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UVRES
G

OMPLEE6

DE BUFFON
TOME

XIX.

.a^.>e*i.*.

OISEAUX.
I.

IMPKIMF.RIE O

A.

BKKAUU

r.LE

Dl.

FON-SAl^T JAC.OinS

>"

f).

OEUVRES
COMPLETES

DE BUFFON
A

PAR

M.

G 51 E N T E E s

CUVIER,

F.

MEMBRE DE

l'iNSTITLT,

Ac;ulcr.iie di's Sciiiices)

DE DEUX VOLUMES
s u^ priment et ire s

OFFRANT LA DESCRIPTION DES MAMMIFERES ET


DES OISEAUX LES PLUS REMARQUABLES
DCOUVERTS JUSOu'a CE JOUR,
ET
])'u^

A t C O

11

P A G

U E S

BEAU PORTRAIT DE BUFFOIV, ET DE 260 GRAVUKES


TAILLE-DOUCE, EXCUTES POUR CETTE DITIO?!
PAR LES MEJLLEURS ARTISTES.

A PARIS.
CHEZ

F.

PILLOT, EDITEUl^,

D.

RUE DU FOUARRE

a" I9, PRES LA PLACE HIAUBERT

SALMON, LIBRAIRE,
QUAI DES A;GUSTI\S; ^" IQ.

1829.

.\

^x ^1

OISEAUX.
I.

f:i;FrON.

X.

PLAN DE L'OUVRAGE
SUR LES OISEAUX.

JM ous n'entreprenons pas de donner

des oiseaux, aussi complte,

ici

une histoire
que l'est

aussi dtaille

animaux quadrupdes cette premire tche


quoique longue et difficile remplir, n etoit pas impossible, parce que le nombre des quadrupdes n'celle des

que de deux cents espces, dont plus du


trouve dans nos contres ou dans les climats
il toit possible d'abord de donner l'histoire

tant gure
tiers se

voisins,

de ceux-ci d'aprs nos propres observations; que,


dans le nombre des quadrupdes trangers, il y en
a plusieurs de bien connus des voyageurs d'aprs lesquels nous pouvions crire qu'enfin nous devions esprer, avec des soins et du temps, de nous les pro;

curer presque tous pour

les

examiner; et

l'on voit

que

nos esprances ont t remplies, puisqu'il l'exception


d'un trs petit nombre d'animaux qui nous sont arri-

que nous donnerons par supplment,


nous avons fait l'histoire et la description de tous les
quadrupdes. Cet ouvrage est le fruit de prs de vingt
ans d'tude et de recherches et quoique pendant ce
mme temps nous n'ayons rien nglig pour nous invs depuis, et

struire sur les oiseaux et


les

pour nous en procurer toutes

espces rares, que nous ayons mme russi de ren-

dre cette partie du Cabinet du roi plus nombreuse


plus complte qu'aucune autre collection du

el

mme

PLAN DE l'ouvrage

genre qui
convenir

nombre. A

en Europe, nous devons cependant


nous en manque encore un assez grand

soit

qu'il

la vrit, la

plupart des espces qui nous

manquent manquent galement partout ailleurs; mais


ce qui nous prouve que nous sommes encore bien
loin d'tre complets,

quoique nous ayons rassembl

plus de sept ou huit cents espces, c'est que souvent


il

nous

arrive

de nouveaux oiseaux qui ne sont dcrits


d'un autre ct, il y en a plusieurs

nulle part, et que

qui ont t indiqus par nos ornithologistes modernes, qui nous manquent encore, et que nous n'avons
pu nous procurer. Il existe peut-tre quinze cents,
peut-tre deux mille espces d'oiseaux. Pouvons-nous

esprer de les rassembler toutes? et cela n'est encore

que l'une des moindres difficults, que l'on pourra lele temps; il y a plusieurs autres obstacles,
dont nous avons surmont quelques uns, et dont les

ver avec

autres nous paroissent invincibles.

permette d'entrer
cults

de

dans

le dtail

Il

faut qu'on

de toutes ces

me

diffi-

cette exposition est d'autant plus ncessaire,

que sans
et

ici

la

elle

on ne concevroit pas

forme de

mon

les raisons

du plan

ouvrage.

Les espces dans les oiseaux sont non seulement en


beaucoup plus grand nombre que dans les animaux
quadrupdes, .mais elles sont aussi sujettes beaucoup
plus de varits c'est une suite ncessaire de la loi
des combinaisons, o le nombre des rsultats augmente en bien plus grande raison que celui des lments c'est aussi une rgle que la nature semble
s'tre prescrite mesure qu'elle se multiplie; car les
;

grands animaux, qui ne produisent que rarement et


en petit nombre

n'ont que peu

d'espces voisines

SLR LES OISEALX.


L point

(le

varits, tandis

un grand nombre

que

Q
tiennent

les petits

d'autres familles, et sont sujets,

dans chaque espce

varier

beaucoup,

et les oiseaux

paroissent varier encore beaucoup plus que les petits

animaux quadrupdes, parce qu'en gnral


seaux sont plus nombreux, plus petits, et

les oi-

qu'ils pro-

Indpendamment de
y en a de particulires pour
varits dans plusieurs espces d'oiseaux. Le mle

duisent en plus grand nombre.


cette cause gnrale,
les

il

que des

et la femelle n'ont, dans les quadrupdes,

diffrences assez lgres; elles sont bien plus grandes


et bien plus apparentes

dans

femelle est

du mle par

si

les couleurs,

diffrente

qu'on

diverse. Plusieurs

les

les croiroit

oiseaux

souvent

la

la grandeur et
chacun d'une espce

mme

de nos naturalistes,

des plus

donn le mle et la
espce comme deux espces dis-

habiles, s'y sont mpris, et ont

femelle d'une

mme

tinctes et spares

aussi le

premier

trait

de

la

de-

scription d'un oiseau doit tre l'indication de la res-

semblance ou de
Ainsi,

un

la

diffrence

du mle

et

de

femelle.

la

pour connotre exactement tous les oiseaux,


chaque espce ne suffit pas; il

seul individu de

en faut deux, un mle

mme

trois

core trs diffrents

tles

reprsente donc que,


d'oiseaux,

il

et

ou quatre, car

une femelle;
les

il

en faudroit

jeunes oiseaux sont en-

adultes et des vieux. Qu'on se


s'il

existe

deux mille espces

faudroit en rassembler huit mille individus

bien connotre, et l'on jugera facilement de


l'impossibilit de faire une telle collection, qui aug-

pour

les

menteroit encore de plus du double,


la

rendre complte, en y ajoutant

si

l'on vouoit

les varits

que espce, dont quelques unes, comme

de cha-

celle

diL

PLAN DE LOUVllAGE

10

coq OU du pigeon,

mme

difficile

se sont

fort multiplies, qu'il esl

si

d'en faire l'entire numration.

Le grand nombre des espces,

le

nombre encore

plus grand des varits, les diffrences de forme, de

grandeur, de couleur, entre

les

mles et

entre les jeunes, les adultes, et les vieux

les femelles,
;

les diversi-

ts qui rsultent de l'influence du climat et de

que produit

riture; celle

le transport, les

tes les causes,

la

nour-

domesticit, la captivit,

la

migrations naturelles et forces; tou-

en un mot, de changement, d'altra-

tion, de dgnration, en se runissant

ici et

se

mul-

tipliant, multiplient les obstacles et les difficults

l'ornithologie, ne la considrer

de

la

nomenclature

sance des objets

et

c'est--dire

combien ces

mme que du

de

la

de

ct

simple connois-

difficults

tent-elles pas encore ds qu'il s'agit d'en

n'augmen-

donner

la

description et l'histoire! Ces deux parties, bien plus


essentielles

que

la

nomenclature, et que l'on ne doit

jamais sparer en histoire naturelle, se trouvent

ici

chacune a de plus des diffique nous n'avons que trop senties,


par le dsir que nous avions de les surmonter. L'une
des principales est de donner par le discours une ide
des couleurs car malheureusement les diffrences les
trs difficiles runir, et

cults particulires

plus apparentes entre les oiseaux portent sur les cou-

que sur les formes. Dans les animaux quadrupdes, un bon dessin rendu par une
gravure noire suffit pour la connoissance distincte de
chacun, parce que les couleurs des quadrupdes n'tant qu'en petit nombre et assez uniformes, on peut
leurs encore plus

aisment

les

dnommer et les indiquer par le discours

mais cela seroit impossible

ou du moins supposeroit

SUR LES OISEAUX.

une imuiensit de paroles , et de paroles trs ennuyeuses,


il

pour

la

n'y a pas

description des couleurs dans les oiseaux;

mme

en exprimer
les

les

de termes en aucune langue pour

nuances,

les teintes, les reflets, et

mlanges ; et nanmoins

les couleurs sont ici

des

caractres essentiels, et souvent les seuls par lesquels

on puisse reconnotre un oiseau


tous les autres. J'ai donc pris le

de

et le distinguer

non
oiseaux mesure

parti de faire

seulement graver , mais peindre les


que j'ai pu me les procurer vivants; et ces portraits
d'oiseaux, reprsents avec leurs couleurs, les font

connotre mieux d'un coup d'il que ne pourroit


faire

une longue description

ficile, et

aussi fastidieuse

la

le

difr-

toujours trs imparfaite et trs obscure.

Nous aurons donc, au moyen de


lories

que

ces gravures co-

reprsentation exacte d'un trs grand

nom-

bre d'oiseaux, leur grandeur, leur grosseur relle et


relative;

nous aurons, au moyen des couleurs, une

description aux yeux plus parfaite et plus agrable


qu'il

ne

seroit possible

de

la faire

par

nous renverrons souvent, dans tout


ouvrage

ces figures colories

ds

le

discours, et

cours de cet

le

qu'il s'agira

de

description, de varits, et de diffrences de gran-

deur, de couleur,

lumines sont

Dans le vrai, les planches enpour cet ouvrage et l'ouvrage

etc.

faites

pour ces planches; mais comme

il

n'est pas possible

d'en multiplier assez les exemplaires, que leur

nom-

pas beaucoup prs ceux qui se sont


volumes de cette histoire naturelle , nous
avons pens que ce plus grand nombre, qui fait proprement le public, nous sauroit gr de faire aussi gra-

bre ne

suffit

procur

les

ver d'autres planches noires, qui pourront se multi-

PLAN DE

ly

OUVRAGE

plier autant qu'il sera ncessaire; et

nous avons choisi

pour cela un ou deux oiseaux de chaque genre, afin


de donner une ide de leur forme et de leurs principales diffrences. Nous avons fait faire, autant qu'il
a t possible les dessins de ces gravures d'aprs les
oiseaux vivants, et ce sont les mmes que ceux des
planches enlumines nous sommes persuads que le
,

public verra avec plaisir qu'on a mis autant de soin

qu'aux premires.

ces dernires

Par ces moyens et ces attentions, nous avons surles premires difficults de la description des

mont

oiseaux

nous ne comptons pas donner absolument

tous ceux qui nous sont connus, parce que

le

nombre

de nos planches enlumines et t trop considrable ;

nous avons

mme

supprim

dessein

ts; sans cela ce recueil deviendroit

avons pens

qu'il falloit se

trente planches,

qvii

quelques

vari-

immense. Nous

borner cent vingt ou cent

contiendroient prs de trois

quatre cents espces d'oiseaux diffrents


avoir tout fait, mais c'est dj

ce n'est pas

beaucoup; d'autres,

dans d'autres temps, pourront nous complter, ou


encore plus et peut-tre mieux.

faire

Aprs
la

les difficults

nomenclature

que nous venons d'exposer sur

et sur la description des oiseaux,

il

s'en prsente d'autres encore plus grandes sur leur


histoire.

Nous avons donn

celle

d'animal quadrupde dans tout


exige
car,
les

il

ne nous

quoiqu'on

est

ait

de chaque espce

le dtail

pas possible de faire

que
ici

de

le sujet

mme

avant nous beaucoup plus crit sur

oiseaux que sur les animaux quadrupdes, leur

histoire n'en est pas plus avance.

La plus grande

partie des ouvrages de nos ornithologues ne contien-

SUR LES OISEAUX.


lient

que des descriptions,

et

,>

souvent se rtluisenl

une simple nomenclature; et, dans le trs petit nombre de ceux qui ont joint quelques faits historiques
leur description on ne trouve gure que des choses
communes, aises observer sur les oiseaux de chasse
et de basse-cour. Nous ne connoissons que trs impar,

faitement les habitudes naturelles des autres oiseaux


et point

de notre pays,

trangers.

du tout

celles des oiseaux

force d'tude et de comparaisons, nous

avons au moins trouv dans

les

des faits gnraux et des points

animaux quadnipdes
nous

fixes, sur lesquels

nous sommes fonds pour faire leur histoire particula division des animaux naturels et propres
lire
:

chaque continent
cette

mer

a souvent t notre boussole

d'obscurit

qui sembloit environner cette

belle et premire partie de l'histoire naturelle


les climats dans

dans

chaque continent que

les

ensuite

animaux

quadrupdes affectent de prfrence ou de ncessit

constamment attachs,
nous ont fourni des moyens d'tre mieux informs,
et des renseignements pour tre plus instruits. Tout

et les lieux

cela nous

ils

paroissent

manque dans

les

oiseaux

ils

voyagent avec

tant de facilit de provinces en provinces, et se trans-

peu de temps de climats en climats, qu'


l'exception de quelques espces d'oiseaux pesants ou
portent en

sdentaires

si

il

est croire

que

les autres

d'un continent l'autre ; de sorte

peuvent passer

qu'il est

bien difficile

pour ne pas dire impossible , de reconnotre les oiseaux


propres et naturels chaque continent, et que la plupart doivent se trouver galement dans tous deux, ao
lieu qu'il n'existe

aucun quadrupde des parties mLe quadrupde

ridionales d'un continent dans l'autre.

PL AIN DE l'oIjVRAGE

l4
est force

n
par

de subir

les lois

du climat sous lequel

il

est

en devient indpendant
de pouvoir parcourir en peu de temps

l'oiseau s'y soustrait et


la facult

des espaces trs grands;

il

n'obit qu' la saison; et

cette saison qui lui convient, se retrouvant successi-

vement

la

mme

dans

les diffrents climats,

il

les par-

court aussi successivement; en sorte que, pour savoir


leur histoire entire,

commencer par

il

faudroit les suivre partout, et

s'assurer des principales circonstances

de leurs voyages; connotre les routes qu'ils pratiquent, les lieux de repos o ils gtent, leur sjour
dans chaque climat, et les observer dans tous ces en-

Ce

donc qu'avec le temps, et je


puis dire dans la suite des sicles, que l'on pourra
donner l'histoire des oiseaux aussi compltement
que nous avons donn celle des animaux c[uadrupdes. Pour le prouver, prenons un seul oiseau, par
exemple, l'hirondelle, celle que tout le monde connot, qui parot au printemps, disparot en automne,
et fait son nid avec de la terre contre les fentres ou
droits loigns.

n'est

chemines nous pourrons, en les observant,


rench-e un compte fidle et assez exact de leurs murs,
de leurs habitudes naturelles, et de tout ce qu'elles
dans

les

font pendant les cinq ou six mois de leur sjour dans

notre pays; mais on ignore tout ce qui leur arrive

pendant leur absence; on ne

o elles vont, ni
d'o elles viennent il y a des tmoignages pour et
contre au sujet de leurs migrations; les uns assurent
sait ni

qu'elles voyagent et se transportent dans les pays

chauds pour y passer le temps de notre hiver; les autres prtendent qu'elles se jettent dans les marais, et
qu'elles v demeurent engourdies juscpi'au retour du

SUR LES OISEAUX.


printemps

et ces faits,

1 :>

quoique directement oppo-

ss, paroissent nanmoins galement appuys par des

obsei'vations ritres.

Comment tirer la vrit du

de ces contradictions? comment


de ces incertitudes?

ce que

j'ai

pu pour

la

et l'on jugera, par les soins qu'il faudroit

dmler;
se

J'ai fait

sein

trouver au milieu

la

donner

et les

recherches

claircir ce seul fait,

qu'il faudroit faire

combien

il

pour

seroit difficile d'ac-

qurir tous ceux dont on auroit besoin pour faire


l'histoire

complte d'un seul oiseau de passage, et

plus forte raison l'histoire gnrale des voyages de


lous.

Comme

j'ai

trouv que, dans les quadrupdes,

il

y a des espces dont

le

sang se refroidit et prend

peu prs

la

temprature de

le

degr de

c'est ce refroidissement

de torpeur

et

me

persuader

et

de leur sang qui cause

d'engourdissement o

demeurent pendant

l'air,

l'biver, je n'ai pas

qu'il clevoit aussi se

ils

que

l'tat

tombent

et

eu de peine

trouver parmi les

mme tat d'enme paroissoit seu-

oiseaux quelques espces sujettes ce

gourdissement caus par

le froid

il

lement que cela devoit tre plus rare parmi les oiseaux
parce qu'en gnral

le

degr de

un peu plus grand que

la

chaleur de leur

du corps de
animaux quadrupdes. J'ai donc fait
des recherches pour connotre quelles peuvent tre
ces espces sujettes l'engourdissement, et, pour savoir si l'hirondelle toit du nombre j'en ai fait enfermer quelques unes dans une glacire o je les ai
tenues plus ou moins de temps elles ne s'y sont point
engourdies, la plupart y sont mortes, et aucune n'a
corps est

l'homme

celui

et des

repris de

mouvement aux rayons du

soleil

les autres.

VLm

l6

qui ii'avoienl souffert

DE l'oLVRAGE
le froid

de

que pen-

la glacire

dant peu de temps, ont conserv leur mouvement, et

en sont

sorties Ijien vivantes. J'ai cru devoir

conclure

de ces expriences que celte espce d'hirondelle n'est


point sujette l'tat de torpeur ou d'engourdisse-

ment, que suppose nanmoins et trs ncessairement


de leur sjour au fond de l'eau pendant l'hiver.
D'ailleurs, m'tant inform auprs de cpieques voya-

le fait

geurs dignes de

foi

je les ai

trouvs d'accord sur

passage des hirondelles au del de

Mditerrane

le

et

M. Adanson m'a positivement assur que, pendant

le

sjour assez long qu'il a

constamment

au Sngal,

les hirondelles

-dire nos hirondelles

il

avoit vu

longue queue, c'est-

de chemine dont

il

est ici

mme

o
du Snau printemps. On ne peut donc gure douter que

question

arriver au Sngal dans la saison

elles partent

gal

fait

la

de France , et quitter

les terres

cette espce d'hirondelle ne passe en effet d'Europe

en Afrique en automne, et d'Afrique en Europe au


printemps par consquent elle ne s'engourdit pas,
:

ni

ne se cache dans des trous,

l'approche

dont

je

me

de

ne se

ni

jette tlans l'eau

y a un autre fait
l'appui des prc-

l'hiver; d'autant qu'il

suis assur

qui vient

dents, et prouve encore que cette hirondelle n'est

point sujette l'engourdissement par


qu'elle

en peut supporter

degr

au del duquel

la

le

froid, et

rigueur jusqu' un certain

elle prit

car

si

l'on ohserve

ces oiseaux quelque temps avant leur dpart, on les


voit d'ahord vers la fui

mille, le pre, la

mre

de

la helle

saison voler

en fa-

et les petits; ensuite plusieurs

familles se runir et former successivement des troupes

d'autant plus nombreuses

que

le

temps du dpari est

1"

SLR LES OISEALX.

plus prochain, partir enfin presque toutes ensemble

en

trois

ou quatre jours

commencement

de septembre ou au
mais il en reste quelques

la fin

d'octobre

unes, qui ne partent que huit jours, quinze jours,


trois semaines aprs les autres, et quelques unes encore qui ne partent point et meurent aux premiers

grands froids

voyage sont celles dont

pour

assez forts

qui

ces hirondelles

les petits

ne sont pas encore

les suivre. Celles

plusieurs fois les nids aprs

retardent leur

dont on

a dtruit

ponte et qui ont perdu

la

du temps les reconstruire et pondre une seconde


ou troisime fois, demeurent par amour pour leurs
petits, et aiment mieux souffrir l'intemprie de la
saison que de les abandonner ainsi elles ne partent
:

qu'aprs les autres, ne pouvant

ou

leurs petits;

mme

emmener

elles restent

plus tt

au pays pour y

moLirir avec eux.


Il

donc bien dmontr par ces

parot

que

faits

les

hirondelles de chemine passent successivement et

alternativement de notre climat dans

chaud; dans
et

dans

quent
ct,
cis

pour y demeurer pendant l't,


pour y passer l'hiver; et que par cons-

ne s'engourdissent pas. Mais, d'un autre

que peut-on opposer aux tmoignages assez pr-

des gens qui ont vu des hirondelles s'attrouper et

se jeter

dans

seulement
de

les eaiix

les

l'eau, et

ont vues

mme

que rpondre

l'approche de l'hiver, qui non


s'y jeter,

de dessous

ceux qui

les

mais en ont vu

la lace

avec des

tirer

filets?

ont vues dans cet tat de

les

torpeur reprendre peu peu

en

climat plus

celui-ci

l'autre

elles

un

le

mouvement

mettant dans un lieu chaud, et en

et la vie

les

appro-

chant du feu avec prcaiJlion? Je ne trouve qu'un

PLAN DE l'ouvrage

l8

moyen de

concilier ces faits; c'est de dire

rondelle qui s'engourdit n'est pas

mme

la

que
que

l'hi-

celle

qui voyage , que ce sont deux espces diffrentes que


l'on n'a pas distingues faute

ment compares.
animaux

de

les avoir

soigneuse-

aussi fugitifs et aussi difficiles

les hirondelles, et

que, faute de

observer que

avoir regards

les

d'assez prs, l'on prt les loirs poiu' des rats,

trouveroit
reroient

la

que

mme

qu'ils

les

et

ne s'engourdissent

erreur est assez naturelle

frquente que

il

se

contradiction entre ceux qui assu-

les rats s'engourdissent,

soutiendroient

des

Si les rats et les loirs toient

ceux qui
pas. Cette

et doit tre d'autant plus

choses sont moins connues, plus

loignes, plus difficiles observer. Je

prsume donc

V a en effet une espce d'oiseau voisine de celle


de l'hirondelle, et peut-tre aussi ressemblante l'hirondelle que le loir l'est au rat, qui s'engourdit en
qu'il

effet

et c'est

vraisemblablement

peut-tre l'hirondelle de rivage.

le petit
Il

sur ces espces, pour reconnotre


froidit

les

mmes

martinet

faudroit
si

expriences que

donc

ou

faire

leur sang se re-

j'ai

faites sur l'hi-

rondelle de chemine. Ces recherches ne demandent,

que des soins et du temps; mais malheureusement le temps est de toutes les choses celle cjui
nous appartient le moins et nous manque le plus.
Quelqu'un qui s'appliqueroit uniquement observer
les oiseaux, et qui se dvoueroit mme ne faire que
la vrit,

l'histoire

d'un seul genre

seroit forc

sieurs annes cette espce de travail

d'employer plu-

dont

le rsultat

encore qu'une trs petite partie de l'hisne


car, pour ne pas perdre
toire gnrale des oiseaux
de vue l'exemple que nous venons de donner, supseroit

SUR LES OISEAUX.


posons

qu'il soit

\g

bien certain que l'hirondelle voya-

geuse passe d'Europe en Afrique et posons en mme


temps que nous ayons bien observ tout ce qu'elle
,

pendant son sjour dans notre climat, que nous


en ayons bien rdig les faits; il nous manquera encore tous ceux qui se passent dans le climat loign
l'ait

nous ignorons

si

comme en Europe

ces oiseaux y nichent et pondent


;

nous ne savons pas

plus ou moins grand

nombre

qu'ils

s'ils

arrivent en

en sont partis;

nous ne connoissons pas quels sont les insectes sur


ils vivent dans cette terre trangre; les autres

lesquels

circonstances de leur voyage, de leur repos en route,

de leur sjour, sont galement ignores; en sorte que


l'histoire naturelle des oiseaux, donne avec autant de

que nous avons donn l'histoire des animaux


quadrupdes, ne peut tre l'ouvrage d'un seul homme,
ni mme celui de plusieurs hommes dans le mjne

dtail

temps, parce que non seulement le nombre des choses


qu'on ignore est bien plus grand que celui des choses

que

l'on sait,

mais encore parce que ces mmes choses

qu'on ignore sont presque impossibles ou du moins


trs dilFiciles savoir, et

que

d'ailleurs,

comme

la

plupart sont petites, inutiles, ou de peu de cons-

quence,

les

bons

esprits

ddaigner, et cherchent

grands ou plus

ne peuvent manquer de
s'occuper

les

d'objets plus

utiles.

que j'ai cru depour l'histoire des


propos et que j'ai

C'est par toutes ces considrations


voir

me

former un plan diffrent

que
tch de remplir pour

oiseaux

lieu

de

de

celui

je

me

suis

l'histoire

traiter les oiseaux

un

pces distinctes et spares

des quadrupdes.

un,

c'est--dire

je les runirai

Au

par es-

plusieurs

PLAN DE

^O

OUVRAGE

ensoniblo sous im mcnic genre, sans cependant les

confondre

renoncer

el:

distinguer lorsqu'elles

les

parce moyen j'ai beaucoup abrg,


et j'ai rduit une assez petite tendue cette histoire
des oiseaux qui seroit devenue trop volumineuse , si
d'un ct j'eusse trait de chaque espce en particupourront letre

lier,

ture
le

en

me

et

que d'autre ct

livrant

moyen des

aux discussions de

couleurs

la

la

nomencla-

n'eusse pas supprim

je

plus grande partie

par

du long

discours qui et t ncessaire pour chaque description. Il n'y

ques

aura donc gure que les oiseaux domesti-

quelques espces majeures

et

rement remarquables

que

ou particuli-

je traiterai

par articles

spars. Tous les autres oiseaux surtout les plus petits


,

seront runis avec les espces voisines, et prsents

comme tant peu prs du mme naturel


mme famille le nombre des affinits, comme

ensemble
et

de

la

celui des varits

que

les

est toujours d'autant plus

espces sont plus petites.

rents

le

nombre de parents

le

sines et assez ressemblantes

des

comme

lige,

ou d'une

lenr supposer

nombre des espces

tige

si

laquelle elles tiennent

espces voisines

ne

et

prsumer que

se sont

nom^riture, et par

sou-

entre elles; et ces

probablement spares

les influences

la

mme

encore par ce grand nom-

communes

unes des autres que par


la

mme

voisine d'une autre qu'on peut

une souche commune,

bre de ressemblances

voi-

pour pouvoir tre regar-

des branches collatrales d'une

toutes sont originairement issues de cette

che

grand

Un moineau, une

ont peut-tre chacun vingt fois plus de paque n'en ont l'autruche ou le dindon j'entends

fauvette

par

du climat

les

de

succession du temps, qui

SUR LES OISEAUX.

amne

toutes les combinaisons possibles

moyens de

jour tous les

met au

et

de perfection,

varit,

d'al-

tration, et de dgnration.

Ce
nos

que nous prtendions que chacun de


ne contiendra rellement et exclusive-

n'est pas

articles

ment que

les

espces qui ont en effet

rent dont nous parlons

il

le

degr de pa-

faudroit tre plus instruit

sommes et que nous ne pouvons l'tre


du mlange des espces et sur leur prodans les oiseaux car, indpendamment des va-

que nous ne

le

sur les effets


duit

comme nous
nombreuses, plus multiplies
oiseaux que dans les quadrupdes il y a en-

rits naturelles et accidentelles qui,

l'avons dit, sont plus

dans

les

core une autre cause qui concourt avec ces varits

pour augmenter, en apparence,

quantit des es-

la

pces. Les oiseaux sont, en gnral, plus chauds et

plus prolifiques que les animaux quadrupdes

frquemment

nissent plus

de femelles de leurs espces,


tiers

et

que

les

et
ils

quadrupdes avec

lorsqu'ils

se

ils s'u-

manquent

mlent plus volon-

les

espces voisines,

produisent ordinairement des mtis fconds, et non

pas des mulets striles

on

le voit

par

chardonneret, du tarin, et du serin;

les

les

exemples du
mtis qu'ils

produisent peuvent, en s'unissant, produire d'autres


tlivitlus

in-

semblables eux, et former par consquent de

nouvelles espces intermdiaires, et plus ou moins res-

semblantes celles dont


tout ce
fait

que nous

elles tirent leur origine.

Or

faisons par art peut se faire, et s'est

mille et mille fois par la nature

il

est

donc sou-

vent arriv des mlan2;es fortuits et volontaires entre


les

animaux,

iaiitc

parmi les oiseaux, qui souvent,


de leur femelle se servent du premier mle qu'ils
et surtout
,

i:;irFo>'.

xx.

-2

PLAN DE

^2

OUVRAGE

rencontrent, ou du premier oiseau qui se prsente:


le

besoin de s'unir est chez eux d'une ncessit

si

pres-

la plupart sont malades et meurent quand


d'y satisfaire. On voit souvent dans les
empche
on
basses-cours un coq sevr de poules se servir tl'un autre

sante, que
les

coq, d'un chapon, d'un dindon, d'un canard; on voit


le faisan se servir de la poule on voit dans les volires
;

le serin, le linot

rouge et la linotte

commune

se cher-

cher pour s'unir et qui sait tout ce qui se passe en


amour au fond des bois ? qui peut nombrer les Jouis:

sances illgitimes entre gens d'espces diffrentes?

qui pourra jamais sparer toutes

des tiges lgitimes, assigner


origine, dterminer, en

le

les

branches btardes

temps de leur premire

un mot, tous

les effets

des

puissances de la nature pour la multiplication, toutes


ses ressources dans le besoin, tousles supplments qui

en rsultent
ter le

et qu'elle sait

nombre des espces

valles qui

semblent

employer pour augmenen remplissant

les inter-

les sparer?

Notre ouvrage contiendra peu prs tout ce qu'on


sait

des oiseaux

et

nanmoins ce ne

sera,

comme l'on

qu'un sommaire, ou plutt une esquisse de leur


histoire
seulement cette esquisse sera la premire

voit,

en ce genre car les ouvrages anciens et


nouveaux auxquels on a donn le titre d'Histoire des
0/s^rtt/a; ne contiennent presque rien d'historique. Tout
imparfaite que sera notre histoire, elle pourra servir
la postrit pour en faire une plus complte et meilqu'on

leure

ait faite

je dis la postrit

se passera bien des

car je vois clairement qu'il

annes avant que nous soyons aussi

instruits sur les oiseaux

que nous le sommes aujourLe seul snoyen d'avancer

d'hui sur les quadinipdes.

SUR LES OISEAUX.

'27>

l'ornithologie historique seroit de faire l'histoire par-

de chaque pays; d'abord de ceux


d'une seule province, ensuite de ceux d'une province

ticulire des oiseaux

voisine, puis de ceux d'une autre plus loigne; ru-

pour composer

nir aprs cela ces histoires particulires

de tous

celle

mme

les oiseaux

chose dans tous

d'un

les

mme

climat; faire la

pays et dans tous

comparer ensuite ces


combiner pour en tirer les

les diff-

rents climats;

histoires particu-

lires, les

faits et

former un

Or qui ne
produit du

corps entier de toutes ces parties spares.


voit

que cet ouvrage ne peut

tre

que

le

temps? Quand y aura-t-il des observateurs qui nous


rendront compte de ce que font nos hirondelles au Sngal et nos cailles en Barbarie? qui seront ceux qui

nous informeront des murs des oiseaux de

ou du Monomotapa?

et,

comme

la

Chine

je l'ai dj fait sentir,

cela est-il assez important, assez utile,

pour que bien

des gens s'en inquitent ou s'en occupent? Ce que

nous donnons
base ou

ici

servira

comme un

nouveaux que le temps amcontinue d'tudier et de cultiver l'histoire

pourra rapporter
nera. Si l'on

donc long-temps comme une

point de ralliement auquel on

les faits

naturelle, les faits se multiplieront, les connoissances

augmenteront; notre esquisse historique, dont nous


n'avons pu tracer que les premiers traits, se remplira

peu

peu,

et

prendra plus de corps

c'est tout ce

nous pouvons attendre du produit de notre


c'est peut-tre trop

esprer encore et en
,

trop nous tendre sur son peu de valeur.

que

travail, et

mme

temps

iv\vv\\\v\\\v\\v\ v^\v\\\v\\^v^^\vv^w^\\x\\^xv\vv\\\v\\\v^\\\ \\\vv\\v\\\\AV\v\\\v\\\>

DISCOURS
SUR LA NATURE DES OISEAUX.

mot nature

J_iE

dans noire langue,

part des autres idiomes anciens et

acceptions trs diffrentes


et gnral

lorsqu'on

et

l'une suppose

nomme

la

dans

la

plu-

modernes, deux

un sens actif

nature purement et

on en fait une espce d'tre idal auquel


coutume de rapporter, comme cause, tous les
tous les phnomnes de l'univers
effets constants

simplement

on

l'autre acception
ticulier,

mot

ne prsente qu'un sens passif et par-

en sorte que lorsqu'on parle de

l'homme, de
ce

nature de

la

animaux, tle celle des oiseaux,


ou plutt indique et comprend dans
la quantit totale la somme des qua-

celle des

signifie,

sa signification

dont la nature, prise dans


dou l'homme, les animaux,

premire acception,

lits

la

les oiseaux, etc. Ainsi

la

nature active, en produisant les tres, leur imprime

un caractre

particulier qui fait leur nature propre et

passive, de laquelle drive ce qu'on appelle leur naturel

j,

leur instinct^ et toutes leurs autres habitudes et

facults naturelles.

de l'homme

et

nature des oiseaux


culires; et

Nous avons dj

trait

de

la

nature

de celle des animaux quadrupdes

demande des

quoique,

moins connue que

la

considrations parti-

certains gards, elle

celle des

rons nanmoins d'en

nous

soit

quadrupdes, nous tache-

saisir les

principaux attrihuls.

el

SLR LA SATIRE DES OISEALX.


de

la

2;>

prsenter SOUS son vritable aspect, c'est--dire

avec les traits caractristiques et

gnraux qui

la

con-

stituent.

Le sentiment ou plutt la facult de sentir, l'instinct qui n'est que le rsultat de cette facult, et le
naturel qui n'est que l'exercice habituel de l'instinct
guid et

mme produit par

beaucoup prs,

les

et

sentiment, ne sont pas,

mmes dans

les diffrents tres

dpendent de

ces qualits intrieures

en gnral

le

l'organisation

en particulier de celle des sens;

et elles

sont relatives, non seulement leur plus ou moins

de perfection, mais encore l'ordre de


que
met entre les sens ce degr de perfecsupriorit
tion ou d'imperfection. Dans l'homme, o tout doit tre
jugement et raison, le sens du toucher est plus parfait
que dans l'animal o il y a moins de jugement que de
{Trand degr

sentiment; et au contraire l'odorat est plusparfait dans

que dans l'homme pare que le toucher est le


sens de la connoissance et que l'odorat ne peut tre
(|ue celui de sentiment. Mais comme peu de gens dis-

l'animal

tinguent nettement les nuances qui sparent les ides


et les sensations, la

connoissance et

le

sentiment,

raison et l'instinct, nous mettrons part ce

pelons chez nous raisonnement ^ discernement ^

nous nous bornerons

mentj, et

la

que nous ap-

comparer les

j^'^S^'

diffrents

produits du simple sentiment et rechercher les causes

de
fini

la diversit

dans

le

de

l'instinct, qui,

quoique

vari Tin-

nombre immense des espces d'animaux

qui tous en sont pourvus, paroit nanmoins tre plus


constant, plus uniforme, plus rgulier, moins capri-

cieux, moins sujet l'erreur, que ne

dans

la

seule espce qui croit

la

l'est la

])ossder.

raison

DISGOLllS

!^6

En comparant

les sens,

sances motrices de

qui sont

les oiseaux

premires puis-

dans tous

l'instinct

nous trouverons d'a])ord que


plus tendu, plus vif

les

le

les

sens de

animaux,
la

vue est

plus net, et plus distinct dans

en gnral que dans

les

quadrupdes

je

dis en gnral, parce qu'il parot y avoir des excep-

tions des oiseaux qui ,

comme les hiboux

voient moins

qu'aucun des quadrupdes; mais c'est un effet particulier que nous examinerons part; d'autant que si
ces oiseaux voient mal pendant le jour, ils voient trs
bien pendant la nuit, et que ce n'est que par un excs
de sensibilit dans l'organe qu'ils cessent devoir aune
grande lumire. Cela
assertion

car

la

palement du degr de
qu'en

que

la

mme

vient l'appui de notre

perfection d'un sens


Sa sensibilit

effet l'il est plus parfait

nature

l'a

dpend principrouve

et ce qui

dans l'oiseau,

travaill davantage. Il

y a,

c'est

comme

deux membranes de plus, l'une extrieure


et Tatitre intrieure, dans les yeux de tous les oiseaux,
qui ne se trouvent pas dans l'homme la premire ^,
c'est--dire la plus extrieure de ces membranes, est
place dans le grand angle de l'il c'est une seconde
paupire plus transparente que la premire dont les
mouvements obissent galement la volont, dont
l'usage est de nettoyer et polir la corne et qui leur
sert aussi temprer l'excs de la lumire et mnager
par consquent la grande sensibilit de leurs yeux la
l'on sait,

seconde

est situe

au fond de

l'il

et parot tre

un

panouissement du nerf optique, qui, recevant plus


1.

Cette paupire interne se trouve dans plusieurs

drupdes: mais dans


oiseaux.

la

plupart

elle n'est

pas mobile

animaux

comme

c[ua-

dans

les

su

LA NATURE DES OISEAUX.

11

immdiatement

impressions de

les

la

'l-J

lumire, doit

ds lors tre plus aisment branl , plus sensible

ne

dans

l'est

animaux;

les autres

rend

sensibilit qui

la

et c'est cette

qu'il

grande

vue des oiseaux bien plus par-

beaucoup plus tendue. Un pervier voit d'en


fois plus loin une alouette sur une
qu'un
homme ou un chien ne peuvent
de
terre
motte
l'apercevoir. Un milan, qui s'lve une hauteur si
grande que nous le perdons de vue, voit de l les
petits lzards, les mulots, les oiseaux, et choisit ceux

faite et

baut et de vingt
,

sur lesquels

due dans
nettet

le

veut fondre

il

mme

sible, l'il se renfle


,

et cette plus

grande ten-

d'une prcision tout aussi grande , parce que

l'organe tant en

couvre

sens de la vue est accompagne d'une

se rtrcit

promptement

temps

ou
ou

trs souple et trs sen-

couvre ou se d-

s'aplatit, se

s'largit

et

prend aisment

et alternativement toutes

les

formes

ncessaires pour agir et voir parfaitement toutes les

lumires et toutes les distances.


D'ailleurs le sens
les ides

de

la

du mouvement

vue tant
,

le seul

qui produise

par lequel on puisse

le seul

comparer immdiatement les espaces parcourus, et


les oiseaux tant de tous les animaux les plus habiles,
les plus

propres au mouvement

il

n'est pas

tonnant

mme

temps le sens qui le guide plus


parfait et plus sr; ils peuvent parcourir dans un trs
petit temps un grand espace, il faut donc qu'ils en
voient l'tendue et mme les limites. Si la nature en
qu'ils aient

en

leur donnant la rapidit

du

vol, les et rendus

myo-

pes, ces deux qualits eussent t contraires; l'oiseau

de sa lgret, ni prendre
n'auroit fait que voltiger lentement.

n'auroit jamais os se servir

un essor rapide;

il

DISCOURS

2S
dans

la crainte

vues.

La

des chocs et des rsistances impr-

seule vitesse avec laquelle on voit voler

oiseau peut indiquer

la

porte de sa vue

je

ne

un
pas

dis

un

oiseau dont le vol

est trs vif, direct, et soutenu, voit

certainement plus

la

porte absolue, mais relative

forme, qui nanmoins se

plus lentement et plus obliquement ; et

meut
la

mme

de

loin qu'un autre

si

jamais

nature a produit des oiseaux vue courte et vol

trs rapide

ces espces auront pri par cette contra-

de qualit, dont l'une non seulement empche


l'exercice de l'autre mais expose l'individu des risrit

ques sans nombre

d'o l'on doit prsumer que les

oiseaux dont le vol est

sont ceux aussi dont

comme
nomme

l'on voit

paresseux

que lentement

la

dans
(

plus court et

le

vue

les

moins tendue ;
ceux qu'on
qui ne se meuvent

l'a

) ,

yeux couverts

avoir les

plus lent

est la

quadrupdes

l'unau et

le

et la

vue

basse.

L'ide du

mouvement

et toutes les autres ides

l'accompagnent ou qui en drivent,


des vitesses relatives, de
la

telles

que

qui

celles

grandeur des espaces, de

la

proportion des hauteurs, des profondeurs, et des

ingalits des surfaces

sont donc plus nettes et tien-

nent plus de place dans


celle

du quadrupde

et

de l'oiseau que dans

la tte

semble que

il

voulu nous indiquer cette vrit par

mise entre

la

la

nature

ait

proportion

l'il et celle de la
yeux sont proportionnellement beaucoup plus grands que dans l'homme
et dans les animaux quadrupdes ils sont plus grands,
plus organiss puisqu'il y a deux membranes de plus

qu'elle a

la

grandeur de

tte; car, dans les oiseaux, les

ils

sont donc plus sensibles

et ds lors ce sens

de

la

SUR LA NATURE DES OISEAUX.

'JL)

vue plus tendu, plus distinct, et plus vif dans l'oiseau que dans le quadrupde, doit influer en mme
proportion sur l'organe intrieur du sentiment, en
sorte

rinstinct des oiseaux sera, par cette pre-

que

mire cause

modifi diremment de celui des qua-

drupdes.

Une seconde cause


mire

et

qui vient l'appui de

la

pre-

qui doit rendre l'instinct de l'oiseau diff-

rent de celui du quadrupde

c'est l'lment qu'il

habite et qu'il peut parcourir sans toucher

la terre.

L'oiseau connot peut-tre mieux que l'homme tous


les

degrs de

rsistance de

la

de

diferentes hauteurs,
Il

prvoit plus que nous,

baromtres

et

il

il

de sa temprature

l'air,

pesanteur relative,

etc.

indiqueroit mieux que nos

nos thermomtres

changements qui arrivent


et mille fois

sa

les variations, les

cet lment mobile; mille

prouv ses forces contre celles du

vent, et plus souvent encore

il

s'en est aid

pour voler

plus vite et plus loin. L'aigle, en s'levant au dessus

des nuages

peut passer tout coup de l'orage dans

^,

calme, jouir d'un

le

1.

On

peut dmontrer que

s'lvent

l'aigle et les autres

une hauteur suprieure

du milieu d'une plaine,

d'une lumire pure

ciel serein et

et sans

celle des

supposer

oiseaux de haut vol

nuages en parlant

qu'ils

gagnent

les

lumire du jour ne disparot

Or l'on

sait

si

haut,

qu'un objet clair par

nos yeux qu'

quatre cent trente-six fois son diamtre,

mme

montagnes

qui pourroient leur servir d'chelons; car on les voit s'lever


qu'ils disparoissent notre vue.

et

la distance

de

la

trois mille

que par consquent, si


l'homme

l'on suppose l'oiseau plac perpendiculairement au dessus de

qui le regarde, et que le diamtre


soit

de cinq pieds,

il

du

vol

qui

fait

la

cet oiseau

distance de dix-sept

ou deux mille liuit cent soixante-trois


une hauteur bien plus grande que celle des nuages,

mille cent quatre-vingts pieds


toises; ce

ou l'envergure de

ne peut disparoUre qu'

surtout de ceux qui produisent les orages.

DISCOL'KS

.)0

aadis que les autres animaux dans l'ombre sont battus


de la tempte il peut en vingt-quatre heures changer
de climat, et, planant au dessus tles diffrentes contres s'en former un tableau dont l'homme ne peut
;

avoir d'ide. ]\os plans vue d'oiseau , qui sont


si difficiles

faire avec exactitude,

lative des surfaces qu'ils reprsentent

de se placer dans

longs,

ne nous donnent

encore que des notions imparfaites de


a la puissance

si

l'ingalit re-

l'oiseau, qui

les vrais points

de vue

promptement et successivement en
tous sens, en voit plus d'un coup d'il que nous ne
et

de

les

parcourir

pouvons en estimer, en juger par nos raisonnements,


mme aponys de toutes les combinaisons de notre
art; et le quadrupde, born, pour ainsi dire, la
motte de terre sur laquelle
sa valle, sa

montagne ou
,

il

est n,

sa plaine;

ne connot que
il

n'a nulle ide

de l'ensemble des surfaces, nulle notion des grandes


distances, nul dsir de les parcourir; et c'est par cette
raison

que

aussi rares

les

grands voyages et

parmi

quentes dans

les

les

les oiseaux; c'est ce dsir,

connoissance des lieux loigns, sur


se sentent

de

s'y

tion anticipe des


l'arrive

migrations sont

quadrupdes qu'elles sont


la

fr-

fond sur

la

puissance qu'ils

rendre en peu de temps, sur

la

no-

changements de l'almosphre et de
les dtermine partir ensem-

des saisons, qui

commun accord des que les vivres commencent leur manquer, ds que le froid ou le chaud
les incommodent, ils mditent leur retraite; d'abord
ils semblent se rassembler de concert pour entraner
leurs petits, et leur communiquer ce mme dsir de
changer de climat, que ceux-ci ne peuvent encore

ble et d'un

avoir acquis par

aucune notion aucune connoissance


,

SUR LA NATURE DES OISEAUX.

5l

aucune exprience prcdente. Les pres


rassemblent leur famille pour

mres

et

guider pendant

la

non

traverse, et toutes les familles se runissent,

seulement parce que tous

les chefs

mme

dsir, mais parce qu'en

pes

se trouvent

ils

la

sont anims du

augmentant

les trou-

en force pour rsister leurs en-

n mis.

Et ce dsir de changer de climat, qui

commun-

ment se renouvelle deux fois par an, c'est--dire en


automne et au printemps, est une espce de besoin si
pressant, qu'il se manifeste dans les oiseaux captifs

par les inquitudes les plus vives. Nous donnerons,

de

l'article

jet,

la caille,

un

dtail d'observations ce su-

par lesquelles on verra que ce dsir est Tune des

affections les plus fortes

de

l'instinct

de

l'oiseau

qu'il

deux temps de l'anque souvent il se


mort par les efforts qu'il fait pour sortir de sa
au lieu que dans tous les autres temps il

n'y a rien qu'il ne tente dans ces

ne pour se mettre en libert

donne

la

captivit

et

parot la supporter tranquillement, et


sa prison,
la

s'il

saison des

s'y

chrir

trouve renferm avec sa femelle dans

amours

approche, on voit
se rassembler

mme

les

lorsque celle de

en famille,

encore s'exercer

migration

la

oiseaux libres, non seulement

faire

se runir

en troupes, mais

de longs vols, de grandes

tournes, avant que d'entreprendre leur plus grand


voyage.

Au

reste, les circonstances de ces migrations

varient dans les diffrentes espces; tous les oiseaux

voyageurs ne se runissent pas en troupes,

il

y en a

qui partent seuls, d'autres avec leurs femelles et leur


famille,

d'autres qui

marchent par

ments, etc. Mais, avant d'entrer dans

petits

le dtail

dtache-

que ce

su-

DISCOURS

.)ii

jet exige*^

continuons nos recherches sur les causes qui

constituent l'instinct et modifient

L'homme, suprieur
le

la

nature des oiseaux.

tous les tres organiss, a

sens du toucher, et peut-tre celui du got, plus

parfait

qu'aucun des animaux; mais

il

est infrieur la

plupart d'entre eux par les trois autres sens

et, en ne
comparant que les animaux entre eux, il parot que la
plupart des quadrupdes ont l'odorat plus vif, plus
tendu, que ne l'ont les oiseaux; car, quoi qu'on dise

de l'odorat du corbeau, du vautour,


infrieur celui

etc.,

du chien, du renard,

d'abord en juger par

la

conformation

etc.

il

est fort

On

mme

de

peut
l'or-

il y a un grand nombre d'oiseaux qui n'ont point


de narines, c'est--dire point de conduits ouverts au

gane

dessus du bec, en sorte qu'ils ne peuvent recevoir les

odeurs que par la fente intrieure qui est dans la


bouche et dans ceux qui ont des conduits ouverts au
dessus du bec et qui ont plus d'odorat que les autres,
les nerfs olfactifs sont nanmoins bien plus petits proportionnellement, et moins nombreux, moins tendus, que dans les quadrupdes aussi l'odorat ne produit dans l'oiseau que quelques eftets assez rares assez
peu remarquables, au lieu que dans le chien et dans
plusieurs autres quadrupdes ce sens parot tre la
;

source et

la

cause principale de leurs dterminations eK

de leurs mouvements. Ainsi


l'odorat dans le

sont

les

le

quadrupde,

toucher dans l'homme,


et l'il

dans l'oiseau,

premiers sens, c'est--dire ceux qui sont les

plus parfaits, ceux qui donnent ces diffrents tres


les sensations
1.
Il

la

JNous

dominantes.

donnerons

clans

migration des oiseaux.

un autre discours

les faits

qui ont rapports

SUR LA NATURE DES OISEAUX.


Aprs

de

la

vue, l'oue

me

loiseau, c'est--dire le

37)

parot tre le second sens

second pour

la perCection.

L'oue est non seulement plus parfaite que l'odorat,


le c;ot, et le

parfaite

que

l'oue

des quadrupdes; on

avec laquelle

facilit

et rptent

parole

toucher dans l'oiseau, mais

on

la

des sons et des suites de sons, et


le voit

par

par

la

plupart des oiseaux retiennent

le plaisir qu'ils

heureux,

lorsqu'ils sont le plus

temps de leurs amours


de

la

mme

la

trouvent chan-

ils

des.

ont les organes de

les

et

rude

dans celle des

mlodie.

la

voix parot insupportable, surtout en

des autres

nombre,

et

est

la

la

celle

que rarement,

douceur, de l'agrment, de
quelques espces dont, la vrit,

oiseaux on trouve de

v a

l'oreille

s'en ser-

fort silencieux

leur voix, qu'ils ne font entendre

presque toujours dsagrable

ils

le

animaux quadrup-

La plupart de ceux-ci sont

Il

dans

c'est--dire

voix plus souples et plus puissants;

vent aussi beaucoup plus que

tit

le voit

plus

continuellement, gazouiller sans cesse, surtout

ter

et

mme

la

comparant

mais ces espces sont en assez pe-

et ce sont les plus gros oiseaux

nature semble avoir traits

comme

les

que

la

quadrupdes,

en ne leur donnant pour voix qu'un seul ou plusieurs


cris qui paroissent d'autant plus rauques, plus perants et plus forts, qu'ils ont moins de proportion avec

un paon, qui n'a pas la centime partie du volume d'un buf, se fait entendre
de plus loin; un rossignol peut remplir de ses sons

la

grandeur de l'animal

tout autant d'espace qu'une grande voix humaine.

Cette prodigieuse tendue

cette force de leur voix

dpend en entier de leur conformation, tandis que


la continuit de leur cliant ou de leur silence ne d-

DISCOURS

54

pend que de
choses

leurs affections intrieures

qu'il faut

ce sont deux

considrer part.

L'oiseau a d'abord les muscles pectoraux beaucoup


plus charnus et plus forts que l'homme ou que tout

autre animal, et c'est par cette raison qu'il

fait agir

ses ailes avec beaucoup plus de vitesse et de force

que l'homme ne peut remuer ses bras; et en mme


temps que les puissances qui font mouvoir les ailes
sont plus grandes, le volume des ailes est aussi plus
tendu, et la masse plus lgre, relativement la
grandeur et au poids du corps de l'oiseau de petits
:

peu de chair, des tendons ferplumes avec une tendue souvent double,
triple ou quadruple de celle du diamtre du corps,
forment l'aile de l'oiseau, qui n'a besoin que de la
raction de l'air pour soulever le corps, et de lgers
mouvements pour le soutenir lev. La plus ou moins

os vides et minces,

mes

et des

grande

facilit

du

dit, sa direction

vol, ses diffrents degrs

mme

en bas, dpendent de
sultats

et la

la

de rapi-

de bas en haut et de haut

combinaison de tous

les r-

de cette conformation. Les oiseaux dont

queue sont plus longues

sont ceux qui volent

le

et le corps plus petit,

plus vite et

ceux, au contraire, qui,

l'aile

comme

le

plus long-temps ;

l'outarde, le casoar

ou l'autruche, ont les ailes et la queue courtes, avec


un grand volume de corps, ne s'lvent qu'avec peine,
ou mme ne peuvent quitter la terre.
La force des muscles, la conformation des ailes,
l'arrangement des plumes et la lgret des os, sont
les causes physiques de l'effet du vol, qui parot faliguer si peu la poitrine de l'oiseau, que c'est souveni
dans ce temps mmo du vol qu'il fail le plus relenlir

SUR LA NATURE DES OISEAUX.


sa voix par tles cris continus
le

ou

thorax,

c'est

avec toutes les parties

qu'il contient, est plus fort

O.)

que dans oiseau


qui en dpendent
1

ou plus tendu

l'in-

trieur et l'extrieur qu'il ne l'est dans les autres

mme

animaux; de

que

les

muscles pectoraux placs

l'extrieur sont plus gros, la trache-artre est plus

grande et plus forte;

elle se

termine ordinairement

le volume
poumons, plus grands, plus tendus que

au dessous en une large cavit qui multiplie

du

son. Les

ceux des quadrupdes, ont plusieurs appendices qui


forment des poches, des espces de rservoirs d'air
qui rendent encore le corps de l'oiseau plus lger, en

mme temps
ment

la

On

qu'ils fournissent

aisment et abondam-

substance arienne qui sert d'aliment

dans

la

de l'ouarine qu'une
une extension de plus dans
les parties solides de l'organe, donne ce quadrupde qui n'est que d'une grandeur mdiocre une

voix.

a vu,

l'histoire

assez lgre diffrence,

voix

si

facile et

si

forte, qu'il la fait retentir,

presque

continuellement, plus d'une lieue de distance, quoi-

que

les

poumons

soient conforms

comme

ceux des

autres animaux quadrupdes; plus grande raison,


ce

mme

effet se

il
y a un
organes qui doivent produire

trouve dans l'oiseau, o

grand appareil dans

les

o toutes les parties de la poitrine paroisformes pour concourir la force et la du-

les sons, et

sent tre

re de
Il

la voix.

me semble

combins, que

la

qu'on peut dmontrer, par des


voix des oiseaux est

faits

non seulement

plus forte que celle des quadrupdes, relativement

au volume de leur corps, mais

mme

absolument, et

sans y faire entrer ce rappoi-t de grandeur

commune-

56

DISCOURS

ment

les cris

de nos quadrupdes domestiques ou

sauvages ne se font pas entendre au del d'un quart

ou d'un tiers de lieue, et ce cri se fait dans la partie


de ratmosphre la plus dense, c'est--dire la plus
propre propager le son au lieu que la voix des oiseaux, qui nous parvient du haut des airs, se fait dans
;

une plus grande force


sait, par des expriences faites avec la machine pneumatique, que le
son diminue mesure que l'air devient plus rare, et j'ai

un milieu plus

rare

pour produire

le

et

mme

il

faut

eifet.

On

reconnu, par une observation que

combien
plein
rets,

la

nouvelle,

diffrence de cette rarfaction influe en

air. J'ai

je crois

souvent pass des jours entiers dans les fo-

l'on est oblig

de s'appeler de loin, et d'couter

avec attention pour entendre

le

son du cor et la voix des

chiens ou des hommes; j'ai remarqu que, dans le temps

de

la

plus grande chaleur

du jour,

c'est--dire depuis

dix heures jusqu' quatre, on ne peut entendre


d'assez prs les

entend de

mmes

voix, les

mmes

que

sons que l'on

loin le matin, le soir et surtout la nuit,

dont le silence ne fait rien ici, parce que, l'exception


des cris de quelques reptiles ou de quelques oiseaux
nocturnes,
forts;

j'ai

il n'y avoit pas le moindre bruit dans ces


de plus observ qu' toutes les heures du

la nuit, on entendoit plus loin en hiver par


que par le plus beau temps de toute autre
Tout le monde peut s'assurer de la vrit de

jour et de
la gele,

saison.

cette observation, qui ne


faite,

que

la

reins et cahnes,
le

demande, pour

simple attention de choisir

pour que

le

tre bien

les jours se-

vent ne puisse dranger

rapport que nous venons d'indiquer dans

pagation du son.

Il

uj'a

souvent paru que

je

la

pro-

ne pou-

SUR LA NATURE DES Ol.SEALX.

que de

vois entendre midi


la

mme

six cents pas

07

de distance

voix que j'entendois de douze ou quinze

cents six heures du matin ou du soir, sans pouvoir


attribuer cette grande diffrence d'autre cause qu'
la rarfaction
le soir

de

l'air

plus grande midi, et moindre

ou le matin; et puisque ce degr de rarfacune diffrence de plus de moiti sur la dis-

tion fait

tance laquelle peut s'tendre


la terre, c'est--dire

dans

le

son

la partie la

la

surface de

plus basse et

la

plus dense de l'atmosphre, qu'on juge de combien


doit tre

l'air

perte du son dans les parties suprieures,

la

devient plus rare mesure qu'on s'lve, et

dans une proportion bien plus grande que celle de


la

rarfaction cause par

la

seaux dont nous entendons

chaleur du jour. Les oila

voix d'en haut, et sou-

vent sans les apercevoir, sont alors levs une hauteur gale trois mille quatre cent trente-six fois leur

diamtre, puisque ce n'est qu' cette distance que


l'il

que

humain

tendues

quatre pieds de diamtre,

hauteur de

donc
un objet de

cesse de voir les objets. Supposons

l'oiseau avec ses ailes

il

fasse

ne disparotra qu'

treize mille sept cent

la

quarante -quatre

pieds, ou de plus de

deux mille toises; et si nous


supposons une troupe de trois ou quatre cents gros
oiseaux, tels que des cigognes, des oies, des canards,
dont quelquefois nous entendons la voix avant de les
apercevoir, l'on ne pourra nier que la hauteur lane

encore plus grande

quelle

ils

que

troupe, pour peu qu'elle soit serre, forme un

la

s'lvent

objet dont

le

soit

XIX.

l'oi-

du haut

produisant des sons dans un milieu

lilKFOA.

puis-

diamtre est bien plus grand. Ainsi

seau, en se faisant entendre d'une lieue


airs, et

([ui

df'S

en

DISCOURS

38

en raccourcit de plus de moiti


!a propagation, a par consquent la voix quatre fois
plus forte que l'homme ou le quadrupde, qui ne

diminue

peut se

de

l'intensit et

faire

la terre

entendre une demi-lieue sur

la

surface

et cette estimation est peut-tre plus foi-

ble que trop forte; car,

nous venons d'exposer,

indpendamment de ce que
il

y a encore une considra-

tion qui vient l'appui de nos conclusions, c'est


le

son rendu dans

le

milieu des airs doit, en se pro-

pageant, remplir une sphre dont l'oiseau est


tre, tandis

que

le

son produit

la surface

ne remplit qu'une demi-sphre,


son qui

que

et

que

de

la

le

cen-

la

terre

du

partie

se rflchit contre la terre aide et sert la

propagation de celui qui s'tend en haut et ct

par cette raison qu'on dit que

c'est

que, de deux personnes qui

la

voix

se parlent

monte

et

du haut d'une

tour en bas, celui qui est au dessus est forc de crier

beaucoup plus haut que

l'autre,

s'il

veut s'en faire

galement entendre.

douceur de la voix et de l'agrnous observerons que


une qualit en partie naturelle et en partie ac-

Et l'gard de

la

ment du chant des oiseaux


c'est

quise

grande

la

facilit qu'ils

ont retenir et rpter

que non seulement ils en empruntent


mais que souvent ils copient les
inflexions, les tons de la voix humaine et de nos instruments. ]N 'est-il pas singulier que dans tous les pays

les sons

les

fait

uns des autres

peupls et polics

la

plupart des oiseaux aient

la

voix

charmante et le chant mlodieux tandis que dans


l'immense tendue des dserts de l'Afrique et de l'Amrique o l'on n'a trouv que des hommes sauvages,
il n'existe aussi que des oiseaux criards, et qu' peine
,

SUR LA NATURE DES OISEAUX.

39

on puisse citer quelques espces dont la voix soit


douce et le chant agrable? Doit-on attribuer cette
diffrence la seule influence du climat? L'excs du
chaud et du froid produit la vrit des qualits excessives dans la nature des animaux et se marque
,

souvent l'extrieur par des caractres durs et par


des couleurs fortes. Les quadrupdes dont

la

robe

empreinte de couleurs opposes, seme

est varie et

de taches rondes, ou raye de bandes longues,

que

les

panthres,

les

tels

lopards, les zbres, les ci-

sont tous des animaux des climats les plus

vettes,

chauds; presque tous


brillent nos

que dans

les

les

oiseaux de ces

yeux des plus

mmes climats

vives couleurs

au lieu

pays temprs ks teintes sont plus foi-

bles, plus nuances, plus

douces

sur trois cents esp-

ces d'oiseaux que nous pouvons compter dans notre

climat, le paon, le coq, le loriot,


le

chardonneret, sont presque

le

les

martin-pcheur,
seuls

que

l'on

puisse citer pour la varit des couleurs, tandis que


la

nature semble avoir puis ses pinceaux sur

mage des oiseaux de l'Amrique


Ces quadrupdes dont

l'Inde.

ces oiseaux dont le


leurs, ont en

la

le

plu-

de l'Afrique, et de
robe est

si

belle,

plumage clate des plus vives coutemps la voix dure et sans in-

mme

flexions, les sons rauques et discordants, le cri ds-

agrable et
l'influence

mme

effrayant.

du climat ne soit

On
la

ne peut douter que

cause principale de ces

mais ne doit-on pas y joindre, comme cause


secondaire, l'influence de l'homme? Dans tous les

effets;

animaux retenus en domesticit ou dtenus en captivit, les

couleurs naturelles et primitives ne s'exaltent

jamais

et paroissent

ne varier que pour

se

dgrader,

DISCOURS

40

se nuancer, et se radoucir

on en a vu nombre d'exemil en est de mme dans les

ples dans les quadrupdes,

oiseaux domestiques les coqs et les pigeons ont encore


;

plus vari pour les couleurs que les chiens ou les chevaux. L'influence de

l'homme sur

bien au del de ce qu'on imagine

ment
la

et

et la

il

mme

climat.

utilit

qu'il

propage

influe nidiatement et

loin sur tous les autres, qui,


le

naturel, sur

le

couleur des animaux

et qu'il s'est soumis;

grande

influe directe-

il

presque immdiatement sur

grandeur

nature s'tend

la

L'homme

quoique
a

chang

dans chaque pays,

la

de plus

libres, habitent

pour

surface de

sa plus
la terre

animaux qui y sont attachs, et qui sont forcs d'y


chercher leur subsistance qui vivent en un mot sous

les

ce
a

mme climat et

chang

fier

ils

la

sur cette

mme terre dont l'homme

nature, ont d changer aussi et se modi-

ont pris par ncessit plusieurs habitudes qui

en ont pris

paroissent faire partie de leur nature

ils

d'autres par crainte

dgrad leurs

murs;

pris par imitation;

ils

en ont

qui ont altr

enfin

ils

en

ont reu par l'ducation, mesure qu'ils en toient


plus ou moins susceptibles

sement perfectionn par


sa frocit naturelle s'est

le

le

chien

s'est

prodigieu-

commerce de l'homme;

tempre

et a

cd

la

douceur de la reconnoissance et de l'attachement, ds


qu'en lui donnant sa subsistance l'homme a satisfait
ses besoins.

Dans

cet animal, les apptits les plus

vhments drivent de l'odorat et du got, deux


qui produit
sens qu'on pourroit runir en un seul
les sensations dominantes du chien et des autres
animaux carnassiers, desquels il ne diff"re que par un
point de sensibilit que nous avons augment une
,

SLR LA NATLRE DES OISEALX.

4^

nature moins forte, moins fire, moins froce que


du lopard ou du lion un naturel ds
celle du tigre
:

quoique avec des apptits tout aussi


vhments, s'est nanmoins modifi, ramolli par les
impressions douces du commerce des hommes, dont
ors plus flexible,

l'influence n'est pas aussi

maux

parce que

pntrable aux

les

grande sur

les autres

ani-

uns ont une nature reveclie, im-

afl'ections

douces

que

les autres

sont

durs, insensibles, ou trop dfiants, ou trop timides


que tous, jaloux de leur libert fuient l'homme et ne
;

le

voient que coQime leur tyran ou leur destructeur.

L'homme

moins d'influence sur

les

oiseaux cjue

sur les quadrupdes, parce que leur nature est plus

loigne, et qu'ils sont moins susceptibles des senti-

ments d'attachement et d'obissance. Les oiseaux que


nous appelons domestiques ne sont que prisonniers
ils ne nous rendent aucun service pendant leur vie
ils ne nous sont utiles que par leur propagation, c'est;

mort

-dire par leur

ce sont des victimes que nous

multiplions sans peine, et que nous immolons sans


re2;ret et avec fruit.
lui

Comme leur instinct

de ce-

dilfre

des quadrupdes, et n'a nul rapport avec le ntre,

nous ne pouvons leur rien inspirer directement,

mme
ment

communiquer indirectement aucun

leur

relatif;

nous ne pouvons influer que sur

ni

senti-

la

ma-

chine, et eux aussi ne peuvent nous rendre que ma-

chinalement ce
dont

dont

la

rend

une

suite

de sons et

Un

oiseau

prcise, pour

mme

de paroles,

voix est assez flexible pour les rpter dis-

tinctement
les

ont reu de nous.

l'oreille est assez dlicate, assez

saisir et retenir

et

qu'ils

reoit ces paroles sans les entendre

comme

il

les a

et

reues; quoiqu'il articule des

DISCOURS

4^

mots, il ne parle pas, parce que cette articulation de


mots n'mane pas du principe de la parole, et n'en
est qu'une imitation qui n'exprime rien de ce qui se
passe l'intrieur de l'animal et ne reprsente aucune
de ses affections. L'homme a donc modifi dans les oi,

seaux quelques puissances physiques


lits

extrieures, telles

voix; mais

On

en

il

que

de

celles

quelques qua-

moins influ sur les qualits

instruit

quelques uns

de

l'oreille et

chasser et

la

intrieures.

mme

rap-

porter leur gibier; on en apprivoise quelques autres

pour

assez

on

les

rendre familiers

amne au point de

les

de reconnotre aussi

la

force d'habitude

les attacher leur prison

personne qui

les

soigne

mais

tous ces sentiments sont bien lgers, bien peu pro-

fonds , en comparaison de ceux que nous transmettons

aux animaux quadrupdes, et que nous leur communiquons avec plus de succs en moins de temps et en
plus grande quantit. Quelle comparaison y a-t-il entre
l'attachement d'un chien et la familiarit d'un serin ;
entre l'intelligence d'un lphant et celle de l'autru-

che

qui nanmoins parot tre

rflchi des oiseaux


effet l'lphant

vilge

de

l'air

grandeur,

soit

des oiseaux par

et

ne pouvant quitter

nature des quadrupdes?

Maintenant

la taille

la terre

elle

l'on

considre

indpendamment de

l'influence

les

nalurels;

plus

et

que

le pri-

le

la

qu'tant moins oiseau qu'aucun autre,

la

merle,

le

sens est, dans les oiseaux, attach

soit

spare dans

plus grave,

le

parce que l'autruche est en

si

perroquet,

le

la

tienne en effet de

voix des oiseaux,

de l'homme

que

l'on

serin, le sansonnet, le

sons qu'ils ont acquis de ceux qui leur sont

que surtout on observe

les

oiseaux libres et

SUR LA NATURE DES

G! SE A IX.

/|5

on reconnotra que non seulement leur voix


se modifie suivant leurs affections, mais mme qu elle
s'tend, se fortifie, s*altre, se change s'teint ou se

solitaires,

temps.

Comme

voix est de toutes leurs facults l'une des

jjIus fa-

renouvelle selon les circonstances et


la

ciles, et

dont l'exercice leur cote

le

le

moins,

ils

s'en

servent au point de parotre en abuser, et ce ne sont

pas les femelles qui

abusent

le

(comme on

plus de cet organe

pourroit
elles

croire)

le

sont dans les

oiseaux bien plus silencieuses que les mles

elles jet-

tent

comme eux

elles

ont des expressions ou des murmures d'inqui-

des cris de douleur ou de crainte

tude ou de sollicitude
le

surtout pour leurs petits

chant parot tre interdit

que dans

tandis

le

mle

la

mais

plupart d'entre elles

des qualits qui

c'est l'une

Le chant est le produit nadouce motion; c'est l'expression agrable

plus de sensation.

fait le

turel d'une

d'un dsir tendre qui n'est qu' demi

dans sa volire,

dans

les bois

satisfait

verdier dans les plaines,

le

serin

le

le loriot

chantent galement leurs amours voix

clatante, laquelle la femelle ne

rpond que par

quelques petits sons de pur consentement. Dans quel-

ques espces,

la

femelle applaudit au chant du mle

par un semblai)le chant

moins

plein.

