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Cette communication sera publie dans J. C. Moreno Garca (d), lites et pouvoir en gypte ancienne, CRIPEL, Lille.

Darius lgislateur et les sages de lEgypte :


un addendum au Livre des Ordonnances
- avec une planche -

Un tmoignage, ce nest quun tmoin. Deux tmoignages, cest lHistoire.


Andr Malraux1

Par Damien AGUT-LABORDERE


Charg de confrences la IVe section de lEPHE

Depuis le dbut de ces discussions, nous avons envisag la problmatique des rapports
entre les lites et le pouvoir en gypte ancienne travers les situations varies que nous
propose lhistoire de ce pays. Il me revient de reprendre ce problme au moment o lgypte
tait une province de lEmpire achmnide.
Le lien entre les lites gyptiennes et le pouvoir imprial achmnide a t au cur des
pntrantes analyses de Posener sur la premire domination perse2. Son tude de la statue
dOudjahorresn, conserve au Muse du Vatican, a montr la manire dont Cambyse eut
recours une partie des lites gyptiennes pour asseoir son autorit sur lEgypte3. Cest dans
ce cadre que son successeur, Darius Ier, aurait demand aux sages dgypte dlaborer un
digeste du droit gyptien4.
1

Cit par Alain Peyrefitte, Ctait de Gaulle, I, Paris, 1994, p. 19.


G. Posener, La premire domination perse en Egypte, recueil dinscriptions hiroglyphiques (BdE 11), Le
Caire, 1936, p. 95.
3
P. Briant, Histoire de lEmpire perse, Paris, 1996, p. 68-72.
4
Cest avec raison que Donald B. Redford critique lemploi du terme de codification pour dcrire le travail
entrepris sur le droit gyptien sous le rgne de Darius Ier. Il argue notamment du fait que lgypte sate disposait
la fois dun systme juridique extrmement labor ainsi que dune mthode perfectionne de classification des
archives. Il est ainsi peu probable que les rois sates aient attendu les Perses pour laborer un ou plusieurs
recueils juridiques ; D. B. Redford, The So-Called Codification of Egyptian Law under Darius I dans J. W.
2

Jusquau dbut du XXe sicle, nous connaissions cette facette du rgne uniquement par
un passage de luvre de Diodore de Sicile. Le pharaon perse figurait en effet dans sa liste
des six rois lgislateurs.
Le sixime sintresser aux lois des Egyptiens fut Darius, le pre de Xerxs ;
hassant la violation des lois dont stait rendu coupable Cambyse, son prdcesseur au trne,
envers les sanctuaires dEgypte, il aspira mener une existence modre et pleine de pit. De
ce fait, il frquenta les prtres dEgypte et fut introduit dans la connaissance de la thologie et
des actions consignes dans les livres sacrs. Il y releva la magnanimit des rois antiques et
leur dvouement leurs sujets, et il imita leur conduite ; cela lui valut une telle considration
quil fut le seul de tous les rois tre appel dieu de son vivant par les gyptiens et qu sa
mort, il obtint les honneurs qui lgalaient aux rois qui avaient gouvern dans lAntiquit
lgypte en parfait accord avec les rgles. (Diodore de Sicile XCV, 4-5, La naissance des
dieux et des hommes, trad. M. Casevitz, Les Belles Lettres, 1991, p. 114 )
1. Le Livre des ordonnances et son addendum
Cet aspect du rgne de Darius a t confirm au dbut du sicle dernier grce
ldition que W. Spiegelberg fit dun texte se trouvant au verso du P. Bn gypte 215, un
document dmotique dorigine memphite de la fin du IVe sicle ou du dbut du IIIe sicle
avant notre re5. Au recto, se trouve la fameuse Chronique dmotique, texte oraculaire
touchant lhistoire gyptienne entre les deux dominations perses6, au verso, cinq petits
textes, deux littraires et trois de nature juridique. Les textes juridiques sont crits de la main
du mme scribe et occupent la partie droite du papyrus. Le premier est un rglement,
malheureusement trs incomplet, touchant la conduite tenir face un prtre malade. Le
deuxime est la copie dune introduction un recueil de textes juridiques. Le dernier de ces
documents occupe la troisime colonne, il sagit dune copie partielle du fameux dcret de
Watts (ed), Persia and Torah. The Theory of Imperial Authorization of the Pentateuch, Atlanta, 2001, p.
135-159. Il faut toutefois se garder de rduire le travail entrepris sous Darius une simple traduction en aramen
des lois gyptiennes. Il est en effet certain -comme nous le verrons par la suite- que llaboration de ce digeste a
t accompagne dun travail de slection, voire de rcriture, aboutissant une modification de facto du droit
gyptien.
5
W. Spiegelberg, Die sogenannte Demotische Chronik der Pap. 215 des Bibliothque Nationale zu Paris nebst
den auf der Rckseite des Papyrus stehenden Texten (Dem. Stud. 7), Leipzig, 1914, p. 25.
6
S. L. Lippert, Komplexe Wortspiele in der Demotischen Chronik und im Mythus von Sonnenauge ,
Enchoria 27 (2001), p. 88-100 ; H. Felber, Die demotische Chronik dans A. Blasius und B. U. Schipper
(Hrsg), Apokalyptik und gypten. Eine kritische Analyse der relevanten Texte aus dem griechisch-rmischen
gypten (OLA 107), Leuven Paris Sterling, 2002, p. 65-111.

