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LE CULTE DES SOUVERAINS.

13

pays hellniques ne connurent pas ces lenteurs;


rrent les empereurs vivants

adorrent

les

comme

Si l'on veut

ils

ado-

sauf des exceptions rares,

et,

des dieux et non

dgager de tous ces

comme

faits

des hros 2.

leur signification

reHgieuse, on remarquera d'abord l'extraordinaire popula-

de ces cultes. Dans tout l'empire romain

rit

Orient, nulle divinit n'est fte avec plus

que
que

la divinit impriale,
le sien,

convoit

de

mme

pvir les cits

et surtout en
d'empressement

nul sacerdoce n'est plus recherch

que nul privilge


que le nocorat'^.

n'est plus

avidement

quam agere inter homines desierit. Cf. Beurlier, 55-76.


Cependant, ds le premier sicle, certains empereurs prtendirent de leur
vivante tous les honneurs divins, ainsi Galigula, chez qui cette ambition tait une sorte de folie (Beurlier, p. 37), et Domitien, chez qui
elle tait plus rflchie, mais non plus modre. Sutone, Domit., 13
:

Neque (dubitavit) in reducenda post divorlium uxore edicere, revocatam eam in pulvinar suum. Adclamari etiam in amphitheatro epuli
die libenter audit
Domino et dominae fliciter!... Pari arrogantia,
cum procuratorum suorum nomine formalem dictaret epistulam, sic
coepit
Dominus et deus noster lioc fieri jubet. Unde instilutum
posthac, ut ne scripto quidem ac sermone cujusquam appellaretur

aliter.

M. Gsell {Essai sur

le

rgne de l'empereur Domitien, Paris,

a remarqu que c'est partir du livre v des pigrammes, et, par consquent, partir de l'an 89, que Martial commence appeler Domitien Dominus et Deus noster; v. Epigr., v, 8, 1
1893, p. 52, n.

7)

vu, 34, 8; Yiii, 2, 6; ix, 66, 3; x, 72,3; cf. Orose, Advers, pag.,\u, 10,2;
Dion Gass., Epist., lxvii, 13, i; Dion Chrys., Oral., xlv (d. Dindorf,

I, p. 118).
Cet effort de Domitien n'eut qu'un rsultat phmre;
ce n'est qu' partir d'Aurlien que les empereurs furent, de leur
vivant, ordinairement appels deus. Cf. sur le culte de l'empereur
dans les provinces latines, Toutain, Les cultes paens dans l'empire

t.

romain,

i,

1 (Paris, 1907), p. 43-76.

rov SeBaarov deoC KuiDiTTEXB., OGI, 581 (Chypre, a. 4 p. Ghr.)


aa^o. 533 (Ancyre, du vivant d'Auguste)
cw* ^eSaaTJi, Oeov ZeSaoTov
vtwi avTOx^roi. 655 (Faijum, a. 24 p. Chr.)
vneo Kaaao avTOXdTOOi
deov x deov ^ olxoSourj tov ne^iSiov rt eci xa xv^w ZoxronaiwL jraq nSv
x NeiXov nXeio. 669 (dit du prfet d'Egypte, Tib. Julius Alexander,
o Oso Klavio. 539 (Galatie)
Oec^ N^ova. Sylloge, 354
a. 68 p. Chr.)
(Hypata, entre 17 a. Chr. et 2 p. Chr.) avroxodro^a Kalaaa deov deov
vtov 2e6aaToy eve^yfTtjv.
1.

Au

divus latin correspond presque toujours 6eo, trs rarement


D. Magie, De Romanorum juris publici sacrique
vocabulis sollemnibus in Graecum sermonem conversis (Lipsiae, 1905),
2.

'

Oeot^ deo, ^'to;

p. 66.
3.

Sur

cet

empressement en Asie Mineure,

v.

V. Chapot,

vince romaine proconsulaire d'Asie {^ avis, 1904), p. 419-453.

La pro-

DIEU ET LES DIEUX,

l'hellnisme.

