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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

Clive Barker

RAA DA NOITE

Traduo: Fbio Fernandes

Civilizao Brasileira

Neste romance, tudo pode acontecer.


E, de fato, acontece...
Como bem sabem os leitores dos quatro volumes j publicados de LIVROS DE
SANGUE, contos, e do romance O JOGO DA PERDIO, a criatividade de
Clive Barker no tem limites. Dominando o gnero "literatura de horror" com
rara maestria, ele mereceu de seu colega Stephen King outro mestre do gothic
o mais consagrador dos elogios: "... ele no apenas bom, ele timo!
Escritor absolutamente original, seus contos e romances me abalaram por
completo: jamais fui submetido antes combinao de espanto, prazer e revolta
emocional que seus textos me proporcionaram".
Essa opinio alcana a quase totalidade a crtica em todo o universo cultural da
lngua inglesa, onde Clive Barker, trazendo lembrana dos leitores o gnio
torturado de Edgar Allan Poe, tem merecido comentrios como estes:
"Ora sufocante, sempre perturbador, seus personagens so originais e memorveis
..." Publishers Weekly ;
"Espantoso! Angustiante! Arrebatador! Barker nos garante uma emoo por
minuto." Chicago Sun Times;
"Com audcia que no conhece fronteiras, ele nos oferece alguns dos mais
provocantes textos de terror jamais publicados. Chocante, grotesco, mas
absolutamente imperdvel!" Washington
Post;
"Um escritor fascinante, dotado de brilhante imaginao! Ele domina como
poucos a arte de escrever!" J..G. Ballard
Neste seu novo romance, A RAA DA NOITE, ele consegue dar forma e
substncia a um verdadeiro paradoxo: transformar o delrio em realidade
palpvel, assim como algum que embarcasse numa "viagem" induzida por LSD
e, depois, trouxesse souvenires materiais para os amigos... Sim, porque Clive
Barker d plausibilidade s situaes mais alucinantes, nas quais virtudes e
fraquezas humanas so subitamente envolvidas e subvertidas pelo inslito, pelo
inexplicvel e, ainda assim, continuam perfeitamente compreensveis e tm uma
perversa lgica
interior. O bem e o mal so duas faces da mesma moeda, e as situaes que sua
imaginao febril cria para ns, tanto potencializam o negativo quanto banalizam

o positivo.
Trs personagens centraisBoone, Lori e Decker vivem um drama
inescapvel: para Boone, no h lugar neste mundo onde possa encontrar
felicidade, mesmo que acompanhado de Lori, sua
amada. Decker, espcie de arqui-vilo metafsico, demonstrou-lhe com
fotografias
horripilantes a dupla personalidade de homem comum e de assassino sdico
que havia em seu ntimo. Boone quer fugir da culpa angustiante. O cu e o
inferno passaram a ser pequenos demais
para absolv-lo ou puni-lo, e ele se retira para Midian, a terra-de-ningum onde
s vicejam os que pairam acima do bem e do mal, da vida e da morte. Esperava
encontrar ali um mnimo de paz
interior. Ao chegar l, porm, descobre com horror que o verdadeiro pesadelo
ainda estava por vir...
nio Silveira

"Somos todos animais


imaginrios..."
Domingo D'Ybarrondo,
Um Bestirio da Alma

Sumrio

PARTE UM: LOCO


I A Verdade
II Academia
III O Rapsodo
IV Necrpole
V Um Macaco Diferente
VI Ps de Barro
PARTE DOIS: A MORTE UMA CADELA
VII Estradas Difceis
VIII Onde Ele Caiu
IX Tocado
X Sol e Sombra
PARTE TRS: IDADE DAS TREVAS
XI Terreno Perigoso
XII Acima e Abaixo
XIII A Criana Proftica
XIV Tabernculo
PARTE Q UATRO: SANTOS E PECADORES
XV A Taxa
XVI Agora ou Nunca
XVII Delrio
XVIII A Fria do Justo
PARTE CINCO: A BOA NOITE
XIX Cara de Poucos Amigos
XX Comandado

XX I Aquele Desejo
XXII O Triunfo da Mscara
XXIII Aflio
XXIV Cabala
XXV Fica Comigo

Parte Um
LOCO

"Eu nasci viva.


No castigo suficiente?"
Mary Hendrickson, em seu
julgamento por crime de parricdio

I
A Verdade

De todas as promessas precipitadas feitas de madrugada, em nome do amor,


Boone sabia que nenhuma era mais certa de ser quebrada do que: "Nunca te
deixarei".
O que o tempo no roubava debaixo do nariz das pessoas, as circunstncias
tomavam. Intil esperar outra coisa; intil sonhar que o mundo, de algum modo,
lhes quisesse bem. Tudo de valor, tudo em que nos agarramos para nos garantir a
sanidade, apodreceria ou nos seria levado no fim das contas, e o abismo se
abriria aos nossos ps, como se abria para Boone agora, e subitamente, sem
sequer um gesto de explicao, acabamos caindo. Para o inferno ou pior ainda,
juntamente com as juras de amor e todo o resto.
Suas perspectivas nem sempre haviam sido to pessimistas. Houve um tempo
e nem fazia tanto tempo assim em que sentia o peso de sua angstia mental
diminuir. Tinha poucos surtos psicticos, poucos dias em que sentia vontade de
cortar os pulsos em vez de suportar horas at a prxima medicao. Parecia
haver ento uma chance de ser feliz.
E agora essa possibilidade que lhe garantira a declarao de amor, esse "Nunca
te deixarei", sussurrado no ouvido de Lori, deitada na cama estreita que ele
jamais sonhara poder abrigar duas pessoas. As palavras no haviam sado no
auge de um grande momento de paixo. A vida amorosa dos dois, como tantas
coisas entre eles, era repleta de problemas. Mas onde outras mulheres haviam
desistido dele, sem perdoar-lhe falhas, ela perseverara: dissera-lhe que havia
muito tempo para que tudo se resolvesse, todo o tempo do mundo. "Estou com
voc pelo tempo que voc quiser que eu esteja'', sua pacincia parecia dizer.
Ningum jamais sugerira tamanho compromisso; e ele queria oferecer um em
troca. As palavras: ' 'Nunca te deixarei" eram esse compromisso.
A lembrana dessa frase e daquela pele quase luminosa na penumbra do seu

quarto, e do som de respirao quando finalmente adormecia ao lado dele


tudo isso ainda tinha o poder de lhe cativar o corao, e apert-lo at que doesse.
Ele desejava libertar-se tanto da lembrana quanto das palavras, agora que as
circunstncias lhe haviam tomado qualquer esperana de realiz-las. Mas no as
esquecia. Demoravam-se, para atorment-lo em sua fragilidade. O nico
pequeno consolo era que ela agora sabendo o que devia saber a seu respeito
estaria lutando para apag-lo da memria; e que no devido tempo conseguiria.
Ele s esperava que ela compreendesse sua ignorncia de si mesmo quando
fizera a promessa. Jamais teria arriscado essa dor se duvidasse que a sade
finalmente estava ao seu alcance.
Ledo engano!
Decker trouxera um fim abrupto a essas iluses no dia em que trancara a porta
do escritrio, descera as persianas tapando o sol de primavera de Alberta, e
dissera, quase num sussurro:
Boone, acho que voc e eu temos um terrvel problema.
Ele tremia, reparou Boone, um fato que no podia ser ocultado facilmente num
corpo to grande. Decker tinha o fsico de um homem que dissipava toda a angst
diria numa academia de ginstica. Nem mesmo os ternos sob medida, sempre
pretos, podiam disfarar sua massa. Isso havia incomodado Boone no incio de
seu trabalho juntos; sentira-se intimidado pela autoridade fsica e mental do
doutor. Decker era uma Rocha; ele era a Razo, ele era a Calma. Essa ansiedade
ia de encontro a tudo o que sabia sobre o homem.
O que aconteceu? perguntou Boone.
Sente-se, est bem? Sente-se e eu explico.
Boone fez o que lhe foi dito. Naquele escritrio, Decker era o senhor. O doutor
recostou-se na poltrona de couro e respirou fundo pelo nariz, a boca selada numa
curva para baixo.
Me conte... pediu Boone.
Por onde comear?
Por qualquer parte.

Pensei que voc estivesse ficando melhor disse Decker. Realmente


pensei. Ambos pensamos.
Eu ainda penso disse Boone.
Decker balanou lentamente a cabea. Era um homem de intelecto considervel,
mas no mostrava muito disso em seus traos compactos, exceto talvez pelos
olhos, que naquele momento no olhavam o paciente, mas a mesa entre os dois.
Voc comeou a falar em suas sesses disse o doutor acerca de crimes
que acha ter cometido. Lembra-se de alguma coisa a respeito?
Sabe que no. (Os transes em que Decker o colocava eram profundos
demais.) S me recordo quando voc roda a fita.
No vou rodar mais nenhuma Decker esclareceu. Eu as apaguei.
Por qu?
Porque... estou com medo, Boone. Por voc. Ele parou. Talvez por ns
dois.
A rachadura na Rocha estava se abrindo, e no havia nada que Decker pudesse
fazer para escond-la.
Que crimes so esses? perguntou Boone, hesitando nas palavras.
Assassinatos. Voc fala deles obsessivamente. No incio pensei que fossem
crimes cometidos em sonhos. Voc sempre teve um trao violento.
E agora?
Agora estou com medo de que voc possa realmente t-los cometido.
Houve um longo silncio, enquanto Boone estudava Decker, mais com espanto do
que com raiva. As persianas no haviam sido inteiramente puxadas. Uma faixa
de sol caa sobre ele e a mesa entre os dois. Na superfcie de vidro havia uma
garrafa de gua destilada, dois copos e um envelope grande. Decker inclinou-se
sobre a mesa e apanhou-o.

O que estou fazendo agora provavelmente um crime explicou a Boone.


Confidencialidade do paciente uma coisa, proteger um assassino outra.
Mas parte de mim ainda espera que no seja verdade. Quero acreditar que
conseguimos. Ns conseguimos. Juntos. Quero acreditar que esteja bem.
Eu estou bem.
A guisa de resposta, Decker rasgou a beirada do envelope.
Eu gostaria que desse uma espiada nisto para mim disse ele, enfiando a
mo no envelope e trazendo luz um mao de fotografias. Aviso-lhe que elas
no so agradveis.
Colocou-as sobre seu reflexo no tampo da mesa, viradas para o lado de Boone.
Seu aviso fora apropriado. A foto no alto da pilha era como uma agresso. Face a
face com ela, um medo que no sentia desde o incio do tratamento com Decker
o assaltou: de que a imagem pudesse possu-lo. Ele construra muros contra essa
superstio, tijolo por tijolo, mas agora eles balanavam, e ameaavam cair.
E s uma foto.
Isso mesmo replicou Decker. S uma foto. O que est vendo?
Um homem morto.
Um homem assassinado.
Sim. Um homem assassinado.
No apenas assassinado: chacinado. A vida arrancada de dentro dele numa fria
de cortes e estocadas, o sangue na lmina que cortara seu pescoo, arrancara-lhe
o rosto e manchara a parede atrs dele. Usava apenas shorts, de forma que as
feridas em seu corpo podiam ser facilmente contadas, apesar do sangue. Foi o
que Boone fez, para evitar que o horror o tomasse de assalto.
Mesmo ali, naquela sala onde o doutor havia esculpido outro ser a partir do
bloqueio que era a condio de seu paciente, Boone nunca sentira tanto terror
quanto agora. Sentiu o gosto do caf
da manh na- garganta, ou da refeio da noite passada, subindo de seus
intestinos, contrariando a natureza. Merda em sua boca, como a sujeira daquele
ato.

Conte as feridas, disse a si mesmo, fingindo que eram contas num baco. Trs,
quatro, cinco no abdmen e peito: uma particularmente rasgada, mais
dilaceramento do que corte, to aberta que as entranhas do homem apontavam
para fora. Mais duas no ombro. E ento o rosto, desmanchado pelos cortes.
Tantos que o nmero no podia ser calculado, nem mesmo pelo observador mais
minucioso. Eles deixaram a vtima prova de qualquer reconhecimento: olhos
arrancados, lbios lascados, nariz em fatias.
Chega? perguntou Decker, como se a pergunta precisasse ser feita.
Chega.
H muito mais que ver.
Mostrou a segunda, pondo a primeira ao lado da pilha. Esta era a de uma mulher,
esparramada num sof, a metade-superior e a inferior contorcidas de um jeito
que a vida teria proibido. Embora ela provavelmente no fosse relacionada
primeira vtima, o carniceiro havia criado uma semelhana cruel. Nascidos de
pais diferentes, eram irmos na morte, destrudos pela mesma mo.
(E sou eu o pai deles?, Boone se descobriu pensando.)
( No foi a resposta de seu interior. Eu no fiz isso.)
Mas duas coisas o impediram de verbalizar a negativa. Primeiro, ele sabia que
Decker no poria em risco o equilbrio de seu paciente a menos que tivesse bons
motivos. Segundo, de nada valia negar quando ambos sabiam como o esprito de
Boone havia, no passado, facilmente enganado a si mesmo. Se ele fosse
responsvel por aquelas atrocidades, no havia como saber com certeza.
Ento ficou em silncio, sem se atrever a olhar para Decker, com medo de ver a
Rocha em pedaos.
Outra? perguntou Decker.
Se for preciso.
E preciso.
Mostrou uma terceira foto, e uma quarta, dispondo as imagens sobre a mesa

como cartas numa leitura de taro, s que todas elas eram A Morte. Na cozinha,
deitada aos ps da porta aberta da geladeira. No quarto, ao lado do abajur e do
despertador. No alto das escadas; janela. As vtimas eram de todas as idades e
cores; homens, mulheres e crianas. O demnio responsvel por tudo aquilo
tomara o cuidado de no fazer distines. Simplesmente erradicava a vida, onde
quer que a encontrasse. Os aposentos em que aquelas pessoas haviam morrido
eram o testemunho de como o assassino, em seu humor, brincara com elas.
Mveis virados durante tentativas de fugir ao golpe de misericrdia, impresses
em sangue deixadas nas paredes e quadros. Uma perdera os dedos para a
lmina, talvez tentando agarr-la; a maioria havia perdido os olhos. Mas
nenhuma havia escapado, por mais corajosa que fosse a resistncia. Todas
caram no final, tropeando nas roupas ou buscando refgio atrs de uma cortina.
Caram chorando; caram vomitando.
Eram onze fotografias ao todo. Cada uma diferente da outra quartos grandes e
pequenos, vtimas nuas e vestidas. Mas cada uma semelhante outra: todas eram
imagens da realizao de uma loucura, tiradas aps a sada do autor.
(Deus todo-poderoso, seria ele o homem?)
Sem resposta para si mesmo, fez a pergunta Rocha, sem tirar os olhos das
cartas brilhantes.
Eu fiz isso? perguntou.
Ouviu Decker suspirar, mas no houve resposta, ento arriscou um olhar para seu
acusador. Enquanto as fotos eram postas sua frente, sentia o olhar atento do
homem como uma dor formigando no crnio. Mas agora descobria uma vez
mais esse olhar desviado.
Me diga, por favor pediu. Fui eu?
Decker limpou as bolsas midas sob os olhos cinzentos. No tremia mais.
Espero que no respondeu.
A resposta parecia ridcula de to fraca. No estavam falando de qualquer
infraozinha da lei. Era a morte multiplicada por onze. Quantas mais poderia
haver, no registradas, insuspeitadas?
Me conte as coisas que eu disse pediu ele. Quais as palavras...

Palavras desconexas, em sua maioria.


Ento o que o faz pensar que sou responsvel? Deve ter motivos para isso.
Levei tempo explicou Decker para juntar os pedaos.
Olhou para o cemitrio sobre a mesa, alinhando com o dedo mdio uma foto
meio torta.
Tenho que fazer um relatrio trimestral sobre nosso progresso. Voc sabe
disso. Ento toco todas as fitas de nossas sesses anteriores em sequncia, para
ter noo de como estamos... Voc falava devagar, cansado... e reparei as
mesmas frases aparecendo em suas respostas. Implcitas a maior parte das
vezes; noutras, concretas, mas ali. Era como se voc estivesse confessando
alguma coisa; mas uma coisa to abjeta para voc que, mesmo num estado de
transe, no conseguia exprimi-la. Em vez disso, saa tudo nesse... cdigo.
Boone conhecia cdigos. Ouvira-os por toda parte nos tempos ruins. Mensagens
do inimigo imaginrio entre as estaes do rdio; ou no murmrio do trfego
antes do amanhecer. O fato de que ele prprio havia aprendido a arte no o
surpreendia.
Fiz umas investigaes casuais continuou Decker entre policiais que
tratei. Nada especfico. E me contaram sobre os homicdios. Eu j tinha lido
alguns detalhes, claro, na imprensa. Parece que isso vem acontecendo h dois
anos e meio. Vrios aqui em Calgary ; o resto, a menos de uma hora da cidade.
Trabalho de um homem s.
Eu?
No sei confessou Decker, finalmente encarando Boone. Se tivesse
certeza, teria relatado tudo...
Mas no relatou.
Tambm no quero acreditar nisso. No vou ficar satisfeito se for verdade.
Ele no conseguia esconder a raiva. Foi por isso que esperei. Torcendo para
que voc estivesse comigo quando acontecesse o prximo.

Quer dizer que algumas dessas pessoas morreram no perodo em que voc j
sabia de tudo?
Sim a voz de Decker era neutra.
Jesus!
O pensamento fez Boone pular da cadeira, a perna batendo na mesa. As fotos dos
assassinatos voaram.
Fale baixo exigiu Decker.
Pessoas morreram, e voc esperou!
Assumi esse risco por voc, Boone. Respeite isso.
Boone deu as costas para o homem. Um fio gelado de suor correu por sua
espinha.
Sente-se disse Decker. Por favor, sente-se e me diga o que essas fotos
significam para voc.
Involuntariamente, Boone ps a mo sobre a metade inferior do rosto. Sabia,
pelas conversas com Decker, o que aquela pea particular de linguagem corporal
queria dizer. Sua mente estava usando o corpo para disfarar alguma revelao,
ou silenci-la completamente.
Boone, preciso de respostas.
Elas no significam nada respondeu Boone, sem se virar.
Nada mesmo?
Nada mesmo.
Olhe novamente para elas.
No resistiu Boone. No posso.
Ouviu o doutor respirar fundo, e esperou uma ordem para enfrentar novamente
aqueles horrores. Mas o tom de voz de Decker foi apaziguador.

Tudo bem, Aaron disse ele. Est tudo bem. Vou guard-las.
Boone apertou os olhos fechados com as palmas das mos. As plpebras estavam
quentes e molhadas.
Elas no esto mais aqui, Aaron disse Decker.
Esto sim.
Ainda estavam com ele, perfeitamente lembradas. Onze quartos e onze corpos,
fixos em sua mente, alm de qualquer exorcismo. O muro que Decker levara
cinco anos para construir fora derrubado em alguns minutos, e pelo mesmo
arquiteto. Boone estava merc de sua loucura novamente. Ele a ouvia gemer
em sua cabea, a msica de um rgo com onze tubos que saam de onze ventres
rasgados. Hlitos e gases estomacais cantando as velhas e loucas canes.
Por que suas defesas haviam tombado to facilmente, depois de tanto trabalho?
Seus olhos sabiam a resposta, derramando lgrimas para admitir o que a lngua
no conseguia. Ele era culpado. O que mais? Mos que nesse exato instante ele
secava nas calas haviam torturado e chacinado. Se fingisse que no, s as
tentaria a cometer outros crimes. Melhor confessar, embora de nada se
lembrasse, do que oferecer a elas outro momento de descuido.
Virou-se e encarou Decker. As fotos haviam sido recolhidas e viradas contra a
mesa.
Voc se lembra de alguma coisa? perguntou o doutor, lendo a mudana no
rosto de Boone.
Sim respondeu ele.
Do qu?
Fui eu Boone disse simplesmente. Eu fiz

II
A Academia

Decker foi o promotor mais benevolente que qualquer acusado poderia querer.
As horas que passara com Boone depois daquele primeiro dia foram repletas de
perguntas cuidadosamente elaboradas medida que homicdio por homicdio
examinaram juntos as evidncias da vida secreta de Boone. Apesar da
insistncia do paciente em que os crimes haviam sido cometidos por ele, Decker
aconselhou cautela. Confisses de culpa no eram prova concreta. Tinham de ter
certeza de que aquela confisso no era simplesmente a tendncia autodestrutiva
de Boone em ao, que o fazia admitir o crime por vontade de ser punido.
Boone no estava em condies de discutir. Decker o conhecia melhor do que ele
mesmo. No que tivesse esquecido a observao do doutor de que, se
acontecesse o pior, sua reputao seria atirada aos ces: nenhum dos dois se
podia permitir estar errado. A nica forma de ter certeza era repassar os detalhes
dos assassinatos datas, nomes, lugares na esperana de que Boone fosse
levado a se lembrar. Ou que descobrissem um homicdio ocorrido quando ele
estava indiscutivelmente na companhia de outras pessoas.
A nica parte do processo que paralisava Boone era reexaminar asfotografias.
Resistira s presses sutis de Decker por quarenta e oito horas, cedendo apenas
quando a sutileza falhou e o doutor o encarou, acusando-o de covardia e
falsidade. Ser que aquilo tudo era apenas um jogo, perguntou-lhe Decker, um
exerccio de auto-mortificao que terminaria sem que os dois tivessem ficado
mais informados? Se fosse isso, Boone podia cair fora de seu escritrio agora e ir
tomar o tempo de outro.
Boone concordou em estudar as fotos.
No havia nada nelas que mexesse com sua memria. A maior parte dos
detalhes dos aposentos havia sido apagada pelo flash da cmera; o que restava

era lugar-comum. A nica coisa que poderia


ter conseguido uma reao dele os rostos das vtimas havia sido apagada
pelo assassinato, mutilados alm do reconhecimento; o legista mais experiente
no seria capaz de juntar novamente
os pedaos daqueles rostos destroados. Ento tudo ficava restrito aos pequenos
detalhes de onde Boone havia estado nessa ou naquela noite, e com quem,
fazendo o qu. Ele jamais tivera um dirio, o que tornava difcil verificar os
fatos, mas a maior parte do tempo excetuando-se as horas que passava com
Lori ou Decker, nenhuma das quais parecia coincidir com as noites das mortes
ele estivera sozinho, sem libi. Ao fim do quarto dia, o caso contra ele comeava
a parecer muito convincente.
Chega disse ele a Decker. J fizemos o bastante.
Eu gostaria de repassar tudo mais uma vez.
Para qu? perguntou Boone. Quero terminar isso
tudo.
Nos ltimos dias e noites a maioria dos velhos sintomas, os sinais da doena
que ele quase pensara ter eliminado para sempre, retornaram. No conseguia
dormir por mais que alguns minutos antes que vises assustadoras o fizessem
despertar atordoado; no conseguia comer direito; tremia por fora e tinha
convulses estomacais o dia inteiro. Queria dar um fim a isso; queria contar a
histria e ser castigado.
D-me um pouco mais de tempo pediu Decker.
Se formos polcia agora, eles vo tirar voc de minhas mos.
Provavelmente nem vo me permitir ter acesso a voc. Ficar sozinho.
J estou replicou Boone. Desde que vira pela primeira vez as fotos,
rompera todos os contatos, mesmo com Lori, temendo por sua capacidade de
cometer atrocidades.
Sou um monstro declarou. Ns dois sabemos disso. Temos todas as
provas de que precisamos.
No apenas uma questo de provas.
O que , ento?

Decker recostou-se contra o quadro da janela; ultimamente


sua massa lhe pesava como um fardo.
No entendo voc, Boone ele disse.
O olhar de Boone passou do homem para o cu. Naquele dia soprava um vento
sudoeste; fiapos de nuvens corriam dele, apressados. Uma boa vida, pensou
Boone, seria estar l, mais leve que o ar. Ali tudo era pesado; carne e culpa
quebrando sua espinha.
Passei quatro anos tentando compreender sua doena, esperando poder curla. E achei que estava conseguindo. Achei que havia uma chance de que tudo
viesse s claras...
Calou-se, mergulhado no abismo de suas falhas. Boone no estava to imerso nas
prprias agonias que no pudesse ver como era profundo o sofrimento do
homem. Mas nada podia fazer para mitigar aquela dor. Ficou ali, simplesmente
olhando as nuvens passarem, l em cima, na luz, e sabendo que s havia um
tempo escuro adiante.
Quando a polcia levar voc... murmurou Decker ... no ser o nico a
ficar sozinho, Boone. Eu tambm ficarei sozinho. Voc ser o paciente de outro:
algum psiclogo criminal. No terei mais acesso a voc. E por isso que lhe
peo... Me d mais algum tempo. Deixe-me entender o quanto puder, antes que
tudo acabe entre ns.
Ele fala como um namorado, pensou Boone vagamente, como se o que h entre
ns fosse sua vida.
Sei que voc sente dor continuou Decker. Portanto, arrumei medicao
para voc. Plulas, para afastar a pior parte. S at acabarmos
No confio em mim mesmo disse Boone. Poderia machucar algum.
No machucar replicou Decker, com uma certeza bem-vinda. As
drogas o mantero tranquilo noite. Ficar comigo o resto do tempo. Estar
seguro comigo.
De quanto tempo mais voc precisa?

No mximo de alguns dias. No pedir muito, ? Preciso saber por que


falhamos.
O pensamento de retraar aquele terreno cheio de sangue era abominvel, mas
ali havia uma dvida a ser paga. Com a ajuda de Decker ele tivera um vislumbre
de novas possibilidades; devia ao doutor a chance de aproveitar algo das runas
daquela viso.
Que seja rpido ele falou.
Obrigado disse Decker. Isso significa muito para mim.
E vou precisar das plulas.

2
As plulas ele teve, Decker assegurou-se disso. Plulas to fortes que era difcil at
pronunciar o nome delas um instante depois que as tomava. Plulas que tornavam
o sono fcil, e o acordar, uma visita a uma meia-vida da qual ficava feliz por
poder escapar novamente. Plulas que em vinte e quatro horas o viciaram.
Decker tinha palavra. Sempre que Boone pedia mais o mdico lhe dava, e sob a
influncia soporfera das plulas eles retornavam ao trabalho das provas, em que
o doutor repassava e repassava os detalhes dos crimes, na esperana de
compreend-los. Mas nada se esclarecia. Tudo o que a mente cada vez mais
passiva de Boone podia recuperar dessas sesses eram imagens borradas de
portas por que havia passado e escadas que havia subido, no desempenho dos
assassinatos. Estava cada vez menos consciente de Decker, ainda lutando para
salvar alguma coisa de valor da mente fechada de seu paciente. Tudo o que
conhecia agora era sono e culpa, assim como a esperana, cada vez mais
acalentada, de pr fim a ambos.
Apenas Lori, ou melhor, as lembranas dela, ia de encontro ao regime das
drogas. As vezes podia ouvir-lhe a voz, dentro do ouvido, clara como um sino,
repetindo palavras que ela lhe dissera em alguma conversa casual, que ele agora
desenterrava do passado. No havia nada de importante nessas frases; estavam
talvez associadas a um olhar que ele guardara com carinho, ou a um toque.
Agora no conseguia se lembrar nem do olhar nem do toque as drogas
haviam removido muito de sua capacidade de imaginar. Tudo o que lhe restara
eram aquelas frases deslocadas, que o perturbavam no apenas porque eram

ditas como se algum estivesse s suas costas, mas porque no pertenciam a


qualquer contexto de que pudesse se lembrar. E, pior que isso tudo, o som delas
fazia com que recordasse a mulher que amara e no veria novamente, a no ser
num tribunal. Uma mulher a quem fizera uma promessa quebrada depois de
semanas. Em seu estado arrasado, os pensamentos mal se concatenando, aquela
promessa quebrada era to monstruosa quanto os crimes nas fotografias. E o
tornava adequado para o Inferno.
Ou para a morte. Melhor a morte. No estava inteiramente certo de quanto
tempo se havia passado desde que fizera o trato com Decker, trocando mais
alguns dias de investigao por aquele estupor, mas sabia que tinha mantido sua
parte da barganha. Fora dissuadido. No havia nada mais a dizer, nem a ouvir.
Tudo que restava era apresentar-se diante da lei e confessar seus crimes, ou
fazer o que o Estado no tinha mais o poder de fazer, e matar o monstro.
No tinha coragem de contar seu plano a Decker; sabia que o doutor faria tudo
que lhe estivesse ao alcance para impedir o suicdio do paciente. Ento continuou
fazendo o papel do indivduo submisso por mais um dia. E, prometendo a Decker
que estaria no consultrio na manh seguinte, voltou para casa e se preparou para
o suicdio.
Havia outra carta de Lori a aguard-lo, a quarta desde que se ausentara, exigindo
saber o que havia de errado. Lera-a da melhor forma que seus pensamentos
aturdidos permitiram, e tentou uma resposta, mas no conseguia dar sentido
algum s palavras que tentava escrever. Em vez disso, enfiando no bolso o apelo
que ela lhe enviara, saiu para o crepsculo, procurando a morte.

3
O caminho na frente do qual se atirou foi ingrato. Tirou-lhe o ar dos pulmes,
mas no a vida. Cheio de escoriaes e sangrando por vrios arranhes e cortes,
foi levado a um hospital. Posteriormente, ele acabaria entendendo como tudo isso
se encaixava no plano geral das coisas, e que sua morte debaixo das rodas do
caminho lhe fora negada por um motivo. Mas, acamado no hospital, esperando
num quarto branco at pessoas em piores condies que ele serem atendidas,
tudo o que podia fazer era amaldioar seu azar. Podia tirar outras vidas com
terrvel facilidade, mas a sua prpria resistia. Mesmo nisso ele se dividia.
Mas aquele quarto embora no soubesse quando fora levado para l

continha uma promessa que as paredes nuas no diziam. Ali dentro ele ouviria
um nome que, com o tempo, faria dele um novo homem. Ao seu chamado ele
iria como o monstro que era, noite, e se encontraria com o milagroso.
Esse nome era Midian.
Os dois tinham muito em comum, inclusive o poder de fazer promessas. Mas,
enquanto as juras de amor eterno de Boone haviam provado ser vazias em
questo de semanas, Midian fazia promessas meia-noite, como as suas
que nem mesmo a morte podia quebrar.

III
O Rapsodo

Nos anos de sua doena, dentro e fora de alas psiquitricas e hospcios, Boone
conhecera muito poucos sofredores que no se agarrassem a algum talism,
algum sinal ou lembrana que guardasse os portais de seus coraes e mentes.
Ele aprendera logo a no desprezar esses smbolos. O que puder faz-lo suportar
a noite era uma axioma que aprendera com a dura experincia.
A maioria dessas salvaguardas contra o caos eram pessoais, servindo s para
aqueles que as portavam. Badulaques, chaves, livros e fotos: lembranas de bons
tempos guardadas como uma defesa contra os maus. Mas alguns pertenciam
mente coletiva. Eram palavras que ele ouviria mais de uma vez: rimas sem
sentido cujo ritmo mantinha a dor distante; nomes de deuses.
Entre eles, Midian.
Ouvira o nome desse lugar dito talvez cerca de meia dzia de vezes por gente que
conhecera ao longo de seu caminho, normalmente as pessoas cuja fora havia se
esvado por completo.
Quando apelavam para Midian era como um lugar de refgio; um lugar para se
ser levado. E mais: um lugar onde quaisquer pecados que houvessem cometido
reais ou imaginrios seriam perdoados. Boone no conhecia as origens
dessa mitologia; tampouco se interessara o suficiente para investigar. Agora
pensava diferente. Tinha muito o que procurar limpar; obscenidades que sua
mente mantivera distante at que Decker as revelara, e que agora nada que
conhecesse podia tirar dele. Havia passado a pertencer a outra classe de
criaturas.
Midian chamava.
Trancado em sua angstia, no se dera conta de que mais algum dividia agora

com ele o quarto branco, at ouvir a voz rascante:


Midian...
Primeiro pensou que fosse outra voz do passado, como a de Lori. Mas quando
voltou a ouvi-la, no era em seu ombro, como fora a dela, mas do outro lado do
quarto. Abriu os olhos, a plpebra esquerda gosmenta de sangue devido a um
corte na tmpora, e olhou na direo da voz. Outro dos feridos ambulantes da
noite, aparentemente, trazido para reparos e solto prpria sorte at que as
costuras pudessem ser feitas. Estava sentado no canto prximo porta, na qual
seus olhos loucos se fixavam como se a qualquer momento seu salvador fosse
aparecer por ela.
Era virtualmente impossvel adivinhar sua idade ou verdadeira aparncia: sujeira
e sangue pisado ocultavam ambas. Devo estar parecendo to mal quanto ou pior,
pensou Boone. No se importava
muito; as pessoas estavam sempre olhando para ele. Em seu presente estado, ele
e o homem no canto eram o tipo de gente que as pessoas atravessavam a rua
para evitar.
Mas enquanto ele, em sua cala jeans, botas surradas e camiseta preta, era
apenas outro ningum, havia alguns sinais sobre o homem que o marcavam. O
casaco comprido que usava tinha uma austeridade monacal; seus cabelos
grisalhos estavam puxados para trs com firmeza, presos no meio das costas por
um rabo-de-cavalo. Seu pescoo trazia jias, quase ocultas pelo colarinho alto, e
em seus polegares, duas unhas artificiais que pareciam ser de prata, curvas
formando garras.
Finalmente, aquele nome, que novamente saa da boca do homem.
... Voc me leva? ele perguntou calmo. Me leva para Midian?
Seus olhos no deixavam a porta por um instante. Parecia ter se esquecido de
Boone, at que, sem avisar, virou a cabea ferida e cuspiu. O catarro
ensanguentado caiu no cho, aos ps de Boone.
V embora daqui, porra! gritou. E voc que est afastando eles de mim.
No viro enquanto estiver aqui.
Boone estava fraco demais para discutir, e machucado demais para se levantar.
Deixou o homem vociferar.

Saia! ele tornou a gritar. Eles no vo se mostrar para gente da sua laia.
No v isso?
Boone levantou a cabea e tentou impedir que a dor do homem o invadisse.
Merda! xingou o outro. Eu perdi eles. Eu perdi eles!
Levantou-se e foi janela. Do lado de fora, uma escurido slida.
Eles passaram murmurou, subitamente queixoso. No momento seguinte
estava a um metro de Boone, sorrindo entre a sujeira.
Tem algo pra passar a dor? ele quis saber.
A enfermeira me deu algo replicou Boone.
O homem tornou a cuspir; no em Boone desta vez, mas no piso.
Bebida, cara... ele disse. Tem uma bebida?
No.
O sorriso evaporou-se instantaneamente, e o rosto comeou a desmoronar com
as lgrimas que o tomaram de assalto. Virou-se para o outro lado, soluando, e
recomeou sua ladainha.
Por que eles no vm me levar? Por que no vm?
Talvez venham depois disse Boone. Quando eu tiver partido.
O homem tornou a olhar para ele.
O que sabe? perguntou.
Muito pouco, era a resposta; mas Boone manteve esse fato para si. Havia
fragmentos suficientes da mitologia midiana em sua cabea para o fazerem
querer mais. No era um lugar onde aqueles sem qualquer esperana de refgio
podiam encontrar um lar? E no era essa a sua condio agora? No tinha mais
fonte de conforto. Nem Decker, nem Lori, nem mesmo a Morte. Muito embora
Midian fosse apenas outro talism, ele queria ouvir sua histria.

Conte-me pediu.
Eu perguntei o que voc sabe replicou o outro homem, pegando a carne
embaixo de seu queixo barbado com a garra da mo esquerda.
Eu sei que ela faz sumir a dor respondeu Boone.
E?
Sei que no despreza ningum.
No verdade.
No?
Se no desprezasse ningum, acha que eu j no estaria l? Acha que no
seria a maior cidade da Terra? Claro que ela despreza pessoas...
Os olhos brilhantes de lgrimas do homem estavam fixos em Boone. Ser que ele
sabe que eu nada sei?, perguntou-se Boone. Parecia que no. O homem
continuava a falar, feliz por discutir o segredo. Ou, mais particularmente, seu
medo dele.
No vou porque posso no ser digno ele disse. E isso eles no perdoam
fcil. No perdoam mesmo. Sabe o que fazem... queles que no so dignos?
Boone estava menos interessado nos ritos de passagem de Midian do que na
certeza do homem de que ela existia. No falava de Midian como se fosse uma
Shangri-l luntica, mas como um lugar a ser encontrado, um lugar com que se
reconciliar.
Sabe como chegar at l? perguntou.
O homem virou a cara. A perda de contato visual, Boone sentiu uma onda de
pnico: temeu que o filho-da-puta guardasse o resto da histria para si mesmo.
Preciso saber pediu Boone.
O outro homem olhou para cima.

Isso eu posso ver ele respondeu, e a mudana em sua voz sugeria que o
espetculo do desespero de Boone o divertia.
Fica a noroeste de Atabasca respondeu.
Sim?
Foi o que ouvi.
Aquilo terra deserta retrucou Boone. D pra se perder l se no tiver
um mapa.
Midian no est em mapa algum disse o homem. Tem que procurar a
leste de Peace River, perto de Shere Neck, a norte de Dwy er.
No havia a menor hesitao no ensino do caminho. Ele acreditava na existncia
de Midian tanto quanto, ou talvez mais do que, nas quatro paredes que o
prendiam.
Qual o seu nome? perguntou Boone.
A pergunta pareceu desconcert-lo. Havia muito tempo desde a ltima vez em
que algum se importara em perguntar seu nome.
Narcisse respondeu afinal. E o seu?
Aaron Boone. Ningum me chama de Aaron. S Boone.
Aaron disse o outro. Onde que ouviu falar de Midian?
No mesmo lugar que voc disse Boone. No mesmo lugar que todos. De
outros. Gente sofrida.
Monstros disse Narcisse.
Boone no havia pensado dessa forma, mas talvez a olhos desapaixonados eles
fossem isso; os que falam sem sentido e os que choram, incapazes de trancar
seus pesadelos a sete chaves.
Eles so os nicos bem-vindos a Midian explicou Narcisse. Se no for
um monstro, voc uma vtima. No verdade? S se pode ser um dos dois. Por

isso no me atrevo a ir sem companhia. Espero que amigos venham me buscar.


Pessoas que j foram?
Isso respondeu Narcisse. Uns esto vivos. Outros morreram, e foram
depois.
Foram depois? perguntou.
No tem nada para passar a dor, cara? perguntou Narcisse, mudando
novamente de tom, dessa vez mais suave.
Tenho umas plulas disse Boone, lembrando-se do resto do suprimento de
Decker. Quer essas aqui?
O que voc tiver.
Boone ficou feliz por se livrar delas. Mantinham sua cabea acorrentada,
levando-o ao ponto de no se importar em viver ou morrer. Agora ele se
importava. Tinha um lugar para ir, onde poderia encontrar finalmente algum
que compreendesse os horrores que estava suportando. No precisaria das plulas
para chegar a Midian. Precisaria de fora, e a vontade de ser perdoado. Esta
ltima ele tinha. A primeira, seu corpo ferido teria de encontrar.
Cad elas? perguntou Narcisse, o rosto iluminado pelo apetite.
A jaqueta de couro de Boone havia sido tirada de suas costas quando fora
admitido, para um exame completo do estrago que havia inflingido a si prprio.
Estava pendurada nas costas de uma cadeira, uma pele duas vezes descartada.
Meteu a mo no bolso interno, mas descobriu, para seu choque, que o familiar
vidrinho no estava mais l.
Algum mexeu na minha jaqueta.
Vasculhou o restante dos bolsos. Todos vazios. As cartas de Lori, sua carteira, as
plulas: tudo sumira. Levara segundos somente para perceber por que queriam
evidncias de quem ele era e a consequncia disso. Havia tentado suicdio; sem
dvida achavam que estava preparado para repetir a dose. Em sua carteira
estava o endereo de Decker. O doutor provavelmente j estava a caminho, para
apanhar seu paciente prdigo e lev-lo polcia. Uma vez nas mos da lei,
jamais veria Midian.

Voc disse que tinha plulas! gritou Narcisse.


Levaram elas!
Narcisse arrancou a jaqueta das mos de Boone e comeou a puxar os bolsos
com violncia.
Onde esto? gritou. Onde?
Seu rosto tornou a desmoronar quando percebeu que no ia conseguir dar um
jeito de ficar em paz. Largou a jaqueta e afastou-se de Boone, as lgrimas
tornando a aparecer, mas deslizando pelo seu rosto para encontrar um sorriso
largo.
Eu sei o que est fazendo ele disse, apontando para Boone. Gargalhadas e
lgrimas vinham em quantidades iguais. Midian mandou voc. Para ver se sou
digno. Voc veio ver se eu era um de vocs ou no!
No ofereceu a Boone a chance de contradiz-lo, sua animao se
transformando em histeria.
Estou sentado aqui rezando para que algum venha; implorando; e voc aqui o
tempo todo, vendo eu me cagar. Vendo eu me cagar!
Soltou uma enorme gargalhada. Ento, terrivelmente srio:
Jamais duvidei. Nem uma vez. Sempre soube que algum viria. Mas estava
esperando um rosto familiar. Marvin, talvez. Devia saber que mandariam algum
novo. Faz sentido. E voc viu, certo? Voc ouviu. No tenho vergonha. Nunca
fizeram eu sentir vergonha. Pode perguntar a qualquer um. Eles tentaram.
Cansaram de tentar. Entraram na minha cabea de merda e tentaram me partir
ao meio, tentaram tirar os Selvagens de dentro de mim.
Mas aguentei firme. Sabia que viria mais cedo ou mais tarde, e queria estar
preparado. Por isso coloquei estes.
Ergueu os polegares na frente do rosto.
Para poder lhe mostrar.

Virou a cabea para a direita e para a esquerda.


Quer ver? perguntou.
No precisava de resposta. Suas mos j estavam nas faces, as garras tocando a
pele na base de cada orelha. Boone observava, sem palavras de negao ou
apelos inteis. Aquele era um momento que Narcisse ensaiara incontveis vezes;
no lhe seria negado. As garras, afiadas como navalhas, cortaram sua pele sem
fazer um rudo, mas o sangue comeou a fluir instantaneamente, escorrendo pelo
pescoo e braos. A expresso em seu rosto no mudou, apenas intensificou-se:
uma mscara em que se juntavam as musas da tragdia e da comdia. Ento,
dedos abertos em cada lado do rosto, desceu as presas afiadas pela linha do
maxilar. Tinha a preciso de um cirurgio. As feridas abriram-se com perfeita
simetria, at que as garras gmeas encontraram-se em seu queixo.
S ento ele deixou cair uma das mos ao lado do corpo, sangue pingando de sua
mo, a outra movendo-se por seu rosto para procurar a aba de pele que seu
trabalho havia aberto.
Quer ver? ele tornou a perguntar.
Boone murmurou:
No faa isso.
Narcisse no ouviu. Com um puxo para cima, destacou a mscara de pele dos
msculos por baixo, e comeou a rasgar, descobrindo seu verdadeiro rosto.
Por trs, Boone ouviu algum gritar. A porta havia sido aberta, e uma das
enfermeiras estava na entrada. Viu, pelo canto dos olhos, seu rosto mais branco
que o uniforme, a boca aberta, escancarada; e alm dela o corredor, e a
liberdade. Mas no conseguia desviar os olhos de Narcisse; no enquanto o
sangue que preenchia o ar entre eles ocultasse a revelao. Queria ver o rosto
secreto do homem: o Selvagem sob a pele que o tornava adequado para Midian.
A chuva vermelha estava se dispersando. O ar comeou a clarear. Agora j via o
rosto, um pouco, mas no conseguia compreender sua complexidade. Seria
aquilo sua frente a anatomia de uma besta que resfolegava e se contorce em
ns, ou tecido humano agonizante devido auto-mutilao? Mais um instante e
ele saberia...
Ento algum o agarrou pelos braos e arrastou para a porta. Teve um vislumbre

de Narcisse levantando as garras para manter seus salvadores afastados, e logo


os uniformes o tomaram de assalto e o eclipsaram. No calor do momento, Boone
aproveitou a chance. Empurrou a enfermeira para o lado, agarrou sua jaqueta de
couro e correu para a porta desguarnecida. O corpo machucado no estava
preparado para ao violenta, tropeou, a nusea e dores dardejantes em seus
braos feridos competindo pela honra de faz-lo cair, mas a viso de Narcisse
cercado e amarrado foi o suficiente para dar-lhe foras. Fugiu pelo corredor
antes que algum tivesse chances de ir atrs dele.
Quando alcanou a porta que dava para a noite, ouviu a voz de Narcisse elevarse em protesto; um uivo de fria piedosamente humano.

IV
Necrpole

Embora a distncia entre Calgary e Atabasca no chegasse a quinhentos


quilmetros, a jornada levava um viajante s fronteiras de outro mundo. Ao
norte dali as rodovias eram escassas, e os habitantes mais escassos ainda,
medida que as ricas pradarias da provncia davam firme passagem a florestas,
pantanais e sertes. Ela tambm marcava os limites da experincia de Boone.
Um breve perodo como caminhoneiro aos vinte e poucos anos o levara at
Bonny ville a sudeste, Barrhead a sudoeste e at mesmo a Atabasca. Mas o
territrio alm lhe era desconhecido, exceto como nomes num mapa. Ou, mais
corretamente, como uma ausncia de nomes. Ali havia grandes extenses de
terra, salpicadas com pequenos povoados, um dos quais levava o nome que
Narcisse utilizara: Shere Neck.
O mapa que continha essas informaes ele encontrara, junto com dinheiro
suficiente para comprar uma garrafa de brandy, em cinco minutos de furtos nos
arredores de Calgary. Saqueara trs veculos deixados num estacionamento
subterrneo e escapulira, com mapa e dinheiro, antes que a fonte dos alarmes
dos carros fosse traada pela segurana.
A chuva lavara-lhe o rosto; jogou fora sua blusa ensanguentada, feliz por tet sua
amada jaqueta colada pele. Ento conseguiu uma carona para Edmonton, e
outra que o levou at High Prairie, passando por Atabasca. Foi fcil.