Cambyse par lequel le conqurant de lEgypte a modifi le rgime des donations de la


couronne aux temples7.
Le deuxime de ces textes vient appuyer le passage de Diodore. Ce prologue narre en
effet la manire dont le Dma n wv, le Livre des Ordonnances8, a t rdig par les sages de
lgypte9 sous le rgne de Darius.
(6) nA mdt i.ir xpr m-sA nA nty sX r pA Dma n wv TAy n H.t-sp 44 n Pr-aA a. w. s. IaH-ms
a. w. s. (7) r hn pA hrw r [ir] KbD Hry Kmt n-im=f
(6) Les mesures qui ont t promulgues aprs ce qui est crit dans le Livre des
Ordonnances, de lan 44 du pharaon v. p. s. Amasis v. p. s. (7) jusqu la priode10 o
Cambyse [fut] le souverain en gypte.
Lexpression xpr m-sA est sans ambigut11 : il ne sagit pas du titre du Livre des
ordonnances mais de celui dun addendum rassemblant des textes lgislatifs promulgus
aprs lan 44 dAmasis, peut-tre sous lphmre Psammtique III et, assurment, sous
Cambyse. Ce point est confirm par le fait que, la colonne suivante, se trouve justement le
texte du fameux dcret pris par ce roi. Ces deux documents sont donc dpendants lun de
lautre : le premier constitue le prambule dun recueil de textes juridiques dont le second
faisait partie.
7

