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Actualit

es de la nevrose obsessionnelle
Sebastien Rose

To cite this version:


Sebastien Rose. Actualites de la nevrose obsessionnelle. Psychology. Universite Rennes 2,
2009. French. <tel-00416390>

HAL Id: tel-00416390


https://tel.archives-ouvertes.fr/tel-00416390
Submitted on 14 Sep 2009

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SOUS LE SCEAU DE LUNIVERSIT EUROPEENNE DE BRETAGNE

UNIVERSIT RENNES 2
Ecole Doctorale Sciences Humaines et Sociales
Unit de Recherche
Recherches en Psychopathologie : nouveaux symptmes et lien social

ACTUALITES DE LA NEVROSE OBSESSIONNELLE


Thse de Doctorat
Discipline : Psychologie Clinique
Prsente par Sbastien ROSE
Directeur de thse : Alain ABELHAUSER
Soutenue le 26 juin 2009

Jury :
M Alain VANIER Professeur Universit Paris VII
(Rapporteur)
M Marie-Jean SAURET Professeur Universit Toulouse-Le Mirail
(Rapporteur)
M Laurent OTTAVI - Professeur Universit Rennes II
(Prsident du Jury)
M Alain ABELHAUSER Professeur Universit Rennes II
(Directeur de thse)
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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

aimerais exprimer lespoir que ce travail, incomplet tout point de vue,


incitt dautres chercheurs tudier la nvrose obsessionnelle et, en

lapprofondissant plus encore, mettre au jour davantage de ce qui la constitue 1.

Ce que nous pouvons dire sur la nvrose obsessionnelle concerne le


fonctionnement de chacun, quil soit obsessionnel ou pas, chacun dans son organisation,
dans sa subjectivit 2.

Nous sommes chacun dsormais ceci : un point de suspension de Freud 3

FREUD Sigmund (1909). Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle (LHomme aux rats) , in Cinq
psychanalyses, Puf. Paris. 1954.p260.
2 MELMAN Charles La nvrose obsessionnelle . Sminaire de 1987-1989. Association freudienne internationale
Paris. 1999.p38.
3 REGNAULT Franois Nous sommes chacun dsormais ceci : un point de suspension de Freud , in La Lettre
mensuelle de lECF, 256, Paris. Mars 2007.p37.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Mes remerciements vont dabord mon pouse Franoise, qui ma entendu dans ce que
javais poursuivre. Je tiens remercier mon Directeur de recherche, Pr Abelhauser Alain, pour
son soutien dans la mise au travail et ce, depuis le dbut de mon cursus universitaire. Ensuite,
Messieurs les membres du Jury pour laccueil quils rserveront cette thse.

Je pense galement mes collgues de lAssociation de la Cause Freudienne QuimperBrest-Morlaix et tout particulirement Marcel Eydoux pour son intrt pour ces questions. Je
pense aussi mes amis qui me sont proches, ma famille et ma belle famille.

Mais aussi les tudiants inscrits au dpartement de psychologie de Rennes II, qui ont suivi
mes interventions sur la clinique de lobsessionnel. Et enfin, merci tous ceux, qui de prs
comme de loin, mont encourag
Cest celui qui honore Dieu que je ddie ce travail de thse, car cest lui qui aura en
ce monde sans Dieu trouver sa voie

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

SOMMAIRE
AVANT- PROPOS....................................................................................................................................8
INTRODUCTION :.................................................................................................................................9
PARTIE I : NAISSANCE DE LA NEVROSE OBSESSIONNELLE : .................................11
1) HISTORIQUE DU CONCEPT ..........................................................................................................11
1.1. Syndrome obsessionnel et psychiatrie :.............................................................................11
a) Dfinition gnrale ....................................................................................................................11
b) Paradigmes de la psychiatrie (Lantri-Laura) :..........................................................................13
1.2. Le paradigme de lalination mentale et lobsession .............................................................19
a) Pinel et lalination mentale : ....................................................................................................19
b) La monomanie raisonnante (Esquirol) :....................................................................................20
1.3. Le paradigme des maladies mentales et lobsession..............................................................26
a) Falret et la critique de lalination mentale : ..............................................................................26
b) La maladie du doute (Jules Falret)............................................................................................27
c) La pathologie de lintelligence (H. Le Grand du Saulle) .......................................................29
1.4. Lobsession et la psychasthnie : .............................................................................................31
2) LA NEVROSE OBSESSIONNELLE, UNE INVENTION FREUDIENNE ......................................34
2.1. Du ZwangsVorstellungen la Zwangsneurose.....................................................................35
a) La Zwangsneurose , une histoire de traduction : ....................................................................36
b) Vers une thorie psychanalytique du psychisme et des psychonvroses ...........................................37
c) Naissance de la nvrose obsessionnelle (1896) : ..........................................................................43
2.2. La nvrose obsessionnelle tmoigne de lchec du refoulement....................................47
a) Le paradigme du trauma sexuel rgule les travaux sur la nvrose obsessionnelle : ........................47
b) Vers une thorie du fantasme et de la pulsion : ..........................................................................48
c) Zwangsneurose et pulsion :...................................................................................................52
2.3. LHomme aux rats, un tmoignage clinique de la nvrose obsessionnelle ...................56
a) La nvrose infantile de lHomme aux rats :...............................................................................57
b) La grande apprhension obsdante (lobsession du supplice des rats) :.........................................60
c) La nvrose obsessionnelle, une maladie de la pense.....................................................................66
d) Trait pervers, sexualit, pulsion chez lHomme aux rats :..........................................................67
e) LHomme aux rats et le dsir de Freud : ...................................................................................70
2.4. La nvrose obsessionnelle tmoigne de la fonction de langoisse et permet de
comprendre le fonctionnement mme de la dfense ..............................................................74
a) Disposition la nvrose obsessionnelle ..................................................................................75
b) Totem et Tabou : ................................................................................................................76
c) Une thorie de langoisse (1913) : ..............................................................................................78
d) La deuxime topique freudienne et le concept de pulsion de mort : ...............................................80
e) Inhibition, symptme et angoisse (1926) :.............................................................................85
3) REDOUBLER LE PAS DE FREUD :....................................................................................94
3.1. La nvrose obsessionnelle dans les premiers textes de Lacan.............................................94
3.2. La nvrose obsessionnelle, une leon sur le dsir .................................................................98
a) Le matre et lesclave :...............................................................................................................98
b) La nvrose obsessionnelle dans la triade besoin-dsir-demande :...........................................100
c) Lobsessionnel et le phallus : ....................................................................................................106

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

d) Lobjet a cause du dsir :.........................................................................................................110


3.3. Une pense dont lme sembarrasse ....................................................................................119
a) Le symptme dans la thorie lacanienne :.................................................................................119
b) Labyrinthes de la Zwangsneurose : propos du symptme obsessionnel ...............................124
c) La pense obsessionnelle : Une pense dont lme sembarrasse ............................................127
d) Le Zwang de linconscient : .....................................................................................................128
e) Le symptme obsessionnel comme un vnement de corps............................................................130
PARTIE II : ACTUALITES DE LA NEVROSE OBSESSIONNELLE :...........................135
1) LA CLINIQUE DU SUJET REPOND A LA CLINIQUE DE LA CIVILISATION : .........................137
1.1. La politique de lIdal et ses incidences subjectives............................................................137
a) Le paradigme freudien du lien social ........................................................................................137
b) Le paradigme lacanien du lien social : le discours .....................................................................140
c) ses incidences subjectives.......................................................................................................144
d) Un exemple clinique : lhystrie et Dora ..................................................................................146
1.2. Un monde sans rel : une nouvelle politique de linconscient ?..................................151
a) Le discours capitaliste et ses incidences subjectives .....................................................................152
b) Le discours hypermoderne a la structure du discours de lanalyste..............................................155
1.3. Hystoricit et actualit du symptme : ............................................................................157
a) Les symptmes sont hystoriques .........................................................................................157
b) Psychiatrie, DSM et symptme................................................................................................159
c) Sommes-nous aujourdhui passs un nouveau paradigme ........................................................168
De la psychopathologie la sant mentale :......................................................................168
Un nouvel oprateur psychopathologique : le trouble...............................................................172
La notion de trouble .......................................................................................................175
A lre du paradigme des troubles du comportement ? ............................................................178
d) La question de lactualit : ......................................................................................................187
2) LA MODERNITE DE LA NEVROSE OBSESSIONNELLE : .........................................................190
2.1. La nvrose obsessionnelle repose sur lalination renforce .............................................190
a) Clinique des dfenses ...............................................................................................................190
b) Deux modes de division du sujet..............................................................................................194
c) Hypostase du sujet et obsession.................................................................................................199
2.2. La modernit de la nvrose obsessionnelle est lie au discours de lhystrique .............205
a) La nvrose obsessionnelle est un dialecte du langage hystrique ..................................................205
b) Des nouveaux matres (masques) : Je suis dpressif , je suis tocqu .............................211
c) Le masque est-il un cran la structure ...................................................................................219
2.3. La nvrose obsessionnelle, la grande nvrose contemporaine ?.......................................224
a) La dpression, un tmoin du malaise de notre temps ?..............................................................225
b) Psychopathologie : le rel de la dpression .................................................................................232
c) La nvrose obsessionnelle et le masque dpressif...................................................................240
d) Nvrose obsessionnelle et dflation phallique :...........................................................................246
3) LINTEMPORALITE DE LA NEVROSE OBSESSIONNELLE......................................................260
3.1. Ce qui fonde la nvrose obsessionnelle : son intemporalit..............................................261
a) La pense comme mode constant du rapport lAutre..............................................................261
b) Le binaire doute-compulsion fonde la pense obsessionnelle ..................................................263
3.2. A lre des TOC ! .....................................................................................................................269
a) Les Troubles Obsessionnels Compulsifs (TOC) : un exemple paradigmatique ..........................270

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Dveloppement des classifications et tudes pidmiologiques : .................................................270


Apparition des thrapies cognitivo-comportementalistes : ........................................................277
Mise en vidence de lactivit de certains antidpresseurs sur les TOC.....................................279
b) En quoi la nvrose obsessionnelle rend mieux compte de la souffrance psychique que les TOC ?.281
Homognisation du trouble versus particularit du symptme ................................................281
TOC versus Nvrose obsessionnelle.......................................................................................284
c) Existence dune isomorphie entre les enveloppes formelles des symptmes et les modles
psychopathologiques..........................................................................................................................292
3.3. Du bien fond de linnovation nosographique freudienne................................................297
a) Nvrose obsessionnelle et nvrose :............................................................................................297
b) Nvrose obsessionnelle et psychose ............................................................................................299
c) Nvrose obsessionnelle et perversion ..........................................................................................300
PARTIE III : POLITIQUE DE LA NEVROSE OBSESSIONNELLE .......................303
1) UN CULTE NIAIS DU CHIFFRE : ......................................................................................305
1.1. Lvaluation est-elle une novlangue obsessionnelle ?....................................................306
a) Lvaluation est une opration.................................................................................................308
b) Lvaluation est un discours ....................................................................................................310
c) Lvaluation est une politique et une rhtorique.........................................................................316
1.2. Lvaluation value la psychanalyse .................................................................................322
a) Une attaque idologique contre la psychanalyse.........................................................................322
b) Quelle tche pour la psychanalyse au XXIe sicle ?..................................................................329
2) LA RESPECTABILITE DE LA CROYANCE : ..........................................................................336
2.1. Un pas de plus : retour sur un monde sans rel..............................................................337
a) Le rationalisme scientifique : tout est possible ....................................................................337
b) Le mariage infernal de la technoscience avec le march : ............................................................341
c) La dcadence de labsolu : quelques exemples sociaux ...............................................................344
2.2. La croyance dans un monde sans rel ..............................................................................350
a) Religion et psychanalyse :.........................................................................................................350
b) Une sortie de la religion ?..................................................................................................357
c) Le phnomne de croyance :......................................................................................................364
d) La respectabilit de la croyance :..............................................................................................372
3) UNE

INFLATION DE LA LOGIQUE OBSESSIONNELLE DANS NOTRE SOCIETE


CONTEMPORAINE : .........................................................................................................................376

3.1. Une socit dont laxe serait constitu par la logique obsessionnelle ?............................377
a) Plus on le nie, plus on le rend prsent :.....................................................................................377
b) Une socit du risque :.............................................................................................................379
c) Le retour en force ................................................................................................................385
3.2. Tout ce que nous avons voulu savoir sur la logique obsessionnelle sans jamais avoir
os le demander la littrature ................................................................................................388
a) La nvrose obsessionnelle ne fait pas discours et pourtant .....................................................388
b) Quand lcrivain devance lanalyste..........................................................................................389
c) Kafka nous fraie la voie...........................................................................................................391

VADE-MECUM : Une monte contemporaine au znith social de la logique


obsessionnelle ..................................................................................................................................398

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

CONCLUSION :...................................................................................................................................401
BIBLIOGRAPHIE ...............................................................................................................................407

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

AVANT- PROPOS
Ce travail clinique et thorique men depuis plus de quatre ans, a t remani en fonction
de lactualit et cest dans cette mesure quil est un work in progress. En effet, notre rflexion a
volu et volue toujours car elle tient compte de lactualit et des faits dactualits : politique,
social, subjectif et clinique. Cette rflexion a certes dbut bien plus tt que le travail dcriture ici
prsent car elle tient son dpart des interrogations cliniques et diagnostiques : en quoi une
dpression obsessionnelle se diffrencie-t-elle dune mlancolie sur le plan diagnostique ?
Comment dfinir les nouveaux symptmes ?
Dans ce travail Actualits de la nvrose obsessionnelle , nous avons fait le choix dun style
dcriture et de mthodologie. Tout en respectant lorganisation fondamentale par parties et
chapitres ainsi que sous-chapitres, nous avons aussi pris le parti de faire des allers retours sur
certaines ides fortes. Dit autrement, plusieurs ides sont traites plusieurs fois soit dune faon
synchronique, ou bien dune manire diachronique. Plusieurs raisons nous ont pousss cette
mthodologie. Dune part, nous voulions mettre laccent sur larticulation intrinsque de toutes
les ides de notre travail ainsi que de donner force et importance certaines thses. Bien
plus, nous voyons aussi cette mthodologie un intrt de raisonnement logique en tant
quexaminer plusieurs fois une mme question et cela selon divers angles de vue peut aboutir un
cheminement intellectuel pertinent. Un mme objet immobile expos en plein soleil varie selon
les heures de lexposition du soleil : lombre de cet objet varie. Cest cette ide que nous voulons
mettre luvre dans lintelligibilit des concepts. Enfin, dans un souci de souplesse, de clart et
dintelligibilit, nous avons parfois mis en exergue dans la marge droite quelques phrases
comme des sous-titres, des lignes de progression - telles les pierres du petit Poucet - permettant ainsi
aux lecteurs de suivre le cheminement et le droulement de la pense de lcrivain et du clinicien.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

INTRODUCTION :

-a-t-il encore des nvroses ? Et en particulier la nvrose obsessionnelle ? Cette


question est un peu provocatrice ; cependant elle est loin dtre sans fondement.

Lactualit des nvroses concerne non seulement les modalits symptomatiques contemporaines
de la nvrose, qui ont chang au fil du temps, modifiant par l mme les formes de la demande
danalyse, mais aussi plus fondamentalement la place que peut prendre aujourdhui la nvrose
en particulier la nvrose obsessionnelle dans la nosographie clinique et dans le social. La
nvrose obsessionnelle a t pour la premire fois dcrite sous ce nom cinq ans avant le dbut du
sicle dernier. Est-ce un hasard si elle apparat si tard dans les descriptions nosographiques et
sous la plume de Freud ? Quest-elle devenue aujourdhui ?
suivre l'volution des versions successives du DSM , l'on note clairement le
processus suivant : disparition d'entits cliniques considres auparavant comme centrales, ainsi
que l'hystrie ou la nvrose obsessionnelle, et apparition concomitante d'un vaste catalogue
syndromique, dans lequel figurent par exemple lanorexie, la boulimie, la dpression, les attaques
de panique, les troubles de lattention avec hyperactivit, lalcoolisme, les toxicomanies, le suicide,
les troubles obsessionnels compulsifs (TOC). De quelle ralit clinique tente-t-on ainsi de rendre
compte ? Ces pathologies forment-elles les nouveaux symptmes de notre socit ? Et ne
constituent-elles pas ce que Freud appelait, dans les annes 1920, le malaise de la civilisation ?
Il appert, en effet, que les manifestations symptomatiques varient au cours des poques, selon les
formes sociales prtablies pour les reconnatre et les authentifier. Lhystrie contemporaine nest
plus celle de Charcot, les personnalits multiples que lon invoque aujourdhui ne sont plus celles
que Janet voyait. Mais qu'en est-il pour la nvrose obsessionnelle ?
Dans un travail prcdent4, nous avions tabli les enjeux, cliniques et thrapeutiques, ainsi
que l'intrt et le bien fond d'une diffrenciation de la nvrose obsessionnelle, sous son masque
dpressif, davec la mlancolie. Il nous parat prsent intressant de prolonger cette rflexion en
dmontrant la pertinence qu'il y a soutenir l'actualit de la nvrose obsessionnelle. Son actualit
clinique, d'une part : sous quelles formes symptomatiques contemporaines se cache-t-elle, ou
apparat-elle ? Son actualit technique , d'autre part : en quoi justifie-t-elle tel ou tel type de
pratique, comme celle, par exemple, des sances courtes ? Son actualit sociale : en quoi
ROSE S. Evaluer la nvrose obsessionnelle. Une actualisation clinique ? . Travail de recherche Diplme Etudes
Approfondies (DEA). Sciences Humaines Option Psychopathologie. Sous la direction du Pr ABELHAUSER A.
Universit de Haute Bretagne. Rennes II. 2003-2004.
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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

tmoigne-t-elle, parfois de faon saisissante, tant de ce malaise de la culture que des tentatives
pour nouer de nouveaux modes de liens sociaux ? Son actualit thorique et psychopathologique :
en quoi rend-elle toujours mieux compte de certaines souffrances psychiques que, par exemple,
les TOC ? Son actualit nosologique et taxinomique : en quoi a-t-elle une part essentielle dans
le maintien des catgories structurales, fondes sur la triade nvrose - psychose - perversion ? Son
actualit psychologique : en quoi met-elle en lumire, mieux que toute autre structure, certains
fonctionnements, non seulement psychiques, mais aussi intellectuels ( isolation , annulation
rtroactive , utilisation de la ngation, etc.) Son actualit pistmologique et psychanalytique,
enfin : en quoi participe-t-elle, mme si c'est de faon plus discrte que l'hystrie, de la naissance
et du dveloppement mme de la psychanalyse ?

Pour dplier toutes ces questions, les articuler entre elles et y rpondre le plus possible,
notre thse commencera par tudier la naissance et le reprage de la nvrose obsessionnelle dans
le discours de la psychanalyse et de la psychiatrie, ainsi que sa promotion. Dans une deuxime
partie, elle traitera de son actualit clinique et sociale : les symptmes par lesquels elle passe
dornavant, et leur rapport au lien social. Dans une troisime partie, enfin, notre travail
sintressera au fonctionnement social contemporain partir de deux phnomnes sociaux
(lvaluation et la croyance). Il sagira notamment de montrer que lune des dimensions du
fonctionnement de notre socit rvle et relve, sur le plan psychopathologique, de la logique
obsessionnelle.

Nous constatons enfin que lactualisation de la clinique lacanienne de lobsession savre


plus ncessaire encore que celle de lhystrie, structure qui ft, au cours de lenseignement de
Jacques Lacan maintes fois remise sur le mtier pour finalement slever la hauteur dun
discours. La nvrose obsessionnelle na pas fait lobjet dune remise jour analogue et il y a lieu
de croire que cette dissymtrie a un sens. l'heure o la nvrose obsessionnelle ne semble plus
d'actualit pour les psys - psychiatres, psychologues, psychopathologues- qui se coupent de
la clinique, nous nous proposons en somme de montrer qu'elle a plus d'actualit que jamais, ds
lors que l'on revient la clinique et qu'on l'articule aux mouvements qui traversent le social.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Partie I : Naissance de la nvrose obsessionnelle :


Il ma fallu commencer mon travail par une innovation nosologique. A ct de
lhystrie, jai trouv raison de placer la Zwangsneurose comme affection autonome et indpendante,
bien que la plupart des auteurs rangent les obsessions parmi les syndromes constituant la
dgnrescence mentale ou les confondent avec la neurasthnie. Moi, javais appris par lexamen
de leur mcanisme psychique que les obsessions sont lies lhystrie plus troitement quon ne
croirait 5. Nous devons Freud linvention nosologique et nosographique de la nvrose
obsessionnelle. Cette partie a donc comme enjeu dtudier la naissance et le reprage de la
nvrose obsessionnelle dans le discours psychanalytique et de la psychiatrie, ainsi que sa
promotion.

1) Historique du concept :
La nvrose obsessionnelle, lencontre de lhystrie, constitue une pathologie dont
lisolement nosologique est trs rcent : il date de la fin du XIXe sicle. Pour tre encore plus
prcis, son isolement est freudien et date des annes 1894-1896. La nvrose obsessionnelle
participera tous les grands systmes psychiatriques du XIXe sicle : monomanies, alination
partielle, folie du doute
1.1. Syndrome obsessionnel et psychiatrie :
a) Dfinition gnrale :
Dans le Dictionnaire tymologique de la langue franaise 6 dOscar Bloch et de Walther Von
Wartburg, nous lisons au mot obsession la dfinition suivante : le terme dobsession apparat
en 1460 dabord dans le sens de sige . Ce terme est emprunt du latin obsidere qui signifie
littralement stablir devant , assiger . Le mot mme dobsession apparat donc au XVe
sicle, sa racine est donc latine et renvoie au vocabulaire militaire obsidere , assiger,
obsessio , sige. Dans la thologie catholique, lobsession dsignait les tourments exercs de
lextrieur par le dmon, par opposition la possession venant elle de lintrieur. Avec le XVIIe
sicle, lobsession senrichit dun sens figur et obsder signifie importuner. Le mot scrupule,

FREUD.S. (1896). Lhrdit et ltiologie des nvroses , in Nvrose, psychose et perversion. Puf. Paris.1973.p50.
O et Von WARTBURG W. (1932). Dictionnaire tymologique de la langue franaise . Edition
Quadrige. Puf. Paris. 2004.
5

6BLOCH

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

antrieur, vient du latin scrupulus signifiant petit caillou, cest aussi une petite unit de poids
avoisinant le gramme et au figur un embarras de conscience. Il faudra attendre le XIXe sicle
pour que se dgage la notion dobsession dans le domaine de la mdecine. Le mrite de la
premire observation clinique revient Esquirol en 1838. Lusage psychiatrique du mot obsession
sera consacr en 1866 par Morel et Falret. Or, dans les diffrents travaux mdicaux (psychiatrie,
psychopathologie, psychologie) concernant les obsessions, le terme mme dobsession a
beaucoup flott - pour reprendre lexpression de Georges Lantri Laura : manies sans dlire
pour Pinel, dlire motif de Morel, vertige mental de Lasgue, obsession pour Luys, ides
incoercibles pour Tamburini, la maladie du doute pour Jules Falret, Zwangsvorstellungen pour
Westphall, la folie du doute de Henri le Grand du Saulle, les ides fixes de Buccola en Italie,
imperative ideas pour Hacke Tucke en Angleterre Lobsession est pourtant un vieil ami de
la clinique. Le clinicien daujourdhui la retrouve fort bien chez Pinel dans ses manies sans dlire
ou chez Esquirol et ses monomanies raisonnantes. Le syndrome obsessionnel a t
apprhend de diverses faons. Pour quelles raisons le concept obsession et lusage qui en a t
fait, a-t-il donc autant flott dans la clinique ? A partir de quels points ce syndrome tait-il
apprhend ? Cest par exemple, partir de lide du caractre dtranget li un petit nombre
dlments qui assigent le malade (dlire partiel) ; cest encore la cohabitation de cette tranget
avec la lucidit du malade qui rien nchappe de lextravagance quil connat.
Il est tout fait justifi de penser que les travaux sur le syndrome obsessionnel sont
directement issus de la conception mme de la maladie mentale dune poque. Dit autrement, les
travaux sur les obsessions sont directement issus de la manire propre, un moment donn de
lhistoire de la mdecine et de la psychiatrie, de concevoir et de penser la maladie mentale.
Nous verrons par consquent comment partir dun postulat de la maladie mentale, ces cliniciens
tentent dexpliquer la clinique de lobsession. Par exemple, Morel avec son dlire motif tente de
dgager une physionomie clinique des obsessions en mettant laccent sur la lutte obsessionnelle.
Nul doute quavec une autre manire daborder la maladie mentale, lobsession sesquisse pour les
cliniciens et les psychiatres, tels que Falret ou bien Le Grand Du Saulle, comme une maladie
part. Or, entre reconnatre lexistence dun type morbide particulier que sera lobsession et fonder
sa place nosologique, il y a un grand pas. Nous verrons pourquoi ce pas na pas pu tre franchi
par les diffrents cliniciens de lpoque - notamment en raison de labsence de concepts cls et en quoi ce pas pistmologique et nosologique peut tre attribu Freud et la psychanalyse.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Lide directrice de notre chapitre, et par consquent le fil conducteur, est que nous allons
montrer quune certaine prise en compte clinique tait luvre dans les diffrents travaux sur le
syndrome obsessionnel mais quelle tait insuffisante pour pouvoir penser la nvrose
obsessionnelle. Et cela, pour des raisons conceptuelles. Pour mettre en valeur cette ide forte,
nous nous proposons dtudier lhistoire de la psychiatrie partir de la rflexion de Georges
Lantri-Laura sur Lessai sur les paradigmes de la psychiatrie .
b) Paradigmes de la psychiatrie (Lantri-Laura) :
Nous avancions dans nos premires lignes que lisolement de la nvrose obsessionnelle
est trs rcent ; elle date du XIXe sicle. Pourquoi ? Comment dfinir le sicle de son invention
nosologique ? Le XIXe sicle est celui des grandes inventions dans le domaine de la Science
(physique, chimie, mdecine). Ce sicle est marqu par la naissance dune nouvelle branche,
dune nouvelle spcialit de la mdecine : la psychiatrie. C'est depuis la Rvolution franaise que
la psychiatrie s'est rige en discipline mdicale et que, du statut de fou , nous sommes passs
celui de malade. Le terme psychiatrie date de 1808 et invent par Johann Christian Reil. Il est
ensuite enregistr en 1842 mais il reste peu utilis jusqu'au XIXe sicle; on parlait alors de
mdecine des alins . Les malades mentaux taient considrs comme alins, c'est dire
trangers, non seulement au reste de la socit mais aussi leur propre nature. Les spcialistes qui
tudiaient et traitaient leurs pathologies taient connus sous le nom d'alinistes. L'volution de la
discipline s'est particulirement faite en Europe avec l'Ecole franaise qui va de Philippe Pinel
Henri Ey, l'Ecole allemande avec Wilhelm Griesinger jusqu' Emil Kraepelin. De ces auteurs,
nous retiendrons les premiers grands systmes de classification des maladies mentales. En
Allemagne, la psychiatrie se dveloppe en opposant les partisans des causes psychiques
(Heinroth) et des causes organiques (Griesinger). En France naissent les premires classifications
des maladies mentales avec Esquirol (les monomanies) et Chaslin (la folie discordante). La
psychiatrie est donc ne partir de la mdecine, et sest progressivement dtache plus ou moins
delle jusqu la reconnatre comme une nouvelle discipline. Pour preuve, les premiers cliniciens
qui traitaient et soccupaient des pathologies reconnues par cette discipline taient nomms
alinistes , un nouveau terme fut mme cr.
Soyons plus prcis et dplions notre propos. Il nous est difficile de prsenter une tude
historique de la psychiatrie et de la prtendre exhaustive et complte. Pour rsoudre cette

13
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

impasse, nous allons alors nous rfrer au travail7 de Georges Lantri-Laura sur les paradigmes de
la psychiatrie. Le travail de Lantri-Laura repose sur la thse de Claude Lvi-Strauss selon laquelle
tout est histoire 8. Il tente dapprcier la porte de cette ide en aboutissant de faon paradoxale
reconnatre quil nexiste pas dhistoire de la psychiatrie dans la mesure o nous prenons
cette locution dans le sens absolu dune compltude prtendant lexhaustivit. Ce sur quoi,
Lantri-Laura sort de cette impasse en proposant de faire usage de la notion de paradigme
dveloppe par T.S Kuhn. Lantri-Laura envisage donc de transposer avec prudence les
recherches de Kuhn dans le domaine de lhistoire des sciences (astronomie et physique thorique)
lhistoire de la psychiatrie.
Pour quelles raisons avons-nous fait le choix de nous rfrencer aux travaux de Georges
Lantri-Laura ? La thse que nous dfendons est la suivante : les travaux sur les obsessions sont
directement issus de la manire propre, un moment donn de lhistoire de la mdecine et de la
psychiatrie, de concevoir et de penser la maladie mentale. De ce fait, avant de pouvoir dfinir
ce que reprsente le syndrome obsessionnel, nous devons nous intresser la conception mme
de la maladie mentale. Comment la maladie mentale est-elle perue et dfinie ?
Ds lors, nous avons plusieurs raisons de prendre appui sur le travail cit ci-dessus. Dune
part, avec la notion de paradigme , nous allons pouvoir dmontrer quun ensemble de
reprsentations cohrentes et corrles entre elles 9 rgulent pendant longtemps, de faon
rationnelle, efficace, et conomique, la psychiatrie et les travaux sur les obsessions. Lenjeu est
donc dapercevoir les coordonnes pistmologiques et historiques des thories sur les
obsessions. Dautre part, le travail mentionn ci-dessus va nous permettre de ne pas tomber
dans un commentaire descriptif et linaire des diffrents travaux sur le concept dobsession. Sans
aucune prtention, nous souhaitons poursuivre lapplication de Lantri-Laura dans le domaine de
ce concept. Il ne sagit pas de transposer les recherches de Lantri-Laura dans le domaine de
lhistoire de la psychiatrie lhistoire du concept dobsession, mais denvisager avec une certaine
prudence, une extension de cette application. Enfin, ce projet va permettre une dialectisation
et une logicisation de lhistorique du concept dobsession. Ce dernier point va permettre, nous
semble-t-il, de comprendre en quoi ce concept et son usage ont beaucoup flott.

LANTERI-LAURA G. Essai sur les paradigmes de la psychiatrie moderne . Editions du Temps. Collection
Esquisses. Paris. 1998.
8 LEVI-STRAUSS C. Race et histoire . Gallimard. Paris.1987.
9 LANTERI-LAURA G. Essai sur les paradigmes de la psychiatrie moderne . Editions du Temps. Collection
Esquisses. Paris. 1998.p38
7

14
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Dans son travail, Lantri-Laura reprend la notion de paradigme dvelopp par T.S
Kuhn. Kuhn dveloppa cette notion dans son livre La structure des rvolutions scientifiques 10 en
1983, o il observa sur les exemples de lastronomie, de physique, que ces disciplines connaissent
des priodes trs diffrentes. Pendant des sicles, les astronomes fournissent une conception de
lunivers o la terre est immobile au centre du systme, ce qui permet de rendre compte de
nombreuses observations, confirmes par dune gnration de scientifiques lautre. Cest ce que
Kuhn appelle la science normale , celle quon enseigne, que personne na lide de remettre en
cause et o lon peut poser des problmes et les rsoudre sans rien bouleverser. Puis, un certain
moment, des questions nouvelles se formulent et qui deviennent trs difficile rsoudre, au prix
de solutions absurdes. Nous passons donc de la science normale la science en crise . La
rsolution de la crise est le fruit de la proposition dune nouvelle conception, dont cette dernire
aboutira une science normale. Le schme est plutt simple : science normale - science en crise
science normale. Ce que Kuhn appellera paradigme, cest lensemble des connaissances reues
qui constituent la science normale tant quelle remplit bien son rle et quelle sert de rfrence
majeure et efficace tous les savoirs et toutes les questions qui se posent son intrieur 11.
Pendant la crise, le paradigme fait dfaut et cette crise se trouve rsolue que lorsquun nouveau
paradigme vient prendre la place de lancien et rendre de nouveaux services, que son prdcesseur
ne parvenait plus assurer. Cette notion dpend donc dune certaine conception de lhistoire des
sciences. Le paradigme ne constitue pas une doctrine ou une thorie qui, un certain moment et
dans un certain contexte viendrait sopposer dautres doctrines plus ou moins antagonistes. La
suite des paradigmes ne ralise pas non plus un enchanement antagoniste de doctrines qui
saffronteront jusquau triomphe de la plus efficace sur les autres.
Nous devons aussi reconnatre que cette notion de paradigme ne renvoie pas du tout la
formulation dune thorie qui ne pourrait saffirmer que par un antagonisme permanent
lendroit des autres mais bien un ensemble de reprsentations cohrentes et corrles entre elles,
qui rgulent pendant longtemps, la discipline dont elles constituent prcisment le paradigme 12.
Cette dfinition est trs importante pour comprendre le flottement du concept dobsession.
Nous le verrons plus tard. La formulation dun paradigme peut se rfrer un auteur, mais en
tant que paradigme, sa formulation constitue moins le rsultat dune dmonstration que dune
sorte de consensus. Le paradigme a donc pour rle primordial, non pas davancer certaines ides
ou thses et den carter certaines autres, mais de garantir pendant assez longtemps les activits
KUHN.T.S. La structure des rvolutions scientifiques . Flammarion. Paris 1983.
Ibid.p36.
12 Ibid.p38.
10
11

15
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

lgitimes de la science normale, capable de poser et de rsoudre beaucoup de questions et de


poursuivre un progrs rel. Le paradigme se trouve par essence destin disparatre loccasion
dune crise radicale de la discipline en cause, crise qui ne se rsoudra que par linstauration dun
nouveau paradigme, propre son tour garantir le bon fonctionnement de la science normale.
Ce changement de paradigme est mis en uvre partir du moment o apparaissent dans la
science normale des questions indiscrtes que son dveloppement mme la conduit poser. Le
paradigme prcdent, au regard du nouveau, ne relve ni de lerreur, ni de laberration, mais de
lobsolescence : il nest plus utile pour rsoudre les problmes quil a cependant contribu
formuler. Dailleurs, le nouveau paradigme ne dtruit pas vritablement lancien. Nous avons
donc le schma suivant : premier paradigme crise deuxime paradigme.
Georges Lantri-Laura emprunte donc cette notion en y faisant un certain usage lgitime.
Son projet consiste transposer cette notion dans le domaine de lhistoire de la psychiatrie, en
proposant trois paradigmes de la psychiatrie moderne. Il nous semble que du travail de Lantri
Laura nous puissions en tirer un certain profit dans notre propre tude, savoir lhistoire de la
notion dobsession. La notion de paradigme dans le domaine de la psychiatrie est utilise pour
dsigner une conception assez globale qui pendant une priode va servir rguler tout un
ensemble de connaissances thoriques et cliniques. En psychiatrie, comme dans dautres
disciplines, le paradigme par essence ne dure pas de faon immuable, connat une priode de
crise, qui se rsout par la mise en place dun nouveau paradigme. Dans lhistoire de la psychiatrie,
le paradigme passe certes au second plan au moment de la crise, mais il y survit dune faon plus
ou moins larve, et peut revenir de faon discrte.
Selon Lantri-Laura, la psychiatrie fut marque par trois paradigmes : le paradigme de
lalination mentale, le paradigme des maladies mentales et le paradigme des grandes structures
psychopathologiques. Trois paradigmes dans lhistoire de la psychiatrie sont concevoir, non pas
comme une doctrine particulire mais comme une conception densemble de la pathologie
mentale qui la rgle pendant toute une priode et permet que des thories sy manifestent .
De la fin du Sicle des Lumires jusquau milieu du XIXe sicle, nous pouvons situer une
priode pendant laquelle les traditions psychiatriques franaises, germaniques, italiennes, anglaises
malgr des divergences, reoivent davance et sans mise en question, le postulat selon lequel le
domaine propre de la psychiatrie comporte une unique affection, une maladie, et que Philippe

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Pinel a propos avec succs dappeler lalination mentale. Ce premier paradigme constitue la
caractristique majeure de cette premire priode (1793-1854).
Le second paradigme (1854-1926), celui des maladies mentales, au pluriel, dsigne deux
modifications radicales par rapport au premier paradigme. Dune part, la pathologie mentale se
compose dun certain nombre despces morbides autonomes spcifiques et irrductibles les unes
des autres. Cest la critique de lunit de la pathologie mentale soutenue par Jean-Pierre Falret en
1854. Dautre part, cette pathologie mentale renonce constituer une exterritorialit lgard de
la mdecine et veut en faire partie, lencontre de ce quexigeait le paradigme prcdent. Cest le
dbut de la smiologie et de lanatomo-pathologie donnant une clinique objective, prcise et
standardise. Dans ce paradigme, les pathologies mentales se spcifient chacune par un
groupement original de signes, par une volution propre et une tiologie dfinie. Cest de ce
deuxime paradigme que date lopposition pertinente des thrapies physiques, biologiques et des
psychothrapies. Par exemple, cest lopposition entre la sismothrapie et la dmarche
psychanalytique en tant que cure par la parole. Ce paradigme nous intressera tout
particulirement dans notre tude.
Enfin, la suite du Congrs Genve et Lausanne en 1926, E .Bleuler va exposer sa
conception du groupe des schizophrnies, dont il parle tantt au pluriel, tantt au singulier, et qui
nest abordable qu la lumire de la notion de structure psychopathologique. Sous les influences
croises de la Gestalt Theorie, de la neurologie globaliste mais aussi de la phnomnologie et de la
psychanalyse de lentre-deux guerres, le paradigme nouveau saffirme de manire assez prcise.
Cest ce que nous pouvons appeler le paradigme des grandes structures psychopathologiques
(1926-1977). Le projet de Bleuler tait de concevoir lensemble de la psychiatrie comme organis
par quelques structures psychopathologiques fondamentales (structures nvrotiques opposes aux
structures psychotiques). Dans ce paradigme, la notion de structure est centrale et elle peut
tre dfinie comme lorganisation des lments. Autrement dit, il sagit dune conception de la
totalit du champ de la pathologie mentale tout en reconnaissant une diversit lgitime mais
secondaire des espces morbides, ce qui fait porter tout laccent sur lunit psychopathologique
du domaine en cause. Avec ce troisime paradigme, une certaine unit et une certaine spcificit
se rtablissent, et luvre dHenri Ey en constitue la dernire et la synthse, celle qui dfinit la
psychiatrie comme pathologie de la libert .

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Nous avons parcouru les diffrents paradigmes de lhistoire de la psychiatrie dvelopps


par Lantri-Laura. Par choix, nous navons pas voulu nous tendre plus sur tel ou tel paradigme.
Notre projet est simple et clair : il sagit de montrer que le syndrome obsessionnel est
apprhend de diverses faons mais que le temps et la manire de se reprsenter les choses, nest
pas encore venu de reconnatre la nvrose obsessionnelle comme telle. La manire de penser
la maladie mentale donne son cadre thorique et pistmologique aux diffrents travaux sur le
syndrome obsessionnel.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

1.2. Le paradigme de lalination mentale et lobsession :


a) Pinel et lalination mentale :
A partir de luvre de Philippe Pinel, nous pouvons reprer le paradigme de lalination
mentale. En effet, Pinel a formul de manire prcise la dmarcation entre la folie, notion sociale
et culturelle, et lalination mentale, terme proprement mdical. Cest bien cette distinction qui va
servir de point de repre dans la premire partie du XIXe sicle pour tous ceux qui vont soccuper
de ce qui sappellera plus tard la psychiatrie. Lalination mentale constitue une maladie, maladie
radicalement diffrente de toutes les maladies dont soccupait alors la mdecine, de telle sorte que
son rapport cette mdecine demande un instant dlucidation. Dun ct, cette appartenance se
trouve affirme de faon radicale et solennelle car il faut bien que lalination mentale relve
intrinsquement de la mdecine pour que les alins dpendent des mdecins et chappent aux
policiers et aux juges. Cette alination mentale constitue elle seule une spcialit autonome.
Dans son livre Trait mdico-philosophique sur lalination mentale 13, Pinel distingue quatre
aspects que lalination mentale peut prendre et dont la manie est le plus significatif ct de la
mlancolie, de la dmence et de lidiotisme. Ce ne sont pas quatre maladies mais au contraire ce
sont quatre apparences, masques qui manifestent diversement cette alination mentale. En
consquence, Pinel spare quatre types cliniques (manie, mlancolie, dmence et idiotisme) o la
mdecine doit savoir reconnatre les apparences de cette alination. Il dira que ce sont l les
quatre espces dgarement quindique dune manire gnrale le titre dalination mentale .
Cette maladie unique ne doit correspondre pour Pinel qu une seule et unique modalit
thrapeutique quil appelle le traitement moral de la folie . Nous pouvons nous tonner que le
terme folie apparaisse dans cette expression. Ce mot de folie que Pinel aurait voulu bannir du
vocabulaire mdical se trouve ainsi repris. Ce traitement moral comportait trois aspects
fondamentaux. Premirement, il tait indispensable disoler lalin de sa famille et de ses proches
et de le retenir dans un tablissement spcialis. Deuximement, il convenait ensuite de sadresser
ce quil restait toujours de raison dans le plus alin des alins, car le ressort essentiel de ce
traitement moral consistait prendre appui sur ce reste de raison. Enfin, troisimement, il
convenait dobtenir que lalin soccupait un travail profitable tout la fois son apaisement et
au bien de linstitution.
Comment ce paradigme va-t-il se dvelopper ? Quelles en sont ces applications ? Nous
allons voir comment une certaine conception de la pathologie mentale rgule ensuite les travaux
PINEL.P.(1809). Trait mdico-philosophique sur lalination mentale . Richard, Caille & Ravier. 1er dition. An
IX ; 2me dition J.A Brosson. Paris. 1809.
13

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

sur la notion dobsession. Cependant, la conceptualisation de lalination mentale vhicule lide


dune unit de la maladie mentale, par consquent il savre donc difficile de relever les grands
traits qui fondent la nvrose obsessionnelle comme telle. Examinons comment le syndrome
obsessionnel est abord dans le paradigme de lalination mentale, et notamment travers la
monomanie raisonnante .
b) La monomanie raisonnante (Esquirol) :
Esquirol, qui fut le disciple de Pinel, est considr comme le fondateur de la clinique
psychiatrique. Bien que son livre sintitule Des maladies mentales 14, Esquirol partage avec Pinel la
certitude que lalination mentale est unique et constitue une maladie autonome, spare de
toutes les autres, mais il lui reconnat plusieurs aspects tout en estimant quil en faut distinguer
cinq et non quatre et quil convient den modifier un peu le vocabulaire. Il propose la
nomenclature suivante et quelle peut se dduire de la conception du dlire dont ce dernier
constitue en quelque sorte la matrice des varits de lalination mentale. La conception
dEsquirol de lalination mentale conserve la position de base quen proposait Pinel mais lui
apportant quelques amnagements.
Il rpartit les maladies mentales en quatre groupes : lidiotie, la dmence (dmence snile,
dmence chronique), la manie, et les monomanies (lypmanie, monomanie proprement dite,
monomanie intellectuelle). La nosologie dEsquirol marque un net progrs sur celle de Pinel. Et
cela, pour plusieurs raisons. Il dtache de lidiotie congnitale ou acquise ds le jeune ge, lidiotie
acquise de Pinel dont il fait une dmence aigu. Il divise la dmence en une forme aigu curable
et deux formes chroniques et incurables : la dmence snile et la dmence chronique. La dmence
lui apparat comme un affaiblissement gnral des facults crbrales avec suppression de
lattention volontaire. Ensuite, il dcrit la manie comme Pinel mais en exclut la forme sans dlire
ou raisonnante dont il fait une monomanie. Il peut dfinir ainsi la manie comme une altration et
une exaltation de lensemble des facults, un dlire total qui interdit laction de lattention
volontaire, trs diminue devant lafflux de sensations, dides, dimpulsions qui assaillent le
malade. Le trouble intellectuel est ici primaire et non secondaire au trouble affectif comme dans
les monomanies. Enfin, il cre la grande classe des monomanies qui regroupent toutes les
affections mentales qui naffectent que partiellement lesprit, laissant intactes les facults en
dehors de la lsion focale qui constitue toute la maladie. Il y regroupe donc la manie sans dlire
14

ESQUIROL.E. (1838). Des maladies mentales , Baillire. Paris. 1838.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

de Pinel et sa mlancolie. Les monomanies lui paraissent essentiellement assimilables une


passion pathologique ragissant sur lintelligence en fixant lattention. Pour ce qui est de la
division du groupe, Esquirol manifeste un certain flottement. La premire division est celle entre
les formes bases sur une passion triste ou dpressive (lypmanie ou mlancolie) et les formes
bases sur une passion gaie ou expressive (les monomanies proprement dites). La deuxime
division est base sur la nature de la facult lse en trois groupes : les monomanies intellectuelles
o dlire, illusions et hallucinations sont au premier plan ; monomanies affectives ou raisonnantes
o les troubles du caractre, de laffectivit et du comportement sont soutenus par des capacits
de raisonnement intactes ; et les monomanies instinctives ou sans dlire.
Nous allons essayer de reprer la notion dobsession dans la nosologie dEsquirol. A
priori, elle nous semble se retrouver dans les monomanies raisonnantes, o les troubles du
caractre, de laffectivit et du comportement sont soutenus par des capacits de raisonnement et
de rationalisation intactes. La plupart des cas de manie sans dlire de Pinel entrent dans ce cadre.
Examinons cela de plus prs laide dun cas clinique prsent par Esquirol. Dans le chapitre sur
les monomanies raisonnantes, Esquirol relate un cas clinique fort intressant. Mademoiselle F est
le premier cas dobsessions exactement dcrit (scrupules de conscience, doutes pratiques,
compulsions de lavage, peur de voler par erreur quelque chose de valeur).
Prsentons le cas clinique :
Melle F, ge de trente-quatre ans, est dune taille leve, elle a les cheveux chtains,
les yeux bleus, la face colore, le temprament sanguin ; elle est dun caractre gai et dune
humeur douce. Eleve dans le commerce ds la premire jeunesse, elle craignait de faire tort aux
autres. Plus tard, lorsquelle faisait un compte, elle apprhendait de se tromper au prjudice de
ceux pour qui tait ce compte. Melle F allait frquemment chez une tante, sans chapeau et avec
un tablier quelle portait habituellement ; un jour, lge de dix-huit ans, sans cause connue, en
sortant de chez sa tante, elle est saisie de linquitude quelle pourrait bien, sans le vouloir,
emporter dans les poches de son tablier quelque objet appartenant sa tante. Elle fit dsormais
ses visites sans tablier. Plus tard, elle met beaucoup de temps pour achever des comptes et des
factures, apprhendant de commettre quelque erreur, de poser un chiffre pour un autre et, par
consquent, de faire tort aux acheteurs. Plus tard encore, elle craint, en touchant la monnaie, de
retenir dans ses doigts quelque chose de valeur. En vain lui objecte-t-on quelle ne peut retenir
une pice de monnaie sans sen apercevoir, que le contact de ses doigts ne peut altrer la valeur
de largent quelle touche. Cela est vrai, rpond-elle, mon inquitude est absurde et ridicule, mais

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

je ne peux men dfendre. Il fallut quitter le commerce. Peu peu les apprhensions augmentent
et se gnralisent. Lorsque Mlle F porte ses mains sur quelque chose, ses inquitudes se
rveillent ; elle lave ses mains grande eau. Lorsque ses vtements frottent contre quelque chose
que ce soit, elle est inquite et tourmente. Est-elle quelque part ? Elle apporte toute son
attention pour ne toucher rien ni avec ses mains, ni avec ses vtements. Elle contracte une
singulire habitude : lorsquelle touche quelque chose, lorsque ses vtements ont t en contact
avec un meuble ou un autre objet, lorsque quelquun entre dans son appartement, ou quelle fait
une visite ; elle secoue vivement ses mains, frotte les doigts de chaque main les uns contre les
autres, comme sil sagissait denlever une matire trs subtile cache sous les ongles. Ce singulier
mouvement se renouvelle tous les instants de la journe et dans toutes les occasions.
Melle F. veut-elle passer dun appartement dans un autre ? Elle hsite, et, pendant toute
lhsitation, elle prend toutes sortes de prcautions pour que ses vtements ne touchent ni les
portes, ni aux murs, ni aux meubles. Elle se garde bien douvrir les portes, les croises, les
armoires, etc, quelque chose de valeur pourrait tre attach aux clefs ou aux boutons qui
servent les ouvrir et rester aprs dans ses mains. Avant de sasseoir, elle examine avec le plus
grand soin le sige, elle le secoue mme sil est mobile, pour sassurer que rien de prcieux ne
sattachera ses vtements. Melle F dcoupe les ourlets de son linge et de ses robes, crainte que
quelque chose ne soit cach dans ces ourlets. Ses souliers sont si troits que la peau dpasse la
bordure des souliers, ses pieds gonflent et la font beaucoup souffrir ; cette torture a pour motif
dempcher quelque chose de sintroduire dans le soulier. Les inquitudes sont quelquefois,
pendant les paroxysmes, pousses si loin quelle nose toucher rien, pas mme ses aliments ; sa
femme de chambre est oblige de porter les aliments sa bouche. Aprs plusieurs priodes de
rmission et dexaspration, rptes pendant plusieurs annes, aprs avoir reconnu limpuissance
des conseils de ses parents, de ses amis et de sa propre raison, elle se dcide se rendre Paris en
novembre 1830. Lisolement, le soin des trangers, les efforts que fait Melle F. pour cacher sa
maladie, amliorent sensiblement son tat, mais le chagrin davoir quitt ses parents, le dsir de
les voir, la dterminent, aprs deux mois, retourner dans sa famille. L, elle reprend peu peu
toutes ses inquitudes et toutes ses manies. Aprs quelques mois, elle quitte volontairement la
maison paternelle pour habiter et vivre avec la famille dun habile mdecin. Elle perd encore une
grande partie de ses apprhensions et de ses habitudes bizarres. Un an est peine coul que les
mmes inquitudes se renouvellent ainsi que les mmes prcautions. Le paroxysme dure pendant
dix-huit mois. Aprs un an de rmission, nouveaux paroxysmes ; Melle F vient se confier mes
soins la fin des annes 1834 : pendant dix-huit mois, peine saperoit-on des mouvements des

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

mains et des doigts et de toutes les autres prcautions quelle prend ; mais, depuis six mois (juin
1837), les phnomnes reparaissent avec plus dintensit, laquelle augmente de jour en jour.
Pour faire mieux apprcier cette singulire aberration, je tracerai la manire de vivre de
Melle F pendant un jour ; elle se lve six heures, lt comme lhiver, sa toilette dure
ordinairement une heure et demie, et plus de trois heures pendant les priodes dexcitation. Avant
de quitter son lit, elle frotte ses pieds pendant dix minutes pour enlever ce qui a pu se glisser
entre les orteils ou sous les ongles ; ensuite elle tourne et retourne ses pantoufles, les secoue et les
prsente sa femme de chambre pour que celle-ci, aprs les avoir bien examines, assure quelles
ne cachent pas quelque chose de valeur. Le peigne est pass grand nombre de fois dans les
cheveux pour le mme motif. Chaque pice des vtements est successivement un grand nombre
de fois examine, inspecte dans tous les plis et replis et secoue vivement. Aprs chacune de
ces prcautions, les mains sont vivement secoues leur tour, et les doigts se fait avec une
rapidit extrme et se rpte jusqu ce que le nombre de ces frottements, qui est compt haute
voix, soit suffisant pour convaincre Melle F quil ne reste rien aprs ses doigts. Les
proccupations et linquitude de la malade sont telles pendant cette minutieuse exploration
quelle sue et quelle en est excde de fatigue ; si, par quelque circonstance, ces prcautions ne
sont point prises, Melle F est mal laise pendant toute la journe. La femme de chambre, qui ne
doit jamais la quitter, assiste cette longue toilette pour aider la malade se convaincre que nul
objet de valeur nest adhrent ses vtements ou ses doigts. Les affirmations de cette femme
abrgent les prcautions et la toilette.
Si lon menace denvoyer une seconde femme la toilette est abrge, mais la malade est
tourmente tout le jour. Djeuner dix heures : avant de commencer son repas, Melle F. explore
et secoue les serviettes, les verres, les carafes, les couteaux, elle secoue et frotte ses doigts aprs
quelle a touch les diverses pices de son couvert. Il en est de mme pour le dner. La prsence
des trangers ne la retient point. Elle mange avec une sorte de vivacit. Avant de se coucher, elle
prend les mmes prcautions, et sa toilette du soir dure plus dune heure. Pendant la journe,
Melle F lit ou se livre quelque travail daiguille, mais elle a bien soin de secouer les livres,
louvrage, avant de sen servir, de secouer ses mains et de frotter ses doigts chaque fois quelle a
touch ces divers objets.
Sil lui arrive de porter les mains ses cheveux, sa figure, ses vtements, ou sur
quelque objet plac auprs delle, elle secoue, elle frotte ses doigts, comme je lai dit plus haut.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Melle F crit sa famille pour lui rendre compte de cet tat, de ce quelle fait, de ses projets, de
ses esprances de gurison ; avant dcrire, elle secoue le papier, les plumes, lcritoire, et ne
cachte jamais ses lettres avant que sa femme de chambre ne lait assure quil ny a rien dans les
plis du papier. Elle ne dcachte jamais les lettres quelle reoit. Pendant les paroxysmes, Melle F
ne lit, ne travaille et ncrit quen prsence de sa femme de chambre, et, si, elle est
accidentellement seule, mme dans son appartement, elle ne sasseoit pas avant que celle-ci arrive
et assure quil ny a rien sur le sige qui empche de sasseoir. Melle F fait des visites ; en entrant,
elle se garantit de tout contact, se balance autour du sige, lexamine, le secoue, et elle fait tout
cela avec assez dadresse pour quon ne sen aperoive pas dabord. Reoit-elle des visites, elle
approche un fauteuil, mais aussitt elle secoue et frotte ses doigts. Elle fait des voyages dans sa
ville natale, mais elle sarrange de manire arriver de trs grand matin, afin davoir le temps de
changer le linge, de vtements, et de se laver avant dembrasser ses parents leur lever. Melle F
ne draisonne jamais ; elle a

le sentiment de son tat, elle reconnat le ridicule de ses

apprhensions, labsurdit de ses prcautions, elle en rit, elle en plaisante, elle en gmit,
quelquefois elle en pleure, non seulement elle fait des efforts pour se vaincre, mais elle indique les
moyens mme trs dsagrables, quelle croit propres laider pour triompher de ses
apprhensions et de ses prcautions.
Melle soigne sa toilette, mais sans recherche ; elle achte chez les marchands, mais sa
femme de chambre paye ; elle compte ensuite avec celle-ci et lui fait prendre son argent dans son
secrtaire sans y toucher elle-mme. Melle F aime la distraction, elle va au spectacle, dans les
promenades publiques ; elle fait des parties de campagne, tous les soirs elle se runit une
socit ; sa conversation est gaie, spirituelle et quelque fois malicieuse ; mais si elle change de
sige, si elle porte ses mains sa tte, sa figure, sa robe, son fauteuil ou au fauteuil de
quelque autre personne, elle secoue, se frotte vivement les doigts ; elle fait de mme si quelquun
entre ou sort du salon. Elle conserve dailleurs une trs bonne sant, lapptit et le sommeil sont
bons, elle a quelque fois de la cphalalgie ; la face se colore promptement pour la plus lgre
motion ; elle se prte tous les soins mdicaux qui lui sont proposs ; elle rpugne aux bains,
cause des prcautions quelle est oblige de prendre avant dentrer dans leau et aprs en tre
sortie. Il serait impossible, dans aucun temps, de surprendre le moindre dsordre dans les
sensations, dans le raisonnement, dans les affections de cette intressante malade .
Comment le syndrome obsessionnel est-il abord chez Esquirol ? Quest-ce quun
monomaniaque dans la nosologie dEsquirol ? Le monomaniaque est sujet un certain

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

nombre dactions bizarres, tranges, imprieuses dont il peut parler souvent de manire trs
cohrente, comme nous avons pu le remarquer chez Mme F. A ce discours logique sur son
trouble est associe une conservation du raisonnement pour tout ce qui nappartient pas au
domaine de sa perturbation. A lintrieur de chaque monomanie, des espces sidentifient par la
prminence de tel ou tel thme, ainsi : monomanie rotique, dmonomanie, monomanie
dhomicide sintgrent dans le grand groupe des monomanies raisonnantes. Ce dernier groupe
nous intresse au premier chef dans la mesure o peut sy trouver la premire observation de
nvrose obsessionnelle avec la patiente Mme F. En effet, cest une personne atteinte
dobsessions, dapprhensions et des inquitudes dont le sujet mme reconnat labsurdit et le
ridicule de celles-ci tout en ne pouvant pas sen dfendre. Si Esquirol fait de la monomanie
raisonnante un groupe o le malade peut dcrire son trouble, il nen demeure pas moins que la
nature mme de ce trouble reste dchiffrer. Chez Esquirol, jamais le mot dobsession ne sera
prononc, par contre quelques points sont mis en vidence :
1) certaines craintes, inquitudes, apprhensions peuvent sorganiser en un dlire dont les
effets sexercent sur la personnalit partir dides fausses qui entranent des jugements et des
actions errones.
2) lorigine de ces phnomnes semble relever de troubles existant au niveau des affects,
des sensations.
3) lappellation monomanie raisonnante procde dune figure mtaphorique. Ce procd a
pour but de dvoiler un non-dit du discours de Melle F sur ses troubles et dans le mme
temps de masquer ce que cette rvlation pouvait avoir dinquitant.
Nul doute que lapproche dveloppe par Esquirol avec les monomanies raisonnantes ne
permet pas daborder, de faon prcise et complte, la notion dobsession et par consquent de
la nvrose obsessionnelle comme telle. Cette conceptualisation ne permet pas de penser la
nvrose obsessionnelle car dune part, le syndrome obsessionnel se trouve noy dans la grande
catgorie des monomanies ; dautre part, ce syndrome est trop attach la notion de dlire
ce qui ne lui permet pas en retour de sautonomiser ; enfin et surtout tant que la manire propre
daborder la maladie mentale se fixera sur lunit de celle-ci (alination mentale), il sera difficile
pour les cliniciens denvisager la singularit et lautonomie de lobsession. De ce fait, la thse de
lunit de la maladie mentale est un obstacle pistmologique et clinique pour penser la
nvrose obsessionnelle. Ces travaux sur le syndrome obsessionnel ont bien sr le mrite dexister
pour leur grande richesse clinique (au niveau du matriel clinique), comme nous avons pu le voir
avec Mme F : une certaine prise en compte clinique est dj l.

25
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

1.3. Le paradigme des maladies mentales et lobsession :


a) Falret et la critique de lalination mentale :
Vers le milieu du XIXe sicle, cette fonction de paradigme que lalination mentale jouait
depuis plus de cinquante ans se trouve remise en question et sefface progressivement au profit
de celui des maladies mentales . En effet, le paradigme de lalination mentale sera remis en
cause par Jean-Pierre Falret dont ce dernier rejette en bloc lunicit de la pathologie mentale
quimposait la notion dalination. Avec son article de rupture De la non existence de la monomanie
publi en 1854, Falret rompt dfinitivement avec le paradigme de lalination mentale et la folie
circulaire o il fournit un exemple de maladie mentale individualise par sa smiologie et par sa
clinique et son volution. Il ne saurait sagir, par la publication de larticle de Falret en 1854, que
dune datation commode, car le changement de paradigme na pas t de toute vidence
instantan. Le paradigme de lalination mentale passera certes au second plan avec la mise en
place de ce nouveau paradigme, celui des maladies mentales, mais il y survit dune faon plus ou
moins larve et peut revenir dans certaines descriptions de faon discrte.
Jean Pierre Falret, lve de Pinel et dEsquirol la Salpetrire, critique donc lunit
foncire de lalination mentale. Pour lui, la pathologie mentale se compose dun certain nombre
despces morbides autonomes, spcifiques et irrductibles les unes aux autres, ou des simples
varits dune maladie canonique. La pratique dune smiologie et dune clinique attentive
soucieuses la fois de prcision dans lactualit et de son volution, le conduit identifier des
espces morbides quon ne saurait rduire lunit sans mconnatre la richesse des donnes de
lobservation. Il affirme sa position : On a voulu tudier la folie comme une maladie unique, au
lieu de rechercher dans ce groupe si vaste et si mal limit, des espces vraiment distinctes,
caractrises par un ensemble de symptmes et par une marche dtermine. Cette erreur
fondamentale a t, nos yeux, la plus fatale lavancement de la science ; elle a domin la
plupart des travaux de notre poque et lon doit surtout sefforcer de la combattre, si lon
imprimer notre spcificit un mouvement progressif dans une voie diffrente 15. Et quelques
lignes la suite, il donne son propos un tour dfinitif : On ne saurait trop le rpter, en effet,
la folie nest pas une maladie unique pouvant revtir les formes les plus diverses [] .
A partir de cette critique introduite par Falret, les cliniciens vont estimer que la pathologie
constitue un domaine o il convient de sparer les maladies les unes des autres car elles sont des
entits morbides autonomes et irrductibles. Cette manire nouvelle daborder la maladie, et
FALRET J.P. (1864). Des maladies mentales et des asiles dalins . Nouvelle dition, Sciences en situation. 2
vol. Paris. 1994. p30-31. (vol 1).
15

26
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

notamment la maladie mentale, va produire des nouveaux travaux sur la notion dobsession. En
effet, avec le paradigme de lalination mentale, cest--dire de lunit de la maladie, lobsession ne
peut pas apparatre singulire. Lobsession est intgre, voire phagocyte dans lunit du dlire.
Avec le paradigme des maladies mentales, les cliniciens vont tenter de prciser, de classer, de
spcifier telle ou telle espce morbide. Cest la voie ouverte vers une individualit et une
autonomie de la nvrose obsessionnelle. Or, labandon du premier paradigme et ladoption du
deuxime, loin de se faire instantanment, ont pris un certain temps. Le paradigme de lalination
mentale a vcu en retrait de lautre, mais na pas disparu tout jamais. En effet, nous remarquons
que jusqu la fin du XIXe sicle quelques cliniciens ont continu se fier lunit absolue de
lalination mentale tel Morel qui considre que lalination mentale est une dgnrescence.
Autrement dit, nous retrouvons chez Morel, lunit de lalination mentale lie lunit de la
dgnrescence et la diversit tendue sur quatre figures cliniques que lalination peut prendre.
Avec le paradigme des maladies mentales souvre une nouvelle voie pour ltude des
obsessions. Cest le dbut de la smiologie qui spcifie chacune affection par un groupement
original de signes, par une volution propre et une tiologie dfinie.
b) La maladie du doute (Jules Falret) :
En 1866, Jules Falret publie De la folie raisonnante ou folie morale 16, o il prsente une
description clinique de malades atteints dobsessions. Il caractrise cette maladie par son trait le
plus saillant en la dsignant sous le nom dalination partielle avec prdominance de la crainte
du contact des objets extrieurs . Le fond vritable de cette maladie consiste dans une
disposition gnrale de lintelligence revenir sans cesse sur les mmes ides ou les mmes actes,
prouver le besoin continuel de rpter les mmes mots ou daccomplir les mmes actions, sans
jamais russir se satisfaire ou se convaincre, mme par lvidence. Ces malades sont dans un
tat dhsitation intrieure perptuelle, et ils ne peuvent parvenir arrter ce travail incessant de
leur pense sexerant continuellement sur elle-mme, sans jamais arriver aucun rsultat
dfinitif 17. Jean Pierre Falret, le pre de Jules Falret, avait propos de donner cet tat mental le
nom de maladie du doute .
Nous allons reprendre quelques lments de la description de Jules Falret de la maladie du
doute. Les ides dlirantes qui proccupent ces malades peuvent varier beaucoup, mais une fois
que lesprit de ces personnes sest attach certaines ides particulires, celles-ci deviennent leur
16
17

FALRET J. (1866). De la folie raisonnante ou folie morale , in Annales Mdico-Psychologiques , n32-7,p382-431.


Ibid.p414.

27
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

proccupation prdominante pendant des mois, des annes. Le travail intellectuel concentr
autour de ces ides multiplie successivement le dlire par le dlire et entrane des
consquences intellectuelles et des actes qui se ressemblent beaucoup chez ces diffrents malades.
Ainsi, quelques uns, tourments par des scrupules religieux, se reprochent sans cesse les ides qui
surviennent dans leur esprit ; et passent tout le temps se rpter mentalement les reproches
quils sadressent eux-mmes. Dautres ont la crainte perptuelle de toucher des objets
extrieurs avec leurs mains, tantt parce quils redoutent que ces objets soient malpropres ou
contiennent quelque substance malfaisante, tantt par ce que ceux-ci pourraient renfermer
quelque objet de valeur quon les accuserait de stre appropris (Mme F.). Ces malades sont
tellement domins par ces craintes que ces proccupations ragissent incessamment et de la
manire la plus pnible sur tous les dtails de leur existence et les empchent de vivre. Or, ces
malades passent une grande partie de leur temps dans des lavages sans cesse renouvels. De l
naissent de nouveaux doutes, de nouvelles perplexits et de nouvelles lenteurs dans
laccomplissement de tous les actes de la vie. Ils se parlent constamment pour se convaincre que
les objets touchs ntaient pas malpropres ou que les lavages ont t suffisants. Ces malades ont
une parfaite conscience de leur tat ; ils reconnaissent labsurdit de leurs craintes et cherchent
sy soustraire mais ils ne peuvent y parvenir. Jules Falret remarque que cette affection mentale
est plus frquente quon ne limagine : on lobserve plutt dans la pratique civile que dans les
asiles dalins, o il est rare que ces malades se trouvent enferms. Cette maladie clate
frquemment la suite dune circonstance dtermine, qui imprime la maladie son caractre
particulier et devient ordinairement lorigine de lide prdominante. Cette affection
saccompagne gnralement de symptmes physiques et en particulier de phnomnes dhystrie
ou dhypocondrie 18.
L encore, nous remarquons que le mot obsession nest pas prononc par Jules Falret.
Lintrt de ce travail rside dans le fait dinsister sur la spcificit dun tat mental dont Jean
Pierre Falret avait montr la voie et avait qualifi celui-ci de maladie du doute . Cette
expression a lintrt de distancer lobsession du modle de lhallucination et du dlire. Or, Jules
Falret ne franchit pas le pas, il garde par exemple lexpression dalination partielle pour
qualifier cette maladie mentale. 1875 est lanne o le concept de folie avec conscience est admis,
aprs de longs dbats la Socit mdico-psychologique, permettant dlargir le concept de folie
dont relve le dlire motif de Morel comme les conceptions plus intellectualistes des troubles
obsessionnels.
18

Ibid.p416.

28
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

c) La pathologie de lintelligence (H. Le Grand du Saulle) :


Cette mme anne, Henri Le Grand du Saulle publie une description pertinente de
lobsession : La folie du doute avec dlire du toucher 19. Pour cet auteur, les malades atteints de folie
avec conscience ne se rencontrent qua titre exceptionnel dans les tablissements dalins, ils ne
sen prsentent pas moins spontanment lexamen des mdecins. Ils sexpriment en termes trs
nets, dpeignent toutes leurs angoisses avec la plus grande bonne foi, savouent souffrants et
affligs, dplorent leurs manifestations morbides, rclament leur gurison avec insistance et
motion, et tiennent surtout tre rassurs linstant mme. Ils ont besoin dune affirmation
trangre qui soit immdiatement tranquillisante, ils sont disposs la confiance et se laissent
convaincre avec une crdulit enfantine. La folie du doute avec dlire du toucher est lune des
quatre varits nosologiques de la folie avec conscience. Elle est constitue par une sorte de dlire
actif, expansif, sans rapport aucune avec le dlire des perscutions et avec le dlire de la
mlancolie. Elle a t considre tort jusqu prsent comme faisant partie tantt de
lhypocondrie et tantt de lhystrie. Le Grand du Saulle qualifie cet tat de pathologie de
lintelligence .
Comment Henri Le Grand du Saulle dfinit-il cette maladie ? Deux points nosologiques
sont noter : linterrogation mentale produite par le doute et la crainte du contact des objets
extrieurs. Le doute ouvre la scne morbide. Cette maladie est envisage sous langle dune
volution historique ; en trois priodes dfinies en fonction de ltat du trouble. Le doute est
donc le symptme principal. La description dHenri Le Grand du Saulle pose comme central le
doute. Le Grand du Saulle dcrit donc les diffrentes priodes de la maladie laide de cas
cliniques. La premire priode consiste en la production spontane, involontaire de certaines
sries de penses menant des points dinterrogation jusquau sentiment de doute. La deuxime
priode se dcrit par des scrupules exagrs, des craintes chimriques, apprhensions et angoisses.
Il y a une diminution du doute et des interpellations personnelles mais il y a apparition dun
besoin maladif de rabcher les mmes choses et une peur de toucher certains objets. La patiente
dEsquirol, Mme F sert de point dappui clinique pour dfinir cette priode. Enfin, dans une
troisime priode, le sujet se trouve dans un tat maladif extrme, srieux et permanent. La vie du
sujet est intolrable, toute sociabilit tend disparatre. En consquence, le travail dHenri Le
Grand du Saulle met laccent sur lirruption du doute dans la pense et la conscience de la
morbidit. Cet auteur souligne lenvahissement de la vie quotidienne par la symptomatologie
conduisant lasociabilit et lisolement.
LE GRAND DU SAULLE. H (1875). Folie du doute avec dlire du toucher . in Collection Textes fondateurs de la
psychiatrie franaise . Editiond Privat. Paris. 1998.
19

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Les deux travaux ci-dessus, celui de Jules Falret et celui dHenri Le Grand du Saulle, ont
le mrite de focaliser la rflexion sur le doute dans cet tat mental. Nous remarquons que cest
une tentative de spcifier cet tat mental par des signes cliniques, notamment le doute. Or, dans
ces travaux, nous sommes encore dans un modle o le dlire prvaut. Nous nous sommes
seulement centrs sur les travaux franais concernant lobsession. Si lobsession jusqu prsent se
nourrissait des descriptions de lhallucination, voire du dlire, elle a cependant t ultrieurement
rattache dautres troubles systmatiss, telle que lide fixe. En 1867, Richard Von Kraft Ebing
introduit le terme gnrique de Zwangsvortellungen pour caractriser les obsessions comme
troubles de la reprsentation. En 1877, Westphall analyse trs finement les mmes phnomnes
quil dcrit nouveau sous la mme dnomination : ides obsdantes. Elles consistent pour lui en
des ides parasites qui, lintelligence restant intacte et sans quil existe un tat motif ou
passionnel, se dressent devant la conscience, sy imposent contre la volont, ne se laissent pas
chasser, traversent et empchent le jeu normal des ides et sont toujours reconnues par le malade
comme anormales, trangres son moi. Pour Westphall, lobsession est un trouble avant tout
intellectuel, dont llment idatif est le symptme principal. Quant ltat motif ou il est absent
ou sil existe, il est secondaire et provoqu par lide obsdante dont il reprsente une simple
raction.
Finalement, le terme de nvrose obsessionnelle napparat dans aucune description de
la psychiatrie du XIXe sicle : il sagit ds lors dun syndrome obsessionnel . Les cliniciens du
XIXe sicle ont tent dtudier lobsession comme signe clinique et trouble clinique. Ainsi, le
clinicien daujourdhui peut retrouver le syndrome obsessionnel dans la description de Duguet,
dans les monomanies dEsquirol, dans lalination partielle, dans la maladie du doute de Jean
Pierre Falret, dans les Zwangsvortellungen de Von Kraft Ebing Le syndrome obsessionnel est
apprhend de diverses faons et celles-ci tmoignent de la prise en compte clinique dlments
structurants ce syndrome comme la variabilit clinique, le doute comme symptme principal, le
domaine concern par lobsession (pense, conscience) Or, tous les travaux sont insuffisants
pour penser la nvrose obsessionnelle comme telle et ce, pour des raisons conceptuelles. Par
exemple, il sera ncessaire dinventer le concept de surmoi pour saisir lintensit du sentiment
de culpabilit prsent dans la nvrose obsessionnelle. Enfin, le syndrome obsessionnel
entretiendra pendant longtemps soit avec le dlire gnral ou soit avec la manie et la mlancolie,
des rapports contigus. Mais, cest pourtant partir du moment o il prendra de la distance avec la
notion de folie , ou de dlire , quune manire de se reprsenter les choses pourra apparatre.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

1.4. Lobsession et la psychasthnie :


La dmarche pistmologique du XIXe sicle face au phnomne particulier de
lobsession instaure un espace purement formel o tout ce qui est signifi dans le discours du
sujet, est demble relev comme indice dune draison. De ce fait, lobsession simpose non pas
tant comme dlire mais comme discours rationnel sur un dlire.
Nanmoins, Sigmund Freud et Pierre Janet, dans une perspective bien diffrente,
montrent que prcisment le discours du sujet dans lobsession comporte en lui-mme sa propre
vrit, cest--dire sa propre histoire. Cest une nouvelle voie pistmologique qui souvre avec
ces deux cliniciens. Les recherches de ces deux cliniciens sont aussi issues du paradigme des
maladies mentales mais elles apportent une nouvelle reprsentation de la psych et la maladie
mentale. Cependant, les deux approches sur le syndrome obsessionnel divergent compltement.
Dun ct, Freud avec linvention nosologique et nosographique de la nvrose obsessionnelle en
1896 ; et de lautre ct Janet soutenant la psychasthnie. Nous allons montrer que nous suivrons
plutt la voie ouverte par Freud et en quoi la thorie psychasthnique de Janet est insuffisante
pour penser dans sa globalit la nvrose obsessionnelle comme telle. Nous ne prtendons pas
lexhaustivit quant notre expos sur la psychasthnie.
Dans son ouvrage de 1908 Les obsessions et la psychasthnie , Janet propose la fois une
description clinique, une interprtation psychologique et des modalits thrapeutiques. Il identifie
les diffrentes thories concernant les obsessions du XIXe sicle. Dun ct, les thories
intellectuelles avec notamment Westphall ; et de lautre ct les thories motionnelles avec
Morel. Il propose une troisime voie, la sienne, la thorie psychasthnique qui repose sur des
insuffisances psychologiques. A partir de 300 observations, il propose un dcoupage clinique des
obsessions et un modle explicatif. Selon lui, la maladie obsessionnelle volue en trois stades : la
psychasthnie, les agitations forces et les obsessions compulsions. Pour lui, lhystrie de
conversion ne balaie pas la totalit du champ nvrotique et il voit dans lobsession ni une
altration intellectuelle, ni une perturbation affective : Ne pourrait-on pas grouper les
symptmes dune autre manire autour dun autre groupe de phnomnes ? Au lieu de considrer
comme fait essentiel et primitif lide obsdante du premier groupe (thories intellectuelles) de
symptmes, au lieu de prendre comme point de dpart langoisse motionnelle, cest--dire lune
des agitations forces du second groupe (thories motionnelles), il faudrait tudier le rle jou

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

par les troubles dcrits dans le troisime groupe de phnomnes, ceux que jai proposer dappeler
les stigmates psychasthniques 20.
Le terme de psychasthnie est employ pour dsigner la faiblesse mentale particulire
des obsds en lopposant celle que lon observe dans lhystrie. La psychasthnie peut tre soit
acquise, soit constitutionnelle et correspond fondamentalement un dficit. Les obsessions et la
psychasthnie rsultent de la baisse de la tension psychologique et nerveuse qui elle-mme
entrane la perte de la fonction du rel. En fait, il nous propose une thorie psychologique des
obsessions. Il dfinit diffrents phnomnes psychologiques tels que la fonction du rel, lactivit
dsintresse, les fonctions des images, les ractions motionnelles Ce sont toutes des
oprations mentales qui se diffrencient par leur degr dacquisition. Par exemple, lopration
mentale la plus difficile est la fonction du rel. Cette fonction consiste dans lapprhension de la
ralit sous toutes ses formes. Plusieurs formes de cette fonction du rel existent. Par exemple,
cest laction qui nous permet dagir sur des objets extrieurs et de mtamorphoser la ralit. Cest
aussi lattention qui nous permet de percevoir les choses relles. La fonction du rel, cest
lopration qui nous donne la notion du rel, cest--dire qui dtermine la certitude et la croyance.
Saisir une perception ou une ide avec le sentiment que cest bien le rel, cest--dire coordonner
autour de cette perception toutes nos tendances, toutes nos activits, cest luvre parfaite de
lattention. La fonction du rel se retrouve aussi dans la conscience de nos tats intrieurs et dans
la perception de notre propre personne. Enfin, cest aussi lopration de la constitution du temps,
la formation dans lesprit du moment prsent. Tous les psychasthniques, les obsds, perdent
cette fonction du rel ds le dbut de leur maladie. La thorie de Janet sur la psychasthnie repose
donc sur le postulat suivant : affaiblissement ou dficit de la fonction du rel. Cest ce dficit qui
expliquerait le doute, la rumination dans lobsession.
En proposant donc une origine psychasthnique aux obsessions, Janet soutient que le
trouble primitif nest ni purement intellectuel, ni purement motionnel mais consiste en un dficit
de la tension psychologique, entranant une libration des fonctions infrieures. Le sentiment
dincompltude est la premire manifestation de cet abaissement de la tension psychologique et il
empche le psychasthnique darriver au sentiment du rel. Ainsi, lobsession est une
consquence de cet tat, elle na pas de signification particulire. En ce qui concerne lorigine de
cette baisse de la tension psychologique, Janet lattribue une prdisposition constitutionnelle
non dfinie, modifie par divers facteurs (maladie, fatigue, motion, contrainte sociale). Le
20

JANET.P. (1908). Les obsessions et la psychasthnie . Flix Alcan Editeur. 2 vol. Paris. vol1. 1908.p480.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

symptme principal de la psychasthnie est le sentiment dincompltude de la pense et de


laction, ainsi que la perception douloureuse par les patients du fait quils sont imparfaits.
Linhibition de laction se manifeste par le doute, laboulie, lindcision.
Par ailleurs, la psychasthnie sert de socle commun aux obsessions et aux phobies, ainsi
quaux tats anxieux chroniques. Elle sous-tend donc lensemble de la pathologie nvrotique, mis
part lhystrie qui drive dides fixes subsconscientes. Rappelons que lun des actes fondateurs
de Freud est la diffrenciation pistmologique clinique des obsessions avec les phobies partir
de la spcificit de leurs mcanismes psychiques. Les ides obsdantes sont aussi classes selon
leur contenu en cinq catgories : obsession du sacrilge, du crime, de la honte de soi, de la honte
du corps et obsessions hypocondriaques.
Au final, lapproche psychologique ne permet pas de penser la nvrose obsessionnelle.
Dune part, Janet nous propose une thorie psychologique des obsessions ; elle ne permet de
saisir ce qui est pathologique dans lobsession. Par opposition Freud qui proposera une thorie
psycho-pathologique des obsessions. Dautre part, le modle de Janet range lobsession au
rang de simple phnomne banal, psychologique et cognitif. La valeur clinique de lobsession
semble dans la thorie de Janet minimise. Nous pouvons reprocher Janet sa conception
tiologique qui lcarte des thses freudiennes. Dailleurs, aujourdhui, certains psychiatres
considrent Janet comme le prcurseur des thrapies comportementales et cognitives des
obsessions-compulsions 21. Enfin et surtout, la taxinomie de Janet ne suffit pas expliquer les
obsessions de faon structurale et causale. Comment Janet explique-t-il par exemple lintensit du
sentiment de culpabilit ressenti par le sujet ? Ou bien comment expliquer la rptition
symptomatique prouve par lobsd ? Cest bien partir de concepts cls qui savrent en
retour ncessaires, tels que le surmoi, le masochisme primordial, Zwang , Wiederholungszwang ,
la pulsion, la pulsion de mort luvre dans lobsession que nous pouvons nous reprsenter la
nvrose obsessionnelle comme telle. Freud a certainement lu les travaux de Janet mais rappelons
que linvention nosologique de la nvrose obsessionnelle date de 1896. Lopinion de Freud quant
la thorie psychasthnie de Janet est sans confusion : elle ne permet pas de comprendre la
clinique des obsessions. Pour lui, il tait essentiel, dans lintelligibilit des obsessions, de
construire une conception psychopathologique du psychisme et de la prise en compte des
lments cliniques, ce qui manque chez Janet. Nous allons voir maintenant comment Freud a pu
franchir le pas en inventant la nvrose obsessionnelle
COTTRAUX J Des thrapies comportementales aux thrapies cognitives des obsessions-compulsions , in
Psychologie mdicale, 23,12. Paris. 1991.p1351.
21

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

2) La nvrose obsessionnelle, une invention freudienne


Ce nest pas moi que revient le mrite si cen est un - davoir mis au monde la
psychanalyse. Je nai pas particip ses premiers commencements. 22. Ctait en 1909 o Freud
exposait la thorie psychanalytique en prononant toute une srie de confrences la Clark
University. Il attribuait linvention de la psychanalyse Joseph Breuer par le procd
thrapeutique de ce dernier sur une jeune fille hystrique. Or le mrite que nous pouvons
attribuer Freud est tout bonnement davoir particip largement la construction de la
psychanalyse tant au niveau conceptuel quau niveau de la pratique. Ce qui mimportait avant
tout, ctait la pratique 23, faisant de ce dsir freudien le socle de llaboration psychanalytique.
La pratique clinique et thrapeutique que Freud rencontrait auprs de sujets hystriques,
obsessionnels voire psychotiques, lui a permis dlaborer la thorie analytique. Il y a en effet toute
une partie, tout un volet de la psychanalyse construite partir de la rencontre avec lhystrie.
Cest mme le point de dpart de linvestigation psychanalytique freudienne notamment avec le
travail de diffrents collaborateurs comme Joseph Breuer, CharcotFreud sest laiss enseigner
par la clinique de lhystrie, ce qui a grandement influenc la psychanalyse. La rencontre de Freud
avec lhystrie a permis de faire rupture avec la conception de lhomme rpandue au XIXe sicle.
Mais, il existe aussi tout un volet de la psychanalyse construite partir de la clinique de la nvrose
obsessionnelle. La nvrose obsessionnelle a aussi une place particulire dans la psychanalyse et
dans la pense freudienne. Certes la psychanalyse doit lhystrie mais elle doit aussi la nvrose
obsessionnelle et en retour cette dernire doit la psychanalyse et ce notamment dans la
construction de concepts tels que surmoi, pulsion
Nul doute que la nvrose obsessionnelle est une entit plus jeune que lhystrie ; nous
trouvons dj dans les typologies cliniques des Anciens des traces de celle-ci : chez les Egyptiens
et chez Hippocrate. La nvrose obsessionnelle a t dcrite pour la premire fois sous ce nom
quelques annes avant le dbut du XIXe sicle. Est-ce un hasard si elle apparat si tard dans les
descriptions nosographiques et sous la plume de Freud ? Cest en effet, par la dmarche
psychanalytique que Freud a pu franchir le pas en inventant celle-ci comme entit nosologique
nouvelle et autonome. La psychopathologie constitue le terrain originaire et fondamental de la
pense psychanalytique. Nul clivage entre thorie et clinique, ni plus forte raison dun privilge
FREUD S. Cinq leons sur la psychanalyse . Edition Petite Bibliothque Payot. Traduction Yves Le Lay. Paris
1966.p9.
23 Ibid.p25
22

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

accord lun ou lautre, ne se retrouve dans la pense freudienne. La clinique a jou son rle
dans la pense freudienne : celui de mise lpreuve, de mise la question 24. En effet, en 1977
Jacques Lacan dfinit la clinique psychanalytique comme consistant rinterroger tout ce que
Freud a dit 25.
Ds lors, il sagit de saisir le fondement et la particularit de la nvrose obsessionnelle
dans la thorie psychanalytique. En quoi la nvrose obsessionnelle doit-elle la dcouverte
freudienne ? Et rciproquement, en quoi la psychanalyse doit-elle la nvrose obsessionnelle ?
Nous allons nous saisir la lettre de lindication lacanienne en effectuant, sans prtention, un
retour Freud vis--vis de la nvrose obsessionnelle. Nous allons r-interroger tout ce que
Freud a dit sur la nvrose obsessionnelle faisant du mme coup une lecture clinique de la nvrose
obsessionnelle au sens o il sagit de relever les impasses et les apories freudiennes. Pour raliser ce
projet, nous proposons de mettre la lumire les moments dcisifs dans la construction de
cette entit clinique dans son rapport la psychanalyse. La thorie de la nvrose obsessionnelle
sest faite par tapes, comme cest aussi le cas de la thorie analytique. Comprendre le comment,
le pourquoi, les consquences et les enjeux pistmologiques, thoriques et cliniques dans les
moments dcisifs de la naissance de la nvrose obsessionnelle, tel est notre objectif.

2.1. Du ZwangsVorstellungen la Zwangsneurose


La nvrose obsessionnelle tmoigne dun trop de plaisir
Commenons par la fin. Il ma fallu commencer mon travail par une innovation
nosologique. A ct de lhystrie, jai trouv raison de placer la nvrose des obsessions [la nvrose
obsessionnelle] (Zwangsneurose) comme affection autonome et indpendante, bien que la plupart des
auteurs rangent les obsessions parmi les syndromes constituant la dgnrescence mentale ou les
confondent avec la neurasthnie. Moi, javais appris par lexamen de leur mcanisme psychique
que les obsessions sont lies lhystrie plus troitement quon ne croirait. 26. Ce pas a t
franchi par Freud en 1896. Mais comment est-il arriv inventer cette nouvelle entit clinique ?
Comment sommes-nous passs du terme vague de ZwangsVorstellungen la notion clinique de
Zwangsneurose ? Comment sommes-nous passs dune description clinique une notion
clinique, voire un concept psychanalytique ?
ABELHAUSER A. Lthique de la clinique selon Lacan , in LEvolution psychiatrique.n69. 2004.p 304.
LACAN J. Ouverture de la section clinique . in Ornicar ? , 9, Navarin. Paris. 1977.p7-14.
26 FREUD S. (1896). Lhrdit et ltiologie des nvroses , in Nvrose, psychose et perversion. Puf. Paris.1973.p50.

24
25

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

a) La Zwangsneurose , une histoire de traduction :


Avant de dgager les moments pistmologiques dans la construction de la nvrose
obsessionnelle ainsi que les apories et les impasses freudiennes, nous souhaitons discuter des
traductions de diffrents termes. Nous avons dlibrment chang le terme de Zwangsneurose
dans la citation ci-dessus par celui de nvrose obsessionnelle crit entre parenthses. En effet, dans
le texte publi et traduit par Jean Laplanche, le terme Zwangsneurose a t traduit par nvrose des
obsessions , voire nvrose de contrainte . Nous supposons que le choix fait par Laplanche dans la
traduction est de mettre laccent sur la spcificit de cette nvrose : celle des obsessions. Or, nous
nous tonnons de voir que malgr deux textes essentiels de Freud, Obsessions et phobies et
Lhrdit et ltiologie des nvroses , qui ont t publis directement en franais, le terme de
Zwangsneurose , continue tre traduit par nvrose de contrainte . Freud lui-mme traduit
Zwangsneurose par nvrose dobsessions , voire nvrose obsessionnelle bien plus tard,
ct de lhystrie.
Pour notre part, nous ferons le choix de traduire le terme allemand Zwangsneurose par
nvrose obsessionnelle quand il sera de relever ou de mettre laccent sur la nosologie et
nosographie freudienne. Cest--dire quand la nvrose obsessionnelle est en lien avec une autre
structure clinique, notamment lhystrie ou de la phobie Ainsi, nous traduisons dans la
continuit de la psychiatrie franaise du

XIXe sicle, le terme ZwangsVorstellungen par

obsessions et non reprsentations de contrainte . De plus, nous nous servirons des diffrentes
traductions de Lacan et ce, dans un effort de conceptualisation. Concernant notamment le terme
de Zwang , bien sr que dans tous les dictionnaires, nous trouvons le terme de contrainte ,
mais voir figurer chez Freud le terme de contrainte au niveau dune structure clinique dont cest
une caractristique princeps est tout fait regrettable. Ce terme Zwang prend sa vritable
dimension dans la deuxime topique freudienne, notamment dans lautomatisme de rptition o
ce terme Zwang a une place minente et structurale. Ds lors, nous nous interrogerons savoir
sil nest pas prfrable dans certaines situations de laisser le terme allemand dans le but dune
intelligibilit conceptuelle. Autrement dit, nous nous situons dans le droit-fil du retour Freud
introduit par Lacan en tant que leffort de celui-ci est un effort de conceptualisation et non de
traduction. Le choix de Lacan se fait au profit du concept, do les variations selon le contexte
pour des termes tels que Verwerfung , Durcharbeitung , ou limpratif freudien de Wo es
war 27.
27

LAURENT E. Parlez-vous freudien ? , in LAne, n35, Navarin. Paris. 1998.p3.

36
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Par consquent, nous traduirons en franais les termes allemands, tels que
Zwangsneurose , Wunsch , Lust , Wiederholungszwang , ZwangsVorstellungen quand il sagira
de mettre laccent sur laspect nosologique et nosographique : par exemple la nvrose
obsessionnelle ct de lhystrie. Nommer Zwangsneurose par nvrose obsessionnelle insiste sur
le caractre dcisif de cette invention nosologique. Nous traduirons l o cest ncessaire pour
donner un accs la logique de la construction freudienne. A contrario, nous choisirons de laisser
le terme allemand au profit du concept.
b) Vers une thorie psychanalytique du psychisme et des psychonvroses :
Etudes sur lhystrie
Comment Freud est-il amen inventer la Zwangsneurose , la nvrose obsessionnelle ?
En quoi a-t-il fait rupture et vnement au XIXe sicle ? Que fut la dcouverte freudienne ? La
construction freudienne de la nvrose obsessionnelle est directement lie linvention des grands
concepts psychanalytiques (inconscient, surmoi, Trieb, Zwang) ainsi qu une thorie de la
psych, de lappareil psychique.
Freud a particip llaboration de la psychanalyse avec la rencontre de lhystrie. Le
premier pas freudien est alors de sintresser la clinique de lhystrie. Ce qui importait Freud,
ctait la pratique, mais il sest aussi intress lhystrie par ncessits thrapeutiques. Son travail
avec Joseph Breuer, ses Etudes sur lhystrie , marquent le dbut de linvestigation
psychanalytique et de la dcouverte freudienne. La thse dfendue dans cet crit est de concevoir
que les hystriques souffrent de rminiscences leurs symptmes sont les rsidus et les
symboles de certains vnements traumatiques. La thorie de lhystrie du clivage de la
conscience est entirement acquise, mais reste en suspens la question sur lorigine de ce clivage
de conscience. Pour Breuer, le fondement et la condition de lhystrie rside dans la survenue
dtats de conscience particuliers, de lespce du rve : les tats hypnodes . Lhypothse
breuerienne des tats hypnodes sest montre encombrante et superflue pour Freud au cours des
annes jusqu labandonner dfinitivement. Plusieurs hypothses sur lhystrie foisonnent cette
poque. Janet, lhystrique de Janet , conoit lhystrie comme une forme daltrations
dgnratives du systme nerveux qui se manifeste par une faiblesse congnitale de la synthse
psychologique. La thorie de Janet repose sur les doctrines franaises sur le rle de lhrdit et
de la dgnrescence dans lorigine des maladies. Pour lui, lhystrique serait incapable de
maintenir en un seul faisceau les multiples phnomnes psychiques et il en rsulterait la tendance

37
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

la dissociation mentale. Freud critique la thorie de la faiblesse mentale de Janet. Freud se


spare de Janet et des doctrines franaises du XIXe sicle en supposant une force qui empche les
souvenirs pathognes de devenir conscients. Il nomme cette force rsistance . Cest sur cette
ide de rsistance que jai fond ma conception des processus psychiques de lhystrie 28. Pour
lui, la dissociation psychique dans lhystrie ne vient pas dune inaptitude inne de lappareil
mentale la synthse comme le soutient Janet, mais elle provient du conflit entre deux forces
psychiques. Freud voit dans la dissociation mentale le rsultat dune rvolte active de deux
constellations psychiques, le conscient et linconscient, lune contre lautre 29. Le refoulement est
ce processus suppos par Freud. Lhypothse du refoulement et de surcrot la dcouverte de
linconscient est le premier pilier et constitue le pas pistmologique dans la construction
psychanalytique du psychisme. Avec cette hypothse, Freud va faire rupture avec les thses de
lpoque : il fait vnement dans le XIXe sicle en proposant une thorie de la psych partir
du concept de refoulement. Ce concept est un concept cl car il ouvrira par la suite la voie la
reconnaissance de la spcificit du destin de la pulsion dans la nvrose obsessionnelle, ce qui
savre essentiel et fondamental.
Les psychonvroses de dfense
Paralllement, Freud poursuit ses recherches sur lhystrie dans lobjectif de mettre au
point un traitement thrapeutique, ce qui le conduit en mme temps concevoir une thorie
gnrale du psychisme. Nous trouvons les rsultats freudiens dans le texte Les psychonvroses de
dfense 30, o il propose une thorie gnrale des psychonvroses, et notamment de lhystrie.
Dans ce texte, la rupture avec les conceptions de Breuer et de Janet se fait. Cette rupture tait
dj plus ou moins annonce dans les Etudes sur lhystrie , mais Freud va en prendre acte dans
ce texte de 1894 sur les psychonvroses. Quelle est la cause de cette rupture ? En fait, nous
nonons deux causes vritables, lune permettant de se sparer de Breuer et lautre de Janet.
Lhypothse du refoulement et de linconscient va permettre Freud de se sparer des
hypothses breueriennes tandis que lhypothse du facteur sexuel, de la causalit sexuelle des
troubles va rompre avec les ides de Janet. Cette dernire hypothse va jouer aussi un rle non
ngligeable dans la sparation davec Breuer.

FREUD S (1909). Cinq leons sur la psychanalyse . Edition Petite Bibliothque Payot. Traduction Yves Le Lay.
Paris 1966.p26.
29 Ibid.p28.
30 FREUD S (1894). Les psychonvroses de dfense , in Nvrose, psychose et perversion., traduction sous la direction de
Jean Laplanche.PUF.Paris.1973.p1-14.
28

38
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Dans son texte Les psychonvroses de dfense (1894), grce au matriel clinique recueilli
auprs de sujets atteints de phobies et dobsessions, Freud va modifier sa thorie sur lhystrie.
Cette communication sur les psychonvroses de dfense a une vise implicite : asseoir encore
plus la thorie freudienne de lhystrie grce aux contre-exemples (phobies et obsessions).
Dans ce texte, la notion dobsessions ZwangsVorstellungen est mentionne. A cette poque,
Freud sintresse au mcanisme commun lhystrie et aux autres nvroses. Nanmoins, dans
une dmarche diffrentielle, il va chercher spcifier lhystrie et le groupe des obsessionsphobies. Pour lui, ce qui est commun toutes les nvroses, cest la rencontre avec une ide
inconciliable dans la vie du sujet : Les patients que jai analyss, en effet, se trouvaient en tat de
bonne sant psychique, jusquau moment o se produisit dans leur vie reprsentative un cas
dinconciliabilit, cest--dire jusquau moment o un vnement, une reprsentation, une sensation
se prsenta leur moi, veillant un affect si pnible que la personne dcida doublier la chose, ne
sentant pas la force de rsoudre par le travail de pense la contradiction entre cette reprsentation
inconciliable ( Unvertrglich ) et son moi 31. Cest partir de ce point que Freud va faire
lhypothse dun facteur sexuel, dune causalit sexuelle des troubles commun toute nvrose,
dans tous les cas que jai analyss, cest la vie sexuelle qui avait produit un affect pnible [] .
Do, la notion de mcanisme de dfense qui est luvre contre une ide inconciliable. Freud
souligne aussi que les processus psychiques sont les mmes dans les diffrentes psychonvroses,
mais les voies divergent , cest--dire quil existe diffrents destins : dans lhystrie la
reprsentation inconciliable est rendue inoffensive par le fait que sa somme dexcitation est
reporte dans le corporel, processus pour lequel je proposerais le nom de conversion 32. Le
destin de laffect par la conversion serait propre lhystrie. Existe-t-il un autre destin de laffect ?
Quand laptitude la conversion nest prsente pour la dfense contre une ide inconciliable, il
existe dautres destins de laffect : [] la sparation de celle-ci davec son affect est entreprise,
alors cet affect doit ncessairement demeurer dans le domaine psychique. [...] son affect devenu
libre saccroche dautres reprsentations, en soi non inconciliables, qui par cette fausse
connexion , deviennent [des obsessions] des reprsentations de contrainte 33.
Comme nous lavons dj soulign dans le point prcdent, nous avons fait le choix dans
les diffrentes citations de mettre entre parenthse la notion dobsessions qui nous semble tre
plus comprhensible. Le terme allemand est ZwangsVorstellungen signifiant littralement
Ibid.p3.
Ibid.p4.
33 FREUD S. (1894). Les psychonvroses de dfense. Essai dune thorie psychologique de lhystrie acquise, de
nombreuses phobies et reprsentations de contrainte et de certaines psychoses hallucinatoires , uvres Compltes,
tome III. 1894-1899. Puf. Paris. 1989. p9.
31
32

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

reprsentations de contrainte . Or, il nous semble pertinent de traduire non pas littralement
cette expression mais bien en faisant rfrence au contexte psychopathologique et psychiatrique
de lpoque, savoir les obsessions, terme qui a t accrdit notamment par la psychiatrie
franaise. De plus, quelques annes aprs, en 1895, Freud publiera un texte crit en franais
intitul : Obsessions et phobies . Ne serait-ce pas une indication freudienne pour traduire cette
expression ZwangsVorstellungen ?
Dautre part, lautre destin de laffect existant dans les phobies et les obsessions peut se
dfinir de la manire suivante : sparation de la reprsentation sexuelle davec son affect et fausse
connexion avec une autre reprsentation. Noublions pas qu cette poque, les obsessions ne se
diffrencient gure des phobies. Leffort de Freud dans ce texte est dessayer de cerner la
spcificit des obsessions (et phobies) : lobsession constitue un substitut ou un succdan de la
reprsentation sexuelle inconciliable et elle a remplac celle-ci dans la conscience. De plus, cette
dernire possde dj le caractre absurde, incomprhensif, not par Freud. Laffect de
lobsession apparat comme dplac ou transpos : je pense pourtant quon pourra montrer,
dans la grande majorit des phobies et [des obsessions], lexistence du mcanisme de la
transposition de laffect [] . Freud met donc laccent sur deux grands destins dans le
mcanisme de dfense : En sengageant, pour la dfense, dans la voie de la transposition de
laffect, le moi se procure un avantage beaucoup plus mince que dans la conversion hystrique de
lexcitation psychique en innervation somatique 34. La dmarche freudienne est claire : il sagit de
spcifier le destin de laffect dans le cas des obsessions et les phobies pour dgager toute la
pertinence de lhystrie de conversion. Ce qui importe Freud est de montrer le mcanisme
commun toute nvrose tout en faisant lhypothse de deux destins de laffect : transposition et
conversion.
A la fin de son texte, Freud avance lhypothse suivante : Cest la reprsentation quil
faut distinguer, dans les fonctions psychiques, quelque chose (quantum daffect, somme
dexcitation) qui a tous les caractres dune quantit [] quelque chose qui est capable
daugmentation, de diminution, de dplacement et de dcharge, et qui stend sur les traces
mnsiques des reprsentations un peu comme une dcharge lectrique sur la surface des corps 35.
Cette ide que nous soulignons nous-mmes, est une intuition freudienne en tant quelle aura une
extrme importance dans la suite de llaboration psychanalytique. Il nous semble que Freud fait
dj lhypothse de ce que deviendra le concept de pulsion ( Trieb ), voire le concept de libido,
34
35

FREUD S. (1894). Les psychonvroses de dfense , in Nvrose, psychose et perversion. Puf. Paris.1973.p9.
Ibid.p14.

40
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

concept qui verra le jour dans les annes 1900-1905. Cette notion sera en effet prcieuse pour
comprendre une grande varit dtats psychiques. Et avanons mme que cette notion de
trieb jouera un rle non ngligeable dans la comprhension mme de la nvrose obsessionnelle.
Le texte Les psychonvroses de dfense permet Freud, dune part de cerner au plus prs lhystrie,
mais dautre part lui permet aussi de commencer son investigation de la notion dobsessions.
Nous pouvons aussi remarquer que lexamen de diffrents tats psychiques (hystrie, phobies et
obsessions) amne Freud deux hypothses hypothses qui deviendront les deux piliers de la
psychanalyse savoir lhypothse du refoulement et de linconscient et lhypothse du facteur
sexuel dans la nvrose.
Une obsession nest pas une phobie
Un an aprs, en 1895, Freud publie un texte en franais intitul Obsessions et
phobies . Quelles sont les raisons de Freud de publier ces recherches dans la langue franaise ?
Quelles sont les motivations freudiennes ? Quels sont les enjeux cliniques et thoriques de cette
publication ? En gnral, la dmarche intellectuelle de Freud envers la publication est dadmettre
et de mettre lpreuve ses trouvailles, ses recherches, ses hypothses devant la communaut
scientifique. Lobjet de publication de ce texte est tout autre. Nous faisons lhypothse que ce
texte est une rponse thorique quant au dbat pistmologique sur la notion dobsession
pendant le XIXe sicle. Nous pensons que cest un acte voulu par Freud, adressant un message
Morel, matre penser des travaux franais sur les obsessions. Cette publication freudienne
marque en fait une rupture pistmologique dans la manire de penser les obsessions.
Comment Freud y parvient-il ? Son objectif est clairement nonc au dbut de son texte : les
obsessions et les phobies sont des nvroses part, dun mcanisme spcial et dune tiologie
[] 36. Quest-ce qui pousse Freud diffrencier obsessions et phobies alors que tout le courant
de pense du XIXe sicle tend rapprocher ces deux notions ? Rappelons qu suivre la lecture
des lettres37 de Freud Fliess dans les annes 1894, Freud a limpression davoir abord lun des
grands secrets de la nature . Il soutient lide de la causalit sexuelle des nvroses, ce qui fait de
lui un isol quant la communaut scientifique. Freud fait rupture par et avec ses ides.
Dans ce texte, dans une dmarche mdicale et smiologique, Freud va diffrencier les
obsessions-phobies qui sont lies aux symptmes de lhystrie traumatique des vraies

36

FREUD.S (1894-1895). Obsessions et phobies , in Nvrose, psychose et perversion. Puf. Paris.1973.p39.