14

On en conclura que

cette Feligion n'est pas

pure

flatterie

l'adulation, la servilit ont jou

et
ici

pnr mensonge. Sans doute


un rle vident et dpl^rabte; mais

elles

tout expliquer. Si ce culte n'avait traduit rien'


d*e sincre, il

on

es

n'aurait pas plus dur

que la

ne sauraient

de profond ni

folie

de Caligula

exigences de Domitien K

Ce qu'il traduisait, c'tait la vnration envers la majest


romaine, puissance souvent bienfaisante, toujours imposante,

qui aux paens d'alors paraissait vraiment divine. Selon ce


que rapporte Duris de Samos, les Athniens avaient, en 307,

et

chant Dmtrius de Phalre


loin

toi,

Les autres dieux sont bien

prs, nous te

tu es tout

voyons, non pas dieu

de bois, ni dieu de pierre, mais dieu vritable 2. Auprs


de l'empereur romain, ce n'tait l encore qu'une divinit
bien chtive.

mais

On en

faire de ce culte la marque du loya-

lisme envers l'empire


saient, passrent

par une confusion trs pernicieuse

vint,

trs explicable,

et les chrtiens,

parce qu'ils

le refu-

longtemps aux yeux de la foule pour sujets

dloyaux.

L'vhmrisme, alors
facile

si les

des grands

trs

rpandu, rendait cet abus plus

dieux du panthon n'taient autre chose que

hommes

ne pouvait-on pas, sans impit, leur comparer les empereurs? Aussi, pendant la priode
romaine, le souverain n'est plus une incarnation de la dividiviniss,

1. Cf. Kaerst, op. cit., p. 215


Wir habea jetzt dua'ch griechiaehe
Inschriften, namentlich aus der Zeit des Aug'ustus, einen tieforen
Blnblick in dise eigenttimliche Welt von Emspfjndungen gewonnen.
:

Wir

dtirfen den tiberschwtinglichen Stil, dien solche panegyrisdie


Inschriften tragen, in Rechniung ziehen, aber wir haben kein Recht,
die Echtheit des zugrunde liegenden Gefuhls anzuzweifeln.
2.

Athe.n,, Deipnos., vi,

62

alXoi jukv 7 ftay^i' y d:T)(Ovai.r $ol,

^ ovx e^ovaiv

^ ovx

eov, jf

lora,

ov 7T^oo)[Ovatr ^/uv ov^e

h',

av ^vki'or, ov X<tfor, uXX' XrjQiv6v.


3. Et, inver&ement,
Kaerst, p. 216' sqq.

le culte-

des souverains favorisa rvhmrisme

I,E

CULTE DES SOUVERAINS.

15

un dieu nouveau qu'on asoce aux autres ', et que


on leur substitue-.
Les consqu3nees morals et celig-ieuses de ce culte sont
c'est d'abord l'adulation s^rvile, s'puifaciles apprcier
sant contenter un orgueil devenu insatiable, et se faisant
d'aatant plus prodig-ue d'hommages que le matre en est plus
indigne 3; c'est, plus dangereuse encore, la servitude envers
un pouvoir divinis, envers une volont rige en loi sacre;
c'est enfin et surtout la dgradation de l'ide de dieu
si les
faits et gestes d?s dieux de lOlympe l'avaient dj bien
compromise, tout idaliss qu'ils taient par la posie, que
dire des exemples des nouveaux dieux, qui s'talaient aux
yenx de tous, et dont rien ne voilait la turpitude?
On a beaucoup parl de l'influence qu'auraient eue ces
apothoses sur la premire thologie chrtienne; si l'adoration du Christ s'est si rapidement dveloppe, on T attribue
pour une pirt ces habitudes religieuses de l'hellnisme,
nit; c'est

parfois

association dans les provinces lathies, v. Toutaix,


renvoyant CIL, xin, 1189; 4624; 2831; 2903; xii, 2373;
Bail, des Antiq., 1896, p. 290; pour l'Asie, v. Chapot, p. 425-428.
Le personnage romain... absorbe quelquefois en
2. Ghapot, 428
lui le dieu local, le remplace, prenant seulement son pithte ou son
aspect extrieur. Sur des monnaies de Magnsie du Sipyle, Nron
est appel Zeus Eleutherios. A Germe de Mysie, Hadrien, la place
de Zeus, devient narsUijvio, et Aezani il fut /eyfzw, ayant supplant
Apollon. A Cyzique Gommode est qualifi dHrakJs romain. Cf.
"An-iXono 'Eievdfov ZiSaoroC^
l'inscription d'Alabanda {OG, 457)
avec les notes de Ditteaberger, et les autres inscriptions qu il indique,
De mme, Drusilla, fille de Germanicus, est appele ^A<pqoSTt]
[Sylloge, 365); sa sur Julia, ra IViXTjip^og Aeijv) [OGl, 474); Germanicus lui-mme, fo? roi (Chapot, 430).
3. Il suffira ici de citer une partie de l'inscription qui porte le
discours de Nron Corinthe, en 67; le prtre des Augustes et de
1.