2
Fcil? Ir em busca de um lugar do qual s ouvira rumores entre lunticos? Talvez
no fosse fcil. Mas era necessrio; talvez at inevitvel. Desde o momento em
que o caminho sob o qual escolhera morrer o deixara de lado, aquela jornada o

convidava. Talvez desde muito antes disso, s que nunca vira o convite. O senso
que tinha de sua justia poderia ter feito dele um fatalista. Se Midian existisse, e
quisesse receb-lo, ento ele estava viajando para um lugar onde finalmente
encontraria paz e compreenso sobre si mesmo. Se no se existisse apenas
como um talism para os apavorados e os perdidos ento aquilo tambm seria
justo, e ele enfrentaria qualquer extino que o aguardasse em sua busca por
lugar nenhum. Melhor isso que as plulas, melhor isso que a infrutfera
perseguio de Decker a qus e porqus.
A peregrinao do doutor para extirpar o monstro que havia em Boone era
fadada ao fracasso. Isso era claro como o cu sobre sua cabea. O homem
Boone e o monstro Boone no podiam
ser divididos. Eram um s; viajavam pela mesma estrada na mesma mente e no
mesmo corpo. E o que quer que estivesse ao fim dessa estrada, morte ou glria,
seria o destino de ambos.

3
A leste de Peace River, Narcisse dissera, perto da cidade de Shere Neck; a norte
de Dwy er.
Teve de encarar um sono difcil em High Prairie, at a manh seguinte, quando
achou uma carona at Peace River. A motorista era uma mulher de cinquenta e
tantos anos, orgulhosa da regio na qual vivia desde a infncia e feliz por lhe dar
uma rpida aula de geografia. Ele no mencionou Midian, mas Dwy er e Shere
Neck ela conhecia esta ltima era uma cidade de cinco mil almas bem a leste
da Rodovia 67. Ele teria poupado uns bons trezentos e cinquenta quilmetros se
no tivesse ido at High Prairie, disse ela, mas tomado a direo norte antes. No
importava, ela disse; conhecia um lugar em Peace River onde os fazendeiros
paravam para comer antes de voltarem a suas propriedades. L ele encontraria
uma carona, para lev-lo onde quisesse.
Conhece algum l? ela perguntara. Ele disse que sim.
O sol estava quase se pondo quando a ltima carona o deixou a cerca de dois
quilmetros de Dwy er. Viu o caminho pegar uma estrada de terra que se perdia
no azul cada vez mais escuro, e ento comeou a percorrer a pequena distncia
at o vilarejo.
Uma m noite de sono e viagens em carros de fazenda, que j haviam visto

melhores dias, cobraram seu preo de um organismo j prejudicado. Levou uma


hora para avistar os arredores de Dwy er, e a essa altura a noite havia cado
completamente. O destino estava mais uma vez a seu lado. Sem a escurido, ele
poderia no ter visto as luzes piscando adiante; no como boas vindas, mas como
um aviso.
A polcia estivera ali antes dele; trs ou quatro carros, ele julgava. Era possvel
que perseguissem outra pessoa, mas duvidava. O mais provvel era que
Narcisse, perdido em si mesmo, tivesse recitado a ladainha que dissera para
Boone. Nesse caso, aquele era um comit de recepo. J deviam andar
procurando por ele, de casa em casa. E, se estavam ali, estariam em Shere Neck
tambm. Ele era esperado.
Agradecido pelo manto protetor da noite, saiu da estrada e entrou no meio de um
campo de sementes de colza, onde podia se deitar e pensar no prximo
movimento. Certamente no era sbio tentar entrar em Dwy er. Melhor partir
para Midian naquele instante, deixando a fome e o cansao de lado e confiando
nas estrelas e no instinto para lhe darem direes.
Levantou-se, cheirando terra, e partiu no que julgou ser a direo norte. Sabia
muito bem que podia desviar-se de seu destino por quilmetros com to poucas
referncias para viajar, ou simplesmente deixar de v-las na escurido. No
importava; no tinha outra chance, o que era uma espcie de conforto.
Em sua euforia de cinco minutos como ladro, ele no achara um relgio para
roubar, e por isso o nico senso que tinha da passagem do tempo era a lenta
progresso das constelaes sobre sua cabea. O ar foi ficando frio, e depois
gelado, mas ele continuou seu ritmo doloroso, evitando as estradas sempre que
possvel, embora tivesse sido mais fcil caminhar nelas do que no terreno arado e
semeado. Essa cautela provou ser bem fundamentada num certo momento,
quando dois veculos da polcia, com uma limusine entre eles, passaram
silenciosamente por uma estrada que havia atravessado h um minuto. No tinha
evidncias que justificassem a sensao que o acometera quando os carros
passaram, mas sentia com muita fora que o passageiro da limusine era Decker,
o bom doutor, ainda em busca de compreenso.

4
Ento, Midian.

Surgida do nada, Midian. Num instante a noite sua frente era uma escurido
disforme, no seguinte um aglomerado de edifcios no horizonte, suas paredes
pintadas cintilando azul-cinzentas luz das estrelas. Boone parou por minutos,
estudando a cena. No havia qualquer iluminao nas janelas, ou nas entradas. J
passava muito da meia-noite, e os homens e mulheres da cidade, com trabalho a
fazer na manh seguinte, estariam dormindo. Mas nem uma nica luz? Isso lhe
pareceu estranho.
Midian podia ser pequena esquecida por cartgrafos e pintores de placas
mas no tinha uma pessoa que sofresse de insnia? Ou uma criana que
precisasse do conforto de uma lmpada acesa noite afora? O mais provvel era
que estivessem esperando por ele Decker e a lei escondidos nas sombras
at que ele fosse tolo o bastante para pisar na armadilha. A soluo mais simples
seria dar meia volta e deix-los em sua vigilncia, mas no tinha muita energia
de sobra. Se fugisse agora, quanto teria de esperar antes de tentar uma volta, se
cada hora tornava mais provvel o reconhecimento e mais necessrio um
descanso?
Decidiu percorrer os arredores da cidade e ter alguma ideia do que se escondia
por ali. Se no conseguisse encontrar sinais de presena policial ele entraria, e
assumiria as consequncias. No tinha ido at l para virar-se e ir embora.
Midian no revelava nada de si na volta pelo seu flanco sudeste, exceto talvez seu
vazio. No s no via sinal de veculos de polcia nas ruas, ou ocultos entre as
casas, como no enxergava qualquer automvel de qualquer espcie: nenhum
caminho, nenhum veculo rural. Comeou a se perguntar se a cidade no seria
uma daquelas comunidades religiosas sobre as quais havia lido, cujos dogmas
vetavam o uso da eletricidade ou do motor a combusto.
Mas, medida que ia subindo na direo de uma pequena colina em cujo cume
Midian ficava, ocorreu-lhe uma segunda e mais bvia explicao. No havia
ningum em Midian. O pensamento paralisou-o no ato. Ficou olhando para as
casas, procurando algum sinal de decadncia, mas no viu nenhum. Os telhados
estavam intactos, at onde podia ver, e no havia prdio que parecesse estar
beira do desabamento. Com a noite to silenciosa que podia ouvir o rudo distante
de estrelas cadentes sobre sua cabea, no ouvia nada vindo da cidade. Se
algum em Midian gemesse durante o sono, a noite teria levado o som ali, mas s
havia silncio.
Midian era uma cidade fantasma.

Nunca em sua vida sentira tamanha desolao. Ficou ali parado, como um co
que tivesse voltado para casa e descoberto que os donos haviam partido, sem
saber o que era ou o que seria sua vida.
Levou vrios minutos para se desprender de onde estava e continuar seu circuito
da cidade. Entretanto, a vinte metros de onde estava, a altura da colina lhe
fornecia a viso de um cenrio ainda mais misterioso do que a vazia Midian.
No outro lado da cidade havia um cemitrio. Sua posio estratgica dava-lhe
uma viso completa dele, apesar dos muros altos que circundavam o lugar.
Presumivelmente ele havia sido construdo para servir a toda a regio, pois era
muitssimo maior do que uma cidade do tamanho de Midian podia necessitar.
Mesmo quela distncia ele podia ver que muitos dos mausolus eram
construdos numa escala impressionante. O traado das avenidas, rvores e
tmulos emprestava ao cemitrio a aparncia de uma cidadezinha.
Boone comeou a descer a encosta do morro na direo do cemitrio, sua rota o
separando da prpria cidade. Aps o fluxo sbito de adrenalina para encontrar e
aproximar-se de Midian, sentiu as reservas de fora carem rpido; a dor e a
exausto que a expectativa havia amenizado agora retornavam como uma
vingana. No podia demorar muito, Boone sabia, antes que seus msculos
cedessem completamente e ele desabasse. Talvez atrs dos muros do cemitrio
ele fosse capaz de encontrar um nicho para se esconder de seus perseguidores e
descansar os ossos.
Havia dois meios de acesso. Um pequeno porto no muro lateral e grandes
portes duplos voltados para a cidade. Escolheu o primeiro. Estava fechado, mas
no trancado. Empurrou-o devagar e ele se abriu; entrou. A impresso que tivera
do alto do morro, do cemitrio como cidade, confirmava-se ali, os mausolus
altos como casas ao seu redor. Sua escala, e, agora que podia estud-los mais de
perto, sua elaborao, o intrigavam. Que grandes famlias haviam ocupado a
cidade ou arredores, com dinheiro suficiente para enterrar seus mortos com
tamanho esplendor? As pequenas comunidades da pradaria agarravam-se terra
como forma de sustento, mas ela raramente os tornava ricos; e nas poucas
ocasies em que isso acontecia, com petrleo ou ouro, nunca era nessa
proporo. Mas ali havia tumbas magnficas, avenidas e mais avenidas delas,
construdas em toda sorte de estilos, do clssico ao barroco, e marcadas
embora no tivesse certeza de que seus sentidos fatigados lhe dissessem a
verdade com motivos de teologias conflitantes.
Isso lhe escapava. Precisava de sono. Os tmulos haviam estado naquele lugar

por um sculo ou mais; o enigma ainda estaria ali ao amanhecer.


Achou para si um leito escondido, entre dois tmulos, e deitou-se. A grama de
primavera cheirava doce. J havia dormido em colches bem piores, e ainda o
faria.

V
Um Macaco Diferente

O rudo de um animal o despertou, seus grunhidos penetrando nos sonhos


flutuantes de Boone e chamando-o de volta terra. Abriu os olhos e sentou-se.
No conseguia ver o co, mas ainda o ouvia. Estaria atrs dele? A proximidade
das tumbas lanava ecos adiante e para trs. Muito devagar, ele se virou para
olhar atrs. A escurido era profunda, mas no escondia o grande animal, de
uma espcie impossvel de distinguir. No havia como confundir, entretanto, os
sinais de ameaa que sua garganta proferia. A julgar pelo agudo de seus
grunhidos, no gostava do escrutnio de Boone.
Calma, rapaz... ele disse baixinho. Tudo bem.
Ligamentos estalando, Boone comeou a se levantar, sabendo que se ficasse no
cho o animal teria fcil acesso sua garganta. Suas pernas tinham ficado rgidas
no cho frio; ele andava como um velho. Talvez fosse isso que mantinha o animal
afastado, pois ele simplesmente o observava, os crescentes dos brancos de seus
olhos o nico detalhe que conseguia distinguir aumentando enquanto o olhar
o seguia at ficar de p. Assim que se levantou, Boone virou-se para encarar a
criatura, que comeou a andar em sua direo. Havia algo na forma como
avanava que dava a entender que estava ferida. Podia ouvi-la arrastando um
dos membros, a cabea baixa, o passo irregular.
Tinha j palavras de conforto nos lbios quando um brao enganchou seu
pescoo, tirando-lhe tanto as palavras quanto o flego.
Um movimento e eu te estripo.
Com a ameaa, um segundo brao deslizou ao redor de seu corpo, os dedos
enterrando-se em seu estmago com tanta fora que ele no teve dvidas de que
o homem concretizaria a ameaa com a mo nua.

Boone respirou fundo. Mesmo esse pequeno movimento intensificou o aperto


mortal em seu pescoo e abdmen. Sentiu o sangue descer pela barriga e
entrando nas calas jeans.
Quem voc, merda? quis saber a voz.
No sabia mentir direito; a verdade era mais segura.
Meu nome Boone. Vim aqui... Vim para encontrar Midian.
A mo em sua barriga no havia relaxado um pouco quando ele dissera ao que
viera.
Por qu? agora era uma segunda voz que perguntava.
Boone no levou mais de um segundo para perceber que a voz tinha vindo das
sombras sua frente, onde estava a besta ferida. Na verdade, a voz vinha da
besta.
Meu amigo lhe fez uma pergunta disse a voz em seu ouvido. Responda.
Boone, desorientado pelo ataque, fixou o olhar novamente no que quer que
ocupava as sombras e percebeu que duvidava de seus olhos. A cabea de seu
interrogador no era slida; parecia quase estar inalando as feies redundantes;
as substncias escurecendo e fluindo pelas rbitas, narinas e boca, de volta para
dentro de si.
Todo pensamento de estar correndo perigo desapareceu; o que o possua agora
era a alegria. Narcisse no havia mentido.
Ali estava a verdade transformadora.
Vim para estar entre vocs ele disse, respondendo a pergunta do prodgio.
Vim porque perteno a este lugar. Uma pergunta emergiu do riso suave atrs
dele.
Como ele , Peloquim?
A coisa havia bebido seu rosto de fera. Havia feies de gente por baixo, postas
sobre um corpo que era mais rptil do que mamfero. O membro que arrastava
atrs de si era uma cauda; seu passo ferido, o de um lagarto que se arrasta. Isso

tambm estava mudando, medida que o tremor de mutao descia por sua
espinha saliente.
Ele parece um Natural replicou Peloquim. No que isso importe muito.
Por que seu atacante no podia ver por si mesmo?, Boone perguntou-se.
Olhou para a mo em sua barriga. Ela tinha seis dedos, equipados no com
unhas, mas com garras, agora enterradas meio centmetro em sua musculatura.
No me mate pediu. Andei muito para chegar aqui.
Ouviu isso, Jackie? perguntou Peloquim, dando um impulso do cho com as
quatro patas para ficar de p na frente de Boone. Seus olhos, agora na altura dos
de Boone, eram de um azul brilhante. Seu hlito, quente como o ar que sai de
uma fornalha aberta.
Ento que tipo de monstro voc? ele quis saber. A transformao havia
terminado. O homem sob o monstro no tinha nada de especial. Tinha cerca de
quarenta anos, era magro e chupado.
Devamos lev-lo para baixo disse Jackie. Ly lesburg vai querer v-lo.
Provavelmente disse Peloquim. Mas acho que vamos desperdiar o
tempo dele. Este aqui um Natural, Jackie. Posso sentir o cheiro deles.
Eu derramei sangue... murmurou Boone. Matei onze pessoas.
Os olhos azuis o perscrutaram. Havia humor neles.
Acho que no respondeu Peloquim.
No cabe a ns decidir interrompeu Jackie. No pode julg-lo.
Tenho olhos na minha cabea, no tenho? perguntou Peloquim. Conheo
um homem limpo quando vejo um. Brandiu o dedo para Boone. Voc no
da Raa da Noite ele disse. Voc carne. E o que voc . Carne para o
monstro.
O humor sumiu de sua expresso enquanto falava, substitudo pela fome.

No podemos fazer isso protestou a outra criatura.


Quem vai saber? perguntou Peloquim. Quem que vai saber?
Estamos violando a lei.
Peloquim parecia indiferente a isso. Mostrou os dentes, uma fumaa negra
escoando das falhas e subindo sobre seu rosto. Boone sabia o que vinha em
seguida. O homem estava, atravs da respirao, colocando para fora o que
momentos antes inalara: sua poro lagarto. As propores de sua cabea j se
alteravam subitamente, como se seu crnio estivesse desmanchando e se
reorganizando sob o manto de sua carne.
No podem me matar! ele disse. Eu perteno a vocs.
Houve uma negao na fumaa sua frente? Se houve, perdeu-se na traduo.
No ia haver mais discusso. O monstro pretendia com-lo...
Sentiu uma dor aguda na barriga, e olhou para baixo, para ver a mo com garras
se destacar de sua carne. A presso em seu pescoo acabou, e a criatura atrs
dele disse:
V.
No precisou de incentivo. Antes que Peloquim pudesse completar sua
reconstituio, Boone deslizou do abrao de Jackie e correu. Qualquer senso de
direo que pudesse ter tido fora esquecido no desespero do momento, um
desespero alimentado pelo rugido de fria do monstro faminto, e o som quase
instantneo, ao que parecia de perseguio.
A necrpole era um labirinto. Correu as cegas, virando a direita e esquerda
sempre que uma abertura se oferecia, mas no precisava olhar para trs para
saber que o devorador se aproximava.
Ouvia sua acusao na cabea enquanto corria:
Voc no da Raa da Noite. Voc carne. Carne para o monstro.
As palavras eram uma agonia mais profunda que a dor em suas pernas ou
pulmes. Mesmo ali, entre os monstros de Midian, no era o seu lugar. E, se no
era ali, onde era? Ele corria, como a caa sempre correu quando perseguida pelo
caador, mas era uma corrida que no poderia vencer.

Parou. Virou-se.
Peloquim estava cinco ou seis metros atrs dele, seu corpo ainda humano, nu e
vulnervel, mas a cabea inteiramente bestial, a boca aberta e coroada de dentes
que pareciam espinhos.
Ele tambm parou de correr, talvez esperando que Boone sacasse uma arma.
Quando isso no aconteceu, levantou os braos na direo de sua vtima. Atrs
dele, Jackie apareceu cambaleante, e
Boone teve a primeira viso daquele homem. Ou seriam homens?
Havia duas faces em sua cabea atarracada, ambas profundamente distorcidas;
olhos deslocados de forma tal que olhavam para todos os lados menos para a
frente, bocas que colidiam num nico rasgo, narizes sem cartilagem que as
cobrisse. Era a face de um feto de circo dos horrores.
Jackie tentou um ltimo apelo, mas os braos estendidos de Peloquim j se
transformavam da ponta dos dedos at o cotovelo, a delicadeza dando lugar a um
poder formidvel.
Antes que os msculos estivessem fixos ele chegou perto de Boone, dando um
salto para derrubar sua vtima. Boone caiu sua frente. Agora era tarde demais
para lamentar a passividade.
Sentiu as garras rasgarem-lhe a jaqueta para expor a carne farta do peito.
Peloquim ergueu a cabea e sorriu, uma expresso para a qual aquela boca no
havia sido feita; e ento mordeu. Os dentes no eram compridos, mas eram
muitos. Doeu menos que Boone esperava, at que Peloquim puxou-os, rasgando
um bocado de msculo, levando pele e mamilo juntos.
O choque da dor tirou Boone da resignao; ele comeou a se debater sob o peso
de Peloquim. Mas o monstro cuspiu o pedao de carne dos dentes e voltou para
pegar um melhor, exalando o cheiro de sangue no rosto de sua presa. Havia
motivo para a exalao; em sua prxima respirao, ele sugaria o corao e os
pulmes de Boone para fora do peito. Boone gritou por socorro, e ele veio. Antes
que o hlito fatal pudesse ser inspirado, Jackie agarrou Peloquim e arrastou-o
para longe de sua refeio.
Boone sentiu o peso da criatura sumir, e por entre as nuvens de agonia que lhe
cobriam os olhos, viu seu campeo lutar com Peloquim, os braos de ambos

entrelaados. No esperou para saudar o vencedor. Pressionando a palma da


mo sobre a ferida no peito, levantou-se.
No havia segurana para ele ali; Peloquim certamente no era o nico ocupante
com apetite de carne humana. Podia sentir outros observando-o enquanto
cambaleava entre os prdios da necrpole, esperando que casse para poderem
peg-lo impunemente.
Mesmo assim, seu sistema, ainda que traumatizado, no lhe falhou. Havia um
vigor em seus msculos que ele no sentira desde que atentara contra a prpria
vida, um pensamento que agora o revoltava como nunca. At mesmo a ferida
que pulsava sob sua mo tinha vida, e ele a celebrava. A dor havia desaparecido,
substituda no por dormncia, mas por uma sensibilidade quase ertica, tentando
Boone a enfiar a mo dentro do peito e acariciar o corao. Entretido por essas
bobagens, ele deixou o instinto guiar-lhe os ps e lev-lo aos portes duplos. A
tranca venceu suas mos escorregadias de sangue; ele teve de subir, escalando os
portes com uma facilidade que o fez gargalhar. Ento seguiu para Midian,
correndo no por medo da perseguio, mas pelo prazer de suas pernas em
correr, e de seus sentidos, em saborear a velocidade.

VI
Ps de Barro

A cidade estava de fato vazia, como ele j sabia. Embora as casas tivessem
aparentado boa forma a um quilmetro de distncia, um exame mais de perto
revelou que estavam bem piores, abandonadas h tempos. A sensao de bem
estar ainda tomava conta dele, mas temia que a perda de sangue acabasse
matando-o. Precisava de algo para fechar a ferida, por mais primitivo que fosse.
Em busca de um pedao de cortina ou algum lenol esquecido, abriu a porta de
uma das casas e mergulhou na escurido de seu interior.
No se dera conta, at entrar, de como seus sentidos haviam sofrido uma
estranha atenuao. Seus olhos cortaram prontamente a penumbra, descobrindo
as runas miserveis que os inquilinos de algum dia deixaram, cobertas de p que
anos de pradaria haviam trazido pela janela quebrada e pela porta que no
fechava.
Havia tecidos; um pedao de linho mido e manchado que rasgou com os dentes
e a mo direita, fazendo tiras, enquanto mantinha a esquerda sobre o ferimento.
Estava no meio do processo quando ouviu a madeira da soleira ranger. Deixou as
bandagens carem dos dentes. A porta se abriu. No umbral, a silhueta de um
homem, cujo nome Boone conhecia, embora o rosto fosse tudo escurido. Era o
cheiro da colnia de Decker que ele sentia, o corao de Decker que ele ouvia, o
suor de Decker que ele provava no ar entre os dois.
Ento disse o doutor. Voc est aqui.
Havia foras reunindo-se na rua iluminada pelas estrelas. Com ouvidos
sobrenaturalmente aguados, Boone captou o som de sussurros nervosos, e do ar
sado de intestinos agitados, e de armas sendo preparadas para derrubar o
luntico caso ele tentasse escapar.

Como me encontrou? ele perguntou.


Narcisse, no era o nome dele? disse Decker. Seu amigo do hospital?
Ele est morto?
Receio que sim. Morreu lutando.
Decker deu um passo para dentro.
Voc est machucado disse o mdico. O que fez para ficar assim?
Algo impediu Boone de responder. Os mistrios de Midian seriam to bizarros
que no acreditariam nele? Ou sua natureza no seria da conta de Decker?
Certamente no era a ltima opo. O compromisso de Decker em compreender
o monstruoso no poderia ser posto em dvida. Quem melhor, ento, para
partilhar a revelao? Mesmo assim hesitou.
Me conte Decker disse. Como conseguiu essa ferida?
Mais tarde disse Boone.
No haver mais tarde. Acho que sabe disso.
Vou sobreviver disse Boone. No to ruim quanto parece. Pelo menos
no sinto tanto.
No falei do ferimento. Falei da polcia. Esto esperando por voc.
Eu sei.
E voc no vai sair por bem, vai?
Boone no tinha mais certeza. A voz de Decker fazia com que se lembrasse tanto
da segurana que quase acreditava que isso fosse novamente possvel, se o doutor
assim o quisesse.
Mas Decker no falava mais em segurana. S em morte.
Voc um serial killer, Boone. Desesperado. Perigoso. Foi difcil convenc-los

a me aproximar de voc.
Fico feliz que tenha conseguido.
Eu tambm respondeu Decker. Queria uma chance de dizer adeus.
Por que tem de ser assim?
Voc sabe.
Ele no sabia. No mesmo. O que sabia, com uma certeza cada vez maior, era
que Peloquim havia dito a verdade.
Voc no da Raa da Noite, ele dissera.
No era; era inocente.
No matei ningum murmurou.
Eu sei replicou Decker.
Por isso no pude me lembrar de nenhum dos quartos. Nunca estive neles.
Mais agora se lembra disse Decker.
S porque... parou Boone, e olhou para o homem de terno preto.
...porque voc me mostrou.
Eu o ensinei corrigiu Decker.
Boone ficou olhando para ele, esperando uma explicao que no fosse a que
estava na sua cabea. No podia ser Decker. Decker era a Razo, Decker era a
Calma.
H duas crianas mortas em Westlock esta noite dizia o doutor. Esto
culpando voc.
Nunca estive em Westlock Boone protestou.
Mais eu sim respondeu Decker. Certifiquei-me de que aqueles homens
l fora vissem as fotos. Assassinos de crianas so os mais odiados. Seria melhor

voc morrer aqui do que ser entregue a eles.


Voc? perguntou Boone. Foi voc?
Sim.
Todos eles?
E mais.
Por qu?
Decker ponderou isso por um momento.
Porque gosto respondeu sem emoo.
Ainda parecia to sadio, metido em seu terno bem feito. Nem mesmo o rosto,
que Boone agora podia ver com clareza, mostrava qualquer pista visvel da
loucura que havia por trs dele. Quem teria duvidado, vendo o homem
ensanguentado e o limpo, de qual era o luntico e qual seu mdico? Mas as
aparncias enganavam. Era apenas o monstro, o filho de Midian, que realmente
podia alterar a carne para revelar o verdadeiro eu. Os outros escondiam-se por
trs de sua calma, planejando as mortes de crianas.
Decker tirou uma arma do palet.
Eles me deram isso ele disse. Em caso de voc se descontrolar.
Sua mo tremia, mas a uma distncia daquelas ele dificilmente erraria. Em
instantes tudo estaria acabado. A bala voaria e Boone estaria morto, com tantos
mistrios a serem resolvidos.
A ferida, Midian, Decker. Tantas questes que nunca responderia.
No havia outro momento seno o agora. Jogando para Decker a bandagem que
ainda tinha na mo, atirou-se para o lado logo depois. Decker atirou; o disparo
encheu o quarto de som e luz.
Quando o pano caiu no cho Boone estava na porta. A menos de um metro dela,
a luz da arma se acendeu novamente. E um instante depois, o som. E com o som,
um impacto nas costas de Boone que o jogou para a frente, passando pela porta,

parando na soleira.
O grito de Decker veio logo atrs.
Ele est armado!
Boone ouviu as sombras se prepararem para derrub-lo. Ergueu os braos em
sinal de rendio; abriu a boca para protestar sua inocncia.
Os homens agrupados atrs de seus carros viram apenas suas mos
ensangentadas; era culpa suficiente. Atiraram.
Boone ouviu as balas vindo em sua direo duas esquerda, trs direita e
uma exatamente sua frente, indo para o corao. Teve tempo de se espantar
com a lentido delas, e com a msica que faziam. Ento elas o atingiram: alto da
coxa, virilha, bao, ombro, rosto e corao. Permaneceu de p por vrios
segundos; algum tornou a disparar, e gatilhos nervosos liberaram uma segunda
saraivada. Dois desses tiros passaram ao largo. O resto foi direto: abdmen,
joelho, dois no peito, um na tmpora. Dessa vez ele caiu.
Ao tocar o cho sentiu a ferida que Peloquim lhe fizera convulsionar-se como
um segundo corao, sua presena curiosamente reconfortando-o em seus
momentos finais.
Em algum lugar perto ele ouviu a voz de Decker, e seus passos aproximando-se
ao emergir da casa para olhar o corpo.
Pegamos o filho-da-puta disse algum.
Est morto disse Decker.
No estou no, pensou Boone.
E ento no pensou mais.

Parte Dois
A MORTE UMA CADELA

O milagroso tambm nasce,


tem sua vida, e morre
Carmel Sands, Orthodoxies

VII
Estradas Difceis

Saber que Boone tinha se afastado dela j era ruim o bastante, mas o que veio
depois foi muito pior. Primeiro, claro, aquela ligao telefnica. Ela encontrara
Philip Decker apenas uma vez, e no reconheceu sua voz at que ele se
identificou.
Receio ter ms notcias.
Voc encontrou Boone.
Sim.
Ele est machucado?
Houve uma pausa. Antes que o silncio se quebrasse ela j sabia o que viria.
Receio que ele esteja morto, Lori.
Pronto, a notcia que ela pressentira, porque fora feliz demais, e isso no podia
durar. Boone lhe havia mudado completamente a vida. Sua morte faria o mesmo.
Ela agradeceu ao doutor pela gentileza de lhe dizer isso ele mesmo, em vez de
deixar a tarefa para a polcia. Ento desligou o telefone, e esperou para ver se
acreditava.

Entre os seus amigos, havia quem dissesse que ela jamais teria sido paquerada

por um homem como Boone se ele fosse so; isso no significava que a doena o
fizesse escolher qualquer uma, mas que um rosto como o dele, que inspirava
tanta bajulao s pessoas suscetveis a aparncias, teria estado na companhia de
alguma beldade se o esprito por trs dele no estivesse desequilibrado.
Esses comentrios doam fundo, porque em seu ntimo ela os achava acertados.
Boone no tinha muitos bens, mas o rosto era sua glria; exigia to dedicado
estudo a ponto de deix-lo embaraado e desconfortvel. Ele no sentia prazer
em que o olhassem. Na verdade, Lori mais de uma vez temera que ele se
desfigurasse a fim de frustrar o que quer que chamasse ateno para si, uma
necessidade fundada em sua total falta de interesse na aparncia. Sabia que ele
ficava dias sem tomar banho, semanas sem fazer a barba, seis meses sem cortar
o cabelo. Mas nem isso conseguia dissuadir suas entusiastas. Ele as obcecava
porque ele prprio, por sua vez, era obcecado, simplesmente isso.
Ela no perdeu tempo tentando persuadir seus amigos do fato Na verdade, falava
o mnimo possvel sobre ele, em particular quando a conversa era sobre sexo. S
dormira trs vezes com Boone, cada ocasio um desastre. Ela sabia quais seriam
as fofocas a respeito. Mas o jeito carinhoso e ansioso que ele tinha com ela
sugeria que seu jogo amoroso era mais que pura obrigao. Ele simplesmente
no conseguia lev-lo adiante, o que o deixava irado, e caa em tamanha
depresso que ela tambm acabara por se conter, esfriando os contatos para no
provocar mais fracassos.
Muitas vezes sonhava com ele; cenrios inequivocamente sexuais.
Ali no havia simbolismo. Somente ela e Boone em quartos quase vazios,
trepando. s vezes pessoas batiam na porta para entrar e ver, mas no entravam.
Ele pertencia completamente
a ela, em toda a sua beleza e desgraa.
Mais apenas em sonhos. Agora mais do que nunca, apenas em sonhos.
Sua histria juntos havia acabado. No haveria mais dias negros, quando a
conversa dele era um crculo de derrota, no mais momentos de sbito nascer do
sol porque ela pronunciara casualmente alguma frase que lhe dera esperanas.
Ela no estivera despreparada para um fim brusco. Mas no desse jeito. No
Boone desmascarado como assassino e fuzilado numa cidadezinha da qual nunca
ouvira falar. Aquele fora um final errado.
Mas, por pior que fosse, ainda aconteceriam coisas piores.
Depois da ligao, o inevitvel interrogatrio policial: algum dia ela suspeitara

que ele estivesse cometendo atividades criminosas? Ele fora violento no trato
com ela? Ela lhes disse uma dezena de vezes que ele nunca a tocara exceto com
amor e, mesmo assim, custa de alguma induo. Aparentemente eles
encontraram uma confirmao implcita na descrio das tentativas dele,
trocando olhares cmplices quando ela lhes fez um relato envergonhado das suas
relaes sexuais. Quando terminaram as perguntas, pediram-lhe que
identificasse o corpo. Ela concordou com a tarefa. Embora advertida de que no
seria agradvel, queria dizer-lhe adeus.
Foi ento que as coisas, que vinham sendo estranhas ultimamente, ficaram ainda
mais estranhas.
O corpo de Boone havia desaparecido.
A princpio, ningum disse a ela por que o processo de identificao estava sendo
atrasado; ela era despachada com desculpas que no soavam muito verdadeiras.
Finalmente, entretanto, no tiveram opo seno dizer-lhe a verdade. O cadver,
que havia sido deixado no necrotrio da polcia para l passar a noite,
simplesmente sumira. Ningum sabia como havia sido roubado o local fora
trancado, e no havia sinais de arrombamento ou mesmo por qu. Efetuaram
uma busca, mas, a julgar pelos rostos irritados que deram a notcia, no parecia
haver muita esperana de encontrar os ladres de corpos. O inqurito sobre
Aaron Boone teria de prosseguir sem o cadver.

O fato de que ele jamais pudesse vir a ser enterrado a atormentava. Pensar no
corpo dele como um brinquedo nas mos de algum pervertido, ou pior, como
algum cone terrvel, assustava-a dia e noite. Ela ficou chocada com sua
capacidade de imaginar as utilidades da carne do coitado, sua mente ajustada
numa espiral descendente de morbidez que a fazia temer pela primeira vez na
vida seus prprios processos mentais.
Boone havia sido um mistrio em vida, sua afeio um milagre que lhe dava um
senso de si mesma que ela nunca havia experimentado. Agora, com sua morte, o
mistrio se aprofundara. Era como se ele no o tivesse sequer conhecido, nem
mesmo naqueles momentos de lucidez traumtica entre eles, quando ele estivera
prestes a explodir o prprio crnio at que Lori conseguisse afastar-lhe a tenso;

mesmo nesses momentos Boone ocultara dela uma vida secreta de homicdios.
Quase no parecia possvel. Quando o imaginava agora, fazendo caras bobas
para ela, ou chorando em seu colo, pensar que nunca o conhecera de fato era
como uma dor fsica. De algum modo, tinha de curar essa dor, ou se preparar
para carregar a ferida daquela traio para sempre. Tinha de saber por qu sua
outra vida o havia levado aos confins do mundo. Talvez a melhor soluo fosse
procurar no lugar onde ele havia sido encontrado: em Midian. Talvez l
encontrasse a soluo do mistrio.
A polcia a instrura a no deixar Calgary at depois da investigao, mas, como
sua me, ela era uma criatura impulsiva. Acordara s trs da manh com a ideia
de ir at Midian. As cinco estava fazendo as malas, e tomou a Rodovia 2 na
direo norte uma hora aps o amanhecer.

No princpio as coisas correram bem. Era bom estar longe do escritrio onde
sentiriam sua falta, mas, que diabos!... e do apartamento, com todas as
lembranas dos momentos com Boone. No estava dirigindo s cegas, mas
faltava pouco para isso; nenhum dos mapas em que conseguira botar as mos
tinha referncias a qualquer cidade chamada Midian. Ouvira meno de outras
cidades, no entanto, conversando com a polcia. Shere Neck era uma delas,
lembrava-se e essa estava marcada nos mapas.
Agora esse era seu alvo.
Sabia pouco ou nada acerca da paisagem que atravessava. Sua famlia viera de
Toronto o leste civilizado, como sua me o chamara no dia da morte,
lamentando que o marido a tivesse feito se mudar para aquela terra desolada. O
preconceito havia acabado. Os campos de trigo se estendendo at onde se podia
ver nunca haviam feito muito pela imaginao de Lori, e nada do que via
enquanto viajava a fazia mudar de ideia. Os gros estavam ali para crescer, seus
plantadores e colhedores cuidando de outras coisas. A monotonia do cenrio a
cansou mais do que havia imaginado. Interrompeu a viagem em McLennan, a
uma hora de Peace River, e dormiu uma noite inteira numa cama de motel, sem
ser perturbada, para levantar-se cedo na manh seguinte, e, disposta, partir
novamente. Estimava chegar a Shere Neck ao meio-dia.

Mas as coisas no foram bem assim. Em algum lugar a leste de Peace River ela
perdeu a rota, e teve de dirigir sessenta quilmetros no que suspeitava ser a
direo errada at encontrar um posto de gasolina, e algum que a ajudasse a
prosseguir.
Havia dois garotos gmeos brincando com soldadinhos de plstico na soleira
empoeirada do escritrio do posto. Seu pai, cujos cabelos louros haviam herdado,
jogou um cigarro no meio dos batalhes e foi at o carro.
Deseja o qu?
Gasolina, por favor. E informaes.
Vai ter que pagar por isso tambm disse ele sem sorrir.
Estou procurando uma cidade chamada Shere Neck. Conhece?
Os jogos de guerra aumentaram de volume atrs dele. Virou-se para as crianas:
Querem calar a boca? gritou.
Os garotos olharam meio de banda um para o outro, e ficaram quietos, at ele se
voltar para Lori. Muitos anos trabalhando ao sol de vero o haviam envelhecido
prematuramente.
O que quer em Shere Neck? ele perguntou.
Estou tentando... achar algum.
E mesmo? replicou o homem, claramente intrigado. Deu-lhe um sorriso
feito para dentes em melhores condies. Algum que eu conhea?
perguntou. No recebemos muitos
forasteiros por aqui.
No havia mal em perguntar, ela sups. Meteu a mo dentro do carro e tirou da
bolsa uma fotografia.
Voc no viu este homem, no mesmo?
O apocalipse estava a ponto de acontecer no alpendre. Antes de olhar para a foto

de Boone ele virou-se para as crianas.


J falei pra calarem a boca, merda! gritou, e virou-se de novo para estudar a
foto. Sua reao foi imediata. Sabe quem este sujeito?
Lori hesitou. O rosto curtido frente dela fazia uma careta. Mas era tarde demais
para alegar ignorncia.
Sim respondeu, tentando no parecer ofensiva. Eu sei quem .
E sabe o que ele fez? O lbio do homem se curvou enquanto ele falava.
Havia fotos dele. Eu as vi. Tornou a gritar para as crianas: Querem calar a
boca?
No fui eu protestou um dos dois.
Fodam-se, no me interessa quem foi! disse em resposta.
Foi na direo deles, o brao levantado. Sumiram dali num segundo, esquecendo
os exrcitos por medo dele. Sua raiva das crianas e seu nojo pela foto fundiramse numa revolta s.
Um animal danado ele disse, virando-se para Lori. isso o que ele era.
Um animal danado!
Jogou a foto de volta para ela.
Mat-lo foi a melhor coisa que fizeram. Quer fazer o qu, abenoar o local?
Ela tirou a foto de entre aqueles dedos oleosos sem responder, mas ele leu-lhe a
expresso bastante bem. Continuou seu discurso sem se abalar.
Homens que nem esse deviam ser mortos como cachorros, dona. Que nem
esses cachorros de merda.
Ela recuou ante sua veemncia, as mos tremendo tanto que mal podia manter
aberta a porta do carro.
No vai querer gasolina? ele perguntou subitamente.
V para o inferno respondeu Lori.

Ele parecia espantado.


Qual o problema? cuspiu de volta.
Ela girou a chave na ignio, rezando entre dentes para que o carro no
demorasse a pegar. Teve sorte. Arrancando dali, viu pelo espelho o homem
gritando para ela na poeira que havia levantado.
No sabia de onde a raiva dele havia surgido, mas sabia para onde iria: para as
crianas. No havia porque se preocupar demasiado a respeito. O mundo estava
cheio de pais brutais e mes tirnicas; e, pensando bem, de crianas cruis e
indiferentes. Era assim que as coisas eram. No podia policiar a espcie.
O alvio pela escapada afastou quaisquer outras reaes por dez minutos, mas
ento se acabou, e uma tremedeira tomou conta dela, to violenta que teve de
parar ao primeiro sinal de civilizao e achar algum lugar para se acalmar.
Havia uma pequena lanchonete entre as dez ou doze lojas, onde pediu caf e um
pedao de torta doce; ento se retirou para o banheiro, para jogar um pouco de
gua fria nas faces coradas. A solido, ainda que forada, era a nica deixa de
que suas lgrimas precisavam. Olhando as prprias feies borradas e agitadas
no espelho rachado, comeou a chorar com tanta insistncia que nada nem
mesmo a entrada de outra freguesa conseguia envergonh-la a ponto de parar.
A recm-chegada no fez como Lori teria feito nessas circunstncias: retiradose. Em vez disso, olhando pelo espelho nos olhos de Lori, perguntou:

O que foi? Homens ou dinheiro?


Lori enxugou as lgrimas com a mo.
Desculpe? perguntou.
Quando eu choro disse a garota, passando um pente pelos cabelos cheios de
henna por dinheiro ou homens.
Ah. A curiosidade descarada da garota ajudou-a a evitar novas lgrimas.
Um homem respondeu.
Ele te deixou?

No exatamente.
Jesus disse a garota. Ele voltou? Pior ainda.
O comentrio fez brotar um pequeno sorriso de Lori.
So geralmente aqueles que a gente no quer, certo? a garota continuou.
Voc manda eles merda, e eles continuam voltando que nem cachorros...
A meno aos cachorros lembrou Lori da cena do posto, e ela sentiu as lgrimas
voltando a domin-la.
Ah, cale a boca, Shery l disse a recm-chegada para si mesma. Est
piorando as coisas.
No disse Lori. No mesmo! Preciso conversar com algum.
Shery l sorriu.
Tanto quanto eu preciso de caf?
Seu nome era Shery l Margaret Clark, e era capaz de arrancar confidncias at
de anjos. Em duas horas de conversa, e cinco cafs, Lori lhe contou toda a
lamentvel histria, do seu primeiro encontro com Boone ao momento em que
ela e Shery l haviam trocado olhares no espelho do banheiro. A prpria Shery l
tinha uma histria para contar mais comdia do que tragdia sobre a
paixo que seu namorado tinha por carros e a que ela tinha pelo irmo dele, o
que terminara com palavras duras e separao. Ela havia se mandado para
espairecer.
No fao isso desde garotinha disse ela simplesmente ir onde me der na
telha. Tinha me esquecido de como bom. Talvez pudssemos ir juntas. A Shere
Neck. Sempre quis conhecer esse lugar.
Srio?
Shery l deu uma gargalhada.
No. Mas um lugar to bom quanto qualquer outro. Todas as direes so
iguais para quem est sem destino.

VIII
Onde Ele Caiu

Ento viajaram juntas, depois de pedir informaes ao dono do restaurante, que


alegava ter uma ideia razovel a respeito da localizao de Midian. As instrues
foram boas. A rota seguida levou-as at Shere Neck, que era maior do que Lori
esperava, e depois descendo por uma estrada sem sinalizaes, que teoricamente
levava a Midian.
Por que quer ir at l? o dono da lanchonete quis saber.
Ningum vai mais l. Est vazia.
Estou escrevendo um artigo sobre a corrida do ouro Shery l respondera
com uma mentira entusiasmada. Ela est fazendo turismo.
Que turismo! foi a resposta.
O comentrio havia sido irnico, mas tinha mais verdade do que o homem
imaginara. A tarde estava caindo, a luz dourada sobre a estrada de terra, e de
repente a cidade surgiu. At chegarem s ruas propriamente ditas tiveram a
certeza de que aquele no podia ser o lugar certo, pois que cidade fantasma
pareceria to acolhedora? Sem o sol, entretanto, a impresso mudou. Havia algo
de desoladamente romntico nas casas abandonadas, mas finalmente essa viso
se tornou depressiva e um pouco mais do que assustadora. Vendo o lugar, o
primeiro pensamento de Lori foi:
"Por que Boone teria vindo para c?"
O segundo:
' 'Ele no veio por vontade prpria. Foi caado. Chegou at aqui por acidente."

Estacionaram o carro no meio da rua principal, que era, ti rando um beco ou


outro, a nica rua.
No precisa trancar disse Shery l. Ningum vai roub-lo.
Agora que estavam ali, Lori estava mais feliz que nunca pela companhia de
Shery l. Seu pique e bom humor eram uma afronta para aquele local sombrio;
afastavam qualquer coisa que pudesse torn-lo assustador.
Fantasmas podiam ser afastados com gargalhadas; angstia era coisa mais forte.
Pela primeira vez desde a ligao de Decker Lori sentiu algo prximo da perda.
Era to fcil imaginar Boone ali, sozinho e confuso, sabendo que seus
perseguidores estavam chegando perto. E mais fcil ainda encontrar o local onde
o fuzilaram. Os buracos que as balas perdidas haviam feito estavam assinalados
com crculos de giz; manchas e respingos de sangue haviam marcado as tbuas
da varanda. Ficou longe do ponto por vrios minutos, incapaz de se aproximar
mas igualmente incapaz de se retirar. Shery l tivera a presena de esprito de
explorar as redondezas: no havia ningum para quebrar o vnculo hipntico que
a viso do leito de morte de Boone exercia sobre ela.
Sentiria uma saudade eterna dele. Mas no houve lgrimas. Talvez as tivesse
chorado todas no banheiro da lanchonete. O que ela sentia, em vez disso,
alimentando sua perda, era o mistrio de como um homem que conhecido e
amado ou amado e achado que conhecido podia ter morrido ali por crimes
dos quais ela no suspeitara. Talvez fosse a raiva que sentia com relao a ele
que impedisse as lgrimas, sabendo que apesar de suas promessas de amor ele
escondera tanto dela, e estava agora alm do alcance de suas exigncias de
explicao. Ser que no podia pelo menos ter deixado uma mensagem? Ela se
descobriu olhando fixo para as manchas de sangue, imaginando se olhos mais
agudos que os dela poderiam ter encontrado algum sentido nelas. Se profecias
podiam ser lidas nas borras de uma xcara de caf, certamente a ltima marca
que Boone deixara no mundo continha algum significado. Mas ela no era
intrprete. Os sinais eram apenas alguns de muitos mistrios no resolvidos,
sendo o maior dentre eles o sentimento que ela verbalizou, olhando os degraus:
Ainda te amo, Boone.
Agora sim, havia um enigma, o fato de que, apesar de sua raiva e espanto, teria
dado a vida que lhe restava s para que ele pudesse sair por aquela porta agora e
abra-la.

Mas no houve resposta sua declarao, por mais oblqua que fosse. Nenhum
espectro respirou contra seu rosto; nenhum soluo foi sussurrado dentro de seu
ouvido. Se Boone ainda estivesse ali sob alguma forma fantasmagrica, era
mudo e no respirava; e tampouco havia sido libertado pela morte, mas era dela
prisioneiro.
Algum falou seu nome. Levantou a cabea.
... no acha? dizia Shery l.
Desculpe?
Hora de ir repetiu Shery l. No acha que est na hora de irmos?
Ah.
Se no se importa que eu diga, voc est um coc.
Obrigada.
Lori estendeu a mo, pedindo apoio. Shery l agarrou-a.
Voc viu tudo que precisava, querida ela disse.
Vi...
Vamos.
Sabe, ainda no parece bem real disse Lori. Mesmo estar de p aqui.
Mesmo vendo o lugar. No consigo acreditar. Como ele pode estar to...
inalcanvel?. Devia haver alguma forma de podermos alcanar, no acha,
alguma forma de alcanarmos e tocarmos eles.
Quem?
Os mortos. Seno no faz sentido, no ? tudo uma falta de sentido sdica.
Largou a mo de Shery l; levou a mo testa e esfregou-a com as pontas dos
dedos. Sinto muito disse. No estou falando coisa com coisa, estou?
Honestamente? No.