Cf. toute une srie de lettres Fliess dans les annes 1894 : lettres n15,16,17,18. Naissance de la psychanalyse, op cit.
p72-77. Dans sa lettre n18 : Mon interprtation des nvroses fait ici de moi un isol. Ils me considrent peu prs
comme un monomane et jai la nette impression davoir abord lun des grands secrets de la nature . op cit. p76.
37

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

obsessions. Autrement dit, il existe des obsessions qui sont lies lhystrie mais il en existe aussi
dautres qui ne sont pas lies lhystrie, ces dernires Freud les nomme vraies obsessions . Il
dtache donc de lhystrie la notion dobsessions. Mais quelles sont alors les spcificits de ces
vraies obsessions ? Dune part, Freud dtache les vraies obsessions de lhystrie mais dautre part
il pointe une diffrence entre les obsessions et les phobies. A priori, la suite de cette
classification freudienne, nous avons trois types de symptmes voire de nvroses : lhystrie, les
obsessions et les phobies. A partir de quoi Freud diffrencie les obsessions et les phobies ? Pour
lui, le mcanisme psychique nest pas le mme dans les obsessions et dans les phobies et donc
cela aboutit une distinction logique. La prsence de deux traits signe lobsession. Dune part,
une ide qui simpose au malade , le caractre contraignant, le Zwang que nous pouvons
traduire dans ce contexte par contrainte , qui simpose. Dautre part, ltat motif associ est
prendre en compte : cet tat motif est toujours langoisse dans les phobies tandis que dans les
obsessions il sagit du doute, du remords, de la colre. Freud va associer les phobies la nvrose
dangoisse quil avait dj tudie et isole en 1894-189538. Cette distinction entre obsessions et
phobies par rapport la nature de ltat motif associ, na pu se faire chez Freud que grce
lisolement de la nvrose dangoisse39. Cette nvrose dangoisse se diffrencie des autres
nvroses et notamment de la neurasthnie, par le fait que lensemble symptomatique de cette
nvrose se regroupe autour du symptme fondamental de langoisse, Angst . Cest langoisse
qui caractrise cette nvrose et qui lui donne son nom. Pour asseoir sa thse, Freud va montrer
que le mcanisme psychique nest pas le mme dans les deux cas. Pour les obsessions, cest le
mcanisme de substitution , de remplacement. Deux cas sont noter selon la configuration de ce
mcanisme. Soit ltat motif sest ternis, soit lide associe nest plus lide juste, lide
originale, en rapport avec ltiologie de lobsession, elle en est donc un remplaant, une
substitution. Le mcanisme consiste dans un remplacement de lide inconciliable (sexuelle) par
une autre ide mal approprie, dont cette dernire sassocie ltat motif qui lui reste le mme.
Nous retrouvons lide de la fausse connexion , qui rend compte du caractre dabsurdit des
obsessions. Au niveau du mcanisme dans les obsessions, il sagit de la substitution alors que le
mcanisme des phobies est tout fait diffrent de celui des obsessions. Ce nest plus le rgne de
la substitution. 40. Nous pouvons enfin observer deux situations selon la configuration des ides
dans les obsessions. Premirement, lide originale, inconciliable, sest substitue une autre ide
remplaante. Deuximement, il existe des cas o lide originale est aussi remplace mais non pas
Cf le texte de FREUD (1895). Quil est justifi de sparer de la neurasthnie un certain complexe symptomatique
sous le nom de nvrose dangoisse . in Nvrose, psychose et perversion. Op cit.p15-38. Dans ce texte, Freud invente une
nouvelle nvrose sous le terme de Angstneurose que nous traduisons littralement par nvrose dangoisse.
39 Ibid.p15-38.
40 FREUD S. Obsessions et phobies , op cit.p44.
38

42
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

par une autre ide, mais par des actes ou impulsions. Ces deux points vont permettre Freud
dinventer une nvrose part entire.
Par consquent, Freud va soutenir la thse du bien fond de la diffrenciation entre les
phobies et les obsessions et il va aussi prendre en compte cette donne en concluant lexistence
de nvroses autonomes part entire. Ce dernier point sera critiqu par bon nombre de
mdecins, notamment par Krafft-Ebing, celui-ci reconnat le bien fond de la diffrenciation
obsessions-phobies mais considre quil est os de les concevoir comme nvroses autonomes et
que le facteur sexuel dans la gense des obsessions nest pas gnralisable41. Deux moments cls
sont relever dans la construction de la nvrose obsessionnelle dans son rapport la
psychanalyse. Dune part, lhypothse du refoulement ainsi que celle du conflit entre deux forces
psychiques conduisent alors inventer et conceptualiser la notion de mcanisme , et en
particulier de mcanisme de dfense . Freud tend dfinir la spcificit des mcanismes de
dfenses en fonction des maladies mentales. Dautre part, la sparation nosologique entre
obsessions et phobies celle-ci ntant que la consquence de la dmarche diffrentielle
introduite par Freud partir du mcanisme psychique pousse dfinitivement celui-ci
autonomiser et spcifier cliniquement chaque psychonvrose de dfense : hystrie, obsession,
phobie. Nous passons ainsi lors de ce moment cl de la notion vague de ZwangsVorstellungen
(obsessions) lidentification dune nvrose autonome.
c) Naissance de la nvrose obsessionnelle (1896) :
Les recherches et les rsultats de Freud des annes 1890-1895 aboutissent la ncessit
dune invention nosologique (Zwangsneurose) et la construction dun premier modle thorique
de celle-ci en 1896. Cette invention ou innovation nosologique est laboutissement logique des
rsultats cliniques de Freud. Il tire les consquences de ces travaux. Cest la naissance de la
Zwangsneurose - que nous avons choisi de traduire par nvrose obsessionnelle - en tant que nvrose
clinique autonome, diffrente de lhystrie et des phobies. Deux textes freudiens signent la
naissance de la nvrose obsessionnelle : Lhrdit et ltiologie des nvroses et Nouvelles remarques
sur les psychonvroses de dfense . En outre, ces deux textes affirment et confirment lhypothse
freudienne de la causalit sexuelle dans la gense des nvroses. En effet, dans la lettre n30
Fliess, Freud lui voque le grand secret clinique : Tai-je dj rvl, oralement ou par crit, le

KRAFT-EBING (1895). Intervention de Krafft-Ebing , in uvres Compltes de Freud. Tome III. 1894-1899.
p85.
41

43
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

grand secret clinique ? Lhystrie rsulte dun effroi sexuel prsexuel, la nvrose obsessionnelle,
dune volupt sexuelle prsexuelle transforme ultrieurement en sentiment de culpabilit 42.
Ainsi, dans son texte Lhrdit et ltiologie des nvroses , Freud rappelle quil sest engag
depuis des annes dans la recherche de ltiologie des grandes nvroses et que cest le rsultat de
ces tudes quil rapporte dans les lignes de son texte. Son travail a dbut par linnovation
nosographique quest la nvrose obsessionnelle. La nvrose obsessionnelle se situe ct de
lhystrie comme affection autonome et indpendante. Ces deux nvroses forment le premier
groupe des grandes nvroses. Le deuxime groupe est constitu de la neurasthnie de Beard, la
neurasthnie propre et nvrose dangoisse. Les raisons pour lesquelles Freud fut oblig de crer la
nvrose obsessionnelle fait suite lexamen de son mcanisme psychique qui rapprocherait cette
nvrose de lhystrie tout en sy diffrenciant. Quest-ce dire ? Il nous semble que la rponse se
situe dans lexamen de ltiologie des nvroses. Freud cerne ltiologie propre la
Zwangsneurose : La nvrose dobsessions [nvrose obsessionnelle] (Zwangsneurose) relve dune cause
spcifique trs analogue celle de lhystrie. [] On y trouve un vnement sexuel prcoce. Il ny
a quune diffrence qui semble capitale. Nous avons trouv au fond de ltiologie hystrique un
vnement de passivit sexuelle, une exprience subie avec indiffrence ou avec un petit peu de
dpit, ou deffroi. Dans la nvrose dobsessions [nvrose obsessionnelle], il sagit au contraire
dun vnement qui a fait plaisir, dune agression sexuelle inspire par le dsir ou dune
participation avec jouissance aux rapports sexuels 43.
Autrement dit, hystrie et nvrose obsessionnelle ont en commun de rsulter toutes deux
dune rencontre avec le sexuel. Freud dit prsexuel quil dfinit comme avant la pubert, il na
pas encore postul lexistence de la sexualit enfantine. Ces deux nvroses parlent donc une
mme langue, celle de la mme rencontre. Mais elles sopposent pourtant en ceci que leurs
symptmes cherchent viter cette rencontre suivant des stratgies diffrentes 44. Pour lhystrie,
la stratgie repose sur leffroi, quant la stratgie obsessionnelle elle rside dans la transformation
en culpabilit de la volupt sexuelle .
Une premire aperception freudienne
Pour Freud, la nvrose obsessionnelle se spcifie en tant que la rencontre avec le sexuel a
gnr du plaisir, un trop de plaisir, dont ce dernier sera transform en sentiment de culpabilit.
Cest de cette volupt sexuelle, de ce trop de plaisir que naissent les obsessions et les reproches.
FREUD.S. (1895). Lettre n30 du 15 octobre 1895. in Naissance de la psychanalyse. Op cit. p113.
FREUD.S. (1896). Lhrdit et ltiologie des nvroses , in Nvrose, psychose et perversion. Puf. Paris.1973.p58.
44 ABELHAUSER A Le curieux et ltrange , in Le sexe et le signifiant. Champ Freudien. Le Seuil. Paris. 2002.p252.
42
43

44
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Nous concevons cette thse comme tant la premire aperception de la nvrose


obsessionnelle 45. Aperception signifie percevoir clairement. En somme, ds 1895, Freud va saisir
tout la fois ce quhystrie et nvrose obsessionnelle ont en commun et ce qui les distingue et
ceci dune faon sur laquelle, fondamentalement, il ne reviendra pas. Ce qui les rapproche, nous
venons de le voir, cest lincident primaire, la rencontre avec le sexuel. Tandis que ce qui les
distingue, cest la temporalit dans laquelle sinscrivent leurs stratgies propres dvitement de la
rencontre, en prcisant que ces stratgies fondent leurs symptmes spcifiques et que la
rencontre avec le sexuel cristallise leur structure commune. Hystrie et nvrose obsessionnelle
dpendent donc des relations temporelles dans le dveloppement de la libido 46. Dans le cas de
la nvrose obsessionnelle, le dveloppement se situe en trois tapes. La premire priode, cest
celle de limmoralit infantile : [...] surviennent les vnements qui constituent le noyau de la
nvrose ultrieure. Tout dabord, dans la toute premire enfance, les expriences de sduction
sexuelle, [] apparatront comme actions passibles de reproche. 47 . Puis, un reproche sattache
au souvenir de ces actions gnratrices de plaisir, dont ce dernier sera refoul et remplac par un
symptme primaire de dfense : cest la scrupulosit . La priode suivante, celle de la maladie
est caractrise par le retour des souvenirs refouls donc par lchec de la dfense. Il y aura des
formations de compromis entre les reprsentations refoules et refoulantes. En outre, il situe
deux formes de nvrose obsessionnelle : la premire forme est celle des obsessions typiques dans
lesquelles le contenu attire sur lui lattention du malade et o le seul affect peru est celui dun
dplaisir vague, alors que seul laffect de reproche conviendrait au contenu de la reprsentation
obsdante. La deuxime forme se produit quand ce nest pas le contenu mnsique refoul mais le
reproche galement refoul qui parvient par force se faire reprsenter dans la vie psychique
consciente. Laffect de reproche peut alors se transformer en nimporte quel autre affect de
dplaisir. Ainsi, il se transforme en honte, en angoisse hypocondriaque, en angoisse religieuse, en
angoisse de tentation. A ct de ces symptmes de compromis, la nvrose obsessionnelle
construit toute une srie dautres symptmes dune provenance toute diffrente. Ce sont les
mesures de protection.
Dans la nvrose obsessionnelle, lincident primaire saccompagne donc de plaisir. Plus
tard, cet incident fait retour et donne lieu la production de dplaisir et surtout au reproche que

LACAN J. Le Sminaire. Livre VII. Lthique de la psychanalyse . Texte tabli par J.A Miller, Le Seuil. Paris.
1986.p67 : Dans la nvrose obsessionnelle, lobjet par rapport quoi sorganise lexprience de fond, lexprience
de plaisir, est un objet qui, littralement, apporte trop de plaisir. Freud la trs bien peru et cela a t sa premire
aperception de la nvrose obsessionnelle .
46 FREUD S. Nouvelles remarques sur les psychonvroses de dfense , in Nvrose, psychose et perversion. op cit. p67.
47 Ibid. p67.
45

45
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

le sujet sadresse lui-mme. Il se forme ensuite un symptme primaire de la maladie, cest une
certaine nuance de scrupules . Ce retour du refoul est confirm par la clinique sous le mode
dun sentiment de culpabilit. Au symptme primaire succdera le symptme de compromis qui
dans la nvrose obsessionnelle est constitu par lide obsdante. Nous pouvons lire les
symptmes obsessionnels comme lchec du refoulement port sur la jouissance sexuelle. Ce
point thorico-clinique caractrise effectivement bien la nvrose obsessionnelle.
Cest partir de ce point que nous pouvons considrer les nvroses comme une clinique
des dfenses. Dfenses contre la jouissance. Lobsessionnel, tout comme lhystrique mais dune
autre manire, se protgent de la jouissance. Nous y reviendrons.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

2.2. La nvrose obsessionnelle tmoigne de lchec du refoulement


Nous avons montr comment Freud a t conduit inventer la nvrose obsessionnelle
comme telle et quelles en ont t les consquences thoriques. De plus, nous sommes ainsi passs
de la notion vague de ZwangsVorstellungen (obsessions) lidentification dune nvrose
autonome. Bien que cette invention nosographique soit une avance considrable dans le champ
de la psychopathologie, elle apporte aussi son lot de questions et dimpasses dans le champ de la
psychanalyse elle-mme.
a) Le paradigme du trauma sexuel rgule les travaux sur la nvrose obsessionnelle :
Dune part, Freud na pas encore une thorie gnrale sur la libido. Malgr cela, il
commence ds 1894 faire lhypothse de quelque chose, dun quantum dnergie qui diminue,
augmente comme une dcharge lectrique sur la surface des corps 48. Quelle est donc cette
dcharge lectrique qui agit sur le corps ? Est-elle aussi prsente dans la nvrose obsessionnelle ?
Quels sont les destins de cette force dans le cas de lhystrie et dans le cas de la nvrose
obsessionnelle ? En quoi se diffrencie-t-elle dans les deux cas ? Dautre part, Freud a essay de
cerner la spcificit de lhystrie et de la nvrose obsessionnelle par le type de mcanisme cest-dire par le comment fonctionne une nvrose . Il est maintenant confront la question du
pourquoi de la nvrose.
Pendant tout un temps, Freud tirant les conclusions dexemples cliniques, donne une
thorie gnrale du symptme hystrique : [] les symptmes taient, pour ainsi dire, comme
des rsidus dexpriences motives que, pour cette raison, nous avons appeles plus tard
traumatismes psychiques ; leur caractre particulier sapparentait la scne traumatique qui les
avait provoqus 49. Cependant, cette hypothse amne plus de problmes quelle nen rsout.
Lhypothse du trauma sexuel, de la sduction sexuelle dans lenfance a permis pendant un
certain temps de rpondre certains problmes et questions. Cette thorie du trauma sexuel se
trouve alors remise en cause car elle ne parvient plus rsoudre des problmes. Nous soutenons
par consquent que la thorie du trauma sexuel peut tre considre comme un paradigme
dans la dfinition quen donne Kuhn. Pendant un certain temps ce paradigme, savoir un
ensemble de reprsentations cohrentes et corrles entre elles rgule un champ dtude et
FREUD S. Les psychonvroses de dfense , in Nvrose, psychose et perversion. Puf. Paris.1973.p9.
FREUD S. Cinq leons sur la psychanalyse ., traduction Yves Le Lay. Edition Petite Bibliothque Payot. Paris
1966.p14.
48
49

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

notamment celui de lhystrie. Ce paradigme du trauma sexuel va donc organiser le champ


dtude des psychonvroses et en particulier celui du symptme hystrique. Comment dfinir ce
paradigme ? Cette thorie du traumatisme est lie celle de la sduction sexuelle prcoce.
Lexplication des nvroses a figure dvidence : le sujet nvros voque volontiers pour expliquer
ses troubles dont il souffre, une confrontation brutale avec la sexualit, une confrontation qui
aurait eu lieu trop tt et provoque par la contrainte ou la perversit dun adulte. Ce sont ce que
les patients hystriques racontent Freud. Quant aux obsessionnels, si Freud pense quun
incident primaire avait pu tre chez eux accompagn de plaisir, il nen suppose pas moins, avant
cette exprience active de plaisir, une scne de passivit sexuelle . Ce paradigme a donc servi
Freud pendant tout un temps concevoir une thorie gnrale des psychonvroses mais il lui
apporte paradoxalement plus de questions qui nen rsout.
b) Vers une thorie du fantasme et de la pulsion :
Le paradigme du trauma sexuel amne ainsi plusieurs questions quil ne peut rsoudre.
Quest-ce qui fait que tel vnement a valeur de traumatisme pour tel sujet ? Quest-ce qui
empche quil y ait raction adquate au traumatisme ? De plus, devant les rcits trop
systmatiques de ses patients, Freud se mit douter et peu peu simposa lide que lincident
primaire sexuel navait pas rellement eu lieu et quil appartenait en fait la sphre de
limagination et du fantasme. Il sensuit alors une remise en cause de celui-ci partir des faits
cliniques dans les annes 1896-1897. Ces annes-l marquent un nouveau tournant dans la thorie
psychanalytique et dans lexplication des nvroses : labandon de la thorie de la sduction
(trauma rel) pour une thorie du fantasme, et ensuite luniversalit de la logique dipienne.
Dans le manuscrit N , Freud voque que les pulsions hostiles lendroit des parents
(dsir de leur mort) sont galement partie intgrante des nvroses. Elles viennent consciemment
au jour sous forme dides obsessionnelles. [] Elles se trouvent refoules dans les priodes o les
sentiments de piti pour les parents lemportent au moment de leurs maladies, de leur mort 50.
Freud constate ici sa propre exprience face au dcs de son pre. Dans cette lettre, Freud fait
allusion la lgende ddipe : Il semble que, chez les fils, les dsirs de mort soient dirigs
contre le pre, et chez les filles, contre la mre 51. En 1897, la famille Freud passe lt Aussee52,
o Freud lui rend visite du 5 au 7 et du 26 au 29 juin, avant dy sjourner du 24 juillet au 19 aot.
FREUD.S (1897). Manuscrit N. Les pulsions. 31 mai 1897. in Naissance de la psychanalyse. op cit.p183.
Ibid.p184.
52 FREUD S. Notre cur tend vers le Sud. Correspondance de voyage 1895-1923 . Prface dE. ROUDINESCO,
Fayard. Paris. 2005.p90.

50

51

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Le lendemain mme de son retour tardif de ses vacances, le 21 septembre, Freud crit en hte de
Vienne la premire conclusion laquelle il est arriv53. Cest un rsultat thorique qui ruine une
des pices centrales de ce quil appelle sa neurotica , cest--dire sa thorie des nvroses. Il
abandonne effectivement lhypothse dune sduction sexuelle rellement subie dans lenfance du
futur nvros. Un mois aprs, dans une lettre Fliess du 15 octobre 1897, Freud pointe
luniversalit de la logique dipienne : Il ne mest venu lesprit quune seule ide ayant une
valeur gnrale. Jai trouv en moi, comme partout ailleurs, des sentiments damour envers ma
mre et de jalousie envers mon pre, sentiments qui sont, je pense, communs tous les jeunes
enfants, mme quand leur apparition nest pas aussi prcoce que chez les enfants rendus
hystriques. Sil en est bien ainsi, on comprend, en dpit de toutes les objections rationnelles qui
sopposent lhypothse dune inexorable fatalit, leffet saisissant ddipe Roi 54.
Ce sont les hystriques qui ont permis Freud de dcouvrir linconscient en exercice
(sens des rves, sens refoul des symptmes), mais par contre cest un jeune homme
obsessionnel qui conduit Freud dcouvrir le complexe ddipe. En effet, Freud nous parle
dun jeune homme obsessionnel, avant de nous introduire la lgende dipe-Roi, dans son Die
Traumdeuntung : Jai pu, une autre fois, tudier la vie inconsciente dun jeune homme quune
nvrose obsessionnelle rendait peu prs incapable de vivre ; il ne pouvait sortir tant il tait
poursuivi par la crainte de tuer toutes les personnes qui passaient prs de lui. [] Daprs mes
observations, dj fort nombreuses, les parents jouent un rle essentiel dans la vie psychique de
tous les enfants qui seront plus tard atteints de psychonvroses 55.
Toutefois, nous percevons le mme schme de paradigme chez Freud : paradigme remise en cause du paradigme nouveau paradigme. Chez Freud, le paradigme du trauma sexuel
a jou son rle explicatif dans sa thorie, puis il perdra de sa pertinence, ce qui amnera une
crise : ( Je ne crois plus ma neurotica ). Au final, cela aura pour consquence la mise en
place dun nouveau paradigme, celui de la thorie du fantasme et de la sexualit infantile. De
mme quun nouveau paradigme servira Freud pour sa thorie, lancien paradigme du
traumatisme retrouvera son rle explicatif sous une autre forme dans les annes 1920 avec la
nvrose traumatique pendant la premire Guerre Mondiale. La recherche freudienne sur la
causalit sexuelle des troubles aboutit llaboration de la thorie sexuelle infantile. Cette ide a
Il faut que je te confie tout de suite le grand secret qui, au cours de ces derniers mois, sest lentement rvl. Je ne
crois plus ma neurotica, ce qui ne saurait tre compris sans explication , lettre n69 du 21 septembre 1897. in
Naissance de la psychanalyse. op cit. p190.
54 FREUD S. (1897). Lettre n71 du 15 octobre 1897. in Naissance de la psychanalyse. op cit. p 198.
55 FREUD S. Linterprtation des rves . Traduit en franais par I Meyerson. PUF. Paris.1980.p227.
53

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

fait son chemin dans la pense freudienne. Elle prend vritablement toute sa pertinence et ses
consquences thoriques en 1905 avec ses Trois essais sur la thorie sexuelle . Cest bien par
labandon de la thorie du trauma que lhypothse de lexistence dune sexualit infantile va se
faire de plus en plus ncessaire et indispensable dans la thorie psychanalytique. Cette hypothse
va permettre de rpondre aux impasses et problmes que Freud na pas pu rsoudre avant.
Labandon de la thorie du trauma pour la thorie de la sexualit (et du fantasme) est considrer
comme un moment dcisif dans la construction de la thorie de la nvrose obsessionnelle. Nous
verrons plus tard pour quelles raisons.
Ds lors, nous considrons que Freud a franchit un pas, poser un acte, au sens
psychanalytique, vis--vis de labandon de la thorie du trauma. Nous le citons : Je me crois
aujourdhui en situation de corriger par une exprience plus approfondie, linsuffisance, les
dplacements et les malentendus dont la doctrine souffrait alors 56. Il remet en cause et corrige sa
thse sur la sduction sexuelle par des adultes comme responsables des troubles nvrotiques.
Freud ntait pas en mesure de distinguer coup sr les souvenirs illusoires des hystriques
concernant leur enfance des traces des vnements rels, alors que depuis jai appris ramener
maint fantasme de sduction une tentative de dfense contre le souvenir de lactivit sexuelle
propre . Cet acte freudien nest pas sans consquence. Cet acte qui consiste supposer
lexistence

dune

sexualit

infantile,

va

considrablement

modifier

la

conception

psychopathologique des nvroses, et notamment celle du mcanisme des symptmes


hystriques : Ceux-ci napparaissaient plus ds lors comme rejetons directs des souvenirs
refouls des expriences sexuelles infantiles mais entre les symptmes et les impressions infantiles
sinsraient maintenant les fantasmes des malades, [] qui dun ct sdifiaient partir et au
sujet des souvenirs denfance et qui dun autre se convertissaient sans mdiation dans les
symptmes 57. Avec cette correction, les traumatismes sexuels infantiles sont remplacs par
linfantilisme de la sexualit.
Les rsultats et les conclusions amens par Freud dans son crit Trois essais sur la thorie
sexuelle sont dune extrme importance dans la construction de la nvrose obsessionnelle. Freud
tente alors de dcrire les formes varies de la constitution sexuelle. Autrement dit, ce ne sont plus
les influences accidentelles qui sont centrales dans les nvroses mais il sagit de mettre la lumire
les facteurs constitutionnels et le refoulement. Cest une nouvelle thorie que propose Freud.
FREUD S (1905). Mes vues sur le rle de la sexualit dans ltiologie des nvroses , in Rsultats, Ides et Problmes.
op cit. p116.
57 Ibid.p 117.
56

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Avant, il centrait son tude sur les facteurs accidentels et la dfense comme purement
psychologique. Maintenant, le rle des facteurs constitutionnels et du refoulement apparat
majeur dans la comprhension des nvroses. Ces trois essais introduisent la logique des
pulsions. Freud dfinit par pulsion rien dautre que la reprsentance psychique ( psychische
reprsentanz ) dune source endosomatique de stimulations scoulant de faon continue [] 58.
Nous voyons que Freud essaie de cerner la logique des pulsions et va tenter de la conceptualiser.
Le concept de pulsion qui nest pas encore invent par Freud, est un des concepts de la
dmarcation entre le psychisme et le somatique. Les organes du corps dlivrent des excitations de
deux sortes dont lune se spcifie dtre sexuelle et dont lorgane correspondant cette dernire
reoit le nom de zones rognes . Cette donne est centrale pour Freud. Elle va permettre de
considrer les zones rognes dans les nvroses comme des appareils gnitaux secondaires et
comme substituts. Par exemple, dans la nvrose obsessionnelle, cest limportance des
impulsions qui crent de nouveaux buts sexuels et qui paraissent indpendants des zones
rognes qui est la plus frappante 59. Freud va donc soutenir trois issues dans le cas de
prdisposition constituante anormale. Dune part, lune des issues possibles est une vie sexuelle
perverse. Dautre part, certaines des pulsions sexuelles doues dune force excessive peuvent tre
soumises au procs du refoulement. En fait, ces excitations ne sont pas supprimes par le
refoulement, elles continuent de fonctionner comme avant mais elles sont loignes quant la
ralisation de leur but par empchement psychique et finissent sexprimer par la voie des
symptmes. Cette issue est capitale dans la comprhension de la formation des symptmes
nvrotiques. Ici, Freud propose une thorie du refoulement ce qui nest pas sans impact dans la
construction de la nvrose obsessionnelle. Enfin, la troisime issue possible est celle de la
sublimation dans laquelle les excitations excessives trouvent une drivation et un emploi dans
dautres domaines que celui de la sexualit. On trouve l une des sources de lactivit artistique ou
intellectuelle. La formation ractionnelle que nous concevons comme une sous-espce de la
sublimation exprime surtout dune manire manifeste la composante dfensive du conflit. Dans la
formation ractionnelle cest le processus de dfense qui prdomine dans son opposition
systmatique au surgissement de pulsions sexuelles refoules. Freud associe cette formation
ractionnelle le terme de caractre dfini comme un ensemble dexcitations sexuelles construit
partir de pulsions fixes depuis lenfance et partir de constructions provenant de la sublimation
et dautres constructions destines maintenir efficacement dans les dessous les motions
perverses reconnues comme inutilisables . Ce concept de formation ractionnelle servira Freud
58
59

FREUD S Trois essais sur la thorie sexuelle . Traduction par P. Koeppel. Folio. Gallimard. Paris. 1987.p83.
Ibid.p85.

51
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

quelques annes plus tard pour la nvrose obsessionnelle. Lanne 1905 est un moment cl dans
la construction de la nvrose obsessionnelle car Freud tente ce moment prcis de conceptualiser
une intuition quil a eu en 1894. Nous verrons par la suite quil faut en effet attendre linvention
du concept de pulsion ainsi quune thorie gnrale de la pulsion pour pouvoir saisir
notamment la logique inconsciente luvre dans le symptme obsessionnel.
c) Zwangsneurose et pulsion :
Quel rapprochement pouvons-nous faire entre les avances des Trois essais sur la thorie
sexuelle et la construction de la nvrose obsessionnelle ? La thorie sexuelle infantile va
considrablement modifier la thorie analytique. Nous posons lhypothse suivante sous forme
de question : les rsultats de la thorie sexuelle infantile se rpercutent-ils au niveau de la thorie
de la nvrose obsessionnelle et ce, notamment dans deux textes freudiens ?

Actions

compulsionnelles et exercices religieux (1907) et Caractre et rotisme anal (1908) sont-ils lire comme
des applications des rsultats de la thorie sexuelle dans le champ de la nvrose obsessionnelle ?
Nous retenons essentiellement que les Trois essais sur la thorie sexuelle introduisent clairement le
concept de pulsion, Trieb . Est-ce un hasard que Freud rapproche nvrose obsessionnelle et
pulsion dans les annes 1905-1908 ? Par certains cts, nous pouvons penser bien sr en
labsence de la connaissance de lanalyse de lHomme aux rats, que ces deux textes tirent les
conclusions thoriques depuis labandon du paradigme du trauma sexuel, dans le champ de la
nvrose obsessionnelle. Une fois de plus, nous pouvons remarquer comment la nvrose
obsessionnelle et concepts analytiques sont fortement lis. Leurs constructions thoriques
respectives sentrecroisent ncessairement. Autrement dit, la nvrose obsessionnelle est aussi au
rendez-vous de linvention des grands concepts analytiques (pulsion, refoulement)
Dans son texte Actions compulsionnelles et exercices religieux , Freud met en parallle le rituel
de lobsessionnel et du croyant et souligne que pour les deux, toute modification du crmonial
est suivie dune angoisse insupportable qui exige, dans un deuxime temps, de rattraper ce qui a
t omis. Les ressemblances entre le crmonial obsessionnel et les actions du rite religieux sont
les suivantes : remords anxieux en cas domission, isolement complet par rapport toute autre
occupation, scrupulosit dans lexcution du dtail. Freud poursuit son tude sur les deux
phnomnes en prcisant quelques diffrences. Par exemple, laction compulsionnelle sert
exprimer des motifs et des reprsentations inconscients. Voil qui constitue apparemment une

52
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

nouvelle diffrence par rapport lexercice religieux [] 60. De plus, la fonction du temps est un
lment fondamental dans la nvrose obsessionnelle : tout symptme se constitue en deux temps.
Le sujet est contraint de se soumettre des interdits (il faut faire une chose, il ne faut surtout pas
faire telle autre). Ce qui commande cette structure, cest le sentiment de culpabilit qui donne
lordre de jouir. Cette tentative de jouir fait surgir langoisse de lattente, lattente du malheur qui
est noue par la punition la perception interne de la tentation. Par consquent, il est plus
accessible de considrer le crmonial comme une action de dfense, de prcaution. Enfin, la
suite de ltude des concordances entre les deux phnomnes, Freud conoit que la nvrose
obsessionnelle comme le pendant pathologique de la formation religieuse, caractriser la
nvrose comme une religiosit individuelle et la religion comme une nvrose obsessionnelle
universelle 61. Et il rajoute, nous le citons : la nvrose obsessionnelle fournit ainsi la caricature
mi-comique mi-tragique dune religion prive 62.
Autrement dit, Freud souligne que la nvrose obsessionnelle rvle tant du
fonctionnement psychique en gnral que du fonctionnement social ( travers la religion). La
concordance des deux types de phnomnes rsiderait dans le fondement mme de ceux-ci,
savoir le renoncement pulsionnel ; tandis que la diffrence rsiderait dans la nature de ces
pulsions : sexuelles pour la nvrose, gostes pour la religion. La thorie de la pulsion permet
Freud de saisir en quoi consiste la nvrose dans son rapport au renoncement pulsionnel.
Une autre aperception freudienne
Ds lors, le texte Actions compulsionnelles et exercices religieux , est une application des
rsultats de 1905 dans le champ de la nvrose obsessionnelle dans son rapport la pulsion. Dune
part, pour quelles raisons Freud centre-t-il son propos sur les actions compulsionnelles
( ZwangsHandlungen ) plutt que sur les ides obsessionnelles ( ZwangsVorstellungen ) ? Dautre
part, Freud nonce la thse suivante : On perce jour plus profondment le mcanisme de la
nvrose obsessionnelle si lon prend en considration le fait premier qui en est le fondement et
qui nest jamais autre chose que le refoulement dune motion pulsionnelle (dune composante de la pulsion
sexuelle) [] avait pu se manifester un moment dans lenfance [de la personne] puis avait
succomb au refoulement 63. Il nous semble que cette thse cite est une rappropriation de
la thorie du refoulement soutenue et dveloppe en 1905, savoir une rappropriation dans le
champ de la nvrose obsessionnelle. Il sagit de la deuxime issue de la prdisposition sexuelle
FREUD.S. (1907). Actions compulsionnelles et exercices religieux , in Nvrose, psychose et perversion. op cit. p138.
Ibid.p141.
62 Ibid.p135.
63 Ibid.p139.

60

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

nonce par Freud. Dans ce texte, Freud nous explique comment fonctionne le mcanisme
obsessionnel. Dans la nvrose obsessionnelle, le fondement du mcanisme est le refoulement
dune motion pulsionnelle. Une composante dune pulsion sexuelle est soumise au procs du
refoulement dont celui-ci ne russit pas compltement. De l, nat une formation ractionnelle, la
scrupulosit, qui nest pas entirement efficace. Linfluence de la pulsion sexuelle refoule est
ressentie sous la forme de la tentation. En consquence, les actions compulsionnelles et
obsessionnelles naissent pour assurer la dfense contre la tentation mais savrent au final
inefficaces et entrent alors en jeu les interdictions destines tenir loignes la situation tentatrice.
Ce qui spcifie et caractrise la nvrose obsessionnelle, cest que le processus du refoulement
qui conduit la nvrose obsessionnelle doit tre considre comme un refoulement qui na pas
compltement russi qui menace de plus en plus dchouer 64. Nous pouvons considrer cette
thse comme la deuxime aperception freudienne de la nvrose obsessionnelle. Cette thse permet de mieux
saisir les dfenses secondaires de la nvrose obsessionnelle.
La nvrose suit lusage de la langue
Enfin, dans son texte, Caractre et rotisme anal 65 (1908), plusieurs points font
enseignement pour la nvrose obsessionnelle. Freud relve trois traits de caractre prsents chez
plusieurs personnes : ordonnes, conomes et enttes. Il dcouvre que ces traits de caractres
sont lquivalent invers de deux pulsions partielles, la pulsion de regarder et la pulsion anale,
quils sont la sublimation de lrotisme anal. Il sagit ici des avances thoriques des travaux de
1905, notamment sur les notions de zones rognes , sublimation et de formation
ractionnelle. Le caractre est dfini dans ce denier texte comme tant construit avec un
matriel dexcitations sexuelles et sassemble partir de pulsions fixes depuis lenfance, de
constructions provenant de la sublimation et dautres constructions destines maintenir
efficacement dans les dessous les motions perverses mconnues comme inutilisables 66 . Ds
lors, Freud dgage la satisfaction que ces symptmes ordonn, entt, conome impliquent :
la satisfaction de retenir les matires fcales, la satisfaction de la fascination devant lobjet regard.
Enfin, il insiste sur lquivalence argent-merde-salet , avance que la nvrose suit lusage de la
langue, utilise les mots dans leur sens originaire et que le symptme rtablit lancienne
signification du mot. Il nous semble que cette dernire ide, savoir que la nvrose suit lusage
de la langue , est la troisime aperception de la nvrose obsessionnelle. Cette dernire sera, nous semble-t-

FREUD.S. (1907). Actions compulsionnelles et exercices religieux , in Nvrose, psychose et perversion. op cit. p139.
FREUD.S. (1908). Caractre et rotisme anal .in Nvrose, psychose et perversion.op cit. p143-148.
66 FREUD.S. (1905). Trois essais sur la thorie sexuelle . Gallimard. Paris. 1987.p190.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

il, mise en valeur dans linterprtation du cas de lHomme aux rats. Il est absolument surprenant
quil ait fallu Lacan pour lire la structure signifiante dans la construction thorique de Freud !

Nous avons donc mis en valeur que les deux textes de 1907 et de 1908, Actions
compulsionnelles et exercices religieux et Caractre et rotisme anal , sont des applications des avances
thoriques des Trois essais sur la thorie sexuelle dans le champ dtude de la nvrose
obsessionnelle. Ils sont considrer comme des moments cls dans la construction de la
nvrose obsessionnelle. A cette poque, Freud explore la logique et les destins des pulsions dans
la nvrose. Cest en se tournant vers la clinique de lobsessionnel quil pense trouver des rponses.
Il se rend compte, partir du symptme compulsionnel, que cest le refoulement dune motion
pulsionnelle qui est au fondement de toute nvrose. Avec la notion de caractre , il montre que
les symptmes impliquent en fait des satisfactions pulsionnelles, il isole notamment deux pulsions
dans la nvrose obsessionnelle : pulsion de regarder et pulsion anale. Nous notons par
consquent deux aperceptions freudiennes vis--vis de la nvrose obsessionnelle : lune concerne
le refoulement de la motion pulsionnelle, et lautre consiste promouvoir la corrlation entre
nvrose et langage. Le symptme suit la langue.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

2.3. LHomme aux rats, un tmoignage clinique de la nvrose obsessionnelle


Rsumons. Nous avons point le rapport contigu entre le concept de pulsion et la
construction de la nvrose obsessionnelle. Nous avions mis lhypothse selon laquelle les textes
Actions compulsionnelles et exercices religieux et Caractre et rotisme anal sont des applications des
rsultats thoriques des Trois essais sur la thorie sexuelle dans le champ dtude de la nvrose
obsessionnelle. Or, il nous semble que lanalyse de lHomme aux rats va participer grandement
aux diffrentes thses nonces dans ces deux textes. Ainsi, nous rcusons notre premire
hypothse en soutenant donc que cest lanalyse de lHomme aux rats en 1907 qui permet Freud
dapporter des rsultats constants sur la nvrose obsessionnelle.
Dailleurs, nous considrons lanalyse de lHomme aux rats comme un moment cl dans
la construction de la nvrose obsessionnelle. Cest aussi un moment cl dans la construction
mme de la thorie psychanalytique et notamment pour la technique analytique (nonciation de la
rgle fondamentale). Freud va ainsi commencer lanalyse et crire soigneusement le traitement
dun cas de nvrose obsessionnelle. Pour quelles raisons les notes sur lanalyse de lHomme aux
rats nont pas t dtruites par Freud ? Cest en effet le seul cas ayant t publi sous forme de
journal. Pourquoi ? A-t-il une place particulire dans le dsir de Freud et dans la thorie
psychanalytique ? Pourquoi pouvons-nous considrer cette rencontre avec lHomme aux rats
comme un moment dcisif pour la nvrose obsessionnelle ? Quels sont les enjeux et les
consquences de cette rencontre ?
Nous proposons donc une lecture de la cure de lHomme aux rats , pas pas, sances
aprs sances dans le but de suivre au plus prs la pense freudienne. Nous nous rfrons au cas
publi dans les Cinq Psychanalyses 67 et au Journal dune analyse 68 qui rassemble les notes prises
par Freud lissue des sances. Trois points sont souligner en avant propos. Dune part, Freud
avoue quil na pas encore russi pntrer et lucider compltement la structure si
complique dun cas grave de nvrose obsessionnelle . Dans son titre Bemerkungen ber einen Fall
von Zwangsneurose , Freud propose le terme allemand de Bemerkungen qui signifie
remarques . Ce sont des remarques sur la nvrose obsessionnelle que Freud nous propose et
non une thorie de celle-ci. Dautre part, Freud continue son travail commenc en 189669 : ce qui
va dans le sens de notre propos prcdent. Cest dire quil na pas abouti une entire
FREUD S. (1909). Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle (LHomme aux rats) , in Cinq psychanalyses,
PUF. Paris. 1954.p199-261.
68 FREUD S. (1907). Lhomme aux rats. Journal dune analyse . PUF. Paris. 1974.
69 Il fait allusion sa thse dveloppe dans son article Nouvelles remarques sur les psychonvroses de dfense .
67

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

comprhension de la structure de la nvrose obsessionnelle. Depuis le dbut de notre tude, nous


avons nous-mmes mis laccent, non pas sur la thorie freudienne de la nvrose obsessionnelle,
mais sur les aperceptions freudiennes vis--vis de la nvrose obsessionnelle. Autrement dit, nous
avons privilgi les moments dcisifs dans la construction de la nvrose obsessionnelle. Enfin,
Freud nous propose une troisime remarque introductive : quil faut reconnatre quune nvrose
obsessionnelle nest gure facile comprendre - et lest bien moins encore quun cas dhystrie.
[] Les moyens dont se sert la nvrose obsessionnelle pour exprimer ses penses les plus
secrtes, le langage de cette nvrose, nest en quelque sorte quun dialecte du langage hystrique,
mais cest un dialecte que nous devrions pntrer plus aisment, tant donn quil est plus
apparent lexpression de notre pense consciente que ne lest celui de lhystrie 70. Cette
dernire remarque nest pas sans consquence dans la comprhension de la nvrose
obsessionnelle et nous allons dans notre lecture du cas de lhomme aux rats lui donner toute son
ampleur et sa richesse clinique.
Qui est donc lHomme aux rats ? Quelle est donc lhistoire de ce patient ? Dr Lanzer
vient consulter Freud en 1907 dans une urgence subjective et dans une angoisse extrme.
Lhistoire de lHomme aux rats, cest lhistoire du deuil impossible du pre. Par souci de clart,
nous allons suivre Freud pas pas et prsenter ce cas en deux parties : lune concernera la partie
clinique cest le texte et les notes des sances - et lautre la partie thorique (points c, d et e), o
il sagira de prendre acte des rsultats quamne cette cure tant sur le plan de la construction de la
nvrose obsessionnelle que sur le plan de la thorie analytique. La partie clinique sera divise en
deux sous-parties : lune consacre la nvrose infantile (point a), le roman familial du sujet, la
deuxime traitant de la grande apprhension obsdante (point b).
a) La nvrose infantile de lHomme aux rats :
Cest un jeune homme de formation universitaire , intelligent et curieux, souffrant
depuis son enfance et notamment depuis quatre ans dobsessions. Il a la crainte quil narrive
quelque chose son pre et une dame laquelle il a vou un amour respectueux . Sa maladie
consiste principalement en des apprhensions (crainte par rapport deux personnes aimes) et en
des pulsions obsessionnelles, comme par exemple, se trancher la gorge avec un rasoir ; il se
forme alors en lui aussi des interdictions se rapportant des choses insignifiantes.

FREUD S. Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle (LHomme aux rats) , in Cinq psychanalyses, PUF.
Paris. 1954.p200.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Freud tenait beaucoup ce cas. Pourquoi ? Parce que ctait la premire analyse dont il
pouvait rendre compte, qui tait mene son terme avec un certain succs thrapeutique ; mais
aussi ctait la premire analyse avec lnonciation de la rgle fondamentale de la psychanalyse : la
libre association. Lors de la premire sance, Freud lui nonce la rgle de la libre association,
cest--dire quil laisse le patient parler sans choisir de thme pralable : dire tout ce qui lui vient
lesprit, mme si cela est pnible, mme si sa pense lui parat sans importance, insense et sans
rapport avec le sujet 71. Or, dans les notes de Freud, il crit : aprs lui avoir communiqu les
deux conditions principales du traitement, je lai laiss libre de son commencement 72. Certes cette
phrase est dun intrt historique car il sagit de la premire fois que nous avons un compte rendu
dune analyse mene daprs la technique de lassociation libre. Pour quelles raisons Freud
nonce-t-il pour la premire fois cette technique analytique dans la cure dun cas de nvrose
obsessionnelle ? Y aurait-il un lien entre la technique de lassociation libre et la nvrose
obsessionnelle ? Outre cela, dans son compte rendu, Freud modifie ses notes par rapport la
condition principale du traitement. Cela devient la seule condition laquelle lengage la cure 73.
Pourquoi Freud modifie-t-il cela ? Pourquoi passa-t-il lnonciation des deux conditions
principales du traitement lnonciation de la seule condition ? Quel est lenjeu de cette
modification ?
Le transfert est dj install car lHomme aux rats a lu la Psychopathologie de la vie
quotidienne et est visiblement attir par la quasi-homophonie entre le nom de Freud et le mot
Freund (ami) qui a pour lui une grande importance. Ceci se confirme par le rcit du patient de
son amiti envers un ami : Il a un ami (Freund) quil estime normment. Cest lui quil
sadresse toutes les fois quune pulsion criminelle le hante. Son ami le rconforte en lassurant
quil est un homme irrprochable . Lhistoire de sa nvrose infantile se dploie sur sept sances
qui ont t retranscrites par Freud.
Ds la premire sance, de lui-mme le patient parle de sa vie sexuelle. Ses premiers mois
remontent lge de 4 ou 5 ans, lorsquil a pratiqu des attouchements sur Melle Robert. Il
raconte une scne avec Melle Pierre, la gouvernante : un soir, elle tait tendue, lgrement
vtue, sur un divan, en train de lire ; jtais couch prs delle. Je lui demandai la permission de me
glisser sous ses jupes [] Je lui touchai les organes gnitaux et le ventre, qui me parurent

ibid.p202.
FREUD S. Lhomme aux rats. Journal dune analyse . Puf. Paris. 1974. p33.
73
FREUD S. Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle (LHomme aux rats) , in Cinq psychanalyses, Puf.
Paris. 1954.p200.
71

72

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singuliers. Depuis, jen gardai une curiosit ardente et torturante de voir le corps fminin 74. Elle
avait des organes gnitaux curieux 75, dit-il. Cette exprience a laiss en lui une trace indlbile :
la curiosit de regarder les femmes nues. Il convient de noter que curiosit est lquivalent
courant de neugierde , textuellement vif dsir de nouveau 76. Plus tard, la mme chose lui est
arrive avec Melle Rosa. Ses souvenirs remontent lge de six ans et sont trs nets : Je souffrais
drections , dit-il. Nous pouvons lire que jusque-l, il navait pas subjectiv ses premires
expriences sexuelles. Ces premires rections viennent faire trou au niveau du sens et il va se
plaindre sa mre parce que quelque chose lui chappe, cest--dire est vcu comme tranger
lui. Cest la rencontre avec la ralit sexuelle, qui savre traumatique. Ernst Lehrs souponnait
que ce phnomne bizarre des rections avait un lien avec ses penses et sa curiosit sexuelle,
cest--dire avec son fantasme de voir des femmes nues, fantasme qui soutenait son dsir de
voyeur mais aussi son dsir de savoir. Il craignait la mort de son pre sil pensait au sexuel et donc
il sempchait de penser ses penses. Il supposait quil prononait ses penses voix haute car il
avait limpression que ses parents connaissaient ses penses, impression qui tient au sentiment
dextriorit du langage que nous connaissons tous. Eprouvant ces dsirs, ce patient avait un
sentiment dinquitante tranget, comme sil devait arriver quelque chose si je pensais cela et
comme si je devais tout faire pour lempcher . Ceci nest pas sans voquer la thse freudienne
quant la sexualit infantile : Les symptmes sont, ainsi que je lai dclar ailleurs, lactivit
sexuelle du malade 77.
Freud pense que tout ceci nest pas le dbut de la maladie, mais bien plutt que cest la
maladie elle-mme. Toute la nvrose obsessionnelle est l, dans la nvrose infantile qui comporte,
titre de symptme, laxe de la nvrose ultrieure. Premirement, la pulsion scopique chez
lenfant fait venir au premier plan la satisfaction du regard prise dans le fantasme de voir des
femmes nues, fantasme qui soutient le dsir. Deuximement, une apprhension vient sopposer
au dsir sur le mode dune construction logique si. alors : Si jai le dsir de voir une femme
nue, alors mon pre devra mourir. . Troisimement, un affect pnible du registre de linquitante
tranget simpose au sujet : langoisse. De l, merge alors en dfense la ncessit de commettre
des actes qui sopposent lide obsdante.

ibid.p203.
FREUD S. Lhomme aux rats. Journal dune analyse . PUF. Paris. 1974. p35. Dans le texte allemand, curios
se trouve entre guillemets.
76 Ibid. note 21.p35.
77 FREUD S. Trois essais sur la thorie sexuelle . Folio Essais. Edition Gallimard. Paris.1987.p77.
74
75

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A lpoque de lanalyse de lHomme aux rats, Freud a dj publi les Trois essais sur la
thorie sexuelle , en dveloppant la thse centrale de lexistence de la sexualit infantile : la
sexualit de ladulte est de caractre infantile et lenfant est un pervers polymorphe. Ce qui
tonnera Freud quant ltiologie sexuelle des nvroses, cest le fait que la nvrose
obsessionnelle laisse reconnatre, bien plus clairement que ne le fait lhystrie, que les facteurs qui
constituent une psychonvrose ne se trouvent pas dans la vie sexuelle actuelle, mais dans celle de
lenfance 78. Il en dduit que lon peut retrouver chez un petit garon de 6 ans tous les lments
de la nvrose. Il signale que la nvrose obsessionnelle dbute un trs jeune ge ; do, lorsquon
reoit quelquun qui prsente des obsessions, il convient de rechercher le noyau infantile de la
nvrose pour avoir lassurance quil sagit vraiment dun symptme obsessionnel. Cest pour cette
raison que nous pouvons considrer le cas de lHomme aux rats comme paradigmatique de la
nvrose obsessionnelle. Il sagit en effet chez ce patient dune nvrose obsessionnelle complte
laquelle ne manque aucun lment essentiel, cest en mme temps et le noyau et le modle de sa
nvrose ultrieure [..] 79. Il convient aussi de noter une autre caractristique de la nvrose
obsessionnelle : une activit sexuelle prcoce qui ne manque jamais. Celle-ci ne fait pas dfaut
chez lhystrique mais elle est tombe dans loubli cause du refoulement.
b) La grande apprhension obsdante (lobsession du supplice des rats) :
LHomme aux rats vient en analyse dans un tat durgence subjective et dextrme
angoisse. Il a fait une mauvaise rencontre. Cette rencontre sest pose comme nigme. Quest-ce
quune nigme ? Quelque chose est reconnue comme un signifiant, cest--dire comme voulant
dire quelque chose []. Seulement, ce que a veut dire, ne peut tre nonc, reste voil, fait
dfaut 80. Cette nigme sillustre dans lobsession du supplice des rats et dans la rencontre avec
le capitaine cruel .
La deuxime sance est consacre llucidation du symptme obsessionnel tel quil sest
dclench lge adulte. Ernst arrive et dit Freud quil va lui raconter lvnement qui la pouss
venir le rencontrer et qui sest produit deux mois avant sa venue, au mois daot, alors quil
devait accomplir ses obligations militaires. Deux vnements, de pure contingence, se sont
produits : dune part il perd son pince-nez au cours dune manuvre et tlgraphie son opticien
Vienne pour quil lui en adresse un de rechange, et dautre part il rencontre le capitaine cruel .
FREUD.S. Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle (LHomme aux rats) , op cit.p 206.
ibid.p204.
80 MILLER JA. Ouverture De la surprise lnigme , in Le Conciliabule dAngers. Effets de surprises dans les
psychoses . Le Paon. Agalma. Paris. 1997.p15.
78
79

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A cette halte, il tait assis entre deux officiers, dont lun, un capitaine lui lu la description dun
supplice particulirement pouvantable pratiqu en Orient. Ce supplice correspond celui des
rats, dcrit par Octave Mirbeau dans Le jardin des supplices 81 en 1899. Quel rapprochement
pouvons-nous faire ? Pouvons-nous considrer la ddicace de Mirbeau comme un indice ? Nous
le citons Aux prtres, aux Soldats, aux Juges, aux Hommes, qui duquent, dirigent, gouvernent
les hommes, je ddie ces pages de Meurtre et de Sang 82. Est-ce la lecture favorite des Soldats
cette poque ? Le capitaine cruel avait-il lu le livre de Mirbeau ? Mirbeau nous dcrit le supplice
du rat. On attache le condamn, on renverse sur ses fesses un pot dans lequel on introduit des
rats qui senfoncent dans lanus.
LorsquErnst en arrive au point de communiquer Freud le rcit entendu, il se lve du
divan, marche de long en large, son discours devient confus, il sexprime obscurment et il porte
sur le visage une expression complexe que Freud pingle comme tmoignant de lhorreur dune
jouissance lui-mme ignore 83. Dans le Journal, cette phrase a t traduite dune autre manire :
on remarque chez lui une expression trange, que je ne peux interprter que comme lhorreur
dune volupt [Lust] quil ignore lui-mme 84. La diffrence rside dans la traduction du terme
freudien de Lust que nous pourrons traduire avec Lacan par jouissance . En effet,
jouissance est la traduction du mot allemand Genuss . Il nous semble que de traduire Lust par
plaisir conduit des aberrations par exemple comme dans la phrase ci-dessus lhorreur dun
plaisir ignor de lui-mme . Nous verrons par la suite que leffort de Lacan tait un effort de
conceptualisation, celui de Lagache, un effort de traduction 85. Le choix de Lacan se faisait au
profit du concept dans une vise dintelligibilit. Lacan traduit l o cest ncessaire pour donner
au lecteur franais un accs la logique de la construction freudienne.
Dans son rcit du supplice, Ernst ne peut prononcer le terme anus et cest Freud qui le
nomme sa place. Il expose galement que lorsquil a entendu ce rcit sest impose lui la
pense, quil repousse comme lui tant trangre : cela va arriver une personne qui mest
chre. Simultanment la pense merge la sanction : pour que la pense ne se ralise pas, il doit
accomplir quelque chose. A partir de l, il mne un combat sans merci contre la pense et il est
soumis la sanction. Il va sappuyer sur deux formules de dfense : un mot aber ( mais en
allemand) prononc en mme temps quun geste de rejet, et des paroles qui sadressent luiMIRBEAU O (1899). Le jardin des supplices . Gallimard.p208-209.
Ibid. p41.
83 FREUD.S. Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle (LHomme aux rats) , op cit.p 207.
84 FREUD.S. (1907). Lhomme aux rats. Journal dune analyse . Puf. Paris. 1974. p45.
85 LAURENT E. Parlez-vous freudien ? . in LAne, 24, Paris. 1988. p4
81
82

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mme : Mais voyons, que vas-tu imaginer ?! Les personnes auxquelles le supplice doit tre
inflig sont son pre, mort depuis longtemps, et la dame dont il est pris. Ce nest pas lui qui
inflige le supplice ; celui-ci est impersonnellement inflig (cela arrivera).
Conjointement se met en scne le scnario du symptme obsessionnel : le scnario de la dette
impossible payer. En effet, suite la commande du pince-nez, le lendemain, le capitaine cruel
lui remet son paquet. Il lui indique quil doit rembourser le lieutenant A. Cela a sur Ernst un effet
foudroyant : il ne doit pas rendre largent, sinon le supplice des rats arrivera. Sy adjoint un
commandement : tu dois rendre largent au lieutenant A. Donc il ne peut pas bouger ! Le rcit est
contradictoire, confus, vague et peu prcis. Dans un tat de stupeur et de confusion, Ernst
appelle Freud : Mon capitaine .
La haine envers le pre :
Les trois sances suivantes nous clairent et donnent le point nodal de la nvrose. Lors de ces
trois sances, Ernst parle de son pre, mort lorsquil avait 21 ans et vis--vis duquel il se reproche
davoir t ngligent. Il se reprocha de navoir pas assist la mort de son pre, reproches qui
sintensifirent lorsque linfirmire lui apprit que son pre avait prononc son nom. Aprs sa
mort, il est envahi par un sentiment dincroyance : il simagine sans cesse que son pre est vivant.
Un an et demi plus tard, la suite du dcs dune tante, il se souvient de sa ngligence, et celle-ci
devient une source intarissable de culpabilit et de reproches: il se prend pour un criminel. La
consquence en est une trs grave inhibition intellectuelle. Freud fait lhypothse dun fantasme
en rapport avec la mort du pre qui se prolonge dans lau-del, mais il trouve les affects lis aux
reproches disproportionns par rapport au contenu : ces reproches et cette culpabilit ne collent
pas. Il y a un dsaccord entre les reprsentations et les affects ; laffect doit correspondre un
autre contenu; il faut supposer une fausse connexion entre affect et pense. Il ne sagit donc pas
de dculpabiliser mais de chercher la vraie raison. Dans toute nvrose obsessionnelle se produit
ce type de mauvaise connexion logique. Freud recherche alors un souhait infantile : le souhait de
la mort du pre. Lhomme aux rats sinsurge, se dfend, affirme quil adore son pre, quil laime
par-dessus tout. Freud lui dit que cet amour si intense est la condition du refoulement de la haine,
dont la source rside dans des dsirs sexuels infantiles pour lesquels le pre tait gnant. En dpit
de son refus de lhypothse de Freud, Ernst reconnat tout de mme que depuis la mort de son
pre, il va trs mal. Freud tente alors de reconstituer la contingence du dclenchement de la
nvrose. Alors que chez lhystrique, la cause occasionnelle est tombe dans loubli, chez
lobsessionnel elle est conserve dans la mmoire, mais dpouille de sa charge affective. La
contingence est venue remuer les signifiants de son histoire et en particulier, avant sa naissance,

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

ceux relatifs au choix du partenaire de son pre. Celui-ci tait amoureux dune fille de boucher
laquelle il a renonc pour pouser la fille dun industriel dont il est devenu lemploy, ce qui lui a
permis de faire fortune.
Aprs la mort de son pre, sa mre sadresse ses riches parents et il est question de lui
faire pouser une femme riche alors quil aime une femme pauvre, la dame laquelle son pre ne
voulait pas quil se lie trop troitement. Sil persiste dans son amour, Ernst dplaira au pre ; il est
donc question pour lui de contrarier ou non la volont paternelle. La mort de son pre est donc
associe avec une situation particulire : il tait amoureux dune dame mais ne pouvait songer
une union pour des raisons pcuniaires. Par la mort de mon pre, je deviendrais peut-tre assez
riche pour lpouser 86. La haine du pre est dune part protge contre la destruction et dautre
part le grand amour pour ce mme pre lempche de devenir consciente. Freud nous donne un
renseignement pertinent : on trouve la solution cherche en confrontant les obsessions avec les
vnements de la vie du patient, cest--dire en cherchant quelle poque apparat pour la
premire fois une obsession donne, et dans quelles conditions elle a coutume de rapparatre 87.
Freud donne plusieurs exemples de compulsions (compulsion comprendre, compter (pendant
un orage), protger son amie, douter). Ces compulsions sexpliquent par la notion de
conflit, de tendance contraire. Ce sont des actes compulsionnels deux temps, dont le premier
temps est annul par le deuxime. Il nous semble que ce dernier point sera repris dans le mcanisme
dannulation rtroactive dvelopp dans les annes 1926. Ce sont donc des phnomnes
caractristiques de la nvrose obsessionnelle. Leur vritable signification rside dans le fait
quelles expriment le conflit de deux tendances contradictoires : haine-amour. En fait, la solution
de lobsession du supplice des rats est lie au complexe paternel. Le plan de sa famille rveilla en
lui un conflit : devait-il rester fidle son amie pauvre ou bien suivre les traces de son pre et
pouser la jeune fille belle, distingue, riche quon lui destinait ?
Cest alors que le transfert vient au secours du dchiffrement : dans lescalier qui mne
chez Freud, lhomme aux rats croise une jeune fille ; il simagine que cest la fille de Freud et que
celui-ci veut la lui faire pouser. Suit un rve, dans lequel une jeune fille a deux crottes la place
des yeux : ce dont il sagit est donc dpouser une jeune fille, non pour ses beaux yeux, mais pour
son argent. On a l deux objets cause du dsir : le regard et largent. La cause du dsir du pre est
largent. En effet, le pre de lHomme aux rats avait perdu un jour une somme dargent dont il
avait la garde ( spielratte : rat de jeu) et aurait eu de gros ennuis si un camarade ne la lui avait
86
87

ibid.p215.
ibid.p220.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

avance. Il rechercha le camarade mais le ne retrouva pas. La dette resta impaye. Alors que
Freud lui livre cette interprtation, Ernst se met en rage : dans un accs de dsespoir intense, il
injurie Freud. Pris dune pouvantable angoisse, il se protge la tte des coups quil est cens
recevoir de Freud. Cest alors quil lucide un rituel dont il navait jamais parl. A lpoque o il
passait ses examens, il se plaisait imaginer son pre vivant. Il travaillait trs tard la nuit. Entre
minuit et une heure du matin, il ouvrait la porte dentre, puis se contemplait devant la glace, en
rection, sous le regard du pre mort. Il satisfaisait le pre en travaillant tard ses examens, mais
il se livrait dans le mme temps un acte de subversion phallique devant le pre. Freud insiste
auprs de lui sur le fait quil a d sadonner la masturbation lorsquil avait environ 6 ans et quil
a d tre alors trs svrement chti par le pre. Ernst retrouve alors le souvenir suivant : trs
petit, au moment de la mort de sa soeur, il a commis une chose grave pour laquelle le pre la
battu. Il a alors fait une terrible colre et injuri son pre, mais ne connaissant pas dinjures il lui a
donn tous les noms dobjets qui lui passaient par la tte : Toi lampe ! Toi serviette ! Toi assiette
! Le pre dclare : Ce petit l deviendra ou un grand homme ou un grand criminel. A partir
de ce moment, son caractre se modifie : il tait colreux, il devient lche.
Les injures ordurires adresses Freud ainsi que le rituel font admettre au sujet sa haine
inconsciente pour le pre ; lnigme de lobsession des rats sclaircit. Le conflit morbide de
lHomme aux rats tait une lutte entre la persistance de la volont paternelle et ses propres
sentiments amoureux. Les paroles du capitaine cruel taient pour le fils comme une allusion la
dette que le pre navait pas paye. Le chtiment aux rats rveilla lrotisme anal chez lHomme
aux rats. En effet, la cure permet de retrouver la faute du pre, un pch de jeunesse alors quil
tait au service militaire. Le pre perd au jeu. Ctait un joueur, un Spielrat. Il perd une partie et
continue jouer, il perd tout. Un joueur lui prte la somme quil doit payer. Une fois devenu
riche, il recherche celui qui lui a prt cette somme, mais il ne le retrouve pas et ne peut donc pas
rembourser sa dette. Aux deux joueurs, le patient substitue le lieutenant A et le lieutenant B. La
contingence du dclenchement de lobsession des rats rside dans les paroles du capitaine cruel,
qui constituent une allusion la dette de jeu impaye du pre, la faute du pre. Le signifiant Rat
condense en allemand de nombreuses significations. Ainsi, joueur en allemand cest Spielrat. Il y a
une homophonie entre Raten (paiement partiel) et Ratten (rats), partir de laquelle le patient sest
constitu une vritable devise-rats, un talon montaire en rats : il tient une comptabilit en rats.
La faute du pre sarticule aussi la question de sa sexualit. Les consquences de la syphilis
voquent laction du rat dans le supplice dcrit par le capitaine cruel. Ernst pense que son pre
tait syphilitique. La part prise par le sujet la jouissance du pre et sa faute est nomme par

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

lintermdiaire du rat. Le pre tait un homme sociable, agrable mais colrique et trs svre
avec les enfants. Il tait galement vulgaire et sur ce point trs dvaloris par la mre. Enfant,
Ernst tait solidaire de la critique de la mre lgard de son mari. Lquivalence rat-argent est
renforce par le fait que petit, Ernst avait des vers intestinaux. En outre, la queue du rat dsigne
le pnis en allemand. Le rat voque la salet, la prostitution. De plus le rat mord, et il mordait,
enfant. Du fait de ces quivoques signifiantes, le rat vient donner un nom linnommable de la
jouissance sexuelle. Il convient aussi dvoquer la mort de sa soeur ane Helga lorsquil avait 3
ans et demi. Freud note dans le Journal quErnst avait oubli cette rencontre prcoce avec la
mort cause de ses propres complexes. Cest sur le corps de sa soeur quil avait remarqu pour la
premire fois la diffrence des sexes. Il y a donc un nud entre la mort dHelga et le dsir de voir
une femme sans dfense et inerte. La mort dHelga fait surgir un reproche fondamental lgard
du pre auquel sajoute une identification au reproche de la mre au pre. La faute du pre est
davoir pous la mre pour son argent et le reproche sarticule la mort de la sur ane : cest
toi qui aurais d mourir et pas Helga .
Le rat (comme signifiant) condense donc plusieurs significations (signifis): argent,
propagateur dinfections (notamment la syphilis dans larme), se marier ( heinraten en
allemand) Le rat est li au pre, cest--dire quun jour visitant la tombe de son pre, il avait vu
un grand animal, quil avait pris pour un rat. Il crut quil sortait de la tombe de son pre et quil
venait de dvorer le cadavre de celui-ci. Freud propose finalement lexplication suivante de
lobsession : lorsque le capitaine avait racont, pendant ltape de laprs-midi o mon patient
avait perdu son lorgnon, le chtiment par les rats, ce dernier avait dabord t frapp par le
caractre cruel et lubrique de la situation reprsente. Mais tout de suite, stablit le rapport avec
la scne de son enfance o lui-mme avait mordu ; le capitaine, se faisant lavocat de punitions
semblables celle quil avait subie, avait pris pour le malade la place de son pre et attir sur lui
un renouveau danimosit pareille celle qui avait jadis clat contre la cruaut paternelle. Lide,
qui lui avait alors furtivement travers lesprit, quil pourrait arriver une chose semblable une
personne chrie peut ainsi se traduire par ce souhait : Cest toi que lon devrait faire a , lequel
sadressait, travers le capitaine, aussi au pre du patient 88. La solution apporte lnigme de
lobsession des rats la fait disparatre. Le dchiffrage du symptme entrane la leve de celui-ci.

88

ibid.p240-241.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

c) La nvrose obsessionnelle, une maladie de la pense :


Pourquoi Freud avance-t-il quil na pas russi pntrer et lucider compltement la
structure de la nvrose obsessionnelle ? Quelle est la place du cas de lHomme aux rats dans la
construction de la thorie analytique ? Quapporte le matriel clinique dgag de lanalyse de
lHomme aux rats dans la construction de la nvrose obsessionnelle ? Quelles sont les nouvelles
impasses et questions que cette analyse apporte ? Tachons maintenant de prendre acte des
rsultats de la cure tant au niveau de la construction de la nvrose obsessionnelle quau niveau de
la thorie analytique.
Dans sa deuxime partie, Freud tudie la formation du symptme obsessionnel.
Laperception freudienne vis--vis de lanalyse de lhomme aux rats est de considrer la nvrose
obsessionnelle comme une maladie de la pense. Quest-ce dire ? En premier lieu, Freud reprend
sa dfinition de 1896 sur les obsessions en insistant sur le terme de transform : les obsessions
seraient des reproches transforms, resurgissant hors du refoulement, et qui se rapportent
toujours une action sexuelle de lenfance excute avec satisfaction . Cette dfinition est
pertinente mais peut tre attaquable dans la mesure o elle tend trop lunification. Cest
pourquoi, Freud va tenter daffiner sa description des formations compulsionnelles. Ces
formations compulsionnelles telles que souhaits, impulsions, doute, ordres, interdictions
aboutissent une comprhension grce deux voies : celle du rve et en suivant analytiquement
lhistoire de la maladie. Ce qui importe Freud dans la dfinition de lobsession, cest de cerner au
plus prs la technique de transformation, de dformation des obsessions. Les obsessions
subissent une dformation semblable celle que subissent les penses du rve avant de devenir le
contenu du rve. La technique de dformation dans les obsessions nest pas sans nous rappeler la
technique luvre dans le mot desprit. En effet, il sagit dans les obsessions dune dformation
par omission, par dformation elliptique. La structure du symptme obsessionnel a donc un
rapport troit avec la structure du Witz : la dformation par lision (ellipse) a dans les deux cas la
fonction dun moyen de protection contre la comprhension. Lobsd est donc un sujet qui est
affect de sa pense, qui souffre de ses penses. Dans la nvrose obsessionnelle, contrairement
lhystrie, le refoulement na pas lieu par amnsie et oubli mais une disjonction du rapport de
causalit se produit du fait dun dplacement de laffect. Le symptme obsessionnel est le rsultat
de dformations destines masquer la pense qui provient du reproche primaire. La pense
obsdante devient trangre au sujet. La technique la plus frquente de dformation est lellipse :

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

si jpouse la dame // il arrivera malheur mon pre dans lau-del 89. Ce dont il sagit est de
remettre en place les enchanements lids : si mon pre vivait il serait furieux et me punirait de
nouveau ; je me mettrai en rage contre lui et grce la toute-puissance de ma pense, il en
mourrait . La structure logique est celle de limplication : cause consquence, puis il sagit
dloigner le plus possible la consquence de la cause par des substitutions et des dplacements
mtonymiques, en crant des consquences de plus en plus absurdes. Si cela ne fonctionne pas, le
sujet peut avoir recours des formules de dfense telles que le aber de lHomme aux rats,
prononc de telle sorte que Freud remarque que le e devient sonore, ce qui cre une quivoque
avec Abwehr (= dfense). Il y a aussi une autre formule de protection, destine le dfendre du
risque de nuire une cousine aime du fait de la masturbation : Glejisamen (anagramme du nom de
sa bien-aime + amen), mais grce cette formule, dans le mme temps, il sunit avec elle (Samen
= semence).
d) Trait pervers, sexualit, pulsion chez lHomme aux rats :
Curios !
Par ailleurs, il faut noter limportance accorde aux lments pulsionnels parmi lesquels la
haine infantile vient au premier plan. Freud revient sans cesse sur la vraie raison de lhostilit du
patient : le pre trouble la sexualit de lHomme aux rats. Cette sexualit est dailleurs assez
trouble. LHomme aux rats a une vie sexuelle et amoureuse banale mais ce qui trouble cest que
cette sexualit existe aussi travers une multiplicit de tendances ou de pulsions partielles. Cette
sexualit se manifeste dabord comme une curiosit sous forme de voyeurisme. Ds son plus
jeune ge, lHomme aux rats veut voir des femmes nues et il voit notamment ses bonnes. Mme
si ce quil voit nest pas clair, trange, curios ! Voir est du ct du dsir, ce que Lacan dira dans les
annes 1960 : le dsir de lHomme aux rats cest de voir le dsir , de le rendre visible, le situer
ainsi dans la reprsentation. Il y a alors un lien entre la curiosit et le dsir : voir rsonne avec
savoir le dsir, cest un dsir de savoir ce quil y a . Freud avait dj point le rle central de la
pulsion de regarder dans la nvrose obsessionnelle quelques annes auparavant. Lenvers de ce
dsir est en fait une angoisse, langoisse que lAutre sache ce dsir ou la pense de ce dsir. Ce qui
est langoisse majeure, cest quil arrive quelque chose son pre cause de ses penses de dsir.
Lobjet-rat est notamment lobjet qui va incarner cette angoisse donnant forme ce quelque
chose de non-su. Autant la relation du sujet la curiosit sexuelle est claire, autant sa relation
lobjet rat est imprcise et obscure.

89

FREUD S. Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle (LHomme aux rats) , op cit.p 246.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Sadisme :
En effet, Freud rduit la sexualit de lHomme aux rats peu de choses : un mlange
dautorotisme et dactions dont le sujet retire une satisfaction. Cette action est une constante de
la nvrose obsessionnelle. Elle comporte en elle-mme une part de destruction ce que Freud
qualifie de sadique. Ce sadisme est un trait qui va moduler la relation du patient tous ses objets.
Par exemple, il y a le sadisme oral du rat qui mord et qui est aussi cannibale. LHomme aux rats
aurait mordu une petite fille 3 ans ; cest mme l quil a t chti par le pre. Le cannibalisme
du rat pour Freud ne peut que rsonner avec ce quil va crire quelques annes plus tard dans son
livre Totem et Tabou . A partir de l, nous observons une mise en relation entre morsure,
punition et haine. Pour lHomme aux rats, ce nest pas lanimal horrible qui compte, cest la
mtaphore du forage : car les rats, ce nest pas autre chose que le forage de la jouissance 90, ce
qui rend compte de lexpression dune jouissance ignore de lui-mme .
Composante anale :
Enfin, il y a aussi une composante anale de la relation lobjet chez lHomme aux rats.
Cest cette relation anale particulire qui est stimule et rveille par le simple rcit du supplice
des rats. Le rat nest pas que dvorant, il est aussi le reprsentant de ce que Freud dsigne comme
cruaut goste et sensuelle qui est lun des noms de la jouissance autorotique du sujet.
Lannalit va nouer gosme comme au sadisme, mais aussi au narcissisme en tant que la cruaut
est goste. La cruaut se passe de lAutre, elle le dtruit notamment. Nous retrouvons l la
satisfaction solitaire suppose lorigine de la nvrose par Freud. Solitaire veut dire sans lAutre.
La jouissance tant irreprsentable, le signifiant rat qui saurait reprsenter la jouissance du
sujet, cruelle, goste et sensuelle est une fiction.
Nanmoins, nous pouvons examiner le cas de lHomme aux rats selon le principe de la
chauve-souris. Si vous regardez les ailes dune chauve-souris, cest un oiseau. Si vous regardez ses
pattes, cest une souris91. Si nous regardons les ailes du cas, il se rsume un drame dipien : la
haine vient des relations troubles avec le pre. Si nous regardons ses pattes, tout cela trouve sa
racine dans le sadisme qui teinte la relation du sujet aux objets et qui ressort la jouissance
primitive. La thorie rendra compte de cela par lhypothse dune dsintrication
( Triebentmischung ) entre les pulsions de vie et les pulsions de mort, entre lamour et la haine. En
1919, Freud soulignera que cette dsunion pulsionnelle dispose le sujet la nvrose
obsessionnelle. Par le biais de ltude de certains caractres psychologiques des obsessionnels,
NAVEAU P. Le nom de la jouissance force , in Revue Cause Freudienne, 39, Paris. Mai 1998.p59.
LA FONTAINE De J. La chauve-souris et les deux belettes , in Fables. Garnier-Flammarion. Paris. 1966.p77 :
Je suis Oiseau ; voyez mes ailes [] Je suis Souris : vivent les rats ! .

90
91

68
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Freud insiste sur la composante sadique de lobsessionnel. Il souligne les diffrents besoins
psychiques communs aux obsessionnels : incertitude, doute, la toute puissance de la pense, et
leur rapport la mort. Ceux-ci sexpliqueraient par lexistence chez lobsessionnel dune lutte
entre amour et haine. Ce qui pose problme pour Freud cest la question de la coexistence
chronique de lamour et de la haine envers une mme personne et la trs grande intensit de ces
deux sentiments. Comment cette coexistence de sentiments contraires est-elle possible ? Cette
interrogation freudienne issue de la clinique de la nvrose obsessionnelle aboutira llaboration
de la thorie dEros et Thanatos dveloppe dans les annes 1920. Cest cette thorie des pulsions
(Eros et Thanatos) qui manque Freud pour comprendre la coexistence de deux sentiments dans
la nvrose obsessionnelle. Il nous semble que ce point vient tmoigner ce que la nvrose
obsessionnelle doit la psychanalyse et rciproquement.
Zwang-Zweifel
La clinique de la nvrose obsessionnelle tmoigne de cette ambivalence amour-haine, de
ce qui fait lessence mme de lamour. Cest mme une constante de la nvrose obsessionnelle :
haine-amour avec Zwang-Zweifel . Il existerait une composante sadique au cur de lamour.
Dans tout amour, il y aurait un noyau de haine. Freud part de lhypothse de la constellation si
trange de lamour et de la haine 92 pour expliquer le doute et la compulsion dans la nvrose
obsessionnelle. Si un amour intense soppose une haine aussi forte, le rsultat immdiat doit
tre une incapacit qui stend peu peu lactivit entire du sujet. Ainsi se constitue lempire du
doute et de la compulsion tel quil apparat dans la nvrose obsessionnelle. Dun ct, le doute
correspond la perception interne de lindcision qui sempare du sujet chaque intention dagir
par suite de linhibition de lamour par la haine . Freud parle dun doute de lamour . Cest ce
doute-l qui mne, dans les mesures de protection, lincertitude et la rptition continuelle.
Dun autre ct, la compulsion tente de compenser le doute et de corriger les tats dinhibition
intolrables dont tmoigne le doute . De cette tude, Freud avance lexistence dune rgression
dans la nvrose obsessionnelle une rgression de lacte la pense. Cette rgression qui
participe la gense de la nvrose, est favorise par lapparition et le refoulement prcoces du
voyeurisme et de la curiosit sexuelle . L o les pulsions de curiosit sexuelle prvalent dans la
constitution des obsds, la rumination mentale devient le symptme principal de la nvrose. La
clinique de la nvrose obsessionnelle tmoigne donc dune rotisation de la pense : le
processus mme de la pense est sexualise ; le plaisir sexuel [] est dirig vers lacte mme de
penser et la satisfaction prouve en atteignant un rsultat cogitatif est perue comme une

92

FREUD S. Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle (LHomme aux rats) , op cit. p255.

69
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

satisfaction sexuelle 93. Selon Freud, la premire rgression, celle de lacte la pense est
favorise par un autre facteur qui est celui de lapparition et le refoulement prcoces du
voyeurisme et de la curiosit sexuelle. Chez lhomme aux rats, lapparition et le refoulement
prcoces du voyeurisme et de la curiosit sexuelle avaient en effet rgi une partie de la sexualit
infantile.
e) LHomme aux rats et le dsir de Freud :
De plus, nous voudrions soulever une dernire question : pour quelles raisons lHomme
aux rats, cas paradigmatique de la nvrose obsessionnelle, a une place particulire dans le dsir
de Freud ? Qua-t-il de particulier ? Est-il uvre dans la cure de lHomme aux rats ? Dans une
note rajoute par Freud en 1923, nous pouvons apercevoir le lien sentimental qui avait uni Freud
son patient : Le patient auquel lanalyse qui vient dtre rapporte restitua la sant psychique a
t tu pendant la Grande Guerre, comme tant de jeunes hommes de valeur sur lesquels on
pouvait fonder tant despoir 94. Dans sa lettre Lou Andreas Salom, Freud raconte par quel
hasard son fils Ernst a chapp la mort, lui seul alors que tout son peloton avait t enseveli par
un boulement. Devons-nous faire un rapprochement entre lattachement dun pre son fils
Ernst Freud et le lien sentimental voire transfrentiel entre Freud et Ernst Langer (lHomme aux
rats) ? La question bien entendu est mal pose.
Dans la cure de lhomme aux rats, nous devons distinguer le dsir de Freud et lego de
Freud (la somme de ses prjugs) ? Nous entendons par dsir de Freud lexpression
lacanienne du dsir du psychanalyste . Comment sarticulent le dsir de Freud et sa fonction
dans la cure de lHomme aux rats ? A quelle place le dsir de Freud est-il et quest-ce qui le
soutient cette place ? Nous dfinissons le dsir de lanalyste chez Freud comme ce qui opre
du ct du psychanalyste, de la place o il est, lorsquil est pris dans le transfert du patient 95.
Nous pouvons remarquer la ractualisation de la nvrose dErnst dans le transfert de la cure : par
exemple lHomme aux rats ragit en appelant Freud Mon capitaine . Il nous semble que ce qui
est luvre dans la cure de lHomme aux rats est un certain maniement du transfert chez Freud
pour permettre de faire surgir la singularit de lHomme aux rats. Dans la cure, le transfert ny est
mentionn que quand le patient se rfre explicitement Freud ou quelquun de sa famille dans
des rves ou des fantasmes. De plus, nous pouvons souligner comment Freud rsiste face au
transfert de son patient, quand ce dernier lui demande comment pouvez-vous vous laisser
Ibid.p258-259.
FREUD S. Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle (LHomme aux rats) , op cit. note 1. p261.
95 COTTET S. Sur le dsir de lanalyste chez Freud . in Ornicar ? Revue du Champ Freudien. n6. Paris. 1976.p78.
93
94

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

insulter par un sale type comme moi ? . Lors dune sance, Freud lui interprta le transfert :
[] je lui avais dit que dans sa relation avec moi, il joue au type ignoble 96. Tout au long de
la cure, nous observons comment Freud se sert du transfert, il en fait un certain usage, pour
dgager la singularit de son patient et orienter le sujet vers la vrit de son symptme. La cure de
lHomme aux rats apporte une pierre angulaire dans ldifice psychanalytique vis--vis du
maniement et de lusage du transfert.
Quelle est finalement la place de la cure de lHomme aux rats dans la thorie
psychanalytique ? Nous soutenons que le dsir de Freud est luvre autant dans la construction
de la nvrose obsessionnelle que dans la construction de la thorie psychanalytique elle-mme :
cette dernire suit effectivement la pense et le dsir de Freud. Cest bien entendu dans cette cure
que la certitude de Freud devait trouver son plus sr fondement, sa garantie la plus exprimentale
et clinique quant la thse que la loi du dsir est suspendue au nom du pre . Qui mieux que
lHomme aux rats aurait pu valider lhypothse, lui chez qui la haine du pre a subi un
refoulement qui na dgal que lvidence quavait pour tous les autres la manifestation de ce
sentiment lui seul inconnu ? : Dans cette cole de souffrances que fut le transfert pour ce
patient, il acquit peu peu la conviction qui, toute personne trangre ces vnements, se ft
impose sans aucune difficult : celle de lexistence inconsciente de sa haine pour son pre 97.
Essayons de dgager partir de cette cure ce qui savre essentiel pour Freud et ce qui
savra par la suite dune importance capitale pour la thorie analytique. Freud dcouvre mme sil
nen mesure pas la porte que le fondement mme de la haine envers le pre, au-del de la mort
du pre, persiste dans le symptme : cest lorigine du deuil pathologique et de sa compulsion au
suicide98. Au fur et mesure des sances, la question du dsir de Freud se dplace : le dsir de
convaincre est suspendu. Nous avons remarqu quen plusieurs endroits Freud considre comme
rsolu davance lorigine de la nvrose obsessionnelle. Les Lettres Fliess , les Manuscrits K et H,
ont dj suffisamment mis en lumire la spcificit des mcanismes de lobsession de sorte
quavec lHomme aux rats, Freud ne fait pas cet gard une dcouverte fondamentale : lactivit
sexuelle prcoce suivie du reproche, puis du dplacement de celui-ci sur des substituts de laction
rprhensible Nous soutenons malgr cela que la rencontre avec lHomme aux rats est un
moment cl dans la construction de la nvrose obsessionnelle et de la thorie analytique.
Lessentiel de lenseignement quapporte cette cure se situe ailleurs : il va sagir de centrer
FREUD S. Lhomme aux rats. Journal dune analyse . Puf. Paris. 1974. p239.
FREUD S. Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle (LHomme aux rats) , op cit. p235.
98 Ibid.p219-220.
96
97

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

lobsession sur la structure du roman familial. Ce recentrage sur ldipe est riche des dcouvertes
freudiennes antrieures et des rvlations quapporte lHomme aux rats cet gard. Le schma
dipien utilis par Freud cette poque se rduit la haine envers le pre et il trouve la
confirmation chez lHomme aux rats partir de 4 lments : le pre trouble-fte dans lenfance,
lhostilit du pre envers le mariage, lambivalence et le deuil pathologique. Or, nous savons que
ce schma dipien rduit la haine envers le pre ne tient pas en compte, encore, de lagressivit
narcissique, pourtant au fondement de la nvrose obsessionnelle.
En outre, nous sommes assez frapps tout au long de la lecture de la cure par la dmarche
intellectuelle de Freud. Ainsi, dun ct, il met en lumire le caractre typique de la maladie ou de
lhistoire, et dun autre ct, il dtecte et cest l tout le gnie de Freud - llment symbolique
dans lequel va sengouffrer le destin du sujet, et qui pour lHomme aux rats, nest pas une srie
dvnements vcus mais le mythe vhicul par lhistoire des parents et qui concerne la dette du
pre. Par consquent, il faudrait relire le cas de lHomme aux rats avec les apports des textes de
Totem et tabou (1913) et Constructions dans lanalyse (1937), o ces derniers illustrent meilleur
la thse dun inconscient hypothse construit sur la rptition de signifiants et dans sa
dpendance lhistoire reconstruite par lanalysant 99.
Enfin, Freud finit son texte par un souhait : pour finir, jaimerais exprimer lespoir que
ce travail, incomplet tout point de vue, incitt dautres chercheurs tudier la nvrose
obsessionnelle et, en lapprofondissant plus encore, mettre au jour davantage de ce qui la
constitue. Les traits caractristiques de cette nvrose, qui la distinguent de lhystrie, doivent tre
recherchs, mon avis, non dans la vie instinctuelle, mais dans le domaine psychologique 100.
Quentend Freud quand il parle de domaine psychologique ? Serait-ce une rfrence la
thorie de Janet ? A titre de fausse conclusion, celle-ci amenant son lot de nouvelles questions,
Freud voque trois personnalits chez lHomme aux rats : une personnalit inconsciente et deux
personnalits prconscientes. Lune, inconsciente, englobe les tendances prcoces refoules du
sujet. Une autre personnalit, ltat normal, o le sujet est bon, intelligent, aime la vie. Enfin,
une troisime personnalit prconsciente, une troisime organisation psychique , o le sujet se
rvle superstitieux et asctique. Cette dernire personnalit prconsciente contenait en majeure
partie des formations ractionnelles des dsirs inconscients dit-il. Cette description de
diffrentes personnalits, voire dorganisations psychiques chez lHomme aux rats, nest pas sans
nous voquer la premire topique freudienne introduite dans les annes 1900 (inconscient
99

COTTET S Freud et le dsir du psychanalyste , Seuil. Paris. 1996.p85.


FREUD S. Lhomme aux rats. Journal dune analyse . op cit. p260.

100

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

perception conscience prconscient). En mme temps, il nous semble que cette phrase prpare
le

terrain

de

llaboration

dune

conception

de

lappareil

psychique

et

dune

mtapsychologique et ce qui aboutira dans les annes 1920 la deuxime topique freudienne.
Nous soutenons lide que lintuition freudienne concernant la pulsion de mort et le surmoi est
nonce implicitement. Nous nous rendons compte quil manque Freud cette poque une
thorie du narcissisme qui rendrait compte alors des ravages que les symboles mortifres exercent
sur linconscient. Dailleurs, Lacan dans son retour Freud , montrera comment nous pouvons
interprter lHomme aux rats en fonction de la thorie freudienne de lalination narcissique101. La
prise en compte de la structure narcissique qui conjoint lidalisation et lagressivit, savre
incontestablement essentiel dans la comprhension des mcanismes obsessionnels. Il apparait que
linterprtation que fait Freud sur la haine du pre a un effet de vrit et permet seule au sujet de
se dpendre de ses adhrences narcissiques. Elle dclenche la leve des symboles mortifres. Or,
Freud ne dispose pas cette poque de la thorie de la pratique analytique et il est clair que sa
hte conclure prmaturment la cure relve dun dsir de convaincre que ne tamponne pas
encore ses doutes sur la comprhension de la nvrose obsessionnelle102.

LACAN J Le mythe individuel du nvros , Collection Les paradoxes de Lacan . Texte tabli par J.A Miller.
Seuil. Paris. 2007.p11-50.
102 FREUD S(1926). Inhibition, symptme et angoisse , traduit de lallemand par JDoron et R Doron. Quadrige,
PUF. Paris. 1993 : le mcanisme de la nvrose obsessionnelle reste encore nigmatique .
101

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

2.4. La nvrose obsessionnelle tmoigne de la fonction de langoisse et permet de


comprendre le fonctionnement mme de la dfense
La cure de lHomme aux rats a permis de rsoudre plusieurs impasses freudiennes mais
elle a aussi introduit son lot de nouvelles questions, notamment vis--vis de la libido et de
langoisse. Cette cure tmoigne de limpasse freudienne unifier une thorie gnrale de la libido
et de langoisse. Il ne nous parat donc pas excessif dinterprter lintroduction dans la doctrine
psychanalytique de la seconde topique freudienne et de la pulsion de mort comme les rponses
aux questions que Freud avait pu poser face aux problmes en chicane de la nvrose
obsessionnelle. Pendant des annes, Freud essaya de dmler les liens entre la pulsion libido et
langoisse. Quels liens existent-ils entre langoisse et la libido ? Comment expliquer la coexistence
de deux sentiments dans la nvrose obsessionnelle ? Toutes ces questions vont orienter la
recherche freudienne. Nous pouvons considrer qu partir les annes 1913, Freud va laborer
deux chemins de rflexion pour rsoudre cette impasse. Dune part, Freud va sintresser la
logique pulsionnelle luvre dans les nvroses et en particulier dans la nvrose obsessionnelle.
Dautre part, paralllement, son attention va se porter sur la question de langoisse. Or, pour
quelles raisons la clinique de la nvrose obsessionnelle permettra Freud daboutir et de saisir le
lien entre langoisse et la libido ? Pourquoi fait-il appel la nvrose obsessionnelle ?
Ds lors, nous allons considrer lintroduction de la deuxime topique freudienne ainsi
que linvention des concepts de narcissisme et pulsion de mort comme des moments cls dans la
construction de la nvrose obsessionnelle et de la thorie analytique. Notre thse suit lide
pistmologique dune dialectique entre la psychanalyse et la nvrose obsessionnelle. Il nous
parat surprenant comment face des impasses et des problmes, Freud se tourne vers la clinique
de la nvrose obsessionnelle. Au-del dun intrt particularis et dun dsir de savoir de Freud,
comment se fait-il que la nvrose obsessionnelle permette de rsoudre les grands problmes de la
thorie psychanalytique ?
Deux manques thoriques , deux apories sont reprables dans la thorie de Freud la
suite de la cure de lHomme aux rats. A cette poque, il ne possde pas une thorie complte et
comprhensible de langoisse et des pulsions. De plus, la question sur les liens entre angoisse et
pulsion hante la rflexion freudienne. Deux chantiers thoriques souvrent donc partir des
annes 1913. Lun consacr la construction dune thorie du dveloppement de la libido et

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

lautre chantier portera sur une thorie de langoisse. Nous allons suivre la pense de Freud en ses
dtours quelle nous impose.
a) Disposition la nvrose obsessionnelle :
La nvrose obsessionnelle rsulte dune rgression au stade de lrotisme sadique-anal :
Le premier chantier dbute dans le texte Disposition la nvrose obsessionnelle (1913).
Pourquoi la rflexion freudienne sur la question de la libido doit-elle faire appel la clinique de la
nvrose obsessionnelle ? Dans ce texte, les dispositions la nvrose sont considres comme
rsultantes dinhibitions du dveloppement libidinal : la disposition lhystrie et la nvrose
obsessionnelle, qui sont les deux nvroses de transfert proprement dites et dont la formation de
symptmes a lieu trs tt, se situe dans les phases les plus rcentes du dveloppement de la
libido 103. Freud postule lexistence dune organisation sexuelle prgnitale sadique-anale. De
surcrot, la nvrose obsessionnelle rsulterait donc dune rgression au stade de lrotisme
sadique-anal . Or, lhypothse de lexistence dune organisation sexuelle prgnitale reste
incomplte. La thse freudienne ne prend en compte que le dveloppement libidinal et ne
considre pas la phase du dveloppement du moi. Cest pour cette raison que Freud propose
dtudier les diffrents stades du dveloppement des pulsions du moi, qui sont cette poque trs
peu connus. Avec sa thorie sur la sexualit, labore depuis les annes 1905, Freud proposait de
distinguer le groupe des pulsions sexuelles et le groupe des pulsions du moi ou
dautoconservation.
Pour introduire le narcissisme :
Or, avec la nouvelle notion de narcissisme introduite en 1914 cest--dire lamour que
le sujet porte lui-mme Freud est oblig de reconsidrer lopposition pulsionnelle (sexuelle
moi) quil tenait pour fondamentale. Le concept freudien de narcissisme est parse et assez
mal dfinie dans la thorie analytique jusquen 1914, date laquelle Freud crit Pour introduire le
narcissisme 104, article o il se proccupe damnager ce dernier, parmi les autres concepts
analytiques, une place digne de lui. Jusque-l, le narcissisme renvoyait plutt une ide de
perversion : au lieu daller prendre un objet damour ou de dsir extrieur lui, et surtout
diffrent de lui, le sujet choisissait comme objet son propre corps. Mais, partir de 1914, Freud
fait du narcissisme une forme dinvestissement pulsionnel ncessaire la vie subjective, cest-FREUD S Disposition la nvrose obsessionnelle , in Nvrose, psychose et perversion. op. cit. p 191.
FREUD S Pour introduire le narcissisme , in La vie sexuelle, traduction par D. Berger, J. Laplanche. PUF. Paris.
1992. p81-105.
103
104

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

dire plus du tout quelque chose de pathologique mais au contraire une donne structurale du
sujet. Nous devons ds lors distinguer plusieurs niveaux dapprhension du concept. En premier
lieu, le narcissisme reprsente la fois une tape du dveloppement subjectif et un rsultat de
celui-ci. Lvolution du sujet doit lamener non seulement dcouvrir son corps, mais aussi et
surtout le dcouvrir comme le sien propre. Ses pulsions, et particulirement pulsions sexuelles,
prennent ainsi son corps pour objet. Ce narcissisme constitutif et ncessaire, ce que Freud
dsigne tout dabord lautorotisme, se redouble gnralement dune autre forme de narcissisme
partir du moment o la libido sinvestit galement dans des objets extrieurs. En effet, il arrive
que les investissements objectaux soient concurrentiels des investissements moques ; cest
lorsque adviennent un certain dsinvestissement des objets et un repli de la libido sur le sujet que
nous pouvons reprer cette deuxime forme de narcissisme. Par ailleurs, partir des annes 1920
et de lavnement de la deuxime topique freudienne, Freud assimilera le narcissisme primaire
lautorotisme.
Quapporte lavnement du concept de narcissisme, redfini en 1914, la construction de
la nvrose obsessionnelle ? A partir du moment o il existe un vritable rapport damour entre le
sujet et son propre moi, il faut admettre quintervient une libidinalisation du moi, savoir que
le moi est aussi un objet sexuel, un rservoir de libido. Freud nonce lhypothse suivante : dans
la nvrose obsessionnelle, il y a lieu denregistrer le fait que le dveloppement du moi devance
dans le temps celui de la libido . Ds lors, le concept de narcissisme va permettre Freud de
saisir lexistence de deux sentiments (amour-haine) dans la nvrose. La structure du narcissisme
qui conjoint idalisation, amour, avec lagressivit et haine, est effectivement une constante et elle
est au fondement de la nvrose obsessionnelle. Mais, ce rsultat na pas encore toute sa porte
dans la pense freudienne. Les consquences thoriques de cette observation ne seront
discernables qu partir de llaboration de la deuxime topique dans les annes 1920. Entre les
annes 1913 et 1920, lopposition pulsions sexuelles pulsions du moi sera toujours mentionne
mais Freud y portera moins dimportance. A noter que cest la clinique nvrose obsessionnelle
qui permet Freud de prciser et de mettre en vidence la structure mme du narcissisme.
b) Totem et Tabou :
Dans les mmes annes, Freud crit un mythe scientifique pour dcrire la psychologie
du collectif et de la cration de lhumanit. Quest-ce ce mythe ? Freud postule lexistence initiale
dune horde domine par un pre violent, jaloux, gardant pour lui toutes les femelles, et chassant

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

les fils mesure quils grandissent. Or, un jour ces derniers se seraient runis, auraient tu et
mang le pre, mettant ainsi fin la horde paternelle. Un vif sentiment de culpabilit dut succder
la suppression du Pre ; la loi du dsir en tirerait son origine. Le mort, crit Freud, devenait plus
puissant quil ne lavait jamais t de son vivant. Ce quil avait empch autrefois, les fils se le
dfendaient prsent eux-mmes, en vertu de cette obissance rtrospective caractristique
dune situation psychique que la psychanalyse nous a rendue familire. Ils dsavouent leur acte, en
interdisant la mise mort du totem, substitut du pre, et ils renonaient recueillir les fruits de
ces actes, en refusant davoir des rapports sexuels avec les femmes quils avaient libres 105. Le
refoulement des dsirs dipiens donnerait la raison des deux tabous fondamentaux du
totmisme : les rgles exogamiques et la protection de lanimal totem. Selon Freud, la loi du dsir
sarticulerait autour de la transmission dune culpabilit originelle en rapport au primordial
meurtre du Pre. La loi du dsir est suspendue au nom du pre .
Quels rapprochements pouvons-nous faire entre ce mythe freudien et la nvrose
obsessionnelle ? En termes freudiens, nous pouvons avancer lide que la jonction de ces deux
lments est la notion de culpabilit, et notamment lambivalence envers le Pre. Dans Totem et
Tabou , les sujets respectent le Pre tout en ayant des dsirs de mort son gard. Chez lHomme
aux rats, cest la relation au pre qui est centrale, et notamment avec un Pre mort. Par ailleurs,
Freud, lui-mme, avance une analogie entre le tabou et la nvrose obsessionnelle : La premire
ressemblance, la plus frappante, entre les prohibitions obsessionnelles et le tabou consiste en ce
que ces prohibitions sont aussi peu motives que le tabou et ont des origines tout aussi
nigmatiques 106. Plus loin dans le texte, il dira que de mme que les prohibitions tabou, les
prohibitions obsessionnelles apportent dans la vie des malades dnormes privations et
restrictions . Freud nous donne un rsum de cette analogie. Il numre quatre points de
ressemblance : labsence de motivation des prohibitions, leur fixation en vertu dune ncessit
interne, leur facilit de dplacement et contagiosit des objets prohibs, et lexistence dactes et de
rgles crmoniaux dcoulant des prohibitions 107. Ltude du tabou est en rfrence constante
avec la nvrose obsessionnelle. La thse dveloppe dans ce texte fait galement cho une
donne clinique de lanalyse de lHomme aux rats. En effet, le cannibalisme du rat chez lHomme
aux rats, ne peut que rsonner avec ce que Freud vient dcrire. Derrire les rites obscurs du
tabou si proches de la nvrose obsessionnelle, nous trouvons toujours le meurtre du pre-totem

FREUD.S. Totem et Tabou , Payot, Paris, 1965.p212-214.