D. Agut-Labordre, Le sens du Dcret de Cambyse , Transeuphratne 29 (2005), p. 9-15.


Spiegelberg avait propos Zahlungsbuch en traduisant wv par zahlen . Il est maintenant admis quil
convient de donner ce terme un sens juridique : ordonnance , dcret . P. Grandet, Le Grand Papyrus
Harris, II (BdE 109/2), Le Caire, 1994, p. 30-31 consacre une note substantielle cette notion et insiste sur le
fait que : Les dcrets gyptiens (wDt) taient rputs avoir pour origine une dclaration verbale du roi (ou
dune divinit) en prsence de tmoins. Il est vrai que dans ce passage, comme dans le dcret de Cambyse, les
paroles royales sont rapportes directement.
9
On trouvera une traduction franaise par D. Devauchelle, Le sentiment anti-perse chez les anciens
Egyptiens , Transeuphratne 9 (1995), p. 67-80, voir p. 74-75. E. Meyer, gyptische Dokumente aus der
Perserzeit dans Sitz. Der Kniglich Preussischen Akademie der Wissemschaften 16 (1915), p. 287-311 ; N. J.
Reich, The Codification of the Egyptian Laws by Darius and The Origin of the Demotic Chronicle ,
Mizraim 1 (1933), p. 178-185 ; G. Posener, La premire domination perse, p. 175-176 ; G. C. Cameron,
Darius, Egypt and the lands beyond the Sea , JNES 2 (1943), p. 307-313 ; E. Bresciani, La satrapia
dEgitto dans Studi Classici e Orientali VII, Pisa, 1958, p. 132-188, spc. p. 153-156 ; ead. Egypt, Persian
satrapy dans Cambridge History of Judaism, 1984, p. 358-371 ; ead., The Persian occupation of Egypt dans
Cambridge History of Iran, II, 1985, p. 502-528 ; P. Briant, Ethnoclasse dominante et populations soumises :
le cas de lEgypte dans Achaemenid History III. Method and Theory, Leiden, 1985, p. 137-173 ; E. Bresciani,
Cambyse, Darius Ier et les temples gyptiens dans B. Menu (d.), Egypte pharaonique : pouvoir et socit,
Mditerranes 6/7 (1996), p. 103-113 ; P. Briant, Histoire de lEmpire perse, p. 490.
10
hrw, Wb. II, 499, II Tag als Zeitabschnitt .
11
La forme xpr m-sA est recense dans le Dem. Gl. 355 ( hinter jemd. Sein ). Dans la Chronique dmotique,
cette expression traduit le passage dun souverain un autre. P. Bn. Egypte 215, 3. 20 : pA Hry mH-2 i-ir xpr
m-sA nA Mti Dd Pr-aA NAy=f-aw-rwt : Le second prince qui advint aprs les Mdes, cest--dire le pharaon
Nphrits. Spiegelberg, Die sogennante demotische Chronik, p. 78, n 216.
8

Ceci implique que Darius fit rdiger au moins deux documents juridiques pour la satrapie
dgypte :
-le Livre des ordonnances qui rassemble des textes allant des origines la mort dAmasis.
-un addendum ce texte qui le complte avec les actes pris sous Cambyse.
On peut alors sinterroger sur le sens de cette rdaction en deux temps.
2. Darius et le Livre des Ordonnances
(7) mwt=f Hr pA tmy (iw) bw-ir-tw=f pH pAy=f tS (8) ir &ryAwS [a. w. s.] sDm n=f
[Hry].w n pA tA Dr=f (r-)DbA pAy=f mnx-(n)-HA(ty) hb=f (r) Kmt (9) pAy=f xStrpn n
HA.t-sp 3.t Dd my in=w n=y nA rmt.w-rx.w [

] Xn (10) nA rmt.w-qnqn nA

wAb.w nA sX.w (n) Kmt nty n-im=s (n) wa sp Dd my sX=w pA hp (n) Kmt tA HA.t (11)
r-hn HA.t-sp 44 n Pr-aA a. w. s. IaH-ms a. w. s. pA hp [Pr-]aA a. w. s. nA irp.w pA mSa
<my > in=w s (12) r-b-nAy in[=w] s sX=w s (r) wa Dma r-hn HA.t-sp 19
Il (=Cambyse) mourut sur la route12 avant quil ait pu atteindre son pays. (8) (Puis),
Darius [v. p. s.] se fit obir [des princes] de la terre entire grce son excellence de cur13. Il
crivit en Egypte (9) son satrape en lan 3 en disant :
Fais mander auprs de moi les sages [

] parmi (10) les hommes de guerre,

les prtres, les scribes dEgypte qui ensemble. Quils crivent la loi de lEgypte du dbut
(11) jusqu lan 44 du pharaon v. p. s. Amasis v. p. s. la loi du roi v. p. s. , des temples et du
peuple (et) <que> lon apporte cela (12) ici.
[On] apporta cela. On lcrivit (sur) un papyrus jusquen lan 19.
Au dbut de lanne 522 Cambyse doit quitter prcipitamment lEgypte pour mettre un
terme au complot men par son frre Bardiya 14. Il serait mort sur le chemin du retour.
Cette proposition de lecture confirme ce que lon sait par Hrodote (III. 64-66) : bless par sa
12