Lori olhou como quem pede desculpas.


Escute disse Shery l. A velha cidade no mais o que costumava ser.
Acho que devamos sair daqui e deix-la cair aos pedaos. O que me diz?
Concordo plenamente.
Fico pensando... Shery l parou.
No qu?
Em toda essa gente morta ela disse.
Que gente morta?
Em cima do morro. Tem um cemitrio horroroso.
Mesmo?
No uma boa visit-lo no momento que voc est passando
Shery l apressou-se em dizer. Mas podia dizer, pela expresso do rosto de Lori,
que no devia ter passado essa informao.
Voc no quer ver disse. No quer mesmo.
S um minuto ou dois disse Lori.
Se ficarmos muito mais tempo, vamos dirigir no escuro.
Eu nunca mais vou voltar aqui.
Ah, claro. Voc devia ver a vista. Grande vista. Casas de pessoas mortas.
Lori deu um sorrisinho.
Serei breve disse, comeando a descer a rua na direo do cemitrio.
Shery l hesitou. Havia deixado o suter no carro, e estava ficando frio. Mas todo o
tempo em que estivera ali, no fora capaz de afastar a suspeita de que estavam
sendo observadas. Com a noite chegando, ela no queria ficar sozinha na rua.

Espere por mim disse, e alcanou Lori, que j podia ver o muro do
cemitrio.
Por que to grande? Lori pensou em voz alta.
S Deus sabe. Talvez tenham todos morrido de uma vez.
Tantos assim? A cidade to pequena.
E verdade.
E olhe o tamanho dos tmulos.
Eu deveria ficar impressionada?
Voc entrou?
No. E nem quero.
S um pouquinho.
Onde que eu j ouvi isso antes?
Lori no respondeu. Estava agora nos portes do cemitrio, esticando a mo por
entre as grades de ferro para abrir a trava. Conseguiu. Empurrando um dos
portes o suficiente para se esgueirar, entrou. Shery l seguiu-a, relutante.
Por que tantos? Lori tornou a perguntar. No fizera a pergunta movida s
pela curiosidade; aquele estranho espetculo fazia com que pensasse outra vez se
Boone fora simplesmente acuado aqui por acaso ou se Midian era seu destino.
Ser que havia algum enterrado aqui que ele esperasse encontrar com vida? Ou
em cuja tumba desejasse confessar seus crimes? Embora no passasse de
conjecturas, as avenidas de tmulos pareciam oferecer uma breve esperana de
compreenso que o sangue derramado por Boone no teria fornecido, ainda que
ela o estudasse at o fim dos tempos.
J tarde Shery l lembrou-a.
.
E estou com frio.
Est?

Quero ir embora, Lori.


Ah... Desculpe. Sim. Claro. Tambm, est ficando muito tarde para se ver
alguma coisa.
Voc reparou.
Comearam a subir de volta o morro na direo da cidade, Shery l marcando o
passo. A pouca luz que restava estava quase no final quando alcanaram os
limites da cidade. Deixando Shery l marchar de volta ao carro, Lori parou para
dar uma ltima olhada no cemitrio.
Daquele ponto de observao, ele lembrava uma fortaleza. Talvez os muros altos
mantivessem os animais distncia, embora parecesse uma precauo
desnecessria. Os mortos certamente estavam seguros, sob suas pedras
memoriais. O mais provvel era que os muros fossem o jeito que os vivos
haviam encontrado de evitar que os mortos tivessem poder sobre eles. Dentro
daqueles portes, o terreno era sagrado para os falecidos, criado em seu nome.
Do lado de fora, o mundo pertencia aos vivos, que no tinham nada mais a
aprender com aqueles que haviam perdido.
Ela no era to arrogante. Havia muito que desejava dizer aos mortos aquela
noite; e muito que ouvir. Era isso que lamentava.
Voltou ao carro com uma estranha sensao de alvio. Foi somente depois que
trancou as portas e ligou o motor que Shery l disse:
Tem algum nos vigiando.
Tem certeza?
Juro. Vi ele assim que entrei no carro.
Esfregava vigorosamente os seios.
Jesus, meus mamilos ficam dormentes no frio.
Como era ele? perguntou Lori.
Shery l deu de ombros.
Muito escuro para ver disse. Agora no importa.

Como voc disse, no vamos mais voltar.


E verdade, pensou Lori. Podiam descer por uma estrada em linha reta e nunca
olhar para trs. Talvez os falecidos cidados de Midian lhe invejassem isso, atrs
dos muros de sua fortaleza.

IX
Tocado

No foi difcil escolher suas acomodaes em Shere Neck; s havia dois lugares
disponveis, e um j estava transbordando de compradores e vendedores de um
leilo de equipamentos agrcolas que havia acabado de acontecer. O excedente
ocupava os quartos do outro estabelecimento: o Sweetgrass Inn. No fosse pelo
sorriso de Shery l elas poderiam ter sido despachadas de l tambm; mas depois
de uma conversa, encontraram um quarto com cama de casal que podiam
dividir. Era simples, mas confortvel.
Sabe o que minha me costumava me dizer? comentou Shery l, enquanto
colocava seus artigos de toalete no banheiro.
O qu?
Ela costumava dizer: l fora existe um homem para voc, Shery l; ele est
andando por a com o seu nome. E veja voc, isso era dito por uma mulher que
procurou seu homem especial por trinta anos e nunca o encontrou. Mas ela
sempre ficou atrelada a essa ideia romntica. Voc sabe, o homem dos seus
sonhos est esperando na prxima esquina. E ela me atrelou a isso tambm,
aquela idiota.
Ainda?
Ah, sim. Ainda estou procurando. Voc poderia at pensar que aprendi a lio,
depois de tudo o que passei. Quer tomar banho primeiro?
No. Pode ir.
Havia comeado uma festa no quarto ao lado; as paredes eram finas demais
para abafar a maior parte do rudo. Enquanto Shery l tomava seu banho, Lori

deitou-se na cama e repassou os eventos do dia na cabea. O exerccio no durou


muito tempo. Quando se deu conta estava sendo acordada por Shery l, que havia
tomado seu banho e estava pronta para uma noite na cidade.
Vem comigo? ela queria saber.
Estou cansada demais disse Lori. Pode ir, e divirta-se.
Se houver diverso... disse Shery l brincalhona.
Voc vai encontrar disse Lori. D a esse pessoal assunto pra conversar
amanh.
Shery l prometeu que faria isso, e deixou Lori descansando.
Mas o pior de sua fadiga j havia desaparecido. No conseguia fazer mais que
cochilar, e mesmo assim com interrupes regulares de gritos e gargalhadas
bbadas no quarto ao lado.
Levantou-se em busca de uma mquina de refrigerantes e gelo, voltando com
uma latinha diet ao quarto nem um pouco tranquilo. Tomaria um banho
relaxante, decidiu, at que a bebida ou o cansao acalmassem os vizinhos.
Imersa at o pescoo em gua quente, sentiu os msculos relaxarem, e quando
emergiu estava bem mais tranquila. O banheiro no tinha exaustor, e os espelhos
haviam ficado embaados de vapor. Ficou feliz pela discrio deles. O catlogo
de suas fragilidades j era por demais extenso para aument-lo com mais um
auto-exame. O pescoo era muito grosso, o rosto fino demais, os olhos muito
grandes, o nariz pequeno demais. Em essncia, ela era feita de um excesso atrs
do outro, e qualquer tentativa de sua parte para desfazer o defeito simplesmente o
exacerbava. Seus cabelos, que ela deixava crescer para cobrir os pecados do
pescoo, eram to luxuriantes e escuros que o rosto parecia doente. Sua boca,
cuspida e escarrada a da me, era de um vermelho natural, chegando ao
indecente; mas controlar essa cor com um batom claro fazia os olhos parecerem
maiores e mais vulnerveis que antes.
No que a somatria dos traos no fosse atraente. Ela tinha mais homens aos
seus ps do que desejava. No, o problema era que ela no era como se sentia.
Tinha um rosto doce, e no era doce; no queria ser doce, nem que achassem
que era doce. Talvez as poderosas sensaes que a haviam atingido nas ltimas
horas vendo o sangue, vendo os tmulos com o tempo deixassem sua
marca. Assim esperava. A lembrana delas ainda a balanava, e ela estava mais

rica por isso, por mais que doesse.


Ainda nua, voltou devagar para o banheiro. Como esperava, os celebrantes do
quarto ao lado haviam se aquietado. A msica no era mais rock 'n' roll, mas algo
mais suave. Sentou-se na beira da cama e passou as palmas das mos pelos seios,
deliciando-se com a suavidade deles. Sua respirao havia assumido o compasso
lento da msica que atravessava a parede; msica para se danar coxa com
coxa, boca a boca. Deitou-se na cama, passando a mo direita no corpo. Sentia o
cheiro de meses de fumaa de cigarro acumulados no cobertor sobre o qual se
deitava. Isso fazia o quarto parecer quase um lugar pblico, com suas idas e
vindas noturnas. Pensar em sua nudez num quarto daqueles, e no cheiro da
limpeza de sua pele naquela cama suja era excitante.
Enfiou os dedos indicador e mdio na xoxota, levantando um pouco os quadris
para facilitar a explorao. Esta era uma alegria que ela no se permitia com
muita frequncia; a criao catlica pusera a culpa entre o seu instinto e as
pontas de seus dedos. Mas aquela noite ela era uma mulher diferente. Achou
rpido os pontos sensveis, colocando os ps na borda da cama e abrindo as
pernas para dar espao s duas mos.
No era de Boone a imagem que ela viu quando os primeiros arrepios
comearam. Mortos eram pssimos amantes. Era melhor que se esquecesse
dele. Seu rosto fora bonito, mas ela jamais o beijaria novamente. Seu pau
tambm havia sido bonito, mas ela nunca mais o acariciaria, nem o teria dentro
dela novamente. Tudo o que tinha era a si mesma, e prazer por prazer. Isso era o
que ela imaginava agora: o prprio ato que estava realizando. Um corpo limpo nu
sobre uma cama suja. Uma mulher num quarto estranho sentindo prazer com
seu prprio e estranho eu.
O ritmo da msica no a movia mais. Tinha seu ritmo prprio, subindo e
descendo, subindo e descendo, e cada vez subindo mais. No havia um limite.
Subia mais e mais, at estar coberta de suor e mergulhada em sensaes. Ficou
quieta por vrios minutos. Ento, sabendo que o sono estava chegando rpido e
que dificilmente poderia passar a noite em sua posio presente, jogou para o
lado todas as cobertas menos um lenol fino, deitou a cabea no travesseiro e
caiu no espao entre seus olhos fechados.

O suor em seu corpo esfriou sob o lenol. No sono, ela estava na necrpole de
Midian, o vento descendo pelas avenidas para encontr-la vindo de todas as
direes ao mesmo tempo norte,
sul, leste, oeste congelando-a enquanto lhe fazia os cabelos chicotearem na
cabea e corria para dentro de sua blusa. O vento no era invisvel. Tinha uma
textura, como se carregasse um peso de p, as partculas grudando-se firmes em
seus olhos e selando-lhe o nariz, achando o caminho por sua calcinha e entrando
no seu corpo tambm por aquelas rotas.
Foi somente quando a poeira a cegou completamente que ela percebeu o que era
os restos dos mortos, os mortos antigos, soprados de ventos contrrios vindos
de pirmides e mausolus, de cofres e dlmens, casas morturias e crematrios.
P de caixes, cinzas humanas, ossos modos, tudo soprado para Midian, e
pegando-a na encruzilhada.
Ela sentiu os mortos dentro de si. Atrs das plpebras; em sua garganta; levados
para dentro de seu ventre. E, apesar do frio e da fria das quatro tempestades,
no tinha medo deles, nem desejava expuls-los. Eles buscavam seu calor e sua
feminilidade. Ela no os rejeitaria.
Onde est Boone? ela perguntava no sonho, supondo que os mortos
saberiam. Ele era um deles, afinal de contas.
Sabia que ele no estava longe, mas o vento ficava cada vez mais forte,
atacando-a de todas as direes, uivando sobre sua cabea.
Boone? tornou a perguntar. Eu quero Boone. Traga-o para mim.
O vento a ouviu. Seu uivo ficou mais alto.
Mas algum mais estava perto, impedindo que ela ouvisse a resposta.
Ele est morto, Lori disse uma voz.
Ela tentou ignorar a voz idiota, e concentrou-se na interpretao do vento. Mas
havia perdido seu lugar na conversa, e tinha de comear novamente.
E Boone quem eu quero ela disse. Traga-o...
No!

A mesma maldita voz de novo.


Ela tentou uma terceira vez, mas a violncia do vento tinha se tornado outra
violncia; ela estava sendo sacudida.
Lori! Acorde!
Ela agarrou-se ao sono; ao sonho do vento. Ele ainda poderia lhe dizer o que
precisava saber, se pudesse resistir ao ataque da conscincia por mais um
momento.
Boone! ela tornou a gritar, mas os ventos afastavam-se dela, e levavam os
mortos com eles. Ela sentiu em suas veias e sentidos um comicho com a sada
deles. Todo o conhecimento que pudessem ter havia partido com eles. Ela no
tinha poderes para det-los.
Lori.
Todos haviam ido embora. Levados pela tormenta.
No teve escolha seno abrir os olhos, sabendo que eles encontrariam Shery l,
simples carne e osso, sentada na beira da cama e sorrindo para ela.
Pesadelo? a moa perguntou.
No. No exatamente.
Voc estava dizendo o nome dele.
Eu sei.
Devia ter vindo comigo disse Shery l. Tir-lo de dentro de voc.
Talvez.
Shery l sorria; obviamente tinha notcias para contar.
Conheceu algum? Lori arriscou.
O sorriso de Shery l foi de orelha a orelha.

Quem diria?... Acho que mame pode ter razo, afinal de contas.
Foi bom assim?
Se foi.
Conte-me tudo.
No tem muito pra se dizer. S sa para encontrar um bar, e conheci um cara
timo. Quem diria? ela tornou a dizer. No meio desse diabo de pradaria? O
amor surgiu para mim.
A excitao dela era uma coisa bonita de se ver; mal podia conter o entusiasmo
enquanto contava a Lori tudo sobre o romance da noite. O nome do homem era
Curtis; um bancrio, nascido em Vancouver, divorciado e morando h pouco
tempo em Edmonton. Complementavam-se com perfeio, ela disse; signos,
gostos culinrios, famlias. E, o que era melhor, embora tivesse conversado horas
ele no tentara nem uma vez persuadi-la a abaixar as calcinhas. Era um
cavalheiro: falava com desenvoltura, era inteligente e ansioso pela vida
sofisticada da Costa Oeste, qual jurara retornar se conseguisse encontrar a
companheira certa. Talvez fosse ela.
Vou me encontrar novamente com ele amanh noite disse Shery l.
Talvez at mesmo ficar algumas semanas se tudo correr bem.
Vai correr replicou Lori. Voc merece ser feliz.
Vai voltar a Calgary amanh? perguntou Shery l.
Vou foi a resposta que sua mente preparava. Mas o sonho tomou a
dianteira, respondendo outra coisa totalmente diferente.
Acho que vou primeiro voltar a Midian ela disse. Quero ver o local mais
uma vez.
Shery l fez cara feia.
Por favor, no me pea pra ir disse. No estou a fim de outra visita.
No h problema respondeu Lori. Vou sozinha.

X
Sol e Sombra

O cu sobre Midian estava sem nuvens, e o ar fervia. Todo o desassossego que


ela havia sentido durante a primeira visita ali tinha desaparecido. Embora aquela
ainda fosse a cidade em que Boone havia morrido, ela no conseguia odi-la por
isso. Pelo contrrio: ela e a cidade eram aliadas, ambas marcadas pela passagem
daquele homem.
Mas no era a cidade o objeto de sua visita, era o cemitrio, e ele no a
desapontou. O sol brilhava sobre os mausolus, as sombras afiladas elogiando a
elaborao das construes. At a grama que brotava por entre os tmulos tinha
um verde mais brilhante aquele dia. No havia vento em parte alguma; nenhum
hlito de tempestades de sonhos, trazendo de volta os mortos. Dentro dos muros
altos havia uma quietude extraordinria, como se o mundo de fora no existisse
mais. Ali estava um lugar sagrado para os mortos, que no eram os vivos que
deixavam de existir, mas quase uma outra espcie, que exigia rituais e preces
pertencentes unicamente a eles. Ela estava cercada por toda parte por esses
sinais: epitfios em ingls, francs, polons e russo; imagens de mulheres veladas
e urnas estilhaadas, santos cujo martrio ela s podia imaginar, ces de pedra
dormindo sobre as tumbas de seus mestres... todo o simbolismo que
acompanhava esse outro povo.
E quanto mais ela explorava mais dava consigo mesma fazendo a pergunta que
fizera no dia anterior: por que o cemitrio era to grande? E por que, conforme
ficou aparente com o nmero de tmulos que ela estudara, havia tantas
nacionalidades repousando ali? Pensou em seu sonho; no vento que vinha de todos
os cantos da terra. Era como se houvesse algo de proftico nele. O pensamento
no a preocupava. Se era assim que o mundo funcionava por intermdio de
augrios e profecias ento pelo menos era um sistema, e ela tinha vivido muito
tempo sem um. O amor havia falhado com ela; talvez isso no falhasse.
Ela levou uma hora vagando pelas avenidas silenciosas at alcanar o muro dos

fundos do cemitrio, contra o qual encontrou uma fileira de tmulos de animais:


gatos enterrados ao lado de pssaros, ces ao lado de gatos; em paz uns com os
outros, todos transformados em p. Era uma viso estranha. Embora soubesse da
existncia de outros cemitrios de animais, nunca ouvira falar de bichos de
estimao jazendo no mesmo solo sagrado de seus donos.
Mas ser que ela devia mesmo se surpreender com alguma coisa ali? O lugar era
regido por sua prpria lei, construdo longe de qualquer um que pudesse se
importar ou condenar.
Virando-se para o lado oposto, no conseguia ver qualquer sinal do porto da
frente, nem tampouco se lembrava de qual das avenidas levava at l. No
importava. Sentia-se segura no lugar to vazio, e havia muita coisa que ela queria
ver: sepulcros cuja arquitetura, elevando-a sobre a de seus vizinhos, eram um
convite admirao. Escolhendo uma rota que abrangeria meia dzia dos mais
interessantes, comeou um agradvel passeio de volta. O sol ficava mais quente
a cada minuto, medida que caminhava na direo do meio-dia. Embora seu
passo fosse lento, ela comeou a suar, e a garganta a ficar seca. No levaria
pouco tempo para achar um lugar onde matar a sede. Mas, garganta seca ou no,
ela no se apressou. Sabia que jamais voltaria quele lugar. Pretendia voltar com
lembranas bem vvidas.
Ao longo do caminho havia vrias tumbas virtualmente assoladas por pequenas
rvores plantadas frente delas. A maioria era de sempre-vivas, lembretes da
vida eterna; floresciam na solido dos muros, alimentavam-se bem no solo rico.
Em alguns casos, suas razes haviam rachado os memoriais em que haviam sido
plantadas para oferecer sombra e proteo. Essas cenas de verde e runa ela
achava particularmente pungentes. Estava parada, admirando uma, quando o
perfeito silncio foi quebrado.
Oculto na folhagem, algum, ou alguma coisa, arfava. Ela recuou
automaticamente, para fora da sombra da rvore, expondo-se ao sol quente. O
choque fez seu corao bater muito forte, a pulsao deixando-a surda ao som
que o havia excitado. Teve de esperar alguns momentos escutando com ateno,
para ter certeza de que no havia imaginado o som. No havia erro. Algo estava
se escondendo sob os galhos da rvore, to arriados por seu fardo de folhas que
quase tocavam o cho. O som, agora que escutava com mais cuidado, no era
humano; tampouco era de coisa sadia. Rascante e spero, sugeria um animal
moribundo.
Ela ficou ali, em p ao sol, por um minuto ou mais, simplesmente olhando para a

massa de sombra e folhagem, tentando captar algum sinal da criatura.


Ocasionalmente havia um movimento: um corpo tentando inutilmente se
endireitar, um patinar desesperado no cho enquanto a criatura tentava se erguer.
Estava indefeso, e isso a comoveu. Se ela no conseguisse fazer o que pudesse
pelo animal, ele certamente morreria, sabendo foi esse o pensamento que a
levou a agir que algum tinha ouvido sua agonia e nada fizera.
Ela voltou para a sombra. Por um momento o rudo parou completamente.
Talvez a criatura tivesse medo dela, e interpretando sua aproximao como
uma agresso estivesse preparando algum ato final de defesa. Aprontando-se
para recuar antes que os dentes e as garras chegassem, separou os galhos
externos e olhou por entre a confuso de ramos. Sua primeira impresso no foi
nem de viso nem de som, mas de cheiro: um odor agridoce que no era
desagradvel. Vinha da criatura plida que agora Lori distinguia sombra,
olhando para ela com olhos arregalados. Era um animal novo, deduziu, mas de
nenhuma espcie que conhecesse. Um gato selvagem de algum tipo, talvez, mas
a pele lembrava camura em vez de plo. A criatura observou-a desconfiada, o
pescoo mal conseguindo suportar o peso de sua cabea delicadamente talhada.
Enquanto ela mantinha o olhar, o bichinho parecia ir murchando. Seus olhos se
fecharam e sua cabea afundou no cho.
A elasticidade dos galhos desafiava qualquer aproximao.
Em vez de tentar afast-los, ela comeou a quebr-los para chegar criatura
cada. A madeira era viva, e lutou de volta. No meio da massa, um galho
particularmente truculento estalou em seu rosto com tanta fora que ela deu um
grito de dor. Ps a mo na face. A pele direita da boca estava rachada.
Limpando o sangue, ela atacou o galho com vigor renovado, finalmente
chegando perto do animal. Ele quase no reagiu ao toque dela, os olhos
entreabrindo-se por um momento quando ela acariciou seu flanco, e fechando-se
em seguida. No viu sinal de ferida, mas o corpo sob sua mo estava febril e
tremia.
Quando lutou para levantar o animal ele comeou a urinar, molhando sua blusa e
suas mos, mas ela o pegou mesmo assim, um peso morto em seus braos. Alm
dos espasmos que corriam pelo sistema nervoso do animal, ele no tinha mais
foras nos msculos. Suas patas pendiam frouxas, a cabea idem. Apenas o
cheiro que ela havia identificado em primeiro lugar tinha alguma fora,
intensificando-se medida que chegavam os momentos finais da criatura.
Algo parecido com um soluo alcanou os ouvidos de Lori. Ela gelou.

O som se repetiu. A sua esquerda, em algum lugar, mal contido. Ela recuou,
saindo da sombra da sempre-viva, trazendo o animal moribundo com ela.
Quando a luz do sol caiu sobre a criatura, ela reagiu com uma violncia que
desmentia completamente a aparente fragilidade, as patas estremecendo
furiosas. Lori tornou a entrar na sombra, concluindo, mais por instinto que por
anlise, que a claridade era a responsvel. S ento olhou novamente para a
direo de onde viera o soluo.
A porta de um dos mausolus descendo a avenida uma estrutura macia de
mrmore rachado estava escancarada, e na faixa de escurido interna ela
podia distinguir uma figura humana. Vagamente, porque ela estava vestida de
negro, e parecia usar um vu.
Lori no conseguia entender aquela cena toda. O animal moribundo, torturado
pela luz, a mulher que soluava certamente era uma mulher na porta, de
luto. Qual a associao?
Quem voc? gritou.
A enlutada pareceu recuar de volta s sombras ao ser chamada, logo lamentando
o movimento e tornando a se aproximar da porta aberta. Mas s com muito
esforo a conexo entre animal e mulher se esclareceu.
Ela tambm tem medo do sol, pensou Lori. Pertenciam um ao outro, animal e
enlutada, a mulher soluando pela criatura que Lori tinha em seus braos.
Ela olhou para o cho entre o lugar onde estava e o mausolu. Ser que poderia
chegar at a porta do tmulo sem ter que voltar ao sol, e com isso apressar a
extino da criatura? Talvez, se tivesse cuidado. Planejando a rota antes de dar
um passo, ela comeou a andar na direo do mausolu, usando as sombras
como quadrados de amarelinha. No levantou a cabea para olhar a porta sua
ateno estava inteiramente centrada em manter o animal longe da luz mas
podia sentir a presena da enlutada, desejando que ela se aproximasse. Uma vez
a mulher soltou sua voz; no com uma palavra, mas com um som suave, um som
de ninar, dirigido no a Lori, mas o animal que morria.
Com a porta do mausolu a trs ou quatro metros de si, Lori atreveu-se a levantar
os olhos. A mulher na porta no tinha mais pacincia. Saiu de seu refgio, os
braos desnudando-se quando a roupa que vestia arregaou-se, expondo sua
carne luz solar.

A pele era branca como gelo, como papel mas s por um instante. Quando
os dedos se esticaram para aliviar Lori de seu fardo, escureceram e incharam
como se tivessem sido instantaneamente feridos. A enlutada soltou um grito de
dor, e quase caiu de costas dentro da tumba, recolhendo os braos, mas no antes
que a pele se quebrasse e trilhas de p amarelado, como plen estourassem
de seus dedos e cassem sobre o ptio, iluminados
pela luz do sol.
Segundos depois, Lori estava na porta; ento entrou para a segurana da
escurido interior. O quarto no era mais que uma antecmara. Duas portas
levavam para fora dela: uma para um tipo de capela, a outra para abaixo do solo.
A mulher de luto estava de p entrada da segunda porta, que estava aberta, to
longe da luz mortal quanto podia ficar. Em sua pressa, o vu tinha cado. O rosto
que havia por baixo dele tinha uma ossatura delicada, e era magro quase a ponto
de ser doentio, o que dava fora extra a seus olhos, que captaram, mesmo no
canto mais escuro do aposento, algum trao de luz pela porta aberta, e pareciam
quase brilhar.
Lori no sentia o menor medo. Era a outra mulher quem tremia, apoiando as
mos queimadas de sol contra o corpo, o olhar passando do rosto surpreso de Lori
para o animal.
Receio que esteja morto disse Lori, sem saber que doena afligia aquela
mulher, mas reconhecendo a tristeza dela atravs de lembranas recentes
demais.
No a mulher disse com uma convico silenciosa. Ela no pode
morrer.
Suas palavras eram uma afirmao, e no uma ameaa, mas a falta de
movimentos nos braos de Lori contradiziam tanta certeza. Se a criatura ainda
no estava morta, certamente no estava consciente.
Quer traz-la para mim? pediu a mulher.
Lori hesitou. Embora o peso do corpo estivesse fazendo seus braos doerem, e
ela quisesse se desincumbir da tarefa, no queria atravessar a cmara.
Por favor disse a mulher, estendendo as mos feridas.

Cedendo, Lori deixou o conforto da porta e do ptio iluminado l fora. Mas mal
deu dois ou trs passos e ouviu os sussurros. S podiam vir de um lugar: as
escadas. Havia pessoas naquela cripta. Ela parou de caminhar, supersties
infantis surgindo novamente nela. Medo de tmulos; medo de escadas descendo;
medo do Inferno.
No ningum disse a mulher, o rosto cheio de sofrimento. Por favor,
me entregue Babette.
Como se para tranquilizar Lori mais ainda, ela deu um passo frente, afastandose das escadas, murmurando ao animal que chamara de Babette. Ou as palavras,
ou a proximidade da mulher, ou talvez a escurido fria da cmara, conseguiram
obter uma reao da criatura: um tremor que descia sua espinha como uma
corrente eltrica, to forte que Lori quase soltou-a. Os murmrios da mulher
ficaram mais altos, como se repreendesse a coisinha moribunda, sua ansiedade
para peg-la subitamente urgente. Mas havia um impasse. Lori no desejava
aproximar-se da entrada de cripta mais do que a mulher desejava dar outro
passo na direo da porta externa, e nos segundos de impasse o animal encontrou
vida nova. Uma de suas garras agarrou o peito de Lori contorcendo-se em seu
abrao.
O murmrio de reprovao tornou-se um grito:
Babette!
Mas se a criatura ouviu, no deu a entender. Seus movimentos tornaram-se mais
violentos: uma mistura de espasmo e sensualidade. Num momento estremecia
como se estivesse sendo torturada;
no seguinte, movia-se como uma serpente soltando-se da pele.
No olhe, no olhe! ela ouviu a mulher dizer, mas Lori no ia tirar os olhos
daquela horrenda dana. Nem podia entregar a criatura aos encargos da mulher
enquanto a garra a prendia com tanta fora que qualquer tentativa de separ-las
tiraria sangue.
Mas aquele "No olhe" tinha um propsito. Agora era a vez de Lori elevar a voz
em pnico, quando percebeu que o que estava acontecendo em seus braos
desafiava toda razo.
Meu Deus!

O animal mudava diante de seus olhos. Na orgia de pele escamada e espasmos


ele estava perdendo sua bestialidade, no reorganizando sua anatomia, mas
liquefazendo todo o seu ser at os ossos at que o que antes era slido se
tornasse agora uma massa de matria. Ali estava a origem do cheiro agridoce
que ela sentira debaixo da rvore: o material em que a besta se dissolvia. No
momento em que perdeu sua coeso, a matria estava pronta a fugir-lhe do
alcance, mas de algum modo a essncia da coisa sua vontade, talvez; talvez
sua alma recolheu-a de volta para o trabalho de recomposio. A ltima parte
do animal a derreter foi a garra, sua desintegrao enviando uma onda pulsante
de prazer pelo corpo de Lori. Isso no a desviou do fato de que estava livre.
Aterrorizada, ela demorou mais para se livrar do que tinha em mos do que
gostaria, jogando tudo nos braos estendidos da enlutada como se fosse
excremento.
Jesus ela disse, recuando. Jesus, Jesus.
No havia horror no rosto da mulher, no entanto; s alegria. Lgrimas de boasvindas rolavam por suas faces plidas, e caam dentro do bolo derretido que
segurava. Lori olhou para a luz do sol. Depois da penumbra do interior, aquilo a
cegava. Ficou desorientada por um instante, e fechou os olhos para se permitir
uma fuga do tmulo e da luz.
Foram os soluos que a fizeram abrir os olhos. No eram da mulher dessa vez,
mas de uma criana, uma menina de quatro ou cinco anos, deitada nua onde o
muco da transformao havia estado.
Babette disse a mulher.
Impossvel, respondeu a razo. Aquela criancinha branca no podia ser o animal
que ela havia resgatado de sob a rvore. Era um truque de mgica, ou alguma
iluso idiota que ela havia conjurado a si mesma. Impossvel; tudo impossvel.
Ela gosta de brincar l fora dizia a mulher, olhando da criana para Lori.
E eu digo a ela: nunca, nunca ao sol. Nunca brinque ao sol. Mas ela uma
criana. No entende.
Impossvel, repetiu a razo. Mas em algum lugar de suas entranhas, Lori j tinha
desistido de tentar negar. O animal fora real. A transformao fora real. Agora,
ali estava uma criana viva, chorando nos braos da me. Ela tambm era real.
Cada momento que ela perdia dizendo "No" ao que sabia, era um momento de
compreenso que se jogava fora. O fato de que sua viso de mundo no podia

conter tamanho mistrio sem se estilhaar era um risco, e problema para outro
dia. Por ora, simplesmente queria estar longe dali; queria estar luz do sol, onde
sabia que essas criaturas que mudavam de forma tinham medo de ir. Sem ousar
tirar os olhos deles at estar ao sol, esticou a mo para a parede, para guiar seus
passos para trs. Mas a me de Babette queria segur-la ali um pouco mais.
Eu lhe devo algo... ela disse.
No respondeu Lori. No... quero nada... de voc.
Ela sentiu a necessidade de expressar seu nojo, mas a cena de reencontro que
presenciava a criana estendendo as mos para tocar o rosto da me, seus
soluos diminuindo era muito doce. O nojo tornou-se espanto, o medo,
confuso.
Deixe-me ajudar voc disse a mulher. Eu sei porque
veio.
Duvido disse Lori.
No perca seu tempo aqui respondeu a mulher. No h nada para voc
aqui. Midian o lar da Raa da Noite. S da Raa da Noite.
Sua voz havia baixado; mal passava de um sussurro.
A Raa da Noite? Lori perguntou, a voz mais alta.
A mulher parecia agoniada.
Psss disse. Eu no deveria estar lhe contando isso. Mas eu lhe devo algo.
Lori havia parado de recuar. Seu instinto lhe dizia que ficasse.
Conhece um homem chamado Boone? perguntou.
A mulher abriu a boca para responder, seu rosto uma massa de sentimentos
contraditrios. Queria responder, isso era bvio; mas o medo a impedia de falar.
No importava. Sua hesitao era resposta suficiente. Ela conhecia Boone, ou
havia conhecido.
Rachel.
Uma voz elevou-se da porta que levava para dentro da terra. Uma voz de

homem.
Venha exigiu. Voc no tem nada a contar.
A mulher olhou para as escadas.
Senhor Ly lesburg ela disse, num tom formal. Ela salvou Babette.
Sabemos disso foi a resposta da escurido. Ns vimos. Mas voc deve
vir.
Ns, pensou Lori. Quantos outros estariam ali embaixo? Quantos mais da Raa da
Noite?
Confiante pela proximidade da porta aberta, ela desafiou a voz que tentava calar
sua informante.
Eu salvei a criana ela disse. Acho que mereo algo por isso.
A escurido ficou em silncio; ento um ponto de cinza incandescente brilhou no
meio das trevas e Lori percebeu que o Senhor Ly lesburg estava em p quase no
alto das escadas, onde a luz de fora devia t-lo iluminado, ainda que mal. Mas de
alguma forma as sombras o envolviam, deixando-o invisvel a no ser pelo
cigarro.
A criana no tem vida para ser salva ele disse a Lori.
Mas o que ela tem seu, se quiser. Ele fez uma pausa. Quer? Se quiser,
leve-a. Ela lhe pertence.
A ideia dessa troca a deixou horrorizada.
O que acha que eu sou? ela perguntou.
No sei respondeu Ly lesburg. Voc quem estava exigindo uma
recompensa.
S queria que me respondessem umas perguntas protestou Lori. No
quero a criana. No sou selvagem.
No a voz disse calma. No . Ento v embora. Voc no tem o que

fazer aqui.
Ele levou o cigarro boca, e pela sua nfima luz, Lori viu um lampejo das
feies do homem. Ela sentiu que ele fizera isso de propsito, deixando cair o vu
de sombras por alguns momentos para encar-la. Ele, como Rachel, parecia
abatido. Sua magreza se afigurava ainda mais aguda porque seus ossos eram
grandes, e feitos para um rosto slido. Agora, com os olhos afundados nas rbitas,
e os msculos do rosto lisos demais sobre a pele fina como papel, eram as
sobrancelhas franzidas que predominavam, cabeludas e doentias.
Essa nunca foi a inteno disse ele. Voc no devia ter visto nada.
Eu sei respondeu Lori.
Ento voc tambm sabe que falar disso trar srias consequncias.
No me ameace.
No para voc disse Ly lesburg. Para ns.
Ela sentiu uma ponta de vergonha por no ter entendido direito. No era ela a
vulnervel; ela podia andar ao sol.
No direi nada ela disse.
Obrigado ele respondeu.
Ele tornou a fumar, e a fumaa escura ocultou seu rosto.
O que est abaixo... ele disse por trs do vu permanece abaixo.
Rachel suspirou baixinho ao ouvir isso, olhando para a criana que ninava
gentilmente.
Venha Ly lesburg disse a ela, e as sombras que o ocultavam desceram as
escadas.

Tenho que ir disse Rachel, e virou-se para segui-lo.


Esquea que esteve aqui. No h nada que possa fazer. Voc ouviu o senhor
Ly lesburg. O que est abaixo...
...permanece abaixo. Eu ouvi.
Midian para a Raa. No h ningum aqui que precise de voc...
S me diga isso exigiu Lori. Boone est aqui?
Rachel, j estava no alto das escadas, e agora comeava a desc-las.
Ele est, no est? perguntou Lori, esquecendo a segurana da porta e
atravessando a cmara na direo de Rachel. Vocs roubaram o corpo!
Isso fazia algum sentido, terrvel e macabro. Aqueles habitantes de tmulos,
aquela Raa da Noite, impedindo que Boone descansasse seu corpo.
Foram vocs! Vocs o roubaram!
Rachel parou e olhou para Lori, o rosto pouco visvel na escurido das escadas.
No roubamos nada ela disse sem rancor.
Ento onde est ele? Lori quis saber.
Rachel virou-se, e as sombras a apagaram por completo.
Diga-me! Pelo amor de Deus! Lori gritou atrs dela.
De repente estava chorando: num turbilho de raiva, medo e frustrao.
Diga-me, por favor!
O desespero a levou a descer as escadas atrs de Rachel, seus gritos
transformando-se em apelos.
Espere... fale comigo...

Ela deu trs passos, e um quarto. No quinto parou, ou antes, seu corpo parou, os
msculos das pernas enrijecendo-se sem seu comando, recusando-se a lev-la
por mais um passo na escurido da cripta. Sua pele ficou arrepiada; a pulsao
latejava nos ouvidos. No havia fora de vontade que pudesse suplantar o
imperativo do instinto que a proibia de descer; tudo o que podia fazer era ficar
enraizada ao local, olhando para as profundezas.
At suas lgrimas tinham secado totalmente, e a boca no tinha mais saliva, de
forma que ela no poderia falar mais do que podia andar. No que ela quisesse
gritar para a escurido agora, com medo de que as foras pudessem ouvir seu
chamado. Embora no pudesse ver nada deles, suas entranhas sabiam que eram
de longe mais terrveis que Rachel e sua criana-fera. Mudar de forma era quase
um ato natural ao lado das habilidades com as quais aqueles outros tinham de
lidar. Ela sentia a perversidade deles como uma qualidade do ar. Ela a respirava.
Fazia doer os pulmes e acelerar o corao.
Se estavam se divertindo com o cadver de Boone, no conseguiria reclam-lo
mais. Teria de se confortar com a esperana de que seu esprito estivesse em
algum lugar mais brilhante.
Derrotada, deu um passo para trs. As sombras, entretanto, no pareciam
dispostas a abandon-la. Ela sentiu-as envolverem sua blusa e penduraram-se em
seus clios, um milho de pequeninos ganchos pendurados nela, tornando mais
lenta a sua retirada.
No vou contar a ningum murmurou. Por favor, me soltem.
Mas as sombras continuavam onde estavam, seu poder uma promessa de
retribuio se ela as desafiasse.
Eu prometo ela disse. O que mais posso fazer?
E subitamente, eles capitularam. Ela no havia percebido a fora deles at que a
retiraram. Cambaleou para trs, subindo as escadas para a luz da antecmara.
Virando as costas para a cripta correu para a porta, saindo para o sol.
Era brilhante demais. Ela cobriu os olhos, forando-se a ficar ereta com as mos
no prtico de pedra, para que pudesse se acostumar sua violncia. Levou vrios
minutos, encostada ao mausolu, estremecendo e enrijecendo o corpo. S
quando sentiu-se capaz de ver por entre olhos entreabertos ela tentou andar,
voltando para o porto principal atravs de uma srie de becos sem sada e

curvas erradas.
Quando chegou l, j havia mais ou menos se acostumado brutalidade do cu e
da luz. Entretanto, seu corpo ainda no estava totalmente disposio da cabea.
Suas pernas recusavam-se a lev-la mais do que alguns passos subindo o morro
at Midian sem ameaar jog-la ao cho. Seu sistema, com overdose de
adrenalina, vacilava. Mas pelo menos estava viva. Por um momento ali nas
escadas, estivera por um fio. As sombras que a haviam segurado podiam t-la
levado, disso no tinha dvida. Podiam t-la levado para o Inferno e acabado
com ela. Por que tinha sido solta? Talvez porque salvara a criana; talvez porque
jurara silncio e confiaram nela. Mas no parecia que qualquer desses fossem os
motivos dos monstros; e ela tinha de acreditar que o que vivia sob o cemitrio de
Midian merecia aquele nome. Quem seno monstros faria sua morada entre os
mortos? Podiam chamar a si mesmos de Raa da Noite, mas nem palavras nem
gestos de boa f conseguiriam disfarar sua verdadeira natureza.
Ela havia escapado de demnios coisas malignas e apodrecidas e teria dito
uma prece agradecendo por sua libertao se o cu no estivesse to grande e
brilhante, e to claramente vazio de divindades que a ouvissem.

Parte Trs
IDADE DAS TREVAS

''...fora da cidade, com duas peles.


De couro e de carne. Trs, se contar a da frente.
Todas prontas para serem tocadas esta noite, sim senhor. Todas prontas para serem
esfregadas, acariciadas e amadas esta noite, sim senhor."
Charles Ky d, Hanging by a thread

XI
Terreno Perigoso

Dirigindo de volta a Shere Neck, o rdio num volume ensurdecedor tanto para
confirmar sua existncia quanto para impedi-la de se dissipar, ela ficava mais
certa a cada quilmetro de que, independentemente de promessas, no seria
capaz de esconder de Shery l a experincia. Como no poderia ser bvio, em seu
rosto, em sua voz? Esses temores acabaram se provando infundados. Ou era
melhor em esconder coisas do que pensara, ou Shery l era mais insensvel. De
qualquer forma, a amiga s perguntou as questes mais comuns sobre a segunda
visita de Lori a Midian, antes de passar a falar de Curtis.
Quero que voc conhea ele ela disse s para ter certeza de que no
estou sonhando.
Vou voltar para casa, Shery l disse Lori.
Mas esta noite no, claro. Est muito tarde.
Ela tinha razo; o dia j estava muito avanado para Lori encarar uma viagem
de volta para casa. E tambm no podia inventar um motivo para negar o pedido
de Lori sem ofend-la.
Voc no vai se sentir segurando vela, prometo disse Shery l. Ele disse
que queria te conhecer. Contei tudo a seu respeito. Bom... tudo no. Mas o
bastante, sabe, sobre como a gente se conheceu. Ela fez uma carinha de co
sem dono. Diz que voc vem pediu.
Eu vou.
Fantstico! Vou ligar pra ele agora.
Enquanto Shery l foi fazer sua ligao, Lori tomou um banho. Em dois minutos j

tinha notcias de como seria a noite.


Ele vem nos encontrar no restaurante que conhece, por volta das oito gritou
Shery l. At vai encontrar um amigo para voc...
No, Shery l...
Acho que ele estava s brincando foi a resposta. Shery l apareceu na porta
do banheiro. Ele tem um senso de humor engraado ela disse. Sabe
quando voc no tem certeza se a outra pessoa est brincando ou no? Ele
assim.
timo, pensou Lori, um comediante frustrado. Mas havia algo inegavelmente
reconfortante em voltar a Shery l e essa paixo adolescente. A conversa
interminvel a respeito de Curtis que no dava a Lori mais que um esboo
amador do homem: todo superfcie e nenhuma profundidade era a distrao
perfeita dos pensamentos de Midian e suas revelaes. O comeo da noite foi to
repleto de bom humor, e dos rituais de preparao para uma noite na cidade, que
Lori se pegou imaginando se tudo o que havia acontecido na necrpole no havia
sido uma alucinao. Mas ela tinha provas que confirmavam a lembrana: o
corte do lado da boca, feito por aquele galho que batera nela.
Era um sinal bastante pequeno, mas a dor aguda evitava que ela duvidasse da
prpria sanidade. Ela havia estado em Midian. Havia segurado nos braos a
criatura que mudava de forma, e ficara nas escadas da cripta olhando um
miasma to profundo que poderia ter apodrecido a f de um santo.
Embora o mundo impuro abaixo do cemitrio estivesse to distante de Shery l e
seus intempestivos romances quanto a noite do dia, no deixava de ser real por
isso. No devido tempo teria que entrar em contato com essa realidade; achar um
lugar para ela, embora desafiasse todo senso, toda lgica. Por ora, teria isso em
mente, com o corte como seu guardio, e desfrutaria dos prazeres da noite que
chegava.

E uma brincadeira disse Shery l, na porta do Hudson Bay Sunset. Eu no


lhe disse que ele tinha um senso de humor esquisito?

O restaurante onde Curtis marcara havia sido completamente destrudo pelo


fogo, vrias semanas antes, a julgar pelo estado das vigas de madeira.
Tem certeza de que pegou o endereo certo? perguntou Lori. Shery l deu
uma gargalhada.
Estou lhe dizendo, outra das brincadeiras dele.
Ento j rimos disse Lori. Quando que vamos comer?
Ele provavelmente est nos observando disse Shery l, o bom humor
levemente forado.
Lori correu os olhos procura de algum sinal do voy eur. Embora no houvesse
nada a temer nas ruas de uma cidade daquelas, mesmo numa noite de sbado, a
vizinhana estava longe de ser acolhedora. Cada uma das lojas do quarteiro
estava fechada vrias delas permanentemente e as caladas desertas por
completo, em ambas as direes. No era um lugar em que elas quisessem ficar
a toa.
No estou vendo ele Shery l disse.
Nem eu.
O que vamos fazer ento? perguntou Lori, fazendo o melhor possvel para
afastar qualquer trao de irritao da voz.
Se aquela era a ideia de diverso do belo Curtis, tinha de duvidar do gosto da
amiga; mas quem ia julgar, ela, que havia amado e perdido um psicopata?
Ele tem que estar aqui em algum lugar Shery l respondeu esperanosa.
Curtis? gritou, empurrando a porta calcinada.
Por que no esperamos por ele aqui fora, Shery l?
Ele provavelmente est aqui dentro.
O lugar pode ser perigoso.
Seu apelo foi ignorado.

Sheryl.
Eu ouvi. Est tudo bem. Ela j estava imersa na escurido do interior. O
cheiro de madeira e tecidos queimados veio ferir as narinas de Lori.
Curtis? ela ouviu Shery l chamar.
Um carro passou, o motor rateando. O passageiro, um jovem prematuramente
calvo, abriu a janela.
Precisa de ajuda?
No, obrigada Lori gritou de volta, sem ter certeza se a pergunta era
cortesia de cidadezinha ou uma paquera. Provavelmente a ltima opo, ela
decidiu, quando o carro acelerou e desapareceu; as pessoas eram as mesmas em
toda parte. Seu temperamento, que havia melhorado a passos largos desde que
voltara companhia de Shery l, estava rapidamente azedando. No gostava de
ficar naquela rua vazia, com o pouco que restava do dia caminhando para a
extino. A noite, que sempre fora um lugar de promessas, pertencia por demais
Raa, que havia lhe tomado o nome para si. E por que no? Todas as trevas
eram uma treva s, no fim das contas. Do corao ou dos cus; uma s treva.
Mesmo agora, em Midian, estariam abrindo as portas dos mausolus, sabendo
que a luz das estrelas no os destruiria. Ela estremeceu com o pensamento.
Descendo uma das ruas ela ouviu o motor do carro reduzir, depois aumentar, e
ento um barulho de freios. Ser que os Bons Samaritanos no estariam voltando
para uma segunda olhada?
Shery l? ela gritou. Cad voc?
A brincadeira, se tivesse sido brincadeira mesmo e no um erro de Shery l, j
tinha perdido h muito tempo qualquer espcie questionvel de humor que
pudesse ter. Ela queria voltar para o carro e dirigir, de volta ao hotel se
necessrio.
Shery l? Voc est a?
Ouviu risos no interior do prdio; a gargalhada gutural de Shery l. Suspeitando
agora da cumplicidade da outra naquele fiasco, Lori entrou procura dos
brincalhes.