Le

mais toujours moins fort et

rossignol, en arrivant avec les pre-

miers jours du printemps, ne chante point encore


garde

le

silence jusqu' ce

qu'il soit appari

il

son

chant est d'abord assez court, incertain, peu fr-

quent,

comme

qute

et sa voix ne devient pleine

tenue jour et nuit

charge du

n'toit pas

s'il

fruit

encore sr de sa con,

clatante

et

sou-

que quand il voit dj sa femelle,


ses amours, s'occuper d'avance

de

JHSCOLUS

44

s'empresse

des soins maternels

l'aide construire le

nid; jamais

de force

il

il

les

partager

il

ne chante avec plus

de continuit que quand il la voit travailde la ponte, et ennuye d'une longue

et

le des douleurs

et continuelle incubation
sa subsistance

che

le

non seulement

il

pourvoit

pendant tout ce temps, mais

il

cher-

rendre plus court en multipliant ses caresses,

en redoublant ses accents amoureux; et ce qui prouve


que le chant dpend en effet et en entier des amours
c'est qu'il cesse

avec

elles.

Ds que

la

femelle couve,

ne chante plus, et vers la fui de juin le mle se


aussi ou ne se fait entendre que par quelques
sons rauques, semblables au coassement d'un rep-

elle
tait

tile, et si diffrents

des premiers, qu'on a de

la

peine

se persuader que ces sons viennent du rossignol, ni

mme

d'un autre oiseau.

Ce chant qui cesse et se renouvelle tous les ans, et


qui ne dure que deux ou trois mois; cette voix dont
les beaux sons n'clatent que dans la saison de l'amour,
qui s'altre ensuite et s'teint comme la flamme de ce
feu satisfait, indique un rapport physique entre les
organes de

la

gnration et ceux de

qui parot avoir une

des

effets

la

voix, rapport

correspondance plus prcise et

encore plus tendus dans

l'oiseau.

On

sait

que dans l'homme la voix ne devient pleine qu'aprs


la pubert que dans les quadrupdes elle se renforce
et devient effrayante dans le temps du rut la rpltion des vaisseaux spermatiques, la surabondance de
excitent une grande irritala nourriture organique
;

tion dans les parties de la gnration; celles de la

gorge et de

moins de

la

voix paroissent se ressentir plus ou

cette chaleur irritante; la croissance de la

SUR LA NATLRE DES OISEAUX.

4'>

barbe, la force de la voix, l'extension de la partie gnitale

dans

mle, raccroissement des mamelles, le

le

dveloppement des corps glanduleux dans la femelle,


qui tous arrivent en mme temps, indiquent assez la
correspondance des parties de
de

gorge et de

la

la

Dans

la voix.

gnration avec celles


les

oiseaux, les chan-

gements sont encore plus grands; non seulement ces


ou changes par ces

parties sont irrites, altres,

mmes

causes, mais elles paroissent

mme

se dtruire

enentier pour se renouveler les testicules, qui, dans


l'homme et dans la plupart des quadrupdes, sont
peu prs les mmes en tout temps, se fltrissent dans
les oiseaux, et se trouvent, pour ainsi dire, rduits
rien aprs la saison des amours, au retour de la:

quelle

ils

une vie vgtative,


que semble permettre

renaissent, prennent

grossissent au del de ce

proportion du corps. Le chant, qui cesse et

dans

les

mmes temps, nous

relatives

dans

d'observer
sa voix

s'il

ne se

fait

reste

l'homme

sentiment d'amour

semble au moins
pli les effets
les

bon

quelque exten-

la

gnration.

le

les

plus profond de

en

ait

tendu

la

la

nature;

dure

il

et multi-

animaux quadrupdes

et dans

oiseaux qu'il retient en domesticit. Les oiseaux

de basse-cour et
pas borns,

les

quadrupdes domestiques ne sont

comme ceux

qui sont libres, une seule


temps de rut; le coq, le pigeon,
canard, peuvent, comme le cheval le blier, et le

saison,
le

seroit

parot encore avoir influ sur ce

qu'il

dans

il

qui ne dure qu'autant que le gon-

flement des parties de

Au

renat,

pas alors dans les organes de

quelque production nouvelle

sion considrable

la

indique des altrations

gosier de l'oiseau; et

le

et

un

seul

DISCOURS

46
chien
lieu

s'unir et produire

que

presque en toute saison

quadrupdes

les

n'ont reu que

seule influence de la nature

la

borns une ou deux saisons

au

oiseaux sauvages, qui

et les

et

sont

ne cherchent

s'u-

que dans ces seuls temps de l'anne.


Nous venons d'exposer quelques unes des principales qualits dont la nature a dou les oiseaux; nous
avons tch de reconnotre les influences de l'homme
nir

sur leurs facults

nous avons vu

l'emportent

qu'ils

sur lui et sur tous les animaux quadrupdes par l'-

tendue
sion

et la vivacit

du sens de

sensibilit de celui

la

force de

lit et la

la

vue

par

l'oreille,

prci-

la

par

la faci-

voix, et nous verrons bientt

l'emportent encore de beaucoup par les puis-

qu'ils

sances de

la

gnration, et par l'aptitude au mouve-

ment, qui parot leur


il

de

la

y en

comme

les

les martins-pC'cheurs, etc.,

en mouvement,

et

que

tre plus naturel

repos

le

oiseaux de paradis, les mouettes,

qui semblent tre toujours

ne se reposer que par instants;

plusieurs se joignent, se choquent, semblent s'unir

dans

l'air;

tous saisissent leur proie en volant

dtourner, sans s'arrter; au lieu que


est forc

sans se

quadrupde

de prendre des points d'appui des moments


,

de repos, pour

se joindre, et

sa proie est la fin

dans

le

l'tat

que

l'instant

il

de sa course. L'oiseau peut

atteint
faire

de mouvement, plusieurs choses, qui,

quadrupde, exigent l'tat de repos; il peut


aussi faire beaucoup plus en moins de temps, parce
qu'il se meut avec plus de vitesse, plus de continuit,
plus de dure. Toutes ces causes runies influent sur
dans

les

le

habitudes naturelles de l'oiseau, et rendent encore

son instinct diirent de celui du quadrupde.

SUR LA NATURE DES OISEAUX.


47
Pour donner quelque ide de la dure et de la
continuit du mouvement des oiseaux, et aussi de la
proportion du temps et des espaces qu'ils ont coutume de parcourir dans leurs voyages, nous comparerons leur vitesse avec celle des quadrupdes dans
leurs plus grandes courses naturelles ou forces. Le
cerf, le renne et l'lan

en un jour

le

peuvent

trente, et peut soutenir ce


sieurs jours de suite

en huit jours

lieues

et choisi

pourra

parmi

faire

faire

quarante lieues

renne, attel un traneau, en

mme mouvement

fait

plu-

le

chameau peut

le

cheval, lev pour la course,

faire trois cents

les plus lgers et les plus vigoureux,,

une lieue en

six

ou sept minutes; mais


il seroit incapable de

bientt sa vitesse se ralentit, et


fournir une carrire

un peu longue

qu'il auroit

en-

tame avec cette rapidit. Nous avons cit l'exemple


de la course d'un Anglois qui fit, en onze heures
trente-deux minutes, soixante-douze lieues, en changeant vingt-une fois de cheval. Ainsi les meilleurs

chevaux ne peuvent pas faire quatre lieues dans une


heure, ni plus de trente lieues dans un jour. Or la
vitesse des oiseaux est bien plus

grande; car, en

trois minutes on perd de vue un gros oiun milan qui s'loigne, un aigle qui s'lve et
qui prsente une tendue dont le diamtre est de plus
de quatre pieds d'o l'on doit infrer que l'oiseau

moins de

seau,

parcourt plus de sept cent cinquante toises par mi-

nute

et qu'il

une heure

il

peut

se transporter vingt lieues

dans

pourra donc aisment parcourir deux

cents lieues, tous les jours, en dix heures de vol

qui suppose plusieurs intervalles dans


nuit entire de repos.

Nos hirondelles

le

et

ce

jour et la

nos autres

DISCOURS

/|8

oiseaux voyageurs peuvent donc se rendre de notre


climat sous

la

M. Adanson

Ligne en moins de sept ou huit jours,


vu et tenu la cte du Sngal des hi-

rondelles arrives

9 octobre, c'est--dire huit ou

le

neuf jours aprs leur dpart d'Europe. Pietro dlia


Yalle dit qu'en Perse le pigeon messager fait en un

homme

jour plus de chemin qu'un

en

en

faire

Henri

On

six.

du faucon de
emport aprs une canepetire

connot

II, qui, s'tant

Fontainebleau, fut pris

reconnu

de pied ne peut

l'histoire

lendemain

le

l'anneau qu'il portoit

Canaries, envoy au duc de

celle

Malte, et

du faucon des

Lerme, qui

revint d'An-

dalousie File de TnrifTe en seize heures, ce qui


fait

un

trajet

de deux cent cinquante

Sloane assure qu'

promener en troupes
et qu'elles

Barbade

la

reviennent

deux cents

le

mme

d'un voyage de deux cents; et

conclure de

la

se

milles de distance,

Une promenade

jour.

de plus de cent trente lieues indique assez


lit

Hans

lieues.

mouettes vont

les

la

possibi-

qu'on peut

je crois

combinaison de tous ces

qu'un

faits

oiseau de haut vol peut parcourir chaque jour quatre

ou cinq

de chemin que

fois plus

quadrupde

le

le

plus agile.

Tout contribue
l'oiseau

cette facilit

d'abord

les

plumes

trs lgre, la surface trs

de mouvement dans

dont

grande

la

et

substance est

dont

sont creux; ensuite l'arrangement de ces

mes,

forme des

la

ailes

les

tuyaux

mmes

convexe en dessus

et

en dessous, leur fermet, leur grande tendue,


force des muscles qui les font mouvoir; enfin

gret

mme du

sives, telles

que

plu-

concave
et la
la l-

corps, dont les parties les plus masles os,

sont beaucoup plus lgres

SUR LA NATURE DES OISEAUX.

que

quadrupdes

celles des

i]g

car les cavits dans les

beaucoup

os des oiseaux sont proportionnellement

plus grantles

que dans

les

quadrupdes, et

les os plats

qui n'ont point de cavits sont plus minces et ont

moins de poids. Le squelette de l'onocrotale, disent


les anatomistes de l'acadmie, est extrmement lger; il ne pesoit que vingt-trois onces, quoiqu'il soit
trs grand. Cette lgret des os diminue considrablement le poids du corps de l'oiseau, et l'on reconnotra, en pesant la balance hydrostatique le
squelette d'un quadrupde et celui d'un oiseau,
le

premier

que
spcifiquement bien plus pesant que

est

l'autre.

Un second
rapporter

la

remarquable,

effet trs

nature des os, est

et

que

dure de

la

l'on doit
la vie

des

oiseaux, qui, en gnral, est plus longue et ne suit

mmes

mmes

proportions, que
animaux quadrupdes. JNous avons vu que
dans l'homme et dans ces animaux la dure de la vie
est toujours proportionnelle au temps employ l'accroissement du corps, et en mme temps nous avons

pas les

dans

rgles, les

les

observ qu'en gnral

que

lorsqu'ils

ils

ont pris

la

ne sont en tat d'engendrer


plus grande partie de leur

accroissement. Dans les oiseaux, l'accroissement est


plus prompt, et la reproduction plus prcoce

un

jeune oiseau peut se servir de ses pieds en sortant de

coque, et de ses ailes peu de temps aprs; il peut


marcher en naissant, et voler un mois ou cinq semaines aprs sa naissance un coq est en tat d'engendrer l'ge de quatre mois, et ne prend son entier
accroissement qu'en un an; les oiseaux plus petits le
prennent en quatre ou cinq mois ils croissent donc

la

DISCOURS

1)0

plus vite et produisent bien plus tt

quadrupdes,

et

nanmoins

ils

que

animaux

les

vivent bien plus long-

temps proportionnellement caria dure totale de la


dans l'homme et dans les quadrupdes, six
ou sept fois plus grande que celle de leur entier accroissement, il s'ensuivroit que le coq ou le perroquet, qui ne sont qu'un an crotre, ne devroient
;

vie tant,

que

vivre

ou sept ans, au

six

nombre d'exemples bien

lieu

que

j'ai

vu grand

diffrents; des linottes pri-

sonnires et nanmoins ges de quatorze ou quinze


ans, des

coqs de vingt ans,

plus de trente. Je suis

^,

perroquets gs de

port croire que leur

bien au del des termes que

vie pourroit s'tendre

viens d'indiquer

et des

mme

et je suis

je

persuad qu'on ne peut

attribuer cette longue dure de la vie dans des tres


aussi dlicats, et
rir,

qu'

moins

la

que

les

moindres maladies font p-

texture de leurs os, dont la substance

que

solide, plus lgre

celle des os des

qua-

drupdes, reste plus long-temps poreuse; en sorte

que

l'os

ne se durcit, ne

aussi vite,

beaucoup

se remplit,

prs,

ne s'obstrue pas

que dans

ls

quadrup-

des. Cet endurcissement de la substance des os est

comme

nous l'avons

naturelle; le terme en est

1.

Un lomme

cligne

ue

foi

oie,

On

a dit

sent pour vivre trs long-temps.

Aldovrande rapporte
qu'il n'avoit cess

les linottes

rels vingt-trois, etc.

trois cents ans;

une

autant. L'aigle et le corbeau pas-

Encyclopdie,

l'article Oiseau.

qu'un pigeon avoit vcu vingt-deux ans, et

d'engendrer que

Willuglby dit que

la

concours d'aucun mle, au moins

le

qu'un cygne avoit vcu

un onocrotale

quatre-vingts;

de

m'a assur qu'un perroquet g d'environ

quarante ans avoit pondu sans

de son espce.

mort
d'autant plus loign, que

dit, la cause gnrale

les six dernires

annes de sa

vie.

vivent quatorze ans, et les cliardonue-

SUR LA NATURE DES OISEAUX.

a plus

5l

moins solides
de femmes que d'hommes qui arrivent

les OS sont

vieillesse

extrme;

c'est

c'est

par cette raison qu'il

par cette

mme

raison

une
que les

oiseaux vivent plus long-temps que les quadrupdes,


et les poissons plus

que

long-temps que

oiseaux, parce

les

des poissons sont d'une substance encore

les os

plus lgre, et qui conserve sa ductilit plus long-

temps que celle des os des oiseaux.


Si nous voulons maintenant comparer un peu plus
en dtail les oiseaux avec les animaux quadrupdes,
nous y trouverons plusieurs rapports particuliers qui
nous rappelleront l'uniformit du plan gnral ele la
nature. H y a dans les oiseaux, comme dans les quadrupdes, des espces carnassires, et d'autres aux-

quelles les fruits, les grains, les plantes, suffisent pour

l'homme

mme

La

se nourrir.

dans

et

les

cause physique qui produit dans


animaux la ncessit de vivre de

chair et d'aliments trs substantiels se retrouve dans

Ceux qui sont

carnassiers n'ont qu'un esmoins tendus que ceux qui


nourrissent de grains ou de fruits^ le jabot dans

les oiseaux.

tomac
se

et des intestins

ceux-ci, et qui

correspond

la

peuvent vivre
qu'ils

manque ordinairement aux

un estomac
En
,

ils

trs

compenser

ainsi la qualit

ils

musculeux,

trs

ferme, qui leur sert

n'ont que trs peu de ccuni.

les intestins sont

longs replis

il

par

ont deux ccmn et un gsier, qui est

gnral, aux oiseaux qui se nourrissent de chair,

sont courts, et
nivores

ils

peuvent en prendre un grand volume en rem-

quantit

1.

d'aliments lgers et maigres, parce

plissant leur jabot, et


la

premiers,

panse des animaux ruminants

a aussi

Dans

beaucoup plus tendus

souvent plusieurs ccum.

les

et ils

les intestins

oiseaux gra-

forment de

DISCOURS

(l'2

triturer les parties dures des grains qu'ils avalent;

au lieu que les oiseaux de proie ont les intestins bien


moins tendus, et n'ont ordinairement ni gsier, ni
jabot, ni double ccum.

Le

murs dpendent beaucoup des


En comparant donc cet gard les oiseaux

naturel et les

apptits.

aux quadrupdes,
gnreux,

il

me

est le lion;

ble, est le tigre

cherchent que

les

le

parot

que

milan,

le

la

que

l'aigle

noble et

vautour, cruel, insatia-

buse, le corbeau, qui ne

vidanges et les chairs corrompues,

sont les hynes, les loups, et les chacals; les faucons,


les perviers, les

autours et

les autres

oiseaux chas-

seurs, sont les chiens, les renards, les onces et les

lynx; les chouettes, qui ne voient et ne chassent C[ue


la

nuit

seront les chats

les

hrons, les cormorans,

qui vivent de poissons, seront les castors et les loutres; les pics seront les fourmiliers, puisqu'ils se nour-

rissent de
la

mme, en

tirant

charger de fourmis;

dons, tous les oiseaux

galement
paons,

jabot,

la

les

langue pour

coqs, les din-

reprsentent les bufs,

animaux rumide manire qu'en tablissant une chelle des

les brebis, les

nants

les

chvres, et

les autres

apptits, et prsentant le tableau des diffrentes fa-

ons de vivre, on retrouvera dans

mes rapports

et les

mmes

les

oiseaux les m-

que nous avons


mme les nuances

diffrences

observs dans les quadrupdes, et


en seront peut-tre plus varies par exemple, les oiseaux paroisseat avoir un fond particulier de subsis:

tance

la

insectes,

a livr pour nourriture tous les


quadrupdes ddaignent; la chair, le

nature leur

que

les

poisson, les amphibies, les reptiles, les insectes, les


fruits,

les crains, les

semences,

les racines, les

her-

SUR LA NATURE DES OISEAUX.

55

bes, tout ce qui vit et vgte devient leur plure; et

nous verrons

qu'ils sont assez indiffrents sur le choix,

que souvent ils supplent l'une des nourritures


par une autre. Le sens du got dans la plupart des
oiseaux est presque nui, ou du moins fort infrieur
celui des quadrupdes
ceux-ci, dont le palais et la
langue sont, la vrit, moins dlicats que dans
l'homme, ont cependant ces organes plus sensibles et
moins durs que les oiseaux, dont la langue est presque
cartilagineuse; car, de tous les oiseaux, il n'y a gure
et

que ceux qui

se nourrissent de chair

molle et assez semblable, pour

soit

celle des

dont
la

la

langue

substance,

quadrupdes. Ces oiseaux auront donc

le

sens du got meilleur que les autres, d'autant qu'ils

que la finesse
de l'odorat supple la grossiret du got mais,
comme l'odorat est plus foible et le tact du got plus
obtus dans tous les oiseaux que daiM^s quadrupdes,
ils ne peuvent gure juger des saveWs ; aussi voit-on
que la plupart ne font qu'avaler, sans jamais savourer; la mastication, qui fait une grande partie de la

paroissent aussi avoir plus d'odorat, et

jouissance de ce sens, leur


toutes ces raisons

que quelquefois

ils

nourrir

si

peu

manque

donc sans connoissance

quelques naturalistes ont divis

Le
les

moins

quon

sont, par

s'empoisonnent en voulant se

par leur manire de vivre


1.

ils

^.

C'est

pour

dlicats sur les aliments

persil, le caf, les

et sans rflexion
les

que

genres des oiseaux

cette ide et t plus

amandes amres,

etc..

sont un poison

poules, les perroquets, et plusieurs autres oiseaux, qui nan-

les

mangent avec autant

d'avidit

que

les autres

leur offre.

BLFFON. XIX.

nourritures

DISCOURS

54

applicable aux quadrupdes, parce que leur got tant

plus vif et plus sensible

leurs apptits sont plus d-

cids, quoique l'on puisse dire avec raison des quadrupdes cojnme des oiseaux que la plupart de ceux
qui se nourrissent de plantes ou d'autres aliments

maigres pourroient aussi manger de

la chair.

Nous

voyons les poules, les dindons, et autres oiseaux


qu'on appelle granivores
sectes, les parcelles

sement

qu'ils

avec de

la

d'insectes

:,

rechercher

les vers, les in-

de viande, encore plus soigneu-

ne cherchent

les graines

on nourrit

chair hache le rossignol, qui ne vit

que

les chouettes, qui sont naturellement car-

nassires, mais qui ne peuvent attraper la nuit

que

des chauve-souris, se rabattent sur les papillons-phalnes, qui volent aussi dans l'obscurit. Le bec cro-

comme

le disent les gens amoureux


indice,
un signe certain d'un
un
des
apptit dcid UTOi* la chair, ni un instrument fait

chu

n'est pas,

causes finales,

exprs pour

la

oechirer, puisque les perroquets et

plusieurs autres oiseaux dont le bec est crochu

blent prfrer les fruits et les graines

qui sont

les

la chair.

plus voraces, les plus carnassiers,

semCeux
man-

gent du poisson, des crapauds, des reptiles, lorsque

manque. Presque tous les oiseaux qui


paroissent ne vivre que de graines ont nanmoins t
nourris dans le premier ge par leurs pres et mres
avec des insectes. Ainsi rien n'est plus gratuit et moins
fond que cette division des oiseaux, tire de leur
manire de vivre, ou de la diffrence de leur nourriture jamais on ne dterminera la nature d'un tre
par un seul caractre ou par une seule habitude nala

chair leur

turelle

il

faut au

moins en runir plusieurs, car plus

SUR LA NATURE DES OISEAUX.

55

moins la mthode
aura d'imperfection mais, comme nous l'avons tant
dit et rpt, rien ne peut la rendre complte que
l'histoire et la description de chaque espce en parcaractres seront

les

nombreux,

et

ticulier.

Comme

la

mastication

manque aux

oiseaux, que

mchoire

ne reprsente qu' certains gards la

bec
des quadrupdes, que

le

trs

imparfaitement

mme

il

ne peut suppler que

des dents

l'office

forcs d'avaler les graines entires

ou

^,

qu'ils sont

demi concas-

ses, et qu'ils ne peuvent les broyer avec le bec,

n'auroient

pu

les digrer, ni

ils

par consquent se nour-

leur estomac et t conform comme celui des


animaux qui ont des dents. Les oiseaux granivores ont
rir, si

des gsiers, c'est--dire des estomacs d'une substance


assez ferme et assez solide

pour broyer

les

aliments,

l'aide de quelques petits cailloux qu'ils avalent

comme

s'ils

dents dans leur estomac

les

par

l'action

du broiement

et

frottement est bien plus grande

le

quadrupdes

et

mme

dans

les

carnassiers qui n'ont point de gsier, mais

mac

c'est

portoient et plaoient chaque fois des

la trituration

que dans

animaux
un esto-

souple et assez semblable celui des autres ani-

On

que ce seul frottement dans le


profondment et us presque aux
trois quarts plusieurs pices de monnoie qu'on avoit
fait avaler une autruche.
De la mme manire que la nature a donn aux

maux.

a observ

gsier avoit ray

i.

Dans

suprieure
les

les

perroquets et dans beaucoup d'auires oiseaux,

du bec

est

mobile

animaux quadrupdes

mobile.

i!

comme

n y a que

l'infrieure; au lieu
la

la partie

que dans

mclioire infrieure qui soit

DISCOURS

56

quadrupdes qui frquentent les eaux, ou qui liabilenl {es pays froids, une double fourrure et des poils
plus seinx^s, plus pais, de

mme

tous les oiseaux

aquatiques et ceux des terres du nord sont pourvus


d'une grande quantit de plumes et d'un duvet trs
fin
en sorte qu'on peut juger par cet indice de leur
;

pays natal, et de l'lment auquel

ils

donnent

la

pr-

frence> Dans tous les climats, les oiseaux d'eau sont

peu prs galement garnis de plumes, et


tie la

ils

ont prs

queue de grosses glandes, des espces de rser-

dont ils se servent pour


plumes; ce qui, joint leur
paisseur, les rend impntrables l'eau, qui ne peut
que glisser sur leur surface. Les oiseaux de terre man-

voirs d'une matire huileuse,

lustrer et vernir leurs

quent de ces glandes, ou

les

ont beaucoup plus pe-

tites.

Les oiseaux presque nus, tels que l'autruche, le


casoar le dronte ne se trouvent que dans les pays
chauds tous ceux des pays froids sont bien fourrs
et bien couverts. Les oiseaux du haut vol ont besoin
de toutes leurs plumes pour rsister au froid de la
moyenne rgion de l'air. Lorsqu'on veut empcher
un aigle de monter trop haut et de se perdre nos
,

yeux,

il

ne

faut

que

lui

dgarnir

le

ventre

il

devient

ds lors trop sensible au froid pour s'lever cette

grande hauteur.
en gnral sont sujets la mue
la plus grande partie de
quadrupdes
comme
leurs plumes tombent et se renouvellent tous les ans
et mme les effets de ce changement sont bien plus
sensibles que dans les quadrupdes. La plupart des

Tous

les oiseaux

les

^^iseaux sont souffrants et malades dans la

mue

quel-

SLR LA NATURE DES OISE Al

X.

i>7

ques uns en meurent, aucun ne produit dans ce temps ;


la
la poule la mieux nourrie cesse alors de pondre
:

nourriture organique, qui auparavant toit employe


la reproduction, se trouve

consomme, absorbe

et

plumes nouvelles, et
cette mme nourriture organique ne redevient surabondante que quand elles ont pris leur entire croissance. Communment c'est vers la fin de l't et en automne que les oiseaux muent ^; les plumes renaissent
au del par

mme

en

la

nutrition de ces

temps

la

nourriture abondante qu'ils trou-

vent dans cette saison est en grande partie consom-

me

par

croissance de ces plumes nouvelles

la

n'est

que quand

ment

et ce

du printemps, que la
nourriture, aide de la douceur

la

saison, les porte l'amour

la

ont pris leur entier accroisse-

c'est--dire l'arrive

surabondance de

de

elles

alors toutes les plan-

tes renaissent, les insectes engourdis se rveillent

sortent de leur

nymphe,

la terre

ou

semble fourmiller

de vie; cette chair nouvelle, qui ne parot prpare


que pour eux, leur donne une nouvelle vigueur, un^
surcrot de vie, qui se
lise

par

On

la

de nager,

Les oiseaux domestiques,

ment en automne;
faisanderies

et

mue

d vo^

au quadrupde de mar-

comme

et c'est avant la fin

perdrix entrent dans ta

pagne

et se ra-

croiroit, qu'il est aussi essentiel l'oiseau

1er qu'au poisson

1.

rpand par l'amour,

reproduction.

les

muent

poules,

de lel que

ordinairo-

les faisans et les

ceux qu'on gard en parquet dans

muent immdiatement

aprs leur ponle

faite.

les

Dans la cam-

ce

c'est vers la fin de juillet que les perdrix et les faisans subissent
changement; seulement les femelles qui ont des petits entrent dans

la

mue

quelques jours plus tard. Les canards sauvages muent aussi

avant la

fin

de

juillet.

Ces remarques m'ont t donnes par M. -Le

Roy, lieulcnaiit des chasses

Versailles.

DISCOURS

58
cher ; cependant

il

y a dans tous ces genres des excep-

tions ce fait gnral

quadrupdes

il

y en a,

et

mme

de

comme

que dans

les roussettes

gettes, et les chauve-souris, qui volent et

comme

les

les roune mar-

phoques, les
morses, et les lamantins, ne peuvent que nager, ou
qui comme les castors et les loutres, marchent plus
chent pas; d'autres qui,

les

ne nagent; d'autres enfin qui,


paresseux, peuvent peine se traner de

difficilement qu'ils

comme
mme,
soar

le

le

dans

oiseaux, on trouve l'autruche,

les

dronte ,

le

le

ca-

touyou , etc. , qui ne peuvent voler,

marcher; d'autres, comme les pinmer, etc., qui volent et nagent, mais ne peuvent marcher; d'autres qui, comme
les oiseaux de paradis, ne marchent ni ne nagent, et
et sont rduits

goins, les perroquets de

ne peuvent prendre de mouvement qu'envolant seulement il parot que l'lment de l'eau appartient plus
aux oiseaux qu'aux quadrupdes; car, l'exception
d'un petit nombre d'espces, tous les animaux terrestres fuient l'eau, et ne nagent que quand ils y sont
:

forcs par la crainte ou par le besoin de nourriture

au lieu que dans

les

oiseaux

il

d'espces qui ne se plaisent que sur l'eau

de

l'atteinte

et

semblent

pour des besoins


comme celui de dposer leurs ufs hors
des eaux, etc.; et ce qui dmontre que

n'aller terre

particuliers,

y a une grande tribu

que par ncessit

et

l'lment de l'eau appartient plus aux oiseaux qu'aux

animaux terrestres c'est qu'il n'y a que trois ou quatre


quadrupdes qui aient des membranes entre les doigts
des pieds; au lieu qu'on peut compter plus de trois
cents oiseaux pourvus de ces membranes qui leur
donnent la facilit de nager. D'ailleurs la lgret de

SUR LA NATURl DES OISEAUX.


corps,

de leurs os, la forme


contribuent prodigieusement

grande

facilit.

plumes

leurs

et

L'homme

69

mme

est peut-tre

de leur

cette

plus

de tous

les

tres celui qui fait le plus d'efforts en nageant, parce

absolument oppose
cette espce de mouvement. Dans les quadrupdes,
ceux qui ont plusieurs estomacs ou de gros et longs

que

la

forme de son corps

intestins nagent,

que

comme

est

plus lgers, plus aisment

parce que ces grandes cavits int-

les autres,

rieures rendent leur corps spcifiquement uioins pe-

Les oiseaux dont

les pieds sont des espces de


forme du corps est oblongue, arrondie
comme celle d'un navire, et dont le volume est si lger, qu'il n'enfonce qu'autant qu'il faut pour se soutenir, sont, par toutes ces causes, presque aussi
propres nager qu' voler et mme cette facult de
nager se dveloppe la premire, car on voit les petits

sant.

rames, dont

la

canards s'exercer sur

les

eaux long-temps avant que

de prendre leur essor dans

Dans

les airs.

quadrupdes, surtout dans ceux qui ne


peuvent rien saisir avec leurs doigts, qui n'ont que
des cornes aux pieds ou des ongles durs, le sens du
les

toucher parot tre runi avec celui du got dans


gueule.

Comme

et par laquelle

c'est la seule partie

ils

la

qui soit divise

puissent saisir les corps et en con-

nolre la forme, en appliquant leur surface la lan-

gue,

le palais, et les

dents, cette partie est

le

prin-

cipal sige de leur toucher, ainsi que de leur got.


Dans les oiseaux, le toucher de cette partie est donc
au moins aussi imparfait que dans les quadrupdes,
parce que leur langue et leur palais sont moins sensi-

bles

mais

il

parot qu'ils l'emportent sur ceux-ci par

DISCOURS

6o
le

toucher des doigts, et que

sens y rside

car en gnral

le principal sige
ils

se servent

de ce

de leurs

beaucoup plus que les quadrupdes, soit pour


saisir^, soit pour palper les corps. Nanmoins l'int-

doigts

rieur des doigts tant dans les oiseaux toujours revtu

d une peau dure

et calleuse

ne peut en tre

le tact

dlicat, et les sensations qu'il produit doivent tre

peu distinctes.
Yoici donc l'ordre des sens, tel que la nature parot
l'avoir tabli pour les dififrents tres que nous considrons. Dans l'homme, le toucher est le premier,
assez

c'est--dire le plus parfait

vue

le

le

got est

le

second ,

la

troisime, l'oue le quatrime, et l'odorat le

quadrupde l'odorat est le


premier, le got le second, ou plutt ces deux sens
n'en font qu'un la vue le troisime l'oue le quadernier des sens. Dans

le

trime, et

le

toucher

le

dernier.

premier, l'oue est

est le

le

Dans

second,

l'oiseau, la

le

vue

toucher est

le

troisime, le got et l'odorat les derniers. Les sensations


le

dominantes dans chacun de ces tres suivront


ordre l'homme sera plus mu par les im-

mme

du toucher,

quadrupde par celles de


l'odorat, et l'oiseau par celles de la vue. La plus
grande partie de leurs jugements, de leurs dterminations, dpendront de ces sensations dominantes;

pressions

1.

Nous avons vu

n'y en a pas

un

tiers

le

dans VFIistoire des animaux quadrupdes, qu'il

qui se servent de leurs pieds de devant pour por-

ter leur gueule, au lieu

que

la

plupart des oiseaux se servent d'une

de leurs pattes pour porter leur bec, quoique cet acte doive leur coter plus qu'aux

quadrupdes, puisque

obligs de se soutenir avec effort sur

au lieu que

ou

assis

le

quadrupde

est alors

n'ayant que deux pieds, ils sont


un seul, pendant que l'autre agit;
appuy sur les trois autres pieds,
,

sur les parties postrieures de son corps.

SUR LA NATURE DES OISEAUX.

Gl

celles des autres sens^ tant moins fortes et moins


nombreuses, seront subordonnes aux premires, et
n'influeront qu'en second sur la nature de l'tre :
l'homme sera aussi rflchi que le sens du toucher
paroit grave et profond, le quadrupde aura des ap-

vhments que ceux de l'homme,

ptits plus

et l'oi^

seau des sensations plus lgres et aussi tendues que


sens de

l'est le

Mais

il

la

vue.

y a un sixime sens qui, quoique intermit-

tent, semble, lorsqu'il agit,

autres
les

et

commander

tous les

produire alors les sensations dominantes

mouvements

les plus violents, et les affections les

plus intimes; c'est le sens de l'amour


force de ses impressions dans les

rien n'gale la

animaux quadrup-

des, rien n'est plus pressant que leurs besoins, rien

de plus fougueux que leurs dsirs ils se recherchent


avec l'empressement le plus vif, et s'unissent avec une
;

espce de fureur. Dans

les

oiseaux

il

y a plus de ten-

dresse, plus d'attachement, plus de moral en amour,

quoique

le

fonds physique en soit peut-tre encore

plus grand que dans les quadrupdes

on

citer

peine peut-

dans ceux-ci quelques exemples de chastet

conjugale, et encore moins du soin des pres pour


leur progniture; au lieu que dans les oiseaux ce sont
les

exemples contraires qui sont rares, puisqu'

l'ex-

ception de ceux de nos basses-cours et de quelques


autres espces, tous paroissent s'unir par

un pacte

constant, et qui dure au moins aussi long-temps que


l'ducation de leurs petits.
C'est

qu'indpendamment du besoin de

s'unir, tout

mariage suppose une ncessit d'arrangement pour


?oi-mme et pour ce qui doit en rsulter

cs

oiseaux

DISCOURS

62

qui sont forces, pour dposer leurs ufs, de construire

un nid que
quel

Ja

femelle

commence

mle amoureux

le

par ncessit

travaille

et au-

par complaisance,

s'occupant ensemble de cet ouvrage, prennent de

tachement

l'un

pour

l'autre

l'at-

les soins multiplis, les

secours mutuels, les inquitudes

communes,

forti-

augmente encore et qui devient plus durable par une seconde ncessit c'est
de ne pas laisser refroidir les ufs ni perdre le fruit
de leurs amours, pour lequel ils ont dj pris tant de
la femelle ne pouvant les quitter, le mle va
soins

fient ce sentiment qui

chercher et

mme

il

la

augmenter

lui

apporte sa subsistance

quelquefois

remplace, ou se runit avec elle, pour


chaleur du nid et partager les ennuis de

la

L'attachement qui vient de succder


l'amour subsiste dans toute sa force pendant le temps
de l'incubation, et il parot s'accrotre encore et s'sa situation.

panouir davantage la naissance des petits c'est une


autre jouissance, mais en mme temps ce sont de
nouveaux liens ; leur ducation est un uouvel ouvrage
:

auquel le pre et la mre doivent travailler de concert.


Les oiseaux nous reprsentent donc tout ce qui se
passe dans un mnage honnte de l'amour suivi d'un
attachement sans partage, et qui ne se rpand ensuite
,

que sur

la famille.

Tout

cela tient,

comme

l'on voit,

la ncessit de s'occuper ensemble de soins indis-

pensables et de travaux

communs

et

ne voit-on pas

que cette ncessit de travail ne se trouvant chez


nous que dans la seconde classe, les hommes de la premire pouvant s'en dispenser, l'indiffrence et l'infidlit n'ont pu manquer de gagner les conditions leves.^
Dans les animaux quadrupdes il n'y a que de l'aaussi

SUR LA NATURE DES OISEAUX.

65

niour physique et point d'attachement, c'est--dire


nul sentiment durable entre le mle et la femelle,

parce que leur union ne suppose aucun arrangement

prcdent, et n'exige

subsquents
qu'il a joui

ni travaux

communs

ni soins

ds lors point de mariage. Le mle


se spare

de

la

femelle

soit

ds

pour passer

pour se refaire il n'est ni mari ni pre


il mconnot et sa femme et ses enelle-mme, s'tant livre plusieurs, n'attend
fants
de soins ni de secours d'aucun elle reste seule charge du poids de sa progniture et des peines de l'ducation elle n'a d'attachement que pour ses petits, et
ce sentiment dure souvent plus long-temps que dans
l'oiseau. Comme il parot dpendre du besoin que les
petits ont de leur mre, qu'elle les nourrit de sa
d'autres, soit

de famille, car
:

propre substance, et que ses secours sont plus long-

temps ncessaires dans la plupart des quadrupdes


qui croissent plus lentement que les oiseaux, l'attachement dure aussi plus long-temps il y a mme plusieurs espces d'animaux quadrupdes o ce sentiment n'est pas dtruit par de nouvelles amours et o
l'on voit la mre conduire galement et soigner ses
petits de deux ou trois portes. Il y a aussi quelques
espces de quadrupdes dans lesquelles la socit du
mle et de la femelle dure et subsiste pendant le temps
de l'ducation des petits on le voit dans les loups et les
;

renards
le

le

chevreuil surtout peut tre regard

modle de

la fidlit

conjugale.

quelques espces d'oiseaux dont

Il

la

comme

a, au contraire,

y
pariade ne dure

pas plus long-temps que les besoins de l'amour^;


1.

Ds que

tl la laisse

la perdrix

rouge romclie couve,

charge seule de l'ducalioa des

le

potil?.

mle l'abaKlonue

j,

Les rales qui ont

DISCOURS

^^4

mais ces exceptions n'empchent pas qu'en gnral


la nature n'ait donn plus de constance en amour

aux oiseaux qu'aux quadrupdes.


Et ce qui prouve encore que ce mariage et ce moral d'amour n'est produit dans les oiseaux que par la
ncessit d'un travail

commun,

que ceux qui ne


mlent
indiffremment on le voit par l'exemple familier de
nos oiseaux de basse-cour; le mle parot seulement
avoir quelques attentions de plus pour ses femelles
que n'en ont les quadrupdes, parce qu'ici la saisoa
des amours n'est pas limite, qu'il peut se servir plus
c'est

font point de nid ne se marient point, et se


:

la mme femelle, que le temps des


pontes est plus long, qu'elles sont plus frquentes;
qu'en fm, comme on enlve les ufs, les temps d'in-

long-temps de

cubation sont moins presss, et que les femelles ne


demandent couver que quand leurs puissances pour
gnration se trauvent amorties et presque puiAjoutez toutes ces causes le peu de besoin que

la

ses.

ces oiseaux domestiques ont de construi.-e

un nid pour
mettre en sret et se soustraire aux yeux, l'abondance dans laquelle ils vivent, la facilit de recevoir
se

leur nourriture ou de

trouver toujours au

la

lieu, toutes les autres comaiodits

mme

que l'homme leur

fournit, qui dispensent ces oiseaux des travaux, des

soins et des inquitudes

partagent en
les

premiers

commun,
effets

que

et

du luxe

les autres ressentent et

vous retrouverez chez eux


et les

maux de

l'apulence

libertinage et jmresse.
servi leurs femelles se rassemblent

en compagnie,

aucun

Celle

V,,

intrt leur progniture.

Le Roy, liculinant

et

ne prennent plus

remarque m'a

ck's ciiaeses Versailles. )

donne pur

SUR LA NATIRE DES OISEAUX.

Au
murs

reste

les

65

dans ces oiseaux dont nous avons gt


en les servant, comme dans ceux qui les
,

ont conserves, parce qu'ils sont forcs de travailler

ensemble

et

de se servir eux-mmes,

mour physique

le

fonds d^

l'a-

(c'est--dire l'toffe, la substance qui

produit cette sensation et en ralise les

efl'ets)

est

les animaux quadrupdes. Un


coq suffit aisment douze ou quinze poules, et fconde par un seul acte tous les ufs que chacune peut
produire en vingt jours il pourroit lonc, absolument
parlant, devenir chaque jour pre de trois cents enfants. Une bonne poule peut produire cent ufs dans
une seule saison, depuis le printemps jusqu'en automne. Quelle diffrence de cette grande multiplication au petit produit de nos quadrupdes les plus
fconds Il semble que toute la nourriture qu'on four-

bien plus grand que dans

nit

abondamment

ces oiseaux, se convertissant

en

liqueur sminale , ne serve qu' leurs plaisirs, et tourne


tout entire au profit de

la

propagation

ce sont des

espces de machines que nous montons, que nous

arrangeons nous-mmes pour

la

multiplication; nous

en augmentons prodigieusement
nant ensemble, en
les

dispensant de tout travail

inquitude pour

les

besoins de

que nos perdrix

et

nos

nombre en

les te-

largement, et en

de tout soin
la vie

poule sauvages ne produisent dans


tant

le

les nourrissant

car

l'tat

cailles;

le

de toute

coq

et la

naturel qu'au-

et

quoique de

tous les oiseaux les gallinacs soient les plus fconds,


leur produit se rduit dix-huit ou vingt ufs, et

amours

une seule saison, lorsqu'ils sont dans


de nature. A la vrit il pourroit y avoir deux
saisons et deux pontes dans des climats plus heureux,

Jeurs

l'tat

^6

DISCOURS

comme Ton

voit dans celui-ci plusieurs espces d'oi-

mme

seaux pondre deux et

mais aussi

le

dans un t;
moins grand dans
temps de l'incubation est
trois fois

nombre des ufs

toutes ces espces, et le

est

plus court dans quelques unes. Ainsi, quoique les oi-

seaux soient en puissance bien plus prolifiques que les


quadrupdes, ils ne le sont pas beaucoup plus par

r effet. Les pigeons, les tourterelles, etc., ne pondent


que deux ufs les grands oiseaux de proie n'en pon;

dent que

ou quatre

trois

seaux cinq ou

six;

et

il

que

autres gallinacs, tels

la

plupart des autres oi-

que
paon,

n'y a
le

les
le

poules et les

dindon,

le fai-

san, les perdrix et les cailles, qui produisent en grand

nombre.
La disette,
forc

les soins, les

diminuent dans tous

les effets

de

la

demment dans

Nous

gnration.

animaux quadrupdes,
les

et

inquitudes,

les tres les

on

l'avons vu dans les

le voit

oiseaux;

ils

le travail

puissances et

encore plus vi-

produisent d'autant

plus qu'ils sont mieux nourris, plus choys, mieux


et si nous ne considrons que ceux qui sont
eux-mmes et exposs tous les inconvnients
qui accompagnent l'entire indpendance, nous trou-

servis

livrs

verons qu'tant continuellement

travaills

de besoins,

ils n'usent pas, beaucoup prs, autant qu'il se pourroit, de toutes leurs
puissances pour la gnration; ils semblent mme en
mnager les effets, et les proportionner aux circon-

d'inquitudes, et de craintes,

stances de leur situation.


struit

son nid et

fait sa

Un

ponte

oiseau, aprs avoir con,

que

je

suppose de cinq

ufs, cesse de pondre, et ne s'occupe que de leur


conservation; tout

reste

de

la

saison sera

employ

SUR LA NATURE DES OISEAUX.


l'incubation et l'ducation

point d'autres pontes

ufs, on renverse
autre, et

le

mais

nid,

pond encore

si
il

trois

dtruit ce second ouvrage

des petits, et

67
il

n'y aura

par hasard on brise

les

en construit bientt un

ou quatre ufs;

comme

le

et

si

premier,

on

l'oi-

seau travaillera de nouveau et pondra encore deux ou


trois ufs.

Cette seconde et cette troisime ponte d-

pendent donc en quelque sorte de la volont de l'oiseau. Lorsque la premire russit, et tant qu'elle subil ne se livre pas aux motions d'amour et aux
siste
affections intrieures qui peuvent donner de nou,

veaux ufs

la vie

vgtative ncessaire leur accrois-

sement et leur exclusion au dehors; mais si la mort


a moissonn sa famille naissante ou prte natre il
se livre bientt ces affections, et dmontre par un
nouveau produit que ses puissances pour la gnra,

tion n'toient
qu'il

que suspendues

ne se privoit des

plaisirs

et point puises, et

qui

pour satisfaire au devoir naturel du


Le devoir l'emporte donc encore

la

prcdent que

soin de sa famille.
ici

sur

la

et l'attachement sur l'amour. L'oiseau parot

passion

comman-

der ce dernier sentiment bien plus qu'au premier,

auquel du moins

il

obit toujours de prfrence

ce

n'est que par la force qu'il se dpart de l'attachement


pour ses petits, et c'est volontairement qu'il renonce
aux plaisirs de l'amour, quoique trs en tat d'en
jouir.

De la mme manire que, dans les oiseaux,


murs sont plus pures en amour, de mme aussi

les

moyens

les

d'y satisfaire sont plus simples

f[uadrupdes
pler, au lieu

ils

que dans

les

n'ont qu'une seule faon de s'accou-

que nous avons vu dans

les

quadrupdes

6S

DISCOURS

des exemples de toutes


a des espces,
s'abaisse

comme

en pliant

les situations

celle

de

la

seulement

poule, o

la

jambes, et d'autres,

les

il
y
femelle

comme

du moineau, o
demeure droite sur ses pieds. Dans tous,
le temps de l'accouplement est trs court, et plus
court encore dans ceux qui se tiennent debout que
dans ceux qui s'abaissent. La forme extrieure ^ et la
celle

elle

ne change rien sa position

ordinaire, et

structure intrieure des parties de


fort diffrentes

deur,

gnration sont

de celles des quadrupdes,

la position, le

ment de

la

nombre,

ces parties varient

et la gran-

l'action, et le

mme beaucoup

mouvedans

les

diverses espces d'oiseaux. Aussi parot-il qu'il y a in-

tromission relle dans les uns, et qu'il ne peut y avoir


dans les autres qu'une forte compression, ou mme

un simple attouchement. Mais nous rservons ces dtails, ainsi que plusieurs autres, pour l'histoire particulire de chaque genre d'oiseau.
En rassemblant sous un seul point de vue les ides
et les faits que nous venons d'exposer, nous trouverons que le sens intrieur, le sensoruun de l'oiseau,
est

principalement rempli d'images produites par

sens de

la

le

vue; que ces images sont superficielles,

mais trs tendues, et

la

plupart relatives au

mouve-

ment, aux distances, aux espaces; que, voyant une

1.

La plupart des oiseaux ont deux verges ou une verge fourchue,


que sort cette double verge pour s'tendre au dehors.

et c'est par l'anus

Dans quelques espces,


ble

dans

et

dans d'autres

les

cette partie est d'une

elle est

quadrupdes,

l'orifice

de

la

trs

remarqua,

vulve au dessous de l'anus

porte au dessus. Elle n'a point de matrice

mais desimpies ovaires.

grandeur

peine sensible. La femelle n'a pas

comme

les

comme
;

elle le

quadrupdes,

SDR LX NATURE DES OISEAUX.

6q

province entire aussi aisment que nous voyons notre


liorizon,
jDliique
les

porte dans son cerveau une carte gogra-

il

des lieux qu'il a vus; que

la facilit qu'il a

de

parcourir de nouveau est l'une des causes dter-

minantes de ses frquentes promenades et de ses migrations.

Nous reconnotrons qu'tant

d'tre branl par le sens

de l'oue,

doivent le remuer violemment


et le faire fuir, tandis

par des sons doux, et


les

organes de

l'oiseau

la

lui

les bruits

soudains

donner de la crainte

qu'on peut

le

trs susceptible

le faire

approcher

leurrer par des appeaux; que

voix tant trs forts et trs flexibles,

ne peut manquer de s'en servir pour exprimer

ses sensations, transmettre ses affections, et se faire

entendre de trs loin

mer que

le

qu'il

peut aussi se mieux expri-

quadrupde, puisqu'il
dans

c'est--dire plus d'inflexions

la

a plus

de signes,

voix; que, pou-

vant recevoir facilement et conserver long-temps les

impressions des sons, l'organe de ce sens se monte

comme un

instrument

qu'il se plat faire

rsonner

mais que ces sons communiqus, et qu'il rpte

m-

caniquement, n'ont aucun rapport avec ses affections


que le sens du toucher ne lui donnant
que des sensations imparfaites, il n'a que des notions
intrieures;

forme des corps, quoiqu'il en voie


que c'est par le sens de la
vue, et non par celui de l'odorat, qu'il est averti de
loin de la prsence des choses qui peuvent lui servir
de nourriture; qu'il a plus de besoin que d'apptit,
peu distinctes de

la

trs clairement la surface;

plus de voracit que de sensualit ou de dlicatesse?


de got. Nous verrons que pouvant aisment se soustraire la main de l'homme et se mettre mme hors
de a porte de sa vue, les oiseaux ont d conserver
,

UO-l-ON.

\I\.

DISCOURS SUR LA NATURE DES OISEAUX.

70

un naturel sauvage,
rduits en

vraie

et trop

d'indpendance pour tre

domesticit; qu'tant plus libres,

plus loigns que les quadrupdes, plus indpendants

de l'empire de l'homme, ils sont moins troubls dans


que c'est par
le cours de leurs habitudes naturelles
cette raison qu'ils se rassemblent plus volontiers et
;

que

la

plupart ont

un

instinct dcid

qu'tant forcs de s'occuper en


leur famille

et

mme

l'un

pour

la

l'autre,

ils

prennent un

socit

des soins de

de travailler d'avance

struction de leur nid,

ment

pour

commun

la

con-

fort attache-

qui devient leur affection do-

minante, et se rpand ensuite sur leurs petits; que


ce sentiment

modre

doux tempre

mme

celles

les

passions violentes,

de l'amour, et

fait la

chastet,

puret de leurs murs, et

la douceur de leur naque, quoique plus riches en fonds d'amour


qu'aucun des animaux, ils dpensent proportion
beaucoup moins, ne s'excdent jamais, et savent subordonner leurs plaisirs leurs devoirs; qu'enfin cette
classe d'tres lgers, que la nature parot avoir produits dans sa gaiet, peut nanmoins tre regarde
comme un peuple srieux, honnte, dont on a eu

la

turel;

raison de tirer des fables morales et d'emprunter des

exemples

utiles.

kV\'^\w\'VV\\\\^wv^vvv\\\w\%w'vvvv\vv^.\'v\^*vvw'Vvx'v^v.'vvvv\'\vv^^v\^\'vv'v^^/VvWl^^.v\.\^*(

SUR LES OISEAUX DE PROIE.

On pouiToil dire,
tous les

absolument parlant, que presque


oiseaux vivent de proie, puisque presque tous

recherchent et prennent
autres petits

les insectes, les vers, et les

animaux vivants

mais

je

n'entends

ici

par oiseaux de proie que ceux qui se nourrissent de


chair, et font
les

la

guerre aux autres oiseaux; et, en

comparant aux quadrupdes carnassiers, je trouve


y en a proportionnellement beaucoup moins. La

qu'il

tribu des lions, des tigres, des panthres, onces, lo-

pards, gupards, jaguars, couguars, ocelots, servals,

margais, chats sauvages ou domestiques; celle des


chiens, des chacals, loups, renards, isatis; celle des

hynes, civettes, zibets, genettes et fossanes;

les tri-

bus plus nombreuses encore de fouines, martes, putois, mouffettes, furets, vansires, hermines, belettes,
zibelines,

mangoustes, surikates, gloutons, pkans,

visons, sousliques; et des sarigues,

marmoses, cayo-

polHns, tarsiers, phalangers; celle des roussettes, rougettes, chauve-souris, laquelle

on peut encore

ajou-

pour

ter toute la famille des rats, qui, trop foibles

attaquer les autres, se dvorent


cela
lui

eux-mmes

tout

forme un nombre bien plus considrable que ce-

des aigles, des vautours, perviers, faucons, ger-

fauts, milans, buses, crcerelles, merillons, ducs, hi-

boux, chouettes, pies-griches, et corbeaux, qui sont


tes seuls

oiseaux dont l'apptit pour

la

chair soit bien

SUR LES OISEAUX DE PROIE.

79

dcid; et encore y en

que

a-t-il plusieurs, tels

les

milans, les buses, et les corbeaux, qui se nourrissent


plus volontiers de cadavres que d'animaux vivants

en sorte
bre

qu'il n'y a

total

pas une quinzime partie du

nom-

des oiseaux qui soient carnassiers, tandis

que dans les quadrupdes il y en a plus du tiers.


Les oiseaux de proie, tant moins puissants, moins
forts, et beaucoup moins nombreux que les quadrupdes carnassiers, font aussi beaucoup moins de dgt sur la terre; mais en revanche,

comme

si

la

ty-

il existe une grande


une prodigieuse dprdation
sur les eaux. Il n'y a gure parmi les quadrupdes que
les castors, les loutres, les phoques, et les morses,

rannie ne perdoit jamais ses droits,


tribu d'oiseaux qui font

qui vivent de poisson, au lieu qu'on peut compter

un

trs

grand nombre d'oiseaux qui n'ont pas d'autre

subsistance.

Nous sparerons

des tyrans de
ticle,

ici ces tyrans de l'eau


ne parlerons pas, dans cet ar-

carnassiers
ils

sont, pour

ils

diffrente

et

de ces oiseaux qui ne sont que pcheurs

civores;

res

l'air,

la

et pis-

plupart, d'une forme trs

et d'une nature assez loigne des oiseaux


:

ceux-ci saisissent leur proie avec les ser-

ont tous

le

bec court

et

crochu

les doigts

bien spars et dnus de membranes, les jambes


fortes et ordinairement recouvertes par les

des cuisses,
les autres

les

plumes

ongles grands et crochus, tandis que

prennent

le

poisson avec le bec, qu'ils ont

droit et pointu, et qu'ils ont aussi les doigts runis par

des membranes,

les

ongles foibles, et les jambes tour-

nes en arrire.

En ne comptant pour

oiseaux de proie que ceux

que nous venons d'indiquer,

et

sparant encore pour

SUR
Vin instant les

Jes

OISEALX

LliS

Dli

PROIE.

oiseaux de nuit des oiseaux de jour, nous

prsenterons dans l'ordre qui nous

naturel

-^5

nous commencerons par

paru

le

plus

les aigles, les

vau-

tours, les milans, les buses; nous continuerons par


les perviers, les gerfauts, les

faucons; et nous

fini-

rons par les merillons et les pies-griches. Plusieurs

de ces

contiennent un assez grand nombre

articles

d'espces et de races constantes, produites par

du climat;

nous Joindrons

l'in-

chacun

les

oiseaux trangers qui ont rapport ceux de notre

cli-

fluence

et

mat. Par cette mthode, nous donnerons non seule-

ment tous

les

oiseaux du pays, mais encore tous les

oiseaux trangers dont parlent les auteurs

et toutes

les espces nouvelles que nos correspondances nous


ont procures, et qui ne laissent pas d'tre en assez
grand nombre.
Tous les oiseaux de proie sont remarquables par
une singularit dont il est difficile de donner la raison; c'est que les mles sont d'environ un tiers moins
grands et moins forts que les femelles, tandis que,
dans les quadrupdes et dans les autres oiseaux, ce

sont,

comme

grandeur

mme

de force.

et

dans

l'on sait, les

grosses

que

c'est la

les

mles

tent le

le

plus de

les insectes, et

femelles sont un peu plus

et l'on en voit clairement la

prodigieuse quantit d'oeufs qu'elles

contiennent qui renfle leur corps


destins cette

dans

la vrit,

les poissons, les

raison

mles qui ont

ce sont les organes

immense production qui en augmen-

volume apparent mais


:

cela ne peut en

aucune

faon s'appliquer aux oiseaux, d'autant qu'il parot


par

le fait

que

c'est tout le contraire

car, dans

ceux

qui produisent des ufs en grand nombre, les fe-

SUR LES OISEAUX DE PROIE.

74

melles ne sont pas plus grandes que les mles

les

poules, les canes, les dindes, les poules-faisanes, les

perdrix, les cailles femelles, qui produisent dix-huit

ou vingt ufs,^sont plus petites que leur mle, tandis


que les femelles des aigles, des vautours, des perviers, des milans, et des buses, qui n'en

que
les

trois

mles

let le

ou quatre, sont d'un


c'est

tiers plus grosses

par cette raison qu'on appelle

mle de toutes

les

est

quelques auteurs

non pas

et

l'ont crit; et ce

rique indique seulement que

le

mle ou

environ plus petit que

tiers

que

tierce-

espces d'oiseaux de proie.

un nom gnrique,

Ce mot

comme
d'un

produisent

la

spcifique,

nom

gn-

tiercelet est

femelle.

Ces oiseaux ont tous pour habitude naturelle et


commune le got de la chasse et l'apptit de la proie,
le vol trs lev, l'aile et la jambe fortes, la vue trs
perante,

la tle

grosse, la langue charnue, l'estomac

simple et membraneux, les intestins moins amples et


plus courts que les autres oiseaux.

prfrence

les lieux solitaires, les

tes, et font

communment

des rochers ou sur

Ils

habitent de

montagnes dser-

leur nid dans les trous

les plus

hauts arbres

l'on

en

trouve plusieurs espces dans les deux continents,

quelques uns

mat

fixe et

mme

ne paroissent pas avoir de

bien dtermin. Enfin

caractres gnraux et

communs

cli-

ils

ont encore pour

le

bec crochu,

les

quatre doigts chaque pied, tous quatre bien spars

mais on distinguera toujours un aigle d'un vau-

tour par un caractre vident

l'aigle a la tte couque le vautour l'a nue et


garnie d'un simple duvet; et on les distinguera tous
deux des perviers, buses, milans, et faucons, par un

verte de plumes, au lieu

SUR LES OISEAUX DE PROIE.

^3

autre caractre qui n'est pas difficile saisir; c'est

bec de ces derniers oiseaux commence se


courber ds son insertion , tandis que le bec des ai-

que

le

commence par une

gles et des vautours


et

ne prend de

partie droite,

courbure qu' quelque distance de

la

son origine.

Les oiseaux de proie ne sont pas aussi fconds que


les autres oiseaux; la plupart ne pondent qu'un petit

nombre d'ufs mais


:

trouve que M. Linnasus a

je

eu tort d'affirmer qu'en gnral tous ces oiseaux produisoient environ quatre ufs. Il y en a qui, comme
le

grand

aigle et l'orfraie,

et d'autres,

comme

la

ne donnent que deux ufs,

crcerelle et l'merilloQ, qui

en font jusqu' sept. Il en est, cet gard, des oiseaux comme des quadrupdes le nombre de la mul:

tiplication par la gnration est

en raison inverse de

moins

leur grandeur; les grands oiseaux produisent

que

les petits; et

tits, ils

en raison de ce

qu'ils sont plus pe-

produisent davantage. Cette

nralement tablie dans tous

les

loi

me

ordres de

vivante cependant on pourroit m'opposer


;

ples des pigeons,

parot g-

nature

la

ici les

exem-

qui, quoique petits, c'est--dire

d'une grandeur mdiocre, ne produisent que deux


ufs, et des plus petits oiseaux qui n'en produisent

ordinairement que cinq

mais

il

faut considrer le

produit absolu d'une anne, et ne pas oublier que

pigeon, qui ne pond que deux et quelquefois

ufs pour une seule couve,


et

fait

souvent deux,

le

trois
trois,

quatre pontes du printemps l'automne; et que,

dans

les plus petits

oiseaux

il

y en

qui pondent plusieurs fois pendant

mmes

a aussi plusieurs
le

temps de ces

saisons; de manire qu' tout prendre

et tout

SUR LES OISEAUX DE PROIE.

^6

considrer,

est toujours vrai

il

choses gales d'ailleurs,

de

la

le

de dire que

nombre dans

gnration est proportionnel

ranimai, dans les oiseaux

comme

le

toutes

produit

de
quadru-

la petitesse

dans

les

pdes.

Tous
le

les

oiseaux de proie ont plus de duret dans

naturel et plus de frocit que les autres oiseaux;

non seulement
priver, mais

ils

sont les plus

de tous

difficiles

ont encore presque tous

ils

plus ou

moins, l'habitude dnature de chasser leurs petits


hors du nid bien plus tt que les autres, et dans le
temps qu'ils leur devroient encore des soins et des
secours pour leur subsistance. Cette cruaut, comme
toutes les autres durets naturelles

n'est produite

que par un sentiment encore plus dur, qui est le besoin pour soi-mme et la ncessit. Tous les animaux
qui, par

la

conformation, de leur estomac et de leurs

intestins, sont forcs

vre de proie,

quand

de se nourrir de chair et de

mme

vi-

seroient ns doux, de-

ils

viennent bientt offensifs et mchants par

le

usage de leurs armes, et prennent ensuite de

la fro-

cit

dans l'habitude des combats

qu'en dtruisant

les autres qu'ils

comme

peuvent

seul

ce n'est

satisfaire

leurs besoins, et qu'ils ne peuvent les dtruire qu'en

leur faisant continuellement

me de

guerre,

la

ils

portent une

colre qui influe sur toutes leurs actions, d-

doux, et affoiblit mme la


tendresse maternelle. Trop press de son propre besoin, l'oiseau de proie n'entend qu'impatiemment et
truit tous les sentiments

sans piti les cris de ses petits, d'autant plus affams


qu'ils

deviennent plus grands

difficile, et

que

la

si

la

chasse se trouve

proie vienne manquer,

il

les

ex-

SUR LES OISEAUX DE PROIE.


])iilse, les

77

frappe, et quelquefois les tue dans un accs

de fureur cause par la misre.


Un autre effet de cette duret naturelle et acquise
est Imsociabilit. Les oiseaux de proie, ainsi que les

quadrupdes carnassiers, ne
uns avec

une

vie errante et solitaire

paremment

se runissent jamais les

mnent, comme

les autres; ils

les voleurs,

besoin de l'amour, ap-

le

puissant de tous aprs celui de

le plus

ncessit de subsister, runit le mle et la femelle

comme

tous deux sont en tat de se pourvoir, et

peuvent

qu'ils

mme

autres animaux,

mme

rent pas

ils

s'aider la guerre qu'ils font

ne

aprs

se quittent gure, et
la saison

des amours.

aux

ne se spa-

On

trouve

presque toujours une paire de ces oiseaux dans

mme

lieu

trouper ni

comme

la

et

mais presque jamais on ne

mme

se runir

les aigles,

les voit s'at-

et

ceux qui,

sont les plus grands, et ont, par

cette raison, besoin

frent pas

en famille;

le

de plus de subsistance, ne souf-

mme que

leurs petits, devenus leurs ri-

vaux viennent occuper


,

les lieux voisins

de ceux

qu'ils

habitent; tandis que tous les oiseaux et tous les qua-

drupdes qui n'ont besoin pour


fruits

cit

de

la terre

se nourrir

que des

vivent en famille, cherchant la so-

de leurs semblables,

et se

mettent en bandes et

en troupes nombreuses, et n'ont d'autre querelle,


d'autre cause de guerre,

que

celles

de l'amour ou de

l'attachement pour leurs petits; car, dans presque


tous les animaux,

mme

viennent furieux dans

de

la

frocit

pour

la

les plus

doux,

le rut, et les

dfense de leurs

Avant d'entrer dans

les

mles de-

femelles prennent
petits.

les dtails historiques qui

ont

rapport chaque espce d'oiseaux de proie, nous ne

SUR LES OISEAUX DE PROIE.

yS

pouvons nous dispenser de faire quelques remarques


sur les mthodes qu'on a employes pour reconnotre
ces espces, et les distinguer les unes des autres. Les
couleurs, leur distribution
les bandes,

leurs nuances, les taches,

les raies, les lignes,

servent de fondement

dans ces mthodes la distinction des espces, et un


mthodiste ne croit avoir fait une bonne description
que quand il a, d'aprs un plan donn et toujours uniforme,

fait

plumage,

rnumration de toutes

et

de toutes

les taches,

varits qui s'y trouvent

les

couleurs du

bandes, ou autres

lorsque ces varits sont

grandes, ou seulement assez sensibles pour tre ais-

ment remarques,

il

en conclut , sans hsiter, que ce

sont des indices certains de

la

diffrence des espces;

en consquence on constitue autant d'espces


d'oiseaux qu'on remarque de diffrence dans les couet

leurs.

tain

Cependant rien n'est plus fautif et plus incernous pourrions faire d'avance une longue nu-

mration des doubles

et triples

emplois d'espces

faites

par nos nomenclateurs d'aprs cette mthode

de

diffrence des couleurs; mais

la

il

nous

faire sentir ici les raisons sur lesquelles

cette critique, et

de remonter en

suffira

de

nous fondons

mme

temps

la

source qui produit ces erreurs.

Tous les oiseaux en gnral muent dans la premire


anne de leur ge, et les couleurs de leur plumage
sont presque toujours, aprs cette premire mue trs
diffrentes de ce qu'elles toient auparavant ce changement de couleur, aprs le premier ge, est assez
gnral dans la nature, et s'tend jusqu'aux quadru,

pdes, qui portent alors ce qu'on appelle

la livre^ et

qui perdent cette livre, c'est--dire les premires

SUR LES OISEAUX DE PROIE.


couleurs de leur pelage,

oiseaux de proie
si

l'effet

la

79

premire mue. Dans

les

de cette premire mue change

fort les couleurs, leur distribution, leur position,

qu'il n'est pas

tonnant que nos nomenclateurs, qui

presque tous ont nglig l'histoire des oiseaux, aient


donn comme des espces diverses le mme oiseau
dans ces deux tats diffrents dont l'un a prcd et

mue. Aprs ce premier changement, il


s'en fait un second assez considrable la seconde et
souvent encore la troisime mue en sorte que , par
cette seule premire cause, l'oiseau de six mois, celui de dix-huit mois, et celui de deux ans et demi,

l'autre suivi la

quoique

le

mme, parot

tre trois oiseaux diffrents,

surtout ceux qui n'ont pas tudi leur histoire

et

moyen de les conque les mthodes fondes sur les couleurs.


Cependant ces couleurs changent souvent du tout
au tout, non seulement par la cause gnrale de la
mue, mais encore par un grand nombre d'autres cau-

qui n'ont d'autre guide, d'autre


notre,

ses particulires

la

diffrence des sexes est souvent

accompagne d'une grande diffrence dans


leur;

il

la

y a d'ailleurs des espces qui, dans le

climat, varient

du sexe;

il

de

l'ge et

en beaucoup plus grand nomcouleurs changent absolument par l'in-

y en

bre, dont les

mme indpendamment

cou-

mme

a, et

fluence des diffrents climats. Rien n'est donc plus


incertain

que

la

connoissance des oiseaux, et surtout

de ceux de proie dont

il

est ici question, par les cou-

leurs et leurs distributions

rien de plus fautif

que

la

distinction de leurs espces fonde sur des canictres


aussi inconstants qu'accidentels.

OISEALX DE PROIE.

8o

LES AIGLES.
Il

a plusieurs

d'aigles

oiseaux auxquels on donne

le

nom

nos nomenclateurs en comptent onze espces

en Europe, indpendamment de quatre autres espces, dont deux sont du Brsil, une d'Afrique, et la
dernire des grandes Indes. Ces onze espces sont
1**

l'aigle

commun,

2**

l'aigle tte

blanche,

5 l'aigle

queue blanche,
queue blanche, 7 l'aigle dor,
8 l'aigle noir, 9 le grand aigle de mer, 10 l'aigle de
mer, 1 1 le Jean-le-blanc mais, comme nous l'avons
dj dit, nos nomenclateurs modernes paroissent s'tre
beaucoup moins soucis de restreindre et rduire au
juste le nombre des espces, ce qui nanmoins est le
vrai but du travail d'un naturaliste, que de les multiplier, chose bien moins difficile, et par laquelle on
brille peu de frais aux yeux des ignorants; car la
rduction des espces suppose beaucoup de connoisblanc,

4**

l'aigle

tachet

5 l'aigle

6 le petit aigle

de comparaisons

sances, de rflexions

n'y a rien de

que d'en augmenter

il

suffit

si

ais

pour cela de

et

au lieu
la

qu'il

quantit

parcourir les livres et les cabi-

nets d'histoire naturelle, et d'admettre,

comme

ca-

ractres spcifiques, toutes les diffrences, soit dans


la

grandeur, dans

la

forme, ou

la

couleur, et de cha-

cune de ces diffrences, quelque lgre qu'elle soit,


faire une espce nouvelle et spare de toutes les autres. Mais malheureusement, en augmentant ainsi trs
gratuitement le nombre nominal des espces, on n'a

LES AIGLES.

Si-

qu'augmenter en mme temps les dilicults de


dont l'obscurit ne vient que de
l'histoire naturelle
ces nuages rpandus par une nomenclature arbitraire,

fait

souvent fausse, toujours particulire, et qui ne


jamais lensemble des caractres; tandis que
la

saisit

c'est

de

runion de tous ces caractres, et surtout de

la

ou de la ressemblance de
grandeur, de la couleur, et aussi de

diffrence

et des

murs, qu'on

doit conclure la

forme, de

la

la

du naturel
diversit ou l'u-

celle

nit des espces.