Ibid.p49.
107 ibid.p52.
105
106

77
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

et sa dvoration. Cette thse trouvera aussi un prolongement thorique avec lintroduction du


concept de pulsion de mort dans la thorie analytique.
Poursuivons la lecture de ce mythe. Suite au meurtre du pre, les fils sont atteints dune
culpabilit. Et que font-ils alors ? La mme chose que le sujet obsessionnel, savoir ils appellent
une mesure dexpiation : ils sinterdisent de jouir des femmes. Ce besoin dexpiation est prsent
dans la nvrose obsessionnelle. Toute la pantomime obsessionnelle a pour lobjectif de rparer
une faute commise par le sujet. Lenjeu du mythe de Totem et tabou est de promouvoir le
concept de culpabilit comme centrale dans la construction du lien social, et qui nest pas aussi au
fondement de la nvrose obsessionnelle. Dailleurs, la thse du lien troit entre culture et nvrose
obsessionnelle sera reprise par Freud quelques annes plus tard dans son article Malaise de la
civilisation (1929) o il dfinira les rapports sociaux sous le rgime de lrotisme obsessionnel.
Cest une fois de plus, mettre laccent sur le fait que la nvrose obsessionnelle relve tant du
fonctionnement psychique que du fonctionnement social.
c) Une thorie de langoisse (1913) :
Le deuxime chantier ouvert par Freud dans les annes 1913 est consacr la
construction dune thorie de langoisse. Sur ce point, deux thses saffrontent chez Freud. Freud
nabandonne pas facilement une ide, il la remanie et cest pour cette raison qu la lecture de
nimporte quel texte nous lisons des contradictions et des paradoxes.
Une des thories sur langoisse est au point en 1916 lors de sa XXVe Confrence dans son
Introduction la psychanalyse : langoisse est un signal, elle signale un danger possible. Tout au
long de sa confrence, Freud tente de scruter langoisse au-del de son pathos vident et de son
inopportunit constante, pour y dcouvrir une fonction indicative du rel dune menace
pulsionnelle : Chaque fois quil y a angoisse, il doit y avoir quelque chose qui provoque cette
angoisse 108. Ce quelque chose est interprt par Freud en termes de refoulement. Dans le but de
prciser sa thorie sur langoisse, Freud observe une donne particulire dans la clinique de la
nvrose obsessionnelle : les obsessionnels semblent pargns par langoisse dune faon assez
remarquable. En fin de compte, langoisse nest que dissimule derrire lacte obsdant et que
celui-ci nest accompli que comme un moyen de se soustraire langoisse 109. Dans la nvrose
FREUD.S. (1916). Introduction la psychanalyse . Traduit de lallemand par S.Janklvitch. Payot. Paris.
1961.p378.
109 Ibid.p381.
108

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

obsessionnelle, langoisse napparat pas au dehors, parce quelle est remplace par les
symptmes . Autrement dit, les symptmes ne se forment que pour empcher le dveloppement
de langoisse qui sans cela surviendrait invitablement. Ltude du symptme obsessionnel donne
Freud le tmoignage clinique de la fonction du symptme comme dfense langoisse. Pour lui,
cette poque cest le refoulement qui produit, cause langoisse. Dans cette perspective, Freud
interprte que dans langoisse nvrotique, le moi cherche galement chapper par la fuite aux
exigences de la libido, quil se comporte lgard de ce danger intrieur tout comme sil sagissait
dun danger extrieur 110. Par consquent, langoisse nvrotique rsulte dune application
anormale de la libido. Cette thorie sur langoisse sera remise en question dans les annes 1926.
Nous verrons plus tard les raisons qui ont pouss Freud rinterroger ses thses sur langoisse.
En outre, en 1914, Freud crit un texte Remmoration, rptition et laboration , qui
deviendra cl dans les annes 1920 et qui lui permettra de saisir la compulsion de rptition (ou
lautomatisme de rptition, Wiederholungszwang ) luvre chez le sujet. Ce texte marque les
dbuts de sa recherche par rapport ce concept. Il avance que le sujet na aucun souvenir de ce
quil a oubli et refoul et ne fait que le traduire en actes. Ce nest sous forme de souvenir que le
fait oubli reparat, mais sous forme daction. Le malade rpte videmment cet acte sans savoir
quil sagit dune rptition . Il ajoute plus loin quil faut donc nous attendre ce que le patient
cde lautomatisme de rptition qui a remplac la compulsion et cela non seulement dans ses
rapports personnels avec le mdecin, mais galement dans toutes ses autres occupations [] 111.
Nous citons ces quelques lignes car ces donnes prendront toute leur importance avec le concept
de pulsion de mort, o Freud sera oblig de gnraliser le Zwang ce qui rpte dans
linconscient. Zwang sera alors le signe de la pulsion de mort qui force les signifiants se
rpter dans le symptme et notamment dans la pense dans la nvrose obsessionnelle ( ZwangsNeurose ). La rptition dans linconscient sera alors dfinir comme obsessionnelle

Ibid.p382.
FREUD S Remmoration, rptition et laboration , in La technique psychanalytique, traduction par A. Berman,
PUF. Paris. 1970.p108-109.
110
111

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

d) La deuxime topique freudienne et le concept de pulsion de mort :


Les annes 1920 marquent un tournant dans la construction de la nvrose et surtout de la
thorie analytique. Nous allons procder selon deux principes pour mettre laccent sur ce
moment cl. Un aperu gnral : quest-ce quintroduit la deuxime topique freudienne de
nouveau dans la comprhension de la nvrose ? Un aperu plus dtaill pour montrer le
cheminement de la pense freudienne dans la construction de cette nouvelle topique : les enjeux,
les consquences
Aperu gnral :
Tout dabord, cest un fait que tout le monde saccorde pour faire de la seconde topique
freudienne la rponse de la doctrine aux difficults techniques engendres par linertie du
symptme. Ce rveil thorique est lorigine des principaux articles de la seconde topique : Audel du principe de plaisir (1920), Le moi et le Ca (1923), Le problme conomique du masochisme
(1924), Inhibition, symptme et angoisse (1926) et Malaise dans la civilisation (1930). Ces textes
apportent la mtapsychologie freudienne les remaniements ncessaires pour clairer le
problme du bnfice du symptme et notamment les relations de complaisance et de
compromis du symptme avec le moi. Pour marquer les consquences vritables de la seconde
topique dans la thorie analytique ainsi que dans lapprhension des symptmes nvrotiques en
particulier de la nvrose obsessionnelle -, nous devons rappeler les constructions thoriques
antrieures. Dans la premire topique, le symptme est dfini par la notion de compromis entre
refoul et instance refoulante. Cest le refoulement de la libido qui produit un symptme en tant
que retour du refoul, plus ou moins travesti et dguis, pass au crible de linconscient. Avec la
deuxime topique, le point de vue conomique prend le dessus sur le point de vue conflictuel ou
dynamique. Alors que, prcdemment, le symptme rsultait dun conflit de la pulsion avec le
moi, il sagit maintenant de rendre compte dun conflit interne au moi ou des effets
symptomatiques dun moi divis entre plusieurs instances, ou encore des satisfactions
narcissiques que le sujet trouve dans son symptme. Ce nest plus alors le triomphe du principe
de plaisir qui, jusque-l, tait lorigine du refoulement. Il y a un au-del du principe de plaisir o
slaborent dobscures alliances dans lesquelles des formes nouvelles de jouissance trouvent leur
compte. Par exemple, en 1926, Freud revient sur sa dfinition du symptme : le symptme
serait lindice et le substitut dune satisfaction pulsionnelle qui na pas eu lieu 112. Cette dfinition
nest pas nouvelle, mais Freud lui donne un contenu nouveau : il se rfre plutt au manque de
satisfaction et la part manquante de jouissance pulsionnelle qui cherche une autre satisfaction.
FREUD S. (1926). Inhibition, symptme et angoisse , Traduit de lallemand par JDoron et R Doron. Quadrige,
PUF, Paris, 1993.p7.
112

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Soit dautres pulsions sont luvre pour suppler la satisfaction manquante (la pulsion de
mort) soit le moi offre une compensation ce manque dans la mesure o il est dcrit par Freud
comme travers par linconscient. La seconde topique freudienne cherche essentiellement
articuler le symptme sur la partie inconsciente du moi. Freud relve notamment les analogies
entre le refoul et la structure du moi. Les dfenses elles-mmes empruntent au refoul leur
structure : leur allure compulsive, rptitive. La compulsion de rptition apparat ds lors
indpendante du principe de plaisir. La compulsion de rptition vient ainsi la place du conflit
nvrotique, comme si les symptmes manifestaient de plus en plus leur autonomie par rapport
aux intrts du moi.
Cependant, il serait insuffisant de prtendre que la seconde topique freudienne donne un
clairage nouveau la structure des symptmes les plus connus : hystrie, obsession, phobie. En
fait, ces structures cliniques bnficient des remaniements de la doctrine pour notamment
expliquer linertie du symptme. Il faudrait tre plus prcis et notamment pour la nvrose
obsessionnelle. Nous laissons cet objectif pour notre aperu plus dtaill. Par consquent, les
symptmes sont toujours crs pour soustraire le moi une situation de danger. Nanmoins, ce
nest plus la libido refoule qui dtermine le symptme. Le danger est rapport linstance du
rel. Laccent est alors mis sur le manque de satisfaction qui est le signifi dernier du complexe de
castration. La castration, pour Freud, dsigne cette impossibilit, ce manque, de jouissance que le
symptme signale en feignant de sy substituer. Ce signal est langoisse. De plus, la seconde
topique apporte un nouveau contenu la dfinition du symptme en tant quelle est aussi
nourrie par une nouvelle thorie de langoisse : langoisse comme signal de danger. Cest le
prolongement thorique et la critique de sa thorie labore entre 1913-1916. Langoisse de rel
devient alors le paradigme de langoisse de dsir : elles ont une structure homologue et produisent
des dfenses comparables.
Dautres remaniements thoriques apparaissent en fonction de limportance que Freud
donne au surmoi et en particulier dans la formation des symptmes. Par exemple, dans Malaise
dans la civilisation 113, Freud donne une nouvelle version du surmoi : le surmoi emprunte la
pulsion certains traits tels que le caractre impulsif ou sadique de la jouissance. Le surmoi ne
censure pas la pulsion au nom du principe du plaisir. Limpratif de jouissance dont il est lagent
relve de sa gourmandise dont lintensit saccrot en proportion du renoncement la satisfaction.
La phnomnologie obsessionnelle tmoigne particulirement de cette version du surmoi. En
113

FREUD S Malaise dans la civilisation , traduit par Ch. et J. Odier. PUF. Paris. 1971. p82-83.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

outre, la seconde topique freudienne permet Freud de comprendre linertie et linhibition


obsessionnelle en contraste avec limpulsion. A ce sujet, lagressivit obsessionnelle fait lobjet
dun nouveau dchiffrage relativement indpendant des fluctuations de lamour et de la haine,
une source indpendante lui est assigne dans la pulsion de mort et lautodestruction. Cet apport
que rsume le concept de dsintrication pulsionnelle ( Triebentmischung ) est lorigine de la
mortification du dsir dans la nvrose obsessionnelle. Autrement dit, la seconde topique
freudienne permet Freud de tirer les conclusions thoriques de son travail sur la nvrose
obsessionnelle dbut en 1894.
Un aperu plus dtaill :
Nous avons donc montr les grandes thses et remaniements quapportait la seconde
topique freudienne et ce, notamment partir de la thorie psychanalytique. Prenons maintenant
un chemin invers, savoir quest-ce que la nvrose obsessionnelle apporte la seconde topique
freudienne ? Pour cela, tentons de dtailler chaque remaniement. La seconde topique freudienne
est effectivement considrer comme un moment dcisif , un moment cl dans la construction
de la nvrose obsessionnelle.
Dans son article Au-del du principe de plaisir (1920), Freud franchit un pas vis--vis de la
thorie psychanalytique et de la nvrose obsessionnelle. Quelles sont les grandes ides
freudiennes ? Dj, dans ce texte, Freud renonce nourrir le symptme de sens et annonce une
deuxime poque de la technique analytique qui doit faire prvaloir la construction sur
linterprtation. Pourquoi vient-il cela ?
Freud va reprendre les ides dj nonces en 1914 dans son article Remmoration,
rptition, laboration . Il r-voque les questions de la nvrose traumatique, le jeu des enfants, et la
compulsion de rptition. Rien de nouveau dans leurs dfinitions, except un contenu nouveau et
une place nouvelle auprs des autres concepts analytiques. Par exemple, la notion de
compulsion de rptition - Wiederholungszwang - va se retrouver quelque peu remanie et
prcise : Pour mieux arriver concevoir cette compulsion de rptition, qui se manifeste dans
le traitement psychanalytique des nvross, il faut avant tout se librer de lide errone selon
laquelle on aurait affaire, lorsquon combat les rsistances, la rsistance de linconscient.
Linconscient, cest--dire le refoul, noppose aux efforts de la cure aucune espce de rsistance
[] 114. Freud pose la question suivante : Mais la compulsion de rptition, cette manifestation
114

FREUD S Au-del du principe de plaisir , in Essais de psychanalyse. Payot. Paris. 1981.p58.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

de force du refoul, quel est donc son rapport au principe de plaisir ? . Il y rpond en
considrant que la compulsion de rptition apporte du dplaisir au moi ; dplaisir qui ne
contredit pas le principe de plaisir : dplaisir pour un systme et en mme temps satisfaction pour
lautre. Il ajoute un fait nouveau : la compulsion de rptition ramne aussi des expriences du
pass qui ne comportent aucune possibilit de plaisir et qui mme en leur temps nont pu
apporter satisfaction, pas mme aux motions pulsionnelles ultrieurement refoules 115. Ce qui
est alors nouveau, cest le rapprochement de cette compulsion de rptition spcifique
linconscient et les expriences des nvross o se manifeste cette compulsion.
Attirons notre attention sur le fait que la compulsion de rptition est traduite en
allemand par deux termes : Wiederholung qui signifie rptition et celui de Zwang , qui signifie
contrainte, compulsion. En 1896, Freud lve la dignit de la nvrose un caractre dun type de
reprsentation. Il sagit de Zwang : Zwangsneurose . avec les rsultats des annes 1920, Freud
sera oblig de gnraliser le Zwang ce qui se rpte dans linconscient. Autrement dit, nous
voyons au passage ce que la psychanalyse doit la nvrose obsessionnelle. La clinique
obsessionnelle permet de saisir la caractristique de linconscient. Le Zwang sera alors le signe
de la pulsion de mort qui force les signifiants se rpter dans le symptme. Nous y reviendrons
avec lintroduction du concept de pulsion de mort. Car ce concept est ncessaire pour saisir la
compulsion de rptition en gnral et dans la nvrose obsessionnelle. Freud en fait dj
lhypothse dans son article de 1920. Dans le chapitre VI, Freud remet en cause lopposition
pulsionnelle labore il y a quelques annes : lopposition pulsions sexuelles - pulsions du moi est
abandonne dfinitivement. Il fait le point sur son investigation : Lanalyse des nvroses de
transfert nous a impos tout dabord lopposition entre les pulsions sexuelles diriges vers lobjet
et dautres pulsions que nous nidentifimes que trs parfaitement et que nous dsignmes
provisoirement sous le nom de pulsions du moi. Au premier rang de celles-ci, il nous fallut
reconnatre les pulsions qui servent lautoconservation de lindividu 116.
Ds lors, la psychanalyse fait le pas suivant lorsquelle cerne au plus prs la notion de
moi quelle avait dabord connu sous laspect dune instance refoulante, censurante, et capable
de construire des moyens de protection, de produire des formations ractionnelles. Or, cest par
la structure clinique de la nvrose obsessionnelle que Freud a pu saisir la fonction du moi dans la
construction des dfenses nvrotiques. La psychanalyse doit la nvrose obsessionnelle la
dcouverte de la construction des moyens de protection et des formations ractionnelles chez un
sujet.
115
116

Ibid.p60.
FREUD S Au-del du principe de plaisir , in Essais de psychanalyse. Payot. Paris. 1981.p98.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Freud parvient donc lide que le moi est le rservoir vritable et originaire de la libido
qui doit partir de l pour stendre vers lobjet . Le moi prend alors place parmi les objets
sexuels : le narcissisme ; la libido qui sjourne dans le moi. Ainsi, lopposition pulsions sexuelles
pulsions du moi savre inadquate. Une partie des pulsions du moi tait libidinalise . Il sagit
de caractriser dun point de vue topique la distinction de deux sortes de pulsions. Freud est clair
sur ce point : notre conception tait ds le dbut dualiste et elle lest encore aujourdhui de
faon plus tranche, ds linstant o les termes opposs ne sont plus pour nous pulsions du moi
pulsions sexuelles, mais pulsions de vie pulsions de mort 117. Il prsente finalement sa thorie
des pulsions comme la dynamique qui complte la morphologie de Weismann 118.
Seulement quelques annes aprs, il parvient laborer sa deuxime topique en termes de
trois instances : moi, a et surmoi. Cet aboutissement est reprable dans lcrit Le moi et le a
(1923). Cest dans ce texte que Freud introduit pour la premire fois le terme de Ca, terme
emprunt de Groddeck. Le Ca est dfini comme le lieu, comme larne du combat des
pulsions pulsions sexuelles contre pulsion de mort. Le a est rgi par le principe de plaisir. Avec
la notion du a , cest toute une dimension du pulsionnel laisse dans lombre par la
thorisation de linconscient dans la premire thorie, qui se trouve reconnue par Freud. Le moi
est le sige du refoulement et des rsistances, gre le rapport entre le principe de plaisir et le
principe de ralit. Il participe aussi la censure et permet de construire des moyens de
protection. Enfin, linstance du Surmoi a un rle de juger le moi, il est linstance judiciaire de
notre psychisme . Il est donc au centre de la question morale. En consquence, cest par ltude
de linstance du moi que Freud tente de nouer le chantier sur une thorie de langoisse celui
consacr la libido.
Au final, toute la question du lien entre langoisse, la libido et le symptme, reste ouverte.
Freud cherchera dmler les liens entre langoisse qui est un signal mettant en branle la dfense
quest le symptme. Inhibition, symptme et angoisse 119 est crit en partie pour traiter la ou les
questions suivantes : quelles sont les consquences de cette thorie du signal sur la deuxime
topique ? Et quest-ce que cette seconde topique apporte la comprhension de la fonction de
langoisse ? L encore, la nvrose obsessionnelle sera un grand recours pour Freud pour saisir la
fonction de langoisse. Pourquoi la nvrose obsessionnelle plus que toute autre structure permet
de mieux saisir la fonction de langoisse ? Ainsi, ne pointons-nous pas une des caractristiques de
la nvrose obsessionnelle ? Quen est-il du rapport du sujet obsessionnel langoisse ?
Ibid.p100-101.
MILLER J.A. Biologie lacanienne et vnement de corps . in la Cause Freudienne, 44. Fvrier 2000. Paris. p15.
119 FREUD S Inhibition, symptme et angoisse , Traduit de lallemand par J et R Doron. Quadrige, PUF, Paris,
1993
117
118

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

e) Inhibition, symptme et angoisse (1926) :


Politique du symptme
Inhibition, symptme et angoisse est un texte sur langoisse, sur la thorie de langoisse ; le
symptme et surtout linhibition ny occupent quune place rduite. Nous pensons que
lintroduction de la seconde topique freudienne ainsi que ltude de la fonction de langoisse
correspond un moment dcisif dans la construction de la nvrose obsessionnelle. Freud fait
encore une fois de plus la clinique de la nvrose obsessionnelle pour mettre au point une
thorie de langoisse : la nvrose obsessionnelle tmoigne de la fonction de langoisse. Freud va
proposer une nouvelle version de la thorie de langoisse comme signal dun danger. Qui mieux
que la nvrose obsessionnelle pourrait tmoigner de ce signal ? Ds lors, nous dsignons la thse
freudienne selon laquelle la nvrose obsessionnelle tmoigne de la fonction de langoisse, comme
une aperception dans la construction de cette entit clinique.
Plusieurs enjeux sous forme de questions sont relever dans ce texte. Premirement,
pourquoi la nvrose obsessionnelle plus que toute autre structure tmoigne-t-elle de la formation
du symptme, du suspens du dsir dans linhibition et de la fonction de langoisse ? Nous
reprenons ici les trois problmes cits dans le texte de Freud : inhibition, symptme et angoisse.
Quest-ce qui se joue dans linhibition que la nvrose obsessionnelle nous enseigne ? Comment se
forme un symptme ? Quels sont les traits fondamentaux de la formation du symptme ?
Pourquoi langoisse et devant quoi ? Deuximement, pourquoi pouvons-nous dire que le
symptme est la fois un moyen de protection et un substitut de satisfaction ? Troisimement,
quest-ce que la seconde topique freudienne apporte la comprhension de la nvrose
obsessionnelle ?
Dans son texte, Freud tente de trouver un lien entre la formation du symptme et le
dveloppement dangoisse. Plusieurs pistes sont dployes. Freud diffrencie linhibition du
symptme. En quoi linhibition nest-elle pas un symptme, mais comment peut-elle le devenir ?
Quest-ce qui se joue dans linhibition ? Pour Freud, linhibition a une relation particulire avec
la fonction et ne signifie pas ncessairement quelque chose de pathologique 120. Ceci la
diffrencie donc du symptme qui est lindice dun processus morbide . Pour prciser son
propos, Freud propose dexaminer diffrentes fonctions du moi (fonction sexuelle, alimentation,
locomotion et travail). Nous nous limiterons la premire fonction. Dans linhibition de la
120

Ibid.p3.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

fonction sexuelle, il sagit de la question du dsir du sujet qui est au centre du problme. Dans la
situation de linhibition, la libido est dtourne de son objet, quelque chose du dsir est atteint.
Ceci nest pas sans nous voquer la dimension du dsir dgag par Lacan. Freud prcise que
linhibition a une relation avec langoisse.
Ce qui va focaliser lattention de Freud cette poque concerne la formation du
symptme. Il revient sur sa dfinition du symptme : le symptme est concevoir comme un
indice et substitut dune satisfaction pulsionnelle qui na pas eu lieu, un succs du processus du
refoulement. 121 Autrement dit, le symptme tmoigne la fois de la ralisation du processus de
refoulement et en mme temps dun substitut dune satisfaction pulsionnelle. Cette dfinition
nest pas nouvelle, mais Freud va lui donner un nouveau contenu : il se rfre plutt au manque
de satisfaction et la part manquante de jouissance pulsionnelle qui cherche une autre
satisfaction. Soit dautres pulsions sont luvre pour suppler la satisfaction manquante (la
pulsion de mort) soit le moi offre une compensation ce manque dans la mesure o il est dcrit
par Freud comme travers par linconscient. Donc, le symptme est la fois un moyen de
dfense contre la pulsion mais aussi un moyen substitutif de satisfaction. Freud avance que le
symptme a deux faces : lune qui nous reste cache, instaure dans le a cette modification au
moyen de laquelle le moi est soustrait au danger, lautre, tourne vers nous, montre ce quelle a
cre la place du processus pulsionnel soumis linfluence, la formation du substitut 122. Les
deux faces du symptme sont mises en vidence dans le symptme obsessionnel : on peut jouir
de linterdit.
Ce que Freud introduit de nouveau dans la comprhension de la formation du symptme
est denvisager le symptme dans une logique mtapsychologique voire topologique. Cest le rle
de la deuxime topique freudienne. La seconde topique freudienne cherche essentiellement
articuler le symptme sur la partie inconsciente du moi. Freud relve notamment les analogies
entre le refoul et la structure du moi. Les dfenses elles-mmes empruntent au refoul leur
structure : leur allure compulsive, rptitive. La compulsion de rptition apparat ds lors
indpendante du principe de plaisir. La compulsion de rptition vient ainsi la place du conflit
nvrotique, comme si les symptmes manifestaient de plus en plus leur autonomie par rapport
aux intrts du moi. Il explique le symptme en fonction des diffrentes instances de lappareil
psychique : le refoulement procde du moi, qui ventuellement par mandat du sur-moi, ne veut
pas prendre part un investissement pulsionnel incit dans le a. Le moi parvient par le
121
122

ibid.p7.
Ibid.p58.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

refoulement ce que la reprsentation, qui tait porteuse de la motion dsagrable, soit tenue
lcart du devenir-conscient 123. Le symptme nat donc de la motion pulsionnelle endommage
par le refoulement. Inhibition, symptme et angoisse est aussi un texte sur lactualit du symptme
dans la logique de la deuxime topique freudienne. Dans les premiers chapitres de son texte,
Freud insiste sur le lien entre le symptme et le moi jusqu dfinir une politique du moi .
Lenjeu freudien est de pouvoir cerner la politique du moi luvre dans la formation du
symptme. Comment procde-t-il ? Il va donc se tourner vers la clinique. Vers quelle clinique ?
Du par lexemple de la phobie qui ne lui livre pas le secret de la nvrose, galement du par la
clinique de lhystrie qui lui donne des clairages trop inconsistants ; il se tourne donc vers la
clinique de la nvrose obsessionnelle - nous nous tournons vers la nvrose de contrainte [nvrose
obsessionnelle] dans lattente den apprendre davantage sur la formation du symptme 124.
Pourquoi Freud se tourne-t-il vers la nvrose obsessionnelle ? Lhystrie ne permet-il pas Freud
de cerner la politique du moi luvre dans la formation du symptme ? Quelle est la place du
moi dans lhystrie, dans la nvrose obsessionnelle et dans la phobie ?
Toutefois, il serait insuffisant de prtendre que la seconde topique freudienne donne un
clairage nouveau la structure des symptmes les plus connus : hystrie, obsession, phobie. En
fait, ces structures cliniques bnficient des remaniements de la doctrine pour notamment
expliquer linertie du symptme. Ce qui est nouveau, cest lintroduction dune thorie de
langoisse fonde sur le signal dun danger. Les symptmes sont toujours crs pour soustraire le
moi une situation de danger. Nanmoins, ce nest plus la libido refoule qui dtermine le
symptme. Le danger est rapport linstance du rel. Laccent est alors mis sur le manque de
satisfaction qui est le signifi dernier du complexe de castration. La castration, pour Freud,
dsigne cette impossibilit, ce manque, de jouissance que le symptme signale en feignant de sy
substituer. Ce signal est langoisse. De plus, la seconde topique apporte un nouveau contenu la
dfinition du symptme en tant quelle est aussi nourrie par une nouvelle thorie de
langoisse : langoisse comme signal de danger. Cette nouvelle version de la thorie de langoisse
amne quelques remaniements dans la construction de la nvrose obsessionnelle.
Cerner la politique du moi permet Freud de cerner au plus prs la formation du
symptme dans son rapport langoisse. Il va alors sintresser deux activits du moi
(annulation rtroactive et isolation) formatrices de symptmes. Ces deux activits sont des
123
124

Ibid.p7.
Ibid.p27

87
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

succdans du refoulement . Une des raisons qui explique la motivation freudienne sorienter
vers la nvrose obsessionnelle, se trouve dans la citation suivante : dans la nvrose obsessionnelle,
le moi est plus le thtre de la formation du symptme que dans lhystrie, que ce moi reste
opinitrement attach sa relation la ralit et la conscience, et met en uvre pour cela tous
ses moyens intellectuels, voire mme que lactivit de pense apparat surinvestie, rotise
[] 125. Les deux activits de la politique du moi formatrice de symptmes utilisent les moyens
intellectuels voire mme la pense apparat surinvestie. Les deux techniques moques sont
lannulation rtroactive et lisolation.
Enlever en soufflant dessus !
La premire technique intellectuelle propre la nvrose obsessionnelle lannulation
rtroactive lUngeschehenmachen, le faire-en-sorte-que-lvnement-nait-pas-eu-lieu , renvoie
donc lide que la chose ne se soit jamais produite. Rendre non advenu. Ce mcanisme de
dfense est le moyen propre lobsd par lequel il tente de faire comme si un acte ou une
pense navait pas eu lieu. Freud insiste sur le caractre magique de cette technique, elle est pour
ainsi dire magie ngative, elle veut, par une symbolique motrice, enlever en soufflant dessus
non pas les consquences dun vnement, mais cet vnement lui-mme . Lobsd veut effacer
non pas les suites dun acte mais lacte lui-mme. Nous prfrons nommer lannulation
rtroactive par cette expression enlever en soufflant dessus . Pourquoi ? Elle met en vidence
le caractre magique de ce mcanisme, mais surtout dveloppe lide dune chronologie. En effet,
on rencontre le rendre non advenu dans les symptmes en-deux-temps, o le second acte
supprime le premier, comme si rien ntait advenu, l o en ralit les deux sont advenus .
LHomme aux rats, par exemple, heurte un jour du pied une pierre dans la rue. Il se trouve alors
contraint denlever la pierre de la route, ayant song que la voiture de sa dame passerait dans
quelques heures cet endroit et pourrait avoir un accident cause de cette pierre. Mais quelque
temps aprs il se dit que cest absurde et doit ds lors retourner remettre la pierre au lieu de la
route. Nous voyons, partir de cet exemple, quil y a deux actes qui sannulent.
En outre, lannulation rtroactive dfinit une tendance de fond qui permet au moi de jouir
tout en se protgeant de la satisfaction. La nvrose obsessionnelle tmoigne donc dune autre
logique dfensive : au lieu du refoulement, il sagit dune politique du symptme, dune politique
dfensive qui sappuie sur la puissance du moi. Lexemple de lannulation rtroactive lillustre
bien. Nous pouvons considrer cette donne clinique comme une autre aperception freudienne
125

ibid.p34.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

vis--vis de la nvrose obsessionnelle : la nvrose obsessionnelle tmoigne dune politique dfensive qui
sappuie sur la puissance du moi. Cest dire que ce qui caractrise la nvrose obsessionnelle se situe au
niveau de la nature des dfenses mises luvre : ici les dfenses moques au lieu du refoulement.
Freud va mme relever les analogies entre le refoul et la structure du moi. Les dfenses ellesmmes empruntent au refoul leur structure : leur allure compulsive, rptitive.
Pause !
Le deuxime aspect de la politique du symptme chez lobsessionnel se rapporte
galement lintellect : cest lisolation. Pour Freud, il sagit disoler le point insupportable, la
jouissance pulsionnelle menaant partir du Ca lorganisation moque. Il sagit de fragmenter la
chane des reprsentations, de la cloisonner. Comment qualifier cette isolation ? Freud avance
quaprs un vnement dsagrable, de mme quaprs une activit personnelle significative au
sens de la nvrose, est intercale une pause dans laquelle plus rien ne doit se produire, aucune
perception nest effectue et aucune action excute 126. La notion de pause est pertinente pour
dfinir lisolation. Il y a donc isolement dune pense ou dun comportement de telle sorte que
lexprience vcue se trouve dpouille de son affect ou de ses associations. Lisolation est aussi
lun des aspects de la politique du symptme spcifique lobsessionnel. Il sagit aussi dune
politique dfensive qui sappuie sur le moi, et non sur le refoulement. Lisolation diffre du
refoulement en ce sens que le sujet na pas oubli les expriences traumatiques, de sorte quil peut
les voquer, mais sans tre en mesure de discerner leur lien avec les symptmes. Comment se
traduit lisolation chez lobsd ? Ce mcanisme disolation se traduit par de frquentes pauses
dans la parole, ou par une locution difficile, hsitante.
Fonctionnement de la dfense psychique
Nous pouvons remarquer quil est ncessaire pour Freud de distinguer la dfense et le
refoulement. Cest ltude de la nvrose obsessionnelle qui pousse Freud rutiliser le terme de
dfense jadis abandonn. La notion de dfense insiste sur les diffrentes techniques que le moi
construit (annulation rtroactive, isolation). Nous voyons effectivement comment la clinique de la
nvrose obsessionnelle a des rpercutions conceptuelles sur la thorie analytique. En fin de
compte, Freud dfinit lensemble des techniques moques par le terme de dfense et fait du
refoulement, une de ces techniques. Nous sommes passs de la primaut du refoulement la
pluralisation des techniques dfensives. Ds lors, lexprience de lhystrie a permis Freud de
mettre en vidence la notion de refoulement, tandis que la nvrose obsessionnelle lui a permis de
126

ibid. p36.

89
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

comprendre le fonctionnement mme de la dfense : le moi se protge contre les motions pulsionnelles. De
surcrot, le refoulement devient un cas particulier de dfense. La nvrose obsessionnelle
tmoignerait donc dune rgression de la libido qui affecte les pulsions, o lrotisme anal est
substitu la gnitalit comme but. Cette rgression de la libido est relier avec le caractre
froce du Surmoi dans la nvrose obsessionnelle. Le moi investit donc la pense aux dpens de
lacte. Enfin, larticulation entre le Ca et le commandement du Surmoi permet de mieux cerner la
conjonction entre la pulsion et la reprsentante obsdante luvre dans la nvrose
obsessionnelle. Freud situe en effet la constitution de lobsession partir du complexe ddipe et
de langoisse de castration. Lobsession rsulte alors de la punition de la jouissance de la
masturbation, jouissance solitaire et autorotique, par un surmoi hypersvre . Mais, cette
jouissance vient dans le symptme qui tend laisser plus de champ la satisfaction
substitutive . La pulsion sadique-anale exige du sujet des actes de cruaut que condamne le
surmoi : tout excs porte en soi le germe de sa propre suppression 127. Cest tout l le paradoxe
du surmoi, le surmoi ne censure pas la pulsion au nom du principe du plaisir. Limpratif de
jouissance dont il est lagent relve de sa gourmandise dont lintensit saccrot en proportion du
renoncement la satisfaction. Freud souligne notamment que les symptmes obsessionnels ont
en mme temps valeur de satisfaction de motions pulsionnelles masochistes 128. Lintuition
freudienne fondamentale est alors de rapporter le masochisme au surmoi.
Thorie de langoisse + thorie de la libido
Finalement, le texte Inhibition, symptme et angoisse peut tre lu comme la tentative
freudienne de nouer une thorie de langoisse et une thorie de la libido et du refoulement. En
effet, tout au long de son texte, Freud examine diffrentes pistes pour dcouvrir le rapport entre
la formation du symptme et le dveloppement de langoisse. Cest une fois de plus que Freud
trouvera ses rponses en sorientant vers la clinique de la nvrose obsessionnelle. Cest dire que la
psychanalyse doit la nvrose obsessionnelle mais aussi que la nvrose obsessionnelle doit la
psychanalyse.
Dune part, un volet de la thorie de langoisse est construit partir de la nvrose
obsessionnelle. En effet, dans les annes 1916, Freud pense que cest le refoulement qui produit
langoisse. Or, en 1926, avec la nvrose obsessionnelle, il renverse sa thse : cest langoisse qui
produit le refoulement. La nvrose obsessionnelle vient laide de Freud pour saisir la fonction
de langoisse. Elle permet de comprendre la fonction de langoisse, notamment travers
127
128

Ibid.p35.
Ibid.p39.

90
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

langoisse du surmoi qui savre centrale. Dans cette nvrose, langoisse napparat pas en dehors
parce que cette dernire est remplace par les symptmes. Freud avance quil ne sagit plus de
labsence prouve ou de la perte relle de lobjet, mais de la perte damour de la part de lobjet.
Comme il est certain que lhystrie a une plus grande affinit avec la fminit, tout comme la
nvrose de contrainte avec la masculinit, nous ne sommes pas loin de supposer que la condition
dangoisse de la perte damour joue dans lhystrie un rle semblable celui de la menace de la
castration dans les phobies et celui de langoisse du surmoi dans la nvrose de contrainte [nvrose
obsessionnelle] 129. La dimension de langoisse constitue une composante constante de la
phnomnologie de la clinique des obsessions130 ; elle sera en effet remise en avant par Lacan
dans les annes 1960.
Dautre part, la nvrose obsessionnelle permet de rendre compte des diffrentes
modalits de dfenses. Cest partir du matriel clinique dlivr par la nvrose obsessionnelle que
Freud construit une nouvelle version de la thorie du refoulement, o le refoulement devient un
cas particulier de dfense. En effet, la nvrose obsessionnelle sappuie non pas sur le refoulement
mais sur une politique du moi comme moyen dfensif et ce par lintermdiaire de deux activits
intellectuelles (annulation rtroactive et isolation). Autrement dit, la nvrose obsessionnelle
permet de comprendre le fonctionnement mme de la dfense. Lhystrie a permis Freud de
saisir lexistence du refoulement et den concevoir un modle thorique ; la nvrose
obsessionnelle lui permettra de prciser et ractualiser ce modle en tant quelle illustre de faon
exemplaire et saisissante le fonctionnement du refoulement.
Nous soutenons lide que la priode 1913-1926 est considrer comme un moment
dcisif dans la construction de la nvrose obsessionnelle, mme si pour Freud la question de la
nvrose obsessionnelle reste toujours ouverte. En 1926, il continue dire que le mcanisme de la
nvrose obsessionnelle reste nigmatique. Ds lors, il ne nous parat pas excessif dinterprter
lintroduction dans la doctrine psychanalytique de la seconde topique freudienne et de la pulsion
de mort comme les rponses aux questions que Freud avait pu poser face aux problmes en
chicane de la nvrose obsessionnelle.

ibid.p56.
LACAN J. Le Sminaire. Livre X. Langoisse . Texte tabli par J.A Miller. Champ Freudien. Seuil. Paris.2004.
p324 : Dans tout symptme, cette dimension (celle de langoisse) que je vais essayer de faire jouer aujourdhui
devant vous, se manifeste. Pour vous le faire sentir, je partir dun symptme dont ce nest pas pour rien quil a- vous
le verrez aprs coup cette fonction exemplaire, cest savoir du symptme obsessionnel .
129
130

91
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

En 1929, dans Malaise dans la civilisation 131, dans une toute autre perspective, Freud
considre le malaise de la civilisation en tant que structur comme un symptme, les phnomnes
de masse, lappel au pre des peuples lui apparaissent lchelle des grandes catastrophes
mondiales comme pousant des structures symptomatiques comparables. Il donne ainsi une
nouvelle version du surmoi : le surmoi emprunte la pulsion certains traits tels que le caractre
impulsifs ou sadique de la jouissance. La phnomnologie obsessionnelle tmoigne
particulirement de cette version du surmoi. La seconde topique freudienne permet Freud de
comprendre linertie et linhibition obsessionnelle en contraste avec limpulsion. A ce sujet,
lagressivit obsessionnelle fait lobjet dun nouveau dchiffrage relativement indpendant des
fluctuations de lamour et de la haine, une source indpendante lui est assigne dans la pulsion de
mort et lautodestruction. Cet apport que rsume le concept de dsintrication pulsionnelle
( Triebentmischung ) est lorigine de la mortification du dsir dans la nvrose obsessionnelle, qui
sera soulign par Lacan. Cette aperception est une constante intemporelle de la nvrose
obsessionnelle.

131

FREUD S Malaise dans la civilisation , traduit par Ch. et J. Odier. PUF. Paris. 1971. p82-83.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Reste conclure. La description freudienne de la nvrose obsessionnelle est tout fait


exemplaire et remarquable et ce, plus dun titre. Dune part, nous avons pu partir des
diffrentes aperceptions de Freud vis--vis de la nvrose obsessionnelle, mettre en vidence les
constantes intemporelles de la phnomnologie obsessionnelle. Le fait quelle tmoigne dun
excs de jouissance repr trs tt par Freud -, le fait quelle tmoigne mieux que toute autre
structure de la modalit de la dfense et du refoulement, illustre de faon saisissante la fonction
de langoisse et la matrialit du symptmeCe sont toutes les aperceptions freudiennes qui
constituent alors une description thorique et clinique constante de la nvrose obsessionnelle. Dit
autrement, ce sont toutes les aperceptions qui ont permis Freud dinventer et dasseoir la
nvrose obsessionnelle comme entit clinique autonome et indpendante.
Dautre part, nous avons mis en lumire comment la nvrose obsessionnelle doit la
psychanalyse et comment la thorie analytique doit la nvrose obsessionnelle. Et tout cela est
particulirement illustr dans la construction mme des diffrents concepts analytiques : le
surmoi, le narcissisme, la pulsion de mort, refoulement, dfense, dsintrication pulsionnelle, la
compulsion de rptition Il y a certes un volet o lhystrie aide Freud laborer une thorie
psychanalytique. Nous savons en effet comment la clinique de lhystrie a t une grande aide
pour Freud dans la dcouverte de linconscient et de la psychanalyse. Mais, il y a aussi dans la
thorie analytique un volet thorique et clinique qui sappuie sur la phnomnologie
obsessionnelle. La clinique de la nvrose obsessionnelle a t un grand recours pour Freud pour
sortir des impasses et des problmes de la thorie analytique. Par consquent, si lhystrique est
linconscient en exercice, lobsessionnel est linconscient en cogitation.
Si lhystrique fait penser lAutre par son agir, nous savons grce lobsessionnel, qui
donne voir le mode de fonctionnement de linconscient, ce que penser veut dire 132

132

QUINET A Zwang und Trieb , in Le symptme-charlatan, Seuil. Paris. 1998.p298.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

3) Redoubler le pas de Freud :


La description de la nvrose obsessionnelle la Zwangsneurose a t faite par Freud de
faon exemplaire et complte : cest l notre point de vue et celui de Jacques Lacan. Pour Lacan,
lobsession reste freudienne. Or, nous allons suivre lindication lacanienne de redoubler le pas
de Freud pour faire avancer la psychanalyse133. Autrement dit, il sagit pour nous de tenter de
redoubler le pas de Freud vis--vis de la nvrose obsessionnelle avec les apports nombreux de
lenseignement de Lacan. Nous inscrivons donc cette tude dans la prolongation des vux de
Freud quand il nous confie humblement dans ses Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle
que les connaissances fragmentaires, si pniblement mises au jour et prsentes ici, sembleront
sans doute peu satisfaisantes, mais luvre dautres chercheurs pourra sy rattacher, et des efforts
communs seront mme daccomplir une tche trop lourde peut-tre pour un seul 134. Par
consquent, nous proposons une lecture de la nvrose obsessionnelle partir de
lenseignement de Jacques Lacan dans le but de renouveler la fracheur de la dcouverte
freudienne. Notre objectif est dapprendre lire la nvrose obsessionnelle avec les
commentaires de Lacan qui dnudent lessentiel : le moi dans lobsession, le rapport du sujet
obsessionnel son dsir, son rapport la jouissance, langoisse, la langue
3.1. La nvrose obsessionnelle dans les premiers textes de Lacan :
Si vis vitam para mortem
Les premiers pas de Lacan vers la nvrose obsessionnelle se situent dans une perspective
dune praxis analytique. En effet, cette poque, dans les annes 1950, un dbat fait rage dans le
milieu psychanalytique par rapport la thorie freudienne du Moi. Quelle pratique avec la
deuxime topique freudienne ? Plusieurs courants saffrontent. Lacan fera appel la clinique de la
nvrose obsessionnelle pour plusieurs raisons.
Dune part, cette structure lui permet de dcaler le dbat par rapport la question du moi.
Dans son texte Le mythe individuel du nvros 135, Lacan se rfre la nvrose obsessionnelle pour
illustrer la distinction entre limaginaire et le symbolique. Cette nouvelle orientation permettra de
renouveler toute la fracheur et la pertinence de la dcouverte freudienne et la comprhension de
la nvrose obsessionnelle. Dans ce texte, Lacan commente le cas freudien de lHomme aux rats,
LACAN.J (1967). Mon enseignement . Collection Les paradoxes de Lacan . Seuil. Paris. 2005.p138.
FREUD.S. Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle (LHomme aux rats) , op cit. p201.
135 LACAN.J (1938). Le mythe individuel du nvros . in Ornicar ?, 17-18. Paris. 1979.
133
134

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o il dcrit le mythe individuel du nvros qui fait place, dans ldipe, aux particularits de la
configuration familiale et de lhistoire des parents, ainsi quau quatrime lment de la structure, la
mort. Le cas de lHomme aux rats sert donc Lacan pour montrer le caractre non objectivable
de lexprience analytique. La psychanalyse implique lmergence dune vrit qui ne peut tre dite
puisque ce qui la constitue cest la parole et quil faudrait pouvoir dire la parole elle-mme. Le
mythe individuel du nvros est une manire dexprimer de faon imaginaire les rapports
humains. Ainsi, le mythe oedipien est ce conflit fondamental qui par lintermdiaire de la rivalit
du pre, lie le sujet une valeur symbolique essentielle. Cependant, cette valeur symbolique tend,
pour une raison dimpossibilit symbolique, se dgrader dans la figure imaginaire, fraternelle de
la rivalit. Dans le mythe individuel, cette valeur tend sy confondre. Lobservation de lHomme
aux rats illustre linterfrence de la relation narcissique au semblable sur le point o la relation
symbolique lAutre comporte une faille de structure concrtement accentue par le contexte
symbolique de lhistoire du sujet. Ds lors, la signification de la fonction paternelle ne peut
trouver se reprsenter que par un ddoublement qui rpond lalination narcissique du moi.
Ce ddoublement de la figure paternelle rpond limaginarisation de sa valeur symbolique tout
en indiquant sa vrit voile. Le mythe individuel du nvros illustre ce ddoublement de
lobsessionnel : L o le sujet sunifie, l o il nest pas doubl ou remplac par un autre, il fait
lexprience de limpossibilit du dsir, lobjet se ddouble la femme riche et la femme pauvre
dans le cas de lHomme aux rats. L, par contre, o il savance vers lobjet de son dsir, cest luimme qui se ddouble, qui voit apparatre ct de lui un personnage qui vit sa place, cest luimme qui se dguise sous les apparences dun autre. Lacan soulignera donc cette poque la
dgradation de lAutre symbolique en lautre rciproque dans la nvrose obsessionnelle. Un tel
rabattement, A=a, peut caractriser la nvrose obsessionnelle.
Dautre part, quelques annes avant, en 1948, Lacan avait dj soulign limportance du
moi dans la nvrose obsessionnelle, en particulier dans la structure des dfenses moques : dans
la nvrose obsessionnelle, justement en raison de ce fait bien connu de nous que sa structure est
particulirement destine camoufler, dplacer, nier, diviser et amortir lintention agressive
et cela selon une dcomposition dfensive, si comparable en ses principes celle quillustrent le
redan et la chicane, que nous avons entendu plusieurs de nos patients user leur propre sujet
dune rfrence mtaphorique des fortifications la Vauban 136. Les qualificatifs ne
manqueront pas Lacan pour nommer la logique propre la nvrose obsessionnelle : inversion

136

LACAN.J (1948). Lagressivit en psychanalyse , in Ecrits. Champ freudien. Seuil. Paris. 1966.p 108.

95
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

obsessionnel et ses procs isolants137, tragdie, pantomime, grand scnario compulsionnel,


labyrinthes. Toutes ces expressions sont utilises par Lacan pour illustrer le rapport particulier
du sujet obsessionnel avec son moi.
Comment Lacan va-t-il donc relire la nvrose obsessionnelle et notamment le cas de
lHomme aux rats ? Tous les premiers travaux de Lacan vis--vis de la nvrose obsessionnelle se
rfrent la dialectique hglienne du matre et de lesclave. Nous trouvons une synthse de cette
lecture dans ces deux premiers sminaires. En effet, Lacan rappelle quil a dvelopp la
dialectique de lHomme aux rats autour du rapport du matre et de lesclave . Quest-ce dire ?
Lacan va rsumer sous forme de question rponse la pantomime obsessionnelle : Quest-ce
que lobsd attend ? La mort du matre. A quoi lui sert cette attente ? Elle sinterpose entre lui et
la mort. Quand le matre sera mort, tout commencera. Vous retrouvez cette structure sous toutes
ses formes 138. Plus loin, il dira que lobsd nassume pas son tre-pour-la-mort, il est en sursis.
Cest ce quil sagit de lui montrer. Voil quelle est la fonction de limage du matre en tant que
tel . Dans Fonction et champ de la parole et du langage , Lacan ritre son explication du rapport
hglien entre le matre et lobsessionnel : Lobsessionnel manifeste en effet une des attitudes
que Hegel na pas dveloppes dans sa dialectique du matre et de lesclave. Lesclave sest drob
devant le risque de la mort, o loccasion de la matrise lui tait offerte dans une lutte de pur
prestige. Mais puisquil sait quil est mortel, il sait aussi que le matre peut mourir. Ds lors, il peut
accepter de travailler pour le matre et de renoncer la jouissance entre-temps : et dans
lincertitude du moment o arrivera la mort du matre, il attend. Telle est la raison intersubjective
tant du doute que de la procrastination qui sont des traits de caractre chez lobsessionnel 139.
Lacan voyait donc dans la nvrose obsessionnelle une issue la lutte du matre et de lesclave
laquelle Hegel navait pas pens : lesclave ferait le mort, par identification anticipe celle du
matre quil espre.
Mais, o est donc lobsessionnel ? La position subjective de lobsessionnel peut se
rsumer de la manire suivante : Il ny est pas . Le sujet obsessionnel est en fait dans le
moment anticip de la mort du matre, partir de quoi il vivra, mais en attendant quoi il
sidentifie lui comme mort, et ce moyennant quoi il est lui-mme dj mort . Le fait dtre
entirement alin, suspendu un matre dont il attend la mort, correspond lhistoire fondamental
LACAN.J (1949). Le stade du miroir comme formateur de la fonction du Je telle quelle nous est rvle dans
lexprience psychanalytique , in Ecrits. op cit. p 98.
138 LACAN.J (1953-1954). Le Sminaire. Livre I. Les crits techniques de Freud . Texte tabli par J.A Miller. Champ
Freudien. Seuil. Paris. 1975.p315.
139 LACAN.J (1953). Fonction et champ de la parole et du langage , in Ecrits. op cit. p314.
137

96
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

de lobsessionnel . De plus, Lacan nous fournira quelques indications importantes pour la direction
de la cure dobsessionnel : Nest-ce pas en lui faisant apercevoir de quoi il est vraiment le
prisonnier et lesclave, du matre mort, que vous pouvez esprer la solution ? Ce nest pas en le
poussant abandonner son discours, mais en lincitant le poursuivre au dernier degr de sa
rigueur dialectique, que vous pouvez lui faire comprendre comment il est toujours frustr de tout
par avance 140. Cette indication se fonde sur le fait que lobsessionnel est toujours un autre, cest-dire quoique quil vous raconte, quelques sentiments quil vous apporte, cest toujours ceux
dun autre que lui-mme . En effet, plus lobsessionnel saccorde dobjets, plus cest lautre, ce
mort, quil les accorde. En consquence, il se retrouve dans une ternelle privation de jouissance.
Lacan nous apprend aussi quil faut se mfier de la stratgie obsessionnelle qui est en son fond un
leurre. Si lobsessionnel vous dit quil ne tient pas quelque chose ou quelquun, vous pouvez
penser que a lui tient cur. L o il exprime avec la plus grande froideur, cest l o ses
intrts sont engags au maximum . Lobsessionnel est mort pour un matre par rapport lobjet
de sa jouissance. Pour ne pas veiller la colre du matre, pour ne pas veiller le moindre soupon,
il efface sa jouissance. Cette stratgie spcifie la condition du dsir chez lobsessionnel : la
contrebande141.
Par consquent, lhistoire fondamentale de lobsessionnel consiste dans cette alination
mortelle au matre. Cette histoire est en son fond une tragdie, un drame, tels sont les qualificatifs
employs par Lacan. Dans la mesure o lobsessionnel sannule, se mortifie devant le matre, il est
encore un autre, puisquil est toujours l, un autre matre et un autre esclave, etc. Lobjet de son
dsir, comme je lai montr dans mon commentaire de lHomme aux rats, et aussi bien partir de
mon exprience rapproche de Posie et Vrit, subit galement un ddoublement automatique.
Ce quoi lobsd est toujours autre, car sil le reconnaissait vraiment, il serait guri 142. Cette
lecture de Lacan de la nvrose obsessionnelle est freudienne. Elle sera remanie quelque peu au
fur de son enseignement. Ce qui restera le socle de sa rflexion, cest bien cette alination
mortelle au matre. La lecture lacanienne des annes 1950-1957 de la nvrose obsessionnelle ne
trouve pas encore sa pleine oprativit. Pour que lhistoire fondamentale de lobsessionnel et
tout son mange de sacrifice de la jouissance - prenne toute son ampleur, il faudra un remaniement de
la thorie du dsir et une nouvelle articulation entre les diffrents registres imaginaire
symbolique - rel.

LACAN.J (1954-1955). Le Sminaire. Livre II. Le moi dans la thorie de Freud et dans la technique psychanalytique .
Texte tabli par J.A. Miller. Seuil. Paris. 1978.p253.
141 LACAN.J (1958). La direction de la cure et les principes de son pouvoir , in Ecrits. op cit. p633.
142 Ibid.p312.
140

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

3.2. La nvrose obsessionnelle, une leon sur le dsir :


Lors de son Sminaire Les formations de linconscient (1957-1958), Lacan avance que la
nvrose obsessionnelle est la place forte du dsir. Un an plus tard, il rajoute que la problmatique
de la nvrose obsessionnelle claire la loi gnrale du dsir. Cette thse est au cur du Sminaire
Le dsir et son interprtation (1958-1959). Quest-ce que la loi gnrale du dsir ? Pourquoi
qualifie-t-il cette structure clinique comme la place forte du dsir ? En quoi la nvrose
obsessionnelle nous apporte une leon sur le dsir ? Nous allons donc nous intresser reprer
comment Lacan articule la question du dsir la nvrose obsessionnelle - notamment le dsir de
lobsessionnel comme impossible en 1958 - et comment la prfiguration de la place de lobjet a
rel orientera la question du dsir de lobsessionnel dans les annes 1962.
a) Le matre et lesclave :
Au dbut de son enseignement, Lacan avait formalis une thorie du dsir partir de
lanalyse hglienne de la dialectique du matre et de lesclave : le dsir est dsir de reconnaissance
et le sujet peut se reconnatre en son dsir. Cette analyse sappuie sur lide que ltre humain a
toujours besoin dtre deux. Ltre humain ne peut pas se reconnatre lui-mme. Lhomme nest
homme que par lhomme par un autre homme. La deuxime ide essentielle dans cette analyse :
cest le dsir qui va pousser un homme dire je . Ce dsir va chercher transcender le donn
que lhomme est. Il va pouvoir risquer ce quil est pour affirmer son dsir. Une conscience de soi
subjective, dit Hegel, ne peut acqurir vritablement lobjectivit que si elle est reconnue par une
autre conscience de soi. Donc, chaque conscience de soi va essayer de faire reconnatre son dsir
par une autre conscience de soi, elle-mme mue par le mme dsir de se faire reconnatre.
Lhomme serait sr quil est homme dsirant parce quune autre conscience de soi dsirante ellemme, laurait reconnue comme vritablement dsirante. Cest une lutte dans laquelle chacun est
en mesure daffronter la mort pour tre reconnu comme homme vritablement dsirant. Nest
vraiment homme que celui qui privilgie son dsir sur la crainte de la mort. Voil le cadre dans
lequel cette dialectique sinsre. Il y a donc une lutte mort. Que se passe-t-il ? Si lun des deux
meurt, il ny a plus de reconnaissance du tout. Donc, lune des deux consciences de soi qui
luttent, cde sur son dsir dtre reconnu, cest--dire a peur de la mort. La lutte sarrte parce que
lune des consciences de soi cde sur son dsir et abandonne et dit lautre : je suis donc ton
esclave et tu es mon matre . Lesclave a prfr la conservation de la vie laffirmation de son
dsir. Le matre est le vrai homme, celui qui a su dpasser la peur de la mort. Mais, ce matre est

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

reconnu par quelquun qui ne le reconnat pas, puisque lesclave a cd. Donc, le matre est flou
de sa victoire : il nest pas vritablement lhomme selon Hegel. Lesclave reconnat le matre et il a
comme idal celui du matre. Sous angoisse de mort (le matre a droit de vie et de mort sur
lesclave), il va travailler, acqurir un savoir. Lesclave va finalement apporter au matre ce qui lui
faut. Le matre ne peut pas vivre sans lesclave. Voici lanalyse hglienne de la dialectique du
matre et de lesclave. Sur le dernier point, Lacan ne sera pas en accord avec Hegel. Pour Hegel, le
matre est un idal pour lesclave, alors que pour Lacan, cest plutt lesclave qui va constituer un
idal pour le matre. Quand lesclave travaille et obit au matre, le matre se voit dans lesclave
comme il idalise dtre vu. Le matre voit son idal de matre : il se voit en matre ! Le matre a
donc besoin de lesclave pour ractiver constamment son idal. De plus, le matre ne sait pas ce
quil veut et ce que veut lesclave : Ce qui saute pourtant aux yeux, cest que le matre lui-mme
ne sait rien. Chacun sait que le matre est un con 143. La question de la jouissance de lesclave
reste pour le matre une question dans lombre. Enfin, le matre dispose du corps de lesclave,
mais ne sait rien de la jouissance de lesclave. Le matre a su affirmer son dsir, mais il ne jouit
pas. Il va donc rcuprer cette jouissance qui lui manque chez lesclave. En fait, la jouissance du
matre est essentiellement une jouissance fantasmatique.
Or, la conception hglienne du dsir dvelopp par Lacan au dbut de son enseignement
ne convient pas rendre compte des aberrations et des paradoxes du dsir chez ltre parlant. A
partir des annes 1957-1958, Lacan posera au contraire une inadquation du sujet son dsir. Le
dsir ne peut tre quinterprt. Cest en relisant les phnomnes nvrotiques dans le registre de la
dialectique de la demande et du dsir que Lacan peut faire ce pas de plus. Le nvros vise non pas
maintenir lexigence du dsir mais maintenir le dsir lui-mme. Le sujet cherche le maintenir
car il peroit le dsir comme fragile. Lopration que va donc tenter le nvros sera doprer une
certaine confusion du dsir et de la demande. Or, le dsir sy refuse et une grande partie des
problmes de la nvrose relve de ce phnomne. De plus, Lacan met fin larticulation du dsir
dans sa dimension purement mtonymique signifiante tel quil a dvelopp dans Linstance de la
lettre : Le dsir de lhomme est une mtonymie 144. A partir de l, se pose la question dun
objet privilgi du dsir qui viendrait mettre fin cette frnsie mimant le gouffre de linfini .
Cest le phallus qui vient cette place en 1958 comme signifiant du dsir. Ce nest pas un
signifiant parmi les autres, car cela napporterait rien de nouveau au dsir mtonymique, cest le
signifiant des signifiants, il a une place privilgie.

143
144

LACAN.J (1968-169). Le Sminaire. Livre XVI. Dun Autre lautre .op cit.p385.
LACAN.J (1957). Linstance de la lettre dans linconscient ou la raison depuis Freud , in Ecrits.op cit.p528.

99
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

b) La nvrose obsessionnelle dans la triade besoin-dsir-demande :


Voyons maintenant comment la problmatique de la nvrose obsessionnelle nous claire
sur la structure gnrale du dsir et comment Lacan articule la question du dsir la nvrose
obsessionnelle dans les annes 1957-1959.
Besoin, demande et dsir
Dans son Sminaire Les formations de linconscient , Lacan relit la clinique des nvroses
partir de la dialectique du dsir et de la demande. Dsir et Demande sont deux termes lacaniens.
Ils ne se retrouvent pas dans luvre de Freud, mais nous pouvons considrer le Wunsch
freudien comme un mixte du dsir et de la demande. Lacan dfinit le dsir comme ce qui se
trouve au-del de la demande . Pourquoi faut-il un au-del ? Il faut un au-del de la demande
pour autant que la demande, par ses ncessits articulatoires, dvie, change, transpose, le besoin.
Il y a donc la possibilit dun rsidu 145. Ce qui semble tre lavance essentielle de ce Sminaire
concerne la question du dsir et en particulier la structure gnrale du dsir. Le dsir dans sa
constitution de dsir tend dtruire lAutre. Quest-ce que cette constitution de dsir ? Le dsir se
passe de lAutre de la demande et de lAutre de lamour qui lui ex-siste. Le dsir comporte en lui
la destruction de lAutre car il nest pas articulable comme tel au lieu de lAutre. Il y a de
linformulable dans le dsir. Dans ce Sminaire, Lacan montre donc que dans le dsir, lAutre
comme lieu du signifiant est ni.
En quoi la nvrose obsessionnelle nous claire sur la loi gnrale du dsir, savoir
linformulable dans le dsir ? Comment Lacan articule la question du dsir et lobsessionnel ? La
particularit du sujet obsessionnel quant son dsir rside dans le fait quil tend dtruire son
objet. Cest la vise du dsir comme tel, de lau-del de la demande qui est constitutive de
lobsessionnel 146. Nous pouvons noter au passage que dans le Sminaire Le Transfert , Lacan
prcisera quil tend plutt dtruire les signes du dsir de lobjet. Lobsessionnel fait passer son
dsir avant tout, dans la mesure o il va le chercher dans un au-del en le visant comme tel dans
sa constitution de dsir, cest--dire pour autant que comme tel il dtruit lAutre 147. Cest l le
secret de la contradiction profonde quil y a entre lobsessionnel et son dsir. Il semble exister une
articulation logique entre la loi gnrale du dsir et la phnomnologie de la nvrose
obsessionnelle : Le dsir porte en soi-mme cette contradiction interne qui fait limpasse du

Ibid.p 381.
LACAN.J (1957-1958). Le Sminaire. Livre V. Les formations de linconscient . Texte tabli par J.A Miller. Seuil.
Paris. 1998.p400.
147 Ibid.p401.
145
146

100
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

dsir de lobsessionnel 148. En quoi consiste cette contradiction interne ? La contradiction interne
du dsir rside dans le fait que le dsir tend dtruire lAutre. Le problme pour lobsessionnel
est de donner un support ce dsir, qui pour lui conditionne la destruction de lAutre, o le dsir
lui-mme vient disparatre. Ce qui tient la place et la fonction chez lobsessionnel cest un objet
qui est toujours sous une forme voile, rductible au signifiant phallus. Le sujet a se constituer
face son dsir vanescent. Dans la nvrose obsessionnelle, laccent est donc mis sur la
dpendance lAutre de laccs ce dsir. Le sujet obsessionnel va alors protger son dsir car si
le dsir est le dsir de lAutre, il doit protger lAutre pour maintenir le dsir. Pour maintenir
lAutre ou le dsir, lobsessionnel va tenter dobtenir sa permission. Derrire la demande de
permission, le sujet fait exister un interdit. En effet, lobsessionnel de mme que lhystrique a
besoin dun dsir insatisfait cest--dire dun dsir au-del dune demande. Lobsessionnel rsout
la question de lvanescence de son dsir en faisant un dsir interdit. Linterdit o le sujet appuie
son dsir est conu comme une demande explicite suppose lAutre et qui vient recouvrir (S
D). Il le fait supporter par lAutre, prcisment par linterdiction de lAutre. Cette faon de
soutenir son dsir par lAutre est ambigu parce quun dsir interdit ne veut pas dire pour autant
un dsir touff. Linterdiction est l pour soutenir le dsir mais pour quil se soutienne, il faut
quil se prsente. Aussi bien cest ce que fait lobsessionnel travers lexploit et le fantasme
doblativit dont ce dernier est une soumission aux demandes de lAutre. La difficult cest quil
va essayer dobtenir cette permission en faisant valider un exploit. Lexploit nest que la
traduction dans limaginaire dune demande muette dautorisation. Un autre moyen pour
lobsessionnel de soutenir son dsir est donc le fantasme. Le fantasme est un moyen de soutenir
le dsir en se passant de lAutre. Et cest pour cela que le fantasme ne se soutient qu la
condition de rester un fantasme et de ne pas viser lactualisation de lexploit. Dans le fantasme,
le dsir du sujet est prsent, l o il est absent dans lexploit. Il ny a donc pas que linterdit qui
permet de maintenir le dsir, il y a aussi le fantasme comme soutien de dsir.
Le rapport du sujet obsessionnel son dsir est soumis la destruction, cest--dire
quentre le rapport du sujet obsessionnel sa demande S D et lAutre, A, qui lui est si
paniquement ncessaire et qui le maintient, sans quoi il serait autre chose quun obsessionnel,
nous trouvons le dsir, d, en lui-mme annul, mais dont la place est maintenue 149. Autrement
dit, le dsir obsessionnel a ceci de particulier quil est marqu, caractris par une Verneinung ,
par une dngation : il est toujours exprim sous forme ngative. Par exemple le dire dun patient

148
149

Ibid.p401.
Ibid.p495-496.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

ce nest pas que je pense telle chose 150 o il manifeste l son dsir mais dni. La
manifestation du dsir chez lobsessionnel est toujours exprime sous une forme ngative, dnie.
Dans son Sminaire Les formations de linconscient , Lacan va donc articuler structure
clinique la question du dsir en particulier la nvrose obsessionnelle face au dsir vanescent de
structure. La question de la Demande est centrale dans la clinique des nvroses. Rappelons en
effet que face au dsir fragile, toujours vanescent, le nvros va oprer une confusion entre la
demande et le dsir. Comment alors Lacan articule la question de la demande la nvrose
obsessionnelle et comment la nvrose obsessionnelle permet de cerner la structure gnrale de la
demande ?
La demande est en effet quelque chose qui intresse beaucoup le nvros en gnral et
tout spcialement lobsessionnel. Pour quelles raisons la demande intresse tout particulirement
le nvros obsessionnel ? Ne serait-ce pas la structure mme de la demande qui intresse ce
nvros ? Il existe un rapport troit entre clinique des nvroses et demande (demande lAutre et
demande de lAutre). La singularit de la nvrose obsessionnelle vis--vis de la demande demeure
dans la particularit mme de cette demande : cest une demande de lAutre. Lobsessionnel va
placer la demande de lAutre en lieu et place du signifiant du dsir ; il va prendre la demande de
lAutre comme objet de son fantasme. Par le biais de la demande, il cherche porter lobjet au
champ de lAutre. De l, la demande de lAutre vient obturer le manque--tre du sujet. LAutre
demande mais ne dsire pas dans la nvrose obsessionnelle. Il sagit dans tout leffort du sujet que
lAutre lui demande : lAutre doit lui demander. Ce nest pas sans voquer lobjet anal qui
prsentifie au mieux cette demande de lAutre. Nous reviendrons plus tard sur ce point. En
consquence, la stratgie obsessionnelle consistant rabaisser le dsir la demande, permet de
dtruire son objet voire plutt de rduire les signes du dsir de lAutre des signes quil suffit de
savoir lire pour donner lobjet que lAutre demande et combler lmergence de lobjet du dsir
en une impossibilit tre reprsent. Cette approche lacanienne de lire la nvrose obsessionnelle
partir de la demande et du dsir permet de renouveler la fracheur de la dcouverte freudienne
vis--vis de la Zwangsneurose.
Quest-ce que la nvrose obsessionnelle claire sur la structure mme de la demande ? La
nvrose obsessionnelle met en valeur au maximum le caractre absolu de la demande. Nous
pouvons mme conclure que llment absolu de la demande signe la structure obsessionnelle :
150

Ibid.p496.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

le jeune enfant qui deviendra obsessionnel est ce jeune enfant dont les parents disent quil a des
ides fixes 151. Comment devons-nous comprendre lexpression dveloppe par Lacan de
caractre absolu de la demande ? En fait, ce qui signe un futur obsessionnel, cest la faon
singulire dont il demande. Cest donc bien la singularit et la particularit de la demande qui fait
la demeure de la nvrose obsessionnelle. Cette singularit correspond au ct fixe de la demande,
cest le ct fixe de la demande du sujet : il ne cesse de demander. Il y a alors dans cette demande,
un caractre absolu qui comporte dans son exigence mme la destruction de lAutre. Cest pour
cette raison que Lacan parle de lobsessionnel comme dun sujet qui semploie dtruire le dsir
de lAutre 152 par le biais de la demande absolue . Cest un dsir qui ne laisse aucune place
lAutre, qui rduit la dimension de lAutre. Tout ceci nexplique pas entirement la spcificit du
rapport du sujet obsessionnel la demande ? Nous y reviendrons.
Par consquent, lors de son Sminaire Les formations de linconscient , Lacan relit la
clinique des nvroses, en particulier la nvrose obsessionnelle, partir de la dialectique de la
demande et du dsir. Cette orientation de lecture permet de redoubler le pas de Freud. La
phnomnologie de la nvrose obsessionnelle a ceci de singulier quelle nous claire sur cette
dialectique de la demande et du dsir. Autrement dit, de mme que lhystrique tmoigne de cette
dialectique, la nvrose obsessionnelle met justement en valeur au maximum la structure
gnrale du dsir et de la demande. En effet, cette structure clinique exemplifie au mieux la loi
gnrale du dsir correspondant limpossibilit du dsir. Il y a de linformulable dans le dsir.
Nous ne prtendons pas une obsessionnalisation thorique. En effet, la clinique de lhystrie
nous donne le support clinique et nous enseigne que le dsir du sujet, cest le dsir de lAutre.
Mais, la note dimpossibilit dans le dsir est illustre au mieux dans la nvrose obsessionnelle car
cet lment fondamental du dsir est la pierre angulaire de larchitecture obsessionnelle : elle
signe mme limpasse du sujet. De plus, la nvrose obsessionnelle met aussi en valeur le caractre
absolu de la demande. Le caractre absolu de la demande cest quelle abolit la dimension de
lAutre. En fait, la demande ce qui fait son fondement - est une demande coordonne aucun
objet, aucun signifiant.
La contrebande obsessionnelle :
Essayons de prciser la particularit obsessionnelle quant la question du dsir et de la
demande. Dans son texte La direction de la cure et les principes de son pouvoir (1958), Lacan ajoute
que lobsessionnel puisse maintenir son dsir dans un impossible qui prserve ses conditions de
151
152

LACAN.J (1957-1958).Le Sminaire. Livre V. Les formations de linconscient .op cit.p400.


ibid.p401.

103
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

mtonymie 153. Pour cela, lobsessionnel est oblig dans ses choix de mener un jeu dchappe .
Il veut prserver la dimension purement mtonymique du dsir en chappant ce que Lacan
nomme le dsir dans sa condition absolue . Quest-ce dire ? La condition absolue du dsir
tmoigne que le dsir nest ni lapptit de la satisfaction, ni la demande damour, mais la
diffrence qui rsulte de la soustraction du premier la seconde, le phnomne mme de leur
refente 154. A cette poque, Lacan met dans le champ clos du dsir le sexuel, ce qui est le
point de bute de son avance ce moment-l et o viendra plus tard se loger lobjet petit a
comme rel. Nous allons reprer plus tard comment la mise en place de lobjet petit a permettra
de faire un pas de plus.
En 1958, le sexuel renvoie au phallus, au signifiant phallus. A ce moment de son
enseignement, Lacan conoit le dsir avec deux dimensions : sa dimension purement
mtonymique dveloppe dans son Instance de la lettre et sa dimension absolue ( sa condition
absolue ) renvoyant au signifiant des signifiants quest le phallus155. Autrement dit, la stratgie
obsessionnelle consiste insister sur le caractre mtonymique du dsir dfaut de son caractre
absolu. Le sujet obsessionnel refuse larrimage du dsir au signifiant phallus. Nous reprons cela
cliniquement dans un dsir peine n quil est dj mort, un dsir mort-n, un dsir toujours
ailleurs. Dans son texte La direction de la cure , Lacan articule la question du dsir dans sa
condition absolue la nvrose obsessionnelle : ce qui fait la condition du dsir obsessionnel
cest la marque mme dont il le trouve gt de lorigine de son objet : la contrebande 156. Ce qui
retient lobsessionnel de dsirer, cest la marque du dsir qui est sa condition mme. Le sujet
trouve que cette marque dtriore le dsir. La marque correspond la marque du signifiant sur le
signifi qui accompagne tout effet de signification. Lobsessionnel tient prserver les conditions
de mtonymie du dsir mais ne veut pas de la marque du signifiant phallus sur le signifi dsir par
lopration de la mtaphore. Ce que lobsessionnel ne veut surtout pas cest de dsigner son tre,
et cest pourquoi son tre est toujours ailleurs.
Examinons le terme de contrebande . Ce terme renvoie la dfinition
premire suivante : commerce effectu contre les lois dun pays . Nous relevons deux mots
importants dans cette dfinition : loi et commerce. Ici, la loi renvoie la loi du pre qui donne
accs au dsir : cest la mtaphore paternelle et notamment le troisime temps de lOedipe. Chez
LACAN.J (1958). La direction de la cure et les principes de son pouvoir , in Ecrits.op cit.p632.
LACAN.J (1958). La signification du phallus , in Ecrits.op cit.p691.
155 Le phallus est le signifiant privilgi de cette marque o la part du Logos se conjoint lavnement du dsir :
LACAN.J (1958). La signification du phallus , op cit.p692.
156 Ibid.p633.
153
154

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lobsessionnel, par sa stratgie de contrebande, il y a une articulation du dsir la loi. Cette


articulation nest pas dans une union mais dans une opposition : cest un dsir articul la loi
dans son opposition mme. Lacan en parlait quelques annes auparavant dans les termes
suivants : un dsir dni, ngativ, caractris par une Verneinung . La contrebande donne par
consquent un dsir frauduleux et interdit ce qui le rend impossible. Cette logique est au service
de maintenir le dsir du sujet dans un impossible. De plus, nous pouvons considrer le mot
commerce comme renvoyant la loi de loffre et de la demande. Or, nous avons dj soulign
le rapport troit entre la nvrose et la demande, et tout particulirement dans la nvrose
obsessionnelle. La demande, en tant que demande damour, demande monde du besoin , est
demande de rien. La demande est une demande coordonne aucun objet. Llment
fondamental de la demande, cest--dire quelle nest corrle rien, aucun objet, aucun
signifiant, permet dclairer limpasse du dsir obsessionnel. En effet, linconditionnel de la
demande damour est rapprocher de la prservation des conditions de mtonymie du dsir de
lobsessionnel au sens o ce dsir nest justement coordonn aucun objet ou aucun signifiant
particulier. La nvrose obsessionnelle nous claire donc bien sur la structure fondamentale de la
demande.
A lheure de son dsir
Lors de son Sminaire Le dsir et son interprtation (1958-1959), Lacan insiste toujours sur
le lien troit entre la structure gnrale du dsir et la nvrose obsessionnelle par le biais de la
tragdie dHamlet. Toute la structure du dsir qui consiste maintenir et mettre distance
lheure de la rencontre dsire, est mise en valeur au maximum par la nvrose obsessionnelle.
Citons-le : [] quand nous nous regardons dans Hamlet sous un certain clairage du miroir,
nous apparat plus prs que tout de la structure de lobsessionnel, cest dj en ceci que la
fonction du dsir nous apparat justement en ceci qui est rvlateur de llment essentiel de la
structure, qui est justement mis en valeur au maximum par la nvrose obsessionnelle, cest quune
des fonctions du dsir, la fonction majeure chez lobsessionnel, cest, cette heure de la rencontre
dsire, la maintenir distance, lattendre 157. Lobsessionnel tmoigne au maximum de la
fonction essentielle du dsir de la rencontre toujours rate : Le jeu avec lheure de la rencontre
domine essentiellement le rapport de lobsessionnel . Lacan aborde la question du dsir dans la
nvrose partir de la tragdie dHamlet dans les termes de lheure de vrit : Si lhystrie se
caractrise par la fondation dun dsir en tant quinsatisfait, lobsession se caractrise par la
fonction dun dsir impossible 158. Lobsessionnel, ce nest pas tellement que lobjet de son dsir
soit impossible qui le caractrise, si tant est que de par la structure mme des fondements du
157
158

LACAN.J (1958-1959). Le dsir et son interprtation . sance du 8 avril 1959. indit.


Ibid.sance du 15 avril 1959.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

dsir, il y a toujours cette note dimpossibilit dans lobjet du dsir. Ce qui le caractrise, cest quil
met laccent sur la rencontre avec cette impossibilit. Autrement dit, il sarrange ce que lobjet
de son dsir prenne valeur essentielle de signifiant de cette impossibilit. Par exemple, par
lintermdiaire de la procrastination, remettre au lendemain, lobsessionnel permet de suspendre
lheure de son dsir : il anticipe toujours trop tard
c) Lobsessionnel et le phallus :
Un changement dans labord de la question du dsir chez Lacan est reprable partir des
annes 1960. En effet, dans les annes 1957-1959, le dsir est corrl au signifiant phallus. A
partir des annes 1960, nous voyons apparatre un tournant o le dsir est corrl lobjet petit
a : Dans un en de qui est ce que nous appelons le dsir, avec ce qui le caractrise comme
condition, et que nous appelons sa condition absolue dans la spcificit de lobjet quil concerne,
petit a, objet partiel 159. Cest la spcificit mme de lobjet a en tant quobjet partiel, qui donne la
condition absolu du dsir. Comment ce nouvel abord du dsir va produire une nouvelle manire
de considrer la nvrose obsessionnelle ? A partir des annes 1960, Lacan va poser une
dialectique entre le phallus et lobjet petit a, quauparavant il avait dj dtach lobjet du dsir,
petit a, de son image i(a). En effet, dans le Sminaire Le dsir et son interprtation , lobjet a
acquiert son statut dobjet dans le fantasme partir dun double rapport lcriture, celle de la
formule du fantasme et de sa place dans le graphe. Comment cette dialectique phallus - objet petit
a va peser sur la clinique de la nvrose obsessionnelle ? En quoi cette dialectique va permettre
Lacan de prciser la question du dsir chez lobsessionnel ? Avec le Sminaire Le transfert
(1960-1961), Lacan commence donc poser une dialectique entre lobjet petit a et le phallus. Il
utilise le terme agalma pour parler de lobjet a dans le cas de lamour du transfert, en prenant
comme exemple celui de Socrate dans le Banquet . Ce qui selon nous, spcifie lagalma par
rapport lobjet a, cest que lagalma est lobjet a dans le transfert et quil signifie la valeur comme
telle de lobjet a, dun objet a investi dune brillance phallique.
Examinons comment Lacan pose cette distinction entre le phallus et lobjet a et comment
celle-ci claire le dsir obsessionnel. Cest partir de la question de la castration que Lacan
propose de distinguer le phallus et lobjet a : [] larticulation prcise, le petit a, cest le A moins
phi () 160. Lobjet phallus nest pas la simple spcification, lhomologue, lhomonymie, du petit
LACAN.J (1960-1961). Le Sminaire. Livre VIII. Le transfert . Texte tabli par J.A Miller. Seuil. Paris. 1991.
p239.
160 Ibid.p264.
159

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

a imaginaire o dchoit la plnitude de lAutre . Autrement dit, le phallus et lobjet a sont


diffrencis partir de la dialectique de la castration. A cette poque, lobjet petit a a encore un
statut imaginaire. Lacan va distinguer deux statuts du phallus : le grand phi comme fonction et le
petit phi, ce dernier indiquant la castration. Le phallus reste toujours le signifiant, le signe et la
prsence du dsir mais cest le grand phi qui incarne cette fonction et est articul un objet : le
phallus comme signe du dsir se manifeste comme objet du dsir, comme objet dattrait pour le
dsir 161. Nous avons une articulation entre le phallus et lobjet du dsir, petit a. Le phallus est
la fonction pivot, dirais-je, nous permettre de situer de ce qui sen distingue savoir a, et dans
petit a en tant que petit a, la fonction gnrale de lobjet du dsir. Au cur de la fonction petit a,
permettant de grouper les diffrents modes dobjets possibles qui interviennent dans le fantasme,
il y a le phallus 162. Cette distinction entre phallus et objet a va permettre daborder plus
prcisment la question du dsir obsessionnel. Dans labord de la question du dsir dans la
nvrose, Lacan soutient toujours la mme thse et la r-nonce : Il y a dautres faons de
soutenir le rapport du dsir, qui concerne le caractre insoutenable de lobjet. Cest bien pourquoi
je vous explique que lhystrie et lobsession peuvent se dfinir, partir de ces deux statuts du
dsir, que jai appel pour vous le dsir insatisfait et le dsir impossible, institu dans son
impossibilit 163. Nous avons ici les grandes lignes de lavance de Lacan quant au dsir : le
caractre insoutenable de lobjet, les deux statuts du dsir dans la nvrose, et limpossibilit
structurelle du dsir.
Demande lAutre Demande de lAutre
Deux chemins sont pris par Lacan pour rinterroger la question du dsir chez
lobsessionnel : le rapport dsir demande et le rapport sujet phallus. Dune part, Lacan va
dplier lessentiel dans la question de la demande. La demande a un statut diffrent dans le stade
oral et anal : demande lAutre et demande de lAutre. Cette distinction fine et prcise, nous
allons le voir, va permettre de comprendre limpasse de lobsessionnel dans son rapport au dsir.
En effet, la demande dans le stade oral est la demande dtre nourri et ce qui la constitue
comme telle correspond au fait que ce nest qu lintrieur de la demande que lAutre se constitue
comme reflet de la faim du sujet : lAutre nest pas seulement faim mais faim articule qui
demande. Cest donc une demande lAutre dont lobjet oral prsentifie au mieux. En quoi alors
le statut de la demande est-il diffrent dans le stade anal ? La demande dans le stade anal
correspond la demande de retenir lexcrment en tant quelle fonde sans doute quelque chose
qui est un dsir dexpulser. [] cette expulsion est aussi bien exige une certaine heure par le
Ibid.p312.
Ibid.p445.
163 LACAN.J (1960-1961). Le Sminaire. Livre VIII. Le transfert . Texte tabli par J.A Miller. Seuil. Paris. 1991.
p429.
161
162

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

parent ducateur 164. Ici, il est demand au sujet de donner quelque chose qui satisfasse lattente
de lAutre, notamment la mre. La demande dans ce stade prend la valeur pour le sujet dune
demande de lAutre : lAutre demande quelque chose au sujet. Rappelons que le champ de la
dialectique anale est le champ de loblativit que Lacan nomme fantasme obsessionnel : Tout
pour lautre, dit lobsessionnel, et cest ce quil fait car tant dans le perptuel vertige de la
destruction de lautre, il nen fait jamais assez pour que lautre se maintienne dans lexistence 165.
Cest bien par ce renversement de perspective demande de lAutre que nous pouvons saisir la
crainte dune aphanisis du dsir chez lobsessionnel. La demande dans ce stade est en faite une
demande extrieure, elle est au niveau de lAutre. Pourquoi cette condition entrane la crainte de
disparition du dsir chez lobsessionnel ? Dans ce cas, le sujet se dsigne dans lobjet vacu et la
place du dsir reste entirement dans la dpendance de la demande de lAutre. Lacan nomme ce
point de point zro dune aphanisis du dsir dans la mesure o le dsir repose tout entier sur
leffet de la demande de lAutre lAutre en dcide 166. Nous trouvons ici la racine de la
dpendance de lobsessionnel : son dsir est entirement dpendant de la demande de lAutre,
do cette crainte dune aphanisis du dsir. Quarriverait-il si lAutre ne demande pas au sujet ?
Cette crainte de disparition du dsir chez lobsessionnel est examine par Lacan partir de la
fable de la grenouille qui veut se faire aussi grosse que le buf quelle en moura. Ceci dtermine
donc limpossibilit si particulire qui frappe lobsessionnel dans son propre dsir.

Aj (a, a,a)
Dautre part, Lacan va examiner le rapport du sujet obsessionnel au signifiant phallus. Le
mathme du fantasme obsessionnel est fait pour saisir ce rapport : Aj (a, a,a). Quest-ce
dire ? Le sujet obsessionnel se situe en A : [] la faon dont lobsessionnel procde dans sa
faon de se situer par rapport lAutre, plus exactement, de ntre jamais la place, sur linstant,
o il semble se dsigner 167. LAutre barr ne dsigne pas lAutre en tant quil manque mais
plutt une mise lcart de la dimension de lAutre. Lobsessionnel parle avec lui-mme. Cette
manire de se fermer lchange dialectique, cest--dire la parole de lAutre, cest ce que nous
appelons lidalisation de lAutre. Linconsistance de lAutre est masque en lidalisant. Cest par
exemple la Dame de lHomme aux rats. De plus, le A, cest ce que Lacan dfinit dans les 1960, o

Ibid.p245.
Ibid.p 246.
166 Ibid. p261.
167 LACAN.J (1960-1961).Le Sminaire. Livre VIII. Le transfert .Texte tabli par J.A Miller. Champ Freudien. Seuil.
Paris.1991.p301.
164
165

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lobsessionnel forme son fantasme accentuer limpossible de lvanouissement du sujet 168. Le


second terme du fantasme de lobsessionnel fait allusion que les objets sont pour lui, en tant
quobjets de dsir, mis en fonction de certaines quivalences rotiques ce que nous avons
lhabitude de signaler en parlant de lrotisation de son monde, et spcialement de son monde
intellectuel. Cette mise en fonction peut tre note par j 169. Lobsessionnel est un sujet qui
privilgie la chane signifiante au dtriment du signifiant du dsir. Cest la pense de
lobsessionnel qui est rotise. La fonction j affecte lensemble des objets du dsir. Il y a donc
une quivalence entre tous ses objets, car marqus par la mme valeur. Nous pouvons lire ce fait
comme tmoignant de la stratgie obsessionnelle de prserver les conditions de mtonymie du
dsir. Le doute chez lobsessionnel serait la consquence de cette quivalence entre les objets du
dsir. Tous les objets de dsir du sujet possdent la mme valeur phallique, alors comment
choisir ? Mission impossible ! La relation de lobsessionnel lobjet, un objet qui est
mtonymique car interchangeable, est gouverne par un rapport la castration : le sujet refuse les
signes du dsir de lAutre. Il tente de combler lintervalle signifiant avec les objets de son dsir. Le
rejet des signes du dsir de lAutre dtermine donc limpossibilit de la manifestation du propre
dsir chez lobsessionnel. En outre, la nvrose obsessionnelle claire la fonction gnrale du
phallus. En quoi ? La fonction du phallus merge toujours sous des formes dgrades et au
niveau du conscient. Cest ce que lexprience nous montre trs manifestement dans la structure
obsessionnelle. La nvrose obsessionnelle nous claire sur le fait que la fonction phallus participe
au refoulement. La fonction du phallus ne saurait mieux tre illustre chez lobsessionnel que
par la fable de la grenouille qui veut se faire aussi grosse que le buf. Ce moment dexprience
sans cesse renouvel dans limpasse quoi lobsessionnel est port sur les confins de son dsir .
Le rapport du sujet obsessionnel au phallus est marqu dune agressivit en tant que cette
dernire est toujours une agression envers lapparition de lAutre phallophanique cest--dire
lAutre en tant quil peut se prsenter comme phallus. Autrement dit, la voie que choisit
lobsessionnel pour tenter dabolir la difficult dabolir le parasitisme du signifiant dans le sujet
consiste frapper le phallus dans lAutre pour gurir la castration symbolique, le frapper sur le
plan imaginaire 170.
Lobsession et la castration :
Lors de son Sminaire Le Transfert , Lacan dploie donc la problmatique de la nvrose
obsessionnelle dans la mesure o elle claire la question du dsir dans son rapport la dialectique
LACAN.J (1960). Subversion du sujet et dialectique du dsir . in Ecrits. op cit. p824.
LACAN.J (1960-1961).Le Sminaire. Livre VIII. Le transfert .op cit.p302.
170 Ibid.p295.

168

169

109
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

de la castration. A la fin de son Sminaire, Lacan ouvre le chantier quant la fonction de lobjet
petit a partir dun questionnement sur langoisse dans son rapport au dsir. Il avance dj que la
phobie est faite aussi pour soutenir le rapport au dsir sous la forme de langoisse 171. Nous
soulignons au passage comment pendant plusieurs annes les cliniciens, avant Freud,
rapprochaient la structure phobique de la structure obsessionnelle. Nous supposons que les
symptmes phobiques prsents dans la structure obsessionnelle sont au service du dsir
impossible du sujet. Ils soutiennent le dsir comme impossible sous la forme de langoisse. En
conclusion, une formule se glisse dans le texte de Lacan qui prendra toute son ampleur quelques
annes plus tard : Si langoisse est ce que je vous ai dit, un rapport de soutien au dsir l o
lobjet manque, renverser les termes, le dsir est un remde langoisse 172. Selon nous, Lacan
nonce ici le point de dpart de sa rflexion sur langoisse dveloppe dans les annes 1962-1963.
Rappelons que lobjet a dans les annes 1960 na pas encore sa place comme rel ; il est pour
linstant aborder comme objet imaginaire. Il faudra attendre un remaniement de la thorie du
dsir et une nouvelle articulation entre les diffrents registres imaginaire -symbolique rel pour
voir apparatre lobjet petit a comme rel.
d) Lobjet a cause du dsir :
Objet a cause du dsir
Avec le Sminaire sur Langoisse (1962-1963), Lacan ouvre une nouvelle perspective
quant la question du dsir et de lobjet a. En effet, alors que les neuf sminaires antrieurs de
Lacan ont dploy la question du dsir fascin par lobjet, le Sminaire Langoisse ouvre la
question de lobjet cause du dsir. Ce Sminaire procde un ravalement du dsir en tant que ce
nest plus la structure dintentionnalit qui constitue la scne du dsir mais bien celle de la
causalit de lobjet. Tout au long de son Sminaire, Lacan labore la structure de la causalit de
lobjet ce qui revient comme un leitmotiv : le vritable objet dont il sagit nest pas devant, mais
derrire dit-il. Tout leffort de Lacan est de montrer que lobjet petit a est lobjet cause du dsir
et il est condition du dsir : le a est la cause, la cause du dsir 173 . Autrement dit, lobjet a nest
pas lobjet du dsir mais il en est la cause. Cette nouvelle figuration du dsir a comme cause du
dsir va orienter la question du dsir chez lobsessionnel dans les annes 1962-1963. En quoi la
phnomnologie de lobsessionnel nous claire sur la fonction de lobjet a comme cause du dsir
et en quoi elle montre aussi que le dsir est en lui-mme une dfense contre le dsir ? Do, ce
Ibid.p429.
Ibid.p434.
173 LACAN.J (1962-1963). Le Sminaire. Livre X. Langoisse . Texte tabli par J.A Miller. Champ Freudien. Seuil.
Paris. 2004. p326.
171
172

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

que nous supposions au dpart savoir en quoi la nvrose obsessionnelle est une leon sur le
dsir ? Quest-ce qui explique les rapports si particuliers de lobsessionnel son dsir ? Comment
le dsir vient se constituer dans la nvrose obsessionnelle ?
Dans ce Sminaire, nous assistons un ddoublement de lobjet sous la catgorie de
lobjet vis et de lobjet cause. Ce ddoublement se trouve report sur deux statuts de lobjet :
lobjet authentique qui est toujours lobjet inconnu, celui qui est proprement lobjet a, et le faux
objet petit a, lagalma. Lobjet vis du dsir est celui que lon peut mettre en scne dans le lien
amoureux : il nest quun leurre. Cet objet vis par le dsir est dploy tout au long du Sminaire
Le transfert . A contrario, Lacan tente de faire apercevoir la fonction de lobjet cause par
langoisse, cette dernire dfinie comme ce qui ne trompe pas . Le statut thique de lobjet vis
est lagalma (lobjet prcieux) alors que par excellence lobjet cause est plutt de lordre du
palea qui signifie dchet. Lacan va donc opposer lagalma le palea, le dchet auquel il
consacre de longs dveloppements lobjet anal. Pourquoi pouvons-nous considrer lobjet anal
comme paradigmatique de la fonction minente de lobjet cause ? En quoi le dsir de
lobsessionnel est command par un objet ?
Avant de rpondre ces questions, examinons le rapport entre le dsir et la jouissance
dans le Sminaire X. Dans Subversion du sujet et dialectique du dsir (1960), Lacan conoit que le
phallus donne corps la jouissance dans la dialectique du dsir 174. Dans cet crit, le moins phi
de la castration comme imaginaire est manipul de faon produire le grand phi de la jouissance
impossible ngativer. Avec le Sminaire X, la jouissance se libre du carcan du signifiant et de sa
prison phallique ; ce sont les objets a qui donnent corps la jouissance. La jouissance est en effet
une fonction impossible ngativer et cette positivit de la jouissance est exprime par lobjet a
dans le Sminaire X. Lacan va plus loin en posant que seul lamour permet la jouissance de
condescendre au dsir 175. Quest-ce dire ? Lobjet a est une transformation de la jouissance du
corps propre et le dsir est relation lAutre. Il y a une bance fondamentale entre le dsir et la
jouissance. La formule de Lacan signifie que lamour est mdiateur entre la jouissance et le dsir
car lamour dplace lobjet a en le faisant passer dans lobjet vis, en le faisant agalma. Tandis que
langoisse transforme la jouissance en objet cause du dsir : cest en cela quelle est peut tre
dfinie comme mdiane. Cest cette connexion de langoisse avec le rel de la jouissance que
Lacan accentue comme certitude de langoisse et qui contraste avec le caractre douteux du
signifiant. Cest pourquoi la phnomnologie de lobsessionnel occupe tant de place dans ce
174
175

LACAN.J (1960). Subversion du sujet et dialectique du dsir dans linconscient freudien , in Ecrits. op cit. p822.
LACAN.J (1962-1963). Le Sminaire. Livre X. Langoisse . op cit.p209.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Sminaire. Lobsessionnel176 est le sujet qui triture le signifiant en essayant daccder lorigine
cest--dire lobjet cause mais il entretient aussi bien le doute dans sa recherche signifiante afin
de se maintenir distance de la certitude. Notons au passage que Lacan conoit cette poque le
rapport au rel (angoisse) comme certitude alors que le rapport au signifiant comme tromperie
symbolique.
En fait, le nvros par une manuvre fait passer lobjet a du ct de lAutre et cest alors
un objet a qui fait que son fantasme lui sert rver, si nous pouvons dire rver de perversion.
Lobjet a du fantasme du nvros est ce que Lacan nomme comme un petit a postiche , une
falsification, un dplacement indu dans lAutre alors que sa place vridique est du ct du sujet.
Le petit a est donc dplac chez le nvros ; il en fait un usage fallacieux dans son fantasme. La
demande de lAutre prend fonction dobjet dans le fantasme et cest par l que le petit a devient
appt pour lAutre et quil passe dans le champ de lAutre.
Dsir de lAutre
Pour tudier la nvrose obsessionnelle ainsi articule par Lacan dans le Sminaire
Langoisse , nous devons nous servir de trois axes : dsir de lAutre, demande de lAutre et dsir
du sujet. Dans le premier axe, nous situons le dsir de lAutre, linstance qui est toujours
angoissante dfinie par Lacan comme suit : la fonction angoissante du dsir de lAutre tait
ceci que je ne sais pas quel objet a je suis pour ce dsir 177. Dans sa construction du schma
cinq niveaux, Lacan place le dsir de lAutre dans sa forme pure au cinquime niveau. Cest ici
quil situe la fonction de langoisse dont cette dernire est dominante dans la phnomnologie de
lobsessionnel : elle en est le symptme capital. Cest dans la mesure du retour de ce dsir dans
lAutre, en tant que, chez lobsessionnel, il est essentiellement refoul, que tout est command
dans sa symptomatologie, et nommment dans les symptmes o la dimension de la cause est
entraperue comme Angst 178.

Le dsir de lAutre est lpe de Damocls pour le sujet

obsessionnel. Lorsque ce dsir de lAutre fait retour, il se matrialise dans la dimension de


langoisse prsente dans le symptme de

lobsession. Ce sentiment dangoisse est une

composante constante de la phnomnologie obsessionnelle.


Demande de lAutre
Dans le second axe, nous plaons la demande de lAutre dont sa fonction dans la nvrose
obsessionnelle est de recouvrir le dsir de lAutre : pour couvrir le dsir de lAutre,
lobsessionnel a une voie, il a recours sa demande. [] Ces tentatives sont toujours marques
Ibid.p77.
Ibid.p376.
178 Ibid.p338
176
177

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

dune condamnation originelle. Il lui faut toujours se les faire autoriser. Il faut que lAutre lui
demande a 179. Le terme recouvrir est entendre dans le sens fort dune obturation qui
scelle, mais aussi dans le sens plus sophistiqu dun revtement qui reproduit les contours de ce
qui reste sous le dsir de lAutre. Or, quel est lobjet privilgi de la demande de lAutre ?
Lexcrment, lobjet anal est lobjet paradigmatique de la demande de lAutre. Nous pouvons dire
que le binme demande objet constitue le niveau le plus fondamental du fonctionnement
gnral des nvroses et en particulier il est le noyau symptomatique de la nvrose obsessionnelle.
Par consquent, lobsessionnel pour se protger contre langoisse du dsir de lAutre va avoir
recours la demande de lAutre180. Cette manuvre est la fondation de ce que dans la clinique
nous identifions comme lvitement, lvitement de la rencontre menaante avec le dsir de
lAutre. Une des formes de la stratgie de lvitement est se faire autoriser, ou mme de se faire
demander de lAutre quelconque tentative daccs la sphre du dsir. Pour autant que
lvitement de lobsessionnel est la couverture du dsir dans lAutre par la demande de lAutre,
a, lobjet de sa cause, vient se situer l o la demande domine cest--dire au stade anal, o a nest
pas purement et simplement lexcrment, car cest lexcrment en tant que demand 181. Ainsi,
comme le dsir de lAutre est masqu derrire la demande de lAutre, lobjet voil reoit alors le
statut dobjet cause du dsir : cest un objet a postiche . Cest en effet au niveau du stade anal
que la demande apparat dominante. A ce niveau, lobjet est lexcrment qui est demand par
lAutre. Freud avait bien remarqu que lobjet excrmentiel est lobjet privilgi dans la nvrose
obsessionnelle. Lobjet que nous rencontrons en premire instance dans la clinique des nvroses
obsessionnelles nest pas lobjet anal cause du dsir mais un objet anal adultr dans son
rapport la demande de lAutre. Comment alors lexcrment peut occuper la fonction et la place
de lobjet a cause du dsir ? La fonction de lexcrment joue un rle essentiel dans la constitution
du sujet que Lacan nomme de dsir anal. Lexcrment ne joue donc pas le rle deffet de ce que
nous situons comme le dsir anal, il est la cause de ce dsir . En fait, lexcrment entre dans la
constitution subjective par lintermdiaire de la demande de lAutre reprsente en loccasion par
la mre. Les rapports de la mre lexcrment de son enfant sont des rapports de la demande
mais le mode dinsistance, inscrit dans la structure du dsir maternel, fait de lexcrment un
excrment demand. Celui-ci sinscrit donc comme cadeau, comme un don dans le registre dune
cession fondamentale sur fond de manque et lenfant se reconnat en quelque chose autour de
Ibid.p339.
Nous vous renvoyons la belle citation dEsthela SOLANO : Ce que lobsessionnel cde la demande de
lAutre, il le cde comme le lzard cde sa queue, pour se mettre labri, pour se dfendre contre langoisse du dsir
de lAutre et ne pas cder ce qui est son vritable objet, objet de langoisse, lobjet a cause de son dsir . in LA
SAGNA P. Les objets de lobsessionnel . Confrence clinique sur la nvrose obsessionnelle Apprendre lire la
nvrose obsessionnelle . Ecole de la Cause freudienne. Paris. 26 avril 2007.
181 LACAN.J (1962-1963). Le Sminaire. Livre X. Langoisse . op cit.p339.
179
180

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quoi tourne la demande de la mre. Autrement dit, lenfant sidentifie lobjet de la demande de
la mre : ici lexcrment. Lacan souligne demble les rapports particuliers que la mre de
lobsessionnel a entretenus avec lui : lampleur des effets qui sattachent la relation agalmatique
de la mre lexcrment de son enfant 182. Lexcrment est donc lev au degr dimportance par
la demande de lAutre, de la mre et des ducateurs en gnral. Cette demande est une demande
deux temps. Dans le premier temps, la demande lui commande de retenir ou bien en dfinitive
de considrer lexcrment comme quelque chose qui appartient son corps et comme tel il est
prserv au moins pour un peu. Dans le second temps, la mme demande indique au sujet de
cder lexcrment. A ce temps, le sujet a quelque rsistance cder cet excrment dans la mesure
o le premier temps de la demande lui imposait de le conserver comme une partie intgrante de
lui-mme. Il est vrai aussi que cet objet cd aura la proprit de satisfaire la demande de lAutre
et dans une certaine mesure de satisfaire le sujet lui-mme. Citons Lacan dans le texte : On
demande lenfant de retenir. Il est ncessit retenir trop longtemps, baucher lintroduction
de lexcrment dans le domaine de lappartenance au corps, et en faire une partie du corps, qui
est considre, pour au moins un certain temps comme ne pas aliner. Puis, aprs cela, on lui
dit de lcher, toujours la demande. La demande a l aussi une part dterminante. Cette partie
que le sujet a tout de mme quelque apprhension perdre, se trouve ds lors un instant
reconnue. Elle est leve une valeur toute spciale, elle est au moins valorise en ceci quelle
donne la demande de lAutre sa satisfaction [] 183 . Ainsi lexcrment qui est devenu quelque
chose de prcieux, agalmatique, malgr son odeur nausabonde, est mis en rapport avec le
phallus. Toutefois, notons la double connotation, positive puis ngative, que prend lobjet
excrmentiel dans la demande de lAutre. Cette ambivalence de la demande de lAutre est la
source de lambivalence obsessionnelle.
En outre, il faut lintroduction dune autre dimension pour comprendre les relations
particulires que lobsessionnel entretient avec son objet. Il ne suffit pas que lAutre soccupe de
le torcher , il faut que la dimension du dsir, en tant que ce dsir est sexuel, le prenne dans sa
dialectique. Autrement dit, il faut saisir le lien de lexcrment avec le (-) du phallus et les autres
formes de lobjet a. Nous devons ainsi dterminer dans la nvrose obsessionnelle la dimension
cache du dsir de lAutre dans la structure de la demande de lAutre, avec sa connotation
sexuelle. Ce que Lacan dnomme ici le dsir au niveau phallique, ou bien le dsir sexuel, est la
forme la plus pure du dsir de lAutre. Nous ne pouvons rien saisir de la problmatique de la
nvrose obsessionnelle sans prendre en compte que le dsir anal de lobsessionnel en tant que
182
183

Ibid.p349.
Ibid.p349.