La graphie que Spiegelberg a translittr Hr pA tmiw auf der Matte est problmatique. Il rapproche, sans
certitude, la forme tmiw et le copte tmh natte (W. Spiegelberg, Die sogenannte Demotische Chronik, p. 32,
note 1). Sethe lui avait suggr de lire Hr pA myt sur le chemin , mais la lecture lui avait paru improbable.
Peut tre faut-il revenir cette solution, en supposant quil y ait eu une confusion phontique entre le mot myt
chemin et celui qui est crit ici tmy ville ?
13
Mnx-HAty est la version dmotique de mnx-ib, nom dHorus de Darius qui nous est connu par une
inscription dans le temple dAmon Hibis Kharga ; J. M. Serrano-Delgado, La titulatura de los faraones
persas dans J. Cervell Autuori et A. J. Quevedo lvarez, Ir a buscar lea. Estudios dedicados al Prof.
Jess Lpez, Barcelona, 2001, A-AES-2, p. 175-184, voir p. l79-180.
14
P. Briant, Histoire de lEmpire perse, p. 113-115.

propre lance suite une maladresse en montant cheval, Cambyse serait mort de la gangrne
sur le chemin de la Perse Ecbatane en Syrie15.
A la suite dune lutte longue et pre, un noble perse de haut rang, Darius, prend le contrle
de lempire et ramne le calme dans les provinces qui staient rebelles16. Cette lutte, le texte
dmotique la rsume de manire lapidaire. Les troubles ont occup les deux premires annes
du rgne de Darius. Cette priode dinstallation du nouveau pouvoir se clt en effet en 520 par
la mise mort dAtamaita, le dernier chef rebelle lamite17.
Selon le texte dmotique, cest en lan 3 (519), juste aprs la fin de ces troubles, que
Darius ordonne au satrape de lui envoyer les sages de lgypte. Le fruit des travaux de cette
commission dexperts gyptiens est sans aucun doute le fameux Livre des ordonnances.
Le contexte politique de la prise de pouvoir de Darius permet de comprendre la raison
pour laquelle il na pas jug utile dintgrer le dcret de Cambyse au Livre des ordonnances.
En effet, le dbut de son rgne a t houleux. Le nouveau Grand roi dut faire face des fronts
multiples pendant plus de deux ans. Dans linscription quil a fait graver sur les falaises de
Bhistoun, il donne la liste de neuf pays qui se dressrent contre son autorit toute neuve.
Lgypte fait bien partie de ces territoires rebelles mais Darius se montre peu disert son
sujet. On peut supposer que cest le gouverneur/satrape Aryands, nomm par Cambyse, qui
sest charg dy rtablir lordre sans que le Grand roi ait eu intervenir personnellement 18.
lissue de la crise, Darius a certainement voulu apaiser la situation dans les provinces. Mais la
cration dun recueil juridique pour ladministration en lgypte tait propice relancer les
querelles, surtout sil sagissait dy entriner les restrictions voulues par Cambyse lgard
des temples. Ainsi, est-ce bien sagement que Darius a arrt la compilation la fin du rgne
dAmasis, supprimant de fait le contest dcret de Cambyse. Cest peut tre cette abrogation
que se rfre le texte de Diodore cit plus haut lorsquil est question de la haine que vouait
Darius aux violations des lois dont stait rendu coupable Cambyse, son prdcesseur au
trne envers les sanctuaires de lgypte.
Selon le texte dmotique, le travail des sages touche sa fin en lan 19 (503). A cette date,
le Codex darianus est donc achev. Les membres de la commission ont d pouvoir retourner
vers la valle du Nil19.
15