A risada veio novamente, e ento parou quando Shery l disse:


Curtis num tom de indignao fingida que acabou virando mais
gargalhadas sem graa. Ento o grande amante estava mesmo ali. Lori chegou a
pensar em voltar para a rua, entrar no carro e deix-los com suas brincadeiras
babacas. Mas o pensamento de voltar sozinha para o quarto de hotel, ouvindo as
festinhas dos vizinhos, motivou-a a tomar uma rota de ataque moblia
queimada.
No fosse o brilho dos ladrilhos do piso, refletindo a luz da rua na gaiola de vigas
do teto, e ela poderia no ter se arriscado a avanar mais. Mas adiante ela podia
mal e mal ver a passagem em arco atravs da qual a gargalhada de Shery l
flutuara. Foi at l. Todo som havia cessado. Eles estavam olhando cada passo
vacilante que ela dava. Ela sentia sua anlise.
Qual , gente disse. Acabou a brincadeira. Estou com fome.
No houve resposta. Atrs dela, na rua, ouviu os samaritanos gritarem. Recuar
no era aconselhvel. Ela avanou, passando sob o arco.
Seu primeiro pensamento foi: ele dissera uma meia verdade, aquilo era um
restaurante. A explorao a levara at uma cozinha, onde provavelmente o fogo
havia comeado. Ali tambm havia ladrilhos brancos, a superfcie manchada de
fumaa mas ainda brilhante o suficiente para emprestar a todo o interior, que era
grande, uma estranha luminescncia. Ficou parada na porta, e correu os olhos
pelo aposento. O forno maior estava no centro, com prateleiras de utenslios
brilhantes ainda pendendo delas, tapando sua viso. Os piadistas tinham de estar
se escondendo do outro lado; era o nico refgio que o aposento oferecia.
Apesar de sua ansiedade, ela sentiu ali um eco de antigos jogos de escondeesconde. O primeiro jogo, por ser o mais simples. Como ela adorava ser
assustada pelo pai; perseguida e apanhada. Se apenas fosse ele quem estivesse se
escondendo agora, ela se pegou imaginando, esperando que ele a abraasse. Mas
o cncer j o havia apanhado h muito tempo, pela garganta.
Shery l? perguntou. Desisto. Onde est voc?
No momento em que falou essas palavras, seu avano a fez ver um dos
jogadores, e o jogo acabou ali. Shery l no estava se escondendo, a menos que a
morte fosse um esconderijo. Estava encolhida num canto, a escurido ao seu
redor molhada demais para ser uma sombra, a cabea jogada para trs, o rosto

rasgado.
Meu Deus.
Atrs de Lori, um som. Algum que vinha para encontr-la. Tarde demais para
se esconder. Ela seria apanhada. E no por braos amados; no por seu pai,
fazendo o papel de monstro. Aquele ali era o prprio monstro.
Ela se virou para ver o rosto dele antes que a pegasse, mas o que corria em
direo a ela era uma boneca de caixa de costura: um zper no lugar da boca,
botes no lugar dos olhos, tudo costurado com linha branca e preso ao redor do
rosto do monstro to apertado que sua saliva escureceu um pedao ao redor da
boca. Ela no podia ver o rosto, mas os dentes sim. Ele os segurava sobre a
cabea, facas brilhantes, as lminas finas como folhas, que desciam para furarlhe os olhos. Ela se jogou para fora de seu alcance, mas ele num instante j
estava atrs dela, a boca por detrs do zper chamando-a pelo nome.
Melhor acabar logo com isso, Lori.
As lminas mergulharam na direo dela mais uma vez, mas ela foi mais rpida.
A Mscara no parecia ter muita pressa; alcanou-a com um passo firme, uma
confiana quase obscena.
Shery l pensou certo ele disse. Ela simplesmente ficou ali e deixou
acontecer.
V se foder.
Talvez depois.
Ele passou uma das lminas ao longo da fileira de panelas penduradas, obtendo
guinchos e fascas.
Depois, quando voc estiver um pouquinho fria.
Ele gargalhou, o zper se abrindo.
H alguma coisa a se procurar.
Ela o deixou falar, enquanto tentava obter algum senso de quais rotas de fuga
estavam abertas para si. As notcias no eram boas. A porta de incndio estava

bloqueada por vigas de madeira queimadas; sua nica sada era o arco pelo qual
havia entrado, e a Mscara estava entre ele e ela, afiando os dentes uns nos
outros.
E partiu para ela novamente. Dessa vez no disse nenhuma gracinha; a hora de
falar havia acabado. A medida que se aproximava, ela pensou em Midian. Ser
que tinha sobrevivido queles terrores para ser feita em pedaos por algum
psicopata solitrio?
Foda-se ele!
Quando as facas deslizaram para ela, agarrou uma panela que estava no armrio
e levantou-a para dar no rosto dele. Atingiu-o em cheio. Sua fora a deixou
espantada. A Mscara rodopiou, deixando cair uma das lminas. Mas atrs do
zper no houve um rudo. Ele simplesmente transferiu a lmina remanescente
da mo direita para a esquerda, balanou a cabea como se para impedi-la de
zunir e atacou de novo, com rapidez. Lori mal teve tempo de levantar a panela
para se defender. A lmina desceu e encontrou sua mo. Por um momento no
houve dor, nem mesmo sangue. Ento ambos vieram em profuso, a panela
caindo sobre seus ps. Agora ele fazia um som, um som paternal, a inclinao da
cabea sugerindo que olhava para o sangue, que corria da ferida da qual era o
pai.
Ela olhou na direo da porta, calculando o tempo que levaria para chegar l,
contra a velocidade de perseguio dele. Mas antes que pudesse agir, a Mscara
comeou sua ltima investida. A faca no estava erguida. Nem a voz era dele,
quando falou.
Lori ele disse. Precisamos conversar, ns dois.
Fique longe de mim, porra.
Para o espanto dela, ele obedeceu sua instruo. Ela pegou o pouco tempo que
isso oferecia para apanhar a outra lmina no cho. Era menos competente com a
mo que no estava ferida, mas ele era um alvo grande. Podia fazer nele algum
estrago, de preferncia no corao.
Foi com essa que eu matei Shery l ele disse. Eu a poria no cho se fosse
voc.
O ao grudava em sua mo.

Sim, foi essa que cortou a coitadinha da Shery l, de orelha a orelha. ele
continuou. E agora suas impresses digitais esto todas nela. Devia usar luvas,
como eu.
O pensamento do que a lmina havia feito a assustou, mas no ia larg-la e ficar
desarmada.
Claro, voc sempre poderia culpar o Boone dizia a Mscara.
Diga a polcia que foi ele.
Como sabe de Boone? ela perguntou. Shery l no havia jurado que no diria
nada a seu namorado?
Sabe onde ele est? perguntou a Mscara.
Est morto ela retrucou.
A cara de caixa de costura negou isso sacudindo a cabea.
No, receio que no. Ele se levantou e saiu andando. Deus sabe como. Mas
ele se levantou e andou. Pode imaginar isso? O homem estava cheio de balas.
Voc viu o sangue que ele derramou...
Ele estava nos vigiando o tempo todo, ela pensou. Ele nos seguiu at Midian
naquele primeiro dia. Mas por qu? Isso era o que ela no conseguia entender.
Por qu?
...todo aquele sangue, todas aquelas balas, e mesmo assim rir no caa morto.
Algum roubou o corpo ela disse.
No foi a resposta. No foi assim.
Quem diabos voc?
Boa pergunta. No h motivo pelo qual voc no devesse ter uma resposta.
Sua mo subiu at o rosto e puxou a mscara. Por baixo dela, Driker suava e
sorria.

Queria ter trazido minha cmera ele disse. Para fimar a sua cara.
Ela no conseguia apagar isso, embora detestasse estar divertindo-o. O choque a
fez ficar de boca aberta como um peixe, Decker era Curtis, o Prncipe Encantado
de Shery l.
Por qu? ela quis saber.
Por que o qu?
Por que matou Shery l?
Pelo mesmo motivo por que matei todos os outros ele disse trranquilo,
como se a pergunta no o tivesse envergonhado muito. E ento, mortalmente
srio: Pela diverso, claro. Pelo prazer. Costumvamos falar um bocado
sobre o porqu, Boone e eu. Sabe, a gente cavava fundo; tentando compreender.
Mas, no fim das contas, eu fao porque gosto.
Boone era inocente.
inocente, onde quer que esteja se escondendo. O que um problema,
porque ele conhece os fatos reais, e um desses dias ele pode encontrar algum
que se convena da verdade.
- Ento voc quer det-lo?
O que voc faria no meu lugar? Todo o trabalho que tive para que ele pudesse
morrer como culpado... Cheguei eu mesmo a meter uma bala nele, e ele ainda
levanta e vai embora.
Me disseram que ele estava morto. Eles tinham certeza.
A morgue foi destrancada por dentro. Disseram isso a voc? As digitais dele
estavam na maaneta; suas pegadas no cho: lhe disseram isso? No, claro que
no. Mas eu estou dizendo. Eu sei. Boone est vivo. E sua morte vai tir-lo do
esconderijo, aposto. Ele vai ter que se mostrar.
Lentamente, enquanto falava, erguia a faca.
Mesmo que s pra chorar.

Subitamente, estava em cima dela. Ela colocou a lmina que havia matado
Shery l entre seu corpo e ele. Isso reduziu a velocidade de ataque, mas ele no
parou de se aproximar.
Ser que voc pode fazer isso mesmo? ele perguntou. Acho que no. E
falo por experincia. As pessoas so frescas at quando suas vidas esto em jogo.
E essa faca, claro, j foi enfiada na coitadinha da Shery l. Voc vai ter que fazer
um estrago de verdade para me impressionar.
Ele falava de forma quase brincalhona, ainda avanando.
Mas gostaria de ver voc tentar ele disse. Gostaria mesmo. Queria ver
voc tentar.
No canto do olho, ela se deu conta de que estava a pequena distncia de um
brao, de uma pilha de pratos. Perguntou-se se eles poderiam oferecer-lhe
tempo bastante para chegar at a porta. Num combate faca com o manaco ela
perderia, sem dvida. Mas ainda poderia venc-lo pela esperteza.
Vamos. Tente. Mate-me se puder. Por Boone. Pelo coitadinho, pelo maluco do
Boone.
Quando as palavras se tornaram gargalhadas ela jogou sua mo ferida contra os
pratos, trouxe-os com a mo em gancho e atirou-os no cho frente de Decker.
Uma segunda pilha acompanhou a primeira, e uma terceira, lascas de porcelana
voando em todas as direes. Ele deu um passo para trs, as mos subindo para o
rosto para se proteger, e ela aproveitou a chance enquanto podia, disparando para
a entrada em arco. Passou por ela e pelo restaurante propriamente dito antes de
ouvir a perseguio dele. Nesse momento sua dianteira era suficientemente
grande para alcanar a porta externa e se jogar por ela, na ma. Uma vez na
calada, ela imediatamente se virou e encarou a porta pela qual ele sutgiria. Mas
Decker no tinha inteno de segui-la at a luz.
Piranha esperta ele disse da escurido. Vou pegar
voc. Quando eu pegar Boone, vou voltar para voc; pode comear a contar as
batidas do seu corao.
Olhos ainda fixos na porta, ela recuou pela calada at o carro. S agora ela
percebia que ainda segurava a arma do crime, com tanta fora que se sentia
quase grudada nela. No tinha escolha seno lev-la consigo, e entreg-la, a sua

prova, polcia. De volta ao carro, abriu a porta e entrou, s desviando o olhar do


prdio queimado aps travar as portas. Ento jogou a faca no cho, em frente ao
assento do carona, ligou o motor e partiu.

As escolhas frente dela reduziam-se a isso: a polcia ou Midian. Uma noite de


interrogatrio ou um retorno necrpole. Se escolhesse a primeira opo, no
seria capaz de avisar Boone da perseguio de Decker. Mas supondo que Decker
estivesse mentindo, e Boone no houvesse sobrevivido s balas? Ela no apenas
estaria fugindo da cena de um assassinato como tambm se colocando ao
alcance da Raa da Noite, e inutilmente.
No dia anterior ela teria escolhido ir at a lei. Teria confiado em que seus
procedimentos esclareceriam todos esses mistrios; que eles acreditariam em
sua histria e trariam Decker justia. Mas ento ela achava que monstros eram
monstros, e crianas, crianas; pensava que somente os mortos viviam sob a
terra, e que l eles tinham paz. Achava que os mdicos curavam; e que quando a
mscara do louco fosse retirada ela diria: ' 'Mas claro, o rosto de um louco."
Tudo errado, tudo to errado. As suposies do dia anterior, o vento levara. Uma
coisa podia ser verdade:
Boone podia estar vivo.
Ela voltou a Midian.

XII
Acima e Abaixo

As vises vieram encontrar-se com ela no meio da estrada, trazidas pelos efeitos
retardados do choque, e pela perda de sangue de sua mo enfaixada porm
ferida. Comearam como neve batendo contra o pra-brisa, flocos brilhantes que
desafiavam o vidro e voavam passando por ela em assovios. A medida que seu
estado onrico piorou, ela parecia ver rostos voando em sua direo, e fiapos de
vida parecidos com fetos, que sussurravam em sua passagem desajeitada. O
espetculo no a perturbou, pelo contrrio; parecia confirmar um cenrio que
sua mente alucinada havia criado: que ela, assim como Boone, estava vivendo
uma vida encantada. Nada podia fer-la, no aquela noite. Embora sua mo
cortada estivesse agora to dormente que no conseguia mais agarrar o volante,
fazendo-a navegar por uma estrada sem iluminao s com uma das mos e em
alta velocidade, o destino no a teria deixado sobreviver ao ataque de Decker
apenas para mat-la na rodovia.
Havia uma reunio no ar. Por isso as vises vinham, correndo para os faris e
deslizando sobre o carro para explodir sobre ela em duchas de luzes brancas. Elas
estavam lhe dando boas-vindas..
A Midian.

Por uma vez ela olhou no espelho e achou ter visto um carro atrs do seu, com os
faris desligados. Mas quando tornou a levantar a cabea, j tinha ido embora.
Talvez nunca tivesse estado ali. sua frente estava a cidade, com as casas
ofuscadas pelos faris. Ela desceu a rua principal, fazendo todo o caminho at os
portes do cemitrio.

A intoxicao mista da perda de sangue e da exausto havia apagado todo o


medo que sentia daquele lugar. Se podia sobreviver maldade dos vivos, podia
sem dvida sobreviver aos mortos,
ou a seus companheiros. E Boone estava ali; aquela esperana havia se
transformado em certeza medida que ela se aproximava do cemitrio. Boone
estava ali, e finalmente ela seria capaz de acolh-lo nos braos.
Ela saiu aos trancos e barrancos do carro, e quase caiu de cara no cho.
Levante... disse a si mesma.
As luzes ainda vinham at ela, embora no se movessem mais, mas agora todos
os traos de detalhes nelas haviam desaparecido.
Ficara apenas o brilho, sua ferocidade ameaando varrer o mundo inteiro.
Sabendo que o colapso total era iminente, correu para os portes, chamando o
nome de Boone. Teve uma resposta imediata, embora no a que buscava.
Ele est aqui? algum perguntou. Boone est aqui?
Agarrada ao porto, ela virou a cabea pesada como chumbo, e por entre a onda
de luz viu Decker, de p a poucos metros. Atrs dele, seu carro, sem faris.
Mesmo no estado entorpecido em que estava, compreendeu como fora
manipulada. Decker lhe permitira que fugisse, sabendo que ela iria atrs de seu
inimigo.
Estpida! disse a si mesma.
E, de fato. Mas o que voc poderia fazer? Sem dvida pensou que poderia
salv-lo?
Ela no tinha nem fora nem sagacidade para resistir ao homem.
Abandonando o apoio dos portes, entrou cambaleando no cemitrio.
Boone! gritou. Boone!
Decker no foi atrs dela rpido; no tinha necessidade. Ela era um animal ferido
em busca de outro animal ferido. Olhando de relance para trs, ela o viu
checando o revlver luz de seus faris. Ento ele empurrou o porto,

escancarou-o, e foi atrs dela.


Ela mal podia enxergar as avenidas sua frente, por causa das luzes que
espocavam-lhe na cabea. Era como uma cega, soluando medida que
avanava trpega; no estava mais sequer certa de se Decker estava atrs ou na
frente dela. A qualquer momento ele a mataria. Uma bala, e sua vida encantada
terminaria.

No terreno abaixo, a Raa ouviu a chegada dela, com os sentidos antenados ao


pnico e ao desespero. Tambm conheciam o passo do caador; j o tinham
ouvido atrs deles com muita frequncia. Agora esperavam, sentindo pena da
mulher em seus ltimos momentos, mas muito zelosos de seu refgio para p-lo
em risco. Havia poucos esconderijos onde os monstruosos podiam
encontrar paz. No iriam arriscar seu eremitrio por uma vida humana.
Mesmo assim, lhes doa ouvir os apelos e os chamados dela. E para um deles o
som era quase insuportvel.
Deixem-me ir at ela.
No pode. Sabe que no pode.
Posso mat-lo. Quem vai saber que ele esteve aqui?
Ele no estar sozinho. Haver outros esperando do lado de fora. Lembre-se de
como eles vieram at voc.
No posso deix-la morrer.
Boone! Pelo amor de Deus...
Era pior do que qualquer coisa que j havia sofrido, ouvi-la chamar por ele e
saber que a lei de Midian no o deixaria responder.
Oua ela, pelo amor de deus! ele disse. Oua.
Voc fez promessas quando o aceitamos Lylesburg o lembrou.

Eu sei. Entendo.
Ser mesmo? No foram promessas exigidas toa, Boone. Quebre-as e no
pertencer a parte alguma. No a ns. No a eles.
Voc est me pedindo para ouvi-la morrer.
Ento tape os ouvidos. Acabar logo.

Ela no tinha mais ar nos pulmes para chamar por Boone. No importava. Ele
no estava ali. Ou, se estava, era morto na terra, e apodrecendo. Alm de
qualquer ajuda, fosse dando ou
recebendo.
Ela estava s, e o homem com a arma se aproximava.
Decker tirou a mscara do bolso; a mscara de botes por trs da qual se sentia
to seguro. Ah, quantas vezes, naqueles cansativos dias com Boone, ensinandolhe as datas e os locais dos assassinatos que estava herdando, seu orgulho quase
transbordara e ele sentira vontade de reclamar os crimes de volta para si. Porm
precisava mais do bode expiatrio do que do xtase rpido da confisso, para
manter a suspeita afastada. Uma admisso da parte de Boone no teria sido o fim
de tudo, claro. No seu devido tempo, a Mscara tornaria a falar com seu dono,
exigindo sangue, e as mortes teriam de recomear. Mas no antes que Decker
tivesse encontrado outro nome para si, e outra cidade onde montar seu escritrio.
Boone havia estragado esses planos bem calculados, mas no teria chance de
dizer o que sabia. O velho Cara-de-Boto iria cuidar disso.
Decker ps a mscara. Tinha o cheiro de sua excitao. Foi s sentir esse
perfume para ter uma ereo. No por teso de sexo, mas teso de morte, teso
de matar. A ereo farejava o ar para ele, mesmo atravs da espessura das
calas e da cueca. Cheirava as vtimas que corriam sua frente. A Mscara no
ligava se sua presa era mulher; sentia o teso de matar por qualquer um. Em seu
tempo, tivera desejo por velhos, que se urinavam nas calas ao desabarem na
sua frente; por garotas, s vezes; s vezes mulheres; at crianas. O velho Carade-Boto olhava com os mesmos olhos em cruz para toda a humanidade.
Aquela vtima, aquela mulher na escurido mais frente, no significava para a

Mscara mais do que qualquer das outras. Quando comeavam a entrar em


pnico e sangrar, eram todos iguais. Seguiu-a com passos firmes; era uma das
marcas registradas do Cara-de-Boto, o passo do carrasco. E ela fugia frente
dele, seus pedidos deteriorando-se em fungos e engasgos. Embora no tivesse
flego para chamar por seu heri, sem dvida ela ainda rezava para que ele
viesse busc-la. Coitadinha da putinha. No sabia que eles jamais apareciam? Ele
os ouvira serem chamados todos, gritados, implorados, os Pais e Mes do Cu, os
santos, os intercessores; nenhum deles jamais aparecera.
Mas sua agonia em breve estaria terminada. Um tiro na nuca para abat-la, e
ento ele sacaria do faco pesado, e o levaria ao rosto dela, da mesma forma
que fizera com todos. Cortaria em cruz, como as linhas em seus olhos, at que
no restasse mais nada a se olhar seno carne viva.
Ah! Ela estava caindo. Cansada demais para continuar correndo.
Ele abriu a boca de ferro do velho Cara-de-Boto, e falou para a garota cada:
Quietinha disse. E mais rpido assim.
Ela tentou se levantar uma ltima vez, mas suas pernas haviam perdido as foras
por completo, e a cortina de luz branca a engolia praticamente toda. Tonta, virou
a cabea na direo da voz de Decker, e numa brecha entre as ondas brancas,
viu que ele tinha colocado a mscara de novo. Sua face era a da morte.
Ele ergueu a arma...
No cho debaixo dela, ela sentiu tremores. Seria o som de um tiro, talvez? No
podia mais ver a arma, e nem Decker. Uma ltima onda o havia varrido da vista
dela. Mas seu corpo sentia a terra tremer, e por entre o zumbido agudo em sua
cabea ela ouviu algum chamar o nome do homem que esperava encontrar ali.
Boone!
Ela no ouviu uma resposta talvez no houvesse uma mas o chamado se
repetiu, como se o estivesse chamando de volta terra.
Antes que conseguisse reunir o restante de suas energias para dizer algo, seu
brao bom cedeu e ela caiu de cara no cho.
O Cara-de-Boto andava na direo da presa, desapontado porque a mulher no

estaria consciente para ouvir sua bno final. Ele gostava de oferecer algumas
palavras de iluminao no penltimo momento; palavras que nunca planejava,
mas que vinham como poesia da boca de zper. Uma vez haviam rido de seu
sermo, e isso o fizera ficar cruel. Mas se chorassem, e frequentemente
choravam, ento ele aceitava isso de bom grado, e certificava-se de que o ltimo
momento, o ltimo mesmo, fosse rpido e indolor.
Ele chutou a mulher nas costas, para ver se podia acord-la. E sim, seus olhos
abriram-se de leve.
timo ele disse, apontando a arma para o rosto de Lori. Quando j sentia a
sabedoria apontando nos lbios foi que ouviu o grunhido. Isso desviou por um
instante seu olhar da mulher. Um vento sem som havia surgido de algum lugar, e
balanava as rvores. O cho sob seus ps reclamava.
A Mscara estava intocada. Andar pelas tumbas de um cemitrio no arrepiara
um s fio de sua cabea. Ele era a Nova Morte, o rosto de amanh j presente
hoje: que mal a poeira do vento poderia lhe causar?
Gargalhou pelo melodrama da situao. Jogou a cabea para trs e gargalhou.
Aos seus ps, a mulher comeou a gemer. Era hora de calar-Ihe a boca. Mirou
na sua boca aberta.
Ao reconhecer a palavra que ela formava, a escurido sua frente se dividiu, e
essa palavra saiu do esconderijo.
Boone ela dissera.
E era ele.
Ele emergiu da sombra das rvores que balanavam, vestido como a Mscara se
lembrava, com uma camiseta suja e jeans. Mas havia um brilho em seus olhos
que a Mscara no lembrava; e ele andava apesar das balas que havia
recebido como um homem que nunca conhecera uma dor em sua vida.
Muito misterioso. Mas havia mais. Enquanto caminhava e se aproximava, ele
comeou a mudar, respirando um vu de fumaa que tomava sua carne fantasia.
Aquele era o bode expiatrio; mas no. No podia.

A Mscara olhou para a mulher para confirmar que partilhavam a mesma viso,
mas ela havia desmaiado. Ele teria de confiar no que seus olhos costurados lhe
diziam, e eles lhe diziam coisas terrveis.
Os tendes dos braos e pescoo de Boone ondulavam com luz e escurido; seus
dedos estavam ficando maiores; seu rosto, por trs da fumaa que exalava,
parecia deslizar como filamentos brilhantes que descreviam uma forma oculta
dentro de sua cabea, qual os msculos e ossos se conformavam.
E, da confuso, uma voz. No a voz de que a Mscara se lembrava.
No era voz de bode expiatrio, cheia de culpa. Era um grito de fria.
Voc um homem morto, Decker! gritou o monstro.
A Mscara odiava aquele nome; aquele Decker. O homem era to somente
algum velho que ele havia fodido uma vez. Num momento daqueles, com o teso
de matar to forte, o velho Cara-de-Boto mal podia se lembrar se o Dr. Decker
estava vivo ou morto. Mesmo assim, o monstro o chamava por esse nome.
Voc me ouviu, Decker? ele perguntou.
Coisa filha-da-puta, pensou a Mscara. Coisa bastarda maldita e meio-abortada.
Apontou a arma para o corao dela. Aquilo havia terminado de respirar
transformaes, e estava inteiro perante seu inimigo, se que uma coisa nascida
no cepo de um aougueiro pode ser chamada de inteira. Filha de uma loba com
um palhao, era inteiramente ridcula. No haveria bno para ela, decidiu a
Mscara. S uma cuspida em seu rosto hdrico quando estivesse morta no cho.
Sem mais pensamentos, disparou. A bala abriu um buraco no centro da camiseta
de Boone e na carne alterada que havia por baixo, mas a criatura apenas sorriu.
Voc j tentou isso, Decker disse Boone. No aprendeu?
Eu no sou Decker! replicou a Mscara, e tornou a atirar. Outro buraco se
abriu ao lado do primeiro, mas no saa sangue de nenhum dos dois.
Boone havia comeado a avanar na direo da arma. No eram ltimos e
vacilantes passos, mas uma aproximao firme que a Mscara reconheceu
como seu prprio passo de exterminador. Podia sentir o fedor da criatura, mesmo
sob o linho que cobria seu rosto. Era agridoce, e o deixou enjoado.

Fique quieto disse o monstro. E mais rpido assim.


O passo roubado fora insulto suficiente, mas ouvir a pureza de suas prprias
palavras conspurcada por aquela garganta bastarda distraiu a Mscara. Ela gritou
contra o tecido, e apontou a arma para o boca de Boone. Mas antes que pudesse
estourar a lngua ofensiva, as mos inchadas de Boone tomaram a arma.
Nesse instante a Mscara puxou o gatilho, disparando contra a mo de Boone. A
bala arrancou seu dedo mnimo. A expresso em seu rosto ficou sombria com o
desagrado. Arrancou a arma das mos da Mscara e jogou-a longe. Ento
estendeu as mos para seu mutilador e puxou-o para perto.
Encarando a extino iminente, a Mscara e aquele que a usava se dividiram. O
velho Cara-de-Boto no acreditava que pudesse morrer. Decker sim. Seus
dentes rangiam contra a gaiola que cortava sua boca quando comeou a
implorar.
Boone... Voc no sabe o que est fazendo.
Sentiu a mscara apertada sobre a cabea em fria pela covardia, mas continuou
a falar, tentando encontrar o tom de voz que, pelas suas recordaes, acalmaria
aquele homem em outros tempos.
Voc est doente, Boone.
No implore, ele ouviu a Mscara dizer: no se atreva a implorar.
E voc pode me curar, no pode? perguntou o monstro.
Posso sim respondeu Decker. Claro que sim. S me d um pouquinho de
tempo.
A mo ferida de Boone acariciava a mscara.
Porque se esconde por trs desta coisa? ele perguntou.
Ela que faz eu me esconder. No quero, mas ela me obriga.
A fria da Mscara no conhecia limites. Gritava na cabea de Decker, ouvindoo trair seu mestre. Se ele sobrevivesse quela noite, ela exigiria a mais srdida

compensao por aquelas mentiras. Ele pagaria tudo com prazer no dia seguinte.
Mas tinha de ser mais inteligente que o monstro para viver tanto assim.
Voc deve sentir o mesmo que eu ele disse. Por trs dessa pele que tem
de vestir.
O mesmo? perguntou Boone.
Aprisionado. Obrigado a derramar sangue. Voc no quer derramar sangue
mais do que eu.
Voc no est entendendo disse Boone. Eu no estou por trs deste rosto.
Eu sou este rosto.
Decker balanou a cabea.
Acho que no. Acho que em algum lugar voc ainda Boone.
Boone est morto. Boone foi fuzilado na sua frente. Lembra? Voc mesmo
enfiou algumas balas nele.
Mas voc sobreviveu.
Vivo, no.
O corpo macio de Decker estivera o tempo todo tremendo. Agora parava. Cada
msculo de seu corpo ficou rgido, enquanto a explicao para aqueles mistrios
ficava clara.
Voc me levou para as mos de monstros, Decker. E tornei-me um deles. No
o seu tipo de monstro. No o tipo sem alma. Aproximou-se muito de Decker,
seu rosto a centmetros da mscara. Estou morto, Decker. Suas balas no
querem dizer nada para mim. Tenho Midian nas veias. Isso quer dizer que eu irei
me curar sempre e sempre. Mas voc... A mo que acariciava a mscara agora
agarrava com fora o tecido. ...voc, Decker... Quando voc morrer, vai
morrer mesmo. E vou querer ver seu rosto quando isso acontecer.
Boone puxou a mscara. Estava bem presa, no saa. Tinha de enfiar as garras
bem fundo e rasg-la para descobrir o rosto suado por baixo. Quantas horas havia
passado olhando aquele rosto, apegando-se a cada sinal ntimo de aprovao?
Tanto tempo perdido. Aquela era a verdadeira condio do doutor: perdido,

fraco, chorando.
Eu estava com medo disse Decker. Voc entende, no entende? Eles iam
me encontrar, me castigar. Eu precisava de algum para pr a culpa.
Escolheu o homem errado.
Homem? disse uma voz suave na escurido. Voc se considera um
homem?
Boone corrigiu-se:
Monstro disse.
Ento ouviu-se uma gargalhada. E em seguida:
Como , vai mat-lo ou no vai?
Boone olhou para o interlocutor, agachado sobre o tmulo. Seu rosto era uma
massa de tecido cicatrizado.
Ele se lembra de mim? o homem perguntou a Boone.
No sei. Lembra? Boone quis saber de Decker. O nome dele Narcisse.
Decker ficou olhando.
Outro da tribo de Midian disse Boone.
Eu nunca tive muita certeza de pertencer a ela devaneou Narcisse. No
at tirar as balas da minha cara. Ficava achando que estava sonhando.
Com medo disse Boone.
Eu estava. Voc sabe o que eles fazem com gente natural.
Boone fez que sim com a cabea.
Ento mate-o disse Narcisse. Coma seus olhos ou eu fao isso pra voc.
No at eu obter confisso dele.

Confisso disse Decker, arregalando os olhos ao pensar numa reprimenda.


Se isso o que voc quer, s dizer.
Comeou a vasculhar os bolsos da jaqueta, como se procurasse uma caneta.
Confisso pra que, caralho? perguntou Narcisse. Voc acha que algum
vai te perdoar agora? Olhe-se no espelho!
Pulou do tmulo.
Olhe sussurrou se Ly lesburg souber que subi aqui, ele me expulsa. Me
d s os olhos dele, pelos velhos tempos. O resto seu.
No deixe ele me tocar Decker implorou a Boone. Tudo o que voc
quiser... uma confisso completa... qualquer coisa. Mas no deixe ele me tocar!
Tarde demais; Narcisse j estava se aproximando, com ou sem a permisso de
Boone. Boone tentou mant-lo afastado com a mo que estava livre, mas o
homem estava ansioso demais para que a vingana lhe fosse negada. Forou
passagem entre Boone e sua presa.
D sua ltima olhada ele sorriu, levantando os ganchos dos polegares.
Mas as mos que Decker fazia correr pela jaqueta no estavam motivadas
apenas pelo pnico. Quando os ganchos se aproximaram de seus olhos ele sacou
o faco da jaqueta e o enfiou na barriga do atacante. Decker estudara com
afinco e por muito tempo o seu ofcio. O corte que fizera em Narcisse era uma
manobra de estripamento aprendida com os japoneses: fundo nos intestinos e
subindo na direo do umbigo, puxando a faca com as mos contra o peso da
carne. Narcisse soltou um grito mais pela memria da dor do que pela dor em
si.
Num nico movimento suave, Decker puxou o faco, sabendo por pesquisas de
campo que o contedo bem guardado viria junto. No estava errado. O estmago
de Narcisse se desenrolou, caindo como um avental de carne aos joelhos de seu
dono. A ferida
que teria derrubado um homem vivo ao cho no ato fez de Narcisse
simplesmente um palhao. Uivando de novo ao ver suas entranhas, agarrou-se a
Boone.

Me ajude ele uivou Estou me desmanchando.


Decker aproveitou o momento. Enquanto Boone estava sendo seguro, ele
disparou para os portes. No havia muito terreno a cobrir. Quando Boone
conseguiu se libertar de Narcisse, o inimigo podia ser visto pisando em terra-noconsagrada. Boone correu atrs, mas antes que conseguisse chegar sequer
metade do caminho at os portes, ouviu a porta do carro de Decker bater e o
motor dar partida. O mdico havia escapado. Escapado, merda!
Que merda vou fazer com isto? Boone ouviu Narcisse soluar. O homem
tinha dado um n nas tripas, como se fizesse tric.
Desa Boone disse sem emoo. Era intil culpar Narcisse por sua
interferncia. Algum vai te ajudar ele disse.
No posso. Vo saber que estive aqui.
Acha que j no sabem? respondeu Boone. Eles sabem de tudo.
No estava mais preocupado com Narcisse. Era o corpo esparramado na
calada que havia chamado sua ateno. Em sua fome de apavorar Decker,
esquecera-se completamente de Lori.
Vo nos pr para fora daqui Narcisse dizia.
Talvez disse Boone.
O que vamos fazer?
Descer Boone disse cansado. Contar ao Senhor Ly lesburg que eu fiz
voc chegar aqui sem querer.
Fez? perguntou Narcisse. Ento, comeando a gostar da ideia; Sim, acho
que fez.
Carregando os intestinos, afastou-se mancando.
Boone ajoelhou-se ao lado de Lori. O perfume dela o deixava tonto; a suavidade
de sua pele debaixo das palmas das mos dele era quase insustentvel. Ela ainda
estava viva; sua pulsao forte, apesar dos traumas que devia ter suportado nas
mos de Decker. Olhando seu rosto doce, o pensamento de que ela poderia

acordar e v-lo na forma que havia herdado com a mordida de Peloquin o


perturbou alm da conta. Na presena de Decker ele tivera orgulho de se chamar
um monstro, de exibir sua parte da Raa da Noite. Mas agora, olhando a mulher
que havia amado, e pela qual fora amado em troca de sua fragilidade e
humanidade, estava envergonhado.
Inalou, sem vontade, fazendo a carne se esfumaar; e essa fumaa, seus
pulmes puxaram de volta para o corpo. Era um processo to estranho em sua
facilidade quanto em sua natureza. Com que rapidez tinha se acostumado ao que
antes teria chamado de miraculoso...
Mas ele no era maravilha alguma; no comparado com aquela mulher. O fato
de que ela tivera f suficiente para procurar por ele com a morte nos
calcanhares era mais do que qualquer homem natural poderia esperar; e, para
algum como ele, o verdadeiro milagre.
A humanidade que ela possua o deixou orgulhoso: do que ele j havia sido, e do
que ainda podia fingir ser. Foi, portanto, em sua forma humana que ele a pegou
nos braos, e carinhosamente a levou para baixo da terra.

XIII
A Criana Proftica

Lori ouvia a fria das vozes.


Voc nos enganou!
Essa primeira era de Ly lesburg.
No tive escolha!
A segunda, de Boone.
Ento Midian foi posta em risco por seus nobres sentimentos?
Decker no vai contar a ningum respondeu Boone. O que ele vai dizer?
Que tentou matar uma garota e um cadver o impediu? Seja realista.
Ento de repente voc virou especialista. Alguns dias aqui e j est
reescrevendo a lei. Bem, v fazer isso em outro lugar, Boone. Pegue a mulher e
saia.
Lori queria abrir os olhos e ir at Boone; acalm-lo antes que a raiva o fizesse
dizer ou fazer alguma coisa idiota. Mas seu corpo estava dormente. Nem os
msculos do rosto respondiam a suas instrues. Tudo o que ela podia fazer era
ficar quieta, e ouvir a discusso inflamar-se ainda mais.
Eu sou daqui Boone disse. Agora sou da Raa da Noite.
No mais.
No posso viver l fora.
Ns vivemos. Por geraes nos arriscamos no mundo natural, e isso quase nos

extinguiu. Agora voc aparece e quase destri nossa nica esperana de


sobrevivncia. Se Midian for descoberta, voc e a mulher sero responsveis.
Pense nisso em suas viagens.
Fez-se um longo silncio. Ento Boone disse:
Deixe-me consertar tudo.
Tarde demais. A lei no abre excees. O outro tambm ir.
Narcisse? No. Voc vai deix-lo arrasado. Passou metade da vida esperando
para chegar at aqui.
A deciso est tomada.
Por quem? Voc? Ou Bafom?
Ao som desse nome Lori sentiu arrepios. A palavra no queria dizer nada para
ela, mas obviamente significava algo para os outros que estavam por perto. Ela
ouviu sussurros ecoando ao seu redor; frases repetidas como palavras de
adorao.
Eu exijo falar com ele disse Boone.
Fora de cogitao.
Do que est com medo? Perder o controle sobre a tribo? Quero ver Bafom. Se
quiser tentar me deter, tente agora.
Quando Boone lanou o desafio, os olhos de Lori se abriram. Havia um teto
abobadado sobre ela, onde antes havia cu. Estava pintado com estrelas, contudo,
eram mais fogos de artifcio do que corpos celestes; rodas de fogo, que atiravam
fagulhas ao girar pelo firmamento de pedra.
Inclinou um pouco a cabea. Estava numa cripta. Havia caixes selados de
ambos os lados, inclinados contra as paredes. A sua esquerda, uma profuso de
tocos de velas, de cera viscosa e chamas to fracas quanto ela. A sua direita,
Babette, sentada no cho com as pernas cruzadas, olhando-a como quem
tomasse conta. A criana estava vestida completamente de preto, os olhos
captando a luz das velas e guardando-a. No era bonita. Seu rosto era solene
demais para ser bonito. Mesmo no sorriso que ela oferecia a Lori, ao perceber
que ela havia acordado, no conseguia apaziguar a tristeza de suas feies. Lori
fez o melhor que pde para retribuir o olhar afetuoso, mas no estava certa de

que seus msculos a obedeciam.


Ele nos machucou feio disse Babette.
Lori sups que ela estivesse falando de Boone. Mas as palavras seguintes da
criana explicaram tudo.
Rachel limpou. Agora no di mais.
Levantou a mo direita. Estava enfaixada com linho escuro ao redor do polegar e
do indicador.
Nem em voc.
Mais senhora de sua vontade, Lori ergueu a mo direita. Estava enfaixada da
mesma forma.
Onde... est Rachel? perguntou, a voz to baixa que ela mesma mal podia
ouvir. Babette ouviu a pergunta com clareza.
Aqui por perto respondeu.
Podia cham-la pra mim?
Voc vai ficar aqui pra sempre? a criana perguntou.
No foi a resposta, no de Lori, mas de Rachel, que tinha aparecido na
porta. No vai no. Ela vai embora logo.
Por qu? perguntou Babette.
Eu ouvi Ly lesburg murmurou Lori.
O senhor Ly lesburg disse Rachel, aproximando-se de Lori. Boone
quebrou sua palavra subindo para buscar voc. Ele nos colocou a todos em
perigo.
Lori entendia apenas uma frao da histria de Midian, mas o suficiente para
saber que a mxima que primeiro ouvira dos lbios de Ly lesburg ' 'o que est
embaixo permanece embaixo ' no era uma frase de efeito qualquer. Era uma
lei que os habitantes de Midian haviam jurado defender, ou ento perder o direito

a ficar aqui.
Pode me ajudar? ela perguntou. Sentia-se vulnervel deitada no cho.
Mas no foi Rachel quem correu para ajud-la, e sim Babette, colocando sua
pequenina mo enfaixada sobre o estmago de Lori. Seu sistema reagiu
instantaneamente ao toque da criana: todo trao de dormncia desapareceu de
seu corpo na hora. Lembrou que sentira a mesma coisa, ou quase, em seu ltimo
encontro com a garota: aquela sensao de poder transferido que passara atravs
dela quando o monstro se dissolvera em seus braos.
Ela formou um lao e tanto com voc disse Rachel.
Parece que sim Lori se sentou. Ela est machucada?
Por que no pergunta pra mim? perguntou Babette. Eu tambm estou
aqui.
Desculpe Lori respondeu. Voc tambm se cortou?
No. Mas senti seu machucado.
Ela emptica disse Rachel. Sente o que outros sentem, particularmente
se tiver uma ligao emocional com eles.
Eu sabia que voc estava chegando disse Babette. Vi com seus olhos. E
voc pode ver pelos meus.
Isso verdade? Lori perguntou a Rachel.
Acredite nela foi a resposta.
Lori no estava bem certa de estar preparada para se levantar, mas decidiu testar
o corpo. Foi mais fcil do que esperava. Levantou-se prontamente, as pernas
fortes, a cabea lmpida.
Voc me leva at o Boone? pediu.
Se o que quer.
Ele estava aqui o tempo todo, no estava? perguntou.

Estava.
Quem o trouxe?
Trouxe?
A Midian.
Ningum.
Ele estava quase morto disse Lori. Algum precisava tir-lo da morgue.
Voc ainda no entende, no ? Rachel disse amarga.
Sobre Midian? No, na verdade no.
No apenas sobre Midian. Sobre Boone, e por que ele est aqui.
Ele acha que da Raa da Noite disse Lori.
Ele era, at quebrar sua palavra.
Ento ns vamos embora replicou Lori. E isso o que Ly lesburg quer, no
? E no tenho desejo de ficar.
Para onde vai? perguntou Rachel.
No sei. Talvez voltar para Calgary. No deve ser to difcil provar que
Decker o culpado. Ento vamos poder comear de novo.
Rachel balanou a cabea.
Isso no ser possvel ela disse.
Por que no? Vocs fizeram o pedido primeiro?
Ele veio aqui porque um de ns.
Ns. Isso quer dizer o qu? Lori retrucou, grosseira. Estava cansada de
evasivas e enrolao. Quem so vocs? Pessoas doentes vivendo na escurido.

Boone no doente. E um homem so. So e saudvel.


Sugiro que pergunte a ele se se sente saudvel foi a resposta de Rachel.
Claro que vou perguntar, quando chegar a hora.
Babette no estava comovida pela troca de gentilezas.
Voc no deve ir disse a Lori.
Preciso.
Na luz no ela agarrou firme a manga de Lori. Eu no posso ir com
voc l.
Ela tem que ir disse Rachel, estendendo os braos para soltar sua filha.
Ela no pertence a ns.
Babette se segurava.
Voc pode ela disse, olhando para Lori. E fcil.
Ela no quer disse Rachel.
Babette olhou para Lori.
verdade? ela perguntou.
Diga a ela disse Rachel, deleitando-se integralmente com o incmodo de
Lori. Diga que ela uma das pessoas doentias.
Mas a gente vive pra sempre disse Babette. Olhou para a me. No
vive?
Alguns de ns.
Ns todos. Se quisermos viver para sempre. E um dia, quando o sol sumir...
Chega! disse Rachel.
Mas Babette tinha mais a dizer.

... quando o sol sumir e s houver noite, vamos viver sobre a terra. Ela ser
nossa.
Agora era a vez de Rachel ficar pouco vontade.
Ela no sabe o que est falando respondeu a mulher.
Acho que ela sabe muito bem respondeu Lori.
A proximidade de Babette, e o pensamento de que tinha algum vnculo com a
criana, subitamente a paralisou. A pouca paz que sua mente racional fizera com
Midian estava desabando rapidamente. Ela queria mais que qualquer coisa estar
longe dali, de crianas que falavam no fim do mundo, de velas e caixes e da
vida das tumbas.
Onde est Boone? perguntou a Rachel.
Foi para o Tabernculo. Ver Bafom.
Quem ou o qu Bafom?
Rachel fez um gesto ritual meno de Bafom, tocando a lngua e o corao
com a ponta do indicador. Era uma coisa to familiar, feita tantas vezes, que Lori
duvidou que ela tivesse sequer percebido.
Bafom o Batista ela disse. Que Criou Midian. Que nos chamou para
c.
O dedo tocou lngua e corao mais uma vez.
Voc me leva ao Tabernculo? Lori pediu.
A resposta de Rachel foi curta e grossa:
No.
Pelo menos me indique onde fica.
Eu te levo ofereceu-se Babette.

No senhora disse Rachel, desta vez arrancando a mo da menina da


manga de Lori to rpido que Babette no teve chance de resistir.
Paguei minha dvida com voc disse Rachel curando sua ferida. No
temos mais nada uma com a outra.
Segurou Babette e a ps no colo. Babette virou-se nos braos da me para ver
Lori.
Quero que voc veja coisas bonitas pra mim.
Quieta reclamou Rachel.
O que voc vir, eu verei.
Lori concordou.
T? perguntou Babette.
T.
Antes que a criana pudesse pronunciar uma palavra de reclamao, Rachel j
havia levado-a para fora do aposento, deixando Lori na companhia dos caixes.
Ela jogou a cabea para trs e exalou o ar lentamente. Calma, pensou; fique
calma. Logo isso vai acabar.
As estrelas pintadas giraram sobre sua cabea, parecendo virarem aos seus
olhos. Seria aquela revoluo toda apenas o sonho do artista, ela se perguntou, ou
era assim que a Raa via o cu quando saa de seus mausolus noite para pegar
um pouco de ar?
Melhor no saber. J era ruim o suficiente que essas criaturas tivessem filhos e
arte; que elas pudessem tambm ter viso era um pensamento perigoso demais
de se cultivar.
Na primeira vez em que os encontrara, a meio caminho das escadas para o
mundo inferior, ela temera por sua vida. E ainda temia, em algum canto obscuro
da mente. No por ser morta, mas que fosse modificada; que, de algum modo,
eles a tentassem com ritos e vises, e ela no fosse capaz de afast-los com sua
mente.