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dsir de retenir, na de sens que dans lconomie de la libido : [] pour ne pas quitter notre
obsessionnel, que cest dj l la position du dsir anal, dfinie par le dsir de retenir en tant que
centr autour dun objet primordial auquel il va donner sa valeur. Le dsir de retenir na de sens
pour nous que dans lconomie de la libido cest--dire dans ses liaisons avec le dsir sexuel 184.
La question du dsir sexuel introduit un hiatus irrmdiable dans la relation du sujet
lAutre. LAutre manque du signifiant propre rpondre sur ce qui se passe dans la corps du
sujet : lAutre est barr. Le dsir sexuel introduit au non rapport sexuel. Il ny a pas, au niveau de
la jouissance, de rencontre possible : la femme trouve sa jouissance dans le non-rapport lAutre
et lhomme ny est impliqu que par dlgation. Cela ne va pas en outre sans la disparition de
linstrument. En effet, pour quun homme puisse avoir une relation sexuelle, cest ce que Lacan
souligne, il est ncessaire quil accepte dtre chtr. En consquence, toute fonction de lobjet a
ne se rfre qu la bance centrale qui spare, au niveau sexuel, le dsir du lieu de la jouissance,
et nous condamne cette ncessit qui veut que pour nous la jouissance ne soit pas, de nature,
promise au dsir 185. Le problme dans la nvrose obsessionnelle est alors corrl la cession car
le sujet obsessionnel est identifi lobjet cessible. Cet objet cessible vient, mesur laune du
dsir sexuel et de la castration, symboliser la perte du phallus en mme temps quil tente de la
colmater : lvacuation du rsultat de la fonction anale en tant que commande va prendre toute
sa porte au niveau phallique, comme imageant la perte du phallus 186. Cela implique une
consquence terrible pour le sujet dans la mesure o la perte du phallus est cxtensive la
castration comme avnement du dsir.
Dsir du sujet
Dans notre troisime axe, nous situons le dsir du sujet obsessionnel. En quoi le rapport
de lobsessionnel son dsir est particulier ? Quelle en est sa spcificit ? Toute la manuvre
obsessionnelle consistant recouvrir le dsir de lAutre par sa demande, ne suffit pas
compltement tamponner le dsir de lAutre : le signifiant ne russit pas entirement absorber
langoisse. Ainsi, lorsque le dsir de lAutre fait retour dans les interstices de la demande alors
langoisse apparat. Mais, langoisse produit lobjet ou mieux lobjet cause et dans ce cas la
modalit anale vient prendre place dans la dialectique du dsir. En tant que lobjet anal est requis
pour symboliser la perte du phallus, le destin du sujet, en tant quil est identifi cet objet, ne fait
pour lui-mme aucun doute : Le dsir de lobsessionnel en effet nest pas concevable dans son
instance ni dans son mcanisme si ce nest par ceci, quil se situe en supplance de ce qui est
Ibid.p368.
Ibid.p383.
186 Ibid.p351.
184
185

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impossible suppler ailleurs cest--dire en son lieu. Pour tout dire, lobsessionnel, comme tout
nvros, a dores et dj accd au stade phallique, mais tant donn limpossibilit o il est de
satisfaire au niveau de ce stade, arrive son objet lui, le a excrmentiel, le a cause du dsir de
retenir 187.
De surcrot, il y a deux issues possibles pour lobsessionnel. La premire issue est lamour
idalis. Cest partir de la raison nonce ci-dessus quintervient chez lobsessionnel lambigut
de la fonction de lamour. Lamour idalis pour lobsessionnel est une faon exalte qui retient
le sujet au bord du trou castratif comme sexprime Lacan, o se lit et se traduit comme une
tentative de ngation du dsir de lAutre. Que sagit-il dans cet amour ? Cest en fait une faon
particulire de mettre limage idale en jeu comme analogue du don pour donner satisfaction
lAutre et ainsi viter son dsir. Lamour prend donc pour lobsessionnel les formes dun lien
exalt : Cest que ce quil entend que lon aime, cest de lui une certaine image. Cette image, il la
donne lAutre. Il la lui donne tellement quil simagine que lautre ne saurait plus quoi se
raccrocher si cette image venait lui faire dfaut 188. Cest ici quintervient la dimension altruiste
de lamour qui est fonde sur loblativit chez lobsessionnel.
La deuxime possibilit de lobsessionnel face au fait que lobjet anal vient symboliser
pour lui la perte du phallus en mme temps quil tente de la colmater : cest le dsir comme
impossible. Le dsir de lobsessionnel reste un dsir impossible en tant quil est vraiment autour de
labme du dsir de lAutre, et en dautres termes quil nest jamais permis son dsir de se
manifester en acte 189. Lacan prcise que son dsir se soutient de faire le tour de toutes les
possibilits qui dterminent limpossible au niveau phallique et gnital. Quand je dis que
lobsessionnel soutient son dsir comme impossible, je veux dire quil soutient son dsir au
niveau des impossibilits du dsir 190. Habituellement, le phallus symbolise le rsidu subjectif au
niveau de la copulation , la perte se fait acceptable au nom du dsir et du gain de jouissance qui
sensuit. Pour lobsessionnel, qui ne satisfait pas au niveau gnital, cest lobjet excrmentiel qui
prend le relais en tant que lobjet anal est lobjet cessible par excellence. Lobjet excrmentiel en
tant quobjet a symbolise la castration. La solution pour lobsessionnel est donc de retenir. Ce
sont les chances, les procrastinations que se donne le sujet dont les desseins inconscients sont
de retenir lobjet pour queffectivement il puisse continuer de causer son dsir, pour que ce dsir
ne disparaisse pas. Le a excrmentiel se fait donc cause du dsir de retenir et empche la
Ibid.p371.
Ibid.p373.
189 LACAN.J (1962-1963). Le Sminaire. Livre X. Langoisse . op cit.p374.
190 Ibid.p374.
187
188

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ralisation de la bance gnitale. Cest pourquoi nous pensons avoir montr comment la
phnomnologie obsessionnelle claire sur la fonction de lobjet a comme cause du dsir et en
quoi lobjet anal peut tre considr comme paradigmatique de la fonction minente de lobjet
cause. La nvrose obsessionnelle est en fin de compte une leon sur le dsir en tant quelle
montre que le dsir du sujet est command par un objet, ici lobjet anal, le dsir de retenir.
e) Le dsir est une dfense contre le dsir :
Il nous reste maintenant expliquer en quoi le dsir est en lui-mme une dfense contre
le dsir. Il nous semble que cela se dmontre facilement la suite de tout ce que nous avons pu
dire sur le dsir et notamment le dsir chez lobsessionnel. Pourquoi le dsir peut prendre la
fonction de ce que nous appelons une dfense ? En effet, Lacan, sur les traces de Freud, articule
que linhibition rsulte de lintroduction dun autre dsir que celui que la fonction satisfait
naturellement 191. Derrire linhibition, il sagit dun dsir qui cache un autre dsir. Cest en tant
que le dsir masque un autre dsir, que nous pouvons apercevoir la nature de dfense du dsir,
une dfense en acte. Prcisons-le succinctement partir de la problmatique obsessionnelle. En
premier lieu, nous distinguons le dsir de lAutre avec sa proprit dengendrer langoisse. En
deuxime lieu, le dsir de retenir constitue une dfense par rapport au dsir de lAutre, dans la
mesure o lobsessionnel, dans limpossibilit de rpondre au trou phallique, fait recours lobjet
anal qui devient ainsi la cause du dsir de retenir. Or, auprs de ces deux dsirs, il faut placer
lacte. Lacte participe du dsir et le dsir est dans un rapport polaire langoisse. Lacte apparat
donc comme lenvers de linhibition. Cest ici que drive toute la clinique du passage lacte et de
lacting out dans la nvrose obsessionnelle. Lacan soutient clairement que la nvrose
obsessionnelle est une leon sur le dsir : sur le rapport du a la constitution dun dsir, et sur
ce quil nous rvle du rapport du dsir la fonction naturelle, notre obsessionnel a pour nous sa
valeur la plus exemplaire. Nous touchons tout le temps du doigt ce caractre dont seule
lhabitude peut effacer pour nous laspect nigmatique, que chez lui les dsirs se manifestent
toujours dans une dimension que jai t jusqu appeler tout lheure fonction de dfense 192.
Lexcrment comme objet cause du dsir, comme cause du dsir de retenir permet de saisir la
clinique de linhibition et de lacte (acting out, passage lacte) dans la nvrose obsessionnelle. Par
exemple, lempchement renvoie au fait que le sujet est bien empch de se tenir son dsir de
retenir et cest ce qui se manifeste chez lobsessionnel comme compulsion. Il ne peut pas se

191
192

Ibid.p366.
Ibid.p367.

117
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

retenir 193. Cest bien parce que lobsessionnel recherche dans le procs du dsir la cause
authentique de tout le processus une recherche de lobjet avec ses temps de suspension, que
celle-ci tourne indfiniment. Cest ici que nous pouvons saisir en quoi consistent lacting out et le
doute dans la nvrose obsessionnelle. En consquence, le dsir est en lui-mme une dfense
contre le dsir, ce quillustre la problmatique de lobsessionnel en tant que le dsir est dfense
contre un premier dsir pour carter le retour de lobjet.
Reste conclure. Notre objectif tait dapprendre lire la nvrose obsessionnelle partir
des commentaires de Jacques Lacan sur la question du dsir. Ces commentaires sur le dsir
dnudent lessentiel. Nous avons pu saisir en quoi la nvrose obsessionnelle est une leon sur le
dsir et en quoi rsident la particularit et la singularit du dsir chez lobsessionnel. Freud avait
dj remarqu et soulign le rapport privilgi de lobsessionnel lobjet anal. Lacan met en
lumire et en acte le dire de Freud sur le rapport de lobsessionnel lobjet anal. Le dsir
obsessionnel est command par un objet, lobjet anal comme cause du dsir. Cet objet reste
paradigmatique de la fonction minente de lobjet cause du dsir.

193

Ibid.p369.

118
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

3.3. Une pense dont lme sembarrasse :


Dans Tlvision , Lacan voque le symptme obsessionnel dans son rapport la pense :
En fait, le sujet de linconscient ne touche lme que par le corps, dy introduire la pense. []
Cette cisaille vient lme avec le symptme obsessionnel : pense dont lme sembarrasse, ne
sait que faire 194. La cisaille correspond au fait que le langage dcoupe le corps, dy introduire la
pense. Comment dfinir le symptme obsessionnel ? En quoi est-il propre la nvrose
obsessionnelle ? En quoi le symptme obsessionnel participe-t-il lconomie dsirante de la
nvrose obsessionnelle ? En quoi le symptme fondamental de lobsessionnel peut-il se retrouver
dans le lieu de la pense ? Rappelons que la description du symptme obsessionnel a t faite par
Freud de faon exemplaire et complte : cest l le point de vue de Lacan. Nous allons nous
intresser reprer comment Lacan articule la question du symptme la nvrose obsessionnelle
notamment le symptme conu comme ensemble du dispositif qui maintient le dsir comme
impossible et comment le symptme obsessionnel en tant que pense dont lme
sembarrasse est concevoir partir des commentaires de Lacan, comme un vnement de
corps 195 ?
a) Le symptme dans la thorie lacanienne :
Pour tudier le concept de symptme ainsi articul dans lenseignement de Lacan, nous
devons nous servir de deux axes : le rapport lAutre et le rapport la pulsion. Le symptme se
constitue dans des rapports doubles : dune part son rapport lAutre, ici le symptme est conu
comme message venant de lAutre et il est considr comme une formation de linconscient
dautre part, le rapport du symptme avec la pulsion et la jouissance. Chez Lacan, nous devons en
effet reprer deux smantiques construites pour examiner le concept du symptme : une
smantique construite partir de lAutre et dautre part une smantique construite partir de la
jouissance. Autrement dit, le symptme est la fois un message inconscient (smantique de
lAutre) et un mode de jouissance (smantique de la jouissance) en tant quil est parasit par le
fantasme du sujet. Le symptme est alors sens joui .
Symptme et Autre :
Premirement, examinons le rapport du symptme avec lAutre. En 1953, dans Fonction
et champ de la parole et du langage , Lacan labore son programme quant la thorie de la
psychanalyse : il sagit selon lui de repenser les concepts analytiques dans le champ du langage.
194
195

LACAN.J (1973). Tlvision , in Autres Ecrits. Champ freudien. Seuil. Paris. 2001.p512.
LACAN.J (1975). Joyce le symptme II , in Joyce avec Lacan. Navarin Seuil. Paris. 1987.p35

119
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Vis--vis du symptme, il prcise quil se rsout tout entier dans une analyse de langage, quil est
langage dont la parole doit tre dlivre 196. Le symptme est ce que dit le sujet et en cela il est
concevoir comme une formation de linconscient parmi le lapsus, loubli, les actes manqus. Dire
cela, cest insister sur la dimension symbolique de la formation de linconscient quest le
symptme : il veut donc dire quelque chose et sinterprte alors. Le symptme a un sens, il est
appel au sens quun Autre pourrait lui dlivrer. Ce sens est le plus souvent cach quil sagit de
dchiffrer par la parole comme sexprime Lacan en 1953. En outre, le symptme est donc une
formation de linconscient mais il diffre par certains aspects. Le lapsus, le mot desprit, lacte
manqu obissent une temporalit de linstant, la fulgurance alors que lessence du symptme
est la rptition. Le propre du symptme est ce qui ne cesse pas de se manifester. Leffort de
Lacan a t de repenser les concepts analytiques dans le champ du langage : le symptme est une
mtaphore alors que le dsir est une mtonymie. Mtaphore et mtonymie constituent la
structure du langage. A partir du moment o lon conoit que lAutre est le lieu de la parole , il
est tout fait acceptable de dire quun symptme est un dit du sujet197. Cest de lAutre que le
sujet reoit son message quil met. Ceci scrit: s(A)---A. Quelles relations pouvons-nous faire
entre le symptme et le dsir ? Lacan affirme que le symptme est le signifiant dun signifi
refoul de la conscience du sujet 198. En dautres termes, le symptme est le signifiant dun dsir
refoul. Le dsir se masque derrire les manifestations symptomatiques qui se rptent sans cesse.
Cest pour cette raison que nous avons insist tant, dans notre point prcdent, sur le dsir et
notamment le dsir dans la nvrose obsessionnelle. Un dsir inconscient se masque dans le
symptme. Comment alors le dsir propre lobsessionnel se cache-t-il derrire le symptme ?
Existe-t-il une manire singulire propre lobsessionnel de voiler, de cacher le dsir dans le
symptme ? Le symptme dans son rapport lAutre est considrer comme une mtaphore, un
message mtaphorique de lAutre.
Notons au passage que toute dfinition que nous pouvons donner de linconscient
rebondit sur celle que nous donnons du symptme199. A partir de la formule symbolique du
symptme, comment Lacan dfinit-il linconscient ? Nous pouvons reprer laboutissement de
cette formule lors du Sminaire Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse , o il donne
LACAN.J (1953). Fonction et champ de la parole et du langage , in Ecrits. Champ freudien. Seuil. Paris.
1966.p269.
197 MILLER J.A. (2003). De lutilit sociale de lcoute , in Lettre Mensuelle de lEcole de la Cause freudienne, numro
spcial, supplment au n223, Paris, dcembre 2003.p8 : Si surprenant que cela puisse paratre, en psychanalyse
cest ce que dit un sujet de son symptme qui constitue le symptme lui-mme .
198 LACAN.J (1953). Fonction et champ de la parole et du langage , in Ecrits. op cit..p280.
199 Francisco-Hugo FREDA dveloppe pour cela la thse suivante : Redfinir le symptme suppose de redfinir
linconscient do la proposition suivante : il y a toujours un sujet , in Francisco-Hugo FREDA. Points de
suspension , in Revue de la Cause freudienne, 38, fvrier 1998. Paris. p67.
196

120
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

une nouvelle dfinition de linconscient. Dune part, linconscient lacanien se diffrencie de


linconscient freudien. Il le qualifie de Le ntre , cest linconscient ntre. Avant den arriver
la conception de linconscient ntre (1964), Lacan donne plusieurs acceptions la notion de
linconscient. Son point de dpart, cest daffirmer que linconscient est le discours de lAutre ,
puis il en vient prciser que linconscient est structur comme un langage (cest lpoque de
la mtaphore et de la mtonymie). En fait, il y a une continuit dans ces diffrentes acceptions de
linconscient qui trouvent son laboration ultime dans linconscient ntre . Quest-ce que
linconscient ntre ? En 1964, Lacan rend compte que les productions de linconscient
tmoignent dun a pense au niveau de linconscient. Linconscient a une structure de
discontinuit, de fente aussitt referme quapparue, structure de battement temporel. Cest
lpoque du sujet de linconscient, avec la distinction du sujet de lnonciation et le sujet de
lnonc200. Dans ce Sminaire, il sagit dun inconscient linguistique o les processus primaires de
Freud sont retraduits sous les termes de mtaphore et de mtonymie, ce nest pas seulement une
combinatoire ; il sagit aussi de linconscient comme un discours. Cest l que Lacan amnera la
notion du a parle . Linconscient est bien le discours de lAutre, o lAutre est un lieu, le lieu
des signifiants, le trsor des signifiants. De surcrot, il nous semble logique de dfinir le
symptme comme le signifi de lAutre, ou comme le message de lAutre sachant que Lacan
labore la thorie de linconscient en fonction de lAutre. Cest le temps de lAutre dans
lenseignement de Lacan. Les concepts psychanalytiques sont retraduits en fonction de la
smantique de lAutre : lAutre comme le lieu des signifiants , lAutre comme le lieu de la
parole , lAutre primordial On a alors le symptme comme le message de lAutre, et il est sens
dans la mesure o lAutre est le lieu du sens refoul .
Nous avons nonc que le Sminaire Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse
tait laboutissement de la notion de linconscient comme structur comme un langage ou
comme le discours de lAutre . Apportons un bmol. Le Sminaire XI introduit aussi une
coupure dans lenseignement de Lacan. Avant 1964, Lacan sefforce de montrer la domination de
lAutre. La dfinition du symptme est en effet influence par cet effort. Le symptme est en
rapport avec lAutre. Lacan en oublierait la motion pulsionnelle du symptme. Avec le Sminaire
XI, cest le commencement dun nouvel effort de Lacan : celui darticuler lAutre et le petit a,
lobjet a. Les deux oprations de causation du sujet201 alination et sparation tmoignent de
cette articulation. En conclusion, avant 1964, avec la suprmatie du symbolique, Lacan dployait
cf. lexemple de PICHON et DAMOURETTE Je crains quil ne vienne , tudi par LACAN dans Remarque
sur le rapport de Daniel Lagache (1960), in Ecrits, op cit. p663. Lacan fait la dmonstration que la ngation ne
apparat comme le vritable marqueur de la position du sujet de linconscient.
201 Lalination met en valeur le sujet du signifiant alors que la sparation met en valeur le sujet de la jouissance.
200

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

le symptme sur laxe symbolique (S-A), il tait conu comme message de lAutre, comme le
signifi de lAutre. Une coupure sintroduit : cest larticulation de lAutre avec lobjet a et par le
mme mouvement le Rel va prendre ses lettres de noblesse.
Symptme, pulsion, jouissance :
Deuximement, le symptme est un moyen, un appareil, un mode de jouissance. Il sagit
de la face pulsionnelle du symptme. Or, pour quil y ait symptme, il faut quun autre lment
entre en jeu. Cest l que Lacan crit le fantasme [] 202. Comme la signification ne suffit pas
rendre compte du symptme, Lacan met en jeu un autre lment : le fantasme. Nous situons
cette avance chez Lacan partir du Sminaire Les quatre concepts fondamentaux de la
psychanalyse , o le symptme est alors abord partir de la libido, de la jouissance et par l
partir du fantasme. Quel est le rle du fantasme chez un sujet ? Plusieurs rles lui sont attribus.
Le fantasme est un cadre, une fentre par laquelle le sujet reconnat le monde. Lacan lcrit de la
manire suivante : Sa. Le fantasme se compose donc dlments relevant des registres du
symbolique et imaginaire du sujet. Dans le mathme du fantasme, nous retrouvons en effet des
lments symboliques avec la barre sur le sujet (S). Il y a aussi lobjet a en tant que perdu, lieu
vide, bance que le sujet va tenter dobturer par les divers objets a imaginaires. Nous voulons
insister sur le fait que le fantasme est au service du dsir chez le sujet : le fantasme est concevoir
comme soutien du dsir. Il y a un rapport troit entre fantasme et dsir. Pouvons-nous considrer
le fantasme comme linstrument de la politique du dsir ? Autrement dit, le fantasme soutient le
dsir chez un sujet et masque, recouvre le rel.
Comment Lacan articule la question du symptme la pulsion ? Retraons brivement les
diffrentes acceptions de la libido, de la pulsion dans lenseignement de Lacan. Nous savons
quelle est envisage sous les trois registres, imaginaire, puis symbolique, enfin sous le versant
rel. Il y a donc une thorie symbolique de la pulsion introduite dans le Sminaire XI et une
thorie relle de la pulsion avec le Sminaire Encore (et larticle Tlvision ). Nous laissons de
ct la thorie imaginaire de la pulsion. Dans le sminaire Les quatre concepts fondamentaux de la
psychanalyse , les investissements libidinaux sont inclus dans le champ du langage ; la pulsion est
conue comme quivalente une chane signifiante. Pour cela, Lacan dchiffre la pulsion en
termes de se faire : se faire voir pour la pulsion scopique, se faire entendre, se faire sucer ou
manger En effet, la pulsion freudienne - dcrit comme rpondant une logique grammaticale
(activit/passivit) est dfinie comme une chane signifiante spciale . La pulsion comme
202

MILLER.J.A. Ce qui fait insigne , in Revue de la Cause freudienne,, 39, Mai 1998. Paris. p15.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

chane signifiante renvoie lide que llment signifi se retrouverait au mme tage que
llment signifiant ; ceci scrit : SD. Pourquoi Lacan inclut-il la pulsion dans le champ du
langage ? Parce que cela consiste prescrire un effet de jouissance : la pulsion serait comme une
chane signifiante qui aurait un effet de jouissance, un produit de jouissance. Or, un tournant
sinscrit dans lenseignement de Lacan : L o a parle, a jouit, et a sait rien 203.On trouve
dj une amorce de cette thse dans le Sminaire Les quatre concepts : Le langage nous
emploie, et cest par l que cela jouit. 204. Cest le temps de la thorie relle de la pulsion : les
chanes signifiantes sont des chanes de jouissance. Cest la thse de 1973 : Ces nuds se
construisent rellement faire chane de la matire signifiante. Car ces chanes ne sont pas de
sens mais de joui-sens 205. Nous sommes la pointe de leffort de Lacan inclure la jouissance,
conue comme objet petit a, dans le champ du langage, la faire en quelque sorte quivalente au
sens. A la fin de son enseignement, Lacan fait quivaloir signifiant, signifi la jouissance : cest
ce dont tmoigne le concept dobjet petit a, la jouissance comme objet a. Traiter la jouissance
comme objet a, a veut dire la traiter comme le produit dune chane signifiante. Le concept
dobjet a permet dinclure la jouissance dans le langage. La pulsion est par consquent aborde
par Lacan partir de lobjet petit a.

LACAN.J, Le Sminaire. Livre XX. Encore . Texte tabli par J.A Miller. Champ Freudien. Seuil. Paris. 1975,p95.
LACAN.J, Le Sminaire. Livre XI. Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse . Texte tabli par J.A Miller.
Champ Freudien. Seuil. Paris. 1991,p74.
205 LACAN.J (1973) Tlvision , in Autres Ecrits , Champ Freudien, Seuil. Paris. 2001.p517.
203

204

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

b) Labyrinthes de la Zwangsneurose : propos du symptme obsessionnel


Examinons maintenant comment Lacan articule la question du symptme la nvrose
obsessionnelle. Quel rle joue le symptme dans lconomie dsirante chez un sujet ? Nous
avons nonc prcdemment que le nvros tente une confusion entre demande et dsir, mais le
dsir sy refuse et une grande partie des phnomnes nvrotiques relve de ce phnomne.
Pouvons-nous par consquent concevoir le symptme comme le rsultat de lchec de lopration
du nvros ? Plus exactement, pouvons-nous supposer le symptme comme linstrument de la
politique du dsir chez un sujet, et notamment dans la nvrose obsessionnelle ? Admettre cette
thse aboutit plusieurs consquences dans labord de la question du symptme.
Lacan considre quil ny a pas de nouveaux symptmes obsessionnels et que la
description freudienne du symptme obsessionnel est complte et exemplaire. De surcrot, les
remarques de Lacan consistent rgulirement souligner ce point : retour la dcouverte
freudienne du symptme obsessionnel. Cest par la critique que tout ce qui prtend innover dans
la description du symptme obsessionnel que Lacan va centrer son abord du symptme. Ainsi,
dans Variantes de la cure type , il critique les dveloppements de W. Reich sur la notion de
caractre. La nvrose de caractre est elle-mme un effet de confusion entre le symptme et le
caractre obsessionnel tels que Freud les a dgags. Le symptme est mettre en corrlation avec
le sujet - la position du sujet - alors que le caractre reste un produit du moi. Cette confusion
est donc logiquement produite par le recouvrement dans la thorie de lEgo Psychology du sujet
par le moi. Cest partir du moment o Lacan promeut le dsir comme son interprtation que le
symptme obsessionnel peut retrouver la place quil avait dans le dispositif freudien. En effet,
Lacan va mettre laccent sur la place du symptme dans lconomie du sujet. Dans notre point
prcdent, nous avons donc bien insist sur limportance de la notion de dsir dans la
comprhension de la nvrose obsessionnelle. Cest par la notion mme du dsir et comment ce
dsir fonctionne dans la nvrose obsessionnelle, que nous pouvons saisir lensemble du dispositif
de la nvrose obsessionnelle. Il sagit alors de mettre en valeur la place du symptme dans
lconomie dsirante du sujet.
De ce fait, dans Champ et fonction de la parole et du langage , Lacan voque les grandes
entits cliniques freudiennes en les referant au champ du langage : Hiroglyphes de lhystrie,
blasons de la phobie, labyrinthes de la Zwangsneurose - charmes de limpuissance, nigmes de
linhibition, oracles de langoisse, - armes parlantes du caractre, sceaux de lautopunition,

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

dguisements de la perversion [] 206. Il nous semble que le terme de labyrinthe introduit


probablement le mieux la lecture par Lacan du symptme obsessionnel. Examinons le terme de
labyrinthe . La premire dfinition que nous pouvons donner est la suivante : difice
lgendaire, compos dun grand nombre de pices disposes de telle manire quon nen trouvait
que trs difficilement lissue 207. Le symptme obsessionnel peut en effet tre lu comme un
difice complexe et solide. Lacan utilisera dailleurs un vocabulaire architectural pour nommer
celui-ci : fortifications la Vauban , architecture de contrastes Lide majeure de cette
dfinition est de montrer larticulation du symptme au dsir : le symptme est au service du
dsir. Dans la nvrose obsessionnelle, le symptme est luvre pour maintenir le dsir comme
impossible chez le sujet. Toute la mtaphore du labyrinthe exprime au mieux la politique du dsir
luvre dans le symptme et ceci en termes ddifice et dissue impossible : complexit et
solidit du symptme obsessionnel pour maintenir le dsir comme impossible.
Dans La direction de la cure , Lacan revient sur cette expression en soulignant quil ny
faut pas seulement le plan du labyrinthe reconstruit, ni mme un lot de plans dj relevs. Il faut
avant tout possder la combinatoire gnrale qui prside leur varit sans doute mais qui, plus
utilement encore, nous rend compte des trompe-lil, mieux des changements vue du
labyrinthe 208. Autrement dit, il ne suffit pas de sintresser au symptme, il sagit de saisir
lensemble du dispositif, savoir symptme et dsir (voire fantasme). Les changements vue du
labyrinthe , cest--dire les variations du symptme, doivent servir saisir la combinatoire plutt
que la plainte elle-mme. Lacan enrichit lexpression de labyrinthe - qualifiant le mieux le
symptme obsessionnel - par le terme de grand scnario compulsionnel propos de lHomme
aux rats. Le dispositif que le symptme met en place permet Lacan dintroduire le terme de
contrebande . De plus, Lacan va sappuyer sur les relations du symptme au signifiant pour
souligner ce quil rvle, savoir les exigences du surmoi.
Pour Lacan, ce qui est lessentiel dans le symptme obsessionnel, cest son lien avec le
dsir. Le symptme est au service de la politique du dsir. Cette politique du dsir dans la nvrose
obsessionnelle consiste maintenir le dsir comme impossible. Les diffrents moyens de cette
politique du dsir sont les symptmes propres la nvrose obsessionnelle tels que le doute, la
procrastination, la compulsion, lobsession En fait, nous ne disons ici rien de nouveau de sorte
que Freud lavait dj aperu avec les mcanismes dannulation rtroactive et disolation,
LACAN.J (1953). Fonction et champ de la parole et du langage , in Ecrits. op cit. p281.
LAROUSSE de poche Dictionnaire de noms communs . Presses Pocket. Larousse. Paris.1993.
208 LACAN.J (1958). La direction de la cure et les principes de son pouvoir , in Ecrits.op cit.p630.
206
207

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

instruments de la politique du dsir chez lobsessionnel. Le symptme obsessionnel est donc


lensemble du dispositif qui maintient pour le sujet le dsir comme impossible. Le symptme
participe alors lconomie dsirante dans le sujet. Prenons un exemple propos par Lacan :
Hamlet de Shakespeare. Limpossibilit pour Hamlet est de tuer selon le vu de son pre,
Claudius, meurtrier de son pre et poux de sa mre. Lacan nous dit quHamlet nest pas lheure
de son dsir, sauf lorsque lui-mme dj mort (mortellement touch par lpe empoisonne par
Laerte), il peut enfin accomplir son vu. Cest son symptme, ce dont il se plaint, soit dtre
incapable daccomplir son vu hors de lespace que Lacan dfinira plus tard la seconde mort.
Face lacte impossible, la pense quant ltre ( To be or not to be ) vient occuper la scne. Le
symptme reoit son nom : procrastination. Et sa raison quant au dsir : lobsessionnel
procrastine parce quil anticipe toujours trop tard . Le dsir voit sa rsolution avec la mort
effective du hros. Cest ici que nous pouvons saisir en quoi Hamlet nest pas un cas clinique
mais du mme coup nous pouvons le hausser au paradigme du dsir obsessionnel.
Dans son dernier enseignement, Lacan modifie radicalement sa conception du symptme.
Nous nous limiterons quelques indications sommaires. Plus qu la vrit, le symptme tient au
rel et la jouissance. Il ne se rsorbe pas dans la continuit de lhistoire du sujet mais spure
pour constituer un nouage entre les trois registres symbolique-imaginaire-rel (RSI). En quoi le
symptme fondamental de la nvrose obsessionnelle peut-il se situer dans le lieu de la pense ?
En quoi devons-nous considrer partir des derniers commentaires de Lacan, le symptme
obsessionnel comme un vnement de corps ? Lavis de Lacan par rapport au lien entre
obsessionnel et pense nvoluera pas au fur et mesure de son enseignement. Au contraire, son
avis, qui est un retour Freud en acte, ira en saccentuant. Dj en 1973 dans Tlvision , il
qualifie le symptme obsessionnel de pense dont lme sembarrasse . Deux ans plus tard, lors
de sa confrence Genve, il dcrit lobsessionnel comme quelquun qui pense : lobsessionnel
est trs essentiellement quelquun qui pense. Il est pense avarement. Il est pense en circuit ferm.
Il est pense pour lui tout seul 209. Autrement dit, le symptme obsessionnel trouve se situer
dans le lieu de la pense et il se suffit lui-mme, dialogue intrieur situ dans ses relations au
narcissisme. Lobsessionnel pense en circuit ferm. Il sagit dune pense qui tourne en rond, qui
ne se dirige pas vers ou qui naboutit pas quelque chose. En fait, Lacan reprenant Freud ne fait
que daccentuer la spcificit du symptme obsessionnel. Il met en lumire la particularit et
lessentiel du symptme obsessionnel. Freud lavait dj remarqu propos du cas de lHomme
aux rats.
209

LACAN.J (1975). Confrence Genve sur le symptme , in Bloc-notes de la psychanalyse,5,Genve.p5-23.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

c) La pense obsessionnelle : Une pense dont lme sembarrasse


Examinons ce quest la pense obsessionnelle. Tout dabord, la pense en tant que nom,
renvoie lexercice de la facult propre la conscience. Cest en fait, une opration de lintellect,
une association dides. La pense nest pas en soi un concept propre la psychanalyse, il ferait
plutt partie du domaine de la psychologie, de la neuroscience, de la philosophie. Les
philosophes, notamment Descartes, concevaient que le sujet existe en tant que conscience. Le fait
de penser permet au sujet dexister. Le Je pense, donc je suis , laphorisme cartsien, en est
illustration. Or, sur ce point, Lacan ne donne pas raison aux philosophes, et notamment
Aristote. Il avance que le sujet de linconscient ne touche lme que par le corps, dy introduire
la pense [], Cette cisaille vient lme avec le symptme obsessionnel : pense dont lme
sembarrasse, ne sait que faire 210. Ce que Jacques-Alain Miller explicite par cette phrase dans la
marge la pense na lme-corps quun rapport dex-sistence . La pense est toute autre, elle
est dysharmonique lme. La particularit de la pense obsessionnelle rside dans sa nature. Elle
est dans son fond une fausse pense, elle est faite de ruminations. Elle est une pense qui na
pas voir avec les penses de linconscient. Les fausses penses, ce sont les ruminations 211. Ce
sont des ruminations entre les signifiants, un jeu entre les signifiants qui tourne en rond. Solange
Falad, la suite de Lacan, dfinissait cette pense dune faon remarquable : ce sont des
penses bouches trou, des penses qui sont l pour que rien de linconscient ne puisse venir au
jour 212. En outre, la pense obsessionnelle diffre en partie de la pense au sens commun dans la
mesure o cette pense est contraignante pour le sujet. Lobsessionnel vient souvent en analyse
pour la simple raison quil est embarrass par ses penses. Il vous dcrira, en long en large, toutes
ses penses et le caractre contraignant quelles possdent. Cest ce que Freud avait isol dans ses
cures et il avait justement nomm cette nvrose par le caractre contraignant du symptme, le
terme de Zwang dans lexpression Zwangsneurose. Dans la nvrose obsessionnelle, la pense
est une fausse pense. Cest une pense fabrique partir de signifiants. En nous appuyant sur
lquivoque homophonique, nous pouvons nous interroger sur le fait que dans la nvrose
obsessionnelle, la pense en tant que symptme fondamental panse, cest--dire permet de
maintenir le dsir du sujet comme impossible. En latin, panser vient de pensare , qui signifie
penser. Si nous nous rfrons au dictionnaire tymologique de la langue franaise213, cest encore
plus surprenant. Nous apprenons que panser est une spcialisation de penser. On a dabord dit
LACAN.J (1973). Tlvision , in Autres Ecrits, Champ Freudien. Seuil. Paris. 2001.p512.
FALADE. S. (1991-1993). Clinique des nvroses . Anthropos. Paris. 2003.p113.
212 ibid.p109.
213 BLOCH.O. et WARTBURG Von.W. (1932). Dictionnaire tymologique de la langue franaise . Puf. Quadrige.
Paris. 2002.
210
211

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

penser de ds le XIVe sicle, qui signifiait soccuper de, soigner de . Ce nest qu partir du
XVIIe, quon a utilis la double orthographe pour distinguer le sens par la forme. Ainsi, la pense
obsessionnelle panse dans la mesure o elle est linstrument fondamental de lconomie dsirante
du sujet.
d) Le Zwang de linconscient :
En outre, nous voudrions souligner un point thorique extrmement important dans le but de
saisir la logique obsessionnelle. Dailleurs, ce point thorique nous servira par la suite. Nous nous
y rfrerons trs souvent. En 1896, Freud lve la dignit de la nvrose un caractre dun type
de reprsentation : Zwang . Or, dans les annes 1920, avec linvention du concept de la pulsion
de mort, Freud est oblig de gnraliser le Zwang comme manifestation de la force du refoul
de linconscient214, comme ce qui se rpte dans linconscient. Zwang est alors le signe de la
pulsion de mort qui force les signifiants se rpter dans la pense et par consquent dans le
symptme. Lacan, dans son retour Freud , considre que la rptition dans linconscient est
obsessionnelle : le Zwang , la contrainte, que Freud dfinit par la Wiederholung , commande les
dtours mmes du processus primaire. Le processus primaire qui nest autre que ce que jai
essay pour vous de dfinir dans les dernires leons sous la forme de linconscient [] 215. Cest
parce que lautomatisme de rptition Wiederholungswang -apparat chez lobsessionnel dune
manire particulirement nette que Lacan a pu isoler la loi du signifiant et de linconscient. Pour
Lacan, lobsessionnel tmoigne de la Loi du signifiant216 en tant quelle est celle du ou bienou
bien , ou lun ou lautre , mais aussi du fonctionnement de linconscient (travail de chiffrage par
dplacement). Lautomatisme de rptition Wiederholungswang - prend son principe dans
linsistance de la chane signifiante [] corrlative lex-sistence du sujet (soit : de la place
excentrique) o il nous faut situer le sujet de linconscient, si nous devons prendre au srieux la
dcouverte de Freud 217. Par ailleurs, nous mettons ici laccent sur ce que la nvrose
obsessionnelle doit la thorie analytique et rciproquement. Lexemple de lautomatisme de
rptition tmoigne de la dialectique psychanalyse-nvrose obsessionnelle .
De plus, la phnomnologie de lobsessionnel permet Lacan disoler la loi du signifiant
ainsi que le fonctionnement mme de linconscient. Lobsession est comme the purloined letter 218,
FREUD S. Au-del du principe de plaisir , in Essais de psychanalyse, nouvelle traduction, Payot. Paris. 1981.p59.
LACAN J. Le Sminaire. Livre XI. Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse , op cit. p55.
216 Il est de nature du signifiant de ne pouvoir tre pos comme signifiant que par rapport un autre signifiant.
217 LACAN J. Le sminaire sur La Lettre vole , in Ecrits, op cit. p11.
218 Ibid.p29.

214

215

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

une lettre dtourne, en souffrance, mais qui revient toujours la mme place, car elle vient la
place du rel, do son caractre de dchet du symbolique : a letter, a litter. La rptition dans
linconscient est obsessionnelle en tant que le fonctionnement de la pense exige que le signifiant
se dplace, quil quitte sa place, quitte y faire retour circulairement 219. Par la suite, Lacan
articule lobsession au concept de signe : lobsession est alors le signe de la jouissance, savoir ce
qui reprsente la jouissance pour le sujet. Et il ajoute lors de son Sminaire ou pire , que le
signe est obsession qui cde, fait obcession (crite dun c) la jouissance qui dcide dune
pratique 220, faisant donc de lobsession le caractre mme du signe en tant que chiffre de la
jouissance dans linconscient. Autrement dit, le Zwang comme symptme permet de cerner le
travail de chiffrage de linconscient par le dplacement qui le caractrise (aussi bien lobsession
que linconscient) comme Lacan lenseigne : [] la mtonymie est bien ce qui dtermine
comme opration de crdit (Verschiebung veut dire : virement) le mcanisme inconscient mme o
cest pourtant lencaisse-jouissance sur quoi lon tire 221. Il ajoute : Faire passer la jouissance
linconscient, cest--dire la comptabilit, cest en effet un sacr dplacement 222. Le
dplacement du signifiant ne va donc pas sans le chiffrage de la jouissance. Lopration du
dplacement du signifiant voque de surcrot la formation mme du symptme obsessionnel la
base duquel se trouve le versement du rel dans le symbolique, le virement de la jouissance dans
le rseau de signifiants.
Par consquent, Lacan insistera tout au long de son enseignement sur le fait que
lobsessionnel donne voir le mode de fonctionnement de linconscient, ce que penser veut
dire 223. De fait, le concept lacanien du signifiant provient de la phnomnologie obsessionnelle
(zwang) : car nous avons appris concevoir que le signifiant ne se maintient que dans un
dplacement comparable celui de nos bandes dannonces lumineuses [], ceci en raison de son
fonctionnement alternant en son principe, lequel exige quil quitte sa place, quitte y faire retour
circulairement 224.

Ibid.p29.
LACAN J. ou pire. Compte rendu du sminaire 1971-1972 , in Autres crits, op cit. p551.
221 LACAN J. Radiophonie , in Autres crits, op cit.p419.
222 Ibid.p420.
223 QUINET A. Zwang und Trieb , in Le symptme-charlatan, Seuil. Paris. 1998.p294.
224 LACAN J. Le sminaire sur La Lettre vole , in Ecrits, op cit. 29.

219
220

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

e) Le symptme obsessionnel comme un vnement de corps :


Retour sur la pense obsessionnelle :
Par ailleurs, ce qui lgitime le propos de Lacan, savoir le symptme fondamental de la
nvrose obsessionnelle se situe dans le lieu de la pense, est la thse freudienne concernant
lrotisation de la pense : la nvrose obsessionnelle est une maladie de la pense qui comporte en
elle-mme une rotisation. La formule chez lobsessionnel comporte toujours une quivalence qui
introduit une valeur phallique. Toute pense obsessionnelle avec ses diffrentes variations
doute, obsession -

si loufoque soit-elle sera toujours lie la sexualit. Lobsessionnel

dmontre que la pense est un parasite, un cancer dont lhomme est afflig. La parole parasite le
corps titre de pense : la pense affecte le corps. Les penses dans la nvrose obsessionnelle
sont leffet daffects sur le corps lis la prise du corps dans le discours. Les penses qui affectent
le corps font souffrir lobsessionnel. Elles ne sont pas hors discours, elles viennent condenser un
sens joui : la pense est rotise, lobsessionnel jouit de sa pense en tant quelle est scrtion du
corps. La pense obsessionnelle est une pense dtraque 225. Il sagit dune pense qui tourne
en rond et qui possde un caractre fondamental pour le sujet : elle dmontre son essence de
parasite langagier .
En dautres termes, la pense obsessionnelle voque une rfrence lAutre jouisseur
alors quelle a pour fonction de se protger de cet Autre. Lobsessionnel, plus que toute autre
structure, nous montre que le partenaire du sujet, cest le langage, le logos. Il habite au plus prs
de la structure du langage. A partir du moment o nous concevons la nvrose comme une
dfense contre la jouissance, il devient plus facile de saisir la singularit obsessionnelle. En effet,
la spcificit de lobsessionnel est de chercher une rponse du ct du signifiant. Il tente de
ramener la jouissance la comptabilit, cest--dire une affaire de signifiants. Or, la jouissance
possde en elle-mme un caractre problmatique. La jouissance ne peut pas tre ramene une
seule affaire de signifiant. Il manque dans lAutre un signifiant susceptible de rduire la jouissance
du symbolique. La jouissance est alors arbitraire. Ds lors, Lobsessionnel choisit comme arme
et cachette le signifiant pour ne pas rencontrer la jouissance. Par la pense, le sujet tente de
colmater larbitraire de la jouissance. La pense en tant que symptme- vient boucher, colmater,
ce quil en est de la jouissance. Lobsessionnel veut dominer lexprience par sa pense. Il sagit
dune tentative de ngation et deffacement par la pense. Au passage, notons ici lune des raisons
pour lesquelles nous pouvons qualifier la nvrose obsessionnelle comme la structure psychique
SOLANO-SUAREZ E. Lidentification au symptme la fin de lanalyse , in Revue de la Cause Freudienne. 48,
mai 2001. p104.
225

130
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

du ngatif 226. Leffort de la pense est une tentative de rsoudre par le contrle quelque chose
que le sujet refoule et qui lui est problmatique. Il y a l dans les plis du symptme un fragment
de discours libidinal que le sujet refuse dassumer. Mais, il y a des checs de la pense qui se
marquent par le retour du refoul ; ainsi le bout de rel revient dans le corps. La dfense
obsessionnelle choue ncessairement car tout ne peut tre trait par la pense, tout nest pas
matrisable. Le rel fait irruption sous la forme de la compulsion, notamment dans et par le corps.
Nous devons donc traiter le symptme obsessionnel comme un vnement de corps ce qui
implique de le prendre sur son versant signifiant et sur le versant de jouissance qui se satisfait
dans la pense obsessionnelle que Lacan appelle la tripe causale 227.
suivre Lacan, le symptme fondamental de la nvrose obsessionnelle se situe donc
dans le lieu de la pense : la nvrose obsessionnelle est la maladie de la pense et elle est
considrer comme la structure psychique du ngatif (annulation rtroactive, isolation, formation
ractionnelle). Lacan sappuie sur le dveloppement de Freud vis--vis de la nvrose
obsessionnelle dans Inhibition, symptme et angoisse . Le propre de la pense obsessionnelle est de
brouiller les traces par une opration qui consiste isoler les bouts de chane, casser les
implications signifiantes, mettant leur place une srie de consquences dconnectes 228. La
lecture de Lacan du symptme obsessionnel suit la lettre la description freudienne du
symptme obsessionnel. Enfin, la pense en tant que symptme est linstrument de la politique
du dsir chez le sujet obsessionnel : la pense permet de maintenir le dsir du sujet comme
impossible.
Le symptme obsessionnel, un vnement de corps
La lecture de Lacan du symptme obsessionnel claire et met laccent sur la prise en
compte de deux axes : signifiant et jouissance. Lacan dnude lessentiel dans la description
freudienne du symptme obsessionnel en tant que ce dernier trouve sa spcificit dans le lieu de
la pense. Il nous montre aussi comment le symptme dans la nvrose obsessionnelle est
linstrument de la politique du dsir, ici dsir comme impossible. Une place considrable est
accorde la pense dans la nvrose obsessionnelle et Lacan ira mme jusqu rduire toute la
symptomatologie obsessionnelle (compulsion, doute, culpabilit) comme des variations du
symptme fondamental (pense). Dans son Sminaire Les formations de linconscient , Lacan
Cette structure psychique du ngatif a t aborde par Freud partir des diffrents mcanismes intellectuels tels
que lannulation rtroactive, lisolation
227 LACAN.J (1962-1963). Le Sminaire. Livre X. Langoisse . Texte tabli par J.A Miller. Champ Freudien. Seuil.
Paris. 2004. p250 : Lusage mtaphorique toujours vivant de cette partie du corps pour exprimer ce qui, dans le
dsir, va au-del de lapparence, comment lexpliquer ? si ce nest que la cause est dj loge dans la tripe, et, figure
dans le manque. Il y a une hantise de la tripe causale .
228 SOLANO-SUAREZ E. Lidentification au symptme la fin de lanalyse , op cit.p104.
226

131
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

voque la culpabilit dans le registre de la demande et du dsir, cest--dire que le sentiment de


culpabilit apparat propos de lapproche dune demande sentie comme interdite parce quelle
tue le dsir 229. Autrement dit, la culpabilit en tant que symptme sinscrit dans le rapport du
dsir dans la mesure o il sagit dempcher la ralisation du dsir. Tout ce qui va dans la direction
dune certaine formulation de la demande saccompagne dune disparition du dsir. Cest l o
apparat linterdiction en tant que la demande interdite frappe le dsir, le fait disparatre, le tue .
La culpabilit est donc lie une certaine position du sujet obsessionnel face son dsir : Cest
pour autant que lobsessionnel est condamn mener sa bataille de salut pour son autonomie
subjective, comme on sexprime, au niveau du dsir, que tout ce qui apparat ce niveau, mme
sous une forme dnie, est li cette aura de culpabilit 230. De mme que dans le Sminaire
Langoisse , la suite dune refondation de la thorie du dsir partir de lobjet a cause du dsir,
Lacan envisage deux variations (compulsion et doute) du symptme fondamental obsessionnel
comme intimement lis lobjet a : Cet objet que le sujet ne peut sempcher de retenir comme
le bien qui le fait valoir, nest aussi, de lui, que le djet, la djection. Ce sont les deux faces par o
lobjet dtermine le sujet mme comme compulsion et comme doute 231. En dautres termes,
cest mettre laccent sur le fait que lobjet a, cause du dsir, oriente la formation du symptme. Et
ceci est tout particulirement bien illustr dans la nvrose obsessionnelle avec lobjet anal comme
cause du dsir orientant la formation de la compulsion et du doute.
Enfin, il nous semble que Lacan insiste plus sur le rapport symptme-dsir (jouissance)
que sur lensemble de la description freudienne de la symptomatologie obsessionnelle. Tout au
long de son enseignement, Lacan relve quelques symptmes obsessionnels tels que le doute ou
la compulsion mais ceci dans le but damener saisir comment le symptme obsessionnel se
construit dans son rapport au dsir et la jouissance. De surcrot, suivre les indications de
Lacan dans sa lecture du symptme obsessionnel, nous concevons le doute, la compulsion, la
culpabilit comme des modes de la pense obsessionnelle. Le doute par exemple constitue un
des modes de la pense du sujet obsessionnel, cen est mme le mode majeur. En fait, que ce soit
le doute, la culpabilit, la compulsion, ces symptmes obsessionnels sexpriment et se manifestent
dans le lieu de la pense. Ce qui est essentiel, cest de saisir comment la pense, le doute, la
culpabilit en tant que symptmes sont dexcellentes couvertures du dsir, un excellent

LACAN.J (1957-1958). Le Sminaire. Livre V. Les formations de linconscient . Texte tabli par J.A Miller. Seuil.
Paris. 1998.p498.
230 Ibid.p498.
231 LACAN.J (1962-1963). Le Sminaire. Livre X. Langoisse . Texte tabli par J.A Miller. Champ Freudien. Seuil.
Paris. 2004. p381.
229

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

moyen de sempcher de dsirer - de renoncer lobjet 232. Le doute en tant que lun des modes
de la pense obsessionnelle, permet au sujet de maintenir son dsir comme impossible. Le
symptme fondamental (pense) et ses diffrents modes (doute, culpabilit, compulsion) dans
la nvrose obsessionnelle sont au service de la politique du dsir. Ainsi, le symptme
obsessionnel est envisager comme un vnement de corps233 - dfinition logique du symptme
ds lors que nous saisissons le symptme comme jouissance, ds lors que nous le saisissons
dans les termes que Freud propose dans Inhibition, symptme et angoisse , comme une satisfaction
de la pulsion. Si le symptme est une satisfaction de la pulsion, sil est conditionn par la vie sous
la forme du corps, cela implique que le corps est prvalent dans tout symptme234

LACHAUD D. (1995). Lenfer du devoir. Le discours de lobsessionnel . Pluriel. Editions Denol. Paris.
1995.p164.
233 Laissons le symptme ce quil est : un vnement de corps, li ce que : lon a, lon la de lair, lon aire, de lon
la . LACAN.J (1975). Joyce le symptme II , in Joyce avec Lacan. Navarin Seuil. Paris. 1987.p35
234 Cest que nous serons amen montrer dans notre deuxime partie, Actualits de la nvrose obsessionnelle ,
savoir la reprise de la symptomatologie obsessionnelle daujourdhui partir des vnements de corps (Biologie
lacanienne).
232

133
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Reste conclure. Naissance de la nvrose obsessionnelle telle est le titre de notre premire
partie. Nous avons montr comment Freud est considrer comme linventeur de la
Zwangsneurose, nvrose obsessionnelle. Freud a construit en plusieurs tapes sa thorie de la
nvrose obsessionnelle mme sil la considre comme incomplte la fin de son uvre. Or, nous
avons soutenu tout au long de cette partie lavis suivant : la description freudienne de la nvrose
obsessionnelle est tout fait exemplaire et complte.
La construction freudienne de la nvrose obsessionnelle sest faite en plusieurs phases et
est troitement lie lhistoire mme de la psychanalyse. Nous avons relev les moments cruciaux
de cette construction ; ces derniers correspondent diffrentes aperceptions de Freud vis--vis de
la nvrose obsessionnelle. Par exemple, la nvrose obsessionnelle tmoigne dun trop de plaisir,
ou bien la nvrose obsessionnelle tmoigne de la fonction de langoisse De plus, nous avons
mis laccent, partir de lisolement des moments cruciaux dans la construction freudienne de la
nvrose obsessionnelle, sur la dialectique nvrose obsessionnelle-psychanalyse. La nvrose
obsessionnelle a une place particulire dans la thorie psychanalytique. Nous avons montr ce
que la nvrose obsessionnelle doit la psychanalyse et en mme temps ce que la psychanalyse
doit la nvrose obsessionnelle. Enfin, une lecture de la nvrose obsessionnelle partir des
nombreux apports de Jacques Lacan, dans la mesure dapprendre lire cette entit clinique et par
le mme coup de revenir la dcouverte freudienne, nous a permis disoler et de relever ce qui
fait lessentiel, la singularit et la particularit de la nvrose obsessionnelle : le rapport du sujet
obsessionnel son dsir, la question de la jouissance, le rapport de lobsessionnel au symptme
Cette premire partie tait ncessaire dans la mesure o nous voulons maintenant soutenir une
actualit de la nvrose obsessionnelle.
Enfin, il convient de rappeler de la mthode danalyse et dcriture. Nous avons fait le
choix du commentaire logique . Ainsi, cette premire partie suit au plus prs les textes
fondateurs de Freud et de Lacan, do son aspect de commentaire. Il sagissait certains
moments de commenter le texte freudien tout en se livrant une analyse logique avec laide du
retour Freud introduit par Lacan. Donc, un commentaire logique au sens
pistmologique : quest-ce qui fait la structure dun texte ? Quels sont les enjeux de ce texte ? Les
rsultats ? Les apories ? Les impasses ? Le cheminement de la pense de lcrivain ?...
Au final, il sagissait de lire le texte freudien comme un analysant se livrant au dchiffrage
de ses formations de linconscient.

134
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Partie II : Actualits de la nvrose obsessionnelle :


suivre l'volution des versions successives du DSM (Diagnostic and Statistical Manuel),
nous notons clairement le processus suivant : disparition d'entits cliniques considres
auparavant comme centrales, ainsi que l'hystrie ou la nvrose obsessionnelle, et apparition
concomitante d'un vaste catalogue syndromique, dans lequel figurent par exemple les troubles
anxieux, les troubles bipolaires, la dpression, les attaques de paniques, les TOC En 1994, le
DSM IV frappe dfinitivement dobsolescence le terme de nvrose. La clinique de la nvrose est
tout simplement parpille dans diffrentes catgories tels que les troubles anxieux. De mme, le
terme de nvrose obsessionnelle ne se retrouve plus voqu mais se retrouve noy dans la
large et imprcise catgorie des troubles obsessionnels compulsifs (TOC). Or, nous avons montr
dans notre partie prcdente, que Freud tait linventeur de la nvrose obsessionnelle et comment
il a unifi le champ psychopathologique, nosographique et nosologique de cette nvrose.
Ds lors, de quelle ralit clinique tente-t-on ainsi de rendre compte ? Ces pathologies
forment-elles les nouveaux symptmes de notre socit ? Et ne constituent-elles pas ce que
Freud appelait, dans les annes 1920, le malaise de la civilisation ? Il appert, en effet, que les
manifestations symptomatiques varient au cours des poques, selon les formes sociales
prtablies pour les reconnatre et les authentifier. Lhystrie contemporaine nest plus celle de
Charcot, les personnalits multiples que lon invoque aujourdhui ne sont plus celles que Janet
voyait. Il sagira ainsi de soutenir la thse selon laquelle il nexiste pas de clinique du sujet, au sens
psychanalytique, sans tenir compte des coordonnes cliniques de la civilisation.
Ainsi, nous devons distinguer clairement lvolution des formes symptomatiques et la
manire thorique et psychopathologique de rendre compte de cette volution. Nous mettons
donc en tension la clinique des nouveaux symptmes avec les nouveaux modles heuristiques
(par exemple le DSM) qui la thorisent en retour.
Y-a-t-il encore aujourdhui des nvroses, et en particulier la nvrose obsessionnelle ? Cette
question est un peu provocatrice ; cependant elle est loin dtre sans fondement. Lors du 9me
Congrs de lEcole Freudienne de Paris en 1979, Lacan y donne une rponse : Ils essaient de
me dire ce qui chez eux ne va pas. Et les nvroses, a existe. Je veux dire quil nest pas trs sr
que la nvrose hystrique existe toujours, mais il y a srement une nvrose qui existe, cest ce

135
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

quon appelle la nvrose obsessionnelle 235. Lactualisation de la clinique de la nvrose


obsessionnelle savre plus ncessaire encore que celle de lhystrie, structure qui ft notamment,
au cours de lenseignement de Lacan maintes fois remise sur le mtier pour finalement slever
la hauteur dun discours. La nvrose obsessionnelle na pas fait lobjet dune remise jour
analogue et il y a lieu de croire que cette dissymtrie a un sens. Ainsi, notre deuxime partie
traitera principalement de lactualit clinique et sociale de la nvrose obsessionnelle sans oublier
laspect psychopathologique et taxinomique : les symptmes par lesquels elle passe dornavant et
leur rapport au lien social. Sous quelles formes symptomatiques contemporaines se cache-t-elle,
ou apparat-elle ? Quels sont les nouveaux masques de la nvrose obsessionnelle ? En quoi
rsiderait alors une modernit de la nvrose obsessionnelle ?
Enfin, nous constatons cliniquement que le symptme dun sujet varie plus du ct de
lhystrie que de la nvrose obsessionnelle. Cependant, nous montrerons en retour en quoi
lactualit moderne de la nvrose obsessionnelle fait aussi apparatre inextricablement une part
intemporelle symptomatique. Est-ce la pense, voire le doute, qui fonderait le mode constant du
rapport lAutre dans la nvrose obsessionnelle ? De surcrot, la nvrose obsessionnelle
tmoignerait alors de sa spcificit clinique intemporelle lintemporalit de la nvrose obsessionnelle et validant la suite toujours encore plus - toute la pertinence et le bien fond de linnovation
nosographique freudienne.
Cette actualit clinique et sociale de la nvrose obsessionnelle conduira invitablement
un retour Freud sans cesse renouvel, en tant quil relve dun enjeu proprement clinique.
Dune part, ce retour Freud a pour objectif dinscrire la poursuite de llaboration
psychanalytique dans le droit-fil de la pense freudienne et dautre part, il a simultanment pour
fonction de mettre la thorie la question, et lui donne ainsi sa validit toujours
provisoire 236.

LACAN.J 9me Congrs de lEcole Freudienne de Paris sur la Transmission . in Lettres de lEcole. n25. vol II.
Paris. 1979.p219-220.
236 ABELHAUSER A. Lthique de la clinique selon Lacan , in Evolution psychiatrique, 69,2, Elsevier. Paris.
2004.p305.
235

136
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

1) La clinique du sujet rpond la clinique de la civilisation :


Certes, le sujet, mais le sujet, ce nest pas lindividu, cest aussi la civilisation. Pas de
clinique du sujet sans clinique de la civilisation 237. Nous allons prendre au srieux cette
indication pour orienter notre travail. Il sagit donc de dmontrer en quoi une clinique du sujet,
au sens psychanalytique, doit forcment tenir compte des coordonnes de la civilisation.
Autrement dit, il nexiste pas de clinique du symptme sans clinique du social. Quels liens
existent-ils entre le sujet et la Civilisation ? Existe-t-il une spcificit clinique du sujet de lpoque
de Freud ? Et quen est-il de la subjectivit de notre poque ? Enfin, que serait une Civilisation
qui favoriserait une politique de lobjet a pour tout sujet, en comparaison une Civilisation
notamment celle de lpoque de Freud qui sappuierait sur des idaux (sur une politique de
lidal ) ?
1.1. La politique de lIdal et ses incidences subjectives :
Dans la thorie freudienne, la clinique du sujet tient compte des faits de la socit et de la
Civilisation. Nombreux textes et articles tmoignent de leffort freudien de mettre en avant le
rapport sujet-social : Psychologie des foules et analyse du moi , Totem et Tabou , Malaise de la
Civilisation , Lavenir dune illusion Freud considre que certaines manifestations nvrotiques
sont troitement lies ltat dune socit : lopposition entre les actes psychiques sociaux et
narcissiques [] se situe donc exactement lintrieur mme du domaine de la psychologie
individuelle et nest pas de nature sparer celle-ci dune psychologie sociale ou psychologie des
foules 238. La conception freudienne de la clinique du sujet prend ainsi en compte lpoque et la
Civilisation dans laquelle vit un sujet. Il existe en effet un sujet freudien . Ds lors, il sensuit
toute une srie de questions : Comment pouvons-nous dfinir la subjectivit lpoque de
Freud ? Comment fonctionne une Civilisation qui repose sur les idaux ? Quelles sont les
incidences subjectives ? De quoi se plaignait le sujet lpoque de Freud ? Sur quoi reposait le
refoulement ?
a) Le paradigme freudien du lien social :
Pour dplier toutes ces questions, les articuler entre elles et y rpondre le plus possible,
nous allons dvelopper les grandes thses qui constituent le paradigme thorique freudien du lien

237MILLER.J.A,

MILNER J.C Evaluation Entretiens sur une machine dimposture . Linstant de voir. Agalma.
Paris. 2004.p46.
238 FREUD S. Psychologie des foules et analyse du Moi , in Essais de psychanalyse, traduction par P. Cotet et al,
Payot. Paris. 1981.p123-124.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

social. Quatre grands textes dfinissent et dlimitent leffort freudien conceptualiser une thorie
du lien social et ce, partir du mythe.
Dans son texte de 1908, La morale sexuelle civilise et la maladie nerveuse des temps modernes 239,
Freud dveloppe les grandes thses sur les rapports entre le sujet et la civilisation. Partant du
travail de V. Ehrenfels, ce dernier diffrenciant la morale sexuelle naturelle et celle qui est
civilise, Freud va dmontrer en quoi consiste le lien entre la morale sexuelle civilise et la
maladie nerveuse moderne. Se rfrant aux diffrents travaux des neurologues (W. Erb,
Binswanger et Krafft-Ebing), il considre que ces thories savrent insuffisantes pour expliquer
les particularits de lapparition des troubles nerveux et quelles ngligent le facteur tiologique.
Pour lui, le facteur tiologique rside dans le fait que cest le renoncement pulsionnel qui est la
source de la nvrose : Si lon renonce aux formes imprcises de la nervosit et si lon envisage
les formes qui caractrisent ltat de malade nerveux linfluence nocive de la civilisation se rduit
essentiellement la rpression nocive de la vie sexuelle des peuples (ou des couches) civiliss par
la morale sexuelle civilise qui les domine 240. En fait, ce texte dveloppe les principales thses du
lien troit entre la nvrose et la civilisation. Par exemple, les symptmes nvrotiques sont
psychognes et dpendent de lactivit des reprsentations inconscientes refoules, celles-ci ayant
un contenu sexuel. Plus prcisment, Freud va souligner, et il ne changera pas davis au fur et
mesure des annes, que le programme et la construction de la civilisation sont bass sur le
renoncement pulsionnel de lindividu mais quen mme temps la suite de cette rpression, les
pulsions sexuelles sextriorisent par dautres manires qui sont tout aussi nocives pour lindividu.
Les phnomnes substitutifs qui apparaissent alors constituent les psychonvroses. Enfin, lautre
point essentiel que Freud dveloppe est que la valeur psychique de la satisfaction sexuelle
slve avec sa frustration 241. Toutes ces ides seront reprises par la suite et notamment dans son
crit Totem et Tabou .
Freud sest ainsi beaucoup intress la clinique du social et de la civilisation. Pour lui, la
civilisation repose sur un acte fondateur, illustr par le mythe de Totem et Tabou (1913). Freud
postule lexistence initiale dune horde domine par un pre violent, jaloux, gardant pour lui
toutes les femelles, et chassant les fils mesure quils grandissent. Or, un jour ces derniers se
seraient runis, auraient tu et mang le pre, mettant ainsi fin la horde paternelle. Un vif
sentiment de culpabilit dut succder la suppression du Pre ; la loi du dsir en tirerait son
FREUD S. La morale sexuelle civilise et la maladie nerveuse des temps modernes , in La vie sexuelle, traduit par
D. Berger, J. Laplanche et al. 9me dition. PUF Paris. 1992.p28-46.
240 Ibid.p31.
241 Ibid.p38.

239

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

origine. Le mort, crit Freud, devenait plus puissant quil ne lavait jamais t de son vivant. Ce
quil avait empch autrefois, les fils se le dfendaient prsent eux-mmes, en vertu de cette
obissance rtrospective caractristique dune situation psychique que la psychanalyse nous a
rendue familire. Ils dsavouent leur acte, en interdisant la mise mort du totem, substitut du
pre, et ils renonaient recueillir les fruits de ces actes, en refusant davoir des rapports sexuels
avec les femmes quils avaient libres 242. Le refoulement des dsirs dipiens donnerait la raison
des deux tabous fondamentaux du totmisme : les rgles exogamiques et la protection de lanimal
totem. Selon Freud, la loi du dsir sarticulerait autour de la transmission dune culpabilit
originelle en rapport au primordial meurtre du Pre. Cest partir du meurtre du Pre quune
socit se construit. Le lien social se fonde donc sur un meurtre. Il prcise que lidentification est
la clef de la stabilisation du lien social ; lidentification constitue un lien affectif diffrent de
lamour. Ce lien nat du destin du complexe ddipe. Lorsque la loi devient droit, la socit se
substitue au groupal, et le droit sincarne dans linstitutionnel. A partir de ce texte, la construction
freudienne du lien social repose donc sur trois concepts : le meurtre du pre, lidentification, le
surmoi. Pourquoi lidentification ? Dans le mythe de Totem et Tabou, le pre est la fois dtest
et aim. Il y a une identification des fils au pre. Le meurtre du pre suscita un sentiment de
culpabilit si intense, que la loi arbitraire simposa sous la forme dune intriorisation de linterdit
(prohibition de linceste) et remodela cette part du psychisme quest le systme moque, au point
quil sen dtacha une partie, le Surmoi.
En outre, la rfrence freudienne importante quant la question du lien social est le texte
de 1921 Psychologie des masses et analyse du moi . Mais, si nous voulons dramatiser cette question,
laborder sous langle tragique, lautre rfrence freudienne est Malaise dans la civilisation (1929).
La question du lien social ouvre un dbat qui porte sur le rapport entre lindividu et le collectif.
Dans Psychologie des masses et analyse du moi , le lien est manifestement inter-individuel.
Cest pour cette raison que Freud se demande ce qui peut rassembler un ensemble dindividus.
Lacan rpond cette question en extrayant le point vif de ce texte : un groupe se constitue
partir du trait unaire. Freud prend la peine dexposer la diffrence quil fait entre le moi idal et
lidal du moi. Et Lacan fait apparatre que lidal du moi est soutenu par le trait unaire.
Larchitecture de la construction freudienne se stratifie ds lors car le rapport entre le moi et le
moi idal relve de limaginaire alors que le rapport du sujet lidal du moi relve plutt du

242

FREUD S. (1912). Totem et Tabou , Payot, Paris, 1965.p212-214.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

symbolique. A partir de Freud, nous avons donc cette ide que le lien dont il est question est le
lien inter-individuel.
Dans Malaise dans la civilisation , Freud souligne la prsence de lEros dans la civilisation
au point mme quil formule que le programme de la civilisation cest celui de lEros. Seulement,
il constate quil y a nanmoins comme un malaise qui demeure : il y a un malaise de la civilisation.
Le malaise dans la civilisation veut dire quil y a chec de lidentification, un chec identificatoire
rsoudre le problme de la jouissance. Le malaise de la civilisation fait cho au sujet. Ce malaise
correspond la division, malaise dans la civilisation veut dire division du sujet dans la
civilisation 243.
Mais, nous devons reconnatre que Freud et Lacan ne sont pas daccord quant la
question du lien social. Pour Lacan, le lien social na pas du tout le sens freudien. Pour lui, le lien
social nest ni inter-individuel, ni mme inter-subjectif. Le lien social est li la notion de
discours. Pour Lacan, le lien social est inter-signifiants, cest--dire quil est tiss par le langage.
Cest le signifiant, linstitution du signifiant qui permet aux hommes de tenir ensemble. Le
langage est un rgulateur de la jouissance. Lacan ajoutera mme que toute formation humaine a
pour essence, et non par accident, de refrner la jouissance 244. Le propre de la civilisation est
alors de porter le lien social dont ce dernier est fond sur linstitution du langage, du signifiant.
b) Le paradigme lacanien du lien social : le discours
En 1972, Lacan martle quen fin de compte, il ny a que a, le lien social . L o Freud
essayait de conceptualiser une thorie du lien social laide du mythe, Lacan se sert du concept de
discours . De surcrot, lien social et discours ne font donc plus quun : Je le (lien social)
dsigne du terme de discours parce quil ny a pas dautre moyen de le dsigner ds quon sest
aperu que le lien social sinstaure que de sancrer dans la faon dont le langage se situe et
simprime, se situe sur ce qui grouille, savoir ltre parlant 245.
Nanmoins, nous avions admis un dsaccord entre Freud et Lacan concernant la question
du lien social. Or, plutt quune critique contre les ides freudiennes, Lacan dans son retour
Freud prolonge llaboration psychanalytique dans le droit-fil de la pense freudienne tout en se
MILLER.J.A. Les divins dtails . Cours LOrientation Lacanienne. Cours du 7 juin 1989. (indit).
LACAN.J (1968). Allocution sur les psychoses de lenfant , in Autres Ecrits. op cit. p364.
245 LACAN J. Le Sminaire. Livre XX. Encore . Texte tabli par J.A Miller. Champ Freudien. Seuil. Paris.
1975.p51.

243
244

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

laissant enseigner par les apories et les impasses de Freud. Ce retour Freud a effectivement
ce sens dans la question du lien social et du discours. Lacan est tout fait clair sur cette question :
ce qui fonde le lien social est le champ du langage et du signifiant. Le concept lacanien de
discours permet ainsi de rsoudre limpasse freudienne concernant une conception du lien
social, en tant que cette notion permet clairement une articulation logique entre les champs de la
pulsion (jouissance) et du langage (signifiant) ; articulation logique qui est au fondement de tout
fonctionnement de la civilisation. Ds lors, le programme de la civilisation vise larticulation entre
la jouissance et le signifiant. Il sensuit la question suivante : comment une civilisation permet
darticuler le versant de la jouissance avec le versant du signifiant ?
Lors de son Sminaire Lenvers de la psychanalyse , Lacan pose le discours comme le
champ du lien social. Cest cette anne quil dveloppe le concept analytique de discours
partir de la dialectique hglienne du matre et de lesclave. Il dgage ainsi quatre types de
discours : discours du matre, discours de lhystrique, discours de lanalyste et discours
universitaire. La thse essentielle repose sur une quivalence entre le sujet et la jouissance car ce
nest pas seulement le sujet qui manque, mais aussi bien la jouissance comme objet perdu. Les
mathmes des discours sont constitus par quatre lettres : S, S, S et a. La lettre a dsigne le
plus de jouir , la lettre S, le signifiant matre, S, le savoir, S, le sujet divis. Nous allons
seulement nous cantonner expliciter deux types de discours : celui du matre et celui de
lhystrique.
Nous pouvons dfinir succinctement le discours comme une machine , un appareil
structurant le sujet. Cest un appareil signifiant qui met de lordre, qui met en ordre les paroles du
sujet. Cest une machine signifiante qui permet au sujet didentifier sa position de vie, voire son
malaise auprs de ses semblables . Cet appareil discursif est en rapport avec lAutre du langage.
En effet, le discours, cest ce qui dans le langage est en mesure de faire lien entre les hommes. Le
discours est considrer comme un moyen pour lhomme de parer son angoisse : il se met
sous lgide de signifiants qui identifient sa position de vie, voire son malaise auprs de ses
semblables 246. Le discours est une machine de gestion de la jouissance, cest un mode
dhomme-mestification de la jouissance. Dun ct, le discours, a travaille, il rduit la
jouissance. Or, dun autre ct, il y a un reste, cest lobjet petit a, ou plutt comme Lacan
lappelle en 1970 le plus-de-jouir en cho de la plus-value.

THIBAUDEAU L. A propos du lien social et de lordre des gnrations . in Lettre mensuelle de lEcole de la Cause
Freudienne. n100. juin-juillet 1991.Paris.p43.

246

141
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Le discours du Matre
Le discours du Matre, comme discours de linconscient, est vritablement un discours en
ce quil suppose toujours un sujet protagoniste. Le discours du matre est la base du lien social :
le lien social est dans linconscient 247. Lacan crit le discours du Matre de la manire suivante :
S1
S2

S
a
Commentons ce mathme. S1 - S2, cest le domaine du signifiant. Lexistence du
signifiant est fonde sur une opposition, parce que dire suppose que le signifiant soit li un
autre signifiant. S est le sujet de linconscient. Le petit a, cest lobjet petit a, le plus de jouir. Ces
quatre termes ont une place dans la structure du discours. Il y a la place de lagent, lautre, la
vrit et la production. Dans le discours du Matre, le S1 est la place de lagent. Le signifiant
matre indique S1 comme emblme du pouvoir. En position dautre, il y a S2. Cest l la rfrence
la dialectique du Matre et de lesclave de Hegel. Lautre, dans le discours du Matre, cest
lesclave. On a S2 qui travaille pour S1. Lesclave travaille et il apprend transformer le monde.
Ce sont les travailleurs qui ont le savoir sur le monde, pas le matre. Or, ce que veut le matre,
dans ce dispositif, cest un produit. Lacan dira un plus-de-jouir, en calquant ce signifiant sur le
terme de plus-value. Par exemple, ce qui intresse le matre dans la production de voitures, ce
nest pas la voiture, cest largent, cest la jouissance. Ce qui fait que le matre extrait de lesclave
son savoir pour en faire de la jouissance. Le travailleur, lui na pas le droit de jouir, il travaille. En
bref, le savoir de lesclave devient la jouissance du matre. Cest une jouissance qui se dsigne par
une perte, une jouissance qui inclut en elle-mme une perte de jouissance (la castration). Le
matre paye la jouissance quil tire de lesclave. Il va mme la gaspiller. Il est donc dans lobligation
de rpter sans cesse lopration du discours du matre pour toujours obtenir de la jouissance. A
chaque fois que cela se rpte, il en rsulte un produit do il retire une partie pour de nouveau
permettre lesclave de travailler.
Le discours de lhystrique
La nvrose hystrique devient au fur et mesure de lenseignement de Lacan un discours :
le discours hystrique dont ce dernier fait aussi lien social. Comment scrit-il ?
S
S1

a
S2

TROBAS.G. Du discours aux discours , in Sminaire des Echanges. Commentaire suivi du sminaire XVII de
Jacques Lacan . Association de la cause freudienne Lille. 1996.

247

142
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Dans le discours hystrique, cest le sujet divis qui est au poste de commande. La
position dominante dans ce discours est tenue par le sujet, cest la division du sujet que
lhystrique met au poste de commande par lintermdiaire de son symptme, elle se plaint que
quelque chose fait chec sa volont ; elle se plaint de sa division. Le plus souvent, il sagit dune
partie de son corps qui chappe sa matrise et la fait souffrir. De cette castration imaginaire qui
ralise une mise en scne de sa division, elle fait un jeu de sduction adress au Matre (S1)
gnralement incarn dans nos socits par le mdecin ou lanalyste. La flche souligne cette
adresse du symptme au savoir du Matre (SS1). A partir de son symptme, autour duquel tout
son discours sordonne, lhystrique parvient mettre en vidence une perte inhrente au
discours du Matre, cest--dire il y a un trou dans le discours du Matre. Si le savant quil soit
mdecin ou analyste, tente davancer un savoir sens matriser le corps souffrant ou les rats du
dsir, lhystrique lui dmontrera que quelque chose (objet a) chappe la mesure du signifiant. Il
apparat que sur la ligne suprieure du discours, le sujet se trouve li au signifiant matre avec
toutes les illusions que celui-ci suscite de sorte que linsertion dans la jouissance est volontiers
recherche par lintermdiaire du savoir. Cette caractristique structurale qui constitue un signe
clinique prcis donne la raison pour laquelle lhystrie a cr la psychanalyse et lanalyste comme
suppos savoir. Elle sadressa Freud comme lun des savants capable de matriser le dsir,
Freud en position de S1. Or, celui-ci a eu lide de lui faire discerner que de la rponse ctait elle
la dtentrice (S2). Le matre que lhystrique sinvente, sil croit sa propre matrise sur le dsir,
elle sait le disqualifier rapidement.

Ce phnomne est bien mis en vidence par G.Wajeman quand il relate lhystrie
collective de Morzine dans les annes 1870. Ainsi, lhystrique invente toujours le matre quelle
disqualifie ensuite. Elle veut, remarque Lacan, un matre sur lequel elle rgne. Encore du savoir,
demande-t-elle, du savoir capable de matriser la jouissance. Elle croit parfois temporellement
celui quon lui propose ; cest ce quon nomme sa suggestibilit, son alination dans le signifiant
matre. Toutefois, tt ou tard, il savre que ce sont les failles du savoir du matre et non ses
signifiants qui sont viss par son discours. La vrit de celui-ci, ignor par le sujet, rside dans
lobjet de sa jouissance, impossible dire. Le propre du dsir humain est vou dtre insatisfait,
son objet primordial ne cesse de se drober. Toutefois, chez le sujet qui a assum la castration
symbolique, une jouissance limite par lentremise dobjets substitutifs reste accessible. Or, afin
de maintenir son dsir radicalement insatisfait, lhystrique accentue douloureusement cette
limitation de la jouissance. Notons que le mathme du fantasme dans le discours de lhystrique

143
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

devient

S
, de sorte que le poinon se trouve vinc au profit dune barre. On y lira quun
a

obstacle sinsre entre le sujet et lobjet de sa jouissance, possible manire dcrire linsatisfaction
du dsir dans lhystrie. Entre le a et S2, se place une double barre // de disjonction afin de
marquer une incompatibilit entre le savoir et la jouissance. En dpit des illusions de lhystrique
relatives au savoir, apprendre par cur le kamasutra ne sera suffire pour modifier la jouissance
attache au symptme. A lencontre dune opinion nave, ce nest pas le discours du matre mais
celui de lhystrique sur le dsir. En effet, en interrogeant les failles du savoir constitu, elle les
fait avancer. Le S2 situ la place du produit indique que le savoir sur le symptme est dtenu
par lhystrique, non par ses thrapeutes et que ce savoir est dlivrable condition de le recueillir
de son discours. Le mathme du discours de lhystrique prsente la particularit dtendre dans
un champ qui dpasse celui de la nvrose hystrique.

c) ses incidences subjectives :


Aprs ce rappel thorique tant de lapproche freudienne que du retour Freud de
Lacan - concernant le lien social, envisageons maintenant les incidences subjectives dune
civilisation reposant sur les idaux, tels les grands idaux des religions qui occultent notamment le
caractre pulsionnel de mort lpoque de Freud. De quoi se plaignait le sujet lpoque de
Freud ? De quoi souffraient les patients que Freud rencontrait ? Quels taient leurs symptmes ?
Sur quoi portait le refoulement ? Quels taient les symptmes majeurs de lpoque de Freud ?
Le sujet freudien est en fait un sujet divis ; cest un sujet qui souffre et se plaint de sa
propre division. En effet, il paie le prix de son inscription au champ de lAutre par une perte de
jouissance irrcuprable et qui est la base du dveloppement de la nvrose. Le sujet freudien est
donc un sujet divis qui ptit des effets mortifres du fonctionnement de la Loi dans lconomie
de sa jouissance. Cette loi correspond la castration symbolique. Qui est lagent de cette Loi
symbolique ? Pour Freud, cest lIdal incarn par la figure du Pre qui joue ce rle. Cest le Pre
qui est en place dinterdicteur ; cest le rgime du Tout. Cest ce que nous appelons la politique
de lidal , incarne par la Religion et le Pre. La symptomatologie et la souffrance psychique du
sujet freudien sont troitement lies ltat de la civilisation et de sa politique. Le sujet se
plaignait de ne pas pouvoir jouir correctement, voire de ne pas pouvoir jouir. Cest un sujet cras
par lIdal incarn par la figure du Pre. Nous avons une illustration clinique de cette politique de
la civilisation luvre chez le sujet travers les cures relates par Freud dans les Cinq

144
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

psychanalyses : Dora, lHomme aux rats, le petit Hans Toutes leurs cures voquent certaine
de faon saisissante comme chez lHomme aux rats - la place importante et centrale de la figure
du Pre dans leur histoire. Tel le capitaine cruel, figure imaginaire du Pre, chez lHomme aux
rats. La clinique freudienne illustre de manire claire les diffrents rapports que les sujets peuvent
entretenir avec le Pre, avec lIdal.
Finalement, lpoque de Freud correspond la suprmatie de la Religion et de ses grands
idaux : le pch, la faute, lamour du prochainCette civilisation repose ainsi, en termes
lacaniens, sur un signifiant-matre unique, un S1 unique, celui de lIdal hrit par la politique du
Pre. Cette figure de lidal ordonne, organise et donne un sens au monde dans lequel le sujet vit.
Elle lui donne un repre, une boussole symbolique, une faon de sorienter dans la vie. Or,
comme nous la montr Freud, la souffrance psychique est troitement lie ce qui ne sinscrit
pas dans le lien social et dans la Civilisation. Elle est lie ce qui, en chacun de nous, ne peut
pas tre trait par la socit, quand bien mme cette socit serait dvoue au bonheur de
chacun 248. Les symptmes dhier, ceux de lpoque de Freud tmoignaient de la dimension
sexuelle qui tait refoule dans la parole. Le refoulement portait ainsi sur la dimension sexuelle de
la parole. Ce que la psychanalyse freudienne a permis de mettre en vidence, cest que la part la
plus irrductible, la plus intime et la plus ignore de chacun est prcisment ce sur quoi se fonde
le lien social et linscription dans la Civilisation. La sexualit, par essence intime et prive, est au
premier rang de cette part de lexistence qui ne sinscrit jamais totalement dans la norme sociale et
cest pourquoi la psychanalyse lui accorde tant dimportance.
Concluons en prcisant que cest effectivement la prise en compte du S1, du signifiantmatre, du signifiant organisateur, qui permet de lire une poque . A lpoque de Freud, cest la
figure du Pre. Examinons quels taient les rapports que le sujet pouvait entretenir avec la figure
du Pre partir dun clbre cas clinique freudien : Dora.

248

EBTINGER P. Les psys dans la Cit , in La Cause Freudienne, n57. Navarin. Paris. Juin 2004.p41.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

d) Un exemple clinique : lhystrie et Dora249


En 1975, Lacan voque que les premires hystriques de Freud taient trs proccupes
par leur pre 250. Il insiste sur ce point en nous faisant remarquer que le pre, en tant quil joue
ce rle-pivot, majeur, ce rle matre dans le discours de lhystrique, cest cela qui se trouve
prcisment, sous cet angle de la puissance de cration, soutenir sa position par rapport la
femme, tout en tant hors dtat 251. Freud puis Lacan avaient effectivement remarqu comment
lhystrie tmoignait dune idalisation du pre. La figure du Pre est le point fixe autour duquel
tourne le discours du sujet hystrique. Lhystrie par sa symptomatologie est lexemple clinique,
voire paradigmatique, de la politique de lidal et des effets de cette dernire sur le sujet lui-mme
ainsi que la mise en vidence et la reprsentation du sujet divis. Cest mme ce dernier, le sujet
divis, qui opre et organise le discours du sujet hystrique.
Lhystrie met donc en scne le Pre et son rapport lidal : lhystrique interroge le
statut du Matre, ce qui en fait sa particularit. Les symptmes hystriques tmoignent alors dune
objection au savoir du Matre ; le sujet remet en cause le signifiant-matre. Le lien entre
lhystrique et son pre, figure du matre, repose essentiellement sur la plainte du sujet :
lhystrique se plaint que quelque chose ne va pas. Elle pose une question, par le biais de son
symptme ou de sa plainte, au pre. Le pre, quelle met en position de matre, est sens
rpondre, sens apporter une rponse ou une solution son mal tre. La relation de lhystrique
envers le pre idalis nous conduit aussi interroger la figure du Matre, quincarnait le pre
lpoque de Dora.
Nous allons montrer, partir de lanalyse de Dora, comment le symptme du sujet, ici de
nature hystrique, rpond lAutre social reprsent par la figure du Matre (mdecin, Freud,
pre). En fait, lhystrie traverse les sicles et lHistoire et ce en tant que cette structure se
spcifie par sa capacit et sa souplesse symptomatiques se mouler efficacement dans la
civilisation. Dit autrement, nous estimons lhystrie comme largument majeur et la preuve
clinique du lien indissociable entre sujet et social. Lhystrie montre en quoi la clinique du sujet
vient rpondre celle de la Civilisation et en quoi le symptme est en prise directe sur le social.

249 FREUD S. Fragment dune analyse dhystrie (Dora) , in Cinq psychanalyses , traduit par M. Bonaparte, 21e
dition.PUF. Paris. 1999.p1-91.
250 LACAN J. (1975). Confrence Yale University, Law school auditorium , in Scilicet, 6/7, Seuil. Paris.p38-41.
251 LACAN J. Le Sminaire. Livre XVII. Lenvers de la psychanalyse , Champ freudien, Seuil, Paris, 1991.p108.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Quel est lessentiel voire lessence, de la logique de lanalyse de Dora ? De quoi se


plaignait Dora ? De quel mal tait-elle en prise ? Quels taient ses symptmes ? A lpoque o
son pre dcida de la faire soigner par Freud, Dora prsentait les symptmes dune petite
hystrie : dyspne, toux nerveuse, aphonie, dpression et humeur asociale. Il ne faut pas faire de
Dora une hystrique qui manipule son monde ; avant tout cest un sujet qui souffre. Elle est
atteinte de symptmes authentiques, la fois psychiques et en mme temps somatiques. Sa
maladie se dclencha au moment o elle refusa de passer quelques semaines, comme il avait t
prvu, dans la maison des K. au bord dun lac de montagne. M.K., selon son discours, avait os
lui faire une dclaration : Ma femme nest rien pour moi . Elle enjoint alors son pre de
rompre avec M. et Mme K. Or, le pre de Dora se dit attach Mme K. par une sincre amiti.
En fait, il entretient avec elle une relation amoureuse, et plutt que dy renoncer, il prfre
accuser sa fille davoir imagin la scne rapporte. Le cas de Dora met laccent sur le paradoxe
suivant : le sujet a raison et malgr cela il est malade. Cest l que rside lessence mme de
lhystrie. Son symptme, cest ce qui articule la vrit sur la situation avec la souffrance cest-dire le conflit psychique qui lui est articul la dimension de la sexualit. Freud avait en effet
remarqu larticulation entre la dimension du symptme psychique et la dimension de la sexualit.
Le symptme de Dora est porteur dune vrit nous verrons par la suite de quelle nature - et en
mme temps dune part de satisfaction, dune part de jouissance.
Lensemble des symptmes de Dora (toux nerveuse, aphonie, paralysie) peut se
rsumer sous le symptme de conversion somatique . La toux nerveuse est effectivement dune
importance capitale dans lintelligibilit de la logique inconsciente luvre. Comment Freud
dfinit la conversion hystrique ? Il dcouvre que le sujet hystrique souffre de rminiscences,
lesquelles sont tenues lcart de la conscience au moyen dune dissociation intervenant dans le
psychisme. Ce processus, nomm refoulement, est en fait le mcanisme basal de toute nvrose
hystrique. De plus, il estime quen raison dune complaisance somatique suppose
constitutionnelle propre au sujet, le refoul tente sexprimer symboliquement dans lhystrie par
lintermdiaire du corps. La libido dtache de la reprsentation refoule se transformait en une
nergie dinnervation, en produisant le phnomne de conversion.
Quels enseignements Freud puis Lacan ont pu tirer de la clinique de lhystrie, en
particulier de lanalyse de Dora ? Nous pouvons souligner deux leons. La premire leon : le
sujet hystrique veut un Matre sur lequel il rgne sans gouverner. Gouverner ne lintresse pas du
tout. Lhystrique veut donc un Matre sur lequel elle veut rgner et tout en interrogeant le statut

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

de ce dernier. Enfin, la deuxime leon : le symptme hystrique rsiste toute tentative de


rationalisation ; rationalisation produite par le Matre. Soyons encore plus prcis.
Dune part, la symptomatologie de Dora tmoigne de la mise en chec de toute dmarche
mdicale son endroit. Lhystrie chappe toute approche rationnelle des troubles ainsi qu
toute tentative de scientifisation du corps. Lhystrie de Dora interroge, travers notamment la
conversion somatique, la vrit de lAutre mdical de lpoque. Nous pouvons mettre comme
hypothse que la conversion somatique symptme hystrique par excellence lpoque de
Charcot et de Freud sest constitue partir du discours de lAutre du XXe sicle. Autrement
dit, nous soutenons lide que le symptme de conversion vient rpondre au savoir de lAutre du
XXe sicle. En effet, le XXe peut tre considr comme le sicle de la Science mdicale et des
grandes dcouvertes au niveau de lanatomie humaine. Le XIXe sicle a vu lapparition de la
dmarche anatomo-clinique perfectionne par lEcole de Paris. Le sicle suivant gnralise
effectivement cette approche. Les scientifiques se passionnent pour le corps humain et ses
mystres et tentent alors de lexplorer par les progrs techniques de la science. Le corps humain
devient ainsi lobjet dtude de la Science du XXe sicle. Le corps humain est-il devenu le
signifiant-matre qui a organis le discours de la Science ainsi que les recherches mdicales de
lpoque ? Il semble que cest le cas : le discours de lAutre mdical se constitue partir du corps
comme objet dtude - corps tudi dans son unit. La civilisation du XXe sicle repose aussi sur
les idaux de la mdecine. La mdecine croit au savoir dans le corps anatomique. Cette
croyance fait delle un Matre de lpoque. De ce fait, elle incarne cette place de matrise, de tout
savoir . Nous pouvons dfinir lidal mdical par cette formule : Vous avez un problme qui
concerne votre corps, nous savons y rpondre et y trouver une solution, car le corps ne nous
chappe gure maintenant . Cest lpoque de ce que Freud a nomm furor sanandi .
Or, lhystrie est bien l pour rappeler que le savoir mdical nest pas complet. Nous
commenons voir comment la clinique du sujet rpond la clinique du social, travers la
dialectique entre lhystrique et le matre. Lhystrie incarne ce reste , cette part irrductible du
savoir mdical. Les sujets hystriques ont rpondu par le symptme la conversion hystrique -
un Autre mdical la fin du sicle dernier. Lhystrique est solidaire du matre dont elle dnonce
la castration. Lhystrique pose une nigme, lnigme que pose lhystrique, ce nest rien dautre
quelle-mme, un sujet en quelque sorte pris au corps par dtranges manifestations barr par le
symptme S. Le symptme, cest ce qui domine dans le discours de lhystrique : la dimension

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

mme de lnigme 252. Elle adresse ainsi une question un Autre, qui se trouve en position de
pouvoir - pouvoir-rpondre 253. Du fait de recevoir la question, lAutre, le mdecin se trouve
hiss en position de matre. Le matre de lhystrique, incarn dans la personne du mdecin
lpoque de Dora, tente de rpondre la question du sujet hystrique.
Dautre part, la deuxime leon que nous pouvons tirer de la clinique de lhystrie, cest
que le sujet hystrique rvle la vrit de la jouissance du matre. Prcisons cette ide. Pour cela,
observons le rapport entre Dora et son pre. Le pre de Dora est un homme dune grande
activit et dun talent peu commun auquel sa fille portait une tendresse particulire. La figure du
pre de Dora est concevoir comme la caricature du matre du XXe sicle, celui qui se cachait
comme sujet sous lidal du bon pre de famille et qui doit montrer quil nest pas domin par la
jouissance pour tenir lordre familial et social 254. Le pre de Dora, figure du matre ancien, se
cache comme sujet de linconscient. Nous pouvons lire ce fait dans le mathme S1/S prsent
dans le discours du matre. De quelle vrit les symptmes de Dora sont le tmoin ? Lacan la
rsume ainsi : le pre de Dora, point-pivot de toute laventure, ou msaventure, est proprement
un homme chtr, jentends quant sa puissance sexuelle 255. Les symptmes de Dora comme
tout symptme hystrique ont pour objectif de dmasquer le Pre comme sujet et de dvoiler
les affaires de la jouissance sexuelle du pre la relation entre Mme K et le pre de Dora.
Lnigme que Dora recle, ce qui est un fait de structure, fait valoir que linvestissement de son
tre est celui de la jouissance manquante au matre, pose comme un absolu. Cette vocation lie le
sujet hystrique au matre et cest dans cette mesure que nous pouvons supposer un couple
hystrique-matre qui traverse les temps. Cette vocation conduit alors le sujet se mettre toujours
un pas en avant par rapport au matre pour le passer un nouveau dsir quil ignore. Un pas en
avant, mais pas dtach car elle reste solidaire de la fonction du matre.
En consquence, nous avons montr, partir de lanalyse de Dora ainsi que le couple
hystrique-matre, comment une civilisation reposant sur des idaux constituait en retour une
subjectivit dpoque. La clinique du sujet rpond ainsi la clinique de la civilisation. Une
civilisation volue en fonction de ses signifiants-matres qui la fondent. Le malaise de la
civilisation qui correspond lchec identificatoire rsoudre le problme de la jouissance, fait
cho au sujet. Ce malaise de la civilisation renvoie la division du sujet dans la civilisation. Les

WAJEMAN G. Le matre et lhystrique , Navarin, Seuil, Paris, 1982.p19.


MILNER J.C. Les penchants criminels de lEurope dmocratique , Verdier, Paris, 2003.
254 GALLANO C. Dora aujourdhui , in Revue La Cause Freudienne, 38, fvrier 1998. Paris.p63.
255 LACAN J. Le Sminaire. Livre XVII. LEnvers de la psychanalyse , op cit.p108.
252
253

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

sujets dont soccupait Freud souffraient de leur division subjective. Les symptmes des sujets
sont alors les indices de ltat dune civilisation et du fonctionnement de celle-ci. Pouvons-nous
alors conclure une historicit du symptme ? Pas encore, tout au plus il sagit davancer que les
symptmes de nature hystrique voluent en fonction du savoir de lAutre, du matre dune
poque. Ds lors, il reste dmontrer qu partir de l, la thse sur le symptme hystrique est
gnralisable pour tout sujet. En outre, pouvons-nous suspecter un autre destin , un autre
fonctionnement de la civilisation : que serait par exemple une civilisation qui ne reposerait plus
sur des idaux, mais qui favoriserait plutt une connexion du sujet avec sa jouissance ?

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

1.2. Un monde sans rel : une nouvelle politique de linconscient ?

Tout est possible , tout peut avoir lieu , ce qui ne va pas peut tre totalement
rgl peut-tre pas aujourdhui, mais demain srement. Ces affirmations sont devenues notre
quotidien. Certains croient y voir notre modernit, notre puissance, nos avances. [] Quel est
ce monde dont on parle et que lon fait mme parler, comme une marionnette avec son
ventriloque, avec ses demandes de comptes et de justifications ? Cest un monde
sansrel ! 256.Voici comment aujourdhui Herv Castanet dfinit notre poque, soit-elle
moderne. Notre poque est un monde sans rel . Quest-ce dire ? Un monde sans rel est par
exemple, celui des paradis enfantins o rien narrive parce que rien nest pour de vrai. Les
enfants eux-mmes y croient peine et bien vite une rencontre fait irruption dcouvrant que le
dcor a son envers. Un monde sans rel est un monde o lon dort, o la vie est un vrai songe .
Bref, un monde sans rel est un monde sans castration, un monde o le savoir exclut
limpossible. Il plat aux matres et leurs partenaires actuels. Quelles sont les coordonnes
signifiantes de ce monde sans rel ? Quelles sont les incidences cliniques de ce monde scientiste
sur le sujet lui-mme ? Et sur les symptmes ? Avons-nous affaire des nouveaux sujets ? Des
sujets hypermodernes ? Nous allons proposer une lecture de ce changement de coordonnes de
la civilisation, qui nest pas sans consquence sur la clinique du sujet.
Deux diagnostics peuvent tre poss par la psychanalyse. Le premier diagnostic a t pos
par Freud dans les termes du malaise de la civilisation. Cest ce que nous avons explicit dans
notre point prcdent. Il sagit du paradigme freudien de lalination structurale dans laquelle le
sujet paie le prix de son inscription au champ de lAutre par une perte de jouissance irrcuprable
et qui est la base du dveloppement de la nvrose. Le sujet freudien est un sujet divis qui ptit
des effets mortifres du fonctionnement de la Loi dans lconomie de sa jouissance. Avec Lacan,
nous assistons une rcriture du rapport du sujet avec lAutre social. Il montre comment le
paradigme freudien ne suffit plus lui seul rendre raison de lconomie de la jouissance
lpoque du capitalisme avanc. Autrement dit, le deuxime diagnostic port par la psychanalyse avec Lacan se pose dans les termes du discours du capitaliste. Avec ce deuxime diagnostic, ce
nest plus la nvrose et lalination structurale qui sont au centre, mais il nous claire sur les
circuits de jouissance caractriss par lextrme prcarit de laction limitative du symbolique, par
le dclin de la Loi et par lamplification correspondante et sans limite du pousse-au-jouir.

CASTANET H. Un monde sans rel Sur quelques effets du scientisme contemporain . Association Himeros.
La Rochelle. 2006.p7
256

151
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

a)Le discours capitaliste et ses incidences subjectives :


En 1966, Jacques Lacan annonait des changements visibles dans le domaine de la
science. Dans son intervention La place de la psychanalyse dans la mdecine il prsageait que le
mdecin allait devenir un technicien au service de la science mdicale et il dnonait leffet
quallait avoir le progrs de la science sur la relation de la mdecine avec le corps . Il donnait
cet effet le nom de faille pistmo-somatique 257 . Que voulait-il dire ? Les matres mdecins de
lpoque de Dora ont perdu leur place de matre. Les mdecins sont devenus des techniciens
dune science. Il franchit un pas de plus en 1970, dans Radiophonie , quand il voque le malaise
de la civilisation en lidentifiant la monte au znith social de lobjet a 258.
Ce malaise de la civilisation est en fait un chaos identificatoire 259, pour rependre la
formule dEric Laurent. Nous navons plus confiance dans les signifiants-matres. Il y a eu une
chute des signifiants-matres ; tous ces signifiants-matres ont t successivement mis mal. Et
cela depuis les annes soixante-dix. Cette crise rvle le malaise de la civilisation ou le sinthome
de la civilisation comme sexprimait Lacan. Autrement dit, Lacan explique le malaise de la
civilisation comme consquence de la suprmatie du discours capitaliste : Que ce soit dune telle
chute que le signifiant tombe au signe, lvidence est faite chez nous de ce que, quand on ny sait
plus quel saint se vouer, on y achte nimporte quoi, une bagnole notamment, quoi faire signe
dintelligence, si lon peut dire, de son ennui, soit de laffect du dsir dAutre-chose 260. LAutre,
quel saint se vouer , ne fait plus boussole ; ses signifiants matres ne permettent plus de
sorienter. Cest le temps o lAutre sous son versant de lidal ne fait plus fonction de boussole
pour les sujets. Cette instance de lAutre tend disparatre de la subjectivit moderne parce que
celle-ci sordonne autour de lhorizontalit du rapport au semblable et quelle exclut aussi tout audel, tout tiers. Nous avons aujourdhui penser la clinique contemporaine partir dun Autre
dsacralis 261.
Le discours capitaliste prend donc place dans notre socit. Laffirmation du discours
capitaliste constitue donc le grand trait de la clinique contemporaine. En quoi consiste alors le

257 LACAN J. La place de la psychanalyse dans la mdecine , in Extrait de Cahiers du Collge,12,Expansion,


1966.p761-774.
258 LACAN J. Radiophonie , in Autres crits, op cit.p414.
259 LAURENT E. La socit du symptme , in Revue Quarto, 79, juin 2003. p7.
260 LACAN J. Radiophonie , in Autres Ecrits, op cit.p414.
261 CHEMAMA R. Dpression, la grande nvrose contemporaine . Editions Ers. Paris. 2006. p40.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

discours capitaliste ? Dans sa confrence de 1971 Milan, Sur le discours psychanalytique 262, Lacan
donne pour la premire fois des indications sur le discours capitaliste, par lequel il formalise une
structure discursive qui se caractrise par leffacement de la dimension de limpossible, et par le
recyclage permanent de lobjet de jouissance par le sujet. Avec ce mathme, Lacan entend
indiquer une mtamorphose du discours du matre, soit le discours fondamental qui avait rgl la
civilisation et le lien social. A la loi qui habitait le discours du matre qui imposait le renoncement
pulsionnel comme prix payer pour linscription dans le lien social, le discours capitaliste
substitue le triomphe de lobjet-gadget . Autrement dit, le discours capitaliste est une
transformation du discours du matre et il peut scrire de la manire suivante :
S
S1

S2
a

Ajoutons dj que Lacan na pas crit le mathme du discours capitaliste lors de son
Sminaire Lenvers de la psychanalyse , o notamment il dveloppe les quatre discours. Pourquoi le
discours capitaliste ne fait-il pas partie des Quatre discours ? Pouvons-nous voir dans ce fait une
indication logique ? En fin de compte, le discours capitaliste est une variante du discours du
Matre. Cest peut-tre pour cette raison que Lacan na pas crit le discours capitaliste comme tel.
Cette variante sest opre grce au discours de la science, comme forclusion du sujet . Nous
sommes passs de

S1
S
lcriture . Ceci nest pas sans consquence. Le matre fabriqu par le
S
S1

discours capitaliste, sous limpulsion de la science, sempare dun discours comme arme : il
shystrise.
En quoi le matre moderne shystrise-t-il ? Le matre moderne est toujours un matre,
mais un changement a eu lieu. Dans le mathme du discours capitaliste, cest le S, le sujet de
linconscient qui est au poste de commande. Cest dans cette mesure que le matre moderne
shystrise : il ne se cache plus comme sujet de linconscient. Le sujet de linconscient nest plus
refoul. Ce nest plus S1 qui commande, cest S ! En effet, Marie-Hlne Brousse263 mettait
rcemment laccent sur le changement de la structure du matre moderne. La structure du matre
moderne, savoir lensemble S1-S2, a cess dtre hirarchique en devenant universel. Ce matre
moderne sappuie donc sur luniversalit du savoir scientifique. Le matre moderne dans son style
LACAN J. Du discours psychanalytique . Discours de Lacan lUniversit de Milan le 12 mai 1972. in Pas-tout
Lacan, sur le site internet de lELP : www.ecole-lacanienne.net. P1336-1349.
263 BROUSSE M.H Marchs communs et sgrgation , in Mental, 13, dcembre 2003.p37-45.