P. Briant, Histoire de lEmpire perse, p. 109 ; E. Cruz-Uribe, The Invasion of Egypt by Cambyses ,
Transeuphratne 25, 2003, p. 9-60.
16
Sur le droulement de cette crise, on lira lanalyse de P. Briant, Histoire de lEmpire perse, p. 109-135.
17
P. Briant, Histoire de lEmpire perse, p. 138.
18
P. Briant, Histoire de lEmpire perse, p. 128.
19
G. Posener, La premire domination perse en Egypte, p. 175-176 suggre quUdjahorresn faisait partie de la
commission des sages . La lecture de la partie E de linscription biographique qui se trouve sur la statue
naophore Vatican 156 montre quil sest bien rendu en Elam en compagnie de Darius et quil en est revenu sur

3. Darius et laddendum au Livre des Ordonnances


La fin du texte semble concerner spcifiquement la rdaction de laddendum mais elle est
extrmement abme. La premire partie de la premire phrase demeure obscure mais il est
possible de proposer une nouvelle lecture pour la seconde partie. On peut pour cela sappuyer
sur la nouvelle photographie qui accompagne cet article.
(12) [pA hp] (n) Kmt (r-)wn-nAw (13) n ipt [] iy n=w (n) HA.t-sp 27 sX=f nA mdt rHr nA Hw.t-ntr(.w) (n) pA smt (14) pA hp (n) Kmt sX=w X.t [r] Dma (n) sX ISr sX Sat
[La loi] de lEgypte que tait (13) dans 20 [] venir eux, (en) lan 27, ils21
mirent par crit les mesures contre22 les temples23 la manire de24 (14) la loi (d)gypte. Ils
crivirent une copie [sur] un papyrus (en) aramen et en criture documentaire.
Ainsi, en lan 27 (495), huit ans aprs la fin des travaux de la commission, dautres
mesures semblent avoir t ajoutes au recueil des lois gyptiennes. On songe ici videmment
laddendum dont la ligne 6 nous avait permis de deviner lexistence. La mention de
mesures contre des temples fait bien videmment songer au dcret de Cambyse.
Ainsi, aprs avoir fait rdiger un recueil jurisprudentiel excluant les mesures de Cambyse,
Darius a, quelques annes plus tard, demand ce que les mesures de son prdcesseur soient
intgres au droit. Ici encore, le contexte de lhistoire impriale permet de comprendre le sens
de la mesure. En 495, contrairement au dbut de son rgne, le pouvoir de Darius est
solidement assis. Il a donc beaucoup moins craindre des ventuels mouvements que fera
natre le retour des mesures impopulaires de son prdcesseur. Ainsi, tant que son pouvoir
ordre du roi pour remettre en tat la Maison de vie de Sas (G. Posener, La premire domination perse en
Egypte, p. 21-25 ; P. Briant, Histoire de lEmpire perse, p. 489-490). Mais il nest pas fait mention dune
participation un rassemblement de savants gyptiens.
20
E. Bresciani dans B. Menu (d.), Egypte pharaonique : pouvoir et socit, p. 109 et 113 lit ici vrification
mais nexplicite malheureusement pas sa lecture.
21
Dans le contexte, le pronom-suffixe =f na pas de sens. Il sagit trs certainement dune erreur de la part du
scribe.
22

Lobservation du document original montre que la forme que Spiegelberg retranscrit


sur son facsimil peut tre lue r-Hr avec probablement le sens de gegen (Dem. Gr. p.155, 344, g).
23
Larticle est li au nom Hw.t-ntr par un trait. Le terme Hw.t-ntr renvoie au temple en tant quinstitution (J. C.
Moreno Garca, Hwt et le milieu rural gyptien du IIIe Millnaire, Paris, 1999, p. 54-55).
24
La lecture smt ressemblance , manire , sorte (Dem. Gl. 430-431) suggre par D. Devauchelle,
Transeuphratne 9 (1995) est la plus plausible.