Quanto mais cedo estivesse fora dali, com Boone ao seu lado, mais rpido estaria
de volta a Calgary. L as luzes das ruas eram brilhantes. Elas domavam as
estrelas.
Tranquilizada pelo pensamento, foi procura do Batista.

XIV
Tabernculo

Aquela era a verdadeira Midian. No a cidade vazia sobre a colina, nem mesmo
a necrpole acima dela; mas aquela rede de tneis e cmaras que
presumivelmente espalhava-se por sob todo o cemitrio. Alguns dos tmulos
eram ocupados somente pelos imperturbveis mortos; seus caixes jaziam sobre
prateleiras mofadas. Teriam sido aqueles os primeiros ocupantes do cemitrio,
postos para repousar ali antes que a Raa da Noite tivesse tomado posse? Ou
eram tambm da Raa, que haviam morrido apanhados pelo sol, talvez, ou
envelhecidos pela saudade? Fosse o que fosse, eram minoria. A maior parte das
cmaras era habitada por almas mais vivas, seus aposentos iluminados por
lmpadas ou velas, ou s vezes pelo prprio ocupante: um ser que queimava
com luz prpria.
Apenas uma vez ela olhou de relance uma entidade dessas, deitada de costas
sobre um colcho no centro de seu quarto. Estava nua, corpulenta e assexuada,
seu corpo coleante uma confuso de pele escura e oleosa e erupes de larvas
que manavam fosforescncia, encharcando sua cama simples. Parecia que cada
uma das outras portas levava a aposentos to misteriosos quanto. A reao de
Lori a eles era to problemtica quanto o lugar que a havia inspirado. Era
simplesmente nojo que lhe fazia o estmago revirar, vendo os estigmatizados em
toda sua profuso, com aderentes de dentes afiados sugando ruidosamente suas
feridas? ou excitao, por confrontar a lenda do vampiro pessoalmente? E o que
ela devia pensar do homem cujo corpo quebrou-se em pssaros quando a viu
olhando-o, ou do pintor com cabea de cachorro que virou as costas para seu
afresco e chamou-a para misturar tintas com seu aprendiz? Ou dos monstros
mecnicos que subiam pelas paredes com pernas que pareciam compassos?
Depois de uma dezena de corredores, ela no sabia mais distinguir
o horrvel do fascinante. Talvez nunca tivesse distinguido.
Ela podia ter passado dias perdida, vendo essas imagens, mas a sorte ou o instinto

a trouxeram suficientemente perto de Boone para deter maiores avanos. Foi a


sombra de Ly lesburg que apareceu sua frente, parecendo sair da parede slida.
No pode avanar mais.
Pretendo achar Boone ela disse.
Voc no tem culpa disse Ly lesburg. Entendemos isso perfeitamente.
Mas voc tambm deve entender: o que Boone fez nos colocou a todos em
perigo...
Ento me deixe falar com ele. Vamos sair daqui juntos.
Isso poderia ter sido possvel pouco tempo atrs disse Ly lesburg, a voz
emergindo da sombra, to calculista e autoritria como sempre.
E agora?
Ele est alm de meu chamado. E do seu tambm. Foi apelar a uma fora
inteiramente diferente.
Ouviu-se ento um rumor mais abaixo na catacumba, um som como Lori nunca
tinha ouvido. Por um instante ela teve certeza de que era um terremoto a causa
desse som, que parecia vir da terra abaixo e ao seu redor. Mas quando a segunda
onda comeou, ela ouviu algo animal nele: um gemido de dor, talvez; ou de
xtase... Certamente era Bafom: o que criou Midian, dissera Rachel. Que outra
voz poderia sacudir as prprias estruturas do lugar?
Ly lesburg confirmou sua opinio.
Isso com quem Boone foi parlamentar disse ele. Ou assim ele pensa.
Deixe-me ir v-lo.
J o devorou disse Ly lesburg. J o levou para dentro das chamas.
Quero ver por mim mesma exigiu Lori.
Sem querer esperar mais um momento, ela empurrou Ly lesburg, esperando
resistncia. Mas suas mos afundaram na escurido que ele vestia e tocaram a
parede atrs. Ele no tinha substncia. No podia impedi-la de ir a lugar algum.

Vai matar voc tambm ela ouviu Ly lesburg avisar, ao disparar em


perseguio quele som. Embora ele estivesse em todo o seu redor, ela sentia a
fonte. Cada passo que dava o tornava mais alto e mais complexo, camadas de
som puro, cada qual tocando uma diferente parte dela: cabea, corao, ventre.
Um rpido olhar para trs confirmou o que ela j havia imaginado: que
Ly lesburg no havia tentado segui-la. Ela virou uma esquina, e outra, as
subcorrentes na voz ainda se multiplicando, at que Lori estava caminhando
contra elas como se assolada por um vendaval, cabea baixa, ombros curvados.
Agora j no havia cmaras ao longo da passagem; e, portanto, no havia luzes.
Havia um brilho mais acima, entretanto; pequeno e frio, mas brilhante o bastante
para iluminar tanto o cho em que ela tropeava, feito de terra nua, quanto o gelo
que se acumulava prateado nas paredes.
Boone? gritou. Voc est a? Boone?
Depois do que Ly lesburg dissera, ela no esperava muito uma resposta, mas
conseguiu uma. A voz dele encontrou-se com ela vinda do ncleo da luz e som
sua frente. Mas tudo o que ela ouviu foi:
No..
.
No o qu?, ela se perguntou. No avance mais? No me deixe aqui?
Ela reduziu o passo, e tornou a chamar, mas o som que o Batista fazia
virtualmente engoliu o de sua prpria voz, quanto mais uma resposta. J tendo
percorrido tudo aquilo, ela precisava prosseguir, sem saber se aquele chamado
havia sido um aviso ou no.
A frente, a passagem tornou-se uma encosta uma encosta ngreme. Ela parou
no topo, e forou a vista para olhar na direo do brilho. Aquele era o refgio de
Bafom, sem dvida. O rudo que fazia erodia as paredes da encosta e levava o
p face de Lori. Os olhos comearam a se encher de lgrimas para lavar a
poeira, mas ela continuava em frente. Ensurdecida pela voz, cega pelo p, ela
tremia beira da encosta, incapaz de avanar ou recuar.
Subitamente, o Batista fez silncio, as camadas de som todas morrendo ao
mesmo tempo, e completamente.

O silncio que se seguiu foi mais assustador que o som precedente. Ele teria
calado a boca porque sabia que havia um intruso em seu meio? Ela conteve a
respirao, com medo de deixar escapar um som que fosse.
Ao p da encosta havia um lugar sagrado, disso ela no tinha a menor dvida.
Dentro das grandes catedrais do mundo, com sua me, anos antes, olhando para
os vitrais, e os altares, ela no sentira nada que se aproximasse da sbita sensao
de reconhecimento que sentia agora. Nem, em toda a sua vida acordada ou
em sonhos esses impulsos contraditrios a haviam atingido. Ela queria com
paixo fugir do lugar queria esquec-lo e abandon-lo; e ainda assim o lugar a
invocava. No era a presena de Boone ali que a chamava, mas a fora do
sagrado, ou do profano, ou dos dois juntos; e no aceitaria resistncia.
Suas lgrimas j haviam limpado a poeira dos olhos. No tinha desculpa para
permanecer onde estava, a no ser a covardia. Comeou a descer a encosta. Era
uma descida de quinze metros, mas no fizera um tero do caminho quando uma
figura familiar apareceu cambaleando no fundo.
A ltima vez em que vira Boone foi sobre a terra, quando ele emergira para
confrontar Decker. Nos segundos antes de desmaiar, ela o vira como nunca antes:
como um homem que havia esquecido a dor e a derrota por completo. Mas no
agora. Ele mal conseguia se manter ereto.
Ela murmurou seu nome, a palavra ganhando peso medida que avanava na
direo dele.
Ele ouviu, e ergueu a cabea na direo dela. Mesmo em seus piores momentos,
quando ela lhe dera colo e o abraara para afastar os terrores, no vira tanta
tristeza em seu rosto quanto via agora. As lgrimas descendo sem parar, as
feies to enrugadas de lamentao que pareciam a de um beb.
Ela recomeou a descida, cada som que seu p fazia, cada respirao,
multiplicados pela acstica da encosta.
Vendo-a se aproximar, ele deixou de se segurar e acenou-lhe. Mas, fazendo isso,
perdeu o nico ponto de apoio que tinha e caiu pesadamente. Ela acelerou o
passo, sem se importar com o barulho que fazia. Fosse qual fosse a fora que
ocupava o poo no fundo, sabia que ela estava ali. Muito provavelmente sabia a
histria dela. Ela at esperava que soubesse mesmo. No tinha medo de seu
julgamento. Tinha uma razo amorosa para tal invaso; vinha sem armas, e
sozinha. Se Bafom fosse realmente o arquiteto de Midian, ento entendia a

vulnerabilidade, e no agiria contra ela. Estava a menos de dois metros de Boone


agora. Ele estava tentando deitar-se de costas.
Espere! disse Lori, perturbada pelo desespero dele.
Mas ele no olhou na sua direo. Foi para Bafom que seus olhos se dirigiram,
quando conseguiu se deitar de costas. O olhar de Lori acompanhou o dele, para
dentro de uma sala com paredes de terra gelada, e um piso do mesmo material,
rachado de um canto a outro, com uma fissura da qual erguia-se uma coluna de
fogo quatro a cinco vezes maior que um homem. Emanava muito frio, e no
calor; ela no via fagulhas faiscando no corao das chamas. Em vez disso, o
interior delas se retorcia, virando e revirando uma forma que ela no conseguiu
reconhecer a princpio, mas que seu olhar pasmo rapidamente interpretou.
Havia um corpo no fogo, com membros separados, humano o bastante para que
ela reconhecesse isso como carne, mas nada alm disso. Coisa de Bafom,
provavelmente; algum tormento aplicado a um intruso.
Boone disse o nome do Batista, e ela preparou-se para ver o rosto dele. E viu,
mas de dentro das chamas, quando a criatura ali no morta, mas viva; no um
cidado de Midian, mas seu criador rolou a cabea no torvelinho de fogo para
a direo dela.
Aquele era Bafom. Aquela coisa quebrada e dividida. Ao ver seu rosto, ela
gritou. Nenhuma histria ou filme, nem desolao nem xtase a haviam
preparado para o criador de Midian. Devia ser sagrado, como qualquer coisa
assim to extrema seria. Uma coisa alm das coisas. Alm do amor ou do dio,
ou sua soma; alm do belo e do monstruoso, ou dessa soma tambm.
Alm, por fim, do poder de sua mente para compreender ou catalogar. No
instante em que ela desviou dele o olhar, j tinha apagado da memria
consciente cada frao dessa viso, e trancado-a onde nenhum tormento ou
ameaa pudessem jamais faz-la olhar novamente.
No tinha conhecido a prpria fora at que o frenesi para abandonar aquela
presena a fez levantar Boone e arrast-lo encosta acima. Ele pouco podia fazer
para ajud-la. O tempo que passara na presena do Batista havia deixado apenas
fiapos de fora em seus msculos. Parecia, para Lori, ter levado uma eternidade
a subida trmula at o alto da encosta, a luz gelada da chama jogando suas
sombras frente delas como se fossem profecias.

A passagem acima estava deserta. Ela quase esperava que Ly lesburg estivesse
esperando em algum lugar com legies mais slidas, mas o silncio da cmara
abaixo havia se espalhado por todo o tnel. Assim que arrastou Boone a poucos
metros do cume da encosta, parou, os pulmes queimando com o esforo de
ergu-lo. Ele estava emergindo do torpor de tristeza ou terror em que ela o
achara.
Conhece um caminho para fora daqui? ela perguntou.
Acho que sim ele disse.
Vai ter que me dar alguma ajuda. No posso levar voc por muito mais
tempo.
Ele concordou, e ento olhou de volta para a entrada do poo de Bafom.
O que voc viu? perguntou.
Nada.
timo.
Ele cobriu o rosto com as mos. Um dos dedos estava faltando, ela viu, a ferida
recente. Mas Boone parecia indiferente a isso, e ento ela no fez perguntas,
concentrando-se em encoraj-lo a andar. Ele estava relutante, quase cabisbaixo
aps tantas emoes, mas Lori o encorajou a prosseguir, at chegarem a uma
escada ngrime que os levou para um dos mausolus e dali para a noite.
O ar tinha cheiro de distncia depois do confinamento da terra, mas em vez de
ficar por ali para aproveitar isso, ela insistiu em que sassem do cemitrio,
abrindo caminho em ziguezague pelo labirinto de tmulos at o porto. Ali, Boone
parou.
O carro est bem do lado de fora ela disse.
Ele tremia, embora a noite estivesse quente.
No posso... falou.
No pode o qu?

Meu lugar aqui.


No no ela disse. Seu lugar comigo. Nosso lugar um com o outro.
Ela ficou perto de Boone, mas a cabea dele estava virada na direo da sombra.
Ela segurou-lhe o rosto nas mos e puxou-o de volta.
Nosso lugar um com o outro, Boone. por isso que voc est vivo. No
entende? Depois disso tudo. Depois de tudo o que passamos. Ns sobrevivemos.
No assim to fcil.
Eu sei. Ns dois passamos por momentos terrveis. Eu compreendo que as
coisas no podem mais ser as mesmas. Eu no ia querer que fossem.
Voc no sabe... ele comeou.
Ento voc me conte ela disse. Na hora certa. Voc tem de esquecer
Midian, Boone. Ela j o esqueceu.
Os tremores no eram de frio, mas os precursores das lgrimas, que explodiam
agora.
No posso ir ele disse. No posso ir.
No temos escolha Lori lembrou. Tudo o que temos um ao outro.
A dor de sua ferida quase o dobrava em dois.
Fique de p, Boone ela disse. Ponha os braos ao meu redor. A Raa no
te quer; no precisam de voc. Eu preciso. Boone. Por favor.
Lentamente ele ficou ereto e abraou-a.
Firme ela falou. Me abrace firme, Boone.
Ele apertou com mais fora. Quando ela tirou as mos de seu rosto para retribuir
o abrao, seu olhar no voltou para a necrpole. Ele olhava para ela.
Vamos voltar ao hotel e apanhar todas as minhas coisas, certo? Temos que
fazer isso. L tem cartas, fotos... muita coisa que no queremos que ningum

descubra.
E depois? ele perguntou.
Depois vamos encontrar algum lugar para ir, onde ningum procure por ns, e
encontrar um jeito de provar sua inocncia.
No gosto da luz ele disse.
Ento vamos sair de perto dela ela retrucou. At voc conseguir colocar
todo este maldito lugar em sua devida perspectiva.
Ela no conseguia achar nada em seu rosto que lembrasse um eco do seu
otimismo. Os olhos dele brilhavam, mas era somente pelas marcas de suas
lgrimas. O resto dele era muito frio, muito parte da escurido de Midian. Ela no
se surpreendia com isso. Depois de tudo que aquela noite (e os dias que a haviam
precedido) trouxera, ela ficou surpresa por encontrar tamanha capacidade de
esperana em si mesma. Mas estava l, forte como a batida de um corao, e
no deixaria os temores que conhecera com a Raa sobrepujarem isso.
Eu te amo, Boone disse, sem esperar resposta.
Talvez no devido tempo ele falasse. Se no palavras de amor, pelo menos de
explicao. E se no o fizesse, ou se no pudesse, tambm no seria to ruim. Ela
tinha coisa melhor que explicaes. Tinha a pessoa dele por completo, sua carne.
Seu corpo era slido nos braos dela. Fosse qual fosse a importncia de Midian
em suas lembranas, Ly lesburg havia sido perfeitamente explcito: jamais
poderia retornar. Em vez disso, estaria novamente ao lado dela noite, sua
simples presena mais preciosa que qualquer demonstrao de paixo.
E, medida que o tempo passasse, ela o convenceria a esquecer os tormentos de
Midian, assim como fizera com os tormentos auto-inflingidos de sua loucura.
Nisso ela no havia falhado, como Decker a convencera. Boone no havia
ocultado uma vida secreta dela; era inocente. Assim como ela. Ambos inocentes,
e era isso o que os havia feito passar com vida aquela noite temerosa e chegar
segurana do dia.

Parte Q uatro
SANTOS E PECADORES

"Quer meu conselho? Beije o Diabo, coma o verme."


Jan de Mooy , Another Matter (or Man Remane);

XV
A Taxa

O sol ergueu-se como uma stripper, mantendo seu esplendor Bem coberto por
nuvens at parecer que no haver mais show, s para logo em seguida jogar de
lado seus vus, um por um. O desconforto de Boone aumentava com a luz.
Remexendo no porta-luvas Lori desencavou um par de culos de sol, que ele
colocou para afastar a maior parte da luz de seus olhos sensibilizados. Mesmo
assim tinha de manter a cabea baixa, desviando o rosto do leste brilhante.
Pouco falaram. Lori estava preocupada demais em manter sua mente cansada
na tarefa de dirigir, e Boone no tentou quebrar o silncio. Tinha pensamentos
prprios, mas nenhum que pudesse articular para a mulher a seu lado. No
passado, Lori havia significado muito para ele, disso ele sabia, mas travar contato
com esses sentimentos agora estava alm dele. Sentia-se profundamente
afastado de sua vida com ela; na verdade, da vida em geral. Durante os anos de
sua doena, ele sempre se agarrava s cadeias de consequncia que via em
viver; como uma ao resultava em outra, esta sensao naquela. Ele suportara
tudo, embora a passos trpegos, vendo como o caminho atrs dele se tornava o
caminho adiante. Agora no conseguia ver nem para frente nem para trs, a no
ser de forma muito tnue.
O que havia de mais claro em sua cabea era Bafom, o Dividido. De todos os
ocupantes de Midian, ele era o mais poderoso e o mais vulnervel, esquartejado
por antigos inimigos mas preservado, sofrendo e sofrendo, nas chamas que
Ly lesburg havia chamado de Fogo do Julgamento. Boone fora at o poo de
Bafom na esperana de discutir seu caso; mas quem falara fora o Batista,
orculos de uma cabea ferida. Ele no conseguia se lembrar agora das palavras
pronunciadas, mas sabia que as notcias no haviam sido boas.
Entre suas lembranas do mundo e do humano, a mais forte era a de Decker. Ele
conseguia reagrupar diversos fragmentos da histria compartilhada por ambos, e
sabia que isso deveria enfurec-lo, mas no conseguia odiar o homem que o
levara s profundezas de Midian, assim como no conseguia amar a mulher que
o tirara de l. Eles eram parte de outra biografia; no exatamente a sua.

O que Lori entendia de sua condio, ele no sabia, mas suspeitava de que no
percebia a maior parte. O que quer que ela achasse, parecia contente em aceitlo como ele era, e de um jeito simples, animal, ele precisava demais da presena
dela para arriscar-se a contar-lhe a verdade, e isso supondo que pudesse ter
encontrado palavras. Ele era tanto e to pouco. Homem. Monstro. Morto. Vivo.
Em Midian ele havia visto todos esses estados numa nica criatura: muito
provavelmente, era a mesma coisa com ele. As nicas pessoas que poderiam tlo ajudado a compreender como esses contrrios poderiam co-existir estavam
para trs, na necrpole. Haviam apenas comeado o processo muito longo de
educ-lo na histria de Midian quando ele os desafiara. Agora estava exilado da
presena deles para sempre, e jamais saberia.
Havia um paradoxo. Ly lesburg o avisara de forma clara o bastante quando
haviam estado juntos de p nos tneis e escutavam os gritos de socorro de Lori;
dissera-lhe inequivocamente que se ele sasse do abrigo quebraria seu pacto com
a Raa.
Lembre-se do que agora ele dissera. Voc no pode salv-la e manter
nosso refgio seguro. Ento vai ter que deix-la Morrer.
Mas no podia. Embora Lori pertencesse a outra vida, uma vida que ele havia
perdido para sempre, no poderia deix-la para o inimigo. O que aquilo
significava, se que significava alguma coisa, estava alm de sua capacidade de
compreender naquele momento. Os poucos pensamentos que orbitavam sua
cabea estavam trancados no momento que ele vivia, e no seguinte, e no
momento depois; movendo-se segundo a segundo por sua vida enquanto o carro
se afastava estrada afora. Ignorava o lugar onde havia estado e era cego quanto
ao local para onde se via conduzido.

Estavam quase enxergando o Sweetgrass Inn quando ocorreu a Lori que, se o


corpo de Shery l tivesse sido encontrado no Hudson Bay Sunset, havia uma
chance de que seu destino j estivesse fervilhando de policiais.
Ela parou o carro.
O que foi? perguntou Boone.

Ela contou.
Talvez fosse mais seguro se eu fosse l sozinha ela disse. Se for seguro
eu pego minhas coisas e volto pra voc.
No ele disse. Isso no muito bom.
Ela no podia ver os olhos dele por trs dos culos de sol, mas a voz tinha medo.
Vou rpido ela disse.
No.
Por que no?
E melhor ficarmos juntos ele replicou. Ps as mos no rosto, como havia
feito quando nos portes de Midian. No me deixe s disse, a voz baixa.
No sei onde estou, Lori. No sei nem quem sou. Fique comigo.
Ela curvou-se em sua direo e beijou-lhe a mo. Boone afastou as mos e
deixou Lori beijar-lhe o rosto, e depois a boca. Foram juntos at o hotel.
Na verdade, os temores dela se revelaram sem fundamento. Se o corpo de
Shery l havia realmente sido encontrado naquele meio tempo o que era
improvvel, devido sua localizao nenhuma ligao havia sido feita com o
hotel. Na verdade, no s no havia polcia a lhes barrar o caminho como quase
no havia sinais de vida. Apenas um co latindo num dos andares superiores, e
um bebe chorando em algum lugar. At mesmo o saguo estava deserto, o
recepcionista ocupado demais como show matutino na televiso para manter o
posto. O som de risos e msica os acompanhou pelo hall e escadas acima at o
primeiro andar. Apesar da facilidade do ato, quando chegaram porta do quarto
as mos de Lori tremiam tanto que ela mal conseguia encaixar a chave na
fechadura. Virou-se para pedir ajuda a Boone, apenas para, descobrir que ele
no estava mais logo atrs de si, mas vagando no alto das escadas, olhando para
um lado e outro do corredor. Uma vez mais ela xingou os culos de sol, que a
impediam de ler-lhe os pensamentos com certeza. Ao menos at que ele recuou
contra a parede, os dedos buscando algo para se agarrarem, embora no
houvesse nada.
Qual o problema, Boone?

No tem ningum aqui ele retrucou.


Ora, isso timo pra ns, no ?
Mas eu sinto cheiro...
Cheiro de qu?
Ele balanou a cabea.
De qu?
Cheiro de sangue.
Boone?
Um cheiro to forte de sangue...
De onde? De onde vem o cheiro?
Ele no respondeu, e tambm no olhou para ela, mas sim corredor abaixo.
Vou l rpido ela disse. Fique onde est, e logo estarei de volta.
Agachando-se, ela meteu desajeitadamente a chave na fechadura, e ento
levantou-se e abriu a porta. No havia cheiro de sangue no quarto, apenas o
perfume viciado da noite anterior. Ela se lembrou instantaneamente de Shery l, e
dos bons momentos que haviam passado, mesmo no meio de tantos momentos
ruins. Menos de vinte e quatro horas antes, Shery l estivera gargalhando naquele
mesmo quarto, e falando de seu assassino como o homem de seus sonhos.
Pensando nisso, Lori tornou a olhar na direo de Boone. Ele ainda estava
grudado parede, como se fosse a nica maneira de se certificar que o mundo
no estava virando de pernas para o ar. Deixando-o onde estava, entrou no quarto
e foi buscar suas coisas. Primeiro no banheiro, para apanhar os artigos de toalete,
e depois de novo no quarto, para pegar as roupas espalhadas. Foi s quando ps a
sacola na cama para guardar tudo, que reparou na rachadura na parede. Era
como se alguma coisa a tivesse atingido do outro lado com muita fora. O reboco
havia cado em placas, e sujara o cho entre as camas. Olhou a rachadura por
um instante. Seria possvel que a festa tivesse se excedido tanto que comearam

a jogar a moblia pelo quarto?


Curiosa, foi at a parede. Era pouco mais que uma divisria base de gesso, e o
impacto do outro lado havia realmente aberto um buraco. Ela puxou um pedao
de reboco solto e meteu o olho na abertura.
As cortinas ainda estavam puxadas no quarto do outro lado, mas o sol era forte o
suficiente para penetrar, deixando no ar um brilho ocre. A festa da noite passada
deve ter sido ainda mais desregrada que a da noite anterior, ela pensou. Manchas
de vinho nas paredes, e os celebrantes ainda dormindo no cho.
Mas o cheiro: no era vinho.
Ela recuou, o estmago revoltado.
Nenhuma fruta dava um suco daqueles...
Outro passo.
...a carne sim. E se era sangue o que ela sentia, ento era sangue o que via, e se
era sangue o que ela via, ento os que estavam deitados no dormiam, porque
quem se deita num abatedouro? S os mortos.
Ela foi rapidamente para a porta. No corredor, Boone no estava mais de p,
mas agachado contra a parede, abraando os joelhos. Seu rosto, quando voltou-se
para ela, estava cheio de tiques perturbadores.
Levante-se ela disse.
Estou sentindo cheiro de sangue ele disse baixinho.
Voc est certo. Ento se levante. Rpido. Me ajude.
Mas ele estava rgido; enraizado no cho. Ela conhecia aquela postura h muito
tempo: acocorado num canto, tremendo feito um co que tivesse sido espancado.
No passado ela tivera palavras de conforto para oferecer, mas no havia tempo
para esse consolo agora. Talvez algum houvesse sobrevivido carnificina no
quarto ao lado. Se tivesse, ela tinha de ajudar, com Boone ou sem ele. Ela girou a
maaneta da porta do matadouro, e abriu-a.
Quando o cheiro de sangue saiu para encontr-la, Boone comeou a gemer.

... sangue... ela ouviu-o dizer.


Sangue por toda parte. Ela se levantou e encarou-o por um minuto inteiro antes
de se forar a passar pelo umbral e buscar algum sinal de vida. Mas at mesmo o
olhar mais passageiro a cada um dos corpos confirmava que o mesmo pesadelo
havia chamado todos os seis. Ela sabia o nome desse pesadelo. Ele havia deixado
sua marca; apagando suas feies com suas facas da mesma forma que fizera
com Shery l. Trs deles haviam sido apanhados em flagrante delito. Dois homens
e uma mulher, parcialmente despidos e jogados um por cima do outro sobre a
cama, num cruzamento fatal. Os outros tinham morrido deitados em coma
alcolico, espalhados pelo quarto, muito provavelmente sem sequer terem
acordado. A mo sobre a boca para impedir os cheiros de entrarem e os soluos
de sarem, ela recuou do quarto, o gosto do estmago na garganta. Ao sair no
corredor, sua viso perifrica captou Boone. No estava mais sentado, mas
movendo-se decididamente pelo corredor, na direo dela.
Temos... de sair... daqui ela disse.
Ele no fez sinal de que tivesse ouvido sua voz, mas passou por ela e entrou no
quarto.
Decker... ela disse. Foi Decker.
Ele ainda no ofereceu resposta.
Fale comigo, Boone.
Ele murmurou alguma coisa..
Ele ainda pode estar por aqui ela disse. Temos que correr.
...mas ele j estava entrando para ver a chacina mais de perto. Ela no tinha
desejo de ver aquilo de novo. Em vez disso, retomou ao quarto do lado para
terminar de ensacar apressadamente suas coisas. Quando saiu, ouviu Boone
movendo-se pelo quarto ao lado, sua respirao quase dolorida. Com medo de
deix-lo sozinho, desistiu de tentar pegar tudo, atendo-se aos itens mais
importantes as fotos e um bloco de endereos entre elas e saiu para o
corredor.
O uivo das sirenes da polcia estava l para encontr-la, o pnico transmitido por

elas alimentando o que j sentia. Embora os carros ainda estivessem a uma certa
distncia, ela no tinha dvidas de seu destino. Cada vez mais altas, estavam
vindo para o Sweetgrass, prontas para agarrar o culpado.
Ela chamou Boone.
J terminei! ela avisou. Vamos embora!
No houve resposta do quarto.
Boone?
Ela foi at a porta tentando manter os olhos longe dos corpos. Boone estava do
outro lado do quarto, uma sombra contra as cortinas. Sua respirao no era mais
audvel.
Est me ouvindo? ela perguntou.
Ele no moveu um msculo. Ela no conseguia ler expresso alguma em seu
rosto estava escuro demais mas podia ver que ele tinha tirado os culos
escuros.
No temos muito tempo ela disse. Voc quer vir comigo?
Quando ela falou, ele exalou. No era uma respirao normal; ela soube disso
antes mesmo que a fumaa comeasse a sair de sua garganta. Quando isso
aconteceu, ele levou as mos boca como se tentasse parar o movimento, mas
elas pararam na altura do queixo e comearam a tremer.
V embora disse ele com o mesmo hlito esfumaado.
Ela no conseguia se mexer, ou sequer tirar os olhos dele. O nevoeiro no era to
denso que no lhe deixasse ver a mudana que acontecia, seu rosto se
reordenando por trs do vu, a luz queimando em seus braos e subindo por seu
pescoo em ondas para derreter os ossos de sua cabea.
No quero que voc veja ele implorou, a voz se deteriorando.
Tarde demais. Ela tinha visto o homem com fogo na carne em Midian; e o pintor
com cara de cachorro, e mais coisas: Boone tinha todas as doenas deles em seu
sistema, desfazendo sua humanidade ante os olhos dela. Ele era a matria de que

eram feitos os pesadelos. No era de se espantar que ele uivasse, a cabea


jogada para trs enquanto seu rosto era retrabalhado.
O som era quase cancelado pelas sirenes, no entanto. No podiam estar a mais
de um minuto de distncia da porta. Se ela sasse agora ainda poderia fugir deles.
A sua frente, Boone havia sido completamente feito. Ou desfeito. Baixou a
cabea, fragmentos de fumaa evaporando ao seu redor. Ento comeou a se
mover, seus novos tendes o conduzindo com leveza, como se fosse um atleta.
Ela esperava que, mesmo agora, ele compreendesse sua posio de risco e fosse
para a porta para se salvar. Mas no. Era para os mortos que ele se movia, onde o
mnage trois ainda jazia, e antes que ela tivesse a sensatez de afastar os olhos,
uma das garras dele descia e agarrava um corpo de cima da pilha, levando-o
boca.
No, Boone! ela gritou. No!
Sua voz encontrou-o, ou uma parte que ainda era Boone, perdida no caos daquele
monstro. Ele deixou a carne cair um pouco e olhou para ela. Ainda tinha os olhos
azuis, e eles estavam cheios de lgrimas.
Ela comeou a se aproximar.
No implorou.
Por um instante ele pareceu pesar amor e apetite. Ento esqueceu-a, e ergueu a
carne humana at os lbios. Ela no viu as mandbulas dele se fecharem, mas o
som a alcanou, e era tudo o que conseguia fazer, ouvi-lo rasgar e mastigar.
L embaixo, freios guinchavam, portas batiam. Em momentos eles teriam o
edifcio cercado, bloqueando qualquer tentativa de fuga; momentos depois
estariam subindo as escadas. Ela no tinha escolha seno deixar a fera com sua
fome. Boone estava perdido para ela.
Escolheu no voltar pelo caminho de chegada, mas tomar a escada dos fundos.
Boa deciso: foi s dobrar o corredor de cima para ouvir a polcia do outro lado,
batendo em portas. Quase imediatamente aps ela ouviu o som de uma entrada
forada l em cima, e exclamaes de nojo. Podia no ser o encontro com
Boone; ele no estava atrs de uma porta trancada. Obviamente haviam
descoberto alguma coisa a mais l em cima. Ela no precisava ouvir o rdio pela

manh para saber o que era. Seu instinto lhe disse alto e em bom som o quanto
Decker tinha sido completo a noite anterior. Havia um co vivo em algum lugar
do prdio, e ele deixara de ver um beb em sua nsia, mas o resto ele havia
tomado. Tinha simplesmente voltado direto de seu fracasso em Midian e acabado
com cada alma vivente daquele lugar.
Embaixo e em cima os investigadores acabavam de descobrir isso, e o choque da
revelao os tornara incompetentes. Ela no teve dificuldades em escapulir para
fora do prdio e se abrigar nos arbustos aos fundos. Somente quando alcanou a
segurana das rvores um dos guardas surgiu na esquina do edifcio, mas at
mesmo ele tinha outras coisas a fazer alm da busca. Uma vez fora da vista dos
colegas, vomitou o caf da manh no cho de terra, limpou escrupulosamente a
mo com o leno e voltou ao servio em questo.
Segura de que no iniciariam uma busca exterior at que tivessem terminado o
lado de dentro, ela esperou. O que fariam a Boone quando o encontrassem?
Muito provavelmente o matariam a tiros. No havia nada que pudesse fazer para
impedir. Mas os minutos se passaram, e embora ouvisse gritos l de dentro, no
houve nenhum som de tiros. J deviam t-lo encontrado agora. Talvez ela tivesse
uma melhor compreenso do que estava acontecendo na frente do edifcio.
O hotel era cercado em trs lados por arbustos e rvores. No foi difcil abrir
caminho pelo mato at a lateral, o movimento contido por um influxo de tiras
armados saindo da frente para assumirem posies na sada dos fundos. Mais
dois carros-patrulha estavam chegando em cena. O primeiro continha outros
policiais armados; o segundo, uma seleo de grupos interessados.
Acompanhavam o cortejo duas ambulncias.
Vo precisar de mais, ela pensou triste. De muitas mais.
Embora a congregao de tantos carros e homens armados tivesse atrado uma
audincia de passantes, o cenrio na frente era pouco movimentado, at casual.
Havia tantos homens em p olhando para o prdio quanto se movendo para
entrar e explor-lo. Agora eles compreendiam tudo. O lugar era um caixo de
dois andares. Mais pessoas haviam provavelmente sido mortas ali numa noite do
que por violncia em Shere Neck ao longo de toda a sua histria. Qualquer um ali
naquela manh de sol fazia parte da histria. O conhecimento disso os calou a
todos.
A ateno dela desviou-se das testemunhas para um bolo de pessoas ao redor do
primeiro carro. Uma abertura no crculo de pessoas que discutiam lhe permitiu

um lampejo do homem no centro. Vestido com um terno sbrio, usafido culos


reluzentes que brilhavam ao sol, Decker dava sua palestra. Pelo que
argumentava; por uma chance de chamar seu paciente a cu aberto? Se era esse
seu pedido, estava sendo indeferido pelo nico membro de uniforme no crculo,
presumivelmente o Chefe de Polcia de Shere Neck, que desconsiderou seu apelo
com um gesto, e ento afastou-se por inteiro da discusso. Daquela distncia era
impossvel ler a reao de Decker, mas ele parecia perfeitamente controlado,
curvando-se para falar no ouvido de um dos outros, que curvou-se sabiamente ao
comentrio sussurrado.
Na noite anterior, Lori havia visto Decker, o louco, desmascarado. Agora ela
queria desmascar-lo novamente. Despir aquela fachada de preocupao
civilizada. Mas como? Se sasse de seu esconderijo e o desafiasse tentasse
comear a explicar tudo o que tinha visto e experimentado nas ltimas vinte e
quatro horas estariam tomando suas medidas para uma camisa de fora antes
que ela respirasse outra vez.
Era ele quem estava bem vestido, com seu doutorado e amigos em altas
posies; ele era o homem, a voz da razo e da anlise, ao passo que ela uma
simples mulher! que credenciais ela tinha? amante de um luntico que s
vezes virava bicho?
O rosto sombrio de Decker era bastante seguro de si.
Subitamente irromperam gritos de dentro do prdio. A uma ordem do chefe, os
policiais do lado de fora levantaram as armas na direo da porta da frente; o
resto recuou alguns metros. Dois tiras, pistolas apontadas para algum do lado de
dentro, recuavam da porta. Um segundo depois, Boone, as mos algemadas sua
frente, era empurrado para a luz. Ela quase o cegou. Ele tentou fugir de seu
brilho, voltar s sombras, mas ali estavam dois homens armados o
acompanhando, e eles o pressionaram a seguir em frente.
No havia sinal da criatura em que Lori o havia visto se transformar, mas no
faltavam lembranas de sua fome. Havia sangue colado na sua blusa, ao peito, e
salpicado pelo rosto e pelos braos.
Algumas pessoas da plateia aplaudiram, uniformizadas e paisana, quando
viram o assassino algemado. Decker juntou-se a elas, assentindo e sorrindo,
quando Boone foi levado para longe, cabea baixa para no olhar o sol, e
colocado no banco de trs de um dos carros.

Lori observou a cena com muitos sentimentos exigindo sua ateno. Alvio de
que Boone no havia sido fuzilado primeira vista, misturado com o horror do
que ela agora sabia que ele era; dio da exibio de Decker, e nojo dos que se
deixaram levar por ela.
Tantas mscaras. Ela era a nica que no tinha uma vida secreta, nenhuma outra
personalidade nos ossos ou na mente? Se no, ento talvez no tivesse lugar
naquele jogo de aparncias; talvez Boone e Decker fossem os verdadeiros
amantes ali, trocando socos e trocando de rostos, mas necessrios um ao outro.
E ela havia abraado aquele homem, exigido que ele a abraasse, posto os lbios
no rosto dele. Ela jamais poderia fazer isso de novo, sabendo o que havia
espera por trs daqueles lbios, por trs daqueles olhos. Jamais poderia beijar a
besta.
Ento, por que pensar nisso e fazer seu corao bater to fone?

XVI
Agora ou Nunca

O que est me dizendo? Que existem mais dessas pessoas envolvidas? Uma
espcie de culto?
Decker juntou foras para repetir seu alerta contra Midian. Os policiais
chamaram seu chefe de todos os nomes pelas costas, menos pelo nome certo.
Cinco minutos em sua presena e Decker sabia por qu; dez e j estava
planejando como esquartejar o sujeito. Mas naquele dia no. Naquele dia, ele
precisava de Irwin Eigerman: e Eigerman, ainda que no o soubesse, precisava
dele. Enquanto a luz do dia perdurasse, Midian estava vulnervel, mas tinham de
ser rpidos. O cair da noite ainda podia estar a uma boa distncia, mas Midian
tambm no ficava perto. Levar uma fora-tarefa at l para virar o local de
pernas para o ar era trabalho para vrias horas; e cada minuto perdido em
discusso era um minuto a menos de ao.
Debaixo do cemitrio disse Decker, recomeando do ponto em que havia
comeado meia hora antes.
Eigerman fingiu no escutar. Sua euforia havia crescido em proporo direta ao
numero de corpos retirados do Sweetgrass Inn, uma contagem que at o
momento era de dezesseis. Tinha esperanas de que houvessem mais. O nico
sobrevivente humano era um beb de um ano de idade encontrado num monte
de lenis ensopados de sangue. Ele prprio o havia tirado do edifcio, para o
benefcio das cmeras. Amanh, o pas saberia seu nome.
Nada daquilo seria possvel sem a dica de Decker; claro, e era por isso que estava
ali agradando ao homem, embora naquele estgio dos procedimentos, com
reprteres e fotgrafos chamando, o cacete que ele iria atrs de uma meia dzia
de malucos que gostavam de morar com os mortos, coisa que Decker sugeria
que ele fizesse.

Sacou do pente e comeou a ajeitar os fios escassos da cabeleira, na esperana


de tapear as cmeras. No era nenhuma beleza, ele sabia. Quando isso escapava
de sua mente, ele tinha Annie para lembr-lo. Voc parece um porco, ela
gostava de comentar, normalmente antes de se deitar, nas noites de sbado. Mas
as pessoas viam o que queriam ver. Depois daquele dia, ele iria parecer um
heri.
Est me ouvindo? perguntou Decker.
Estou. Tem gente profanando tmulos. Eu ouvi.
No esto profanando tmulos. No so gente.
Aberraes disse Eigerman. J vi esse tipo.
No como esses.
Voc no est dizendo que algum deles estava no Sweetgrass, est?
No.
O responsvel est conosco aqui?
Est.
Trancafiado a sete chaves.
Sim. Mas h outros em Midian.
Assassinos?
Provavelmente.
No tem certeza?
Leve um pessoal seu at l.
Qual a pressa?
J lhe disse uma dzia de vezes.

Ento me conte de novo.


Eles tm que ser cercados luz do dia.
O que que eles so? Alguma espcie de vampiros? soltou um risinho. E
isso?
De certo modo... retrucou Decker.
Bom, de certo modo eu que tenho que lhe dizer, isso vai ter que esperar. Tem
gente aqui querendo me entrevistar, doutor. No posso deix-los l fora
implorando. No educado.
Foda-se a educao. Voc tem assistentes, no tem? Ou esta uma cidade de
um tira s?
Eigerman ficou claramente irritado com isso.
Eu tenho assistentes.
Ento posso lhe sugerir que despachasse alguns deles a Midian?
Para fazer o qu?
Cavar.
Aquilo ali provavelmente terreno consagrado, cavalheiro replicou
Eigerman. Campo santo.
O que tem embaixo no santo respondeu Decker, com uma gravidade
que calou Eigerman.
Voc confiou em mim uma vez, Irwin ele disse. E apanhou um
assassino. Confie em mim novamente. Voc tem que virar Midian pelo avesso.

Muitos terrores haviam acontecido, verdade, mas os velhos imperativos

continuavam os mesmos: o corpo tinha de comer, de dormir. Depois de deixar o


Sweetgrass Inn, Lori satisfez a primeira necessidade, vagando pelas ruas at
encontrar uma loja convenientemente annima e ocupada, e l comprando uma
srie de coisas para mastigar: rosquinhas com gelia, torta de ma com creme,
leitinho com sabor de chocolate, queijo. Ento sentou-se ao sol e comeu, sua
mente entorpecida incapaz de pensar muito alm do simples trabalho de morder,
mastigar e engolir. A comida a fez ficar com tanto sono que mesmo que tentasse
ela no podia negar s suas plpebras o direito de baixarem. Quando acordou,
seu lado da rua, que antes estava banhado pela luz do sol, achava-se em sombras.
A pedra do meio-fio estava gelada, e seu corpo doa. Mas a comida e o descanso,
por mais primitivos que fossem, lhe haviam feito algum bem. Seus processos de
pensamento estavam um pouco mais equilibrados.
No tinha muito para se sentir otimista, isso era certo, mas a situao fora mais
desesperanada quando ela chegara cidade pela primeira vez, com o objetivo
de encontrar o local onde Boone havia tombado. Naquela vez ela havia
acreditado que o homem que amava estaria morto; fora a peregrinao de uma
viva. Agora pelo menos ele estava vivo, embora s Deus soubesse que horror,
contrado nas tumbas de Midian, o possua. Dado esse fato, talvez fosse bom que
ele estivesse seguro nas mos da lei, cujo lento processo de ao daria a ela
tempo de pensar em seus problemas. O mais urgente de todos era um meio para
desmascarar Decker. Ningum podia matar tantos sem deixar algum trao de
evidncia. Talvez no restaurante, onde ele havia assassinado Shery l. Ela duvidava
que ele fosse levar a polcia at l como fizera no caso do hotel. Pareceria
cumplicidade demais com o acusado, saber assim de todos os locais das mortes.
Ele aguardaria que o outro cadver fosse achado por acidente, sabendo que o
crime seria imputado a Boone. O que significava que talvez o local
estivesse intocado, e ela pudesse ainda encontrar alguma pista que o
incriminasse; ou pelo menos abrisse uma brecha naquele rosto to imaculado.
Voltar aonde Shery l havia morrido, e onde ela prpria havia suportado as
provocaes de Decker, no seria nada fcil, mas era a nica alternativa que
tinha derrota.
Foi rapidamente. A luz do dia, tinha esperanas de reunir a coragem para passar
pela porta carbonizada. A noite, seria outra histria.

3
Decker observou Eigerman dar instrues aos assistentes, quatro homens que

partilhavam com seu chefe a aparncia de mal-encarados bonzinhos.


Agora eu confio em nossa fonte ele disse magnnimo, lanando um olhar
para Decker e se ele me diz que tem algo de ruim acontecendo em Midian,
ento eu acho que vale a pena ouvir. Quero que vocs vasculhem um pouquinho
por ali. Vejam o que puderem.
O que exatamente ns estamos procurando? um deles quis saber. Seu nome
era Pettine. Um quarento com o rosto largo e vazio de um comediante; e uma
voz alta demais, e uma barriga grande demais.
Qualquer coisa estranha respondeu Eigerman.
Como pessoas mexendo com os mortos? perguntou o mais novo dos quatro.
Pode ser, Tommy disse Eigerman.
mais do que isso interrompeu Decker. Acredito que Boone tem amigos
no cemitrio.
Um maluco daqueles tem amigos? comentou Pettine.
Quero at ver com que merda eles se parecem.
s peg-los, rapazes.
E se eles no quiserem vir?
O que que voc est perguntando, Tommy ?
Usamos de fora?
Faa com os outros, garoto, antes que faam com voc.
So bons homens Eigerman disse a Decker quando o quarteto foi
despachado. Se houver alguma coisa para se achar ali, eles acharo.
Otimo.
Vou ver o prisioneiro. Quer vir?

J vi o bastante de Boone para nunca mais.