Mettant donc d'abord part


d'aigles trangers

dans

la suite, et

les

quatre espces

dont nous nous rservons de parler

rejetant de la liste l'oiseau qu'on ap-

pelle Jean-le-blanc

j,

qui est

si

diffrent des aigles,

en a jamais donn le nom il me parot


qu'on doit rduire six les onze espces d'aigles d'Europe mentionnes ci-dessus, et que, dans ces six esqu'on ne

lui

pces,

n'y en a

nom

il

que

trois qui

doivent conserver

d'aigles, les trois autres tant des oiseaux assez

diffrents des aigles

pour exiger un autre nom. Ces


i** l'aigle dor, que j'ap-

espces d'aigles sont,

trois

pellerai le

grand aigle ;

5" l'aigle tachet,

que

2" l'aigle

commun ou moyen;

j'appellerai le petit aigle

les

queue blanche que j'appelpygarguej, de son nom ancien pour le distin-

trois autres sont l'aigle


lerai

le

guer des aigles des

commence

trois

premires espces

de mer, que j'appellerai balbuzardj, de son


glois,

dont

s'loigner par quelques caractres;

l'aigle

nom

parce que ce n'est point un vritable aigle

enfin le grand aigle de

mer, qui

il

an;

et

s'loigne encore plus^

de l'espce, et que, par cette raison, j'appellerai orfraie

de son vieux

nom

francois.

OISEAUX DE PROIE.

89

Le grand
isole

et le petit aigle sont

mais

l'aigle

commun

varier. L'espce de

deux

l'aigle

el le

chacun d'une espce


pygargue sont sujets

commun
brun

varits, savoir, l'aigle

compose de

est

et l'aigle noir; et

du pygargue en contient trois, savoir, le


grand aigle queue blanche, le petit aigle queue
l'espce

blanche, et

blanche. Je n'ajouterai pas

l'aigle tte

ces espces celle

de

blanc

l'aigle

car

pas que ce soit une espce particulire

je

ni

ne pense

mme une

race constante et qui appartienne une espce d-

termine

ce n'est,

mon

qu'une varit acci-

avis,

dentelle, produite par le froid du climat, et plus sou-

vent encore par la vieillesse de l'animal.


l'histoire particulire

On

verra dans

des oiseaux que plusieurs d'entre

eux, et

les aigles surtout, blanchissent

lesse, et

mme par les maladies,

par

la vieil-

ou parla trop longue

dite.

On

mme

verra de

varit dans l'espce

que

l'aigle tte

de

que

Faigle noir n'est qu'une

brun ou

l'aigle

blanche, et

aigle

commun

le petit aigle

queue

blanche, ne sont aussi que des varits dans l'espce

du pygargue, ou grand
l'aigle

aigle

queue blanche,

et

que

blanc n'est qu'une varit accidentelle ou indi-

viduelle qui peut appartenir toutes les espces. Ainsi

des onze prtendues espces d'aigles


reste plus

moyen,

que

et le petit aigle

pygargue

le

balbuzard,

les

il

ne nous en

grand aigle,

trois, qui sont le

l'aigle

quatre autres, savoir,

l'orfraie

le

et le Jean-le-blanc,

tant des oiseaux assez diffrents des aigles pour tre

considrs chacun sparment, et porter par cons-

quent un

nom

particulier. Je

me

suis

dtermin

cette rduction d'espces avec d'autant plus de fon-

LES AIGLES.

dment

et

de raison,

des anciens

que

85

connu, ds le temps
de races diffrentes se m-

qu'il toit

les aigles

que d'ailleurs cette division ne s'loigne pas beaucoup de celle


d'Aristote, qui me parot avoir mieux connu qu'aucun
de nos nomenclateurs les vrais caractres et les difflent volontiers et produisent

ensemble,

rences relles qui sparent les espces.

en a

six

dans

et

Il

dit qu'il

genre des aigles; mais dans ces

le

six

il comprend un oiseau qu'il avoue lui-mme


du genre des vautours, et qu'il faut par consquent en sparer, puisque c'est en effet celui que l'on

espces

tre

connot sous

le

nom

de vautour des Alpes. Ainsi reste

cinq espces, qui

correspondent d'abord aux

espces d'aigles que

Je viens d'tablir, et ensuite

quatrime
rit

et la

cinquime

de ce grand philosophe

proprement

dits ces

ses

qui sont
J'ai

le

la

pygargue et

cru, malgr l'auto-

devoir sparer des aigles

deux derniers oiseaux

et c'est

ma rduction diffre de la sienne


du reste je me trouve entirement d'accord avec
ides; et je pense comme lui que l'orfraie [ossi-

en cela seul que


car

de mer, ou balbuzard.

l'aigle

trois

ou grand aigle de mer, ne doit pas tre compt


parmi les aigles, non plus que l'oiseau appel Jecm-leblanc j duquel il ne fait pas mention, et qu'il est si
diffrent des aigles qu'on ne lui en a jamais donn
le nom. Tout sera dvelopp avec avantage et pkrs de
clart pour le lecteur dans les articles suivants, o
l'on va voir en dtail les diffrences de chacune des
espces que nous venons d'indiquer.
fraga

,,

OISEAUX DE PROIE.

84

LE GRAND AIGLES
Falco chrystos. L.

La premire espce
seaux

en

c'est

aigle,

que Belon,

V aigle royale ou

le roi des oi-

est le

nomm

aprs Athne, a

effet l'aigle

grand

d'espce franche et de race

noble, appel par celte raison aetos gnsios_, par Aristote, et

connu de nos nomenclateurs sous


de tous

d'aigle dor. C'est le plus grand

nom

le

les aigles; la

femelle a jusqu' trois pieds et demi de longueur depuis le bout du bec jusqu' l'extrmit des pieds

demi de

plus de huit pieds et


elle

pse seize et

mme

vol

et

ou d'envergure

dix-huit livres

^.

Le mle

est

1. Eu latin, aqu'da fuiva; en espagnol, aquila coronada; en allemand, adeler quasi adel aar en anglois, golden eagie; en Franois,
,

le

grand

aigle, Vaigle royal, ["aigle noble, aigle dor, Vaigle

roux

Vaigle fauve.
2. Voici ce

que m'a

nral Dijon,
qu'il

de

m'a communiques,

avec reconnoissance)

espces d'aigles

l'appt d'un pigeon vivant

fauve (c'est

le

grand

que

vu

aigle, le

il

dans

g-

oiseaux,

les

j'aurai quelquefois occasion

dit-il,

fut pris
;

M. Hbert, receveur

bonnes observations sur

trs

et

J'ai

premier

le

un de mes amis

crit

(jui a fait

de citer

pays de Bugey, de deux

le

au chteau de Dorau, dans un

filet

pesoit dix-huit livres; iltoit de couleur

mme qui

est

reprsent dans

la

Zoologie

A); il toit trs fort et trs mchant, et blessa


une femme qui avoit soin de la faisanderie l'autre

britannique, planche

cruellement au sein
toit

presque noir.

Genve, o on
deux
les

les

J'ai

encore vu l'une

les nourrissoit

et l'autre

dans des cages spares

jambes couvertes de plumes jusqu'

plumes de leurs

cuisses sont

espces de ces aigles

si

longues

en voyant ces oiseaux d'un peu loin,

la

et si louiues,

([u'ils

ils

ont tous

naissance des doigts

et

qu'on croiroit

sont poss sur quel([ue

PI, 110

l L.

QrKA^L AIGLE _:2.I-'AIGI,E COMMUIM

GRAND

LE

85

AiGLE.

plus petit, et ne pse gure que douze

deux ont

bec trs fort,

le

et assez

livres.

semblable

Tous
de

le

la

dont

corne bleutre, et les ongles noirs et pointus,

plus grand, qui est celui de derrire, a quelquefois

jusqu' cinq pouces de longueur

les

yeux sont grands,

mais paroissent enfoncs dans une cavit profonde,


que la partie suprieure de l'orbite couvre comme un
toit

avanc

l'iris

d'un feu

et brille

de

d'un beau jaune

l'il est

trs vif;

l'humeur vitre

est

clair,

de cou-

leur de topaze; le cristallin, qui est sec et solide, a

du diamant l'sophage se dilate


en une large poche, qui peut contenir une pinte de

le brillant et l'clat

liqueur

l'estomac, qui est au dessous, n'est pas,

beaucoup prs aussi grand que cette premire poche


mais il est peu prs galement souple et membraneux. Cet oiseau est gras, surtout en hiver; sa graisse
est blanche; et sa chair, quoique dure et fibreuse,
,

ne sent pas

le

sauvage

comme

celle des autres oiseaux

de proie.

On
les

trouve cette espce en Grce; en France, dans

montagnes du Bugey en Allemagne dans les mon,

tagnes de Silsie, dans les forts de Dantzick; dans

monts Carpatiens, dans les Pyrnes, et dans les


montagnes d'Irlande. On le trouve aussi dans l'Asie
mineure et en Perse; car les anciens Perses avoient,
avant les Romains, pris l'aigle pour leur enseigne de
les

guerre

et c'toit ce

fiilva), qui toit

grand

ddi

aigle

cet aigle dor [aquila

Jupiter.

tmoignage des voyageurs, qu'on

On voit
le

aussi, par le

trouve en Arabie,

en Mauritanie, et dans plusieurs autres provinces de


petite
lies

minence. Oiicroiroit
voit

qu'ils sont

de passage en Bugey,

gure qu'au printemps et en automne.

BUFFON.

XIX.

"

c;ir

on ne

OISEAUX DE PROIE.

S6

J'Afrique et de l'Asie jusqu'en artarie

mais point en

du nord de l'Asie. 11 en est


peu prs de mme en Europe; car cette espce qui
est partout assez rare l'est moins dans nos contres
mridionales que dans les provinces tempres, et on
ne la trouve plus dans celles de notre nord au del du
aussi ne l'a-t-on pas retrouve
S*" degr de latitude
dans l'Amrique septentrionale quoique l'on y trouve
l'aigle commun. Le grand aigle parot donc tre demeur dans les pays temprs et chauds de l'ancien
continent, comme tous les autres animaux auxquels
Sibrie ni dans le reste

le

grand froid

n'ont

est contraire

pu passer dans

le

L'aigle a plusieurs
rales avec le lion

la

les petits

la

et

par cette raison,

nouveau.
et

mo-

force, et par consquent l'em-

magnanimit

animaux

et qui

convenances physiques

pire sur les autres oiseaux,

drupdes

comme
;

ils

le lion

sur les qua-

ddaignent galement

mprisent leurs insultes ce n'est


;

qu'aprs avoir t long-temps provoqu par les cris

ou de la pie que l'aigle se


dtermine les punir de mort; d'ailleurs il ne veut
d'autre bien que celui qu'il conquiert, d'autre proie
que celle qu'il prend lui-mme la temprance il ne

importuns de

la corneille

mange presque jamais son gibier en

comme

le lion, les

entier, et

il

laisse,

dbris et les restes aux autres ani-

maux. Quelque affam qu'il soit, il ne se jette jamais


sur les cadavres. Il est encore solitaire comme le lion,
habitant d'un dsert dont il dfend l'entre et l'usage
de

la

chasse tous les autres oiseaux; car

tre plus rare

mme

de voir deux paires

il

est peut-

d'aigles

dans

la

portion de montagne, que deux familles de

lions dans la

mme

partie de fort

ils

se tiennent

,,

GRAND AIGLE.

LE

07

uns des autres pour que l'espace qu'ils se


sont dpartis leur fournisse une ample subsistance; ils
ne comptent la valeur et 1 tendue de leur royaume
assez lorn les

que par le produit de la chasse. L'aigle a de plus les


yeux tincelants, et peu prs de la mme couleur
que ceux du lion les ongles de la mme forme l'haleine tout aussi forte j le cri galement effrayant^. Ns
tous deux pour le combat et la proie , ils sont galement ennemis de toute socit galement froces
galement fiers et difficiles rduire on ne peut les
apprivoiser qu'en les prenant tout petits. Ce n'est qu'avec beaucoup de patience et d'art qu'on peut dresser
la chasse un jeune aigle de cette espce il devient
mme dangereux pour son matre, ds qu'il a pris de
la force et de l'ge. Nous voyons, par le tmoignage
des auteurs, qu'anciennement On s'en servoit en
Orient pour la chasse du vol; mais aujourd'hui on l'a
banni de nos fauconneries il est trop lourd pour pou,

voir

sans grande fatigue

le

porter sur

le

poing

ja-

mais assez priv, assez doux, assez sr, pour ne pas

ou

faire craindre ses caprices

sa

ment de

ses

jambes

les

moments de

colre

bec et les ongles crochus et formifigure rpond son naturel. Indpendam-

son matre.
dables

ses

Il

a le

armes,

il

a le corps robuste et

compacte

et les ailes trs fortes, les os fermes, la

chair dure , les plumes rudes ^, l'attitude fire et droite

Nous avons compar l'aigle au lioa et le vautour au tigre or


que le lion a la tte et le cou couverts d'une belle crinire, et
le tigre les a pour ainsi dire
nus en comparaison du lion il en
est de mme du vautour-, il a la tte et le cou dnus de plumes, tan1

Ton
que
dis

sait

que

2.

l'aigle les a

On

bien garnis

prtend que

les

et

couverts de plumes.

plumes de

l'aigle

sont

si

rudes

que

quand

,,

OISEAUX DE PROIE.

88
les

mouvements brusques,

de tous
c'est

oiseaux celui qui s'lve

les

plus haut; et

le

par cette raison que les anciens ont appel

Voiseau cleste ^ et qu'ils


res

et le vol trs rapide. C'est

comme

le

le

l'aigle,

regardoient dans les augu-

messager de Jupiter.

Il

voit par excel-

que peu d'odorat en comparaison du


chasse
donc qu' vue et lorsqu'il a saisi
vautour il ne
sa proie, il rabat son vol comme pour en prouver le

lence

mais

n'a

il

poids, et

pose terre avant de l'emporter. Quoiqu'il

la

ait l'aile trs forte

les

jambes,

il

comme

tout lorsqu'il est charg


les
tits

grues;

il

il

quelque peine
:

il

peu de souplesse dans


s'lever

enlve aussi les livres, et

agneaux,

les

de terre

emporte aisment les

chevreaux

mme

sur-

oies

les

pe-

et lorsqu'il attaque les

faons et les veaux, c'est pour se rassasier, sur le lieu,


et de leiu- chair, et en emporter ensuite
lambeaux dans son aire^ c'est ainsi qu'on appelle
son nid, qui est en effet tout plat, et non pas creux

de leur sang
les

comme

celui

de

la

plupart des autres oiseaux

il

le

deux rochers, dans un lieu


sec et inaccessible. On assure que le mme nid sert
l'aigle pendant toute sa vie
c'est rellement un ouvrage assez considrable pour n'tre fait qu'une fois
et assez solide pour durer long-temps. Il est construit
peu prs comme im plancher, avec de petites perches ou btons de cinq ou six pieds de longueur, appuys par les deux bouts, et traverss par des branches

place ordinairement entre

souples, recouvertes de plusieurs

bruyre. Ce plancher ou ce nid est


pieds, et assez ferme
on

les

de Jonc et de
large de plusieurs
lits

non seulement pour soutenir

mle avec des plumes d'autres oiseaux,

frottement.

elles les

usent par le

GRAND AIGLE.

LE
l'aigle

encore

sa femelle
le

et ses petits

89

mais pour supporter

poids d une grande quantit de vivres.

point couvert parle haut

cement des

et

milieu de cette aire; elle n'en

le

pond que deux ou

trois, qu'elle

dajit trente jours

mais dans ces ufs

souvent d'infconds
glons dans

ou deux.

un nid

On

il

il

s'en trouve

est rare

mme que

mre
petits. La

nent un peu grands,


plus vorace de ses

couve, dit-on, pen-

de trouver
,
ordinairement il n'y en
et

prtend

n'est

que par l'avandu rocher. La femelle

parties suprieures

dpose ses ufs dans

Il

est abrit

tue

la

duire ce sentiment dnatur

trois ai-

qu'un

ds qu'ils devien-

plus foible ou le

le

disette seule peut proles

pre et mre, n'ayant

pas assez pour eux-mmes, cherchent rduire leur


; et ds que
pour voler et

commencent

famille

les petits

forts

se pourvoir

tre assez

d'eux-mmes,

ils

les

chassent au loin, sans leur permettre de jamais revenir.

Les aiglons n'ont pas les couleurs du plumage aussi


fortes que quand ils sont adultes
ils sont d'abord
:

blancs, ensuite d'un jaune ple, et deviennent enfin

d'un fauve assez


j

Un ami m'a

vif.

La

vieillesse

assur avoir Irouvc en

pendu entre deux

rocliers

ainsi

que

Auvergne un nid

les trop

d'aigle

sus-

y avoit trois aiglons dj forts.


Nota. M. Salerne ne rapporte ce fait
il

{Ornit/i. de Salerne, p. 4-)

que pour appuyer l'opinion

qu'il a

aigle produit quatre

ufs; mais

je

adopte de M. Linnaeus, que cet

ne trouve pas que M, Linnaeus

ait

affirm ce fait particulirement, et ce n'est qu'en gnral qu'il a dit

que

les

oiseaux de proie produisoient environ quatre ufs

nidus in

page 81.

altis,
)

Il

ova civciiev quatuor, [hmn., Syst. nat., dit.

est

donc

trs

Accipitres,

X, tome

1,

probable que cet aigle d'Auvergne, qui avoit

produit trois aiglons, n'toit pas de l'espce du grand aigle, mais de


celle
trois

du

petit aigle

ou quatre ufs.

ou du balbuzard

dont

la

ponte

est

en

effet

de

OISEAUX DE PROIE.

90
grandes dites,

les

maladies, et

vit, les font blanchir.

On

d'un sicle, et l'on prtend que


vieillesse qu'ils

prendre de

la

la

trop longue capti-

assure qu'ils vivent plus


c'est

meurent, que de

moins encore de
de

l'impossibilit

nourriture, leur bec se recourbant

fort avec l'ge, qu'il leur devient inutile.

on

si

Cependant

vu sur des aigles gards dans les mnageries qu'ils

aiguisent leur bec, et

que l'accroissement n'en

On

pas sensible pendant plusieurs annes.

toit

a aussi

ob-

serv qu'on pouvoit les nourrir avec toutes sortes de

chair,

mme

avec celle des autres aigles, et que,

faute de chair,

ils

mangent

trs bien

du pain, des

serpents, des lzards, etc. Lorsqu'ils ne sont point


apprivoiss,

chiens, les

ils

mordent cruellement

hommes

les

chats, les

qui veulent les approcher.

tent de temps en temps un cri aigu

sonore

Ils jet-

perant,

et lamentable, et d'un son soutenu. L'aigle boit trs

rarement, et peut-tre point du tout, lorsqu'il


libert, parce

que

le

sang de ses victimes

est

en

suffit sa

Ses excrments sont toujours mous, et plus hu-

soif.

mides que ceux des autres oiseaux,


qui boivent frquemment.

mme

de ceux

C'est cette grande espce qu'on doit rapporter

un passage de Lon l'Africain, et tous les autres tmoignages des voyageurs en Afrique et en Asie qui
s'accordent dire que cet oiseau enlve non seulement les agneaux, les chevreaux, les jeunes gazelles,
,

qu'il attaque aussi, lorsqu'il est dress, les re-

mais

nards et les loups


1.

^.

L'empereur (duThibet)

a plusieurs aigles prives,

qui sont

si

pres et ardentes, qu'elles arrtent et prennent les livres, chevreuils

daims,

et

renards

mme

il

y en a d'aucunes de

si

grande hardiesse

et

AIGLE COMMUr^.

9.

L'AIGLE COMMUN'.
Falco fulvus, L.

commun

moins pure, et la
du grand aigle
compose de deux varits, l'aigle brun et

L'espce de Taigle

elle est

et

il

nommnom de m-

noir ou noirtre; et

eu raison de

sparer cette espce de


diffre

i"

par

il

prcdente, parce qu'elle

la

grandeur,

la

ou brun, tant toujours plus


2"

Aristote ne les a pas distingues

lainaetoSj, aigle

en

celle

parot les avoir runies sous le

l'aigle noir.

ment,

est

que

race en parot moins noble

l'aigle

petit

que

commun,
le

grand

par les couleurs, qui sont constantes dans

aigle, et varient,

comme

dans

l'on voit,

noir

aigle

le

grand

l'aigle

com-

mun;
par la voix, le grand aigle poussant frquemment un cri lamentable, au lieu que l'aigle commun,
5"

noir ou brun, ne crie

habitudes naturelles

dans leur jeunesse

l'aigle

dans son nid,

petits

que rarement;

commun

les lve et les

au lieu que

le

4**

enfin parles

nourrit tous ses

conduit ensuite

grand

chasse hors du nid, et les abandonne

aigle les

eux-mmes

ds qu'ils sont en tat de voler.

me parot qu'il est

11

Ic'iuril

ioup

elles l'ont tant

En espagnoK

'nglois

de prouver que

qu'elles osent bien assaillir et se

auquel

tire pris plus facilement.


1.

ais

eagtc.

atjiiila

de vexation

et

mer

ii,

brun

iraptucuseinenl sur

de molcstalion

>^{Marc Pau/.,liv.
cunocida

l'aigle

page 65.

le

(juil peut

vn allemand, adter, arn

(iaT;.cn

OISEAUX

ga

de proie.

que je runis tous deux sous une mme


espce ne forment pas en effet deux espces difterentes il suffit pour cela de les comparer ensemble,
mme par les caractres donns par nos nomenclateurs dans la vue de les sparer. Ils sont tous deux
et l'aigle noir,
,

peu prs de la mme grandeur; ils sont de la mme


couleur brune seulement plus ou moins fonce tous
deux ont peu de roux sur les parties suprieures de la
tte ou du cou et du blanc l'origine des grandes
plumes; les jambes et les pieds galement couverts
et garnis; tous deux ont l'iris des yeux de couleur de
:

base du bec, d'un

noisette; la

peau qui couvre

jaune

bec couleur de corne bleutre;

vif; le

jaunes et les ongles noirs


versit

que dans

la

en sorte

les teintes et

dans

couleur des plumes; ce qui ne

les doigts

qu'il n'y a
la

de di-

distribution de

pas, beaucoup prs, pour constituer deux espces diverses,


surtout lorsque le nombre des ressemblances excde
aussi videmment celui des diffrences. C'est donc
sans aucun scrupule que j'ai rduit ces deux espces
une seule, que j'ai appel V aigle commun ^ parce
la

qu'en
tote,

effet c'est

comme

je

de tous

suffit

les aigles le

viens de le dire, a

duction sans l'indiquer

mais

il

moins

fait la

me

rare. Aris-

mme

parot

traducteur, Thodore Gaza, l'avoit senti; car


pas traduit

le

mot

r-

que son
il

n'a

mlainaetos aetos par aciidla nignij,

mais par aqidla ?iigrcanSj pulla fulvia^ ce qui com-

prend les deux varits de cette espce, qui toutes


deux sont noirtres, mais dont l'une est mle de plus
de jaune que l'autre. Aristote^ dont j'admire souvent
l'exactitude, donne les noms et les siu'iioms des choses qu'il indique. Le surnom de cette espce d'oiseau

Paxicpel 5CQlp
,

l.LIL

PETIT

ALQ-L.Y-.

l.lM ^YCrUARGTm

commun.

l'aigle
est lagphbnoSj, Yalgle

que

aux

livres

prennent

les autres aigles

93
et

en

efiet,

quoi-

aussi des livres, ce-

en prend plus qu'aucun autre; c'est sa chasse


habituelle, et la proie qu'il recherche de prfrence.-

lui-ci

Les Latins, avant Pline, ont appel cet aigle valeria^


quasi valens viribus^ cause de sa force, qui parot
tre plus

ment

grande que

celle des autres aigles relative-

leur grandeur.

L'espce de

l'aigle

commun

plus rpandue que celle


se trouve

que dans

l'ancien continent

les

est plus

du grand

nombreuse

aigle

celui-ci

et

n^

pays chauds et temprs de

l'aigle

commun

au contraire

prfre les pays froids, et se trouve galement dans

deux continents. On le voit en France, en Savoie,


en Suisse, en Allemagne, en Pologne, et en Ecosse;
on le retrouve en Amrique, la baie de Hudson.
les

LE PETIT AIGLE\
Falco nvius et Falco maculatus. Gmel.

La

troisime espce est

pelle petit aigle j et

l'aigle

tachet, que j'ap-

dont Aristote donne une notion

exacte, en disant que c'est

un oiseau

dont
plumage est tachet, et qui est plus petit et moins
fort que les autres aigles
et en effet, il n'a pas deux
pieds et demi de longueur de corps, depuis le bout
(hi bec jusqu' l'extrmit des pieds; et ses ailes sont
plaintif,

le

1.

En

auglois

latin,

aquUa nvia; en allemand,

rougkfooted cagle.

stcin adlcr,

gause aar;

cix

OISEAUX DE PROIE.

94

encore plus courtes

proportion, car elles n'oul ure

que quatre pieds d'envergure.


planga^ aquila clangaj, aigle

noms ont

ces

On

appel aqidla

l'a

plaintif, aigle criard; et

t bien appliqus, car

pousse con-

il

On

tinuellement des plaintes ou des cris lamentables.

surnomm anataria^ parce

l'a

nards de prfrence

mage

et sous les ailes

de plusieurs taches blan-

et qu'il a aussi sur la gorge

""ches,

que son plumarquet sur

et rnorp/ina_, parce

qui est d'un brun obscur, est

jambes

les

attaque les ca-

qu'il

une grande zone

blanchtre. C'est de tous les aigles celui qui s'apprivoise le plus aisment;
et
les

il

moins courageux que les autres


Arabes ont appel ziniiechj pour

grand

aigle, qu'ils appellent zumacli.

plus forte proie; car

il

moins

fier,

c'est celui

que
du

est plus foible,

le

distinguer

La grue

est sa

ne prend ordinairement que

des canards, et d'autres moindres oiseaux, et des

quoique peu nombreuse en chaque


rpandue partout, tant en Europe^ qu'en
Asie^, en Afrique, o on la trouve jusqu'au cap de
Bonne-Esprance^ dans ce continent mais il ne parot pas qu'elle soit en Amrique; car, aprs avoir
compar les indications des voyageurs, j'ai prsum
L'espce

rats.

lieu, est

que l'oiseau qu'ils appellent V aigle de l'Ornoque^ qui


quelque rapport avec celui-ci par la varit de son
plumage, est nanmoins un oiseau d'espce diffa

1.

On

trouve ce petit aigle aux environs de Dantzick

quoique rarement, dans

aussi,

Scliwenckfeld , page 220.

les

montagnes de

On le trouve en Grce, puisque Aristote en fait


comme ou le voit par le tmoignage de Chardin

porte

il

5.

On

le

nom

(Voyez

de zimicch ou

mention; en
et

en xlrabie,

me

paroit que

le

le trouve

Perse

2.

on

Siisie.

ai^^lc foible.

trouve au cap de Bonne-Esprance: car

il

LE PETIT AIGLE.

C^J

beaucoup plus docile, plus ais apprivoiser que les deux autres, et
qui est aussi moins lourd sur le poing et moins
dangereux pour son matre se ft trouv galement
courageux, on n'auroit pas manqu de s'en servir
pour la chasse mais il est aussi lche que plaintif et
criard un pervier bien dress suiTit pour le vaincre
rente. Si ce petit aigle, qui est

on

et l'abattre^. D'ailleurs,

tmoignages

voit par les

de nos auteurs de fauconnerie, qu'on n'a jamais dress,


du moins en France que les deux premires espces
,

grand

d'aigles, savoir le

brun ou noirtre, qui

aigle

ou

aigle fauve, et Taigle

commun. Pour

est l'aigle

un

faut les prendre jeunes, car

instruire,

il

adulte est

non seulement

Il faut les

nourrir avec

indocile, mais indomptable.

la

chair

du

gibier qu'on veut

Leur ducation exige des

leur faire chasser.

les

aigle

soins en-

core plus assidus que celle des autres oiseaux de fauconnerie.


ticle

du

Nous donnerons

le prcis

de cet

faucon. Je rapporterai seulement

particularits

que

ici

art l'ar-

quelques

l'on a observes sur les aigles, tant

dans leur tat de libert que dans celui de captivit.


c'est le

mme

aigle

priuGpalement sur
1.

que Kolbc appelle

les

canards.

aigle canardire, qui se jette

Kolbe, paitie

page iSg.

C'est cette espce d'aigle lche qu'il faut rapporter le passage

Il y a aussi des aigles dans les montagnes voisines de Tauris


en Perse) j'en ai vu vendre un cinq sous par des paysans. Les gens

suivant.

de qualit volent cet oiseau avec l'pervier ce vol

que chose de curieux

abat l'aigle

coup de

lui

l'aigle et l'pervier

c'est qu'il

vitesse, lui

et

de fort admirable;

la

est tout--fait quel-

faon dont l'pervier

vole au dessus fort haut, fond sur lui avec beau-

enfonce

les serres

dans

les flancs, et

de ses

ailes

pomtant quelquefois que


tombent tous deux ensemble. Voyage de Char-

bat la tte en volant toujours.

din, Londres, iGSO. pages 292

Il

arrive

et

390.

04SEALX DE PROIE.

)6

La femelle
les autres

que

le

qui

dans

l'aigle

comme

dans toutes

espces d'oiseaux de proie, est plus grande

mfde, et semble aussi, dans

l'tat

de libert,

plus hardie, plus courageuse, et plus fine, ne parot

pas conserver ces dernires qualits dans

l'tat

de

On prfre d'lever des mles pour la chasse,


remarque qu'au printemps, lorsque commence
la saison des amours, ils cherchent s'enfuir pour
trouver une femelle, en sorte que, si l'on veut les
exercer la chasse dans cette saison on risque de
les perdre, moins qu'on ne prenne la prcaution
d'teindre leurs dsirs en les purgeant assez violemment. On a aussi observ que quand l'aigle, en partant du poing, vole contre terre et s'lve ensuite en
ligne droite, c'est signe qu'il mdite sa fuite; il faut
alors le rappeler promptement en lui jetant son past
mais s'il vole en tournoyant au dessus de son matre
captivit.

et l'on

sans se trop loigner, c'est signe d'attachement et


qu'il

ne

fuira point.

On

encore remarqu que

l'ai-

gle dress la chasse se jette souvent sur les autours

moindres oiseaux de proie

et autres

arrive point lorsqu'il

alors

il

ne

les

ne

attaque pas

suit

ce qui ne

lui

instinct

car

que son

comme

proie, mais seule-

ment pour leur en disputer ou enlever une autre.


Dans l'tat de nature, l'aigle ne chasse seul que dans
le

temps o

ses petits.

mence
il

Comme

devenir

ne peut quitter

c'est la saison

abondant par

le

ses

ufs ou

le gibier

com-

retour des oiseaux,

pourvoit aisment sa subsistance et celle de sa

femelle
le

la femelle^

mais, dans tous les autres temps de l'anne,

mfde et

la

femelle paroissent s'entendre pour la

chasse; on les voit presque toujours ensemble, ou dii

LE PETIT AIGLE.

9-;;

moins peu de distance l'un de l'autre. Les habitants


des montagnes, qui sont porte de les observer,
prtendent que l'un des deux bat les buissons, tandis
que l'autre se tient sur quelque arbre ou sur quelque
rocher pour

saisir le gibier

souvent une hauteur

si

au passage.

grande, qu'on

Ils

les

s'lvent

perd de

vue; et, malgr ce grand loignement, leur voix se


fait

encore entendre trs distinctement, et leur

cri

ressemble alors l'aboiement d'un petit chien. Malgr sa grande voracit,

l'aigle

peut se passer long-

temps de nourriture, surtout dans l'tat de captivit,


lorscpi'il

ne

fait

point d'exercice.

un homme digne de
pce

commune

J'ai t

inform par

qu'un de ces oiseaux de l'espris dans un pige renard


avoit
foi

pass cinq semaines entires sans aucun aliment, et

que dans les huit derniers


au bout desquels on le tua, pour ne pas le

n'avoit paru affoibli

jours,
laisser

languir plus long-temps.

Quoique

en gnral aiment les lieux dmontagnes, il est rare d'en trouver dans
celles des presqu'les troites, ni dans les les qui ne
sont pas d'une grande tendue; ils habitent la terreferme dans les deux continents, parce qu'ordinairement
les aigles

serts et les

moins peuples d'animaux. Les anciens


avoient remarqu qu'on n'avoit jamais vu d'aigles dans
l'le de Rhodes; ils regardrent comme un prodige
que, dans le temps o l'empereur Tibre se trouva

les les sont

dans cette

le,

un

aigle vint se

poser sur

le toit

de

la

maison o il toit log. Les aigles ne font en


que passer dans les les sans s'y habituer, sans y

faire

leur ponte et lorsque les voyageurs ont parl


dont on trouve les nids sur le bord des eaux

dans

effet

d'aigles
et

OISEAUX DE PROIE.

g8

ne sont pas les aigles dont nous venons de


parler, mais les balbuzards et les orfraies, qu'on aples les, ce

pelle

communment

aigles de

merj qui sont des

oi-

seaux d'un naturel diffrent, et qui vivent plutt de


poisson que de gibier.
C'est

lieu

ici le

lomiques que
des aigles, et

de rapporter

les

observations ana-

l'on a faites sur les parties intrieures

ne peux

je

les puiser

source que dans les Mmoires de

dans une meilleure

MM*

de

r Acadmie

des Sciences j qui ont dissqu deux aigles, l'un mle,


et l'autre femelle, de l'espce commune. Aprs avoir
remarqu que les yeux toient fort enfoncs, qu'ils
avoient une couleur Isabelle avec l'clat d'une topaze,
que la corne s'levoit avec une grande convexit
que la conjonctive toit d'un rouge fort vif, les paupires trs grandes, chacune tant capable de couvrir

ont observ sur

l'il entier, ils

les parties intrieures

que la langue toit cartilagineuse par le bout, et charnue par le milieu; que le larynx toit carr, et non
pas en pointe,

qui ont

comme

il

l'est la

plupart des oiseaux

bec droit; que l'sophage, qui

le

toit fort

large, s'largissoit encore davantage au dessous poiu-

former

le

ventricule

n'toit point

braneux

un

comme

ou estomac

que cet estomac

gsier dur, qu'il toit souple et

l'sophage, et

qu'il toit

mem-

seulement

plus pais par le fond; que ces deux cavits, tant du

bas de l'sophage que du ventricule, toient fort

amples

que

et

proportionnes

la

les intestins toient petits

voracit de l'animal

comme

dans

les

au-

animaux qui se nourrissent de chair; qu'il n'y


de ccum dans le mle, mais que la femelle en avoit fleux assez amples et de plus de deux

tres

avot point

LE PETIT AIGLE.

pouces de longueur; que


rouge fort
le

droit;

vif,

que

ayant

la

le

vsicule

^C)

le foie toit

grand et d'un

lobe gauche plus grand que

du

fiel

toit grande, et

grosseur d'une grosse chtaigne ou marron

de

que

la

les

en comparaison

reins toient petits proportion et

de ceux des autres oiseaux ; que les testicules du


mle n'toient que de la grosseur d'un pois et de
,

couleur de chair tirant sur


et le

dans

le

jaune, et que l'ovaire

conduit de l'ovaire dans la femelle toient

comme

les autres oiseaux.

LE PYCtARGUE\
Falco ossifragus. L.

du pygargue me parot tre compose de


trois varits; savoir
le grand pygarguej, le petit pygargue, et le pygargue tte blanche. Les deux preL'espce

miers ne diffrent gure que par

grandeur, et

le

dernier ne diffre presque en rien du premier,

la

grandeur tant

la

mme,

la

et n'y ayant d'autre diff-

rence qu'un peu plus de blanc sur


Aristote ne fait

la tte et le

mention que de l'espce,

rien des varits; ce n'est

et

cou.

ne

dit

mme

que du grand pylui donne pour


qui indique que cet oiseau

gargue qu'il a entendu parler, puisqu'il

surnom
fait sa

le

mot

hi?nularia^

proie des faons [liinnulos)

c'est--dire des jeunes cerfs, des daims, et chevreuils; attribut qui ne

En

latiu, aquiia albiciUa, hinnidario.

OISEAUX DE PROIE.

100

peut convenir au petit pygargiie, trop foible pour


taquer d'aussi grands animaux.

Les diffrences entre


sont,

1**

pygargues et

les

nudit des jambes;

la

at-

les aigles

les aigles les

ont cou-

vertes jusqu'au talon, les pygargues les ont nues dans

toute

la partie

infrieure

la

a"*

aigles l'ont d'un noir bleutre

jaune ou blanc

couleur du bec

pygargues

et les

les

l'ont

5" la

fait

blancheur de la queue, qui a


donner aux pygargues le nom d'aigles queue

b/aiichej,

parce qu'ils ont en effet

la

queue blanche en

dessus et en dessous dans toute son tendue.

Ils dif-

frent encore des aigles par quelques habitudes naturelles;

ils

tagnes

n'habitent pas les dserts ni les hautes

les

pygargues se tiennent plutt

mon-

porte des

plaines et des bois qui ne sont pas loigns des lieux


habits.

11

commun,
le

parot

que

comme

l'aigle

de prfrence on

affecte les climats froids

du nord de l'Eupeu prs de la mme

trouve dans toutes les provinces

rope

^.

Le grand pygargue

grosseur et de
plus fort que

la

il

ne

les nourrit

du nid avant
l'on

mme force,
commun
:

mme

si

moins attach
en

qu'ils soient
le

tat

il

il

n'est pas

au moins plus

est

il

pas long-temps ;

prtend que, sans

prend

est

l'aigle

carnassier, plus froce, et

car

11

pygargue

le

ses petits,

les chasse

mme

de se pourvoir

et

secours de l'orfraie, qui les

alors sous sa protection

la

plupart priroient.

produit ordinairement deux ou trois petits, et

son nid sur de gros arbres.

On

trouve

la

fait

description

d'un de ces nids dansWilhighby, et dans plusieurs auM.

Lirinaeas dit

Sude

qu'il est

1.

la

que cet oiseau


de

la

plus blanchtre que le mle.

se

trouve tlaus toutes les forts de

grandeur d'une oie,

et

que

la

femelle est

LE PYGARGUE.

lOI

Tont traduit ou copi

trs auteurs qui

ou un plancher tout

plat,

c'est

comme celui du

une

grand

aire

aigle

le dessus que par le feuillage des


compos de petites perches et de

qui n'est abrit dans


arbres, et qui est

branches qui soutiennent plusieurs

lits

alternatifs

de

bruyre et d'autres herbes. Ce sentiment contre nature qui porte ces oiseaux chasser leurs petits avant
qu'ils puissent se

commun

et qui est

du grand

procurer aisment leur subsistance

aigle et

l'espce

du

du pygargue,

et celle

petit aigle tachet, indique

que

ces trois espces sont plus voraces et plus paresseuses


la chasse

que

celle

de

l'aigle

commun,

qui soigne et

nourrit largement ses petits, les conduit ensuite, les


instniit chasser, et ne les oblige s'loigner
ils

que quand

sont assez forts pour se passer de tout secours. D'ail-

leurs, le naturel des petits tient

rents

les aiglons

assez tranquilles

pygargue ds
,

se battre et
le nid,

de l'espce

de celui de leurs pa-

commune

sont doux et

au lieu que ceux du grand aigle et du

qu'ils sont

un peu grands, ne cessent de

de se disputer la nourriture et la place dans

en sorte que souvent

quelqu'un pour terminer


ajouter que,

comme

le

le

le

grand

pre et

la

mre en tuent

On

peut encore

aigle et le

pygargue ne

dbat.

chassent ordinairement que de gros animaux,

ils

i^ssasient souvent sur le lieu, sans pouvoir les

se

em-

porter; que par consquent les proies qu'ils enlvent


sont moins frquentes, et que, ne gardant point de

corrompue dans leurs nids, ils sont souvent au


lieu que l'aigle commun, qui tous les
jours prend des livres et des oiseaux, fournit plus aisment et plus abondamment la subsistance ncessaire
ses petits. On a aussi remarqu, surtout dans l'es-

chair

dpourvu; au

BL'FFO>.

SIX.

OISEAUX DE PROIE.

102

pce des pygargues qui frquentent de prs les lieux


habits, qu'ils ne chassent que pendant quelques
heures dans
matin,

le

milieu du jour, et qu'ils reposent


nuit; au lieu que

le soir, et la

en

[aqu'ila valerla) est

effet plus

l'aigle

le

commun

valeureux, plus

dili-

gent, et plus infatigable.

LE BALBUZARD*.
Falco halitus. L.

Le balbuzard

appellent algie de merj, et

gogne craupcherot
Crau ou craw est

nom

que nos nomenclateurs


que nous appelons en Bour-

est l'oiseau

j,

mot qui signifie corbeau pcheur,


du corbeau c'est aussi son

le cri

dans quelques langues, et particulirement en

anglois

paysans,

et ce

mot

comme

est rest

en Bourgogne parmi

les

quantit d'autres termes anglois que

remarqus dans leur patois, qui ne peuvent venir


que du sjour des Anglois dans cette province sous

j'ai

les
le

rgnes de Charles Y, Charles VI, etc. Gesner, qui,

premier

clierot

a dit

que cet oiseau

par les Bourguignons

d'entendre
craUjf et

le

toit appel crospes-

mal

crit ce

jargon de Bourgogne

non pas

cros ni crau^ mais

nom

le vrai

faute

mot

cros ; et la prononciation n'est

est
.ni

craw ^ ou simplement cr avec un

a fort ouvert.

A tout considrer on
,

1.

mand

En
,

doit dire

que cet oiseau

n'est

latin, aquila marina; en italien, anguista piombina; en alle-

fisch-adler

on

fisch-ahr;

eu anglois, balbuzard.

PauQ-uet sclp
,

1 .LE

BALBTJZAE) _ a

L'OKFRME 3 .LE

JlAN-LE-BLAlNrC

LE BALBUZARD.

o5

pas un aigle , quoiqu'il ressemble plus aux aigles qu'aux


autres oiseaux de proie. D'abord
il

n'a ni le port, ni la figure

il

est bien plus petit

ni le vol

de

l'aigle

^
;

ses

habitudes naturelles sont aussi trs dilTrentes, ainsi

que ses apptits ne vivant gure que de poisson qu'il


prend dans l'eau, mme quelques pieds de profondeur et ce qui prouve que le poisson est en effet sa
nourriture la plus ordinaire c'est que sa chair en a une
trs forte odeur. J'ai vu quelquefois cet oiseau demeurer plus d'une heure perche sur un arbre porte
d'un tang, jusqu' ce qu'il apert un gros poisson
,

sur lequel

pt fondre,

il

et l'emporter ensuite

dans

jambes nues, et ordinairement de


bleutre
cependant il y en a quelques uns
couleur
qui ont les jambes et les pieds jauntres les ongles
ses serres.

II

a les
:

noirs, trs grands, et trs aigus

les

pieds et les doigts

roides, qu'on ne peut les flchir; le ventre tout

si

queue large, et la tte grosse et paisse. Il


donc des aigles en ce qu'il a les pieds et le bas
des jambes de derrire dgarnis de plumes, et que
l'ongle de derrire est le plus court, tandis que dans

blanc,

la

diffre

Il

1.

la

y a une diffrence plus grande encore que dans les aigles entre
celui que IM. Brisson a dcrit, et qui

femelle et le mle balbuzard

sans doute loit mle, n'avoit qu'un pied sept pouces de longueur

jusqu'aux ongles,
l'on
et

et

cinq pieds

trois

pouces de vol;

et

un

autre, qne

m'a apport, n'avoit qu'un pied neuf pouces delongueurde corps,

cinq pieds sept pouces de

MM.

-vol

au lieu que

de l'Acadmie des Sciences, sous

le

nom

la femelle dcrite

par

lialicetus, l'article

de Vaigle, que nous avons cit, avoit deux pieds neuf pouces de lon-

gueur de corps, y compris la queue; ce qui fait au moins deux pieds


de longueur pour le corps seul, et sept pieds et demi de vol. Cette
diffrence est

par

MM.

si

grande, qu'on pourrait douter que cet oiseau, dcrit

de l'Acadmie, ft

toit assur

le

balbuzard ou craupcherot ,

par les autres indications.

si

l'on n'en

OISEAUX DE PROIE.

lo4
les aigles cet
l difl're

aigles, et

que

couvre

base du bec

Au

la

que dans

lieu

reste,

le plus long de tous,


bec plus noir que les
doigts, et la peau qui re-

ongle de derrire est

encore en ce

il

qu'il a le

les pieds, les

sont ordinairement bleus

les aigles toutes ces parties

n'a pas

au

sont jaunes.

de demi- membranes entre

les

du pied gauche comme le dit M. Linnaeus car


les doigts des deux pieds sont galement spars et
dnus de membranes. C'est une erreur populaire
que cet oiseau nage avec un pied, tandis qu'il prend
doigts

le

poisson avec l'autre

et c'est cette erreur populaire

qui a produit la mprise de M. Linna?us. Auparavant,


M. Klein a dit la mme chose de l'orfraie, ou grand
aigle de mer; et il s'est galement tromp car ni l'un
ni l'autre de ces oiseaux n'a de membranes entre aucun doigt du pied gauche. La source commune de ces
erreurs est dans Albert-le-Grand qui a crit que cet
,

oiseau avoit l'un des pieds pareil celui d'un pervier,


et l'autre

semblable celui d'une oie

seulement faux, mais absurde

ce qui est

non

et contre toute analo-

en sorte qu'on ne peut qu'tre tonn de voir


que Gesner, Aldrovande, Klein, et Linnaeus, au lieu

gie

de s'lever contre cette fausset,

l'aient accrdite; et

qu'Aldovrande nous dise froidement que cela n'est pas


contre toute vraisemblance, puisque je sais, ajoutet,-il

trs positivement, qu'il

ti

palmipdes

un

autre

Au

fait

des poules d'eau moi-

et moiti fissipdes

ce qui est encore

tout aussi faux que le premier.

reste, je ne suis pas surpris qu'Aristote ait ap-

])el cette

oiseau lialitosj aigle de

encore tonn que tous

mer

les naturalistes

mais

je suis

anciens et mo-

dernes aient copi cette dnomination sans scrupule.

LE BALBLZAUD.

et j'ose dire sans rflexion, car Vhalitus

ne frquente pas de prfrence


on le trouve plus souvent dans

o5

ou balbuzard
de la mer ;

les ctes

les terres

mditerra-

nes voisines des rivires, des tangs, et des autres

eaux douces

est peut-tre plus

commun

en Bourque sur aucune


de nos ctes maritimes. Comme la Grce est un pays
o il n'y a pas beaucoup d'eaux douces, et que les terres

gogne , qui

il

est

au centre de

la

France

en sont traverses et environnes par

la

mer

d'assez

petites distances, Aristote a observ, dans son pays,

que ces oiseaux pcheurs cherchoient leur proie sur


de la mer, et par cette raison il les a nomms aigles de mer ; mais s'il et habit le milieu de la
France ou de l'Allemagne la Suisse et les autres pays
loigns de la mer, o ils sont trs communs, il les
les rivages

et plutt appels aigles des eaux douces. Je fais cette


afin de faire sentir que j'ai eu d'autant plus
de raison de ne pas adopter cette dnomination aigle

remarque,

de 7ner et d'y substituer

le

qui empchera qu'on ne


Aristote assure
il

que

nom

le

spcifique balbuzard

confonde avec

les aigles^.

cet oiseau a la vue trs perante

force, dit-il, ses petits regarder le soleil

et

tue

il

yeux ne peuvent en supporter l'clat.


Ce fait, que je n'ai pu vrifier, me parot difficile
croire quoiqu'il ait t rapport ou plutt rpt par

ceux dont

les

plusieurs autres auteurs, et qu'on


ralis

en l'attribuant

l'ait

tous les aigles,

mme

gn-

qui contrai-

1. M. Saleriie a fait une mprise en disant que l'oiseau appel en


Bourgogne aHiupckerot est l'ossifrague ou le grand aigle de mer c'est
,

au contraire celui qu'il appelle


rot.

(Voyez Y Ornithologie de

cl corrigez cette erreur.

le

faucon de marais qui est

M. Salerne

le

craupche-

in-4. Paris, 17G7, pag. 6 et 7,

OISEAUX DE PKOIE.

106
gnent

dit-on, Jeurs petits regarder fixement le so-

Cette observation

leil.

et d'ailleurs

me

il

me

parot bien difficile faire

semble qu'Aristote, sur

gnage duquel seul

le fait est

le

tmoi-

fond, n'toit pas trop

bien inform au sujet des petits de cet oiseau

il

dit

que deux, et qu'il tue celui qui ne


Or nous sommes assurs qu'il
pond souvent quatre ufs, et rarement moins de trois
que de plus il lve tous ses petits. Au lieu d'habiter
les rochers escarps et les hautes montagnes, comme
qu'il n'en lve

peut regarder

le soleil.

les aigles,

dans

se tient plus volontiers

il

les terres

basses et marcageuses, porte des tangs et des lacs

poissonneux;
fraie

et

me

il

ou ossifrague^

ias_, qu'il

qu'il

que

c'est Vor-

non pas au balbuzard ou lialique dit Aristote de sa chasse

faut attribuer ce

aux oiseaux de mer

du

et

parot encore

ne chasse,

car le balbuzard pche bien plus

et je n'ai pas ou dire qu'il s'loignt

rivage la poursuite des mouettes

mer

oiseaux de

il

ou des autres
que

parot au contraire qu'il ne vit

de poisson. Ceux qui ont ouvert

le

corps de cet oiseau

n'ont trouv que du poisson dans son estomac


chair, qui

moins

comme

de poisson

est

je l'ai dit, a

un indice

sa nourriture habituelle

trs gras, et

il

peut

comme

une

trs forte

certain qu'il en
:

il

est

et sa

odeur
fait

au

ordinairement

les aigles, se passer d'ali-

ments pendant plusieurs jours sans en tre incommod ni parotre afToibli. H est aussi moins fier et
moins froce que l'aigle et le pygargue; et l'on prtend qu'on peut aisment le dresser pour la pche
comme l'on dresse les autres oiseaux pour la chasse.
Aprs avoir compar les tmoignages des auteurs,
m'a
paru que l'espce du balbuzard est l'une des plu?
il

LE BALBLZAKD.

07

nombreuses des grands oiseaux de proie et qu'elle est


rpandue assez gnralement en Europe, du nord au
midi, depuis la Sude jusqu'en Grce et que mme
on la retrouve dans des pays plus chauds, comme en
Egypte et jusqu'en Nigritie.
J'ai dit, dans une des notes de cet article, que
MM. de l'Acadmie des Sciences avoient dcrit un
balbuzard ou lialltus femelle et qu'ils lui avoient
trouv deux pieds neuf pouces depuis l'extrmit du
bec jusqu' celle de la queue et sept pieds et demi
de vol ou d'envergure, tandis que les autres naturalistes ne donnent au balbuzard que deux pieds de longueur de corps jusqu'au bout de la queue, et cinq
pieds et demi de vol. Cette grande diffrence pourroit faire croire que ce n'est pas le balbuzard, mais
un oiseau plus grand, que MM. de l'Acadmie ont dcrit nanmoins, aprs avoir compar leur description
avec la ntre, on ne peut gure en douter; car, de
tous les oiseaux de ce genre le balbuzard est le seul
,

qui puisse tre mis avec les aigles,

le

seul qui ait le

bas des jambes et

les

bec tout noir,

les

jambes longues,

et les pieds petits proportion

du

pieds bleus

corps. Je pense donc, avec

MM.

le

de l'Acadmie, que

leur oiseau est le vrai lialltus d'Aristote

c'est--dire

notre balbuzard, et que c'toit une des plus grandes


femelles de cette espce qu'ils ont dcrite et diss-

que.

Les parties intrieures du balbuzard diffrent peu


de celles des

aigles.

MM.

de l'Acadmie n'ont remar-

qu de diffrences considrables que dans


est

bien plus petit dans

ccum de

la

le

balbuzard

le foie,

dans

les

qui

deux

femelle, qui sont aussi moins grands;

OISEAUX DE PROIE.

108

dans

la position

de

qui est immdiatement

la rate,

adhrente au ct droit de lestomac dans

l'aigle

au

que dans le balbuzard elle toit situe sous le


lobe droit du foie dans la grandeur des reins, le balbuzard les ayant peu prs comme les autres oiseaux,
lieu

qui les ont ordinairement fort grands proportion

des autres animaux, et

l'aigle les

ayant au contraire

plus petits.

L'ORFRAIE*.
L'orfraie [ossifraga) a t appele par nos
clateurs le

prs aussi

qu'elle a le corps plus long proportion


les ailes plus courtes

et

nomen-

grand aigle de mer. Elle est en effet peu


grande que le grand aigle il parot mme

mais

elle a

car l'orfraie a jusqu' trois pieds

demi de longueur depuis

mit des ongles, et en

bout du bec l'extrtemps elle n'a gure que

le

mme

sept pieds de vol ou d'envergure

tandis

que

le

grand

qui n'a communment que trois pieds deux ou


pouces de longueur de corps, a huit et jusqu'
neuf pieds de vol. Cet oiseau est d'abord trs remarquable par sa grandeur, et il est reconnoissable, i^par
aigle

trois

la

couleur et

brillant, et

1.

En

la figure

forment un demi-cercle entier;

lalin, ossifraga;

allemand, grosser

donn

le

nom

de ses ongles , qui sont d'un noir

en

liasen a/ir;

italien

par

les

aqu'dastro anguista barbata; en

en anglois

osprey. Les anciens lui ont

d'ossifrague, parce qu'ils avoient

seau cassoit avec son bec les os des animaux dont

remarqu que
il

cet oi-

fait sa proie.

LORFRAI.

109

jambes , qui sont nues la partie infrieure et dont


Ja peau est couverte de petites cailles d'un jaune vif;
5 par une barbe de plumes qui pend sous le menton
ce qui lui a fait donner le nom d'aigle barbu. L'orfraie
,

se tient volontiers prs des

souvent dans

le

bords de

la

tangs, et des rivires poissonneuses

que

et assez

elle n'enlve

plus gros poisson, mais cela n'empche pas

le

qu'elle

mer,

milieu des terres porte des lacs , des

ne prenne

aussi

du

gibier

et,

comme

elle est

emporte aisment
les oies et les livres, et mme les agneaux et les chevreaux. Aristote assure que non seulement l'orfraie
trs

grande

et trs forte

elle ravit et

femelle soigne ses petits avec

mais que

mme

elle

plus grande affection,

la

en prend pour les petits aiglons

qui ont t chasss par leurs pre et mre


les nourrit

comme

pas que ce

fait,

s'ils lui

et qu'elle

appartenoient. Je ne trouve

qui est assez singulier, et qui a t r-

pt par tous les naturalistes,

t vrifi par

ait

aucun

m'en feroit douter, c'est que cet oiseau ne


pond que deux ufs, et n'lve ordinairement qu'un
petit, et que par consquent on doit prsumer qu'il
et ce qui

se trouveroit trs

embarrass

s'il

avoit soigner et

nourrir une nombreuse famille. Cependant

gure de

faits

dans VHls^tolre des

Animaux

il

n'y a

d'Aristote

qui ne soient vrais, ou du moins qui n'aient un fonde-

ment de
qui

me

c'est ce

vrit

j'en ai vrifi

moi-mme

plusieurs

paroissoient aussi suspects que celui-ci

qui

me

porte

recommander

et

ceux qui se

trouveront porte d'observer cet oiseau de tcher


de s'assurer du vrai ou du faux de ce

fait.

La preuve,

sans aller chercher plus loin, qu'Aristote voyoit bien


et disoit vrai

presque en tout,

c'est

un autre

fait.

OISEAUX DE TROIE.

10

qui d'abord parot encore plus extraordinaire, et qui

demandoit galement tre constat. L'orfraie dit-il


a la vue foible les yeux lss et obscurcis par une espce de nuage en consquence, il parot que c'est la
principale raison qui a dtermin Aristote sparer
,

des aigles, et

l'orfraie

par

fait

mettre avec

la

chouette et

ne voient pas pendant

les autres oiseaux qui

juger de ce

la

les rsultats

on

le jour.

le croiroit

non

seulement suspect, mais faux: car tous ceux qui ont


observ les allures de l'orfraie ont bien remarqu
qu'elle voyoit assez pendant la nuit pour prendre du
gibier, et

mme du

poisson

aperus qu'elle et

pendant

le

jour

mais

ne

se sont

elle

qu'elle vole

moins

foibles.

vite

que

les ailes plus

Cependant

le

pas

mal

poursuit vive-

les oiseaux dont elle veut faire sa proie

parce qu'elle a

vt

elle vise d'assez loin le

veut fondre

elle

ils

vue foible, ni qu'elle

au contraire

poisson sur lequel

ment

la

les aigles,

et quoi-

c'est plutt

courtes que les yeux plus

respect qu'on doit l'autorit

grand philosophe que

je

du

viens de citer a engag le

clbre Aldrovande examiner scrupuleusement les

reconnu que l'ouverture de


la pupille, qui d'ordinaire n'est recouverte que par la
corne, l'toit encore dans cet oiseau par une mem-

yeux de

l'orfraie

et

il

brane extrmement mince,

et qui

forme en

effet l'ap-

miheu de l'ouverture
que l'inconvnient
pupille
il
a
de
plus
observ
de la
de cette conformation parot tre compens par la

parence d'une petite

taie sur le

transparence parfaite de

ronne

la

la partie circulaire

qui envi-

pupille, laquelle partie dans les autres oi-

seaux est opaque et de couleur obscure. Ainsi l'observation d'Aristote est bonne , en ce qu'il a trs bien

l'orfraie.

yeux couverts d'un

remarqu que
nuage mais il ne s'ensuit pas ncessairement
qu'elle voie beaucoup moins que les autres, puisque
l'orfraie avoit les

petit

la
le

lumire peut passer aisment et abondamment par


petit cercle, parfaitement transparent, qui envi-

ronne la piqDille. Il doit seulement rsulter de cette


conformation que cet oiseau porte sur le milieu de
tous les objets qu'il regarde une tache ou un petit
nuage obscur, et qu'il voit mieux de ct que de face
:

cependant,

comme

je viens

oit pas par le rsultat

de

le dire,

on ne s'aper-

de ses actions qu'il voie plus

mal que les autres oiseaux. Il est vrai qu'il ne s'lve pas
beaucoup prs la hauteur de l'aigle, qu'il n'a pas non
plus le vol aussi rapide, qu'il ne vise ni ne poursuit sa
proie d'aussi loin

ainsi

il

est

probable

vue aussi nette ni aussi perante que

qu'il n'a pas la

les aigles

mais

temps qu'il ne l'a pas comme les


chouettes, offusque pendant le jour, puisqu'il cherche et ravit sa proie aussi bien le jour que la nuit^, et
principalement le matin et le soir. D'ailleurs, en com-

il

est sr

en

mme

parant cette conformation de


celle des

yeux de

la

l'il

l'orfraie

avec

chouette ou des autres oiseaux de

nuit, on verra qu'elle n'est pas la


rsultats doivent

de

en tre

mme,

diffrents.

et

que

les

Ces oiseaux ne

voient mal ou point du tout pendant le jour que parce

que leurs yeux sont trop sensibles, et qu'il ne leur


faut qu'une trs petite quantit de lumire pour bien
1.

J'ai l

inform, par des tmoins oculaires, que

l'orfraie

prend

on entend de fort loin le bruit


qu'elle fait en s'abaissant sur les eaux. M. Salerne dit aussi que, quand
l'orfraie s'abat sur un tang pour saisir sa proie, elle fait un bruit qui
du poisson pendant

la nuit, et qu'alors

parot terrible, surtout la nuit. {Ornithologie, page 6.

GISEALX DE PROIE.

l'2

voir
)a

leur pupille est parfaitement ouverte, et n'a pas

membrane ou

l'orfraie.

dans

La

petite taie qui se trouve dans l'il

de

pupille, dans tous les oiseaux de nuit,

les chats et

quelques autres quadrupdes qui

voient dans l'obscurit, est ronde et d'un grand dia-

mtre, lorsqu'elle ne reoit l'impression que d'une

comme

lumire foible,

celle

du crpuscule

elle

de-

vient au contraire perpendiculairement longue dans


les chats, et reste

quement dans

ronde en

se rtrcissant concentri-

oiseaux de nuit, ds que

les

l'il est

frapp d'une forte lumire* Cette contraction prouve

videmment que ces animaux ne voient mal que parce


qu'ils voient trop bien, puisqu'il

trs petite quantit

de lumire

ont besoin de tout

l'clat

mieux

ne leur faut qu'une

au lieu que

du jour,

autres

y a plus de lumire plus forte raison


avec sa taie sur la pupille, auroit besoin de

qu'il

l'orfraie,

plus de lumire qu'aucun autre,

compensation

ment

les

et voient d'autant

ce dfaut

s'il

n'y avoit pas

de

Mais ce qui excuse entire-

Aristote d'avoir plac cet oiseau avec les oiseaux

de nuit,

comme

c'est

le

lumire

Jour

il

qu'en
:

il

pche
plus mal que

effet

voit

voit peut-tre aussi plus

dans l'obscurit; mais

il

et chasse la nuit

il

tire

l'aigle la

grande

mal que la chouette

plus de parti, plus de

produit que l'un ou l'autre, de cette conformation


singulire de ses yeux, qui n'appartient qu' lui, et

qui est aussi diffrente de celle des yeux des oiseaux

de nuit que des oiseaux de jour.


Autant

j'ai

trouv de vrit dans

la

plupart des faits

rapports par Aristote dans son Histoire des Animaux


autant

De

il

m'a paru d'erreurs de

mirabilibus; souvent

mme

fait dans son trait


on y trouve noncs

des

ORFRAIE.

dans ses autres ouvrages


croire

que ce

l'on se ft

donn

Animaux.

dont

toire naturelle est

qu'il

en sorte que

le lui

rapporte

je suis

port

est point

de ce

auroit pas attribu

si

peine d'en comparer les opinions

la

et surtout les faits, avec

Pline

De mlrablUbus n

trait

philosophe, et qu'on ne

le

ceux de son Histoire des


fond de l'ouvrage sur l'his-

en entier

tant de faits quivoques


a

IIJ

absolument contraires ceux

faits

tir d'Aristote, n'a

ou faux que parce

indiffremment puiss dans

donn

qu'il les

les diffrents traits at-

tribus Aristote, et qu'il a runi les opinions des

auteurs subsquents,

la

plupart fondes sur des pr-

Nous pouvons en donner un exemdu sujet que nous traitons. L'on voit

jugs popidaires.
ple sans sortir

qu 'Aristote dsigne
de

Vlialitiis

mauXj

ou balbuzard dans son Histoire des Anien fait la cinquime espce de ses ai-

puisqu'il

gles, laquelle
tifs

et spcifie parfaitement l'espce

il

donne des
en

et l'on trouve

mme

caractres trs distinc-

temps dans

le trait

mirabilibus que V/ialitus n'est d'aucune espce


plutt ne

fait

pas une espce

cette opinion, dit

et Pline

non seulement que

les

De
ou

amplifiant

balbuzards

[haliti) n'ont point d'espce, et qu'ils proviennent

des mlanges des aigles de diffrentes espces, mais

encore que ce qui nat des balbuzards ne sont point

de petits balbuzards, mais des orfraies, desquelles orfraies naissent j dit-il,


ajoute-t-il

nont

de petits vautours^

plus la facult d'engendrer.

croyables

lesquels _,

encore, produisent de grands vautours qui


sont

Que de

compris dans ce passage

choses absurdes et

faits
!

in-

que de

contre toute analogie! car en

loiidant, autant qu'il est

permis ou possible,

les

OISEAUX DE PROIE.

Il4

de

limites des variations

la

ce passage l'explication la

nature, et en donnant
moins dfavorable, sup-

posons pour un instant que les balbuzards ne soient


en effet que des mtis provenant de l'union de deux
diffrentes espces d'aigles;
le

ils

seront fconds

comme

sont les mtis de quelques autres oiseaux, et pro-

duiront entre eux des seconds mtis, qui pourront

remonter l'espce de l'orfraie si le premier mlange a


t de l'orfraie avec un autre aigle. Jusque l les lois
de la nature ne se trouvent pas entirement violes
mais dire ensuite que de ces balbuzards devenus
orfraies il provient de petits vautours qui en produisent
,

de grands, lesquels ne peuvent plus rien produire,


c'est ajouter trois faits absolument incroyables deux
difficiles croire
et, quoiqu'il y
dans Pline bien des choses crites lgrement,

qui sont dj

ne puis

me

assertions

passage a
il

est trs

persuader

qu'il soit l'auteur

ait

je

de ces trois

mieux croire que la fui de ce


t entirement altre. Quoi qu'il en soit,
certain que les orfraies n'ont jamais pro,

et j'aime

duit de petits vautours, ni ces petits vautours btards


d'autres

plus rien.

grands vautours mulets qui ne produisent

Chaque espce, chaque

race de vautours

engendre son semblable il en est de mme de chaque espce d'aigle, et encore de mme du balbuzard
:

et

de

l'orfraie;

et

les

espces intermdiaires,

peuvent avoir t produites par le

mlange des

qui

aigles

entre eux, ont form des races constantes qui se sou-

tiennent et se perptuent

comme

les autres

par

la

gnration. Nous sommes particulirement assurs


que le mle balbuzard produit avec sa femelle des
petits semblables lui, et que si les balbuzards pro-

OFRAIE.

l5

duisent des orfraies, ce ne peut tre par eux-mmes,


mais par leur mlange avec l'orfraie il en seroit de
:

du balbuzard mle avec l'orfraie femelle comme


de celle du bouc avec la brebis il en rsulte un agneau
parce que la brebis domine dans la gnration et il
rsulteroit de l'autre mlange une orfraie, parce qu'en
l'union

gnral ce sont les femelles qui dominent, et que,


d'ordinaire, les mtis

de

l'espce

la

c'est--dire les

pce de

la

mre,

ou mulets fconds remontent


que mme les vrais mulets,

et

mtis infconds reprsentent plus

l'es-

Ce qui rend
du mlange et du produit

femelle que celle du mle.

croyable cette possibilit

du balbuzard et de l'orfraie, c'est la conformit des


apptits, du naturel, et mme de la figure de ces oiseaux; car, quoiqu'ils diffrent beaucoup par la grandeur,

que

le

l'orfraie tant

balbuzard

de prs d'une moiti plus grosse

ils

se ressemblent

par

assez

les

proportions, ayant tous deux les ailes et les jambes


courtes en comparaison de

bas des jambes et

deux ont

les

la

longueur du corps,

pieds dnus de plumes

le

tous

moins lev, moins rapide que les


deux pchent beaucoup plus qu'ils ne
chassent, et ne se tiennent que dans les lieux voile vol

aigles; tous

sins

des tangs et des eaux abondantes en poissons;

tous

deux sont

autres

comme

assez

communs en France

pays temprs; mais,


plus grande, ne

la

la

dans

la

les

l'orfraie,

pond que deux ufs,

balbuzard en produit quatre; celui-ci a


recouvre

et

vrit,

et le

peau qui

base du bec, et les pieds, ordinairement

bleus, au lieu que, dans l'orfraie, cette peau de la

base du bec, et les cailles du bas des jambes et des


pieds sont ordinairement d'un jaune vif et fonc.

Il

OISEAUX DE PROIE.

\6
a aussi

quelque diversit dans

la distribution

des

plumage mais toutes ces petites diffrences n empchent pas que ces oiseaux ne soient
d'espces assez voisines pour pouvoir se mler; et des
raisons d'analogie me persuadent que le mlange est
couleurs sur

le

fcond, et que
fraie femelle,

buzard, avec
et

le

balbuzard mle produit, avec

des orfraies; mais que


l'orfraie

que ces btards,

femelle bal-

la

mle, produit des balbuzards,

soit orfraies, soit

nant presque tout de

l'or-

la

balbuzards, te-

nature de leurs mres, ne

conservent que quelques caractres de celle de leurs


pres, par lesquels caractres
fraies

trouve

diffrent des

or-

ou balbuzards lgitimes. Par exemple,

on

quelquefois des balbuzards pieds jaunes,

et des orfraies pieds bleus,


le

ils

balbuzard

les ait

quoique communment

bleus, et l'orfraie les

cette variation de couleur peut provenir

ait

jaunes;

du mlange

mme on trouve des balque celui qu'ont dcrit MM. de l'Acadmie, qui sont beaucoup plus grands et plus gros
que les autres; et en mme temps on voit des orfraies beaucoup moins grandes que les autres, et
de ces deux espces. De

buzards,

dont

tels

la petitesse

ne peut tre attribue ni au sexe

ne peut ds

ni l'ge, et

lors provenir

que du m-

lange d'une plus petite espce, c'est--dire du bal-

buzard avec

Comme

cette raison

ufs une

l'orfraie.

cet oiseau est des plus grands,

produit peu, qu'il ne

il

fois

par an, et que souvent

petit, l'espce n'en est


elle est assez

en Europe

rpandue
et

il

parot

que par

pond que deux


il

n'lve qu'un

nombreuse nulle part; mais


on la trouve presque partout

mme

qu'elle est

commune

l'okfraie.

lin

aux deux continents, et que ces oiseaux frquentent


les lacs de TAmrique septentrionale^.

LE JEAN-LE-BLANC.
Falco GalUcus. L.

eu cet oiseau vivant,

J'ai

dant quelque temps.


d'aot 1768, et

il

Il

et je

mois

paroissoit, au mois de janvier 1769,

avoir acquis toutes ses dimensions

puis

nourrir pen-

l'ai fait

avoit t pris jeune au

sa longueur, debout du bec jusqu' l'extrmit de la queue,


de deux pieds, et, jusqu'au bout des ongles,
:

le

toit

d'un pied huit pouces;

longueur;

le

bec, depuis

le

crochet jus-

de l'ouverture, avoit dix-sept lignes de

([u'au coin

queue toit longue de dix pouces il


un pouce de vol ou d'envergure

la

avoit cinq pieds

un

ses ailes, lorsqu'elles toient plies, s'tendoient

peu au del de l'extrmit de la queue. La tte le


dessus du cou, le dos, et le croupion, toient d'un
,

1.

me

11

suivant.