Pour

celte

p. 225, 226,

Nron

dit [Sylloge,

376, 31

sqq.)

o roC narTo xo/jov xvqio


^vaia ro riaxaittaroy no-

BTisirj

N^iov, avTOx^ccTu ^u^yiaro, d[7j'\iiaxix^

eSeiyuro, nar-^q TraTqSo, ro "Hiio hiiluyja to "EXitjair...


$eqiav... ei

xat /uvo;

rwv

dit

atro ctvTOXdTiao ^dyiaro

rr-jV...

(fiXlktjv

eXev-

yav^SiO

Zavi " EXevOqiOi (u)xer... i^ a ^ Trivra eoyu'rov etvai to re


a^ovai xa avrSqoi xa t3> ^jufo xadieacu juev xar ro na^ov zor Tt^
T(f Ai\ Tj 2o}rrjqi yffw^oV, TriycpatTa ^ 'Elevde^w [Nd^tay^i el auva ,
\N^u)y^^

xdi

ayXuaTa r

[jy^uwr]

naCot].

Tta vaw roi 'AniXiaro tov Utio'I'ov avvxadei^voyTa toT


nar^oi deol \N^<>n'Oi\ ^lo 'Eievdsoov xa de s6aar^ [^Uon-

l'hellnisme.

16

qui multiplieQt

veurs

^.

les dieux, les seigneurs, les sau-

aisment

si

DIEU ET LES DIEUX.

L'tude, qui sera faite plus bas, de l'origine de la foi

permettra d'apprcier cette hypothse 2;


ds maintenant cependant, on peut reconnatre les traits
essentiels qui caractrisent ce culte des souverains, et qui

au Seigneur

Jsus,

nous mettront mme plus tard de discerner son influence


relle ou prtendue.
et videmEn tant qu'il exprime un sentiment sincre,
le culte des
ment ce n'est que comme tel qu'il a pu agir,

souverains est un culte politique


fondateur,

le

en honorant jadis

Grec traduisait son attachement

adorant maintenant l'empereur,


envers l'empire,
faits.

^ :

fait profession

vnre sa puissance,

il

L'tude du

il

titre

de

sauveur

le

hros

la cit;

en

de loyalisme

reconnat ses biensouvent dcern aux

il

, si

souverains, claire tout particulirement ce caractre de la


religion royale ou impriale

sauve l'me, qui


c'est celui

pire

''.

la dlivre

le

oiot)q

n'est pas celui qui

du pch, du mal, du dmon

qui sauve ou qui protge la cit, le royaume, l'em-

De ce point de vue, on

saisit

dj une des diffrences

Harnagk, Dogmengeseli., P, p. 136 ssq. et en particulier p. 138


art. cit. M. Goguel crit, en prtant saint Paul
Le mot 0co'$ n'a pas
les conceptions religieuses de l'hellnisme
pour Paul le sens strict et prcis qu'il a pour nous. Il y a, crit
quelque part l'aptre, des tres que l'on appelle dieux, soit au ciel,
soit sur la terre, comme il y a beaucoup de dieux et beaucoup de
seigneurs; mais pour nous il n'y a qu'un Dieu, le Pre. Pour Paul,
Christ est un de ces tres qui mritent le nom de Dieu, mais cela ne
veut pas dire qu'il soit Dieu au sens qu'aurait pour nous cette for1. Cf.

et 139;

Wenuland,

mule [L'aptre Paul et Jsus-Christ, p. 246). Le texte mme, que


Pour
rappelle M. Goguel, sutfil rfuter cette interprtation
nous il n'y a qu'un Dieu, le Pre, et qu'un Seigneur, Jsus-Christ.
Loin de se conformer au syncrtisme hellnique, saint Paul le condamne.
Plus justement, Clemex [ReUgionsgeschicInl. Erklrung des
N. T., p. 265) et Deissmann [Licht vom Osten, p. 275) reconnaissent
dans le vocabulaire, mais non dans la thologie chrtienne l'influence
de l'hellnisme.
2. Infra, livre m, ch. ii, surtout p. 335-346.
3. Nous considrons surtout ici le culte des souverains tel qu'il
fut naturalis dans l'hellnisme; car c'est sous cette forme surtout
qu'il est entr en contact avec le christianisme et qu'il a pu agir
sur lui.
:

4.