Voc quem sabe disse Eigerman, e deixou Decker com seus clculos.
Ele quase se oferecera para ir com os policiais para Midian, mas havia muito
trabalho para fazer ali, preparando o terreno para as revelaes que viriam. Sim,
porque haveria revelaes. Embora at o momento Boone no tivesse respondido
at mesmo s perguntas mais simples, no fim das contas ele acabaria quebrando
o silncio, e quando o fizesse Decker teria que responder a outras tantas questes.
No havia chance de que qualquer das acusaes de Boone fosse levada a srio
o homem tinha sido encontrado com carne humana na boca, ensanguentado
da cabea aos ps mas havia elementos de eventos recentes que confundiram
at mesmo Decker, e at que cada varivel do cenrio houvesse sido localizada e
compreendida, ele ficaria prevenido.
O que, por exemplo, havia acontecido a Boone? Como o bode expiatrio
recheado de balas e fichado como morto havia se tornado o monstro
enlouquecido para o qual ele quase perdera a vida na noite anterior? Boone havia
chegado a afirmar que estava morto, pelo amor de Deus e no pavor do
momento Decker quase compartilhara de sua psicose. Agora ele via com mais
clareza. Eigerman estava certo. Eles eram aberraes, ainda mais estranhos do
que o normal. Coisas que desafiavam a natureza, que deviam ser tiradas debaixo
de suas lpides e encharcadas de gasolina. Ele prprio ficaria muito feliz de
poder acender o fsforo.
Decker?
Afastou-se de seus pensamentos para achar Eigerman fechando a porta para o
burburinho de jornalistas do lado de fora. Todos os resqucios de sua confiana
anterior haviam ido embora. Estava suando muito.
Ok, que merda est acontecendo aqui?
Ns temos algum problema, Irwin?
Claro que temos um problema, merda.
Boone?
Claro que com o Boone.

O qu?
Os mdicos acabaram de examin-lo. Procedimentos de rotina.
E?
Quantas vezes voc atirou nele? Trs, quatro?
, por a.
Bom, as balas ainda esto nele.
No estou to surpreso disse Decker. Eu lhe disse que no estamos
lidando com gente comum aqui. O que os mdicos dizem? Que ele deveria estar
morto?
Ele est morto.
Quando foi isso?
No estou dizendo que ele morreu agora, seu merda retrucou Eigerman.
Quero dizer que ele est l, sentado na minha cela fodida, morto. Quero dizer que
o corao dele no est batendo.
Isso impossvel.
Tem dois mdicos filhos-da-puta me dizendo que o homem um morto-vivo,
e me convidando para ver por conta prpria. Quer saber mais que eles, doutor?

XVII
Delrio

Lori estava do outro lado da rua, e ficou olhando o restaurante queimado por
cinco minutos, para ver se havia algum sinal de atividade. Nenhum. Somente
agora, em plena luz do dia, ela percebia como a vizinhana era miservel.
Decker tinha escolhido bem. A chance de algum t-lo visto entrar ou sair do
lugar na noite anterior era muito provavelmente zero. Mesmo no meio da tarde,
nenhum pedestre passava na calada, e os poucos veculos que usavam o asfalto
seguiam disparados a caminho de algum lugar mais acolhedor.
Algo acerca do local talvez o calor do sol, em contraste ao tmulo annimo de
Shery l trouxe-lhe de volta mente sua aventura solitria em Midian; ou, de
forma mais particular, seu encontro com Babette. No era somente sua cabea
que evocava a garota. Parecia-lhe que todo o seu corpo estava revivendo aquele
primeiro encontro. Ela podia sentir o peso da criatura que havia apanhado
debaixo da rvore e posto contra o peito. Aquela respirao custosa estava em
seus ouvidos, o cheiro agridoce feria suas narinas.
As sensaes vinham com tanta fora que quase constituam um chamado: o
perigo do passado fazendo sinais para o presente. Ela parecia ver a criana
olhando para ela de seus braos, embora nunca tivesse segurado Babette em
forma humana. A boca da criana abria e fechava, formando um apelo que Lori
no conseguia ler somente dos lbios.
Ento, como uma tela de cinema que escurece no meio do filme, as imagens
desapareceram, e s lhe restava um conjunto de sensaes: a rua, o sol, o
edifcio queimado frente.
No havia porque evitar o terrvel momento por mais tempo. Atravessou a rua,
subiu a calada, e sem se permitir diminuir o passo um segundo sequer, entrou
pela porta carbonizada para a penumbra do interior. Tudo ficou escuro to
rpido! E to rapidamente frio! Um passo para fora da luz do sol, e ela estava em
outro mundo. Seu passo reduzia-se um pouco agora, enquanto driblava o labirinto
de escombros que havia entre a porta da frente e a cozinha. Tinha uma inteno

nica fixada claramente na cabea: achar alguma mnima prova que condenasse
Decker. Precisava manter todos os outros pensamentos afastados: nojo, tristeza,
medo. Tinha de ser fria e calma. Jogar o jogo de Decker.
Segurando-se, ela passou por baixo do arco.
Mas no entrou na cozinha, e sim em Midian.
Ela soube onde estava no momento em que aconteceu: o frio e o escuro das
tumbas eram inconfundveis. A cozinha havia simplesmente desaparecido: cada
azulejo dela. Do outro lado da cmara estava Rachel, olhando para o teto, o rosto
perturbado. Por um momento ela olhou para Lori, sem registrar qualquer
surpresa com sua presena. Ento voltou a observar e escutar.
O que h de errado? perguntou Lori.
Shh Rachel disse spera, e ento pareceu lamentar sua dureza e abriu os
braos. Venha c, criana ela disse.
Criana. Ento era isso. Ela no estava em Midian, estava em Babette, vendo
com os olhos da criana. As lembranas que sentira de maneira to forte na rua
haviam sido um preldio para uma unio de mentes.
Isto real? ela perguntou.
Real? Rachel murmurou. Claro que real...
Suas palavras falharam, e ela olhou para a filha com uma interrogao no rosto.
Babette? ela perguntou.
No... replicou Lori.
Babette. O que foi que voc fez?
Ela foi na direo da criana, que recuou. Sua viso por aqueles olhos roubados
lhe trazia um gosto do passado de volta. Rachel parecia impossivelmente alta, sua
aproximao desajeitada.
O que foi que voc fez? ela tornou a perguntar.

Eu trouxe ela disse a garota. Para ver.


O rosto de Rachel ficou furioso. Ela agarrou o brao da filha. Mas a criana era
rpida demais para ela. Antes que pudesse ser apanhada, disparou para longe de
Rachel. Os olhos da mente de Lori foram com ela, estonteados pela corrida.
Volte j aqui sussurrou Rachel.
Babette ignorou as instrues e saiu pelos tneis, virando uma curva atrs da
outra com a facilidade de quem conhecia o labirinto pelo avesso. A rota levou
corredora e passageiramente para longe dos caminhos principais, para passagens
mais escuras e estreitas, at que Babette teve certeza de que no continuava
sendo perseguida. Elas haviam chegado a uma abertura na parede, pequena
demais para permitir a passagem de adultos. Babette embarafustou-se por ali,
para dentro de um espao do tamanho de uma geladeira e to frio quanto, que
era o esconderijo da criana. Ali ela se sentava para tomar flego, os olhos
sensveis capazes de romper a total escurido. Seus poucos tesouros estavam
reunidos ao redor. Uma boneca feita de talos de capim e coroada com flores
primaveris; dois crnios de pssaros, uma pequena coleo de pedras. Apesar de
tudo o que a tornava diferente, nisso Babette era igual a qualquer criana:
sensvel, ritualstica. Ali estava seu mundo. Deixar Lori v-lo no era pouco.
Mas ela no havia levado Lori at ali simplesmente para que visse suas tralhas.
Havia vozes l em cima, prximas o bastante para serem ouvidas com clareza.
Nossa me! J viu uma merda dessas? Dava pra esconder um exrcito
inteirinho aqui.
Diz isso no, Cas.
T se cagando de medo, Tommy ?
No.
T sentindo o cheiro.
V te foder.
Calem a boca os dois. Temos trabalho a fazer.
Por onde a gente comea?

Vamos procurar algum sinal de perturbao.


Tem gente aqui. Estou sentindo isso. Decker tinha razo.
Ento vamos pegar os filhos-da-puta onde a gente possa v-los.
Quer dizer... descer? Eu no vou no.
No precisa.
Ento como que vamos traz-los pra cima, babaca?
A resposta no foi uma palavra, mas um tiro, ecoando contra a pedra.
Vai ser como pescar peixes num barril algum disse. Se no subirem,
podem ficar l embaixo permanentemente. Poupa o trabalho de cavar uma
sepultura!
Quem so essas pessoas?, pensou Lori. Assim que se fez essa pergunta, Babette
levantou-se e entrou por um duto estreito que levava para fora de seu quartinho
de brincar. Era do tamanho exato para acomodar seu corpinho; Lori sentiu uma
ponta de claustrofobia. Mas havia uma compensao. A luz do dia logo acima, e
a fragrncia do ar livre, que, aquecendo a pele de Babette, aqueceu Lori
tambm.
A passagem era aparentemente alguma espcie de sistema de drenagem. A
criana esgueirou-se por um amontoado de escombros, parando apenas para
olhar o corpo de uma cobra que havia morrido no duto. As vozes que vinham de
cima estavam perturbadoramente prximas.
Estou dizendo, vamos comear aqui e abrir cada maldito tmulo at
encontrarmos alguma coisa para levar pra casa.
Aqui no tem nada que eu queira levar pra casa.
Merda, Pettine, eu quero prisioneiros! Tantos filhos-da-puta quanto
conseguirmos apanhar!
No devamos ligar antes? perguntava agora um quarto. Essa voz dissidente
ainda no tinha sido ouvida nas conversas. Talvez o chefe tenha novas

instrues para ns.


Foda-se o chefe disse Pettine.
S se ele pedir por favor foi a resposta de Cas.
Entre as gargalhadas que se seguiram, vrios outros comentrios foram feitos,
obscenidades em sua maioria. Foi Pettine quem silenciou a sesso de risos.
Ok. Vamos logo com essa merda.
Quanto mais cedo, melhor disse Cas. Pronto, Tommy ?
Sempre pronto.
A fonte da luz em cuja direo Babette engatinhava agora se tornava aparente:
uma grade na lateral do tnel.
Fique longe do sol, Lori se descobriu pensando.
Est tudo bem, responderam os pensamentos de Babette. Obviamente no era a
primeira vez que ela utilizava o buraco para espionar. Como um prisioneiro sem
esperanas de perdo, ela se agarrava a toda distrao que pudesse encontrar
para amenizar a passagem do tempo. Observar o mundo dali era uma dessas
distraes, e ela escolhera bem o ponto de observao. A grade oferecia uma
vista das avenidas mas era de tal forma colocada na parede do mausolu que a
luz do sol no incidia diretamente sobre ela. Babette colou o rosto grade, para
ter uma noo maior do que se passava do lado de fora.
Lori podia ver trs dos quatro que falavam. Todos uniformizados; todos apesar
de contarem vantagem pareciam homens que podiam pensar numa dezena de
lugares melhores para se estar do que ali. Mesmo em plena luz do dia, armados
at os dentes e a salvo no sol, no estavam vontade. No era difcil adivinhar
por qu. Se tivessem vindo para fazer prisioneiros num cortio, no estariam
apresentando metade dos olhares furtivos e tiques nervosos que mostravam ali.
Mas aquele era territrio da Morte, e eles se sentiam como intrusos.
Em qualquer outras circunstncias ela teria se deleitado com o desconforto deles.
Mas no ali, no naquele instante. Ela sabia do que homens com medo, e com
medo de seus temores, eram capazes.

Vo achar a gente, ouviu Babette pensar.


Vamos torcer para que no achem, responderam seus pensamentos.
Mas vo achar, disse a criana. O Proftico disse.
Quem?
A resposta de Babette foi uma imagem, de uma criatura que Lori vira de relance
quando perseguira Boone nos tneis: a besta com larvas nas feridas, deitada no
colcho num quarto vazio. Agora ela a via em diferentes circunstncias, erguida
sobre as cabeas da congregao por dois membros da Raa, por cujos braos
suados o sangue fervente da criatura corria. Ela estava falando, embora no
pudesse ouvir suas palavras. Profecias, presumiu; e entre elas, aquela cena.
Eles vo nos encontrar, e tentar matar todo mundo, pensou a criana.
E vo conseguir?
A criana ficou quieta.
Vo conseguir? Babette?
O Proftico no pode ver, porque um dos que vo morrer. Talvez eu morra
tambm.
O pensamento no tinha voz, e ento veio como emoo pura, uma onda de
tristeza a que Lori no tinha como resistir ou como curar.
Um dos homens, Lori agora reparava, havia passado frente de seu colega, e
sorrateiramente apontava para um tmulo sua direita. Sua porta estava
ligeiramente entreaberta. Havia movimento
l dentro. Lori sabia o que iria acontecer; e a criana tambm. Sentiu uma
tremedeira pela espinha de Babette, assim como os dedos dela se curvarem ao
redor da grade, agarrando-a em antecipao do horror que viria. Subitamente os
dois homens estavam na porta da tumba, e abriram-na a pontaps. Um grito veio
de dentro; algum caiu. O lder dos policiais entrou em segundos, acompanhado
do parceiro, o rudo alertando o terceiro e o quarto para a porta da tumba.
Saiam da frente! gritou o guarda l dentro. O policial recuou e com um
sorriso de satisfao no rosto o outro arrastou o prisioneiro para fora do
esconderijo, seu colega chutando-o por trs.

Lori captou apenas um lampejo da vtima, mas os olhos rpidos de Babette


pensaram seu nome.
Ohnaka.
De joelhos, filho-da-puta o tira de trs mandou, e chutou as pernas do
prisioneiro. O homem caiu, curvando a cabea para evitar que o sol rompesse a
defesa de seu chapu de abas largas.
Bom trabalho, Gibbs Pettine sorriu.
Ento, cad o resto deles? exigiu saber o mais novo dos quatro, um garoto
magrelo com gorro na cabea.
No subterrneo, Tommy anunciou o quarto homem.
Foi o que Eigerman disse.
Gibbs aproximou-se de Ohnaka.
Vamos levar esse cara de merda pra nos mostrar ele disse. Olhou para o
companheiro de Tommy : um homem baixo e largo. Voc que bom com
essas coisas, Cas.
, at hoje ningum nunca me disse no replicou o homem. Verdade ou
mentira?
Verdade disse Gibbs.
Quer este homem no seu caso? Pettine perguntou a Ohnaka. O prisioneiro
no disse nada.
Acho que ele no ouviu disse Gibbs. Pergunte a ele, Cas.
Com certeza.
Com dureza.
Cas chegou perto de Ohnaka, esticou a mo e arrancou o chapu de sua cabea.
Instantaneamente Ohnaka comeou a gritar.

Cale a boca, merda! Cas gritou com ele, chutando-o no estmago.


Ohnaka continuou gritando, os braos cruzados sobre a cabea calva para afastar
o sol, e se levantou cambaleando. Desesperado, em busca do conforto da
escurido, comeou a voltar para a porta aberta, mas o jovem Tommy j estava
l para bloquear o seu caminho.
Isso mesmo, Tommy ! gritou Pettine. V peg-lo, Cas!
Forado a voltar ao sol, Ohnaka havia comeado a tremer como se estivesse
tendo um ataque epiltico.
Que merda essa? perguntou Gibbs.
Os braos do prisioneiro no tinham mais foras para proteger a sua cabea.
Caram para os lados do corpo, fumegando, fazendo com que Tommy olhasse
direito para seu rosto. O rapaz no falava. Simplesmente deu dois passos
cambaleantes para trs, deixando cair o rifle.
O que que voc est fazendo, caralho? gritou Pettine.
Ento ele agarrou o brao de Ohnaka para impedir que ele apanhasse a arma
cada. Na confuso do momento foi difcil para Lori ver o que aconteceu em
seguida, mas parecia que a carne de Ohnaka estava cedendo. Cas soltou um grito
de nojo, e Pettine soltou outro de fria ao puxar a mo, deixando cair um
punhado de tecido e p.
Que merda essa? gritou Tommy. Que merda essa? Que merda?
Cale a boca! Gibbs mandou, mas o rapaz estava fora de controle. No
parava de repetir a mesma pergunta?
Que merda essa?
Imobilizado pelo pnico de Tommy, Cas partiu para derrubar Ohnaka. O soco que
ele desferiu fez mais do que pretendia. Quebrou o brao de Ohnaka na altura do
cotovelo, e o membro caiu aos ps de Tommy. Seus gritos foram substitudos pelo
vomito. At mesmo Cas recuou, balanando a cabea, incrdulo.
Ohnaka estava alm de qualquer ajuda agora. Suas pernas cediam, seu corpo foi

ficando cada vez mais fraco sob o ataque do sol. Mas foi seu rosto virado
agora para Pettine que provocou os gritos mais altos, quando a carne caiu e os
buracos de seus olhos soltaram fumaa como se o crebro estivesse em chamas.
Ele no uivava mais. No havia fora em seu corpo para isso. Simplesmente
afundou ao cho, a cabea jogada para trs como se convidando a velocidade do
sol para acabar de uma vez com a agonia. Antes de atingir o cho, algum
msculo em seu corpo arrebentou com um som de tiro. Os restos em
decomposio voaram numa exploso de sangue e ossos.
Lori queria que Babette virasse a cara, tanto por sua causa quanto pela criana.
Mas ela se recusava a desviar os olhos. Mesmo depois do horror terminado o
corpo de Ohnaka espalhado em pedaos pela avenida ela ainda apertava o
rosto contra a grade, como se para conhecer aquela morte ao sol em todos os
seus detalhes. Tampouco Lori pde deixar de olhar enquanto a criana
observava. Ela partilhou cada tremor nos membros de Babette; sentiu o gosto das
lgrimas que ela segurava, para no deixar que nublassem sua viso. Ohnaka
estava morto, mas seus executores ainda no haviam terminado o servio.
Enquanto houvesse coisas para ver a criana continuaria olhando.
Tommy tentava limpar restos de vmito do peito do uniforme. Pettine chutava
um fragmento do cadver de Ohnaka; Cas tirava um cigarro do bolso da camisa
de Gibbs.
Me d um fogo? pediu. Gibbs meteu a mo trmula no bolso da cala para
pegar fsforos, os olhos fixos nos restos fumegantes.
Nunca vi nada como isso antes disse Pettine, quase casualmente.
Agora voc se cagou, Tommy ? perguntou Gibbs.
Foda-se foi a resposta. A pele clara de Tommy estava vermelha de
vergonha. Cas disse que devamos ter chamado o chefe ele disse. Ele
tinha razo.
Que merda Eigerman entende? Pettine comentou, e cuspiu na poeira
vermelha aos seus ps.
Viu o rosto daquele filho-da-puta? perguntou Tommy. Voc viu como ele
olhou pra mim? Eu estava quase morto, estou lhe dizendo. Ele teria me pegado.
O que est havendo por aqui? Cas quis saber.

Gibbs quase acertou a resposta.


Luz do sol respondeu. J ouvi falar de doenas assim. Foi o sol que
pegou ele.
O que isso, cara disse Cas. Nunca vi nem ouvi falar de nada disso.
Bom, ns vimos e ouvimos agora Pettine disse com mais do que uma
pequena satisfao. No foi nenhuma alucinao.
Ento, o que vamos fazer? Gibbs quis saber. Estava tendo dificuldades em
levar o fsforo em suas mos trmulas at o cigarro nos lbios.
Vamos procurar mais disse Pettine e continuar a procurar.
Eu no disse Tommy. Vou chamar esse filho-da-puta desse chefe. No
sabemos quantos monstros assim tem l. Podem ser centenas. Voc mesmo disse
isso. Podia esconder um exrcito inteiro, voc falou.
Do que que est com medo? retrucou Gibbs. Voc viu o que o sol fez a
ele.
E. E o que acontece quando o sol se pe, sua besta? foi a resposta
atravessada de Tommy.
A chama do fsforo queimou os dedos de Gibbs. Ele soltou-o com um palavro.
Eu j vi filmes disse Tommy. As coisas saem noite.
A julgar pelo olhar no rosto de Gibbs, ele tinha visto os mesmos filmes.
Talvez voc devesse chamar alguma ajuda ele disse. Por via das
dvidas.
Os pensamentos de Lori falaram apressados com a criana.
Voc precisa avisar Rachel. Dizer a ela o que vimos.
Eles j sabem, foi a resposta da criana.
Conte de qualquer forma. Me esquea! Conte a eles, Babette, antes que seja tarde.

No quero te deixar.
No posso ajudar voc, Babette. No perteno a vocs. Eu sou...
Ela tentou impedir o pensamento de surgir, mas era tarde.
...sou normal. O sol no vai me matar como mata vocs. Eu estou viva. Sou
humana. No perteno a vocs.
Ela no teve oportunidade de qualificar essa resposta apressada. O contato foi
rompido no mesmo instante a viso dos olhos de Babette desapareceu e
Lori descobriu-se de p entrada da cozinha.
O som de moscas estava alto em sua cabea. O zumbido delas no era eco de
Midian, mas a realidade. Estavam circulando no aposento sua frente. Ela sabia
bem demais qual o cheiro que as havia atrado, famintas e cheias de ovos para
depositar; e sabia com igual certeza que depois de tudo que tinha visto em Midian
no conseguiria dar mais um passo na direo do cadver no cho. Havia muita
morte em seu mundo, dentro e fora de sua cabea. Se no escapasse, ficaria
louca. Tinha de sair para o ar livre, onde poderia respirar livremente. Talvez
encontrar alguma dessas vendedoras bem comuns de loja e conversar sobre o
tempo, o preo dos absorventes; qualquer coisa, desde que fosse banal, previsvel.
Mas as moscas queriam zumbir nos seus ouvidos. Ela tentou afast-las com as
mos. Mas elas continuavam em cima dela, sem cessar, asas gordurosas de
morte, patas vermelhas.
Me deixem em paz ela soluou. Mas sua excitao as atraa cada vez mais,
saindo de sua mesa de jantar, atrs dos foges, ao som da voz dela. Sua mente
lutou para agarrar-se realidade dentro da qual havia sido atirada, e seu corpo
lutou para se virar e deixar a cozinha.
Ambos falharam, mente e corpo. A nuvem de moscas a atingiu, em nmero
agora to grande que eram uma escurido em si mesmas. Mal e mal ela
percebeu que tamanha multiplicidade era impossvel, e que sua mente confusa
estava criando esse terror. Mas seu pensamento estava distante demais para
manter a loucura afastada; sua razo tentava alcan-lo, e tentava, mas a nuvem
estava em cima dela agora. Ela sentia as patinhas nos braos e rosto, deixando
rastros do que quer que elas estivessem saboreando: o sangue de Shery l, a blis de
Shery l, o suor e as lgrimas de Shery l. Eram tantas que no conseguiam
encontrar bastante carne para ocupar, e por isso comearam a forar caminho

entre seus lbios, subir pelas narinas e pelos olhos.


Uma vez, sonhando com Midian, os mortos no tinham vindo como p, de todos
os quatros cantos do mundo? E ela no havia ficado no meio da tempestade
acariciada, erodida e feliz em saber que os mortos estavam no vento? Agora
vinha o sonho complementar: horror pelo esplendor do primeiro. Um mundo de
moscas para compensar aquele mundo de p; um mundo de incompreenso e
cegueira, dos mortos sem enterro, e sem um vento que os levasse embora.
Somente moscas para festejar sobre eles, deitar sobre eles e fazer mais moscas.
E, comparando p com moscas, ela soube qual preferia. Soube, enquanto a
conscincia a abandonava completamente, que se Midian morresse e ela
deixasse , se Pettine e Gibbs e seus amigos invadissem o refgio da Raa da
Noite, ento ela, que um dia fora p, e tocada pela condio de Midian no
teria para onde ser carregada, e pertenceria, de corpo e alma, s moscas.
E caiu sobre os azulejos.

XVIII
A Fria do Justo

Para Eigerman, ideias brilhantes e excreo estavam ligadas de forma


inextrincvel; ele tinha seus melhores pensamentos com as calas nos tornozelos.
Mais de uma vez, de cara cheia, ele explicara a quem quisesse ouvir que a paz
mundial e uma cura para o cncer poderiam ser alcanadas da noite para o dia
se os bons e sbios simplesmente se sentassem para cagar juntos.
Sbrio, teria ficado chocado em partilhar essa funo to particular. O vaso era
um lugar de esforo solitrio, onde aqueles que carregavam o fardo pesado de
altas funes tinham um pouco de tempo para sentar e meditar sobre elas.
Estudou as pichaes na porta sua frente. No havia nada de novo entre as
obscenidades, o que era tranquilizador. S os mesmos velhos rabiscos, precisando
ser raspados. Eles lhe davam coragem em face de seus problemas.
Que eram essencialmente dois. Primeiro, ele tinha um morto sob custdia. Que,
como a pichao, era uma velha histria. Mas zumbis pertenciam aos filmes da
madrugada na televiso, como sodomia parede do lavatrio. No tinham lugar
no mundo real. O que o levava ao segundo problema: a chamada em pnico de
Tommy Caan, reportando que algo de ruim estava acontecendo em Midian. A
esses dois, refletindo melhor, ele agora somava um terceiro: o Doutor Decker.
Ele usava um terno bonito, e falava bonito, mas havia algo de incompleto a seu
respeito. Eigerman no havia admitido a suspeita a si mesmo at ento, sentado
no vaso, mas, agora que pensava nisso, era to evidente quanto seu pau. O filhoda-puta sabia mais do que estava dizendo: no apenas sobre Boone, o Morto, mas
sobre Midian e o que quer que estivesse havendo l. Se ele estava enviando a elite
de Shere Neck para se estrepar, teria de prestar contas, e, claro como merda, iria
se arrepender.
Enquanto isso, o chefe tinha de tomar algumas decises. Comeara o dia como

um heri, levando priso o Matador de Calgary, mas o instinto lhe dissera que o
rumo dos acontecimentos podia se descontrolar muito rapidamente. Havia muitos
imponderveis naquilo tudo; muitas questes para as quais ele no tinha respostas.
Existia uma sada fcil, claro. Poderia ligar para seus superiores em Edmonton
e passar a merda toda para eles se virarem. Mas se entregasse o problema
entregaria tambm a glria. A alternativa era agir agora antes do cair da noite,
o Tommy tinha falado sem parar, e quanto tempo faltava para aquilo? Trs,
quatro horas? para extirpar as abominaes de Midian. Se conseguisse,
ganharia mais condecoraes do que poderia carregar. Num dia ele teria no
apenas levado um mal humano justia como tambm arrasado o covil em que
ele tinha encontrado socorro: um conceito interessante.
Mas novamente as questes respondidas levantavam suas cabeas, e no eram
bonitas. Se os mdicos que haviam examinado Boone e os relatrios vindos de
Midian eram de confiana, ento as coisas que ele havia ouvido apenas em
histrias seriam verdade. Ele realmente queria confrontar sua sanidade contra
mortos que andavam e monstros que a luz do sol matava?
Ele sentou, e cagou, e pesou as alternativas. Levou meia hora, mas finalmente
chegou a uma deciso. Como de costume, assim que o esforo acabava, tudo
parecia to simples. Talvez naquele dia o mundo no fosse mais o que havia sido
anteriormente. E no dia seguinte, Deus querendo, seria como era antes: mortos
ficando mortos, e sodomia nas paredes, que era o lugar dela. Se ele no
agarrasse sua chance de se tornar um homem de destino, no haveria outra, pelo
menos no at que ele fosse velho demais para fazer mais do que cuidar das
hemorridas. Essa era uma oportunidade dada por Deus para que ele mostrasse
sua competncia. No podia se dar ao luxo de ignor-la.
Com uma nova convico em suas entranhas, ele limpou o rabo, levantou as
calas, deu a descarga e saiu para encarar o desafio de cabea erguida.

Eu quero voluntrios, Cormack, que venham para Midian comigo e comecem


a cavar.
Para quando precisar deles?
Agora. No temos muito tempo. Comece com os bares. Leve Holliday com

voc.
Vamos dizer que pra qu?
Eigerman parou para pensar um instante: o qu dizer.
Diga que estamos procurando ladres de tmulos. Isso vai levantar um
tumulto razovel. Qualquer um que tenha uma arma e uma p serve. Quero
todos reunidos em uma hora. Menos, se puder.
Decker sorriu quando Cormack saiu para o servio.
Estou satisfeito por ver que seguiu meu conselho.
Seu conselho o caralho.
Decker limitou-se a sorrir.
Saia j daqui, merda disse Eigerman. Tenho trabalho a fazer. Volte
quando tiver encontrado uma arma para voc.
At que eu poderia fazer isso.
Eigerman viu-o partir, e depois pegou o fone. Tinha um nmero em que ele
pensava em ligar desde que decidira ir para Midian, um nmero para o qual no
tivera motivo de ligar em muito tempo. Discou-o agora. Em segundos, o Padre
Ashbery estava na linha.
Parece sem flego, Padre.
Ashbery sabia quem era seu interlocutor sem precisar perguntar.
Eigerman.
Acertou de primeira. O que tem feito?
Estava fora, correndo.
Boa ideia. Eliminando os pensamentos sujos no suor.
O que deseja?

O que acha que desejo? Um sacerdote.


No fiz nada.
No o que o tenho ouvido.
No vou pagar nada, Eigerman. Deus perdoou meus pecados.
No nada disso.
Ento me deixe em paz.
No desligue!
Ashbery detectou rapidamente a sbita ansiedade na voz de Eigerman.
Ora, ora disse.
O qu?
Voc est com um problema.
Talvez ns dois estejamos.
O que significa...?
Quero voc aqui realmente rpido, com o que tiver em matria de crucifixos
e gua benta
.
Para qu?
Confie em mim.
Ashbery deu uma gargalhada.
No estou mais sua disposio, Eigerman. Tenho um rebanho para cuidar.
Ento faa isso por eles.
Do que est falando?

Voc prega sobre o Dia do Juzo Final, certo? Bom, l em Midian esto
armando isso para voc.
Quem?
No sei quem e no sei por qu. Tudo o que sei que precisamos de um
pouquinho de santidade do nosso lado, e voc o nico sacerdote que tenho.
Voc est por sua conta, Eigerman.
Acho que no est me escutando. Estou falando de coisa sria aqui.
No vou jogar um de seus jogos idiotas.
Estou falando srio, Ashbery. Se no vir de livre e espontnea vontade, eu
fao voc vir.
Eu queimei os negativos, Eigerman. Sou um homem livre.
Tirei cpias.
O padre ficou em silncio. E, em seguida:
Voc jurou.
Eu menti foi a resposta.
Voc um filho-da-puta, Eigerman.
E voc usa calcinhas de renda. Ento, quando que pode estar aqui?
Silncio.
Ashbery. Fiz uma pergunta.
Me d uma hora.
Voc tem quarenta e cinco minutos.
V se foder.

disso que eu gosto: uma mooila temente a Deus.

Deve ser o calor, Eigerman pensou quando viu quantos homens Cormack e
Holliday haviam reunido no espao de sessenta minutos. O calor sempre deixava
o povo agitado: para fornicao, talvez, ou para matar. E, Shere Neck sendo o que
era, e uma vez que fornicao no era to fcil de se ter na hora em que se
quisesse, o apetite para dar uns tiros estava bem grande hoje. Havia vinte homens
do lado de fora, ao sol, e trs ou quatro mulheres que iriam junto; mais Ashbery
e sua gua benta.
At aquela hora, tinha recebido mais duas ligaes de Midian. Uma de Tommy,
que recebera ordens de voltar ao cemitrio para ajudar Pettine e segurar o
inimigo at que os reforos chegassem, e outra do prprio Pettine, informando
Eigerman de que um dos ocupantes de Midian havia tentado escapar. Ele se
esgueirava pelo porto principal enquanto cmplices criavam uma distrao. A
natureza dessa distrao no s explicava a tosse de Pettine enquanto fornecia
seu relatrio, mas tambm porque no conseguiram efetuar uma perseguio.
Algum havia ateado fogo aos pneus dos carros. A conflagrao estava
rapidamente consumindo os veculos, incluindo o rdio no qual estava sendo feito
o relato. Pettine estava explicando que no haveria mais boletins quando a
transmisso foi interrompida.
Eigerman manteve essa informao para si, por medo de que esfriasse o apetite
pela aventura frente. Matar estava bem para todos, mas ele no tinha muita
certeza de que tantos assim estariam prontos a prosseguir se soubessem que
alguns dos filhos-da-puta tambm estavam prontos a lutar.
Quando o comboio partiu, ele olhou para o relgio. Tinham talvez duas horas e
meia de boa luz antes que o sol comeasse a se pr. Quarenta e cinco minutos at
Midian, o que deixava uma hora e quarenta e cinco minutos para pegar aqueles
fodidos antes que o inimigo tivesse a noite do seu lado. Era tempo o bastante, se
fossem organizados. Melhor tratar isso como um desalojamento costumeiro,
Eigerman sups. Trazer os filhos-da-puta para a luz e ver o que acontecia. Se eles
se desmanchassem todos, do jeito que o cago do Tommy tanto dissera, ento
era toda a prova de que um juiz precisaria de que aquelas criaturas eram
impuras como o inferno. Se no se Decker estivesse mentindo, Pettine

novamente drogado, e tudo isso um servio para tapear otrios ele encontraria
algum para fuzilar para que no fosse uma viagem perdida. Talvez
simplesmente voltar e colocar uma bala no zumbi da cela cinco; o homem sem
pulsao e sangue no rosto.
De uma forma ou de outra, ele no ia deixar o dia chegar ao fim sem lgrimas.

Parte Cinco
A BOA NOITE

"Nenhuma espada te tocar. Exceto a minha."


Juramento do Amante (Anon)

XIX
Cara de Poucos Amigos

Por que ela tinha de acordar? Por que tinha de recuperar os sentidos? No podia
simplesmente afundar e afundar, cada vez mais para o nada em que havia
buscado refgio? Mas ele no a queria. Ela levantou-se dele, contra a vontade, e
retornou velha dor de viver e morrer.
As moscas haviam ido embora. J era alguma coisa. Ela se levantou, o corpo
desajeitado; uma vergonha. Ao tentar limpar a poeira da roupa ouviu a voz
chamando seu nome. Ao que parecia, no acordara por conta prpria. Por um
momento pavoroso, pensou que a voz fosse de Shery l; que as moscas haviam
sido bem-sucedidas em sua ambio, e a enlouquecido. Mas, da segunda vez, ela
percebeu que era de outra: Babette. A criana a estava chamando. Dando as
costas para a cozinha, ela apanhou sua bolsa e abriu caminho pelos escombros
at a rua. A luz mudara desde que fizera o caminho inverso; horas haviam se
passado enquanto ela se debatia no sono. Seu relgio, quebrado na queda,
recusava-se a dizer quantas.
Ainda estava quente na rua, mas o calor do meio-dia h muito havia passado. A
tarde estava chegando ao fim. No levaria muito tempo at o crepsculo.
Ela comeou a caminhar, sem olhar para o restaurante uma vez sequer. Fosse
qual fosse a crise de realidade que a afetara ali, a voz de Babette a havia tirado
dela, e se sentia estranhamente leve, como se alguma coisa acerca de como o
mundo funcionava tivesse ficado clara.
Ela sabia o que era, sem ter de pensar demais. Alguma parte vital dela, corao,
cabea ou ambos, havia feito as pazes com Midian e tudo o que ela continha.
Nada nas cmaras havia sido to agoniante quanto o que ela confrontara no
edifcio queimado: a solido do corpo de Shery l, o fedor da decomposio, a
inevitabilidade daquilo tudo. Contra isso, os monstros de Midian
transformando, rearranjando, embaixadores da carne de amanh e

lembranas vivas do passado pareciam repletos de possibilidades. No havia


l, entre aquelas criaturas, faculdades que ela invejava? O poder de voar; de se
transformar; de conhecer a condio dos monstros; de desafiar a morte?
Tudo o que havia desejado ou invejado em outros de sua espcie agora lhe
parecia sem valor. Sonhos de uma anatomia perfeita o rosto de atriz de novela,
o corpo de garota da capa haviam distrado-a com promessas de felicidade
verdadeira. Promessas vs. A carne no podia conservar seu glamor, nem os
olhos o seu brilho. Breve eles iriam para o nada.
Mas os monstros eram eternos. Parte de seu interior esquecido. Seu interior
escuro, sombrio e transformador. Ela desejava fazer parte deles.
Ainda havia muito o que resolver, principalmente o apetite deles por carne
humana, que ela havia testemunhado em primeira mo no Sweetgrass Inn. Mas
poderia aprender a compreender. Falando a srio, ela no tinha escolha. Havia
sido tocada por um conhecimento que modificara sua paisagem interior alm de
qualquer reconhecimento. No havia como voltar aos pastos tranqilos da
adolescncia e dos primeiros anos de vida adulta. Ela tinha de ir para a frente. E,
naquele dia, isso significava andar por aquela rua vazia, para ver o que a noite
que descia tinha para ela.
O motor fraco de um carro no lado oposto da estrada chamou sua ateno. Ela
olhou para ele. As janelas estavam todas levantadas apesar do calor do ar o
que ela achou estranho. Ela no podia ver o motorista; tanto as janelas quanto o
pra-brisa estavam muito sujos. Mas uma suspeita desconfortvel crescia nela.
Era bvio que o ocupante estava esperando algum. E, como no havia mais
ningum na rua, esse algum era muito provavelmente ela.
Se fosse isso, o motorista s podia ser um homem, pois apenas um sabia que ela
tinha um motivo para estar ali: Decker.
Comeou a correr.
O motor acelerou. Ela olhou de relance para trs. O carro estava saindo de seu
estacionamento, bem devagar. No tinha porque acelerar. No havia sinal de vida
ao longo da rua. Sem dvida haveria algum para socorr-la, se pelo menos ela
soubesse para que lado correr. Mas o carro j tinha percorrido metade da
distncia que os separava. Embora ela soubesse que no poderia correr mais do
que ele, correu assim mesmo, o motor cada vez mais alto atrs. Ela ouviu os
pneus cantarem contra o meio-fio. Ento o carro apareceu ao seu lado,

marcando passo com ela metro a metro.


A porta se abriu. Ela continuou correndo. O carro manteve seu passo de
acompanhante, a porta raspando o concreto. Ento, l de dentro, o convite.
Entre.
Filho-da-puta, ele estava to calmo.
Entre logo, antes que sejamos presos.
No era Decker. A descoberta no foi um processo lento, mas uma sbita
compreenso: no era Decker que falava de dentro do carro. Ela parou de
correr, o corpo inteiro cansado do esforo de recuperar o flego.
O carro tambm parou.
Entre o motorista tornou a dizer.
Quem...? ela tentou dizer, mas os pulmes precisavam demais de sua
respirao para dar-lhe as palavras.
A resposta veio, de qualquer forma.
Amigo de Boone.
Ela continuou afastada da porta aberta.
Babette me disse como encontr-la continuou o homem.
Babette?
Quer entrar? Temos trabalho a fazer.
Ela se aproximou da porta. Ao faz-lo, o homem disse:
No grite.
Ela no teve flego para fazer um som sequer, mas certamente teve a
inclinao, quando seus olhos pousaram no rosto na penumbra do carro. Aquela
era uma das criaturas de Midian, sem dvida, mas no um irmo das coisas

fabulosas que havia visto nos tneis. A apario do homem era horrenda, seu
rosto vermelho, em carne viva, como um fgado cru. Se fosse de outra forma ela
podia ter desconfiado dele, sabendo o que sabia a respeito de mentirosos. Mas
aquela criatura no podia fingir nada: sua ferida era uma honestidade viciosa.
Meu nome Narcisse ele disse. Quer fechar a porta, por favor? Para a
luz no entrar. E nem as moscas.
2

A histria dele, ou pelo menos a parte essencial, durou dois quarteires e meio.
Como conhecera Boone no hospital; como fora depois para Midian, e uma vez
mais o encontrara; como, juntos, eles haviam quebrado as leis de Midian, indo
at a superfcie. Ele tinha uma lembrana dessa aventura, contou; uma ferida no
estmago do tipo que uma dama jamais poderia pr os olhos.
Ento eles o exilaram, como Boone? ela perguntou.
Bem que tentaram ele respondeu. Mas continuei por l, esperando talvez
conseguir um perdo. Ento, quando vieram os policiais, pensei: bom, fomos ns
quem trouxemos isso para c. Eu deveria tentar achar Boone. Tentar deter o que
comeamos.
O sol no mata voc?
Talvez eu ainda no esteja morto h tempo suficiente, mas no... eu posso
suportar.
Sabia que Boone est na cadeia?
Sei. Por isso pedi a criana para me ajudar a ach-la. Penso que juntos
poderemos tir-lo de l.
Como que vamos fazer isso, meu Deus?
No sei confessou Narcisse. Mas melhor tentarmos, ora. E rpido.
Eles j devem ter mais gente em Midian agora, escavando tudo.
Mesmo que possamos libertar Boone, no sei o que ele pode fazer.

Ele entrou na cmara do Batista Narcisse replicou, levando o dedo ao lbio


e ao corao. Ele falou com Bafom. Pelo que ouvi, ningum alm de
Ly lesburg fez isso antes e sobreviveu. Estou achando que o Batista tinha alguns
truques a passar adiante. Alguma coisa que nos ajudar a deter a destruio.
Lori lembrou do rosto aterrorizado de Boone quando ele sara cambaleando da
cmara.
No acho que Bafom tenha lhe contado alguma coisa disse. Ele quase
no escapou vivo.
Narcisse soltou uma gargalhada.
Ele escapou, no ? Voc acha que o Batista teria permitido isso se no
houvesse motivo?
Tudo bem... ento como vamos chegar at ele? Deve estar fortemente
guardado.
Narcisse sorriu.
Qual a graa?
Voc se esquece do que ele agora disse ele. Ele tem poderes.
Eu no me esqueo Lori replicou. Eu simplesmente no sei.
Ele no te contou?
No.
Ele foi para Midian porque achou que havia derramado sangue...
Isso eu j tinha calculado.
E no tinha, claro. No tinha culpa alguma nisso. O que o tornava uma
vtima.
Quer dizer que ele foi atacado?
Quase morto. Mas escapou, pelo menos at a cidade.

Onde Decker estava esperando por ele disse Lori, terminando a histria; ou
comeando-a. Ele teve uma sorte muito grande para nenhum dos tiros t-los
matado.
O sorriso de Narcisse, que tinha mais ou menos ficado pendurado em seu rosto
desde o comentrio de Lori sobre Boone estar fortemente guardado,
desapareceu.
O que quer dizer... ele disse ... nenhum dos tiros o matou? O que voc
acha que o levou de volta a Midian? Por que acha que abriram as tumbas para
ele uma segunda vez?
Ela ficou olhando sem entender.
No estou entendendo disse, esperando que isso fosse verdade. O que
est me dizendo?
Ele foi mordido por Peloquim disse Narcisse. Mordido e infectado. O
blsamo entrou em seu sangue... ele parou de falar. Quer que eu continue?
Sim.
O blsamo entrou em seu sangue. Deu-lhe os poderes. Deu-lhe a fome. E
permitiu que ele se levantasse da mesa de autpsia e sasse andando...
Suas palavras diminuram de volume ao fim da frase, em
resposta ao choque no rosto de Lori.
Ele est morto? ela murmurou.
Narcisse fez que sim.
Pensei que voc soubesse ele disse. Achei que estava fazendo uma
brincadeira antes... sobre ele estar... o comentrio silenciou.
Isto demais disse Lori. Seu punho havia se fechado sobre a maaneta da
porta, mas ela no tinha a fora para abri-la. ... demais.
Estar morto no ruim disse Narcisse. No nem assim to diferente.
E apenas... inesperado.

Est falando de experincia prpria?


Estou.
A mo de Lori largou a maaneta. Suas ltimas gramas de energia tinham se
esvado.
No desista agora disse Narcisse.
Mortos; todos mortos. Em seus braos, em sua mente.
Lori. Fale comigo. Diga alguma coisa, mesmo que seja apenas adeus.
Como... pode... brincar sobre isso? ela perguntou.
Se isso no engraado, o qu? Triste. No quero ser triste. No quer sorrir?
Vamos salvar seu namorado, voc e eu.
Ela no respondeu.
Posso aceitar o silncio como um sim?
Ela continuou calada.
Ento vou aceitar.

XX
Comandado

Eigerman s havia estado em Midian uma vez antes, quando dera reforos para a
polcia de Calgary na caada a Boone. Fora ento que conhecera Decker que
havia sido o heri do dia, arriscando a vida para tentar tirar o paciente do
esconderijo. Ele falhara, claro. A coisa inteira terminara na execuo sumria de
Boone assim que ele sara ao ar livre. Se houve um homem que devia ter cado e
morrido, era ele. Eigerman nunca vira tantas balas num pedao de carne. Mas
Boone no havia cado. Pelo menos no continuara cado. Levantara-se e sara
andando, sem o corao bater e com a carne da cor de peixe cru.
Coisa nojenta. A pele de Eigerman se arrepiava s de pensar nisso. No que fosse
admitir isso a algum. Nem mesmo aos passageiros no banco de trs, o sacerdote
e o doutor, ambos os quais tinham segredos. Os de Ashbery ele conhecia. O
homem gostava de vestir roupas ntimas de mulher, o que Eigerman descobrira
por acaso e usava como chantagem quando precisava de perdo para um pecado
ou outro. Mas os segredos de Decker permaneciam um mistrio. Seu rosto no
traa nada, nem mesmo para um olho to treinado em reconhecer a culpa quanto
o de Eigerman.
Reajustando o retrovisor, o chefe olhou para Ashbery, que disparou-lhe um olhar
mal-humorado.
J exorcizou algum? perguntou ao padre.
No.
J viu exorcizarem?
Novamente a resposta:
No.

Mas voc acredita? disse Eigerman.


Em qu?
Em Cu e Inferno, pelo amor de Deus.
Defina seus termos.
Ahn?
O que voc quer dizer com Cu e Inferno?
Jesus, no quero um debate de merda. Voc padre, Ashbery. Devia
acreditar no Demnio. No isso, Decker?
O doutor grunhiu. Eigerman foi mais fundo.
Todo mundo j viu algo que no consegue explicar, no ? Especialmente
doutores, certo? Voc j teve pacientes que falavam de jeito diferente...
No posso dizer que sim replicou Decker.
No certo? E tudo perfeitamente cientfico, no ?
Eu diria que sim.
Voc diria que sim. E o que diria sobre Boone? pressionou Eigerman.
Virar um zumbi cientfico, tambm, merda?
No sei murmurou Decker.
Porra, no demais? Tenho um padre que no cr no Demnio, e um doutor
que no distingue cincia do seu rabo. Isso me faz sentir realmente confortvel.
Decker no respondeu. Ashbery sim.
Voc acha realmente que tem coisa l adiante, no acha?
o padre perguntou. Voc est suando em bicas.
No fora, santa disse Eigerman. Limite-se a usar o seu livrinho de

exorcismos. Quero esses monstros de volta merda de lugar de onde vieram.