Il

pirot

que

c'est l'orfraie qu'il faut

encore quantit d'aigles

rapporter

qu'ils appellent

le

passage

en leur langue

sondarjua; elles font ordinairement leurs nids sur le bord des eaux

ou de quelque autre prcipice, tout au dessus des plus hauts arbres


ou rochers, de sorte qu'elles sont fort difficiles avoir nous en dnichmes nanmoins plusieurs )ids mais nous n'y trouvmes pas
plus d'un ou deux aiglons. J'en pensois nourrir quelques unslorsque nous tions sur le chemin des Ilurons Qubec mais tant
:

pour

S071

tre trop lourds porter,

qu'il leur falloit, n'ayant autre

a-chaudire
y

que pour ne pouvoir fournir

jeunes

et

nous

et tendres.

les

chose

trouvmes

Voyage au pays

fort

leur

bons, car

des Ilurons,

ils

toient encore

par Sagar Thothi!,

page 297.
j;i;rro:x=

xix.

au/ios-

donner, nous en fmes

OISEAUX DE PROIE.

Il8

brun cendr. Toutes les plumes qui recouvrent ces


nanmoins blanches leur origine,
mais brunes dans lout le reste de leur tendue en
sorte que le brun recouvroit le blanc, de manire
qu'on ne l'apercevoit qu'en relevant les plumes. La
parties toient

gorge,

la

poitrine, le ventre

et

les

cts toient

blancs, varis de taches longues, et de couleur d'un

brun roux
brunes sur

il

la

y avoit des bandes transversales plus


queue. La membrane qui couvre la

que sont places les narines. L'iris des yeux est d'un beau jaune
citron, ou de couleur de topaze d'orient. Les pieds

base du bec est d'un bleu sale

c'est l

toient couleur de chair livide, et terne dans sa jeu-

nesse, et sont devenus jaunes, ainsi que

du bec, en avanant en
cailles qui

recouvrent

la

la

membrane

L'intervalle entre les

ge.

peau des jambes paroissoit

rougetre; en sorte que l'apparence du tout, vu de


loin, sembloit tre jaune,

Cet oiseau pesoit

mang,

mme

dans

trois livres sept

et trois livres quatre

le

premier ge.

onces aprs avoir

onces lorsqu'il toit

jeun.

Le Jean-le-blanc s'loigne encore plus des aigles


que tous les prcdents, et il n'a de rapport au pygargue que par ses jambes dnues de plumes, et par la
blancheur de celles du croupion et de la queue; mais
il a le corps tout autrement proportionn, et beaucoup plus gros relativement la grandeur que ne l'est
celui de l'aigle ou du pygargue
il n'a, comme je l'ai
dit, que deux pieds de longueur, depuis le bout du
:

bec jusqu' l'extrmit des pieds, et cinq pieds d'envergure, mais avec un diamtre de corps presque
aussi

grand que celui de Taigle

commun,

qui

plus

LE JEAN-LE-ILANC.

C)

de deux pieds et demi de longueur, et plus de sept


pieds de vol. Par ces proportions,

rapproche du balbuzard, qui


proportion du corps; mais
pieds bleus

les

il

Jean-e-blanc se

n'a pas,

comme

celui-ci,

jambes bien plus meproportion qu'aucun des ai-

a aussi les

nues, et plus longues


gles. Ainsi,

il

le

a les ailes courtes

quoiqu'il paroisse tenir quelque chose

des aigles, du pygargue

et du balbuzard, il n'est pas


moins d'une espce particulire, et trs diffrente des
uns et des autres. Il tient aussi de la buse par la disposition des couleurs du plumage, et par un carac,

tre qui m'a souvent frapp; c'est

taines attitudes, et surtout vu

l'aigle
il

et

que, vu de ct

ressembloit

faite

par

mon

la

et

buse. Cette

que dans de cer-

de face,

il

ressembloit

dans d'autres attitudes,

mme remarque

a t

dessinateur et par quelques autres per-

il est singulier que cette ambigut de firponde


l'ambiguit de son naturel, qui tient
gure
en effet de celui de l'aigle et de celui de la buse; en

sonnes, et

sorte qu'on doit certains gards regarder le Jean-le-

blanc

comme

formant

la

nuance intermdiaire entre

ces deux genres d'oiseaux.


Il

m'a paru que cet oiseau voyoit trs

le jour, et
il

ne craignoit pas

la

clair

pendant

plus forte lumire

car

tournoit volontiers les yeux du ct du plus grand

jour, et

mme

vis--vis le soleil. Il

couroit assez vite

lorsqu'on l'effrayoit, et s'aidoit de ses ailes en courant.

Quand on

ne

lui toit

dans la chambre,
du feu; mais cependant

le gardoit

choit s'approcher

il

cher-

le froid

pas absolument contraire, parce qu'on

l'a

coucher pendant plusieurs nuits l'air, dans un


temps de gele, sans qu'il en ait paru incommod. On

fait

OISEAUX DE PROIE.

19A)
le

nourrissoit avec de la viande crue

mais en
cuite

jener

le faisant

il

mangeoit

de

aussi

la

viande

dchiroit avec son bec la chair qu'on lui

il

prt'sentoit, et

il

en avaloit d'assez gros morceaux.

ne buvoit jamais quand on

mme

et saignante;

toit

auprs de

tant qu'il apercevoit quelqu'un

mettant dans un lieu couvert, on

l'a

Il

lui, ni

mais en se

vu boire, et

prendre pour cela plus de prcaution qu'un acte aussi


simple ne parot en exiger. On laissoit sa porte un
vase rempli d'eau

commenoit par regarder de


comme pour s'asensuite il s'approcboit du vase,

il

tous cts fixement et long-temps,

surer

s'il

toit seul;

et regardoit

encore autour de

des hsitations,

il

lui; enfin,

aprs bien

plongeoit son bec jusqu'aux yeux,

y a apparence
autres oiseaux de proie se cachent de mme

et plusieurs reprises,

dans

l'eau. Il

que les
pour boire. Cela vient vraisemblablement de ce que
ces oiseaux ne peuvent prendre de liquide qu'en enfonant leur tte jusqu'au del de l'ouverture du bec,
et jusqu'aux

yeux; ce

qu'ils

ne font jamais tant

ont quelque raison de crainte. Cependant

qu'ils

le Jean-le-

blanc ne montroit de dfiance que sur cela seul

pour tout le reste,

il

paroissoit indiifrent, et

car,

mme

mchant, et se laissoit
mme une petite expression de contentement Co
Coj lorsqu'on lui
donnoit manger mais il n'a pas paru s'attacher
personne de prfrence. Il devient gras en automne,
et prend en tout temps plus de chair et d'embonpoint
que la plupart des autres oiseaux de proie ^.

assez stupide.

toucher sans

Il

n'toit point

s'irriter;

il

avoit

1.

Voici la noie que nfa

charg

clii

soin de

mes

donne sur

volires

cet oiseau riiouime

que

J'ai

Ayant prsent au Jeau-lc-blanc

,,

LE JEA.N-LE-BLANC.

commun

est trs

11

Belon,

et

comme

le

lui

en

qu'il est

effet

remarquable par

ventre,

du dessous des

queue.

Il

est

ailes,

cependant

vrai

la blancheur du
du croupion, et de la
qu'il n'y a que le mTile

qui porte videmment ces caractres; car

presque toute grise,


comme

difficnts aliments,

pomme

vingt-quatre heures

plus, et au bout de ce temps

elc....

il

j'ai

continu

jener trois jours de

le faire

a galement refus ces aliments, en

il

sorte qu'on peut assurer qu'il

>

faim qu'il ressente. Je lui

ment

refuss; car lui en ayant mis

qu'il

Tet dj aval presque

ne mange

rien de tout cela

un dans

bec

le

il l'a

moiti. Il se jetoit

un

alors la tte

les

air plus inquiet,

moins

comme

s'il

rejet, quoi-

avec avidit sur


avaloit sans leur

en avoit

lorsqu'il

paroissoit avoir

et resseuli quelque douleur

libre et plus

quelque

prsent des vers, qu'il a constam-

ai aussi

mulots et les souris que je lui donnois; il les


donner un seul coup de bec. Je me suis aperu que
aval deux ou trois, ou seulement une grosse, il

sur

sale

n'a voulu
:

femelle

la

que du blanc

et n'a

cla pain
du fromage, de? raisins, de la
manger d'aucun, quoiqu'il jent depuis

e dit

redoutent pour leurs poules. Ce sont


ont donne le nom de Jean-le-btanCj parce

sent et ne

est

n'y a gure de villageois qui ne le connois-

il

eux qui

en France

112

enfonce qu' l'ordinaire.

Il

il

avoit

resloit

cinq ou

il

je crois

tant

noil d'avaler. Je lui ai prsent des grenouilles et des petits poissons

il

douzaine

entires

les

jours, eu ne lui donnant que

J'ai

longues d'environ un pouce, et, en

chaude

ris, sans

des grains de fer fondu

minutes dans cet

six

tat

ne regardoit pas de tous cts

il

mme
toit

sans s'occuper d'autre cbose

et

mang

quelquefois davantage
les souris;

dpce avant de

les

reconnu

aucun os,

il

les

et

les grenouilles

mais

et

il

par demi-

ne les avale pas tout

d'abord avec ses ongles, et

l'ai

jener pendaiit trois

fait

du poisson cru

il l'a

toujours refus.

peaux des souris en

qu'il \\y avoit

et j'ai

les saisit

manger. Je

observ qu'il rendoit

j'ai

car

ordinairement

srieusement occup del digestion des souris qu'il ve-

comme

fait

il

qu'on auroit pu lapprochcr sans qu'il se ft retourn

toujours refus les [)oissons et


,

comme

les faisant

que

petites pelotes

trcnq^er dans l'eau

le poil et la

peau de

la

sou-

trouv dans quelques unes de ces pelotes

quelques aulTS parcelles do charbon.

OISEALX DE PROIE.

122

les piiimes du croupion

comme

elle est,

dans

les

au-

de proie, plus grande, plus grosse, et

tres oiseaux

plus pesante que le mle. Elle

fait

son nid presque

terre, dans les terrains couverts de bruyre, de fou-

gre, de gents et de jonc, quelquefois aussi sur des


sapins et sur d'autres arbres levs. Elle

nairement
l'ardoise.

trois

ufs, qui sont d'un

pendant
Il

temps

le

le

les

temps de l'incubation,

et

mme

les lieux habits, et surtout les

fermes

et les

sur

sa subsis-

qu'elle soigne et lve ses petits.

frquente de prs

hameaux

ordi-

gris tirant

Le mle pourvoit abondamment

tance pendant tout

pond

il

saisit et

enlve les poules,

jeunes dindons, les canards privs, et, lorsque

mancpe,

volaille lui

drix, des cailles, et

ddaigne pas

mme

la

prend des lapereaux, des perd'autres moindres oiseaux il ne


il

les

mulots et

les lzards.

Comme

ces oiseaux, et surtout la femelle, ont les ailes courtes et le corps gros, leur vol est pesant, et

ils

ne

s'-

lvent jamais une grande hauteur; on les voit tou-

que
une espce de sifflement aigu
qu'ils ne font entendre que rarement; ils ne chassent
gure que le matin et le soir et ils se reposent dans
ie milieu du jour.
jours voler bas, et saisir leur proie plutt terre

dans

l'air.

On
pce

Leur

cri est

pourroit croire qu'il y a varit dans cette escar Belon donne la description d'un second oi-

seau, qui est,

dit-il,

encore une autre espce d'oiseau

))

saint-martin, semblablcment

de

ressemble au milan royal de

mme

espce que

le susdit

roit

aucune diiTrence,

))

petit

et pks blanc

nomm

si

dessous

si

blanclie queiiCy

Jean-le-blanc, et qui
prs, qu'on n'y fe-

ce n'toit qu'il est plus


le

ventre

ayant

les

plu-

LE JEAN-LE-BLANC.

mes qal

loiiclieiit le

croupion et

la

queue

^T)

tant des-

que dessous, de couleur blanche. Ces ressemblances, auxquelles on doit en ajouter encore une
plus essentielle, qui est d'avoir les jambes longues,

sus

indiquent seulement que cette espce est voisine de

du Jean-le-blanc

celle

considrablement par

mais,

comme

elle

en

grandeur et par d'autres ca-

la

on ne peut pas tlire que ce soit une


et nous avons reconnu que
Jean-le-blanc
du
ractres,

mme

duquel nous ferons mention dans

nom

le

d'oiseau salnt-martin

semble en rien au

Au

varit
c'est le

oiseau c[ue les nomenclateurs ont appel

uler cendr y

sous

diffre

reste

France,

est

parce qu'il ne res-

lanier.

Jean-le-blanc

le

j,

le Ul-

la suite

nanmoins

qui est trs

commun

eu

assez rare partout ailleurs,

puisque aucun des naturalistes

d'Italie

d'Angleterre

mention que d'aprs Belon et c'est par cette raison que j'ai cru devoir
m 'tendre sur les faits particuliers de l'histoire de cet
oiseau. Je dois aussi observer que M. Salerne a fait
une forte mprise, en disant que cet oiseau toit le
d'Allemagne

et

du Nord, n'en

a fait

mme
dont

que

ils

le

ringtail

ou

blanche des Anglois,

cjueiie

appellent le mle lienliarroiv ou henharrlerj,

c'est--dire ravisseur de poules. C'est ce caractre

queue blanche
les poules,

et cette habitude naturelle

communs

mme

les descriptions

la

au ringtail et au Jean-le-blanc,

qui ont tromp M. Salerne, et


c'toit le

de

de prendre

oiseau

mais

lui
il

ont

croire que
du comparer

fait

auroit

des auteurs prcdents, et

il

auroil

aisment reconnu que ce sont des oiseaux d'espces


diffrentes. D'autres naturalistes ont pris l'oiseau appel par M. Edwards hluc-liawk, pervier ou fciucon

OISEAUX DE PROIE.

1!24

bleu, pour

Je henliarrier^ ou dchireur de poules,


quoique ce soient encore des oiseaux d'espces diffrentes. Nous allons tacher tl'claircir ce point qui est
un des plus obscurs de l'histoire naturelle des oiseaux
de proie.
,

On
le

sait

qu'on peut

les diviser en deux ordres, dont


compos que des oiseaux guerriers,
courageux, et tels que les aigles, les fau-

premier

n'est

nobles, et

cons, gerfauts, autours, laniers, perviers,

etc.

second contient

les

mands,

les vautours, les milans, les buses, etc.

tels

que

oiseaux lches

Entre ces deux ordres

murs,

il

se trouve,

si

ignobles

et le

gour-

et

diffrents par le naturel et les

comme

partout ailleurs, quel-

ques nuances intermdiaires, quelques espces qui


tiennent aux deux ordres ensemble, et qui partici-

pent au naturel des oiseaux nobles et des oiseaux


ignobles. Ces espces intermdiaires sont

Jean-le-blanc

comme nous l'avons dit

et qui

buse;

2"*

celle

i**

dont nous venons de donner


,

tient

de l'oiseau saint-martin

de
,

celle

de

l'aigle et

que

du

l'histoire,

MM.

la

Bris-

son et Frisch ont appel le lanier cendr ^ et que

M. Edwards

nomm

du Jean-le-blanc

et

de

faucon bieUj mais qui tient plus


la

buse que du faucon

nier; 5 celle de la soubuse

pas bien connu l'espce

pour

le

mle de

la

et

du

la-

dont les Anglois n'ont

ayant pris un autre oiseau

soubuse, dont

ils

ont appel

la fe-

melle rlngtail (queue annele de blanc), et

le

tendu mle lienharrler ( dchireur de poules

ce sont

les

mmes

oiseaux que M. Erisson a

pr-

nomms faucons

mais ils tiennent plus de la buse que du faucon


ou de l'aigle. Ces trois espces, et surtout la ilernire,
ont donc t on mconnues, ou confondues, ou trs

collier ;

,,

LE JEAN-LE-BLANC.

mal nommes; car

12.)

Jean-le-blanc ne doit point en-

le

trer dans la liste des aigles. L'oiseau saint-martin n'est


ni faucon,

comme

comme le
MM.

disent

le

M. Edwards,

dit

d'un naturel diffrent et de

de

mme

de

la

ni

un

lanier,

Frisch et Brisson, puisqu'il est

murs

opposes.

soubuse, qui n'est ni un

Il

en est

aigle ni

un

faucon, puisque ses habitudes sont toutes diffrentes

de celles des oiseaux de ces deux genres

on

le

recon-

notra clairement par les faits noncs dans les articles

il

deux oiseaux.

sera question de ces

Mais

il

me

parot qu'on doit joindre l'espce

Jean-le-blanc, qui nous est bien connue, un oiseau

du
que

nous ne connoissons que par des indications d'Aldrovande, sous le nom de lanlar'ias et de Schwenckfeld,
j,

sous celui de mllviis albus. Cet oiseau, que M. Brissoo


a aussi

appel lanier ^

que

me

parot encore plus loign du

Aldrovande ddeux de ces oiseaux dont l'un est bien plus grand
et a deux pieds depuis le bout du bec jusqu' celui
de la queue c'est la mme grandeur que celle du
Jean-le-blanc et si l'on compare la description d'Aldrovande avec celle que nous avons donne du Jean-

vrai lanier
crit

l'oiseau saint-martin.
,

le-blanc, je suis persuad qu'on y trouvera assez de


caractres pour prsumer que ce Uiniarius d'Aldro-

vande pourroit bien tre

le

Jean-le-blanc, d'autant

que cet auteur, dont l'ornithologie est bonne et trs


complte, surtout pour les oiseaux de nos climats, ne
paroit pas avoir connu le Jean-le-blanc par lui-mme
puisqu'il n'a fait que l'indiquer d'aprs Belon, duquel
il a emprunt jusqu' la figure de cet oiseau.

OISEAUX DE

l'jb

pr.oiE.

OISEAUX TRANGERS
QUI ONT RAPPORT

AUX AIGLES ET BALBUZARDS.

L'oiseau des grandes Lides, dont M. Brisson a donn


une description exacte, sous le nom d'aigle de Pondicliry. Nous observerons seulement que, par sa seule
petitesse on auroit d l'exclui-e du nombre des aigles,
puisqu'il est de moiti moins grand que le plus petit
des aigles. Il ressemble au balbuzard par la peau nue
qui couvre la base du bec, qui est d'une couleur bleu,

tre

mais

a jaunes

il

comme

n'a pas,

comme

le

lui, les

pieds bleus;

il

les

pygargue. Son bec cendr son

origine, et d'un jaune ple son bout, semble parti-

ciper, pour les couleurs

du bec, des

aigles et des

py-

gargues; et ces diffrences indiquent assez que cet


oiseau est d'une espce particulire. C'est vraisembla-

blement l'oiseau de proie

le

plus remarquable de cette

contre des Indes, puisque les Malabares en ont

une idole
par

ou
en

la

et lui

rendent un culte; mais

fait

c'est plutt

beaut de son plumage que par sa grandeur

sa force qu'il a mrit cet


effet

que

c'est l'un

des oiseaux de proie.

honneur

on peut dire

des plus beaux oiseaux du genre

L'RUTAURANA.

iJi'

II.

L'oiseau de l'Ainrique mridionale, que Marc-

nom

crave a dcrit sous le

que

lui

donnent

uriUaurana

ouroutaran)

Indiens du Brsil, et que Fer-

les

nands a indiqu par

le

nom

ysquaiitliU^ qu'il porte

que nos voyageurs franois

au Mexique
ont appel aigle d'Ornoqae. Les Anglois ont adopt
:

dnomination,

cette

un peu

est

c'est celui

plus petit

et l'appellent Orenoko-eaglc. Il

que

l'aigle

commun,

et

approche

de l'aigle tachet ou petit aigle par la varit de son


plumage; mais il a pour caractres propres et spcifiques les extrmits des ailes et de la queue bordes
d'un jaune blanchtre; deux plumes noires, longues
de plus de deux pouces, et deux autres plumes plus
,

petites, toutes quatre places sur le


et qu'il

sommet de la tte,

peut baisser ou relever sa volont ;

les

jambes

couvertes jusqu'aux pieds de plumes blanches et noires, poses

jaune

comme

vif; la

pieds, jaunes

des cailles;

peau qui couvre

comme

la

les aigles;

l'iris

de

l'il

d'un

base du bec, et les

mais

le

bec plus noir

elles ongles moins noirs. Ces diflerences sont suffisan-

pour sparer cet oiseau des aigles, et de tous les


autres dont nous avons fait mention dans les articles
prcdents; mais il me parot qu'on doit rapporter
cette espce l'oiseau que Garcilasso appelle aigle du

tes

Prou ^

qu'il dit tre plus petit

que

les aigles d'Es-

pagne.
Il

en

est

de

mme

de l'oiseau des ctes occidentales

de l'Afrique, dont M. Edwards nous a donn une trs

bonne

figure

enlumine, avec une excellente descrip-

OISEALX DE PROIE.

1:28

Qom

tion, sons le

me

(eagle-croivncd [aigle hupp), qui

mme

parot tre de la

espce

ou d'une espce

trs voisine de celui-ci. Je crois devoir rapporter

entier la description de M. Edwards,

lecteur porte d'en juger

Cet oiseau

dit

M. Edwards

d'environ un tiers plus petit que

les plus

grands aigles qui se voient en Europe,

comme

les autres aigles.

bec

et

cur

les coins

sous

yeux,

les

Le bec, avec

et sont jauntres

devant de

le

du cou

fonc, tirant sur

d'un brun
des ailes;

clair.

de

et

le

noir

mais

Les pennes

les cts

est

haut du

le

dun brun

obs-

tour des yeux, et la gorge

parsemes de petites taches noires

le

dos,

la tte, le

et les ailes,

sont d'un brun

bords extrieurs des plumes sont

les

sont plus fonces que les autres plumes

des ailes vers le haut, et les extrmits de quel-

ques unes des couvertures des


fonc

parot fort et hardi

des yeux est d'une couleur d'o-

l'iris

la tte

sont couverts de plumes blanches


derrire

il

de l'ouverture du bec sont fendus assez avant jusque

range rougetre;

le

et

peau qui couvre

la

ouvertures des narines sont places

les

le

^.

est

en

pour mettre

ailes

sont blancs; la queue est d'un gris

croise de barres noires, et le dessous en parot tre d'un gris

de cendre obscur

et lger

poitrine est d'un brun rougetre

la

de grandes taches noires transversales sur


aussi bien

que

le

dessous de

les cts

queue, qui

la

le

avec

ventre est blanc,

marquete de taches

est

noires; les cuisses et les jambes, jusqu'aux ongles, sont couvertes de

plumes blanches

joliment marquetes de lches rondes et noires

ongles sont noirs et trs foits

jaune

vif. Il

lve ses

les doigts sont couverts d'caills

plumes du dessus de
son nom.

la tte

en forme de crte ou

dessin cet oiseau vivant Londres,

de huppe

en 1762

son matre m'assura qu'il veaoit des ctes d'Afrique

d'o

il

tire

crois d'autant plus volontiers

J'ai

que

vu deux autres de

j'en ai

espce exactement chez une autre personne,

Guine. Barbot a indiqu cet oiseau sous


sa Description, de la Guine

quelle cependant

manire

ma

lumine
*

trs

ligure.

Pennes

]>ifjie.

est ini

il

peu diffrente de
,

le

et

nom

Glanurcs

les

celle
,

dont
I

elles

et je le

mme

qui venoitdela cle de


d'aigle couronn,

plumes releves sur

parlie

celte

en donne une mauvaise figure

on reconnot

(Edwards

2 9 4-

les

d'un

dans

dans

sa tte

la-

d'une

sont reprsentes dans

pages 5i et 02

planche en-

tenue de

finiconiieiic

poui' f xprimer les

i;i';tn.les

plumes des

allfs

des uisCiUix

lie

URL TA LR AN A.

SQ

La distance entre l'Afrique et le Brsil, qui nest


gure que de quatre cents lieues, n'est pas assez
grande pour que des oiseaux de haut vol ne puissent
la parcourir; et ds lors il est trs possible que celuici se trouve galement aux ctes du Brsil et sur les
ctes occidentales de l'Afrique et il suffit de compa;

rer les caractres qui leur sont particuliers, et par

lesquels

ils

mme espce

sont de la

en forme d'aigrette

deux sont
aussi tous
les

mmes

tre persuad qu'ils

deux ont des plumes

qu'ils redressent volont; tous

endroits;
les

l'iris

mme

grandeur

vari, et

marquetes de noir

de diffrence que dans

la

les

de blanc
:

et

il

n'y

tre

ressemblances que

je crois tre

regarder cet oiseau des ctes d'Afrique

l'aigle

et

distribution et dans les

nous venons d'indiquer. Ainsi

mme

vif, le

du plumage; ce qui ne peut

mis en comparaison avec toutes

la

ont

ils

des yeux d'un orang

jaunes et les ongles bruns ou noirs

teintes des couleurs

de

marquet dans

jambes, jusqu'aux pieds, galement

couvertes de plumes

peu prs de la
deux le plumage

bec noirtre;
les doigts

pour

car tous

se ressemblent,

bien fond

comme tant

espce que celui du Brsil; en sorte que

hupp du

Prou,

et l'aigle

seule et

mme

d'Ornoque, l'aigle du
hupp de Guine, ne sont qu'une

Brsil, l'aigle

espce d'oiseau, qui approche plus de

notre aigle tachet ou petit aigle d'Europe, que de


tout autre.
III.

L'oiseau

nom

du

Brsil

uriibitingaj, cjui,

indiqu par ^iarcgrave sous

vraisemblablement,

est

le

d'une

espce diffrente du prcdent, puis([u'i porte un

OISEAUX DE PROIE.

100
autre

nom

fre,

1*"

s**

par

lieu

Jans

par

la

que

le

mme

pays

et

en

effet

il

en

dif-

grandeur, tant de moiti plus petit;

la

couleur; celui-ci est d'un brun noirtre, au


l'autre est d'un

point de plumes

beau

gris; 5 parce qu'il n'a

droites sur la tte

4" parce qu'il a le

comme le pygargue;
comme l'aigle, les jambes

bas des jambes et des pieds nus

au lieu que

le

prcdent

a,

couvertes jusqu'au talon.

IV.

L'oiseau que nous avons cru devoir appeler


aigle d' Amrique qui n'a t indiqu par
j,

raliste

Cayenne

et qui se trouve

parties de l'Amrique mridionale.


seize dix-huit

quable,

mme
On

dans

les autres

n'a

gure que

Il

pouces de longueur;

et

il

est

remar-

au premier coup d'il, par une large

plaque d'un rouge pourpr


le cou.

et

le petit

aucun natu-

qu'il a

sous

la

gorge et sous

pourroit croire, cause de sa petitesse,

du genre des perviers ou des faucons;


forme de son bec, qui est droit son insertion, et qui ne prentl de la courbure, comme celui
qu'il seroit

mais

la

des aigles, qu' quelque distance de son origine, nous


a dtermins le rapporter plutt

perviers.

aux

aigles

qu'aux

Nous n'en donnerons pas une plus ample

description, parce que la planche enlumine repr-

sente assez ses autres caractres.

V.

L'oiseau des Antilles, appel le pclieur par le P. du

Tertre, et qui est trs vraisemblablement

mme

LE PECHEUR.
celui qui

que

nom

de

nous

de

line. Il est, dit-il,

corps plus

le

allong

plies, s'tendent

indiqu par Catesby sous

est

fisk'ing liawk,

l5l
le

pervier-pclieur de la Carola
:

grosseur d'un vautour, avec


sont

lorsqu'elles

ailes,

ses

un peu au

del de l'extrmit de

de cinq pieds de vol ou d'envergure. Il a l'iris des yeux jaune, la peau qui couvre
la base du bec bleue, le bec noir, les pieds d'un
bleu pille, et les ongles noirs, et presque tous aussi
la

queue;

il

a plus

longs les uns que les autres

des

dessous du
les

de

ailes, et

la

queue,

tout le dessus du corps,

est

d'un brun fonc

corps, des ailes, et

de

la

queue

tout le

est blanc;

plumes des jambes sont blanches, courtes, et ap-

pliques de trs prs sur

la

peau.

Le pcheur,

dit le

du Tertre, est tout semblaljle au maris fenl^ hormis


a les plumes du ventre blanches, et celles du
dessus de la tte noires; ses griffes sont un peu plus
petites. Ce pcheur est un vrai voleur de mer, qui
n'en veut non plus aux animaux de la terre qu'aux

P.

qu'il

oiseaux de

l'air,

mais seulement aux poissons, qu'il

pie de dessus une branche

ou une pointe de roc ;


il fond
promptement
griffes, et les va manger

et, les voyant fleur d'eau,

dessus, les enlevant avec ses

sur

un rocher. Quoiqu'il ne

oiseaux,

ils

ne

trouper, et de
quartier.

laissent pas
le

de

fasse pas la guerre

aux

poursuivre et de

s'at-

le

bqueter jusqu' ce

Les enfants des sauvages

petits, et s'en servent la peclie

car

ils

qu'il

par plaisir seulement;

ne rapportent jamais leur pche.

Cette indi-

du Tertre n'est ni assez prcise, ni assez


dtaille, pour cju'on puisse tre assur que l'oiseau
dont il parle est le mme que celiii de Catesby, et

cation

du

change de

les lvent tant

P.

OISEAUX DE PROIE.

}.)2

nous ne

le

ce qu'il y a

disons que
ici

oiseau d'Amrique,
fort notre

comme une

prsomption. Mais

que ce mme
donn par Catesby, ressemble si

de bien plus certain,

c'est

balbuzard d'Europe, qu'on pourroit croire

avec fondement que c'est absolument

du moins une simple


zard

il

est

mme, ou

le

varit dans l'espce

du balbu-

mme grosseur, de la mme forme,


de la mme couleur, et a comme lui

de

la

peu prs
l'habitude de pcher et de
trs

il

se nourrir

de poisson. Tous

ces caractres se runissent pour n'en faire qu'une

mme

seule et

espce avec celle du balbuzard.


VI.

L'oiseau des

les Antilles,

appel par nos voyageurs

mansfenl^ et qu'ils ont regard


petit aigle [nisiis),

un

est

comme une

Le mansfeni,

puissant oiseau de proie,

espce de

du Tertre,
qui, en sa forme et
dit le P.

en son plumage, a tant de ressemblance avec


que la seule petitesse peut l'en distinguer, car
gure plus gros qu'un faucon; mais

deux
si

fois plus

bien arm,

il

l'aigle,
il

n'est

a les griffes

grandes et plus fortes. Quoiqu'il soit


il

ne s'attaque jamais qu'aux oiseaux

qui n'ont point de dfense,

comme

aux grives,

al-

louettes de mer, et tout au plus aux ramiers et tourterelles


Il

se

vs

il

vit aussi

de serpents et de petits lzards.

perche ordinairement sur


ses

le tirant

de prise

les arbres les plus le-

plumes sont si fortes et si serres, que, si en


on ne le prend rebours, le plomb n'a point
pour pntrer. La chair en est un peu plus

noire, mais elle ne aisse pas d'tre excellente^.


1

Ilisiire des

AnttUes, lomc

II

page 252.

LES VAUTOLUS.

35

LES VAUTOURS.
L'on

donn aux

aigles le

premier rang parmi

les

oiseaux de proie, non parce qu'ils sont plus forts et


plus grands que les vautours, mais parce qu'ils sont

plus gnreux, c'est--dire moins bassement cruels;

murs

dmarches plus
hardies, leur courage plus noble, ayant au moins autant de got pour la guerre que d'apptit pour la
proie les vautours, au contraire, n'ont que l'instinct
de la basse gourmandise et de la voracit ils ne combattent gure les vivants que quand ils ne peuvent
s'assouvir sur les morts. L'aigle attaque ses ennemis

leurs

sont plus fires

leurs

ou

ses victimes corps corps; seul

les

combat,

peu

qu'ils

troupes

les saisit

les

prvoient de rsistance

comme

il

les poursuit,

vautours, au contraire, pour


,

se runissent

voleurs que des guerriers, des oiseaux de carnage

des oiseaux de proie; car, dans ce genre,

qu'eux qui

un

se

en

de lches assassins, et sont plutt des

il

que

n'y a

mettent en nombre, et plusieurs contre

n'y a qu'eux qui s'acharnent sur les cadavres,

il

au point de les dchiqueter jusqu'aux os

la

corrup-

tion, l'infection les attire, au lieu de les repousser.

Les perviers,

les faucons, et

jusqu'aux plus petits

oi-

montrent plus de courage; car ils chassent


presque tous ddaignent la chair morte, et
refusent celle qui est corrompue. Dans les oiseaux
compars aux quadrupdes, le vautour semble runir

seaux

seuls, et

EUFFON. XIX.

OISEAUX DE PROIE.

l5zf
la

force et la cruaut

du

gourmandise du chacal
troupes pour dvorer
davres; tandis que
le

du

On

doit

met galement en

charognes

les

l'aigle a,

courage, la noblesse,

ficence

tigre avec la lchet et la

qui se

la

et dterrer les ca-

comme

nous l'avons

magnanimit,

connotra

veux

dit,

muni-

lion.

donc d'abord distinguer

les

par cette diffrence de naturel

aigles

et la

la

fleur

vautours des
et

on

les re-

simple inspection , en ce qu'ils ont les

de tte, au

enfoncs dans l'orbite ;

lieu

la tte

que

ont

les aigles les

nue,

le

cou

aussi pres-

que nu, couvert d'un simple duvet, ou mal garni de


quelques crins pars, tandis que l'aigle a toutes ces
parties bien couvertes de plumes la forme des on;

gles,

ceux des

aigles tant

presque demi-circulaires,

parce qu'ils se tiennent rarement terre, et ceux des


vautours tant plus courts et moins courbs;

pce de duvet

fin

qui ne se trouve pas dans les autres oiseaux

les, et

de proie

la partie

plutt garnie de poils

plus penche

ment

l'es-

qui tapisse l'intrieur de leurs ai-

que

du dessous de la gorge, qui est


que de plumes; leur attitude

celle

de

l'aigle,

qui se tient fire-

droit et presque perpendiculairement sur ses

au lieu que

vautour, dont

pieds

demi

horizontale, semble

caractre par

connotra

la

le

marquer

la

la

situation est

bassesse de son

position incline de son corps.

mme

les

On

re-

vautours de loin, en ce qu'ils

sont presque les seuls oiseaux de proie qui volent

en nombre, c'est--dire plus de deux ensemble, et


parce qu'ils ont le vol pesant, et qu'ils ont
mme beaucoup de peine s'lever de terre, tant
aussi

obligs de s'essayer et de s'efforcer trois

ou quatre

LES VAUTOURS.

iTjJ

reprises avant de pouvoir prendre leur plein essor

Nous avons compos


espces, savoir,

mun

grand

le

et le petit aigle

qui en approchent

Je

^.

genre des aigles de trois

aigle, l'aigle

moyen ou com-

nous y avons ajout les oiseaux


que le pygargue, le

le plus, tels

balbuzard, lorfraie,

le

Jean-le-blanc

et les six oi-

seaux trangers qui y ont rapport, savoir, i le bel oiseau de Malabar; 2" l'oiseau du Brsil , de l'Ornoque,

du Prou,

et

de Guine, appel par

Brsil uriitaurana

S**

l'oiseau appel

les

Indiens du

mme

dans ce

que nous avons appel le


petit aigle de l'Amrique; 5** l'oiseau pcheur des Antilles; 6" le mansfeni, qui parot tre une espce de
petit aigle
ce qui fait en tout treize espces, dont
l'une, que nous avons appele petit aigle de l'Amrique^ n'a t indique par aucun naturaliste. JXous
allons faire de mme l'numration et la rduction
des espces de vautours, et nous parlerons d'abord
pays, urubitinga ; 4" celui

d'un oiseau qui a t mis au

1.

M. Roy,

et

M. Salerne, qui

nombre des

n'a fait presque partout

aigles par

que

le

copier

mot pour mot, donnent eacore pour diffrence ciiractrislique enire


les vautours et les aigles la l'orme du bec
qui ne se recourbe pas ini,

mdiatemenl

sa naissance

et se

maintient droit jusqu' deux pouces

de distance de son origine. Mais


n'est pas bien

indiqu

plus ds sa naissance

reuce est que

dans

longue que dans

il

le

je dois observer

que ce caractre

car le bec des aigles ne se recourbe pas

se

maintient d'abord droit

vautour

l'aigle.

cette partie droite

non

et la seule dilT-

du bec

est plus

D'autres naturalistes donnent aussi

comme

prominence du jabot, plus grand dans


aigles; mais ce caractre est quivoque, et

diffrence caractristique la
les

vautours que dans

les

n'appartient pas toutes les espces de vautours. Le griffon


l'une des principales, bien loin d'avoir le jabot prominent
tr

en dedans,

y a au dessous de son con


un creux assez grand pour y meUre le poing.
qu'il

et la place

qui est

l'a si

ren-

du jabot,

OISEAUX DE PROIE.

l56

Aristote, et aprs lui par la plupart des auteurs, quoi-

que ce

soit

rellement un vautour et non pas un

aigle.

LE PERCNOPTERE.
Vultur fulvus. Gmel.
J'ai adopte^ ce

nom,

tir

du grec, pour distinguer


Ce n'est point du tout

cet oiseau de tous les autres.

un
si

aigle, et ce n'est

certainement qu'un vautour; ou,

l'on veut suivre le

sentiment des anciens,

il

fera le

dernier degr des nuances entre ces deux genres d'oi-

seaux,

qu'aux

tenant d'infiniment plus prs aux vautours


aigles. Aristote,

avoue lui-mme

qui

l'a

plac parmi les aigles,

qu'il est plutt

du genre des vau-

tours, ayant, dit-il, tous les vices de l'aigle, sans


avoir

aucune de

ses

bonnes

qualits, se laissant chas-

ser et battre par les corbeaux, tant paresseux la

chasse, pesant au vol, toujours criant, lamentant,

toujours affam, et cherchant les cadavres.

Il

a aussi

queue plus longue que les


aigles, la tte d'un bleu clair, le cou blanc et nu,
c'est--dire couvert, comme la tte, d'un shnple duvet blanc, avec un collier de petites plumes blanches
et roides au dessous du cou en forme de fraise l'iris
des yeux est d'un jaune rougetre; le bec, et la peau
nue qui en recouvre la base, sont noirs; l'extrmit
crochue du bec est blanchtre le bas des jambes et
les pieds sont nus, et de couleur plombe les ongles
sont noirs, moins longs, et moins courbs que ceux

les ailes plus courtes et la

Tome

Pl.xiB

;t,scnlp

LE PEEIC:N0P TERE _ 1

-LE GRIFFOII

LE PERCNOPTRE.

37

remarquable par une


tache brune, en forme de cur, qu'il porte sur la
poitrine, au-dessous de sa fraise, et cette tache brune
des

aigles. Il est,

En

fort

ou plutt

parot entoure
et blanche.

de plus,

gnral

lisre d'une ligne troite

cet oiseau est d'une vilaine

mal proportionne;

figure et

il

mme

est

dgotant

humeur

par l'coulement continuel d'une

de ses narines, et de deux autres trous qui


vent dans son bec, par lesquels s'coule la

prominent, et

a le jabot

mun,

^.

Enfin

que par la grandeur; car


il approche du grand

et

du corps

mais

il

se trousalive. Il

lorsqu'il est terre,

toujours les ailes tendues


l'aigle

qui sort

n'a pas la

il

surpasse

aigle

mme

tient

il

ne ressemble

il

pour

com-

l'aigle

grosseur

la

tendue de

vol.

L'espce du percnoptre parot tre plus rare que


celles des autres vautours;

dans

les

gnes de

Pyrnes, dans
la

les

on

la

trouve nanmoins

Alpes et dans

montanombre.

les

Grce, mais toujours en assez petit

LE GRIFFON.
Vultur barbatus, Gmel.

C'est le

nom que MM.

de l'Acadmie des Sciences

ont donn cet oiseau pour

le

distinguer des autres

vautours. D'autres naturalistes rorit appel le vautour


1.

ment

Celle hubilude de tenir les ailes tendues appartient


cette

({ucs oiseaux

espce

de proie.

mais encore

la

non

plupart des vautours et

seule-

quel-

OISEAUX DE PROIE.

l58
rougej

le

vautour j aime

j,

vautour fauve; et

le

comme

aucune de ces dnominations n'est univoque ni exacte,


nous avons prfr le nom simple de griffon. Cet oiseau est encore plus grand que le percnoptre; il a
huit pieds de vol ou d'envergure,

que

le

grand

Jambes,

qu'il a

et plus long

prenant

les

aigle

le

corps plus gros

surtout en y

com-

longues de plus d'un pied^

et le cou, qui a sept pouces'de longueur.

Il a,

comme

percnoptre, au bas du cou, un collier de plumes

le

blanches; sa tte est couverte de pareilles plumes,


qui font une petite aigrette par derrire, au bas de
laquelle on voit dcouvert les trous des oreilles

cou

est

presque entirement dnu de plumes.

le

Il

yeux fleur de tte, avec de grandes paupires,


toutes deux galement mobiles et garnies de cils, et
les

l'iris

d'un bel orang;

le

bec long et crochu, noirtre

son extrmit, ainsi qu' son origine, et bleutre

dans son milieu.

Il

est

encore remarquable par son

jabot rentr, c'est--dire par un grand creux qui est

au haut de l'estomac, et dont toute


nie de poils qui tendent de
tre

la cavit est

gar-

circonfrence au cen-

la

ce creux est la place du jabot, qui n'est ni pro-

minent ni pendant comme celui du percnoptre. La


peau du corps, qui parot nu sur le cou et autour des
yeux, des oreilles, etc., est d'un gris brun et bleutre

les plus

grandes plumes de

l'aile

ont jusqu' deux

pieds de longueur, et le tuyau plus d'un pouce de


circonfrence; les ongles sont noirtres, mais moins

grands

et

moins courbs que ceux des

Je crois,

comme

Sciences, que
d'Aristote

l'ont dit

le griffon est

mais

comme

ils

MM.

en

aigles.

de l'Acadmie

effet le

tles

grand vautour

ne donnent aucune raison

LE GRIFFON.

109

opinion cet gard, et que d'abord il pade


rotroit qu'Aristote ne faisant que deux espces ou
plutt deux genres de vautours, le petit, plus blanieiir

chtre que

grand, qui varie pour

le

la

forme;

il

pa-

rotroit, dis-je, que ce genre du vautour est compos


de plus d'une espi'ce, que l'on peut galement y rap-

porter

car

il

que

n'y a

le

percnoptre dont

diqu l'espce en particulier

et

comme

il

il

ait in-

ne dcrit

aucun des autres grands vautours, on pourroit douter avec raison que le griffon ft le mme que son
grand vautour. Le vautour commun qui est tout aussi
et peut-tre moins rare que le griffon, pourroit
,

grand
tre

galement pris pour ce grand vautour; en sorte

MM. de l'Acadmie des Sciencomme certaine une chose


aussi douteuse, sans avoir mme

qu'on doit penser que

ces ont eu tort d'affu-mer


aussi

quivoque

indiqu

et

fondement de leur assertion


que par hasard, et ne
prouve que par des rflexions et des com-

la

ou

raison

le

qui ne peut se trouver vraie

peut tre

paraisons qu'ils n'avoient pas

faites.

J'ai

tach d'y

suppler, et voici les raisons qui m'ont dtermin


croire

que notre

griffon est

en

effet le

grand vautour

des anciens.
Il

me

parot

que l'espce du

de deux varits

la

griffon est

compose

premire, qui a t appele vau-

tour fauvej et la seconde, vautour dor^ par les natu-

Les diffrences entre ces deux oiseaux, dont


premier est le griffon, ne sont pas assez grandes

ralistes.
le

pour en

,deux espces distinctes et spares

deux sont de la mme


peu prs de la mme couleur; tous deux ont
queue courte relativement aux ailes, qui sont trs

car tous

nral
la

faire

grandeur, et en g-

OISEAUX DE

l40
longues

PIIOIE.

Ces ressemblances

diffrent des autres vautours.

ils

ont

mme

commun,

par ce caractre qui leur est

^; et,

frappe d'autres naturalistes avant moi, au

point qu'ils ont appel

vautour dor

noir est encore de la

vautour fauve, congener du

mme

je suis

l'oiseau incliqu par

le

trs port croire

Belon sous

mme

nom

le

espce que

le griffon et

vautour dor; car ce vautour noir est de

le

grandeur, et a

que

le

dos

de

et les ailes

la

que

de vautour

la

mme

mme

couleur

vautour dor. Or, en runissant en une seule

le

espce ces

trois varits, le griffon sera le

moins rare

des grands vautours, et celui par consquent qu'Aristote aura

principalement indiqu

et ce qui

rend

cette prsomption encore plus vraisemblable c'est

que, selon Belon, ce grand vautour noir se trouve

frquemment en Egypte, en Arabie, et dans les les


et que ds lors il doit tre assez commun en Grce. Quoi qu'il en soit il me semble qu'on
de l'Archipel,

peut rduire

Europe

les

grands vautours qui se trouvent en

quatre espces, savoir, le percnoptre, le

proprement

griffon, le vautour

rons dans

dit,

dont nous parle-

vautour hupp, qui


pour faire des espces

l'article suivant, et le

diffrent assez les uns des autres


distinctes et spares.

MM.
deux
bec
1.

trois
l'aile;

de l'Acadmie des Sciences, qui ont dissqu

est plus

M.

lrisson

long

proportion qu'aux aigles,

donne

sou vautour dor une queue de deux pieds

pouces do longueur,
ce qui

me

et trois

feroit douter

tour dor des autres auteurs


dos

que le
et moins

griffons femelles, ont trs bien observ

ailes.

pieds la plus grande

que ce

soit le

mme

plume de

oiseau que le vau-

qui a la queue courte en comparaison

LE GRIFFON.

recourb;

qu'il n'est noir

qu'au

l/jl

commencement

et

pointe, le milieu tant d'un gris bleutre; que la


mandibule suprieure du bec a en dedans comme
une rainure de cbaque ^'ct que ces rainures retiennent les bords tranchants de la mandibule infla

que vers le haut du


minence
ronde, aux cts de
y
laquelle sont deux petits trous par o les canaux salivaires se dchargent que, dans la base du bec, sont
les trous des narines, longs de six lignes, sur deux de
large, en allant de haut en bas, ce qui donne une
rieure lorsque le bec est ferm

bec,

il

une

petite

grande amplitude aux parties extrieures de l'organe

de l'odorat dans cet oiseau; que

la

bout

et cartilagineuse, faisant par le

langue est dure

comme un demi-

canal, et ses deux cts tant relevs en haut; ces


cts ayant un rebord encore plus dur que le reste de

comme une

scie compose de poinque l'sophage se dilate


vers le bas, et forme une grosse bosse qui prend un
peu au dessous du rtrcissement de l'sophage; que
cette bosse n'est diffrente du jabot des poules qu'en
ce qu'elle est parseme d'une grande quantit de
vaisseaux fort visibles, cause que la membrane de
cette poche est fort blanche et fort transparente^; que
le gsier n'est ni aussi dur ni aussi pais qu'il l'est
dans les gallinacs, et que sa partie charnue n'est pas
la

langue, qui

tes

1.

fait

tournes vers

11

le

parotroit, par ce

griffon a le jabot

gosier;

que disent

par mes yeux du contraire;


jabot

l'extrieur

une bosse,
qui soulve
repu.

et
la

ici

prominent au dehors

il

iMM. de l'Acadmie, que

cependant

n'y a qu'un

je

me

grand creux

le

suis assur

la

mais cela n'empche pas qu' l'intrieur

place
il

du

n'y ait

un grand largissement dans cette partie de l'sophage


peau du creux, et le remplit lorsque l'animal est bien

OISEAUX DE PROIE.

1^2

comme aux gsiers des autres oiseaux, mais


comme sont les autres ventricules que les
intestins et le ccwn sont petits comme dans les aurouge

blanche

tres oiseaux

de proie

naire, et Voviductus

des poules, et qu'il

qu'enfin l'ovaire est l'ordi-

un peu anfractueux comme celui


ne forme pas un conduit droit et

gal, ainsi qu'il l'est dans plusieurs autres oiseaux.


Si

nous comparons ces observations sur

intrieures des vautours avec celles

que

les parties

les

mmes

anatomistes de l'Acadmie ont faites sur les aides,

nous remarquerons aisment que quoique


tours se nourrissent de chair

n'ont pas nanmoins

la

mme

comme

les

vau-

les aigles, ils

conformation dans

les

parties qui servent la digestion, et qu'ils sont cet

gard beaucoup plus prs des poules et des autres oi-

un
jabot et un estomac qu'on peut regarder comme un
demi-gsier par son paisseur la partie du fond ; en
sorte que les vautours paroissent tre conforms non
seaux qui se nourrissent de grain

puisqu'ils ont

seulement pour tre carnivores, mais granivores et

mme

omnivores.

LE VAUTOUR
ou GRAND VAUTOURS
Le vautour simplement dit, ou le grand vautour,
que Belon a improprement appel le grand

est l'oiseau
1.

En lalm,

vidliir

en espagnol, buyetre; en italien, avoltorio

allemand, gyr, ou geir, ou geiev: en anglois, gcir ou vulture.

en

Pecacjuel^,

sctd

liE

VAmi OUR- A AIGKSTTES

..

9.

.1 31

^ZAIJTOIIR EKIIIT

LE

VAUTOUR OU GRAND VAUTOUR.

vautour cendr et que


j,

ont aussi

lui

nomm

la

beaucoup plus noir que cendr.

que

le griflbn

tinguer,

1**

commun

duquel

par

le

il

cou,

43

plupart des naturalistes aprs

vautour cendr

plus grand que l'aigle

Il

j,

quoiqu'il soit

est

plus gros et

mais un peu moindre

n'est pas difficile


qu'il

de

le dis-

couvert d'un duvet

beaucoup plus long et plus fourni, et qui est de la


mme couleur que celle des plumes du dos 2 par
une espce de cravate blanche qui part des deux cts de la tte, s'tend en deux branches jusqu'au bas
du cou, et borde de chaque ct un assez large espace
d'une couleur noire, et au dessous duquel il se trouve
un collier troit et blanc; 5 par les pieds, qui sont,
dans le vautour, couverts de plumes brunes, tandis
;

que, dans
chtres
dis

le griffon

et enfin

que ceux du

par

les pieds

sont Jauntres ou blan-

les doigts,

griffon sont

qui soct jaunes, tan-

bruns ou cendrs.

LE VAUTOUR A AIGRETTES.
Vultur

crlstatus.

Gmel.

Ce vautour, qui
miers,

l'est

est moins grand que les trois precependant encore assez pour tre mis au

nombre des grands vautours. Nous ne pouvons en


rien dire de mieux que ce qu'en a dit Gesner, qui,
de tous

qui

les naturalistes, est le seul

de ces oiseaux. Le vautour,

dit-il

ait

que

vu plusieurs

les

Allemands

appellent liascn geler [vautour des livres) a le bec noir


et

crochu par

le

bout, de vilains yeux,

le

corps grand

OISEAUX DE PROIE.

l44

et fort, les ailes larges, la queue longue et droite, le


plumage d'un roux noirtre, les pieds jaunes. Lorsqu'il est en repos, terre ou perch, il redresse les
plumes de la tte, qui lui font alors comme deux cornes, que l'on n'aperoit plus quand il vole. 11 a prs
de six pieds de vol ou d'envergure il marche bien, et
fait des pas de quinze pouces d'tendue. Il poursuit
;

les

oiseaux de toute espce, et

en

il

fait sa

proie;

il

chasse aussi les livres, les lapins, les jeunes renards,


et les petits faons, et n'pargue pas
il

est

d'une

telle frocit

mme

le

poisson

qu'on ne peut l'apprivoiser;

non seulement il poursuit sa proie au vol en s'lanant du sommet d'un arbre ou de quelque rocher
lev, mais encore la course.
il

Il

vole avec grand bruit;

niche dans les forts paisses et dsertes, sur

bres les plus levs.

11

mange

des animaux vivants, et


trs vorace,

il

mme

les ar-

la chair, les entrailles

les

cadavres

quoique

peut supporter l'abstinence pendant

On

quatorze jours.

prit

deux de ces oiseaux en Al-

sace au mois de janvier i5i5, et, l'anne suivante,

on en trouva d'autres dans un nid qui toit construit


sur un gros chne trs lev, quelque distance de
la ville de Miesen.
Tous les grands vautours, c'est--dire le percnoptre, le griffon, le vautour

proprement

dit, et le vau-

tour aigrettes, ne produisent qu'en petit nombre, et

une seule fois l'anne. Aristote dit qu'ordinairement


ils ne pondent qu'un uf ou deux. Ils font leurs nids
dans des lieux

si

hauts et d'un accs

est trs rare d'en trouver; ce n'est

si

difficile, qu'il

que dans

les

mon-

tagnes leves et dsertes que l'on doit les chercher.

Les vautours habitent ces lieux de prfrence peu-

LE

VAUTOUR

A AIGRETTES.

la belle saison; et

dant toute

ce n'est que

et les glaces commencent

neiges

l/jS

quand les
sommets

couvrir ces

de montagnes qu'on les voit descendre dans les plaines, et voyager en hiver du ct des pays chauds car
;

il

la

parot que les vautours craignent plus

plupart des aigles.

JNord;

sembleroit

il

sont moins

Ils

mme

le froid

que

communs dans

qu'il n'y

en

ait

le

point du

tout en Sude, ni dans les pays au del, puisque

M. Linnaeus dans l'numration qu'il fait de tous les


oiseaux de Sude ne fait aucune mention des vautours. Cependant nous parlerons, dans l'article suivant, d'un vautour qu'on nous a envoy de Norwge ;
,

mais cela n'empche pas

breux dans
dans

les climats

qu'ils

ne soient plus

chauds, en Egypte, en Arabie,

de l'Archipel, et dans plusieurs autres

les les

provinces de l'Afrique et de l'Asie

grand usage de

la

on y

peau des vautours;

fait

le cuir

presque aussi pais que celui d'un chevreau;


couvert d'un duvet trs
et l'on

Au

en

dit tre

que

fin

j,

et

mme
en

est

est re-

chaud,

d'excellentes fourrures.

me parot que le
commun en Egypte,
,

il

trs serr, et trs

il

vautour noir que Belon


est

vautour proprement dit,

le

cendr
fait

fait

reste

nom-

qu'on ne doit pas

de

la

mme

qu'il appelle

les sparer,

espce
vautour

comme

l'ont

quelques naturalistes, puisque Belon lui-mme,

qui est
et parle

le

seul qui les ait indiqus, ne les spare pas,

des cendrs et des noirs

comme

faisant tous

deux l'espce du grand vautour, ou vautour proprement dit en sorte qu'il est probable qu'il en existe en
effet de noirs, et d'autres qui sont cendrs, mais que
nous n'avons pas vus. Il en est du vautour noir comme
;

de

l'aigle

noir, qui tous

deux sont de l'espce com-

OISEAUX DE PROIE.

\\6

mune du vautour ou de
de dire que

le

Aristote a eu raison

l'aigle.

genre du grand vautour toit multi-

forme puisque ce genre est en efTet compos de trois


espces, du griffon, du grand vautour, et du vautour
,

aigrettes, sans y

comprendre

ristote avoit cru devoir sparer

aux

cier

aigles. Il

des vautours

et asso-

mme du petit vauqui ne me parot faire

n'en est pas de

tour dont nous allons parler, et

qu'une seule espce en Europe


a

percnoptre, qu'A-

le

eu encore raison de dire que

tour toit plus multiforme


d'espces que celui

du

ainsi ce

philosophe

genre du grand vau-

le

c'est--dire contenoit plus

petit vautour.

eeo>8*-8

LE PETIT VAU TOURS


nous reste maintenant

Il

tours

qui

me paroissent

venons d'indiquer sous

parler des petits

diffrer des

les

noms de

vau-

grands que nous

peraioptrej grif-

grand V autour j et vautour aigrettes non seulement par la grandeur, mais encore par d'autres
fon

j,

j,

caractres particuliers. Aristote

n'en a

fait

comptent

le

je l'ai dit

vautour brun,

le

vautour

vautour tte blanche. Ce dernier,

un des plus

reprsentation

petits, et

dont nous donnons

ici la

parot tre en effet d'une espce diff-

rente des deux premiers; car

il

en

diffre

en ce

qu'il

bas des jambes et les pieds nus, tandis que les

a le

Cet oiseau

1.

wcge

comme

qu'une espce, et nos nomenclateurs en


trois, savoir, le

d'Egypte, et
qui est

est

nomm,

parce qu'il nous

a t

au bas de

la

planche, vautour de Nor-

envoy de IXoiwge.

LE PETIT VAL TOUR.

K^j;

les ont couverts de plumes. (]e vautour


est vraisemblablement le petit vautour
blanche
tele
blanc des anciens, qui se trouve communment en

deux autres

Arabie, en Egypte, en Grce, en Allemagne, et jusqu'en Norwge, d'o il nous a t envoy. On peut

remarquer qu'il a la tte et le dessous du cou dgarnis de plumes, et d'une couleur rougetre et qu'il
est blanc presque en entier, l'exception des grandes
plumes des ailes, qui sont noires. Ces caractres sont
,

plus que suffisants pour

le faire

reconnotre.

Des autres espces de petits vautours indiqus par


M. Brisson sous les noms de vautour brun et de vautour
d' Egypte

j,

me

il

tt sparer le

parot qu'il faut en retrancher ou plu-

second, c'est--dire

le

vautour d'Egypte,

qui, par la description que Belon seul en a donne,

un vautour, mais un oiseau d'un autre


genre, et auquel il a cru devoir donner le nom de
sacre gyptien. Il ne nous reste donc plus que le vaun'est point

tour brun, au sujet duquel je remarquerai seulement

qui ont dtermin

que je ne
M. Brisson

rapporter cet oiseau Vaquila licteropode

de Gesner.

Il

faire
le

vois pas les raisons

me

de cet aigle litropode un vautour, on devroit

supprimer de

n'est

vu.

parot, au contraire, qu'au lieu de

la liste

des oiseaux; car son existence

nullement prouve aucun des naturalistes ne


:

Gesner, qui seul en a parl, et que tous

n'ont
a fait

l'a

les autres

que copier, n'en avoit eu qu'un dessin, qu'il


graver, et dont il a rapport la figure au genre

fait

des aigles, et non pas celui des vautours; et

la

d-

donne est prise


du dessin, dans lequel l'une des jambes de cet oiseau
toit bleue, et l'autre d'un brun blanchtre et il avoue
nomination

! aigle htropode qu'il lui

OISEAUX

l48
qu'il n'a

pu

Dli

PROIE.

rien apprendre de certain sur cette espce,

et qu'il n'en parle et

ne

lui

ropode qu'en supposant

donne ce nom

la vrit

de ce

d'aigle het-

mme

dessin.

un homme inconnu, nomm


d'aprs un dessin incorrect, et que la seule diffrence
de la couleur des deux jambes doit faire regarder

Or un

oiseau dessin par

comme infidle un oiseau qui n'a jamais t "vu d'aucun de ceux qui en ont voulu parler, est-il un vautour
ou un aigle? est-il mme un oiseau rellement existant? Il me parot donc que c'est trs gratuitement
que l'on a voulu y rapporter le vautour brun.
;

Au

reste, l'oiseau qui existe rellement, et qui

ne doit point tre rapport


n'existe pas

nes, n 4^ 7

est reprsent
;

et

dans

les

litropode, qui

planches enlumi-

comme nous a t envoy d'Afrique


il

que de l'le de Malte nous le renvoyons


suivant o nous traiterons des oiseaux tran-

aussi bien
l'article

l'aigle

gers qui ont rapport aux vautours.

OISEAUX ETRANGERS
QUI ONT

RAPPORT AUX VAUTOURS.

L'oiseau envoy d'Afrique et de


le

nom
1.

On

l'le de Malte, sous


de vautour brun^ dont nous avons parl dans

a conserv

dans

le texte

de cette dition

les n*

des planches

VAUTOUR BRUN.

LE

49

prcdent, qui est une espce ou une varit

l'article

particulire dans le genre des vautours, et qui, ne se

comme

trouvant point en Europe, doit tre regarde

appartenant au climat de l'Afrique, et surtout aux


ierres voisines de la

mer Mditerrane.
II.

LE SACRE D'EGYPTE.
Achbobba.

L'oiseau appel par Belon


le

S.

le

docteur Shaw indique sous

satre d'Egypte^, et
le

nom

que

achbobba. Cet

oiseau se voit par troupes dans les terres striles et sa-

blonneuses qui avoisinent


se tient

les

pyramides d'Egypte

presque toujours terre

les vautours,

de toute viande

et

et se repat,

il

comme

de chair corrompue.

et non gentil et quiconque feindra voir un oiseau ayant la corpulence


Il

est

dit

d'un milan

Belon oiseau sordide


,

bec entre

le

proie, crochu par


et

marcher

le fin

comme

le

le

corbeau et l'oiseau de

bout, et

les

jambes

corbeau, aura

l'ide

et pieds,

de cet

oi-

seau, qui est frquent en Egypte, mais rare ailleurs,


quoiqu'il y en

ait

aie, ajoute-t-il,

quelques uns en Syrie,

vu quelques uns dans

Au

reste, cet oiseau varie

ce

que

croit

cits

comme

j'en

Caramanie.

la

couleurs; c'est,

l'ibis,

toit

en vnration

par Tauteur, et qui ont rapport

existent la bibliothque
JlFFO?.

les

que

Belon, hierax ou accipiter Mgyptius

d'Hrodote, qui,

enlumines

pour

et

XIX.

du Jardin du

des dessins

Uoi.

lO

qui

OISEAUX DE PROIE.

l5o

chez
et

anciens Egyptiens

les

mangent

parce que tous deux tuent

les serpents et autres btes

infectent l'Egypte

Auprs du Caire,

^.

Shaw, nous rencontrmes

comme

hobbas, qui,

immondes qui
dit le

docteur

plusieurs troupes d'acli-

nos corbeaux, vivent de cha-

C'est peut-tre l'pervier d'Egypte,

rogne

que contre

dit

seaux,

n'est pas fort sauvage

il

oiseau qui ne

fait

tans regardent

donne tous

le

sacr

c'est

Mahom-

pourquoi

deux bufs pour

les jours

bcha

le

les nourrir;

qui parot tre un reste de l'ancienne superstition


gyptiens.

On

C'est ce

mme

un

car l'achbobba est

point de mal, et que les

comme

dont

naturel de ces sortes d'oi-

Strabon

ce

tles

oiseau dont parle Paul

rencontre encore en Egypte,

dit-il,

de

ces perviers qui l'on rendoit, ainsi qu'

l'ibis,

un

Lucas.

autre culte religieux; c'est

grosseur d'un corbeau

d'un vautour, et

les

un oiseau de proie, de

dont

plumes

la tte

la

ressemble celle

Les

celles d'un faucon.

prtres de ce pays reprsentoient de grands mystres

sous

le

symbole de cet oiseau;

faisoient graver

ils le

sur leurs oblisques et sur les murailles de leurs


ples pour reprsenter le soleil
qu'il

marquer

la

sa

tem-

de ses yeux,

tourne incessamment vers cet astre,

de son vol

1.

la vivacit

la

rapidit

longue vie, tout leur parut propre

nature du soleil

etc.

Beloii, Histoire naturelle des Oiseaux,

ligures, dans laquelle

Au

reste

pages iio

on peut remarquer que

le

et

cet oi-

iii

avec

bec ressemble plus

ou d'un pervier qu' celui d'un vautour mais on


doit prsuQier que cette partie est mal reprsente dans la figure puiscelui clun aigle

que l'auteur dit dans sa description que


et celui

d'un oiseau de proie,

assez bien la

le

bec

est

entre celui

du corbeau

et crochu par l'extrmit; ce qui exprime


forme du bec d'un vautour.

One 19

Pan.guet, scalp.

.LEHOIDES ^ZMJTOim.S^ !

CODOR.

LE SACUE d'GYPTE.

i5i

seau, qui, coume l'on voit, n'est pas assez dcrit,

pourroit bien tre


rliand

le

mme que

le

gallinache ou mar-

dont nous ferons mention,

art.

IV.

III.

LE ROI DES VAUTOURS.


Vidtur Papa. L.

L'oiseau de l'Amrique mridionale, que les

ropens qui habitent

les colonies

Eu-

ont appel roi des

vautourSj et qui est en effet le plus bel oiseau de ce

genre. C'est d'aprs celui qui est au Cabinet du Roi que

M. Brisson en a donn une bonne et ample description. M. Edwards, qui a vu plusieurs de ces oiseaux
Londres, l'a aussi trs bien dcrit et dessin. Nous
runirons ici les remarques de ces deux auteurs, et de
ceux qui
faites

les

ont prcds, avec celles que nous avons

nous-mmes sur

la

seau. C'est certainement


le

forme

et la nature

un vautour; car

cou dnus de plumes, ce qui

plus distinctif de ce genre

mais

il

de cet oi-

a la tte et

est le caractre le
il

n'est pas des plus

grands, n'ayant que deux pieds deux ou trois pouces


de longueur de corps, depuis le bout du bec jusqu'
celui des pieds ou de la queue n'tant pas plus gros
qu'un dindon femelle et n'ayant pas les ailes proportion si grandes que les autres vautours, quoiqu'elles
;

s'tendent, lorsqu'elles sont plies, jusqu' l'extrmit

de

la

queue qui
,

n'a pas huit

pouces de longueur. Le

bec, qui est assez fort et pais, est d'abord droit et


direct, et ne devient crochu qu'au bout; dans (jue!--

ques uns

il

est

entirement rouge, et dans d'autres

OISEAUX DE PROIE.

102
il

la

ne

l'est

qu' son extrmit, et noir dans son milieu

base du bec est environne et couverte d'une peau

de couleur orange, large


jusqu'au haut de

la tte

et s'Jevant

et c'est

de chaque ct

dans cette peau que

sont places les narines, de forme oblongue, et entre

comme une

lesquelles cette peau s'lve

crte dente-

tombe indiffremment d'un cot


ou de l'autre, selon le mouvement de tte que fait
l'oiseau. Les yeux sont entours d'une peau rouge
carlate et l'iris a la couleur et l'clat des perles. La
le et mobile, et qui

tte et le

cou sont dnus de pluuies,

d'une peau de couleur de chair sur


et d'un

rouge plus

le devant.

une

Au

le

la tte,

vif sur le derrire et plus terne sur

dessous du derrire de

petite touffe

et couverts

haut de

la

tte s'lve

de duvet noir, de laquelle sort

s'tend de chaque ct sous

la

et

gorge une peau ride,

de couleur bruntre, mle de bleu et de rouge dans


sa partie postrieure; cette

peau

lignes de duvet noir. Les joues

est raye

ou cts de

couvertes d'un duvet noir; et entre

le

de petites
la tte

bec et

les

sont

yeux,

du bec, il y a de chaque ct une tache


A la partie suprieure du haut du
cou, il y a de chaque ct une petite ligne longitudinale
de duvet noir, et l'espace contenu entre ces deux lignes
est d'un jaune terne; les cts du haut du cou sont

derrire les coins

d'un pourpre brun.

d'une couleur rouge, qui se change, en descendant


par nuances, en jaune

au dessous de la partie nue du


une espce de collier ou de fraise, forme par
des plumes douces assez longues et d'un cendr fonc

cou

est

cou entier et descend sur la


assez ample pour que l'oiseau puisse, en

ce collier, qui entoure


poitrine, est

se resserrant, y

le

cacher son cou et partie de sa tte,

L ROI DES VAUTOURS.

l55

comme dans un capuchon et c'est ce qui a fait donner


cet oiseau le nom de moine par quelques naturalistes.
,

du ventre des cuisses des


du dessous de la queue, sont blanches, et teintes d'un peu d'aurore; celles du croupion
et du dessus de la queue varient, tant noires dans
Les plumes de
jambes,

la

poitrine

quelques individus,
tres

et celles

plumes de

la

et

blanches dans d'autres

les au-

queue sont toujours noires,

aussi

bien que les grandes plumes des ailes, lesquelles sont

ordinairement bordes de

mme

et des ongles n'est pas la

uns ont

les

les

La couleur des pieds

gris.

dans tous ces oiseaux

pieds d'un blanc sale ou jauntre

les ongles noirtres; d'autres

ontlespieds

et

ongles

et les

rougetres; les ongles sont forts, courts et peu crochus.

Cet oiseau est de l'Amrique mridionale, et non


pas des Indes orientales,

comme

quelques auteurs

que nous avons au Cabinet du Roi


a t envoy de Cayenne. JNavarette, en parlant de cet
oiseau, dit J'ai vu Acapulco le roi des zopllotes ou
vautours; c'est un des plus beaux oiseaux qu'on puisse
voir, etc. Le sieur Perry, qui fait Londres commerce d'animaux trani2;ers, a assur M. Edwards
que cet oiseau vient uniquement de l'Amrique. Herl'ont crit ^

celui

nands, dans ^on Histoire de

la

Nouvelle-Espagne ^

dcrit de manire ne pouvoir s'y

nands, Nieremberg,
1.

Albin

dit

que

et

de Lat,

celui qu'il a dessin loit

par un vaisseau liollandois appel


n 4- M.

Edwards

la foire

de Londres assuroient

dit aussi

mais que nanmoins

il

que

les

le

mprendre
c[ui

le

Fer-

tous ont copi

venu des Indes

PaUampank ,

partie

orientnlcs

m,

page

9.

geus qui montroient ces oiseaux

qu'ils

venoient des Indes orientales

croit qu'ils sont de l'Amrique.