262

153
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

capitaliste, fait miroiter quil y aurait bien un objet capable de rpondre lappel du sujet
divis 264. Cest donc user de la structure mme du fantasme pour couler les produits du
march : on voit petit a la place de la production. Le petit a en place de production, dans le
discours capitaliste, est appel par Lacan de lathouses , de plus-de-jouir en toc . Ce sont les
objets consommables de la socit : Pour les menus objets petit a que vous allez rencontrer en
sortant, l sur le pav tous les coins de rue, derrire toutes les vitrines, dans ce foisonnement de
ces objets faits pour causer votre dsir, pour autant que cest la science maintenant qui le
gouverne, pensez-les comme lathouses 265. Dans le discours capitaliste, le sujet de linconscient
est en place de matre. Le matre capitaliste met ses intrts comme sujet sur le devant de la scne.
Il na plus besoin que lhystrique vienne lui rvler le manque--jouir. Le capitaliste ne sait pas ce
quil veut, comme le matre. Mais, seulement, il sait ce quil fait parce quil a acquis le savoir
scientifique. Il la mme tabli comme une marchandise. Le capitaliste se sert du savoir
scientifique et traite ce dernier partir dune valeur dchange. Voil une diffrence avec le
discours du matre. A contrario du discours du matre, le plus-de-jouir du capitaliste est pass
dans le rel. Tous les objets de consommation produits par le discours capitaliste sont des leurres
pour attraper le dsir et la jouissance des hommes. Nous avons donc prendre en compte les
nouvelles coordonnes de la civilisation pour rendre compte de la clinique. Le discours capitaliste
prend un circuit discursif paradoxal qui ne se fonde pas sur une perte de jouissance,
contrairement aux autres discours qui font lien social. A loppos, il repose sur la dynamique du
recyclage permanent de cette jouissance par le sujet, en labsence de perte. Le discours capitaliste
conteste la suprmatie de lIdal et sa fonction de guide pour le sujet. Linterdiction ne trouve
plus son fondement dans lautorit symbolique du pre. A sa place, le Matre capitaliste valorise
le remde maniaque de lobjet-gadget 266.
Quelles sont alors les consquences subjectives de laffirmation du discours capitaliste
notre poque ? Dune part, la division du sujet sclipse dans un court-circuit toujours possible et
qui se rpte linfini avec lobjet de jouissance. Le manque--tre est transform en une
exprience de vide qui nexige que son remplissage. Dautre part, lobjet petit a, lobjet perdu, est
collaps dans lobjet-gadget cest--dire dans un objet toujours disposition qui nest pas en
rapport avec la castration et qui vise au contraire la couvrir. Nous assistons une tendance la
fermeture de la division du sujet dans la nvrose. Cette division du sujet tend tre remplace
par la constitution dune identit gnrique base sur lidentification un symptme, elle-mme
LERES G. Le nouveau matre, la fminit et lhystrique , in Quarto, 52, 1993, p23-25.
LACAN J. Le Sminaire. Livre XVII. LEnvers de la psychanalyse , op cit.p188.
266 RECALCATI M. Lignes pour une clinique des monosymptmes , in La Cause Freudienne, 61, Navarin Editeur.
Seuil. Paris. 2005.p92.
264
265

154
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

construite partir dune identit de jouissance pathologique socialement rpandue et partage,


dans laquelle se reconnat le sujet qui en est porteur 267. De cette nouvelle logique sen suit des
consquences au niveau des symptmes : les nouvelles formes du symptme . Ces nouvelles
formes symptomatiques se caractrisent donc la fois par un dsenchantement radical
concernant la porte symbolique de la parole, par une dfiance ou rejet envers lAutre et par une
pousse perverse voire ftichiste vers un objet de jouissance, dont ce dernier est rig sur le
support structural dun objet pulsionnel inconscient dont le sujet peine se sparer (objet oral,
anal, voix, scopique, rien).
b) Le discours hypermoderne a la structure du discours de lanalyste :
Pour saisir plus prcisment les coordonnes de la civilisation moderne, rfrons-nous au
travail de Jacques-Alain Miller. Celui avance la thse suivante : le discours hypermoderne de
notre civilisation a la structure du discours de lanalyste 268. Est-ce le triomphe de la
psychanalyse ? Lors de sa confrence Comandatuba269, Miller sinterroge sur la nature de la
boussole pour le sujet moderne. A lpoque de Freud, la morale civilise donnait une boussole
aux sujets. Aujourdhui, les sujets de notre poque, les sujets contemporains, postmodernes,
voire hypermodernes, sont des desinhibidos, des nodsinhibs, des desamparados, des
dboussols 270. Aujourdhui, nous avons affaire des sujets dboussols, sans repre, perdus, en
errance. Cela sexplique en grande partie par un lchage de la fonction de lAutre et de lidal.
Comment fonctionne alors la civilisation moderne ? Que favorise-t-elle ? Ne serait-ce pas la
suite de Lacan lobjet petit a comme la boussole de la civilisation moderne? Dit autrement, la
civilisation moderne ne favorise-t-elle pas un branchement avec lobjet a ? Si nous avons
aujourdhui affaire des sujets dsorients, dboussols, cest dans la mesure o la connexion
avec lobjet a ne permet pas une orientation stable. Bien au contraire, cette connexion dstabilise
car lobjet petit a dsoriente fondamentalement le sujet. Ds lors, nous pouvons concevoir le
discours de la civilisation hypermoderne comme ayant la structure du discours de lanalyse. Ce
discours scrit de la manire suivante :

COSENZA D. La psychanalyse et les transformations contemporaines du symptme , in Mental, 16. octobre


2005. NLS. Paris. p60.
268 Nous proposons trois rfrences bibliographiques pour comprendre laboutissement de la thse de J.A MILLER :
le Sminaire LAutre qui nexiste pas et ses comits dthique Cours de lOrientation lacanienne. 1996-1997.
(indit) ; MILLER.J.A. Intuitions milanaises [1] et [2], in Mental, 11 et 12. Dcembre 2002.p 9-21. et Mai 2003.p926 ; MILLER J.A. Une fantaisie , in Mental, 15, fvrier 2006. p 9-27.
269 MILLER J.A. Une fantaisie , in Mental, 15, fvrier 2006. p 9-27.
270 Ibid.p9.
267

155
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

a S
S 2 S1
Le mathme du discours hypermoderne scrit de la mme manire que le discours de
lanalyste mais la signification des termes est diffrente. Lobjet petit a simpose au sujet
dboussol, linvite franchir des inhibitions cest ce qui est crit sur la premire ligne du
mathme a---S. Le sujet dboussol est invit produire de lvaluation, le S1. Ce nest pas le S1
du signifiant matre mais le S1 de lUn comptable de lvaluation. Le S2, le savoir est la place de
la vrit. Llment important, cest que ces deux discours sont fondamentalement diffrents ; ils
ont certes la mme structure mais dans le discours hypermoderne les lments, a, S, S1 et S2 sont
pars, ne sont pas organiss entre eux.
Enfin, face cette constatation, plusieurs positions sont noter dans le champ psy . Il
existe trois positions qui ont en commun le principe du a marche , savoir ce sont des
positions qui relvent de la suggestion. La premire position thorique, freudien
fondamentaliste consiste reconstituer linconscient de papa et procde par une exaltation
du symbolique vhicule par la tradition. Une autre position, passiste, prne pour une
dngation de la situation, savoir rien na chang, rien ne sest pass, linconscient est ternel .
Cette position passiste procde par la consolidation dun reprage imaginaire. Enfin, la troisime
position, progressiste, qui correspond la tradition neurocognitive, consiste mettre la
psychanalyse au pas du progrs de la science. Cest la position soutenue par les tenants des
thrapies cognitivo-comportementalistes. Cette position fonctionne par un ralliement au rel de la
science. Ces positions politiques conduisent alors certains modles heuristiques et
psychopathologiques. Nous assistons par exemple une pulvrisation du symptme : lexemple
du DSM. Dans le terme symptme , le sym sen est all et il ny a plus que le ptme .
Autrement dit, le symptme est rduit un trouble, un disorder . Il y a effacement du dire du
symptme, voire forclusion du dire du symptme. De ce fait, le symptme conu comme trouble
se divise en deux. Dun ct, le ct du rel, le symptme est trait hors sens par la biochimie et
par les mdicaments. Du ct du sens, qui continue dexister, le symptme est rduit au statut de
rsidu. Il fait quand mme, lobjet dun traitement un traitement dappoint - selon deux
formes : lcoute de pur semblant et la pratique de la parole autoritaire et protocolaire des
TCC 271.

271

Ibid.p22.

156
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

1.3. Hystoricit et actualit du symptme :


Essayons maintenant de rsumer de faon concise et de prendre acte des quelques ides
fortes ainsi que de lavance de notre travail dans sa globalit. Historicit du symptme et
Actualit du symptme sont deux expressions ayant la mme signification, mais qui diffrent par
leurs finalits respectives. Dans lexpression Historicit du symptme , il sagirait plutt du lien
logique et du rapport temporel entre le sujet (symptme) et la civilisation. Tandis que lactualit
du symptme semblerait mettre plus laccent sur laspect psychopathologique de cette historicit :
les formes, les manifestations, les masques symptomatiques. Lactualit du symptme relve plus
de la variabilit clinique au sens psychopathologique que de la logique temporelle. Evidemment,
les deux expressions sont lies : lune ne va pas sans lautre.
a) Les symptmes sont hystoriques :
Ainsi, nous avons pris la mesure du fonctionnement dune civilisation qui repose sur les
grands idaux dune poque ainsi que celui dune civilisation qui favorise la connexion du sujet
avec son objet de jouissance. La conceptualisation de Freud puis celle de Lacan nous a permis de
mettre en vidence lvolution de la civilisation : une civilisation change en fonction des
signifiants-matres qui la fondent et la constituent. Lpoque de Freud nest pas celle de Lacan.
Ds lors, la prise en compte du signifiant-matre qui organise une civilisation permet en retour de
lire une poque .
Lpoque de Freud correspond la suprmatie des idaux et notamment ceux de la
Religion. La clinique freudienne est alors une clinique du sujet divis : les sujets freudiens se
plaignent et souffrent de leur propre division subjective du fait de leur inscription au champ de
lAutre, dans le social. Les sujets freudiens sont ptissent des effets mortifres de la Loi dans
lconomie de jouissance : ne pas pouvoir jouir. Lexemple de lanalyse de Dora nous a permis
dadmettre lexistence dune dialectique hystrie-matre. Ce couple traverse les sicles et lhistoire.
Dailleurs, une des manires de se reprsenter le sujet divis est de se rfrer la clinique de
lhystrie ; cest lui-mme qui opre et organise le discours du sujet.
En outre, Lacan pose le diagnostic suivant par rapport la civilisation : ce nest plus la
nvrose et lalination structurale qui sont au centre comme ctait le cas lpoque de Freud
mais plutt les circuits de jouissance caractriss par lextrme prcarit de laction limitative du
symbolique, par le dclin de la Loi et par lamplification correspondante et sans limite du pousseau-jouir. Ce constat est li la domination du capitalisme. Nous sommes aujourdhui lpoque

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

dune civilisation qui favorise le pousse-au-jouir. Cest un monde sans rel, o limpossibilit
structurale tend disparaitre. Nous avons affaire aujourdhui des sujets qui sont en prise avec
lobjet de jouissance et sen trouvent alors dboussols.
Avec les constats de Freud et de Lacan, nous devons poursuivre la lecture
psychanalytique de la clinique de la civilisation et de la clinique du sujet . Eric Laurent
avance que le symptme est la dimension de notre existence au monde 272. Cest dire quil est
fondamental et ncessaire pour tout sujet. Le symptme est ainsi en prise directe sur le social, il
est li en partie lAutre. A partir de la clinique de lhystrie, nous avons soulign comment la
clinique du sujet rpondait la clinique de la civilisation. Ce qui fait dire Colette Soler que les
symptmes de lhystrie sont, on le sait, elle est hystorique avec un y 273. Ce qui change dans le
symptme, cest son inscription au champ de lAutre et au champ de la Civilisation. Les
symptmes voluent en fonction du discours de lAutre et de ses signifiants-matres. Lhistoricit
du symptme signifie que le symptme est en prise directe sur le social et lAutre. Le symptme,
dans son style hystrique, se modle sur lAutre social.
Par consquent, pouvons-nous maintenant concevoir une hystoricit du symptme en tant
que cette dernire trouve son modle psychopathologique partir de la clinique de lhystrie ?
Est-ce que tout symptme est dans son fond hystrique ? Il semble que cest le cas car nous
trouvons plusieurs remarques de Freud qui vont dans ce sens, en particulier quand il voque que
la langue hystrique est universelle. Il existe un noyau hystrique dans tout symptme et cest
mme ce noyau qui donne au symptme son historicit. Le symptme a un sens refoul et il est
appel au sens quun Autre pourrait en dlivrer. Cest cette particularit qui constitue le symptme
comme fondamentalement hystrique.
Ds lors, lhystoricit du symptme , partir du modle de lhystrie, se trouve
effectivement mise en lumire avec la dialectique du matre et du sujet hystrique. Parler de sujet
hystrique, cest aussi parler du matre et vice et versa. Ce couple du matre et de lhystrique
traverse lhistoire. Cette dialectique hystorique a de ce fait un effet sur la clinique du symptme. Il
sensuit que la clinique individuelle suppose aussi une tude diagnostique de ltat de la civilisation
et des discours. Pour dfinir ltat dune civilisation, nous devons obligatoirement considrer le

LAURENT E. La socit du symptme , in Quarto. n79. Juin 2003.p10.


SOLER C. Ce que Lacan disait des femmes . Etude de Psychanalyse. In progress. Edition du Champ Lacanien.
Paris. 2003.p147.
272
273

158
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

discours du matre qui la fonde. Subjectivit et civilisation dune poque dpendent du discours
du matre.
Enfin, la prise en compte du discours du matre est importante car la matrialit du
symptme dpend de ce dernier en tant quil est lappareil de linconscient. Le symptme est
linstrument de la politique de linconscient. Cet nonc est dans le droit-fil de la pense
freudienne274. Dominique Laurent en fait aussi tat : A mesure que le discours du matre volue,
la clinique change, la responsabilit pistmologique de la psychanalyse est de suivre lvolution
de la clinique en tant quelle dpend de la lecture du monde quen fait le discours du matre 275.
La clinique dpend du signifiant-matre du moment et il faut donc linterprter. Nous devons
suivre les modifications du discours du matre, lhgmonie totale du discours capitaliste qui fait
de chaque sujet non plus un citoyen mais un consommateur 276.
Finalement, nous avons montr comment la clinique du sujet celle-ci dfinie comme
clinique du symptme - rpond la clinique de la civilisation. Cest ce que nous nommons
dhistoricit, voire dhystoricit, du symptme. Lexpression Historicit du symptme met alors
laccent sur laspect purement logique de ce constat. Laspect logique correspond au mouvement
et au fonctionnement du rapport entre sujet et civilisation. Vrifions cela dans le champ de la
psychiatrie, ce qui nous permettra dj davancer quelques ides fortes.
b) Psychiatrie, DSM et symptme :
On juge du degr de civilisation dune socit la faon dont elle traite ses fous , la
formule est de Lucien Bonnaf, lun des inventeurs de la psychiatrie de secteur aprs la
Libration. A le suivre, nous considrons le discours de la psychiatrie comme le rvlateur du
lien entre la civilisation et le sujet. La psychiatrie est un lieu privilgi o nous pouvons observer
une certaine conception du sujet et du symptme. Nous voudrions montrer quaujourdhui la
psychiatrie et son modle thorique (voire a-thorique) sont directement issus du discours
capitaliste. Le modle thorique de la psychiatrie pouserait alors la logique du discours
capitaliste. Quelle place la socit daujourdhui donne-t-elle au symptme ? Comment la
psychiatrie et en particulier le discours psychiatrique prend-il en compte la souffrance du sujet et
la dimension du symptme ? Quelle conception a-t-elle du symptme ?
FREUD S. Inhibition, symptme et angoisse , Traduit de lallemand par JDoron et R Doron. Quadrige, PUF,
Paris, 1993
275 LAURENT D. Le psychanalyste concern , in Pertinences de la psychanalyse applique , Champ Freudien, Seuil,
Paris. 2003.p57.
276 BROUSSE M.H. Editorial , in Mental, 12, New Lacanian School (NLS). Paris. Mai 2003.p7.
274

159
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Aujourdhui, la psychiatrie est de son temps. Elle est rsolument amricaine, donc
moderne ! 277. Cest une psychiatrie restaure par la Science, enfin admise dans le cercle
scientifique que soutient lindustrie pharmaceutique. Mais, la psychiatrie est en crise. Elle a aussi
des symptmes. Elle souffre de ses symptmes. Quels sont-ils ? Elle erre. Elle na plus de repre
clinique. La psychiatrie a t prise son propre jeu. Elle nest plus le Matre. Jean Pierre Deffieux
dcrit assez bien cette crise de la psychiatrie : Nous sommes quotidiennement confronts aux
diagnostics errons qui rsultent de labandon de la diffrence structurale entre nvrose et
psychose, de la rduction des diffrentes formes de psychoses la schizophrnie et, enfin, de la
place prise par les troubles de lhumeur. Les termes de paranoa et dhystrie ont disparu de la
nosographie et lobsession est rduite au trouble obsessionnel compulsif (le fameux TOC). On
continue cependant parler dhystrie, mais cest hors classification, pour dcrire des
comportements dmonstratifs, quelle quen soit la causalit structurale 278. Sans orientation
thorique et conceptuelle, la psychiatrie est dans lerrance. En psychiatrie, ce nest pas le discours
du sujet qui est pris en compte, mais le rsultat de la cotation des rponses aux questionnaires
talonns et valids scientifiquement ! Nous observons que la psychiatrie promeut un
morcellement qui fait clater les entits cliniques freudiennes. Lobjectif, nous dit Guy Briole,
cest de rsorber le singulier dans le transnosographique .
Comment la psychiatrie aborde-t-elle le symptme ? A partir des annes 1980, lidal
scientifique dune mdecine pure de tout artefact va servir de rfrence la construction
psychiatrique du DSM-III279 puis du DSM-IV. La prescription des psychotropes pouse ce
modle et conforte du mme coup les appels au bonheur immdiat induits par la science et repris
par le discours capitaliste. Dit autrement, nous avons affaire aujourdhui une psychiatrie
capitaliste , cest--dire un discours psychiatrique qui pouse au plus prs la logique du discours
capitaliste. Ce nest pas nouveau. Les prmisses de cette psychiatrie qui se veut scientifique se
dessinent ds les annes 1950, suite la dcouverte en 1952 du premier neuroleptique, la
chlorpromazine. Avec la perspective qui souvre dun traitement mdicamenteux au long cours, la
psychiatrie intgre le champ de la mdecine280 ; paralllement elle voit seffacer son statut de
discipline part tandis que les neurosciences se dveloppent. Lide que nous dveloppons ici est

277 BRIOLE G. Lavenir de la psychiatrie : la psychanalyse , in Le symptme-charlatan , Champ Freudien, Seuil.


Paris. 1998.p357.
278 DEFFIEUX J.P. Lerrance de la psychiatrie , in Qui sont vos psychanalystes ? . Champ Freudien. Seuil. Paris.
2002.p257.
279 DSM-III et DSM-IV: Diagnostic and Statistical Manual of mental disorders.
280 PIGNARRE P. Les deux mdecines . Editions La dcouverte. Paris. 1995.p138.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

la suite de notre travail concernant lhistorique de la nvrose obsessionnelle281. A partir des annes
1980, suivant le modle de la mdecine scientifique, la psychiatrie nord-amricaine va tenter de
dfinir une symptomatologie prcise, facilement valuable, avec des comportements mesurables.
Elle sappuie sur lpidmiologie pour construire son nouvel outil de recherche. Leur
classification se fonde sur trois lments : une approche descriptive, neutre de toute rfrence
thorique concernant les tiologies ; des critres explicites recueillis empiriquement ; des
entretiens semi-structurs question-rponse.
Par consquent, suivre lvolution des versions successives du DSM (DSM-I,DSM-II,
DSM-III, DSM-IV et DSM-IV R), nous notons clairement le processus suivant : disparition
d'entits cliniques considres auparavant comme centrales, ainsi que l'hystrie ou la nvrose
obsessionnelle, et apparition concomitante d'un vaste catalogue syndromique, dans lequel
figurent par exemple lanorexie, la boulimie, la dpression, les attaques de panique, les troubles de
lattention avec hyperactivit, lalcoolisme, les toxicomanies, le suicide, les troubles obsessionnels
compulsifs (TOC) Le DSM-III a fait disparaitre la catgorie de la nvrose, tandis que le DSMIV fait un pas de plus en excluant toute rfrence la nvrose et revisitant le champ de la
psychose, en particulier des psychoses de lenfant en les regroupant sous la rubrique des troubles
envahissants du dveloppement (TED) qui inclut lautisme, la schizophrnie infantile, le trouble
dficitaire de lattention avec hyperactivit (TDAH) Nous sommes aujourdhui au pays des
sigles : TOC, TED, TDAH Nous verrons avec lexemple des TOC que le regroupement des
pathologies par entits nest pas dnu de prsupposs tiologiques.
Le DSM classe des troubles mentaux. Les auteurs du DSM-IV282 regrettent ce terme, non
parce quil ferait rfrence une norme bien difficile situer mais parce quil sous-entend une
distinction entre troubles mentaux et troubles physiques. Cet embarras dans le choix de ce terme
reflte la tentative toujours ritre dexclure le corps vivant avec ce quil comporte de jouissance.
Il ny a pas de place pour le corps et la jouissance qui lhabite dans le DSM. De plus, la notion de
trouble mental nest pas sans poser problme. Au lieu dune approche dimensionnelle, cest-dire qui fonctionne suivant un continuum qui va du normal au pathologique, les auteurs du DSM
tentent une approche catgorielle du trouble, approche emprunte la mdecine scientifique.
Lapproche catgorielle sassure que tous les membres dune classe diagnostique sont homognes,
que les limites des classes sont claires et que chaque individu ne peut appartenir qu une seule
Partie I 1) Historique : nous avons tudi lhistoire de la psychiatrie laide de la notion de paradigme : les
travaux sur les obsessions sont directement issus de la manire propre, un moment donn de lhistoire de la
mdecine et de la psychiatrie, de concevoir la maladie mentale.
282 AMERICAN PSYCHIATRIC ASSOCIATION DSM-IV TR . Masson. Paris. 2003. p XXXV.
281

161
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

classe. La classification en catgories conduit donc tenter de reprer des entits cliniques en
fonction de distinctions qualitatives aux contours nets. Or, chaque trouble mental est dfini
comme un modle ou syndrome comportemental ou psychologique cliniquement significatif
survenant chez un individu et associ un risque significativement lev de dcs, de
souffrance 283. Les formulations telles que cliniquement significatif et significativement
lev indiquent que cette approche descriptive standardise na de catgorielle que le nom et
nous assistons une confusion entre les deux classifications qui sont en fin de compte totalement
indiffrencies dans le DSM. Ainsi, les contours des troubles savrent flous et le systme flexible
tandis que lobscurit saccrot encore avec la proposition dun au-del du diagnostic. Nous
sommes bien loin de la notion de structure telle que Jacques Lacan lexplicite dans son Sminaire
sur les psychoses. Il y dfinit la structure comme un groupe dlments formant un ensemble
covariant 284. Dans cette perspective, un symptme ne prend sa signification quen fonction des
autres lments de lensemble. En particulier, la relation que le sujet entretient avec lAutre nest
absolument pas prsente dans le DSM alors mme quelle reprsente un lment clinique
fondamental pour poser un diagnostic. Rappelons que cest la suite de la dcouverte de la
psychanalyse et de linconscient, que le symptme prend toute son ampleur en tant que ce dernier
tmoigne de la relation du sujet lAutre.
En outre, il apparat que la mthode statistique retenue par les auteurs du DSM pour
dfinir les troubles mentaux opre bien partir dune cause suppose. Suivons la lecture quen
propose Dominique Laurent : Ce nouveau consensus obtenu la coche a pour rsultat de
laisser penser quil sagit dentits naturelles dont on connatra un jour le dysfonctionnement
biologique sous-jacent qui les produit 285. La rflexion qui sous-tend la classification du DSM-IV
relve de linteraction troite qui existe entre les neurosciences et le march des psychotropes
(discours capitaliste). Elle est oriente par un dterminisme biologique des troubles mentaux :
lefficacit de la molcule cre en laboratoire permet didentifier le mcanisme de
fonctionnement du cerveau et tous les troubles qui sont soulags par cette molcule sont
supposs rpondre un mme fonctionnement crbral et sont regroups dans une mme entit
clinique286, ainsi dfinie comme entit neurobiologique. Le DSM rduit donc la solution
symptomatique, patiemment trouve par chacun dentre nous pour supporter la vie, des

Ibid.p XXXV.
LACAN J. Le Sminaire. Livre III. Les psychoses . Texte tabli par J.A Miller. Champ freudien. Seuil. Paris.
1981.p207.
285 LAURENT D. Du dsir de standardisation massive , in Letterina . n38. Bulletin de lACF Normandie. 2004.
286 LECOURT D. Mdicament et individu . in Dictionnaire de la pense mdicale . Presses Universitaires de France.
Paris. 2004.
283
284

162
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

troubles quil conviendrait dradiquer. Toute la dimension proprement humaine de la solution du


sujet, la singularit lie son histoire familiale sur plusieurs gnrations, ses choix, ses amours, ses
rencontres, bref les vnements de vie sont tout simplement vacus du DSM. Le DSM fait
limpasse sur la dimension langagire, incluant une dimension de jouissance, qui est lorigine du
symptme. Le DSM ne sintresse pas ltre parlant, mais la souffrance du corps quil prive de
toute parole pour le mdiquer au mieux, en faisant taire ce qui, de la jouissance relevant du
vivant, excde. Le DSM sintresse beaucoup plus aux mdicaments quaux malades. Il a donc
modifi toute la nosographie classique en fonction de lefficacit des mdicaments : un
mdicament est mis sur le march parce quil est efficace sur un trouble dont lexistence est alors
tablie en tant quentit isole et devant ce trouble, le psychiatre prescrira bien videmment la
molcule en question. Cette nouvelle vision du sujet et du symptme, labore par la psychiatrie
forme par le discours capitaliste (avec les mdicaments), conduit une confusion entre la cause
et leffet. Nous clairerons par la suite la confusion entre la cause et leffet par lexemple des
Troubles Obsessionnels Compulsifs (TOC).
En consquence, avec le DSM, nous assistons une pulvrisation du symptme. Le
symptme est rduit un trouble, un disorder , un dysfonctionnement. Il y a un effacement
radical de la dimension langagire du symptme. Ces nouveaux troubles tels que la dpression, les
Toc, le stress, devenant ainsi les nouveaux signifiants-matres du discours psychiatrique,
rpondent la socit de consommation massive et mondialise dans laquelle les sujets sont
pris 287 . Ce sont des symptmes la mode. Tous ces symptmes apparaissent partout o
simplantent la civilisation et son coca cola . Des institutions mono-symptomatiques ont t
mises en place dans le champ de la sant mentale dans le but de soigner des personnes
souffrantes en traitant isolment des symptmes ou des troubles psychopathologiques (ex :
alcoolisme, toxicomanie, anorexie, tentative de suicide, troubles de la conduite et du
comportement). Lidologie du DSM a abouti une transformation du savoir psychiatrique en
fragmentant les grandes structures cliniques et en mettant en avant le dveloppement de troubles,
lparpillement de signes, voire il a favoris lapparition de signifiants matres (la dpression,
lhyperactivit, le stress, la victimologie ), ce qui nest pas sans rpercussion sur la clinique. Les
institutions mono-symptomatiques, par la mise en place de traitements spcialiss , ont pour
objectif une radication du symptme, une rgulation voire une matrise de la jouissance. Dans
beaucoup de ces tablissements, les patients sadressent eux-mmes ces structures de soins, ils
viennent se loger (ou sont logs par dautres) sous cette identification symptomatique.
287

LANGELEZ K. Editorial , in Quarto, 80/81, janvier 2004.p3.

163
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Ces nouveaux signifiants-matres que sont ces nouvelles entits cliniques peuvent tre
nomms de U.S United Symptom 288. Le mot desprit de Jacques-Alain Milller illustre le fait que
les Etats-Unis (United States) sont une machine produire des nouveaux symptmes. Ces
nouveaux symptmes sont des modes de jouir. Par exemple, le couple symptomatique stressdpression peut tre interprt. Pour cela, Miller se sert des deux oprations alination et
sparation. La dpression est sur le versant de la sparation. Pourquoi ? Cest une identification
au petit a comme dchet, comme reste. Ce sont les phnomnes temporels qui montrent bien la
sparation davec la chane signifiante et qui peuvent tre accentus dans la dpression comme la
fermeture dfinitive de lhorizon temporel 289. La dpression est donc un symptme de la
sparation. Cette dernire fait couple avec le stress qui est un symptme de lalination. Cest le
symptme qui affecte le sujet qui est entran dans le fonctionnement de la chane signifiante et
dans

son

acclration .

Comment

comprendre

lapparition

de

ces

nouveaux

symptmes valuables ? Une premire rponse est de considrer notre socit, non plus comme
une socit de consommation, mais comme une socit de dbilit 290. La formule est
provocante mais cela ne lui enlve pas lintrt. Quest-ce dire ? Une socit de dbilit signifie
que ce nest pas seulement le sujet qui ne sengrne quen flottant dans le discours de lAutre
mais cest le discours de lAutre lui-mme qui apparat flottant, cest ce discours qui apparat
pulvris, fragmentaire et flottant . Cette dbilit gnralise correspond au temps de lAutre qui
nexiste pas. Cette dbilit a des effets dans le domaine de la sant mentale : comme il ny a pas
de discours de lAutre la place, on est oblig de converser, de discuter, dvaluer, de dlibrer
et donc de bavarder . Comme le discours de lAutre est flottant, viennent la place les
symptmes valuables, les United Symptom, produits dune conomie capitaliste.
Essayons maintenant dclairer comment le DSM fait natre une confusion entre la cause
et leffet dans ces diffrents symptmes. Ces nouveaux troubles sont le produit du discours
capitaliste. Dans une confrence, Jean Claude Maleval291 conoit que lessor du DSM est li
lconomie pharmaceutique et des intrts politiques.
Prenons lexemple des Troubles Obsessionnels Compulsifs (TOC). Lefficacit des
antidpresseurs et plus spcialement des ISRS (inhibiteurs slectifs de la recapture de la
srotonine) sur la rcurrence des phnomnes de compulsion et des obsessions a conduit crer
MILLER J.A, LAURENT E. LAutre qui nexiste pas et ses comits dthique , Cours de lOrientation
Lacanienne. Dpartement de psychanalyse Paris VIII. Sance du 20 novembre 1996. (indit).
289 MILLER J.A La thorie du partenaire , op cit. p18.
290 MILLER J.A, LAURENT E LAutre qui nexiste pas et ses comits dthique ,op cit. Sance du 27/11/1996.
291 MALEVAL J.C. Aimez-vous le DSM ? . Confrence ACF/VLB Rennes. 11 dcembre 2001. (Notes
personnelles).
288

164
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

une entit, le TOC, suppose rpondre une anomalie dans les circuits neuronaux concerns par
la srotonine selon le schma :
ISRS

circuits neuronaux srotoninergiques

TOC.

Ainsi, le TOC est n de la rponse aux antidpresseurs. Exit la nvrose obsessionnelle o


les symptmes sont lus comme lchec du refoulement qui porte sur la jouissance sexuelle.
Lauto-reproche qui signe limplication du sujet dans lexprience de jouissance qui fut sa
premire rencontre avec le sexuel est remplac par le dterminisme neuronal : cest cause dun
dysfonctionnement dans les circuits nerveux intresss par la srotonine que le patient souffre de
TOC. En effet, pour le DSM III R, les TOC sont dfinis comme un trouble caractris par une
slectivit de rponse pharmacologique (rponse aux srotoninergiques) associant des obsessions
et des compulsions lorigine dun sentiment de dtresse marque et/ou dune perte de temps
considrable dans la journe 292. Les TOC sont donc reprables scientifiquement : tests aux
neurotransmetteurs, description objectale des signes cliniques (dtresse, perte de temps). Ce
schma de construction dune entit diagnostique est gnralisable lensemble des entits du
DSM, citons la dpression, le TDAHLe traitement dun tel trouble se dduit en toute logique
du modle neuro-psychiatrique qui lui a donn naissance. Nous nous r-intresserons ce
schma de construction pour tudier la catgorie de la dpression dans son rapport la nvrose
obsessionnelle. Le discours psychiatrique est donc li au discours de la science et aux recherches
pharmaceutiques. Par exemple, chaque poque, voire chaque anne, son nouvel
antidpresseur qui va rvolutionner la maladie dpressive . Il y a quelques annes, ctait lloge
de lAnafranil . Aujourdhui, cest le Prozac . Et demain ! En fin de compte, de nouveaux
signifiants mdicamenteux , mais la molcule de base reste la mme, savoir limipramine dans
lexemple de lantidpresseur. Les nouveaux antidpresseurs sont des drivs de cette molcule.
Les gnrations successives dantidpresseurs ont dfinitivement introduit le mdicament
dans un statut dobjet scientifique prissable.[] Il y a des gnrations dantidpresseurs
comme il y a des gnrations dordinateurs 293.

Quelles consquences pouvons-nous observer sur le sujet lui-mme ? Les consquences


de ce phnomne sobservent sur la parole du sujet. Ces diffrents antidpresseurs suturent la
parole du sujet, font cran la structure du sujet. Eric Laurent avanait que le mdicament est
TRIBOLET S, PARADAS.C. Guide pratique de psychiatrie . Collection Rflexes. 2me dition. Thoiry.
1993.p146.
293 LAURENT E. Comment avaler la pilule ? , in Ornicar ?, 50, Champ Freudien. Navarin. Paris. 2003.p61.
292

165
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

un des signifiants matres de notre civilisation. Cest lindex dun mode de jouissance 294. Nous en
concluons que le sujet jouit de cette nouvelle forme de symptme. En effet, la machine
conomique, et notamment amricaine,

produit de plus en plus de nouvelles gnrations

dantidpresseurs, ce qui nourrit le symptme du sujet : le sujet y trouve son compte.


Aujourdhui, la dpression est lun des signifiants-matre du discours capitaliste ; le produit dune
machine conomico - pharmaceutique. La psychiatrie moderne persiste ne pas vouloir savoir du
sujet dont elle reste encombre. Le sujet (de linconscient) est un artefact et en tant que tel il est
exclu, forclos. Le sujet de la psychiatrie moderne subit le mme traitement que celui de la science,
cest celui qui na pas de choix, celui qui na rien dire 295. Cette conception psychiatrique du
sujet suppose un rejet dun savoir qui serait dj l aussi bien que dun savoir venir comme celui
de linconscient. Le sujet de la psychiatrie moderne est un sujet-objet , cest celui des faits
reprables, vrifis Quel est le mcanisme luvre ? La psychiatrie moderne rejette le sujet du
signifiant en tentant de le rsorber dans le sujet de la science. Or, que de la science, le sujet soit
forclos nempche pas que se manifestent les effets de linconscient.

En outre, nous voyons depuis plusieurs annes apparatre un nouveau terme et


notamment dans le champ de la psychiatrie : celui de lvaluation. Quest-ce donc ? Ce nouveau
terme est un signifiant-matre de lidologie managriale. Cest mme bien plus quun signifiant :
cest une idologie. Jean-Claude Milner nous rappelait que lvaluation est ne de lalliance
mortelle entre le scientisme et lidologie des managers 296. Aujourdhui, comme nous avons pu
le constater avec les derniers vnements dans le champ psy297, le signifiant valuation
organise la psychiatrie moderne. Le champ de la psychiatrie sorganise selon ce nouveau
signifiant : tout est valuable et quantifiable. Ce phnomne est dj identifi dans le DSM.
Eclairons ce phnomne par les exemples de la dpression et des troubles anxieux. Ces troubles
sont-ils organiss par le signifiant valuation ? Pour la psychiatrie moderne, ces troubles sont
valuables, chiffrables scientifiquement.
Dans un guide pratique de psychiatrie, la dpression est valuable en plusieurs critres.
Nous pouvons les rsumer en quatre critres : la prsentation du patient (a-t-il des gestes lents ?
Un discours pauvre ? Une difficult de concentration ?), les plaintes du patient (perte dintrt,
souffrance morale, anxit), examen somatique, antcdents. Tous ces critres sont valuables
sur une chelle ; ils ne relvent pas de la dimension subjective.
ibid . p73.
Ibid.p362.
296 MILNER J.C. Le grand secret de lidologie de lvaluation , in Le nouvel Ane , 2, 15 dcembre 2003.p9.
297 Nous faisons rfrence lamendement ACCOYER. Cf. MILLER J.A. Lettre Bernard Accoyer et lopinion
claire . Champ Freudien. 2003.
294
295

166
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Selon le DSM III R, les troubles anxieux sont quantifiables. La nosologie amricaine
propose un schma dapprciation diagnostique : pour porter le diagnostic, il faut la prsence dau
moins 6 des 18 symptmes suivants : tremblements, tressautements ou impressions de secousses,
tension,

douleurs,

ou

endolorissements

musculaires,

fbrilit,

fatigabilit,

sensations

dtouffements, palpitations ou tachycardie, transpiration, scheresse de la bouche,


tourdissements, nauses, diarrhe, bouffes de chaleur, pollakiurie, difficults de dglutition,
sensations dtre survolt, raction de sursaut exagr, difficults de concentration, difficults
dendormissements, irritabilit. Tout comportement est source dvaluation ; un comportement
est chiffrable : un peu, beaucoupOn tente par exemple de chiffrer lanxit dun sujet : vous
tes anxieux, un peu, beaucoup . Nous sommes bien loin de la notion dangoisse telle que
Jacques Lacan lexplicite dans son Sminaire sur langoisse. Il y dfinit langoisse comme ce qui
ne trompe pas 298 . Dans cette perspective, langoisse est perue comme une boussole pour le
sujet, et non comme un artefact quil sagirait dradiquer ou de taire.
Les pratiques de la sant mentale sont associes une obsessionnalisation
psychomtrique qui modlent les plaintes des patients : dyslexie, hyperactivit, TOC Ce
phnomne prive le sujet du rapport la cause de son symptme. Il y a limination de la
dimension thique du symptme. Ce mcanisme renforce des positions proches de la belleme du nvros qui prfre croire en une causalit excluant toute dimension subjective. En
2004, un professeur de psychiatrie mesurait le phnomne : La mdicalisation des variations du
psychisme est inscrite dans les exigences de performances et de contrle des motions qui sont la
rgle au sein de la socit. On na pas le droit, aujourdhui, sauf courir des risques
professionnels, familiaux ou sociaux, dtre fatigu, anxieux davoir des difficults sendormir ou
dtre triste. On ne cherche pas les raisons de cet tat. On demande un moyen de ne plus le
ressentir aussi vite que possible 299. En effet, la psychiatrie moderne est devenue une branche de
la science managriale. La sant mentale est organise par le schma problme-solution
soulign par Milner300. Tous les troubles classifis par la psychiatrie fonctionnent partir de ce
schma. Derrire lvaluation, la logique du discours capitaliste fonctionne. Cest la nouvelle
dialectique du matre et de lesclave. Lvaluation est devenue un des signifiant-matre de la
psychiatrie. Cette volution donne au discours du matre son style capitaliste 301. Aujourdhui, la
maladie mentale a un cot, elle cote la socit.
LACAN J. Le Sminaire. Livre X. Langoisse , op cit. p85.
ZARIFIAN E. Toujours jeunes, beaux et heureux ? . in journal Ouest France . Rubrique Point de vue. Lundi 23
aot 2004. p1.
300 MILNER J.C. Les penchants criminels de lEurope dmocratique , Verdier, Paris, 2003.
301 LACAN J. Le Sminaire. Livre XVII. Lenvers de psychanalyse , op cit.p34 et p195.
298
299

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

c) Sommes-nous aujourdhui passs un nouveau paradigme ?


De la psychopathologie la sant mentale :
Aujourdhui plus quhier, la psychiatrie, en se plaant sous lenseigne de la sant mentale,
participe une squestration sociale molle, liquide, flexible des sujets en les insrant dans des
rseaux de conformisation des conduites 302. Voici comment Roland Gori fait ltat des lieux de
la psychiatrie actuelle. En effet, nous avons dj soulign303 que lhistoire rcente de la discipline
psychiatrique et notre actualit permettent disoler, depuis les annes dtablissement de
lempire DSM , des processus, des mthodes et des consquences identiques : la mme drive
du pour tous sy fait sentir. La transformation de la psychopathologie la sant mentale est
sous-tendue par lidologie du pour tous . La psychiatrie actuelle na plus la gurison comme
objectif mais la maintenance sociale . Nous allons montrer comment cette transformation sest
produite dans le champ de la psychiatrie.
Aujourdhui, nos socits sont confrontes une situation indite : Les murs de lasile
sont tombs, crit Alain Ehrenberg, mais, paralllement, un ensemble protiforme de souffrances
sest progressivement mis sourdre de partout. Elles trouvent une rponse dans la sant
mentale 304. Lexpression sant mentale apparat pour la premire fois dans une circulaire du
14 mars 1990, qui se donne pour objectif la dfinition dune politique, non plus de la psychiatrie,
mais de la sant mentale . Si cette circulaire tente de relancer la sectorisation, elle largit
galement la population ncessitant des soins psychiatriques au-del des personnes atteintes des
pathologies classiques. Mais, la sant mentale est considre dans cette circulaire comme une
question relevant dune rforme de la psychiatrie. Dans la dcennie qui suit, les choses vont se
prciser. En 2001, un rapport est remis au ministre de la Sant sintitulant De la psychiatrie vers la
sant mentale . Il sagit bien de substituer lune lautre. La sant mentale nest plus considre
comme une affaire purement psychiatrique, elle doit faire lobjet dune vritable politique,
assume non seulement par les psychiatres et les soignants, mais aussi par les pouvoirs publics, les
lus, les associations, les travailleurs sociaux
Or, lexpression de sant mentale souffre dun problme de dfinition. Non seulement
elle concerne aujourdhui les nouvelles espces morbides telles que la dpression, stress posttraumatismes, troubles obsessionnels compulsifs, attaques de panique, addictions, anxit
Ibid. p215.
Cf. Partie II Actualit(s) de la nvrose obsessionnelle, 1) 3)b) Psychiatrie, DSM et Symptme.
304 EHRENBERG A. Les changements de la relation normal-pathologique, propos de la souffrance psychique et
de la sant mentale , in Esprit. Mai 2004.
302
303

168
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

gnralise, impulsions suicidaires et violentes, syndrome de fatigue chronique, pathologies de


lexclusion , souffrances psychosociales, conduites risques, mais elle investit aussi tous les
aspects de la vie sociale. Elle pntre lcole, la famille, lentreprise, la justiceLOrganisation
Mondiale de la Sant (OMS) propose la dfinition suivante : tat de bien-tre physique, mental
et social et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou dinfirmit . Plus
prcisment, lOMS dcrit la sant mentale comme un tat de bien-tre dans lequel la personne
peut se raliser, surmonter les tensions normales de la vie, accomplir un travail productif et
fructueux, et contribuer la vie de sa communaut . La sant mentale contribue donc dune
manire importante la qualit de la vie, linsertion sociale et la pleine participation la vie
sociale et conomique. Ainsi, la sant mentale nest-elle pas seulement considre comme une
rponse un problme de sant publique celui de lextension inquitante de la souffrance
psychique -, mais aussi comme un moyen, pour le citoyen, de tenir toute sa place dans la vie
conomique, dtre performant. Jacques-Alain Miller dfinit la sant mentale comme lidal dun
sujet pour lequel le rel cesserait dtre insupportable 305. En fait, lexpression de sant
mentale est une extension de lexpression de la sant publique . Parler de sant mentale
comme dune extension de la sant publique, cest en vrit tendre la sphre du public de telle
faon que la sphre du priv y soit entirement absorbe 306.
Nous observons un dcentrement du pathologique vers le normatif ce qui permet de
comprendre la transformation actuelle de la psychiatrie en sant mentale. Avec lempire du DSM,
nous voyons apparatre lidologie du pour tous . Cette drive du pour tous aboutit la
disparition dun savoir spcialis, une dqualification effective et une fausse universalisation
scientifique. Comme lcrit Georges Vigarello : Dans le dveloppement des maux redouter et
prvenir, les malaises psychologiques acquirent une profondeur quils navaient pas. Ils sont
nomms, dcrits, valus jusquaux tentatives den suggrer la mise en chiffres et lexplication.
Peu importe la prcision de cette explication. Le rsultat est une extension du territoire de
lhygine, la prise en compte des dsordres intimes, la place la plus grande donne aux errances
du moi 307. Depuis la fin du XIXe sicle, la mdecine participe donc la fabrication et la
promotion dun nouveau territoire sanitaire qui saccroit sans cesse, celui de la sant mentale. Les
normes corporelles, morales et psychiques se prcisent, tout cart trop visible ce nouveau

MILLER J.A Lre de lhomme sans qualits , in La Cause Freudienne, n57. Navarin. Paris. juin 2004. p93.
MILLER J.A, MILNER J.C Evaluation. Entretiens sur une machine dimposture . Linstant-de-voir. Agalma.
Paris. p48.
307 VIGARELLO G Histoire des pratiques de sant. Le sain et le malsain depuis le Moyen Age . Seuil. Paris.
1999.p283.
305
306

169
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

rgime de valeurs se trouve potentiellement apprhend comme un nouveau territoire de risque


grer, dpister, contrler, suivre et traiter.
En effet, la mdecine en tant que pratique sociale a tendu linfini son pouvoir social de
civilisation normalisatrice des murs et des conduites. La frontire entre la sant et la maladie
sest trouve dplace jusqu tendre le modle mdical au contrle des styles de vie, jusqu
produire progressivement une pharmacovigilance des comportements et participer de plus en
plus aux rgulations des autosurveillances des conduites individuelles, par une rhtorique toujours
croissante de sant publique. Lextension du champ de la mdecine saccompagne par ailleurs
dune protocolisation et conformisation toujours croissantes des pratiques de prvention, de
diagnostic et de soin. Au final, le champ de la sant et de la psychiatrie est rgi par une nouvelle
tendance gnrale: une mdicalisation de lexistence. Comme lcrit Aldous Huxley : La
mdecine a fait tant de progrs que plus personne nest en bonne sant . A suivre la tendance
gnrale de la mdicalisation de lexistence et des faits existentiels subjectifs (comme le deuil),
nous pouvons en conclure que lexistence mme est une maladie ! Nous y reviendrons.
Pour saisir au mieux cette transformation de la psychiatrie vers la sant mentale, il faut
rappeler le contexte dans lequel cette exigence de sant mentale sexprime. Ce contexte, cest
la mise sous tension de la socit, dans son ensemble, pour mener et non gagner, parce que tout
est sans cesse remis sur le tapis une comptition conomique qui sapparente de plus en plus
une vritable guerre. Cest toute la socit qui se laisse contaminer par lidologie du management
et de la gestion : Aujourdhui, tout se gre, les villes, les administrations, les institutions, mais
galement la famille, les relations amoureuses, la sexualit, jusquaux sentiments et aux motions.
Tous les registres de la vie sociale sont concerns. Chaque individu est invit devenir
lentrepreneur de sa propre vie 308. La socit est en fait devenue un vaste march dans lequel
chaque individu est engag. Lindividu est aujourdhui au service du discours capitaliste, de
lentreprise. Prenons un exemple. Le responsable dune cellule de production dans lindustrie
automobile nest pas plus libre que son an lorsquil tait riv la chane. Pourtant, il croit ltre,
parce quil nest plus assujetti directement la machine, parce quon lui a donn un zeste de
responsabilit dans son travail. Il doit atteindre ses objectifs en organisant librement son ouvrage.
Au bout du compte, il est plus productif, plus li lentreprise. Sans quil le sache, son psychisme
est devenu un capital humain gr par un service des ressources humaines. Il est devenu le
gestionnaire de sa vie, capable de se fixer des objectifs, dvaluer ses propres performances, de
308

GAULEJAC de. V. La socit malade de la gestion . Seuil. Paris. 2005.

170
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

rendre le temps rentable 309 . Ainsi, la civilisation moderne des murs et des conduites a fait du
sujet un individu mdicalis et mdicalisant 310 transform en auxiliaire de prvention et de
soins de son propre corps et gardien de sa sant mentale. Au point que dans lhistoire des
pratiques sociales de sant, jamais autant quaujourdhui le patient ne sest trouv invit se
transformer en acteur de sa sant 311.
Un autre exemple. Cette logique luvre est aussi illustre dans le roman de Franois
Emmanuel La question humaine 312 o dans une ville du nord-est de la France, Simon,
psychologue affect au dpartement des ressources humaines dune multinationale allemande, est
charg par Karl Rose, le directeur adjoint, de dresser le portrait psychologique du directeur de
lentreprise, Mathias Jst. Voici lobjectif du psychologue : Lentreprise ne doit pas rester une
valeur abstraite. Mon objectif est trs simple, pousser nos cadres dpasser leurs limites
personnelles et utiliser cette motivation au cur des dispositifs de production . Dans ce roman,
nous nous rendons compte comment la souffrance psychique, la sant psychique a gliss dans le
champ de lconomie de march. Lexpression de sant mentale rend compte de la
transformation de la psychiatrie, de la psychopathologie dans le champ de lconomie capitaliste.
La souffrance mentale est devenue un march. Lexemple des mdicaments avec les lobbies
pharmaceutiques est bien l pour en tmoigner313 .
La souffrance psychique stend comme une vritable pidmie. Elle se rpand dautant
plus que le modle managrial stend depuis les annes quatre-vingt, lensemble des structures
sociales. Le sociologue Alain Ehrenberg constate que le couple souffrance psychique sant
mentale sest impos dans notre vocabulaire mesure que les valeurs de proprit de soi et de
choix de sa vie, daccomplissement personnel et dinitiative individuelle sancraient dans
lopinion 314 . La maladie mentale est dsormais un aspect subordonn de la sant mentale et de
la souffrance psychique. Par exemple, le sujet psychotique appartient dornavant la catgorie
plus vaste des citoyens en difficult quil faut soutenir, et tout problme de sant mentale se
rsume de nos jours la souffrance psychique. Ce changement de perspective ouvre la porte
COUPECHOUX P Un monde de fous. Comment notre socit maltraite ses malades mentaux Seuil.
Paris.2006.p274.
310 GORI R, DEL VOLGO M.J. Exils de lintime. La mdecine et la psychiatrie au service du nouvel ordre
conomique . op cit.
311 Loi Kouchner du 4 mars 2002.
312 EMMANUEL F. La question humaine . Stock. Paris. 2000.
313 BLECH J. Les inventeurs de maladies. Manuvres et manipulations de lindustrie pharmaceutique . Traduit de
lallemand par Isabelle Liber. Babel. Actes Sud. Arles. 2005.
314 EHRENBERG A. Les changements de la relation normal-pathologique, propos de la souffrance psychique et
de la sant mentale , in Esprit. Mai 2004.
309

171
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

une approche du psychotique non plus en tant que sujet malade, mais en tant que souffrant
psychique , lgal de lanxieux ou du dprim. Cest dire quil est craindre que dans le vaste
catalogue des souffrances psychiques (deuil, timidit), la vraie maladie mentale ne soit
abandonne ou relgue.
Un autre changement important considrer. La sant mentale vise de plus en plus
considrer le malade mental comme un handicap , en vue de son insertion en tant que tel
dans la vie sociale, ce qui est le but ultime. La catgorie de lhandicap frappe tous les domaines
de la psychiatrie. Lexemple le plus frappant est celui de lautisme qui nest plus lheure actuelle
considr comme une maladie mentale. La catgorie clinique de lautisme a gliss dans le domaine
mdico-social : il sagit aujourdhui dun handicap et en particulier dun handicap
neurobiologique . Il sen suit une nouvelle prise en charge : ducative et neurologique.
Le glissement de la psychiatrie vers la sant mentale correspondrait selon un certain point
de vue, une sorte dlargissement du problme qui est pos notre socit. Il ne sagit plus pour
elle de grer quelques milliers de malades mentaux, mais des millions de personnes en
souffrance, les premiers tant dsormais mis sur le mme plan que les secondes. Llargissement
de la demande fait la psychiatrie trouble par consquent la frontire entre le normal et le
pathologique. Comment alors faire la diffrence entre ce qui relve dune vritable maladie et ce
qui constitue un mal-tre social ou familial ? Dautant que certaines souffrances sont normales et
font partie de lexistence.
Finalement, en poussant lextrme la logique de la sant mentale, nous pouvons
considrer quen fait notre civilisation souffrirait dun nouveau mal, dune nouvelle maladie : la
maladie du diagnostic . Aujourdhui, tout est diagnostiqu. De nouvelles maladies sont
inventes : par exemple la timidit est aujourdhui diagnostique phobie sociale , le deuil fait
partie de la nomenclature du DSM IV, il devient pathologique Nous assistons donc une
mdicalisation de lexistence. Tout vnement subjectif est alors conu comme un fait
pathologique.
Un nouvel oprateur psychopathologique : le trouble
Chaque civilisation a les pathologies et les psychiatries quelle mrite. La ntre repose
en particulier sur un dsaveu de la mlancolie fondamentale qui fonde nos subjectivits. Tout au
plus accepte-t-elle den grer le fonds ontologique sous les appellations dbilitantes de la

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

dpression et de lhyperactivit sans pouvoir y reconnatre ce vieux modle de Stahl 315. La


citation est de Roland Gori et Marie Jos Del Volgo. Lide essentielle justifie le rapport troit
entre la civilisation et la psychopathologie. A la suite de notre tude316 notamment partir des
travaux de Lantri-Laura sur les paradigmes de la psychiatrie sommes-nous disposs
considrer lpoque actuelle comme entre dans un nouveau paradigme ? Si cest bien le cas,
quels sont alors les contours et les coordonnes de ce nouveau paradigme ?
Rappelons succinctement lobjet et lenjeu de notre premire partie. Dans notre premire
partie, nous avions notamment fait rfrence aux travaux de Lantri-Laura sur les paradigmes de
la psychiatrie dans lobjectif de proposer un historique des travaux sur les obsessions. Notre point
de dpart tait de considrer les travaux sur les obsessions (et sur la nvrose obsessionnelle)
comme directement issus de la manire propre une poque donne de lhistoire de la mdecine
et de la psychiatrie concevoir la maladie mentale. Dit autrement, ce qui demeure notre ide
forte : chaque civilisation ou culture dessine un profil de la maladie mentale ; celui-ci se rvle
comme le reflet invers de la conception de la sant mais aussi le style anthropologique de la
socit dont il merge. Ce point est essentiel pour saisir lactualit de la psychopathologie
moderne.
Lantri-Laura distingue trois priodes antrieures notre poque postmoderne. Nous
allons y revenir succinctement. Le premire paradigme prcde de peu le remplacement du terme
de mdecine aliniste par celui de psychiatrie (1803) et prend traditionnellement son
origine dans le mythe fondateur de Pinel librant les alins de leurs chanes et ouvrant un autre
type de savoir sur la folie. Loprateur psychopathologique de ce paradigme est lalination
mentale : la folie est arrache la religion pour se mdicaliser toujours davantage. Lalination
mentale permet la fois de considrer la folie comme une maladie et le fou comme un sujet qui
vit cette exprience contradictoire au sein de laquelle se rvle un partage sans cesse ngoci entre
sa manie dlirante et les restes de sa rationalit. Le geste de Pinel est formidable car il reconnat
un sujet de la folie et une part de subjectivit, un reste de raison. Le deuxime paradigme (18501926) entreprend partir de Falret daligner la smiologie psychiatrique sur la smiologie
mdicale que lEcole de Paris a perfectionne ds le dbut du XIXe sicle avec la mthode
anatomo-clinique. Ce paradigme correspond aux maladies mentales . La maladie mentale se
compose dun certain nombre despces morbides autonomes spcifiques et irrductibles les unes
GORI R, DEL VOLGO M.J. Exils de lintime. La mdecine et la psychiatrie au service du nouvel ordre
conomique . op cit. p80.
316 Nous nous referons notre partie I point 1) Historique, o nous nous appuyons sur les travaux de LANTERILAURA pour dfinir une historique des obsessions. Nous en referons souvent dans la partie III.
315

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

des autres. Cest la critique de lunit de la pathologie mentale soutenue par Jean-Pierre Falret.
Dans ce paradigme, les pathologies mentales se spcifient chacune par un groupement original de
signes, par une volution propre et une tiologie dfinie. Cest de ce deuxime paradigme que
date lopposition pertinente des thrapies physiques, biologiques et des psychothrapies. Enfin,
la suite du Congrs Genve et Lausanne en 1926, E .Bleuler va exposer sa conception du
groupe des schizophrnies, dont il parle tantt au pluriel, tantt au singulier, et qui nest
abordable qu la lumire de la notion de structure psychopathologique . Sous les influences
croises de la Gestalt Theorie, de la neurologie globaliste mais aussi de la phnomnologie et de
la psychanalyse de lentre-deux guerres, le paradigme nouveau saffirme de manire assez prcise.
Cest ce que nous pouvons appeler le paradigme des grandes structures psychopathologiques
(1926-1977). Le projet de Bleuler tait de concevoir lensemble de la psychiatrie comme organis
par quelques structures psychopathologiques fondamentales (structures nvrotiques opposes aux
structures psychotiques). Dans ce paradigme, la notion de structure est centrale et elle peut
tre dfinie comme lorganisation des lments. Ce paradigme se rvle fondamentalement
structuraliste : en son sein la lgitime diversit des espces morbides savre insparable de lunit
de son domaine. Il sagit dune conception de la totalit du champ de la pathologie mentale tout
en reconnaissant une diversit lgitime mais secondaire des espces morbides, ce qui fait porter
tout laccent sur lunit psychopathologique du domaine en cause. Le domaine de la psychiatrie
stend de la nvrose la psychose en passant par la dmence et loligophrnie. Avec ce troisime
paradigme, une certaine unit et une certaine spcificit se rtablissent, et luvre dHenri Ey en
constitue la dernire et la synthse, celle qui dfinit la psychiatrie comme pathologie de la
libert . Cest de cette psychopathologie dont jusqu une poque encore rcente en France, les
psychiatres et les psychologues cliniciens taient les hritiers.
Mais, partir de 1980, nous entrons dans un nouveau paradigme de la psychiatrie que
Lantri-Laura nomme trs justement postmoderne . Comment dfinir ce nouveau paradigme ?
Quels sont ces contours et ces coordonnes sociales ? Sommes-nous aujourdhui entrs dans le
paradigme postmoderne que nous qualifierons paradigme des troubles du comportement ?
Est-ce quaujourdhui loprateur psychopathologique est la notion de trouble et notamment
trouble du comportement ? Comment analyser lmergence de cette civilisation mdicoconomique de lhumain qui rduit la souffrance psychique et la connaissance tragique quelle
convoque un trouble du comportement vou tre sedat par des psychotropes ou corrig
par des TCC ? Comment des disciplines comme la mdecine et la psychologie ont-elles pu au

174
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

nom de la Raison Sanitaire se faire les instruments dun pouvoir qui traite lhomme en
instrument 317 ?
La notion de trouble
Paralllement cette recomposition du champ psychopathologique, avec ce nouvel
oprateur que constitue la notion de troubles (du comportement), cest tout un rgime
discursif culturel, politique et conomique qui sinstalle 318. Depuis les annes quatre-vingt, avec
notamment la publication du DSM III, nous avons vu apparaitre dans le champ de la psychiatrie
une nouvelle conception thorique des maladies mentales. Cette nouvelle conception est rgie par
un nouvel oprateur psychopathologique soit dit en passant le caractre psychopathologique
est somme toute critiquable.
Avec le DSM III, la notion de trouble prend toute son ampleur thorique, il est dans
un premier temps associ au mot mental : le DSM recueille des troubles mentaux . Avec le
DSM IV, cette notion ne fait plus dbat malgr une dfinition plus ou moins floue reconnue par
les auteurs eux-mmes. En effet, ils regrettent le terme de trouble mental , non parce quil
ferait rfrence une norme bien difficile situer mais parce quil sous-entend une distinction
entre troubles mentaux et troubles physiques. De plus, la notion de trouble mental nest pas
sans poser problme. Au lieu dune approche dimensionnelle, cest--dire qui fonctionne suivant
un continuum qui va du normal au pathologique, les auteurs du DSM tentent une approche
catgorielle du trouble, approche emprunte la mdecine scientifique. Lapproche catgorielle
sassure que tous les membres dune classe diagnostique sont homognes, que les limites des
classes sont claires et que chaque individu ne peut appartenir qu une seule classe. La
classification en catgories conduit donc tenter de reprer des entits cliniques en fonction de
distinctions qualitatives aux contours nets. Or, chaque trouble mental est dfini comme un
modle ou syndrome comportemental ou psychologique cliniquement significatif survenant chez
un individu et associ un risque significativement lev de dcs, de souffrance 319. Les
formulations telles que cliniquement significatif et significativement lev indiquent que
cette approche descriptive standardise na de catgorielle que le nom et nous assistons une
confusion entre les deux classifications qui sont en fin de compte totalement indiffrencies dans
le DSM. Ainsi, les contours des troubles savrent flous et le systme flexible tandis que
CANGUILHEIM G. Quest-ce que la psychologie ? , in Etudes dhistoire et de philosophie des sciences. Vrin.
Paris.1956. p378.
318 GORI R, DEL VOLGO M.J. Exils de lintime. La mdecine et la psychiatrie au service du nouvel ordre
conomique . op cit. p256.
319 AMERICAN PSYCHIATRIC ASSOCIATION DSM-IV TR . Masson. Paris. 2003. p XXXV.
317

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

lobscurit saccrot encore avec la proposition dun au-del du diagnostic. Nous ne


dvelopperons pas plus sur le DSM, car nous avons dj soulign quelques aspects dans notre
partie prcdente320.
Nous voulons montrer dans cette partie comment une notion somme toute vague et floue
thoriquement va organiser et rguler aujourdhui de faon rationnelle, efficace et conomique la
psychiatrie et ces diffrents travaux (notamment sur la nvrose obsessionnelle, voire les TOC). Il
sagit aussi dajouter comment cette notion de trouble va permettre dannuler et deffacer les
grandes dcouvertes et les recherches antrieures de la psychiatrie, ces dernires faisaient lobjet
fondateur mme de la psychiatrie. Lapparition de la notion de trouble est concomitante avec
la transformation de la psychiatrie la sant mentale . Pour permettre cette transformation, il
fallait imprativement dmembrer les objets qui faisaient la spcificit des paradigmes de la
psychiatrie : la folie, langoisse, la nvrose et le dlire. Pour ce faire, il fallait dconstruire la
spcificit des objets de la psychiatrie traditionnelle en les remplaant par la notion extrmement
flexible de trouble voire de troubles du comportement . Ce quoi sest vou le DSM III et
ce, essentiellement en morcelant le continent psychique de la nvrose. Pour promouvoir les
nouveaux concepts de ces pathologies flexibles, il tait essentiel de fragmenter le continent
psychique de la nvrose dont le mot maintenu entre parenthse dans le DSM III svanouit au
moment du DSM IV. Cette disparation du concept mme de nvrose est un enjeu stratgique et
politique majeur dans le changement de paradigme. Par consquent, nous pouvons considrer
quavec les diffrentes publications du DSM la notion de trouble comme oprateur
psychopathologique vient organiser et rguler le champ de la mdecine et de la psychiatrie.
Lenjeu majeur du DSM III tait, rappelons-le, de remdicaliser la psychiatrie et rendre
scientifique ses classifications. Roland Gori constate en effet comment les objets spcifiques de la
psychiatrie ont t dissous au fur et mesure des versions du DSM: On voit comment les objets
spcifiques de la psychopathologie, quil sagisse de la folie ou de la souffrance psychique,
produits par ses mthodes et ses thrapeutiques, devaient tre dissous par la logique mdicoconomique de lvaluation sanitaire. Ce reste irrductible la logique mdicale qui, depuis des
sicles avec la folie et lhystrie, trouble le paysage ordonn du savoir anatomo-physiologique,
serait enfin rduit, contraint rendre gorge sous les effets conjugus de limagerie crbrale qui
visualise lme, du systme dopaminergique qui la substantifie, des antipsychotiques qui la
modifient et des thrapies cognitivo-comportementales qui la redressent 321.
Cf. Partie II Actualit(s) de la nvrose obsessionnelle, 1) 3)b) Psychiatrie, DSM et Symptme.
GORI R, DEL VOLGO M.J. Exils de lintime. La mdecine et la psychiatrie au service du nouvel ordre
conomique . Editions Denol. Paris. 2008.p241-242.
320
321

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Finalement, la notion de trouble est tout fait critiquable car elle ne reflte aucune
ralit clinique mais elle serait bien plutt le signe voire lindicateur dune nouvelle idologie du
fonctionnement psychique. Lanalyse de loprateur psychopathologique de trouble semble
plus complexe. Parce que dans un premier temps, avec la suprmatie du DSM dans le champ
psychiatrique, le concept de trouble est associ au mental . Le DSM classe des troubles
mentaux . Or, dans un second temps, nous voyons apparatre aujourdhui une nouvelle
association smantique : le trouble semble glisser du mental au comportement voire des
conduites . Dans une rcente expertise collective de lINSERM Trouble des conduites chez lenfant et
ladolescent 322, le trouble est alors dfini comme suit : le concept de trouble, en sant mentale,
renvoie un ensemble de conditions morbides susceptibles de caractriser ltat de
dysfonctionnement comportemental, relationnel et psychologique dun individu en rfrence aux
normes attendues pour son ge. En ce sens, le trouble des conduites se dfinit avant tout par la
rptition et la persistance de conduites au travers desquelles sont bafous les droits
fondamentaux dautrui et les rgles sociales . Cette dfinition, laquelle nous nous rfrerons par
la suite, est tout fait intressante car elle pose les contours de lidologie luvre. Le concept
de trouble est li dans ce cas une conception du fonctionnement psychique : le modle
cognitivo-comportemental. Ds lors, cette notion nest pas issue de recherches cliniques mais elle
est au service dune logique conomique. Le trouble est chiffrable statistiquement et valuable
selon les mthodes scientifiques. Sommes-nous aujourdhui passs des troubles mentaux aux
troubles du comportement voire troubles des conduites ? Nous y rpondrons par la suite.
Notons dj que le concept de trouble ne change pas dusage thorique dans les deux cas troubles mentaux et troubles du comportement. Lintrt reconnu de ce concept est sa grande
liquidit et flexibilit. Nanmoins, la notion de trouble est troitement lie la transformation
de la psychopathologie en sant mentale . Le trouble mental est en fait une unit, cest ce qui
ensuite peut tre cern, repr, par la mthode des petites cases 323.

Institut National de la Sant et de la Recherche Mdicale. (INSERM). Trouble des conduites chez lenfant et
ladolescent . septembre 2005. Sur le site http://ist.inserm.fr/basisrapports/trouble-conduites.html
323 MILLER J.A Lre de lhomme sans qualits , in La Cause Freudienne, n57. Navarin. Paris. Juin 2004.p93.
322

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

A lre du paradigme des troubles du comportement ?


A suivre Roland Gori qui considre que les avances de la science mdicobiologique
sont rendues possibles par des faits de civilisation quelles recomposent en retour en crant de
nouvelles sensibilits sociales et psychologiques , pouvons-nous conclure que la psychiatrie
moderne est rgule par un nouveau paradigme ?
Dune part, la civilisation actuelle est sous le rgne du discours capitaliste et aucun
domaine ne lui chappe : la sant elle-mme est sous le signe de lconomie de march. Pour
preuve, la transformation de la psychiatrie en sant mentale . Depuis plus de cinquante ans, la
sant participe mme une conomie industrielle qui la fois soutient ses dcouvertes et en
mme temps risque de transformer le vivant en marchandise. Ce nest mme plus un risque mais
un fait actuel.
Dautre part, nous avons vu prcdemment quaujourdhui, les champs de la mdecine et
de la psychiatrie sont rguls par le concept de trouble . Dans un premier temps, il est associ
au mental. Le DSM classe des troubles mentaux . Dans un second temps et au fur mesure
des annes, nous observons un glissement smantique : du mental au comportement
(voire conduite ). Le trouble nest plus mental mais comportemental. Cet oprateur
psychopathologique de trouble rgule et organise donc aujourdhui la mdecine et la
psychiatrie moderne.
En consquence, les faits de civilisation et les avances de la science moderne noncs cidessus nous permettent-ils de poser les questions suivantes : la psychiatrie moderne et la
mdecine sont-elles rgules par un nouveau paradigme ? Sommes-nous passs du paradigme des
grandes structures psychopathologiques un nouveau paradigme que nous qualifierons la
suite de Lantri-Laura de postmoderne ? Quelle conception globale en tant quensemble de
connaissances thoriques et cliniques, viendrait aujourdhui rguler lensemble des travaux de la
psychiatrie et de la mdecine ?
La psychiatrie moderne est entre dans le champ dune sant mentale scurise par la
lgitimit des sciences psychiatriques de retour dans le giron de la neurobiologie et de la
gntique. Avec la quatrime version du DSM (DSM IV), nous observons une promotion de la
causalit biologique et ltiologie traumatique du stress. La logique inhrente du DSM est une
redistribution dun tableau de symptmes en diagnostic de signes. Toute dimension subjective,

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

familiale, historique est vacue dans cette logique. La psychiatrie version DSM sintresse
une srie de signes, de troubles a-subjectivs. Cest dire quelle a plutt affaire des troubles qu
des sujets (troubls !). La nouvelle psychiatrie se fond un peu plus chaque jour dans le paysage
pistmologique des neurosciences. Pouvons-nous alors concevoir le modle thorique des
troubles du comportement comme le paradigme postmoderne ?
Comment la notion de sujet est-elle dfinie notre poque ? Le concept de sujet
est transform en un mythe social que nous nommons individu . La notion individu est un
concept large et neutre. Par cette transformation sociale, le sujet se trouve transform en sries de
comportements produits par une petite entreprise autogre et ouverte la performance comme
la comptition. La mdecine et la psychiatrie conues partir du modle animal que nous
nommons biomdecine - radicalisent toujours davantage lobjectivation du corps du sujet en
transformant les tres vivants en systmes informationnels, en archives gntiques, en variables
et en paramtres dajustement des instruments toujours plus sophistiqus, en configuration
probabiliste de risques et en exemplaires de protocoles de diagnostic et de soins standardiss,
normaliss et homogniss 324. La reconfiguration moderne des savoirs mdicaux sous lautorit
des laboratoires scientifiques, par les prodigieux dveloppements des techniques des industries de
sant, contient en elle-mme les risques iatrognes de rification de lhumain, cest--dire de sa
chosification. La rationalisation scientifique du savoir mdical dsacralise de plus en plus la
maladie comme le soin et procde une naturalisation du corps qui va toujours davantage le
disposer se trouver objectiv et instrumentalis sur le modle animal. Ce modle animal de la
mdecine, comme de la psychologie dite scientifique, se rvle important pour comprendre le
risque couru aujourdhui par la mdecine comme par la psychologie de devenir vtrinaires .
De plus, les sciences de la sant en tant que pratiques sociales ne cessent de sinscrire dans
une logique scuritaire de lexpertise gnralise des actes et des conduites et couvrent de leur
autorit idologique leur propre dissolution dans une conomie politique dont le pouvoir
saccrot indfiniment. Au nom de la promotion du bien-tre et du mieux-tre dun individu
dfini comme un entrepreneur de lui-mme , transform en microentreprise librale autogre
et ouverte la performance comme la comptition, charg de produire une srie de conduites
la fois individuellement jouissives et socialement conformistes. Cest le nolibralisme amricain
qui a pouss le plus loin cette idologie dun homme comportemental 325 conu comme une
GORI R, DEL VOLGO M.J. Exils de lintime. La mdecine et la psychiatrie au service du nouvel ordre
conomique . op cit. p61.
325 ROUDINESCO E Pourquoi la psychanalyse ? . Flammarion. Paris. 2001.
324

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

entreprise conomique auquel on peut appliquer les modles, les stratgies et les lois du march.
Ds lors, les nouvelles pratiques psychologiques et mdicales nont plus gure sembarrasser des
concepts de ralit psychique, dangoisse, de culpabilit ou des questions danalyse politique.
Seules simposent les techniques de rentabilit comportementale, les stratgies de management
des conduites qui vont duquer lindividu mieux se gouverner lui-mme dans son propre
intrt. Ce gouvernement des conduites doit sinscrire dans le champ naturel du march selon
une logique du profit qui na eu de cesse dtre reconnue comme naturelle et biologique. Voil
comment le pathos de la souffrance psychique se trouve rduit un trouble du comportement et
comment le comportement se dduit dune rgulation naturelle de lconomie de march.
Aujourdhui, nous sommes lre du comportement et de la conduite. Nous ne parlons
plus de symptmes. La catgorie de symptme nest pas neutre dans le champ de la
psychiatrie : elle renvoie une conception humaniste. Ce concept inclut la dimension humaine et
subjective. Or, avec la notion de trouble , cette dimension propre au symptme est limine.
Lintrt de ce nouvel oprateur psychopathologique quest le trouble, introduit par les
diffrentes versions du DSM, est sa grande flexibilit et maniabilit. Dit dune manire directe : la
notion de trouble permet de dire tout et son contraire. Par le biais de cet oprateur, nous
remarquons une flexibilit des diagnostics en psychiatrie.
Plusieurs exemples peuvent en tmoigner : la lutte contre lhypertension artrielle326et la
dpression par exemple. La modification constante des normes biologiques expose des
populations entires aux diagnostics de morbidit et de prvention. En 1974, la ligue allemande
de lutte contre lhypertension artrielle abaisse la norme de 16/10 14/9 : elle fait tripler en un
seul jour le nombre de malades soigner et suivre. Un autre exemple plus rcent. En France, fin
2007, le guide La dpression, en savoir plus pour en sortir 327 a t diffus un million dexemplaires
par lInstitut national de prvention et dducation pour la sant (Inpes) dans le cadre de sa
campagne dpression . Voici les premires lignes de lInfo-dpression : Il existe une maladie
qui touche plus de 3 millions de personnes en France, une maladie qui peut vous empcher de
parler, de rire, de manger, de travailler, de dormir ou de vous lever le matin, une maladie qui peut
vous empcher de vivre, cette maladie, cest la dpression 328. Le guide consiste en une sorte
dexpos du DSM racont au public en termes simplifis. Elle dcrit, point par point, les items du
BLECH J. Les inventeurs de maladies. Manuvres et manipulations de lindustrie pharmaceutique . Traduit de
lallemand par Isabelle Liber. Babel. Actes Sud. Arles. 2005.p94.
327 Institut National de Prvention et dEducation pour la Sant (INPES). La dpression, en savoir plus pour en
sortir . 2007. Sur le site internet : www.info-depression.fr
328 Ibid.
326

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

diagnostic de la dpression comme le fait le manuel. La confusion entre les diffrents


phnomnes cliniques de la dpression (plus de diffrenciation entre la mlancolie et le deuil) fait
que la population concerne sen trouve augmente. Nul doute que la flexibilit du diagnostic de
dpression ne favorise par ailleurs une pidmie dont la substance thique rvle les idaux de
performance et de concurrence de notre civilisation. Ainsi, le savoir en psychiatrie et en mdecine
provient dune civilisation toute entire faonne par le capitalisme et son conomie de march
lesquels ont su trouver dans la biomdicalisation de lhumain loccasion de se dvelopper. En
bref, il sagit de mdicaliser la souffrance psychique en limputant des dysfonctions cognitives
qui auraient un substrat gntique ou neuronal. Cette naturalisation des dviances sociales ds le
plus jeune ge disculpe lenvironnement de sa part dans la fabrication des symptmes, stigmatise
les populations dfavorises, justifie les dispositifs scuritaires, favorise les industries de sant et
naturalise lordre social.
En outre, comme le disait Karl Kraus, le diagnostic est bien lune des maladies les plus
rpandues. Rappelons quentre les diffrentes versions du DSM, le nombre de troubles recenss
et diagnostiqus a t multipli par trois. Cette pidmie de nouveaux diagnostics se dduit de la
mallabilit que le concept de trouble a rsolument introduit dans la recomposition du paysage
mouvant de la sant mentale. Cest mme par cette extensibilit des diagnostics davantage centrs
sur le trouble que sur la structure au sein de laquelle ils sintgrent qua permis la recomposition
du champ par exemple de limpuissance sexuelle au profit de la dysfonction rectile et des
troubles divers de lrection masculine329. Le paysage clinique de la souffrance psychologique et
psychique est donc en constant mouvement. Ce que nous nommions auparavant les troubles du
comportement sexuel ne relve plus forcment du champ des perversions. Dautres exemples
pourront tre cits.
Finalement, lextensibilit et la mallabilit des diagnostics permettent tout la fois de
promouvoir idologiquement les idaux de performance et de concurrence propres
lconomie de march, de dmocratiser leurs dficits, de jeter quelques suspicions sur le
dolorisme mlancolisant de la psychanalyse et de son loge de la perte , tout en fournissant aux
industries de la sant les consommateurs dont elles ont besoin. La flexibilit des diagnostics
psychopathologiques appareille la promotion des thrapies molles ainsi que la promotion de
loprateur psychopathologique de trouble sinscrivent dans lapparition dun nouveau
paradigme, celui de la psychiatrie postmoderne des troubles du comportement. Ce nouveau
BLECH J. Les inventeurs de maladies. Manuvres et manipulations de lindustrie pharmaceutique . Traduit de
lallemand par Isabelle Liber. Babel. Actes Sud. Arles. 2005.
329

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

paradigme merge de la niche cologique 330 dune civilisation dans laquelle la psychiatrie a
accru son pouvoir dans le gouvernement des conduites quotidiennes, tout en devant ngocier
avec les contraintes de lconomie et les impratifs de la philosophie nolibrale. Cela a conduit
au dmembrement des grandes structures psychopathologiques, en particulier par la psychiatrie
nord-amricaine.
Aujourdhui, nous assistons donc une mdicalisation et une psychologisation des murs
par le biais de la promotion du concept de trouble et notamment trouble du
comportement . Ds lors, nous considrons que la psychiatrie moderne est rgule par le
paradigme de troubles du comportement . Ce paradigme des troubles du comportement est un
ensemble de reprsentations cohrentes et corrles entre elles sur le fonctionnement psychique
du sujet. Cet ensemble dides et de thses sur le fonctionnement psychique se retrouve incarn
notre poque dans le modle cognitivo-comportementaliste voire neuro-comportementaliste.
Dans ce modle, le sujet est transform en individu , ce dernier se rvlant constitu dune
sriation danomalies et de difformits comportementales conues comme autant de tares
neurogntiques

ou

dimperfections

cognitivo-instrumentales.

Pour

lidologie

neuro-

comportementaliste, lhomme est examin et lu partir du modle animal, et tout trouble est
conu comme ayant un substrat crbral ou neurologique. Cest un point essentiel. Nous nallons
pas dvelopper entirement la conception neuro-comportementaliste car il sagit pour nous de
saisir au mieux comment un ensemble dides ici cognitivo-comportementalistes va organiser
les travaux de la psychiatrie (et notamment la nvrose obsessionnelle). Dans ce paradigme
postmoderne, le trouble est une erreur cognitive, voire un dficit neuro-cognitif.
Lextension du territoire de lhygine au malaise psychologique et au bien-tre psychique
sest trouve vritablement booste tout au long du XXe sicle jusqu faire lheure actuelle
de la timidit une phobie sociale, de la turbulence un trouble de lattention et de lhyperactivit,
du deuil une dpression, de labsentisme scolaire une phobie et des malaises existentiels une
dysphorie prmenstruelle ou des dysthymies 331. Phobie sociale, trouble de lattention et de
lhyperactivit, dpression autant de troubles considrs comme neurogntiques par
lidologie neuro-comportementaliste. Ce sont toutes des erreurs cognitives quil sagira de
prvenir, de dpister et de traiter. Comme le dit Jean Franois Cottes : un trouble bien isol

HACKING.I. Les fous voyageurs . Seuil. Paris. 2002.


GORI R, DEL VOLGO M.J Exils de lintime. La mdecine et la psychiatrie au service du nouvel ordre
conomique . Editions Denol. Paris. 2008.p76
330
331

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

sapplique une technique adapte, avec un rsultat soi-disant valuable 332. Ce qui tait
auparavant considr comme normal est aujourdhui examin sous langle du pathologique.
Lexemple le plus vocateur est celui de la timidit : un sujet timide devient notre poque un
individu atteint dune nouvelle maladie voire dun dficit neurogntique - et est diagnostiqu
phobie sociale . Ce qui par ailleurs suivre cette logique, le nombre de phobiques sociaux
en France va considrablement augmenterAinsi, la sant mentale se fonde sur le paradoxe o
le psychopathologique, en se diluant linfini dans un effacement des diffrences avec les autres
formes de troubles, conduit de nouvelles normes dindividualisation recomposes sur
lanormalit. Cest un point essentiel. Nous passons alors dune psychopathologie du psychisme
mise en relief dans les grandes structures de lanormalit la sriation des anomalies, des
difformits comportementales conues comme autant de tares neurogntiques ou
dimperfections cognitivo-instrumentales dpister et corriger par cette nouvelle chirurgie
esthtique que constitue la sant mentale. En consquence, dans le modle neuro-cognitivocomportementaliste, le sujet est suppos tre un assemblage de fonctions motionnelles,
cognitives et comportementales. Ce qui fait dire Ren Fiori de considrer lidologie neurocognitivo-comportementaliste comme une Legopsychologie 333, savoir un assemblage de
fonctions.
Pour mieux saisir la logique et la conception luvre dans le paradigme postmoderne,
prenons lexemple dun rapport rcent publi par lInserm sur Les troubles des conduites chez lenfant
et ladolescent . La notion de trouble des conduites apparat avec force dans ce rapport. Or,
cette notion nest pas nouvelle ; elle date de quelques annes mais pourquoi acquiert-elle
aujourdhui plus de pertinence ? A la lecture de ce rapport, nous apprenons que cest dans la
seconde version du DSM (DSM-II) que le trouble des conduites a t cit pour la premire
fois, en 1968, sous la forme de quatre catgories : trouble transitoire situationnel de lenfance ou
de ladolescence ; raction agressive antisociale de lenfance ou de ladolescence ; raction
dlinquante de groupe de lenfance ou de ladolescence ; comportement dyssocial. Dans le DSMIII (1980), les comportements antisociaux ont t scinds en deux catgories distinctes : le trouble
oppositionnel et le trouble des conduites, avec diffrents sous-types en fonction de la
socialisation et de lexistence ou non dagressivit (mal socialis agressif/non agressif ; socialis
agressif/non agressif). En fait, la conduite vient du latin conducere qui signifie conduire ,
une conduite est une manire dagir, de se comporter. Autrement dit, le paradigme des
332 COTTES J-F. Trouble des conduites : enjeux pour la pdopsychiatrie et la psychanalyse avec les enfants , in
Mental. New Lacanian School (NLS). n16. Octobre 2006. Paris. p83
333 FIORI R Lobjection du dsir au stimulus , in Lettre mensuelle de lEcole de la Cause Freudienne. n268. Paris. Mai
2008.p28.

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troubles du comportement et celui des troubles des conduites sont concomitants. Nous
voyons peut-tre une raison valable ce glissement langagier (de comportement la conduite).
Ce glissement langagier tmoignerait dune banalisation de la maladie voire une assimilation plus
facile dans le discours commun, dans la vie des sujets. La notion de conduite semble trs
neutre et donc plus maniable. Dans le Manuel alphabtique de psychiatrie dAntoine Porot, la
signification du terme de conduite nest pas diffrente de celle du comportement, bien quy
soient plus frquentes des connotations morales . Cette seule phrase rsume toute la difficult de
dfinir, et donc danalyser et traiter le trouble des conduites , non seulement linterface mais
lintersection de la psychiatrie et de la justice, entre soin et rparation, entre lhpital et la prison.
Pour lInserm, le trouble des conduites est considr comme un ensemble de conduites
dans lesquelles sont bafous soit les droits fondamentaux des autres, soit les normes ou les rgles
sociales correspondant lge du sujet . En regard, la dlinquance correspond lensemble
des comportements conduisant commettre des infractions, considres dans leur dimension
sociale. Ainsi se pose la question de la diffrenciation et de la limite entre trouble des conduites
(diagnostic individuel psychiatrique) et dlinquance (phnomne social). Cest par lapproche
dveloppementale et clinique que le trouble des conduites peut tre reli la dlinquance ; cette
dernire est par ailleurs aborde selon des perspectives psychosociales et criminologiques dans
dautres contextes.
partir du DSM-III-R, le trouble oppositionnel devient trouble oppositionnel avec
provocation dont la caractristique essentielle consiste en un ensemble de comportements
ngativistes, hostiles et provocants, sans quil y ait violation plus grave des droits fondamentaux
des autres, telle quon la rencontre dans le trouble des conduites. Ainsi, au sein du chapitre
Comportements perturbateurs du DSM-III-R, trois catgories sont distingues : lhyperactivit
avec dficit de lattention, le trouble oppositionnel avec provocation et le trouble des conduites,
avec deux sous-types (en groupe et solitaire agressif) et un type indiffrenci. Dans cette
classification, laccent est donc mis sur les aspects sociaux et moraux.
Cest en 1994 que le DSM-IV restructure la catgorie du trouble des conduites, tout en
conservant le mme type de dcoupage, dans un chapitre qui sintitule Dficit de lattention et
comportements perturbateurs , avec quatre grandes catgories : le trouble des conduites,
lhyperactivit qui change de nom pour devenir trouble dficit de lattention/hyperactivit , le
trouble oppositionnel avec provocation, et le trouble du comportement perturbateur non

184
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

spcifi. Selon le DSM-IV, le trouble est dfini comme un ensemble de conduites rptitives et
persistantes, dans lequel sont bafous les droits fondamentaux dautrui ou les normes et rgles
sociales correspondant lge du sujet, comme en tmoignent au moins trois critres au cours des
12 derniers mois et au moins un au cours des 6 derniers mois ( critre A ). La dure de 12 mois
est une nouveaut, et surtout il y a un regroupement des symptmes en quatre catgories (tableau
1.II). Le trouble entrane une altration cliniquement significative du fonctionnement social,
scolaire ou professionnel ( critre B ).
En consquence, ce rapport sur les troubles des conduites affirme une dtermination
gntique de ces troubles et prconise de mettre en place la prvention et le dpistage
systmatique ds le plus jeune ge, cest--dire pendant la grossesse de la mre, chez les
populations cibles : les pauvres, les immigrs, les jeunes mres clibataires, les personnes en
situation de prcarit Nous observons un rductionnisme gntique voire ce qui se lit en
filigrane les prodromes dun nouvel eugnisme qui stigmatise au nom de la science classes
dangereuses et suggre presque explicitement dagir la racine du mal. En apart, nous opposons
cette perspective le discours psychanalytique : La dimension de la particularit du sujet du
symptme peut tre oppose la catgorie homognisatrice du trouble compris comme erreur
cognitive 334. Nous constatons aussi dans les diverses expertises combien la notion de trouble
du comportement permet daccrotre la mdicalisation de lexistence et la biologisation des faits
psychiques. Lexpertise de 2005 sur le trouble des conduites sinscrit dans lambition de lInserm
dvaluer scientifiquement les recherches et les pratiques de sant mentale et de normaliser les
psys qui les mettent en uvre. La mme logique prvaut dans toutes ces expertises ( Troubles
mentaux de lenfant et de ladolescent en 2002, Psychothrapies, trois approches values en 2004,
Autopsie psychologique en 2006) : surmdicaliser les souffrances psychiques et sociales en les
plaant sous la tutelle thorique et mthodologique des modles anglo-saxons. Lconomie
psychique se trouve rduite un dysfonctionnement neuronal, un dficit neurodveloppemental produit par des vulnrabilits gntiques et dvelopp par de mauvaises
habitudes ducatives. Les troubles du comportement ont un substrat crbral prdtermin par
des vulnrabilits gntiques.
Rappelons enfin que le modle psychopathologique freudien avait extrait la folie et la
dviance du champ dficitaire o la psychiatrie les cantonnait et o elles tendraient aujourdhui
faire retour sous lenseigne homogne du handicap mental . Le cas de lautisme est une
LAURENT E. Lost in cognition. Psychanalyse et sciences cognitives . Editions Ccile Defaut. Psych. Nantes.
2008.p13.
334

185
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

illustration exemplaire. A la suite de fortes pressions des associations de famille et la logique de la


biomdecine, la catgorie clinique de lautisme glisse du ct mdico-social : il devient un
handicap, un handicap mental quil sagit de rduquer. Lautisme nest alors plus considr
comme un choix du sujet , mais comme un dficit organique ou neurologique sans quaucune
donne scientifique neurologique ou physiologique na t concluante - quil sagit de corriger. La
recomposition objectiviste et mdicale de la psychopathologie loigne le psychiatre et le
psychologue du champ de la nvrose et du dlire pour les rapprocher toujours plus du domaine
de connaissance des individus corriger ou sdater. Au final, si la psychopathologie
freudienne invite tout sujet rechercher quelle est sa part dans les maux dont il se plaint , la
sant mentale ne lincite qu devoir surveiller et suspecter ce qui dans son existence pourrait
venir la troubler ou troubler celles des autres mais qui lui demeure jamais opaque, muet et
sourd. Nous passons ainsi dune civilisation dpressive fonde sur la culpabilit et la faute
ignores par celui-l mme qui pourrait les dsirer une civilisation de la paranoa envers soimme dans laquelle lindividu se trouve invit dpister les signes qui le menacent et dont il est
la fois la victime et le suspect 335. La traabilit des comportements, susceptible de favoriser le
reprage des contre-conduites, se trouve favorise par une mdicalisation de lexistence qui a sans
cesse accru ses forces morales et normatives. Cette rationalit sanitaire a atteint un point tel que
rien ne ressemble plus un malade potentiel quun homme ordinaire.
La psychiatrie moderne et la sant mentale sont donc rgies par le paradigme des troubles
du comportement dont ce dernier est suppos renvoyer une causalit neurobiologique. La sant
mentale traque alors les dviances comportementales dans une logique obsessionnelle du
soupon comme autant dimpurets neurogntiques ou cognitivo-instrumentales.

335

Ibid. p232.

186
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

d) La question de lactualit :
La subjectivit de notre poque, le discours de la civilisation hypermoderne, comme la
montr Jacques-Alain Miller, se rapprochent du discours du psychanalyste. Dune certaine
manire, cela peut sentendre comme le succs de la psychanalyse . Cest un fait, le sujet de
lhypermodernit se prte peu aux conflits ; il se soucie moins de la vrit que du
fonctionnement. Cest un sujet qui dfend simultanment lalination et la sparation,
lhomologation et la reconnaissance de sa diffrence. Cest le cas, par exemple, des collectifs gays
quand ils revendiquent le droit se marier. Face ce rel, la clinique du pass devient obsolte.
Le symptme, comme mtaphore de la vrit refoule, comme message nigmatique, interroge de
moins en moins le sujet contemporain. Aujourdhui, le rel, de plus en plus sans loi, devance
beaucoup le symbolique et la thorie qui nous permet den rendre compte. Cela exige de nous
dtre doublement attentifs aux mutations de la subjectivit et celles du pouvoir. Les mutations
de la subjectivit nous feront changer de clinique. Si lhystrique rpondait au matre en position
de savoir, aujourdhui cest le rel qui vient en tant que rponse dans une position protocolaire,
vu que les protocoles sont les noms de la routine ou, encore, ce qui pousse la rptition 336. Ce
qui fait que le rel se montre encore plus nu.
Nous devons donc rester attentifs aux changements des subjectivits. Que serait alors
lhypermodernit ? Ce serait ltat dune civilisation qui aurait accd au second tage du graphe
de Lacan, l o lAutre se montre nu, incomplet et inconsistant 337. Les temps ont donc chang.
Les sujets auxquels Freud sest confront et qui lui ont tant appris, se font rares. Cest tout juste si
les nouveaux sujets entretiennent un rapport avec la cause et la vrit ; par contre ils en ont un
avec la jouissance et lobjet a. Ces nouveaux sujets sont, selon le terme quutilise Jacques-Alain
Miller, smantophobes , incarnant ce hors-sens qui les rapproche si dangereusement du rel.
Lhypermodernit accole le sujet lindividualisme ; a contrario la psychanalyse rpond partir du
particulier, du un par un.
Ds lors, prcisons clairement et de manire concise notre orientation quant la question
de lactualit. Quentendons-nous par lactualit du symptme ? Prcdemment, nous avons
voqu lhistoricit du symptme , expression choisie pour mettre laccent sur lvolution et la
logique du rapport entre sujet et civilisation. Maintenant, nous voudrions plus insister sur laspect
FERNANDEZ BLANCO M. Politique de la psychanalyse , in Mental. n20. Fdration Europenne des Ecoles
de Psychanalyse. Seuil. Paris. Fvrier 2008.p30.
337 Ibid.p31.

336

187
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

psychopathologique et clinique de cette historicit ; do le choix de la notion dactualit. En fait,


cest une fausse opposition entre historicit et actualit ; nous ne les opposons gure. Lhistoricit
du symptme aborde le problme dune manire plus globale et gnrale, a contrario de lactualit
qui se centre plus sur le singulier, le particulier, linfime. La question de lactualit met donc
laccent sur laspect psychopathologique du symptme, sur son contenu, sa matrialit : les
nouvelles formes, les nouvelles manifestations, masques. Elle relve en fin de compte de la
variabilit clinique au sens dun tableau clinique (nvrose, psychose, perversion).
De plus, la notion dactualit nest pas un concept psychanalytique. Nous allons nous
servir de cette notion pour examiner une actualit psychopathologique : ce qui change et ce qui
ne change pas. Dune faon gnrale, lactualit renvoie ce qui est prsent, qui appartient au
prsent. Lactualit correspond donc une certaine temporalit. Selon nous, cette temporalit de
lactualit - tre dans lactualit - peut se dplier selon deux axes. Dit autrement, il existerait deux
manires pour un sujet dtre dans lactualit. Ces deux manires se posent en rfrence la
structure signifiante : le sujet dpend du signifiant, qui le dtermine et qui le divise. Cest dire que
lactualit est interroger sous langle de la structure : le rapport du sujet lAutre et au signifiant.
Il y a alors deux manires de se positionner par rapport au signifiant : une actualit signifiante et
une actualit a-signifiante .
Une modernit : une actualit signifiante
Premirement, nous pouvons noter une temporalit qui est lie lAutre : cest une
actualit signifiante. Dans ce cas, une manire dtre dans lactualit pour un sujet, cest de suivre
la mode de lAutre, dtre en phase avec lAutre. Le sujet est dpendant de lAutre : il est attentif
aux signes de lAutre, aux changements, la structure mme de lAutre.
Cette actualit signifiante qui est alors moderne est illustre par lexemple de la mode
vestimentaire : tre la mode , tre tendance la mode de nos jours . Pour tre
tendance , il faut suivre les derniers modles de tel vtement. Le domaine hi-Tech, celui des
objets gadgets de notre socit capitaliste (le nouveau tlphone, le nouveau ordinateur)
tmoigne aussi de cette logique. Pour tre tendance, pour tre dans lactualit, nous devons suivre
les nouveauts proposes par lAutre. Lhistoricit du symptme hystrique tmoigne de cette
actualit temporelle. Lhystrie suit lvolution de lAutre, du Matre et de ses signifiants-matres.
Elle est dpendante de lAutre et de la structure mme de celui-ci. Le sujet hystrique rpond au
matre en position de savoir.

188
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Une intemporalit : une actualit a-signifiante


Deuximement, nous pouvons aussi avancer une autre temporalit de lactualit ; une
actualit qui est en rupture avec lAutre : elle est a-signifiante. Une manire dtre toujours dans
lactualit, cest de ne pas suivre la mode de lAutre. Il y a une part dindmodable, une part qui
nest pas prise dans le temps, qui est hors temps. Cette temporalit qui est en rupture avec
lAutre, nous la dfinissons comme une intemporalit . Cette actualit a-signifiante est en fait lie
au versant de la jouissance et de la pulsion.
Par consquent, nous devons dans la notion dactualit, - dtre dans lactualit prendre
en compte deux sortes de temporalits : lune suit lAutre et lautre qui est en rupture avec lAutre
(intemporalit). Il existe donc deux manires dtre dans lactualit. Rsumons ceci par un
schma :

Modernit,
Variabilit
clinique
(lie au signifiant)
S1

Intemporalit,
a-signifiant
a

Le symptme se dfinit par une face signifiante et une face pulsionnelle. Il peut se rduire
alors deux lments : (S1, a). S1, lment signifiant et a lment pulsionnel. La variabilit
signifiante est alors lie au S1 tandis que lintemporalit est lie lobjet pulsionnel, lobjet a.
Aprs avoir dfini clairement ce que nous entendons par lactualit et en prenant compte des
changements de la subjectivit dans la civilisation, il nous semble prsent pertinent de soutenir
une actualit de la nvrose obsessionnelle , voire des actualits de la nvrose obsessionnelle. Existe-til une modernit de la nvrose obsessionnelle ? La nvrose obsessionnelle est-elle toujours la
mode ?

189
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

2) La modernit de la nvrose obsessionnelle :


Au vue des changements de la subjectivit de notre poque, il nous semble tout fait
pertinent de sinterroger sur une actualit et plus prcisment sur une modernit de la nvrose
obsessionnelle. Sous quelles formes et manifestations symptomatiques contemporaines la nvrose
obsessionnelle se cache-t-elle ou apparait-elle aujourdhui ? Dans ce point, nous supposons
lexistence dune actualit signifiante, savoir celle qui est lie au statut de lAutre. Pour dmontrer
lexistence de cette modernit, nous traiterons dune part de la matrialit de la dfense
obsessionnelle ; dautre part du rapport contemporain entre la nvrose obsessionnelle et le Matre
et enfin nous prsenterons une des nouvelles formes symptomatiques contemporaines dans son
rapport au social : le masque dpressif.
2.1. La nvrose obsessionnelle repose sur lalination renforce :
a) Clinique des dfenses :
La nvrose hystrique et la nvrose obsessionnelle constituent une rponse, une sorte de
rponse une question fondamentale que se posent les sujets . Lacan nous prsente les
structures cliniques comme autant de rponses une question qui chez lhystrique est une
question sur lidentit sexuelle et chez lobsessionnel une question mme sur son existence. Ce
quil nous prsente cest le fantasme mis en acte par ces sujets. La rponse que a constitue la
question fondamentale du sujet se concrtise dans une conduite du sujet, dit Lacan, qui est en soit
la pantomime . 338.
Ce qui devient alors central dans la clinique, cest de rapporter les structures cliniques au
dsir de lAutre et en particulier lAutre barr. Nous partirons de ceci que ce sont les modalits
particulires de dfense qui dterminent les diffrentes structures nvrotiques et perverse. En
consquence, nous aborderons la nvrose obsessionnelle et lhystrie dans la perspective dune
clinique de la dfense . Nous allons dvelopper cette perspective dans le but de mesurer
lactualit clinique, au niveau symptomatique, de la nvrose obsessionnelle. Parler de clinique
des dfenses , cest considrer les dfenses contre le dsir de lAutre. Comment pouvons-nous
illustrer notre propos ? Le fonctionnement de la phobie nous apparat en quelque sorte comme le
plus simple, le plus lmentaire, des mcanismes cet gard.
MILLER J.A. Du symptme au fantasme, et retour . Lorientation Lacanienne. Cours de 19821983.Enseignement prononc dans le cadre du dpartement de psychanalyse de Paris VIII. Sance du 24 novembre
1982. (indit).
338

190
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Phobie
La phobie a une place tout fait particulire dans la clinique des dfenses. Car dune part,
nous pouvons linscrire auprs des deux autres grandes nvroses et dautre part, nous pouvons
len exclure dans la mesure quelle ne reprsente pas part entire une structure comme telle mais
bien un fonctionnement lmentaire structural. Dit autrement, nous concevons ici la phobie
comme ce que Lacan nommait une plaque tournante du dsir . Une plaque tournante vers tel
ou tel dsir nvrotique. Dans Subversion du sujet et dialectique du dsir , Lacan avance que la phobie
est ce quil y a de radical dans la nvrose, cest--dire la prise en compte du manque de lAutre. La
phobie tmoigne de faon radicale dun fonctionnement vis--vis du dsir de lAutre. Elle est le
socle structural quant la question du dsir. A savoir si la phobie est une entit clinique ou
pas, Lacan prend position dune manire prcise : La phobie nest pas du tout voir comme une
entit clinique, mais comme une plaque tournante. [] Elle vire plus que communment vers les
deux grands ordres de la nvrose, hystrie et nvrose obsessionnelle, elle ralise aussi bien la
jonction avec la structure de la perversion, elle nous claire, en somme, sur toutes les
consquences quelle a []. 339. La constitution de la phobie se fait au point de la division du
sujet. Ce point est nud dont le sujet se rempardera par la phobie et o srigera le ftiche ou
prendra le pas-hsitation de la nvrose 340. La phobie apparat de lordre dun passage logique
vers la construction du fantasme, nvrotique ou pervers. Le sujet doit prendre en compte, lors de
ce moment logique, le signifiant du manque dans lAutre le signifiant du Nom-du-Pre inscrit
au lieu de lAutre. Ainsi, dans chacune des structures cliniques (hystrie, nvrose obsessionnelle
ou perversion), lissue de ce temps logique, le sujet va se situer diffremment, tout en ayant
faire avec lincompltude et linconsistance de lAutre.
Inconsistance et incompltude de lAutre
Prcisons deux termes. Lincompltude et linconsistance de lAutre font rfrence
lAutre barr : elles peuvent donc scrire toutes les deux, A. Lincompltude de lAutre renvoie
au fait quil manque un signifiant au lieu de lAutre. Un signifiant essentiel manque dans lAutre et
le rend incomplet : S(A). Le sujet ne se constitue dans sa division qu se soustraire du lieu de
lAutre. Linconsistance de lAutre se rfre plutt la jouissance : la jouissance manque dans
lAutre. Linconsistance de lAutre a affaire avec lobjet petit a alors que lincompltude de lAutre
se situe au niveau du signifiant. Les deux dimensions de lAutre linconsistance et
lincompltude sont prendre en compte pour mesurer la spcificit de chaque entit clinique.
Nous partons de ceci que lune des deux dimensions a plus de poids dans telle ou telle nvrose.
LACAN J. Le Sminaire. Livre XVI. Dun Autre lautre . Texte tabli par J.A Miller. Champ freudien. Seuil.
Paris. 2006. p307.
340 LACAN J. La science et la vrit , in Ecrits. op cit. p877.
339

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Dit autrement, la dfense dune nvrose repose sur lune des deux dimensions : la dfense
hystrique reposerait plutt sur linconsistance de lAutre alors que lobsession reposerait sur
lincompltude de lAutre. Nous prciserons par la suite cette ide.
Tactique et stratgie
Pour saisir cette logique, soulignons la diffrence entre le terme de tactique et celui de
stratgie . La tactique, cest lart du terrain. Elle implique quon dispose dun certain nombre
dinformations prcises, quon connaisse les moyens que lon peut dployer et quon tente den
savoir autant quant ceux de ladversaire. La tactique est dfinir, selon K Von Clausewitz341,
comme la thorie relative lusage des forces armes dans lengagement. La stratgie est, elle, la
thorie relative lusage des engagements au service de la guerre. La tactique est lart de savoir
comment mener une bataille ; la stratgie consiste savoir sil faut mener cette bataille, quel
rsultat on peut en attendre et ce quon en fera. On comprend que la tactique est plus
contraignante que les dcisions sont dtermines par une quantit de paramtres qui, dans le
commandement, laisse peu de marge de libert dans les choix : lvaluation des forces quon peut
mettre en jeu, le soupon quon a de ce que fera le camp den face, la nature du terrain A ct
de la tactique, la stratgie suppose, non pas un savoir suprieur, mais une phosphoration plus
ample, une libert des choix de plus large empan. La tactique laisse peu la libert dans les choix,
alors que la stratgie suppose une volont de direction des oprations.
A partir de cette distinction, nous soutenons que la tactique propre la nvrose consiste
dans le fait de rpondre lAutre barr en effaant cette barre et en se persuadant que lAutre est
complet. Or, entendons-nous que cette tactique savre impossible. Cette tactique deffacer la
barre sur lAutre choue. La stratgie se rfre plutt au type de nvrose, au choix de la dfense.
De ce fait, il serait plutt prfrable de parler des stratgies comme autant de types de
dfenses. Dans la nvrose, le sujet essaie de complter lAutre. La faon gnrale (la tactique)
dans la nvrose de rpondre lAutre barr, cest deffacer cette barre en se persuadant que
lAutre est complet. Or, les stratgies divergent pour tenter deffacer la barre sur lAutre : ce sont
les deux grandes nvroses, hystrie et obsession.
Le sujet nvros dispose de plusieurs stratgies pour faire avec lAutre barr. Mais, quel
type de stratgie doit-il user ? Nous faisons un rapprochement entre la question de la stratgie et
le type de nvrose. Nous concevons que le choix du type de nvrose correspond au choix de la
dfense (du symptme). Le type de nvrose nest pas contingent. Freud a tent de lexpliquer par
341

VON CLAUSEWITZ K. De la guerre . Editions de Minuit. Paris. 1955.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

des fixations diffrents stades. Or, il nous semble, avec Lacan, plus pertinent de concevoir le
choix du type de nvrose (hystrie-obsession) comme le choix de la dfense, le choix du
symptme. Comment cela sexprime-t-il cliniquement ? Lhystrie est conue comme relevant du
choix du refoulement, tandis que la nvrose obsessionnelle relverait dun autre choix de
dfense : annulation rtroactive, isolation. Sur ce point, nous sommes en plein cur de la
rflexion freudienne dInhibition, symptme et angoisse . En fait, le sujet doit faire le choix de la
dfense pour se protger de lAutre. Dans Remarque sur le rapport de Daniel Lagache , Lacan
avance que le choix du type de nvrose, cest la position du sujet. La dfense modifie, non pas la
pulsion, mais le sujet. Le mode originel dlision signifiante que nous tentons ici de concevoir
comme la matrice de la Verneinung, affirme le sujet sous laspect de ngatif, en mnageant le vide
o il trouve sa place 342. Les dfenses campent la place du sujet ; elles occupent donc la place
du sujet et en mme temps, elles en masquent la nature premire qui est dtre la place dun vide :
le sujet fait son trou 343. La dfense est conue par Lacan comme une modification du sujet luimme ; et cest pour cette raison quil parle de position du sujet .
Rsumons-nous. La tactique propre la nvrose consiste complter lAutre barr,
effacer la barre de lAutre. Ce que nous notons : A

A . Lopration tactique de la nvrose

repose sur le passage de lAutre barr lAutre complet. Or, cette opration savre impossible : il
est impossible de complter entirement lAutre barr. Cest un fait de structure. Mais, cela
nempche pourtant pas au nvros dy croire ! La stratgie repose sur le choix de la dfense,
savoir sur la matrialit de la dfense : lincompltude ou linconsistance de lAutre.
Lobsessionnel va prendre la demande de lAutre comme objet de son fantasme. Par le biais de la
demande, il cherche porter lobjet au champ de lAutre. Par consquent, il tente de complter
lAutre par le biais du signifiant de sa demande ; car pour lui la demande est un objet. Nest-ce
pas lincompltude de lAutre qui est ici luvre ? Chez lhystrique, le sujet prend comme
support de sa demande lobjet de lAutre. Nous pouvons schmatiser la tactique et la stratgie
dans la nvrose comme ceci :
S(A)
A : chec

S(A) : inconsistance/ incompltude.