Voc devia saber como.
Hoje em dia existem outras explicaes, Eigerman replicou Ashbery.
Isto aqui no Salem. No vamos queimar ningum.
Eigerman voltou sua ateno para Decker, pesando de leve a pergunta seguinte.
O que acha, doutor? Acha que d pra colocar aquele zumbi no div? E
perguntar pra ele se j quis comer a prpria irm?
Eigerman deu uma olhada para Ashbery. Ou usar as calcinhas dela?
Eu acho que estamos indo para Salem sim respondeu Decker. Havia uma
sutileza em sua voz que Eigerman no tinha ouvido antes. E tambm acho que
voc no d a mnima pro que eu acredito ou deixo de acreditar. Voc vai
queim-los de qualquer jeito.
Com certeza disse Eigerman, com uma gargalhada gutural.
eu acho que Ashbery est certo. Voc est apavorado.
Isso parou com as gargalhadas.
Babaca Eigerman disse baixinho.
Percorreram o resto do caminho em silncio, Eigerman desenvolvendo um novo
ritmo para o comboio, Decker observando a luz enfraquecendo a cada momento,
e Ashbery, depois de alguns minutos de introspeco, folheando seus livros de
oraes, virando as pginas de papel-bblia, procurando os Ritos de Expulso.

Pettine esperava por eles a cinquenta metros do porto da necrpole, o rosto sujo
de fumaa dos carros, que ainda estavam queimando.
Qual a situao? Eigerman quis saber.
Pettine olhou para o cemitrio.

No houve sinal de movimentao l desde a fuga. Mas ns ouvimos coisas.


Como o qu?
Como se estivssemos sentados em cima de um cupinzeiro disse Pettine.
Tem coisas se movendo l embaixo. No h dvida. D pra sentir tambm.
Decker, que tinha viajado num dos ltimos carros, apareceu e juntou-se
discusso, cortando Pettine no meio da palavra e dirigindo-se a Eigerman.
Temos uma hora e vinte minutos antes que o sol se ponha.
Eu sei contar replicou Eigerman.
Ento, no vamos cavar?
Quando eu disser, Decker.
Decker est certo, chefe disse Pettine. E do sol que eles tm medo.
Estou lhe dizendo, acho que no bom a gente ficar aqui depois de anoitecer.
Tem muitos deles por aqui.
Vamos ficar o tempo que for necessrio para limpar esta merda disse
Eigerman. Quantos portes existem?
Dois. O grande e outro no lado noroeste.
Tudo bem. Ento no deve ser difcil cont-los. Pegue um dos caminhes e
coloque na frente do porto principal, e a vamos pr homens em intervalos ao
redor do muro, s para ter certeza de que ningum vai sair. Assim que estiverem
trancados, a gente se aproxima.
Estou vendo que trouxe uma medida de segurana comentou Pettine,
olhando para Ashbery.
Pode ter certeza.
Eigerman virou-se para o padre.
Pode abenoar gua, no pode? Torn-la benta?

Posso.
Ento faa isso. Com qualquer gua que a gente possa encontrar. Abenoe-a.
Espalhe-a entre os homens. Pode ajudar em algo se as balas no ajudarem. E
voc, Decker, fique fora do caminho, porra. Isto agora servio da polcia.
Ordens dadas, Eigerman desceu at os portes do cemitrio. Atravessando o
terreno de poeira, ele rapidamente compreendeu o que Pettine quisera dizer com
cupinzeiro. Havia alguma coisa acontecendo embaixo da terra. Ele chegou a
ouvir vozes que lhe trouxeram mente pensamentos de enterros prematuros. J
vira isso uma vez; ou suas consequncias. Ajudara a desenterrar uma mulher
cujos gritos foram ouvidos sob a terra. Ela tivera razes para isso: dera luz e
morrera em seu caixo. A criana, um anormal, havia sobrevivido. Acabara
num hospcio, provavelmente. Ou talvez ali, na terra com o resto dos filhos-daputa.
Se fosse isso, ele podia contar os minutos que lhe restavam de vida doentia em
sua mo de seis dedos. Assim que mostrassem as cabeas, Eigerman os chutaria
de volta para onde haviam surgido, com balas no crebro. Que viessem. No
tinha medo. Que tentassem cavar o caminho para fora.
Seu calcanhar estava esperando.

Decker observava a organizao das tropas at que isso comeou a deix-lo


pouco vontade. Ento afastou-se por um momento, subindo a colina. Detestava
observar o trabalho alheio. Isso o fazia sentir-se impotente. Fazia com que
desejasse mostrar-lhes seu prprio poder. E era sempre um desejo perigoso.
Seguramente os nicos olhos que podiam olhar seu desejo de matar eram olhos
prestes a morrer, e mesmo assim tinha de apag-los depois, por medo de que
revelassem o que haviam visto.
Deu as costas ao cemitrio e distraiu-se com planos para o futuro. Com o fim do
julgamento de Boone, ele teria de estar livre para recomear o trabalho da
Mascara. Esperava por isso com paixo. Iria mais adiante agora. Encontraria
lugares para matar em Manitoba e Saskatchewan; Ou talvez em Vancouver.
Ficava louco de prazer s em pensar nisso. Da maleta que carregava, quase

podia ouvir o Cara-de-Boto suspirar por entre seus dentes prateados.


Shhh ele se pegou dizendo para a Mscara.
O qu?
Decker virou-se. Pettine estava a um metro dele.
Voc disse alguma coisa? o tira quis saber.
Ele vai at o muro, disse a Mscara.
Sim replicou Decker.
No ouvi.
S falando comigo mesmo.
Pettine deu de ombros.
Ordens do chefe. Ele disse que vamos entrar. No quer dar uma ajuda?
Estou pronta disse a Mscara.
No disse Decker.
No culpo voc. Voc mdico s de cabea?
Sim. Por qu?
Acho que poderamos precisar de alguns mdicos em pouco tempo. Eles no
vo desistir sem uma luta.
No posso ajudar. No gosto nem de ver sangue.
A maleta riu, to alto que Decker teve certeza de que Pettine ouviria. Mas no.
Ento melhor ficar afastado ele disse, e virou-se para voltar ao local da
ao.
Decker levou a maleta ao peito, e segurou-a firme. Do lado de dentro, ele podia

ouvir o zper abrindo e fechando, abrindo e fechando.


Cale a boca, merda ele sussurrou.
No me deixe trancada gemeu a mscara. No esta noite. Se voc no
gosta de ver sangue, deixe que eu veja por voc.
No posso.
Voc est me devendo ela disse. Voc me negou isso em Midian, lembra?
No tive escolha.
Agora tem. Pode me dar um pouco de ar. Voc sabe que gostaria disso.
Eu seria visto.
Ento daqui a pouco.
Decker no respondeu.
Logo! gritou a Mscara.
Shhh.
Diga que sim.
... por favor...
Diga.
Sim. Logo.

XXI
Aquele Desejo

Dois homens haviam sido deixados de guarda no posto para vigiar o prisioneiro
na cela cinco. Eigerman lhes dera instrues explcitas. De forma alguma
deveriam destrancar a porta da cela, fossem quais fossem os rudos que
ouvissem de dentro dela. E tambm no deveriam deixar qualquer agente de
fora juiz, doutor ou o prprio Deus ter acesso ao prisioneiro. E, para fazer
cumprir essas ordens, caso o reforo fosse necessrio, os patrulheiros Cormack e
Koestenbaum tinham recebido as chaves do arsenal, e carta branca para usar de
extrema violncia se a segurana do posto estivesse em perigo. Eles no ficaram
surpresos. Shere Neck muito provavelmente jamais veria outro prisioneiro to
certo de entrar nos anais da atrocidade quanto Boone. Se ele fosse tirado de
custdia, o bom nome de Eigerman seria amaldioado de costa a costa.
Mas a histria tinha mais que isso, e ambos sabiam. Embora o chefe no tivesse
sido explcito acerca da condio do prisioneiro, rumores correram. O homem
era de alguma forma monstruoso, com poderes que o tornavam perigoso, mesmo
por trs de uma porta fechada e trancada.
Cormack ficou grato, portanto, por ter sido deixado para guardar a frente do
posto, enquanto Koestenbaum vigiava a cela. O lugar era uma fortaleza. Cada
janela e porta lacrada. Agora era simplesmente questo de esperar sentado, rifle
pronto, at que a cavalaria retornasse de Midian.
No levaria muito tempo. O tipo de lixo humano que provavelmente
encontrariam em Midian viciados, pervertidos, radicais seria cercado em
poucas horas, e o comboio voltaria para liberar as sentinelas. Ento, no dia
seguinte, haveria uma fora vinda de Calgary para tomar posse do prisioneiro, e
as coisas voltariam normalidade. Cormack no estava na polcia para ficar
sentado, suando, como agora: estava ali para a sensao agradvel que vinha
numa noite de vero quando podia dirigir at a esquina da South com a Emmett e

coagir uma das profissionais a colocar a cara em seu colo por meia hora. Era
para aquilo que ele gostava da lei. No por aquela fortaleza de merda.
Me ajude disse algum.
Ele ouviu as palavras com bastante clareza. O interlocutor uma mulher
estava bem do lado de fora da porta da frente.
Me ajude, por favor.
O apelo foi to penalizado que ele no podia ignor-lo. Rifle engatilhado, foi
porta. No havia vidro nela, nem sequer um olho mgico, por isso no podia ver
a pessoa na porta. Mas tornou a ouvi-la. Primeiro um soluo; depois uma batida
suave na porta, que j quase no era possvel ouvir quando ele se aproximou.
Voc vai ter que ir para outro lugar ele disse. No posso ajud-la agora.
Estou ferida foi o que ela parecia ter dito, mas ele no tinha certeza.
Colocou o ouvido na porta.
Voc me ouviu? ele perguntou. No posso ajudar voc. V farmcia.
No houve nem um soluo a ttulo de resposta. Apenas uma respirao muito
fraca.
Cormack gostava de mulheres, gostava de fazer o papel de chefo e ganha-po
da casa. At mesmo de heri, desde que no precisasse suar muito a camisa. Ia
contra seus princpios no abrir a porta a uma mulher implorando por socorro.
Ela parecia jovem e desesperada. No era seu corao que ficava duro ao
pensar na vulnerabilidade dela. Verificando primeiro que Koestenbaum no
estava vista para testemunhar seu desafio s ordens de Eigerman, murmurou:
Espere um pouco.
E destrancou a porta, em cima e embaixo.
No tinha aberto um centmetro e uma mo disparou pela fresta, o polegar
rasgando seu rosto. A ferida errou seu olho por um centmetro, mas o sangue que
jorrava tornava meio mundo vermelho. Semi-cego, ele foi jogado para trs
quando a fora do outro lado da porta abriu-a. Mas no largou o rifle. Disparou
primeiro na mulher (o tiro errou de longe) e depois em seu companheiro, que

correu para ele curvado para evitar as balas. O segundo tiro, embora to errado
quanto o primeiro, tirou algum sangue. Mas no do seu alvo. Era sua prpria bota,
e a boa carne e osso que havia dentro dela que se espalhavam agora no cho.
Porra, meu Deus do cu!
Horrorizado, ele deixou o rifle cair dos dedos. Sabendo que no seria capaz de se
curvar e agarr-lo novamente sem perder o equilbrio, ele se virou e comeou a
pular na direo da mesa, onde estava seu revlver.
Mas o Polegares de Prata j estava l, engolindo as balas como se fossem
vitaminas.
Negadas as suas defesas, e sabendo que no podia ficar na vertical por mais de
alguns segundos, ele comeou a uivar.

Do lado de fora da cela cinco, Koestenbaum mantinha-se em seu posto. Tinha


ordens para isso. O que quer que acontecesse alm da porta que dava no posto
policial propriamente dito, ele ficaria montando guarda porta da cela,
defendendo-a de todo e qualquer ataque. Era o que estava determinado a fazer,
por mais que Cormack gritasse.
Apagando o cigarro, ele deslizou o visor da porta da cela e colocou os olhos no
buraco. O assassino havia se movido nos ltimos minutos, avanando aos
pouquinhos para o canto, como se estivesse sendo caado por uma nesga de
luzinha fraca do sol que passava pela janelinha bem acima. Agora no tinha mais
para onde ir. Estava preso no canto, embrulhado em si mesmo. Tirando os
movimentos, parecia como antes: lixo. No era perigo para ningum.
As aparncias enganavam, claro; Koestenbaum havia usado uniforme tempo
demais para ser ingnuo quanto a isso. Mas conhecia um homem derrotado
quando via um. Boone sequer olhou para cima quando Cormack soltou outro
grito. Ele simplesmente olhava a luz do sol rastejante com o canto dos olhos, e
tremia.
Koestenbaum bateu o visor da porta e virou-se para observar a porta pela qual os
atacantes de Cormack quem quer que fossem tinham de passar. Eles o

encontrariam pronto e esperando, revlveres tinindo.


No teve muito tempo para contemplar sua ltima defesa, porque um tiro
explodiu a fechadura e metade da porta com ela, lascas e fumaa enchendo o ar.
Disparou para a confuso, vendo algum que vinha em sua direo. O homem
estava jogando para o lado o rifle que usara para explodir a porta, e erguia as
mos, que brilhavam quando dardejaram nos olhos de Koestenbaum.
O patrulheiro hesitou tempo o bastante para ver o rosto de seu atacante como
algo que devesse estar sob bandagens ou sete palmos de terra e ento atirou. A
bala acertou o alvo, mas sequer reduziu a velocidade do homem, e antes que
pudesse disparar uma segunda vez estava contra a parede, com aquele rosto em
carne viva a centmetros de distncia. Agora via com muita clareza o que reluzia
nas mos do homem. Um gancho flutuava a um centmetro de seu olho
esquerdo. Havia outro em sua virilha.
Sem qual dos dois voc quer viver? perguntou o homem.
No h necessidade disse uma voz de mulher, antes que Koestenbaum
tivesse a chance de escolher entre viso e sexo.
Deixe disse Narcisse.
No deixe murmurou Koestenbaum. Por favor... no deixe.
A mulher aparecia agora. As partes dela que ele via pareciam naturais, mas ele
no ia querer apostar em sua aparncia sob a blusa. Provavelmente tinha mais
seios que uma puta. Ele estava nas mos de monstros.
Onde est Boone? ela perguntou.
No havia porqu arriscar seu saco, olho, ou o que fosse. Encontrariam o
prisioneiro com ou sem sua ajuda.
Ali ele disse, olhando para a cela cinco.
E as chaves?
No meu cinto.
A mulher esticou a mo e tirou as chaves dele.

Qual delas? perguntou.


A azul respondeu.
Obrigada.
E foi at a porta.
Espere... disse Koestenbaum.
O qu?
... faa ele me soltar.
Narcisse ela disse.
O gancho afastou-se de seu olho, mas o da virilha permanecia, espetando-o.
Temos que ser rpidos disse Narcisse.
Eu sei replicou a mulher.
Koestenbaum ouviu a porta se abrir. Olhou para o lado, para v-la entrando na
cela. Quando voltou-se, o punho veio em seu rosto, e ele caiu ao cho com o
maxilar quebrado em trs lugares.

Cormack havia sofrido o mesmo golpe sumrio, mas j estava mesmo se


desequilibrando quando isso aconteceu, e em vez de ficar inconsciente ficara
apenas atordoado, e rapidamente se recuperara. Arrastou-se at a porta e,
apoiando-se sobre as mos, levantou. Ento saiu cambaleando para a rua. A hora
do rush j acabara, mas ainda havia veculos passando em ambas as direes, e
a viso de um patrulheiro sem os dedos do p, mancando no meio da rua, com os
braos levantados, foi o suficiente para frear todo o fluxo de trfego.
Mas, enquanto os motoristas e seus passageiros saam dos carros e caminhes
para vir em seu auxlio, Cormack sentiu o efeito retardado do choque do

ferimento paralisando-lhe o sistema. As palavras que seus salvadores lhe diziam


chegavam mente entorpecida como coisas sem sentido.
Ele pensou (esperava) ter ouvido algum dizer:
Vou pegar uma arma.
Esperava (rezava) que sua lngua dormente lhes tivesse dito onde encontrar os
criminosos, mas nem mesmo disso tinha certeza.
Enquanto o anel de rostos se apagava ao seu redor, ele percebeu que de qualquer
forma seu p sangrento tinha deixado um rastro que os levaria de volta aos
transgressores. Reconfortado, desmaiou.

Boone disse ela.


Seu corpo magro, nu da cintura para cima cheio de cicatrizes e com um
mamilo faltando estremeceu quando ela falou seu nome. Mas no a olhou.
Quer andar logo com isso?
Narcisse estava porta, olhando para o prisioneiro.
No com voc gritando, no senhor ela disse. Deixe-nos sozinhos um
pouco, t?
No h tempo pra trepar.
Quer sair daqui?
Ok. ele levantou os braos como se pedisse rendio. Estou indo.
Fechou a porta. Agora eram apenas ela e Boone. A viva e o morto.
Levante-se ela mandou.
Ele no fez nada alm de tremer.

Quer levantar? No temos tanto tempo assim.


Ento me deixe ele disse.
Ela ignorou o sentimento, mas no o fato de que ele havia rompido o silncio.
Fale comigo ela pediu.
Voc no devia ter voltado ele disse, cada palavra coberta de derrota.
Voc se arrisca por nada.
Isso ela no havia esperado. Raiva talvez, por ela t-lo deixado ser capturado no
Sweetgrass Inn. At mesmo suspeita, por ela ter vindo ali com algum de Midian.
Mas no aquela frgil e balbuciante criatura, jogada num canto como um
boxeador que lutara demais. Onde estava o homem que ela tinha visto no hotel,
mudando a ordem de sua prpria carne na frente dela? Onde estava a fora
fortuita que ela havia visto, e o apetite? Ele mal parecia capaz de erguer a prpria
cabea, quanto mais de levar carne aos lbios.
Essa era a questo, ela compreendeu subitamente. Aquela carne proibida.
Ainda sinto o gosto ele disse. Havia vergonha em sua voz; o humano que
ele fora ficara enojado pela coisa em que se tornara.
Voc no respondia ela lhe disse. No estava em controle de si mesmo.
Agora estou retrucou. Suas unhas se enterravam no msculo dos
antebraos, ela percebeu, como se ele mesmo se segurasse. No vou me
perder. Vou esperar aqui at que venham me pegar.
Isso no vai fazer bem algum, Boone ela lembrou.
Jesus... A palavra morreu em lgrimas. Voc sabe de tudo?
Sim, Narcisse me contou tudo. Voc est morto. Ento porque quer ser
enforcado? No podem te matar.
Vo encontrar um jeito ele disse. Arrancam fora minha cabea.
Explodem meus miolos.

No fale assim!
Eles tm que acabar comigo, Lori. Pr um fim no meu sofrimento.
No quero isso para voc ela disse.
Mas eu quero! ele replicou, olhando-a pela primeira vez. Vendo seu rosto,
ela se lembrou de quantos haviam sido loucos por ele, e compreendeu porqu. A
dor no podia ter apologistas mais persuasivos do que seus ossos e seus olhos.
Quero sair ele disse. Sair deste corpo. Sair desta vida.
No pode. Midian precisa de voc. Ela est sendo destruda, Boone.
Deixe que seja! Deixe que tudo se acabe. Midian apenas um buraco no
cho, cheio de coisas que deviam estar deitadas e mortas. Eles sabem disso, todos
eles. S no tem a coragem de fazer o que certo.
Nada est certo ela se encontrou dizendo (a que ponto havia chegado,
quela relatividade vazia), a no ser o que voc sente e sabe.
A pequena fria dele cedeu. A tristeza que a substitua era mais profunda que
nunca.
Eu me sinto morto disse. Eu no sei nada.
No verdade ela replicou, dando os primeiros passos na direo dele
desde que entrara na cela. Boone se encolheu, como se esperasse apanhar.
Voc me conhece ela disse. Voc me sente.
Ela tomou seu brao, e puxou-o para si. Ele no teve tempo de fechar o punho.
Ela ps a palma de sua mo sobre o estmago.
Voc acha que me enoja, Boone? Acha que me assusta? Pois no assusta.
Levou a mo dele aos seios.
Eu ainda te quero, Boone. Midian tambm te quer, mas eu quero mais. Quero
voc frio, se voc assim. Quero voc morto, se voc assim. E eu irei a voc
se no for a mim. Eu deixarei que me matem.

No ele disse.
A mo dela afrouxou o toque. Ele podia ter se livrado. Mas preferiu deixar o
toque nela, com apenas o fino tecido da blusa como obstculo. Obstculo que ela
queria poder dissolver com a fora de sua vontade; fazer com que a mo dele
acariciasse a pele entre seus seios.
Eles viro nos buscar mais cedo ou mais tarde ela disse.
E tambm no estava blefando. Ouviu vozes do lado de fora. Um ajuntamento de
linchadores. Talvez os monstros fossem eternos. Mas seus perseguidores tambm.
Eles vo destruir ns dois, Boone. Voc, pelo que . Eu, por amar voc. E
nunca mais vou t-lo novamente. No quero isso, Boone. No quero que sejamos
p no mesmo vento. Eu quero que sejamos carne.
A lngua dela revelara suas intenes. No queria ter dito aquilo de modo to
claro. Mas agora estava dito; e era verdade. No tinha vergonha disso.
No vou deixar que me negue, Boone ela disse. As palavras tinham
impulso prprio. Levaram sua mo cabea fria de Boone. Ela agarrou um
chumao de seu cabelo grosso.
Ele no resistiu. Em vez disso, a mo no peito dela agarrou-se camisa, e ele
caiu de joelhos sua frente, pressionando o rosto em sua virilha, lambendo-a
como se a despisse e com a lngua e a penetrasse com saliva e esprito de uma
vez s.
Ela estava molhada, por baixo do tecido. Ele sentia o cheiro de seu teso. Sabia
que o que ela havia dito no era mentira. Beijou sua buceta, ou a roupa que a
envolvia, uma, duas, trs vezes.
Voc tem que se perdoar, Boone.
Ele fez que sim com a cabea.
Ela agarrou seu cabelo ainda mais, e afastou-o do xtase de seu cheiro.
Diga insistiu. Diga que se perdoa.

Boone levantou a cabea de seu prazer, e ela pde ver, antes que ele falasse, que
o peso da vergonha havia sumido de seu rosto. Por trs de seu sbito sorriso, ela
viu os olhos do monstro, escuros, e escurecendo ainda mais enquanto ele lutava
por isso.
O olhar a enchia de dor.
Por favor... ela murmurou. ...me ame.
Ele puxou-lhe a blusa, rasgando-a. Sua mo preencheu a brecha num movimento
suave, e passou por baixo do suti para encontrar o seio. Aquilo, claro, era
loucura. A multido os pegaria se no fugissem rpido. Mas fora a loucura que a
havia arrastado para aquele lugar de moscas e p, em primeiro lugar; por que se
surpreender com o fato de que sua jornada a tivesse trazido de volta aquela nova
insanidade? Melhor aquilo que a vida sem ele. Melhor aquilo que praticamente
nada.
Ele estava se levantando, tirando o seio dela do esconderijo, pondo sua boca fria
no seio quente, lambendo o mamilo, lngua e dentes em perfeita harmonia. A
morte havia feito dele um amante. Dando-lhe conhecimento do barro, e de como
mold-lo, deixara-o vontade com os mistrios do corpo. Estava em toda parte
ao redor dela, trabalhando os quadris contra os dela em pequenos crculos
apertados levando a lngua dos seios at a curva suada entre as clavculas,
subindo a cordilheira de sua garganta at chegar bochecha, e dali at a boca.
Somente uma vez em sua vida ela sentira uma fome to desesperada. Em Nova
%rk, anos antes, ela conhecera e trepara com um homem cujo nome jamais
viera a saber, mas cujas mos e lbios pareceram ento t-la conhecido melhor
do que ela prpria.
Toma um drinque comigo? ela havia dito quando os corpos se separaram.
Ele lhe dissera um no quase penalizado, como se algum to ignorante das
regras fosse digno disso. Ento ela o vira vestir-se e partir, zangada consigo
mesma por ter perguntado, e com ele por to treinado desapego. Mas sonhara
com aquele homem uma dezena de vezes nas semanas que se seguiram,
revisitando seus parcos momentos juntos, faminta por t-los de novo.
Ela os estava tendo ali. Boone era o amante daquele lado escuro, aperfeioado.
Frio e febril, urgente e atento. Ela conhecia seu nome desta vez; mas ele ainda
era um estranho. E, no fervor da posse, e no cio dela por ele, sentia que aquele

outro amante, e todos os amantes que haviam chegado e partido antes dele,
incendiavam-se. Tudo o que tinha deles agora eram as suas cinzas onde suas
lnguas e paus haviam estado ; tinha completo poder sobre eles.
Boone estava baixando o zper da cala. Ela sentiu todo o comprimento dele em
sua mo. Agora era a vez dele de suspirar, enquanto ela corria os dedos ao longo
de sua ereo, desde as bolas at onde o anel da circunciso ostentava uma
cicatriz de carne macia. Ela o acariciou ali, com pequenos movimentos para
compensar o ritmo com que a lngua dele entrava e saa de sua boca. Ento, no
mesmo impulso sbito, o tempo de excitar havia se acabado. Ele estava
levantando a saia dela, rasgando sua calcinha, levando os dedos at onde apenas
os dela haviam estado por tanto tempo. Ela o empurrou contra a parede; baixou a
cala jeans at o meio das coxas. Ento, um brao enganchado em volta dos
ombros dele, a outra mo acariciando com prazer a pele sedosa do pau antes que
desaparecesse, ela levou para dentro. Ele resistiu velocidade dela, uma
deliciosa guerra de desejos que levou-a a ponto de gritar em segundos. Ela nunca
fora to aberta, nem jamais havia precisado ser. Ele encheu-a at transbordar.
Ento foi que realmente comeou. Depois das promessas, a prova. Apoiando as
costas contra a parede, ele se colocou no ngulo certo para fod-la, sentindo o
peso insistente de Lori. Ela lambeu seu rosto. Ele sorriu. Ela cuspiu nele. Ele riu e
cuspiu de volta.
Sim disse Lori. Sim. Isso. Sim.
Tudo o que conseguia dizer eram afirmativas. Sim ao seu cuspe; sim ao seu pau;
sim quela vida em morte, e alegria da vida na morte para sempre e sempre.
A resposta dele foi melosa; um trabalho sem palavras, dentes trincados, testa
franzida. A expresso em seu rosto provocara espasmos em sua buceta. V-lo
fechar os olhos contra seu prazer; saber que a viso do xtase dela tornava quase
impossvel que ele se contivesse. Tinham esse poder um sobre o outro. Ela exigia
seu movimento com movimentos prprios, uma das mos agarrando o tijolo ao
lado da cabea dele para poder se levantar sobre o comprimento dele e depois
tornar a se empalar. No havia dor melhor. Ela queria que jamais tivesse fim.
Mas havia uma voz na porta. Ela podia ouvi-la por debaixo do zumbido na
cabea.
Rpido.

Era Narcisse.
Rpido Boone tambm ouviu; e o burburinho por trs da voz medida que
os linchadores se aproximavam. Ele se encaixou no ritmo dela; subiu para
encontr-la na descida.
Abra os olhos ela disse.
Ele obedeceu, sorrindo ao comando. Era demais para ele ver os olhos dela. O
pacto acertado, eles se afastaram at que a xoxota dela no fazia mais do que
sujar a cabea de seu pau to molhada que podia escapar e ento se
aproximaram para a estocada final.
A alegria desse instante fez com que ela gritasse, um grito que ele sufocou com
sua lngua, selando a erupo de ambos dentro de suas bocas. Mas no em baixo.
Intocado por meses, seu gozo transbordou e desceu correndo pelas pernas, mas
frio que seu corpo ou seus beijos.
Foi Narcisse que os trouxe de volta ao mundo de dois para o mundo de muitos. A
porta agora estava aberta. Ele os olhava sem embarao.
Acabaram? quis saber.
Boone enxugou os lbios nos de Lori, espalhando a saliva de uma face a outra.
Por enquanto ele disse, olhando apenas para ela.
Ento podemos ir? perguntou Narcisse.
A hora que for. Para onde for.
Midian a resposta foi instantnea.
Midian, ento.
Os amantes se afastaram. Lori levantou a calcinha. Boone tentava colocar o pau,
ainda duro, dentro da cala.
Tem uma multido e tanto l fora disse Narcisse. Como diabos vamos
conseguir passar por eles?

So sempre os mesmos disse Boone sempre com medo.


Lori, costas voltadas para Boone, sentiu uma mudana no ar ao seu redor. Uma
sombra subia as paredes esquerda e direita, espalhando-se sobre suas costas,
beijando-lhe a nuca, a espinha, as ndegas e o que havia entre elas. Era a
escurido de Boone. Ele estava nela em toda a sua proporo.
At mesmo Narcisse ficou estupefato.
Merda ele murmurou, e escancarou a porta para deixar a noite fugir.

A massa estava louca por diverso. Os que tinham armas e rifles os haviam
retirado dos carros; os que tinham a sorte de estar viajando com cordas nas
malas comeavam a fazer ns; e aqueles que no tinham corda nem armas
haviam apanhado pedras. Como justificativa, no precisava mais do que os restos
do p de Cormack, espalhados sobre o piso da estao. Os lderes do grupo que
estabeleceram-se imediatamente como tais, por seleo natural (tinham vozes
mais altas e armas mais poderosas) estavam trilhando esse caminho vermelho
quando um rudo prximo s celas atraiu sua ateno.
Algum atrs da multido comeou a gritar: ' 'Vamos matar os filhos-da-puta'!
No foi a sombra de Boone a primeira coisa que os olhos famintos dos lderes
viram. Foi Narcisse. Seu rosto arruinado provocou gemidos de nojo de vrias
pessoas da massa, e gritos de muitos outros mais.
Mata o filho-da-puta!
No meio do peito!
Os lderes no hesitaram. Trs deles dispararam. Um atingiu o homem, a bala
entrando pelo ombro de Narcisse e atravessando-o. A multido aplaudiu.
Encorajados pelo primeiro ferimento, eles entraram no posto em nmeros cada
vez maiores, os de trs doidos para ver o sangue correndo, os da frente em sua
maioria cegos para o fato de que seu alvo no havia derramado uma nica gota.
Ele tambm no caiu; isso eles viram. E agora um ou dois tentavam corrigir isso,
disparando uma rajada de balas em Narcisse. A maioria dos tiros passou ao

largo, mas no todos.


Quando a terceira bala atingiu o alvo, entretanto, um rugido de fria sacudiu a
sala, explodindo a lmpada na escrivaninha e tirando reboco do teto.
Ouvindo isso, um ou dois do que acabavam de entrar mudaram de ideia.
Subitamente, sem se importar com o que os vizinhos poderiam pensar, comear
a abrir caminho para fora. Ainda havia luz na rua; havia calor para cortar o frio
de medo que descia por toda espinha humana que ouvira aquele grito. Mas para
aqueles que estavam frente da multido no havia retorno. A porta achava-se
obstruda. Tudo o que puderam fazer foi ficar onde estavam e apontar as armas
quando o rugido emergiu da escurido dos fundos do posto.
Um dos homens tinha sido testemunha no Sweetgrass Inn naquela manh, e
reconheceu o homem que agora aparecia como o assassino que vira ser preso. E
tambm sabia seu nome.
ele! comeou a gritar E Boone!
O homem que disparara o primeiro tiro em Narcisse apontou o rifle.
Mate ele! algum gritou.
Ele atirou.
Boone j recebera muitos tiros antes. Muitos. Aquela pequena bala, entrando em
seu peito e encravando-se em seu corao silencioso, no era nada. Ele
gargalhou e continuou caminhando.
Sua substncia era fluida. Rompia-se em gotas e tornava-se algo de novo; parte o
monstro que herdara de Peloquim, parte um guerreiro das sombras, como
Ly lesburg; parte o luntico Boone, finalmente contente com suas vises. E, ah, o
prazer disso, de sentir essa possibilidade liberada e perdoada; o prazer de atacar
esse rebanho humano e v-lo se desfazer diante de si.
Ele sentiu o cheiro do cio deles, e teve fome. Viu o terror deles, e disso obteve
foras. Essa gente roubava tal autoridade para ela prpria... Tornava-se rbitro do
bem e do mal, do natural e do incomum, justificando sua crueldade com leis
esprias. Agora eles viam uma lei mais simples em funcionamento, enquanto
seus intestinos se lembravam do medo mais antigo: o medo de ser a caa.
Fugiram dele, o pnico se espalhando pelas fileiras desorganizadas. Os rifles e as

pedras foram esquecidos no caos, enquanto os brados por sangue tornavam-se


gritos de fuga. Atropelando uns aos outros na pressa, eles abriam caminho para a
rua na base de socos e tabefes.
Um dos atiradores manteve sua posio, ou estava preso em estado de choque.
Fosse o que fosse, a arma foi-lhe arrancada pela mo inchada de Boone, e o
sujeito voou para a massa de pessoas, tentando fugir a um confronto.
A luz do dia ainda dominava a rua, e Boone no queria pisar l, mas Narcisse era
indiferente a essas frescuras. Com o caminho liberado, ele saiu para a luz,
andando pela multido em fuga sem ser notado, at chegar ao carro.
Algumas foras estavam se reagrupando, reparou Boone. Um n de gente na
outra calada confortados pela luz do sol, e pela distncia da fera falando
acaloradamente como se discutissem. Armas cadas eram apanhadas do cho.
Seria apenas uma questo de tempo at que o choque da transformao de
Boone morresse e eles tornassem a atacar.
Mas Narcisse agiu com rapidez. J estava ligando o motor do carro quando Lori
alcanou a porta. Boone a mantinha segura, o toque de sua sombra, (que ele
arrastava como fumaa) mais do que o bastante para cancelar qualquer medo
que ela ainda pudesse ter de sua carne retrabalhada. Na verdade, ela se pegou
maginando como seria foder com ele naquela configurao; abrir as pernas para
a sombra e o animal em seu interior.
O carro estava na porta do posto agora, freando escandalosamente numa nuvem
de escapamento.
V! disse Boone, jogando-a porta afora, sua sombra cobrindo a calada para
confundir a viso do inimigo.
Com razo. Um tiro estourou o vidro de trs no instante em que ela se atirou no
carro; uma chuva de pedras veio logo em seguida. Boone j estava ao seu lado,
batendo a porta.
Eles vo atrs de ns! disse Narcisse.
Que venham foi a resposta de Boone.
At Midian?

No mais segredo.
Isso verdade.
Narcisse pisou fundo, e o carro saiu em disparada.
Vamos lev-los ao Inferno disse Boone, quando um quarteto de veculos
comeou a persegui-los se para l que eles querem ir.
Sua voz era gutural, da garganta da criatura em que havia se tornado, mas a
risada que se seguiu era a risada de Boone, como se sempre houvesse pertencido
quele monstro; um humor mais extasiado do que podia caber em sua
humanidade, e que havia finalmente descoberto seu propsito e sua face.

XXII
O Triunfo da Mscara

Se nunca mais visse um dia igual quele, pensou Eigerman, no teria muito que
reclamar ao Senhor, quando fosse chamado sua presena. Primeiro a viso de
Boone algemado. Depois, quando levou o beb at as cmaras, sabendo que teria
o rosto na primeira pgina de todos os jornais do pas na manh seguinte. E
agora, isso: a viso gloriosa de Midian em chamas.
Fora ideia de Pettine, e uma muito boa por sinal, jogar gasolina pelos ralos dos
tmulos, para tirar de l qualquer coisa que estivesse debaixo da terra. Havia
funcionado melhor que qualquer um deles pudesse ter antecipado. Assim que a
fumaa comeou a engrossar e o fogo a se espalhar, o inimigo no teve escolha
seno sair de seu poo para cu aberto, onde o bom sol de Deus desfez muitos
deles de um golpe s.
Mas nem todos. Alguns tiveram tempo de se preparar para aquela emergncia,
protegendo-se contra a luz desesperadamente, de qualquer forma que puderam
encontrar. Suas invenes foram em vo. A pira estava selada: portes
guardados, muros vigiados. Incapazes de escapar para o cu com asas e cabeas
cobertas contra o sol, foram levados de volta para a conflagrao. Em outras
circunstncias, Eigerman poderia no ter se permitido desfrutar do espetculo de
forma to aberta. Mas aquelas criaturas no eram humanas isso era bvio
mesmo de uma distncia segura. Eram monstros deformados, um diferente do
outro, e ele tinha certeza de que at os santos aprovariam a destruio deles.
Derrotar o Demnio era o prprio esporte de Deus.
Mas o combate no poderia durar para sempre. A noite cairia logo. Quando isso
acontecesse, sua defesa mais forte contra o inimigo acabaria, e a sorte poderia
virar. Eles teriam de deixar a fogueira queimando a noite inteira, e voltar pela
manh para desenterrar os sobreviventes de seus nichos e terminar com eles.
Com cruzes e gua benta protegendo os muros e portes, haveria pouca chance

de escape antes do nascer do dia. Ele no tinha certeza de qual fora estava
trabalhando para subjugar os monstros: fogo, gua, luz do dia, f: se todas, ou
alguma combinao dentre elas. No importava. Tudo o que o preocupava era
que tinha o poder de quebrar-lhe as cabeas.
Um grito ao p da colina interrompeu o fio do raciocnio de Eigerman.
Voc tem que parar isso!
Era Ashbery. Parecia ter ficado perto demais das chamas. Seu rosto estava meio
cozido, molhado de suor.
Parar o qu? Eigerman gritou de volta.
Com este massacre.
No estou vendo massacre algum.
Ashbery estava a poucos metros de Eigerman, mas ainda tinha de gritar por
sobre o barulho l debaixo: os gemidos dos monstros e o crepitar das fogueiras,
pontuado volta e meia por rudos mais altos quando o calor partia uma lpide ou
botava um mausolu abaixo.
Eles no tm nenhuma chance! gritou Ashbery.
Mas no para terem mesmo ressaltou Eigerman.
Mas voc no sabe quem est l em baixo! Eigerman!... Voc no sabe quem
est matando!
O chefe sorriu.
Sei muito bem disse, com um olhar que Ashbery s tinha visto antes em
cachorros loucos. Estou matando os mortos, e como isso pode estar errado?
Hein? Me responda, Ashbery. Como que pode estar errado fazer os mortos se
deitarem e ficarem mortos?
Tem crianas l embaixo, Eigerman replicou Ashbery, apontando na
direo de Midian.
Ah, sim. Com olhos iguais a faris! E os dentes? J viu os dentes daqueles

putinhos? So os filhos do diabo, Ashbery.


Voc est maluco.
Voc no tem culhes para acreditar nisso, no ? Alis, voc no tem culhes
mesmo!
Deu um passo na direo do padre e agarrou-o pela batina preta.
Talvez voc seja mais parecido com eles do que com a gente
ele disse. E isso, Ashbery ? Est sentindo o seu lado selvagem chamar?
Ashbery deu um safano para se soltar de Eigerman. Sua roupa se rasgou.
Est certo... ele disse. Tentei conversar com voc. Se voc tem
carrascos to tementes a Deus, quem sabe um homem de Deus no possa detlos.
Deixe meus homens em paz! pediu Eigerman.
Mas Ashbery j estava a meio caminho do p da colina, sua voz elevada sobre o
tumulto.

Parem! ele berrou. Larguem suas armas!


Posicionado em frente aos portes principais, ele era visvel a um bom nmero
dos homens do exrcito de Eigerman, e embora poucos, ou nenhum, houvessem
pisado numa igreja desde o batismo ou o casamento, agora eles escutavam.
Queriam alguma explicao dos sinais vistos na ltima hora; sinais dos quais
teriam fugido com prazer, mas que alguma necessidade que mal reconheciam
como prpria os mantinha nos muros, preces da infncia nos lbios.
Eigerman sabia que a lealdade deles era apenas pelas circunstncias. Eles no
lhe obedeciam porque amavam a lei. Obedeciam porque tinham mais medo de
bater em retirada na frente dos companheiros do que de fazer o servio.
Obedeciam porque no conseguiam vencer a fascinao infantil de ver criaturas
indefesas serem destrudas, como um garoto que observasse formigas sob um
microscpio. Obedeciam porque obedecer era mais simples que no obedecer.

Ashbery podia mudar a cabea deles. Ele tinha as roupas, ele tinha a retrica. Se
no fosse detido, ainda podia estragar o dia.
Eigerman tirou a arma do coldre e seguiu o padre colina abaixo. Ashbery o viu
chegando; e viu a arma em sua mo.
Elevou ainda mais a voz.
No isto o que Deus quer! ele gritou. E tambm no o que vocs
querem! Vocs no querem sangue de inocentes nas mos.
Padre at o fim, pensou Eigerman, transferindo a culpa.
Cale a boca, sua bicha ele gritou.
Ashbery no tinha a menor inteno de fazer isso; no quando tinha a plateia na
palma da mo.
Eles no so animais! ele disse. So gente. E vocs os esto matando
apenas porque aquele maluco ali lhes mandou.
Suas palavras tinham peso, mesmo entre os ateus. Ele vocalizava uma dvida que
mais de um ali havia tido, mas nenhum ousara expressar. Meia dzia de nouniformizados comeou a se retirar na direo dos carros, sem qualquer
entusiasmo restante pelo extermnio. Um dos homens de Eigerman tambm saiu
do posto no porto, sua retirada lenta tornando-se uma carreira quando o chefe
disparou um tiro em sua direo.
Fique em seu posto! Eigerman vociferou. Mas o homem j havia se perdido
na fumaa.
Tenho ms notcias o chefe disse, avanando para o padre.
Ashbery olhou para a direita e para a esquerda, procurando algum que se
dispusesse a defend-lo, mas ningum se mexeu.
Vocs vo v-lo me matar? pediu. Pelo amor de Deus, ningum quer
me ajudar?
Eigerman levantou a arma. Ashbery no tinha a menor inteno de correr mais
rpido que a bala. Caiu de joelhos.

Pai Nosso... comeou.


Voc est sozinho, boiola murmurou Eigerman. Ningum est
escutando.
No verdade disse algum.
Hein?
A orao vacilou.
Eu estou escutando.
Eigerman virou as costas para o padre e viu que uma figura se destacava na
fumaa, a cinco metros dele. Apontou a arma na direo do recm-chegado.
Quem voc?
O sol est quase se pondo. disse o outro.
Mais um passo e eu te fuz-lo.
Ento fuzile disse o homem, e deu um passo na direo da arma. Os fiapos
de fumaa que se agarravam a ele desapareceram, e o prisioneiro da cela cinco
apareceu no campo de viso de Eigerman, a pele brilhante, os olhos reluzentes.
Estava completamente nu. Havia um buraco de bala no peito e mais feridas por
toda parte, decorando o corpo.
Morto disse Eigerman.
Pode apostar.
Meu Jesus.
Recuou um passo; e outro.
Dez minutos talvez, at o pr do sol disse Boone. Ento o mundo ser
nosso.
Eigerman balanou a cabea.

Voc no est me alcanando ele disse. No vou deixar voc me pegar.


Seus passos para trs se multiplicaram, e subitamente ele fugiu correndo, sem
olhar para trs. Se tivesse olhado, teria visto que Boone no estava interessado em
persegui-lo. Em vez disso, foi na direo dos portes sitiados de Midian. Ashbery
ainda estava de joelhos no cho.
Levante Boone lhe disse.
Se vai matar, mate logo, sim? pediu Ashbery. Acabe logo com isso.
Por que deveria matar voc? perguntou Boone.
Sou um padre.
E da?
Voc um monstro.
E voc no?
Ashbery olhou para Boone.
Eu?
Voc est usando calcinhas por baixo da batina disse Boone.
Ashbery cobriu-se com o tecido rasgado da roupa.
Por que esconder isso?
Deixe-me em paz.
Perdoe-se disse Boone. Eu me perdoei.
Passou por Ashbery e dirigiu-se aos portes.
Espere! gritou o padre.
Eu iria embora se fosse voc. No gostam de batina em Midian. Lembranas

ruins.
Eu quero ver pediu Ashbery.
Por qu?
Por favor. Me leve com voc.
O risco seu.
Eu assumo isso.

Ao longe era difcil saber ao certo o que se passava nos portes do cemitrio,
mas de dois fatos o doutor tinha certeza: Boone havia retornado, e de alguma
forma derrotara Eigerman. A primeira viso de sua chegada, Decker se abrigara
num dos veculos da polcia. Era onde estava sentado naquele instante, maleta na
mo, tentando planejar a prxima ao.
Era difcil com duas vozes, cada uma aconselhando uma coisa diferente. Seu eu
pblico exigia retirada, antes que os eventos se tornassem ainda mais perigosos.
Saia agora, ele dizia. Pegue o carro e v. Deixe eles todos morrerem juntos.
Havia sabedoria naquilo. Com a noite quase caindo, e Boone ali para ajudar os
moradores de Midian, eles ainda poderiam triunfar. Se isso acontecesse, e
encontrassem Decker, seu corao seria arrancado do peito.
Mas havia outra voz exigindo sua ateno.
Fique, ela dizia.
A voz da Mscara, erguendo-se da valise no seu colo.
Voc j me negou aqui uma vez, ela disse.
Sim, sabendo ento que haveria um tempo em que teria de pagar essa dvida.

Agora no ele murmurou.


Agora, ela disse.
Ele sabia que argumentos racionais no tinham valor contra a fome da Mscara;
implorar tambm no.
Use seus olhos, ela disse. Tenho trabalho a fazer.
O que ela via que ele no via? Ele olhou pela janela.
No a est vendo?
Agora ele via. Em sua fascinao por Boone, nu nos portes, deixara de ver a
outra recm-chegada ao campo: a mulher de Boone.

Est vendo a piranha?, perguntou a Mscara.


Estou.
No momento exato, no ? Nesse caos, quem que vai me ver acabar com ela?
Ningum. E, com ela morta, no restar ningum que conhea o nosso segredo.
Ainda sobra o Boone.
Ele jamais testemunhar, gargalhou a Mscara. Pelo amor de Deus, ele est
morto. O que vale a palavra de um zumbi, pode me dizer?
Nada respondeu Decker.
Exato. No representa perigo para ns. Mas a mulher sim. Deixe-me silenci-la.
E se voc for visto?
E se eu for?, retrucou a Mscara. Vo pensar que eu era do cl de Midian.
Voc no disse Decker.
Pensar em seu precioso Outro confundido com os degenerados de Midian o
enojava.

Voc pura ele disse.


Deixe-me provar, reclamou a Mscara.
S a mulher?
S a mulher. Ento partiremos.
Ele sabia que o conselho fazia sentido. Nunca mais teria uma oportunidade
melhor de matar aquela putinha. Comeou a destrancar a maleta. Dentro, a
Mscara ficava agitada.
Rpido ou vamos perd-la.
Seus dedos deslizavam sobre os nmeros do segredo.
Rpido, merda.
O digito final foi para o seu lugar com um ltimo clic. A fechadura se abriu.
O Velho Cara-de-Boto nunca esteve mais bonito.