OISEAUX DE

54

PilOIi:.

qne
du Mexique et

description de Hernands, s'accordent dire

la

cet oisean est coranuin dans les terres

de

la

Nouvelle-Espagne

lement que
pas trouv

j'ai fait

la

et

comme, dans

dpouil-

le

des ouvrages des voyageurs,

je n'ai

plus lgre indication de cet oiseau dans

ceux de l'Afrique

de

et

l'Asie

pense qu'on peut

Je

assurer qu'il est propre et particulier aux terres


ridionales

du nouveau continent,

On

pas dans l'ancien.

que l'ouroutaran ou

et qu'il

ne se trouve

pourroit m'objecter que, puis-

aigle

du

de

Brsil se trouve,

aveu, galement en Afrique et en Amrique,


dois pas assurer

que

m-

le roi

des vautours ne

s'y

mon

je

ne

trouve

pas aussi. La distance entre les deux continents est


gale pour ces deux oiseaux; mais probablement la

puissance du vol est ingale ^, et les aigles en gnral


volent beaucoup mieux que les vautours. Quoi qu'il

en

soit

il

il

est

Espagne
chauds;
la

parot

il

mer au

que

dans

celui-ci est confin

et qui s'tendent

du

Brsil

les terres

Nouvelle-

la

car on ne le trouve plus dans les pays moins


craint le froid. Ainsi, ne
vol entre le Brsil et la

pouvant traverser

Guine,

et

ne pou-

vant passer par les terres du nord, cette espce est

demeure en propre au Nouveau-Monde,


ajoute

la liste

et doit tre

celles qui n'appartiennent point

de

l'ancien continent.

Au
1.

reste, ce bel oiseau n'est ni propre, ni noble,

leniands dit nanmoins que cet oiseau s'lve fort haut, en

tenant les ailes trs tendues

aux plus grands vents.


regina aurarum
vol

mais ce

On

et

que son vol

parce qu'il surmonte

nom

aura

tion d'ouroua, qui est

la force

n'est pas driv


le

est

si

ferme

qu'il rsiste

pourroit croire que JNieremberg

nom

parierons dans Varticle suivant.

du

du vent par

iatin;

il

l'a

celle

appel

de son

vient par contrac-

indien d'un autre vautour doni nou&

LE ROI DES VAUTOURS.


ni

gnreux;

il

l55

n'attaque que les animaux les plus foi-

bles, et ne se nourrit

pents, et

mme

hommes

aussi a-t-il

que de

de lzards, de ser-

rats,

des excrments des animaux et des

une trs mauvaise odeur, et


sauvages mmes ne peuvent manger de sa chair.
:

les

IV.

L'URUBU.
Vultur Aura. L.

L'oiseau appel oiiroua ou aura par les Indiens de

(Mayenne , urubu
loti

ouroubou ) par ceux du Brsil

par ceux du Mexique

Saint-Domingue

nom de

et auquel

zopi-

nos Franois de

et nos voyageurs ont

donn

le

sur-

marchand. C'est encore une espce qu'on doit

rapporter au genre des vautours, parce qu'il est du

mme

et la tte et le

comme eux

le bec crochu,
cou dnus de plumes, quoique, par

naturel, et qu'il a

il ressemble au dindon
ce qui
donner par les Espagnols et les Portugais le
de gaUlnaa ou gallinao. Il n'est gure que de la

d'autres caractres

lui a fait

nom

grandeur d'une oie sauvage

il

parot avoir la tte pe-

parce qu'elle n'est couverte

ainsi que le cou


seme seulement de quelques
poils noirs assez rares cette peau est raboteuse, et
varie de bleu, de blanc, et de rougetre. Les ailes,
lorsqu'elles sont plies s'tendent au del de queue,
qui cependant est elle-mme assez longue. Le bec est

tite

que de

la

peau nue,

et

d'un blanc jauntre, et n'est crochu qu' l'extrmit

peau nue qui en recouvre la base s'tend presque


au milieu du bec, et elle est d'un jaune rougetre.

la

OISEALX DE PROIE.

l56
de

L'iris

l'il est

orang, et

les

paupires sont blan-

plumes de tout le corps sont brunes ou noirtres, avec un reflet de couleur changeante, de vert
et de pourpre obscurs; les pieds sont d'une couleur

ches

les

ongles sont noirs. Cet oiseau a

livide, et les

encore plus longues


tours^;

proportion que

est aussi plus lche

il

les

narines

les autres vau-

plus sale, et plus vorace

cpi'aucun d'eux, se nourrissant plutt de chair morte

de vidanges que de chair vivante

et

le vol lev et assez rapide


s'il

en avoit

les

cadavres

le
;

courage;

et

s'il

il

nanmoins

pour poursuivre une proie y

mah

il

n'attaque gure que

chasse quelquefois c'est en se ru-

pour tomber en grand


nombre sur quelque animal endormi ou bless.
Le marclia7id est le mme oiseau que celui qu^a
nissant en grandes troupes

Kolbe sous le nom ' aigle du Cap. II se trouve


donc galement dans le continent de l'Afrique et dans

dcrit

celui de l'Amrique mridionale, et,

du nord,

voit pas frquenter les terres


a travers la

mer

entre

comme on

le Brsil et la

il

ne

le

parot qu'il

Guine. Hans

Sloane, qui a vu et observ plusieurs de ces oiseaux

en Amrique,

dit

qu'ils volent

comme

qu'ils sont toujours maigres. Il est

donc

qu'tant aussi lgers de vol et de corps,


chi l'intervalle de

Hernands

mer

dit qu'ils

les

milans,

trs possible
ils

aient fran-

qui spare les deux continents.

ne se nourrissent que de cadavres

1
J'ai cru devoir donner une courte description de cet oiseau, parce
que j'ai trouv que celles des autres auteurs ne s accordent pas parfaitement avec ce que j'ai vu cependant comme il n'y a que de lgres
.

et

prsumer que ce sont des varits individuelles


par consquent leurs descriptions peuvent tre aussi bonnes que la

diffrences

mienne.

il

est

=,

l'urubu.
d'animaux, et

mme

i57

d'excrments humains;

rassemblent sur de grands arbres, d'o


dent en troupes pour dvorer

les

qu'ils se

descen-

ils

charognes.

Il

ajoute

que leur chair a une mauvaise odeur, plus forte que


celle de la chair du corbeau. JNieremberg dit aussi qu'ils
volent trs haut et en grandes troupes
la

qu'ils passent

nuit sur des arbres ou des rochers trs levs, d'o

partent

ils

ts

qu'ils

le

matin pour venir autour des lieux habi-

ont

la

vue trs perante, et

de haut et de trs loin

les

qu'ils voient

animaux morts qui peuvent

leur servir de pture; qu'ils sont trs silencieux, ne


criant ni ne chantant jamais

qu'on ne

et

que par un murmure peu frquent;

communs dans

les terres

entend

les

qu'ils sont trs

de l'Amrique mridionale

et

que leurs

et

deviennent ensuite bruns ou noirtres en grandis-

sant.

petits sont blancs

Marcgrave, dans

la

dans

le

premier ge,

description qu'il

donne de
yeux

cet oiseau, dit qu'il a les pieds blanchtres, les

beaux, et, pour

ainsi dire,

en gouttire et en

couleur de rubis,

scie sur les cts.

la

langue

Ximens

assure

que ces oiseaux ne volent jamais qu'en grandes troupes, et toujours trs haut; qu'ils tombent tous ensemble sur la mme proie qu'ils dvorent jusqu'aux
,

remplissent au point de ne pouvoir reprendre leur vol. Ce


sont ces mmes oiseaux dont Acosta fait mention sous
os, et sans aucun dbat entre eux, et qu'ils se

le

nom

de poullazes j

ble lgret

ont

la

qui sont,

dit-il,

vue trs perante,

d'une admira-

et qui sont fort

propres pour nettoyer les cits, d'autant qu'ils n'y


laissent

aucunes charognes ni choses mortes.

sent

nuit sur les arbres ou sur les rochers, et au

la

matin viennent aux cits, se mettent sur

les

Ils

pas-

sommets

OISEAUX DE PROIE.

58

des plus hauts difices, d'o

ils

leur prise. Leurs petits ont

le

pient et attendent

plumage blanc
Je crois

qui

Des-

change ensuite en noir avec l'ge.


marchais, que ces oiseaux appels gaUinaclies par les
Portugais, et maixkands par les Franois de Saint-Domingue sont une espce de coqs-d'Inde ^, qui, au

dit

de vivre de grains, de fruits, et d'herbes comme


autres se sont accoutums tre nourris de corps

lieu
les

morts

de charognes.

et

des btes

suivent les chasseurs

Ils

tout ceux qui ne vont

la

chasse que pour

secours de ces oiseaux

corps corch

comme

de rien en dvorent
s'ils

la

sans le

uns

les autres,

des vautours, et en moins

chair, laissent les os aussi nets

avoient t racls avec un couteau. Les Espa-

gnols des grandes

que

l'air

qui

qui ne voient pas plutt un

qu'ils s'appellent les

fondent dessus

que

peau

ces gens abandonnent les chairs,

pourriroient sur les lieux et infecteroient

et

sur-

la

les et

de

la

les Portugais, habitants

cuirs, ont

cause du

un

terre-ferme, aussi bien

des lieux o l'on

fait

des

soin tout particulier de ces oiseaux,

service qu'ils leur rendent en dvorant les

corps morts, et empchant qu'ils ne corrompent l'air


ils condamnent une amende les chasseurs qui tom:

bent dans cette mprise. Cette protection a extrmement multipli cette vilaine espce de coqs-d'Inde;
on en trouve en bien des endroits de la Guiane, aussi
bien que du Brsil de la Nouvelle-Espagne et des
grandes les. Ils ont une odeur de charogne que rien
,

1.

et la

Quoique

grandeur du corps,

Taulour, dont
je

cet oiseau ressemble au coq-d'Inde par la tte, le cou,

bec crochu

il

il

n'est

non seulement

et les serres.

pas de ce genre, mais de celui du


le naturel elles

murs, mais encore

ne peut ter
qu'on

on

les a tus

sont inutiles

URUBU.

109

beau leur arracher

le

leur ter les entrailles

croupion ds
tous ces soins

leur chair, dure, coriace, lilasseuse

contract une mauvaise odeur insupportable.


Ces oiseaux, dit Rolbe, se nourrissent d'animaux
morts; j'ai moi-mme vu plusieurs fois des squelettes
de vaches, de bufs, et d'animaux sauvages qu'ils
avoient dvors. J'appelle ces restes des squelettes

pas sans fondement, puisque ces oiseaux

et ce n'est

sparent avec tant d'art

d'avec les os et

les chairs

la

que ce qui reste est un squelette parfait, coupeau sans qu'il y ait rien de drang :
on ne sauroit mme s'apercevoir que ce cadavre est
vide que lorsqu'on en est tout prs. Pour cela, voici
comme i!s s'y prennent. D'abord ils font une ouverture au ventre de l'animal, d'o ils arrachent les en-

peau

vert encore de la

trailles

qu'ils

viennent de
dois

mangent

faire

ils

et, entrant

dans

le

vide qu'ils

Les Hoilanstront vogeis ou

sparent les chairs.

du Cap appellent ces

aigles

ou qui
souvent qu'un

Uront-jagerSj, c'est--dire, oiseaux de fiente

vont

la

chasse de

buf qu'on
pour

retourner seul son table

laisse

de

l'avoir t

charrue, se couche sur

la

se reposer

la fiente. Il arrive

si

j,

le

aprs

chemin

ces aigles l'aperoivent, elles tom-

bent immanquablement sur

lui et le

dvorent. Lors-

une vache ou un buf, elles


viennent fondre dessus au nombre

qu'elles veulent attaquer


se

rassemblent et

de cent
l'il si

et quelquefois

excellent

et

chappent

la

voient

le

vue

moment

davantage. Elles ont

qu'elles dcouvrent leur proie

extrme hauteur,
la

mme

dans

le

une

temps qu'elles-mmes

plus perante; et aussitt qu'elles

favorable, elles

tombent perpendi-

OISEAUX DE PROIE.

l6o

culairement sur l'animal qu'elles guettent. Ces aigles


sont un peu plus grosses que les oies sauvages leurs
plumes sont en partie noires, et en partie d'un 2,ris
:

clair; mais la partie noire est plus

bec gros, crochu

le

grosses et aigus.

Cet oiseau,

et fort

pointu

grande
:

elles

ont

leurs serres sont

dit

Catesby, pse quatre livres et de-

mie il a la tte et une partie du cou rouge, chauve,


et charnu comme celui d'un dindon, clairement sems de poils noirs, le bec de deux pouces et demi de
long, moiti couvert de chair, et dont le bout, (jui
est blanc est crochu comme celui d'un faucon
mais
:

de crochets aux cts de

n'a point

il

la

mandibule su-

prieure. Les narines sont trs grandes et trs ouver-

une distance extraordinaire


des yeux. Les plumes de tout le corps ont un mlange
de pourpre fonc et de vert. Ses jambes sont courtes et
de couleur de chair, ses doigts longs comme ceux des
coqs domestiques; et ses ongles, qui sont noirs, ne

tes, places en avant

sont pas

si

crochus que ceux des faucons.

rissent de charognes

d'en dcouvrir:
et

montent

et

ils

et volent sans cesse

Ils se

nour-

pour tcher

se tiennent long-temps sur l'aile,

descendent d'un vol

ais, sans

qu'on

mouvement de leurs ailes. Lhie


un grand nombre de ces oiseaux, et

puisse s'apeicevoir du

charogne
il

y a du

attire

plaisir tre

prsent aux disputes qu'ils ont

entre eux en mangeant^. Un aigle prside souvent au


festin

et les fait tenir l'cart

pendant

qu'il se repat.

Ces oiseaux ont un odorat merveilleux;


1.

et

Ce

fait est

Desmarchais

il

contraire ce que disent JVieremberg

du

silence et de la

n'y a pas
Marcgrave

concorde de ces oiseaux ea man-

l'urubu.

161

plutt une charogne, qu'on les voit venir de toutes


et descendant peu peu
leur proie. On croit gsur
tombent
jusqu' ce qu'ils
nralement qu'ils ne mangent rien qui ait vie mais je
sais qu'il y en a qui ont tu des agneaux, et que les
serpents sont leur nourriture ordinaire. La coutume
de ces oiseaux est de se jucher plusieurs ensemble sur
de vieux pins et des cyprs, o ils restent le matin

parts en tournant toujours

pendant plusieurs heures, les ailes dployes^. Ils ne


craignent gure le danger, et se laissent approcher de
prs, surtout lorsqu'ils mangent.
INous avons cru devoir rapporter au long tout ce

que
que

l'on sait d'historique


c'est

au sujet de cet oiseau, parce

souvent des pays trangers, et surtout des

murs de

dserts, qu'il faut tirer les

animaux,
gitifs

et

mme

nature. Nos

la

nos oiseaux, continuellement fu-

devant nous, n'ont pu conserver leurs vritables

habitudes naturelles

et c'est

dans celles de ce vautour

des dserts de l'Amrique que nous devons voir ce

que seroient

celles

de nos vautours

s'ils

n'toient pas

sans cesse inquits dans nos contres, trop habites

pour

les laisser se

nourrir en

si

grand nombre

mitives; partout

odieux, et,

rassembler, se multiplier, et se

ils

comme

ce sont leurs

murs

pri-

sontvoraces, lches, dgotants,


des loups, aussi nuisibles pendant

leur vie qu'inutiles aprs leur mort.

i.

Par

cette habitude des ailes dployes

oiseaux sont

il

parot encore que ces

du genre des\autours, qui tous tiennent

dues lorsqu'ils sont poss.

leurs ailes ten-

OISEAIX DE PROIK.

l6:i

V.

LE CONDOR.
Vidiur Gryphus. L.

Si la facult de voler est

un

attribut essentiel l'oi-

seau le condor doit tre regard comme le plus grand


de tous. L'autruche, le casoar, le dronte, dont les
ailes et les plumes ne sont pas conformes pour le vol
,

ne peuvent quitter

et qui par cette raison,

la

terre

ne

doivent pas lui tre compars; ce sont, pour ainsi


dire, des oiseaux imparfaits, des

animaux

terrestres,

bipdes, qui font une nuance mitoyenne entre

seaux et

les

quadrupdes dans un sens

tandis

les oi-

que

les

roussettes, les rougettes, et les chauve-souris, font

une semblable nuance mais en sens contraire entre


les quadrupdes et les oiseaux. Le condor possde
mme un plus haut degr que l'aigle toutes les qualits, toutes les puissances que la nature a dparties
aux espces les plus parfaites de cette classe d'tres
il a jusqu' dix-huit pieds de vol ou d'envergure, le
,

corps, le bec, et les serres, proportion aussi grandes


et aussi fortes le courage gal la force etc. Nous no
pouvons mieux faire, pour donner une ide juste de
la forme et des proportions de son corps que de rapporter ce qu'en dit le P. Feuille, le seul de tous les
naturalistes et voyageurs qui en ait donn une description dtaille. Le condor est un oiseau de proie
,

de

la valle

toit

d'Ylo au Prou... J'en dcouvris un qui

perch sur un grand rocher

porte de

fusil,

et le tirai; mais,

je

l'approchai

comme mon

fusil

LE CONDOR.

l65

n'toit charg que de gros plomb, le coup ne put entirement percer la plume de son parement. Je m'a-

perus cependant son vol qu'il toit bless; car,


s'tant lev fort lourdement, il eut assez de peine

un autre grand rocher, cinq cents pas


bord de la mer: c'est pourquoi je chargeai de nouveau mon fusil d'une balle et perai l'oiseau au dessous de la gorge. Je m'en vis pour lors
le matre, et courus pour l'enlever. Cependant il disputait encore avec la mort; et, s'tant mis sur son
dos, il se dfendoit contre moi avec ses serres tout
ouvertes, en sorte que je ne savois de quel ct le
saisir
je crois mme que, s'il n'eut pas t bless
mort j'aurois eu beaucoup de peine en venir bout.
Enfin je le tranai du haut du rocher en bas, et,
arriver sur

de

l, sur le

avec

secours d'un matelot

le

je le portai

dans

ma

tente pour le dessiner, et mettre le dessin en couleur.

Les

ment

ailes

du condor que
,

je

mesurai fort exacte-

avoient d'une extrmit l'autre

quatre pouces

et les

grandes plumes

onze pieds
qui toient

d'un beau noir luisant, avoient deux pieds deux pouces de longueur.

La grosseur de son bec

tionne celle de son corps

de

trois

toit

pouces

et sept lignes

pointue, crochue

et

et tout le reste toit noir.

toit

propor-

longueur du bec toit

la
;

sa partie suprieure

blanche son extrmit

Un

petit

couleur minime, couvroit toute

duvet court, de

la tte de cet oiseau


yeux toient noirs et entours d'un cercle brun et
rouge; tout son parement, et le dessous du ventre
:

ses

jusqu' l'extrmit de
clair: son

la

manteau, de

queue, toient d'un brun


la

mme

couleur, loit un

OISEAUX DE PROIE.

l64

peu plus obscur. Les cuisses toient couvertes jusqu'au genou de plumes brunes, ainsi que celles du
parement; le fmur avoit dix pouces et une ligne de
longueur, et le tibia cinq pouces et deux lignes. Le
pied toit compos de trois serres antrieures et d'une
postrieure celle-ci avoit un pouce et demi de longueur, et une seule articulation cette serre toit termine par un ongle noir et long de neuf lignes la
serre antrieure du milieu du pied ou la grande serre,
avoit cinq pouces huit lignes et trois articulations, et
l'ongle qui la terminoit avoit un pouce neuf lignes,
:

comme

et toit noir

sont les autres

rieure avoit trois pouces

deux

lations, et toit termine par

grandeur que celui de

deux

un ongle de

grande serre

la

serre int-

la

lignes et

la

articu-

mme

la

serre ext-

rieure avoit trois pouces et quatre articulations

Le

l'ongle toit d'un pouce.


tites cailles

les cailles

noires

tibia toit

les serres toient

et

couvert de pe-

de

mme,

mais

en toient plus grandes.

Ces animaux gtent ordinairement sur

gnes, o

ils

dent sur

le rivage

trouvent de quoi se nourrir;

bles au froid,

ils

que dans

la saison

ils

les

des pluies

y viennent chercher

la

monta-

ne descen:

sensi-

chaleur.

Au

quoique ces montagnes soient situes sous la


zone torride, le froid ne laisse pas de s'y faire sentir
elles sont presque toute l'anne couvertes de neige,
mais beaucoup plus en hiver, o nous tions entrs

reste,

depuis

le 2

de ce mois.

Le peu de nourriture que ces animaux trouvent


sur le bord de la mer, except lorsque quelques tem

ptes y jettent quelques gros poissons, les oblige n'y


pas faire de longs sjours ils y viennent ordinairement
:

LE CONDOR.
y passent toute

le soir,

matin.

la

nuit

l65
et s'en retournent le

Voyage de

Frzier, dans son

la

mer du Sudj parle


Nous tumes

cet oiseau dans les termes suivants

cie

un jour un oiseau de proie appel condor^ qui avoit


neuf pieds de vol et une crte brune qui n'est point
dchiquete comme celle du coq il a le devant du
,

rouge, sans plumes,

gosfer

est

comme

le

coq-d'Inde;

il

ordinairement gros, et fort pouvoir emporter un

agneau. Garcilasso dit qu'il s'en est trouv au Prou


qui avoient seize pieds d'envergure.

En

effet,

il

parot

que ces deux condors indiqus

par Feuille et par Frzier toient des plus petits et

des plus jeunes de l'espce

car tous les autres voya-

geurs leur donnent plus de grandeur. Le P. d'Abb-

de Lat assurent que

ville et

condor

deux

est

fois

plus grand que l'aigle, et qu'il est d'une telle force,

dvore une brebis entire,

qu'il ravit et

mme

gne pas

homme.
qui

Il

qu'il n'par-

aisment un

les cerfs, et qu'il renverse

s'en est

vu

disent Acosta et Garcilasso

ayant les ailes tendues, avoient quinze et

bout de

mme

ont le bec
peau d'une vache et deux
de ces oiseaux en peuvent tuer et manger une, et
mme ils ne s'abstiennent pas des hommes. Heureusement il y en a peu car, s'ils toient en grande quantit, ils dtruiroient tout le btail. Desmarchais dit
que ces oiseaux ont plus de dix-huit pieds de vol ou
seize pieds d'un

si

fort

qu'ils

percent

l'aile l'autre. Ils

la

d'envergure, qu'ils ont les serres grosses, fortes, et


les Indiens de l'Amrique assurent
empoignent et emportent une biche ou une
jeune vache comme ils feroient un lapin qu'ils sont

crochues, et que
qu'ils

J2UFF0N,

XIX.

i.

,,

OISEAUX DE PROIE.

\66

de
le

mouton

grosseur d'un

la

riace et sent

charogne;

!a

regard assur, et

que leur chair

qu'ils

mme cruel

gure

les forets^ qu'il leur faut

muer

leurs grandes ailes

bords de

la

mer

ont

la

qu'ils

ne frquentent

trop d'espace pour re-

mais qu'on

les

des rivires, dans

et

co-

est

vue perante,

trouve sur les

savanes ou

les

prairies naturelles^.

M. Ray,

presque tous

et

ont pens que


cause de sa

aprs

les naturalistes

lui

condor toit du genre des vautours


tte et de son cou dnus de plumes.
le

Cependant on pourroit en douter encore parce qu'il


que son naturel tient plus de celui des aigles. Il
,

parot

est, disent les voyageurs,

taque seul un

homme,

courageux

et trs fier;

il

at-

aisment un enfant de
un troupeau de moutons, et
choisit son aise celui qu'il veut enlever il emporte
et prend
les chevreuils, tue les biches et les vaches
dix douze ans;

il

et tue

arrte

aussi de gros poissons.

Il vit

donc,

comme

les aigles,

du produit de sa chasse il se nourrit de proies vivantes et non pas de cadavres toutes ces habitudes sont
plus de l'aigle que du vautour. Quoi cju'il en soit, il
me parot que cet oiseau, qui est encore peu connu,
;

parce qu'il est rare partout, n'est cependant pas coniin


suis

aux seules terres mridionales de l'Amrique je


persuad qu'il se trouve galement en Afrique
:

en Asie,

et peut-tre

le

oiseau que

le rnc/i

fameux dans

les

parl; et

eu encore raison de citer Marc Paul

si

mme

en Europe. Garcilasso a

condor du Prou et du Chili


ou i^oc des Orientaux
contes arabes, et dont Marc Paul

eu raison de dire que


est le

mme

il

avec les contes arabes, parce qu'il


i

Voya<re de Desmarchais, lomc IH

va dans

pages 02

sa relation

et 7i29..

LE CONDOR.

167

presque autaatd'exagralion. lise trouve, dit-il, dans


de Madagascar une merveilleuse espce d'oiseau

l'le

ressemblance de

qu'ils appellent roCj, qui a la

l'aigle

mais qui est sans comparaison beaucoup plus grand...


les
le

plumes des

ailes tant

de

six toises

corps grand proportion

puissance
arrte

que seul

un lphant,

ber terre pour


chair.

le

il est de telle force et


aucune aide il prend et
enlve en l'air et laisse tom-

flexions critiques

qu'il

tuer, et se repatre ensuite de sa

il

et sans

n'est pas ncessaire

Il

de longueur, et

suffit

de

faire sur cela

des r-

d'y opposer des faits plus

que ceux qui viennent de prcder et ceux


qui vont suivre. 11 me parot que l'oiseau presque
grand comme une autruche, dont il est parl dans
Y Histoire des navigations aux terres australes ouvrage
que M. le prsident de Brosses a rdig avec autant de
dicerneuient que de soin, doit tre le mme que le
condor des Amricains et le roc des Orientaux de
mme il me parot que l'oiseau de proie des environs
vrais, tels

,,

de arnasar,

ville

des Indes orientales, qui est bien

plus grand que l'aigle, et donc

le

bec

sert faire

une

poigne d'pe, est encore le condor, ainsi que le


vautour du Sngal

^,

qui ravit et enlve des enfants

que l'oiseau sauvage de Laponie, gros et grand comme


un mouton, dont parlent llegnard etLaMartinire, et
dont Olaiis xMagnus
tre encore le

a fait graver le nid,

mme. Mais,

pourroit bien

sans aller prendre nos

comparaisons

si loin, quelle autre espce peut-on


laemmer geler des Allemands? Ce vautour
des agneaux ou des moutons qui a souvent t vu en
Allemagne et en Suisse en diffrents temps, et qui est

rapporter

le

1.

Forage

de Le

Mah-e , page 106.

l63

FEAUX DE PROIE.

beaucou]) plus grand que

l'aigle,

ne peut tre que

le

condor. Gesner rapporte, d'aprs un auteur digne de

(George Fabricius

foi

les faits suivants.

Des paysans

d'entre Miesen et Brisa, villes d'Allemagne, perdant

tous les jours quelques pices de btail qu'ils cber-

cboient vainement dans les forts, aperurent un trs

grand nid pos sur


et

trois

chnes, construit de perches

de brancles d'arbres et
,

voit tre l'abri dessous;


trois

jeunes oiseaux dj

si

ils
si

tendu qu'un char pou,

trouvrent dans ce nid

grands, que leurs ailes

tendues avoient sept aunes d'envergure


toient plus grosses

que

leur jambes

celle d'un lion, leurs ongles

que ks doigts d'un homme.


peaux de veaux et de
brebis. M. Yalmont de Bomare et M. Salerne ont pens,
comme moi, que le laemmcr geler' des Alpes devoit
tre le condor du Prou. Il a, dit M. de Bomare, quatorze pieds de vol, et fait une guerre cruelle aux ch-^
aussi grands et aussi gros

1!

y avoit dans ce nid plusieurs

vres, aux brebis, aux chamois, aux livres, et aux

marmottes.
sitif
ici

j\I.

Salerne rapporte aussi un

fait trs

po-

ce sujet, et qui e&t assez important pour le citer

tout au long.

En 1719? M. Dradin, beau-pre

de M. du Lac, tua son chteau de Mylourdin, paun oiseau qui pesoit


roisse de Saint-Martin d'Abat
,

dix-huit livres, et qui avoit dix-huit pieds de vol.


voloit depuis quelques jours autour

perc de deux balles sous

l'aile. 11

de l'tang

Il

il

fut

avoit le dessus

du

corps bigarr de noir, de gris et de blanc, et le dessus

du ventre rouge comme de l'carlate, et ses pkunes


On le mangea tant au chteau de My-

toient frises.

lourdin qu' Chteauneuf-sur-Loire.


et sa chair sentoit

un peu

le

Il

marcage.

fut trouv dur,


J'ai

vu

et

exa-

LE CJNDOR.

1C9

une des moindres plumes de ses aiJes elle est


plume de cygne. Cet oiseau singulier sembleroit tre le contur ou condor.
En effet, l'attribut de grandeur excessive doit tre regard comme un caractre dcisif et, quoique le laemmer geler des Alpes diffre du condor du Prou par les
couleurs du plumage, on ne peut s'empcher de les
rapporter la mme espce, du moins jusqu' ce que
l'on ait une description plus exacte de l'un et de
luii

plus grosse que la plus grosse

l'autre.

parot, par les indications des voyageurs,

Il

que

le

condor du Prou a le plumage comme une pie, c'est-dire ml de blanc et de noir et ce grand oiseau tu
en France, au chteau de Mylourdin, lui ressemble
donc non seulement par la grandeur puisqu'il avoit
;

dix-huit pieds d'envergure et qu'il pesoit dix-huit


vres

mais encore par

de noir et de blanc.

les

On

coideurs, tant aussi ml

peut donc croire

apparence de raison, que

li-

avec toute

cette espce principale, et

les oiseaux, quoique trs peu nomnanmoins rpandue dans les deux continents, et que, pouvant se nourrir de toute espce
de proie, et n'ayant craindre que les hommes, ces
oiseaux fuient les lieux habits, et ne se trouvent que

premire dans
breuse

dans

les

est

grands dserts ou

les

hautes montagnes.

OISEAUX DE PROIE.

170

;i&^e>&'j#e<^'e>^G<^'s)>

LE MILAN,
Falco

Mi [vus.

L.

ET LES BUSES.
Les milans

et les

buses

oiseaux ignobles,

immon-

des, et lches, doivent suivre les vautours, auxquels

ressemblent parle naturel et

ils

les

murs. Ceux-ci,

maigre leur peu de gnrosit, tiennent, par leur


grandeur
les

et leur force, l'un des

oiseaux

mme

milans et

les

les

premiers rangs parmi

buses, qui n'ont pas ce

avantage, et qui leur sont infrieurs en gran-

deur, y supplent et les surpassent par le nombre.


Partout ils sont beaucoup plus communs, plus incom-

modes que
et

les

de plus prs

vautours;

ils

frquentent plus souvent

les lieux habits. Ils font leur

des endroits plus accessibles

dans
nes

les dserts

fertiles

ils

ils

nid dans

restent rarement

prfrent les plaines et les

colli-

Comme toute

proie

aux montagnes striles.

leur est bonne, que toute nourriture leur convient, et

que plus la terre produit de vgtaux plus elle est en


mme temps peuple d'insectes, de reptiles, d'oiseaux,
et de petits animaux, ils tablissent ordinairement leur
domicile au pied des montagnes, dans les terres les
,

plus vivantes, les plus abondantes en gibier, en volaille,

en poisson. Sans tre courageux,

timides

donne

ils

l'air

ils

ne sont pas

ont une sorte de stupidit froce qui

de

l'audace tranquille, et

eia*

semble leur ter

P1.B.6

Patq-aet
<^Tiet,sculp

1 1 KlvlLAlNr _Q. .I.A


.

BUSE _3.LA BONnKEE

MILAN ET LES BUSES.

LE
la

On

connoissance du danger.

tue bien plus aisment que les

Dtenus en captivit,
bles d'ducation

rays de

1^1

approche on les
aigles ou les vautours.
les

sont encore moins suscepti-

ils

de tout temps on

les a proscrits,

des oiseaux nobles, et rejets de

la liste

cole de la fauconnerie

de tout temps on

l'homme grossirement impudent au milan,


fejume tristement bete

l'-

compar
et

la

buse.

la

Quoique ces oiseaux se ressemblent par le naturel


par la grandeur du corps, par la forme du bec, et par
plusieurs autres attributs, le milan est nanmoins ais
distinguer non seulement des buses, mais de tous les
autres oiseaux de proie, par un seul caractre facile
il a la queue fourchue
saisir
les plumes du milieu
tant beaucoup plus courtes que les autres, laissent
,

parolre un. intervalle qui s'aperoit de loin, et


fait

improprement donner

fourchue,

le

longues que

buses

les

passe-t-il sa vie

dans

lui a

d'aigle queue

proportionnellement plus

a aussi les ailes

il

surnom

bien plus ais

et le vol

l'air. 11

ne

se

aussi

repose presque ja-

mais , et parcourt chaque jour des espaces immenses

grand mouvement

et ce

chasse ni de poursuite de proie, ni


verte
soit

car

il

ne chasse pas

mais

il

un exercice de

n'est point

mme de dcousemble que le vol

son tat naturel , sa situation favorite. L'on ne peut

s'empcher d'admirer
ses ailes,
c'est la

queue qui semble

et elle agit sans cesse

comme s'il

glissoit sur

nager que voler


s'arrte

la

manire dont

il

l'excute

longues et troites, paroissent immobiles;

et reste

il

il

diriger toutes ses volutions,


s'lve sans effort,

un plan

inclin

suspendu, ou

s'abaisse

semble plutt

il

prcipite sa course,

comme

il

il

la ralentit,

fix la

mme

OISEAUX DE PKOIE.

172

place pendant des heures entires, sans qu'on puisse


s'apercevoir d'aucun

mouvement dans

ses ailes.

n'y a dans notre climat qu'une seule espce de

Il

milan, que nos Franois ont appel milan royal^^

parce

qu'il servoit

aux

plaisirs

des princes, qui

lui fai-

combat par

faucon

soient donner la chasse et livrer

ou

On

l'pervier.

lche

voit

en

effet avec plaisir cet oiseau

quoique dou de toutes

le

vroientlui donner du courage, ne

les facults qui

de-

manquant ni d'armes,

ni de force, ni de lgret, refuser de combattre, et


fuir

devant l'pervier, beaucoup plus petit que lui,

comme pour

toujours en tournoyant, et s'levant

cacher dans

les nues, jusqu' ce

le rabatte

coups

ramne

que

celui-ci l'atteigne,

de serres, et de bec, et

d'ailes,

se

le

moins bless que battu, et plus vaincu


par la peur que par la force de son ennemi.
Le milan, dont le corps entier ne pse gure que
deux livres et demie, qui n'a que seize ou dix-sept
pouces de longueur, depuis le bout du bec jusqu'
l'extrmit des pieds^ a nanmoins prs de cinq pieds
de vol ou d'envergure. La peau nue qui couvre la base
du bec est jaune, aussi bien que l'iris des yeux et les
pieds

terre

le

bec

bout, et

le

est

les

de couleur de corne,

ongles sont noirs. Sa vue est aussi per-

ante que son vol est rapide

grande hauteur

si

de

l qu'il vise et

se laisse

qu'il

dcouvre

lever sans rsistance.


1.

En

lalin, m'dviis
;

Il

il

se tient souvent

chappe nos yeux;

tomber sur tout ce

gnol, vi'dano

et noirtre vers

sa proie
qu'il

ou

une

et c'est

sa pture

et

peut dvorer ou en-

n'attaque que les plus petits

en italien, mllvio, nibblo, poyana; en espa-

en allemand,

iveihc

ou

weilier

en anglois

ltc

ou

LE MILAN ET LES BUSES.

animaux
la

et les oiseaux les plus foibles; c'est surtout

aux jeunes poussins


de

mre-poule

qu'il

suffit

en veut mais
:

pour

le

la

seule colre

repousser et l'loigner.

Les milans sont des animaux tout--fait lches, m'crit un de mes amis
je les ai vus poursuivre deux
un oiseau de proie, pour lui drober celle qu'il tenoit^
plutt que de fondre sur lui et encore ne purent-ils
y russir. Les corbeaux les insultent et les chassent.
Ils sont aussi voraces
aussi gourmands que lches je
:

prendre

les ai vus

de l'eau de petits

la superficie

poissons morts et demi corrompus; j'en

ai

vu em-

porter une longue couleuvre dans leurs serres, d'autres


se poser sur des cadavres
j'en ai

vu fondre sur des

de chevaux et de bufs

que des femmes

tripailles

la-

voient le long d'un petit ruisseau, et les enlever pres-

que ct d'elles. Je m'avisai une fois de prsenter


un jeune milan que des enfants nourrissoient dans
la
il

maison que j'habitois, un assez gros pigeonneau;


l'avala tout entier

avec les plumes.

commune en France, surFranche-Comt, du Dau-

Cette espce de milan est


tout dans les provinces de

phin, du Bugey, de l'Auvergne

et

dans toutes

antres qui sont voisines des montagnes.

pas des oiseaux de passage


le

car

ils

les

Ce ne sont

font leur nid dans

pays, et l'tablissent dans des creux de rochers.

Les auteurs del Zoologie britannique disent de

mme

nichent en Angleterre, et qu'ils y restent pendant toute l'anne. La femelle pond deux ou trois
qu'ils

ufs
siers,

qui

comme

ceux de tous

les

oiseaux carnas-

sont plus ronds que les ufs de poule; ceux

du

milan sont blanchtres, avec des taches d'un jaune


sale.

QiK Iqucs auteurs ont

dit

au'il faisoit

son nid

OISEAUX DE TROIE.

74
dans

les forts, sur

pins.

Sans nier absolument

de vieux chnes ou de vieux sale fait, nous pouvons as-

surer que c'est dans des trous de rochers qu'on les

trouve

communment.

L'espce parot tre rpandue dans tout l'ancien

Sude jusqu'au Sngal ^ mais


je ne sais si elle se trouve aussi dans le nouveau car
les relations d'Amrique n'en font aucune mention ;
il y a seulement un oiseau qu'on dit tre naturel au
continent, depuis

la

Prou,

et qu'on

ne voit dans

Caroline qu'en t,

la

qui ressemble au milan quelques gards, et qui a

comme
la

queue fourchue. M. Catesby en

lui la

description et

cfueue

ci'

sous

le

M. Brisson

l'a

la figure

liirondeUe^ et

nom

donn

d'cpervier

appel milan de

Caroline. Je serois assez port croire

que

espce voisine de celle de notre milan

et qui la

place dans
!^Iais

1.

M.

Il

il

nouveau continent.

le
a

la

une
rem-

c'est

une autre espce encore plus voisine, et

paroit que le milan royal

trouve dans le Nord, puisque

se

Liniiaeus Ta compris dans sa liste des oiseaux de

Sude

sous la d-

uorainalion de falco cer flav, caud forcipatd, corpore fevrugineo


capite aibidiore

(Faun. Suec. n 69 ); et
qu'il se Irouvc dans

gnages des voyageurs


de l'Afrique.

On

rencontre encore

esjce d'oiseau

de proie

tirent leur

l'on voit aussi par les tmoiles

provinces

ce sont, les milans

nom,

poulets dont

attraper, soit viande, soit poisson

qu'ils

vendre au march, ou qu'elles crient dans

et cela

arrachent aux femmes ngres

une

enlvent, outre les

les

avec tant de hardiesse,

poissons qu'elles portent

les rues. {Voyage de


Pr&du dsert , au long du Sngal dit un autre
vojageur, on trouve un oiseau de proie de l'espce du milan, auToute nourriture
quel les Franois ont donn le nom d'coujffe
convient sa faim dvorante il n'est point pouvant des armes
feu la chair cuite ou crue le tente si vivement quil enlve aux ma-

Guine , page 278.

ils

Bosman

tout ce qu'ils peuvent dcouvrir et

ils

plus chaudes

les

(en Guine), dit

ici

Itlots leurs

morceaux dans

le

temps

qu'ils les

portent

leur bouche.

LE MILAN ET LES BUSES,


qui se trouve dans nos climats
sage

que

comme

milan

l'on a appele le

1^5

oiseau de pas-

Jioir.

Aristote dis-

du prcdent, qu'il appelle simpledonne celui-ci l'pitlite de milan


parce que probablement il toit de son temps

tingue cet oiseau

ment milan,
ctolicn

^j,

et

il

plus commun en tolie qu'ailleurs. Belon fait aussi


mention de ces deux milans; mais il se trompe lorsqu'il dit que le premier, qui est le milan royal, est
plus noir que le second, qu'il appelle nanmoins ??2ila?i

noir ; ce n'est peut-tre qu'une faute d'impression;

il est certain que le milan royal est moins noir


que l'autre. Au reste, aucun des naturalistes anciens
et modernes n'a fait mention de la diffrence la plus
apparente entre ces deux oiseaux, et qui consiste en
ce que le milan royal a la queue fourchue, et que le
miian noir l'a gale ou presque gale dans toute sa
largeur ce qui nanmoins n'empche pas que ces
deux oiseaux ne soient d'espce trs voisine, puisqu'il
l'exception de cette forme de la queue ils se ressem-

car

blent par tous les autres caractres

quoiqu'un peu plus petit


royal

bues de

nanmoins

mme,

les

plumes

car le milan noir,

que le milan
couleurs du plumage distri-

les ailes

proportionnellement aussi

troites et aussi longues, le


les

et plus noir

bec de

la

mme

forme,,

aussi troites et aussi allonges, et les

ha-

bitudes naturelles entirement conformes celles

du

milan royal.

AIdrovande

dit

que

les

Holandois appellent ce mi-

lan kukcndiif; que, quoiqu'il soit plus petit

milan royal,

que

le

il est nanmoins plus fort et plus agile.


Schwenckfeld assure au contraire qu'il est plus foible
i.

Arist.. ist. an'im., iib.

VI, cap.

vi.

OISEAUX DE PROIE.

176
et

encore plus lche, et

qu'il

ne chasse que

lots, les sauterelles, et les petits

de leurs nids.

Il

oiseaux qui sortent

ajoute que l'espce en est trs

mune en Allemagne.

mu-

les

com-

Cela peut tre; mais nous som-

mes certains qu'en France et en Angleterre elle est


beaucoup plus rare que celle du milan royal celuici est un oiseau du pays, et qui y demeure toute l'anne; l'autre, au contraire, est un oiseau de passage,
qui quitte notre climat en automne pour se rendre
dans des pays plus chauds Belon a t tmoin ocu:

laire

de leur passage d'Europe en Egypte.

pent

et passent

en automne,

en

files

nombreuses sur

et repassent

commencement

d'avril

ils

ver en Egypte, et sont

dans

si

dans

s'attrou-

Pont-Euxin

mme

ordre au
l'hi-

familiers, qu'ils viennent

tiennent sur les fentres des mai-

les villes, et se

l'air les

Ils

restent pendant tout

sons. Ils ont la vue et le vol

en

le

le

si si\rs,

qu'ils saisissent

morceaux de viande qu'on leur

jette.

LA BUSE\
Falco Buteo. L.

La buse est un oiseau assez commun, assez connu,


pour n'avoir pas besoin d'une ample description. Elle
n'a gure que quatre pieds et demi de vol, sur vingt
ou vingt-un pouces de longueur de corps sa qu?ue n'a
que huit pouces; et ses ailes, lorsqu'elles sont plies,
;

1.

heit

Eli latin, hateo;

en

italien

buzaut bim, husliard

buzza, hucciario

en allemand

en angios, hutzard , common-bu:za>\l.

hus:-

LA BUSE.

l'J'J

sY'tendent un peu au del de son extrmit. L'iris de

presque blanchtre

SCS

yeux

les

pieds sont jaunes, aussi bien que

est d'un jaune ple et

qui couvre

la

la

membrane

base du bec, et les ongles sont noirs.

Cet oiseau demeure pendant toute l'anne dans nos

dans

forets. Il parot assez stupide, soit

mesticit, soit dans celui de libert.

mme

dentaire, et
sieurs heures

de

paresseux

suite

perch sur

de do-

est assez s-

Il

reste souvent plu-

il

l'tat

le

mme

arbre.

Son

nid est construit avec de petites branches, et garni

en dedans de laine ou d'autres petits matriaux lgers


et mollets.

La buse pond deux ou

trois

ufs, qui sont

blanchtres, tachets de jaune; elle lve et soigne


ses petits plus

long-temps que

les autres

proie, qui, presque tous, les chassent


qu'ils soient

assure

mme

en tat de

que

le

se

mle de

Cet oiseau de rapine ne


reste sur

du nid avant

pourvoir aisment; M.

ses petits lorsqu'on a tu la

il

oiseaux de

la

Ray

buse nourrit et soigne

mre.

saisit

pas sa proie au vol;

un arbre, un buisson, ou une motte de

terre, et de l

il

se jette sur tout le petit gibier qui

prend les levreaux et les jeunes


lapins, aussi bien que les perdrix et les cailles il dvaste les nids de la plupart des oiseaux il se nourrit
aussi de grenouilles, de lzards, de serpents, de sauterelles, etc., lorsque le gibier lui manque.
passe sa porte

il

Cette espce est sujette varier, au point que,


l'on

si

compare cinq ou six buses ensemble, on en trouve

peine deux bien semblables

il y en a de presque
entirement blanches, d'autres qui n'ont que la tte

blanche, d'autres enfin qui sont mlanges diffrem-

ment

les

unes des autres, de brun

et

de blanc. Ces

OISEAUX DE PROIE.

^7^

diffrences dpendent principalement de lage et

sexe

du

car on les trouve toutes dans notre climat.

LA BONDRE.
Falco
CoM3iE

bondre

la

ap'ivorus. L.

diffre

peu de

buse,

la

elle

n'en a t distingue que par ceux qui les ont soi-

gneusement compares. Elles ont, la vrit, beaucoup plus de caractres communs que de caractres
diffrents; mais ces diffrences extrieures, jointes
celles

de quelques habitudes naturelles,

suffisent pour
quoique voisines, sont
spares. La bondre est aussi

constituer deux espces, qui

nanmoins
grosse que

distinctes et
la

buse, et pse environ deux livres;

a vingt-deux pouces de longueur, depuis le

bec jusqu' celui de


qu' celui des pieds

la
:

queue,

et dix-huit

elle

bout du

pouces jus-

ses ailes, lorsqu'elles sont plies,

la queue
elle
deux pouces de vol ou d'envergure.
un peu plus long que celui de la buse

s'tendent au del des trois quarts de

a quatre pieds

Son bec est


la peau nue qui en couvre
et ingale

la

qu'elle ouvre le bec, elle

1.

Quelques

ioit noire

iialuralisles

^,

paisse,

courbes

lors-

montre une bouche

ont dit que cette peau de

la

trs

base du bec

mais on peut prsumer que celte diffrence vient de

puisque cette peau qui couvre

mier ge de ces oiseaux


brune

base est jaune

les narines sont lonsfues et

et noirtre.

elle

la

base du bec est blanche dans

peut passer par le jaune

et

l'ge

ic

pre-

devenir enfin

LA BONDREE.
large

et

de couleur jaune

])eau jaune

jambes

les

l'iris

;;9

des yeux est d'un

de

et les pieds sont

la

mme

couleur, et les ongles, qui ne sont pas fort crochus,


sont forts et noirtres
large et aplati

il

le

sommet de

est d'un gris cendr.

la

tte parot

On

trouve une

ample description de cet oiseau dans l'ouvrage de


M. Brisson et dans celui d'Albin. Ce dernier auteur,
aprs avoir dcrit les parties extrieures de la bondre,
dit qu'elle a les

boyaux plus courts que

la

buse; et

il

ajoute qu'on a trouv dans l'estomac d'une bondre


plusieurs chenilles vertes,
nilles

communes

Ces oiseaux,

comme

aussi plusieurs che-

et autres insectes.

que

ainsi

nid avec des bchettes,


trieur, sur laquelle

ils

buses, composent leur

les

et le tapissent

de laine

l'in-

dposent leurs ufs, qui sont

d'une couleur cendre, et marquets de petites ta-

ches brunes. Quelquefois


gers

on en

a trouv

ils

occupent des nids tran-

dans un vieux nid de milan.

Ils

nourrissent leurs petits de chrysalides, et particuli-

rement de celles des gupes


on a trouv des ttes
et des morceaux de gupes dans un nid o il y avoit
deux petites bondres. Elles sont, dans ce premier
:

ge, couvertes d'un duvet blanc, tachet de noir; elles

ont alors

les

sur la base

pieds d'un jaune ple, et

du bec, blanche. On

la

peau qui

a aussi trouv

est

dans

l'estomac de ces oiseaux, qui est fort large, des grenouilles et des lzards entiers.
cette espce,

comme

oiseaux de proie

deux pitent

et

La femelle

est,

dans

dans toutes celles des grands

plus grosse que

le

mle

et tous

courent, sans s'aider de leurs

ailes,

que nos coqs de basse-cour.


Quoique Selon dise qu'il n'y a petit berger dans

aussi vite

la

OISEALX DE PROIE.

l80

Limagne d'Auvergne qui ne sache connotre

la

bon-

prendre par engin avec des grenouilles,


quelquefois aussi aux gluaux, et souvent au lacet, il

dre, et

la

cependant trs vrai qu'elle est aujourd'hui beaucoup plus rare en France que la buse commune.
Dans plus de vingt buses qu'on m'a apportes en diffrents temps en Bourgogne, il ne s'est pas trouv
une seule bondre; et je ne sais de quelle province
est

est venue celle que nous avons au Cabinet du R.oi.


M. Salerne dit que dans le pays d'Orlans c'est la
,

buse ordinaire qu'on appelle bondre; mais cela n'em-

pche pas que ce ne soient deux oiseaux diffrents.


La bondre se tient ordinairement sur les arbres
en plaine, pour pier sa proie. Elle prend les mulots,
les grenouilles, les lzards, les chenilles, et les autres

insectes. Elle

ne vole gure que d'arbre en arbre et

de buisson en buisson, toujours bas et sans s'lever


le milan, auquel du reste elle ressemble assez

comme
par

le

naturel, mais dont on pourra toujours la dis-

tinguer de loin et de prs, tant par son vol que par sa

queue, qui

On

n'est pas

fourchue

tend des piges

la

comme

celle

du

milan.

bondre, parce qu'en hiver

elle est trs grasse, et assez

bonne

manger.

L'OISEAU SAINT-MARTIN.
F a ko
le

cyaiieus. Gsiel.

Les naturalistes modernes ont donn cet oiseau


nom de faucon lanier ou lanier cendre; mais il nous

ToineT9

Pin'

Paaquet.sculp.

l.L'

OISEAX^ S" ATA-RTTAT

2.

LA SOUBUSE _3,LE BUSARD

l'oiseau saint- MARTIN.

non seulement d'une espce

parot tre

l8l

mais d'un

genre diffrent de ceux du faucon et du lanier.

un peu plus gros qu'une corneille ordinaire,


proportionnellement
gag;

il

le

et

est
il

corps plus mince et plus d-

jambes longues

a les

Il

menues, en quoi

et

il

diffre des faucons, qui les ont robustes et courtes,

encore du lanier, que Belon

et

tre plus court

dit

empit qu'aucun faucon; mais par ce caractre des

longues jambes,

ressemble au Jean-le-blanc

il

donc d'autre rapport au


l'habitude de dchirer avec le bec tous les
soubuse.

la

maux

n'a

Il

lanier

M. Edwards,
longues

ranger dans

le

ailes

ce seroit,

la classe

mon

et

que

petits ani-

qu'il saisit, et qu'il n'avale pas entiers,

font les autres gros oiseaux de proie.

le

Il

comme

faut, dit

des faucons

avis, plutt avec les

buses qu'avec les faucons que cet oiseau devroit tre


rang

ou plutt

soubuse,

nombre de

il

faut lui laisser sa place auprs de

laquelle

caractres

il

ressemble par un grand

et par

les

habitudes natu-

relles.

Au

reste, cet oiseau se trouve assez

communment

en France, aussi bien qu'en Allemagne et en Angleterre. Celui de notre planche enlumine a t tu en
Bourgogne. M. Frisch a donn deux planches de ce

mme

oiseau,

n*"'

l'une de l'autre
lui

comme

79 et 80, qui ne diffrent pas assez


pour qu'on doive les regarder avec

tant d'espce diffrente; car les varits

remarque entre ces deux oiseaux sont trop

qu'il

l-

gres pour ne les pas attribuer au sexe ou l'ge.


1.

Bclou n'hsite pas

le-blanc

et

en

mme

dire qu'il est

temps

il

de

la

mme

conT.ient qu'il

espce quele Jean-

approche beaucoup du

milan.
TsirroN.

XIX.

12

OISE Al) X DE MIOIE.

f>2

M. Edwards, qui a aussi donn la figure de cet oiseau dit que celui de sa planche enlumine a t tu
prs de Londres; et il ajoute que, quand il l'aperut,
il voltigeoit autour du pied de quelques vieux arbres,
,

dont

il

paroissoit quelc[uefois frapper le tronc avec le

bec et les serres, en continuant cependant voltiger,


c^ dont on ne put dcouvrir la raison qu'aprs l'avoir
tu et ouvert, car on lui trouva dans l'estomac une
vingtaine de petits lzards, dchirs ou coups en

deux ou trois morceaux.


En comparant cet oiseau avec ce que dit Eelon de
son second oiseau saint-martin, on ne pourra douter
que ce ne soit le mme et, indpendamment des rapports de grandeur, de figure, et de couleur, ces ha;

bitudes naturelles de voler bas, et de chercher avec


avidit et constance les petits reptiles, appartiennent

moins aux faucons


la

buse,

la

genre, dont

aux autres oiseaux nobles qu'

et

harpaye

et

murs

les

aux autres oiseaux de ce

sont plus ignobles, et appro-

chent de celles des milans. Cet oiseau, bien dcrit et

M. Edwards

trs bien reprsent par

pas,

comme

tannique ^

le

(/?/.

2 2 5), n'est

disent les auteurs de la Zoologie bri-

le lienliarrierj,

dont

ils

ont donn

la figure

ce sont des oiseaux diffrents, dont le premier, que

nous appelons, d'aprs Belon, Voiseau saint-martin


a,

comme

je l'ai dit, t

Brisson , sous

le

nom

indiqu par

MM.

:,

Frisch et

de faucon lanier et lanier cendr.

Le second de ces oiseaux, qui

est le subbuteo

ner, et que nous appelons soubuse, a t

de Ges-

nomm

aigle

queue blanche par Albin, et faucon collier par

M. Brisson. Au

reste, les fauconniers

oiseau saint-martin la harpaye pervier,

nomment

cel

Harpaye

es^.

nom

parmi eux un

lement

OISEAU SAINT-MAIITJN.
gnrique

qu'ils

85

donnent non seu-

loiseau saint-martin, mais

encore

la

sou-

buse et au busard roux ou rousseau, dont nous parlerons dans la suite.

(ig-s

.-;*G*.^i8a5*ttwe8*8J.e*'i*sc8;i*&***-

LA SOUBUSE'.
Falco Pygargus. L.
l'oiseau saint-martin par

La soubuse ressemble
le

naturel et les

tous deux volent bas pour

des mulots et des reptiles; tous deux entrent

saisir

dans

murs

les basses-cours,

prendre

les

frquentent

les

colombiers pour

jeunes pigeons, les poulets; tous deux

sonl oiseaux ignobles, qui n'attaquent que les foibles,


et

ds lors on ne doit

niers,

drois

con

comme

les

appeler ni faucons ni la-

nos nomenclateurs. Je vou-

l'ont fait

donc retrancber de la liste des faucons ce faucollier, et ne lui laisser que le nom de soubuse^

comme

au lanier cendr, celui d'oiseau salnt-martln.

Le mle, dans

la

soubuse, est,

comme

dans

les au-

tres oiseaux de proie, considrablement plus petit


que la femelle mais l'on peut remarquer, en les com;

parant, qu'il n'a pas


dire de petites

comme

nous portoit

croire

que

n'toit pas le

mle de

la

1.

de

collier, c'est--

plumes hrisses autour du cou. Cette

diffrence, qui parotroit tre

cljre

elle

Les Anglois appellent


dckireur de poules.

le

un

caractre spcifique,

l'oiseau reprsent n 4^^^

soubuse femelle reprsente

mle henliarrow ou henharrier ;

c'est--

OISEAUX DE PROIE.

l84
11

44^^

mais de trs habiles fauconniers nous ont

comme

assur la chose

de prs, nous avons en


portions entre

la

queue

certaine
effet

et

en y regardant

trouve les

et les ailes, la

mmes

mme

pro-

distri-

mme

forme de cou de
tte, et de bec, etc., en sorte que nous n'avons pu
rsister leur avis. Ce qui sur cela nous rencloit plus
difficiles c'est que presque tous les naturalistes ont
bution dans

les couleurs, la

donn la soubuse un mle tout diffrent, et qui est


celui que nous avons appel oiseau salnt-martln; et
ce n'est qu'aprs mille et mille comparaisons que
nous avons cru pouvoir nous dterminer avec fonde-

ment contre

Nous observerons que la


soubuse se trouve en France, aussi bien qu'en Angleterre
qu'elle a les jambes longues et menues
comme l'oiseau saint -martin; qu'elle pond trois ou
leur autorit.

quatre ufs rougetres dans des nids qu'elle construit


sur des buissons pais;

qu'enfin ces

avec celui dont nous parlerons dans


sous le

nom de

deux oiseaux,
l'article

luayaye^ semblent former

suivant

un

petit

genre part, plus voisin de celui des milans et des


buses [ue de celui des faucons.

LA HARPAYE.
Falco ru fa S. L.

Harpaye

est

un ancien nom gnrique que

l'on

donnoit aux oiseaux du genre des busards, ou busards de marais, et quelques autres espces voisines.

LA IIARPAYE.
telles

que

la

et loiseau saint-inartin

soubuse

85

qu'on

appeloit harpaye pervier ; nous avons rendu ce nom


spcifique en l'appliquant l'espce dont il est ici
,

question, laquelle les fauconniers d'aujourd'hui don-

nom de liarpaye-rousseau nos nomencateurs


l'ont nomm busard rouXj et M. Frisch l'a appel improprement vautour lanier moyeii^ comme il a de
mme, et tout aussi improprement appel le busard
nent

le

de marais, grand vautour lanier; nous avons prfr


le

nom

simple de harpaye^ parce qu'il est certain que

un busard. Il a les
mmes habitudes naturelles que les deux oiseaux dont
nous avons parl dans les deux articles prcdents il
prend le poisson comme le Jean-le-blanc, et le tire
cet oiseau n'est ni

un vautour,

ni

vivant hors de l'eau;


la

il

parot, dit

vue plus perante que tous

M. Frisch, avoir
oiseaux de ra-

les autres

pine, ayant les sourcils plus avancs sur les yeux.


se trouve

comme

en France

quente de prfrence
fleuves et des tangs

habitudes naturelles,

il

en Allemagne,

les lieux

et

Il

et fr-

bas et les bords des

comme, pour

le reste

de ses

ressemble aux prcdents, nous

n'entrerons pas son sujet dans un plus grand dtail.

LE BUSARD'.
Falco ruginosus, L.

communment cet oiseau le busard de


marais; mais, comme il n'existe rellement dans no-

On

appelle

tre climat
1.

En

latin

que cette seule espce de busard


,

circus. -Le fau-pcrc!ri( ux.

nous

lui

OISEAUX DE PROIE.

l86

avons conserv ce

nom

fois fau-perdrieuXj et

ment

simple

on

l'appeloit autre-

quelques fauconniers

vorace et moins paresseux que

nom-

le

Cet oiseau est plus

aussi liarpaye tte blanche.

buse, et c'est peut-

la

moins stupide
une cruelle guerre aux lapins,
et il est aussi avide de poisson que de gibier. Au lieu
d'habiter, comme la buse, les forts en montagne, il
ne se tient que dans les buissons, les haies, les joncs,
tre par cette seule raison qu'il parot
et plus

mchant

et porte

il

fait

des tangs, des marais, et des rivires

poissonneuses

niche dans

il

les terres basses

et fait

son nid peu de hauteur de terre, dans des buissons, ou


paisses

mme
il

sur des mottes couvertes d'herbes

pond

trois ufs,

quelquefois quatre

quoiqu'il paroisse produire en plus grand

que

la

buse, qu'il soit,

comme

elle,

et

nombre

oiseau sdentaire

y demeure toute l'anne


il est nanmoins bienplus rare ou plus difficile trouver.
et naturel en France

On

et qu'il

ne confondra pas

le

busard avec

le

milan noir,

quoiqu'il lui ressemble plusieurs gards, parce que

busard a, comme la buse, la bondre, etc


le
cou gros et court, au lieu que les milans l'ont beaucoup plus long; et on distingue aisment le busard
de la buse, i par les lieux qu'il habite; 2" parle vol
qu'il a plus rapide et plus ferme; 5** parce qu'il ne se
perche pas sur de grands arbres et que communle

ment

il

se tient terre

reconnot
celles

la

ou dans

les

buissons; 4

longueur de ses jambes, qui,

de l'oiseau saint-martin et de

proportion plus hautes et plus

la

o^ le

comme

soubuse, sont

menues que

celles

des autres oiseaux de rapine.

Le busard chasse de prfrence

les

poules d'eau,

LE

plongeons,

les

prend

il

serres

lui faut

est aussi

vaillant.

des perdrix, et des


le

fuit
le

tre;

il

il

il

ne

cailles.

en sorte qu'au

Un

il

prendre des lapins,

pesamment

vole plus

comme

seul faucon

il

comme

a plus

celui-ci, mais

ne suffit pas pour

le

trois

pour en venir

mme

mme

l'abat-

milan, mais

de force

et

lieu d'un seul faucon,

les crcerelles le

contre, et

Il

s'lve pas

descend au duc

reaux et

qu'il a plus d'apptit;

Belon assure en avoir vu

sauroit s'en dbarrasser et

dfend mieux, et
cher deux ou

qu'il se

et

et lorsqu'on veut le faire chasser par

horizontalement.

prendre,

la

et c'est vrai-

est plus vif,

chasser et

qu'on avoit levs

des faucons,

nour-

et d'in-

Quoiqu'il soit plus petit que

une plus ample pture;

bien plus

milan

se

il

de crapauds, de grenouilles,

reptiles,

il

poissons vivants et les enlve dans ses

les

semblablement parce qu'il


donne plus de mouvement,

que

iso-

canards, et les antres oiseaux d'eau

les

sectes aquatiques.

buse,

us\i\D.

au dfaut de gibier ou de poisson,

de

rit

r.

il

se

de courage;

en faut

il

bout.

l-

Les hobe-

redoutent, vitent sa ren-

fuient lorsqu'il les approche.


>.8i*<6>S>o*a* 8;g>o * *.

OISEAUX ETRANGERS
QUI ONT RAPPORT

AU MILAN, AUX BUSES ET SOUBUSES.

L'oiseau appel par Catesby epervier queue d' hirondelle^ et par

M. Brisson,

le

milan de

la

Caroline.

l88

OISEAUX DE PROIE.

[Falco furcatm. L.
quatorze onces
n'a point

rieure,

il

Cet oiseau,

).

a le

bec noir

de crochets aux cts de

comme

dit

et
la

Catesby, pse

crochu

les autres perviers. Il a les

grands et noirs, et

l'iris

rouge;

mais

il

mandibule sup-

la tte, le

yeux

cou,

la

fort

poi-

trine, et le ventre sont blancs; le haut de l'aile et le

dos, tl'un pourpre fonc, mais plus bruntre vers

le

bas, avec une teinture de vert. Les ailes sont longues

du corps, et ont quatre pieds lorsqu'elles


la queue est d'un pourpre fonc,
ml de vert, et trs fourchue, la plus longue plnme
des cts ayant huit pouces de long de plus que la
plus courte du milieu ces oiseaux volent long-temps,
proportion

sont dployes

comme

les hirondelles, et

carbots, les

mouches

et sur les buissons.

prennent en volant

On

de
que quelques uns

dit qu'ils font leur proie

lzards et de serpents; ce qui


les

les es-

et autres insectes, sur les arbres

fait

ont appels perviers serpents. Je crois, ajoute

M. Catesby, que ce sont des oiseaux de passage (en


Caroline
ver.

n'en ayant jamais vu aucun pendant

l'hi-

Nous remarquerons, au sujet de ce que dit ici cet


auteur, que l'oiseau dont il est question n'est point
un pervier, n'en ayant ni la forme ni les murs; il
approche beaucoup plus, par les deux caractres, de
l'espce du milan et si l'on ne veut pas le regarder
comme une varit de l'espce du milan d'Europe,
on peut au moins assurer que c'est le genre dont il
approche le plus, et que son espce est infiniment
plus voisine de celle du milan que de celle de l';

pervier.

LE CARACARA.

89

II.

L'oiseau appel caracara [falco braslllensis. L.

par

Indiens du Brsil, et dont Marcgrave a donn

les

figure et

une

contente de dire que

gavion par

les

ou de petit

nomm

caracara du Brsil,

le

Portugais, est une espce d'pervier

aigle

lan; qu'il a la
les

la

assez courte indication, puisqu'il se

[nisus) de la grandeur d'un

queue longue de neuf pouces,

mi-

les ai-

de quatorze, qui ne s'tendent pas, lorsqu'elles

sont plies, jusqu' l'extrmit de la queue;

mage roux et tach de


queue varie de blanc
celle d'un pervier; le

crement grand;
lunaires,

de brun;

et

la

comme

tte

bec noir, crochu

les pieds

bles celles des

le plu-

points blancs et jaunes; la

mdio-

et

jaunes; les serres sembla-

perviers, avec

des ongles semi-

longs, noirs, et trs aigus, et les yeux

d'un beau jaune.

Il

ajoute que cet oiseau est

le

grand

enneini des poules, et qu'il varie dans son espce, en

ayant vu d'autres dont

la

poitrine et le ventre toient

blancs.

III.

L'oiseau des terres de

M. Edwards
cinereus.

donn

Gmel. ), et

le

qu'il

la

baie de

Hudson

auquel

nom

de buse cendre [falco


dcrit peu prs dans les

termes suivants. Cet oiseau est de

la

grandeur d'un

coq ou d'une poule de moyenne grosseur il ressemble par la figure, et en partie par les couleurs,
la buse commune. Le bec et la peau qui en cou:

OISEAUX DE PROIE.

190
Vie

la

base sont d'une coulenr plombe bleutre;

la

du cou sont couvertes de


plumes blanches, tachetes de brun fonc dans leur
ite et la partie suprieure

iiiilieu

la

comme

poitrine est blanche

tte, mais

la

marque de taches brunes plus grandes le ventre


de plumes brunes, mar:

et les cts sont couverts

quetes de taches blanches, rondes ou ovales;

jambes sont couvertes de plumes douces

et

les

blan-

ehes, irrgulirement taches de brun; les couver-

du dessous de

tures

salement de blanc

queue sont rayes transver-

la

de noir

et

suprieures du cou, du dos, des

toutes les parties

ailes, et

de

queue,

la

sont couvertes de plumes d'un brun cendr, plus

fonc dans leur milieu, et plus clair sur les bords;


les

couvertures du dessous des

ailes

sombre avec des taches blanches,


queue sont croises par dessus de
de couleur obscure,

et par

sont d'un brun

plumes de

les

la

lignes troites et

dessous croises de

li-

gnes blanches; les jambes et les pietls sont d'une

couleur cendre bleutre;


les

les

ongles sont noirs, et

jambes sont couvertes, jusqu'

moiti de leur

la

longueur, de plumes d'une couleur obscure. Cet

oi-

seau, ajoute M. Edwards, qui se trouve dans les terres

de

la

baie de

Hudson

fait

principalement sa proie

des gelinottes blanches. Aprs avoir compar cet


seau

dcrit par ^.

Edwards, avec
il nous

buses, harpayes et busards,

de tous par
courtes;

comme

il

le

ble donc

la

a le

forme de son corps


port de

faucon

celui

paru diffrer

par ses jambes

jambes courtes

comme le

lanier

il

sem-

mieux le rapporter au genre


du lanier, ([u'au genre de la

qu'il vaudroit

du faucon ou

buses, sou-

et

l'aigle, et les

et bleues

oi-

les

3:nie 15

Paaaaer.scuip

L'

EPET07IER _ 2

L'

AUTOUR 3 LE GERFAUT
.

LA BUSE CENDREE.
buse. Mais

comme M. Edwards

du monde qui connot

le

est

mieux

I9I

un des hommes

les oiseaux, et qu'il

rapport celui-ci aux buses, nous avons cru devoir

ne pas tenir notre opinion

et suivre la sienne

par cette raison que nous plaons

c'est

cet oiseau

ici

la

suite des buses.

L'EPERVIER\
Falco Nisus. L.