Cest en sappuyant soit sur la logique de linconsistance ou soit sur celle de
lincompltude de lAutre que le sujet nvros tente de passer de lAutre barr lAutre complet.
342
343

LACAN.J (1960). Remarque sur le rapport de Daniel Lagache , in Ecrits. op cit. p666-667.
Ibid.p666.

193
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

b) Deux modes de division du sujet :


Si chaque nvrose se spcifie de cette modification du sujet quest la dfense, alors nous
devons aussi considrer ce qui se joue par rapport lobjet (inconsistance) et lAutre
(incompltude). La question de la spcificit de la dfense relve de la spcificit du fantasme
chez le sujet. Avant dinterroger cela, nous voudrions montrer la particularit - en termes de traits
- de chaque nvrose et ceci partir de la construction lacanienne des deux oprations de
causation du sujet.
Notre thse est la suivante : la suite de Freud, nous voudrions mettre en lumire deux
modes de refoulement, qui sont cet gard aussi deux modes de division subjective, qui de
surcrot spcifient telle nvrose. Dans le cas princeps dit de LHomme aux rats , Freud assigne
aux deux nvroses une opposition corrlative de deux modes de refoulement. Dans ce quil pose
comme le propre de lhystrie, savoir le refoulement par amnsie, qui porte sur un des deux
termes (S1 et S2), laissant lautre la charge de le reprsenter aussi bien, nous reconnaissons le
schma de lalination que Lacan a prsent sous une forme logique par la chute dans les dessous
du signifiant un. Dans lobsession, le mcanisme est diffrent, et au fond plus simple : au lieu de
faire oublier le traumatisme, le refoulement la dpouill de sa charge affective, de sorte quil ne
reste, dans le souvenir conscient, quun contenu reprsentatif indiffrent et apparemment sans
importance 344. En termes lacaniens, cela se traduit ainsi : dans la nvrose obsessionnelle, au prix
du non-sens, S1 et S2 restent en prsence, explicites. La phnomnologie de lobsession est riche
manifester cette coexistence dans la contrainte qui simpose au sujet avec un affect dabsurdit.
Cette opposition corrlative tablie par Freud est pour nous une invitation situer
lhystrie et lobsession comme deux modes de refoulement, comme deux modes de la division
du sujet : celle de deux en un dans lhystrie et pour ce qui est de lobsession, celle qui en drive,
en tant que scission.
Dans son Sminaire Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse , Lacan dveloppe,
partir de Freud, les deux oprations de causation du sujet : lalination et la sparation. Chez
Freud, lalination correspond au refoul tandis que ce qui correspond la sparation, cest la
pulsion. Dun ct, le refoulement ; et de lautre ct la pulsion. Lalination du sujet au signifiant
est la matrice logique de linconscient. Cest larticulation de la chane signifiante S1-S2.
344

FREUD S. Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle (LHomme aux rats) , op cit.p 226.

194
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Lalination, cest lalination du sujet la chane signifiante, tandis que la sparation, cest la
sparation du sujet de la chane signifiante. Rappelons que la chane signifiante est incomplte, il y
a un manque structural dans celle-ci : lincompltude de lAutre. Lacan fait de ce manque un
signifiant, S(A), le signifiant dun manque dans lAutre. La sparation avec la chane signifiante,
confronte le sujet la pulsion, cest--dire lobjet petit a. Dun ct, le manque symbolique S(A),
et de lautre ct lobjet de la pulsion, objet a. Lacan met donc en corrlation S(A) et lobjet petit
a (objet de la pulsion). L o le signifiant manque, la jouissance attache lobjet de la pulsion
pointe son nez. Il y a donc chez le parltre une articulation permanente, une dialectique entre
signifiant et jouissance, entre langage et pulsion. Nous sommes soumis cette dialectique chaque
fois que nous parlons.
Alination
Arrtons-nous sur lopration de lalination qui correspond au refoulement, pour saisir le
mode particulier de division du sujet. Avec son clbre exemple de La bourse ou la vie , Lacan
invente une forme trs particulire de vel : cest un ou bien la bourse, ou bien la vie . Or, ce
choix entraine une consquence inattendue : dans le cas o je choisis la bourse, je perds la vie et
du mme coup je perds les deux. Si jopte pour la vie, il reste une vie ampute de quelque chose
qui est perdu, une vie deux fois appauvrie, o si le contenu de la bourse est perdu, cest que le
courage de tout risque pour la conserver lest aussi. Opter pour la vie produit un solde : le solde
dune vie ampute ronge par le choix mme du sujet. Le choix invent par Lacan superpose ce
schma celui de ltre et du sens.
LEtre (le sujet)

S1

S1S2

le sens (LAutre)

Si le sujet opte pour le sens, que perd-il ? Le sujet choisit dobtenir une rponse sur la
signification de ce qui lui arrive : qui suis-je ? Il en cherche le sens chez lAutre et de cette
opration se dtache un signifiant refoul. Si le sujet choisit le sens, il perd alors linconscient.
Quelle option le sujet prend-il quand il choisit le sens ? Dabord, celle de ne rien savoir de
linconscient. Cela se lit : perdre les S1, les signifiants matres qui ont dtermin la vie du sujet et
qui sont des signifiants dpourvus de sens. Ensuite, il perd son tre cest--dire quil ne sait plus
qui il est. Quand il choisit le sens, le sujet na pas les dterminations inconscientes qui marquent
son destin et en consquence, il na pas non plus deffet sujet. Il na ni S1, ni S. Cest loption
alinante. Dit autrement, en termes freudiens, cest un choix dfensif. Cest le rien vouloir savoir

195
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

ni de son propre statut de sujet, ni des signifiants qui en dterminent lexistence, cest--dire de
son inconscient.
Dplions le mcanisme de lopration dalination. Lalination quivaut au fait que dans
lAutre a parle du sujet avant mme quil napparaisse : on parle de lui, il a dj un nom avant sa
naissance Lalination tient la structure binaire du signifiant, qui fait quun signifiant peut
bien reprsenter le sujet, mais pour un autre signifiant :
S1-----S2
S
Trois temps sont dvelopper dans la fonction de lalination. Dabord, il y a un sujet qui
nest rien, cest--dire qui nest pas inscriptible. Puis, vient sinscrire, au champ de lAutre, un
premier signifiant S1 qui dsigne le sujet et le ptrifie au champ signifiant. Enfin, linscription
dun second signifiant S2 fait apparatre le sujet comme manque constitu par lensemble vide,
vide de signifiant. Cest ce qui scrit S.
1)

2)

3)
S1

S S1

S2

Lopration de sparation a deux effets. Premirement, elle conditionne la reprsentation


signifiante du sujet, le sujet peut tre reprsent par un signifiant (S1 sur S). Corrlativement, ce
sujet divis va lui-mme tre coordonn avec lobjet qui est un lment non signifiant. Donc,
lopration de sparation produit dune part, le sujet de linconscient, le sujet inscrit dans le
signifiant, et dautre part, la coordination de ce sujet avec lobjet. Autrement dit, elle permet au
sujet qui se pose comme schiz dans le signifiant, entre S1 et S2, de boucher sa schize par lobjet.
En fait, le sujet ne se spare pas de lobjet, il se spare de la chane signifiante. Le sujet se spare
de lAutre en tant que lieu du signifiant, cest--dire ce que Lacan appelle dans Subversion du sujet
et dialectique du dsir lAutre comme le site pralable du sujet . Par la sparation, le sujet comme
x, inconscient, se retrouve dans la part de lAutre qui nest pas signifiant mais manque.
Lopration de sparation peut scrire de la manire suivante :
a S1S2

196
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

En bref, lalination est la figure du destin, cest le sujet alin son destin, cest le sujet
alin au discours de lAutre, aux signifiants de lAutre, aux dires de lAutre. La sparation, cest
ce qui donnera au sujet la possibilit de rencontrer la singularit de sa position du ct de son
tre, dans la mesure o il sagit de se sparer de lAutre, de la chane signifiante.
Lopposition corrlative entre deux modes de refoulement tablie par Freud nous invite
donc situer deux modes de division subjective. Lhystrie prsente le mode le plus pur de la
division du sujet, celui que nous symbolisons par un S. En fait, lhystrique est un sujet qui
assume sa division. Ce sujet va mme plus loin que de lassumer : il en fait un tendard et il opre
en son nom. Le sujet hystrique se sert de sa division porte au semblant pour exiger
quapparaisse la vrit du Matre, quest la castration mais aussi la division du sujet. Autrement
dit, lhystrie ne se prsente pas par le S1 mais par le S, par le manque--tre. Le sujet se prsente
non pas par moi, celle qui , mais plutt par je ne sais pas ce que je suis , je ne sais pas ce
que je veux ; cest la promotion du manque--tre et le refus que cela soit cras par un
signifiant. Le S est promu au dtriment du S1 ce qui est en mme temps la dmonstration que le
sens est insuffisant rendre compte de ltre. Le sens lemprisonne de la mauvaise manire, est
toujours autre chose, quelque chose en plus ou en moins.
La suture obsessionnelle
Le sujet de lobsession, au contraire, couvre la division, tente de ltancher, la soude en
connectant, au prix de toute vraisemblance, S1 et S2. Cela se constate dans la phnomnologie de
la pense soumise au Zwang, par la prvalence des formules. Il y a quelques annes, JacquesAlain Miller avait introduit un terme de logique : la suture. La suture nomme le rapport du
sujet la chane de son discours et quil y figure comme llment qui manque, sous lespce dun
tenant lieu. Car y manquant, il nen est pas purement et simplement absent 345. Le rapport du
sujet son propre discours se soutient donc dun effet singulier : le sujet ny est prsentifi quau
prix de sy montrer lui-mme absent dans son tre. Le sujet, peine advenu au langage, se perd
dans ce langage qui la caus. Non seulement le sujet nest pas cause du langage, mais il est caus
par lui 346 . Le sujet qui advient par le langage ne sy insre que sur le mode dun effet ; un effet
du langage qui le fait exister pour aussitt lclipser dans lauthenticit de son tre. Nest-ce pas
ceci que tmoigne lobsessionnel ?

MILLER J.A. (1966). La suture (lments de la logique du signifiant) , in Cahiers pour lanalyse, 1-2.p39.
DOR J. Introduction la lecture de Lacan 1. Linconscient structur comme un langage . Denol. Paris.
1985.p137.
345
346

197
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Jacques-Alain Miller est conduit dfinir le Zwang de lobsession comme une tentative
deffectuer une suture dfinitive du sujet et par consquent de dfinir cette suture comme le
mode obsessionnel du refoulement347. Quest-ce dire ? Ce qui, du sujet, fait retour dans
lobsession, fait retour dans la chane signifiante sous le mode de lentretien avec soi-mme. En
effet, le sujet obsessionnel parle avec lui-mme ; il se ferme toute change dialectique, cest-dire la parole de lAutre348. La suture dfinitive du sujet ne se ralise dans lobsession quau prix
dune fermeture tout change possible avec lAutre. Le sujet est conduit sentretenir avec soimme et non avec un autre. De ce fait, la chane signifiante simpose ainsi rgulirement au sujet
dans sa dimension de voix dont cette dernire est dautant plus paradoxale et confondante que
son attribution reste strictement subjective. Cette voix dconcerte le sujet de lintroduction dans
le signifiant de particules qui dmentent son intention significative, dont nous avons lexemple
paradigmatique chez lHomme aux rats, dans cette formule de conjuration, de prire : Que Dieu
la prserve , o irrsistiblement svoque un ne , une ngation qui est linscription du sujet
faisant retour comme sujet dun Wunsch explicite. De cette tentative deffectuer une suture
dfinitive du sujet, la contrainte bascule dans le doute. Le forage qui introduit le passage lacte
culmine dans un doute inexorable.
Lobsession, comme refus de lalination ?
En consquence, suivre Miller, nous sommes invits situer lobsession comme le refus
de lalination. Or, nous pouvons trouver dans cette clinique de la nvrose obsessionnelle les
motivations de ce que Lacan a construit comme la logique de lalination. Nous considrons que
lobsession se spcifie par un refus de lalination, non pas refus dentrer dans le langage, mais
refus quant aux consquences de lalination illustr par la logique du choix forc, savoir la
dimension de la perte et du manque--tre (S). Lacan a dfini lalination par le choix forc o la
logique de ce choix montre que nous ne pouvons pas avoir les deux (la bourse et la vie) : soit la
bourse, soit la vie. Cest un seul ou aucun. Il y a l tout le paradoxe dans lequel se trouve
lobsessionnel car nanmoins, le choix forc ne simpose pas moins au sujet de lobsession qui
tente de le dmentir.
En dpit de lobsession, le sujet tombe alors sous le coup dune alination renforce,
savoir je ne pense pas . Cette suture de lobsessionnel est sans doute le rejet de linconscient,

MILLER J.A. H2O , in Actes de lEcole de la Cause freudienne, VIII. Paris. 1985.p39
Ceci est expliqu par Lacan dans son Sminaire Le transfert o il dveloppe le mathme du fantasme
obsessionnel : cf LACAN J. Le Sminaire. Livre VIII. Le transfert , Texte tabli par J.A Miller. Champ Freudien.
Seuil. Paris.1991.p301.
347
348

198
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

rejet du manque--tre, qui se paie par lintroduction dans le signifiant de particules. Par rapport
au choix forc, la position obsessionnelle est de ne rien perdre. Nanmoins, le choix forc ne
simpose pas moins au sujet de lobsession qui tente de le dmentir. Ce sujet tombe alors sous le
coup dune virulence renforce de lexigence de la perte. Cest l le paradoxe : il ne veut rien
perdre, mais il cherche se sacrifier. Or, sacrifier la jouissance au signifiant sillustre du je ne
pense pas , rejet de linconscient, qui se traduit volontiers par un je compte . Cest du sujet de
lobsession quil est spcialement vrai de dire quil vire continuellement lencaisse-jouissance la
comptabilit.
Cest pourquoi, nous modifions la version de lalination pour lobsession - cette
alination que Lacan a illustre de ce quil a trouv dans lusage courant, la bourse ou la vie ,
la libert ou la mort - en disant que lalination pour lobsession se caractrise par ce choix,
vrai dire impossible, mais que le sujet se voue incarner : la bourse et la mort , ne rien perdre,
ft-ce au prix de la vie. Ce qui ouvre un espace doutre-tombe o le sujet gre son avoir comme
dj mort, cest--dire quil sacrifie au signifiant et la vie et la libert.
Nous situons ici toute la tragdie de la nvrose obsessionnelle : le sujet de lobsession se
voue incarner un choix impossible. Dans la nvrose obsessionnelle, il y a redoublement de la
structure, alination renforce. Lalination obsessionnelle serait une alination qui nintroduirait
pas, qui ninclurait pas la dimension de la perte, qui viendrait dmentir la dimension du vel (ou),
qui plus est, est impossible. Cette alination bricole , qui savre impossible, modifierait le vel
de lalination par le et : la bourse et la mort.
c) Hypostase du sujet et obsession :
Nous allons maintenant mesurer les consquences thorico-cliniques de notre rflexion
prcdente. Autrement dit, le fait de spcifier lobsession comme le refus de lalination et plus
prcisment comme le refus de la dimension de la perte incluse dans tout choix ce dernier
illustr par le schma de lalination nous conduit donc tudier ce que Lacan appelle
lhypostase du sujet.
La thse que nous allons dvelopper et soutenir est la suivante : la spcificit de
lobsessionnel est de se prsenter par la promotion du S1, le je suis et il dveloppe le sommaire
des formes de son tre : je suis plein dabngation , je ne suis pas rancunier Lobsessionnel

199
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

opte pour le S1, le signifiant qui reprsente le sujet devant lAutre : cest lhypostase du sujet. A
loppos, lhystrie se prsente non pas par le S1 mais par le manque--tre, le S. De plus, nous
supposons que la dfense obsessionnelle, par lintermdiaire du symptme, vise combler lAutre
barr laide du signifiant, en particulier par le S1 (essaim de signifiants). Tandis que la stratgie
hystrique sappuierait plutt sur le manque--tre du sujet pour rpondre lAutre barr.
Que devons-nous entendre par lexpression hypostase du sujet ? Si nous nous rfrons
une dfinition gnrale, le terme hypostase vient du latin hypostasis qui signifie
littralement ce qui est plac dessous , se traduit en latin par substantia : substance .
Autrement dit, lhypostase du sujet est la substance du sujet. En termes lacaniens, la substance du
sujet correspond au signifiant unaire, au S1, au signifiant auquel le sujet sidentifie afin davoir une
place dans le champ de lAutre. Sans ce signifiant, le sujet nest rien. Ce S1 est la substance, la
matire, la carte de visite du sujet. Dans son Sminaire Les quatre concepts fondamentaux de la
psychanalyse , Lacan nonce que le sujet nat quau champ de lAutre. Mais de ce fait mme, cela
qui, auparavant ntait rien, sinon sujet venir se fige en signifiant 349. Il y a donc un double
versant du ct du sujet : soit le sujet nest rien et nous lcrivons comme manque--tre S, soit il
devient un signifiant et cest ce signifiant S1 partir duquel le sujet peut entrer dans le jeu avec
lAutre.
Dans le dernier cas, le sujet est hypostasi dans le S1 ; il se trouve gel dans le S1. Lide
de Lacan est que leffet-sujet merge partir de la chane signifiante S1-S2. Leffet de sens cest-dire S1-S2, est ce qui met en relief que quelque chose chappe. Cest leffet de sens qui fait
merger le sujet qui tait occult. Reprenons le schma propos par Lacan dans son Sminaire
Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse 350 :
X

S1

O. s,s,s,s.

S (i(a,a,a,a,))

S2
O. s,s,s,s. : suite des sens
(i(a,a,a,a,)) : suite des identifications
LACAN J. Le Sminaire. Livre XI. Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse . Texte tabli par J.A
Miller. Champ freudien. Seuil. Paris. 1973. p181.
350 Ibid.p215.
349

200
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Un autre schma se dduit du premier partir de la phrase suivante : Je vous prie de


considrer la ncessit logique de ce moment o le sujet comme X ne se constitue que de
lUrverdrngung, de la chute ncessaire de ce signifiant premier. Il se constitue autour de
lUrverdrngung, mais il peut y substituer comme tel puisquil faudrait alors la reprsentation dun
signifiant pour un autre, alors quil ny en a ici quun seul, le premier. Dans ce X qui est l, nous
devons considrer les deux faces ce moment constituant o choit la signifiance, que nous
articulons une place dans sa fonction au niveau de linconscient, mais aussi leffet de retour, qui
sopre de cette relation quon peut concevoir partir de la fraction 351 :

-----------------------

d(A)
O.s, s' , s' ' , s' ' ' ,...
S

S (i(a,a,a,a,))

A gauche du schma, le signifiant premier chute, signifiant qui est pur non sens, et devient
porteur de linfinitisation de la valeur du sujet. A droite, viennent scrire les significations
dialectises dans le rapport au dsir de lAutre et elles donnent au rapport du sujet linconscient
une valeur dtermine. Ce quil faut saisir, cest que le S1 naccorde pas de valeur de sujet au X. Le
S1 cache et accorde au X la srie des identifications. Cest le S1 ici appel hypostase du sujet, le
reprsentant du sujet qui le reprsente et fait que le sujet napparat pas. Il ny a sujet que si entre
en jeu le couple S1-S2. Ce couple se rsume dans le signifiant S2 parce quil implique en lui-mme
le S1. Le S1 tout seul, isole, ne produit pas lmergence du sujet.
De surcroit, nous sommes amens dfinir lhypostase du sujet comme le S1, le
reprsentant du sujet qui le reprsente mais ce S1 ne fait pas apparatre le sujet barr, divis, S. Ce
S1 a ceci de particulier quil a pour fonction de couvrir le manque--tre. Le sujet barr sous la
barre apparat avec leffet du S2. En fait, le sujet nest pas effet du S1. Quand Lacan nonce que le
sujet est effet de signifiant, cela veut dire quil est effet de la chane signifiante S1-S2.
Par la suite, cette formule soriente vers lAutre avec la rencontre de lAutre dsirant, de
lAutre barr (temps de la sparation). Cest de cette matrice que Lacan va laborer ce quil

351

Ibid.p227.

201
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

appellera dans les annes 1970, le discours du matre. Dans le discours du matre (qui est celui
aussi de linconscient) le sujet a un signifiant qui le reprsente et avec lequel il sadresse lAutre :
S1
S

S2

La clinique de la nvrose obsessionnelle permettra aussi Lacan dcrire le discours du


matre. Nous accentuerons au fil de notre rflexion cette ide. La lecture de ce double versant du
ct du sujet nous invite diffrencier deux positions de ltre : lhystrie et lobsession. Dans
lhystrie, cest le manque--tre S qui sallume, qui commande ; alors que pour lobsession, il
sagit du S1 qui opre. Lhystrique est un sujet qui ne se prsente pas par le S1, signifiant-matre
- cest mme cela que le sujet refuse mais par la division subjective. Lhystrique sadresse
lAutre par lintermdiaire de son manque--tre, par sa division subjective. Cest ce que Lacan
identifie en crivant dans le discours hystrique, le S en position dagent.
Dans lobsession, cest le S1 qui sallume ; lobsessionnel est un sujet qui se prsente par la
promotion du S1. Rappelons que ce S1 qui est le signifiant qui reprsente le sujet, opacifie et
occulte le statut du manque--tre. Cest--dire que si nous prenons le S1 du ct du sujet, le S1 a
pour fonction de voiler le manque--tre. Ici, nous voquons lhypostase du sujet. Lalination
ce signifiant qui permet au sujet de dire qui il est tout en voilant ainsi le manque--tre. Nous
supposons suivre Freud et Lacan, que lobsessionnel tente de couvrir la division subjective, de
colmater le manque--tre. Comment le fait-il ? Quelle est sa spcificit ? Lobsessionnel tente de
recouvrir le manque--tre au prix dune connexion signifiante, dune soudure signifiante, entre
S1 et S2. Cette tentative de soudure de la chane signifiante aurait pour produit des formules ayant
valeur de S1, formules de purs non-sens. Ces formules ayant valeur de S1 voquent le caractre
absurde des obsessions exprim par le sujet dans le cas de lHomme aux rats. Le caractre
absurde et de non-sens de ses obsessions exprim par le sujet obsessionnel tmoignent de cette
tentative de suture du manque--tre.
En fait, S1 et S2 ne sont pas refouls, ils restent en prsence dans le conscient. La
spcificit obsessionnelle rside dans le fait que le S1, le signifiant refoul qui reprsente le sujet
(hypostase du sujet), se retrouve dans le conscient. Dans son Sminaire Lacte psychanalytique 352,
Lacan propose la formule suivante pour tout sujet :
S (S S A )
352

LACAN J. (1967-1968). Sminaire XIV. Lacte psychanalytique . Sance du 13 mars 1968. (indit).

202
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

La formule vaut pour tout sujet en tant quil est de sa nature divis. Le sujet divis (S)
sinscrit sous la forme du signifiant refoul S , en tant quil est reprsentant du sujet auprs dun
autre signifiant S A , ce signifiant ayant le coefficient A en tant que cest celui o le sujet a aussi
bien se reconnatre qu se mconnatre, o il sinscrit comme fixant le sujet quelque part au
champ de lAutre. A partir de cette formule gnrale, Lacan distingue les deux formes de ltre
(hystrie et obsession). Lhystrique, dans sa nature essentielle, cest bien authentiquement si
authentique veut dire ne trouver quen soi sa propre loi - quelle se soutient dans une
affirmation signifiante qui, pour nous, fait thtre, fait comdie et, la vrit, cest pour nous
quelle se prsente ainsi . Il rajoute que nul ne saurait saisir ce quil en est de la vraie structure
de lhystrique sil ne prend pas, au contraire, pour tre le statut le plus ferme et le plus autonome
du sujet, celui qui sexprime dans ce signifiant, condition que le premier, celui qui le dtermine,
reste non seulement dans loubli, mais dans lignorance quil est oubli 353. Cest partir du S A
que nous pouvons dterminer la position de ltre hystrique.
Il en est tout autre pour lobsession o le sujet sort le signifiant dont il sagit, en tant
quil est sa vrit, mais le pourvoit de la Verneinung fondamentale par quoi il sannonce comme
ntant pas cela que justement il articule, quil avoue, quil formule [] 354. Cette fois-ci, cest sur
le premier terme S pourvu de la Verneinung fondamentale, que va dterminer la nvrose
obsessionnelle.
(S SA )
Sincre Verneinung
Les lments de cette formule gnrale introduite par Lacan dans les annes 1968 nest
pas sans nous voquer les termes du S1 et S2. Nous pourrions lcrire de la manire suivante :
S (S1S2)
S1= S (signifiant refoul)
S2=S A
Lobsessionnel se prsente par la promotion dun S1 plus ou moins ngativ. Lacan fait
rfrence au texte de Freud sur la Verneinung. La dngation se prsente essentiellement comme
un phnomne moque qui consiste inscrire le discours du sujet dans la dialectique du moi et de
353
354

Ibid. Sance du 13 mars 1968. (indit).


Ibid.

203
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

lautre imaginaire. Ce en quoi la dngation est le reflet de ce qui constitue limpasse du nvros.
Il y a, nous semble-t-il, une distinction faire entre la dngation et la Verneinung fondamentale.
La Verneinung fondamentale opre comme annulation constitutive de ltre du signifiant.
Autrement dit, lobsessionnel essaie doprer une torsion ce S1 en le ngativant, en cherchant
retrouver la fonction de signe derrire le signifiant. Le rapport du sujet obsessionnel au signifiant
est tout fait exemplaire : lobsessionnel cherche [] de le (le signifiant) mettre en doute, de
lastiquer, de leffacer, de le triturer, de le mettre en miettes 355. Or, que signifie ngativer le
signifiant ? Dans son Sminaire Lidentification , Lacan nous explique que lmergence du
signifiant suppose trois temps. Pour cela, il prend lexemple de la trace laisse par Vendredi sur le
sable de lle de Robinson. Lmergence du signifiant suppose quil y ait dabord eu trace, que
celle-ci a t efface et quun signifiant vienne nommer ce qui nest plus l. La nomination de
cette trace dsormais absente situe celle-ci dans la chane signifiante. Par consquent, lmergence
du signifiant suppose un effacement, non pas de lobjet, mais du signe qui le dsigne. La tentative
obsessionnelle de ngativer le signifiant signifie que le sujet veut faire en sorte que
leffacement qui est le mode de fabrique du signifiant - nait pas eu lieu. Dit autrement,
lobsessionnel veut transformer le signifiant en ce dont il est le signe

356

. En outre, cette

tentative de ngativation du signifiant se fait au mme titre que la tentative de suturer la chane
signifiante : savoir faire en sorte quil nexiste plus dintervalle signifiant, prsence du sujet, du
manque--tre.
Nous avons montr que lobsessionnel se spcifie par la promotion du S1, qui est
lhypostase du sujet. Lobsessionnel refuse lalination ainsi quil tente de colmater la division
subjective et ce faisant, tout ce systme ne fait quapparatre paradoxalement encore plus la
division subjective et une alination renforce. Cest tout le paradoxe obsessionnel. Tout son
systme dvitement ou dfensif nest quen fin de compte lun des meilleurs modes de
production du sujet au sens strict. Tout en refusant alination et division, il ne fait que les
rapparaitre de manire imprative. Nanmoins, nous devons poursuivre encore plus notre
rflexion dans le but de saisir en quoi rside la modernit de la nvrose obsessionnelle.

LACAN J. Le Sminaire. Livre X. Langoisse . Texte tabli par J.A Miller. Champ Freudien. Seuil. Paris.
2004.p77.
356 LACAN.J (1961-1962).Le Sminaire. Livre IX. Lidentification . Sance 14 mars 1962.(indit)
355

204
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

2.2. La modernit de la nvrose obsessionnelle est lie au discours de lhystrique :


Rcapitulons notre propos. Plusieurs rsultats sont rappeler. Dune part, nous sommes
arrivs concevoir lobsession comme une tentative deffectuer une suture dfinitive du sujet et
par consquent, cette suture peut tre dfinie comme le mode obsessionnel du refoulement.
Dautre part, le sujet obsessionnel se spcifie de lalination renforce. La nvrose obsessionnelle
en tant que dfense repose sur lalination renforce et sur un rejet du manque--tre. Ces deux
points sont intimement lis, car la suture a pour objectif de nier, de dmentir le manque--tre.
Or, si la suture a cet objectif, elle produit paradoxalement leffet inverse : celui de faire apparaitre
la division subjective. Enfin, ce rsultat nous a amens interroger la question de lhypostase du
sujet dans la nvrose obsessionnelle. La spcificit de lobsessionnel est de se prsenter par la
promotion du S1, le signifiant qui reprsente le sujet devant lAutre. Cette remarque nous a
conduits remettre laccent sur la suture obsessionnelle partir dune citation de Jacques Lacan
dans le Sminaire XIV Lacte psychanalytique .
A partir de ces rsultats, pouvons-nous soutenir une modernit de la nvrose
obsessionnelle ? Il semblerait que ce soit le cas ; car notre thse sappuie sur lindication
freudienne que nous prenons trs au srieux, selon laquelle la nvrose obsessionnelle est un
dialecte du langage hystrique 357. En effet, cest partir de cette indication freudienne que nous
allons soutenir une modernit de la nvrose obsessionnelle. Dit autrement, nous devons soutenir
une modernit de la nvrose obsessionnelle partir du moment o nous concevons lexistence
dun noyau hystrique dans toute nvrose. Nous allons donc interroger ce noyau hystrique
dans la nvrose obsessionnelle. La modernit de lobsession se soutiendrait dune hystoricit
symptomatique : une actualit signifiante. Il existerait dans lobsession un rapport volutif
lAutre. Enfin, nous avons rappel que lobsession est un dialecte de la langue hystrique ; est-ce
dire, de premier abord, quelle est un dialecte du discours hystrique ? Quel est aussi le rapport
de lobsessionnel face au Matre daujourdhui ? Comment la nvrose obsessionnelle se manifestet-elle notre poque ? Sous quelles formes se revt-elle ?
a) La nvrose obsessionnelle est un dialecte du langage hystrique :
La modernit de la nvrose obsessionnelle sinterroge partir du fait que lobsessionnel
promeut un Matre, ce qui le lie avec le discours hystrique o dans ce dernier le sujet promeut un
FREUD S. Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle (LHomme aux rats) , op cit.p200 : Les moyens
dont se sert la nvrose obsessionnelle pour exprimer ses penses les plus secrtes, le langage de cette nvrose, nest
en quelque sorte quun dialecte du langage hystrique .
357

205
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

matre pour linterroger. Quel est le rapport de lobsessionnel au Matre ? Est-il le mme que le
sujet hystrique ?
La rfrence au matre nest pas la mme dans la nvrose obsessionnelle et dans lhystrie.
Pour lobsessionnel, cest le matre tandis que pour lhystrique, cest la femme. Nanmoins, le
dsir de lhystrique est une certaine faon de prendre position par rapport au matre : Ce que
lhystrique veut, cest un matre 358. Comment dfinir ce qui constitue le Matre ? Nous allons
nous intresser ce qui fonde le matre pour cerner ensuite les contours dune modernit de la
nvrose obsessionnelle. Nous allons nous rfrer trois lectures tentant de dfinir le Matre :
Hegel, Kojve et Lacan.
Selon Hegel, la dialectique du matre et de lesclave tourne autour de la lutte mort de
pur prestige . Que veut le matre ? Il veut tre reconnu. A cet gard, il sinvente un autre luimme afin de mettre en jeu sa vie loccasion dune sorte de combat singulier qui est, selon les
termes de Hegel, un combat la vie la mort . En voulant la mort de cet autre quil fait luimme entrer en scne, il met en jeu sa vie. Lessence du matre qui risque sa vie est dans cet autre
qui il veut arracher la vie. Que le matre puisse tre reconnu comme tant le matre, cela dpend
de ce qui arrive cet autre au cours de ce combat. Selon Hegel, lessence du matre est dans le
dsir de reconnaissance par lautre. Or, cet autre se fait lesclave ds lors quil entre en scne.
Pourquoi ? Car il refuse le combat, il a peur de mourir, de perdre la vie. Cet autre refuse le
combat singulier car il a peur de perdre la vie. Par consquent, lesclave est enchan la chose
produire. Le tre au service de , qui est le sort de lesclave, soppose ainsi au fait, pour le matre,
dtre celui qui risque sa vie et qui sen dtache en faisant delle un enjeu. Lesclave travaille pour
le matre dans la mesure mme o il a prouv la peur de sa vie.
Kojve met en scne la dialectique hglienne du matre et de lesclave dans une sorte de
fresque historique laquelle il donne la dimension dun mythe. Le matre jouit et lesclave
travaille. Cette distinction entre travail et jouissance est le rsultat dune lutte : la lutte mort de
pur prestige. Le matre est celui qui ose affronter la mort, qui fait le pas de risquer de perdre la vie
en voulant ter lautre la sienne. Cet autre refuse de faire ce pas. Mais le matre ne le tue pas car
si lesclave est mort, il ne peut pas tre reconnu par lui comme tant le matre. Il y a l un
paradoxe. Le matre veut tre reconnu par celui qui il sen prend, qui il veut prendre sa vie. Si
lautre est mis mort, la vie pour le matre perd son sens. Pour Kojve, le vivant ne peut pas
LACAN J. Le Sminaire. Livre XVII. Lenvers de la psychanalyse . Texte tabli par J.A Miller. Champ freudien.
Seuil. Paris. 1991.p150.
358

206
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

tre reconnu par le mort 359. Le trait qui caractrise le matre, cest en effet le risque de vie. Si
lesclave est vivant, cest dans la mesure o le matre lui a laiss la vie sauve : le vaincu pargn
est un cadavre vivant 360. Il a prfr lesclavage la mort : le matre jouit. Kojve prcise que le
matre jouit dans le sens o il consomme la chose que lesclave a produite. Il transforme la chose
au moyen de son travail et le matre est vou la dtruire. Le matre vit donc travers ce que
produit le corps de lesclave. Cest l que Kojve indique que la position du matre est tragique et
constitue une impasse existentielle . Pourquoi le matre se situe dans une position tragique ?
Car il est reconnu par quelquun quil ne reconnat pas, qui na aucune valeur, qui nest rien pour
lui. Un vritable partenaire fait dfaut au matre : lesclave est identifi par lui la chose laquelle
il est enchan. Or, Kojve soutient une lecture enthousiaste de la dialectique du matre et de
lesclave en tant que lavenir appartient, non pas au matre guerrier, mais lesclave
travailleur 361. Lesclave devient le matre grce son travail. Un renversement dialectique se
produit. Lesclave a eu peur du matre absolu (la mort). Il a craint et a trembl. Mais la peur a
ouvert une brche dans le savoir : lesclave sait quil nest pas libre. Il sait que, sil avait fait le pas,
sil avait pris le risque, il aurait t libre. Cependant, cest ce savoir, quil a acquis en traversant
lexprience de la crainte, qui le pousse vouloir se librer du matre. La seule chance qui soit
donne lesclave, cest quil soit devenu le sujet de lhistoire.
Dans son Sminaire Dun Autre lautre , Lacan dveloppe une nouvelle approche de la
nvrose partir de la question du matre. La rfrence au matre nest pas la mme dans
lobsession et dans lhystrie. Lacan avance deux propositions pour diffrencier lhystrie et
lobsession. Dune part, le nvros obsessionnel est celui qui refuse de se prendre pour le
matre 362, dautre part, lhystrique est celle qui refuse de se prendre pour la femme 363.
Lacan affirme avec Kojve que lesclave est celui qui ralise lhistoire 364 et rvle que ce
dont il sagit pour lesclave, cest de devenir le matre du savoir. Certes, le matre selon Hegel fait
le premier pas mais il reste fig dans cette position. Lesclave, sil ne fait pas le premier pas, fait
ensuite une srie de pas. Et, chaque pas, il tente daccder la matrise du savoir. La lecture par
Lacan de la dialectique du matre et de lesclave donne la position du matre une valeur, non pas
tragique, mais comique. La lutte mort de pur prestige est en effet une lutte mort pour rire, car
KOJEVE A. Introduction la lecture de Hegel . Gallimard. Paris. 1947.p20.
Ibid.p22.
361 Ibid.p28.
362 LACAN J. Le Sminaire. Livre XVI. Dun Autre lautre . Texte tabli par J.A Miller. Champ freudien. Seuil.
Paris. 2006. p335 et p387.
363 Ibid.p335 et p387.
364 LACAN J. Le Sminaire. Livre XVI. Dun Autre lautre . op cit. p272.
359
360

207
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

personne ne meurt. En fait, ce dont il est question, ce nest pas de savoir si le matre est le seul
qui ose affronter la mort mais de savoir sil sengage ou pas dans la partie quil joue. Que dcide-til ? De faire le pas ou de ne pas faire le pas ? Autrement dit, il sagit de savoir sil accepte ou sil
refuse de soutenir le Un quil est, cest--dire le Un de la vie qui est la sienne. Ce que Hegel
dsigne comme tant la lutte mort de pur prestige, ce nest pas autre chose, selon Lacan, que la
transformation de la vie en un trait, en linscription dun Un, en lcriture du 1 : La lutte nest
mort que de transformer sa vie en un signifiant limit au trait unaire. Cest avec a quon
constitue le pur prestige 365. Par consquent, le matre est celui qui ose tout simplement faire le
pas dtre ce premier Un, de le soutenir, de le porter 366. En ce sens, sengager dans la partie, cest
dcider dtre Un. Lesclave refuse dtre le matre, et donc est celui qui a peur dtre Un.
Quel rapprochement pouvons-nous faire entre les positions du matre, de lesclave et de
lobsessionnel ? Lobsessionnel est-il un matre ? Un esclave ? Nous trouvons une rponse dans
une phrase de Lacan : le nvros obsessionnel est celui qui refuse de se prendre pour le
matre 367. La spcificit obsessionnelle consiste dans le fait que le sujet refuse dtre le matre.
Pour saisir la diffrence entre les deux Un, lUn du matre et lUn de lobsessionnel, reportonsnous au schma propos par Lacan en 1969368 :
1

(1,

Il y a un premier Un (1) et il y a un deuxime Un qui parce quil est deuxime, parce quil
est autre, met en jeu lopration de lAutre (1, ). Lu autrement, nous pouvons crire :
S1

(S1-S2,)

Les lments inclus dans la parenthse correspondent lAutre ; cest la chane signifiante
S1-S2 avec lensemble vide qui correspond lobjet petit a. Etre en position de matre, cest
donc sidentifier au premier Un. Etre un matre, cest sengager dans la partie qui se joue, cest
dcider dtre Un 369. Or, lobsessionnel refuse les consquences de lalination au Un ; il refuse
dtre le matre. Pourquoi lobsessionnel refuse-t-il dtre le matre ? Il craint de faire le pas, il a
peur dtre ce premier Un. Il a peur de la mort dans le sens o la mort cest tre Un. Moyennant
quoi, le sujet se trouve dans une position qui renvoie celui de lesclave. Il est du ct de lUn
Autre qui se lance dans une opration ayant pour vise lun-en-plus, cest--dire le a qui occupe la
LACAN J. Le Sminaire. Livre XVI. Dun Autre lautre . Texte tabli par J.A Miller. Champ freudien. Seuil.
Paris. 2006. p366.
366 NAVEAU P. Le nvros et le matre , in La Cause freudienne, n68. Navarin Editeur. Seuil. Paris. 2008.p204.
367 LACAN J. Le Sminaire. Livre XVI. Dun Autre lautre . Texte tabli par J.A Miller. Champ freudien. Seuil.
Paris. 2006. p335
368 ibid p378.
369 NAVEAU P. op cit. p204.
365

208
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

place de lensemble vide 370. Ltre obsessionnel se situe du ct de lAutre, du ct de lUn


Autre, le S1 dans S1-S2. Il est en position dtre lesclave, cest--dire celui qui a peur dtre Un.
En sappuyant sur la dialectique hglienne, Lacan articule la dpendance du matre
lendroit de lesclave et que la fonction subjective du matre rside au niveau de lesclave dans la
mesure o S1 reprsente le sujet pour un autre signifiant S2. Cela veut dire que le sujet matre
rsiderait au niveau de lesclave. Cest quil ny a pas lieu de considrer le matre et lesclave
comme deux personnages. Il ny a quun seul sujet. Alors, quest-ce que lesclave ? Lesclave, cest
le corps, cest le corps en tant quil est suppos comme un cadavre. Cest le corps en tant quil
obit comme un cadavre. Lesclave est le corps et sa jouissance tandis que le matre est un rve,
cest le rve de lesclave, cest le rve de la matrise du corps. Lhomme se croit deux, cest--dire
il se croit matre de lui-mme. La diffrence entre la dialectique du matre et de lesclave dHegel
et la clinique de lobsessionnel, cest que dans le premier cas, le matre ne sait rien tandis que dans
lobsession, le sujet suppose que le matre sait ce quil veut. Pour lobsessionnel, le matre est
suppos savoir. Toute lanalyse de lHomme aux rats montre la place minente de la figure
paternelle pour lobsessionnel. La raison de lobsessionnel est de se mettre louvrage pour faire
circuler la dette paternelle, cest--dire se faire lesclave pour le pre, pour le matre.
Lobsessionnel se fait lesclave esclave du matre du discours du matre un esclave qui se
rjouit de linfinitude du travail accomplir, mais cest la jouissance du symptme. Lobsessionnel
est celui qui doit faire le travail pour le matre. Faire circuler, cest bien ce que reprsente le S2 soit
la circulation mme du signifiant. La mtonymie incessante est bien ce qui dans la structure du
langage apparat comme lappareil de lobsessionnel. Ce qui fait le moteur de cette
mtonymisation incessante dans lobsession, cest le doute. Ce doute gnralis de la nvrose
obsessionnelle est aussi bien une impossibilit conclure. Lentretien du doute est le dfaut de la
mise en acte du moment de conclure. Ce moment de conclure est celui de laffirmation
subjective : cest ce dont lobsessionnel a horreur. Car, cela serait prendre la place du matre et
cela il ne peut pas. Cette place est occupe justement par le matre. Le doute ne fonde aucun
temps pour conclure. Il ne fonde que le doute suivant et entretient ainsi une jouissance de penser
en attendant de pouvoir jouir de la jouissance quil suppose au matre quand il sera mort.
Lobsessionnel attend la mort du matre cest--dire de pouvoir occuper la place dagent dans le
discours du matre. En fait, lobsessionnel est entirement alin au Matre dont il attend la mort,
ce qui correspond lhistoire fondamentale de lobsessionnel .

370

Ibid. p207.

209
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Nous soutenons partir de l que la modernit de la nvrose obsessionnelle est lie au


discours hystrique, et en particulier la spcificit de ce discours savoir la promotion du
matre, du signifiant-matre, du S1. Cest dire que la promotion du matre, du S1 correspond la
logique du discours hystrique. Or, quelle(s) diffrence(s) notons-nous entre lhystrie et
lobsession par rapport au matre ? A suivre la logique du discours hystrique, le sujet hystrique
promeut un matre (S1) pour arriver ensuite le subvertir : elle promeut un matre pour pouvoir
le castrer. Lhystrique veut un matre sur lequel elle rgne 371. Cest ici que rside la diffrence
entre lobsessionnel et lhystrique vis-vis du matre. Lobsessionnel, quant lui, promeut un
matre pour soutenir une position desclave. Il promeut un matre, un S1, pour bien marquer quil
sen fait lesclave. Le sujet obsessionnel se fige, reste fig en gnral dans cette position desclave
et ne continue pas dans le processus attendu de subversion. Cette thse que nous soutenons est
la suite de notre rflexion vis--vis de lhypostase du sujet. Autrement dit, nous avons spcifi que
lobsessionnel se prsente par la promotion du S1, et ceci dans le but de soutenir sa position
desclave en lien avec ce S1, avec le matre.
En consquence, ceci nous conduit interroger, au gr de notre modernit, les nouveaux
matres, les nouveaux signifiants-matres auxquels lobsessionnel se trouve fig dans le but de
soutenir une position desclave. La modernit de la nvrose obsessionnelle est certes lie la
logique du discours hystrique en tant que ce dernier se particularise de la promotion du matre
mais elle sinterroge aussi la nouveaut, lhystoricit des signifiants-matres savoir leurs
rapports au social. Quels sont aujourdhui les signifiants-matres constitutifs de la position
desclave de lobsessionnel ? Sous quels matres modernes lobsessionnel soutient-il sa position
desclave ?

LACAN J. Le Sminaire. Livre XVII. Lenvers de la psychanalyse . Texte tabli par J.A Miller. Champ freudien.
Seuil. Paris. 1991.p150.
371

210
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

b) Des nouveaux matres (masques) : Je suis dpressif , je suis tocqu


Le sujet de lhypermodernit se prte peu aux conflits ; il se soucie moins de la vrit que
du fonctionnement. Cest un sujet qui dfend simultanment lalination et la sparation,
lhomologation et la reconnaissance de sa diffrence. Le symptme, comme mtaphore de la
vrit refoule, comme message nigmatique, interroge de moins en moins le sujet contemporain.
Aujourdhui, le rel, de plus en plus sans loi, devance beaucoup le symbolique et la thorie qui
nous permet den rendre compte. Cela exige de nous dtre doublement attentifs aux mutations
de la subjectivit et celles du pouvoir. Les mutations de la subjectivit nous feront changer de
clinique. Aujourdhui, les sujets nentretiennent plus un rapport avec la cause et la vrit ; par
contre ils en ont un avec la jouissance et lobjet a. Ces nouveaux sujets sont, selon le terme
quutilise Jacques-Alain Miller, smantophobes , cest--dire ils sont phobiques, sloignent, se
protgent du sens inconscient, de la vrit inconsciente.
En outre, les mutations subjectives sont intimement lies, voire directement issues des
mutations mme du signifiant et en particulier des signifiants-maitres. Car, rappelons que le sujet
dpend du signifiant, qui le dtermine et le divise. Au gr de la clinique contemporaine, nous
observons que le rapport du sujet au signifiant et en particulier aux signifiants-matres a chang.
Les signifiants-matres dune poque varient en fonction du discours dominant. Aujourdhui,
nous assistons une suprmatie du discours capitaliste. Quels sont alors ces nouveaux signifiantsmatres qui influencent les comportements, les actes et les dires du sujet hypermoderne ? Quels
sont les destins contemporains du signifiant-matre ? Pour mettre en lumire le destin
contemporain du signifiant-matre, pouvons-nous proposer le terme de masque ? Le terme de
masque peut-il nous servir ? Pourquoi voquons-nous la notion de masque notion qui
peut apparatre somme toute ambigu dans un premier abord ? Dautant plus que cette notion ne
correspond pas un concept proprement analytique. Quelle lgitimit donnons-nous ce terme ?
Comment pouvons-nous dfinir le terme de masque ? A quelle ralit psychique vient-il
rpondre ?
En se rfrent au Dictionnaire tymologique de la langue franaise dOscar Bloch et Walther
von Wartburg, nous lisons la dfinition suivante : faux visage dont on se couvre la figure.
Terme datant de 1511 . Le terme masque vient de litalien maschera , mascara . Le sens
premier de ce terme est sans doute celui de dmon ou de masque qui reprsente le dmon .

211
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

O trouvons-nous le terme de masque chez Lacan ? Parcourons son enseignement


dans le but dapporter, dans un souci de clart et de prcision, une dfinition pertinente.
Dans Fonction et champ de la parole et du langage , nous trouvons deux fois nonc le terme
de masque . Dans quel contexte est-il nonc ? Lacan avance que cest la vrit en effet, qui
dans sa bouche jette l le masque, mais cest pour que lesprit en prenne un plus trompeur, la
sophistique qui nest que stratagme, la logique qui nest quun leurre, le comique mme qui ne va
l qu blouir 372. Un peu plus loin, il avance que le symptme est ici le signifiant dun signifi
refoul de la conscience du sujet. Symbole crit sur le sable de la chair et sur le voile de Maa, il
participe du langage par lambigut smantique que nous avons dj souligne dans sa
constitution 373. Le terme de masque employ par Lacan est en lien avec la vrit et le symptme
notamment par lillustration du voile de Maa. Le voile de Maa consisterait essentiellement dans
lillusion doptique induite par la projection discursive dune dialectique de lidentit et de
laltrit, la frontire partir de laquelle lgalit ou la diffrence seraient dfinies (frontire
symbolise par le signe = ou par ) tant prcisment le lieu o le voile serait pos, et o
son pouvoir dillusion agirait.
Dans Prface LEveil du printemps , nous trouvons lexpression de lHomme masqu et
la formule suivante : Le masque seul ex-sisterait la place de vide o je mets La femme. En
quoi je ne dis pas quil ny ait pas de femmes. La femme comme version du Pre ne se figurerait
que de Pre-version. 374. Autrement dit, le terme de masque est employ ici pour montrer que
le masque existerait la place de vide, place de La femme en tant que Nom-du-Pre.
Dans son Sminaire Les formations de linconscient , le terme de masque se trouve
associ avec les notions de symptme et de dsir : Le symptme se prsente sous un masque, se
prsente sous une forme paradoxale. [] Disons que le sujet sintresse, quil est impliqu dans la
situation de dsir, et cest cela qui est essentiellement reprsent par un symptme, ce qui ramne
ici la notion de masque. La notion de masque veut dire que le dsir se prsente sous une forme
ambigu qui ne nous permet justement pas dorienter le sujet par rapport tel ou tel objet de la
situation. Cest un intrt du sujet dans la situation comme telle, cest--dire dans la relation de

LACAN.J (1953). Fonction et champ de la parole et du langage , in Ecrits. op cit. p270.


Ibid. p280-281.
374 LACAN.J (1974). Prface LEveil du printemps , in Autres Ecrits. Champ freudien. Seuil. Paris. 2001. p563.
372
373

212
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

dsir. Cest prcisment ce qui est exprim par le symptme qui apparat, et cest ce que jappelle
llment de masque du symptme 375.
Lacan traite ensuite successivement du dsir et de la demande. Il sintresse au rapport
intime du dsir et de ce qui le masque : Pour ce qui est du dsir, jai soulign quil est insparable
du masque, et je vous lai illustr tout spcialement dun rappel de ceci, que cest aller trop vite en
besogne que de faire du symptme un simple dessous par rapport un dehors 376. Le dsir et son
masque est comme envers et endroit. Il y a une coalescence du dsir avec le symptme, du
masque avec ce qui apparat dans la manifestation du dsir . Ce terme de coalescence signifie
la soudure, qui nest pas sans parent avec la suture. Mais, la suture suppose un fil avec lequel on
couture. La coalescence, cest ladhsion de deux parties spares. Pour illustrer la coalescence du
dsir et de son masque, Lacan a recourt une petite plaquette de Michel Leiris sur La possession
chez les Ethiopiens de Gondar . Lacan lvoque sur un point prcis que les phnomnes de transe ne
sont pas des simulations. Nous ne pouvons pas douter de leur authenticit. Nanmoins, ces
phnomnes de transe se moulent exactement dans des formes typifies lavance : nous
reconnaissons que l, cest tel Dieu qui possde tel sujet. Dans le systme des Ethiopiens de
Gondar, nous devons admettre que l il y a une coalescence du dsir avec les formes typiques o
il vient sinscrire.
Le dsir a besoin de masques. Le masque, cest le symptme sous lequel court le dsir. Le
dsir a besoin de masques parce que sil les perd, il ne reste que la pure douleur dexister
(cliniquement nous appelons cela mlancolie) : A la limite, ce quoi confine le dsir, non plus
dans ses formes dveloppes, masques, mais dans sa forme pure et simple, cest la douleur
dexister. Celle-ci reprsente lautre ple, lespace, laire lintrieur de quoi sa manifestation se
prsente nous 377. Ici, Lacan voque rapidement le dsir sans masque, le dsir dans sa forme
pure. Ce qui donne donc videmment plus de valeur la notion de masque car non seulement ce
sont les masques du dsir mais ils sont aussi les masques de la douleur dexister. Autrement dit,
Lacan insiste sur deux modalits du dsir : le dsir avec masque et le dsir sans masque. Le dsir
sans masque fait rfrence cliniquement la dpression, voire la mlancolie. Lexpression
douleur dexister est dveloppe par Lacan dans son crit Kant avec Sade : Nont-ils donc
pas, sils croient avoir meilleure oreille que les autres psychiatres, entendu cette douleur ltat
pur modeler la chanson daucuns malades quon appelle mlancoliques ? Ni recueilli un de ces
LACAN J. Le Sminaire. Livre V. Les formations de linconscient . Texte tabli par J.A Miller. Seuil. Paris.
1998.p324-326.
376 Ibid.p336.
377 Ibid. p338.
375

213
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

rves dont le rveur reste boulevers, davoir dans la condition ressentie dune renaissance
intarissable, t au fond de la douleur dexister ? 378.
Quelques annes aprs, dans Tlvision , Lacan dveloppera la clinique de la dpression
comme lchet morale. Par consquent, le dsir en lien avec le masque peut se repartir selon
deux ples : lerre du dsir (le dsir avec masque) la douleur dexister (dsir sans masque) :
Lerre du dsir (avec masque) [-----------------------------] douleur dexister - drliction (sans masque)
Puis, il voque la demande et ses masques. Ici, le masque est entendre comme les
identifications, les idaux. La demande est au principe de ce que nous reconnaissons comme
fonction identificatoire ou idalisante. Alors que le dsir sans masque, dans sa forme pure, cest la
drliction, cest le sujet laiss tomber, pure souffrance dtre laiss tomber, la demande est au
contraire ce qui arrime le sujet lAutre et lembobine dans les idaux qui sont les voiles de cette
douleur dexister.
En 1972, dans son Sminaire Ou pire , Lacan compare la position de lanalyste avec
celle du masque que porte lacteur dans la tragdie grecque. Lanalyste est en position de
semblant, ne fait pas semblant. Ce nest pas un acteur mimant les guises de lobjet oral, anal,
scopique ou vocal. Plutt est-il comme le masque que porte lacteur de la scne grecque et se
montre-t-il en tant que masque ouvertement port. Cest ce qui diffrencie celui-ci du trompe
lil qui vise, lui surprendre le spectateur dans son dsir. Dans le masque antique au contraire,
le semblant ne prend effet que dtre manifeste. Cest pourquoi quand lacteur porte le masque,
son visage ne grimace pas, il nest pas raliste

379

. Mais lnonciation du hros nest audible

comme nonciation qu partir du masque. Cest le chur qui vibre, pleure, senthousiasme. Le
chur redouble la voix porte par lnonciation du hro tragique : cest le pathos qui fait cho
lnonciation de lacteur.
Ainsi, la dfinition du terme masque dans lenseignement de Lacan varie en fonction
de lusage quil en donne. Par exemple, le masque dans son rapport au dsir a une fonction de
voile dfensif , savoir le masque du dsir cache, voile la douleur dexister. Nous allons retenir
de ce parcours, la fonction et lusage propre au masque pour le sujet. Ce masque peut tre
constitu tant de signifiants que didentifications. Ce qui importe, cest comment le sujet en fait
378
379

LACAN.J (1962). Kant avec Sade , in Ecrits. op cit. p777.


LACAN.J (1971-1972). Sminaire Ou pire . Sance du 10 mai 1972. (indit).

214
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

usage. Nous mettons au premier plan, non pas la dfinition et la matrialit du masque, mais la
fonction et lusage de ce dernier. Or, ces masques ne viennent pas du sujet, ils ne sont pas
propres au sujet : ils viennent de lAutre. Les masques sont les masques de lAutre, de la
civilisation et du discours moderne. Ces masques sont intimement issus du discours capitaliste et
notamment du DSM.
Par consquent, nous nommons par le terme masque les signifiants issus et construits
par le discours capitaliste et par lesquels le sujet se construit une identit gnrique. Ces masques
ne relvent pas de lhistoire du sujet ; bien au contraire ils viennent boucher toute possibilit
dhistorisation. Ils parasitent la fonction du symptme et sont le produit de la rduction du
symptme au trouble, cest--dire le sym sen est all et il ny a plus que le ptme . Ds lors,
ce qui reste cerner ; cest comment ceux-ci deviennent des signifiants-matres, des matres pour
un sujet et en particulier pour lobsessionnel.
Prenons lexemple de la phobie scolaire . Aujourdhui, ce qui prime, cest le trouble.
Avec la phobie scolaire , tout est dit alors quil ne sagit que de la consquence dune position
subjective, laquelle relve dune structure particulire. Jai une phobie scolaire , voire Je suis
phobique scolairement donne envie de rpondre Qui vous la dit ? . Dire phobie scolaire ,
cest reprendre la parole dun Autre (enseignant, parent, mdecin) quivaut un S1, un
signifiant universel qui fait objection un S2, le savoir faire advenir qui ferait entrer le sujet dans
les dfils du signifiant. Le signifiant universel phobie scolaire nintroduit pas la dimension
subjective, il vient occulter la dimension du sujet. En cela, ce S1 universel, qui est diffrent du S1
propre au sujet dont ce dernier est personnifi et historis, vient boucher les dimensions de
cause et de vrit. Ce S1 universel a valeur de signifiant bouchon . En effet, la premire
intervention dans une cure est de dcoller le sujet de lidentification au signifiant bouchon. Ce
premier travail de dsidentification est ncessaire pour que puisse merger un ventuel
symptme, dans lequel le sujet est impliqu. Il sagit de transformer le trouble en symptme qui
lui rvle la vrit du sujet. Ce masque, S1 universel vient donc voiler la cause et la vrit du sujet.
Philippe Lacade le note prcisment : On connat lapptit du sujet moderne pour effacer sa
division subjective et prfrer se ranger sous ltiquette que lAutre lui applique, fut-elle ngative :
je suis un cancre, je suis nul, je suis incapable dapprendre. Plutt se mconnaitre, comme sujet
divis par sa jouissance, quaffronter le rel que lchec scolaire, linhibition ou limpuissance
viennent masquer 380. Le masque est une tiquette de lAutre sous lequel le sujet se range dans le
380

LACADEE P. Lveil et lexil . Editions Ccile Defaut. Nantes. 2007.p151.

215
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

but deffacer sa division subjective. Y aurait-il un lien entre ce phnomne et la dfense


obsessionnelle ?
Reprenons lide suivante : les masques (matres, tiquettes, S1) sont issus du discours
capitaliste. Le discours capitaliste conteste la suprmatie de lidal et la fonction de guide pour le
sujet. A la place de lautorit symbolique du Pre, le discours capitaliste valorise le remde
maniaque de lobjet-gadget. Cette torsion que le discours capitaliste impose au discours du matre
met en vidence un sujet priv de centre de gravit, soit sans lorientation donne par
lidentification dipienne. En consquence, nous pouvons isoler dans la clinique contemporaine
deux destins majeurs du signifiant-matre travers les exemples de lanorexie et de la dpression.
Dans le cas de lanorexie, nous avons le paradigme dune cristallisation de ladhrence
subjective au signifiant-matre, soit une cimentation du S1 auquel le sujet adhre sans reste. Ce
faisant, il tente de contredire le rel de la structure qui rend impossible la dfinition de ltre du
sujet par la reprsentation signifiante. Dans ce cas, le S1 se dcroche de la chane signifiante ; ainsi
au lieu daliner le sujet cest--dire de le reprsenter pour un autre signifiant, il en solidifie
lidentit. Le sujet anorexique apparat alors comme intgralement absorb dans le S1 de son
identification idalisante. Sous cet angle, lanorexie se situe plus sur le versant dune exaspration
de lalination que celui dune ralisation de la sparation. Tel est le statut paradoxal de
lanorexie : dun ct, le sujet exaspre la sparation, mais de lautre, cette exaspration finit par
retomber dans une alination sociale prive de dialectique. En ce sens, leffet de lidentification
linsigne manifeste davantage linclinaison holophrasique du sujet que sa sparation davec la
chane signifiante.
Lautre dclinaison contemporaine du S1, plutt que son renforcement imaginaire, signale
la solidification hypostatique et narcissique de celui-ci, son dclin, sa pulvrisation, son
miettement. Pour focaliser ce second destin du S1, nous nous tournons vers le paradigme de la
dpression. Contrairement lanorexie, dans la dpression, le S1 se manifeste par une sorte
dclipse, de pulvrisation fondamentale. Le sujet ne trouve rien qui le reprsente dans lAutre. Le
S1 se dsolidifie, perd sa fonction dorientation, laissant le sujet face limpossibilit de se
dterminer. Dans ce cas, le sujet est en perte sche de matrise, car le S1 est comme en collapsus,
il ne peut plus orienter le sujet daucune manire.

216
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Nous isolons donc deux destins contemporains du signifiant-matre. Dune part, une
cristallisation de ladhrence subjective au S1. Dautre part, un dclin et une pulvrisation du S1.
Est-ce que ces deux destins contemporains du S1 peuvent tre lus la lumire de la structure
obsessionnelle ? Ne trouvons-nous pas dans la nvrose obsessionnelle daujourdhui une
cristallisation de ladhrence subjective au S1 ? Le premier destin du signifiant-matre renvoie
lhypostase du sujet o il sagit dun S1 qui a pour fonction de couvrir le manque--tre. Cest dire
que dans ce cas, le sujet est entirement absorb par le S1 et en mme temps ce dernier vient
boucher le manque--tre du sujet. Il sagit alors dune exaspration de lalination. Nest-ce pas
de cette manire que nous avons dfini, dans le but dapporter une actualit de la nvrose
obsessionnelle, la dfense obsessionnelle ? Il nous semble tout fait pertinent de souligner un
lien troit entre le phnomne de cristallisation de ladhrence subjective au S1 et la nvrose
obsessionnelle.
Comment alors le sujet se rapproprie-t-il les masques (signifiants-matres) pour
mconnaitre sa propre cause ? Le masque qui est lincarnation du signifiant-matre issu du
discours capitaliste, est intimement li au discours hystrique. Or, contrairement au sujet
hystrique qui promeut ses S1 universaux nous pourrions mme avancer que lhystrique est
friand de ses S1 pour ensuite les subvertir : par exemple je suis dpressive, mais ce nest pas
a ! ; lobsessionnel, quant lui, se range sous ces nouvelles tiquettes de lAutre pour sen faire
mieux lesclave. Ds lors, il existe une part lie lAutre dans la nvrose obsessionnelle ; cette
part est hystrique, voire hystorique. Il existe bien une modernit de la nvrose obsessionnelle en
tant que la dfense obsessionnelle est troitement lie ces nouveaux S1 universaux. Un sujet
obsessionnel se rclamant, se revendiquant de dpressif , de tocqu est un sujet moderne...
Quels sont ces nouveaux masques ? Pouvons-nous en lister quelques uns dans le but
dapprcier le lien entre ceux-ci et la nvrose obsessionnelle ? Sans verser dans la facilit, il suffit
de jeter un il dans le DSM IV-R. Le DSM IV-R est un vaste catalogue de nouveaux masques, de
nouveaux S1 universels. Ces masques sont lis au discours capitaliste et lindustrie
pharmaceutique, et donc au social. Citons quelques uns : bipolaire, dpressif, anxieux, stresss,
comportement

antisocial, cyclothymique,

hyperactif,

impulsif,

obsessionnel-compulsif,

oppositionnel avec provocation Dclinons ensuite ces troubles : nous avons donc affaire
aujourdhui des sujets bipolaires, ou bien des sujets dpressifs, des sujets stresss, des sujets
cyclothymiques Puis, ces troubles sont mdiqus : antidpresseurs, Ritaline, Xanax

217
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Ces masques qui deviennent des matres pour un sujet relvent de luniversalit. Ces S1
donnent le sentiment au sujet de combler une preuve de manque. Ils lui permettent de
construire une identit gnrique. Par le biais de ces masques, nous avons affaire une
exaspration et un renforcement de lalination chez le sujet. Cet effet de renforcement prive le
sujet dune dialectique signifiante. A partir de lexemple du masque dpressif, nous clairons ce
phnomne dans le cas de la nvrose obsessionnelle.

218
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

c)Le masque est-il un cran la structure ?


A partir de ces nouveaux masques (dpressif, anxieux, phobie scolaire, cyclothymie),
quelles consquences pouvons-nous observer chez le sujet ? Quels effets cette pidmie de S1
universels produit-elle chez le sujet ? Est-ce que ces nouveaux masques viennent court-circuiter la
dimension de linconscient ? Font-ils cran la structure du sujet ? Quelle position le clinicien
doit-il adopter face un sujet qui se prsente par ces nouvelles tiquettes ?
Rappelons dj ce que nous entendons prcisment par le terme de masque. Le masque
peut tre construit partir de signifiants ou didentifications. Aujourdhui, nous pourrions
prtendre quil sagirait plutt de signifiants issus du discours capitaliste ; signifiants considrs
comme universels : ce sont des S1 universalisants voilant la dimension subjective. Les masques
sont ceux de lAutre capitaliste ; ils ne servent pas de repres pour le sujet. Ce sont les nouvelles
tiquettes de notre socit : nous avons aujourdhui affaire des sujets dpressifs, des sujets
anxieux, sujets hyperactifsCes masques produits par le discours capitaliste recouvrent la
division subjective et hypostasient le sujet. Le discours capitaliste, qui est le discours du matre de
notre poque, produit et dlivre au sujet moderne des masques hypostatiques , cest--dire des
masques qui voilent la division subjective.
Plusieurs exemples peuvent tmoigner de ce phnomne. Dans le cas du sujet dpressif,
la dpression en tant quelle constitue lun des signifiants-matres de lAutre capitaliste, peut tre
considre comme un masque hypostatique. Catherine Bonningue qualifiait la dpression dans
ces termes : La dnomme dpression prend bien souvent, pourquoi ne pas dire toujours, figure
de masque 381. La dpression est considrer comme un masque hypostatique en tant que ce
dernier vient voiler la dimension subjective et court-circuiter la dimension de la cause. Nous y
reviendrons plus tard la lumire de la nvrose obsessionnelle.
Partons de la question suivante. Est-ce que la position du sujet moderne face aux masques
hypostatiques se rapprocherait de la position dbile telle que Lacan la dfinie en 1969 ? Lacan
renouvelle le concept de dbilit mentale dans les annes 1968-1969 lors de son Sminaire Dun
Autre lautre . La fameuse rfrence la dbilit dans son Sminaire Les quatre concepts
fondamentaux de la psychanalyse relve encore de la signification habituellement reue du terme.
Linnovation de Lacan est dun autre principe : elle annule toute dfinition dficitaire de la
381

BONNINGUE C. Portrait du dprim dans sa modernit , in La Cause Freudienne, 35, fvrier 1997.p3.

219
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

dbilit mentale pour y voir un malaise fondamental du sujet quant au savoir. Dans son article
A ct de la plaque , Pierre Bruno note prcisment que la dbilit mentale, en tant quelle
frappe tout un chacun, en marque dune faon spciale quelques-uns, qui se signalent par une
rsistance soutenue, quelquefois gniale, contre tout ce qui pourrait contester la vracit de
lAutre du signifiant, pour mieux se prmunir des doutes qui les assaillent concernant lAutre de la
loi 382. Il prcise encore que les sujets dbiles redoutent avant tout de se faire matre .
Pouvons-nous penser un lien entre la position de la dbilit mentale et la nvrose obsessionnelle ?
Une rfrence particulire quant la dbilit mentale dans lenseignement de Lacan
savre forte intressante. Celle-ci est extraite du Sminaire ou pire . Voici la
citation : Jappelle la dbilit mentale le fait quun tre, un tre parlant, ne soit pas solidement
install dans un discours. Cest ce qui fait le prix du dbile. Il ny a aucune autre dfinition quon
puisse lui donner sinon dtre ce quon appelle un peu ct de la plaque, cest--dire quentre
deux discours il flotte. Pour tre solidement install comme sujet, il faut sen tenir un ou alors
savoir ce quon fait. Mais cest pas parce quon est en marge quon sait ce quon dit 383. Le dbile
nest donc pas hors discours, il flotte entre deux.
Sommes-nous alors lpoque dune socit de la dbilit mentale gnralise , savoir
une socit dans laquelle le sujet nest plus solidement install dans un discours et qui se
caractriserait par une dfiance ou rejet envers lAutre ? La position dbile sorigine du discours
de lAutre. Le sujet reoit un message de lAutre et choisit de le prendre au pied de la lettre ; il en
fait un S1 qui vient lidentifier sous ce signifiant pour lAutre. Or, le sujet est ptrifi par ce S1.
Dans les exemples de la dpression et de la phobie scolaire, ces termes valent comme S1 pour le
sujet. Ce sont des masques en tant quils voilent la dimension de linconscient et de la division
subjective. Les signifiants dpression et phobie scolaire reprsentent le sujet dans le
discours de lAutre. Il y a une glification du sens : Je suis dpressif - je nai pas besoin de
savoir Autre chose . Or, ces signifiants font cran la structure du sujet et cest en cela que nous
pouvons faire un parallle entre ce phnomne et la position dbile en tant que cette dernire est
entendre justement comme un cran la structure. Dans la dbilit, le sujet ne parle plus, il est
dsubjectiv. Dans cette socit de la dbilit gnralise , nous ne reconnaissons plus les
grandes nvroses voques et isoles par Freud.

BRUNO P. A ct de la plaque. Sur la dbilit mentale , in Papiers Psychanalytiques , Collection Psychanalyse


&. Presses Universitaires du Mirail. Toulouse. 2004. p56-57.
383 LACAN.J (1971-1972). Sminaire. ou pire . Leon du 15 mars 1972. (indit).
382

220
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

En fait, ce que nous observons aujourdhui dans la clinique, ce sont les effets de la logique
du discours capitaliste. La clinique moderne nous montre une production qui nest plus
dnonciation mais bien de parlotte compose dnoncs purs qui nengagent plus le sujet dans
un acte de parole, mais permettent des changes de biens et dobjets dans un pur registre moque
sans subjectivation 384. Autrement dit, le discours capitaliste est en fait un discours dnonciation
sans nonciateur. Son apparente structure discursive est pourtant une fausse structure qui permet
la totalisation du sens et un apparent change quilibr entre le locuteur et linterlocuteur. Cest
un discours qui vite le ratage de la communication intersubjective, et cest pour cela quil a tout
pour sduire. Ainsi, le discours capitaliste travers diffrents signifiants-matres (masques) se
soutient de trois principes fondamentaux. Premirement, le principe de lautonomisation du sujet.
Deuximement, par lactivation du fantasme sous sa forme pervers. Enfin et troisimement, par
une croyance en une interlocution russie, le circuit en boucle.
La logique du discours capitaliste est donc de faire taire le sujet et dradiquer le
symptme. Avec ces nouveaux masques, nous assistons un court-circuit de la dimension de
linconscient, une fermeture de la division subjective. Le manque--tre est transform en une
exprience de vide qui nexige que son remplissage. La division du sujet sclipse dans un courtcircuit toujours possible et qui se rpte linfini avec lobjet de jouissance. Nous assistons une
tendance la fermeture de la division du sujet dans la nvrose. Cette division du sujet tend tre
remplace par la constitution dune identit gnrique base sur lidentification un symptme,
elle-mme construite partir dune identit de jouissance pathologique socialement rpandue et
partage, dans laquelle se reconnat le sujet qui en est porteur 385. Dans le discours capitaliste, le
sujet se voit promu une place de maitrise. Le sujet a ainsi la charge de produire les signifiants
qui sont les siens sans tre assujetti aucun. Le sujet dans ce dispositif se croit matre des
choses et des mots 386. Cest le premier effet dsubjectivant de ce discours. Dit autrement, le
sujet ne porte plus les responsabilits de son dire. Il nest plus en position dnonciateur.
Les sujets modernes privilgient lacte la parole ; ce sont des sujets du court-circuit de
linconscient. Cest ce que nous voyons tous les jours dans ce quon appelle les pathologies de
lacte qui inondent notre monde 387. Il sagit aujourdhui de rtablir la dimension de linconscient
LESOURD S. Comment taire le sujet ? Des discours aux parlottes librales . Editions Ers. Humus.
Ramonville Saint-Agne. 2006.p133.
385 COSENZA D. La psychanalyse et les transformations contemporaines du symptme , in Mental, 16. octobre
2005. NLS. Paris. p60.
386 LESOURD S. Comment taire le sujet ? Des discours aux parlottes librales . op cit. p114.
387 FERNANDEZ BLANCO M. Politique de la psychanalyse , in Mental. n20. Fdration Europenne des Ecoles
de Psychanalyse. Seuil. Paris. Fvrier 2008.p32.
384

221
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

dans ces conduites et ces nouveaux masques, qui le court-circuitent, qui leffacent. Cet effacement
justifie le sentiment dtranget qui envahit le sujet aprs son acte. Aujourdhui, nous avons
affaire des sujets qui sabsentent de la parole. Le fait de sabsenter de la parole pousse le sujet
vers lacte, vers la pulsion mortifre de lacte. Manuel Blanco souligne que la clinique de demain
est dj notre porte, quand ce nest pas dans nos cabinets : cest celle du Ca et non celle de
lAutre, celle de la pulsion et non celle du message, celle du silence de la pulsion au lieu du bruit
de la parole 388. Le sujet moderne est face linconsistance de lAutre et mme le sujet moderne
lincarne. Si nous avions dfinir les sujets de lhypermodernit, nous pourrions faire remarquer
que ce sont les fils dune structure constitue par les trois registres o y prdominent limaginaire
et le rel et o le dficit symbolique y est surprenant. A cela y contribuent lobjet de
consommation qui recouvre la division, la science et ses promesses de paradis, la quasi disparition
du transfert au savoir et le cynisme lgard de la vrit. Cela entrane une consquence : quand le
savoir et la vrit samenuisent, la jouissance devient de plus en plus consistante.
Rsumons. A la question Existe-t-il une modernit de la nvrose obsessionnelle ? ,
nous rpondrons par laffirmative. Cette question peut paratre somme toute passiste, voire hors
sujet car comment soutenir une modernit alors que la catgorie de nvrose obsessionnelle
nexiste plus dans les grands manuels de psychiatrie ? Il nous semble tout aussi fondamental que
ncessaire, pour tout clinicien soucieux de lthique analytique, dinterroger voire mme de
soutenir une actualit, une modernit de la nvrose obsessionnelle. Face une universalisation et
une gnralisation de lindividu (individu masqu par les signifiants capitalistes), la clinique
analytique se dfinit par lexigence thique de sauver le singulier, prouver la thorie et rveiller
la pratique cest--dire interdire lune de virer au dogme et lautre de verser lhabitude 389.
Cest dire que soutenir une modernit de la nvrose obsessionnelle est rsolument un geste
profondment clinique , voire un acte au sens psychanalytique.
Nous avons soulign que la clinique individuelle rpond la clinique de la civilisation et
quil existe une historicit du symptme, des signifiants-matres et de la nvrose. En prenant trs
au srieux, la thse freudienne selon laquelle la nvrose obsessionnelle est un dialecte de la langue
hystrique, nous en concluons que la modernit de la nvrose obsessionnelle est intimement lie
la langue hystrique, au discours hystrique. Lexistence des masques et des signifiants-matres
et la lecture interprtative que nous pouvons en faire sont dpendants de la dialectique du
Ibib.p33.
ABELHAUSER A. Lthique de la clinique selon Lacan , in LEvolution psychiatrique, Origines et actualits de la
clinique lacanienne, vol 69, n2, Paris. avril-juin 2004.p306.
388
389

222
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

matre et de lesclave et du discours hystrique en tant que dans ce dernier il y a la promotion du


matre, du signifiant-matre. Aujourdhui, cest le discours capitaliste qui rgne en matre. LAutre
capitaliste propose des signifiants hypostatiques, des masques qui permettent au sujet de trouver
plus ou moins une place. Ces masques, ces S1 donnent certes une place au sujet auprs de lAutre
mais ils viennent surtout boucher la question de ltre du sujet : ce sont des signifiants-bouchon,
le sujet est ptrifi par ceux-ci. Ces masques que sont la dpression, les toc, phobie sociale,
court-circuitent la dimension de linconscient et font cran la structure du sujet.
Et la nvrose obsessionnelle ? Aujourdhui, lHomme aux rats serait-il un sujet
hypermoderne ? Se prsenterait-il au clinicien avec les mmes symptmes isols par Freud ?
Aurions-nous affaire aujourdhui non plus lHomme aux rats mais lHomme dpressif ?
La nvrose obsessionnelle ne sexprime plus clairement par la culpabilit, le doute, le rituel. Dit
autrement, les symptmes fondamentaux (la culpabilit, le doute) de la nvrose obsessionnelle
ne sont plus sur le devant de la scne. Sont-ils alors toujours prsents ou bien sommes-nous assez
attentifs pour les reprer travers de nouvelles manifestations ? Nous allons tenter dy rpondre
en prenant lexemple de la dpression (masque dpressif).

223
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

2.3. La nvrose obsessionnelle, la grande nvrose contemporaine ?


Nous commencerons par deux citations de Jacques Lacan: lune date de 1938 et lautre de
1974. En 1938, Lacan constate que ces nvroses, depuis le temps des premires divinations
freudiennes, semblent avoir volu dans le sens dun complexe caractriel o, tant pour la
spcificit de sa forme que pour sa gnralisation il est le noyau du plus grand nombre des
nvroses , on peut reconnatre la grande nvrose contemporaine 390. Lacan ne dsigne pas des
structures nvrotiques comme lhystrie ou la nvrose obsessionnelle, ni mme les symptmes
principaux de ces nvroses, mais il caractrise la grande nvrose contemporaine par les termes
impuissance et utopie . Impuissance et utopie se prsentent comme des difficults que chacun
peut prouver dans son vcu subjectif, dans sa confrontation quotidienne au monde de la
rflexion et de laction. Or, un peu moins de quarante ans aprs, lors de son Sminaire R.S.I ,
Lacan avance que non seulement il (Freud) perptue la religion, mais il la consacre comme
nvrose idale cest bien ce quil dit dailleurs en la rattachant la nvrose obsessionnelle qui
est la nvrose idale, qui mrite dtre appele idale proprement parler 391.
Pouvons-nous alors considrer au gr de notre modernit, la nvrose obsessionnelle
comme la grande nvrose contemporaine ? La nvrose obsessionnelle sous son masque dpressif
est-elle la nvrose idale daujourdhui ? Est-ce en cela que rside sa modernit ? Suivons-nous la
thse dveloppe par Roland Chemama392 concernant la dpression comme la grande nvrose
contemporaine ? Nous partons de lhypothse suivante : lune des formes variables
symptomatiques sous laquelle la nvrose obsessionnelle peut se manifester, correspond ce que
nous nommons par dpression . Comment concevoir la dpression ? Prcisons demble notre
orientation. Nous inclinons considrer la dpression selon deux angles. Dune part, nous la
considrons comme un symptme au sens mdical du terme et en rapport au discours qui
lenserre. Dit autrement, nous situons la dpression comme un tmoin, un signe du malaise de
notre temps. Elle est le symptme du discours dominant de notre civilisation. Dautre part, nous
envisageons la dpression en tant que masque (S1 hypostatique) la lumire de la nvrose
obsessionnelle. Quel rel la dpression vient-elle recouvrir ? Quel lien existerait-il entre le masque
dpressif et la nvrose obsessionnelle ? En consquence, la dpression est concevoir tant
comme un tmoin du malaise de la civilisation quune rponse, une solution ce malaise. Elle est

LACAN.J (1938). Les complexes familiaux dans la formation de lindividu , in Autres Ecrits. Seuil. Champ
freudien. Paris.2001.p61.
391 LACAN.J (1974-1975). Le Sminaire. R.S.I . Sance du 17 dcembre 1974. (indit).
392 CHEMAMA R. Dpression, la grande nvrose contemporaine . Editions Ers. Ramonville Saint-Agne. 2006.
390

224
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

donc constitutive dun aspect purement psychopathologique voire psychologique, et dun aspect
anthropologique, culturel.
a)La dpression, un tmoin du malaise de notre temps ?
En 1954, Michel Foucault nonce dans Maladie mentale et psychologie que la
psychopathologie est un fait de civilisation

393

. Cest dire que la psychopathologie et la

psychiatrie tmoignent des critres qui servent dfinir des rgimes de vrit pour une socit
un moment donn et une poque donne 394. On dit que la dpression est la maladie du
XXIme sicle. Elle est un des symptmes majeurs de notre monde moderne, un nouveau
symptme, au sens o il implique des comportements qui appellent des rponses sociales et
mdicales. Or, le terme de dpression est prsent depuis des sicles dans la langue, mais prend
sa signification dans le domaine psychique quau XXme sicle. En effet, cest devenu lun des
signifiants matres dun systme conomique dont le but est la cration et le maintien dune plus
value. En somme, cest la structure mme du march capitaliste qui est dpressive. Cette idologie
sarticule autour de la notion dun capital dnergie dont la tendance doit tre maintenue la
hausse pour conserver son pouvoir. Dans ce point, nous allons interroger la dpression comme
un symptme dun discours, comme le tmoin, le signe du malaise de la civilisation. Cest dire que
la notion de dpression est un rvlateur du discours psychiatrique, voire de la conception mme
du fonctionnement psychique du sujet. Justement, fin 2007, le guide La dpression, en savoir plus
pour en sortir 395 a t diffus un million dexemplaires par lInstitut national de prvention et
dducation pour la sant (Inpes) dans le cadre de sa campagne dpression . Il insiste sur le
caractre spcifique de la souffrance qui gnre la dpression. Le guide rappelle plusieurs
reprises que cette pathologie est distinguer de la dprime ordinaire. Nous expliciterons plus
encore aprs avoir cern lhistorique de cette notion.
Histoire dun concept
Aujourdhui, la dprime prime 396. Ce terme envahit tous les domaines de la socit. Il
est utilis toutes les sauces . Ce concept est pourtant critiquer, il est mal form. Or, JacquesAlain Miller nous invitait ne pas avoir de mpris pour le signifiant de dpression. Cest un

FOUCAULT M (1954). Maladie mentale et psychologie . Presses Universitaires de France. Quadrige.


Paris.2005.p17.
394 GORI R, DEL VOLGO M.J. Exils de lintime. La mdecine et la psychiatrie au service du nouvel ordre
conomique . Editions Denol. Paris. 2008.p220.
395 INPES. La dpression, en savoir plus pour en sortir . 2007. sur le site internet : www.info-depression.fr
396 KLOTZ J.P. La dpression, comme un arrt sur image , in La Cause Freudienne, 35, fvrier 1997.p29.
393

225
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

bon signifiant parce quon sen sert. [] Prenons le comme a, comme une bonne mtaphore, et
loccasion disons un point fixe, un point de capiton qui ordonne la plainte du sujet 397. La
maladie dpressive est une invention assez rcente. Forge dans la deuxime moiti du XX
sicle, elle affirme lexistence dun substrat organique commun des troubles qui stendent de la
psychose mlancolique la dprime passagre, en passant par la mlancolie dinvolution, la
dpression ractionnelle un vnement douloureux, voire la dpression masque rvle par des
troubles somatiques. Jean-Claude Maleval constate que son existence est prsente comme un
savoir scientifique ; pourtant il ne sagit que dune hypothse dont les fondements sont si minces
que sa validation future savre trs improbable. Elle nest aujourdhui corrobore ni par un
marqueur biologique ni par une donne tiologique, encore moins par des donnes cliniques 398.
Il ajoute quen fait, la maladie dpressive se forme autour du noyau de la mlancolie, puis, une
fois conue, elle stend, comme lencre sur un buvard, toutes les pathologies domines par un
affect de tristesse, voire au-del [] 399.
Le terme de dpression a pendant longtemps vagu entre les passions de lme de
Saint Thomas dAquin et les troubles de lhumeur de la psychiatrie. La psychiatrie fait de la
dpression une entit clinique, comme troubles de lhumeur : il y a une variation de lhumeur
chez le sujet. Pour la psychiatrie, la dpression est une maladie : la maladie dpressive.
Lconomie capitaliste fournit la psychiatrie un savoir prt porter 400, un instrument de
comprhension universalis et un mode demploi du traitement : le DSM. Nous avons dj
montr dans un point prcdent comment ces entits psychiatriques taient construites401.
Linvention de la maladie dpressive doit beaucoup au psychiatre amricain Hagop Akiskal qui,
dans les annes 1970, produit un nouage dans la seule dysthymie de ce que la clinique distinguait
encore nettement : les dpressions nvrotiques et les troubles mlancoliques. Il fonde pour
lessentiel la dysthymie sur la mise en vidence de perturbations du sommeil paradoxal communes
aux unes et aux autres. En fait, il sagit tout au plus dune hypothse qui aurait demand
confirmation. Les travaux nont pas manqu pour tenter de ltayer. Or, aucun travail na pu
permettre une unit tiologique. Cependant, au tournant des annes 1980, les classifications
psychiatriques ont chang. LAssociation amricaine de psychiatrie, soutenue par les laboratoires
pharmaceutiques, est parvenue imposer la clinique syndromique des DSM qui coupe les

MILLER J.A. LAutre qui nexiste pas et ses comits dthique . Cours de lorientation lacanienne. sance du 21
mai 1997.(indit)
398 MALEVAL J.C Une fiction contemporaine : la maladie dpressive , in Le Nouvel Ane. n7. Octobre 2007.p10.
399 Ibid.p10.
400 ANDRE S. Limposture perverse . Champ Freudien. Seuil. Paris. 1993. p262.
401 Cf point II) 1) 3.b) Psychiatrie, DSM et symptme.
397

226
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

symptmes de leur sens, suggrant ainsi, de manire a-thorique , quil convient de les
radiquer par la pharmacologie. La maladie dpressive est alors dfinie par lefficacit des
antidpresseurs.
Comment cette maladie est-elle dfinie par exemple dans le DSM III ? Dans le DSM III,
le terme de dpression est associ aux troubles thymiques, cest--dire aux troubles de lhumeur.
Les troubles thymiques sont dfinis de la manire suivante : la caractristique essentielle de cet
ensemble de troubles consiste en une perturbation de lhumeur associe un syndrome dpressif
ou maniaque complet ou partiel qui nest due aucun autre trouble physique ou mental 402. Il
existe donc deux types de troubles de lhumeur : soit troubles dpressifs, soit troubles bipolaires.
Dans le groupe des troubles dpressifs, une distinction est faite entre deux catgories principales
de dpressions : majeures et mineures . En quoi consiste la dpression pour la psychiatrie ?
Cest toujours, en dernire instance, un trouble de lhumeur comme une donne organique ou un
tat dme de la conscience. Or, cette notion parat pour la moins floue et son examen rvle un
dfaut de conceptualisation au niveau structural. En effet, la dpression majeure consiste en un
ou plusieurs pisodes dpressifs majeurs sans antcdent dpisode maniaque ou dpisode
hypomaniaque franc 403. Il sagit dune dfinition tautologique.
Par consquent, nous pouvons reprer diffrents courants psychiatriques concernant la
dpression. Nous en citerons deux tendances. La premire tendance est celle dveloppe par Jean
Delay pour qui la notion dhumeur repose fondamentalement sur la variation quantitative dun
certain substrat neurobiologique. La deuxime tendance est dveloppe par Henri Ey selon qui
lhumeur nest pas un phnomne physiologique quantitatif mais un tat qualitatif de la
conscience morale. Cette notion doit tre rapproche du terme allemand de stimmung ,
savoir tat dme. En consquence, lune ou lautre tendance part de la notion de lhumeur, pour
la saisir cliniquement en lui attachant une fonction variable deux polarits : soit sur un mode
quantitatif (excs dfaut), soit sur un mode qualitatif (oscillation entre un haut et un bas). En
rsum, la dpression est dfinie par la psychiatrie comme un syndrome li lhumeur du sujet
qui relve en fin de compte de plusieurs ralits cliniques. Un diagnostic diffrentiel de la
dpression est renvoy aux notions de dpression majeure , qui supposerait un penchant
psychotique, et dpression mineure supposant une personnalit nvrotique. Or, la notion de
dysthymie ou nvrose dpressive recouvre aussi dautres ralits cliniques. La notion de
dpression est vague, elle renvoie plusieurs faits psychiques. La dpression est une maladie
402
403

DSM III. Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux. Masson. Paris. 1989.p239.
Ibid. p258.

227
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

mentale dont la cause est plus ou moins tablie : organique, gntique, environnementale. Nous
terminerons par une citation : Si je parle ici de la dpression en termes d-peine-notion, cest
certainement en raison de sa trs large extension dusage et de linvitable effet de banalisation
entran par la gnralisation de sa thmatique simplifie 404.
La dpression, comme un indicateur du malaise de la civilisation :
Tous dprims ! . Le malaise ou limpasse comme le formulait Jacques Alain Miller de
notre civilisation ferait-elle rsonner une nouvelle formulation surmoque ? Jouis de ta
tristesse ! ? La dpression serait-elle donc le signe de notre temps ? Nous concevons le terme de
dpression

comme

relevant

de

deux

aspects

diffrents

mais

complmentaires ;

psychopathologique et anthropologique. Ici, la dpression conue comme le signe, comme un


indicateur, relve de laspect purement anthropologique et culturel.
Nous sommes donc amens penser et concevoir la dpression comme le signe, le
symptme du discours dominant de notre civilisation. Dit autrement, la dpression est saisir
comme un indicateur du malaise de la civilisation et en mme temps elle tmoigne dune nouvelle
conception de lhumain : lhomme neuroconomique 405. Les souffrances psychiques de
lhomme se manifestent et sont prises en charge selon les enveloppes formelles dune culture.
Non seulement une partie de ces souffrances savre de nature sociale, telle la souffrance au
travail aujourdhui que les spots publicitaires 406 tlvisuels mettent en scne, mais encore dune
certaine faon toute souffrance quelle quen soit la cause contient une dimension sociale et
culturelle. Ds lors, la dpression savre de nature sociale ; elle contient une dimension sociale et
culturelle.
A suivre Freud dans sa lecture de la civilisation, savoir il y a un malaise dans la
civilisation, nous constatons quil y a une crise du rel. Nous sommes aujourdhui dans un
monde sans rel , pour reprendre lexpression dHerv Castanet. Un monde sans rel est par
exemple, celui des paradis enfantins o rien narrive parce que rien nest pour de vrai. Les
enfants eux-mmes y croient peine et bien vite une rencontre fait irruption dcouvrant que le
dcor a son envers. Un monde sans rel est un monde o lon dort, o la vie est un vrai songe.

FEDIDA P. Des bienfaits de la dpression Eloge de la psychothrapie . Odile Jacob. Paris 2003.p203.
GORI R, DEL VOLGO M.J. Exils de lintime. La mdecine et la psychiatrie au service du nouvel ordre
conomique . Editions Denol. Paris. 2008.p24
406 Par exemple du point de vue de la souffrance physique avec la campagne lance par le Ministre du Travail : les
TMS les troubles musculo-squelettiques.
404
405

228
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Bref, un monde sans rel est un monde sans castration, un monde o le savoir exclut
limpossible. Il plat aux matres et leurs partenaires actuels. Lacan prcise linterprtation
freudienne du malaise de la civilisation lpoque du discours capitaliste. Il ajoute que ce nest
plus la nvrose et lalination structurale qui sont au centre, mais il nous claire sur les circuits de
jouissance caractriss par lextrme prcarit de laction limitative du symbolique, par le dclin de
la Loi et par lamplification correspondante et sans limite du pousse-au-jouir. Autrement dit, nous
vivons dans une civilisation o le pousse-au-jouir, incarnation du Surmoi, est sans limite. Le
surmoi contemporain en veut toujours. Cest la consquence directe de la prcarit symbolique,
ce que Lacan soulignait dans les annes 1970 : ce soit dune telle chute que le signifiant tombe
au signe, lvidence est faite chez nous de ce que, quand on ny sait plus quel saint se vouer, on
y achte nimporte quoi, une bagnole notamment, quoi faire signe dintelligence, si lon peut
dire, de son ennui, soit de laffect du dsir dAutre-chose 407 . Cest un Surmoi froce, avide de
nouveaut, qui commande notre socit. En tant que le surmoi, dans sa dfinition freudienne, a
une dimension sociale, nous pouvons dire quil y a un surmoi de la civilisation. Que veut le
Surmoi ? Que demande-t-il ? Ce surmoi demande, exige prcisment du nouveau : donne-moi
du nouveau 408. Quest-ce que ce nouveau ? Un objet ? Ce nouveau ne dsigne rien, aucun objet
en particulier qui serait nouveau sinon la dimension mme du nouveau, comme une dimension de
ltre. Que dit le Surmoi ? Jouis ! Rien ne vaut pour nous dans ltat prsent de la civilisation,
rien ne vaut qui ne soit nouveau, que nous ne jouissons que du nouveau 409. Cest en ce sens, que
Du nouveau ! est le nom mme du symptme majeur de ce qui constitue notre malaise
daujourdhui. Rappelons que ce culte du nouveau nest pas autre chose que la forme
contemporaine de la pulsion de mort. Aujourdhui, le Matre a un style particulier, un style
moderne : il est capitaliste. Le fonctionnement de la socit est dpendant du discours du Matre.
Nous allons aborder succinctement laspect anthropologique de la dpression car la
logique sous-jacente ce phnomne sera encore plus examine dans notre troisime grande
partie ; o il sagira de montrer partir des exemples des TOC ou de la dpression, comment une
certaine conception de lhomme est luvre dans notre socit et notamment dans le champ de
la psychiatrie.
Avanons tout de mme quelques ides que nous affinerons au fur et mesure de notre
rflexion. La dpression est constitue dun aspect anthropologique et culturel en tant que celle-ci
LACAN.J Radiophonie , in Autres Ecrits, op cit.p414.
MILLER J.A. LAutre qui nexiste pas et ses comits dthique ,op cit. Sance du 23 avril 1997.
409 Ibid.
407
408

229
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

est le tmoin et le signe dun certain malaise et dune tendance idologique croissante de la
mdicalisation de lexistence . Cet indicateur quest la dpression rvle une monte de la
mdicalisation de lexistence . Aujourdhui, le surmoi contemporain fait rsonner un nouvel
impratif : Jouis de ta tristesse ! . La dpression est devenue, comme nous lavons dj nonc,
lun des signifiants-matres du discours capitaliste et en particulier du discours de la science. Or,
cest la structure mme du march capitaliste qui est dpressive. Cette idologie sarticule autour
de la notion dun capital dnergie dont la tendance doit tre maintenue la hausse pour
conserver son pouvoir.
La dpression est un indicateur du malaise de la civilisation, un signe de notre temps dans
le sens quil y a quelque chose dans la dpression contemporaine qui est de lordre, que le
manque--jouir, cest vraiment impardonnable. On fait de la dpression, le mal paradigmatique de
la civilisation, dont la jouissance ne se situe plus qu partir du plus-de-jouir, et un plus-de-jouir
qui nest pas voil mais qui est exhib de toutes manires possibles 410. En effet, Philippe
Pignarre a montr comment la dpression est devenue une pidmie 411 et comment sa prise en
charge mdicamenteuse sest progressivement lgitime en mdecine gnrale partir de 1975 en
dconnectant les troubles dpressifs des entits psychiatriques classiques comme la mlancolie.
Nous observons une monte du diagnostic de dpression dans le champ de la sant ce qui nest
pas surprenant en tant que la flexibilit du diagnostic de dpression ne favorise par ailleurs une
pidmie dont la substance thique relve des idaux de performance et de concurrence de notre
culture 412. Autrement dit, lexemple de la dpression tmoigne excellemment bien la thse de
Michel Foucault selon laquelle la psychopathologie est un fait de civilisation . La dpression est
donc le symptme dun discours en tant quil est le rvlateur du discours psychiatrique et de la
conception de lpoque du fonctionnement psychique du sujet.
Justement, fin 2007, le guide La dpression, en savoir plus pour en sortir 413 a t diffus un
million dexemplaires par lInstitut national de prvention et dducation pour la sant (Inpes)
dans le cadre de sa campagne dpression . Voici les premires lignes de lInfo-dpression : Il
existe une maladie qui touche plus de 3 millions de personnes en France, une maladie qui peut
vous empcher de parler, de rire, de manger, de travailler, de dormir ou de vous lever le matin,

MILLER J.A. LAutre qui nexiste pas et ses comits dthique ,op cit. Sance 23 avril 1997.
PIGNARRE P Comment la dpression est devenue pidmie . Hachette. Paris. 2001
412
GORI R, DEL VOLGO M.J. (2008). Exils de lintime. La mdecine et la psychiatrie au service du nouvel ordre
conomique . Editions Denol. Paris. 2008.p262.
413 Institut National de Prvention et dEducation pour la Sant (INPES). La dpression, en savoir plus pour en
sortir . 2007. Sur le site internet : www.info-depression.fr
410
411

230
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

une maladie qui peut vous empcher de vivre, cette maladie, cest la dpression 414. Le mot
maladie est rpt quatre fois, au cas o nous aurions encore des doutes. Le guide Inpes
insiste sur le caractre spcifique de la souffrance qui gnre la dpression. Il rappelle plusieurs
reprises que cette pathologie est distinguer de la dprime ordinaire. Le point de vue du guide
est strictement celui dune mdicalisation radicale. La premire partie du guide Inpes expose le
savoir plus qui permet de la reprer. Toute la part de souffrance psychique contenue dans la
dpression se ramne aux items segments du manuel de diagnostic statistique (DSM). Elle
consiste en une sorte dexpos du DSM racont au public en termes simplifis. Elle dcrit, point
par point, les items du diagnostic de la dpression comme le fait le manuel. Le modle
thrapeutique vhicul travers le guide Inpes se fonde sur lide que la dpression relve dun
dysfonctionnement mtabolique, dun dficit organique, cest--dire dun dysfonctionnement des
neurotransmetteurs et des mdiateurs chimiques. Il sagit donc de rtablir lquilibre mtabolique
et chimique pour dissoudre le trouble dpressif. Le sujet est rduit lorganique et la thrapie
une prescription pharmacologique. L, le guide Inpes est clair : la survenue des symptmes de la
dpression est lie une perturbation du fonctionnement crbral. Cest bien le fonctionnement
du cerveau qui est atteinte, non sa structure 415. Les psychothrapies sont aussi voques par les
auteurs comme possibilits de traitement. En nous expliquant ce que fait le psychologue il
effectue un bilan de la personnalit laide de tests - le guide nous donne en mme temps la
couleur des psychothrapies en question : les thrapies cognitivo-comportementalistes (TCC).
En consquence, partir de la lecture du guide Inpes, nous pouvons avancer que la
dpression tmoigne dune certaine idologie de ltre humain et dune conception de
mdicalisation de lexistence. Elle emprunte les oripeaux du discours du matre 416, en tant que
ce dernier dispose dun style capitaliste qui tente de promouvoir une idologie de lhomme
neuroconomique . Cest dire que la logique sous-jacente ce phnomne est de mdiquer
lexistence, de faire de lexistence une maladie quon gurirait coup de prescription
mdicamenteuse. Nous affinerons dans notre troisime grande partie cette thse travers
notamment lexemple des TOC. En conclusion, la dpression est un signe du malaise de la
civilisation, ce qui constitue son aspect purement culturel et anthropologique. Par ailleurs, elle
renvoie aussi une ralit clinique, ce qui constitue son aspect psychopathologique : elle est aussi
souffrance du plus profond de ltre

Ibid.
Ibid.p22.
416 BONNINGUE C. Editorial . in Revue de la Cause Freudienne, 35, fvrier 1997.
414
415

231
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

b) Psychopathologie : le rel de la dpression :


La dpression est un mal dpoque, la maladie dun tat de la culture. Bien plus, elle
renverrait aussi une pseudo-catgorie clinique . Cette catgorie clinique en pleine extension
aujourdhui ne relve que fort peu de la tradition psychiatrique. Sa gnralisation interroge la
clinique psychanalytique et cela plusieurs titres : ou bien ce nouveau mal du sicle na pu tre
pris en compte dans la construction de lexprience analytique, ou bien le fourre-tout constitu
par les tats dits dpressifs relve effectivement du champ analytique et des effets de linconscient
sitt que nous y mettons un peu dordre. Cest videmment cette dernire hypothse que nous
proposons ici.
Il ny a pas de dpression, mais y a-t-il un rel de la dpression ? 417. Quel rel la
dpression vient recouvrir ? De quel rel est-elle lindice ? Une certaine consistance de laffect
dpressif doit tre prise en considration : elle vient de la place que la clinique accorde des
formations voisines telles que langoisse, linhibition, le deuil, la culpabilit. Le DSM III, au
contraire, met en avant un syndrome dpressif pour faire lconomie et des structures
cliniques et des diffrentes affections quon regroupe sous cette appellation. Pour le champ
analytique, la dpression nest pas une maladie au sens classique du terme et surtout ne renvoie
pas lide que la dpression est ce qui est guri par lantidpresseur . Si la dpression est une
maladie alors cest une maladie de la vrit 418.
En consquence, aprs avoir soulign laspect purement anthropologique de la
dpression, nous allons cerner la psycho-pathologie de la dpression . Prcisons notre
orientation : nous inclinons considrer la dpression non pas comme une maladie, comme une
entit clinique autonome mais bien un rel en jeu travers diffrentes manifestations subjectives.
En clair, la dpression, et plus prcisment le rel de la dpression, est plutt lire, interprter
partir de la thorie des affects que des thories psychobiologiques.
La dpression, maladie du dsir :
Sur le plan psychopathologique, la dpression nexiste pas ; elle ne renvoie pas une
structure psychopathologique autonome. Entre deuil et mlancolie, Freud ne lapproche pas
autrement, lorsquil stonne quil faille tant de tourment pour accder aux secrets de cette
COTTET S. Quelques ides directrices pour un congrs sur la dpression , in La lettre mensuelle n149.Ecole de
La Cause Freudienne. Paris.mai 1996.
418 LEGUIL F. La dpression, une maladie de la vrit , in Le Nouvel Ane, n7. Octobre 2007.p20.
417

232
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

humeur funeste et lucide : un solcher Wahrheit ( un d'une telle vrit ). Freud aborde
principalement la question de la dpression dans son article Deuil et mlancolie . Il conoit les
affects dpressifs comme accompagnant le travail de deuil. Quand le sujet peine raliser le
travail du deuil, dont celui-ci a pour fonction de symboliser la perte de lobjet, alors le sujet subit
des effets dpressifs. Nous considrons quil y a chez Freud deux thories qui nous permettent de
lire le phnomne dpressif : la thorie des affects et la thorie du deuil.
Tout dabord, la dpression, ou du rel de la dpression peut tre lue partir de la
thorie des affects. Dans son article Linconscient 419, il dfinit laffect de cette faon : Les
affects et les sentiments correspondent des processus de dcharge dont les manifestations
finales sont perues comme des sensations . De plus, il rend le refoulement responsable de
linhibition de la transformation dune motion pulsionnelle en affect , laissant ainsi le sujet
prisonnier de ces lments pathognes inconscients. Mais, si lapproche intuitive de laffect dcrit
ltat actuel de nos sentiments, cest galement par lui que Freud expose son concept de pulsion,
puisque, dit-il si la pulsion napparaissait pas sous forme daffect, nous ne pourrions rien savoir
delle . Freud dveloppe ensuite laspect quantitatif de laffect. Par le biais de cet aspect, il rend
compte du destin des pulsions quil dit tre de trois types : soit laffect subsiste tel quel ; soit il
subit une transformation en un quantum daffect principalement en angoisse ; soit laffect est
rprim.
Les travaux freudiens sur le deuil nous permettent aussi une lecture de la dpression.
Quest-ce que le deuil ? Le deuil dsigne la fois le fait de perdre un tre cher et la raction
cette perte. Cette raction se caractrise par un affect douloureux. Dans Deuil et Mlancolie ,
Freud tudie dans leur similitude et leur diffrence, deuil normal, deuil pathologique et
mlancolie. Il sappuie en outre sur les travaux de Karl Abraham. Il sinterroge sur la douleur du
deuil et introduit la notion de travail de deuil dclench quand lpreuve de ralit a montr
que lobjet aim nexiste plus et dicte lexigence de retirer toute la libido des liens qui la
retiennent cet objet 420.
En fait, la dpression est une maladie de la vrit en tant que cette vrit nest ni
religieuse, ni philosophique ; mais elle habite une fonction concrte de la parole qui se tient dans
une proccupation de la cause : personne nendure le malheur dun tat dpressif sans en
chercher lexplication lintrieur des articulations intimes de son existence.
419
420

FREUD S. Linconscient , in Mtapsychologie . Gallimard. Paris.1968.p65-121.


