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LE CULTE DES SOUVERAINS,

ij

essentielles qui distinguent le culte de l'eaipereur du culte


du Christ ces deux religions sont htrognes comme les
deux cits auxquelles elles appartiennent, comme le royaume
des hommes et le royaume de Dieu '.
De plus,
et cette diffrence est plus profonde encore,
le culte des souverains n'a pu se dvelopper que dans des
milieux o la religion tait bien complaisante, et l'ide de
Dieu bien humilie. On sait quelle raction il provoqua chez
les Juifs fidles, ds le temps des Machabes; cette opposition
ne dsarma jamais, mme aux plus mauvais jours de l'empire Caligula lui-mme ne put russir imposer son culte
aux Juifs C'est dans ce milieu que le christianisme est n, et
il en a toujours gard l'intransigeance
et le culte du Christ,
en se dveloppant dans son sein, n'a fait que rendre plus
:

'^.

Xov

Hylloge, 337 (My6 SSao t6v avTw aiiyjqa rtaX xTiaray ryaor
62 a. Ghr.)
Uo/uniioi. Ibid., 338, 339 [ibid., peu aprs 63 a. Chr.)
/Vort UovTjrjla...
T( eve^ru tta\ awr^i xa xtotu.
&60(fdrj], tw aoiTjjqi xai evey^ra xa
xToTa evTs'ep l naTSo. Ibid., 340 {ibid., a. incert,)
IIovT/^iovi
yiea6(vaxTo[\ tw eveyra xal atar^oo xal xrara T[] 7i6Xio\i\ Ibid..
6[fov], oioTtj^o Ttji 'Aoa xa xTto[Tov] t^ -To'fwj.

tilnes,

a.

343 (Cyrnes, peu aprs a 67


IIo:ilCt

vtoy

MaxelXlyoy^

a.

Chr.)

Tt^saSevry

[r]vaov KoqvijXiov ^iuoXoy

yriaT^Tayoy,

tov

nrgaya

xa

Ces exemples ont dj t cits, entre bien


d'autres, par P. Wendla.\d, dans son article ^S'wrif indiqu ci-desPour l'poque impriale, D. Magie {op. cit., p. 67) donne
sus.
de nombreux exemples des titres suivants dcerns aux empereurs
aunijqa,

Kvaycoi.

aioTtj

Ttj

oIxov/uyt], oojttj rij

Slr]

olxov/uvrn,

atOT]^

rov xa/uov,

ocoTij^

ny 'EiXtjycoy re xa rij otxov^t'Tj ndatj, etc.


conception hellnique et la conception
chrtienne du Sauveur, cf. H. Lietzmann, Der Weltheiland, p. 32, 33.
1. Cf. Kaerst, p. 216, faisant, semble-t-il, allusion Soltau, Die
Geburtsgeschichte Jesu Christi : Die Predigt des Evangeliums vom
Weltheiland hat eine Parallle gefunden in dem Evangelium der
Geburt des kaiserlichen Weltherrschers. Aber die Parallle stellt
uns zugleich den Gegensatz vor Augen. Es ist ein Gegensatz von
entscheidender Bedeutung. Auf der einen Seite die Apothose des
Weltreiches, der gegenwrtigen Weltgestaltung und ihrer hchsten
Potenz, der Person des Kaisers, auf der anderen ein Reich, das nicht
von dieser Welt ist, ein neuer Lebenszusammenhang, der in der
Gemeinschaft mit einem iiberweltlichen Gotte wurzelt, eine zuknftige
Entvvicklung von unendlicher Grosse in sich tragend. L'opposition
des deux conceptions religieuses n'est pas moins fortement marque
par KoRXEM.^MN la fin de son tude, p. 145.

Tov av/unayro xa^ov,

Sur

aiortj

la diffrence entre la

2. Cf.

Infra, p. 93.
LA TRINIT.
T.

I.

l'hellnisme.

18

DIEU ET LES DIEUX.

rigoureux son monothisme, plus dcisive sa condamnation


de tous les autres cultes ^ c'est qu'au lieu de dgrader la
:

divinit la mesure de Tibre ou de Nron,

il

en a montr

la

plnitude en Jsus- Christ.


2.

Interprtations philosophiques.

Bien longtemps avant les philosophes, les potes et les


historiens avaient travaill le vieux fond de la mythologie

grecque; dans ses confrences sur l'volution de la religion'^


Ed. Gaird a justement distingu dans la religion hellnique

deux tendances qui

se

dveloppent Tune aprs l'autre, sans

toutefois se substituer entirement l'une l'autre


se dveloppe la conscience

d'une faon trs abstraite


saire; puis

de

l'unit divine,

comme un

et l'on s'avance vers cette


le

d'abord

que l'on conoit


une loi nces-

destin ou

on dpasse cette unit abstraite

implique dans

et panthistique,

ide de principe spirituel qui est

monothisme

La di^ection du mouvement est trs exactement marque


par ces lignes. Chez le vieil Homre dj, les deux conceptions semblent parfois se heurter, et, bien que Zeus y soit suprieur mme au destin, on doit du moins reconnatre chez
lui quelques germes des doctrines postrieures ^.
A partir du v" sicle surtout % il est vident pour quiconque lit avec quelque attention les historiens et les potes,
que beaucoup d'entre eux sont entrans vers un panthisme
fataliste. Le concept de Vdmyxtj domine la tragdie d'Eschyle
comme l'histoire d'Hrodote, comme aussi en grande partie
les croyances populaires, et ce n'est pas sans quelque raison
que les stociens appuieront leur doctrine du destin sur le
consentement universel.
Us avaient t devancs aussi par les potes dans leur mo1.