Quoique

les

nomenclateurs aient compt plusieurs

espces d'perviers, nous croyons qu'on doit les rduire une seule. M. Brisson

fait

mention de quatre

espces ou varits; savoir, l'pervier

commun,

l'-

pervier tachet, le petit pervier, et l'pervier des


alouettes

mais nous avons reconnu que cet pervier

des alouettes n'est que

avons trouv de

que

crcerelle femelle
le petit

nous

pervier n'est que

ou mle de l'pervier commun; en sorte

le tiercelet

qu'il

mme

la

ne reste plus que l'pervier tachet, qui n'est

qu'une varit accidentelle de l'espce

commune de

M. Klein est le premier qui ait indiqu


cette varit il dit que cet oiseau lui fut envoy du
pays de Marienbourg. Il faut donc rduire l'espce
commune le petit pervier, aussi bien que l'pervier
l'pervier.

dit;

Eu

latin, accipiter fringiitarius,

en

italien

quod fringillas

sparvlero; en allemand, sperber

ou

sparhnwk ou sparrow-hawk ; en France on appelle


mouchet.

et

minores aves ra-

speriven; en auglois,
le

mle monchet ou

OISEAUX DE PROIE.

igii

tachet

et

sparer de cette espce l'pervier des

alouettes, qui n'est

On
du

que

femelle de

la

la crcerelle.

observera que letiercelet-sors d'pervier diffre

tieroelet-hagard, en ce que

le

sors a la poitrine

et le ventre beaucoup plus blancs, et avec beaucoup

moins de mlange de roux que le tiercelet-hagard,


qui a ces parties presque entirement rousses et traverses de bandes brunes; au lieu que l'autre n'a sur
la poitrine que des taches ou des bandes beaucoup)
plus irrgulires.
cliet

le

par

les

Le

tiercelet d'pervier s'appelle mo^/-

fauconniers;

il

est d'autant plus

dos, qu'il est plus g; et

les

brun sur

bandes transversales

que quand il a
pass sa premire ou sa seconde mue. Il en est de
mme de la femelle, qui n'a de bandes rgulires que
lorsqu'elle a pass sa seconde mue; et pour donner
de

la

poitrine ne sont bien rgulires

une ide plus dtaille de ces diffrences et de ces


changements dans la distribution des couleurs, nous
remarquerons que sur le tiercelet-sors ces taches de
la poitrine et du ventre sont presque toutes spares
unes des autres,

les

figure d'un

et qu'elles prsentent plutt la

cur ou d'un

triangle

mouss

qu'une

suite continue et

uniforme de couleur brune

qu'on

les

la voit

dans

bandes transversales de

telle

la

poi-

du ventre du tiercelet-hagard d'pervier, c'est-dire du tiercelet qui a subi ses deux premires
mues. Les mmes changements arrivent dans la femelle ces bandes transversales brunes, telles qu'on
trine et

les voit
la

reprsentes dans

la

planche, ne sont, dans

premire anne, que des taches spares, et l'on

verra dans
est

l'article

de Vautour que ce changement

encore plus considrable que dans l'pervier. Hien

l'pervier.

190

ne prouve uiieux combien sont fautives les indications


que nos nomenclateurs ont voulu tirer de la distribution des couleurs
porter,

que de voir

le

mme

oiseau

premire anne, des taches ou des bandes


du haut en bas,

la

longitudinales brunes, descendant


et prsenter,

au contraire, dans

des bandes transversales de

changement quoique
,

dans l'autour et dans

la

seconde anne,

la

mme

couleur

ce

trs singulier, est plus sensible

les perviers

mais

il

se trouve

plus ou moins dans plusieurs autres espces

aussi

d'oiseaux

de sorte que toutes

les

mthodes fondes

sur renonciation des diffrences de couleur et de la


ici

entirement

l'anne dans

notre pays.

distribution des taches se trouvent

dmenties.
L'pervier reste

toute

L'espce en est assez nombreuse


plusieurs dans

la

on m'en

plus mauvaise saison de

avoit tus dans les bois

ils

apport

l'hiver,

qu'on

sont alors trs maigres,

Le volume de leur corps


est peu prs le mme que celui du corps d'une pie.
La femelle est beaucoup plus grosse que le mle
et

ne psent que

six onces.

elle fait

rts

son nid sur les arbres les plus levs des fo-

elle

pond ordinairement quatre ou cinq ufs,

qui sont tachs d'un jaune rougetre vers leurs bouts.

Au

reste, l'pervier, tant

mle que femelle,

est assez

on l'apprivoise aisment, et l'on peut le drespour la chasse des perdreaux et des cailles il
prend aussi des pigeons spars de leur compagnie,
et fait une prodigieuse destruction des pinsons et des
autres petits oiseaux qui se mettent en troupes pendant l'hiver. Il faut que l'espce de l'pervier soit encore plus nombreuse qu'elle ne le parot; car, ind-

docile;
ser

OISEAUX DE PROIE.

194

pendatument de ceux qui restent toute l'anne dans


notre climat, il parot que, dans certaines saisons, il
en passe en grande quantit dans d'autres pays, et
qu'en gnral l'espce se trouve rpandue dans l'ancien continent, depuis la Sude jusqu'au cap de BonneEsprance.

L'AUTOUR*.
Falco palumbarius. L.

L'autour est un bel oiseau, beaucoup plus grand

que

l'periier, auquel

il

ressemble nanmoins par

les

habitudes naturelles et par un caractre qui leur est

commun

et cjui

dans

oiseaux de proie

les

partient qu' eux et aux pies-griches


les

ailes

courtes

plies, elles

l'extrmit de la queue.

l'aile

Il

comme

n'ap-

d'avoir

elles

sont

beaucoup prs,

lui la

premire plume de

courte, arrondie par son extrmit, et que

quatrime plume de

deux

classes; savoir,

ment

dite, et

ceux

ressemble encore l'per-

l'aile est la

Les fauconniers distinguent

et,

c'est

en sorte que, quand

ne s'tendent pas,

vier, parce qu'il a

plus longue de toutes.

les

ceux de

la

oiseaux de chasse en

fauconnerie propre-

qu'ils appellent

dans cette seconde classe,

la

ils

de

l'

autourseric

comprennent non

seulement l'autour, mais encore l'pervier,

les

har-

payes, les buses, etc.


i.

En

laliu

moderne,

hich, grosser-habich;

astur; en italien, astorc; en allemand, ha-

en anglois, stashaivk, ou goss-hawl< , on egret.

t/aitoir.
L'autour, avant sa premire
<laiit la

195

mue,

trine et sur le ventre,

pen-

c'est--dire

premire anne de son ge, porte, sur

la

poi-

des taches brunes perpendicu-

lairement longitudinales

mais lorsqu'il a subi ses

deux premires mues, ces taches longitudinales disparoisse nt, et il s'en forme de transversales, qui durent ensuite pour tout le reste de la vie en sorte qu'il
est trs facile de se tromper sur la connoissance de
cet oiseau, qui, dans deux ges diffrents, est marqu
;

si

diffremment

prvenir et faire
ses

deux

Au

que nous avons voulu


connotre, en le reprsentant dans
et c'est ce

ges.

reste

l'autour a les jambes plus longues

autres oiseaux qu'on pourroit lui

dre pour

lui

comme

le

gerfaut

comparer

que

et

les

pren-

qui est peu prs

Le mle autour est, comme la plupart des oiseaux de proie, beaucoup plus petit que
la femelle tous deux sont des oiseaux de poing et non

de

sa grandeur.

de leurre
ont les
ont,

ils

ne volent pas aussi haut que ceux qui

plus longues

ailes

comme

je l'ai dit,

nes avec l'pervier; jamais


leur proie;
rcit

ils la

proportion du corps.

plusieurs ha])itudes
ils

ne tombent

prennent de ct.

On

de Belon, que nous avons cit,

Ils

commu-

plomb sur

a vu,

par

h'

comment on

peut prendre les perviers; on peut prendre les autours de la

pour

mme

qu'il soit

manire

on met un pigeon blanc,

vu de plus loin

neuf ou dix pieds de hauteur,

entre quatre fdets de


et qui

tour du pigeon qui est au centre,

renferment, au-

un espace de neuf

ou dix pieds de longueur sur autant de largeur; l'autour arrive obhquement, et la manire dont il s'emptre dans les fdets indique qu'ils ne se prcipitent

OSEALX DE PROIE.

l()6

point sur leur proie, mais qu'ils l'attaquent de

pour

Les entraves du

s'en saisir.

pas de dvorer

le

pigeon, et

il

filet

ne

ct

ne l'empchent
de grands

fait

ef-

que quand il est repu.


L'autour se trouve dans les montagnes de FrancheComt, du Dauplin, du Bugey, et mme dans les
forts de la province de Bourgogne et aux environs
de Paris; mais il est encore plus commun en Allepour

forts

s'en dbarrasser

magne qu'en France, et l'espce parot s'tre rpandue dans les pays du Nord jusqu'en Sude, et dans
ceux de l'Orient et du Midi, Jusqu'en Perse et en Barbarie. Ceux de Grce sont les meilleurs de tous pour
fauconnerie, selon Belon.

la

grande,

cou gros,

le

d'Armnie,
Perse

ajoute-t-il,

ont

les

clairs,

Ils

ont,

dit-il, la

tte

beaucoup de plumes. Ceux


ont les yeux verts; ceux de

et

concaves, et enfoncs

ceux d'A-

frique, qui sont les moins estims, ont les yeux noirs

dans

le

mue.

premier ge

et rouges aprs la

premire

Mais ce caractre n'est pas particulier aux au-

tours d'Afrique

ceux de notre climat ont

mme

dans

les

il

y a

autours de France une diffrence ou

plumage

varit de

yeux

les

d'autant plus rouges, qu'ils sont plus gs;

de couleur qui

et

a induit les na-

en une espce d'erreur^; on a appel busard


un autour dont le plumage est blond, et dont le naturalistes

turel, plus lche

M. Brisson

que

celui de l'autour

donn sous

cet autour blond, dont

il l'ait

brun,

et

moins

le nom de gros busard (t. I pag. 098 j


une espce particulire, non seulement
,

diffrente de celle de l'autour, mais encore de toutes les autres espces

de busards

cependant

il

est trs certain

mme

lgre

par

couleur du plumage.

la

dans l'espce de l'autour

que ce
car

il

n'est

qu'une varit

n'en diffre en rien que

AUTOUR.

IC)-

bonne ducation, l'a fait regarder


comme une espce de buse ou busard, et lui en a
fait donner le nom
c'est nanmoins trs certaineun
autour,
ment
mais que les fauconniers rejettent
de leur cole. Il y a encore une varit assez lgre
susceptible d'une

dans cet autour blond, qui consiste en ce

qu'il s'en

trouve dont les ailes sont taches de blanc, et ce


caractre lui a

donner

fait

nom

le

de busard vari ;

mais cet oiseau vari, aussi bien que celui qui est
blond, sont galement es autours, et non pas des
busards.
J'ai fait

nourrir long-temps un mle et une femelle

de l'espce de l'autour brun


d'un

de

ne

tiers

six

plus grosse que

pouces que

le

la

femelle toit au moins

mle

il

s'tendissent jusqu' l'extrmit

elle toit

s'en falloit plus

les ailes, lorsqu'elles toient plies,

de

queue

la

plus grosse ds l'ge de quatre mois

m'a paru tre

qui

terme de l'accroissement de ces oi-

le

seaux, qu'un gros chapon. Dans le premier ge, jusqu' cinq

ou

blanc;

prennent ensuite du brun sur tout

le

cou

ils

semaines, ces oiseaux sont d'un

six

et les ailes

changent moins,
blancs jauntres

nes dans
sales

la

le

et

ventre et
sont

la

la fforge

ordinairement blancs ou

premire anne,

bleu sale, et

dessous de

gris

dos,

avec des taches longitudinales bru-

brunes dans

le

le

les

et des

bandes transver-

annes suivantes;

membrane

le

qui en couvre

bec
la

est

d'un

base est

d'un bleu livide; les jambes sont dnues de plumes,


et les doigts

des pieds sont d'un jaune fonc

les

on-

gles sont noirtres; et les

la

sont brunes, sont

raies transver-

sales fort larges,


BUFFOIV.

XIX.

plumes de
marques par des

de couleur d'un

queue, qui

gris sale.
l5

Le mle

OISEAUX DE PROIE.

\)^

a sous la

gorge, dans cette premire anne d'ge, les

plumes mles dune couleur rousstre, ce que


pas

la

femelle, laquelle

l'exception

dit, est

de

la

de plus d'un

tiers

On a remarqu que
mchant.

Ils

ressemble par tout

comme

le reste,

nous l'avons

au dessous.

cjuoique le mle fui beaucoup

plus petit que la femelle

ils

il

grosseur, qui,

n'a

il

toit plus froce et plus

sont tous deux assez

difficiles

mais plus des

se battoient souvent,

griffes

priver;

que du

ne se servent gure que pour dpecer


ou autres petits animaux, ou pour blesser ou mordre ceux qui les veulent saisir. Ils commencent par se dfendre de la griffe, se renversent
sur le dos en ouvrant le bec et cherchant beaucoup
plus dchirer avec les serres qu' mordre avec le
bec. Jamais on ne s'est aperu que ces oiseaux, quoi-

bec, dont

ils

les oiseaux

que

seuls dans la

tion l'un

pour

mme

l'autre;

saison entire de l't

volire

aient pris de l'affec-

ils y ont cependant pass la


depuis le commencement de

mai jusqu' la fin de novembre, o la femelle, dans


un accs de fureur, tua le mle dans le silence de la
nuit, neuf ou dix heures du soir, tandis que tous
les autres oiseaux toient endormis. Leur naturel est
si sanguinaire que
quanti on laisse un autour en li,

bert avec plusieurs faucons,

uns aprs

les autres.

il

Cependant

il

les

prfrence les souris, les mulots, et


il

se jette

avidement sur

la

gorge tous les

semble manger de
les petits

chair saignante

oiseaux

et refuse

constamment la viande cuite; mais, en le faisant


jener, on peut le forcer de s'en nourrir. Il plume
les oiseaux fort proprement, et ensuite les dpce
avant de les manger, au lieu qu'il avale les souris tout
assez

vomissement

rejette souvent par le

il

roules des souris qu'il a avales.

que

I))

Ses excrments sont blanchtres et humi-

entires.

des

AUTOUR.

Son

peaux

les

cri est fort

et finit toujours par des sons aigus

rau-

d'autant

plus dsagrables, qu'il les rpte plus souvent.

marque

Il

aussi une inquitude continuelle ds qu'on

l'approche, et semble s'effaroucher de tout; en sorte

qu'on ne peut passer auprs de

dtenu sans

le

la volire

il

est

voir s'agiter violemment, et l'entendre

jeter plusieurs cris rpts.

OISEAUX TRANGERS
QUI ONT RAPPORT

A L'PERVIER ET A L'AUTOUR.

Cayenne sous
que nous avons dsign sous la dnomination d'cpervier gros bec de Cayenne [Falco maL'oiseau qui nous a t envoy de

aucun nom,
gnirostris.

et

Gmel.

parce qu'en

effet

il

a plus

de rap-

port l'pervier qu' tout autre oiseau de proie; et


il

est

seulement un peu plus gros

et

d'une forme de

corps un peu plus arrondie que l'pervier;


le

bec plus gros

courtes,

dessus de

le

et vineuse

la

il

a aussi

jambes un peu plus


gorge d'une couleur uniforme

et plus long

les

au lieu que l'pervier a cette

mme

par-

,,

OISEAUX DE

:>0O
lie

blanche ou blanchtre

assez l'pervier d'Europe

der
tre

comme

pr.oiE.

mais du reste

il

ressemble

pour qu'on puisse

le regar-

tant tl'une espce voisine, et qui peut-

ne doit son origine qu' l'influence du climat.

II.

L'oiseau qui nous a t envoy de Cayenne, sans

nom,

et

auquel nous avons cru devoir donner celui

de petit autour de Cayenne ( Falco Cayennensis. Gmel. )


parce qu'il a t jug du genre de l'autour par de
J'avoue qu'il nous a paru

trs habiles fauconniers.

avoir plus de rapport avec le lanier, tel qu'il a t dcrit

par Belon, qu'avec l'autour; car

fort courtes et

ractres

du

il

de couleur bleue, ce qui

jambes
deux ca-

a les
fait

lanier; mais peut-tre n'est-il rellement

vouou des animaux trangers


aux espces de notre climat, on leur donne des noms
qui ne leur conviennent pas; et il est trs possible
que cet oiseau de Cayenne soit d'une espce particulire et diffrente de celle de l'autour et du lanier.

ni lanier ni autour.

Il

arrive tous les jours qu'en

lant rapporter des oiseaux

III.

Carohne, donn par Catesby sous le


nom d'pervier des pigeons ( Falco columbarius. Gmel. )
qui aie corps plus mince que l'pervier ordinaire,
ainsi que la peau qui couvre la
l'iris des yeux jaune
base du bec, les pieds de la mme couleur, le bec
L'oiseau de

la

blanchtre son origine, et noir vers son crochet;


dessus de

la tte,

le

du cou, du dos, du croupion, des

LPERVIER DES PIGEONS.


de

SOI

queue, couvert de plumes blanches,


les jambes couvertes de longues plumes blanches, mles d'une lailes, et

la

mles de quelques plumes brunes

gre teinte rouge, et varies de taches longitudinales

brunes

queue brunes comme celles


mais rayes de quatre bandes transversales
les

des ailes,

plumes de

la

blanches.
8>&s<&&s*9>'e**>*e**w*8' > ->8'*'i

LE GERFAUT\
Faico candie ans. Gmel.

Le

que par le naturel,


doit tre regard comme le premier de tous les oiseaux
de la fauconnerie car il les surpasse de beaucoup en
grandeur il est au moins de la taille de l'autour; mais
il en diftre par des caractres
gnraux et constants
gerfaut, tant par sa ligure

qui distinguent tous les oiseaux propres tre levs

de ceux auxquels on ne peut pas


donner lamme ducation. Ces oiseaux de chasse noble

pour

la

fauconnerie

sont les gerfauts, les faucons, les sacres, les laniers, les

hobereaux, les mrillons, et les crcerelles


les ailes

presque

mire plume de
aussi

1.

longue que

En

aussi longues
l'aile,

que

appele

le

la

ou

glrifalco,

ou

ils

queue

ont tous
la

pre-

cerceau ^ presque

celle qui la suit; le

italien, zerifalco

bout de cette

gerifalco;

en allemand

en anglois, gyrfalcun , ou gerfaicon. Les Anglois appellent le mle jcrkln. Ce mol gerfaut, ou gyrfalco, signifie fauconvautuur, gyr ou gvcr gignifianJ vautour en al!c-

glcrfalck,

maud.

ou

girfaick,

ou

miitclfaick;

OISEAUX DE PROIE.

'202

ou en forme de tranchant ou de
lame de couteau sur une longueur d'environ un pouce
son extrmit au lieu que dans les autours les per-

plume en penne

viers

milans, et les buses, qui ne sont pas oiseaux

les

aux mmes exercices , la queue

aussi nobles , ni propres

longue que

est plus

de

l'aile est

extrmit

beaucoup plus courte


et

l'aile est,

longue, au

premiers.

On

a bleutres, et

qua-

bec

le

seconde dans

les

gerfaut diffre sp-

le

et les pieds, qu'il

suprieures du corps, blanc tach

avec

parties infrieures,

les

grise, traverse

trouve assez

la

par son plumage, qui est brun sur tou-

parties

de brun sur toutes

queue

c'est la

peut ajouter que

cifiquement de l'autour par

tes les

par son

en ce que

dans ces derniers oiseaux,

que

lieu,

premire plume

et arrondie

diffrent encore

ils

trime plume de
la plus

les ailes, et cette

la

de lignes brunes. Cet oiseau se

communment en

Islande, et

il

parot

qu'il y a varit dans l'espce ; car il nous a t envoy


de Norwge un gerfaut qui se trouve galement dans
les

pays

leurs

les plus

par

l'autre

les

septentrionaux

nuances

et

par

qui diffre un peu de

la distribution

et qui est plus estim des fauconniers

des cou-

que

celui

d'Islande, parce qu'ils lui trouvent plus de courage,

plus d'activit, et plus de docilit; et, indpendam-

ment de

cette premire varit

l'espce

il

au climat,

qui parot varit de

y en a une seconde qu'on pourroit attribuer


si tous n'toient pas galement des pays

froids. Cette

seconde varit

est le gerfaut

blanc

qui

beaucoup des deux premiers, et nous prsumons que dans ceux de Norwge, aussi bien que dans
diffre

ceux d'Islande
est

, il

probable que

de blancs ; en sorte qu'il


une seconde varit commune

s'en trouve
c'est

LE GERFAUT.

aux doux premires,


pce du gerfaut

dont

la

premire

gerfaut de

!2

en

et qu'il existe

dans

effet

0O

l'es-

trois races constantes et distinctes,

est le gerfaut d'Islande

Norwge,

seconde

la

le

et la troisime le gerfaut blanc

car d'habiles fauconniers nous ont assur que ces derniers toient blancs ds la

premire anne

voient leur blancheur dans

et conser-

annes suivantes

les

en

;>

sorte qu'on ne peut attribuer cette couleur la vieillesse

de l'animal ou au climat plus froid,

trouvant galement dans

le

mme

les

climat.

bruns

se

Ces oiseaux

sont naturels aux pays froids du nord de l'Europe et

de

l'Asie;

habitent en Russie, en Norwge, en

ils

Islande, en Tartarie, et ne se trouvent point dans


les climats

chauds, ni

C'est , aprs l'aigle

courageux de tous
les

le

mme

dans nos pays temprs.

plus puissant

les oiseaux

le

plus vif , le plus

de proie

ce sont aussi

plus chers et les plus estims de tous ceux de

fauconnerie.

On

en France , en

la

en Pvussic
en Turquie

les transporte d'Islande

Italie

et jusqu'en

Perse et

ne parot pas que la chaleur plus grande de ces


climats leur te rien de leur force et de leur vivacit.
Ils attaquent les plus grands oiseaux, et font aisment

et

il

du hron et de la grue ils


laissant tomber plomb dessus.

leur proie de la cigogne

tuent les livres en se

La femelle est, comme dans les autres oiseaux de


proie, beaucoup plus grande et plus forte que le maie
:

on appelle
la

celui-ci tiercelet de gerfaut

fauconnerie que pour voler

les corneilles.

le

j,

qui ne sert dans

milan,

le

hron,

et

20^

OISKAL'X DE PROIE.

LE LANIER\
Cet oiseau, qu'Aldrovande appelle laniarlus Gallorunij, et que Belon dit tre naturel en France et plus
employ par les fauconniers qu'aucun autre, est devenu si rare que nous n'avons pu nous le procurer il
n'est dans aucun de nos cabinets, ni dans les suites
d'oiseaux coloris par MM, Edwards Frisch et les auteur de la Zoologie britannique : Belon lui-mme qui
en fait une description assez dtaille n'en donne pas
la figure; il en est de mme de Gesner, d'Aldrovande,
,

MM.

et des autres naturalistes anodernes.

Salerne avouent ne l'avoir jamais vu


sentation qu'on en

que
que

la

Brisson et

seule repr-

dans Albin, dont on

ait est

planches sont trs mal colories.

sait

parot donc
en France
l'a galement et toujours t en Allemagne, en Angleterre en Suisse , en Italie puisqu'aucun des auteurs
de ces diffrents pays n'en a parl que d'aprs Belon.
les

le lanier,

qui est aujourd'hui

si

Il

rare

Cependant il se trouve en Sude puisque M. Linnaeus


le met dans la liste des oiseaux de ce pays; mais il
n'en donne qu'une lgre description et point du tout
,

l'histoire.

Ne

le

connoissant donc que par

tions de Belon, nous ne

que de

les rapporter ici

con-lanier, dit-il,

France, sur
1.

En

glois et

italien

les
,

les indica-

pouvons rien faire de plus


extrait. Le lanier ou fau-

par

ordinairement son aire, en


plus hauts arbres des forts, ou dans
fait

laniero;cii

allemand, swimere ou schmeymer; en an-

eu franois, on appelle

le

mle

lanerct.

LE LANIEU.

rochers les plus levs.

les

doux

plus

on

ordinaires,

Comme

de murs plus

et

et

de plus beau plumage que

la

mue

le

tous propos.

sacre

surtout aprs

que nul des au-

Les fauconniers choisissent le lanier ayant

tres faucons.
,

faucons

les

faucon-gentil

le

est aussi plus court empit

il

grosse tte

la

que

communment

s'en sert

de plus petite corpulence que

est

est d'un naturel

il

faciles

Il

pour

200

les

pieds bleus et ors. Le lanier vole tant

que pour

rivire

champs

les

supporte mieux

il

nourriture de grosses viandes qu'aucun autre faucon.

On
le

s y mprendre
car il a
plumes de devant mles

reconnot sans pouvoir

le

bec et

les

de noir sur

pieds bleus
le

les

blanc, avec des taches droites

des plumes, et non traverses

comme

Quand

qu'on

tend ses

il

dessous

les

ailes,

comme

gros

aussi

leurs

au faucon
regarde par

les

car elles sont semes et ron-

petits deniers.

Son cou

bien que son bec.

lanier ; elle est plus grosse


laneret

que

On
le

est court et assez

appelle la femelle

mle

qu'on

du plumage.

Il

n'est

aucun oiseau de proie qui

pays pendant toute l'anne.


voler et prendre

la

mieux

mue

est aprs la

d'octobre

cice

de

nomme

tous deux sont assez semblables par les cou-

tienne plus constamment sa perche, et

fin

long

taches paroissent diffrentes de celles des

autres oiseaux de proie

des

et

le

la

grue.
,

La

l'instruit

saison

reste au

il

aisment
il

chasse

le

tlepuis la mi-Juillet jusqu' la

mais en hiver

chasse.

On

il

n'est pas

bon

l'exer-

OISEAUX DE TROIE.

'206

LE SACRE
Falco sacer, Gmel.
Je crois devoir sparer cet oiseau de

faucons, et

mettre

le

la suite

du

la

liste

des

quoique

lanier,

quelques uns de nos nomenclateurs ne regardent le


sacre que comme une varit de l'espce du faucon
parce qu'en

le

considrant

comme
du

tiendroit bien plutt l'espce

faucon.

En

effet, le sacre a,

et les pieds bleus

jaunes.

mme

Ce

tandis

que

parot

elle appar-

le lanier, le

faucons ont

les

les

du

bec

pieds

caractre, qui parot spcifique, pourroit

faire croire

que

ne

le sacre
il

en

seroit rellement
diffre

couleurs, et constamment par

les

lanier qu' celle

comme

qu'une varit du lanier; mais


par

varit

que ce sont deux espces

la

beaucoup

grandeur.

Il

distinctes et voisines,

qu'on ne doit pas mler avec celles des faucons. Ce


y a de singulier ici c'est que Belon est encore
seul qui nous ait donn des indications de cet oi-

qu'il
le

seau

sans lui les naturalistes ne connotroient que

peu ou point du tout

le

sacre et le lanier.

Tous deux

sont devenus galement rares et c'est ce qui doit faire


prsumer encore qu'ils ont les mmes habitudes naturelles et que par consquent ils sont d'espces trs
voisines. Mais Belon les ayant dcrits comme les ayant
vus tous deux, et les donnant comme des oiseaux
;

1.

En

latin

moclcine

sacker; en anglois

sacre.

falco-sacer;

en italien, sacro; en allemantl,

LE 8ACRE.

207

rellement diffrents lun de l'autre


s'en rapporter

comme

lui

nous avons

et

de citer ce

et

il

de

est juste

du sacre,

dit du lanier. Le
que nul des oiseaux de

cit ce qu'il

sacre est de plus laid pennage

fauconnerie; car

il

qu'il dit

est

enfum, semblable

de couleur

comme

un milan

em-

est court

il

entre roux

pit, ayant les jambes et les doigts bleus, ressem-

blant en ce quelque chose au lanier.

Il

seroit quasi

pareil au faucon en grandeur, n'toit qu'il est

pass plus rond.

Il

est oiseau

compar en force au faucon-plerin


de passage;

de trouver

et est rare

aussi est oiseau

homme

puisse vanter d'avoir oncq' veu l'endroit o


petits. Il

qu'il vient

Majeure,

qui se
fait ses

il

quelques fauconniers qui sont d'opinion

de Tartarie

et

com-

de moult hardi courage

que,

Russie, et de devers

et

faisant son

certaine partie de l'an vers la

la

mer

chemin pour aller vivre


partie du midi, est pris

au passage par les fauconniers qui les aguettent en diverses les de la

combien qu'on
le

fasse

de hauts vols avec

milan, toutes fois on

gibier et

vages

mer Ege Rhodes, Chypre

pour

la

le

etc.

le sacre

pour

peut aussi dresser, pour

campagne,

prendre

les oies

Et
le

sau-

ostardes, olives, faisans, perdrix, livres, et

Le

toute autre manire de gibier

mle, et

le sacre la

sacret est le

femelle, entre lesquels

il

n'y a

du grand au petit.
En comparant cette description du sacre avec celle
que le mme auteur adonne du lanier, on se persuadera aisment, 1 que ces deux oiseaux sont plus voisins l'un de l'autre que d'aucune autre espce 2" que
tous deux sont oiseaux passagers quoique Belon dise
que le lanier toit, de son temps naturel en France,

d'autre diffrence, sinon

208

OISEAUX DE PROIE.
presque sr qu'on ne

est

il

d'hui

5**
;

trouve plus aujour-

l'y

que ces deux oiseaux paroissent

diffrer es-

sentiellement des faucons, en ce qu'ils ont le corps


plus arrondi, les jambes plus courtes, le bec et les

pieds bleus

de toutes ces diffrences

et c'est cause

que nous avons cru devoir les en sparer.


Il y a plusieurs annes que nous avons fait dessiner
la Mnagerie du Roi un oiseau de proie qu'on nous
dit tre le sacre j^ mais la description qui

alors ayant t gare

de

en fut

faite

nous n'en pouvons rien dire

plus.

ioa eo0'8'8-
>

LE FAUCON*.
Falco communls. Gmel.

Lorsqu'on

yeux sur

jette les

on

clateurs d'histoire naturelle^,

1.

En

laliii

motleiiie

con; en allemand
2.

falck

seroit port croire

falco; en lalien, falcone

en auglois

M. Brisson compte douze

de nos nomen-

les listes

en espagnol,

Tarits dans cette premire espce;

savoir, le faucon-sors, le faucon-hagard

ou bossu,

blanche,

le

le

brun

faucon rouge,

le

le

faucon blanc,

faucon d'Islande,

autres espces

ou

et le sacre; et

le

en

le

mme

faucon-plerin

est

faucon toile,

le

le

faucon des Antilles,

et le

le

temps

dont
le

le

le

faucon
il

faucon

d'Italie

compte

treize

premire;

faucon de Barba-

faucon

collier, le

faucon de montagne ou montagner,

faucon de montagne cendre

baie de Iludson

faucon tte

diffrentes de la

faucon de Tartarie sont des varits,


le

le

faucon tachet,

faucon rouge des Indes,

faucon de roche ou rochier,

dont

faucon noir,

varits de faucons,

savoir, le faucon- gentil


rie et le

le

le

lial-

falcon.

une

varit, le faucon de la

faucon hupp des Indes,

faucon-pcheur de

la

le

Caroline. M. Linnacus

Tome

Pl.no.

EauQue t scubp
,

LE FAUC OIT

2 LE" S ACRF,
.

_3

LE TA2^ AS

lo.

LE FAUCON.
qu'il

y a

209

dans lespce du faucon autant de varits

que dans

de la poule, ou des autres


cependant rien n'est moins vrai
point influ sur la nature de ces animaux;

celle

du pigeon

oiseaux domestiques

l'homme

n'a

quelque

utiles

aux

plaisirs,

quelque agrables

qu'ils

soient pour le faste des princes chasseurs, jamais


n'a

pu en lever, en multiplier

la vrit

force de

le

on

On dompte,

naturel froce de ces oiseaux par la

des privations

l'art et

leur vie par

l'espce.

on leur

des mouvements qu'on leur

fait

acheter

commande

chaque morceau de leur subsistance ne leur est accord que pour un service rendu on les attache, on
les garrotte, on les affuble, on les prive mme de la lumire et de toute nourriture, pour les rendre plus d;

pendants, plus dociles, et ajouter leur vivacit namais ils servent par
turelle l'imptuosit du besoin
:

ncessit, par habitude, et sans attachement;

meurent

captifs, sans devenir

seul est esclave

domestiques

l'espce est toujours libre

ils

de-

l'individu

toujours

galement loigne de l'empire de l'homme; ce n'est


mme qu'avec des peines innies qu'on en fait quelques uns prisonniers, et rien n'est plus difficile que
d'tudier leurs murs dans l'tat de nature. Comme
ils

tes

habitent les rochers

montagnes,

plus escarps des plus hau-

les

s'approchent trs rarement de

qu'ils

terre, qu'ils volent d'une hauteur et d'une rapidit


comprend, sons Tindication gnriquo de faucon, vingt-six espces diffrentes mais il est vrai qu'il confond sous ce mme nom, comme il
;

fait

car

en tout ,

les espces loignes

on trouve dans

les orfraies

les

cette liste

crcerelles

M. Brisson, quoique d'un

aussi bien

de faucons,
les

tiers

buses

que

les espces voisines

les aigles, les


etc.

Au moins

pygargues,
la

liste

de

trop nombreuse, est faite avec plus

de circonspection et de discernement.

OISEAUX DE PROIE.

2 10

sans gale, on ne peut avoir que

peu de faits sur leurs


on a seulement remarqu qu'ils
choisissent toujours pour lever leurs petits les rochers
habitudes naturelles

exposs au midi

placent dans les trous

qu'ils se

et les

anfractures les plus inaccessibles; qu'ils font ordinai-

rement quatre ufs dans


qu'ils

les derniers

mois de l'hiver;

ne couvent pas long-temps, car les petits sont


le i5 de mai; qu'ils changent de couleur

adultes vers

suivant le sexe

l'ge

et la

mue que
;

considrablement plus grosses que

les

les femelles

sont

mles que tous


;

deux jettent des cris perants, dsagrables, et presque continuels dans le temps qu'ils chassent leurs
petits pour les dpayser; ce qui se fait, comme chez
les aigles, par la dure ncessit qui rompt les liens des
,

familles et de toute socit, ds qu'il n'y a pas assez

pour partager, ou

y a impossibilit de trouver
assez de vivres pour subsister ensemble dans les mmes
qu'il

terres.

Le faucon

est peut-tre l'oiseau

dont

le

courage est

plus grand, relativement ses forces;

le

plus franc

il

fond sans dtour et perpendiculairement sur sa

le

proie, au lieu que l'autour et la plupart des autres


arrivent de ct
lets,

aussi

dans lesquels

tombe

plomb sur

l'oiseau victime,

de l'enceinte des filets


est gros, ou l'emporte
relevant plomb.
voisinage

il

prend-on l'autour avec des

S'il

fi-

faucon ne s'emptre jamais;

le

le
s'il

tue

le

il

expos au milieu

mange

sur le lieu

n'est pas trop lourd,

en

s'il

se

y a quelque faisanderie dans son


de prfrence on le

choisit cette proie

voit tout coup fondre sur un troupeau de faisans,

comme

s'il

haut, et en

tomboit des nues, parce


si

qu'il arrive de si
peu de temps, que son apparition est

LE FAUCON.

toujours imprvue et souvent inopine.

quemment

attaquer

couraj^e, soit
fait

pour

milan,

le

On

que

guerre

la

le voit fr-

pour exercer son

enlever une proie

lui

plutt la honte

soit

1 1

il

mais

le traite

lui

il

comme

un lche le chasse, le frappe avec ddain, et ne le


met point mort, parce que le milan se dfend mal,
et que probablement sa chair rpugne au faucon encore plus que sa lchet ne lui dplat.
,

Les gens qui habitent dans

le

des montagnes, en Dauphin

voisinage de nos granBugey, Auvergne, et

au pied des Alpes peuvent s'assurer de tous ces


,

On

envoy de Genve

mois

d'avril

montagnes voisines au

les

et qui paroissent avoir acquis toutes les

dimensions de leur

mois de

Fauconnerie du Roi de

la

jeunes faucons pris dans

toutes leurs forces avant le

taille et

juin. Lorsqu'ils sont jeunes,

comme

faucons-sors ^

qu'ils sont alors plus"

vantes, n470;

l'on

dit

on

les appelle

liarengs-sors ^ parce

bruns que dans

les

annes sui-

et l'on appelle les vieux faucons, lia-

gardSj qui ont beaucoup plus de blanc que


nes^, n 4^

1.

faits *.

Le faucon qui

est reprsent

planche nous parot tre de

la

les jeu-

dans notre

seconde anne

ayant

encore un assez grand nombre de taches brunes sur


poitrine et sur le ventre

tachent diminuent, et

la

quantit

mage augmente, comme on


reprsent n /^^o
1.

Ils

m'ont

pendant cinq ans dans


2.

le

Puisque

mme

le

du blanc sur

peut voir dans

les

et

le

le

plu-

faucon

l'on a grav par erreur le

j'ai

nom

et particulire-

dj cit plus d'une fois, et qui a chass

montagnes du Bugey.

faucon sors

faucon, jeune

dans l'espce.

le

rendus par des tmoins oculaires,

ment par M. Hbert, que

la

car la troisime anne ces

faucon-hagard ou bossu ne sont que

et le

vieux

on ne

doit pas en faire des varits

OISEAUX DE PROIE.

212
de

lanierj,

au lieu de

tiercelet

de faucon de

la troisime

anne.

Comme

ces oiseaux cherchent partout les rochers

les plus hauts, et

que

la

plupart des

les

ne sont que

des groupes et des pointes de montagnes,

beaucoup

Rhodes, en Chypre,

autres les de

Mditerrane

la

cades et en Islande

dont

il

y en a

aussi bien qu'aux

Or-

mais on peut croire que, suivant

les diffrents climats, ils paroissent subir

diffrenles,

il

Malte, et dans les

est ncessaire

des varits

que nous

fassions

quelque mention.

Le faucon

comme une

qui est naturel en France

poule

il

a dix-huit

est gros

pouces de longueur

bout du bec jusqu' celui de la queue, et autant Jusqu' celui des pieds la queue a un peu plus de
cinq pouces de longueur, et il a prs de trois pieds
depuis

le

et

demi de

ou d'envergure ses ailes, lorsqu'elles


s'tendent presque jusqu'au bout de la

vol

sont plies,

queue. Je ne dirai rien des couleurs, parce qu'elles

changent aux diffrentes mues,


avance en ge

et

que

mesure que

l'oiseau

d'ailleurs elles sont fidlement

reprsentes par les planches enlumines que nous

venons de
la

couleur

citer ci-dessus. J'observerai


la

seulement que

plus ordinaire des pieds du faucon est

que quand il s'en trouve qui ont les pieds


et la membrane du bec jaunes les fauconniers les appellent faucons bec jaune et les regardent comme les
plus laids et les moins nobles de tous les faucons; en
verdtre

et

j,

sorte qu'ils les rejettent de l'cole de la fauconnerie.

J'observerai encore qu'ils se servent

faucon, c'est--dire du maie


petit

que

la

du

tiercelet

de

lequel est d'un tiers plus

femelle, pour voler les perdrix, pies, geais.

LE FAUCON.

2\7>

merles, et autres oiseaux de cette espce; au lieu


femelle au vol du livre, du milan,

qu'on emploie

la

de

des autres grands oiseaux.

la ij;rue, et
Il

que

parot

cette espce de faucon, qui est assez

commune en France,
donn

se trouve aussi

M. Frisch^

pied et

membrane du bec

entenstosser

ou

en Allemagne.

colorie d'un faucon-sors

la figure

jaunes, sous

scliw art z-br aune liablgt^

nom

le

et

de

s'est

il

tromp en lui donnant le nom d'autour brun; car il


diffre de l'autour par la grandeur et par le naturel.
parot qu'on trouve aussi en Allemagne, et quel-

Il

quefois en France,

une espce

diffrente de celle-ci,
faucon pattu tte blancbe, que M. Frisch
appelle mal propos vautour. Ce vautour pieds ve-

qui est

ou

lus

le

culotte

de plume

des plumes jusqu'

la

de tous

est, dit-il,

seaux de proie diurnes bec crochu

les oi-

qui

le seul

partie infrieure des pieds

ait

aux-

quels elles s'appliquent exactement. L'aigle des rochers a aussi des plumes semblables, mais qui ne vont

que jusqu'

la

nocturnes,

comme

moiti des pieds

oiseaux de proie
en ont jusqu'aux
ongles mais ces plumes sont une espce de duvet.
Ce vautour poursuit toute sorte de proie et on ne le
:

les

les chouettes,

trouve jamais auprs des cadavres.


ce n'est pas

et ce

faucon a paru

que

ne se

qu'il

quel-

Voici ce que M. Frisch dit de cet oiseau, qu'il appelle 'ennemi

des canards,

ou Vautour d'un brun noir : U a t pourvu par


ailes et de plumes serres les unes sur les autres

de longues

des oiseaux de proie l'un des plus vigoureux;

rene

che

C'est parce

un vautour, mais un faucon,

nourrit pas de cadavres

1.

les

i.xxiv.

canards, les poules d'eau

et

il

XIX.

nature
C'est

poursuit de prf-

autres oiseaux d'eau.

laFFOIS.

ia

i4

{Plan-

OISEAUX DE PROIE.

2l4
f[iies

uns de nos naturalistes assez semblable notre


faire qu'une varit
s'il

faucon de France, pour n'en

ne

diffroit

cheur de

en

le

le

considrer que

me

comme

varit

ou tout au

parot tre spi^cifique,

moins

l'indice

part

dans l'espce du faucon.

d'une varit constante, et qui

Une seconde
trouve en Russie

blan-

caractre des pieds couverts de plumes jus-

qu'aux ongles,

Nord;

la

tout le reste est assez semblable

pour qu'on ne dt
mais

de notre faucon que par

effet

la tte

fait

race

varit est le faucon blanc, qui se


,

dans

et peut-tre

les autres

pays du

y en a de tout--fait blancs et sans taches


l'exception de l'extrmit des grandes plumes des
il

qui sont noirtres il y en a d'autres de cette


,
espce, qui sont aussi tout blancs, l'exception de

ailes

quelques taches brunes sur

de quelques
con blanc

raies

est

de

brunes sur

la

mme

et qu'il n'en diffre

couleur que

la

queue.

Comme

la

blancheur, qui est

comme

prennent assez gnralement

les autres

clans les

la

animaux,

pays du Nord,

on peut prsumer avec fondement que ce


varit

ce fau-

grandeur que notre faucon,

que par

les oiseaux,

le elos et sur les ailes, et

qu'une

n'est

de l'espce commune, produite par l'influence

du climat; cependant
aussi des faucons

de

la

il

parot qu'en Islande

mme

couleur que

les

mais qui sont un peu plus gros, et qui ont

il

y a

ntres,
les ailes

queue plus longues comme ils ressemblent presque en tout notre faucon, et qu'ils n'en diffrent
que par ces lgers caractres, on ne doit pas les s-

et la

parer de l'espce
lui

commune.

11

en

est

de

mme

de ce-

qu'on appelle faucon- gentil que presque tous

naturalistes ont

j,

donn comme

diffrent

les

du faucon

LE FAUCOX.

commun,

que

tandis

de gentil ne leur
levs, bien faits

est
,

et

c'est le

2l5

mme,

et

que

le

nom

applique que lorsqu'ils sont bien

d'une

jolie figure

aussi

nos an-

ciens auteurs de fauconnerie ne comptoient

que deux
espces principales de faucon, le faucon-gentil, ou
faucon de notre pays, et le faucon-plerin ou tranger, et regardoient tous les autres

comme

de simples

ou de l'autre de ces deux espces. Il


arrive en effet quelques faucons des pays trangers
qui ne font que se montrer sans s'arrter, et qu'on
prend au passage il en vient surtout du ct du Midi
que l'on prend Malte, et qui sont beaucoup plus
noirs que nos faucons d'Europe
on en a pris mme
varits de l'une

quelquefois de cette espce en France

nous donnons
en

la figure

et celui

enlumine, n4(^9,

dont

a t pris

que nous avons cru pouvoir l'appeler faucon passager. Il parot que ce faucon
noir passe en Allemagne comme en France car c'est
le mme que M. Frisch a donn sous le nom de f'alco
Brie. C'est par cette raison

fuscus^ faucon brun [pL

lxxxiii), et qu'il voyage

beaucoup plus loin car c'est encore le mme faucon


que M. Edwards a dcrit et reprsent sous le nom de
faucon noir de la baie de Hudson^ et qui en effet lui
avoit t envoy de ce climat. J'observerai ce sujet
que le faucon passager ou plerin dcrit par M. Brisson n'est point du tout un faucon tranger ni passager,
et que c'est absolument le mme que notre faucon;

4^ i en sorte que l'espce du faucon comou passager ne nous est connue jusqu' prsent
que par le faucon d'Islande, qui n'est qu'une varit
de l'espce commune, et parle faucon noird'x\frique,

liagard, n

mun

qui en diffre assez, surtout par

la

couleur, pour pou^

^l6

OISEAUX DE PROIE.

comme

voir tre regard

formant une espce

diff-

rente.

On

pourroit peut-tre rapporter cette espce

faucon tunisien ou punicien dont parle Belon et


,

dit

qui a

par

la tte

plus grosse et ronde

grandeur et

la

plumage au

le

faucon de Tartarie

aussi le

qu'il

plus petit que le faucon-plerin,

un peu

tre

le

ressemble

et qui

lanier;

peut-tre

un

qui au contraire est

peu plus grand que le faucon-plerin et que Belon dit


en diffrer encore, en ce que le dessus de ses ailes est
roux, et que ses doigts sont plus allongs.
,

En

rassemblant et resserrant

les diffrents objets

que nous venons de prsenter en dtail il parot


1 qu'il n*y a en France qu'une seule espce de faucon,
bien connue pour y faire son aire dans nos provinces
montagneuses que cette espce mme se trouve en
Suisse en Allemagne en Pologne et jusqu'en Islande
,

la

les les

de

Mditerrane, et peut-tre jusqu en Egypte vers

le

vers

Nord, en

le

Midi;

que

i""

le

Italie

en Espagne,

et

dans

mme

faucon blanc n'est, dans cette

espce, qu'une varit produite par l'influence du

mat du Nord

5"

que

le

faucon-gentil n'est pas une

commun

espce diffrente de notre faucon


1-

Jean

tle

le meilleur

Franchires

pces d'oiseaux auxquels


genlil

le

il

faucon-plerin

lanier, et le
le

la

donne
le

que

^;

qui est l'uu des plus anciens

de nos auteurs sur

cli-

et

le

peut-tre

fauconnerie, ne compte que sept esle

nom

de faucon; savoir,

faucon tartaret

faucon tunisien ou punicien

le gerfaut

le

faucon-

le sacre

en retranchant de cette

le

liste

gerfaut, le sacre, et le lanier, qui ne sont pas proprement des

faucons,

il

ne

reste

que

le tartaret et le tunisien

donc qu'une
.sous le

nom

le faucon-gentil et le

faucon-plerin, dont

sont deux varits. Cet auteur ne connoissoit

seule espce de faucon uaturolle en France

de faucon-gentil;

et cela

qu'il

prouve encore ce que

j'ai

indique

avanc

LE FAUCON.

217

faucon-plerin ou passager est d'une espce difl'rente,

qu'on doit regarder

comme

trangre, et qui peut-

tre renferme quelques varits, telles

de Barbarie,

le

faucon tunisien, etc..

qu'en disent

cruoi

les

nomenclateurs

pces relles de faucons en Europe

que
Il

n'y a donc,

la

est naturelle notre climat, et se multiplie

et l'autre qui

comme

der
la

la

liste

ne

fait

faucon

que deux es-

dont

le

premire

chez nous,

qu'y passer, et qu'on doit regar-

En rappelant donc l'examen


nombreuse de nos nomenclateurs au

trangre.

plus

sujet des faucons, et suivant article par article celle

de M. Brisson, nous trouverons,

que

n'est

le

jeune de l'espce

faucon-iiagard n'en est


tte

blanche et

que

le

vieux

pieds pattus est

constante dans cette

mme

que

le

faucon-sors

commune;
5"*
;

que

2"

que

le

faucon

le

une varit ou race

espce

4*"
;

sous

le

nom

de

faucon blanc ^ M. Brisson indique deux difterentes espces d'oiseaux, et peut-tre trois; car le premier et
le

troisime pourroient tre, absolument parlant

,^

des faucons qui auroient subi la varit commune


aux oiseaux du Nord, qui est le blanc; mais pour le
second dont M. Brisson ne parot parler que d'aprs
,

M. Frisch, dont

il

cite la

planche ixxx, ce n'est cer-

tainement pas un faucon, mais un oiseau de rapine


commun en France auquel on donne le nom de liar,

que le faucon noir est le vritable fauconqu'on doit regarder comme


plerin ou passager
tranger; G'' que le faucon tachet n'est que le jeune
de ce mme faucon tranger; 7** que le faucon brun
est moins un faucon qu'un busard; M. Frisch est le

payc

(jne le faucon-genlil et le

seule et

mme

espce.

faucon ooininuii no sont tous deux qu uuti

OISEALX DE niOlE.

:^l8

seul qui en ait


dit

donn

la

reprsentation, et cet auteur

cet oiseau attrape quelquefois en volant les

que

pigeons sauvages, que son vol est trs haut, et qu'on

rarement, mais que nanmoins

le tire

guette les

il

oiseaux aquatiques sur les tangs et dans les autres

marcageux; ces indices runis nous portent


que ce faucon brun de M. Brisson n'est vraisemblablement qu'une varit dans l'espce des busards, quoiqu'il n'ait pas la queue aussi longue que les
autres busards 8 que le faucon rouge n'est qu'une
varit dans notre espce commune du faucon que
lieux

croire

Belon

avec

dit,

quelques anciens fauconniers, se

trouver dans les lieux marcageux, qu'il frquente de

prfrence

9"

que

le

faucon rouge des Indes est un

oiseau tranger dont nous parlerons dans


10

que

le

faucon

la suite

dont M. Brisson ne parle

d'Italie,

que d'aprs Jonston, peut encore tre, sans scrupule,


regard comme une varit de l'espce commune de
1** que le faucon
d'Islande
notre faucon des Alpes;
est, comme nous l'avons dit, une autre varit de
l'espce commune, dont il ne diffre que par un peu
1

plus de grandeur;
le dit

espce diffrente
le

que

le

sacre n'est point,

comme

qu'il faut

considrer part; 10 que

faucon-gentil n'est point une espce diffrente de

celle
le

2^"

M. Brisson, une varit du faucon, mais une

faucon-sors de

son

commun et que ce n'est que


cette espce commune que M. Brisle nom de faucon-gentil ^ mais dans

de notre faucon

a dcrit sous

un temps de mue,
sous

le

simple

nom

diffrent de celui qu'il a dcrit

de faucon; i4 que

le

faucon ap-

pel plerin par M. Brisson n'est que notre

faucon

commun, devenu

mme

par l'ge faucon-hagard,

LE FALCO.N.

de
le

2\g
que par consquent ce n'est qu'une varit
et non pas une diversit d'espce; i5 que

et

l\^2\,

l'ge,

faucon de Barbarie n'est qu'une varit dans

l'es-

nomm
mme du

pce du faucon tranger, que nous avons


faucon passager^ n 4^9 iG"
faucon de Tartarie; 17 que
;

point un faucon

le

en

est

de

faucon collier n'est

mais un oiseau de tout autre genre

auquel nous avons donn


le

qu'il

le

nom

de soubase; 18" que

faucon de roche n'est point encore un faucon, puis-

qu'il

approche beaucoup plus du hobereau

cerelle

et

que par consquent

et

de

la cr-

un oiseau qu'il
de montagne
que le faucon de

c'est

faut considrer part; ig^'que le faucon


n'est

qu'une varit du rocliier;

montagne cendr

commune du

n'est

20''

qu'une varit de l'espce

faucon; 21 que

le

faucon de

la

baie

de Hudson est un oiseau tranger, d'une espce diffrente de celle d'Europe, et dont nous parlerons

que le faucon l'toil est un


oiseau d'un autre genre que le faucon; 20" que le
faucon hupp des Indes, le faucon des Antilles, le
faucon pcheur des Antilles, et le faucon pcheur de
dans

la

l'article

suivant; 22

Caroline, sont encore des oiseaux trangers dont

il

mention dans la suite. On peut voir, par


cette longue numration qu'en sparant mme les
oiseaux trangers et qui ne sont pas prcisment des
sera fait

faucons, et en tant encore

le

faucon pattu, qui n'est

peut-tre qu'une varit ou une espce trs voisine

commun, il y en a dix-neuf que


quatre
espces; savoir, le faucon
nous rduisons
de celle du faucon

commun,
dont

il

le

faucon passager,

n'y en a plus

faucons.

le sacre, et le

que deux qui

soient

busard,

eii elTet

e^

OISEAUX DB PROIE.

220

Aprs cette rduction

faite

de tous

les

prtendus

faucons aux deux espces du faucon commun ou gentil,

du faucon passager ou plerin, voici les diffrences


que nos anciens fauconniers trouvoient dans leur nature et mettoient dans leur ducation. Le faucon-genle
til mue ds le mois de mars, et mme plus tt
qu'au
ne
mue
mois
d'aot; il est plus
faucon-plerin
plein sur les paules, et il a les yeux plus grands, plus
et

enfoncs,

le

bec plus gros,

mieux fendus que

pieds plus longs et

les

le faucon-gentil.

Ceux qu'on prend

au nid s'appellent faucons niais; lorsqu'ils sont pris


trop jeunes,
ver;

il

ils

sont souvent criards et

ne faut donc pas

un peu grands ou
;

nid,

il

un nid

si

ne faut point
le plus

les

l'on est oblig

les

difficiles le-

dnicher avant

de

manier, mais

qu'ils soient

de leur

les ter

les

mettre dans

semblable au leur qu'on pourra, et

les

une viande assez commune dans les montagnes o Ton prend ces oiseaux,
et, au dfaut de cette nourriture, on leur donnera de
si l'on ne prend pas ces prcaula chair de poulet
tions, les ailes ne leur croissent pas, et leurs jambes
nourrir de chairs d'ours, qui

est

se cassent

ou

se dbotent aisment.

Les faucons-sors,

qui sont les jeunes, et qui ont t pris en septembre

octobre, et novembre, sont les meilleurs et


aiss lever

ceux qui ont t

les plus

pris plus taid,

en hi-

ver ou au printemps suivant, et qui par consquent

ont neuf ou dix mois d'ge

ms

leur libert

demeurer en

sont dj trop accoutu-

pour subir aisment

captivit sans regret

la

servitude et

et l'on n'est jamais

sr de leur obissance et de leur fidlit dans


vice

ils

trompent souvent leur matre,

lorsqu'il s'y attend le moins.

On prend

le

ser-

et quittent

tous les ans les

LE FAUCON.

22

faiicons-plerins au mois de septembre, leur passage

dans

les les

ou sur

de

les falaises

mer.

la

de leur naturel, prorapts, propres tout


ciles, et fort aiss instruire

pendant tout

le

on peut

Ils

sont

faire,

do-

les faire voler

mois de mai et celui de juin, parce


muer; mais aussi, ds que la mue
se dpouillent en peu de temps. Les

qu'ils sont tardifs

commence,

ils

o l'on prend le plus de faucons-plerins sont


non seulement les ctes de Barbarie, mais toutes les
les de la Mditerrane, et particulireuient celle de
lieux

Candie, d'o nous venoient autrefois

les meilleurs

faucons.

Comme
naturelle

de

l'art

pdie.
ticle

les arts

fauconnerie

la

Un bon

faucon

on
,

les

dit

ici

dans les dtails de

trouvera dans VEncyclo-

M. Le Roy, auteur de l'arle bec


la tte ronde

Fauconnerie j doit avoir

court et gros,
les

n'appartiennent point l'histoire

nous n'entrerons point

le

cou

fort long, la poitrine nerveuse,

malutes larges, les cuisses longues, les jambes

courtes,

la

main

nerveux aux

large, les doigts dlis, alongs, et

articles, les ongles

les ailes

longues;

sont

mmes pour

les

qui est

le

fermes

de force

les signes

le gerfaut et

mle dans toutes

les

et

et

pour

recourbs,

de courage
le tiercelet,

espces d'oiseaux de

proie, et qu'on appelle ainsi, parce qu'il est d'un

que la femelle une marque de bont


moins quivoque dans un oiseau, est de chevaucher

tiers plus petit

contre

le

vent, c'est--dire de se roidir contre, et se

tenir ferme sur le poing lorsqu'on

l'y

expose. Le pen-

nage d'un faucon doit tre brun et tout d'une pice,


c'est--dire d'une

mme

couleur

des mains est de vert-d'eau

la

bonne couleur

ceux dont

les

mains

et

2^2

OISEALX DE ru OIE.

bec sont jaunes, ceux dont le plumage est sem de


taches, sont moins estims que les autres. On fait cas
des faucons noirs mais, quel que soit leur plumage,
le

ce sont toujours les plus forts en courage qui sont


meilleurs....

y en

a d'autres

moyens de

y a des faucons lches et paresseux


si fiers, qu'ils s'irritent contre tous

les apprivoiser

et les autres, etc.

il

Il

abandonner

les

il

les

uns

M. Forget, capitaine du
voulu

faut

les

me communiquer

la

vol Yersailles, a bien

note suivante.

n'y a, dit-il, de tliffrence essentielle entre les

faucons de diffrents pays que par

la

grosseur.

Ceux

qui viennent du INord sont ordinairement plus grands

que ceux des montagnes des Alpes

et

des Pyrnes

ceux-ci se prennent, mais dans leur nid

prennent au passage, dans tous


en octobre
et

mars

tement

et

seconde anne, c'est--dire


la suite les

difficiles.

ils

passent

la

premire

connoissances deviennent

Indpendamment des changements

de couleur, on peut
,

pays;

en novembre, et repassent en fvrier

mue; mais dans

la

les autres se

L'ge des faucons se dsigne trs distincla

bien plus

mue

les

les distinguer jusqu' la troisime

c'est--dire par la couleur des pieds et celle

membrane du

bec.

de

LE FAUCON NOIU.

22J

OISEAUX TRANGERS
QUI ONT RAPPORT

AU GERFAUT ET AUX FAUCONS.

Le faucon d'Islande

que nous avons

varit dans l'espce de notre faucon

commun,

n'en diffre en effet qu'en ce qu'il est

grand

dit tre

une

et qui

un peu plus

et plus fort.

IL

n 4^9' ^^i ^^ prend au passage


en Allemagne, dont nous avons
France,
Malte, en

Le faucon noir,

parl, et

que

l\lM. Friscb et

Edwards ont indiqu

et

dcrit, qui nous parot tre d'une espce trangre et


diffrente de celle de notre faucon

commun.

J'obser-

donne M. Edwards est


Frisch
n'est
pas fond prononexacte, mais que M.
cer que ce faucon doit tre sans doute le plus fort des

verai

que

la

description qu'en

oiseaux de proie de sa grandeur, parce que, prs de

du bec suprieur, il y a une espce de dent


ou de pointe tranchante, et que les jam-

l'extrmit
triangulaire

bes sont garnies de plus grands doigts et ongles qu'aux


autres faucons

car,

en comparant

les doigts et les

OISEAUX DE PROIE.

22/^

ongles de ce faucon noir, que nous avons en nature,

avec ceux de notre faucon, nous n'avons pas trouv


qu'il
la

y et de diffrence ni pour

grandeur, ni pour

la

force de ces parties; et en comparant de

mme

le

bec de ce faucon noir avec le bec de nos faucons, nous


avons trouv que dans la plupart de ceux-ci il y avoit
une pareille dent triangulaire vers l'extrmit de la
mandibule suprieure en sorte qu'il ne diffre point
ces deux gards du faucon commun, comme M. Frisch
;

semble l'insinuer. Au reste, le faucon tachet dont


M. Edwards donne la description et la figure, et qu'il
dit t]-e du mme climat que le faucon noir, c'est-dire des terres de la baie de Hudson ne nous parot
tre en effet que le faucon-sors ou jeune de cette
,

mme

espce, et par consquent ce n'est qu'une va-

rit produite

dans

les

non pas une

couleurs par

la

diffrence de

ou varit de race
que la plupart de
ces faucons noirs arrivent du ct du Midi
cependant nous en avons vu un qui avoit t pris sur les
ctes de l'Amrique septentrionale, prs du banc de
et, comme M. Edwards dit qu'il se
Terre-rVeuve
trouve aussi dans les terres voisines de la baie de
Hudson, on peut croire que l'espce est fort rpanl'ge, et

dans cette espce.

On

varit relle

nous

a assur

due, et qu'elle frquente galement les climats chauds,

temprs, ou

froids.

Nous observerons que


eu en nature avoit
,

que ceux que

les

que nous avons

l'on trouve reprsents

ches enlumines de

MM. Edwards

pieds jaunes; cependant


soient les

cet oiseau

pieds d'un bleu bien dcid

mmes

oiseaux

les

et

plan-

et Frisch avoient les

n'est pas

il

dans

douteux que ce ne

nous avons dj reconnu^

LE FAUCON NOIR.

en examinant

balbuzards,

les

bleus , et d'autres

beaucoup moins
la

pieds jaunes ; ce caractre est donc

fixe

elle varie

y en avoit pieds

qu'il

qu'on ne l'imaginoit.

Il

comme de

couleur des pieds peu prs

plumage

2'2^

en

est

de

du

celle

souvent avec l'ge, ou par d'autres

circonstances.

III.

L'oiseau qu'on peut appeler le faucon rouge des Indes


orientales y trs bien dcrit par

prs dans

que

tiers plus grosse

de tout

le

dos

tirant sur le

et

brun

mCde,

le

presque plat;

large et

Aldrovande,

et

peu

termes suivants. La femelle, qui est d'un

les

a le dessus

couleur de

la

du dessus des
;

le

bec

chet en soit assez petit

la tte

du cou,
cendr

est d'un

quoique le crobase du bec est jaune et

est trs gros

la

ailes

de

la tte,

le

reste, jusqu'au crochet, est de couleur cendre;

la

pupille des

trine

yeux

est trs noire,

ailes, le

ventre,

le

croupion, et

orang presque rouge


la

poitrine, sous le

il

brun; la poidu dessous des

l'iris

entire, la partie suprieure

les cuisses sont

d'un

cependant au dessus de

menton, une tache longue de

couleur cendre, et quelques petites taches de cette

mme

couleur sur

queue

est raye

de

bandes en demi -cercle, alternativement brunes

et

cendres

les

ongles noirs.

la

poitrine

la

jambes et les pieds sont jaunes et les


Dans le mle, toutes les parties rouges
,

sont plus rouges, et toutes les parties cendres sont


plus brunes; le bec est plus bleu, et les pieds sont

plus jaunes. Ces faucons

ajoute Aldrovande, avoient

t envoys des Lades orientales au

grand-duc Ferdi-

OISEAUX DE PROIE.

226
nand, qui
server

les

fit

dessiner vivants.

que Tardif, Albert,

ici

Nous devons ob-

et Crescent, ont parl

du faucon rouge comme d'une espce ou d'une varit

qu'on connoissoit en Europe, et qui se trouve

dans

les

pays de plaines et de marcages; mais ce

faucon rouge n'est pas assez bien dcrit pour qu'on


puisse dire

c'est le

si

mme

que

le

faucon rouge des

Indes, qui pourroit bien voyager et venir en Europe

comme

faucon passager.

le

IV.

L'oiseau indiqu par Willughby sous

de falco indiens cirratus^ qui

tion
le

est

dnominaplus gros que


la

faucon, et presque gal l'autour, qui

a sur la tte

une huppe dont l'extrmit se divise en deux parties


qui pendent sur le cou. Cet oiseau est noir sur toutes
les parties suprieures de la tte et du corps; mais sur
la poitrine et le ventre, son plumage est travers de
lignes noires et blanches alternativement

de

queue sont aussi rayes de

la

les

plumes

lignes alternativement

noires et cendres; les pieds sont couverts de plumes


jusqu' l'origine des doigts;

qui couvre
le

bec

beau

Au

est

l'iris

des yeux,

la

peau

base du bec, et les pieds, sont jaunes;

la

d'un bleu noirtre, et

les

ongles sont d'un

noir.

reste,

geurs, que

le

il

parot, par le tmoignage des voya-

genre des faucons est l'un des plus uni-

versellement rpandus. Nous avons dit qu'on en trouve


partout en Europe, du nord au midi; qu'on en prend

en

cjuantit

sont

dans

communs

sur

les les
la

de

la

Mditerrane

qu'ils

cote de Barbarie. M. Shaw, dont

LE FALCO IM3ICUS CIRRATUS.


j'ai

227

trouv les relations presque toujours fidles, dit

qu'au royaume de Tunis

y a des faucons et des perviers en assez grande abondance et que la chasse


il

un des plus grands plaisirs des Arabes et


gens
un
peu au dessus du commun. On les trouve
des
encore plus frquemnient au Mogol ^ et en Perse, o
l'on prtend que l'art de la fauconnerie est plus cultiv que partout ailleurs
on en trouve jusqu'au Japon, o Kaempfer dit qu'on les tient plutt par faste
que pour l'utilit de la chasse; et ces faucons du Japon viennent des parties septentrionales de cette le.
Rolbe fait aussi mention des faucons du cap de BonneEsprance et Bosman de ceux de Guine; en sorte
qu'il n'y a, pour ainsi dire, aucune terre, aucun climat dans l'ancien continent, o l'on ne trouve l'espce
du faucon et comme ces oiseaux supportent trs bien
l'oiseau est

le

froid, et qu'ils volent facilement et trs rapide-

ment, on ne doit pas tre surpris de les retrouver


dans le nouveau continent il y en a dans le Groenland, dans les parties montagneuses de l'Amrique
;

septentrionale et mridionale, et jusque dans les les

de

la

mer du Sud.
V.

LE TA NAS.
Falco piscator. Latiiam.

L'oiseau appel tanas par les ngres


et qui
1.

Ou

gazelles.

nous
se sert

a t

du Sngal,

donn par M. Adanson sous

du faucon au Mogol pour

la chasse

le

du daim

nom
et

des

OISEAUX DK PROIE.

2tiS

de faucon-pcheur_, n" 47^- I^ ressemble presque en


tout notre faucon par les couleurs du plumage il
:

nanmoins un peu plus petit, et il a sur la tte


de longues plumes minentes qui se rabattent en arrire, et qui forment une espce de huppe, par laest

quelle on pourra toujours distinguer cet oiseau des

du

autres

courb

mme

il a aussi le bec jaune, moins


que le faucon. Il en diffre endeux mandibules ont des dente-

genre

et plus gros

core en ce que les

lures trs sensibles; et son naturel est aussi diffrent,

car

il

pche plutt

qu'il

ne chasse. Je crois que

c'est

cette espce qu'on doit rapporter l'oiseau duquel

Dampier
pour
faits

la

ressemble,

couleur et

tout de

mme nom

mention sous ce

fait

pclieur. 11

mme

la figure;

se

il

de faucon-

nos plus petits faucons

dit-il,
il

bec et

a le

perche sur

les ergots

les troncs

des ar-

bres et sur les branches sches qui donnent sur l'eau

dans

les criques, les rivires,

ou au bord de

la

mer;

et

ds que ces oiseaux voient quelques petits poissons

auprs d'eux,

ils

volent fleur d'eau, les enfilent avec

leurs griffes, et s'lvent aussitt en


l'eau

de leurs

ailes.

poisson tout entier,

Il

ajoute

comme

qui en vivent, mais qu'ils


et le

le

mangent par morceaux.

l'air,

sans toucher

qu'ils n'avalent pas le

font les autres oiseaux

dchirent avec leur bec,

Eauqaet scuJi

1 -LF,

H0BEIIEAU_2.IJE CRECERELLE

__

.3,L'ElvrEKniOr

LE HOBEREAU.

239

LE HOBEREAU^
Falco Subbuteo. L.

Le hobereau 2
en

est

bien plus petit que

faucon

le

diffre aussi par les habitudes naturelles.

est plus fier, plus vif, et plus

courageux;

des oiseaux beaucoup plus gros que


est plus lche

dress

il

de son naturel

ne prend que

et

Le faucon
attaque

il

Le hobereau
moins qu'il ne soit

car,

lui.

les alouettes et les cailles

compenser ce dfaut de courage et d'ardeur par son industrie. Ds qu'il aperoit un chasseur

mais

sait

il

son chien,

et

il

les suit d'assez prs,

dessus de leurs ttes, et tche de

seaux qui s'lvent devant eux

une alouette, une caille,


que il ne la manque pas.
,

le bruit, et

car

il

que

Il

a l'air

de ne pas connotre

le

l'effet

ravit sa proie. Il

abondent ;

il

connoissent

en dtruit un
si

l'herbe

1.

des armes feu;

frquente

le

ou dans

airs,

les buissons

pour

et elles

ne

l'a-

se cacher sous

c'est la seule

les alouettes

qu'elles

chapper car, quoique

En anglois, hobby en
Numros 45 1 et 43'^.
BUFFON. XJX.

tue

plus grand effroi, et qu'elles

du haut des

elle puisse

le

les plaines

grand nombre,

bien ce mortel ennemi

peroivent jamais sans


se prcipitent

trs

lever

man-

de ne pas craindre

voisines des bois, et surtout celles

2.

fait

chasseur la

s'approche de trs prs du chasseur, qui

souvent lorsqu'il

dont

chien

le

si

et

ou plane au

saisir les petits oi-

manire

l'alouette s'-

italien, baccUo.

i5

200

OISEAUX DE

lve beaucoup,

le

qu'elle

et

faucon et

meure

hobereau vole encore plus haut

on peut

le

dresser au leurre

les autres oiseaux

niche dans

et

m OIE.
du plus haut

les arbres les plus levs.

o il se perche sur
Dans quelques unes de nos

le

nom

de /lobereau^ aux petits

seigneurs qui tyrannisent leurs paysans

ticulirement au gentilhomme livre


ses voisins sans

pour son

On

plaisir c[ue

en tre pri

pour

et plus par-

qui va chasser

et qui chasse

moins

le profit.

peut observer que, dans cette espce,

mage de

le

de-

les forts,

provinces, on donne

chez

comme
vol. Il

l'oiseau est plus noir dans la

plu-

le

premire anne

qu'il ne l'est dans les annes suivantes. Il y a aussi dans


notre climat une varit de cet oiseau, qui nous a parue

assez singulirepourmriter d'tre reprsente,

n43

les diffrences consistent

en ce que

sous du cou

une partie du ventre,

la poitrine,

grandes plumes des

ailes

la

gorge,

le

1 :

des-

et les

sont cendrs et sans taches

tandis que, dans le hobereau

commun,

dessous du cou sont blancs

poitrine et le dessus

la

la

gorge et

le

du

ventre blancs aussi, avec des taches longitudinales

brunes

et

que

les

grandes plumes des

ailes

sont pres-

que noirtres. Il y a de mme d'assez grandes diffrences dans les couleurs de la queue, qui, dans le
hobereau commun, est blanchtre par dessous, traverse de brun, et qui, dans l'autre, est absolument
brune. Mais ces diffrences n'empchent pas que ces
deux oiseaux ne puissent tre regards comme de la
1.