FREUD S. Deuil et mlancolie , in Mtapsychologie . Gallimard. Paris. 1968.p148.

233
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Dans son retour Freud , Lacan repre quasi systmatiquement les difficults et les
impasses rencontres par Freud et les solutions auxquelles celui-ci eut recours ; et les difficults
nouvelles auxquelles conduisaient ces solutions. Voil comment nous devons situer ce retour
Freud de Lacan. Il relve donc lessence mme de la construction freudienne. Dans lexemple
du phnomne dpressif, il savre que son propos est tout fait tranchant. Pour lui, la
dpression nest pas un symptme, elle na pas de valeur mtaphorique, ne participe pas
directement de la logique des formations de linconscient et ne relve pas de lexercice de
linterprtation. Et elle est encore moins une entit comme telle entretenant une affinit
particulire avec telle ou telle structure clinique reconnue : ses manifestations, son volution et
son ancrage subjectif savrent radicalement diffrents selon quelle intervient sur fond
nvrotique ou psychotique 421.
En 1962, lors de son Sminaire sur Langoisse , Lacan nonce que laffect par o nous
sommes peut-tre sollicits faire surgir tout ce que ce discours comporte comme consquence,
non pas gnrale mais universelle, sur la thorie des affects, cest langoisse 422. Laffect est une
manifestation pulsionnelle. Nous le retrouvons toujours dplac, fou, invers, mtabolis, mais
il nest pas refoul . Ce qui est refoul, ce sont les signifiants qui lamarrent. Laffect est donc
toujours li ce qui nous constitue comme sujet dsirant, dans notre relation lautre, lAutre et
lobjet a. Nous sommes, dans ce qui nous affecte, en tant que sujet, toujours totalement
dpendants de ce dsir qui nous lie lAutre, et qui nous oblige ntre quen cet objet toujours
mconnu et manquant. Lacan va extraire lessentiel, voire lessence mme de la question du deuil
dans la thorie freudienne: il ny a pas de relation dobjet sans deuil . Lacan utilise
lidentification du deuil comme la matrice de la relation dobjet et de laccs une position
subjective. Le prototype de tout objet est celui qui aura radicalement manqu et qui par l fait
advenir le sujet comme le sujet dun manque : Nous ne sommes en deuil que de quelquun dont
nous pouvons dire Jtais son manque 423. La question du deuil est donc lie au dsir. Pour
lendeuill, il sagira de retrouver une place pour son dsir, la place vide dun manque, alors que
ltre perdu est venu reprsenter pour lui, et donc obturer ce manque.
Par consquent, tout se joue sur un autre plan : celui du rapport du sujet la jouissance.
Ce qui savre tre lessence mme du phnomne dpressif est donc le lien du sujet sa
ABELHAUSER A Le mirage des identifications , in Les brumes de la dpression . Sminaire Inter-Universitaire
Europen dEnseignement et de Recherche en Psychopathologie et Psychanalyse (SIUEERPP). PUF. Paris. 2007.
p67.
422 LACAN J. Le Sminaire. Livre X. Langoisse . Champ Freudien. Seuil. Paris. 2004.p24.
423 ibid. p166.

421

234
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

jouissance. Pierre Skriabine met laccent sur ce rapport : quand le sujet cde sur son dsir pour
la jouissance, il dprime ; cest la dpression structurale du nvros, version lchet morale, ce
sont les troubles de lhumeur pour la psychose lorsque cette cession va jusquau rejet de
linconscient 424. Considrer laffect dpressif la lumire des modes de jouissance signifie
apprhender cet affect partir de lanalyse du rapport du sujet lobjet a. Dans la psychose, il
sagit dun objet non extrait, qui apparat avec toute sa crudit et sans habillage narcissique ; dans
la nvrose, il sagit dun rapport du sujet avec lAutre dans lequel est situ lobjet selon les
diffrentes positions de la nvrose, il sera question dun Autre qui ne donne pas ou qui nest pas
bienveillant ou qui garde tout pour lui Ltat dpressif mlancolique et ltat dpressif
nvrotique sont tous les deux, sous forme diffrente, en relation avec lobjet a.
Cependant, dans Tlvision , Lacan traite de la question de la dpression par le biais de
laffect. Il conoit la dpression, ou plutt la tristesse comme une faute morale, [], une lchet
morale, qui ne se situe en dernier ressort que de la pense, soit du devoir de bien dire ou de sy
retrouver dans linconscient, dans la structure 425. Autrement dit, il sagit l dune faute
symbolique, dun renoncement du sujet qui cde sur son dsir face la jouissance. Cette faute
affecte le sujet sur le mode dpressif. Lacan soutient donc le rle actif du sujet dans laffect
contre une ide biologisante de lhomme. En disant que laffect vient-il un corps dont le
propre serait dhabiter le langage 426, il opre un renversement avec les conceptions
psychobiologiques qui veulent tirer laffect du ct de la dcharge corporelle. Articuler la tristesse
la lchet morale et au pch signifie recadrer la question sur le chapitre de lthique, signifie
aussi souligner le rapport du savoir du sujet, un savoir sur ce qui lui arrive et sur sa responsabilit
partir de sa position dans linconscient. Plutt que du ct de lmotion, la psychanalyse
considre les tats dpressifs du ct de laffect, et ce dernier du ct des passions.
En outre, Lacan prend soin de distinguer ltat dme, auquel on assimile volontiers
laffect qui implique le corps, de la pense qui elle affecte et trouble le sujet. Partant de cela, il
considre la dpression comme lhabillage moderne de la tristesse laquelle est attribue tort
lme alors quelle relve bien plus, pour lui, de la pense, de larticulation signifiante et en
loccurrence de sa faillite427. Pour Lacan, la dpression est donc fille de la tristesse, elle-mme
SKRIABINE P. La dpression, bon heur du sujet ? , in Revue de la Cause Freudienne, 35, fvrier 1997,p23.
LACAN.J (1973). Tlvision , in Autres Ecrits. Seuil. Paris. 2001. p 526.
426 Ibid.p527.
427 La tristesse, par exemple, on la qualifie de dpression, lui donner lme pour support []. Mais ce nest pas un
tat dme, cest simplement une faute morale, comme sexprimait Dante, voire Spinoza : un pch, ce qui veut une
lchet morale, qui ne se situe en dernier ressort que de la pense, soit du devoir de bien dire [] (LACAN.J
Tlvision , in Autres Ecrits. Seuil. Paris. 2001. p 525-526.)
424
425

235
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

figure de la douleur dexister, et tmoigne de la faute commise par le sujet son propre endroit :
renoncement son thique propre, au devoir de bien dire qui seul lui permet comme sujet de
consister.
Rsumons. Dans ltat dpressif, le rapport du sujet la jouissance est remis en cause.
Nest-ce pas dune rencontre qui savre impossible que le sujet se trouve pris dans le pige de
laffect dpressif ? Dit autrement, le sujet ne trouve-t-il pas dans laffect dpressif son bon
heur , cest--dire quil rencontrerait lobjet qui prsentifie le plus-de-jouir dont il se soutient ?
Pouvons-nous avancer et tel serait le paradoxe de ltat dpressif que la dpression apporte au
sujet une jouissance qui le satisfait, mais tenir la jouissance ne se paie-t-il pas de la dpression ?
Lacan recentre ainsi la question de la dpression autour de la problmatique de la faute et
notamment de la faute morale qui est hautement symbolique. Cette faute est dordre thique. La
dpression, le phnomne dpressif est interprter du ct de lthique cette dernire se
dfinissant par laphorisme qui suit : ne pas cder sur son dsir . En clair, quand le sujet cde
sur son dsir pour la jouissance, il dprime. Cest la version de la lchet morale dont tmoigne le
nvros. Dautre part, ce sont aussi les troubles de lhumeur pour la psychose lorsque cette
cession va jusquau rejet de linconscient . Le sujet, quil soit nvros ou psychotique, souffre
sur le mode dpressif de son alination lAutre. Nanmoins, Lacan avance un propos tout fait
tonnant. Il nonce que le sujet est heureux. Cest mme sa dfinition puisquil ne peut rien
devoir qu lheur lui est bon pour ce qui le maintien, soit pour quil se rpte. 428. Le sujet
connat le bon heur dans toutes les modalits (angoisse, tristesse) de sa rencontre avec lobjet.
Pour quelles raisons ? Parce que cet objet est ce qui prsentifie le plus-de-jouir dont il se soutient.
Dans son Sminaire Lenvers de la psychanalyse , Lacan avance que pour le sujet, du fait quil parle,
la jouissance est appareille au signifiant. De l, il doit renoncer une jouissance mythique, une
jouissance sexuelle, celle qui chapperait au signifiant. La rptition est fonde sur un retour de la
jouissance ; elle est la marque de la perte de la jouissance. Or, il reste une jouissance qui passe par
le langage. Cest la jouissance pulsionnelle, celle qui rate lobjet mais en porte la marque. Cest elle
que Lacan nomme plus-de-jouir . Le plus-de-jouir supple la perte, la compense. Lacan dit
que ce quil y a de troublant, cest que, si on la paye, on la, et puis, partir du moment o on la,
il est trs urgent de la gaspiller. Si on ne la gaspille pas, cela a toutes sortes de consquences 429.
Quest-ce dire ? Le sujet se trouve livr la gourmandise dun surmoi froce qui exige de lui
quil renonce la jouissance pulsionnelle. Ce renoncement na pas un effet apaisant mais plutt
renforce lexigence du surmoi. En outre, la science et le capitalisme viennent effondrer la
428
429

LACAN.J Tlvision , op cit. p526.


Ibid.p19.

236
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

fonction rgulatrice pour la jouissance du discours du matre. En effet, le matre drobait au sujet
le plus-de-jouir, faisant barrire celui-ci, le mettant distance. Or, cette fonction du matre est
mise dfaut par la science et par le capitaliste, ce qui a pour consquence que le sujet rcupre le
plus-de-jouir, et par l cde sur son dsir.
La dpression correspond aussi la chute des identifications phalliques :
Avons-nous fait le tour de la question ? Ce nest pas le cas, bien au contraire. Il est une
autre faon de considrer les choses, parfaitement compatible avec ce que nous avons dj
nonc, et de surcrot bien tablie dans la tradition freudienne et lacanienne. Ds lors, cela nous
conduit reprciser notre orientation.
Dune part, la dpression peut tre considre partir de la structure, savoir le rapport
du sujet lobjet ; ici elle est la maladie du dsir . Cest en fait, la dpression lue partir du
modle mlancolique , cest--dire du rapport lobjet a et la jouissance. En somme, la nvrose
et en particulier la nvrose obsessionnelle est une dfense contre la maladie du dsir, cest le
maintien de la distance structurale entre le sujet et lobjet a. Si le sujet fait le choix de rcuprer le
plus-de-jouir, les affects dpressifs en seront lindex.
Dautre part, nous pouvons aussi lire la dpression par le biais des identifications
imaginaires. Cest en effet ce que Freud pointe quand il souligne par exemple que lidentification
est la condition du mcanisme de la mlancolie 430. Nous allons donc suivre et rejoindre partir
de cette remarque freudienne certains auteurs, notamment Alain Abelhauser ; ce dernier
considre la dpression comme correspondant galement la chute, au lchage de certaines
identifications, et en particulier la dprise momentane de la reprsentation, phallique plus que
narcissique, que nous difions au titre de limage que nous dsirons nous faire de nousmmes 431. Cet abord de la dpression prendra toute sa pertinence quand nous tudierons le
rapport entre ce phnomne et la nvrose obsessionnelle.
Labord de la dpression, par le biais des identifications, est vocateur et parlant pour tout
clinicien travaillant auprs de sujets psychotiques. En effet, certaines supplances sappuient sur
diffrentes identifications imaginaires. Prenons le cas de Michel Fourniret, examin par Francesca

FREUD S Vue densemble des nvroses de transfert , Gallimard. Paris. 1986.p42.


ABELHAUSER A. Le mirage des identifications , in Les brumes de la dpression . (SIUEERPP). PUF. Paris.
2007. p69.
430
431

237
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Biagi-Chai432. Michel Fourniret est dcrit comme un gamin sans problme, comme intelligent et
farceur et qui rve dtre ingnieur. Pendant plusieurs annes, il maintient une forme sociale
labore, ne prsente aucune manifestation psychotique particulire, part peut-tre quelques
petits vols qualifis alors de chapardages qui contrastent avec lidal religieux et le culte de la
Madone dans lequel il est lev par sa mre et sa grand-mre. A lvidence, sans entrer dans la
complexit du cas, cet idal religieux support par des identifications imaginaires la port :
ladolescence, il passe son temps dans les glises et il se garde pur jusquau mariage 433. Or,
Michel Fourniret avait un idal fminin de puret et il entendait bien sen montrer digne. A 21
ans, il se marie avec une jeune infirmire et dcrit sa nuit de noces comme un cataclysme : un
cyclone provoqu par la dcouverte que son pouse nest pas vierge . A la suite de cette
dcouverte, il semble que lidal fminin support par des identifications vacille et confronte ainsi
Fourniret une perplexit, celle-ci ouvrant une faille sur une mtonymie dlirante qui emporte le
champ de la ralit et organise la jouissance. En somme, il est des identifications imaginaires si
consistantes quelles suffisent parfois suppler la forclusion du Nom-du-Pre.
Est-ce que une telle fonction imaginaire est le privilge du champ de la psychose ?
Bien sr que non, nous retrouvons aussi dans le champ de la nvrose une telle fonction
imaginaire, ceci prs que dans la psychose cette fonction est prvalente. Dans la nvrose, les
identifications correspondent en partie un type dune dfense narcissique, de maintien de la
tenue subjective, de protection de lancrage du sujet une reprsentation 434. Nous trouvons
plusieurs types didentifications mais celles qui reposent sur la brillance phallique mritent
certainement un dveloppement plus consquent. Rappelons succinctement la fonction de
lopration de castration et de la mtaphore paternelle dans la nvrose. Lopration de castration
chez le nvros remplit une double fonction. Dune part, elle inscrit la dimension du manque au
cur et au principe de la structure du sujet, ce qui conduit alors le sujet dsirer tel objet
fondamentalement manquant. Dautre part, cette opration constitue une forme de mode
demploi 435 du dsir, un guide du dsir , en lisant le phallus en place dobjet du dsir.
Autrement dit, le sujet va dsirer, pas nimporte quel objet, mais bien des objets manquants et
portant la marque du phallus : des objets phalliciss

a
. Cette marque du dsir constitue
-j

BIAGI-CHAI Francesca Fourniret avant Fourniret. Errances de lexpertise psychiatrique , in La Lettre Mensuelle
de lECF, nspcial les meetings. Paris. Avril 2008.p52-53.
433 Ibid.p53.
434 ABELHAUSER A. Le mirage des identifications , in Les brumes de la dpression , op cit. p70.
435 Ibid.p71.
432

238
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

chez le nvros le signe du dsir , voire indice de dsirabilit 436. Mais, cest aussi le cas quant
sa propre image. Chez le nvros, la promotion de sa propre image va aussi dpendre de son
caractre phallique, de sa phallicisation. Cest en effet parce quil retrouve son reflet phallique
dans limage quil se construit de lui-mme que le nvros peut sen sentir soutenu. Par ailleurs,
cette logique le contraint redonner sans cesse un nouveau brillant car le phallus est un objet
vanescent, volatil. Ainsi, rien ne garantit au nvros que sa propre image, limage de lui-mme
laquelle il entend donner consistance garde longtemps un tel clat. Le sujet nvros ne peut
maintenir durablement cette brillance du fait de la caractristique mme du phallus.
En dautres termes, nous pouvons considrer la dpression sous le versant des
identifications imaginaires et en particulier de lidentification phallique. Le recours imaginaire
dans la nvrose permet ainsi de composer avec la castration. Ds lors, cest effectivement lorsque
les identifications phalliques ne fonctionnent plus comme dfenses narcissiques, quapparat la
dpression. Dans la nvrose, il sagit de lobjet phallique dont le ternissement rvle le fond
dpressif , tandis que dans la psychose, nous avons plutt affaire un objet radicalement absent,
manquant ; ce dont tmoigne notamment la mlancolie. Nous dvelopperons par la suite cet
abord car en effet elle mrite de plus amples dveloppements pour saisir en particulier les points
de rencontre entre la dpression et la nvrose obsessionnelle.

436

Ibid.p71.

239
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

c) La nvrose obsessionnelle et le masque dpressif :


Les dprims disent quils ruminent 437- la formule est tonnante mais ne manque pas
dintrt. Cest souligner de prime abord une relation possible entre la dpression et la rumination
dont cette dernire nest pas sans rappeler la structure obsessionnelle. Existe-t-il une affinit
clinique entre le phnomne dpressif et la nvrose obsessionnelle ? Est-ce dire, en partie, que
le phnomne dpressif ou limpasse dpressive du sujet , est considrer comme la figure
moderne de linhibition obsessionnelle, voire comme lindicateur moderne de limpasse du dsir
impossible de lobsessionnel daujourdhui ? Nous poussons lextrme nos hypothses pour
nous enseigner de leurs consquences. Nous partons ainsi de lhypothse suivante qui nous parat
somme toute lgitime : lune des formes variables symptomatiques sous laquelle la nvrose
obsessionnelle peut se manifester, correspondrait - en partie - aujourdhui la figure du
dprim , au masque dpressif. Aujourdhui, quand la nvrose obsessionnelle se trouve
mdicalise sans vergogne, cest pour mieux la voir rapparatre violemment sous le masque qui la
dfigure, notamment par le masque dpressif . Est-ce en cela que rsiderait la modernit de la
nvrose obsessionnelle ?
Avant de dplier toutes ces questions, prcisons notre orientation. Pour montrer
lexistence ou non de points de rencontre entre obsession et dpression, nous allons clairement
poser une distinction entre plusieurs niveaux danalyse. La diffrence que nous avons tablie
entre la dpression comme masque (dfense) et la dpression comme effet438 (chute des
identifications) va nous permettre dexpliquer le lien possible entre obsession et dpression.
Comme nous lavons dj nonc, la dpression peut effectivement tre lue et interprte
comme le signe du malaise ou de limpasse de la civilisation. Nous mettons ici laccent sur le
caractre anthropologique de la dpression. La dpression, dans ce caractre-ci, est alors le signe
de notre temps, de notre socit ; elle rvle le discours dominant de la civilisation ce qui nest
pas sans effet sur les subjectivits et les symptmes daujourdhui. Qui plus est, la clinique
contemporaine se caractrise par une tendance une fermeture lhystrisation et par une
mfiance de lAutre. Comme lexprime Srgio Laia, nous avons aujourdhui affaire des sujets
objectaliss 439. Ces sujets ne consultent pas pour une dcision subjective propre, mais ce sont

FALADE S. Clinique des nvroses . Anthropos. Paris. 2003.p113.


Cet abord sera dvelopp dans le point suivant Nvrose obsessionnelle et dflation phallique .
439 LAIA S. Amplification et modulation du silence de lobjet a , in La Cause Freudienne, 69, Navarin, Paris.
Septembre 2008.p35.
437
438

240
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

les objets qui les font venir dans nos cabinets comme sils taient tlguids 440. La clinique
contemporaine est une clinique du moi, du masque tmoignant de cette fermeture
lhystrisation et elle illustre que les sujets ont plus affaire lobjet de jouissance qu la vrit et
linconscient. Pour saisir plus prcisment ce phnomne et mettre encore plus laccent sur la
nouveaut et lactualit de la clinique, nous devons tablir une diffrence entre la dfense et le
refoulement telle que Freud la conoit en 1926 et telle que nous lavons nonce dans nos points
prcdents441. Nous sommes partis de ceci que ce sont les modalits particulires de dfense qui
dterminent les diffrentes structures nvrotiques et perverses. Freud distingue la dfense du
refoulement pour mettre en lumire les diffrentes techniques que le moi construit. Il fait ainsi
de la dfense lensemble des techniques moques tout en considrant le refoulement comme une
de ces techniques : ce dernier tant le mcanisme de dfense par excellence sur lequel les autres se
modlent. Or, le dbat sur cette distinction ne nous intresse pas directement. Nous voulons
juste aborder les nvroses dans la perspective dune clinique de la dfense . Aujourdhui, la
clinique contemporaine est une clinique des dfenses et non du refoulement en tant que les
sujets modernes cherchent plutt bricoler et trouver des solutions contre le rel sans loi 442,
qu sinterroger sur la cause inconsciente.
Ds lors, nous concevons la dpression comme tant le symptme social de notre civilisation.
Une prcision mrite encore dtre faite. La dpression nest pas un symptme au sens strict,
cest--dire elle nen a ni la structure ni la consistance mais elle est au contraire senti-ment qui
trompe sur la cause. Elle est plutt le signe dun discours. Nous ne nous engagerons pas non plus
sur la diffrence thorique entre le signe et le symptme. Prenons plutt cette donne comme un
fait. La dpression peut en effet reprsenter un nouveau masque, une nouvelle figure du mal-tre
de notre civilisation. Or, un masque a pour principale fonction de voiler la structure et la division
subjective du sujet. Il y a donc un pas pour concevoir la dpression en tant que masque ou figure
nouvelle comme une dfense. Le masque dpressif correspondrait alors une dfense venant
protger la structure et le fantasme du sujet contemporain : cest une dfense moderne contre le
rel mis nu dans et par notre civilisation. Qui plus est, la nvrose obsessionnelle est aussi une
dfense contre le rel sans loi de notre civilisation. Elle tmoigne aussi dune solution subjective
face la douleur dexister.

Ibid.p35.
Cf 2) la modernit de la nvrose obsessionnelle 2.1.a) clinique des dfenses.
442 LACAN J. Le Sminaire. Livre XXIII. Le sinthome , texte tabli par J.A Miller. Seuil. Paris. 2005.
440
441

241
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Pouvons-nous conclure une possible relation entre masque dpressif et nvrose


obsessionnelle ? Certainement. Aujourdhui, lobsessionnel prend volontiers la figure du
dprim . Une manire obsessionnelle de se dfendre du rel et de maintenir le fantasme
correspond au masque dpressif. Par le masque dpressif, lobsd tend protger le fantasme et
le dsir.
Explicitons. Nous connaissons lapptence obsessionnelle vis--vis des signifiantsmatres dans le but de construire une stratgie inconsciente prcise : promotion des signifiantsmatres pour sen faire lesclave. Est-ce que la dpression peut devenir un masque hypostatique de
la nvrose obsessionnelle ? Oui. La dpression comme masque hypostatique est entendre
comme signifiant issu et construit par le discours capitaliste et par lequel le sujet se construit une
identit gnrique. Le masque dpressif est paradigmatique car il montre comment les masques
hypostatiques ne relvent pas de lhistoire du sujet mais viennent boucher toute possibilit
dhistorisation. Nous observons partir de notre clinique et celle du social comment les sujets se
prsentent demble par ce signifiant-matre : Je suis dpressif , permettant ainsi de masquer la
division subjective. Nous ne rencontrons pas de sujets obsessionnels voquant les symptmes
typiques de la structure obsessionnelle (doute, culpabilit, obsessions..); en tout cas pas demble.
Il semblerait quen effet lune des formes contemporaines sous laquelle la nvrose
obsessionnelle se revt correspondrait au masque dpressif. Le sujet obsessionnel expliquerait
son tat voire se prsenterait par ce signifiant-matre sans interroger sa place de sujet divis. Le
masque dpressif est lun des signifiants-matres auxquels lobsessionnel se trouve fig dans le but
de soutenir une position desclave. Pour le dire dune faon plus prcise, la figure du dprim
peut correspondre une actualit de la nvrose obsessionnelle. Cest dautant plus le cas que la
figure de la dprime est lie au discours du matre. En outre, le masque dpressif nest pas
considrer comme un nouveau symptme de la nvrose obsessionnelle, cest--dire au sens
structural, mais correspond une nouvelle manire de faire parler la structure. Cest dire quil
ne faut pas se mprendre quant une manifestation et une logique inconsciente. Le phnomne
dpressif peut certain gard prsenter le tableau clinique de linhibition obsessionnelle. Nous
reviendrons plus tard sur ce point. Par consquent, il sagit dtre assez attentif pour reprer les
symptmes obsessionnels travers les nouvelles manifestations, les nouveaux masques, les
nouveaux costumes modernes. La nvrose obsessionnelle peut revtir un nouveau costume, un
nouveau masque dans laspect de la dpression. Il y a certes lieu penser des points de rencontre
entre masque dpressif et nvrose obsessionnelle mais cela la lumire dune clinique des

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

dfenses. La dpression est ds lors une dfense contemporaine contre le rel mis nu par notre
socit.
Le masque dpressif ne signe pas coup sr une structure obsessionnelle. Bien au
contraire. Nous pouvons le retrouver comme fonction de supplance dans la psychose dlivrant
ainsi au sujet psychotique une assise symbolique. La belle indiffrence de lhystrique peut
aussi se prsenter par le masque dpressif Pourquoi lobsessionnel choisirait-il plus souvent
que lhystrique, le masque dpressif comme protection, comme dfense ? Le choix du masque
dpressif chez le sujet hystrique se rencontre plutt sur le mode de laccident, alors que
lobsessionnel ne manque pas de sy complaire 443. En effet, pour lobsessionnel, il sagit dune
stratgie tout fait efficace : aucune manifestation du dsir de lAutre et soumission au signifiantmatre. Par cette stratgie, il y a mortification du dsir, ce qui est une solution somme toute
radicale pour garantir un dsir impossible. Nul doute que notre civilisation favorise le
branchement sur le signifiant dpression en tant que plus on diagnostiquera de dprims au
nom du savoir suppos du mdecin, et plus il y aura de sujets qui se diront dprims 444. Dune
manire gnrale, chacun ne parle-t-il pas dans une langue de lAutre, que dailleurs il induit tout
aussi bien, puisque de cet Autre, il reoit son propre message sous une forme inverse ?
Mais, la dpression, cest une maladie :
Tel est le cas de Louis que nous avons accueilli pendant trois annes. Nous rencontrons
Louis lors de son hospitalisation dans un service dadmission suite des ides suicidaires et de
nombreux acting out. Durant le premier entretien, il nous explique pourquoi il est hospitalis : il
est dpressif et ceci explique tout . Ne ratant aucune sance, Louis se sert des entretiens
pour renforcer son masque hypostatique : je suis dpressif . Or, chaque fois que dans son
discours apparait un bout de division subjective, il exprime avec insistance lnonc suivant :
mais la dpression, cest une maladie , attendant ainsi de nous confirmation. Cette formule
permet ce sujet de se cacher derrire ce signifiant fourre-tout , voilant ainsi sa propre division
subjective et le savoir inconscient. Ce signifiant tente de clore toute discussion sur son vcu
subjectif.
Au fur et mesure de nos rencontres o nous respectons le signifiant par lequel il se
prsente, il a pu commencer dlivrer quelques lments biographiques. Lui qui fait
SKRIABINE P. La dpression, bon heur du sujet ? , in La Cause Freudienne, 35, Navarin. Paris. Fvrier
1997.p25.
444 SOLER C. Un plus de mlancolie , in La Cause Freudienne, 35, Navarin. Paris. Fvrier 1997.p88.
443

243
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

habituellement attention ce quil dit, ne voil-t-il pas quun mot vient lui faire dfaut ! Sa
parole le trahit et il fait un lapsus qui lui permettra par la suite de dire ce qui le hante
vritablement. A lvocation de la mort de son frre, il fait un lapsus sur la cause de sa mort :
mon frre est mort dun accident de prostate (au lieu de voiture ). Cest Louis qui est atteint
dun cancer de la prostate. Il associe de suite sur le fait quil a des ides de mort , imagine les
corps de sa famille , ltat de ceux-ci, leurs squelettes : la mort occupe ma pense , dit-il.
Louis est obsessionnel, un vrai obsessionnel soumis toutes sortes de rituels et compulsions et
en proie un doute permanent. Louis pense la mort .
Serge Leclaire souligne que lorsque lanalyste praticien entend prononcer le mot de mort
ou quil en dcouvre quelque reprsentation symbolique dans le discours de son patient, il fasse
appel automatiquement lune des trois cls suivantes : dsir et crainte de la mort, identification
de la mort, et reprsentation symbolique de la mort 445. Nous pouvons faire appel aux trois cls
chez Louis. Dabord, le dsir et la crainte de la mort. Il sagit principalement dun dsir de
meurtre du pre, cest--dire dun dsir de donner la mort. Louis voque un souvenir denfance
o son pre tait en solex avec son frre. Ceux-ci chutent par terre et Louis a ri. Il associe sur le
fait quil se culpabilise de la mort de son frre et quil a mme donn ce prnom son propre fils.
A cela, il ajoutera un autre souvenir denfance o il a frapp son frre avec un jouet, un petit train,
parce quil tait jaloux quil lui prenne sa place . De plus, Louis est atteint dun cancer de la
prostate : il a reu un traitement et le mdecin lui aurait dit quil lui restait 10 15 ans vivre .
La mort est le partenaire de Louis. Ensuite, lidentification au mort. Leclaire nous donne des
prcisions : on parle volontiers didentification un parent mort, un frre ou une sur 446.
Ny a-t-il pas chez Louis une identification son frre dcd ? Il semblerait que cest la mort de
son frre quelques annes auparavant qui poussa Louis tre hospitalis il y a quelques annes.
Ne met-il pas cela en acte dans ses diffrents passages lacte ? Enfin, la troisime cl qui
correspond la reprsentation symbolique de la mort, se retrouve aussi dans le discours de
Louis : imagine les corps de sa famille , ltat de ceux-ci, leurs squelettes Le partenaire de
Louis, cest la mort, par le biais de sa maladie, identification au frre
Nous rapportons ces lments cliniques non pas dans le cadre dun cas clinique mais nous
apportons cette vignette clinique comme un photogramme clinique .

Il sagit dillustrer

comment le masque dpressif en tant que signifiant hypostatique peut jouer un rle chez
lobsd. Il semble que le masque dpressif se connecte et rsonne assez bien avec la question de
445
446

LECLAIRE S. Dmasquer le rel. Un essai sur lobjet en psychanalyse . Seuil. Paris. 1971.p125.
Ibid.p126.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

la mort chez lobsd. Freud ne notait-il pas quavant tout, les obsds ont besoin de la
possibilit de la mort pour rsoudre leurs conflits 447 ? Or, Louis sait quel ge il mourra. Il la
mme calcul partir du dire mdical ayant valeur oraculaire : il vous reste 10 15 ans vivre .
Cela fait 55 ans. Son pre est aussi mort 55 ans. Il a aujourdhui 52 ans ! Ce photogramme
clinique de couleur shakespearienne nous montre comment le masque dpressif permet
lobsd de se protger du rel mis nu, ici la mort chez Louis. Rappelons en effet que dans la
nvrose obsessionnelle, la mort est pose comme signifiant idal venant faire obstacle
lhystrisation : Lobsessionnel sature le signifiant du transfert en posant la place du signifiant
quelconque, un signifiant de lidal, la mort 448.
Il serait intressant de prolonger cette rflexion sur le rle et la fonction de la mort et du
masque dpressif chez lobsd. Pour cela, il sagirait de relire le cas de Jrme449 relat par Serge
Leclaire o la question de la mort se pose merveilleusement bien chez ce sujet. Nous nallons pas
prendre cette voie. Nous pouvons juste avancer que chez lobsd le masque dpressif et la mort
ont la mme valeur logique : ils sont poss comme signifiants absolus, idaux dont le sujet se fait
lesclave. Ces signifiants-matres permettent au sujet de ne pas aller la rencontre de son
inconscient. Il y a du fait de ces signifiants-matres, la mort et la dpression, suture de la chane
signifiante et rejet de linconscient. Lobsessionnel que nous voulons veiller son dsir se
rvle lui-mme aussi intact que lest imaginairement un mort 450. Enfin, comme lindique
Vincent Estellon, se dprimer correspond dans bien des cas une rponse rsultant dune
rencontre avec une intolrable excitation manant du vivant : la mort, la perte, la destruction,
lexcitation amoureuse, la maladie, le rapport lAutre 451.

FREUD S. Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle (LHomme aux rats) , in Cinq psychanalyses, PUF.
Paris. 1954.p253.
448 MALENGREAU P. La cure de lobsessionnel , in Quarto, 68, Bruxelles. Octobre 1999.p72.
449 LECLAIRE S. Jrme ou la mort dans la vie de lobsd , in Dmasquer le rel . Seuil. Paris. 1971.p121-146.
450 LACAN J. Le Sminaire. Livre VIII. Le transfert . Texte tabli par J.A Miller. Seuil. Paris.2001.p214.
451 ESTELLON V. Les brumes de la dpression dans la nvrose obsessionnelle. Akdia, repli et pesanteur , in
Les brumes de la dpression . (SIUEERPP). PUF. Paris. 2007. p191.
447

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

d) Nvrose obsessionnelle et dflation phallique :


Aujourdhui, lobsessionnel prend volontiers la figure du dprim , shabille du masque
dpressif. Par le masque dpressif, lobsd tend protger son dsir et son fantasme. Mais quel
prix ! Est-ce dire quil ny a gure lieu dy ajouter davantage ? Ce nest pas le cas. Il existe une
autre manire de voir les choses qui nentre pas en contradiction avec notre propos prcdent. Il
sagit alors denvisager la dpression, non plus partir du masque hypostatique, mais partir du
mirage des identifications 452. Dit autrement, il sagit dtudier le rapport de lobsd face la
dflation

phallique

caractristique

de

la

dpression.

Quentendons-nous

par

dflation phallique ? La dflation est un terme conomique qui renvoie au gain du pouvoir
dachat de la monnaie se traduisant par une diminution gnrale et durable des prix. La dflation
phallique correspond ainsi la dtumescence du phallus mme. Comme nous lavons dj
nonc, le phallus est un objet vanescent de nature. Par consquent, nous concevons ici la
dpression comme leffet de la chute des identifications phalliques chez un sujet. Comment ce
phnomne existe dans la nvrose obsessionnelle ?
La dpression est-elle la figure moderne de linhibition obsessionnelle ?
Dans Inhibition, symptme et angoisse (1926), nous sommes frapps du fait que le point de
dpart de la dpression est linhibition, elle-mme dfinie comme lexpression dune restriction
fonctionnelle du moi qui peut elle-mme avoir des causes trs diverses 453. A cela, Freud
distingue deux catgories de limitations du moi : soit par mesure de prcaution, cest--dire
comme dfenses pour ne pas entrer en conflit avec le surmoi ; soit par appauvrissement
dnergie . Il cite alors les expriences suivantes : lorsque le moi est impliqu dans une tche
psychique dune difficult particulire, comme par exemple un deuil, une norme rpression
daffect, lobligation de tenir en sujtion des fantaisies sexuelles qui remontent constamment, il
connat un tel appauvrissement de lnergie disponible pour lui quil est oblig de restreindre sa
dpense en beaucoup dendroits la fois, comme un spculateur qui a immobilis ses fonds dans
ses entreprises 454. La dpression est dcrite l non comme un symptme qui est une formation
de linconscient mais comme effet dans le moi , un moi appauvri dont le paradigme est le deuil.
La dpression tmoignerait aussi de la dfaillance de la dfense moque supporte par diffrentes
identifications imaginaires.

ABELHAUSER A. Le mirage des identifications , in Les brumes de la dpression . (SIUEERPP). PUF. Paris.
2007. p65-76.
453 FREUD S. Inhibition, Symptme et Angoisse . Quadrige. PUF. Paris. 1999.p5.
454 Ibid.p6.
452

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Dans luvre de Freud, nous trouvons effectivement deux textes qui ponctuent la
question de la dpression : Deuil et mlancolie et Inhibition, symptme et angoisse . Dans son article
de 1915, loprateur thorique qui sert situer les accents dpressifs est le travail de deuil relatif
la perte dun objet rel ou symbolique. Dans son livre de 1926, le travail de deuil ne devient quun
des cas particuliers susceptibles de produire une inhibition, laquelle devient une notion clef pour
clairer ce que Freud nomme les tats dpressifs ( die Depressionszustnde ). Tout dabord,
Freud en dfinissant linhibition comme un processus au niveau du moi, nonce le critre dcisif
pour len distinguer du symptme, formation de linconscient. Ensuite, si Freud note bien quune
inhibition partielle ou globale peuvent se prsenter sans symptme, ou bien quelles peuvent
paratre laccompagner, en tre la consquence, il nen demeure pas moins quelles obissent
une logique substitutive ou de supplance : soit elles vitent la formation dun symptme ou dun
nouveau symptme, soit elles en compltent linsuffisante efficacit. Cette thse freudienne va
nous tre extrmement prcieuse pour examiner des points de convergence entre obsession et
dpression.
R-voquons par consquent notre orientation concernant la question de la dpression.
Dune part, nous pouvons lire dans le phnomne dpressif une remise en cause du rapport du
sujet la jouissance (objet a). Cest classiquement dans le registre de la perte dobjet que nous
trouvons les phnomnes dpressifs, voire mlancoliques. Dautre part, nous pouvons aussi
considrer que les identifications imaginaires, moques, voire phalliques sont des supplances
pour parer aux effets mlancoliques , cest--dire la perte dobjet. Quand les identifications
imaginaires ne remplissent plus leur fonction alors la dpression apparat (comme effet la chute
des identifications).
Dans lensemble, la tradition freudienne et postfreudienne a fait de la dpression un tat
transitoire caractris par le retrait des investissements dobjet, quil soit motiv dans le rel, cest
alors le modle du deuil qui domine, ou quil soit leffet dune inhibition 455. A ce retrait
sajoutent les coups du surmoi et de la culpabilit. Nous trouvons les deux aspects de la
dpression dans cette citation. Intressons-nous la situation o le retrait des investissements
dobjet est d une inhibition. Cette situation particulire mrite que nous nous y attardions afin
de saisir ou pas des points de rencontre entre obsession et dpression. La dpression est-elle la
figure moderne de linhibition obsessionnelle ? Cette question est dans le droit fil de lorientation
freudienne, en tant que dans les problmes de la dpression nous devons distinguer dune part,
COTTET S. La belle inertie . Note sur la dpression en psychanalyse , in Ornicar ?. Revue du Champ
Freudien. n32, Paris. janvier-mars 1985.p 76.
455

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

ltat dcrit par ce mot ou un autre quivalent, et dautre part la structure clinique qui le met en
valeur.
Freud avance quil a pu observer un exemple instructif dune telle inhibition gnrale
intense et de courte dure chez quelquun atteint dune maladie de contrainte (nvrose obsessionnelle)
[]. A partir de l, une voie doit pouvoir tre trouve qui mne la comprhension de
linhibition gnrale par laquelle se caractrisent les tats de dpression et le plus grave de ceux-ci,
la mlancolie 456. Le propos de Freud est tout fait remarquable et cela plus dun titre. La
traduction du texte est somme toute approximative mais elle garde son intrt. Dune part, Freud
sappuie sur la clinique de la nvrose obsessionnelle pour saisir la logique de linhibition gnrale.
Dautre part, il dfinit les tats dpressifs par linhibition gnrale. De l, pouvons-nous conclure
une causalit ou un lien entre linhibition, nvrose obsessionnelle et tats dpressifs ? Car,
cest en effet partir de linhibition obsessionnelle que Freud prenait son point dappui pour
tracer un programme, une voie menant la comprhension de linhibition gnrale qui
caractrisent les tats dpressifs . En questionnant lexistence ou non du lien entre le phnomne
dpressif et la nvrose obsessionnelle, nous nous inscrivons dans un mouvement de pense
proche de certaines mises en perspective propres Karl Abraham457, Hubertus Tellenbach458 et
aujourdhui Pierre Fdida459. Ds 1912, Karl Abraham introduit des liens de parent entre
nvrose obsessionnelle et dpression, voire mlancolie. Or, nous nous loignons de ce
mouvement de pense partir du moment o nous caractrisons la dpression comme une faillite
de la pense. Nous y reviendrons.
Poursuivons notre dmonstration partir de la question de linhibition. La clinique
montre que linhibition tient une place importante dans la nvrose obsessionnelle. Lune des
tymologies latines de la notion dinhibition trouve son origine dans un terme technique de
marine qui, en ces temps de galre, avait un sens fort prcis. Inhibere signifiait ramer en arrire ,
ramer en sens contraire . Le substantif inhibitio dsignait exclusivement laction de ramer en sens
contraire. Cette acception indique non seulement un arrt, un suspens, mais bel et bien une force,
un dynamisme contre-courant. Pour Freud, il ne sagit pas dun sens contraire mais dune
drivation. La nvrose obsessionnelle dvoile, mieux que toute autre structure, ce que met en jeu

FREUD S. Inhibition, Symptme et Angoisse . op cit.p6-7.


ABRAHAM K. Mlancolie et nvrose obsessionnelle. Deux tapes de la phase sadique-anale du dveloppement
de la libido . in uvres Compltes. Traduction franaise I.Barande, E.Grin, 2 volumes, tome 2 Dveloppement de la
libido . Payot. Paris. 1966. p258-265.
458 TELLENBACH H. La mlancolie . Coll. Psychiatrie ouverte . PUF. Paris. 1979.
459 FEDIDA P. Les bienfaits de la dpression . Odile Jacob. Paris. 2001.
456
457

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

linhibition : linhibition place le sujet dans limpuissance pour sauvegarder sa puissance.


Dailleurs, en 1938 Lacan caractrisait la grande nvrose contemporaine par les termes
impuissance et utopie . Impuissance et utopie se prsentent comme des difficults que chacun
peut prouver dans son vcu subjectif, dans sa confrontation quotidienne au monde de la
rflexion et de laction. Est-ce que cela reste dactualit ? Est-ce que la dpression comme
nouveau mal de notre poque est la figure moderne de linhibition obsessionnelle ?
A suivre Freud, linhibition pure est prsente comme dtournement de la libido par
rotisation trop grande de la fonction. Elle est donc un retrait devant lrotisation de la fonction.
Or, les mcanismes tudis par Freud dans linhibition fonctionnelle sont issus du modle
thorique de lhystrie. En quoi lanalyse freudienne est-elle alors valable sagissant de linhibition
intellectuelle ? Nous pouvons difficilement assimiler la pense un organe. Il en est de mme
pour le langage. Freud, propos de lrotisation de la pense, prfrait scarter de la structure
hystrique pour entrer dans le labyrinthe de la nvrose obsessionnelle. Cest alors la distraction de
la pense qui fait trait diffrentiel, cest lintrusion dune pense incongrue dans la continuit de la
cogitation qui conduit celle-ci des lucubrations de plus en plus loignes du foyer o brlent
datroces passions.
Si linhibition a pour fonction un renoncement la jouissance, il y a diffrentes manires
de ne pas jouir des rsultats de son travail. Nous pouvons ainsi laliner un autre ; cest le
mode marxien obsessionnel, savoir se faire voler les rsultats de sa propre recherche cest
lenvers de lhomme aux cervelles fraches 460. Nous pouvons galement refuser de jouir des
fruits de son travail par culpabilit : cest la nvrose. Lanalyse des inhibitions intellectuelles fait
intervenir la culpabilit avec son mode de jouissance spcifique. Freud en effet articule
linhibition au travail et la jouissance masochiste, comme un symptme unique oprant en deux
temps. Dans la jouissance masochiste autopunitive le sujet travaille en pure perte la
consumation de son bien et trouve lexpiation qui apaise la culpabilit. Linhibition de la pense et
le travail intellectuel incluent, lun comme lautre, la sexualit certes des places diffrentes :
nest-ce pas cette inclusion de lobjet a dans la pense qui, en mme temps, culpabilise, captive
lcrivain ou retient linhib ? 461. Il y a donc lieu de rgler le mode dinclusion de lobjet a dans le
savoir S2. Cest cette valeur de jouissance incluse dans le savoir qui est problmatique dans
linhibition intellectuelle. Linhibition intellectuelle correspond alors une pense trop rotise,
COTTET S. Sur linhibition intellectuelle , in Quarto. Bulletin de lECF en Belgique. n37/38. Dcembre
1989.p19.
461 Ibid.p21.

460

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

phallicise. En consquence, si la fonction du symptme est de traiter langoisse de castration,


comme lnonce Freud en 1926,

linhibition, comme opration de renoncement du moi

certaines fonctions sources dangoisse, ou comme processus de contre-investissement libidinal


pour lutter contre lmergence daffects tout autant angoissants, remplit une fonction du mme
ordre.
Enfin, ds le dbut des annes 1970, Lacan situe linhibition et le dsir la mme place.
Linhibition est une limite qui nest pas la trace mais le prcurseur du dsir ; cest larrt dun
mouvement partir de quoi celui du dsir samorce. Linhibition est le lieu o [] le dsir
sexerce et o nous saisissons lune des racines de ce que lanalyse dsigne comme
Urverdrngung 462, mais comme retenu dans un rapport de voilement premier structural du
dsir. Lacan ajoute que loccultation structurale du dsir derrire linhibition, cest ce qui nous
fait dire communment que, si M Untel a la crampe des crivains, cest parce quil rotise la
fonction de sa main 463. Que ce soit dans la nvrose ou dans la psychose, linhibition a un lien
troit avec la dfense. Pour Freud, une dose dinhibition est ncessaire la constitution du moi ;
de mme un espace de dfense est requis, chez Lacan, pour quapparaisse le sujet. En
consquence, dans linhibition propre lobsessionnel, il sagit dune rotisation de la pense,
savoir linclusion de lobjet a (anal dans sa dimension retenir-lcher) dans la pense.
En quoi linhibition obsessionnelle fait dpression ?
Pouvons-nous en conclure que la dpression est la figure moderne de linhibition
obsessionnelle en tant que cette dernire se spcifie par larrt dun mouvement partir de quoi
celui du dsir samorce et en tant quil sagit dune rotisation de la pense ? Cette question est
mal pose car elle suppose une certaine congruence, voire une quivalence entre la dpression et
linhibition obsessionnelle. Cet nonc suppose implicitement que la dpression est une inhibition
obsessionnelle, voire que linhibition obsessionnelle correspond une dpression. Il nous faut
prsent moduler un peu plus notre propos. Il sagit en fait de pousser un peu plus loin les choses :
en quoi linhibition obsessionnelle fait dpression ?
Cest dire quil sagit alors de mettre laccent sur les mcanismes luvre dans la
dpression ; ces derniers sont dun autre ordre et sont radicalement diffrents de la mlancolie
o il sagit dans cette dernire du rapport central entre le sujet et lobjet : les mcanismes de la
dpression se rfrent plutt au registre du moins phi (-) et des identifications imaginaires.
Cependant, la dpression participe effectivement des figures de linhibition mais les tats
462
463

LACAN J. Le Sminaire. Livre X. Langoisse . Texte tabli par J.A Miller. Seuil. Paris. 2004.p366.
Ibid. p366.

250
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

dpressifs du sujet nvros sont aussi bien des figures du dsir 464. Explicitons. La dpression
peut tre envisage sous langle de la clinique de la cause, en tant quil sagit de la cause du
dsir et de la castration : (-j). Ds lors, la clinique de la cause , en tant quelle articule le
manque de la castration lobjet plus-du-jouir qui y rpond, se dploie entre deux bornes. A un
extrme, la castration fonde la puissance dsirante, rigeant lobjet dans sa puissance agalmatique.
A lautre extrme, cest la perte de la relation au monde, la stase de ltre ptrifi du
mlancolique 465 devenu lui-mme objet rejet, incarnant une jouissance hors rfrence phallique.
Entre les deux bornes, nous retrouvons tous les phnomnes ambigus de la nvrose.
a
-j

a
phi o

Nous devons bien saisir que nous envisageons la dpression comme un suspens de la
cause du dsir 466, tmoignant ainsi des rats ou des vacillations du dsir ce dernier tant conu
comme une dfense. Voici notre point de dpart gnral et nous devrons aller un peu plus loin
pour saisir la spcificit de la dpression dans la nvrose obsessionnelle, et cela par lintermdiaire
de la chute des identifications phalliques et de limage.
Pour comprendre les phnomnes ambigus des tats dpressifs dans la nvrose,
proposons deux situations qui rsument assez bien lensemble de ceux-ci. Pour cela, partons du
mathme du fantasme fondamental S a (avec -j glissant aux deux ples). Nous pouvons
souligner deux cas o la dpression peut apparatre : lors de lapparition de langoisse et lors dun
effondrement narcissique. Ces deux cas diffrent selon si ce sont les objets qui sont en cause (les
objets ne portent plus la marque du phallus) ou si cest limage propre du sujet qui est en cause (S
nest plus phallicis). En somme, la logique luvre est du mme ordre dans les deux situations.
Dune part, lors dun dsinvestissement libidinal des objets de jouissance, langoisse surgit
chez le sujet, car le sujet ne dsire et ninvestit les objets que pour autant quils lui manquent,
quils sont tout au moins en fonction dans le fantasme. Il nest plus alors en proie au manque : le
dsir est en panne. Le -j ne fonctionne plus : il ne glisse plus sous le a dans la chane du
fantasme. Par consquent, si le phallus chute, le dsir ne fonctionne plus et l o le dsir chute, de
la jouissance apparat. Dans ce cas, le sujet a affaire la jouissance. En outre, cette situation est

SOLER C. Un plus de mlancolie , op cit. p88.


Ibid.p94.
466 Ibid.p93.
464
465

251
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

entendre comme une dfense en tant quelle apparat comme un vitement, une alternative
langoisse. Le sujet rcupre le plus-de-jouir au prix de cder sur son dsir.
Dautre part, dans la deuxime situation, le sujet se trouve destitu de sa position
imaginaire : cest leffondrement narcissique. Cette situation nous intresse encore plus que la
prcdente car elle va nous permettre de rpondre notre question en quoi linhibition
obsessionnelle fait dpression ? La brillance agalmatique du phallus ne se glisse plus sous le sujet
dans le fantasme. Le sujet se fait alors dchet et sidentifie lobjet a. Le sujet se fait de lui-mme
son propre plus-de-jouir. Cet exemple tmoigne dune rponse leffet de dflation phallique du
sujet. Ces deux situations (apparition de langoisse et un effondrement narcissique) sont tout
prix vites chez lobsd. Lobsessionnel dploie une stratgie pour ne pas tre dans lune ou
lautre des situations ci-dessus. Or, lvitement de ces deux situations se paie dun effort constant.
Soyons plus prcis. La promotion de limage de soi , concept approximatif, dpend
chez le nvros de son investissement libidinal, phallique, et de sa brillance agalmatique. En
somme, cest bien parce quil retrouve du reflet phallique dans limage quil se construit de luimme que le sujet peut sen sentir soutenu. Cest parce que le sujet peroit une belle image de
lui-mme quil sen sent soutenu. Limage de soi, voire limage du corps propre a une importance
capitale chez un sujet. Nous notons par exemple le soin que toutes les forces armes du monde
apportent limage du corps de leurs soldats. Nous pourrions penser que les forces armes sont
cause de brutalit et de violence et que le vtement, lapparence, limage qui se donne du corps ne
comptent pas. Cest bien tout le contraire. Nous pouvons penser ainsi que dans le surmoi des
forces armes il y a un prenez soin de ! et un pouvoir de suggestion sur limage du corps.
Il nous est prsent possible de rpondre notre question : en quoi linhibition
obsessionnelle fait dpression ? Linhibition fait dpression en tant quelle renvoie au sujet une
image non valorisante et ngative et dautant plus aujourdhui, o notre socit vhicule les idaux
de comptitivit et de rentabilit. Le sujet se retrouve ainsi face un effondrement narcissique. Il
nest plus soutenu par une image agalmatique. Linhibition menace le lien social et fait souvent
signe dun refus ou dun renoncement la lutte. Ce sont aussi les valeurs propres la dpression.
La dpression renvoie limage dune dmission subjective. Un trait marquant, nos yeux, cest
que rien dans le discours contemporain, ne permet dattribuer linhibition et la dpression une
valeur humainement positive. Linhibition na pas de place dans notre monde moderne.
Pourtant, notre socit favorise et tend donner une importance dmesure ce fonctionnement

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

imaginaire, ce branchement sur une image valorisante. Les thrapies de coaching et de


management sappuient notamment sur un renforcement moque et sur une bonne image de
soi, voire une affirmation de soi : donnez le meilleur de vous-mme , ayez une image positive
de vous-mme
Or, cest se mprendre sur la valeur de limage et de la brillance agalmatique. Lentreprise
nest jamais assure. Car par dfinition, le phallus, lagalma de limage est un objet vanescent.
Limage est leurrante et vanescente. Linhibition obsessionnelle na pas une valeur humainement
positive dans notre socit. Le discours contemporain naime pas linhibition et surtout la
dpression, lui qui en parle tant. Un inhib agace, lui qui est peru comme quelquun qui renonce
lutter : je baisse les bras , je ne peux pas faire ceci Aujourdhui, le blues, la dprime,
linhibition ne sont pas collectivisant, et une civilisation qui valorise la comptitivit et la
conqute, mme si une telle civilisation ne peut pas aimer ses dprims, alors mme quelle en
engendre toujours davantage, titre de maladie du discours capitaliste 467. Linhibition na pas
bonne presse dans notre socit capitaliste. Il est donc facile de comprendre pourquoi
linhibition fait dpression. Chacun ne parle-t-il pas dans une langue de lAutre, que dailleurs il
induit tout aussi bien, puisque, de cet Autre, il reoit son propre message sous une forme
inverse ? Nest-ce pas du mme ordre quant limage de soi ?
La pense dpressive est-elle une pense obsessionnelle ?
La pense dpressive est-elle une pense obsessionnelle ? Cette question fait encore dbat
dans le champ psy. Certains auteurs considrent quil y a effectivement un lien penser entre
dpression, et plus particulirement la dpressivit et la nvrose obsessionnelle. Ce dbat nest
pas nouveau ; Tellenbach ou bien Abraham lvoquaient dj. A contrario, dautres auteurs
considrent quil nexiste pas, au sens strict, daffinit clinique entre dpression et nvrose
obsessionnelle, mais que nous pouvons toutefois observer des points de rencontre entre les deux.
En 1973, dans Tlvision , Lacan nonce ceci : En fait, le sujet de linconscient ne
touche lme que par le corps, dy introduire la pense []. Il pense de ce quune structure, celle
du langage le mot le comporte de ce quune structure dcoupe son corps, et qui na rien
faire avec lanatomie. Tmoin lhystrique. Cette cisaille vient lme avec le symptme
obsessionnel : pense dont lme sembarrasse, ne sait que faire 468. En fait, lhomme ne pense
pas avec son me ; il pense partir de la coupure quopre la structure du langage. La structure du
467
468

Ibid.p91.
LACAN J. Tlvision , in Autres Ecrits. Seuil. Paris. 2001. p 512.

253
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

langage est donc dfinie par Lacan comme une cisaille qui dcoupe . Lnonc de Lacan est
rsolument clinique car il envisage les symptmes des deux grandes nvroses travers le langage :
dans le symptme hystrique, la cisaille du langage dcoupe le corps tandis que dans le symptme
obsessionnel, elle dcoupe lme. Do cette dfinition clairante du symptme obsessionnel :
cest une pense dont lme sembarrasse, ne sait que faire . Par consquent, linterrogation
dAristote lme est-elle harmonie ?, Lacan tranche : entre la pense et lme, il ny a pas
dharmonie, mais au contraire une dysharmonie. Il y a donc une opposition nette entre le corps
(lme-corps) et la pense.
Revenons sur la conception dveloppe par certains auteurs tels que Franois Richard qui
dgage un lien entre dpression et pense obsessionnelle. Pour Franois Richard, il existe un lien
troit entre dpression obsessionnelle et pense dpressive. Dans son livre Psychothrapie des
dpressions narcissiques 469, il soutient lide que la pense dpressive obsessionnelle serait
directement lie lhorreur de la mort et de linceste : la mort nest pas linceste, mais la connote
en ouvrant au vertige et lattrait de la fusion avec le rien. Aveuglement face une circularit
insense : la mort reprsente linceste, linceste reprsente la mort 470. Selon lui, la disposition
obsessionnelle permettrait ainsi de noyer dans le flou une culpabilit foncire en la transformant
en gnralit existentielle, en affect fondamental de lexistence purement intrieur, spar de tout
dsir et de tout acte : en une culpabilit mythique suppose identique la culpabilit
inconsciente 471. Certes, le dprim partage avec lobsd un rapport avec la mort en tant que
signifiant absolu, comme nous avons pu le souligner avec Louis ou avec Jrme. Vincent
Estellon472 souligne notamment que la dprime correspond une rponse rsultant dune
rencontre avec lhorreur et notamment la mort.
Donnons une petite illustration clinique issue de nos lectures. Pouvons-nous penser
limpensable, la mort ? nonce Franoise Schwab. Vladimir Janklvitch rpond : Je ne pense
absolument jamais la mort. Et au cas o vous y penseriez, je vous recommande de faire comme
moi, dcrire un livre sur la mort [] den faire un problme [] elle est le problme par
excellence et mme en un sens le seul ! 473. Ou encore : Pour ne pas penser la mort, un seul

RICHARD F. Psychothrapie des dpressions narcissiques . PUF. Paris. 1989.


Ibid.p141.
471 Ibid.p139-145.
472 ESTELLON V. Les brumes de la dpression dans la nvrose obsessionnelle. Akdia, repli et pesanteur , in
Les brumes de la dpression . (SIUEERPP). PUF. Paris. 2007. p191.
473 SUARES G. Vladimir Janklvitch, qui suis-je ? . La Manufacture. Lyon. 1986.
469
470

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

remde : crire un livre sur la mort 474. Tout clinicien qui verrait dans ces diffrentes citations
lexpression de la dngation obsessionnelle, serait effectivement sur la bonne voie.
En outre, nous pouvons aussi soutenir que tout spare la dpression de la pense
obsessionnelle. A suivre Alain Abelhauser dans sa dmonstration quant la dpression475, nous
concevons la dpression comme relevant de la pense, de larticulation signifiante et en
loccurrence de la faillite de la pense. La dpression serait le tmoignage dune faillite de la
pense, une dmission de la pense rvle incapable de soutenir elle seule le sujet dans cet
exercice jamais acquis consistant maintenir le cap de sa vie 476. A partir de l, pouvons-nous
conclure des points de convergence entre le symptme obsessionnel dont la pense en serait le
paradigme - une pense dont lme sembarrasse - et la dpression conue comme une faillite
de la pense ? La dpression est alors conue comme le rsultat dune forme dabandon
dHilflosigkeit : le sujet tant lch, trahi, abandonn, dabord et avant tout par ce recours que
constitue sa propre pense 477. Mais, ce recours et cet abandon de la pense ninterviennent pas
ex nihilo. Cest mme en cela quil est justifi davancer le caractre anthropologique de la
dpression : cest le mal de notre socit, le malaise de la civilisation. En effet, parce que ce sont
les identifications imaginaires auxquelles incombent dordinaire la fonction de suppler les rats
de la pense ; et que la modernit de la civilisation a prcisment cette caractristique de
privilgier, de mettre en avant, de promouvoir le recours imaginaire. En accentuant le recours aux
identifications imaginaires, notre civilisation favorise la dpression. Par consquent, tout oppose
la dpression de la pense obsessionnelle. Lune correspondrait la faillite de la pense, lautre
une phallicisation de la pense. La pense obsessionnelle est une pense rotise soutenue par des
identifications phalliques, tandis que la dpression tmoigne de labandon de la pense. Nous
sommes aux extrmes bornes de la pense : sa faillite et son soutien.
Modulons un peu notre propos. Que devient un obsd quand il perd tout contrle de sa
pense ? Que devient un obsd quand sa pense le lche, cest--dire quand celle-ci nest
soutenue par des identifications phalliques ? Chez lobsd, leffort de la pense est une tentative
de rsoudre par le contrle quelque chose que le sujet refoule et qui lui est problmatique. Il y a l
dans les plis du symptme un fragment de discours libidinal que le sujet refuse dassumer. Or, il y
a des checs de la pense qui se marquent par le retour du refoul. Ainsi, le rel revient dans et
JANKELEVITCH V. Penser la mort ? . Editions Liana Levi. Paris.1994.
ABELHAUSER A. Le mirage des identifications , in Les brumes de la dpression . (SIUEERPP). PUF. Paris.
2007. p65-76.
476 Ibid. p72.
477 Ibid.p72.
474
475

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

par le corps. Dit autrement, la pense ne peut pas tout contrler, et cela tient en partie au fait que
le phallus est un objet vanescent. Lobsessionnel ne craint-il pas de voir faillir ses dfenses et sa
pense ? Nest-ce pas pour cette raison quil produit sans cesse des nouveaux symptmes et des
nouvelles dfenses (dfenses secondaires) ? Est-ce dire que ce fonctionnement sans cesse
renouvel dans la peur de sa faillite, signe la structure obsessionnelle ?
Or, il arrive en effet que tout ce fonctionnement sans cesse renouvel choue. Il y a des
cas o tout leffort dfensif de lobsd ne suffit plus : la pense abandonne le sujet du fait dune
chute des identifications phalliques. Nous pouvons remarquer quil existe une varit de
situations o ce fonctionnement dfensif dfaille. Cette varit de situations que nous situons
comme tant le tmoignage des figures du dsir , voire celui des figures de la pense , se dploie
dun extrme lautre : de linhibition, lempchement, en passant par lacting out et le passage
lacte, jusqu la dpression mme. Autrement dit, nous situons diffrents destins de la pense : de
son mouvement, en passant par son suspens, voire son arrt jusqu sa faillite mme. Nous
faisons videmment une lecture interprtative concernant les diffrents destins de la pense
partir du travail de Lacan dans son Sminaire Langoisse . Nous ne dtaillerons pas lensemble
de ce travail. A titre dexemple succinct et exemplaire, dans la nvrose obsessionnelle, nous
pouvons lire lempchement comme tant un arrt de la pense. Il ne sagit pas dune faillite.
Tandis que la dpression correspondrait au degr zro de la pense , cest--dire sa faillite.
En outre, que cherche cerner la formule de Solange Falad : Les dprims disent quils
ruminent 478 ? Ruminer signifie au sens figur rpter, rflchir longuement sur une chose .
Ce qui est frappant dans la clinique, cest quau contraire le sujet dprim est un sujet qui ne
pense pas ou plus : il est dans une impasse ; et cest dautant plus une impasse quelle est difficile
mentaliser, penser. Nous supposons que la formule de Falad suppose aussi une clinique
diffrentielle de ltat dpressif. Il existe peut-tre des degrs dabandon : partiel, total Par
exemple, la rumination est lune des expressions de la pense. La rumination ne serait-elle pas
lexpression de la lutte pour contenir un abandon total de la pense ? Est-ce aussi valable pour
lacte chez lobsd ? Pierre Fdida partage cette ide en tant quil montre dans Les bienfaits de la
dpression 479, lexpos du cas Louise, combien lagitation, la course daction et lpuisement du
faire contiennent la dpression.

478
479

FALADE S. Clinique des nvroses . Anthropos. Paris. 2003.p113.


FEDIDA P Les bienfaits de la dpression . Odile Jacob. Paris. 2001.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Nous pouvons ainsi supposer que la compulsion obsessionnelle est lexpression de la lutte
contenir la dpression en tant que cette dernire correspond la faillite totale de la pense.
Dans la nvrose obsessionnelle, le rel peut faire irruption sous la forme de la compulsion
notamment dans et par le corps. Prenons lexemple dune compulsion obsessionnelle dcrite par
Freud chez lHomme aux rats. Dans Les cinq psychanalyses , Freud appelle cette compulsion
compulsion protger . Nous citons un passage du Journal dune analyse : Il raconte aussi
que, le jour o sa cousine allait quitter Unterach, il avait trouv une pierre sur la route et avait eu
un fantasme : sa voiture pourrait sy heurter et elle-mme pourrait en souffrir. Il avait donc enlev
la pierre, mais vingt minutes plus tard, il avait pens que ctait l une absurdit et il tait revenu
remettre la pierre la place davant. Donc, ici encore, le mouvement dhostilit contre la cousine
coexiste avec le mouvement de protection 480.Freud prcise que lHomme aux rats avait luimme heurt la pierre en marchant. Nous pouvons dcomposer cette brve compulsion en trois
temps. Premier temps, lempchement : le sujet heurte la pierre et un fantasme le saisit.
Lempchement est larrt de la pense, le suspens de laction dans le retour de la rptition. La
rptition est ici le retour dans la pense du grand malheur qui pourrait arriver son amie le
supplice aux rats. Deuxime temps, le symptme : il enlve la pierre, acte symptomatique rsolutif
de lide qui le saisit propos de la dame. Mais, aussitt, avec le retour du doute, lacte propose
une inversion en son contraire, la pense que cette pense et lacte symptomatique qui
laccompagnait taient stupides. Ce retournement qui fait que lacte na pas t rsolutif en fait un
acte symptomatique. Enfin, troisime temps dans cette compulsion qui est un acting out.
Lhomme aux rats, vingt minutes plus tard, refait le chemin en sens inverse pour remettre la
pierre sur la route. Ce temps est celui de la monstration de la vrit de son dsir ; il est la
monstration sur scne de ce dsir inconnu quest lhostilit contre la dame.
Enfin, une dernire interrogation titre de fausse conclusion : pourquoi lobsd ne
verse-t-il pas totalement dans la mlancolie, voire dans une mlancolisation , lorsque sa pense
dfaille ? Il sagit en fait de souligner que lobsessionnel, mme sil sy complait, traverse un
moment de dprime, de dpression. Il ne sinstalle pas compltement dans ltat dpressif ou
mlancolique. Nous pouvons supposer quun moi suffisamment fort protge lobsd des
passages lacte et de la faillite totale de la pense, mme si nous en observons quelques fois dans
la clinique. Lobsd serait enclin, ce que la civilisation contemporaine favorise notamment, une
logique inflationniste-dflationniste moque - tel un ballon de baudruche qui se gonfle et se
dgonfle : par certains moments, le sujet se trouve gonfl bloc et par dautres moments, il
480

FREUD S. Lhomme aux rats. Journal dune analyse . PUF. Paris. 1974. p219.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

peut se trouver puis par larrt de sa pense. Nous supposons que cette oscillation moque
soutenue par une incessante production symptomatique protge en fin de compte le sujet dune
vritable mlancolisation.
Reste conclure. Il existe donc bien une actualit de la nvrose obsessionnelle et celle-ci
est clairer au vue des changements de la subjectivit. La question de lactualit renvoie en effet
deux types de temporalit : la premire est lie directement lAutre elle est signifiante - et la
deuxime est en rupture avec ce dernier elle est a-signifiante. Par consquent, quand nous
parlons de modernit de la nvrose obsessionnelle , nous faisons rfrence la premire
temporalit. Cette temporalit se pose ncessairement par rapport la structure et dpend du
statut du signifiant : le sujet dpend du signifiant, qui le dtermine et qui le divise. La thse de la
modernit de la nvrose obsessionnelle est lgitime et rsolument un geste clinique et cela plus
dun titre. Dune part, la nvrose obsessionnelle est lie au discours du matre dune poque.
Dautre part, suivre Freud dans son analyse de la nvrose obsessionnelle (elle est un dialecte de
la langue hystrique), la modernit de la nvrose obsessionnelle est lie la logique du discours
hystrique en tant que ce dernier se particularise de la promotion du matre mais elle
sinterroge aussi la nouveaut et lhystoricit des signifiants-matres. Les signifiants-matres
voluent en fonction dune poque. Ceux de lpoque de Freud ne sont plus existants ;
aujourdhui ce sont des signifiants-matres issus du discours capitaliste. De l, nous avons pris le
parti dexaminer la modernit de la nvrose obsessionnelle partir dun signifiant-matre du
discours capitaliste : la dpression. Il y en a pourtant dautres.
Lintrt de la dpression rside dans son caractre binaire. Dune part, elle peut tre
considre comme le tmoin du malaise de notre temps le symptme social de notre civilisation
- et dautre part elle peut tre conue comme un masque hypostatique, un S1 moderne.
Aujourdhui, lobsessionnel prend volontiers la figure du dprim . Lune des formes
contemporaines sous laquelle la nvrose obsessionnelle se revt correspondrait au masque
dpressif. A travers la figure du dprim, le sujet se trouve fig dans le but de soutenir une
position desclave. Lobsd se prsenterait par ce signifiant-matre sans interroger sa place de
sujet divis. Pour le dire dune faon concise, la figure du dprim correspond une actualit de
la nvrose obsessionnelle. Cest dautant plus le cas que la figure de la dprime est lie au discours
du matre. En outre, nous avons pu remarquer comment ce signifiant-matre trouve rsonner
dans la logique obsessionnelle et en particulier en lien avec la mort comme signifiant absolu. Chez
lobsd le masque dpressif et la mort possdent la mme valeur logique : ils sont poss comme

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

signifiants absolus, idaux dont le sujet se fait lesclave. Ces signifiants-matres permettent au sujet
de ne pas aller la rencontre de son inconscient. Il y a du fait de ces signifiants-matres, la mort et
la dpression, suture de la chane signifiante et rejet de linconscient.
Enfin, nous avons envisag une autre manire de voir les choses vis--vis de la clinique
obsessionnelle et de la dpression. Et ce, partir des identifications phalliques. Nous nous
sommes intresss au rapport de lobsd face la dflation phallique. Cest dire que lobsd
peut se retrouver dans la dpression quand les identifications phalliques ne soutiennent plus le
sujet. Bien plus, il peut se retrouver dans cette situation quand il nest plus soutenu par sa pense,
celle-ci logiquement phallicise dans la nvrose obsessionnelle. Autrement dit, lobsd connat la
dpression quand sa pense nest plus phallicise. Il y a certes des points de rencontre entre
obsession et dpression mais il nexiste pas daffinit au sens strict. A titre dexemple, linhibition
obsessionnelle peut faire dpression en tant quelle renvoie au sujet une image non valorisante et
ngative et dautant plus aujourdhui, o notre socit vhicule les idaux de comptitivit et de
rentabilit. Le sujet se retrouve ainsi face un effondrement narcissique. Il nest plus soutenu par
une image agalmatique. Linhibition menace le lien social et fait souvent signe dun refus ou dun
renoncement la lutte. Ce sont aussi les valeurs propres la dpression.
Finalement, la nvrose obsessionnelle est-elle la grande nvrose contemporaine ?
Lobsessionnel incarne assez bien cette figure de la modernit consommatrice, de cette jouissance
solitaire que permettent les avances techniques, chacun combl par les objets, gadgets o le sujet
puise une satisfaction paradoxale pour un Autre machinis. Il semblerait que la nvrose
obsessionnelle trouve une place approprie dans le discours capitaliste. Cependant, nous ne
pouvons pas hisser la nvrose obsessionnelle au rang de discours tel que Lacan a pu le faire pour
lhystrique. Comment comprendre cela ? Nest-ce pas supposer une certaine fixit de cette
nvrose qui la rendrait aussi pour une part intemporelle ?

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

3) Lintemporalit de la nvrose obsessionnelle :


La prise en compte des nouvelles coordonnes de la civilisation nous a conduits
examiner ce que serait une actualit signifiante de la nvrose obsessionnelle. La modernit de la
nvrose obsessionnelle existe en tant quelle est lie la logique du discours hystrique
(promotion du matre) et quelle sinterroge aussi partir de lhistoricit des signifiants-matres de
lpoque (par exemple avec la dpression). Cette modernit tmoigne de la variabilit clinique et
du lien au S1. Cependant, la nvrose obsessionnelle ne fait pas discours, elle isole plutt. Elle
sisole sous la domination des matres modernes ; l o lhystrique dplore chaque jour un peu
plus la disparition dun vrai. Lhystrie sadapte mieux lpoque que la nvrose obsessionnelle.
Ainsi, il serait tout aussi pertinent denvisager une autre actualit de la nvrose obsessionnelle.
Cette actualit serait non plus lie au signifiant et lAutre mais en adquation avec la pulsion et
la jouissance. Cette actualit que nous supposons, serait en rupture avec le signifiant et lAutre :
une actualit a-signifiante . Cette dernire rendrait de toute vidence son vrai statut la nvrose
obsessionnelle, savoir elle est une nvrose au sens strict, et non un discours. Ds lors, nous
soutenons que dans la nvrose obsessionnelle, il existe une certaine mobilit, une plasticit (sa
modernit) et en mme temps une certaine fixit ce qui la rendrait intemporelle (actualit asignifiante). La nvrose obsessionnelle comporte en elle-mme une certaine intemporalit. Quun
sujet soit la proie dobsessions ne signe pas coup sr sa structure obsessionnelle, comme cest le
cas avec les supplances dans la psychose. Alors, quelle est la particularit des obsessions dans la
structure obsessionnelle ? Est-ce lindication du rapport lAutre qui permettrait au clinicien de
poser un diagnostic de nvrose obsessionnelle ? Ne serait-ce pas plutt la singularit et la
particularit de la pense, voire dans ses diffrentes variations (doute, obsession), qui
signeraient une nvrose obsessionnelle ? Quels sont les traits structuraux intemporels de la
nvrose obsessionnelle au gr de notre modernit ?
Cette partie va nous permettre de dgager et de mettre en vidence deux enjeux pistmocliniques. Premirement, nous montrerons que la pense comme mode constant de rapport
lAutre nous parat mme au plus prs de spcifier de la structure obsessionnelle. La pense
obsessionnelle se spcifie par le binaire freudien Zweifel-Zwang . Deuximement, il sagira de
raffirmer le bien fond de linnovation nosologique et nosographique freudienne de la nvrose
obsessionnelle dans sa comparaison au modle-DSM des TOC. A lheure de notre modernit,
nous affirmerons et soutiendrons une fois de plus la thse suivante : la nvrose obsessionnelle
comme une entit clinique autonome et indpendante. Cet enjeu signera alors un retour Freud .

260
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

3.1. Ce qui fonde la nvrose obsessionnelle : son intemporalit


Aujourdhui, la nvrose obsessionnelle nexiste plus dans les manuels de psychiatrie et en
particulier dans le DSM. Ce constat amne se poser la question suivante : est-ce la consquence
dune ralit clinique, savoir la disparition proprement dite de la nvrose obsessionnelle ?
Devons-nous croire ce fait ? Il semble que non. Nous rencontrons toujours dans diffrents
lieux (hpitaux psychiatriques, cabinets) des sujets souffrants de nvrose obsessionnelle. En
effet, la nvrose obsessionnelle semble aujourdhui se revtir sous de nouveaux masques et
formes symptomatiques ; mais cela nenlve rien la description exemplaire des grands traits
structuraux de cette nvrose faite par Freud. Il sagit tout bonnement de savoir reprer ces traits
structuraux travers ces nouveaux masques modernes. La nvrose obsessionnelle reste toujours
cliniquement et phnomnologiquement dactualit depuis que Freud nous a appris dceler et
reprer les traits structuraux de cette nvrose. Quest-ce qui fonde alors cette nvrose ? En
consquence, quest-ce qui tmoigne de son intemporalit ?
a) La pense comme mode constant du rapport lAutre :
Quun sujet soit la proie dobsessions ne signe pas coup sr sa structure obsessionnelle.
Une manire de spcifier la nvrose obsessionnelle qui est compatible et bien tablie dans la
tradition freudienne et lacanienne est de considrer les choses partir de la pense. En effet,
partir de ltude de lHomme aux rats, Freud considre la nvrose obsessionnelle comme une
maladie de la pense . A suivre la rflexion freudienne, les grands traits structuraux (obsessions,
compulsion, doute, culpabilit) de la nvrose obsessionnelle sont lus partir de la pense. Par
exemple, il note quil serait plus judicieux de parler de pense compulsionnelle que de
compulsion : il serait, en ralit, plus correct de parler de pense compulsionnelle et de mettre en
relief ce fait que les formations compulsionnelles peuvent avoir la signification des actes
psychiques les plus varis : souhaits, tentations, impulsions, rflexions, doutes, ordres et
interdictions 481. Plus loin, il affirme quil nentreprendrait pas ici une tude psychologique de la
pense obsessionnelle malgr quune pareille investigation fournirait des rsultats extrmement
prcieux et ferait plus pour llucidation de nos connaissances sur la nature du conscient et de
linconscient que ltude de lhystrie et des phnomnes hypnotiques 482. De surcrot, il est
pertinent dtudier et de spcifier la nvrose obsessionnelle partir des phnomnes de la
FREUD S. (1909). Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle (LHomme aux rats) , in Cinq psychanalyses,
Puf. Paris. 1954.p 243.
482 Ibid.p247.
481

261
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

pense obsessionnelle . Rappelons que lune des aperceptions freudiennes vis--vis de la nvrose
obsessionnelle est de considrer la nvrose obsessionnelle comme une maladie de la pense et
que dans la nvrose obsessionnelle, les phnomnes psychiques inconscients font parfois
irruption dans la conscience sous leur forme la plus pure, la moins dforme, et que cette
irruption dans le conscient peut avoir pour point de dpart les stades les plus divers des processus
de la pense inconsciente 483.
Cest dire qutudier la nvrose obsessionnelle partir de la pense nous permet de mettre
en avant ce qui fonde intemporellement cette structure. Nous soutenons ainsi que ce qui fonde la
nvrose obsessionnelle et son intemporalit rside dans la particularit de la pense. La pense voire dans ses diffrentes variations comme le doute - constitue le mode constant de rapport
lAutre et nous parat mme au plus prs de tmoigner de la structure obsessionnelle.
Subsquemment, le symptme fondamental de la nvrose obsessionnelle se situe dans le lieu de la
pense : la nvrose obsessionnelle est une maladie de la pense qui comporte en elle-mme une
rotisation. Toute pense obsessionnelle avec ses diffrentes variations (doute, obsession) sera
toujours lie la sexualit. En quoi rside la particularit de la pense obsessionnelle ? Cest une
pense qui affecte le corps. Les penses dans la nvrose obsessionnelle sont leffet daffects sur le
corps lis la prise du corps dans le discours. Elles ne sont pas hors discours, elles viennent
condenser un sens joui : la pense est rotise, lobsessionnel jouit de sa pense en tant quelle est
scrtion du corps. Il nous semble que cest partir de la pense et ses diffrentes variations
(doute, obsession) que rside lintemporalit de la nvrose obsessionnelle.
Comment observer cliniquement cette intemporalit de la nvrose obsessionnelle (la
pense obsessionnelle) dans notre modernit symptomatique savoir une multiplication de
signifiants-matres hypostatiques ? Cest partir de ltude de la pense (avec ses diffrentes
variations comme le doute) que le clinicien pourra clairement poser le diagnostic de nvrose
obsessionnelle. La pense tmoignerait au plus prs de la structure et du rapport constant
lAutre. Cest travers la pense comme symptme fondamental de la nvrose obsessionnelle que
les nouvelles formes symptomatiques et hypostatiques de notre modernit - comme le masque
dpressif tombent et deviennent obsoltes. Nous insistons donc sur un point : dire que le sujet
souffre dobsessions ne fait pas de lui ncessairement un sujet obsessionnel. Pour la structure
obsessionnelle, il sagit de reprer le fonctionnement dsirant du sujet dans les nouvelles
manifestations hypostatiques. De quelle politique inconsciente tel symptme est-il linstrument ?
483

Ibid.p248.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Nous nous situons exactement dans le droit fil de la rflexion freudienne dans lcrit Inhibition,
symptme et angoisse . Lenjeu freudien dans Inhibition, symptme et angoisse est de pouvoir cerner la
politique du moi luvre dans la formation du symptme. Cerner la politique du moi permet
Freud de cerner au plus prs la formation du symptme. Pour cela, il se tourne vers la clinique de
la nvrose obsessionnelle.
Prenons un exemple de masque hypostatique. Cet exemple na aucune prtention
paradigmatique et ceci travers le masque dpressif dont ce dernier relve autant de ralits
cliniques que de sujets dpressifs. Dans le point prcdent, nous avons considr la dpression en
tant que masque comme lune des figures modernes de linhibition obsessionnelle. Il sagit alors
pour le clinicien de reprer travers la symptomatologie de la dpression lexistence ou non dune
position spcifique subjective qui renverrait linhibition obsessionnelle. La dpression comme
figure moderne de linhibition obsessionnelle nest en fait que leffet du doute chez le sujet
obsessionnel. Il sagit dapprendre lire leffet de la pense (doute) dans les diffrents masques
hypostatiques. Est-ce que ce symptme est leffet du doute ? De la pense obsessionnelle ? Ou
bien ce symptme sert-il suppler une carence symbolique ? Telles sont les questions que le
clinicien doit se poser la lecture du cas clinique.
b) Le binaire doute-compulsion fonde la pense obsessionnelle :
Ds lors, les phnomnes de la pense ne sont donc pas tous de nature obsessionnelle. Ils
peuvent aussi se rfrer au fonctionnement psychotique dans le cas dune supplance la carence
symbolique. Comment alors prendre les choses ? Nous soutenons lide suivante, celle-ci se
trouvant dans le droit-fil de la dcouverte freudienne et de lenseignement lacanien : cest le
couple doute-compulsion ( Zweifel-Zwang ) qui fonde structurellement la pense obsessionnelle.
Ce couple symptomatique relverait de la particularit de la pense dans la nvrose
obsessionnelle. De surcrot, il servirait comme un signe indicateur et diffrentiel. Pourquoi rfronsnous au couple doute-compulsion plutt qu la culpabilit qui est centrale dans lobsession ?
Dans Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle (Lhomme aux rats) , partant de lambivalence
amour-haine dont tmoigne la nvrose obsessionnelle, Freud tente dexpliquer la logique
symptomatique obsessionnelle en fonction du couple doute-compulsion. Si un amour intense
soppose une haine aussi forte, le rsultat immdiat doit tre une incapacit qui stend peu peu
lactivit entire du sujet. Cette logique est aussi luvre dans le fonctionnement
symptomatique de la nvrose obsessionnelle. La pense obsessionnelle aurait comme structure le

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

binaire doute-compulsion : la compulsion viendrait sopposer un doute. De cela rsiderait le


conflit permanent dans lactivit du sujet obsessionnel.
Dun ct, le doute correspond la perception interne de lindcision qui sempare du
sujet chaque intention dagir par suite de linhibition de lamour par la haine : Freud parle
dun doute de lamour . Cest ce doute qui mne, dans les mesures de protection, lincertitude
et la rptition continuelle. Ce point clinique permet de reprer ce qui relve exactement dune
structure obsessionnelle. Par exemple, dans le masque dpressif, nous pouvons reconnatre par
certains cts - linhibition comme issue du doute.
Dun autre ct, la compulsion tente de compenser le doute et de corriger les tats
dinhibition intolrables dont tmoigne le doute . Ici, toute la clinique de lacte (notamment
lacting out) prend toute son ampleur : lacte par sa face compulsionnelle vient compenser le
doute et les tats dinhibition intolrables. En outre, noublions pas que le symptme a une place
essentielle dans lconomie dsirante du sujet. Dans la nvrose obsessionnelle, le symptme est
luvre pour maintenir le dsir comme impossible. Dans le Sminaire Langoisse , la suite
dune refondation de la thorie du dsir partir de lobjet a cause du dsir, Lacan envisage deux
variations (compulsion et doute) du symptme fondamental obsessionnel comme intimement
lies lobjet a : Cet objet que le sujet ne peut sempcher de retenir comme le bien qui le fait
valoir, nest aussi, de lui, que le djet, la djection. Ce sont les deux faces par o lobjet dtermine
le sujet mme comme compulsion et comme doute 484. En dautres termes, cest mettre laccent
sur le fait que lobjet a, cause du dsir, oriente la formation du symptme. Cette particularit
structurale est tout particulirement bien illustre dans la nvrose obsessionnelle avec lobjet anal
comme cause du dsir orientant la formation de la compulsion et du doute. De surcrot, suivre
les indications de Lacan dans sa lecture du symptme obsessionnel, nous concevons le doute, la
compulsion, la culpabilit comme des modes de la pense obsessionnelle. Le doute par
exemple constitue un des modes de la pense du sujet obsessionnel, cen est mme le mode
majeur. En fait, que ce soit le doute, la culpabilit, la compulsion, ces symptmes obsessionnels
sexpriment et se manifestent dans le lieu de la pense. Ce qui est essentiel, cest de saisir
comment la pense, le doute, la culpabilit en tant que symptmes sont dexcellentes
couvertures du dsir, un excellent moyen de sempcher de dsirer - de renoncer lobjet 485. Le
doute en tant que lun des modes de la pense obsessionnelle, permet au sujet de maintenir son
LACAN J. Le Sminaire. Livre X. Langoisse . Texte tabli par J.A Miller. Champ Freudien. Seuil. Paris. 2004.
p381.
485 LACHAUD D. Lenfer du devoir. Le discours de lobsessionnel . Pluriel. Editions Denol. Paris. 1995.p164.
484

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

dsir comme impossible. Le symptme fondamental (pense) et ses diffrents modes (doute,
culpabilit, compulsion) dans la nvrose obsessionnelle sont au service de la politique du dsir.
Par consquent, nous situons le binaire doute-compulsion comme la structure mme de la
pense dans la nvrose obsessionnelle ; binaire tmoignant de sa relation au domaine de la
pulsion et de lobjet a. Le propre de cette pense serait de se structurer par cette opposition
constante et permanente entre le doute et la compulsion. Doute et compulsion ne sont que des
variations du symptme fondamental obsessionnel, savoir la pense. Ils dsignent
rciproquement les points-limites de la pense obsessionnelle comme reprsents ci-dessous :
Pense obsessionnelle
Doute-Zweifel

Compulsion-Zwang
objet (a)

De plus, la Zwangsneurose peut tre par excellence conue comme la nvrose des
pulsions . Prcisons cela en nous rfrant aux grands textes freudiens voquant le rapport entre la
nvrose obsessionnelle et la pulsion. En 1896, Freud lve en effet la dignit de la nvrose un
caractre dun type de reprsentation : Zwang. Il gnralise ce caractre dans les annes 20 comme
manifestation de la force du refoul de linconscient486. Avec lanalyse de lHomme aux rats,
Freud donne la pulsion scopique un rle essentiel dans la constitution du symptme de la
rumination obsessionnelle dont est responsable le refoulement du voyeurisme et de la curiosit
sexuelle par la sexualisation de la pense, o lacte se substitue la pense. La pulsion de savoir
drive de la pulsion scopique est particulirement apte [] attirer lnergie, qui sefforce
vainement de se manifester par un acte, vers la pense qui, elle, permet une autre forme de
satisfaction 487. Jouir de la pense est la satisfaction prsente dans le symptme de rumination :
jouissance scopique qui situe le sujet dans un donner voir 488. En 1913, Freud affirme que
lorganisation sexuelle sadique-anale est la disposition la nvrose obsessionnelle et en 1917,
lrotisme anal lui permet dtablir la connexion entre pnis-enfant et cadeau-argent due la
transposition de cette pulsion489. Enfin, dans les annes 20, larticulation entre le Ca, rservoir des
pulsions, et le commandement du Surmoi permet de mieux cerner la conjonction entre la pulsion
(objet a) et la reprsentation obsdante (signifiant). Ds lors, la nvrose obsessionnelle comporte
FREUD S. Au-del du principe de plaisir , in Essais de psychanalyse, nouvelle traduction, Payot. Paris. 1981.p59.
FREUD.S. Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle (LHomme aux rats) , op cit., p259.
488 QUINET A. Zwang und Trieb , in Le symptme-charlatan, Seuil. Paris. 1998.p294.
489 FREUD S. Sur les transpositions de pulsions plus particulirement dans lrotisme anal , in La vie sexuelle, traduit
par J Laplanche et al, PUF, Paris. 1977.p106-112.
486

487

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

en elle-mme une certaine intemporalit qui est lie au versant de la pulsion et de lobjet a. Elle
possde effectivement en elle-mme un caractre psychopathologique fixe ; ce caractre tant le
noyau pulsionnel de toute nvrose. La pulsion est en effet intemporelle : il nexiste pas de
nouvelle pulsion. La pulsion ne suit pas les modes de lAutre . La nvrose obsessionnelle et en
particulier la pense, sest constitue autour de lobjet a. Cest le rapport indit lobjet de la
pulsion qui fonde la matrialit de cette nvrose. La constitution du symptme obsessionnel est
troitement lie la matrialit de la pulsion (pulsion sadique-anale) ainsi qu limpratif de
jouissance du Surmoi : tout excs porte en soi le germe de sa propre suppression 490.
De ce fait, la pense obsessionnelle sous son versant pulsionnel, est intemporelle : elle ne
suit pas les modes de lAutre et lvolution du signifiant. La pense construite autour du binaire
pulsionnel doute-compulsion comme mode constant et fixe de rapport lAutre nous parat
mme au plus prs de spcifier la nvrose obsessionnelle. En effet, Serge Cottet considre que
cest la distraction de la pense qui fait trait diffrentiel, cest lintrusion dune pense incongrue
dans la continuit de la cogitation qui conduit celle-ci des lucubrations de plus en plus
loignes du foyer o brlent datroces passions 491. Lobsessionnel est un sujet qui doute ds
quil sagit de sengager. Ce qui spcifie sa position, cest le complment quil apporte ce doute.
Dun ct, il hsite, mais de lautre, il tmoigne dune extrme sensibilit lgard de tout ce qui,
venant de lAutre, peut lui servir de repre. Il traite alors chaque indice quil rencontre comme
signe de son destin. La position spcifique de lobsessionnel conjugue deux lments : le
maximum dincertitude dun ct et la plus grande certitude de lautre.
Pourtant, aujourdhui quand nous accueillons des sujets de structure obsessionnelle, les
symptmes fondamentaux de cette nvrose ne sont pas reprables. Ces sujets ne se plaignent pas
de ne pas jouir mais au contraire de trop jouir. Ce sont des sujets malades de la consommation
capitaliste : ils sont alcooliques, toxicomanes. Chaque semaine, dans le cadre dun travail
clinique, nous recevons un sujet - que nous nommerons Mr O - dont le symptme principal est
lalcoolisme. Or, ce symptme - qui sait lentendre - ne correspond pas la clinique proprement
dite des troubles alcooliques . Mr O nest pas alcoolique : il ne boit pas rgulirement. Il se met
boire seulement au bout dun certain temps, en particulier les weekend quand il ne travaille pas.
Pour lui, il se retient la semaine car il travaille. Le weekend, il se lche . En fait, nous
pouvons observer que son symptme dalcoolisme est rgul par la logique retenir-lcher .
FREUD S. Inhibition, symptme et angoisse , traduction par M. Tort, PUF, Paris. p35.
COTTET S. Sur linhibition intellectuelle , in Quarto, 37-38. Bulletin de lEcole de la Cause Freudienne en
Belgique. Dcembre 1989.p19.

490
491

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Nest-ce pas une vocation clinique de lobjet anal cause du dsir chez ce sujet ? Pendant la
semaine, Mr O pense au moment o il pourra se lcher . A priori, ce fonctionnement ne faisait
pas symptme pour Mr O jusquau jour o il ne pourra pas se rendre au travail pendant plusieurs
jours suite une grosse cuite du weekend . Cest ce moment prcis que nous le
rencontrerons. Il vient de lui-mme se faire hospitaliser. Demble, il dira quil ne veut pas tre
sevr de lalcool : cest normal de boire un verre de temps en temps ! . Il sagit donc disoler la
logique sous-jacente luvre dans ce symptme. Quest-ce qui fait la singularit du symptme
de Mr O ? A travers la consommation dalcool, pouvons-nous reconnaitre une manire singulire
de recouvrir la culpabilit propre lobsessionnel ? Un effet du Surmoi ?
Finalement, il sagit pour le clinicien de reprer et disoler le symptme fondamental de la
nvrose obsessionnelle : la pense dans son rapport pulsionnel. Ainsi, au gr de notre modernit
avec la prolifration hypostatique, il nous semble aussi pertinent de souligner lintemporalit de la
nvrose obsessionnelle (actualit a-signifiante). Nous soutenons ainsi lexistence dune plasticit
symptomatique et dune fixit symptomatique dans la nvrose obsessionnelle. Dun ct, la
nvrose obsessionnelle est moderne en tant quelle suit la mode de lAutre et se moule partir
du discours dominant. Une actualit moderne se pose en tant que la nvrose obsessionnelle est
un dialecte de lhystrie et que toute nvrose est en son fond hystrique, cest--dire volue en
fonction des signifiants-matres. Dun autre cot, la nvrose obsessionnelle possde aussi la
particularit dtre fixe et intemporelle : cest son actualit a-signifiante qui se rfre la
pulsion. Son caractre psychopathologique fixe et intemporel rpond la logique de la pulsion.
Cette dernire est intemporelle et hors du temps. Il nexiste pas aujourdhui de nouvelles pulsions.
La spcificit de la pense obsessionnelle rside dans son rapport lobjet a ; elle est structure
partir du binaire freudien doute-compulsion . Doute et compulsion sont en fait les deux ples
opposs et limites de la pense obsessionnelle : ce sont les deux faces par o lobjet dtermine le
sujet mme comme compulsion et comme doute 492. Ces deux faces de lobjet tmoignent de la
phnomnologie obsessionnelle : tant ses comportements datermoiements et de procrastination
que ses comportements compulsifs.
La pense constitue le mode intemporel et fixe de rapport lAutre et nous parat mme
au plus prs de tmoigner de la structure obsessionnelle. Lobsession en tant que symptme peut
advenir dans tous les types de nvroses, par exemple dans lhystrie. Mais, le penser est
proprement parler ce qui dfinit lobsessionnel qui est, dit Lacan, trs essentiellement quelquun
LACAN J. Le Sminaire. Livre X. Langoisse . Texte tabli par J.A Miller. Champ Freudien. Seuil. Paris. 2004.
p381.
492

267
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

qui est pense. Il est pense avarement. Il est pense en circuit ferm. Il est pense pour lui tout
seul 493. Lobsessionnel ne pense pas pour lAutre : sa pense se renferme dans le circuit
pulsionnel dont lui-mme est lobjet494. Il sagit en effet dune jouissance onaniste comme le
remarquait Freud.

493
494

LACAN J. Confrence Genve sur le symptme , in Bloc-Notes de la psychanalyse, 5, Genve.1985.p5-23.