ntait pas solidement install, Darius parat avoir mnag le clerg gyptien. Mais ce ntait
que pour mieux remettre en place par la suite, au moment o son pouvoir se serait affermi, les
dcisions prises par Cambyse.
Lhypothse dun durcissement de la politique de Darius lgard des temples gyptiens
trouve un autre cho dans la correspondance du satrape Phrendats. Celle-ci nous est connue
par les papyrus dmotique dElphantine dont Michel Chauveau a rectifi la chronologie 25.
Ces lettres nous apprennent que, durant lt 493, les prtres dElphantine ont nomm un
nouveau lsonis la tte de leur temple. Ils mirent ladministration perse devant le fait
accompli en ne linformant de cette dsignation quen dcembre de la mme anne. En avril
492, leur parvint une rponse de Phrendats. Ce courrier conserv, sur le P. Berlin 1539,
contient un svre rappel la procdure indiquant que, pour les dsignations ce type de
poste, les prtres doivent demander lavis du satrape.
Pour expliquer ce manquement de la part des prtres, Michel Chauveau a suggr que ces
derniers auraient pu suivre une ancienne procdure qui accordait aux membres du clerg une
large autonomie dans la nomination des dirigeants des temples. Or, Darius aurait fait rviser
celle-ci de manire resserrer le contrle royal sur les temples gyptiens ce moment
prcis de la domination perse. 26. En effet, deux reprises (l. 5 et 7), le satrape mentionne des
ordres de Darius (le) pharaon relatifs la procdure de dsignation du lsonis. Ce sont ces
nouvelles directives que les prtres dElphantine auraient nglig de suivre.
Ce qui est intressant pour notre propos, cest que la chronologie de la correspondance de
Phrendats montre que cette surveillance accrue intervient dans la seconde moiti des annes
490. Or, cest en 495 que le dcret de Cambyse aurait t ajout au Livre des Ordonnances.
Ainsi, un durcissement de la politique achmnide lgard des temples gyptiens semble
bien avoir eu lieu dans la seconde moiti des annes 490. Les consquences de ce changement
dans la satrapie dgypte sont impossibles valuer. Cela ne semble pas cependant avoir eu
le temps dentamer la lgende dore de Darius mais il est vrai que le Grand Roi ne devait
pas survivre trs longtemps cette nouvelle orientation politique. Il steint en effet quelques
annes plus tard en 486. Toutefois Hrodote (VII, 1, 4) rapporte qu cette date une rvolte
clata en gypte mais, terrass par la maladie, Darius ne put y mettre fin.
Les sages et le roi : les lites gyptiennes larticulation entre le Grand Roi et les
pouvoirs provinciaux
25
26

M. Chauveau, La correspondance dite de Phrendats , RdE 50 (1999), p. 269-271.


M. Chauveau, RdE 50 (1999), p. 271.

Lexamen attentif de ce texte du verso du P. Bn. gypte 215 tmoigne des vicissitudes de
la relation des lites gyptiennes et du pouvoir imprial achmnide durant le rgne de Darius
Ier .
Les lites gyptiennes ont servi dintermdiaire entre les conqurants trangers et la
socit gyptienne. Cest elles qui ont donn au Grand Roi les moyens dapprhender le droit
de cette province. Cette position privilgie leur a en outre permis de dfendre leurs intrts
en protgeant les temples dont elles tiraient des revenus. Dans le cas prsent, elles ont pris
soin dcarter, avec laccord du Grand roi, le Dcret de Cambyse qui portait atteinte aux
revenus des temples gyptiens.
Mais il y eut en ralit deux phases dans lhistoire de la relation entre les lites
gyptiennes et Darius. Lorsquau dbut du rgne, le pouvoir imprial est affaibli, Darius doit
composer avec ces lites provinciales en cartant du droit les textes contraires aux intrts de
ces dernires. Plus tard, lorsque lempire a retrouv son assise, le soutien des lites locales
perd de son importance. Le Grand roi put alors remettre en vigueur les textes impopulaires
favorables aux finances de la couronne.