Quelques exemples de cet emploi de awny' sufliront en montrer


OGI, 253 (Bagdad, a. 167/6 a. Ghr.) fiaodsvovroi 'Am-

la porte

LE CULTE DES SOUVERAINS,

ij

essentielles qui distinguent le culte de l'eaipereur du culte


du Christ ces deux religions sont htrognes comme les
deux cits auxquelles elles appartiennent, comme le royaume
des hommes et le royaume de Dieu '.
De plus,
et cette diffrence est plus profonde encore,
le culte des souverains n'a pu se dvelopper que dans des
milieux o la religion tait bien complaisante, et l'ide de
Dieu bien humilie. On sait quelle raction il provoqua chez
les Juifs fidles, ds le temps des Machabes; cette opposition
ne dsarma jamais, mme aux plus mauvais jours de l'empire Caligula lui-mme ne put russir imposer son culte
aux Juifs C'est dans ce milieu que le christianisme est n, et
il en a toujours gard l'intransigeance
et le culte du Christ,
en se dveloppant dans son sein, n'a fait que rendre plus
:

'^.

Xov

Hylloge, 337 (My6 SSao t6v avTw aiiyjqa rtaX xTiaray ryaor
62 a. Ghr.)
Uo/uniioi. Ibid., 338, 339 [ibid., peu aprs 63 a. Chr.)
/Vort UovTjrjla...
T( eve^ru tta\ awr^i xa xtotu.
&60(fdrj], tw aoiTjjqi xai evey^ra xa
xToTa evTs'ep l naTSo. Ibid., 340 {ibid., a. incert,)
IIovT/^iovi
yiea6(vaxTo[\ tw eveyra xal atar^oo xal xrara T[] 7i6Xio\i\ Ibid..
6[fov], oioTtj^o Ttji 'Aoa xa xTto[Tov] t^ -To'fwj.

tilnes,

a.

343 (Cyrnes, peu aprs a 67


IIo:ilCt

vtoy

MaxelXlyoy^

a.

Chr.)

Tt^saSevry

[r]vaov KoqvijXiov ^iuoXoy

yriaT^Tayoy,

tov

nrgaya

xa

Ces exemples ont dj t cits, entre bien


d'autres, par P. Wendla.\d, dans son article ^S'wrif indiqu ci-desPour l'poque impriale, D. Magie {op. cit., p. 67) donne
sus.
de nombreux exemples des titres suivants dcerns aux empereurs
aunijqa,

Kvaycoi.

aioTtj

Ttj

oIxov/uyt], oojttj rij

Slr]

olxov/uvrn,

atOT]^

rov xa/uov,

ocoTij^

ny 'EiXtjycoy re xa rij otxov^t'Tj ndatj, etc.


conception hellnique et la conception
chrtienne du Sauveur, cf. H. Lietzmann, Der Weltheiland, p. 32, 33.
1. Cf. Kaerst, p. 216, faisant, semble-t-il, allusion Soltau, Die
Geburtsgeschichte Jesu Christi : Die Predigt des Evangeliums vom
Weltheiland hat eine Parallle gefunden in dem Evangelium der
Geburt des kaiserlichen Weltherrschers. Aber die Parallle stellt
uns zugleich den Gegensatz vor Augen. Es ist ein Gegensatz von
entscheidender Bedeutung. Auf der einen Seite die Apothose des
Weltreiches, der gegenwrtigen Weltgestaltung und ihrer hchsten
Potenz, der Person des Kaisers, auf der anderen ein Reich, das nicht
von dieser Welt ist, ein neuer Lebenszusammenhang, der in der
Gemeinschaft mit einem iiberweltlichen Gotte wurzelt, eine zuknftige
Entvvicklung von unendlicher Grosse in sich tragend. L'opposition
des deux conceptions religieuses n'est pas moins fortement marque
par KoRXEM.^MN la fin de son tude, p. 145.

Tov av/unayro xa^ov,

Sur

aiortj

la diffrence entre la

2. Cf.

Infra, p. 93.
LA TRINIT.
T.

I.