QUINET A. Zwang und Trieb , in Le symptme-charlatan, Seuil. Paris. 1998.p298.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

3.2. A lre des TOC !


Il existe aujourdhui comme hier, en face de la psychanalyse, dautres approches portant
sur la pathognie des obsessions et les troubles compulsionnels. Or, ces diffrentes approches
notamment

la

psychiatrie

neurobiologique

et

cognitivo-comportementale

laissent

incroyablement vide la question du sens du symptme au regard de lhistoire dun sujet. Ainsi,
une mise en tension entre la clinique des nouveaux symptmes et les modles heuristiques qui
la thorisent en retour, savre ncessaire pour examiner lactualit de la clinique.
Nanmoins, il serait tout aussi intressant de penser une mise en tension entre deux
modles psychopathologiques (le modle psychanalytique de la nvrose obsessionnelle et le
modle neurocognitivo-comportemental des TOC) qui tentent de cerner la souffrance psychique
et en particulier ceux qui dfinissent la notion dobsession. De quel enjeu pourrait-il sagir sachant
que ces modles psychopathologiques sopposent dj du point de vue pistmologique ? Est-ce
une fausse question, un faux problme ? Ce faux problme pourrait cependant nous permettre de
rpondre trois questions. La premire question : comment la souffrance psychique est-elle alors
traite aujourdhui ? La deuxime : en quoi lapproche neurocognitivo-comportementale peut-elle
penser que le cadre de la nvrose obsessionnelle est caduc ? Et enfin, la troisime : en quoi la
nvrose obsessionnelle est un rvlateur des conceptions que lon se forge du fonctionnement
psychique et de lvolution de celles-ci ? Nous soutenons que la nvrose obsessionnelle - par son
absence et sa disparition diagnostiques des classifications internationales (DSM et CIM) - en dit
bien plus, en somme, sur le discours qui prtend la saisir que sur ltat quelle prtend caractriser.
La disparition diagnostique et nosologique de la nvrose obsessionnelle dans le DSM exprime
avec force lidologie actuelle concevoir lhumain et la maladie mentale.
En consquence, partir de lexemple des troubles obsessionnels compulsifs (TOC), nous
montrerons en quoi la nvrose obsessionnelle rend mieux compte de la souffrance et du
fonctionnement psychiques que les TOC. De plus, nous prciserons en quoi elle est le tmoin et
le rvlateur des conceptions actuelles du fonctionnement psychique. Les TOC seront-ils alors
le tmoin et le rvlateur dune culture psychiatrique cyberlibrale qui tend traiter les passions
humaines comme des troubles du comportement rpertoris dans le DSM IV, rduire les
symptmes psychiques des dviances mdicalises et la connaissance tragique de lhumain une
douce pharmacovigilance des conduites 495 ?
495

GORI R, DEL VOLGO M.J. Exils de lintime ; op cit. p264.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

a) Les Troubles Obsessionnels Compulsifs (TOC) : un exemple paradigmatique


A partir de la fin des annes 1980, nous voyons apparatre une nouvelle entit
diagnostique dans les diffrentes classifications internationales (DSM et CIM) : les troubles
obsessionnels compulsifs , en abrg TOC (en anglais, obsessive compulsive disorder OCD). Le
sigle TOC devient trs populaire dans les mdias et auprs des patients. La catgorie diagnostique
que constituent les troubles obsessionnels compulsifs (TOC) illustre de manire exemplaire cette
tendance pistmologique pragmatique qui parcourt les modles de critriologie de la psychiatrie
contemporaine. Ce courant empirico-descriptif qui se veut a-thorique, anidologique et
prtendument objectif, a marqu une coupure radicale entre lapproche taxinomique et
thiopathognique en considrant comme hors champ du domaine de la smiologie psychiatrique
tout corpus thorico-clinique. Ainsi, le dcoupage nosographique des symptmes obsessionnels
ralis par les classifications DSM et CIM participe au dmantlement de la nvrose
obsessionnelle en troubles obsessionnels compulsifs (TOC) et personnalit obsessionnelle
compulsive (POC). La catgorie nosologique de nvrose obsessionnelle , cre par Freud fautil le rappeler, disparat des classifications internationales pour laisser place aux TOC et la POC.
De nombreuses tudes pidmiologiques et cliniques internationales remettent donc en cause
lunit nosographique de la clinique psychanalytique et en particulier celle de la nvrose
obsessionnelle. Le lien implicite quentretenait le concept de nvrose obsessionnelle semble avoir
t remis en cause par la smiologie psychiatrique contemporaine. Cest ce que nous allons
montrer. Comment cette nouvelle entit diagnostique et nosologique des TOC remplace-t-elle
dune part la nvrose obsessionnelle et comment dautre part vient-elle simposer dans le champ
de la psychiatrie ? Pour y rpondre, nous prsenterons et dfinirons les troubles obsessionnels
compulsifs et nous considrerons trois faits lorigine de ce changement dans la smiologie
psychiatrique : apparition des thrapies cognitivo-comportementalistes, mise en vidence de
lactivit de certains antidpresseurs dans les TOC et dveloppement des classifications et des
tudes pidmiologiques. Ajoutons par ailleurs lide forte que nous allons soutenir : la catgorie
des troubles obsessionnels compulsifs qui remplace aujourdhui la nvrose obsessionnelle ne
permet pas pour autant une comprhension des phnomnes obsessionnels.
Dveloppement des classifications et tudes pidmiologiques :
Prsentons les troubles obsessionnels compulsifs. Selon le DSM IV, le trouble
obsessionnel compulsif est une affection psychiatrique relativement frquente. Des tudes
pidmiologiques aux Etats-Unis indiquent une prvalence du TOC de 1,9% 3,3% sur la vie

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

entire et de 0,7% 2,1% sur 6 mois. Il figure ainsi au 4e rang derrire la dpression majeure, les
phobies et labus ou dpendance des substances psychoactives. Si le TOC semble affecter de
faon gale hommes et femmes, des diffrences sont malgr tout observes pour ce qui est de
lge de dbut de la maladie plus prcoce chez les hommes (17-18 ans) que chez les femmes (2123 ans). Les TOC correspondent donc un trouble anxieux invalidant dvolution le plus souvent
chronique. Les obsessions sont dfinies par lirruption intrusive et incessante dans la pense
dune ide qui entrane une anxit importante. Les compulsions sont des comportements,
rptitifs ou ritualiss, visant neutraliser ou rduire la charge anxieuse provoque par
lmergence des penses obsdantes.
Les TOC sont rarement une pathologie isole, mais sont le plus souvent associs
dautres affections psychiatriques parmi lesquelles les troubles de lhumeur, avec la dpression
majeure ou le trouble bipolaire, et les troubles anxieux, quil sagisse des phobies spcifiques, de la
phobie sociale ou du trouble de panique. Une forte comorbidit est galement retrouve avec les
troubles des conduites alimentaires ou ceux lis lutilisation de substances psychoactives comme
lalcool, sans oublier un lien privilgi avec la maladie de Gilles de la Tourette dans 7% des cas.
Les auteurs du DSM tout en constatant lhtrognit clinique de la maladie, ordonnent les
symptmes obsessionnels compulsifs dans une classification en quatre facteurs. Le premier
regroupe les obsessions thme agressif, sexuel, religieux ou somatique et compulsions de
vrification. Le second correspond aux obsessions de symtrie, dordre et dexactitude ou encore
celles dites penses magiques , qui font intervenir la notion dun malheur qui pourrait frapper
les proches du sujet, ainsi quaux conduites compulsives dordre, de rangement et de comptage.
Le troisime comprend les obsessions de contamination, salet et souillure et les compulsions de
lavage et de nettoyage. Le quatrime enfin est constitu des obsessions/compulsions centres sur
laccumulation/collection.
Les obsessions sont donc dfinies par lirruption intrusive et incessante dans la pense
dune ide, dune impulsion ou dune reprsentation apparaissant le plus souvent au sujet comme
un phnomne pathologique, manant de sa propre activit psychique et persistant malgr tous
ses efforts pour sen dbarrasser. Elles sont ainsi le plus souvent de caractre godystonique 496
en ce sens que le sujet interprte le contenu de ses penses obsdantes comme trangre luimme, en dsaccord avec ses propres croyances et valeurs. Les compulsions sont des
AOUIZERATE B, ROTGE J.Y, BIOULAC B., TIGNOL J. Apport actuel des neurosciences travers une
nouvelle lecture clinique du trouble obsessionnel compulsif , in Lencphale , 33, mars-avril 2007.p 205.
496

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

comportements rptitifs auxquels le sujet ne peut rsister, se sentant dans lobligation de les
accomplir. Elles traduisent, en gnral, la lutte contre les obsessions, leur seul but tant de rduire
et/ou neutraliser la charge anxieuse rsultant de lmergence des penses obsdantes. Ce point,
savoir que les compulsions viennent quilibrer ou rduire les obsessions se rapprocherait de
lide497 freudienne dveloppe dans le cas de lHomme aux rats.
Ces dfinitions amnent considrer selon le DSM que les obsessions sont plus
prcisment lies une surestimation des consquences ngatives auxquelles une action peut
exposer dans certaines situations. Le doute obsessionnel, qui est distinguer du contenu mme
des penses obsdantes, peut tre conu comme la perception permanente ou rcurrente par le
sujet dtre en situation derreur 498 ( something is wrong ). En dautres termes, pour les
tenants de lapproche cognitivo-comportementaliste des TOC, le doute nat de lerreur que le
sujet aurait commise en survaluant le risque de survenue dun vnement dfavorable et
prjudiciable suite lexcution dun comportement donn. Deux exemples nous sont donns
pour mieux saisir ce fonctionnement. Dans le cas dobsessions thme dexactitude, dont le
contenu est parfois mental, le sujet peut tre assig par la peur de ne pas comprendre
prcisment ce quil lit ou ce que linterlocuteur peut dire lors dun change verbal. Il peroit alors
des signaux derreur qui viennent alimenter le doute obsessionnel le conduisant sinterroger sur
ses capacits mme de comprhension. Dans le cadre des obsessions portant sur des thmes
agressifs, le sujet met la crainte de provoquer en conduisant par ngligence, un accident de la
voie publique. La question que le sujet se pose alors, sans pouvoir y apporter de rponse, porte
sur la qualit de lvaluation quil a pu faire de la probabilit de survenue du suppos accident. Ce
cheminement de la pense de forme purement interrogative et probabiliste, sapplique
parfaitement aux autres types dobsessions. Cest prcisment sur cette absence de rponse
prcise la question pose que repose le doute obsessionnel gnrant lanxit. Les compulsions
apparaissent alors comme des rponses comportementales destines soulager lanxit
provoque par la mise en situation en tentant de mettre fin aux signaux derreur que le sujet
repre. Elles visent soit prvenir, comme cest le cas des compulsions de collection et
daccumulation, soit rduire, par la ralisation de rituels de lavage et de nettoyage, les
consquences prdites comme ngatives de certaines actions. Il sagit aussi de sassurer, par la
vrification, que le risque de survenue dun vnement grave dans une situation donne est
La compulsion tente de compenser le doute et de corriger les tats dinhibition intolrables dont tmoigne le
doute , FREUD S. (1909). Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle (LHomme aux rats) ,in Cinq
psychanalyses, Puf. Paris. 1954.p258.
498 AOUIZERATE B, ROTGE J.Y, BIOULAC B., TIGNOL J. Apport actuel des neurosciences travers une
nouvelle lecture clinique du trouble obsessionnel compulsif , op cit.p205.
497

272
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

rellement surestim. Le sujet porte toute son attention sur lacte compulsif quil est en train
daccomplir afin de saffranchir de la moindre erreur dans son excution, de pouvoir en extraire
toutes les informations indispensables la leve du doute obsessionnel et en conserver une trace
mnsique. Nanmoins, le soulagement ressenti, une fois la rponse compulsive mise, reste
souvent transitoire, lincertitude tant aussitt ralimente par le flot des proccupations
obsdantes. Le sujet est alors amen reproduire en boucle ce comportement sur la base dun
tat motionnel et motivationnel interne orient vers lobtention dun soulagement plus durable
qui peut tre conu comme une forme de rcompense.
Ces aspects phnomnologiques supposent lexacerbation dun certain nombre de
fonctions cognitives dans les TOC, quelles soient lies au sens attribu linformation reue et
sa reprsentation, lanticipation, la dtection des erreurs, lattention ou la mmoire de
travail. Ils suggrent galement toute limportance des processus motionnels, motivationnels et
de rcompense. Dans une tude rcente, Jean Cottraux lun des tenants des thrapies cognitivocomportementalistes soutient que les interprtations irrationnelles vis--vis des penses
intrusives pourraient tre des structures cognitives sous-jacentes aux troubles obsessionnels
compulsifs (TOC) 499. Dans cette tude, Cottraux va sintresser aux mcanismes de la pense
dans les TOC. Selon le modle cognitif des TOC, il existerait trois types de penses obsdantes :
pense intrusive, pense automatique ngative et pense neutralisante. La pense intrusive est
considre comme un stimulus interne qui devient angoissant et provoque des penses
neutralisantes travers les penses automatiques ngatives. Les penses intrusives peuvent tre
dcrites comme des penses ou des images ou des impulsions rptitives, dsagrables,
involontaires et refuses par le sujet, qui interrompent les activits du sujet et sont difficiles
contrler, alors que les penses neutralisantes cherchent neutraliser les intrusions pour calmer
lanxit.

Les penses automatiques ngatives sont des apprciations ngatives des penses

intrusives, appeles donc les interprtations irrationnelles.


Par consquent, le modle cognitif suggre que les interprtations irrationnelles vis--vis
des penses intrusives pourraient tre des structures cognitives spcifiques dans les TOC. Cest-dire que les sujets atteints de TOC pourraient interprter leurs penses intrusives avec un schma
cognitif irrationnel, comme la responsabilit, la culpabilit et linfriorit. A titre dexemple, la
culpabilit dans ce modle est dfinie de la manire suivante : selon Rachman, la culpabilit peut
YAO.S.N, COTTRAUX J, Martin R. Une tude contrle sur les interprtations irrationnelles des penses
intrusives dans les troubles obsessionnels compulsifs , in Lencphale , XXV. 1999. p461.
499

273
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

tre dfinie comme le sentiment dtre coupable lorsque le sujet estime ses penses intrusives
blmables 500. De plus, les penses perfectionnistes sont dcomposes en penses intrusives (ex :
peur de ne pas bien faire les choses) et en penses neutralisantes (ex : besoin dtre parfait). Mais
derrire ces penses intrusives thme de perfectionnisme, il existe probablement selon le
modle cognitif, une croyance dinfriorit : si je ne fais pas parfaitement bien une chose, alors
je suis moins bien que les autres et /ou je suis nul . Les auteurs de cette tude envisagent
dtudier le rle de linfriorit, de la culpabilit et de la responsabilit dans le but de spcifier les
penses intrusives. Au final, ils confirment lexistence dinterprtations irrationnelles des penses
intrusives dans les TOC et soutiennent limportance du schma cognitif dinfriorit qui serait
sous-jacent la pathologie manifeste des TOC.
En outre, les tenants des modles cognitivo-comportementalistes cherchent dmontrer
linvalidit de la thse freudienne du caractre anal dans la nvrose obsessionnelle. A la suite de
travaux rcents, les auteurs ont montr labsence de recoupement entre symptmes et traits
obsessionnels, ce qui tait contraire aux hypothses initiales de Freud qui faisait du caractre anal
le socle de la nvrose obsessionnelle. Leurs tudes bases sur des chelles psychomtriques !
ont pour rsultats que le caractre anal et les symptmes obsessionnels et compulsifs
reprsentaient deux dimensions orthogonales, cest--dire sans corrlation entre elles. Ils
soutiennent donc quil ny a pas de corrlation entre les TOC et les diverses composantes du
caractre anal. Ce que nous voulons souligner la suite de ces remarques, cest que les auteurs de
lapproche

cognitivo-comportementaliste

cherchent

tout

prix,

laide

dchelles

psychomtriques et de preuves valides scientifiques, dconstruire lment par lment la


structure freudienne de la nvrose obsessionnelle. Dun ct, ils sattaquent la spcificit de la
pense obsessionnelle montrant quelle relve dune fonction cognitive spcifique ; de lautre
dconstruisent le socle clinique du caractre anal de la nvrose obsessionnellePour eux, ce sont
le perfectionnisme et le sentiment dinfriorit qui fondent le socle des TOC.
Aprs lapproche phnomnologique des TOC qui mettait laccent sur les fonctions
cognitives, lapproche anatomo-fonctionnelle des TOC est sous-tendue par les avances de la
mdecine. Les recherches rcentes en imagerie crbrale ont conduit la proposition de modles
physiopathologiques des TOC. Sans avoir la prtention de proposer un modle causal, ltiologie
des TOC restant inconnue, le modle anatomo-fonctionnel tente dexpliquer comment les
symptmes des TOC pourraient correspondre sur le plan physiopathologique, des interactions
RACHMAN S. Obsessions, responsability and guilt in Behaviour Research and Therapy, Volume 31, Issue 2,
(February 1993) p149-154.
500

274
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

dysfonctionnelles entre des rgions crbrales spcifiques. Deux modles principaux proposent
des explications. Le modle classique des TOC fait lhypothse dun dysfonctionnement du
circuit cortico-striato-thalamo-cortical 501. Plus rcemment, ce modle a t complt par
lhypothse Baxter en 1998 : une hyperactivation relative du systme ventro-mdian des noyaux
gris centraux relativement lactivation du systme dorso-latral502.
La thse centrale du modle classique repose sur un emballement de la boucle striatothalamo-corticale et un dficit du filtrage sous-cortical. Une telle approche oriente donc le rle
potentiel des circuits cortico-striato-thalamo-corticaux dans la physiopathologie de cette
affection. Daprs plusieurs tudes, le cortex orbito-frontal (COF) et le cortex cingulaire antrieur
(CCA) seraient troitement impliqus dans la production des symptmes obsessionnels
compulsifs. Le COF est impliqu dans un certain nombre de fonctions cognitives comme la
dtection des erreurs. Tandis que le CCA intervient notamment dans la slection des rponses
comportementales destines viter ou corriger lerreur cognitive. En clair, pour le modle
classique, les TOC seraient lexpression dune hyperactivation de la voie directe par rapport la
voie indirecte des systmes des noyaux gris centraux impliqus dans certains comportements.
Linsuffisance de filtrage par la voie indirecte (noyau cauds) aurait pour consquence
lexpression de reprsentations normalement rprimes. Le sujet compenserait cette dfaillance,
laide defforts conscients type dvitements ou de rituels, pour faire face aux reprsentations
intrusives.
Pour le modle de Baxter, sappuyant sur des tudes sur lanimal, les TOC
correspondraient une hyperactivit relative des rgions ventro-mdianes, qui sous-tendent les
comportements dfensifs , par rapport aux rgions dorso-latrales impliques dans les
comportements conqurants . Si, comme chez lanimal, les comportements sociaux humains
dassurance et dautorit stayent sur lactivit du systme dorso-latral, linactivation de ce
systme serait associe, sur le plan symptomatique, la perte dune telle assurance. Pour Baxter,
cest ce que nous observons dans ltat dpressif majeur avec psychasthnie . Ce modle, qui
sappuie faut-il le rappeler partir dexpriences sur les animaux, propose dappliquer les
hypothses aussi lhomme et aux TOC. La neurophysiologie clinique, travers la neuroimagerie chez lhomme, a donc permis selon les tenants de cette approche dapporter un clairage
nouveau sur la physiopathologie des TOC. Les principaux travaux nont fait que souligner
BAXTER L.R et al. PET imaging in obsessive-compulsive disorder with and without depression , in Journal of
Clinical Psychiatry. n51 (suppl. 4). p61-69.
502 BAXTER L.R Functional imaging of brain systems mediating obsessive-compulsive disorder , in Neurobiology
Illness , 1998.p534-547.
501

275
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

davantage limportance des circuits orbito-frontal et cingulaire antrieur dans la survenue des
symptmes obsessionnels compulsifs. A titre dexemple, plusieurs rgions crbrales des patients
atteints de TOC prsentent une activit anormale. En consquence, lensemble de ces travaux
suggre que les symptmes obsessionnels compulsifs sont avant tout le fait dun
dysfonctionnement des boucles prenant naissance au niveau des COF (cortex orbito-frontal) et
CCA (cortex cingulaire antrieur). Rappelons que ces rsultats et le modle anatomo-physiologie
prennent une ampleur aujourdhui grce aux avances de la science mdicale et notamment dans
limagerie crbrale.
Cependant, dautres professionnels du champ psy vont plus loin dans la terminologie
des troubles obsessionnels compulsifs. Ils considrent que malgr les avances des connaissances,
il reste un secteur contradictoire de la psychopathologie. Les systmes classificatoires actuels
(DSM et CIM) dans la continuit des travaux psychanalytiques placent les TOC parmi les
troubles anxieux. Pour ces auteurs, lassociation retrouve dans ce trouble daltrations dans la
sphre cognitive, motionnelle et du comportement rend sa classification au sein des troubles
anxieux insatisfaisante 503 . Ils font donc lhypothse dun spectre des troubles obsessionnels
compulsifs qui partageraient, dans le continuum, un dysfonctionnement du contrle des
impulsions. Il sagit bien dun nouveau concept : nous passons du TOC au spectre du trouble
obsessionnel compulsif. Autrement dit, avec lapproche phnomnologique et classique des
TOC, nous remarquons un clatement de lunit de la nvrose obsessionnelle mais lapproche
nonce ci-dessus va bien plus loin que lapproche classique. Lapproche nouvelle des TOC
reproche donc au modle classique dtre encore trop inspir du modle psychanalytique et en
particulier dans sa rfrence lanxit qui suggre plus ou moins le concept dangoisse celui-ci
a une place fondamentale dans le modle freudien. Ce modle nouveau , se dfinissant comme
approche transnosographique originale , sloigne radicalement des conceptions classiques des
TOC qui considraient ce trouble comme li des conflits motionnels. Pour lapproche
transnosographique originale, les TOC appartiendraient avec dautres troubles non anxieux, un
spectre de troubles obsessionnels compulsifs, qui partageraient, au sein dun continuum
dimensionnel, un dysfonctionnement du contrle des impulsions li des altrations neuronales
structurelles ou biochimiques504.

SPERANZA M. Du trouble obsessionnel compulsif au spectre des troubles obsessionnels compulsifs . in


Perspectives Psy , volume 39, n5. dcembre 2000. p353.
504 HOLLANDER E. Obsessive-compulsive spectrum disorders , in Journal of Clinical Psychiatry . n56 (suppl. 4).
p3-6.
503

276
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Dans tous les modles noncs ci-dessus, nous apercevons lextrme largissement et
extension du concept de nvrose obsessionnelle ce qui aboutit son clatement nosographique et
nosologique ; par consquent le concept mme de nvrose obsessionnelle devient alors caduc.
Ces modles cherchent ainsi dconstruire et dmembrer la spcificit des objets de la
psychiatrie traditionnelle par llargissement et lextension de certains domaines. Lexemple des
TOC en est une merveilleuse illustration. Ce processus dextensibilit dun champ donn est
totalement mtonymique et asymptomatique, car chaque jour un nouveau concept. Dernier
en date, lapparition du syndrome de lenteur obsessionnelle 505 considr par les auteurs
comme une variante svre symptomatique du TOC
Apparition des thrapies cognitivo-comportementalistes :
Ce sont les travaux de Marks (1987) et de son groupe qui, la suite de Meyer (1966), ont
systmatis et tudi une pratique thrapeutique fonde sur le principe comportemental intitul
Exposition et prvention de la rponse . Ce dernier peut donc tre considr comme le
prcurseur des thrapies cognitivo-comportementalistes des TOC. En effet, les travaux effectus
par un pionnier des thrapies comportementales, Meyer, montrent lefficacit dune thrapie qui
consistait dissuader 24 heures sur 24 les patients de ritualiser pour modifier leurs attentes
anxieuses. Meyer parlait clairement dans le titre de son article de modification cognitive . Ce
travail initial dclencha une longue srie de travaux, en particulier, ceux de Marks lInstitut de
psychiatrie Londres. Marks a simplifi la mthode de Meyer, en montrant quelle pouvait tre
applique lors de sances dune heure de thrapie. Selon les principes noncs par Meyer,
lexposition avec prvention de la rponse est une technique qui consiste confronter
progressivement le patient aux stimuli anxiognes sans recourir ses rituels qui sont conus
comme des stratgies dvitement de langoisse. Selon ce modle, les rituels sont renforcs et
maintenus par lvitement de la stimulation aversive quils entrainent et lobjectif de lexposition
est

donc

dobtenir

une

dsensibilisation

de

la

rponse

anxieuse.

Le

thrapeute

comportementaliste aide donc le patient affronter les situations quil redoute sans ritualiser : par
exemple, toucher des poignes de porte quil juge sales, mais qui ne le sont pas suivant les critres
habituels, sans se laver les mains une dizaine de fois. Il faut, bien entendu, fractionner la
difficult, tablir une progression et souvent commencer par des techniques o le patient imagine
la situation dexposition avec prvention de la rponse avant de laffronter en ralit. Enfin, il faut
transfrer ce qui a t appris au cours de la sance dans la vie quotidienne sous forme de tches
sur lesquelles patient et thrapeute se mettent daccord.
HANTOUCHE E.G. Syndrome de Lenteur Obsessionnelle (SLO) . in Annales Mdico-psychologiques , vol 158,
n1.2000.p33-42.
505

277
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Les stratgies dexposition, selon les auteurs, sont essentielles dans le traitement des TOC,
mais une approche cognitive est souvent galement associe, surtout lorsque le patient se montre
rticent se confronter aux stimuli anxiognes. La thrapie cognitive est une thrapie individuelle
court terme de 20 sances dune heure qui utilise les moyens suivants. Dune part, apprendre
aux sujets observer leurs propres phnomnes mentaux et modifier le systme de dfense
(penses automatiques, penses neutralisantes et penses intrusives). Aider le sujet sexposer aux
penses intrusives jusqu ce quelles perdent leur impact motionnel. Dautre part, mettre en
question les systmes irrationnels de penses : ils correspondent des schmas de culpabilit, de
responsabilit et dinfriorit qui sous-tendent les penses. Enfin, proposer des expriences
comportementales pour mettre en question les penses neutralisantes et les schmas irrationnels.
En fait, les deux mthodes comportementale et cognitive sont trs voisines et les deux
approches sont souvent regroupes sous le terme gnral de thrapie cognitivo-comportementale.
Les techniques cognitivo-comportementalistes sont proposes aux patients atteints de TOC pour
faciliter les traitements cognitifs en agissant sur les systmes de penses conscientes et
inconscientes qui maintiennent les rituels. Nous avons donc prsent la thrapie cognitivocomportementale telle que les tenants la conoivent. Nanmoins, les thrapies cognitivocomportementalistes prennent encore plus dessor avec la transformation de la psychiatrie en
sant mentale. Autrement dit, la catgorie diagnostique et smiologique de troubles
obsessionnels compulsifs est troitement lie lapparition des thrapies cognitivocomportementalistes. La manire propre de dfinir les troubles obsessionnels compulsifs dans les
diffrentes classifications internationales est directement issue de la terminologie cognitivocomportementaliste. A titre dexemple, le doute obsessionnel est conu comme la perception
permanente ou rcurrente par le sujet dtre en situation derreur . Les obsessions sont
considres comme des erreurs cognitives.
Enfin, dans le traitement des TOC, il existe des programmes cognitivo-comportementaux
trs spcifiques aux TOC mme sils sappuient pour partie sur les mmes principes que ceux
utiliss dans les troubles phobiques. Ce point est important. Cest dire que dans lapproche
cognitivo-comportementale, il nexiste pas de sparation entre les phobies et les obsessions. Fautil le rappeler Freud spara clairement les deux entits en 1895506 ce qui lui permit dans laprscoup de spcifier et dautonomiser la nvrose et en particulier la nvrose obsessionnelle. Nous
observons donc toujours le mme processus luvre : dmembrer et dconstruire les objets
Freud va soutenir la thse du bien fond de la diffrenciation entre les phobies et les obsessions: FREUD S.
(1894-1895). Obsessions et phobies , in Nvrose, psychose et perversion. Puf. Paris.1973.p39.
506

278
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

spcifiques la psychanalyse - ici la sparation clinique et thorique ralise par Freud entre les
phobies et les obsessions.
Mise en vidence de lactivit de certains antidpresseurs sur les TOC :
Lefficacit des antidpresseurs et plus spcialement des ISRS (inhibiteurs slectifs de la
recapture de la srotonine) sur la rcurrence des phnomnes de compulsion et des obsessions a
conduit crer cette entit, le TOC, suppose rpondre une anomalie dans les circuits
neuronaux concerns par la srotonine selon le schma :

ISRS

circuits neuronaux srotoninergiques

TOC.

Ainsi, le TOC est n de la rponse aux antidpresseurs. Cest cause dun


dysfonctionnement dans les circuits neuronaux intresss par la srotonine que le patient souffre
de TOC. En effet, pour le DSM III R, les TOC sont dfinis comme un trouble caractris par
une slectivit de rponse pharmacologique

(rponse aux srotoninergiques) associant des

obsessions et des compulsions lorigine dun sentiment de dtresse marqu et/ou dune perte de
temps considrable dans la journe 507. Les TOC sont donc reprables scientifiquement : tests
aux neurotransmetteurs, description objectale des signes cliniques (dtresse, perte de temps).
Ainsi, il existe dans le champ psy un consensus gnral sur lintrt de lutilisation des
antidpresseurs dans le traitement des TOC. Le schma dutilisation des IRS dans les TOC est
proche de celui du traitement des tats dpressifs, mais avec quelques points distinctifs selon les
auteurs : leffet est souvent plus lent apparatre et peut ntre total qu partir de la huitime
voire de la douzime semaine et les doses ncessaires sont gnralement plus leves. En outre,
ce qui valide les rsultats bioneurologiques, cest que les effets thrapeutiques des IRS sont
associs une rduction progressive de lactivit au sein de rgions crbrales comme le COF et
le CCA.
La catgorie diagnostique et smiologique de troubles obsessionnels compulsifs est
aussi troitement lie lefficacit des antidpresseurs et plus spcialement des ISRS. Finalement,
trois faits sont lorigine de la naissance et du dveloppement conceptuel des troubles
obsessionnels compulsifs : dveloppement des classifications et des tudes pidmiologiques,

TRIBOLET S, PARADAS C. Guide pratique de psychiatrie . Collection Rflexes. 2me dition. Thoiry.
1993.p146.
507

279
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

apparition des thrapies cognitivo-comportementalistes et mise en vidence de lactivit de


certains antidpresseurs dans les TOC. Ces trois faits participent aussi au processus suivant :
dconstruction et dmembrement des objets spcifiques la psychanalyse (angoisse, nvrose)
ainsi quun clatement et une disparition nosologique et nosographique de la nvrose
obsessionnelle. Faut-il rappeler que les avances de la science mdicobiologique sont rendues
possibles par des faits de civilisation quelles recomposent en retour en crant de nouvelles
sensibilits sociales et psychiques.

280
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

b) En quoi la nvrose obsessionnelle rend mieux compte de la souffrance psychique que les TOC ?
Nous faisons le constat suivant : absence du diagnostic de nvrose obsessionnelle ,
disparition nosologique et nosographique de cette entit clinique dans les classifications
internationales (DSM et CIM), apparition de la catgorie diagnostique des troubles
obsessionnels compulsifs (TOC). Si chaque culture a la pathologie mentale quelle mrite et la
psychopathologie qui lui convient, quen est-il aujourdhui de la ntre qui ne cesse dinsister sur
les troubles du comportement et leurs dterminations neurogntiques ? Aprs avoir dfini la
catgorie des TOC et avoir mis en valeur les modalits de son apparition, opposons maintenant
cette nouvelle catgorie diagnostique celle de la nvrose obsessionnelle. Quels recoupements
sont relever ? La nvrose obsessionnelle tmoigne tant du fonctionnement psychique en gnral
que

du

fonctionnement

social

contemporain.

Au-del

de

son

aspect

purement

psychopathologique, la nvrose obsessionnelle est aussi le tmoin du malaise de la civilisation et


le rvlateur dun discours. En quoi la nvrose obsessionnelle rend mieux compte de la
souffrance psychique et des conceptions du fonctionnement psychique que les TOC ?
Homognisation du trouble versus particularit du symptme :
A partir de notre travail sur la notion de trouble et notamment partir de lexemple
des troubles obsessionnels compulsifs, nous mettons ds lors laccent sur une diffrence gnrale
entre lapproche neurocognitivo-comportementale des TOC et la psychopathologie freudienne de
la nvrose obsessionnelle. La premire tend vers une homognisation des troubles tandis que
la deuxime approche sappuie sur la particularit du symptme. Particularit du symptme
renvoie de fait la particularit et la singularit de la souffrance psychique voire dune souffrance.
Le trouble est un signe prsent ou qui peut tre prsent et se manifester chez chacun
de nous. Il est universel et gnral. Alors que pour la psychanalyse, le symptme est particulier ; il
est propre un sujet. Nous prciserons par la suite ces remarques. Ainsi, le trouble est une
notion assez vague et floue. Cest un concept extrmement flexible, maniable et universel. Il
ninclut aucune particularit et singularit. Cest un concept visant un ensemble dindividus, une
population dindividus. Ds lors, cette notion de trouble ne laisse aucune place pour
lAutre, du fait de ses caractristiques de gnralisation et duniversalisation. En effet, lAutre
correspond la vrit et aux signifiants propres un sujet. Les troubles obsessionnels
compulsifs savrent ds lors vagues dans la comprhension mme des phnomnes
obsessionnels.

281
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Cette catgorie diagnostique regroupe une diversit de phnomnes obsessionnels allant


en fin de compte de la nvrose obsessionnelle la psychose supple. Or, cette htrognit et
cette diversit phnomnologiques tendent vers une homognisation conceptuelle et heuristique.
Cest--dire le modle psychopathologique neurocognitivo-comportemental propose une
explication universelle pour tous les phnomnes obsessionnels. A titre dexemple, il nexiste pas
de diffrence smiologique entre les obsessions dans la nvrose et dans la psychose ; la fonction
mme des obsessions nest pas prise en compte. En effet, car dune part, lapproche
neurocognitivo-comportementaliste nest pas structuraliste (nvrose/psychose/perversion) mais
fonctionnelle et descriptive ; et dautre part les obsessions sont considres comme des dficits
ou des erreurs neurocognitives. Nest-ce pas supposer aux neurones un savoir ? Et faire du rel
un quivalent du sujet suppos savoir 508 ? LAutre sincarnerait-il, se localiserait-il dans le lieu
du cerveau pour lapproche neurocognitivo-comportementale ? Le cerveau comme le lieu
suppos de lAutre ? La localisation est en effet corrlative au signifiant. Un signifiant
dtermine un locus , un lieu, et le signifiant constitue un systme de lieux. Ds lors, nous
pouvons considrer le cerveau comme la localisation de lAutre, dun Autre. Pour la Science, le
cerveau na pas encore rvl tous ses secrets : le Cerveau comme locus (comme systme
neuronal) incarnerait un Autre suppos rpondre aux fonctionnements des symptmes et des
troubles. La Science cherche une rponse dans les replis neuronaux du cerveau. Or, cest bien
parce que Freud a pu donner une place linconscient et lAutre, quil a pu saisir la logique
propre aux obsessions dans la nvrose obsessionnelle. De fait, cela lui a permis de proposer une
thorie exemplaire et explicative de la nvrose obsessionnelle. A titre dexemple, Freud a pu lire la
structure signifiante dans la symptomatologie de lHomme aux rats et en particulier dans la
grande obsession du supplice aux rats. La nvrose suit lusage de la langue. Cest un point
essentiel.
Quelles

diffrences

notoires

pouvons-nous

noter

entre

la

psychopathologie

psychanalytique freudienne et le modle neuro-cognitivo-comportementaliste ? Il nous parat


important rappeler que la psychanalyse est issue de lhermneutique du sujet psychiatrique en
mme temps quelle sen diffrencie. La psychanalyse est ne de cette ncessit de devoir
reconnatre

un

reste

irrductible

la

logique

mdicale

et

son

savoir

anatomophysiopathologique. La psychanalyse sest rvle comme la premire forme de


lantipsychiatrie. Elle a constitu un projet de dmdicalisation des diffrents phnomnes
psychopathologiques que les grandes smiologies psychiatriques du XIXe sicle avaient
508

MILLER J.A Pices dtaches , in La Cause Freudienne, n60. Navarin. Paris. 2005.p171.

282
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

considrs comme maladies. A plusieurs reprises, Freud affirme que la nvrose ne saurait se
rduire une invasion morbide de phnomnes pathologiques dans le psychisme, mais quelle en
constitue son essentielle ralit. Freud a soustrait aux neurologues et aux psychiatres, non
seulement le champ de lhystrie et de la nvrose, mais aussi celui des dlires et plus gnralement
les phnomnes de la psychopathologie de la vie quotidienne.
Dun point de vue gnral, la psychopathologie freudienne et le modle neuro-cognitivocomportementaliste brouillent les limites entre le normal et le pathologique mais de manire
radicalement oppose. L o Freud place le conflit nvrotique et langoisse au cur de la
normalit

psychique,

de

sa

structure

et

de

son

dveloppement,

la

logique

neurocomportementaliste tend faire de la nvrose, de langoisse et de la dviance des maladies,


des handicaps, des tares et des dficits dont les normaux pourraient tre souponns. L o la
psychanalyse montre que lanormal ne pourrait tre quun dialecte de la norme, son essentielle
condition de dveloppement, le modle scientifique daujourdhui tendrait anormaliser le
normal sur le mode dun dficit et dun stigmate. Le normal dans ses carts de conduite se rvle
comme un anormal potentiel qui signore et lexistence serait rduite une srie danomalies
potentielles, de dysfonctionnements continus corriger en permanence.
Rcemment encore, lindividu normal se rvlait le nvros qui signorait en tant que tel.
Dsormais, un normal se rvle un dviant qui signore porteur dun cart la norme, une sorte
de mini-dlinquant prt rejoindre la grande famille des dys [], bref un segment de
lensemble infini des dysfonctionnants de toutes sortes 509 . De la sorte quaujourdhui, lindividu
contemporain se rvle doublement ignorant. Le sujet freudien ignorait son fond de nvrose. La
souffrance du sujet freudien se rvlait comme un conflit dun sujet divis avec lui-mme
combattant ses pires intentions inconscientes en refusant leur accomplissement et dont les
symptmes nvrotiques ntaient que les ersatz. A contrario, lindividu dfini par le modle
moderne se rvle doublement ignorant. Mais son ignorance porte moins sur ses intentions et sa
subjectivit, dont la psychiatrie na que faire, que sur les risques de dviance comportementale
dont il pourrait se rvler porteur son insu. A cette premire ignorance sen ajoute une autre,
lignorance de la mcanique involontaire de ses actes dont lorigine senracine dans la sourde,
obscure et profonde matrialit organique. Autrement dit, pour le modle neuro-cognitivocomportemental, lindividu nest plus apprhend en tant que sujet divis et en conflit avec luimme mais comme un segment de population , archives de linformation gntique ,
GORI R, DEL VOLGO M.J. Exils de lintime. La mdecine et la psychiatrie au service du nouvel ordre
conomique . Editions Denol. Paris. 2008.p228.
509

283
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

exemplaire de lespce , combinaisons de performances cognitives et de rseaux neuronaux.


Au final, si la psychopathologie freudienne invite tout sujet rechercher quelle est sa part dans
les maux dont il se plaint , lapproche neuro-cognitivo-comportementale ne lincite qu devoir
surveiller et suspecter ce qui dans son existence pourrait venir la troubler ou troubler celles des
autres mais qui lui demeure jamais opaque, muet et sourd.
TOC versus Nvrose obsessionnelle:
Examinons prcisment en quoi la nvrose obsessionnelle conue partir du modle
psychopathologique psychanalytique rvle mieux le fonctionnement psychique en gnral que
les TOC issus de la conception neurocognitivo-comportementaliste. Dj, parler de nvrose
obsessionnelle , cest aussi implicitement voquer le modle psychopathologique qui la conoit
et la thorise; savoir le modle psychopathologique freudien. Lun ne va pas sans lautre. En
fait, la question sous-jacente est la suivante : en quoi le couple nvrose obsessionnellepsychanalyse rend mieux compte du fonctionnement psychique et de la souffrance que le
couple TOC-thorie neurocognitivo-comportementale ? Nous nous proposons donc de
relever les grands points permettant de rpondre cette question. Nous envisagerons
prcisment cinq points pour aller lessentiel.
Tout dabord, la nvrose obsessionnelle met laccent sur les deux faces constitutives du
symptme. Lacan, dans son retour Freud, nous invitait aborder toute nvrose par le biais du
paradoxe qui la constitue. La nvrose est une dfense contre la jouissance, mais cette dfense est
elle-mme une jouissance. Tel est le paradoxe auquel hystrique et obsessionnel rpondent
diffremment. La nvrose obsessionnelle tient une place exemplaire dans ce paradoxe : il sagit
dun nouage entre le symbolique et le rel qui fait du signifiant non une barrire la jouissance,
mais son porte-parole 510. Nous y reviendrons. La notion de trouble , les TOC, ne laissent
aucune place pour une dimension tierce , un au-del hypothtique . Dans le systme
thorique des TOC, nous remarquons que ces dimensions, qui sont celles en fait de lAutre, ne
sont pas prsentes. Il ny a gure de place pour un historique du symptme : quand est-il
apparu ? Depuis combien de temps ?... Or, cest dans les dfils du signifiant et dans ce qui
nous vient de lAutre que chaque sujet, au un par un, cherche sa place envers autrui et assume les
caractres contingents que lui a attribu le destin 511. Ce que nous nommons historique du
symptme que nous rfrons la dimension tierce, un au-del hypothtique , cest--dire

510
511

QUINET A. Zwang und Trieb , in Le symptme-charlatan, Seuil. Paris. 1998.p291.


GEORGES De P. Le rapport sexuel dans Encore , in Lettre mensuelle de lECF, n270, juillet-aot 2008.p24.

284
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

lAutre scne 512, est essentielle pour saisir la singularit de la souffrance psychique. Les TOC
ne cernent pas la spcificit du symptme pour un sujet : il est alors rduit un signe gnral,
un dysfonctionnement gnral, et non singulier. Il y a donc bien ici un cart de taille entre ces
deux approches car lune considre le symptme comme un fonctionnement singulier il a une
place importante dans lconomie dsirante et subjective alors que lautre approche lenvisage
sous langle de lerreur et du dysfonctionnement gnral sans supposer le moindre instant un
indicateur singulier et subjectif . Quest-ce qui est alors constitutif au symptme ? Le
symptme se constitue donc dans un double rapport. Premirement, dans son rapport lAutre ;
il est considrer comme un message venant de lAutre. Le symptme est ce que dit le sujet de
son symptme. Il veut dire quelque chose et il sinterprte alors. Le symptme a un sens et il est
appel au sens quun Autre pourrait en dlivrer. Cest donc le signifiant dun dsir refoul.
Deuximement, dans son rapport la jouissance, la pulsion ; le symptme est un moyen, un
appareil de jouissance. La clinique de la nvrose obsessionnelle met en valeur la place du
symptme dans lconomie dsirante du sujet. Il est linstrument mis luvre pour maintenir le
dsir comme impossible dans le cas de la nvrose obsessionnelle. Autrement dit, le symptme
obsessionnel est concevoir comme un vnement de corps ce qui implique de le prendre
tant sur son versant signifiant que sur son versant de jouissance.
La nvrose obsessionnelle met en lumire ce que nous appelons le paradoxe de la souffrance
psychique . Car dun ct, lobsessionnel est un sujet qui choisit de dire non la jouissance. La
nvrose obsessionnelle est entirement construite comme dfense contre larbitraire de la
jouissance. Limportance que lobsessionnel accorde la culpabilit dans cette nvrose trouve ici
sa justification. Comment en effet se dfendre de cet arbitraire, si ce nest en considrant cette
jouissance comme interdite ? La culpabilit est une tentative de ramener la jouissance une
affaire de signifiant. A cet gard, cette nvrose est dabord dfense contre la jouissance en tant
que le sujet cherche une rponse du ct du signifiant.

Mais, dun autre ct, la nvrose

obsessionnelle nous rvle aussi le caractre inluctable de la jouissance. Toute cette mise en
place dun systme de dfense contre le surgissement de la jouissance ne suffit pas la maintenir
distance. Celle-ci fait retour sous la forme dune pense contraignante dans la nvrose
obsessionnelle : le sujet ne peut sempcher de penser. Autrement dit, la spcificit de la
souffrance psychique se conjugue partir du paradoxe nonc ci-dessus, savoir conjugaison de
ces deux lments : dfense contre la jouissance et en mme temps jouissance mme. La catgorie

512

MANNONI O. Clefs pour limaginaire ou lAutre Scne . Seuil. Coll. Points. Paris. 1969.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

diagnostique des TOC ainsi quen gnral le modle neurocognitivo-comportementaliste ne


saisissent pas le paradoxe de la souffrance psychique .
Cette conception neurocognitivo-comportementaliste ne permet pas une vision globale
du fonctionnement psychique et de la spcificit de la souffrance psychique. Elle mconnait ainsi
lenvers de la souffrance psychique : la dimension de la jouissance, de la pulsion. En forant le
trait, nous pourrions dire que le modle neurocognitivo-comportemental entraperoit la
dimension signifiante. Elle serait rfre la dimension causale dun fonctionnement crbral
erron. Les TOC seront alors perus comme le signe voire lindice plus ou moins symbolique
dun dysfonctionnement neurocognitif. Ce dysfonctionnement serait corrl au systme neuronal
qui est alors rfr un locus , une localisation (Cerveau) et donc un systme signifiant. Par
consquent, nous pouvons conclure avec prudence que les deux approches nvrose
obsessionnelle et TOC auraient un point commun : celui de se rfrer une instance tierce,
un systme signifiant. Or, ce rsultat est aussitt dsuet et obsolte car dans la nvrose
obsessionnelle ainsi que dans toute souffrance psychique, le sens en attente, en suspens
appartient au registre du sujet : cest dans les dfils du signifiant et dans ce qui nous vient de
lAutre que chaque sujet, au un par un, cherche sa place envers autrui et assume les caractres
contingents que lui a attribu le destin 513. Tandis que dans le modle des TOC, cest le
mouvement inverse : cest un Autre - ici la science qui inflige un sens aux symptmes du
sujet. Le sujet toqu souffre dun emballement de la boucle striato-thalamo-corticale et un
dficit du filtrage sous-cortical ainsi quune erreur cognitive . Les phnomnes obsessionnels,
voire lensemble des phnomnes psychiques et leurs fonctionnements, deviennent
comprhensibles laide des concepts de jouissance et pulsion . Sans ces concepts, il nous
semble difficile de saisir la logique sous-jacente du fonctionnement psychique et de la souffrance
psychique. Les dimensions de jouissance et de pulsion prsentes dans la nvrose obsessionnelle
sont exemplaires. Car rappelons que la caractristique fondamentale de la nvrose obsessionnelle
rside dans la tyrannie du Surmoi et il sensuit une omniprsence du remords et des sentiments de
culpabilit. Comment rendre compte de phnomnes dans le modle neurocognitivocomportemental ? Lensemble des phnomnes obsessionnels est li la frocit du surmoi. Cest
bien la notion de surmoi qui a permis Freud de cerner la logique du fonctionnement
psychique et en particulier dans la nvrose obsessionnelle. Faire limpasse sur lenvers de la
souffrance psychique, sur le paradoxe qui la constitue, aboutit une incomprhension des
phnomnes psychiques et en particulier ceux de la nvrose obsessionnelle.
513

Ibid.p24.

286
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Dautre part, comment expliquer le phnomne relat par Freud ? : Il y a des personnes
qui, dans le travail analytique, se comportent trs trangement. Lorsquon leur donne espoir et
quon leur montre quon est satisfait de la situation du traitement, elles semblent insatisfaites et
aggravent rgulirement leur tat. Au dbut, on voit l de lesprit de contradiction, un effort pour
prouver au mdecin leur supriorit. Plus tard, on parvient une conception plus profonde et
plus juste 514. Ce phnomne nest pas seulement rserv au champ de la psychanalyse.
Comment le modle neurocognitivo-comportemental des TOC explique alors ce phnomne ?
Comment conoit-il ce que Freud a appel la raction thrapeutique ngative ? Le modle
psychopathologique des TOC fait limpasse sur la culpabilit inconsciente, celle-ci responsable du
phnomne de raction thrapeutique ngative. Dans la nvrose obsessionnelle, le sentiment de
culpabilit sexprime bruyamment mais sans pour autant se justifier devant le Moi. Le Moi du
sujet se rvolte contre lallgation quil est coupable et il rclame de lAutre quil vienne renforcer
son propre refus de ces sentiments de culpabilit. En fait, le Surmoi est influenc par des
processus qui sont rests inconnus au Moi. Freud avance que le surmoi en a su plus long que le
Moi sur le Ca inconscient 515. Autrement dit, le Surmoi se manifeste essentiellement comme
sentiment de culpabilit.
En outre, les TOC et le modle heuristique qui les thorisent, mconnaissent les effets du
Surmoi et du masochisme primordial ainsi que la pulsion de mort dans les phnomnes
obsessionnels. En effet, dans la nvrose obsessionnelle, le Surmoi est froce et tyrannique. Ainsi,
la production de nouvelles obsessions et compulsions, qui ne cesse gure, correspond une
demande daffranchissement lgard du Surmoi en tentant de le contenter par des conduites
autopunitives. Rappelons que la principale voie de satisfaction qui reste ouverte rside dans un
masochisme moral qui tourne le Surmoi en drision par sexualisation de celui-ci. On assiste donc
dans la nvrose obsessionnelle une lutte qui se droule sur deux fronts. Le Surmoi est intolrant
et se comporte comme si le refoulement navait pas eu lieu. Le Ca savre galement intolrant et
exige satisfaction de plus en plus. Le concept de pulsion de mort dgag par Freud, ainsi que
le concept lacanien de jouissance sont essentiels pour interprter et dchiffrer les
manifestations psychiques. La jouissance qui implique une continuation entre plaisir et au-del de
plaisir nest pas rductible la rcompense du systme limbique ; ce dernier jouant un rle trs
important dans le comportement et dans diverses motions selon le modle neurocognitif.

514
515

FREUD S. (1923) Le moi et le a . in Essais de psychanalyse . Payot. Paris. 1981.p263.


Ibid.p266.

287
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

De plus, il y a une autre dimension sur laquelle les TOC font limpasse. Elle nous parat
peut-tre la plus essentielle pour saisir le fonctionnement psychique en gnral ainsi que le
paradoxe de la souffrance psychique. Il sagit de la dimension proprement humaine de laffect.
Quest-ce quun affect ? Laffect est un concept freudien qui semble avoir perdu son tranchant
aujourdhui. Or la place de laffect chez Freud, ds le dbut de ses recherches, tait centrale.
Laffect tait pour lui un lment dorientation clinique et une pice fondamentale de sa thorie.
Freud dveloppe ainsi la conception de laffect sur deux plans. Dune part, laffect comme
phnomne, dans lacception commune dimpression laisse par un vnement. Mais la dfinition
nouvelle de laffect comme quantit dexcitation qui se rpartit dans le systme nerveux selon les
reprsentations ramne lexcitabilit du systme nerveux un quantum daffect. En 1894, Freud
dit que ce quantum daffect a tous les caractres dune quantit : il est susceptible de variations, de
dplacements, de dcharges. Cest sur la base du couple affect-reprsentation et dans le cadre
dune thorie de la dfense que Freud entame une formidable rvision clinique. Cette mise en
place dune nouvelle clinique se poursuit par la distinction de la neurasthnie et de la nvrose
dangoisse et culmine en 1896 dans une srie darticles dont les rsultats sont rapports une
mthode dont Freud donne pour la premire fois le nom: la psychoanalyse . Nous voyons
effectivement ce que la psychanalyse doit laffect. En ramenant des phnomnes psychiques
des processus quantifiables, il assure la psychanalyse un statut scientifique. En retour, laffect
acquiert un statut psychanalytique : cest lui quon peut attribuer la force ou la faiblesse dune
reprsentation, qui sera, selon cette force ou cette faiblesse, admise ou non dans le conscient.
Laffect rgle donc le mouvement des reprsentations. Ce couple affect-reprsentation , Freud
le fait fonctionner tout au long de la premire topique jusquen 1921. Mais, cest en 1915, dans les
textes de la Mtapsychologie 516, quil en fait une mise au point radicale. Ce qui maintenant est en
jeu pour Freud est une thorie, non plus de la dfense, mais de la pulsion. Cest dans la pulsion
quil cherche lorigine de laffect. Avant, laffect tait li un vnement extrieur, maintenant, il
est transport lintrieur mme de lappareil psychique. La pulsion, dans sa dfinition dnergie
psychique, ne peut se passer des services dun reprsentant psychique pour accder la
conscience. Tant quun affect dont la reprsentation a t refoule na pas trouv une nouvelle
reprsentation dans le systme conscient, tout dveloppement lui est impossible. Cest la nature
de la reprsentation substitutive consciente qui va dterminer le caractre qualitatif de cet affect,
sa coloration. Laffect est un hybride. Il a une composante quantitative quil tient dun fragment
dnergie pulsionnelle. Sa composante qualitative lui vient de la reprsentation laquelle il
sattache. Il signale la pulsion dont il sorigine mais il trompe sur la reprsentation laquelle il
516

FREUD S. Mtapsychologie , Traduction par Laplanche et Pontalis. Folio Essais. Gallimard. Paris. 1968.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

tait primitivement reli. Laffect pour tre reprsent est condamn passer dune
reprsentation une autre.
Tournons-nous vers Lacan qui a retrouv le vif de la question freudienne. En effet, Lacan
a donn une mise au point trs labore qui donne lide de limportance que Freud accordait au
concept daffect. Tout dabord, Lacan va reprendre la question de langoisse. Langoisse est ce qui
ne trompe pas, de ntre pas sans objet. Elle est laffect par excellence, celui qui mne le sujet,
dans son rapport au dsir de lAutre, au plus prs de ce qui le dtermine comme sujet li la
condition dun objet. Lors de son Sminaire des Noms-du-Pre , il formulera que langoisse est
un affect du sujet 517. Mais alors, que dire des autres affects ? En 1973, dans Tlvision , Lacan
traite nouveau de langoisse et des affects, non plus en suivant les occurrences de lobjet dans
lexprience, mais en partant de la structure en tant quelle est lie pour lui au postulat du
signifiant. Sa reconsidration de laffect le mne ce qui sen est dit de plus sr, soit que pour
aborder les affects, il faille en passer par le corps. Ce qui affecte le corps, cest la structure et
laffect est leffet de cette structure selon quy prvaut la part htrogne au signifiant ou le
versant signifiant (inconscient). Si langoisse, qui se situe sur le versant de lobjet, est ce qui ne
trompe pas, tout autre affect, se motiver du versant signifiant de la structure, va y perdre sa
valeur de signal. Ceci est un point essentiel : nous pouvons proposer deux approches de laffect
selon la structure, le versant signifiant et le versant objet . Cest du versant objet que
relvent les affects qui font constellation langoisse 518. Les affects qui font constellation
langoisse sont lempchement, lembarras et lmoi. Lmoi comme affect se rsume dans la
dfausse de lobjet a et vient parer ainsi lirruption menaante de langoissante. Lmoi se
caractrise par un en moins alors que lembarras par un en trop qui encombre une
fonction. Lembarras comme affect est le signal de lincidence de lobjet cause, lorsque se profile
la jouissance potentielle de lAutre. Lempchement est rattach par Lacan au impedicare du
latin prendre au pige . Il serait laffect dun sujet qui, sollicit par la jouissance de lAutre, est
pris au pige de son narcissisme. Intressons-nous enfin aux affects qui se situent sur le versant
signifiant. Laffect est le signal, dans le corps, dune dcharge de la pense. Lacan voque, dans
Tlvision , trois affects sur le versant signifiant : la tristesse, lexcitation maniaque et le gay
savoir. A titre dexemple, la tristesse, cest le nom de laffect dpressif et Lacan lattribue une
errance dans le signifiant. Par consquent, si loriginalit du Sminaire sur Langoisse tait de
rapporter langoisse lobjet quelle concerne, celle de Tlvision , est doffrir une place dans
LACAN J. Des Noms-Du-Pre . Coll. Paradoxes de Lacan . Seuil. Paris. 2005.p69.
LACAN J. Tlvision , in Autres Ecrits. op cit. p525 : Certains savent la constellation o je lui fis place. Lmoi,
lempchement, lembarras, diffrencis comme tels, prouvent assez que laffect, je nen fais pas peu de cas .

517
518

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

lexprience analytique des affects mal situs en les rapportant dans la structure linconscient
et tant quil est une articulation signifiante. Do, la pertinence denvisager le symptme
obsessionnel comme un vnement de corps . Rappelons par ailleurs que les penses dans la
nvrose obsessionnelle sont leffet daffects sur le corps lis la prise du corps dans le discours.
Dans les TOC, ce qui est considr au-del du fonctionnement mme, ce sont les expriences
motionnelles et comportementales. Il est peut-tre bon rappeler la prudence signale par Lacan
en 1972 dans une confrence Milan lorsquil nonce que lmotion se traduit par un choc
dondes. Freud parle de tension. Cest plus fondamental que cette irruption passagre de
lmotion [] Confondre motion et affect est injustifi .
Pouvons-nous prsenter le doute comme un des modes de lempchement ? Dans son
Sminaire sur Langoisse , Lacan fait se superposer lempchement et lmotion (ce sont alors
selon lui des symptmes) et le couple freudien de la compulsion et du doute (Zwang-Zweifel). Le
dsir de retenir de lobsessionnel, ainsi qualifi par Lacan, est pris entre la compulsion et le
doute, dans la tenaille dun ne pas pouvoir sempcher et dun ne pas savoir que dire . Le
doute est alors la perception inerte (affect) dune indcision (un je ne sais pas ). La compulsion
est un forage, elle tente de contrebalancer lintolrable inhibition laquelle le doute mne. Le
doute serait laffect qui en troite intrication avec la compulsion, manifesterait le repli du sujet
dans lindcision devant limminence de la cause. Le doute comme affect signale une vacillation
du rapport du sujet lobjet cause du dsir la faon o le sujet, face lobjet, se tient dans une
indtermination signifiante.
Aprs ce dtour thorique sur la notion daffect, nous voyons donc ce que la psychanalyse
doit laffect et en retour ce que laffect doit la psychanalyse. Bien plus, laffect est un lment
dorientation clinique essentiel car il permet une certaine intelligibilit des phnomnes
psychiques. A titre dexemple, nous lavions dj soulign par ailleurs, la tristesse sous son aspect
daffect dpressif est donc un affect qui trompe. Dans la clinique de la nvrose obsessionnelle, il
est intressant de voir comment cet affect sert au sujet. Nous considrons donc que la catgorie
des TOC ne cerne pas prcisment la spcificit du fonctionnement psychique et la singularit
des phnomnes psychiques et en particulier ceux de nature obsessionnelle. La notion affect
permet une approche diffrentielle de lensemble des phnomnes psychiques dune part et de
lensemble des phnomnes obsessionnels (nvrose obsessionnelle psychose) dautre part. Elle
permet ainsi de cerner, au plus prs, la particularit et la singularit dun phnomne psychique.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Enfin, un dernier point qui nest pas sans le moindre intrt. La nvrose obsessionnelle
Zwangsneurose - rend mieux compte du fonctionnement psychique que les TOC car elle est le
fonctionnement mme de linconscient : lobsessionnel donne voir le mode de
fonctionnement de linconscient, ce que penser veut dire 519. En effet, nous avons dj nonc
que le concept de pulsion de mort a oblig Freud gnraliser le Zwang ce qui se rpte dans
linconscient. Le Zwang est le signe de la pulsion de mort qui force les signifiants se rpter
dans la pense et par consquent dans le symptme. Cest parce que lautomatisme de rptition
Wiederholungswang - apparat chez lobsessionnel dune manire exemplaire et particulirement
nette, que Freud puis Lacan ont pu isoler chez lui la compulsion de rptition. Lautomatisme de
rptition prend ainsi son principe de linsistance de la chane signifiante [] corrlative lexsistence du sujet 520. La rptition de linconscient est donc obsessionnelle en tant que le
fonctionnement de la pense exige que le signifiant se dplace, quil quitte sa place, quitte y
faire retour circulairement 521. Autrement dit, le Zwang comme symptme permet de cerner le
travail de chiffrage de linconscient par le dplacement qui le caractrise (aussi bien lobsession
que linconscient) comme Lacan lenseigne : [] la mtonymie est bien ce qui dtermine
comme opration de crdit (Verschiebung veut dire : virement) le mcanisme inconscient mme o
cest pourtant lencaisse-jouissance sur quoi lon tire 522. Lopration du dplacement du
signifiant voque de surcroit la formation mme du symptme obsessionnel la base duquel se
trouve le virement de la jouissance dans le rseau de signifiants.
Finalement, nous avons nonc cinq points permettant de valider lhypothse suivante : la
nvrose obsessionnelle rend mieux compte du fonctionnement psychique et du paradoxe de la
souffrance psychique que les TOC. La prise en considration dune analyse langagire et
historique des symptmes (Autre), la charge pulsionnelle et ce qui ne cesse pas de scrire
(jouissance incluse dans tout symptme) ainsi que la dimension essentielle de laffect permettent
une certaine intelligibilit des phnomnes psychiques et notamment de nature obsessionnelle. Ce
nest pas simplement lusage ou non des concepts (Autre, jouissance, Surmoi, affects) qui
favorise cette comprhension, mais bien une faon de se reprsenter les choses et une certaine
prise en compte clinique. Ces concepts permettent en retour une imaginarisation du
fonctionnement psychique. Ils ouvrent la possibilit de penser la logique et le
fonctionnement des phnomnes psychiques. Ainsi, la conception neurocognitive des TOC est
celle dun organisme sans Autre, profondment autiste, centr sur son autorgulation
QUINET A. Zwang und Trieb , in Le symptme-charlatan, Seuil. Paris. 1998.p298.
LACAN J Le sminaire sur La Lettre vole , in Ecrits, Seuil. Paris. 1966.p11.
521 Ibid.p29.
522 LACAN J. Radiophonie , in Autres crits, op cit.p419.
519

520

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homostatique mise au point au cours de lvolution 523. Cette logique court-circuite lAutre et
nous prsente un corps rduit un organisme dont la dtermination nous condamnerait ntre
que des marionnettes de nous-mmes 524. Lapproche neurocognitive des TOC court-circuite
donc lAutre et rduit le corps un organisme. Or, ces deux points sont extrmement importants
pour comprendre lensemble du fonctionnement psychique.
c) Existence dune isomorphie entre les enveloppes formelles des symptmes et les modles psychopathologiques ?
Rsumons. Aujourdhui, une actualit symptomatique de la nvrose obsessionnelle peut
tre soutenue partir du moment o nous considrons la propension obsessionnelle
promouvoir le matre et les signifiants-matres dans le but de sen faire esclave. La prise en
compte de lhistoricit du symptme ainsi que les nouvelles enveloppes formelles (masques) des
symptmes et les modles psychopathologiques qui les thorisent en retour, nous conduit alors
plusieurs questions. Existe-t-il un point commun entre les nouvelles enveloppes formelles des
symptmes et les modles psychopathologiques ? Existe-t-il une isomorphie entre une actualit
symptomatique de la nvrose obsessionnelle525 et le modle heuristique cognitivocomportementaliste des TOC ? Enfin, pouvons-nous conclure en quoi la nvrose obsessionnelle
rend mieux compte de la souffrance psychique que les TOC et en quoi elle est un rvlateur des
conceptions que lon se forge du fonctionnement psychique ?
Nous avons affaire aujourdhui une clinique des monosymptmes en tant quil sagit
dune clinique de labsence dinconscient, une clinique du moi, une clinique du masque 526. Le
dsir du sujet est moins en jeu que la question de sa tenue narcissique. La notion classique du
symptme, avec ses effets de vrit et de jouissance, semble faire place une alliance indite avec
le moi dans le sens o le symptme contemporain tend toujours plus sassimiler au moi. Nous
avons dj soulign la transformation du statut mme du symptme. Le symptme nest pas pris
ici sur son versant mtaphorique de signifiant dun signifi refoul, ni dans sa version libidinale de
lieu de jouissance du sujet, mais comme la ralisation dun insigne identificatoire qui permet la
constitution de nouvelles communauts nosgrgatives 527. Le phnomne du monosymptme
LAURENT E Lost in cognition. Psychanalyse et sciences cognitives . Editions Ccile Defaut. Nantes. 2008.
p107.
524 Ibid.p 123.
525 Nous faisons ici rfrence notre travail sur lactualit de la nvrose obsessionnelle. Cf Partie II point 2) La
modernit de la nvrose obsessionnelle et point 3) Lintemporalit de la nvrose obsessionnelle.
526 RECALCATI M. Lignes pour une clinique des monosymptmes , in La Cause Freudienne. n61. Navarin. Paris.
Novembre 2005.p97.
527 Ibid. p90.
523

292
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

rvle cette torsion interne la catgorie mme du symptme : elle va du trait qui particularise un
sujet au trait qui le constitue comme identique, homogne aux autres ; du trait particulier qui
rsiste lintgration au programme de la civilisation, linsigne qui universalise le sujet, rendant
possible son intgration au programme de la civilisation. Le monosymptme promeut donc un
regroupement de sujets travers le trait identique constitu par la rduction du symptme
linsigne. Le sujet contemporain se prte donc peu aux conflits et se soucie moins de la vrit que
du fonctionnement. Le symptme comme mtaphore de la vrit refoule, comme message
nigmatique, incluant la dimension de lAutre inconscient, interroge de moins en moins le sujet
moderne. Ce sujet nentretient plus un rapport avec la cause et la vrit ; par contre il en a un
avec la jouissance et lobjet a. Pour reprendre lexpression employe par Jacques-Alain Miller, les
sujets modernes sont smantophobes , cest--dire phobiques du sens et de la vrit
inconsciente. De ce fait, les sujets de notre civilisation sont phobiques du sens et de la vrit
inconsciente, qui nest rien dautre que lautre nom de la phobie de lAutre . Est-ce la culture
moderne qui promeut cet tat ?
Ds lors, nous assistons un changement radical dans notre civilisation. La division du
sujet sclipse dans un court-circuit toujours possible et qui se rpte linfini avec lobjet de
jouissance. Le manque--tre est transform en une exprience de vide qui nexige que son
remplissage. Lobjet petit a, lobjet perdu, est collaps dans lobjet-gadget cest--dire dans un
objet toujours disposition qui nest pas en rapport avec la castration et qui vise au contraire la
couvrir. Nous voyons apparatre une tendance la fermeture de la division du sujet dans la
nvrose. Cette division du sujet tend tre remplace par la constitution dune identit
gnrique base sur lidentification un symptme, elle-mme construite partir dune identit de
jouissance pathologique socialement rpandue et partage, dans laquelle se reconnat le sujet qui
en est porteur 528. De cette nouvelle logique sen suit des consquences au niveau des
symptmes : les nouvelles formes du symptme . Ces nouvelles formes symptomatiques se
caractrisent donc la fois par un dsenchantement radical concernant la porte symbolique de la
parole, par une dfiance ou rejet envers lAutre et par une pousse perverse voire ftichiste
vers un objet de jouissance, dont ce dernier est rig sur le support structural dun objet
pulsionnel inconscient dont le sujet peine se sparer (objet oral, anal, voix, scopique, rien).
Nous avons eu loccasion de voir tout au long de notre travail que les diffrents masques
hypostatiques (dpression, TOC, TDAH), toutes ces nouvelles enveloppes symptomatiques
sont systmatiquement approches sans que la place de lAutre auquel il sadresse soit situe un
COSENZA D. La psychanalyse et les transformations contemporaines du symptme , in Mental, 16. octobre
2005. NLS. Paris. p60.

528

293
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

tant soit peu. La clinique de la nvrose obsessionnelle nous a aussi montr comment le sujet se
faisait esclave de ces nouveaux signifiants-matres, ces derniers voilant la division subjective. Ces
masques-matres relvent de luniversalit et donnent le sentiment au sujet de combler une
preuve de manque. Nous connaissons en effet lapptit du sujet moderne pour effacer sa
division subjective et prfrer se ranger sous ltiquette que lAutre lui applique, fut-elle ngative.
Par le biais des ces nouveaux masques qui sont en fin de compte dsubjectivants,

nous

constatons dans la clinique une exaspration et un renforcement de lalination chez le sujet. Ces
effets privent le sujet dune dialectique signifiante.
Allons lessentiel. La clinique moderne des monosymptmes dfinie comme une
clinique de labsence dinconscient, une clinique du moi, une clinique du masque ,
tmoignerait-elle en fin de compte dune caractristique propre la nvrose obsessionnelle ? Qui
mieux que la nvrose obsessionnelle peut tmoigner de la clinique de labsence dinconscient,
une clinique du moi ? Le point commun entre la clinique moderne des monosymptmes et la
nvrose obsessionnelle est corrlatif la dimension dhystrisation. Lune des spcificits de la
nvrose obsessionnelle consiste dans la difficult daller la rencontre de son inconscient 529.
Ce qui est par ailleurs le grand trait clinique de notre civilisation. Lobsessionnel possde la
difficult de sortir de son intrasubjectivit, de shystriser, cest--dire de se rendre sensible au
dsir de lAutre et de la mise en acte de linconscient. La clinique contemporaine des symptmes
tend une fermeture lhystrisation . Hystriser un sujet, a consiste le rendre sensible au
dsir de lAutre. Lhystrique pose demble le sujet suppos savoir. Elle adresse lAutre une
demande dinterprtation. Lobsessionnel, quant lui, tmoigne de sa grande difficult daller
la rencontre de son inconscient dans le transfert, douvrir ce quil dit au sujet suppos savoir 530.
En consquence, la nvrose obsessionnelle rvle la spcificit contemporaine des symptmes
dune mise distance de la rencontre avec son inconscient . En effet, le symptme moderne
tend toujours plus sassimiler au moi, ce qui est par ailleurs un trait structural de la nvrose
obsessionnelle. Cette dernire peut se qualifier de place forte du moi . A cet gard, la nvrose
obsessionnelle rend mieux compte de la souffrance psychique et de la spcificit moderne des
symptmes.
Toutes ces remarques et ces observations rejoignent notamment celles dveloppes par
certains auteurs. Dans son livre Exils de lintime , Roland Gori affirme notamment quil existe
une vritable isomorphie entre les enveloppes formelles des symptmes par lesquels les
529
530

MALENGREAU P. La cure de lobsessionnel , in Quarto, n68, octobre 1999.p70.


Ibid.p71.

294
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

souffrances psychiques et sociales sexpriment et les modles heuristiques qui les thorisent 531.
Selon lui, il existe un point commun entre les enveloppes formelles des symptmes (cest--dire
les nouveaux symptmes , ceux qui suivent le discours dominant dune poque) et les modles
psychopathologiques qui tentent de sen saisir. Ce point commun nest rien dautre que celui dun
dsaveu de lAutre , dune mfiance envers la porte symbolique de la parole. Un dsaveu de
lAutre auquel le symptme sadresse et dune certaine faon il linclut. Notre culture, qui ne cesse
dinsister sur les troubles du comportement et de leurs dterminations neurogntiques, promeut
et renforce effectivement le dsaveu de lAutre . Cette particularit clinique et sociale nest pas
le fait dune structure clinique spcifique mise en jeu. Dun ct, cet tat promu par notre
civilisation peut nous rappeler la spcificit de la position du sujet obsessionnel envers lAutre :
lobsessionnel se protge plus ou moins de la dimension mtaphorique de lAutre incluse dans le
symptme. Dun autre ct, nous pouvons aussi le relier la clinique de lhystrie o le sujet
tente remettre en cause lAutre.
Il y a de ce fait dans notre culture un point commun entre les enveloppes formelles des
symptmes et les modles psychopathologiques qui tentent de sen saisir. Voici ce qui les relie :
ngation de lAutre auquel sadresse la plainte, ngation de la ralit intrieure du sujet autant
que ses partenaires, ngation de la reprsentation mentale, du sens et de lhistoire, ngation des
affects au profit des expriences motionnelles et performances comportementales 532.
Cependant, le point sur lequel nous voulons apporter notre attention : la place de lAutre dans la
fabrication des symptmes et dans leur adresse demeure le point aveugle tant des nouveaux
diagnostics psychopathologiques que des modles heuristiques qui en tentent lintelligibilit et le
traitement. Ce dsaveu et cette mfiance de lAutre nous semble procder tant de la
substance thique de notre culture que des formes dexpressions et de manifestations des
pathologies. Ainsi, la disparition diagnostique de la nvrose obsessionnelle et son clatement
nosographique travers la nouvelle catgorie des TOC semblent incarner ce dsaveu de lAutre
tant du point de vue clinique et psychopathologique que du point de vue heuristique et
conceptuel. Labsence de place donne lAutre dans le modle psychopathologique cognitivocomportementaliste est notamment ce qui apporte une confusion clinique et conceptuelle aux
phnomnes obsessionnels et compulsifs. Dans ce modle, les phnomnes obsessionnels
sinterprtent partir dune logique crbrale ; voire se rduisent un dficit, une erreur
cognitive.

531
532

GORI R, DEL VOLGO M.J. Exils de lintime ; op cit. p310.


Ibid.p310.

295
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Par ailleurs, qui mieux que la nvrose obsessionnelle pourrait aujourdhui venir tmoigner
de ce dsaveu de lAutre ? Notre civilisation participe-t-elle sa manire cette fixation de
lobsessionnel la logique de dsaveu de lAutre , qui nest rien dautre que lautre nom de la
fermeture lhystrisation dont nous avons parl ? Dsaveu de lAutre dans le sens dun
refus de reconnatre comme sien . Lobsessionnel incarne assez bien ce dsaveu dans la figure de
la modernit consommatrice, de cette jouissance solitaire que permettent les avances techniques,
chacun combl par les objets, gadgets o le sujet puise une satisfaction paradoxale pour un
Autre machinis , celui de tous ces objets dont Hannah Arendt notait quils ntaient produits
que pour tre dtruits. Lobsessionnel tente de refuser et de ne pas reconnatre sa propre
castration et celle de lAutre. Notre civilisation participe en effet cette logique du dsaveu, du
rejet de lAutre au profit de la marchandise, des objets-gadgets.
Nous rejoignons Roland Gori et Marie Jos Del Volgo lorsquils soutiennent lexistence
dune isomorphie entre les enveloppes formelles des symptmes par lesquelles la souffrance
psychique sexprime et les modles psychopathologiques qui les thorisent en retour. En gnral,
les symptmes contemporains ne sont plus interrogs du ct de la vrit et de la cause
inconsciente. Les symptmes de notre civilisation se caractrisent par leur connexion directe avec
la pulsion et par labsence de rapport lAutre. Les TOC tmoignent aujourdhui de cette
caractristique : pas de place pour lAutre. De surcrot, le modle psychopathologique qui
thorise les TOC, savoir le modle neurocognitivo-comportementaliste, ne laisse en effet
aucune place lAutre et accentue aujourdhui toujours plus une fermeture lhystrisation , une
fermeture linconscient.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

3.3. Du bien fond de linnovation nosographique freudienne de la nvrose


obsessionnelle :
Lactualit psychopathologique et clinique de la nvrose obsessionnelle sous ses deux
versants sa modernit et son intemporalit nous conduit raffirmer limportance et la
pertinence du bien fond de linnovation nosologique et nosographique freudienne quant la
nvrose obsessionnelle. Et ce, en rfrence aux grandes catgories nosologiques et taxinomiques.
En quoi la nvrose obsessionnelle a-t-elle une part essentielle dans le maintien des catgories
structurales, fondes sur la triade nvrose-psychose-perversion ? Pourquoi tout clinicien
soucieux dune thique analytique et sensible une clinique diffrentielle - comprendra la
ncessit se rfrer linvention freudienne de la nvrose obsessionnelle ? En quoi la nvrose
obsessionnelle a-t-elle une utilit pistmologique et taxinomique dans la psychopathologie en
gnral ?
Pour dplier toutes ces questions, nous montrerons quil y a tout intrt dasseoir encore
plus la dcouverte nosologique freudienne dans le but de ne pas confondre les phnomnes
cliniques propres une structure psychopathologique spcifique. A titre dexemple, les
phnomnes du surmoi nont pas la mme signification dans la nvrose obsessionnelle que dans
la psychose ; les scnarios pervers nont pas le mme sens dans la nvrose obsessionnelle que
dans la structure perverse La nvrose obsessionnelle permet par consquent de cerner le rle
spcifique des obsessions comme supplance - dans la psychose ; mais aussi de mettre laccent
sur la particularit du fantasme nvrotique (scnario pervers) par opposition la structure
perverse. Nous allons donc montrer en quoi la nvrose obsessionnelle claire les diffrentes
structures cliniques : de la nvrose, en passant par la psychose ainsi que la perversion.
a) Nvrose obsessionnelle et nvrose :
En quoi la nvrose obsessionnelle claire la nvrose en gnral ? La nvrose
obsessionnelle nous apprend ce quest le choix de la nvrose . Lexpression freudienne choix
de la nvrose veut dire choix sur la jouissance et cest le mode de dfense contre ce choix qui
est le trait diffrentiel des divers types cliniques533. La condition de jouissance dtermine donc le
choix de lobjet damour, fixant un trait que celui-ci doit avoir pour dchaner lnamoration
chez le sujet. Freud dgage trs tt le fait que la nvrose obsessionnelle se caractrise par un excs
533

SOLER C. Le choix de la nvrose , in Quarto, 24, Bruxelles, septembre 1986.p47-57.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

de jouissance au commencement. Pour lui, la nvrose obsessionnelle se spcifie en tant que la


rencontre avec le sexuel a gnr du plaisir, un trop de plaisir dont ce dernier sera transform en
sentiment de culpabilit. Cest de cette volupt sexuelle, de ce trop de plaisir que naissent les
obsessions et les reproches. Lobsessionnel se dfend dune faute originelle qui dtermine chez lui
le binme faute et transgression, traits qui conditionnent ses choix objectaux ultrieurs. Le mode
obsessionnel de dfense consiste accentuer la primaut du signifiant dans la pense par des
rflexions interminables qui cherchent attaquer lintervalle de la chane signifiante afin dviter
que se manifeste en lui le vide de lobjet a cause.
De plus, la nvrose obsessionnelle nous claire sur le paradoxe de la nvrose. La nvrose
est une dfense contre la jouissance, mais cette dfense est elle-mme une jouissance. Tel est le
paradoxe auquel hystrique et obsessionnel rpondent mais diffremment. Le sujet obsessionnel
se constitue comme sujet par son refus. Cest une constatation clinique souvent releve par Freud
et Lacan : lobsessionnel est un sujet qui dit non . Ce refus constitue une dfense du sujet face
ce que la jouissance a de problmatique. Nous avons maintes fois soulign ce point dans notre
travail : la jouissance ne peut pas se rduire une affaire de signifiants, au symbolique. Cest ce
qui la rend arbitraire. La nvrose obsessionnelle nous claire donc sur cet arbitraire de la
jouissance en tant quelle est entirement construite contre celui-ci. Culpabilit, doute
tmoignent de la tentative de ramener la jouissance au symbolique. En outre, la nvrose
obsessionnelle nous rvle le caractre inluctable de la jouissance. Toute la mise en place de la
dfense contre la jouissance ne suffit pas la maintenir distance. Celle-ci fait retour dans la
pense (obsession) dans la nvrose obsessionnelle ou bien fait retour dans le corps dans lhystrie.
Par consquent, la nvrose obsessionnelle nous rvle que la dfense contre la jouissance est ellemme une jouissance.
Enfin, la nvrose obsessionnelle rvle aussi le fonctionnement de linconscient ; le
Zwang de linconscient, savoir le travail de chiffrage de linconscient par le dplacement. Si
lhystrique est linconscient en exercice, lobsessionnel est linconscient en cogitation : le Zwang
de linconscient de lun cisaille le corps, celui de lautre cisaille lme.
Au final, la nvrose obsessionnelle a une part essentielle dans la catgorie mme de la
nvrose. Elle nous rvle notamment plusieurs caractristiques structurales et fondamentales de
la nvrose : sa matrialit, le choix sur la jouissance, les modes de dfenses, le paradoxe de la
nvrose, larbitraire de la jouissance La nvrose obsessionnelle nous apprend ce quest une

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

nvrose et que hystrie et obsession parlent la mme langue, celle de la rencontre avec le sexuel,
avec la jouissance.
b) Nvrose obsessionnelle et psychose :
La nvrose obsessionnelle nous rvle alors la matrialit mme de la nvrose. Bien plus.
Elle nous claire aussi sur certains phnomnes propres la psychose. Dans la clinique, et dune
faon insistante, il y a une efflorescence des manifestations du surmoi. Nous le constatons : les
analysants sont habits par des ordres, des fragments dordre, des actes compulsifs, des
obissances masochistes, des actes expiatoires, auxquels sajoutent lhypermoralit, la culpabilit,
la raction thrapeutique ngative, les chtiments et les crimes insenss. Chez Freud le concept de
surmoi a t forg pour les nvroses. Les impratifs de jouissance dans la nvrose sy rfrent,
comme Freud lcrit dans Inhibition, symptme et angoisse . Or, une clinique diffrentielle entre
nvrose et psychose ne peut pas sloigner des problmatiques de la jouissance qui ne sont pas
toutes non plus dordre surmoque. Dans la nvrose, le rel du pre jouisseur, nest pas sans
lincidence de la mtaphore paternelle, de sorte que limpratif de la jouissance est significantis,
articul dans la demande, mais comme impossible - lobjet a prend ici son statut dobjet cause du
dsir. Le surmoi est en rapport la jouissance comme lenvers de la loi paternelle.
Dans la psychose, il est possible darticuler le surmoi partir dune problmatique de la
jouissance forclose avec la mtaphore paternelle. Avec la formulation de lobjet a et de la thorie
de la jouissance, Lacan dfinit la psychose partir du surmoi rel : Nous le (objet-voix)
connaissons bien, nous croyons bien le connatre, sous prtexte que nous en connaissons les
dchets, les feuilles mortes, sous la forme des voix gares de la psychose, et le caractre
parasitaire sous la forme des impratifs interrompus du surmoi 534.
Ainsi, la nvrose obsessionnelle avec le rle prvalent du surmoi - permet de saisir la
diffrence notoire entre le surmoi dans la nvrose et dans la psychose. Lobsession est la voie
symptomatique de la satisfaction pulsionnelle de la voix dun surmoi qui voit 535, tandis que dans
la psychose, le sujet a affaire un surmoi rel. Le surmoi de la nvrose obsessionnelle nest pas le
mme que celui de la psychose. Dans la psychose, il sagit dun surmoi rel comme intrusion
possible de la jouissance 536 alors que dans la nvrose, comme Freud le pointait, il sagit
LACAN.J Le Sminaire. Livre X. Langoisse . op cit.p290-291.
QUINET A. Zwang und Trieb , in Le symptme-charlatan, Seuil, Paris. 1998.p297.
536 COLLECTIF Clinique diffrentielle des psychoses , Champ freudien, Navarin, Paris. 1988.p281.
534

535

299
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

dimpratifs impossibles de jouissance. Il est donc ncessaire dapprofondir la diffrence entre les
impratifs de jouissance dans la nvrose et les phrases interrompues dans la psychose qui font
retour dans le rel, dtre forcloses du symbolique. Dans la nvrose, les impratifs de jouissance
sont coordonns avec la castration, le surmoi comme impratif insens se faufile dans le lieu o la
Loi choue, lobjet a fonctionne comme cause du dsir. Dans la psychose, au contraire, lobjet a
non coordonn avec la castration est livr au pur fonctionnement de jouissance d la forclusion
du Nom-du-Pre.
Enfin, la prsence dobsessions dans le tableau clinique ne signe pas coup sr la
structure obsessionnelle. En effet, nous constatons dans la clinique des sujets ayant des
comportements dallures nvrotiques mais relevant en fin de compte de la psychose. Cest ici que
toute la question des supplances et des pares-psychoses prend toute son importance. Un
symptme dobsession peut servir de supplance la psychose. Ce qui diffrencie une obsession
nvrotique dune obsession psychotique rside dans le contenu dipien .

c) Nvrose obsessionnelle et perversion :


Et enfin, en quoi la nvrose obsessionnelle claire la perversion ? La clinique des
nvroses, et en particulier la nvrose obsessionnelle, permet labord de points de rencontre avec
la perversion : dans les fantasmes par o le nvros soutient son dsir, et dans les passages lacte
et les acting out dans lesquels les nvross paraissent pervers. La nvrose obsessionnelle nous
montre la structure perverse du fantasme lui-mme. Les analyses de sujets obsessionnels ainsi que
le cas paradigmatique freudien de lHomme aux rats tmoignent bien de lexistence de scnarios
pervers. Ainsi, le fantasme fait trait de perversion. Lacan a en effet situ une quivocit entre le
pre et la perversion. Dans la constitution du sujet est pose une perversion fondamentale qui
ouvre lalternative entre Un pre pour lequel il y a La femme et une version du pre qui
rend possible laccs au trait pervers. Si labsence dun signifiant de La femme pose un
dsquilibre inaugural dans la sexualit, les structures cliniques se devront de rpondre ces traits
l, grce auxquels elles traitent justement ce dsquilibre. LHomme aux rats rend compte de la
particularit des rponses et des inventions pour accder la sexualit.
Chez lHomme aux rats, le champ de lamour et celui de la jouissance se recoupent dans la
crainte obsdante que le supplice des rats ne sapplique sa bien aime. Lamour ne parvient pas

300
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

chez lui faire condescendre la jouissance au dsir. Cette interfrence est prsente dans le rcit du
cas, marquant divers avatars qui conduiront le sujet des interruptions sur le terrain de la
sexualit. En outre, dans son crit Un enfant est battu , Freud avance lhypothse dun trait
primaire de perversion : Daprs ce que nous savons actuellement, un tel fantasme, surgi dans la
prime enfance peut-tre dans des occasions fortuites et maintenu en vue de la satisfaction autorotique, ne peut tre conu que comme un trait primaire de perversion 537. Nous pouvons
reconnatre chez lHomme aux rats le plaisir de regarder des fesses comme un trait primaire de
perversion, comme un fait fondamental de sa sexualit. Il est vident que tout au long du
dveloppement concernant la nvrose de lHomme aux rats, le trait primaire de perversion est un
trait induit par le symptme. Symptme qui vient recouper le champ de lamour. Dans la mesure
o les traits de perversion, dans la nvrose et notamment dans lobsession, traduisent la tentative
de ramener au registre de la demande tout ce qui est de lordre de la production du dsir et
dobtenir ainsi un quilibre imaginaire. Ainsi, la rponse fantasmatique de lobsessionnel la
question du dsir de lAutre contient en sa signification un trait pervers. Cest aussi dans cette
mesure quau moment o sallge le signifiant de lidal qui fait obstacle lhystrisation, que cest
un ou plusieurs traits de perversion sous couvert dun scnario de jouissance qui apparaissent.
Lorsque Freud accentue la division du sujet chez lHomme aux rats pour le forcer produire les
indices de sa jouissance, ce qui vient est un fantasme particulirement investi dans lhistoire du
sujet : le supplice des rats.
Parler de trait de perversion dans la nvrose est la consquence inluctable du il ny a
pas de rapport sexuel , mais cela, son tour, nous questionne sur la perversion comme structure
et nous conduit affirmer que de mme que le nvros invente un trait pour arriver au choix
dobjet, de mme le pervers choisit un objet pour y faire surgir la jouissance, sans trait. En
somme, la nvrose obsessionnelle nous claire sur le fait que la structure mme du fantasme est
perverse.
Notons que ces diffrents points sur les grandes structures cliniques nont pas la vise de
dvelopper ou de complter les grandes thses sur telle ou telle structure. Nous avons fait le
choix, non par simplicit mais par clart et intelligibilit, de slectionner quelques ides en vue de
dmontrer le rle essentiel de la nvrose obsessionnelle dans la classification psychopathologique.
Certaines ides ont dj t abordes dans cette partie et dans la partie prcdente ; dautres ides
seront (re)-mises en avant dans la dernire partie. Ds lors, la nvrose obsessionnelle tient une
FREUD S. Un enfant est battu , in Nvrose, psychose et perversion, traduit par J. Laplanche, 12e dition, PUF, Paris.
2002.p221.
537

301
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

part essentielle dans le maintien des catgories structurales nvrose-psychose-perversion en tant


quelle rvle notamment dans chaque structure un point thorique et clinique fondamental. Cest
par exemple, la fonction des obsessions comme supplance la psychose, cest aussi le trait
primaire de perversion dans la nvrose Il est donc pertinent de raffirmer le bien fond de
linnovation nosologique et nosographique freudienne quant la nvrose obsessionnelle. Cet acte
est rsolument un geste profondment clinique au sens analytique. Et il se veut dautant plus
clinique lheure de la disparition de cette dernire, notamment dans la formation des
professionnels de la sant mentale (psychiatres, psychologues, infirmiers). Linvention de la
nvrose obsessionnelle comme unit clinique autonome et indpendante participe ainsi au
maintien des grandes structures cliniques.
Lenjeu de cette partie tait donc de raffirmer le bien fond de linnovation
nosographique et nosologique freudienne de la nvrose obsessionnelle, ce qui a conduit un
retour Freud sans cesse renouvel. La nvrose obsessionnelle est toujours une entit
clinique autonome et indpendante malgr sa pulvrisation symptomatique et son flou
thorique dans le tableau des troubles anxieux ou des troubles obsessionnels compulsifs (cf. DSM
IV). Nous avons aussi montr ce qui fonde lintemporalit de la nvrose obsessionnelle tout en
soulignant par ailleurs une certaine forme de modernit.

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Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

Partie III : Politique de la nvrose obsessionnelle :


Nos diagnostics en psychopathologie en disent au moins autant sur la substance thique
dune culture que sur la souffrance des patients et davantage encore sur le mode de formation des
praticiens qui les prennent en charge 538. Cette citation de Roland Gori et Marie Jos Del Volgo
se trouve dans le droit-fil de la pense de Michel Foucault, ce dernier considrant que la
psychopathologie est un fait de civilisation. La psychopathologie nous enseigne sur ltat voire
le malaise - de la civilisation.
Avant de dvelopper notre propos principal, prcisons quelques points. Notre clinique est
celle du social et de la vie quotidienne. Nous invitons en somme reconnatre que les
phnomnes sociaux qui constituent et traversent la socit, en disent autant sur le
fonctionnement et la logique de celle-ci. Nous avons ainsi tendance penser que ce qui est
valable un niveau subjectif lest tout autant, peu de choses prs, un niveau social (et
inversement). Ce faisant, nous nous inscrivons dans le droit-fil de la tradition freudienne
inaugure notamment par Le malaise dans la civilisation . Une autre prcision par rapport au titre
Politique de la nvrose obsessionnelle . Dune part, nous entendons le terme politique dans le sens
du social et dans la Cit ainsi que larticulation de la clinique aux mouvements qui traversent
le social. De plus, cest videmment un enjeu politique en tant quil sagit, lheure o la nvrose
obsessionnelle et la psychanalyse ne semblent plus dactualit pour notre civilisation et
notamment pour les professionnels du champ psy (psychologues, psychiatres), de montrer
quelle a plus dactualit que jamais. Tel est lenjeu gnral de ce travail et cette partie-ci propose
de rajouter une pierre cette entreprise. Enfin, politique de la nvrose obsessionnelle est saisir dans
la perspective que la nvrose obsessionnelle rvle tant du fonctionnement psychique en gnral
que du fonctionnement social contemporain. La logique obsessionnelle peut agir dans le social.
Ds lors, venons-en largument de cette partie. Notre socit se voue tout valuer et
tout chiffrer. Les exemples sociaux ne manquent pas aujourdhui. La culture de lvaluation ,
qui est le nom de ce phnomne social, affirme sa prtention rgenter lespace social. Pouvonsnous, la suite de Freud, considrer que ce phnomne social est le signe ou la consquence du
malaise de la civilisation ? Que vise la socit de lvaluation ? En invitant interprter
lvaluation comme un symptme social, nous nous proposons de mettre en lumire la logique et le

GORI R, DEL VOLGO M.J. Exils de lintime. La mdecine et la psychiatrie au service du nouvel ordre
conomique . Editions Denol. Paris. 2008.p248.
538

303
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

fonctionnement psychique de ce culte niais du chiffre . Lvaluation a-t-elle un lien avec la


logique obsessionnelle ? Dans quelle logique psychopathologique puise-t-elle ses ressources ? En
quoi lvaluation politise la nvrose obsessionnelle ? En quoi valuation, logique obsessionnelle et
discours capitaliste font bon mnage ?
De plus, le paysage social suscite le diagnostic suivant : nous observons un retour du
religieux , une monte de lintgrisme et une inflation des croyances magiques. Cette socit voit
aussi apparatre une recrudescence du phnomne de la croyance. Est-ce aussi un signe de notre
temps ? Est-ce li au malaise de la civilisation ? En gardant notre orientation danalyse, nous
examinerons en quoi le phnomne social de la croyance en tant que symptme social
tmoigne aussi du malaise de la civilisation. Aprs avoir cern la structure de la croyance en
particulier en lien avec la phnomnologie obsessionnelle nous prciserons le statut
contemporain du phnomne de la croyance. Dans un monde sans rel , nous assistons une
respectabilit de la croyance. Une socit librale est en fait une socit qui vous fait libralit
de vos croyances et o la croyance vaut respect .
Au final, nous serons amens envisager ces deux symptmes sociaux - lvaluation et
linflation de la croyance - comme troitement lis et articuls une mme logique
psychopathologique. En somme, nous inviterons reconnatre dans larticulation de ces deux
symptmes, la logique obsessionnelle luvre et ses implications dans le social. Nous
montrerons ainsi en quoi notre socit actuelle est difie partir de la logique obsessionnelle et
quen mme temps les phnomnes sociaux qui la traversent tmoignent aussi, pour une part, de
ce fonctionnement psychopathologique. Nous sommes aujourdhui dans une socit dont laxe
serait constitu par la logique obsessionnelle. A partir de nos diffrentes remarques et ides, nous
proposerons discussion la formule qui rsume lensemble de ce travail : une monte contemporaine
au znith social de la logique obsessionnelle . Par ailleurs, notre thse envisage une dimension parmi
dautres du fonctionnement psychopathologique de notre socit ; nous navons pas la prtention
lexhaustivit.

304
Rose, Sbastien. Actualits de la nvrose obsessionnelle - 2009

1) Un culte niais du chiffre :


Notre socit se voue tout compter, tout quantifier. Un culte niais du chiffre affirme
sa prtention rgenter lespace politique, culturel et social et de l gouverner nos vies
jusquaux sphres les plus intimes du mal-vivre 539. Freud fait du malaise dans la civilisation la
consquence dune maltraitance de la pulsion. Selon lexpression de Jacques-Alain Miller, dans le
clash dans la civilisation , nous voyons apparatre cette tendance tout mesurer et tout
quantifier. Cette logique touche aussi directement la psychanalyse. Derrire lcran de fume de
lvaluation, il sagit de mettre en place une culture qui impose au sujet de tirer son tre du
chiffre 540. Le XXIe sicle est-il celui du tout valuable et tout quantifiable ? Ainsi que de
ltre valu ?
Que serait un monde, sans Freud ? , demandait Stefan Zweig en discours dhommage
le 29 septembre 1939. Le XXe sicle a t le sicle de linvention de la psychanalyse et de la
pense freudienne : le sicle de Freud 541 ainsi que le nomme la traduction rcente dun livre
dEli Zaretsky. Lhistoire de la reconnaissance de la psychanalyse et de son intgration la vie
culturelle nest pas un parcours linaire. Son mode de diffusion sest accompli davantage par
propagation plutt qu partir dinstitutions destines la transmettre. Quen est-il aujourdhui ?
Le XXIe est-il toujours le sicle de la psychanalyse ? Quels sont le rle et la place de la
psychanalyse dans notre culture moderne et en particulier vis--vis de lvaluation ? Lvaluation
a-t-elle un lien avec la logique obsessionnelle ? La logique obsessionnelle fait-elle le lit de
lvaluation ? En quoi lvaluation politise la nvrose obsessionnelle ?
Par consquent, nous montrerons en quoi la nvrose obsessionnelle rvle le
fonctionnement de lvaluation et en quoi elle est le tmoin dune attaque idologique contre
la praxis analytique. Pour cela, nous examinerons les mcanismes et la logique sous-jacents
lidologie de lvaluation. En quoi la nvrose obsessionnelle met-elle en lumire mieux que toute
autre structure certains fonctionnements, non seulement psychiques, mais aussi intellectuels ?
Enfin, nous envisagerons en quoi la tche de la psychanalyse, voire le couple psychanalysenvrose obsessionnelle , est de rvler les mensonges de notre civilisation.

ALBERTI C. Il faut dfendre les liberts. Compt, mesur, cod, standardis, contrl : comment vivre au XXIe
sicle ? , in Lettre mensuelle de lECF, nspcial Les meetings. Avril 2008.p11.
540 LECOEUR B. Vers le meeting , in Lettre mensuelle de lECF, nspcial Les meetings. Avril 2008.p7.
541 ZARETSKY E. Le sicle de Freud . Albin Michel. Paris. 2008.
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1.1. Lvaluation est-elle une novlangue obsessionnelle ?


Nous sommes aujourdhui lpoque du dvoilement, de la transparence, de lvaluation
et de lhomme comportemental. Tels sont les nouveaux signifiants-matres du discours moderne
de la civilisation. Aujourdhui, les nouvelles pratiques psychologiques et mdicales ne
sembarrassent plus des concepts auparavant fondamentaux (angoisse, culpabilit, folie). Seules
simposent le langage et les techniques de rentabilit comportementale, les stratgies de
management des conduites542 qui vont duquer lindividu mieux se gouverner lui-mme dans ses
propres intrts.
Lvaluation concerne tout le monde et tous les domaines et champs : ceux de la clinique,
de lenseignement, de la recherche, de la culture, du social, de la justice. Ce nouveau discours
change la valeur des mots et leur frquence, elle transforme en bien gnral ce qui, jadis,
appartenait un seul individu ou un groupuscule, [], elle imprgne les mots et les formes
syntaxiques de son poison, elle assujettit la langue son terrible systme, elle gagne avec la langue
son moyen de propagande le plus puissant, le plus public et le plus secret 543.
Quelle est alors lorigine de ce terme ? Quel domaine lui donne toute son ampleur ? Si
nous nous referons au Dictionnaire tymologique de la langue franaise 544, le mot valuer renvoie
la signification dun autre terme : valoir. Valoir vient du latin valere qui signifie tre bien
portant, tre fort . Au fur et mesure des sicles, ce mot volue en vaillance , valable ,
value En 1366, nous voyons apparaitre le terme valuer , do valuable , et en 1790
suivra le terme valuation . Lvaluation , valuer , est donc intimement lie la
signification de la value , de la plus-value . Evaluer, cest donc dterminer un prix, une valeur
une chose. Le champ de la sant mentale est aussi concern par le culte du chiffre et de
lvaluation. Avec lvaluation, nous sommes entrs dans le champ de la sant mentale dans un
nouvel ge : celui de lhomme nouveau . Lhomme nouveau se prsente dans la figure dun
individu calculateur et stratge, sachant piloter sa vie et incarnant le paradigme
neuroconomique : dun ct il est assign un corps (ses neurones et ses gnes) et rduit ses
comportements (cognition), de lautre, addict au march.

GORI R, LE COZ P. Lempire des coachs. Une nouvelle forme de contrle social . Albin Michel. Paris. 2006.
KLEMPERER V. LTI, la langue du IIIe Reich . Agora. Albin Michel. Paris. 1996.p41.
544 BLOCH O et Von WARTBURG W. (1932). Dictionnaire tymologique de la langue franaise . Edition
Quadrige. Puf. Paris. 2004.p243.
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Quest-ce que les hommes exigent et attendent de la vie, se demandait Freud dans
Malaise dans la Civilisation . La rponse est vidente pour lui : On na gure de chance de se
tromper en rpondant : ils tendent au bonheur ; les hommes veulent tre heureux et le rester 545.
Etre, cest bien dire que les hommes ne le sont pas, mais quils y aspirent. Pourquoi est-il si
difficile aux hommes de devenir heureux ? Cest la question qui traverse Malaise dans la
civilisation et en fait le fil conducteur. Jacques Lacan aussi constate que ce que lon nous
demande, il faut lappeler dun mot simple, cest le bonheur 546. Pour ce dernier, le malheur du
sujet ne vient ni de la socit, ni de ce que le paradis est pour toujours disparu, cest un effet du
langage. Le malheur du sujet, cest sa division. Le bonheur serait de faire du Un et le sujet tente
dy parvenir dans le fantasme o il se relie son objet ainsi que dans la rencontre avec lautre
sexe 547. Or, il ny a pas de rapport sexuel, il nest pas possible de faire du Un. Ainsi, la jouissance
soppose au plaisir, au bonheur.
A lpoque du nolibralisme et de la mondialisation, le bonheur est devenu une
marchandise, et pas seulement sous la forme dune pilule du bonheur qui anesthsie les douleurs
de la vie. Lobjet de consommation est propos comme lobjet qui pourrait satisfaire et combler.
Mais, ce nest jamais a. Aujourdhui, ce nest pas seulement le droit au bonheur qui est
revendiqu mais le droit la jouissance, dans la mconnaissance de ses effets mortifres et
dsagrgeants. Nous en sommes ce que Lacan nomme lthique du clibataire , celui qui ne se
soucie pas de lAutre, de lAutre divin, de lAutre de linconscient. Cest ici que lvaluation pointe
son nez comme moyen obligatoire, possible et ncessaire laccs au bonheur et au bien-tre.
Elle promet ainsi le bonheur au sujet : svaluer, cest se connaitre mieux, premier pas sans
doute sur le chemin du bien-tre sinon de la sagesse 548. Le culte du chiffre, la statistique et
lvaluation sont les nouveaux moyens modernes laccs au bonheur. Cest ce que Jacques-Alain
Miller formule : le chiffre devient la garantie de ltre 549.
Aprs avoir dfini brivement ce que nous entendons par valuation , intressons-nous
maintenant aux mcanismes sous-jacents et la logique propre lvaluation. Pour cela, nous
dplierons trois points (opration, discours, politique) et nous tenterons un rapprochement avec
FREUD S. Malaise dans la Civilisation . Traduit par Ch et J Odier. Puf. 4me dition. Paris 1973.p20.
LACAN J. Le Sminaire. Livre VII. Lthique de la psychanalyse , Texte tabli par Miller J.A. Seuil. Paris.
1986.p338.
547 MAISONNEUVE N. Vous avez dit bonheur ? , in Letterina, n37. Bulletin de lACF Normandie. Octobre
2004.p59.
548 VIGNERON T. Un nouvel objet : lvaluation , in Lettre mensuelle de lECF, numro spcial Les meetings ,
avril 2008.p23.
549 MILLER J.A Se replier serait mortel pour la psychanalyse , entretien Libration recueilli par Marc Favereau.
Samedi 19 janvier 2008.
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une position clinique. La thse dfendue ici, cest que lvaluation politise la nvrose
obsessionnelle, cest--dire que la logique obsessionnelle fait le lit de lvaluation.
a) Lvaluation est une opration :
Tout dabord, lvaluation est une opration et une transformation. Une opration ou une
transformation est une action complexe tendant produire ou changer quelque chose. Au plus
simple, lvaluation consiste alors en une transformation dune chose en une autre chose. Si nous
reprenons la dmonstratio