2.

Infra, livre m, ch. ii.


The volution of religion (Glasgow, 1893),

i,

p. 278.

V. Naegelsbach-Autenrieth, Homerische Thologie^ (Nilrnberg,


1884), p. 116-141, Die Gtter und die Moira, surtout p. 138-140.
4. Sur la transformation de la religion grecque au v*' sicle, ^on
lira avec intrt l'tude de G. Gruppe, Griech. Mythologie,
p. 10411058, mme si l'on n'adopte pas entirement la thse de cet historien
sur le mysticisme orphique du vi* sicle, son origine et son influence.
3.

INTEnPRETATIONS PIllLOSOPUIQUES.

19

nisme naturaliste, je veux dire dans leur tendance identifier


les dieux de la mythologie avec les forces de la nature et les
uniiier ensuite. Cette tendance se trahit dj chez Pindare,
dans le vers bien connu Qu'est-ce que Dieu? qu'est-ce qu'il
n'est pas? Le tout^ Elle s'affirme plus nettement encore
Ma mre n'est pas seulechez Eschyle; Promthe chante
ment Thmis et Gaa c'est la forme unique qui porte des noms
multiples^. On lit encore dans un fragment d'Eschyle cit
par Clment d'Alexandrie et par Eusbe Zeus est l'ther,
Zeus est la terre, Zeus est le ciel; Zeus est le tout, et ce qui
est au-dessus de tout 2. Euripide lui-mme, aux heures o
il est moins sceptique, interprte volontiers dans ce sens la
mythologie traditionnelle Zeus, que ce soit la ncessit de
la nature, ou la [cense des martels...^.
:

naturalisme dont procdait la religion grecque,


encore
assez Wvement senti, pour qu'on pt, du
y
moins dans certains cas, le ramener sans peine la pleine
lumire. Ainsi, bien que Plutarque proteste quelque part
A.U reste, le

tait

contre l'identihcation

du

soleil et d'Apollon^,

reconnat

il

cette identification est presque universellement

que
admise par les Grecs ^.
Cepenlant, pour la plupart des dieux, ces interprtations
taient moins aisment reues, sinon par un petit cercle de
lettrs et de penseurs. Cicron proteste plusieurs reprises
ailleurs

qui,

contre l'exgse stocienne

conceptions que
i.

la

renverse toutes

dit-il,

l'on se fait d'ordinaire

des dieux

les

".

Fr. 117. J adopte la correctioQ de Beagk et de Croiset {Hist. de


TCde; ri ' ov; t6 nSr.
gr., n, p. 378)
Cf. A. Bremoxd, Notes

lilt.

Panthisme {Recherches de science


religieuse, oct. 1918, p. 304-308); on trouvera dans ces quelques pages
des remarques trs fines et trs justes, non seulement sur la religion
de Pindare, mais aussi sur la mythologie hellnique et sur ses rapsur la religion de Pindare

ports avec
2.

m,

le

panthisme.

le

Proni., 209, 210

uo Se

ov^

/u^rtj

aita^ (mvov Qi/n

Kai FaXa, Tioliwy vojurwy

la

Fr. 345

4.

Troyen., 886.

Ou

peut comparer la petite dissertation mise dans


la Philosophe (d. Nauck, Fr. 488i.

bouche de Mlanippe
5. De Pyth. orac, 12.
7.

De

fiO(pt] fia.

Zevi harir o^^'^, Zev y^, ZieO,- J' ov^caZev TOt r narra, jfWT' twvS' vnqjt^oy.

3..

nat. deor.,

i,

6.

14, 36

De
:

E,

4.

Gum

vero (Zeno) Heaiodi theogo-

l'hellnisme.