Ce

nom

peut venir

de hobereau, appliqu aux gentilshommes de campagne

aussi

riches pour entretenir


iiol)e)-caux

pour

de ce qu'autrefois tous ceux qui n'toient point assez

une fauconnerie

ia cias=e.

se

coutentoicnt d'lever des

LE HOBEREAU.

mme

espce

port , et se trouvent de
se

ils

ressemblent par un caractre spcifique trs paront tous deux le bas du ventre et

ticulier, c'est qu'ils


les cuisses garnis

elle

201

mme grandeur, le mme


mme en France et d'ailleurs,

car Us ont la

de plumes d'un roux

beaucoup sur

n'est pas

mme

les autres couleurs

impossible que

vif, et

qui tran^

de cet oiseau.

cette varit,

Il

dont

toutes les diffrences se rduisent des nuances de

couleurs , ne provienne de l'ge ou des diffrents temps

de

la

mue de

cet oiseau

et c'est

encore une raison de

plus pour ne les pas sparer de l'espce

commune. Au

reste, le hol^ereau se porte sur le poing, tlcouvert


et sans chaperon,
l'autour; et l'on

pour

la

comme

en

l'merillon, l'pervier, et

un grand usage

faisoit autrefois

chasse des perdrix et des cailles.

LA CRCERELLES
Falco tlnnunculus. L.

La
dans

crcerelle
la

est l'oiseau

de proie

le

plus

commun

plupart de nos provinces de France, et surtout

n Bourgogne il n'y a point d'ancien chteau ou de


tour abandonne qu'elle ne frquente et qu'elle n'ha:

1.

En

laliii

tinnuncaliis;

en italien, canlbello,

garineiio; en espagnol, cernicaLo


iveili

(jue
trei.

ou

zernicallo

t'ittincido, tintarello,

en allemand, rocihel-

ou wannenwacker , qaod alas extendat ( ait Scliwenckfel ) ventiletquod vannum nominant ; en anglois kestrit ou kes-

instar ventilabri

Ou

l'a

aussi appel

en vieux franois

dans quelques provinces de France,

et

cerccrelle

encore aclueilement
qitercerclle

erecclle.

OlSExiLX DE PROIE.

aO'A
.

bite

et c'est surtout le matin et le soir qu'on

la voit

voler autour de ces vieux btiments, et on l'entend en-

core plus souvent qu'on ne


pit, p/^ pl pl^

ou

la voit

un

elle a

cri

prci-

pr prt pr, qu'elle ne cesse de r-

pter en volant, et qui effraie tous les petits oiseaux,

comme une

sur lesquels elle fond


saisit

avec ses serres

premier coup,

si

elle les

par hasard

flche, et qu'elle

jusque dans les maisons;

j'ai

vu plus d'une

gens prendre une crcerelle et

le petit

fois

mes

oiseau qu'elle

chambre ou

poursuivoit, en fermant la fentre tl'une


la

manque du

elle les

poursuit sans crainte du danger

porte d'une galerie qui toient loignes de plus de

cent toises des vieilles tours d'o


qu'elle a saisi et

emport

elle toit partie.

Lors-

l'oiseau, elle le tue et le

plume trs proprement avant de le manger elle ne


prend pas tant de peine pour les souris et les mulots
:

elle avale les plus petits tout entiers, et


tres.

Toutes

les parties

molles du corps de

digrent dans l'estomac de cet oiseau


se roule et

forme une petite pelote,

bec, et non par

que liquides

le

dpce

la souris se

mais

qu'il

les au-

la

peau

rend par

le

bas; car ses excrments sont pres-

et blanchtres.

qu'elle vomit dans l'eau

tendre, on retrouve

En mettant

chaude, pour

ces pelottes

les ramollir et

peau entire de la souris,


comme si on l'et corche. Les ducs, les chouettes^
les buses, et peut-tre beaucoup d'oiseaux de proie,
rendent de pareilles pelotes, dans lesquelles, outre la
les

peau loule,

il

se trouve quelquefois des portions les

en est de inmc des oiseaux partes et les cailles des poissons se rou-

plus dures des os

cheurs

les

la

il

lent dans leur estomac, et

bec.

ils

les

rejettent par le

LA CRCERELLE.

La

crcerelle est

vue

vif et la

un assez bel oiseau;

trs perante, le vol ais et

est diligente et courageuse

elle

le naon peut meine

comme les merilions, pour la fauconnerie.

La femelle
fre

elle a l'il

soutenu; elle

approche, par

gnreux

turel, des oiseaux nobles et


la dresser,

237)

est plus

en ce

grande que

le

mle

et elle

qu'elle a la tte rousse, le dessus

en

dif-

du dos,

queue ray de bandes transversales


brunes et qu'en mme temps toutes les plumes de la
queue sont d'un brun roux plus ou moins fonc au
lieu que, dans le mle, la tte et la queue sont grises,
et que les parties suprieures du dos et des ailes sont
d'un roux vineux, sem de quelques petites taches
noires. On peut voir les diffrences du mle et de la
femelle dans les planches enlumines que nous avons
des

ailes, et

de

la

cites.

Nous ne pouvons nous dispenser d'observer que


quelques uns de nos nomenclateurs modernes ont
appel pervier des alouettes
qu'ils

de

en ont

celle

de

Quoique

fait

la

crcerelle femelle, et

une espce particulire

et diffrente

la crcerelle.

cet oiseau frquente habituellement les

vieux btiments,

il

les bois, et lorsqu'il

y niche plus rarement que dans


ne dpose pas ses ufs dans des
il fait une escompos de bchettes et de

trous de murailles ou d'arbres creux,

pce de nid

trs nglig

racines, et assez semblable celui des geais, sur les


arbres les plus levs des forts

cupe aussi
ns.

Il

les nids

pond

quelquefois

les corneilles

il

oc-

ont abandon-

plus souvent cinq ufs que quatre, et

mme

deux bouts
d'une couleur rougetre ou jauntre,

quelquefois six, et

sont teints

que

sept, dont les

OISEAUX DE niOIE.

254

assez semblable celle de son plumage. Ses petits

dans

premier ge, ne sont couverts que d'un du-

le

vet blanc

et ensuite

d'abord,

les nourrit

il

avec des insectes,

leur apporte des mulots en quantit,

il

du plus haut des

qu'il aperoit sur terre

airs,

il

tourne lentement, et demeure souvent stationnaire

pour pier son


il

gibier, sur lequel

il

fond en un instant

pesante que

lui

souvent aussi

s'cartent de leur

compagnie

prend des pigeons qui

il

mais sa proie

la

plus or-

dinaire, aprs les mulots et les reptiles, sont les

neaux
il

enlve quelquefois une perdrix rouge beaucoup plus

les

pinsons, et les autres petits oiseaux.

moi-

Comme

nombre que la plupart des aul'espce est plus nombreuse et

produit en plus grand

tres oiseaux

de proie,

plus rpandue; on
puis

la

trouve

la

trouve dans toute l'Europe, de-

Sude Jusqu'en

mme

dans

Italie

et

en Espagne

on

la re-

pays temprs de l'Amrique

les

septentrionale. Plusieurs de ces oiseaux restent pen-

dant toute l'anne dans nos provinces de France

pendant

j'ai

remarqu

en hiver qu'en t

qu'il

ce-

y en avoit beaucoup moins


me fait croire que plu-

ce qui

sieurs quittent le pays,

pour

aller passer ailleurs la

mauvaise saison.
J'ai fait

lever plusieurs de ces oiseaux dans de gran-

des volires;

ils

sont,

comme

dit, d'un trs

Je l'ai

beau blanc pendant le premier mois de leur vie, aprs


quoi les plumes du dos deviennent rousstres et brunes en peu de jours.
rir

ils

mangent

quinze jours ou
bientt
assez

la

la

Ils

sont robustes et aiss nour-

viande crue qu'on leur prsente

trois

semaines d'ge

personne qui

pour ne jamais

les soigne

ils

connoissent

et s'apprivoisent

l'offenser. Ils font

entendre leur

,,

LA CRCERELLE.

bonne heure;

voix de trs

rptent

le

mme

et,

255

quoique enferms,

font en libert

cri qu'ils

j'en ai

ils

vu

s'chapper et revenir d'eux

mmes

un jour ou deux d'absence

et peut-tre d'abstinence

la volire

aprs

force.

Je ne connois point de varits dans cette espce


que quelques individus qui ont la tte et les deux
plumes du milieu de la queue grises, tels qu'ils nous
sont reprsents par M. Frisch [pL lxxxv); mais
M. Salerne fait mention d'une crcerelle jaune qui se
trouve en Sologne, et dont les ufs sont de celte

mme

couleur jaune.

Cette crcerelle

dit-il

est

rare, et quelquefois elle se bat gnreusement contre


le Jean-le-blanc, qui, quoique le plus fort, est souvent

oblig de lui cder.

cher ensemble en

comme une

On

l'air,

les a

et

vus, ajoute-t-il, s'accro-

tomber de

la sorte

motte ou une pierre. Ce

fait

parterre,

me

parot

bien suspect, car l'oiseau Jean-le-blanc est non seu-

lement trs suprieur


mais
qu'ils

il

a le vol

par

la crcerelle

et toutes les allures

si

force

la

diflerentes,

ne doivent gure se rencontrer.

LE ROGHIER.
Falco Utlwfalco. L.
L'oiseau qu'on a
n

i'^st

pas

si

nomm

faucon de roche ou rochler^

gros que la crcerelle

447?
semblable l'merillon

fort

fauconnerie.

11 fait,

dont on

et

me

se sert

parot

dans

la

disent les auteurs, sa retraite et

OISEx^UX DE PROI.

256

les rochers. M. Frisch est Je seul avant


donn une bonne indication de cet oipeut comparer dans son ouvrage la figure

son nid dans

nous qui

ait

seau , et l'on

du rochier

(/7/.

les crcerelles

lxxxvii) avec

mle

ntre, et aussi avec

la

et femelle, qui toutes trois sont

assez bien rendiies leurs rapports de ressemblance et


de diffrence sont encore mieux exprims dans nos
:

planches enlumines.

En

considrant attentivement

forme et les caractres de cet oiseau, et en les


comparant avec la forme et les caractres de l'espce
d'merillon, dont on se sert dans la fauconnerie,
n 4^^? nous sommes trs ports croire que le ro-

la

chier et cet merillon sont de

la

mme

espce, ou du

moins d'une espce encore plus voisine l'une de l'autre


que de celle de la crcerelle. On verra lans l'article
suivant qu'il y a deux espces d'merillons, dont la premire approche beaucoup de celle du rochier, et la seconde de celle de la crcerelle. Comme tous ces oiseaux
sont peu prs de la mme taille, du mme naturel
et qu'ils varient autant et plus par le sexe et par l'ge

que par
les

la

diffrence des espces,

bien reconnotre

est trs difficile

les distinguer les

de

de compaque nous sommes parve-

et ce n'est qu' force

raisons faites d'aprs nature

nus

il

uns des autres.

LE31ERILLON.

2J-

g0.O3>$00 ^>oe^9i^

> Si

L'EMERILLON'Falco salon. L.

L'oiseau

niers

dont

qui n'a t indiqu ni bien dcrit par aucun de

nos nomenclateurs

dont on

rillon
rie

et

est Ici question n'est point l'me-

il

des naturalistes, mais l'merillon des faucon-

rillon

que

cependant

c'est le vritable nie-

se sert tous les jours

l'on dresse au vol

pour

dans

la

fauconne-

la chasse.

l'exception des pies-griches,

seau est,

Cet oile

plus

que de
nanmoins on doit

de tous les oiseaux de proie, n'tant

petit

grandeur d'une grosse grive


regarder

comme un

oiseau noble

et qui tient

prs qu'un autre l'espce du faucon;

mage

^, la

mme
rage. On
la

forme, et

l'attitude

il

a le

il

en

mme

docilit, et tout autant d'ardeur et

peut en

la

le

de plus

a le

plu-

naturel

de cou-

un bon oiseau de chasse pour

faire

les alouettes, les cailles, et

mme

les

perdrix, qu'il

prend et transporte quoique beaucoup plus pesantes


que lui souvent il les tue d'un seul coup, en les frappant de l'estomac sur la tte ou sur le cou.
,

Cette petite espce,

si

faucon parle courage et


1.

En

latin

voisine d'ailleurs de celle


le

du

naturel, ressemble nan-

salon; en italien, smerto ou smerigUo; en allemand,

myrte ou snryrlin.
2.

Numro

5.

Il

leurs

468.

ressemble en

efet

au fauconsors.

par

les

nuances

et la distribution

dos cou-

2j8
oiseaux de proie.
moins plus au hobereau par la figure, et encore pius
au rochier on le distinguera cependant du hobereau en ce qu'il a les ailes beaucoup plus courtes, et
qu'elles ne s'tendent pas, beaucoup prs, jusqu'
l'extrmit de la queue, au lieu que celles du hobereau s'tendent un peu au del de cette extrmit
mais, comme nous l'avons dj fait sentir dans l'arti:

cle
si

prcdent

ses ressemblances avec le rochier sont

grandes, tant pour

corps,

la

la

grosseur et

forme du bec, des pieds,

couleurs du plumage,

la

la

longueur du

et des serres, les

distribution des taches, etc

qu'on seroit trs bien fond regarder

le

rochier

comme une varit de l'merillon, ou du moins comme


une espce

ment

sur

si

voisine

la diversit

qu'on doit suspendre son juge-

de ces deux espces. Au reste

l'merillon s'loigne de l'espce

du faucon

et

de

celle

de tous les autres oiseaux de proie, par un attribut


le rapproche de la classe commune des autres oi-

qui

seaux

rillon

de

c'est
la

que

le

mme

mle et

la

femelle sont dans l'me-

grandeur, au lieu que, dans tous les

autres oiseaux de proie, le mle est bien plus petit


la femelle. Cette singularit

que

ne tient donc point leur

manire de vivre, ni rien de tout ce qui distingue

les

oiseaux de proie des autres oiseaux; elle sembleroit

d'abord appartenir

la

grandeur, parce que dans les

pies-griches, qui sont encore plus petites que les

merillons
grosseur

le

mle

tandis

et la femelle sont aussi

que dans

les aigles

les

de

la

mme

vautours

gerfauts, les autours, les faucons, et les perviers

mle est d'un

tiers

ou d'un quart plus

petit

que

les

le

la fe-

melle. Aprs avoir rflchi sur cette singularit, et

reconnu qu'elle ne pouvoit pas dpendre des causes

LEMERLLOX.
gnrales

j'ai

recherch

culires auxquelles

s'il

'2MJ

n'y en avoit pas de parti-

on pt attribuer cet

effet

et

j'ai

trouv, en comparant les passages de ceux qui ont

dissqu des oiseaux de proie, qu'il y a dans la plupart des femelles un double ccum assez gros et assez

tendu tandis que dans

les

mles

du tout

et quelquefois point

il

n'y a qu'un ccwiij,

cette diffrence

de

la

conformation intrieure, qui se trouve toujours en


plus dans les femelles que dans les maies, peut tre
la vraie

cause physique de leur excs en grandeur.

Je laisse aux gens qui s'occupent d'anatomie vrifier


plus exactement ce

rendre raison de

la

fait,

qui seul m'a paru propre

supriorit de grandeur de la fe-

melle sur le mle, dans presque toutes

les

espces des

grands oiseaux de proie.


L'merillon vole bas, quoique trs vite et trs lgbuissons pour y
les petits oiseaux, et chasse seul sans tre ac-

rement;
saisir

il

frquente

compagn de
montagnes,

les bois et les

sa femelle

et produit

elle

niche dans les forts en

cinq ou

six petits.

Mais, indpendamment de cet merillon dont nous

venons de donner
existe

l'histoire et la reprsentation,

il

une autre espce d'merilion mieux connue


a donn la figure

des naturalistes, dont M. Frisch


(/?/.

Lxxxix), et qui a t dcrite d'aprs nature par

M. Brisson. Cet merillon diffre en effet, par un assez


grand nombre de caractres, de l'merillon des fauconniers; il parot mme approcher beaucoup plus ele
l'espce de la crcerelle, du moins autant qu'il nous
est permis d'en juger par la reprsentation, n'ayant pu
nous le procurer en nature mais ce qui semble appuyer notre conjecture, c'est que les oiseaux d'Amri:

OISEAUX DE TROIE.

2^0

que qui nous ont ctc envoys sous

les

noms d' mer illoi-

deCaycnnCj, n'*444? ^^ merillon de Saint-Domingue

,,

4^5, ne nous paroissent tre que des varits d'une


seule espce ; et peut-tre l'un de ces oiseaux n'est-il
que le mle ou la femelle de l'autre mais tous deux

ressemblent

si

donn par M.

fort l'merillon

qu'on doit les regarder

comme

Friscli,

tant d'espces trs,

voisines; et cet merillon d'Europe, aussi bien que^

ces merillons d'Amrique dont les espces sont

si;

voisines, parotront tous ceux qui les considreront

attentivement beaucoup plus prs de

que
Il se peut donc que
cette espce ait pass d'un continent l'autre et en
effet, M. Linnaus fait mention des crcerelles en
Sude et ne dit pas que les merillons s'y trouvent.
Ceci semble confirmer encore notre opinion, que ce
la

crcerelle

de l'merillon des fauconniers.

prtendu merillon des naturalistes n'est qu'une varit,

ou tout au plus une espce trs voisine de celle


on pourroit mme lui donner un nom

de la crcerelle
particulier,

si

on vouloit

la distinguer, soit

lon des fauconniers, soit de


seroit celui

qu'on

merillon, dit le P.
lent

lui

la

de l'meril-

crcerelle, et ce

donne dans

les les Antilles.

Du Tertre, que

nom

L'-

nos habitants appel-

gry grjj cause qu'en volant

il

expriment par ces syllabes gry gry^

un cri qu'ils,
un autre petit

jette

est

oiseau de proie qui n'est gure plus gros qu'une grive

plumes de dessus le dos et les ailes rousses taches de noir, et le dessous du ventre blanc
mouchet d'hermine; il est arm de bec et de griffes
il

a toutes les
,

proportion de sa grandeur
petits lzards et
petits poulets,

il

ne

fait la

chasse qu'aux

aux sauterelles, et quelquefois aux

quand

ils

sont nouvellement clos. Je

l'MElllLLON.

2,4

leur en ait fait lcher plusieurs fois, ajoute-t-il; la

poule se dfend contre

mangent mais il
La ressemblance du cri de

habitants en

Tertre

avec

autre indice
rot

le cri

donne

lui et lui

Les

la chasse.

n'est pas bien gras.

cet merillon

du P. Du

de notre crcerelle est encore un

du voisinage de

ces espces

et

il

me

pa-

qu'on peut conclure assez positivement que tous

ces oiseaux donns par les naturalistes sous les


' merillon

cl'

Europe

j,

merillon de la Caroline

noms
ou de

Cayenne_, et merillon de Saint-Domingue ou des


tilles j,

ne font qu'une varit dans l'espce de

relle, laquelle

gry, pour

la

on pourroit donner

distinguer de

la

crcerelle

le

la

nom

An-

crce-

de gry

commune.

LES PIES-GRICHES'.
Ces oiseaux, quoique petits, quoique dlicats de
corps et de membres, doivent nanmoins, par leur courage, par leur large bec, fort et crochu, et parleur apptit

pour la chair, tre mis au rang des oiseaux de proie,

mme

des plus

fiers et

des plus sanguinaires.

On

est

toujours tonn de voir l'intrpidit avec laquelle une

combat contre les pies, les corneiloiseaux beaucoup plus grands


qu'elle non seulement elle combat pour

petite pie-griclie

les, les crcerelles, tous

et plus forts

se dfendre,

mais souvent

elle

avec avantage, surtout lorsque


1.

Le

cri

de

la

cri.

couple se runit pour

crcerelle est pvi, pri; ce qui

gry, gry, qui est le

cause de son

le

attaque, et toujours

nom quou donne,

approche beaucoup de

aux Anlilles,

cet oiseau,

OISEAUX DE PROIE.

2[\2

loigner de leurs petits les oiseaux de rapine. Elles

n'attendent pas qu'ils approchent;

il

pas-

suffit qu'ils

sent leur porte, pour qu'elles aillent au devant

elles

attaquent grands cris, leur font des blessures

les

cruelles, et les chassent avec tant de fureur, qu'ils

fuient souvent sans oser revenir; et, dans ce


ingal contre d'aussi grands ennemis,
voir

succomber sous

arrive

il

seulement qu'elles

de

les

ou se laisser emporter
tombent quelquefois avec

force

la

combat

est rare

il

l'oiseau contre lequel elles se sont accroches avec

combat ne
mort de tous deux aussi
que

tant d'acharnement,

chute et

la

le

finit

les

que par

la

oiseaux de

proie les plus braves les respectent; les milans, les

buses,

les

corbeaux, paroissent

les

plutt que les chercher. Rien dans

mieux

la

craindre et les fuir


la

nature ne peint

puissance et les droits du courage, que de

voir ce petit oiseau, qui n'est gure plus gros qu'une

alouette, voler de pair avec les perviers, les faucons,


et tous les autres tyrans

de

l'air,

sans les redouter, et

chasser dans leur domaine sans craindre d'en tre

puni; car, quoique

les

pies-griches se nourrissent

communment d'insectes,

elles

aiment

la

chair de pr-

frence elles poursuivent au vol tous les petits oiseaux ;


:

on en

vu prendre des perdreaux et de jeunes levrauts

les grives

les

merles et
,

les autres oiseaux pris

ou au pige, deviennent leur proie

la

au lacet

plus ordinaire;

elles les saisissent avec les ongles, leur crvent la tte

avec

le

bec, leur serrent et dchiqutent

le

cou;

et,

aprs les avoir trangls ou tus, elles les plument pour


les

manger,

les

dans leur nid

dpecer leur

les dbris

Le genre de

aise, et

en emporter

en lambeaux.

ces oiseaux est

compos d'un

assez

To xueag.

Pl-

3..I,APrE - GRIILCEIL

GKLSE ._ 2 L/i^PIE - GRIECHZ ROITS SE_ 5. L'ECORCHEUR


,

,,

LES PIES-CxRlCIES.

2/|3

grand nombre d espces: mais nous pouvons rduire


trois principales celles
est celle

de

de notre climat

pie-griche grise,

la

la

la

seconde

premire

celle

de

la

pie-griche rousse, et la troisime celle de la pie-gri-

che appele vulgairement


trois

l'

cor c heur.

Chacune de

ces

espces mrite une description particulire, et

contient quelques varits que nous allons indiquer.


>a.oat<x8goa-^< s-^o;$<&e>@<e'&9'&a'S>

LA PIE-GRIECHE GRISE'.
Lanius excubltor. L.

commune

Cette pie-griche ^ est trs


vinces

tle

dans nos pro-

France, et parot tre naturelle notre

cli-

mat; car elle y passe l'hiver et ne le quitte en aucun


temps elle habite les bois et les montagnes en t
:

et vient

dans

hiver; elle

prs des habitations en

les plaines et

fait

son nid sur

les arbres les plus levs

des bois ou des terres en montagnes. Ce nid est com-

pos au dehors de mousse blanche entrelace d'her-

bes longues, et au dedans


piss

il

est

branche double

et triple

bien doubl et ta-

appuy sur une


fourche. La femelle, qui

de laine; ordinairement

ne diffre pas du mle par

la

il

est

grosseur, mais seule-

ment par la teinte des couleurs plus claires que celles


du mle, pond ordinaireaient cinq ou six, et quelquefois sept, ou

d'une grive
1.

Ea

laljn

elle

mme

comme ceux

huit ufs gros

nourrit ses petits de chenilles et

/rus; en

ilallcii

gazza spcrviera

caslrica, vcvlo, sttvgazzina, rn^razzoia.

2.

K"

faiconcUo, crcsto

44-'>'

OISEAUX DE TROIE.

f244

d'autres insectes dans les premiers jours, et bientt

manger de

morceaux de viande
pre leur apporte avec un soin et une di-

elle leur fait

que leur

petits

ligence admirables. Bien diffrente des autres oiseaux

de proie, qui chassent leurs petits avant

en

tat

de se pourvoir d'eux-mmes,

garde et soigne
et

quand

ils

les siens tout le

la

qu'ils soient

pie-griche

temps du premier ge

sont adultes, elle les soigne encore; la

famille ne se spare pas;

on

les voit voler

ensemble

pendant l'automne entier, et encore en hiver, sans


qu'ils se runissent

en grandes troupes. Chaque fa-

bande part, ordinairement


compose du pre, de la mre, et de cinq ou six petits, qui tous prennent un intrt commun ce qui
mille

fait

une

petite

leur arrive, vivent en paix et chassent de concert, Jus-

qu' ce que
fort

le sentiment ou le besoin d'amour, plus


que tout autre sentiment, dtruise les liens de cet

attachement, et enlve
famille ne se spare
Il est ais

les enfants leurs

de reconnotre

non seulement
forment aprs

les pies-griches

cause tle cette petite


le

fait

de loin,

troupe qu'elles

temps des niches, mais encore

leur vol, qui n'est ni direct ni oblique


teur, et qui se

parents: la

que pour en former de nouvelles.

la

mme

hau-

toujours du bas en haut et de haut

en bas alternativement

et

prcipitamment; on peut

aussi les reconnotre, sans les voir, leur cri aigu

troidj troid., qu'on

entend de

fort loin, et qu'elles

ne

cessent de rpter lorsqu'elles sont perches au som-

met des

arbres.

dans cette premire espce, varit pour la


y
grandeur, et varit pour la couleur. Nous avons au
Il

a,

Cabinet une pie-griche qui nous

envoye

d'Ita-

,,

LA riE-GRICHE GRISE.

ne

et qui

lii^,

de

diffre

la

par une teinte de roux sur


n''

52

fig.

^/jS

commune que

pie-griche

la poitrine et le

ventre,

on en trouve d'absolument blanches dans

Alpes; et ces pies-griches blanches, aussi bien

les

que

une

celles qui ont

sont de

mme

la

teinte

de roux sur

grandeur que

la

qui n'est elle-mme pas plus grosse que

trement
tres

la

grive mauviette^

en Allemagne

et

mais

en Suisse

le

ventre,

pie-griche grise

il

le mauvisj,

au-

s'en trouve d'au-

qui sont un peu plus

grandes, et dont quelques naturalistes ont voulu faire

une espce

aucune au-

particulire, quoiqu'il n'y ait

que

tre diffrence entre ces oiseaux

celle d'un

peu

plus de grandeur; ce qui pourroit bien provenir de la

nourriture, c'est--dire de l'abondance ou de


sette des pays qu'ils habitent

grise varie,

grandeur
surpris

mme

la di-

pie-griche

la

dans nos climats d'Europe, par

et par les couleurs.

si

ainsi

On

encore davantage dans

elle varie

la

ne doit donc pas tre


les climats

que ceux de l'Amrique, de l'Afrique et des Indes. La pie-griche grise de la Louisiane


n^/j.;^? fig- 2? ^st le mme oiseau que la pie-griche
grise d'Europe
de laquelle elle parot diffrer aussi
peu que la pie-griche d'Italie; on n'y remarqueroit
mme aucune diffrence bien sensible, si elle n'toit
pas un peu plus petite et un peu plus fonce de couleur
sur les parties suprieures du corps.
plus loigns,

tels

Elle diffre de la premire en ce qu'elle est plus grande et plus

grosse

tures

et

en ce qu'elle

du dessus des

ressemble par tout

a les

ailes

plumes scapulaires

d'une couleur rousstre

le reste la pie-griche

et les petites
;

mais

commune

couver-

comme

elle

ces diffrences,

qui peut-tre ne sont pas gnrales ui bien constantes, ne nous paroissent pas suffisantes pour tablir une espce distincte et spare de
la premire.

DlTFO^.

XI\.

iG

OISEAUX DE PROIE.

til\6

La pie-griche du cap de Bonne-Esprance, n'' 477?


i; la pie-griche grise du Sngal, n** 297,

fig.

de Madagascar, n" 298,

fig.

1 ,

et la pie-griche bleue

fig.

sont encore trois varits trs voisines l'une de

l'autre, et appartiennent

mune de

la

galement

comdu Cap

l'espce

pie-griche grise d'Europe

celle

ne diffre de celle d'Europe qu'en ce qu'elle a toutes


les parties suprieures

celle

du Sngal

Madagascar

les a

du corps d'un brun noirtre

mmes parties

a ces

d'un brun plus clair, et celle de

ces diffrences dans la couleur

d'un beau bleu

du plumage

reste tant gal et semblable d'ailleurs,

ne

mais

tout le

suffisent

pas, beaucoup prs, pour en faire des espces distinctes et spares de la pie-griche commune. Nous
donnerons plusieurs exemples de changements de

couleur tout aussi grands dans d'autres oiseaux,

dans notre climat

plus forte raison ces

mme

changements

doivent-ils arriver dans des climats diffrents et aussi

loigns les uns des autres. L'influence de

la tempmarque par des rapports que des gens attentifs ne doivent pas laisser chapper
par exemple
nous trouvons ici que la pie-griche trangre qui res-

rature se

semble
la

le

plus notre pie-griche d'Italie est celle de

Louisiane; or

la

temprature de ces deux climats

nous trouvons, au contraire,


Cap,
du
du
Sngal,
que
et de Madagascar, ressemble moins, parce que ces climats sont en effet

n'est pas fort ingale, et


celle

d'une temprature trs diffrente de celle


Il

en

est

de

mme du

d'Italie.

climat de Cayenne, o

la pie-

griche prend un plumage vari de longues taches

297; mais comme elle est de la mm<^


grandeur que notre pie-griche grise, et qu'elle lui

brunes,

n""

LA PIE-GRICHE GRISE.

247

ressemble tous autres gards, nous avons cru pouvoir


la rapporter avec fondement cette espce commune.
&a o.S<>8 <>& <ao^o&

Q'

&&SC'8'8 s^i<'8<
a>

LA PIE-GRIECHE ROUSSE.
Laiiiiis riifus.

la

Gmel.

Cette pie-griche rousse ^ est un peu plus petite que


grise et trs aise reconnotre par le roux qu'elle
,

a sur la tte,

qui est quelquefois rouge, et ordinai-

rement d'un roux vif; on peut aussi remarquer qu'elle


a les yeux d'un gris blanchtre ou jauntre, au lieu
que la pie-griche grise les a bruns; elle a aussi le bec
et les jambes plus noirs. Le naturel de cette pie-gri-

peu prs le mme que celui de


toutes deux sont aussi hardies,
aussi mchantes l'une que l'autre mais ce qui prouve
que ce sont nanmoins deux espces diffrentes, c'est
que la premire reste au pays toute l'anne, au lieu
que celle-ci le quitte en automne et ne revient qu'au
che rousse

la

est trs

pie-griche grise

printemps

du nid
le

la

et qui

famille

qui ne se spare pas

la sortie

demeure toujours rassemble, part vers

commencement de septembre,

sans se runir avec

d'autres familles, et sans faire de longs vols; ces oi-

seaux ne vont que d'arbre en arbre, et ne volent pas


de suite , mme dans le temps de leur dpart ils res:

tent pendant l't dans nos campagnes, et font leur

nid sur quelque arbre toutfa

che grise habite


.

]N 9, fig.

2, le

les bois

mle,

et n"

au lieu que

dans cette
3i,

fig.

1, la

mme
femelle.

Ja pie-gri-

saison

et

OISEAUX DE PROIE.

2^\S

ne vient gure dans nos plaines que quand la pie-griclie rousse est partie. On prtend aussi que de toutes
les pies-griches, celle-ci est la meilleure,

veut,

la

Le mfde

mme

bonne

seule qui soit

et la femelle sont trs

grosseur; mais

ils

ou

si

l'on

manger.

peu prs de

la

diffrent par les couleurs as-

sez pour parotre des oiseaux de diffrente espce

nous renvoyons sur cela aux planches enlumines que


nous venons de citer, et qu'il suffira de comparer pour
le reconnotre; nous observerons seulement, au sujet
de cette espce et de la suivante, appele l'ccorclieurj,
([ue ces oiseaux font leur

nid avec beaucoup d'art et

peu prs avec

de propret,

qu'emploie

pie-griche grise

y sont

si

la

bien entrelaces avec

les
;

la

mmes matriaux
mousse

et la laine

les petites racines

sou-

les branches plianque cet ouvrage parot avoir t


tissu. Ils produisent ordinairement cinq ou six ufs
et quelquefois davantage; et ces ufs, dont le fond
est de couleur blanchtre sont en tout ou en partie
tachs de brun ou de fauve.

ples

les

herbes fines et longues,

tes des petits arbustes,

5**e.|w<8<8**o*o**S^**-8'e<S s-'.

L'ECORCHEUR.
Lanius CoUurio, Gmel.
L'ECORCHEUR^

est

un peu plus petit que la pie-griche

rousse, et lui ressemble assez parles habitudes naturelles;


1.

comme

N 5i,

fig.

elle,

2, et

il

n 470

arrive au
fig-

1-

printemps,

fait

son

l'KCORCHELR.
nd sur des arbres, ou
pleine campagne, et

mme

'.i]C)

dans des buissons, en

non pas dans

munment
oiseaux

avec

les bois, part

sa famille vers le mois de septembre

se nourrit

com-

d'insectes, et fait aussi la guerre aux petits

en sorte qu'on ne peut trouver aucune

frence essentielle entre eux, sinon


distribution

et les

la

dif-

grandeur,

la

nuances des couleurs, qui parois-

constamment diflerentes dans chacune de ces


espces, tant celles du mle que celles de la femelle
nanmoins, comme entre le mle et la femelle de
chacune de ces deux espces il y a dans ce mme
sent tre

caractre de

la

couleur, encore plus de diffrences

que d'une espce l'autre, on seroit trs bien fond


ne les regarder que comme des varits et runir
,

sous

la

mme

espce

la

pie-griche rousse, l'cor-

cheur, et l'corcheur vari, dont quelques naturaont encore

listes

fait

une espce

distincte, et qui ce-

pendant pourroit bien tre la femelle de celui dont


nous renvoyons aux planches enluil est ici question
;

mines pour en juger par la comparaison.


Au reste, ces deux espces de pies-griches, avec
leurs varits, nichent dans nos climats, et se trouvent
en Sude

comme

en France

en sorte qu'elles onl pu

passer d'un continent l'autre.

que

les

Il

espces trangres de ce

est

donc

mme

prsumer

genre, et qui

ont des couleurs rousses, ne sont que des varits de


l'corcheur
les

d'autant qu'ayant l'usage de passer tous

ans d'un climat l'autre, elles ont pu se naturaliser

dans des climats loigns, encore plus aisment que


la pie-griche, qui reste constamment dans notre
pays.
llien ne

prouve mieux

le

passage de ces oiseaux de

,
,

OISEAUX DE PROIE.

2;)0

notre pays dans des climats plus chauds ponr y passer


l'hiver, que de les retrouver au Sngal. La pie-gri,

cbe rousse,

477?

n**

M. Adanson,

et c'est

^? nous a t envoye par

^^o-

absolument

mme

le

notre pie-griche rousse d'Europe

que

oiseau

y en a une autre,
nous a t galement envoye du Sngal

n 479 q^^i
et qui doit n'tre regarde

il

que comme une simple

varit dans l'espce, puisqu'elle ne diffre des autres

que par

un peu

la

couleur de

noire, et par

la tte, qu'elle a

plus de longueur de queue

ce qui ne

pas

fait

beaucoup prs, une assez grande diffrence pour en


former une espce distincte et spare.
Il en est de mme de l'oiseau que nous avons appel
l'ccorclieur des Philippines ^^ et encore de celui que

1.

nous parot que cet oiseau

Il

wards

donn sous

le

nom

est le

mme

que

celui

que M. Ed-

de pie-griche rouge ou rousse huppe. Cet

oiseau, dit-il, s'appelle charah dans le pays de Bengale, et diffre

de nos pics-griches par une huppe

cette diffrence est bien lgre


c'est

qu'il porte sur la tte.

Mais

une

est pas

seulement une disposition de plumes qui paroissent hrisses

comme

celles

lui-mme

du

geai lorsqu'il est en colre

qu'il n'a

pas assurer

si

ces

vu que dans

l'oiseau

la

mort de

l'oiseau

d'une huppe naturelle. La preuve de ce que

une semblable huppe sur

de Surinam

et

mort

que M. Edwards avoue


en sorte qu'on ne peut

plumes n'avoient pas t redresses par quelque

sement avant ou aprs


voit

huppe n'en

car cette

dont

le

la tte

de

je viens

de dire

la pie-griche

mme M. Edwards

frois-

ce qui est bien diffrent

donn

c'est

blanche

la figure

qu'on

et

noire

dans la

premire partie des Glanures. Or nous avons cette espce au Cabinet

du Roi et il est certain qu'elle n'a point de huppe ds lors nous ne


pouvons nous empcher de prsumer que cette apparence de huppe,
ou plutt de plumes hi'isses sur la tte, qui se trouve dans ces deux
pies-griches de M. Edwards, ne soit une disposition accidentelle et
,

momentane,

et

seau est en colre

qui probablement ne se manifeste que quand


:

ainsi

nous persistons

croire

de Bengale n'est qu'une varit de l'espce de


de l'corcheur d'Europe,

la

que

l'oi-

cette pie-griche

pie-griche rousse ou

LCORCIIEUR.
nous avons appel ple-griche de

25
Louisiane ^ n 397,

la

qui nous ont t envoys de ces deux climats

gns l'un de l'autre,


assez

dans

pour ne parotre que


le rel,

si

loi-

qui nanmoins se ressemblent

et

mme

le

oiseau, et qui,

ne font ensemble qu'une varit de notre

corcheur, la femelle duquel cette varit ressemble

presque en

tout.

)&c<8oido*)a>-o*c>oa)o.9*&*<8jQ8-e-s

'H

OISEAUX ETRANGERS
QUI ONT RAPPORT

A LA PIE-GRIGIIE GRISE ET A L GORGHEUR

I.

LE FINGAH.
Lanius crulescens. h.

L'oiseau des Lides orientales, appel au Bengale


fiugalij,

le

nom

est

dont M. Edwards
de

pie-grihclie des

donn

la

description sous

Indes queue fourcliue, qui

certainement une espce diffrente de toutes

les

que dit
M. Edwards ce sujet La forme du bec les moustaclies ou poils qui en surmontent la base, la force des
jambes, m'ont dtermin donner cet oiseau le
nom de pie-grihclie ^ quoique sa queue soit faite tout
autrement que celle des pies-griches dont les ])lumes
du milieu sont les plus longues au lieu que tlans celleautres pies-griches. Yoici la traduction de ce
:

2b2

OISEAUX DE PROIE.

sont beaucoup plus courtes que les plumes


extrieures ; en sorte que la queue parot fourchue

ci elles

c'est--dire vide au milieu vers son extrmit.

bec pais

et fort,

vot en arc

peu prs

a le

Il

comme

ce-

de Fpervier, plus long proportion de sa grosseur,


et moins crochu, avec des narines assez grandes; la
base de la mandibule suprieure est environne de
lui

poils roides

La

cou,

tte entire, le

le

dos, et les

couvertures des ailes, sont d'un noir brillant, avec

un

de bleu, de pourpre, et de vert, et qui se

reflet

dcide ou varie suivant l'incidence de

La

la lumire....

poitrine est d'une couleur cendre,

noirtre

les

sombre,

et

tout le ventre, les jambes, et les couver-

du dessous de

tures

bes,

la

queue sont blanches;

les

jam-

pieds, et les ongles sont d'un brun noirtre.

Je doutois, ajoute M. Edwards,

si

je

devois ranger cet

oiseau avec les pies-griches ou avec les pies; car

me

il

chacun de ces deux


genres et je pense que tous deux pourroient n'en
faire qu'un, les pies convenant, en beaucoup de
choses, avec les pies-griches. Quoique personne en
Angleterre ne l'ait remarqu il parot qu'en France
paroissoit galement voisin de
,

on y

a fait attention, et

formit de

qu'on

la

qu'on a observ cette con-

nature dans ces deux oiseaux, puis-

les a tous

deux appels

pies.

IL

LE ROUGE-QUEUE.
Lanius Emeria. Latii.

L'oiseau des Indes orientales indiqu et dcrit par

Albin sous

le

nom

de rouge-queuc de Bengale.

11

est

,,

LE ROLMrE-QUEUE.

de

mme

la

rope

grandeur que

bec

le

blanchtre

est

le

dessus et

y
termine de blanc

croupion
celles

les

la

la tte noirs

le

cou quatre taches noires

dessus du cou

le

ailes, et les

gorge,

haut du ventre,
;

de

couvertures du dessus de

du dessous des

sont bruns;

ches

des yeux est

l'iris

le derrire

et sur le

en portion de cercles

le

pie-griche grise d'Eu-

d'un cendr brun

au dessous des yeux une tache d'un rouge vif

il

la

2'JJ

la

dos, le

queue

plumes scapulaires

dessous du cou,

le

le

les cts, et les

la

poitrine

jambes sont blan-

bas du ventre et les couvertures du dessous

queue

de

la

les

pieds et les ongles sont noirs.

|ueue sont rouges

la

est

d'un brun clair;

III.

LE LANGRAIEN ET LE TCHA-CHERT.
Lanius leucorynclios. Latii.

le

et

Lanius virulis. L.

Les oiseaux envoys de Manille et de Madagascar


premier sous le nom de langraierij n^g, fig. i et
,

02, fig. 2, que


l'on a rapports peut-tre mal propos au genre des

le

second sous celui de

tclia-ckert ^

n''

pies-griches, parce qu'ils en difl'rent par

un carac-

tre essentiel, ayant les ailes, lorsqu'elles sont plies,


aussi longues

que

la

queue

tandis

que toutes

les

ainsi que les oiseaux tranque nous y rapporterons, ont les ailes beaucoup

autres pies-griches,

gers

plus courtes proportion, ce qui pourroit faire croire

que ce sont des oiseaux d'un autre genre nanmoins,


comme celui de Madagascar approche assez de l'espce
:

de notre pie-griche

grise

cette diflrence

prs de

OISEAUX DE PROIE.

20L[

longueur des

la

fiiisant la

ailes,

on pourroit

le

regarder

nuance entre notre pie-griche

de Manille auquel
,

pie-griche

et

il

comme

et cet oiseau

ressemble encore plus qu' notre

comme

nous ne connoissons aucun

genre d'oiseaux auquel on puisse rapporter directe-

ment

cet oiseau de Manille,

nous avons

suivi le sen-

donnant le nom
de pie-griche,, aussi bien qu' celui de Madagascar
mais nous avons cru devoir ici marquer nos doutes sur
la justesse de cette dnomination.
timent des autres naturalistes, en

lui

IV.

LES BCARDES.
Lamas

cyaneus, Gmel.

Les oiseaux envoys de Cayenne, le premier, n" 5o4?


le nom de pie-griche grise et le second sous ce-

sous
lui

_,

de pie-griche tachete^ qui sont d'une espce

diff-

rente de nos pies-griches d'Europe , et que nous avons

cru devoir appeler bccardeSjf cause de

de

la

longueur de leur bec

qu'ils

grosseur et

la

ont aussi de couleur

rouge. Ces bcardes diffrent encore de nos pies-gri-

ches, en ce qu'elles ont

la tte

toute noire, et l'habi-

tude du corps plus paisse et plus longue

mais

d'ail-

leurs elles leur ressemblent plus qu' tout autre oiseau.

Au

reste, l'une

femelle de

verons

la

nous parot tre

mme

le

mle,

et l'autre la

espce, sur laquelle nous obser-

qu'il se trouve

encore d'autres espces sembla-

du bec dans ce mme climat de


Cayenne, et dans d'autres climats trs loigns, comme
on va le voir dans les articles suivants.

bles par la grosseur

LA

BECARDE

VENTRE JAUNE.

'2,yj

V.

LA BCARDE A VENTRE JAUNE.


Lanius suifuratus. Gmel.

L'oiseau envoy de Cayenne sous le

nom

de pie-

gr ih c lie jaune j qui par son long bec, nous parot tre
la prcdente et que
,

d'une espce assez voisine de

par cette raison , nous avons appel

jaune

j,

faire

les

bcarde ventre

gure que par

les

planches enlumines suffiront pour

les

296; car

n**

couleurs

la

elle

ne

dilFre

reconnotre et distinguer aisment l'une

de

l'autre.
VI.

LE VANGA,

ou

BCARDE A YENTRE BLANC.

Lanius curvirostris. Gmel.

L'oiseau envoy de Madagascar par M. Poivre


le

nom

de rangaj, n 228,

et qui,

sous

quoique diffrent,

par l'espce, de nos pies-griches et de nos corcheurs, peut-tre

mme

tant d'un autre genre, a

nanmoins plus de rapport avec ces oiseaux qu'avec


aucun autre c'est pour cette raison que nous l'avons
nomm sur les planches enlumines pie-grlhclie ou
ecorclieur de Madagascar. ^L^is on pourroit, plus
juste titre le rapporter au genre des bcardes dont
:

nous venons de parler,


blanc.

et l'appeler bcarde

ventre

256

OISEAUX DE PROIE.
VIT.

LE SCHET-B.
Lanlus rufus. Latii.

L'oiseau envoy de Madagascar par M. Poivre


le

nom

de

nous parot
roit

qu'une

gn

si

le

si

qu'il est

sous

n*"

regarder toutes deux

les

298, fig. 2, et dont l'espce


voisine de la prcdente qu'on pour-

sc/iet-b j,

climat de

Cayenne

comme

n'en faisant

n'toit pas aussi loi-

de celui de Madagascar. INous avons ap-

pel cet oiseau ple-grlclie rousse de Madagascar^ par

mme

que nous avons appel le prcdent


Cayenne ; et il faut avouer que
cette pie-griclie rousse de Madagascar approche un
peu plus que celle de Cayenne, de nos pies-griches
d'Europe, parce qu'elle a le bec plus court, et par
consquent diffrent de celui de nos pies-griches
d'Europe au reste ces deux espces trangres sont
pkis voisines l'une de l'autre que de nos pies-griches

la

raison

pie-griche jaune de

d'Europe.
VIJI.

LE CHA-CHERT-B.
Lcuiis leucocephalus. Lath.

L'oiseau envoy de Madagascar par M. Poivre, sous


le

nom

de

tclia-chert-b

et

que nous avons nomm,

au bas de nos planches enlumines, grande pie-griche


verddtrCjf u"

074

et qui

ne nous paroit tre qu'une

LE TCHA-CHERT-B.
espce trs voisine, ou

mme une

'2'J

varit d'ge

sexe dans j'espce prcdente, dont elle ne

gure que parce qu

moins crochu,

diflfre

peu plus court et

bec un

elle a le

ou de

un peu diffremment

et les couleurs

distribu.

Au

gros bec

savoir, la pie-griche grise, et la pie-griche

reste

jaune de Cayenne,

ces cinq oiseaux trangers et

la

pie-gricbe rousse, l'corcheur,

et la pie-gricbe verdatre

bien

faire

donn
de

la

le

un

nom

de Madagascar, pourroient
auquel nous avons

petit genre part,

de bcardeSj

grosseur de leur bec

de

cause
,

la

parce que

graneleur et

dans

le rel

tous ces oiseaux diffrent assez des pies-griches pour

devoir en tre spars.


IX.

LE GONOLEK.
Lnnius barbarus. Gmel.

L'oiseau qui nous a t envoy


^1.

Adanson, sous

le

nom

n gai ^ et que les ngres,


n" 56, c'est--dire

peint;

il

est

dit-il,

mangeur

seau remarquable par

du Sngal par

de pie-griche rouge du S-

les

peu prs de

appellent gonolek^

d'insectes. C'est

un

couleurs vives dont


la

mme

oi-

il

est

grandeur que

la

pour ainsi dire,


que par les couleurs, qui nanmoins suivent dans
leur distribution peu prs le mme ordre que sur

pie-gricbe d'Europe

la

et n'en diffre,

pie-gricbe grise d'Europe

leurs

mais,

comme

les

cou-

en elles-mmes sont trs diffrentes, nous avons

cru devoir regarder cet oiseau

espce

diffi^ente.

comme

tant d'une

OISEAUX DE PROIE.

'23

X,

LE CALI-CALIG

et

LE BRUIA.

Lanius Madagascariensis. Latu.

L'oiseau envoy de Madagascar par M. Poivre, tant


le

mle que

la

ca/i-calic, et le
fig.

le

femelle,

premier sous

le

second sous celui de

mle, et

fig.

le

l)rida_,

nom

de

n" 229,

2, la femelle, cpie l'on peut

rapporter au genre de notre corcheur d'Europe,


cause de sa petitesse, mais qui du reste en diffre assez

pour

tre regard

comme un

oiseau d'espce

dif-

frente.
XI.

PIE-GRIGHE HUPPE.
Lanius Canadensis. Latu.

L'oiseau envoy

du Canada, sous

le

nom

de ple-

^P" porte en effet,


une huppe molle et de
plumes longuettes qui retombent en arrire; mais
qui du reste est une vraie pie-griche, et assez semgriclic huppe^,

sur le

n**

4;^?

sommet de

^? ^^

^'g-

la tte

blable notre pie-griche rousse par

des couleurs, pour qu'on puisse

la

la

disposition

regarder

comme

une espce voisine qui n'en diffre gure que par les
caractres de cette huppe, et du bec, qui est un peu
phis gros

\\\VV\WV\'VVVV\\V>W\V\VV\\VV'\\A/\VWV\WVVVWWVWVV\WVVWVWVV\VV\\ WvVXVVwVV

.\

WVVX'O

OISEAUX DE PROIE
NOCTURNES.

Les yeux de ces oiseaux sont d'une sensibilit


grande, qu'ils paroissent tre blouis par

la clart

si

du

du soune lumire plus douce, telle que


naissante ou du crpuscule tombant:
sortent de leurs retraites pour chas-

jour, et entirement ofi'usqus par les rayons


leil;

celle

il

leur faut

de l'aurore

c'est alors qu'ils

ser,

ou plutt pour chercher leur proie, et ils font


grand avantage car ils trouvent

cette qute avec

dans ce temps

les autres

oiseaux et les petits animaux

endormis, ou prts

l'tre. Les nuits o la lune brille


beaux
eux
les
jours, les jours de plaisir,
sont pour
pendant lesquels ils chassent
les jours d'abondance
,

plusieurs heures de suite

et se

pourvoient d'amples

les nuits o la lune fait dfaut sont beaucoup moins heureuses; ils n'ont gure qu'une heure
le soir et une heure le matin pour chercher leur subsistance car il ne faut pas croire que la vue de ces
oiseaux, qui s'exerce si parfaitement une foible lu-

provisions

mire, puisse se passer de toute lumire, et qu'elle


perce en

que

la

effet

dans l'obscurit

nuit est bien close,

ils

la

plus profonde; ds

cessent de voir et ne

diflrent pas cet gard des autres


les livres, les

animaux

tels

loups, les cerfs, qui sortent

que

le soir

SUR LES OISEAUX

2(30

des bois pour repatre ou chasser pendant

que
est

le

jour

que la vue des oiseaux nocturnes


offusque pendant le jour, qu'ils sont obli-

nuit; au lieu

la

fort

si

nuit

la

seulement ces animaux voient encore mieux

gs de se tenir dans

le

quand on les force


que de trs petites

de peur de

mme
en

lieu sans

sortir,

ils

bouger, et que,

ne peuvent

faire

courses, des vols courts et lents,

se heurter

les autres oiseaux,

oivent de leur crainte ou de

la

qui s'aper-

gne de leur situa-

tion, viennent l'envi les insulter; les msanges, les

pinsons, les rouges-gorges, les merles, les geais, les

de nuit, perch
sur une branche, immobile, tonn, entend leurs
mouvements, leurs cris qui redoublent sans cesse,
grives, etc., arrivent la file

l'oiseau

parce qu'il n'y rpond que par des gestes bas

tournaat sa tte, ses yeux, et son corps, d'un


dicule

il

dfendre;

mis sont

se laisse

mme

assaillir et

frapper sans se

de ses enne-

tourmenter,

les plus opi-

ardents

le

nitres le huer. C'est sur cette espce de jeu de

querie ou d'antipathie naturelle qu'est fond


pipe

de

ou

mme

la

en

les plus petits, les plus foihles

les plus

art

air ri-

il

suffit

mo-

le petit

de placer un oiseau nocturne,

d'en contrefaire la voix, pour faire arriver

o l'on a tendu les gluaux ^; il


prendre une heure avant la fin du jour pour

les oiseaux l'endroit

faut s'y

que

cette chasse soit heureuse; car,

plus tard, ces

1.

mmes

petits oiseaux,

Cette espce de cliassc toit

nuctuam circitmvoiant, cjiwd

tib.

IX, cap. i.)

car Arislole

Die cter nvicid om-

rniravi vocatar, advotantcsfj ue percutiunt

Ouapropter e constitatd avicularum gnera

anim.,

l'on attend

qui viennent

connue des anciens

l'indique clairement dans les termes suivants


nes

si

et

varia multa capiuiit. (Hist.

DE PROIE NOCTURNES.

pendant

le

jour provoquer l'oiseau de nuit avec au-

que

tant d'audace

tent ds

'261

que

mouvement

d'opinitret, le fuient et le redou-

l'obscurit lui

permet de

se

mettre en

de dployer ses facults.

et

Tout cela doit nanmoins s'entendre avec certaines


bon d'indiquer, i" Toutes les espces de hiboux et de chouettes ne sont pas galement offusques par la lumire du jour le grand duc
voit assez clair pour voler et fuir d'assez grandes
restrictions qu'il est

distances en plein jour; la chevche, ou la plus pe-

espce de chouette, chasse, poursuit, et prend

tite

des petits oiseaux long- temps avant


aprs

que

le lever

du

soleil.

coucher

le

et

Les voyageurs nous assurent

grand duc ou hibou de l'Amrique septentrio-

le

nale prend les gelinottes blanches en plein jour, et

mme

lorsque

neige en augmente encore

la

la

lu-

mire. Beon dit trs bien dans son vieux langage,

que quiconque prendra garde


ne

trouvera pas

la

que

le

hibou

si imbcllle

la

vue de

qu'on

ces

la crie.

commun ou moyen duc

2**

oiseaux
Il

_,

parot

voit plus

mal

que le scops ou petit duc, et que c'est de tous les hiboux celui qui est le plus offusqu par la lumire du
jour,
la

comme

le

sont aussi le chat-huant,

hulotte; car on voit les oiseaux s'attrouper gale-

ment pour
ner

les insulter la pipe. Mais,

les faits

ticulier,

On

il

la

avant de don-

qui ont rapport chaque espce en par-

faut en prsenter les distinctions gnrales.

peut diviser en deux genres principaux

seaux de proie nocturnes,

de

l'effraie, et

le

les oi-

genre du hibou et celui

chouette, qui contiennent chacun plusieurs es-

pces diffrentes

le

caractre distinctif de ces deux

genres c'est que tous les hiboux ont deux aigrettes


IJllP'0>'.

XIX.

SUR LES OISEAT X

26'2

Je plumes en forme
de

la tte ^,

rondie, sans

d'oreilles, droite

que

tandis

les

la tte

ar-

aucune plume promi-

aiojrettes, et sans

Nous rduirons
dans le genre du hibou;

nente.

de chaque ct

chouettes ont

espces contenues

trois les

ces trois espces sont,

i'*

le

duc ou grand duc, 2*" le hibou ou moyen duc, 5 le


scops ou petit duc mais nous ne pouvons rduire
moins de cinq les espces du genre de la chouette et
ces espces sont, i la hulotte ou huette, 2 le chat:

chevche,

5**

la

ou

la chouette ou grande
chevche ou petite chouette. Ces huit

5" l'effraie

huant,

fresaie,

4**

espces se trouvent toutes en Europe et

France

mme

en

quelques unes ont des varits qui paroissent

dpendre de

la

diffrence des climats; d'autres ont

nouveau continent la plupart des hiboux et des chouettes de l'Amrique ne


diffrent pas assez de celles de l'Europe pour qu'on
ne puisse leur supposer une mme origine.
des reprsentants dans

Aristote fait

le

mention de douze espces d'oiseaux

qui voient dans l'obscurit et volent pendant


et

comme

dans ces douze espces

fraie et le tette-chvre

noms de
noms de

il

de

nuit;

comprend

l'or-

ou crapaud volant, sous

pliinis et d'cvgotilas^ et trois

caprlceps^

la

chalcis^ et

de

les

autres sous les


cliaradrloSj,

qui

du nombre des oiseaux pcheurs et habitants


des marais ou des rives des eaux et des torrents, il
sont

parot qu'il a rduit sept espces tous les hiboux et

toutes les chouettes qui toient connues en Grce de

son temps. Le hibou ou


otos^ ottiSj
1.

prcde

et

moyen duc,

conduit

qu'il appelle

dit-il, les cailles, lors-

Ces oiseaux peuvent remuer et faire baisser ou lever ces aigret-

tes volont.

DE TROIE NOCTURNES.

qu

elles partent

me

parot sre; mais le

et c'est

dux ou

cette raison qu'on appelle cet oiseau

tymologie

267)

pour changer de climat

fait est

par

duc. L'-

plus qu'in-

que les cailles, qui, lorsqu'elles


partent en automne, sont surcharges de graisse, ne
volent gure que la nuit, et qu'elles se reposent pendant le jour l'omhre pour viter la chaleur, et que
par consquent on a pu s'apercevoir que le hibou accompagnoit ou prcdoit quelquefois ces troupes de
cailles
mais il ne parot par aucune observation, par
certain. Il est vrai

aucun tmoignage bien constat, que le hibou soit,


comme la caille, un oiseau de passage; le seul fait que
trouv dans les voyageurs qui

j'aie

aille l'appui

de

cette opinion, est dans la prface de Y Histoire naturelle

de

la

Caroline parCatesby.

Il

dit qu' vingt-six de-

grs de latitude nord, peu prs entre les deux continents d'Afrique et d'Amrique, c'est--dire six

cents lieues environ de l'un et de l'autre,


lant la Caroline,
toit

ayant

ce qui

un hibou au dessus du

le surprit

les ailes courtes,

il

vit,

en

vaisseau

al-

il

que ces oiseaux,

d'autant plus

ne peuvent voler

fort loin, et

sont aisment lasss par les enfants; ce qui arrive tout

au plus

la

troisime vole.

disparut aprs avoir

fait

Il

ajoute que ce hibou

des tentatives pour se reposer

sur le vaisseau.

On
boux
tes,

peut dire, en faveur du

fait,

puisque, dans

la

les hi-

plupart de ces oiseaux, elles s'-

tendent au del de l'extrmit de


n'y a

que tous

et toutes les chouettes n'ont pas les ailes cour-

que

le

grand duc et

les ailes, lorsqu'elles

qu'au bout de

la

le scops^

la

ou

queue,

et qu'il

petit duc,

dont

sont plies, n'arrivent pas jus-

queue. D'ailleurs on

voit,

ou plutt

9.64

^^I*^

^-^'^

OISEAUX

OU entend, tous ces oiseaux faire d'assez longs vols en


ds lors il semble que la puissance de voler

criant

au loin pendant

nuit leur appartient aussi bien

la

qu'aux autres, mais que, n'ayant pas d'aussi bons yeux

ne voyant pas de loin , ils ne peuvent se former un


tableau d'une grande tendue de pays, et que c'est par
et

cette raison qu'ils n'ont pas

comme

plupart des

la

des migrations, qui suppose

autres oiseaux, l'instinct

ce tableau, pour se dterminer faire de grands voya-

Quoi

ges.

boux
a

qu'il

en

soit,

il

paroi t qu'en gnral nos hi-

nos chouettes sont assez sdentaires on m'en

et

apport de presque toutes les espces, non seule-

ment en

t, au printemps, en

dans

temps

que

les

le scopSj,

rigoureux de l'hiver

mme
il

n'y a

ou petit duc, qui ne se trouve pas dans

cette saison; et
tite

les plus

automne, mais

t en effet inform

j'ai

que cette pe-

espce de hibou part en automne et arrive au

printemps. Ainsi ce seroit plutt au petit duc qu'au

moyen duc qu'on


conduire
n'est pas

pourroit attribuer

prouv

fonction de

la

mais, encore une fois, ce

les cailles;

de

et

peut tre fond un autre

mme
fait

je

ne

sais

fait

pas sur quoi

avanc par Aristote, qui

que le chat-huant [glaux^ noctiia^ selon son interprte Gaza ^ ) se cache pendant quelques jours de
dit

suite

car on m'en a apport dans la plus mauvaise sai-

son de l'anne, qu'on avoit pris dans


l'on prtendoit
Teffraie

que

le

mot

les

encore moins vrai

le fait seroit

bois

et si

glaiix, noctua^ indique ici


;

car, l'ex-

ception des soires trs sombres et pluvieuses, on l'en-

tend tous

les jours

de l'anne

du crpuscule.
K

Hist. anim., lib. VIII

cap. 16.

souffler et crier l'heure

DE

PII

OIE NOCTURNES.

26 J

Les douze oiseaux de nuit indiqus par Aristote,


sont

eleoSj,

dr'ios

12 ccgoceplialos^ traduits en latin

c kakis y

par Thodore Gaza

Buboj

clialclSj

caprimulgus^

ossifraga_f 5

7 cicwiiaj clciima^, ulula

cUiicOj,

j,

8 ulula ^ 9 noctua.,

12 capriccps.

cru devoir interprter en franois les neuf pre-

J'ai

comme

miers
1

2 otuSj, 5 asiOj,

10 cliaradrlusy 11

5 gotilas^

7 nycticorax ^ 8 golloSj, 9 glaiix^ 10 cltara-

11

j,

4 plmis^

byasj, 2 otoSj 5 scops^

suit

il

Le duc ou grand
4

le petit ^/f/tj

duCj, 2 le

^'orfraiCj,

hibou ou

moyen duc

5 le tette-clivre

ou crapaud

volant^ 6 Veffraie ou fresaie_, 7 la hulotte^ 8 la chouette

ou grande chevchcj, 9 le chat-huant.


Tous les naturalistes et les littrateurs conviendront
aisment avec moi, 1 que le />jy/5 des Grecs, ^r//'^^
des Latins, est notre duc ou grand duc;

des Grecs,

duc

S"*

o?/:/s

que

le scops

notre petit duc

2**

que

des Latins, est notre hibou ou

l^"

Votos

moyen

des Grecs, asio des Latins, est

que

le phinis

des Grecs, ossifraga

des Latins, est notre orfraie ou grand aigle de mer;


5**

que Vgotilas des Grecs, caprimulgus des Latins,


ou crapaud volant 6" que Veleos

est notre tette-chvre

des Grecs, aluco des Latins, est notre eflraie ou fresaie

mais

ils

me demanderont

en

mme

temps par

quelle raison je prtends que le glaux est notre chat-

huant,

le

nycticorax notre hulotte, et VgoUos notre

chouette ou grande chevche; tandis que tous

les in-

terprtes et tous les naturalistes qui m'ont prcd

ont attribu

le

nom

golios la hulotte, et qu'ils sont

forcs d'avouer qu'ils ne savent quel oiseau rapporter celui de nycticorax

j,

non plus que ceux du clwra-

SUn LES OISEAUX

266
drioSj,

du

du

chaicisj et

capriceps^ et qu'on ignore ab-

solument quels peuvent tre


ces

noms

et enfin

propos que

je

ils

me

les

oiseaux dsigns par

reprocheront que

transporte aujourd'hui

glaux au chat-huant, tandis

le

qu'il appartient

c'est

mal

nom

de

de tous

temps, c'est--dire du consentement de tous ceux qui

m'ont prcd,

chouette ou grande chevche, et

la

mme la petite
comme la

chouette ou chevche proprement


grande.

dite,

levais leurexposer les raisons qui m'ont dtermin,


et je les crois assez

fondes pour

claircir l'obscurit qui rsulte

leurs fausses interprtations.

pour
de
oiseaux de

les satisfaire, et

de leurs doutes

De

tous les

et

nuit dont nous avons fait Tnumration, le chat-huant


est le seul qui ait les

seule qui les

ait

yeux bleutres,

noirtres

yeux d'un jaune couleur


de safran. Or
justesse
les

et

les

qu'ils

d'or,

l'iris

des

ou du moins couleur
j'ai

souvent admir

et la prcision des ides

ont imposs aux objets de

la

la

par

nature,

qui sont toujours relatifs leurs caractres dis-

tinctifs et

donner

frappants, n'auroient eu aucune raison de

nom

le

bleutre

de glaux [glaucus)^ vert de mer ou

ceux de ces oiseaux qui n'ont rien de

bleutre, et dont les yeux sont noirs,

jaunes; et
l'espce

ils

bleutre.

ou orangs, ou

auront avec fondement impos ce

de ces oiseaux qui parmi toutes


,

est la seule

en

effet

De mme

c'est--dire
les

et la hulotte la

tous les autres ont

Grecs, dont

de discernement

noms

qui

ils

ait les

yeux de

nom

les autres,

cette couleur

n'auront pas appel nyct'icorax^

corbeau de nuit, des oiseaux qui, ayant

yeux jaunes ou bleus,

et le

plumage blanc ou gris,


ils auront donn.

n'ont aucun rapport au corbeau, et

PKOIE NOCTLRNES.

Di*:

avec juste raison, ce

nom

la hulotte,

tous les oiseaux nocturnes qui

267

qui est

seule

la

yeux noirs
plumage aussi presque noir, et qui de plus approche du corbeau plus qu'aucun autre par sa grosseur.
11 y a encore une raison de convenance qui ajoute
tle

ait les

et le

la

mon

vraisemblance de

le iiycticorax

chez

interprtation

Grecs, et

les

commun

breux, toit un oiseau

mme

c'est

chez

les

que
H-

connu, puisqu'ils

et

en empruntoient des comparaisons [siciit nyctlcorax


in domlclUo )
il ne faut
pas s'imaginer, comme le
:

croient

oiseau

plupart de ces littrateurs, que ce ft un

la

si

solitaire et

rare,

si

qu'on ne puisse aujour-

La hulotte

d'hui en retrouver l'espce.


assez

commune

grosse,

la

c'est

de toutes

plus noire, et

la

les

est partout

chouettes

la

plus

plus semblable au corbeau:

toutes les autres espces en sont absolument diffrentes. Je crois

donc que

cette observation, tire

de

chose mme, doit avoir plus de poids que l'autorit


de ces commentateurs, qui ne connoissent pas assez

la

la

nature pour en bien interprter l'histoire.

Or,

le

glaux tant

le

chat-huant, ou,

si

l'on veut,

la

chouette aux yeux bleutres, et

la

hulotte ou chouette aux yeux noirs, Vgolios ne

peut tre autre que

la

le

nycticorax tant

chouette aux yeux jaunes

ceci

mrite encore quelque discussion.

Thodore Gaza

traduit le

mot

nyctlcorax

j,

d'abord

par clcuma^ ensuite par ulula ^ et enfin par cicunia.


Cette dernire interprtation n'est vraisemblable-

ment qu'une
fait

cicunia

faute des copistes, qui de clcuma ont

car Festus, avant Gaza, avoit galement

traduit nycticorax par cicuma^ et Isidore par cecuma^


et

quelques autres par cccua;

c'est

mme

ces

noms

SUR LES OSEALX

^6S

qu'on pourroil rapporter l'tymologie des mots zueta

en italien, chouette en franois.


tion aux caractres

Si

Gaza et

du nycticorax ^

fait

atten-

s'en seroit tenu

il

seconde interprtation ulala_, et il n'et pas fait


double emploi de ce terme; car il et alors traduit
sa

gollos par cicuma.

Il

me parot

donc, par cet examen

compar de ces diffrents objets et par ces raisons


que le glaux est le cliat-huant, le iiycticorax la hulotte, et Vgolios la chouette ou grande

critiques,

chevche.
I!

reste le charadrios ^ le cludcis ^ et le capriceps.

Gaza ne leur donne point de noms latins particuliers,


et se contente de copier le mot grec
et de les indi,

quer par charadrluSy

clialcis^ et capriceps.

Comme

ces

oiseaux sont d'un genre diffrent de ceux dont nous


traitons, et

que tous

trois paroissent tre

des oiseaux

de marais

et

habitent le bord des eaux, nous n'en

ferons pas

ici

plus ample mention; nous nous rser-

vons d'en parler lorsqu'il sera question des oiseaux


il y a, comme dans les oides espces qui ne voient pas bien

pcheurs, parmi lesquels


seaux de proie

pendant

les

le jour, et

hiboux

lorsque

la

qui ne pchent que dans

tons, et ne considrant prsent

que

il

chouette dont

n'y a
je

langue. Aristote n'en


et

il

que nous

trai-

du

les

oiseaux

je

crois avoir

interprtation des mots grecs qui les

dsignent tous;
tite

En

offusque plus.

les

le sujet

genre des hiboux et des chouettes,


la juste

temps

et les chouettes chassent, c'est--dire

lumire du jour ne

nous renfermant donc dans

donn

le

que

la

seule chevche ou pe-

ne trouve pas
fait

le

nom

dans cette

aucune mention nulie part,

y a grande apparence qu'il n'a pas distingu cette

DE
petite espce

de chouette de

duc, parce qu'elles

se

forme,

la

grandeur,

la

NOCTURNES.