Embora Boone tivesse aconselhado Lori a ficar com Narcisse, a viso de Midian
em chamas fora o suficiente para afastar seu companheiro da segurana do
morro e faz-lo descer para os portes do cemitrio. Lori foi com ele uma parte
do caminho, mas sua presena parecia uma invaso de privacidade, de modo
que recuou alguns passos, e na fumaa e na noite que caa logo se separou dele.
A cena sua frente era de uma profunda confuso. Qualquer tentativa de
completar o ataque necrpole havia cessado desde que Boone despachara
Eigerman. Tanto seus homens quanto o apoio civil haviam se retirado do cerco
nos muros. Alguns j tinham ido embora em seus carros, muito provavelmente
com medo do que aconteceria quando o sol desaparecesse no horizonte.
A maioria, entretanto, permanecera, preparada para bater em retirada se
necessrio, mas hipnotizada pelo espetculo de destruio. O olhar de Lori ia de

um para outro, procurando algum sinal do que estavam sentindo, mas todos os
rostos estavam neutros. Pareciam mscaras morturias, pensou, despidas de
qualquer emoo. S que agora ela conhecia os mortos. Andara com eles,
conversara com eles. Vira-os se emocionar e chorar. Quem, ento eram os
verdadeiros mortos? Aqueles cujo corao no batia mais, que ainda conheciam
a dor, ou seus torturadores de olhos esgazeados?
Uma brecha na fumaa descobriu o sol, equilibrando-se na borda do mundo. A
luz vermelha a estonteou. Ela fechou os olhos.
Na escurido, ouviu uma respirao um pouco atrs de si. Abriu os olhos e
comeou a se virar, sabendo que ia se machucar. Tarde demais para escapar. A
Mscara estava a um metro dela, e se aproximava.
Ela tinha apenas segundos antes que a faca a encontrasse, mas era tempo
bastante para ver a Mscara como ela nunca vira antes. Ali estava a neutralidade
das faces que havia estudado, mais aperfeioada; o inimigo humano tornado
mito. No adiantava cham-la de Decker. No era Decker. No adiantava
cham-la de nada. Estava alm de nomes, assim como ela estava alm de
qualquer condio de domin-lo.
Seu brao foi ferido. Uma, duas vezes.
No houve palavras dessa vez. Ela havia chegado simplesmente para mat-la.
As feridas doam. Instintivamente ela levou a mo a elas, seu movimento dandolhe oportunidade de derrub-la com uma rasteira. No teve tempo de preparar a
queda. O impacto esvaziou seus pulmes. Soluando, buscando flego, ela virou o
rosto para o cho para afast-lo da faca. A terra parecia tremer abaixo dela.
Certamente uma iluso. Mesmo assim, continuou a tremer.
Lori olhou para a Mscara. Ela tambm havia sentido os tremores, e estava
olhando na direo do cemitrio. Sua distrao seria a nica chance dela; tinha
que aproveit-la. Rolando para fora do alcance da Mscara, levantou-se. No
havia sinal de Narcisse ou Rachel; nem muita esperana de ajuda das mscaras
morturias, que abandonavam sua viglia e fugiam correndo da fumaa
medida que os tremores se intensificavam. Fixando os olhos no porto atravs do
qual Boone tinha passado, ela desceu cambaleando colina abaixo, o solo
poeirento danando em seus ps.
A fonte da agitao era Midian. Sua deixa, o desaparecimento do sol, e com ele a

luz que prendia a Raa debaixo da terra. Era o rudo dela que fazia o solo tremer,
a medida que destruam seu refgio. O que estava abaixo no podia mais
permanecer abaixo.
A Raa da Noite estava se erguendo.
Saber disso no fez com que se desviasse. O que quer que estivesse solto dentro
dos portes, ela j havia feito as pazes e podia esperar misericrdia. Do horror s
suas costas, correndo atrs dela, no podia esperar nenhuma.
Havia somente as fogueiras nos tmulos adiante para guiar seu caminho na
escurido, agora um caminho atulhado com as runas do cerco: latas de gasolina,
ps, armas jogadas. Ela estava quase nos portes quando viu Babette se
aproximando do muro, o rosto apavorado.
Corra! gritou, com medo de que a Mscara ferisse a criana.
Babette fez o que lhe foi dito, seu corpo parecendo transformar-se em animal
quando se virou e disparou pelos portes. Lori passou pouco depois, mas quando
cruzou os umbrais a criana j tinha desaparecido, perdida pelas avenidas cheias
de fumaa. Os tremores ali eram fortes o suficiente para deslocar as pedras do
calamento e derrubar os mausolus, como se alguma fora subterrnea
Bafom, talvez, Aquele que Criou Midian sacudisse suas fundaes para
destruir o lugar. Ela no havia antecipado tamanha violncia; as chances que
tinha de sobreviver ao cataclisma eram nfimas.
Mas melhor ser soterrada nos escombros do que sucumbir Mscara. E ficar
lisonjeada por, no final, o Destino ter pelo menos lhe oferecido uma escolha
entre mortes.

XXIII
Aflio

Na cela em Shere Neck, as lembranas do labirinto de Midian haviam


atormentado Boone. Fechando os olhos contra o sol, ele se descobrira perdido ali,
apenas para abri-los novamente e descobrir o labirinto que ecoava nas
impresses nas pontas de seus dedos e nas veias de seus braos. Veias onde no
havia calor; lembretes, como Midian, de sua vergonha.
Lori havia quebrado aquele feitio de desespero, vindo a ele no implorando,
mas exigindo que ele se perdoasse.
Agora, de volta s avenidas das quais surgira sua condio de monstro, sentia o
amor dela por ele como a vida que seu corpo no mais possua.
Ele precisava daquele conforto, em meio ao pandemnio. A Raa da Noite no
estava simplesmente botando Midian abaixo, mas apagando toda e qualquer pista
relativa sua natureza ou lembranas de sua passagem. Ele os via em ao por
toda parte, trabalhando para acabar o que oflagelo de Eigerman havia
comeado. Reunindo os pedaos de seus mortos e jogando-os nas chamas;
queimando suas camas, suas roupas, tudo que no pudessem levar.
No eram os nicos preparativos para a fuga. Ele vislumbrou a Raa em formas
que jamais tinha visto antes: asas que se desdobravam, membros que
despontavam. Um se tornando muitos (um homem, um rebanho); muitos
tornando-se um (trs amantes, uma nuvem). Por toda parte, os ritos de partida.
Ashbery estava parado ao lado de Boone, sem palavras.
Para onde eles esto indo?
Cheguei tarde demais disse Boone. Esto deixando Midian.

A tampa de um caixo voou, e uma forma fantasmagrica elevou-se para o cu


noturno como um foguete.
Lindo disse Ashbery. O que so? Por que nunca ouvi falar deles?
Boone balanou a cabea. No tinha maneira de descrever a Raa que no fosse
a maneira antiga. No pertenciam ao Inferno; e tambm no pertenciam ao Cu.
Eram o que a espcie qual ele pertencera um dia no podia suportar ser. O nopovo; a anti-tribo; uma sacola de humanidade colocada de qualquer jeito e
costurada novamente com a lua dentro.
E agora, antes que ele tivesse uma chance de conhec-los e, conhecendo-os,
conhecer a si mesmo estava perdendo-os. Estavam encontrando transporte em
suas celas, e sumindo na noite.
Tarde demais ele disse novamente, a dor da despedida levando lgrimas
aos seus olhos.
Os fugitivos estavam tomando impulso. Por todos os lados, portas eram lanadas
longe, lpides jogadas para o alto, enquanto os espritos ascendiam em
inumerveis formas. Nem todos voavam. Alguns saam como cabra ou tigre,
correndo atravs das chamas at o porto. A maioria ia sozinha, mas alguns
cuja fecundidade nem a morte nem Midian havia reduzido saam com
famlias de seis ou mais, os menores nos braos. Boone estava testemunhando, e
sabia disso, o fim de uma era, que havia comeado no momento em que pisara
pela primeira vez no solo de Midian. Ao fazer isso, ele a destrura. Nem mesmo
Lori poderia persuadi-lo a se perdoar quanto a isso. O pensamento poderia t-lo
tentado a se atirar s chamas, se no tivesse ouvido a criana chamar seu nome.
Ela era humana o bastante para usar palavras; o resto era animal.
Lori ela disse.
O que aconteceu com ela?
A Mscara pegou-a.
A Mscara? S poderia ser Decker.
Onde?

Perto, cada vez mais perto.


Sabendo que no conseguiria correr mais do que a Mscara, ela tentou ser mais
corajosa do que ela, indo onde esperava que ela no fosse. Mas ela queria muito
a vida de Lori para sentir medo. Seguiu-a a um territrio onde o cho entrava em
erupo sob seus ps, e choviam pedras fumegantes ao seu redor.
Mas no era a sua voz que a chamava.
Lori! Por aqui!
Ela arriscou um olhar desesperado, e l Bendito seja! estava Narcisse,
chamando. Lori fez uma curva fechada no caminho, ou no que dele havia
restado, na direo de Narcisse, mergulhando entre dois mausolus no momento
em que seu vidro manchado explodiu, e um rio de sombra, repleto de olhos,
deixou seu esconderijo em busca das estrelas. Era como um pedao do prprio
cu da noite, ela se maravilhou. Pertencia ao cu.
A viso reduziu sua passada a um passo exausto e fatal. A Mscara venceu o
abismo entre ambas e agarrou-a pela blusa. Ela se atirou para a frente para
evitar a facada que certamente viria em seguida, o tecido rasgando enquanto ela
caa. Daquela vez ela a tinha. Mesmo tentando alcanar a parede para se
levantar ela sentia a mo enluvada em sua nuca.
Cabea filha-da-puta? algum chamou.
Ela levantou os olhos para ver Narcisse do outro lado da passagem entre os
mausolus. Ele havia conseguido atrair a ateno de Decker. A mo em sua nuca
afrouxou. No era o bastante para que ela se safasse, mas se Narcisse
conseguisse distra-lo um pouco mais, talvez desse.
Tenho algo pra voc ele disse, e tirou as mos do bolso para mostrar os
ganchos de prata nos polegares. Ele bateu os ganchos um no outro. Soltaram
fagulhas.
Decker deixou o pescoo de Lori deslizar entre os dedos. Ela escapuliu e
comeou a correr, cambaleante, na direo de Narcisse. Ele descia a passagem

rumo a ela, ou melhor, a Decker, em quem seus olhos estavam fixos.


No Lori disse. Ele perigoso.
Narcisse ouviu-a ele sorriu com o aviso mas no respondeu. Simplesmente
passou por ela para interceptar o matador.
Lori olhou de relance para trs. Quando a dupla chegou a um metro de distncia
um do outro, a Mscara puxou uma segunda faca, sua lmina to larga quanto a
de um machete, de sua jaqueta. Antes que Narcisse tivesse chance de se
defender, o aougueiro desferiu um golpe de cima para baixo que separou a mo
esquerda de Narcisse do pulso de uma s vez. Balanando a cabea, Narcisse
deu um passo para trs, mas a Mscara foi at ele, levantando o faco uma
segunda vez e desceu-o sobre o crnio de sua vtima. O golpe dividiu a cabea de
Narcisse em duas, do topo ao pescoo. Era uma ferida qual nem mesmo um
morto poderia sobreviver. O corpo de Narcisse comeou a tremer, e ento
como Ohnaka, apanhado na luz do sol desmanchou-se com um som
quebradio, um coro de uivos e suspiros que emergiam, e se desmaneceram.
Lori deixou escapar um soluo, mas segurou-se. No havia tempo para chorar.
Se parasse para derramar uma nica lgrima, a Mscara viria apanh-la, e o
sacrifcio de Narcisse teria sido em vo. Ela comeou a recuar, as paredes
tremendo a cada lado, sabendo que devia simplesmente correr, mas incapaz de
se desligar da viso da depravao da Mscara. Parado no meio da carnificina,
ela espetou uma metade da cabea de Narcisse na lmina mais fina, e depois
repousou a faca sobre o ombro, com trofu e tudo, antes de recomear a
perseguio.
Agora ela corria, para fora da sombra dos mausolus e voltando avenida
principal. Mesmo que a memria lhe pudesse ter oferecido um guia quanto a seu
paradeiro, todos os monumentos haviam se tornado parte dos mesmos destroos;
ela no sabia distinguir norte do sul. No fim era tudo uma coisa s. Por qualquer
caminho que seguisse, via as mesmas runas, e o mesmo perseguidor. Se ele iria
atrs dela assim, sem parar e iria de que adiantava viver com medo? Que
as coisas fossem logo do jeito cruel dele. Seu corao batia forte demais para
sentir presso.
Mas, quando j comeava a se resignar faca, o calamento entre ela e seu
assassino se abriu, uma pluma de fumaa ocultando-a da Mscara. Um instante
depois toda a avenida se abriu. Ela caiu. No ao cho. No havia cho. Mas
dentro da terra...

... caindo! disse a criana.


O choque quase a fez cair dos ombros de Boone. Ele levantou as mos para
segur-la. Ela se agarrou com mais fora em seus cabelos.
Firme? ele perguntou.
Estou.
Ela no deixara que Ashbery os acompanhasse. Ele fora deixado por conta
prpria naquele turbilho, enquanto saam procura de Lori.
L na frente disse Babette, direcionando sua montaria. No est muito
longe.
As fogueiras estavam morrendo, depois de terem devorado tudo em que
puderam meter suas lnguas. Confrontados com tijolos frios, tudo o que podiam
fazer era lamb-los at ficarem pretos, e depois morrer. Mas os tremores de
baixo no tinham cessado. Seus movimentos ainda jogavam pedra contra pedra.
E, sob as reverberaes, havia outro som, que Boone no ouviu tanto quanto
sentiu: em suas entranhas, testculos, dentes.
A criana virou a cabea dele com suas rdeas.
Pra l disse.
As fogueiras que morriam tornavam o progresso mais fcil; o brilho que
produziam no era para os olhos de Boone. Agora ele ia mais rpido, embora as
avenidas tivessem sido assoladas pelo tremor e ele corresse por terra revirada.
Falta muito? perguntou.
Shh ela disse.
O qu?

Pare.
Voc tambm ouviu? ele perguntou.
Ouvi.
E o que ?
Ela no respondeu no comeo, mas tornou a escutar. Ento disse:
Bafom.
Em suas horas preso, ele pensara mais de uma vez na cmara do Batista; no
tempo frio que passara como testemunha do Deus dividido. Ele no lhe dissera
profecias? No sussurrava em sua cabea e exigira que Boone ouvisse? Ele tinha
previsto essa destruio. Dissera-lhe que a ltima hora de Midian era iminente.
Mas no houvera acusaes, embora ele deva ter sabido que falava com o
responsvel por isso. Em vez de acusar, tinha se portado quase como um ntimo,
o que aterrorizara Boone mais do que qualquer ataque. Ele no podia ser o
confidente de divindades. Fora apelar para Bafom como um dos recm-mortos,
pedindo um lugar na terra. Mas havia sido saudado como um ator de algum
drama futuro. Chamado por outro nome, inclusive. No queria nada disso. No
queria os augrios; no queria o nome. Lutara contra eles, dando as costas ao
Batista; sara cambaleante, expulsando os sussurros da cabea.
Isso ele no havia conseguido. A lembrana da presena de Bafom suas
palavras, e aquele nome, voltaram como Frias.
Voc Cabala, ele dissera.
Boone negara ento; e negava agora. Por mais que sentisse pena da tragdia de
Bafom, sabendo que no poderia escapar quela destruio em sua condio de
ferido, tinha necessidades mais urgentes para si prprio.
No podia salvar o Batista. Mas podia salvar Lori.
Ela est l! disse a criana.
Onde?
Logo em frente. Olhe!

S o caos era visvel. A avenida frente deles havia sido aberta ao meio; luz e
fumaa brotavam pela terra fendida. No havia sinal de qualquer coisa viva.
No estou vendo ele disse.
Est debaixo da terra replicou a garota. No poo.
Me leve at l ento.
No posso continuar.
Por que no?
Me desce. J te levei at onde podia. Um pnico mal disfarado subiu por
sua voz. Me pe no cho ela insistiu.
Boone agachou-se, e a criana pulou fora de seus ombros.
O que foi? ele perguntou.
No posso ir com voc. No permitido.
Depois de tudo por que haviam passado, o desespero dela era inacreditvel.
Do que que voc est com medo? ele perguntou.
No posso olhar ela replicou. O Batista no.
Ele est aqui?
Ela fez que sim, afastando-se no instante em que um novo e violento tremor abriu
a fissura adiante ainda mais.
V pegar a Lori ela disse. Traz ela pra fora. Voc tudo que ela tem.
Ento sumiu, duas pernas tornando-se quatro patas no ato da fuga, deixando
Boone beira do poo.

A conscincia de Lori apagou-se no instante em que ela caiu.


Quando voltou a si, segundos depois, estava deitada com metade do corpo para
cima, ou para baixo, de uma encosta ngreme. O teto sobre ela ainda estava
intacto, mas bem rachado, fendas abrindo-se diante de seus olhos, previso de
um futuro colapso. Se no andasse rpido, seria enterrada viva. Olhou na direo
do topo da encosta. O tnel que o atravessava estava aberto para o cu. Ela
comeou a rastejar nessa direo, com a terra caindo em cascatas em sua
cabea, as paredes rangendo, foradas a se renderem.
Ainda no... ela murmurou. Por favor, ainda no...
S quando chegou a um metro e meio do topo foi que reconheceu a encosta. Ela
havia carregado Boone pelo mesmo caminho certa vez, fugindo do poder que
residia na cmara ao fundo. Ser que a coisa ainda estava l, observando seu
esforo de fuga? Ou todo aquele cataclisma seria uma evidncia de sua partida: o
adeus do arquiteto? Ela no conseguia sentir a vigilncia dele, mas tambm no
sentia muita coisa. Seu corpo e sua mente funcionavam porque o instinto os
comandava. Havia vida no topo da encosta. Centmetro a centmetro, com muito
esforo, ela se arrastava naquela direo.
Outro minuto e ela alcanou o tnel, ou seus restos, sem teto. Ficou ali deitada por
algum tempo, olhando o cu. Recuperando o flego, levantou-se e examinou o
brao ferido. Os cortes estavam empapados de terra, mas pelo menos o sangue
tinha parado de correr.
Quando ordenou as pernas que se movessem, algo caiu sua frente, molhado de
sujeira. Narcisse olhava para ela com meio rosto. Ela disse seu nome num
soluo, virando os olhos para encontrar a Mscara. Decker atravessou o tnel
como um coveiro, e ento pulou para dentro, para juntar-se a Lori.
A ponta do faco estava apontada para o corao dela. Se tivesse sido mais forte,
a faca teria encontrado seu destino, mas a terra no topo da colina cedeu quando
Lori recuou, e ela no teve foras para evitar a queda, de cabea para baixo,
encosta abaixo...
Seu grito orientou Boone. Ele pulou por sobre placas reviradas de asfalto e entrou
nos tneis expostos, passando pelo labirinto de paredes cadas e fogueiras
moribundas em direo a ela. Mas no foi a sua figura o que ele viu na passagem

frente, voltando-se para receb-lo com facas prontas para cortar.


Era o doutor, finalmente.
Da segurana precria da encosta Lori viu a Mscara voltar-lhe as costas,
distrada de seu propsito. Havia conseguido impedir a queda agarrando-se com
a mo boa a uma fenda na parede, que cumpriu sua misso tempo suficiente
para que ela vislumbrasse Boone na passagem acima. Ela vira o que o machete
havia feito a Narcisse. At mesmo os mortos eram mortais. Mas antes que
pudesse proferir qualquer palavra de aviso a Boone, uma onda de poder frio
subiu a encosta atrs dela. Bafom no havia abandonado seu fogo. Ainda estava
l, e sua fora despregava os dedos dela da parede.
Incapaz de resistir, ela deslizou para trs, caindo na cmara em erupo.
Os xtases da Raa no haviam contaminado Decker. Ele partiu para cima de
Boone como um aougueiro para terminar um servio interrompido: sem
floreios, sem paixo.
Isso o tornava perigoso. Atacou rpido, sem sinalizar sua inteno. A lmina fina
correu reta para o pescoo de Boone.
Para desarmar o inimigo, Boone simplesmente deu um passo para trs. A faca
deslizou por entre os dedos de Decker, ainda presa na carne de Boone. O doutor
no fez qualquer tentativa de peg-la de volta. Em vez disso, pegou o faco que
restara com as duas mos. Agora ele fazia um som: um gemido baixo que se
tornou arfante quando ele se atirou para a frente para despachar sua vtima.
Boone desviou-se do golpe, e a faca enterrou-se na parede do tnel. Ambos
ganharam um banho de terra quando Decker puxou-a de volta. Ento virou-se
novamente, dessa vez errando o rosto de seu alvo por um dedo. Sem equilbrio,
Boone quase caiu, e ao baixar os olhos deu com o trofu de Decker. O rosto
deformado era inconfundvel. Narcisse; cortado e morto na terra.
Seu filho-da-puta! Rugiu.
Decker parou por um momento, e observou Boone. Ento falou. No com sua
prpria voz, mas com a voz de outro; uma voz fina e sarcstica.
Voc pode morrer disse.

Enquanto falava, balanava a lmina para frente e para trs, sem tentar tocar
Boone, mas simplesmente para demonstrar sua autoridade. A lmina gemia
como a voz; a msica de uma mosca num caixo, voando de um lado para outro
entre as paredes.
Boone recuou ante a exibio, com um terror mortal nas entranhas.
Decker tinha razo. Os mortos podiam morrer.
Tomou flego, pela boca, pela garganta dolorida. Havia cometido um erro fatal
ficando como humano na presena da Mscara. E por qu? Por alguma absurda
ideia de que aquele confronto
final deveria ser de homem para homem, de que eles trocariam palavras
enquanto lutassem, e de que ele destruiria o ego do doutor antes de destruir-lhe a
vida.
No seria desse jeito. Aquilo no era a vingana de um paciente sobre seu
mdico corrompido: era um monstro e um carniceiro, dentes e faca.
Ele exalou, e a verdade em suas clulas surgiu como mel. Em seus nervos corria
o xtase; seu corpo latejava enquanto inchava. Em vida ele jamais se sentira to
vivo quanto naqueles momentos, despindo sua humanidade e vestindo-se para a
noite.
No mais... disse, e deixou a fera dentro dele sair por todos os poros.
Decker levantou o machete para destruir o inimigo antes que a mudana
terminasse. Mas Boone no esperou. Ainda se transformando, rasgou o rosto do
aougueiro, arrancando fora a mscara com botes, zper e tudo para
revelar as enfermidades por baixo dela.
Decker urrou ao ser revelado, pondo a mo sobre a face para tentar escond-la
do olhar da fera.
Boone pegou a mscara do cho e comeou a rasg-la, as garras estraalhando o
linho. Os uivos de Decker aumentaram. Deixando cair a mo do rosto, ele
comeou a desferir golpes em Boone com um abandono insano. A lmina
apanhou o peito de Boone, abrindo-o, mas quando voltou para um segundo golpe
Boone soltou os trapos e bloqueou-o, jogando o brao de Decker contra a parede
com tanta fora que lhe quebrou os ossos. O machete caiu no cho, e Boone
estendeu a garra para o rosto do doutor.

O uivo agudo parou quando as garras se aproximaram. A boca se fechou. As


feies relaxaram. Por um instante, Boone estava olhando para um rosto que
havia estudado por horas, pesando cada palavra por ele pronunciada. Ao pensar
nisso, sua mo foi do rosto ao pescoo e ele agarrou a traquia de Decker, que
produzira tantas mentiras. Cerrou o punho, as garras rasgando a carne do pescoo
de Decker. Ento puxou. O organismo se desfez num jato de sangue. Os olhos de
Decker se arregalaram, fixos em seu silenciador. Boone puxou uma, duas vezes.
Os olhos ficaram vidrados. O corpo tremeu, e depois comeou a relaxar.
Boone no o deixou cair. Segurou-o como numa dana, e destruiu carne e ossos
como havia destrudo a mscara, farrapos do corpo de Decker batendo nas
paredes. Os crimes de Decker contra ele agora no eram mais que lembranas
distantes em sua cabea. Ele rasgava com o cuidado de um membro da Raa,
tirando uma satisfao monstruosa de um ato monstruoso. Depois que o estrago
j estava feito, jogou os restos na terra, e terminou a dana com o parceiro sob
seus ps.
Aquele corpo no se ergueria do tmulo. No haveria esperana de ressurreio
terrena. Mesmo no auge de seu ataque Boone contivera a mordida que teria
transmitido a vida aps a morte para o sistema de Decker. Sua carne pertencia
somente s moscas e seus filhotes; sua reputao, s lembranas dos que
quisessem contar sua histria. Boone no ligava. Se jamais se livrasse dos crimes
que Decker havia colocado em suas costas, pouco importava agora. No era
mais inocente. Com aquela chacina ele se tornara o assassino que Decker o
persuadira de que era. Ao assassinar o profeta ele tomara a profecia verdadeira.
Deixou o corpo cair, e foi procurar Lori. S havia um lugar para onde ela poderia
ter ido: descendo a encosta, para a cmara de Bafom. Havia um esquema
naquilo, ele percebia. O Batista a havia trazido at ali, desfazendo o cho de sob
os ps dela para trazer Boone em seguida.
A chama que o corpo dividido do Batista ocupava jogava um encanto frio em seu
rosto. Ele comeou a descer a encosta naquela direo, vestido no sangue de seu
inimigo.

XXIV
Cabala

Perdido na terra devastada, Ashbery foi encontrado por uma luz que tremeluzia e
se elevava por entre as pedras quebradas do calamento. Seus raios eram
terrivelmente frios, e pegajosos de um jeito que nenhuma luz tinha direito de ser,
aderindo sua manga e mo antes de se desvanecer. Intrigado, ele foi procura
de sua fonte, de uma erupo a outra, cada ponto mais brilhante do que o
anterior.
Tendo estudado muito na juventude, teria reconhecido o nome Bafom se
algum o tivesse sussurrado para ele, e compreendido por que a luz, que surgia
da chama dessa divindade, exercia tamanha atrao sobre ele. Ele teria
reconhecido a divindade como deus e deusa num s corpo. Teria sabido tambm
como seus adoradores haviam sofrido por devoo a ela, queimando como
hereges ou por crimes contra a natureza. Poderia ter temido um poder que
exigisse tal homenagem, e faria bem em tem-lo.
Mas no havia ningum para lhe dizer isso. S havia a luz, que o atraa.

O Batista no estava s em sua cmara, descobriu Boone. Ele contou onze


membros da Raa ao redor das paredes, ajoelhados, com os olhos vendados, de
costas para o fogo. Entre eles, o senhor Ly lesburg e Rachel.
No cho direita da porta jazia Lori. Havia sangue em seu brao e no rosto, e
estava com os olhos fechados. Mas, quando foi em seu auxlio, a coisa nas
chamas ps os olhos nele, fazendo-o virar-se com um toque gelado. Tinha
negcios com ele, coisas que no iria adiar.

Aproxime-se disse. De livre e espontnea vontade.


Boone estava com medo. As chamas que saam do solo eram duas vezes maiores
do que da ltima vez em que entrara, e batiam no teto da cmara. Fragmentos de
terra, transformados em gelo ou cinza, caam numa chuva reluzente e atulhavam
o cho. A dez metros das chamas, a energia que emanava delas era brutal.
Mesmo assim, Bafom convidava-o a chegar ainda mais perto.
Voc est seguro ele disse. Veio com o sangue de seu inimigo. Isso o
manter aquecido.
Deu um passo na direo do fogo. Embora tivesse sido atingido por balas e
lminas em sua vida desde a morte, e no tivesse sentido nada, o frio das chamas
de Bafom o tocava com muita intensidade. Dava alfinetadas em sua nudez;
criava um tipo de congelamento em seus olhos. Mas as palavras de Bafom no
eram promessas vazias. O sangue que o cobria ficava mais quente medida que
o ar ao seu redor esfriava. Tirou conforto disso, e avanou os ltimos passos.
A arma disse Bafom. Desfaa-se dela.
Havia esquecido a faca em seu pescoo. Puxou-a da carne e jogou-a de lado.
Mais perto disse o Batista.
A fria das chamas escondia tudo, exceto relances de seu contedo, mas o
suficiente para confirmar o que seu primeiro encontro com Bafom lhe ensinara:
que se aquela divindade houvesse feito criaturas sua prpria imagem, ele
jamais poria os olhos nelas. Mesmo em sonhos, nada havia que se aproximasse
do Batista. Era um e um somente.
Subitamente, alguma parte dela saiu das chamas em sua direo. Seus membros,
rgos ou ambos, ele no teve chance de ver. A coisa agarrou-lhe o pescoo e
cabelos e puxou-o para o fogo. O sangue de Decker no o protegia agora; o gelo
queimava seu rosto. Mas no havia como se livrar. Ela imergiu-lhe a cabea nas
chamas, segurando-o firme. Ele soube o que isso significava no instante em que o
fogo se fechou ao redor de sua cabea: era o batismo.
E, para confirmar essa crena, a voz de Bafom em sua cabea:
Voc Cabala ela disse.

A dor estava passando. Boone abriu a boca para tomar flego, e o fogo desceu
por sua garganta e penetrou-lhe no estmago e pulmes, espalhando-se por todo
seu sistema. Carregava um novo nome consigo, batizando de dentro para fora.
Ele no era mais Boone. Era Cabala. Uma aliana de muitos. Daquele momento
de purificao em diante ele seria capaz de sentir paixo, sangrar, fazer filhos:
era o presente de Bafom, o que a divindade lhe dava. Mas ele tambm seria
frgil, ou mais frgil do que antes. No s porque sangrava, mas porque tinha
agora um propsito.
Preciso esconder-me esta noite disse Bafom. Todos temos inimigos, mas
os meus viveram mais tempo e aprenderam mais crueldades que os outros. Eu
serei levado daqui e ocultado deles.
Agora a presena da Raa fazia sentido. Eles haviam ficado para trs para levar
uma frao do Batista com eles e escond-la de quaisquer foras que os
perseguissem.
Foi voc quem fez isso, Cabala disse Bafom. No o acuso. Tinha que
acontecer. Nenhum refgio eterno. Mas eu encarrego voc...
Sim? ele disse. Ordene-me.
de reconstruir o que destruiu.
Uma nova Midian?
No.
O que, ento?
Voc deve descobrir um novo lugar para ns no mundo dos humanos.
Ajude-me ele pediu.
No posso. De agora em diante, voc quem deve me ajudar. Voc destruiu o
mundo. Agora deve reconstru-lo.
As chamas estremeceram. Os Ritos de Batismo estavam quase terminados.

Como comeo? perguntou Cabala.


Cure-me replicou Bafom. Ache-se e cure-me. Salve-me de meus
inimigos.
A voz que de incio se dirigira a ele havia mudado profundamente seu tom. Todo
trao de exigncia desaparecera. S restava aquele pedido de cura e proteo,
sussurrado suavemente ao seu ouvido. At mesmo a cabea de Cabala tinha sido
solta, o que o deixara livre para olhar para a esquerda e para a direita. Um
chamado que ele no ouvira havia convocado os ajudantes de Bafom do lugar
onde estavam. Apesar de suas vendas, eles caminharam com passos firmes at a
beira do fogo, que perdera muito de sua ferocidade. Levantaram os braos, dos
quais pendiam sudrios, e a parede de chamas quebrou-se quando pedaos do
corpo de Bafom foram jogados nos braos que esperavam, para serem
embrulhados na mesma hora e escondidos.
A separao dos pedaos era agonizante. Cabala sentiu a dor como se fosse dele
prprio, preenchendo-o at o limite do suportvel. Para escapar a ela, comeou a
se afastar das chamas.
Mas, ao fazer isso, o ltimo pedao restante apareceu na frente de seu rosto. A
cabea de Bafom. Ela virou-se para ele, vasta e branca, uma simetria fabulosa.
Todo o corpo de Cabala eriou-se: cabea, tronco e membros. Seu corao
comeou a bater, curando sua parte danificada primeira pulsao. Seu sangue
congelado liquefez-se como a relquia de um santo, e comeou a correr. Seus
testculos ficaram apertados; esperma subiu pelo seu pau. Ejaculou nas chamas,
prolas de smen voando de encontro ao rosto do Batista.
Ento o encontro acabou. Ele saiu cambaleante do fogo quando Ly lesburg o
ltimo dos assistentes a permanecer na cmara recebeu a cabea das chamas
e embrulhou-a.
Os hospedeiros partindo, a ferocidade das chamas redobrou.
Cabala cambaleou para trs diante da terrvel e vigorosa erupo.

No cho acima, Ashbery sentiu a fora aumentar, e tentou afastar-se dela, mas
sua mente estava cheia do que havia presenciado, e o peso disso reduziu sua
velocidade. O fogo o apanhou, varrendo-o em sua asceno. Ele soltou um grito
de terror ao toque, e ao gosto de Bafom que inundou seu sistema. Suas muitas

mscaras foram incineradas. Primeiro a batina, depois as calcinhas que nunca,


em nenhum momento de sua vida adulta, conseguira deixar de usar. Em seguida,
a anatomia sexual de que nunca gostara muito. E finalmente a carne, limpando-o
completamente. Ele caiu de volta terra mais nu do que estivera no ventre de
sua me, e cego. O impacto esmagou-lhe as pernas e braos de forma
irremedivel.

Embaixo, Cabala lutou para se recobrar do torpor da revelao. O fogo havia


aberto um buraco no teto da cmara, e estava se espalhando dali para todas as
direes. Consumiria carne to facilmente quanto terra ou pedra. Tinham de sair
dali antes que os encontrasse. Lori estava acordada. Pela suspeita que seus olhos
mostraram quando ele se aproximou, era bvio que ela havia visto o Batista, e
sentido medo.
Sou eu ele disse. Ainda sou eu.
Estendeu-lhe a mo. Lori apanhou-a, e ele a levantou.
Eu carrego voc ele disse.
Ela balanou a cabea. Seus olhos foram de Cabala para algo no cho mais atrs.
Ele acompanhou seu olhar. A lmina de Decker estava perto da fissura, onde o
homem que ele fora antes do Batismo a havia jogado de lado.
Voc a quer? ele perguntou.
Quero.
Protegendo a cabea dos destroos, ele retraou os passos e apanhou-a.
Ele est morto? Lori perguntou quando ele voltou.
Est.
No havia sinal do cadver para confirmar a afirmao dele. O tnel,
desabando, havia enterrado-o, assim como estava enterrando toda Midian. Um
tmulo para os tmulos.
Com tanto j arrasado, no foi difcil achar o caminho para os portes. No
viram sinal dos habitantes de Midian no percurso. Ou o fogo consumira seus

restos, ou pedras e terra os havia coberto.


Logo do lado de fora, onde no poderiam deixar de ver, uma lembrana de
algum que Lori rezara para escapar sem problemas. A boneca de Babette
feita de talos de grama, e com uma coroa de flores do campo jazia num
pequeno crculo de pedras. Quando os dedos de Lori fizeram contato com o
brinquedo, ela viu pela ltima vez pelos olhos da criana: uma paisagem
movendo-se enquanto algum a levava correndo em busca de segurana. A viso
foi muito breve. Ela no teve tempo de dizer uma prece de boa sorte para a
criana antes que o contato se desfizesse por um rudo s suas costas. Virou-se
para ver que os pilares que haviam suportado os portes de Midian estavam
comeando a desabar. Cabala puxou-a pelo brao quando os dois cilindros de
pedra bateram um no outro, cabea com cabea, como adversrios de luta-livre,
e ento caram de lado, atingindo o solo onde momentos antes eles haviam
estado.

Embora no tivesse relgio para ver as horas, Cabala era dono de sentidos
aguados presente de Bafom, talvez , sabendo quanto tempo tinham at o
sol nascer. Em sua mente ele podia ver o planeta como o mostrador de um
relgio decorado com mares, e a diviso mgica de dia e noite correndo ao seu
redor.
No tinha medo da apario do sol no horizonte. O batismo lhe dera uma fora
negada aos seus irmos e irms. O sol no o mataria. Isso ele sabia sem
questionar. Sem dvida, seria um desconforto para ele. O nascer da lua sempre
seria uma viso mais bem-vinda que o nascer do sol. Mas seu trabalho no
ficaria restrito s horas da noite. No precisaria esconder sua cabea do sol do
jeito que seus companheiros da Raa eram obrigados. Mesmo agora estariam
procurando um lugar de refgio antes que a manh surgisse.
Imaginou-os sobre o cu da Amrica, ou correndo no acostamento de suas
rodovias, grupos se dividindo quando alguns entre eles ficassem cansados, ou
achassem um refgio provvel: o resto em marcha, mais desesperado a cada
momento. Silenciosamente, ele lhes desejou jornadas seguras e um porto seguro.
Mais: prometeu-lhes que os encontraria novamente em tempo. Reuni-los-ia e os
uniria como Midian havia feito. Sem o desejar, ele os ferira. Agora, tinha de

curar essa ferida, por mais que demorasse.


Preciso comear hoje noite ele disse a Lori. Ou as trilhas deles vo
esfriar. Ento jamais os encontrarei.
Voc no vai sem mim, Boone.
No sou mais Boone ele disse.
Por qu?
Eles se sentaram na colina sobre a necrpole, e ele recitou a ela tudo o que
aprendera no batismo. Lies difceis, que ele tinha poucas palavras para
comunicar. Ela estava cansada, e tremia, mas no deixou que ele parasse.
Continue... dizia quando ele parava. Conte-me tudo.
Ela sabia da maior parte. Fora instrumento de Bafom tanto quanto ele, ou mais.
Parte da profecia. Sem ela, ele jamais teria retornado a Midian para salv-la, e
para falhar. As consequncias desse retorno e dessa falha eram a tarefa sua
frente.
Mesmo assim ela se revoltou.
No pode me abandonar disse. No depois de tudo que aconteceu.
Ela ps a mo em sua perna.
Lembre-se da cela... murmurou.
Ele olhou-a.
Voc sugeriu que eu me perdoasse. E foi um bom conselho. Mas no quer
dizer que eu possa dar as costas ao que aconteceu aqui. Bafom, Ly lesburg; todos
eles... Eu destru a nica casa que eles j tiveram.
Voc no a destruiu.
Se eu jamais tivesse vindo aqui, ela ainda estaria de p ele replicou.
Tenho de desfazer esses danos.

Ento me leve com voc ela disse. Vamos juntos.


No pode ser assim. Voc est viva, Lori. Eu no. Voc ainda humana. Eu
no.
Voc pode mudar isso.
O que est dizendo?
Voc pode fazer comigo o mesmo que aconteceu com voc. No difcil.
Uma mordida e Peloquim o transformou para sempre. Ento me transforme.
No posso.
No vai, voc quer dizer.
Ela virou a ponta da lmina de Decker na poeira.
Voc no quer estar comigo. E simples, no ? Ela deu um sorrisinho, os
lbios comprimidos. No tem coragem de dizer isso?
Quando eu tiver terminado meu trabalho... ele respondeu. Talvez a...
Ah, em cem anos, mais ou menos? ela murmurou, lgrimas comeando a
brotar. A voc vai voltar pra mim? Me desenterrar, me beijar toda? Me dizer
que teria aparecido mais cedo, mas os dias passaram to rpido...
Lori.
Cale a boca ela disse. No me d mais nenhuma desculpa. So s
insultos. Ela estudava a lmina, e no ele. Voc tem suas razes. Eu acho
que elas so uma merda, mas voc as mantm. Vai precisar de algo em que se
agarrar.
Ele no se moveu.
Pelo que est esperando? No vou dizer que est tudo bem. V. No quero
nunca mais te ver.
Cabala se levantou. A raiva dela doa, mas era mais fcil do que lgrimas. Ele
recuou trs ou quatro passos, ento compreendendo que ela no lhe daria um

sorriso ou sequer um olhar virou-lhe as costas.


S ento ela levantou o olhar. Os olhos dele estavam desviados. Era agora ou
nunca. Ela colocou a ponta da faca de Decker na barriga. Sabia que no poderia
enfi-la com uma das mos, ento ajoelhou-se, apoiou o cabo na terra, e deixou
o peso do corpo jog-la de encontro lmina. Foi uma dor horrvel. Ela gritou
desesperada.
Ele se virou para encontr-la se contorcendo, o sangue manchando o solo. Correu
de volta para ela, virando-a. Ela j sentia os espasmos da morte.
Eu menti ela murmurou. Boone... eu menti. Voc tudo o que quero ver.
No morra ele disse. Meu Deus do cu, no morra.
Ento me impea.
No sei como.
Me mate. Me morda... me d o blsamo.
A dor contorcia seu rosto. Ela perdeu o flego
.
Ou me deixe morrer, se no puder me levar com voc. melhor do que viver
sem voc.
Ele aninhou-a, soltando lgrimas sobre seu rosto. As pupilas dela estavam
revirando sob as plpebras. Sua lngua estava sofrendo espasmos em seus lbios.
Em segundos estaria morta, ele sabia. Uma vez morta, estaria alm de seu poder
traz-la de volta.
Quer dizer... que... no? ela perguntou. No conseguia v-lo mais.
Ele abriu a boca para dar sua resposta, erguendo o pescoo dela para a mordida.
Sua pele tinha um cheiro amargo. Mordeu fundo no msculo, sentindo o sangue
suculento na lngua, o blsamo subindo pela garganta para entrar na corrente
sangunea dela. Mas os tremores em seu corpo j haviam cessado. Ela relaxou
no abrao.
Ele levantou a cabea do pescoo rasgado, engolindo o que tinha arrancado.
Esperara muito tempo. Merda! Ela era sua mentora e confessora, e ele a deixara

escapar. A morte a havia levado antes que ele tivesse tido tempo de tornar a
mordida numa promessa.
Pasmo por sua ltima e mais lamentvel falha, ele a colocou no cho sua
frente.
Quando afastou os braos, ela abriu os olhos.
Nunca vou te deixar ela disse.

XXV
Fica Comigo

Foi Pettine quem encontrou Ashbery, mas s Eigerman reconheceu nos restos o
homem que ele fora. O padre ainda tinha vida, um fato dada a gravidade de
seus ferimentos que beirava o milagroso. Suas duas pernas foram amputadas
nos dias que se seguiram, e um dos braos at a altura do peito. No saiu do
coma aps as cirurgias, nem tampouco morreu, embora todos os cirurgies
opinassem que suas chances eram praticamente zero. Mas o mesmo fogo que o
deformara havia lhe emprestado uma fora que no era natural. Contra todas as
possibilidades, ele resistiu.
No ficou sozinho durante os dias e as noites de inconscincia. Eigerman estava
ao seu lado vinte e quatro horas por dia, esperando como um co espera restos de
comida dos donos mesa, certo de que o sacerdote poderia lev-lo ao mal que
destrura suas vidas.
Conseguiu mais do que havia esperado. Quando Ashbery finalmente emergiu das
profundezas, aps dois meses beirando a extino, emergiu falante. Insano, mas
falante. Chamava Bafom. Chamava Cabala. Dizia, nos hierglifos dos
irremediavelmente loucos, como a Raa havia apanhado os pedaos de corpo de
sua divindade e ps escondido. Mais do que isso. Disse que podia encontr-los
novamente. Tocado pelo fogo do Batista, e seus sobreviventes, ele queria o toque
novamente.
Sinto o cheiro de Deus ele dizia sem cessar.
Pode nos levar at Ele? perguntou Eigerman.
A resposta era sempre sim.
Ento serei seus olhos ofereceu-se Eigerman. Iremos juntos.

Ningum mais queria as provas que Ashbery oferecia. Havia absurdos demais
para serem considerados do jeito que as coisas j estavam, sem se acrescentar o
peso da realidade. As autoridades deixaram com prazer, Eigerman ter a custdia
do padre. Eles mereciam um ao outro, era a opinio geral. No tinham em
comum uma nica clula de sanidade.
Ashbery era profundamente dependente de Eigerman: incapaz, pelo menos no
comeo, de comer, evacuar ou se lavar sem ajuda. Por mais repugnante que
fosse cuidar do imbecil, Eigerman sabia que Ashbery era um presente de Deus.
Atravs dele, ainda poderia se vingar pelas humilhaes das ltimas horas de
Midian. Codificadas nas loucuras que Ashbery dizia estavam as pistas do
paradeiro do inimigo. Com tempo, ele as decifraria.
E quando o fizesse ah, quando o fizesse o dia do Juzo Final no seria nada,
perto do dia desse ajuste de contas.

Os visitantes chegavam noite, furtivamente, e se refugiavam onde podiam.


Alguns revisitaram esconderijos de que seus antepassados gostavam; cidades sob
amplos cus nas quais os crentes ainda cantavam aos domingos e as cercas de
madeira ainda eram pintadas toda primavera. Outros escolheram as cidades
grandes: Toronto, Washington, Chicago, esperando evitar melhor a deteco onde
as ruas eram mais apinhadas, e a corrupo de ontem era o comrcio de hoje.
Num lugar daqueles, sua presena poderia no ser notada por um, dois ou trs
anos. Mas no para sempre. Fossem quais fossem os refgios, na cidade, baa ou
deserto, nenhum deles se iludia pensando que era uma residncia permanente.
Com o tempo, eles seriam descobertos, e afastados. Havia um novo frenesi no
exterior, em particular entre seus velhos inimigos, os cristos, que faziam um
espetculo diurno, falando de seu mrtir e exigindo purgaes em Seu nome. No
momento em que descobrissem a Raa em seu meio, as perseguies
recomeariam.
Portanto, discrio era a palavra-chave. S tocariam carne quando a fome se
tornasse insuportvel, e somente com vtimas que no tivessem quem as
procurasse depois. Eles se conteriam para no infectar outros, para no entregar
sua presena. Se um fosse descoberto, nenhum outro arriscaria se expor para

salv-lo. Leis difceis, mas no to difceis quanto as consequncias de quebrlas.


O resto era pacincia, e eles estavam acostumados a isso. Um dia o seu
libertador viria, se pudessem sobreviver espera. Poucos tinham qualquer pista
da forma em que ele apareceria. Mas todos sabiam seu nome.
Cabala, ele era chamado. Aquele que destruiu Midian.
Suas preces eram cheias dele. Que ele venha no prximo vento. Se no agora,
pelo menos amanh.
No teriam rezado com tanta paixo se soubessem que mudanas sua vinda
traria. Poderiam at no ter rezado se soubessem que rezavam para si mesmos.
Mas aquelas eram revelaes para o futuro. Por hora, suas preocupaes eram
mais modestas. Manter as crianas afastadas dos telhados noite, impedir os
loucos de gritarem alto demais e os jovens, no vero, de se apaixonarem pelos
humanos.
Era uma vida.

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