20

DIKU ET LES DIEUX,

Quel qu'ait t, en eli'et, l'origiue, le caractre naturaliste de la mythologie grecque, elle tait, depuis longtemps,
devenue de plus en plus anthropomorphique le dveloppement des lgendes, riches de dtails individuels, avait prt
aux dilTrents dieux une personnalit nettement accuse. La
:

localisation des cultes y avait aid encore et, plus

que tout

le

des peintures et des statues, qui attribuaient

reste, l'usage

une forme propre et distincte. Toutes ces influences avaient agi trop longtemps et trop puissamment sur
les habitudes religieuses du peuple, pour qu'on pt effacer
de son esprit toutes ces distinctions, et lui faire adorer, dans

chaque

divinit

les diffrents dieux, les forces

de

nature manant d'un

la

unique K

esprit

cependant y employrent toutes les ressources de leur exgse, interprtant le^ noms des dieux
par rtymologie,les lgendes par l'allgorie, et effaant, par
Les

leur

stociens

symbolisme impitoyable,

accuses.
l'avait

Cette

finement

mthode
raille*^

tait

Zenon

les

personnalits

les

plus

dj connue de Platon, qui


la reprit et la

dveloppa,

et

aprs lui ses successeurs, Glanthe, Chrysippe et les autres, la

mirent en uvre avec leur nergie tenace

et

un peu brutale^.

niam interpretatur, toilit omnino usitatas perceptasque cogniliones


deorum; neque enim Jovem neque Junonem neque Vestam neque
quemquam, qui ita appelletur, in deorum habet numro, sed rbus
inanimis atque mutis per quandam signifcationem haec docet tributa
nomina. Ib., m, 24, 63
Magnam molestiam suscepit... Zeno...
commenticiarum fabularum reddere rationem... Quod cum facitis,
illud profecto confitemini longe aliter se rem habere atque hominum
opinio sit; eos enim, qui di appellantur, rerum naluras esse, non fi:

guras deorum.
1.

Cf. E. Gaird,

Z.

/.,

I,

276; aprs avoir parl de la tendance pan-

thiste de la mythologie vdique, l'auteur ajoute


Something similar to this happens also in Greece but it is greatly modified by the
:

anthropomorphic character of the Greek religion, which hides the


abstract unity under a multiplicity, not of powers of nature which
easily pass into each other, but of humanised divinities, eachof which
has

ail the fulness of a distinct individuality ail the riches of a definite


character. Gods like Zeus, or Athene, or Herms resist the process
of fusion which would melt them into one divine power, in a much
more stubborn way than forms like Varuna or Mitra, Agni or Indra.
2. Phaedr., 229 c.
3.

Stoicorum veterum fragmenta,

(Zenonis), Fr. 152-177;

ii

(Chry-

l'exgse stocienne.

Eu

21

voici quelques traits, exposs chez Cicron

par

le sto-

Gronos, c'est le temps {xvo)] il doit son


de Saturne ce qu'il est satur d'annes, quodsaturaretur annis ; (\\XdLiia. on dit qu'il est enchan par Jupiter,
on signifie que le temps est dtermin par les rvolutions du
ciel, car Jupiter c'est le ciel; c'est pour cela qu'on dit qu'il
foudroie ou qu'il tonne, et c'est en ce sens qu'Eonius a crit

cien Balbus^

nom

latin

Aspice hoc subiimen candens, quem invocant omnes Jovem.


L'air, c'est

Junon, sur

ressemble au
Il

est inutile

un peu

et

ciel et lui est

pouse de Jupiter, parce qu'elle

unie

'.

de poursuivre plus longtemps cette numra-

Balbus y rsume la doctrine de son


dans la mythologie toute la physique.
La seule chose qui nous intresse ici, c'est la porte religieuse de ces efforts; elle est facile apprcier tout ce que
les vieilles lgendes avaient de scabreux et d'immoral s'vanouit en symboles; les tableaux obscnes reoivent une interprtation honnte 3; par l, l'uvre des potes, qui avait tant
choqu Platon, devient la fois inoffensive et inattaquable.
Il y a plus
les grandes forces de la nature ont un caractre plus mystrieux et une action plus puissante que les personnalits chtives de l'Olympe classique. On rendait donc
tion

fatigante;

cole, et retrouve

au sentiment

religieux

un aliment plus

riche.

Les stociens ne s'arrtent point l

ils

conoivent

le

sippi), Fr. 1061-1100.


Le document d'ensemble le plus intressant
que nous possdions est le livre de Gornutus, Theologiae graecae compendium (d. G. Lang, Leipzig, 1881); l'auteur tait un contemporain
de saint Paul (mort vers 68 p. G.).
Gette exgse a t souvent
tudie, en particulier par F. Wiffuecht, Zur Entwicklung der rationalistischen Mythendeutung, 2 progr. (Tbingen, 1902 et 1908); ces
deux programmes ne dcrivent que les origines de cette exgse,
mais ils le font avec grand dtail Decharme, La Critique des traditions religieuses chez les Grecs (Paris, 1904), ch. ix et x, p. 270-355;

A. B. Hersma.nn, Studies in greek allegorical interprtation (Chicago,


1906) je n'ai pas lu ce dernier ouvrage.
1. De nat. deor., ii, 24, 63 sqq.
2. Gf. DiOG. La., vu, 147 [Fr. st., ii, 1021).
3. V. l'interprtation donne par Ghrysippe du tableau de Samos,
;

Orig., C. Cels.,

IV,

48

{GCS,

i,

p. 321).