PIIOIJ:;

du

celle

ressemblent en

tte

nue

et
:

dont

par

eflet

le scops

la petite

la

plume

porte de chaque ct de

chevche ou petite chouette

la

petit

couleur des yeux, et qu'elles

ne diffrent essentiellement que par

prominente que

^269

ou

scopSj,

est

la

d-

mais toutes ces diffrences particulires seront

exposes plus au long dans

les articles suivants.

Adrovande remarque avec raison que

la

plupart

des erreurs en histoire naturelle sont venues de

la

confusion des noms, et que, dans celle des oiseaux

nocturnes, on trouve l'obscurit et


la

les

tnbres de

Je crois que ce que nous venons de dire

nuit.

pourra les dissiper en grande partie. Nous ajouterons,


pour achever d'claircir cette matire, quelques autres remarques le nom alcj eule en allemand, oivl^
lioulet en anglois, liuette^ hulotte en franois, vient du
:

latin ulula; et celui-ci vient

nocturnes de

la

blable,

comme

nomm

ainsi

mais que
par

le

grande espce.
le dit

que

est trs vraisem-

ressemblant par

naturel, on leur a

de

Il

de ces oiseaux
n'a

d'abord

grandes espces de chouettes

les

ds lors est devenu un


:

cri

M. Frisch, qu'on

les petites leur

tous ces oiseaux

du

donn

nom

l la

le

la

mme nom qui


commun
,

gnral et

confusion laquelle on n'a

qu'imparfaitement remdi, en ajoutant ce


nral une pithte prise

forme et

du

lieu

nom

g-

de leur demeure ou

de leur forme particuHre, ou de leurs diffrents

cris;

par exemple, stein-cule en allemand, chouette des


rochers, qui est notre chouette ou grande chevche
hirc/i-eule

en allemand,

cimrcli-oivl

en anglois, chouette

des glises ou des clochers en franois, qui est notre

SUR LES OISEAUX

270

qu'on a aussi appele scldeyer-eule, chouette


ou marcjue de pe-

effraie,

voile; perl-eide^ chouette perle


tites

taches rondes; orli-eale en allemand, Iwrn-owl

en anglois, chouette ou hibou oreilles en franois,


qui est notre hibou ou moyen duc; knapp-cule

que l'on lait


en cassant une noisette, ce qui nanmoins ne peut
dsigner aucune espce particulire, puisque toutes
les grosses espces de hiboux et de chouettes font ce
mme bruit avec leur bec. Le nom bubOj que les Lachouette qui

tins

fait

ont donn

avec son bec

la

le

bruit

plus grande espce de hibou, c'est-

-dire au grand duc

vient

du rapport de son

cri

avec

le mugissement du buf; et les Allemands ont dsign le nom de l'animal par le cri mme, ulm [ouliou]

pulm [pouliou].
Les trois espces de hiboux et les cinq espces de
chouettes que nous venons d'indiquer par des dnominations prcises et par des caractres aussi prcis,

composent
turnes
i**

Par

ci, et

le

ils

le

genre entier des oiseaux de proie noc-

diffrent des oiseaux

sens de

la

de proie diurnes

vue, qui est excellent dans ceux-

qui parot fort obtus dans ceux-l, parce qu'il

est trop sensible et trop affect

de

l'clat

de

la lu-

on voit leur pupille, qui est trs large, se rtrcir au grand jour d'une manire diffrente de celle
des chats. La pupille des oiseaux de nuit reste toujours
ronde et en se rtrcissant concentriquement au
lieu que celle des chats devient perpendiculairement

mire

troite et longue. 2

Par

le

sens de l'oue

il

parot

que ces oiseaux de proie nocturnes ont ce sens suprieur tous les autres oiseaux, et peut-tre

tous les animaux; car

ils

mme

ont, toute proportion gar-

DE PROIE NOCTURNES.
lie, les

conques des

cun des animaux;

mouvement dans

oreilles

bien plus grandes qu'au-

a aussi plus d'appareil el

il

2'J

cet organe

qu'ils sont

de

matres de

fermer et d'ouvrir volont, ce qui n'est donn au-

cun animal.

comme

les

dans

d'une peau

Par

le

bec, dont

la

base n'est pas,

oiseaux de proie diurnes, couvertes

lisse et

nue, mais au contraire garnie de

plumes tournes en devant; et de plus, ils ont


court et mobile dans ses deux parties, comme
des perroquets; et c'est par

mouvements

qu'ils font

peuvent aussi

si

la facilit

le

bec

le

bec

de ces deux

souvent craquer leur bec,

pour prendre de
trs gros morceaux, que leur gosier, aussi ample,
aussi large que l'ouverture de leur bec, leur permet
d'avaler tout entiers. 4** Par les serres, dont ils ont un
doigt antrieur de mobile, et qu'ils peuvent volont
retourner en arrire ce qui leur donne plus de fermet et de facilit qu'aux autres pour se tenir percbs sur un seul pied. 5" Par leur vol, qui se fait en
et qu'ils

l'ouvrir assez

culbutant lorsqu'ils sortent de leur trou, et toujours

de travers et sans aucun bruit,


emportoit. Ce sont

l les

comme

si le

vent

les

diffrences gnrales entre

ces oiseaux de proie nocturnes et les oiseaux de proie

diurnes, qui,

comme

l'on voit, n'ont,

pour

ainsi dire,

que leurs armes, rien de commun


que leur apptit pour la chair et leur got pour la rarien de semblable

pine.

OISEAUX DE TROIE.

'2^2

5-'<*s-S-oi*S<*8j&8>g.8,s.3^,8;^i

DUC ou GRAND

LE

DUC.

Strix Bubo. L.

Les potes ont ddi

Junon

c'est

en

l'aigle

Jupiter, et le

de

effet l'aigle

duc

la nuit, et le roi

de

du jour
et ne volent que quand elle s'teint. Le duc parot
tre, au premier coup d'il, aussi gros, aussi fort que

cette tribu d'oiseaux qui craignent la lumire

commun; cependant

l'aigle
tit,

et les proportions

est

il

rellement plus pe-

de son corps sont toutes diff-

corps, et la queue plus


beaucoup plus grande, les
ailes bien moins longues, l'tendue du vol ou l'envergure n'tant que d'environ cinq pieds. On distingue
aisment le duc sa grosse figure, son norme tte,
rentes

il

a les

courtes que

aux larges

deux

jambes,

le

l'aigle, la tte

et

profondes cavernes de ses

aigrettes qui

surmontent

sa tte, et

oreilles,

aux

qui sont le-

ves de plus de deux pouces et demi son bec court,


;

noir, et crochu; ses grands

yeux

fixes et transpa-

rents; ses larges prunelles noires et environnes

d'un cercle de couleur orange


poil,

1.

ou plutt de

En

petites

sa face

entoure de

plumes blanches

et

dcom-

latin, bubo; en italien, duco , dugo; en espagnol, ba/io;

allemand, uhu,

liuliu, schuffut,

en anglois, great horn-owl^

bliu,

beighu

eagle-oivl.

On

liuliuy ,

kub ,

l'appelle aussi

hiio,

en

pack;

en franois

gy^and hibou cornu; en quelques endroits de l'Italie, barbagianni; en

quelques endroits de
2.

Numros

/<55 et

la

France, barbaian.

585.

Pl.liS

Paaquet scuia

TOTTI-

l.LE GFLAJ\)DUC_2.LE>HIB0C:__3.I.E SCOPS

DUC OU GRAND DUC.

LE

2-^3

poses, qui aboutissent une circonfrence d'autres

plumes

petites

frises; ses ongles noirs, trs forts,

cou

et trs crochus; son


(l'un

roux brun

tacli

de jaune sur

et

et travers

de noir

et

de jaune sur

noires

de quelques bandes brunes, mles assez

confusment;

duvet pais et

ses pieds couverts d'un

de plumes roussatres jusqu'aux ongles^; enfin


cri effrayant

fait retentir

dans

son

ImllioUy koulioUj, boulioti^ pouliou qu'il

de

le silence

animaux

les autres

dos,

le

marqu de taches

ventre,

le

son plumage

trs court;

lorsque tous

la nuit,

se taisent; et c'est alors qu'il les

ou
emporter dans

veille, les inquite, les poursuit, et les enlve,

les

met

les

mort pour

cavernes qui

que

les

dpecer

les

et les

servent de retraite

lui

rochers ou

situes au dessus des montagnes.

dans

mais sur

1.

La femelle ne

2.

la

difTre

les ailes, et la

qu'il avoit

celui

du mle qu'en ce que

faim, dit cet auteur,


so!i

nom

entcndoit tousser ou cracher

trs fort,
faisoit

les

plumes sur

le

il

formoit

un son

cris

du

Lors-

semblable

assez

(en aWcm^nd puhu) pouhou. horsqnil

un

commenoit

haut

et

peu prs du ton d'un paysan ivre qui clate en riant,

et

durer son cri

oiiliou

temps sans reprendre haleine.


cela arrivoit lorsqu'il toit en

homme

crie par angoisse

et

il

pou/ioii autant qu'il

le cri

c'est

un

trs

pouvoit tre de

m'a paru, ajoute

Il

amour,

en toussant pour

ou de peur,

vieillard,

ou

fait

vieux

queue, sont d'une couleur pins sombre.

M. Frisch au sujet des diffrents


ou grand duc, qu'il a long-temps gard vivant.

qui exprime

et

plus ordinaire sont les jeunes

Voici ce que rapporte

puhti. scitii/fut

il

abandonnes

descend rarement

les glises cartes et sur les

chteaux. Sa chasse

corps,

Il

ne se perche pas volontiers sur

les plaines, et

les arbres,

aussi n'habite-t-il

les vieilles tours

^I.

Frisch, que

et qu'il prenoit ce bruit

mais

dsagrable

de sa femelle
cri trs

qu'un

quand

cependant assez semblable celui des oiseaux de proie diurnes.

(Traduit de l'allemand de Frisch

article

du

hiibo

ou grand

il

trs fort,

duc.

OISEAUX DE PROIE.

^74

livres, les iapins, les taupes, les mulots, les souris,

dont

qu'il avale tout entires, et

charnue, vomit
arrondies

il

digre

il

peau

le poil ^, les os, et la

mange

substance

la
,

en pelotes

aussi les chauve-souris

les ser-

pents, les lzards, les crapauds, les grenouilles, et en

nourrit ses petits

il

chasse alors avec tant d'activit,

que son nid regorge de provisions;

en rassemble

il

plus qu'aucun autre oiseau de proie.

On

garde ces oiseaux dans

de leur figure singulire

il

mnageries cause

l'espce n'en est pas aussi

nombreuse en France que


et

les

celle

n'est pas sr qu'ils restent au

des autres hiboux,

pays toute l'anne

y nichent cependant quelquefois sur des arbres


creux, et plus souvent dans des cavernes de rochers,

ils

ou dans des trous de hautes

et vieilles murailles

leur

nid a prs de trois pieds de diamtre, et est compos

de petites branches de bois sec entrelaces de racines

On ne trouve

souples, et garnies de feuilles en dedans.

1.

les ai

eu deux

J'ai

fois

dit

M. Friscli

conservs long-temps. Je

des grands ducs vivants

les nourrissois

de chair

et je

de foie de

et

buf, dont

jetoit des souris cet oiseau, il leur brisoit les ctes et les autres

avec son bec

qu' cinq de suite

rassembloient, se pelotonnoient dans son estomac par petites mas-

ses, aprs

dfaut d'autre pture,

ils

avaloient souvent de fort gros morceaux. Lorsqu'on

puis

quoi

il

il
:

Tune aprs

l'autre

au bout de quelques heures

les

moyens;

les avaloit

ramenoit en haut
il

et, aprs avoir

de

mme

par

rejetoit par le bec.

observ de quelques oiseaux de proie diurnes.

il

les

ramenoit

le

blanc.

ils

les os se

le bec.

Au

rivire,

long de son cou

ne vouloit point du tout boire

boivent eu se cachant. Vojez sur cela

la vrit

l'article

et les

ce que

seaux peuvent se passer de boire; mais cependant, quand


porte,

bris et pelotonn les

petits ot

artes dans son

Il

les poils

et les rejetoit

os

quelquefois jus-

mangeoit toute sorte de poissons de

estomac

ils

du

j'ai

ces oi-

sont

Jean-le-

GRAND DUC.

LE DUC OT

souvent qu'un uf ou deux dans


trois

couleur de ces ufs

la

2'^\1

ce nid, et rarement

un peu sur

tire

celle

du

plumage de l'oiseau; leur grosseur excde celle des


ufs de poule. Les petits sont trs voraces, et les
pres et mres trs habiles la chasse, qu'ils font
dans le silence et avec beaucoup plus de lgret que
leur grosse corpulence ne parot le permettre; souvent

ils

ment

se battent avec les buses, et sont ordinaire-

plus forts et les matres de

les

leur enlvent.

du jour

Is

On

voit

proie qu'ils

de nuit; car

c[ue les autres oiseaux

de meilleure heure
matin.

la

supportent plus aisment

le soir, et

quelquefois

troupes de corneilles, qui

ronnent par milliers;

il

le

la
ils

lumire
sortent

rentrent plus tard le

duc

le

assailli

par des

suivent au vol et l'envi-

soutient leur choc, pousse des

cris plus forts c|u'elles, et finit

par les disperser, et

souvent par en prendre quelqu'une lorsque

la

lumire

du jour baisse. Quoiqu'ils aient les ailes plus courtes


que la plupart des oiseaux de haut vol ils ne laissent
,

pas de s'lever assez haut, surtout l'heure du cr-

puscule

mais ordinairement

de petites distances dans

On

ils

ne volent que bas et


heures du jour.

les autres

du duc dans la fauconnerie pour attirer le


on attache au duc une c]ueue de renard, pour
rendre sa figure encore plus extraordinaire; il vole
et se pose dans la campagne, sans se
fleur de terre
se sert

milan

percher sur aucun arbre;


loin, arrive et s'approche

le

milan, qui l'aperoit de

du duc, non pas pour

combattre ou l'attaquer, mais


et

il

se tient auprs

laisser tirer

par

le

de

comme pour

lui assez

le

l'admirer,

long-temps pour

se

chasseur, ou prendre par des oi-

seaux de proie qu'on lche sa poursuite. La plupart

OISEAUX DE PROIE.

ri-jG

des faisandiers tiennent aussi tlans leur faisanderie un


duc qu'ils mettent toujours en cage sur des juchoirs,

dans un lieu dcouvert, afin que


corneilles s'assemblent autour de
tuer un plus grand

tirer et

criards qui inquitent

pour ne pas effrayer les


neilles avec une sarbacane.

On

et les

et

qu'on puisse

nombre de

ces oiseaux

beaucoup

et,

corbeaux

les
lui

les

jeunes faisans;

on

faisans,

tire les

cor-

de

a observ, l'gard des parties intrieures

langue courte et assez large,

cet oiseau, qu'il a la

tomac

trs

ample,

l'es-

enferm dans une tunique

l'il

cartilagineuse en forme de capsule; et le cerveau recouvert d'une simple tunique plus paisse que celle

des oiseaux, qui,

comme

animaux quadru-

les autres

pdes, ont deux membranes qui recouvrent

la

cer-

velle.
Il

parot qu'il y a dans cette espce

varit qui

deux

une premire

semble en renfermer une seconde; toutes

se trouvent

en

Italie, et

ont t indiques par

Aldrovande on peut appeler l'un le duc aux ailes


noircsj et le second le duc aux pieds nus. Le premier
ne diffre en effet du grand duc commun que parles
couleurs, qu'il a plus brunes ou plus noires sur les
:

ailes, le dos, et la

queue;

et le

second, qui ressemble

en entier celui-ci par ses couleurs plus noires, n'en


diffre

que par

la

nudit

tles

jambes

sont trs peu fournis de plumes

et des pieds,

ils

qui

ont aussi tous

deux les jambes plus menues et moins fortes que le


duc commun.
Indpendamment de ces deux varits qui se trouy en a d'autres dans des climats plus loigns. Le duc blanc de Laponie, mar-

vent dans nos climats,

il

GRAND DUC.

LE DUC OU

que de taches

277

noires, qu'indique Linnaeus, ne parot

du nord. On
sait que la plupart des animaux quadrupdes sont
naturellement blancs, ou le deviennent dans les pays
tre qu'une varit produite par le froid

trs froids

eu

il

est

mme

de

d'un grand

nombre

d'oiseaux; celui-ci, qu'on trouve dans les montagnes

de Laponie,

est blanc, tach de noir, et ne diffre


que par cette couleur du grand duc commun ainsi
on peut le rapporter cette espce comme simple va:

rit.

Comme
pas

le

cet oiseau craint

peu

le

chaud

continents, au nord et au midi; et

ne craint

deux
non seulement on

y trouve l'espce mme, mais encore


l'espce.
est

et

froid, on le trouve galement dans les

Le jacurutu du

absolument

commun.

le

mme

n*"

de

oiseau que notre grand duc

Celui qui nous a t apport

gellaniques,

les varits

Brsil, dcrit par Marcgrave,

tles terres

Ma-

585, ne diffre pas assez du grand duc

une espce spare. Celui qui


est indiqu par l'auteur du Voyage la baie de Hiidso?ij, sous le nom de hibou couronn^ et par M. Edd'Europe pour en

wards, sous

le

faire

nom

de duc de Virginie^ sont des va-

rits qui se trouvent en

Europe; car
ait

entre

Amrique

les

mmes

qu'en

diffrence la plus remarquable qu'il y


le duc commun et le duc de la baie de
la

Hudson et de Virginie c'est que les aigrettes partent


du bec, au lieu de partir des oreilles. Or on peut voir
de

mme, dans

AIdrovande,

les figures

qu'il n'y a

des trois duc donnes par

que

le

premier, c'est--dire

duc commun, dont les aigrettes partent des oreilles,


et que dans les autres, qui nanmoins sont des varile

ts

qui se trouvent en Italie, les plumes des aigrettes


CUFFOA'.

XIX.

18

OISEAUX DE PROIE.

'2'jS

ne partent pas des oreilles, mais de la base du bec,


comme dans le duc de Virginie, dcrit par M. Edwards. Il me parot donc que M. Klein a prononc
trop lgrement, lorsqu'il a dit que ce grand duc de
Virginie toit d'une espce toute diffrente de l'espce

d'Europe, parce que les aigrettes partent du bec, au


lieu que celles de notre duc partent des oreilles s'il
:

et compar les figures d'Aldrovande et celles de

M. Edwards,

il

rence, qui ne

comme

mme

diff-

qu'une varit, se trouve en

Italie

et reconnu que cette

fait

en Virginie,

et

qu'en gnral

les aigrettes

dans ces oiseaux ne partent pas prcisment du bord


des oreilles, mais plutt du dessus des yeux et des
parties suprieures la base

du bec.

(=oeit8^8'8*'e>s^>a<>e<8<a4<>cis^'g^s^ci8^>98<Ke<'eg>e^

LE HIBOU ou MOYEN DUG\


Strix Otus. L.

Le bibou^,
duc,

oturj,

aigrette

En

latin, a$lo

a,

comme

le

grand

ouvertes, et surmontes d'une

compose de

mais ces aigrettes


1.

ou moyen duc,

les oreilles fort

plumes tournes en avant ^


sont plus courtes que celles du grand

ou

six

otus; en italien, gufo

barba gianni

en espa-

gnol, mocliuelo; en allemand, orh-eule ou raatz-eule , ohrreult, kautzlein

en anglois

horn-oivl.

Numros 99

5.

Aldrovande

compose
recouvre

do

9.

rcnil.

et /jyS.

l'aigrette
la cavit

que chaque plume auriculaire qui


mouvoir sparment, et que la peau qui

dit avoir observ

peut

se

des orrilles nat de

la partie

intrieure la plus voisine

llIBOU ou

T.i:

MOYEN

DUC.

2'J)

duc, et n'ont gure plus d'un pouce de longueur elles


:

paroissentproportionnessa taille, caril nepse qu'environ dix onces, et n'est pas plus gros qu'une corneille

forme donc une espce videmment diffrente de


celle du grand duc, qui est gros comme une oie, et

il

de

celle

du scops ou

qu'un merle,

petit duc, qui n'est pas plus

et qui n'a au dessus

remarque, parce

aigrettes trs courtes. Je fais cette


qu'il

a des naturalistes qui n'ont regard le

et le petit

seule et

duc que

mme

comme

pied de longueur de corps, depuis


qu'aux ongles,

cinq ou

six

trois

moyen

de simples varits d'une

Le moyen duc

espce.

grand

des oreilles que des

le

a environ

un

bout du bec jus-

pieds de vol ou d'envergure, et

pouces de longueur de queue

il

a le des-

du cou, du dos, et des ailes, ray de


gris, de roux et de brun; la poitrine et le ventre sont
roux, avec des bandes brunes, irrgulires et troites;
le bec est court et noirtre; les yeux sont d'un beau
jaune les pieds sont couverts de plumes rousses jussus de la tte,

qu' l'origine des ongles, qui sont assez grands et d'un

brun noirtre

on peut observer de plus

qu'il a la

langue cliarnue et un peu fourchue, les ongles trs


aigus et trs tranchants

pouvant

se tourner

le

doigt extrieur mobile et

en arrire, l'estomac assez ample,

la vsicule thi fiel trs

grande, les boyaux longs d'en-

deux ccum de deux pouces


demi de profondeur, et plus gros proportion que

viron vingt pouces, les


et

dans

les autres

mune
1.

ie

et

Il est

oiseaux de proie. L'espce en est coin-

beaucoup plus nombreuse dans nos climats


plus

commun

en France

et

en

Italie

trouve trs frquemment en Bourgogne

logne

et

clans les

qu'en Angleterre.

en Champagne

montagnes de FAuvergue,

On

en So-

OISEAUX DE PROIE.

2^0

que celle du grand duc, qu'on n'y rencontre que rarement en hiver; au lieu que le moyen duc y reste
toute l'anne, et se trouve mme plus aisment en
hiver qu'en t

il

hahite ordinairement dans les an-

ciens btiments ruins, dans les cavernes des rochers,

dans

le

creux des vieux arbres, dans

les forets

en

montagne et ne descend gure dans les plaines.


Lorsque d'autres oiseaux l'attaquent, il se sert trs
bien et des griffes et du bec il se retourne aussi sur
le dos pour se dfendre , quand il est assailli par un
ennemi trop fort.
Il parot que cet oiseau, qui est commun dans nos
,

provinces d'Europe, se trouve aussi en Asie; car Belon dit en avoir rencontr un dans les plaines de Cilicie.

y a dans cette espce plusieurs varits, dont la


premire se trouve en Italie et a t indique par
Il

Aldrovande. Ce hibou

hibou

commun,

d'Italie est plus gros

et en diffre aussi par

voyez et comparez

les

que

le

couleurs

les descriptions qu'il a faites

de

l'un et de l'autre.

Ces oiseaux se donnent rarement

la

peine de faire

un nid, ou

se l'pargnent

et les petits

qu'on m'a apports ont toujours t trou-

en entier; car tous

les

ufs

vs dans des nids trangers, souvent dans des nids de

comme l'on sait, abandonnent chaque anne leur nid pour en faire un nouveau; quelquefois
dans des nids de buses; mais jamais on n'a pu me
pies, qui,

trouver un nid construit par un hibou.

Ils

pondent

ordinairement quatre ou cinq ufs; et leurs petits,


qui sont blancs en naissant, prennent des couleurs
au bout de quinze jours.

HIBOU OU MOYEN DUC.

LE

Comme

ce hibou n'est pas fort sensible au froid,

qu'il passe l'hiver

comme

en Sude

2S1

tinent l'autre.

II

dans notre pays,


en France,

il

il

qu'on

le

trouve

pu passer d'un conCanada

parot qu'on le retrouve en

et dans plusieurs autres endroits

tentrionale^;

et

se pourroit

de l'Amrique sep-

mme que

hibou de

le

la

Caroline, dcrit par Catesby, et celui de l'Amrique

mridionale, indiqu par

que des

Feuille^, ne fussent

le P.

varits de notre hibou

produites par

la

diffrence des climats, d'autant qu'ils sont trs peu

prs de

par

les

On

la

mme grandeur,

nuances

et qu'ils

ne diffrent que

et la distribution des couleurs.

du hibou

du chat-huant pour attirer


la pipe; et l'on a remarqu que les 2;ros
oiseaux viennent plus volontiers la voix du hibou
qui est une espce de cri plaintif ou de gmissement
les

se sert

et

oiseaux

grave et allong, cowl^ cloud^ qu'il ne cesse de rpter

pendant

que

la nuit, et

oiseaux viennent

les petits

en plus grand nombre celle du chat-huant, qui est


une voix haute une espce d'appel ho/io^ ho/io. Tous
deux font pendant le jour des gestes ridicules et bouf,

fons en prsence des

hommes

et des autres oiseaux.

Aristote n'attribue cette espce de talent

1.

Histoire de la Nouvetle-France, par Charlevoix,

2.

Bubo

ocro-cinereus ,

physiques, p. 59, avec

pectore macaloso.

une

figure.)

ce hibou de l'Amrique mridionale


lui

dont Fernands

au Mexique et

la

fait

mention sous

Nouvelle-Espagne

indiqu par

le
:

tome

Feuille

II

p. 5fi.

Observations

parot qu'on peut rapporter

Il
,

ou de pro-

nom

de

mais ceci

le

P. Feuille

tecololt,

n'est

ce-

qui se trouve

qu'une vraisem-

blance fonde sur les rapports de grandeur et de climat; car Fer-

nands
parle
le

n'a

mais

donn non seulement aucune

mme

reconnolre.

aucune description

figure des oiseaux

assez dtaille

dont

il

pour qu'on puisse

OISEAUX DE

2S'2

moyen duc,

prit qu'au hibou ou

donne au scops,

que Yotus dMristote car


;

mme nom

otus ; Pline la

et appelle ces gestes bizarres

mais ce scops de Pline est

satyricos ;

le

l'ROIE.

les Latins

le

mme

motus
oiseau

confondoient sous

scops, Yotos et le scops des Grecs, le

moyen duc et le petit duc, qu'ils runissoient sous


une seule espce et sous le mme nom en se contentant d'avertir qu'il existoit nanmoins de grancls scops
,

et

de

petits.

C'est

en

au hibou,

effet

ou moyen duc,

otuSj,

faut principalement appliquer ce que disent

ciens de ces gestes bouffons et

ques

et

comme

de

les

mouvements

trs habiles physiciens

qu'il

an-

satiri-

natura-

ont prtendu que ce n'toit point au hibou, mais


un autre oiseau d'un genre tout diffrent qu'on

listes

appelle la demoiselle de Numldlej qu'il faut rapporter

ces passages des anciens, nous ne pouvons nous dis-

penser de discuter

ici

cette question

et

de relever

cette erreur.

Ce sont MM,

les

Sciences qui, dans

ne de

la

la

anatomistes de l'Acadmie des


description qu'ils nous ont don-

demoiselle de Numidie, ont voulu tablir

cette opinion

et s'exprimer

dans

L'oiseau, disent-ils, que nous

les

termes suivants

dcrivons, est appel

demoiselle de Numidie_, parce qu'il vient de cette pro-

vince d'Afrique, et qu'il a certaines faons par lesquelles

d'une

on

a trouv qu'il sembloit imiter les gestes

femme

qui affecte de

la

grce dans son port et

dans son marcher, qui semble tenir souvent quelque

chose de

la

Il y a plus de deux mille ans que


qui ont parl de cet oiseau l'ont d-

danse.

les naturalistes

sign par cette particularit do l'imitation des gestes

LE HIBOU ou

contenances de

el des

MOYEN

femme.

la

2S3

DUC.

Aristote lui a

donn

nom

de bateleur^ de danseur et de bouffon^ contrefaisant ce qu'il voit faire... Il y a apparence que cet oile

seau danseur et bouffon toit rare parmi les anciens,

parce c[ue Pline croit

cju'il

en mettant

est fabuleux:

cet animal, qu'il appelle satirique^ au rang des pgases,

des griffons, et des sirnes,


t jusqu' prsent

qu'il a

puisqu'ils n'en ont point

comme

mais seulement
anciens

la

il

est

encore croyable

inconnu aux modernes,


parl

comme

l'ayant vu,

ayant lu dans les crits des

description d'un oiseau appel scops et otus

par les Grecs, et aslo par les Latins, qui

dorme

le

nom

de danseur^ de

dieu; de sorte qu'il

s'agit

bateleur^, et

de voir

de Numidie peut passer pour

ils

si

avoient

de

corn--

notre demoiselle

le scops et

pour Votus

des anciens. La description qu'ils nous ont laisse de


Votus ou scops consiste en trois particularits remarquables... la premire est d'imiter les gestes... la se-

conde

est d'avoir

cts de
est la

la tte,

des minences de plumes aux deux

en forme

d'oreilles... et la troisime

couleur du plumage, qu'Alexandre Myndien,

dans Athne,

dit tre

de couleur de plomb

or la

demoiselle de INumidie a ces trois attributs, et Aristote

semble avoir voulu exprimer leur manire de

danser, qui est de sauter l'une devant l'autre, lors-

prend quand elles dansent l'une


contre l'autre. Belon croit nanmoins que Votus d'Aristote est le hibou par la seule raison que cet oiqu'il dit

qu'on

les

seau, ce qu'il dit,


tte.

beaucoup de mines avec la


La plupart des interprtes d' Aristote, qui sont

aussi

de notre opinion, se fondent sur

fait

qui signifie ayant des oreilles

le

nom

'otus^

mais ces espces d'o-

OISEAUX DE PROIE.

^84
reilles,

dans ces oiseaux^ ne sont pas tout--fait par-

que
que Votas ressemble au hibou, et il y a apparence que cette ressemblance ne consiste que dans ces oreilles. Toutes
les demoiselles de Numidie que nous avons dissques
avoient aux cts des oreilles ces plumes qui ont
Leur plumage
donn le nom Yotus des anciens
au hibou; et Aristote

ticulires

otus n'est pas le hibou,

toit d'un gris

cendr,

estj,

hic

eam alalam

ici

ce

qu 'Aristote

MM. de

dit

cameante ut noctaa.

in altero

Otus

L'otaSj, c'est--dire le

semblable au noctaa

chat-huant.

Ils

sont en
le

plumage,

bitudes naturelles; tous deux

j,

soit

ils

hibou ou

c'est--dire au

semblables,

efl'et

enim imi-

aacape^ altero cir-

est

par

qaasi aaritam dicas ;

aecepitj,

moyen duc,

soit

Votas-,

appellantj alii asionem. BLatero

Capitar intentas

grandeur,

de

l'Acadmie

hallucinator^, et planipcs ; saltantcs

estj, et

tatar,

dcrit par Alexan-

pinnalis clrciter aares eininentibas

prditaSj und nomen


nonnalli

assez voir

dit

Comparons maintenant
nocta similis

fait

il

tel qu'il est

dre Myndien dans Votas.


avec ce qu'en disent

quand

soit

par

la

par toutes les ha-

sont oiseaux de nuit,

du mme genre et d'une espce trs voiau lieu que la demoiselle de Numidie est six fois

tous deux
sine

plus grosse et plus grande, d'une forme toute diff-

rente et d'un genre trs loign, et qu'elle n'est

point du

nombre des oiseaux de nuit. Uottis ne difainsi dire, du noctaa que par les aigrettes

pour
de plumes
fre,

et c'est

qu'il

porte sur

pour distinguer

la tte

l'un

de

auprs des oreilles;

l'autre qu'Aristote dit:

Pinnalis circitcr aares eininentibas prditas^ und no-

men

accepitj, quasi

aaritam

dicas.

Ce sont de

petites

HIBOU

LE

plumes,

plnnulcVj,

OL'

310 Y

EN

DUC

:285

qui s'lvent droites et en aigrettes

auprs des oreilles,

circ'iter

aures eminentlbuSj, et

non

pas de longues plumes qui se rabattent et qui pen-

dent de chaque ct de

Ce

moiselle de Numidie.

comme

la tte,

dans

la

de-

donc pas de cet oiseau,

n'est

qui n'a point d'aigrettes de plumes releves et en

forme

nom

d'oreilles, qu'a t tir le

aurltus

c'est,

de otuSj quasi

au contraire, du hibou, qu'on pourroit

appeler noctiia aiirltay que vient videmment ce

nom

et ce qui achve de le dmontrer c'est ce qui suit

immdiatement dans
ulalam appellant^

du genre des hiboux


ques uns
la

lui

Aristote

NonnuUl eum [otmn)


un oiseau

aslonem. C'est donc

aU'i

et des chouettes,

donnoient ces noms

puisque quel-

ce n'est donc point

demoiselle de Numidie, aussi diffrente de tous

ces oiseaux qu'un dindon peut l'tre d'un pervier.

Rien

mon

avis, n'est

ces prtendus rapports

donc plus mal fond que tous


que l'on a voulu tablir entre

Votas des anciens et l'oiseau appel demoiselle de


midie_, et l'on voit

sur les gestes et les


la

Nu-

bien que tout cela ne porte que

mouvements ridicules que

se

donne

demoiselle de Numidie. Elle a en effet ces gestes

bien suprieurement au hibou


pas que

celui-ci, aussi bien

de nuit, ne

soit blatcro^

que

mais cela n'empche


la

plupart des oiseaux

bavard ou criard^; hallucina-

tovj se contrefaisant; planipeSj bouffon.

Ce

n'est en-

core qu'au hibou qu'on peut attribuer de se laisser

1.

M. Frisch, en parlant de ce hibou

quent

et fort, et qu'il

suivent quelqu'un dont

mun

ils

se

dit

que son

moquent; que cependant

plusieurs espces de chouettes.

Oiseaux nocturnes.

cri est trs fr-

ressemble aux hues des enfants, lorsqu'ils pour-

Voyez Frisch

ce cri est
,

com-

l'article des

OISEAUX DE PKOIE.

286

prendre aussi aisment que

comme

le dit

les

autres

chouelles

Aristote, etc. Je poiirrois m'tendre

encore plus sur cette critique, en exposant et compa-

que

rant ce

dit Pline ce sujet;

qu'il n'en faut

pour mettre

la

mais en voil plus

chose hors de doute,

pour assurer que Votos des Grecs n'a jamais pu dla demoiselle de INumidie, et ne peut s'appliquer qu' l'oiseau de nuit auquel nous donnons le

et

signer

nom

de hibou ou moyen duc : j'observerai seulement


que tous ces mouvements bouffons ou satlriqucSj, attribus au hibou par les anciens, appartiennent aussi

presque tous

fait, ils se

les oiseaux

de nuit

^,

et

que, dans

le

rduisent une contenance tonne, de

frquents tournements de cou, des mouvements de


tte en haut, en bas, et de tous cts, des craquements de bec, des trpidations de jambes, et des
mouvemeuts de pieds dont ils portent un doigt tantt
en arrire et tantt en avant, et qu'on peut aisment
remarquer tout cela en gardant quelques uns de ces
oiseaux en captivit mais j'observerai encore qu'il
faut les prendre trs jeunes lorsqu'on veut les nour:

rir; les autres refusent toute la

nourriture qu'on leur

prsente ds qu'ils sont enferms.

1.

Tous

torcol. Si

los

hiboux peuvent tourner leur

tte

comme l'oiseau

quelque chose d'extraordinaire arrive,

yeux, dressent leurs plumes,

ils

appel

ouvrent de grands

une l'ois plus gros ils


ou s'accroupissent; mais ils se relvent promptement, comme tonns ils font craquer deux ou trois
tendent aussi

et paroissent

les ailes, se baissent

lois leur bec.

Voyez

Fi'isch

l'article des Oiseaux nocturnes.

LE SCOPS

LE SCOPS

Oi;

ou

PETIT DUC.

287

PETIT DUG\

iS?r^ Scops. G3IEL.

Voici

la

troisime et dernire espce

du genre des

hiboux, c'est--dire des oiseaux de nuit qui portent


des plumes leves au dessus de
aise distinguer des
titesse

mme du

deux

la tte; et elle est

autres, d'abord par la pe-

corps de l'oiseau

qui n'est pas plus

gros qu'un merle, et ensuite parle raccourcissement

trsmarc|u de ces aigrettes qui surmontent


les, lescjuelles,

les oreil-

dans cette espce, ne s'lvent pas

d'un demi-pouce, et ne sont composes cjue d'une

deux caractres suffisent pour


du moyen et du grand

seule petite plume. Ces

distinguer le petit duc, n 1^36,

duc,

et

on

le

reconnotra encore aisment

la tte,

qui est proportionnellement plus petite par rapport

au corps cjue celle des deux autres, et encore son

plumage plus lgamment bigarr et plus distinctement tachet que celui des autres car tout son corps
est trs joliment vari de gris, de roux, de brun, et
de noir; et ses jambes sont couvertes, juscju' l'origine des ongles, de plumes d'un gris rousstre, ml
de taches brunes. 11 diffre aussi des deux autres par
le naturel car il se runit en troupe en automne et au
printemps, pour passer dans d'autres climats; il n'en
reste que trs peu, ou point du tout, en hiver dans
:

1.

Eu

laliii, asio;

en allemand

en italien

stock-eule

zivetta

en anglois,

ou

zuetta, alocliavcLlo , chivino;

Utile horn-owl.

OISEAUX DE PROIE.

2^S

nos provinces, et on
delles, et arriver
qu'ils habitent

les voit partir aprs les

peu prs en

de prfrence

mme

hiron-

temps. Quoi-

les terrains levs, ils se

rassemblent volontiers dans ceux o les mulots se


sont le phis mutiplis, et y font un grand bien par la
destruction de ces animaux, qui se multiplient toujours trop, et qui, dans de certaines annes, pullulent

un

point, qu'ils dvorent toutes les graines

tel

et toutes les racines des plantes les plus ncessaires


la

nourriture et l'usage de l'homme.

vu, dans

temps de cette espce de

les

ducs arriver en troupe, et

ils

flau

a
,

souvent

les petits

bonne guerre aux

faire si

mulots, qii'enj'peu de jours

On

en purgent

la terre.

Les hiboux ou moyens ducs se runissent aussi quelquefois en troupe de plus de cent nous en avons t
informs deux fois par des tmoins oculaires mais
ces assembles sont rares, au lieu que celles des scops
;

ou petits ducs se font tous les ans. D'ailleurs c'est


pour voyager qu'ils semblent se rassembler, et il n'en
reste point au pays au lieu qu'on y trouve des hiboux
;

ou moyens ducs en tout temps


sumer que les petits ducs font

il

est

des^

mme

pr-

voyages de long

cours, et qu'ils passent d'un continent l'autre. L'oi-

seau de
sous

le

la

Nouvelle-Espagne indiqu par Nieremberg,

nom

de

talckicuatlij, est

ou de

la

mme

espce,

ou d'une espce trs voisine de celle du scops ou petit

duc.

Au

breuses,

il

voyage par troupes

nom-

est assez rare partout, et difficile

pren-

reste, quoiqu'il

dre; on n'a jamais pu m'en procurer ni les ufs ni


les petits, et

on

mme

de

la

peine l'indiquer aux

chasseurs, qui le confondent toujours avec la chev-

che, parce que ces deux oiseaux sont peu prs de

LE SCOPS OU PETIT DUC.


la

mme

289

grosseur, et que les petites plumes emi-

le petit duc sont trs courtes,


peu apparentes pour faire un caractre qu'on
puisse reconnotre de loin.
Au reste , la couleur de ces oiseaux varie beaucoup,

nentes qui distinguent


et trop

suivant l'ge et le climat, et peut-tre le sexe

sont tous gris dans le premier ge

il

ils

y en a de plus

bruns les uns que les autres quand ils sont adultes.
La couleur des yeux parot suivre celle du plumage:

yeux que d'un jaune trs ple les


ou d'une couleur de noi-

les gris n'ont les

autres les ont plus jaunes


sette plus
fisent pas

brune mais ces lgres diffrences ne sufpour en faire des espces distinctes et s:

pares.

LA HULOTTE\
Strix Aluco. L.

La

hulotte

noirej, et

que

corbeau de
chouettes;
depiu's le
elle a

qu'on peut appeler aussi

Grecs appeloient nycticorax

les

est la plus

niiitj

elle a

Eu

ou

le

les

les

yeux

latin, idida

Numro

trs grosse, bien arrondie, et sans ai-

comme

encave dans sa

aussi enfoncs et environns

et

aussi

eu

italien, selon

t\\\.

de plu-

Gesuer, alocho , et

quelquefois lucluiro; en alleniand, huhu; en anglois,


2.

j,

de toutes

prs de quinze pouces de longueur,

grettes; la face enfonce et

1.

grantle

bout du bec jusqu' l'extrmit des ongles

la tte

plume;

la cfiouette

ItowLet.

SgO

OISIwVTX DE PROIE,

mes

gristres et dcomposes; l'iris des yeux noirtre,


ou plutt d'un brun fonc, ou couleur de noisette
obscur; le bec d'un blanc jauntre ou verdtre le
dessus du corps couleur de gris de fer fonc marqu
;

de taches noires

et

de taches blanchtres;

dessous

le

du corps blanc, crois de bandes noires transversales


et longitudinales; la queue d'un peu plus de six pouces, les ailes s'tendant

mit

un peu au del de son extr-

l'tendue du vol de trois pieds; les jambes cou-

de plumes blan-

vertes, jusqu' l'origine des doigts,

ches tachetes de points noirs

Ces caractres sont

^.

plus que suffisants pour faire distinguer

hulotte de

la

toutes les autres chouettes; elle vole lgrement et


sans faire de bruit avec ses ailes, et toujours de ct,

comme

toutes les autres chouettes

ou ou ou ou ou

lioii

ment du loup,

ou,,

qui

son

c'est

cri 2,

qui ressemble assez au hurle-

donner par

lui a fait

les Latins le

nom A'ulula ^ qui vient \Uulare heurler ou crier


comme le loup; et c'est par cette mme analogie que
j,

Allemands l'appellent Im

les

1.

que

ou plutt

liou liou^.

On

peut encore ajouter r -s caractres un signe distinclif, c'est


plume la plus extrieure tie l'aile est plus cowrte de deux ou
pouces que la seconde, qui est elle-mme plus courte d'un pouce

la

trois

que

kuj,

la troisime

et la

et

que

les plus

longues de toutes sont

cinquime; au lieu que, dans

l'effraie, la

seconde

la

quatrime

et la

troisime

sont les plus longues, et l'exlrieur n'est plus courte que d'un demi-

pouce.
2.

Salerne, Ornithologie, page 53.

5.

C'est d'aprs

Gcsner que

je dis

que

les

Allemands appellent celle

cliouelte hu lia; cependant c'est le grand

nom

il

dit aussi qu'ils l'appellent ul et

nom

duc auquel appartient ce


euL M. Friscli ne lui donne

gnrique eidc , et dit que les autres surnoms qu'on lui


donne en allemand sont sans fondement, comme celui de Iniapp-eulc
par exemple, qui exprime le craquement que cet oiseau lait avec son

que

le

LA HULOTTE.

La hulotte

se tient

pendant

2g\

l't

dans

les bois, ton-

jours dans des arbres creux; quelquefois elle s'ap-

proche en hiver de nos habitations. Elle chasse et


prend les petits oiseaux, et plus encore les mulots et
les campagnols; elle les avale tout entiers, et en rend

peaux roules en pelotons. Lorsque


la chasse de la campagne ne lui produit rien, elle vient
dans les granges pour y chercher des souris et des
elle retourne au l)ois de grand matin, l'heure
rats
par

aussi

le

bec

les

de

la

rentre des livres, et elle se fourre dans les


plus pais, ou sur les arbres les plus feuilles,

taillis les

changer de

et y passe tout le jour sans

mauvaise saison,

pendant
tudes

le

lui

jour, et

sont

lieu

dans

la

demeure dans des arbres creux


n'en sort que la nuit. Ces habi-

elle

communes

duc, aussi bien que

celle

avec

le

hibou ou moyen

de pondre leurs ufs dans

des nids trangers, surtout dans ceux des buses, des


crcerelles, des corneilles, et des pies

nairement quatre ufs d'un

gris sale,

elle fait ordi-

de forme ar-

rondie, et peu prs aussi gros que ceux d'une petite

poule.

bec

mais que toutes

les

espces de chouettes font galement

et

nacht-eul, qui signiGe chouette de nuit, puisque toutes les chouettes

sont ffalcment des oiseaux de nuit.

OISEAUX DE TROIE,

2g'2

BS>o8>So*a*t>8'S<8^fc&G>S^>S<>8'3*&aJ*)W^

LE GHAT-HUANT\
Strix Stridula. L.

Aphs

hulotte, qui est la plus grande de toutes

la

chouettes, qui a les yeux noirtres, se trouvent le

les

chat-huant^ qui
jaunes

deur;

tous deux sont peu prs de

la

qui les a

mme

gran-

ont environ douze quinze pouces de Ioq-

ils

gueur, depuis

le

bout du bec jusqu' l'extrmit des

ainsi ils n'ont

gure que deux pouces de moins

la

hulotte ; mais

ils

pieds

que

les a bleutres, et l'effraie

On

gros proportion.

bord

paroissent sensiblement moins

reconnotra

le

chat-huant d'a-

yeux bleutres, et ensuite la beaut et


la varit distincte de son plumage^, et enfin son
cri liolio^ liolio_, ko ko koko par lequel il semble huer,
ses

j,

hler, ou appeler haute voix.


Gesiier, Aldrovande, et plusieurs autres naturalistes

aprs eux, ont employ

le

mot

strix

pour dsigner

cette espce; mais je crois qu'ils se sont tromps, et

que

c'est l'effraie qu'il faut le

rapporter

En

1.

ger,

latin

kinder,

leech-owl.

2.

Voyez-en

3.

que

de

la hulotte.

Numro
la

les

qui

mais
,

eu anglois

strlx^ pris

d'un

en allemand, mllclisan-

common brown owl

ou

4'^7-

description trs dtaille et trs exacte dans \Orni,

tome

pages 5oo

et suiv.

il

suffit

de dire

couleurs du chat-huant sont bien plus claires que celles

ici

lemelle

noctua; en Catalogne, cabcca

de M. Brisson

iliologie

lotte

melcher, stockeute

comme nom

dans cette acception, c'est--dire

Le mle chat-huant est, la vrit, plus brun que la


il n'a que trs peu de noir en comparaison de la hu-

de toutes

les

chouettes

est la plus

grande

et la

plus brune.

PI

l'.O

Tomeic

l.LE

CHAT-HUATT 2 .L'EFFEAIE _ 3XA CHOUETTE

LE CHAT-HUANT.

un mot plutt
Ovide nous en donne l'tymologie,

oiseau de nuit, est

2Q
que grec;

latin

et indique assez

clairement quel est l'oiseau nocturne auquel


tient par le passage suivant

il

appar-

Strigum

Grande caput
illis

Causa

La

stantes oculi

pennis, unguibiis

Gaiiities

Est

strigibus
,

nomeii

qud horrend

rostra apta rapinae

hamus

inest.

sed nominis hujus


stridere nocte soient.

yeux fixes, le bec propre la rapine, les ongles en hameon, sont des caractres communs tous ces oiseaux mais la blancheur du plutte grosse, les

mage

caiiitles pen7iisj

appartient plus

l'efFraie

qu'

aucun autre; et ce qui dtermine sur cela mon sentiment, c'est que le mot stridor^ qui signifie en latin un
craquement, un grincement, un bruit dsagrable-

ment entrecoup

et

prcisment

gre^ grei de

le cri

semblable celui d'une scie, est


l'effraie

au lieu que

le

cri du chat-huant est plutt une voix haute, un hlement, qu'un grincement.
On ne trouve gure les chats-huants ailleurs que
dans les bois en Bourgogne, ils sont bien plus communs que les hulottes; ils se tiennent dans des arbres
creux, et l'on m'en a apport quelques uns dans le
temps le plus rigoureux de l'hiver; ce qui me fait prsumer qu'ils restent toujours dans le pays, et qu'ils
ne s'approchent que rarement de nos habitations.
M. Frisch donne le chat-huant comme une varit de
l'espce de la hulotte, et prend encore pour une seconde varit de cette mme espce le mle du chathuant sa planche cote xciv est la hulotte la plan:

che xcv,

la

femelle du chat-huant; et

BUFFO>'.

SIX.

la

planche xcvi,
19

OISEAUX DE TROIE.

i>94

chat-huant mle. Ainsi, au lieu de trois varits

le

qu'il

indique, ce sont deux espces diffrentes; ou

que

l'on vouloit

de l'espce de

le

chat-huant ne ft qu'une varit

hulotte

la

si

faudroit pouvoir nier les

il

diffrences constantes, et les caractres qui les dis-

tinguent l'un de l'autre, et qui

me

paroissent assez

pour constituer deux

sensibles et assez multiplis

es-

pces distinctes et spares.

Comme

le

chat-huant se trouve en Sude et dans

les autres terres

du Nord,

nent

aussi le

l'autre

jusque dans

pu passer d'un contiretrouve-t-on en Amrique


a

il

pays chauds.

les

Il

M. Mauduyt, un chat-huant qui

y a, au cabinet de
t envoy de

lui a

Saint-Domingue, qui ne nous parot tre qu'une vade l'espce d'Europe dont il ne diffre que par

rit

l'uniformit des couleurs sur


tre, qui sont rousses et

la

poitrine et sur le ven-

presque sans taches, et en-

core par les couleurs plus fonces des parties suprieures

du corps.

L'EFFRAIE ou LA FRESAIE\
St7'ix flanmea.

L'effraie

^,

qu'on appelle

Gmel.

communment

la chouette

des clocherSj, effraie en effet par ses souflements, c/Wj


1.

En

lalin

aluco

en allemand

signifie chouette des glises

semble avoir
est

la tte

encapuchonne;

parsem de (aches rondes

liqueur
2.

en anglois

Numros 474

whit-owl,

et

44".

et

en flamand, kirch-eule,

scfiLeyer-cide

chouette voile

perl-eide

comme

ce qui

parce qu'elle

parce que son plumage

des perles, ou des gouttes de

choucHe blanche.

l'effraie ou fresaie.

295

chelj c/ieu, c/ilouj ses cris acres et lugubres grelj, gre^

entrecoupe qu'elle

crei^ et sa voix

souvent re-

fait

tentir dans le silence de la nuit. Elle est

pour

ainsi

dire, domestique, et habite au milieu des villes les

mieux peuples

les tours, les clochers, les toits

btiments levs,

glises et des autres

pendant

retraite

le

des

servent de

lui

jour, et elle en sort l'heure

du

crpuscule. Sonsouflement, qu'elle ritre sans cesse,

homme

ressemble celui d'un


ouverte;

sant, diffrents sons aigres, tous


cela, joint l'ide
glises, et

qui dort la bouche

pousse aussi, en volant et en se repo-

elle

si

dsagrables, que

du voisinage des cimetires

encore l'obscurit de

la

nuit

l'horreur et de la crainte aux enfants, aux


et

mme

aux

hommes soumis aux mmes

et des

inspire

de

femmes,

prjugs et

qui croient aux revenants, aux sorciers, aux augures


ils

regardent

le

messager de

l'effraie
la

sur une maison

comme

mort

ils

et qu'il

l'oiseau funbre,

comme

quand il se fixe
une voix difpour appeler quel-

croient que
fait

retentir

frente de ses cris ordinaires, c'est

qu'un au cimetire.

On
la

la

distingue aisment des autres chouettes par

peu prs de

la

chat-huant, plus petite que

la

beaut de son plumage

mme

grandeur que

hulotte
dite,

et plus

le

grande que

elle est

la

dont nous parlerons dans

chouette proprement
l'article

suivant; elle

un pied ou treize pouces de longueur depuis le bout


du bec jusqu' l'extrmit de la queue, qui n'a que
cinq pouces de longueur. Elle a le dessus du corps
jaune, onde de gris et de brun, et tach de points
blancs; le dessous du corps blanc, marqu de points
a

noirs; les yeux environns trs rgulirement d'un

OISEAUX DE PROIE.

2)6

plumes blanches

cercle de

droit pour des poils;

blanc, except

le

et

bout

tlu

fines,

si

la

le

bec

les doigts

blancs et

y en a d'autres qui, quoique de


espce, paroissent au premier coup d'oeil tre

ongles noirtres.

mme

pren-

les

crochet, qui est brun; les

pieds couverts de duvet blanc


les

qu'on

d'un beau jaune;

l'iris

Il

beau jaune sur la poimarques de mme de points

assez dif'rentes; elles sont d'un


trine et sur le ventre,

noirs

d'autres sont parfaitement blanches sur ces

mmes

parties, sans l plus petite tache noire

tres enfin sont parfaitement jaunes et sans

d'au-

aucune

ta-

che, n442-

eu plusieurs de ces chouettes vivantes

J'ai

fort ais

de

les

une trouble
dans

les

prendre

bouger, au bas de

sommet des

c/iel^

les autres. J'ai

fraies arriver

la

volire

s'y

entendu leur
elles

qu'elles sont

tiennent, sans

le soir, elles

elles font

montent au

eatendre leur souf-

par lequel elles semblent appeler

vu plusieurs

en

fois,

au soufflement de

effet, d'autres ef-

l'effraie

prisonnire,

y faire le mme souflaisser prendre au filet. Je n'ai jamais

se poser au dessus

flement, et

renfermes; mais

le jour, elles se

juchoirs,

c/ie_,

elles sont

nourriture et meurent d'inanition

au bout de ce temps

est

filet

vieux btiments. Elles vivent dix ou douze

jours dans les volires

lires

il

aux trous qu'elles occupent

poisson,

elles refusent toute

flement

en opposant un petit

cri

de

la volire,

acre [strldor) creij grei^ dans les vo-

ne poussent ce

en pleine

cri

libert.

qu'en volant

La femelle

est

et lors-

un peu

plus grosse que le mle, et a les couleurs plus claires


et plus distinctes; c'est

celui

dont

le

plumage

de tous

les

est le plus

oiseaux nocturnes

agrablement

vari.

EFFRAIE OU

FRliSAIE.

L espce de l'effraie est nombreuse,


commune en Europe comme on la

^i)"

et partout trs

voit en Sude
pu passer d'un continent l'autre aussi la trouve-t-on en Amiique depuis les terres du Nord jusqu' celles du Midi. Marcgrave l'a vue et reconnue au Brsil, o les naturels du
:

aussi bien qu'en France, elle a


;

pays l'appellent tuidara.

ne va pas,

L'effraie

comme

la

hulotte et le chat-

huant, pondre dans des nids trangers


ses

ufs

elle

dpose

dans des trous de murailles, ou sur des

cru

solives sous les toits, et aussi dans des creux d'arbres

met

elle n'y

ni herbes, ni racines, ni feuilles,

les recevoir. Elle

pond de

temps, c'est--dire ds

cement

bonne heure au prinde mars ou le commen-

trs

la fin

d'avril; elle fait

pour

ordinairement cinq ufs, et

quelquefois six et mme sept, d'une forme allonge et


de couleur blanchtre. Elles nourrit ses petits d'insectes et de morceaux de chair de souris ils sont tout
:

blancs dans

premier ge, et ne sont pas mauvais

le

manger au bout de
et bien nourris.

de souris;

ils

semaines; car

ils

sont gras

Les pres et mres purgent

les glises

trois

boivent aussi assez souvent ou plutt

mangent

l'huile

figer;

avalent les souris et les mulots, les petits

ils

des lampes, surtout

si

elle vient se

oiseaux tout entiers, et en rendent par

le bec les os,


peaux roules; leurs excrments
sont blancs et liquides comme ceux de tous les autres
oiseaux de proie. Dans la belle saison, la plupart de
ces oiseaux vont le soir dans les bois voisins; mais ils

les

plumes,

et les

reviennent tous

o
et,

les

matins leur retraite ordinaire

dorment et ronflent jusqu'aux heures du soir;


quand la nuit arrive, ils se laissent tomber de leur
ils

OISEAUX DE PROIE.

298

trou, et volent en culbutant prescpie jusqu' terre.

Lorsque

rigoureux, on les trouve quel-

le froid est

mme

quefois cinq ou six dans le

dans

les fourrages; elles

pr, et

la

nourriture

elles

en

tem-

effet alors

en

elles

vont souvent

visiter

o l'on a tendu des rcjetoires^


pour prendre des bcasses et des grives

nuit les Jieux

et des lacets

et les

l'abri, Tair

granges que dans tout

les

En automne,

autre temps.
la

y cherchent

les souris sont

nombre dans

pkis grand

pendant

trou, ou caches

tuent les bcasses qu'elles trouvent suspendues,

mangent sur

le lieu;

mais

elles

emportent quel-

quefois les grives et les autres petits oiseaux qui sont


pris

aux lacets

elles les avalent

plume mais

souvent entiers et avec

dplument ordinairement, avant


de les manger, ceux qui sont un peu plus gros. Ces
dernires habitudes aussi bien que celle de voler de

la

elles

comme

travers, c'est--dire
et sans faire
l'effraie,

aucun bruit des

au chat-huant,

la

proprement dite, dont nous

si

le

vent

ailes,

sont

hulotte

emportoit,

les

communes

et la chouette

allons parler.

M^o*tiSw^4

LA CHOUETTE'
ou LA GRANDE CHEVCHE.
Strix Ulula. L.

Cette espce, qui est


1.

liejetoire, baguette

on attache un

lacet

la

chouette proprement dite,

de bois vert courbe, au bout de laquelle

et qui

par son ressort

en serre

le

nud

cou-

lant, et enlve l'oiseau.


2.

Eu

latin

cicuma; en allemand, stein-kuiz ou steineule ; en an-

LA CHOUETTE OU GRANDE CIIEVCIiE.

qu on peut appeler

<t

grande chevche

n**

_,

299
ou

ta chouette des rochers

/p8,

est assez

commune

la

mais

elle

n'approche pas aussi souvent de nos habitations

que

l'effraie; elle se tient

rires,

dans

les rochers,

plus volontiers dans les car-

dans

loigns des lieux habits

les

btiments ruins et

semble qu'elle prfre

il

pays de montagnes, et qu'elle cherche

les

pices escarps et les endroits solitaires

ne la trouve pas dans


dans les arbres creux.
la

les bois, et elle

On

la

ne

se loge pas

distinguera aisment de

hulotte et du chat-huant par la couleur des yeux,

qui sont d'un trs beau jaune


Ja

les prci-

cependant on

au lieu que ceux de

hulotte sont d'un brun presque noir, et ceux

plus difficilement de l'effraie,

ont

l'iris

du

on la distinguera
parce que toutes deux

chat-huant d'une couleur bleutre

des yeux jaune, environn de

mme

d'un

grand cercle de petites plumes blanches; que toutes

deux ont du jaune sous le ventre et qu'elles sont


peu prs de la mme grandeur mais la chouette
des rochers est, en gnral, plus brune, marque de
,

taches plus grandes et longues

a,

comme de

petites flam-

que les taches de l'effraie, lorsqu'elle en


ne sont, pour ainsi dire, que des points ou des

mes; au

lieu

gouttes; et c'est par cette raison qu'on a appel l'elfraie


il

noctua gattataj et

est ici

question

la

chouette des rochers dont

noctua flammeata. Elle a aussi les

pieds bien plus garnis de plumes, et


tandis que celui de
brun qu' son extrmit. Au

l'effraie est

le

bec tout brun,

blanchtre, et n'a de

reste, la femelle,

dans

cette espce, a les couleurs plus claires et les taches


glois

nant.

grcni broxvn

oivt.

ISociua

qiiam

saxatilem Ilelvetii cognomi-

OISEAUX DE

QO
plus petites que

comme nous

mle,

le

IMIOIE.

l'avons aussi

remarqu sur la femelle du chat-huant.


Belon dit que cette espce s'appelle la grande chevche. Ce nom n'est pas impropre; car cet oiseau ressemble assez, par son plumage et par ses pieds bien
garnis de duvet, la petite chevche, que nous appelons simplement chevche : il parot tre aussi du
mme naturel, ne se tenant tous deux que dans les
rochers, les carrires, et trs peu dans les bois. Ces
deux espces ont aussi un nom particulier, kautz ou
kautz-lem en allemand, qui rpond au nom particulier chevche en franois. M. Salerne dit que la chouette
du pays d'Orlans est certainement la grande chevche de Belon qu'en Sologne on l'appelle chevche^
et plus communment chavoche on caboche ; que les
;

laboureurs font grand cas de cet oiseau, en ce qu'il


dtruit quantit de mulots;

que dans

on l'entend crier jour et nuit

goiitj,

doux,

et que,

quand

le

mois

d'avril

mais d'un ton assez

doit pleuvoir, elle change de

il

semble dire goyon; qu'elle ne fait point de


nid, ne pond que trois ufs tout blancs, parfaitement
cri, et

ronds, et gros

comme

aussi qu'elle loge

se
les

dit

fait

n'est pas loign

cette chouette, mais

mme

du

quent dans ce
dont
la

il

mme temps

habituelle de
est ici

vrai;

non seulement
pondent

toutes les autres

commencement de mars,

meure
ne

Il

trompe lourdement quand il avance qu'elle couve


deux derniers mois de l'hiver cependant ce der-

nier

au

ceux d'un pigeon ramier.

dans des arbres creux, et qu'Olina

et
:

couvent par cons-

et l'gard

de

la

de-

chouette ou grande chevche

la

question

nous avons observ qu'elle

prend pas dans des arbres creux,

comme

l'as-

LA CHOUETTE OU GRANDE CHEVCHE.

00

sure M. Salerne, mais dans des trous de rochers et

dans

les carrires,

habitude qui

commune

lui est

avec

chevche dont nous allons parler dans l'arsuivant. Elle est aussi considrablement plus pe-

la petite

ticle
tite

que

mme

hulotte, et

la

plus petite

que

le

chat-

huant, n'ayant gure que onze pouces de longueur


depuis
Il

le

bout du bec jusqu'aux ongles.

que

parot

commune

cette grande chevche, qui est assez

en Europe, surtout dans

pays de mon-

les

Amrique dans celles du Chili,


que l'espce indique par le P. Feuille, sous le
nom de chevche-lapin,, et laquelle il a donn ce surnom de lapiiij parce qu'il l'a trouve dans un trou fait
dans la terre que cette espce, dis-je, n'est qu'une
varit de notre grande chevche ou chouette des
tagnes, se retrouve en
et

rochers d'Europe; car


et n'en diffre

elle est

que par

de

la

mme

la distribution

grandeur,

des couleurs;

ce qui n'est pas suffisant pour en faire une espce


distincte et spare. Si cet oiseau creusoit

son trou

(le P. Feuille parot le croire)

lui-mme

ce seroit une

raison pour le juger d'une autre espce que notre che-

mme

vche^, et

mais
1. 1

il

que toutes nos autres chouettes

ne s'ensuit pas, de ce

Le P.DuTcrtre, en parlant

dans nos
qu'il a la

les

de rAmriquc,

vue affreuse,

(\

l'oiseau

nocturne appel diable

dit qu'il est gros

comme un

plumage ml de blanc

le

paire sur les plus hautes montagnes; qu'il se territ


les

qu'il a trouv cet oiseau

et

canard;

de noir; qu'il

comme

le

re-

lapin dans

o il pond ses ufs, les y couve et


qu il ne descend jamais de la montagne que de nuit,
fait un cri fort lugubre et effroyable. {Histoire des

trous qu'il fait dans la terre,

lve ses petits


et qu'en volant

il

tome II, Jage 267. ) 9 Cet oiseau est certainement le mme


que celui du P. Feuille et quelques uns des habitants de nos les se
trouveront peut-tre porte de vrifier s'il creuse en effet un terrier

Antilles,

OISEALX DE

002

PllOIE.

au fond d un terrier , que ce soit l'oiseau qui l'ail


creus; et ce qu'on en peut seulement induire, c'est
qu'il est

du mme

naturel que nos chevches d'Eu-

rope, qui prfrent constamment les trous, soit dans


les pierres, soit

dans

les terres,

ceux qu'elles pour-

roient trouver dans les arbres creux.


*<&& o<oei*e e<e<xe* e

LA CHEVECHE
ou PETITE CHOUETTE^.
Strlx Passerina, Gmel.
La.

de

la

chevche^ etlescops ou petit duc sont

mme

grandeur; ce sont

du genre des hiboux

et des

peu prs

les plus petits

chouettes

ils

oiseaux

ont sept ou

huit pouces de longueur, depuis le bout du bec jusqu'


l'extrmit des ongles, et ne sont

que de

la

grosseur

d'un merle ; mais on ne les prendra pas l'un pour


tre,

si

l'on se souvient

qui sont,

que

la vrit, trs

le petit

pour

se loger et

y lever ses

petits.

Tout

1.

le reste

ce

que

des indications que


cet oiseau soit de la

espce que notre chevche ou chouette des rochers.

Les Latins n'ont pas distingu cette espce par un

lier, et ils l'ont

petit

dnue de ces
a l'iris des yeux

la tte

D'ailleurs elle

nous donnent ces deux auteurs s'accorde

mme

a des aigrettes,

courtes et composes d'une

seule plume, et que la chevche a

deux plumes minentes.

duc

l'au-

duc,

nom

particu-

vraisemblablement confondue avec celle du scops ou

asio. Il

en

est

de

mme

des Italiens, qui les appellent

tous deux zuetta ou civetta; en espagnol, lecliuza; en allemand, kutz

ou plutt
2.

kauiz-lein;

Numro

[\'^f).

en anglois,

littlc oivL.

LA CHEVCHE OU PETITE CHOUETTE.


d'un jaune plus ple,

le

bec brun

5o5

la base, et jaune vers

le petit duc a tout le bec noir. Elle


beaucoup par les couleurs, et peut aisreconnue par la rgularit des taches blan-

bout, au lieu que

le

en

diffre aussi

ment

tre

ches qu'elle a sur les

et sur le corps, et aussi

ailes

comme

par sa queue courte

celle

d'une perdrix;

elle a

beaucoup plus courtes proportion,


plus courtes mme que la grande chevche. Elle a un
encore

les ailes

cri ordinaire,

poupou^ poupoUj qu'elle pousse

un autre

en volant,

et

que quand

elle est

voix d'un jeune

la

bois

les

ne

fait

et rpte

entendre

qui ressemble beaucoup

homme

qui s'crieroit aime^ lieme^

pose

esinCj plusieurs fois

dans

cri qu'elle

de

suite

^.

Elle se tient rarement

son domicile est dans

masures

les

cartes des lieux peupls, dans les carrires, dans


les ruines

des anciens difices abandonns

ne

elle

pas dans les arbres creux, et ressemble par

s'tablit

toutes ces habitudes la grande chevche. Elle n'est

pas absolument oiseau de nuit

pendant

elle voit

le

jour beaucoup mieux que les autres oiseaux noctur-

nes et souvent
,

elle s'exerce la

et des autres petits oiseaux,


tant couch dans une des

1.

bard

une chevche vint

du matin
par son

me

chasse des hirondelles

quoique assez infructueu-

^1611168 tours

du chteau de Mont-

un peu avant

le

se poser

sur ia tablette de la fentre de

cri

fieme, edme.

Comme

jour

trois

ma chambre,

heures

et m'veilla

je prtois l'oreille cette voix

qui

parut d'autant plus singulire qu'elle toit tout auprs de moi

un de mes gens qui toit couch dans la chambre au dessus


mienne ouvrir sa fentre et tromp par la ressemblance du

j'entendis

de

la

son bien articul edme, rpondre

l'oiseau

Qui

es-tu l bas? Je ne

Edme, je m'appelle Pierre. Ce domestique croyoit en


effet que ctoit un homme qui en appeloit un autre
tant la voix de
la chevche ressemble la voix humaine, et articule distinctement

vi' appelle
,

ce mot.

pas

OISEAUX DE

5o4
sment;

car

mieux avec

il

est rare

qu

l'ROIE.

en prenne

elle

elle russit

mulots, qu'elle ne

les souris et les petits

peut avaler entiers, et qu'elle dchire avec


ongles; elle plume

les

aussi

trs

bec et

le

proprement

les

oiseaux avant de les manger, au lieu que les hiboux,


la

hulotte, et les autres chouettes les avalent avec

la

plume, qu'elles vomissent ensuite sans pouvoir la digrer. Elle

pond cinq ufs, qui sont

tachets de blanc et

de jauntre, et fait son nid presque cru dans des


trous de rochers

que,

dit

comme

ou de

vieilles murailles.

cette petite chouette

litude, qu'elle habite

communment

M.

Friscli

cherche

la so-

les glises, les

votes, les cimetires o l'on construit des tom-

beaux quelques uns l'ont nomme oiseau d'glise


ou de cadavre [kirc/ien-oder_, leic/ien-huhu), et que
comme on a remarqu aussi qu'elle voltigeoit quel,

quefois autour des maisons o


rants

le

mort ou de

il

peuple susperstitieux

y avoit des mouappel oiseau de

l'a

cadavre,, s'imaginant qu'elle prsageoit la

mort des malades. M. Frisch


que c'est l'effraie, et non pas

n'a pas fait


la

attention

chevche, qu'ap-

partiennent toutes ces imputations; car cette petite

chouette est trs rare en comparaison de


elle

ne

dans

se tient pas

les toits

lugubre ni
qu'il

de

la

nom

des glises;

le cri

est

sinistre.

dans

elle n'a

pas

l'eflraie

c'est

que,

si

les clochers,

le

soufflement
;

et, ce

cette petite chouette

regarde enAllemagne comme l'oiseau

mort, en France

Au

dont M. Frisch

celle-ci

acre et effrayant de l'autre

de certain,

ou chevche

comme

c'est l'efVaie

reste, la

donn

qu'on donne ce

chevche ou petite chouette

la figure

et qui se trouve

en

Allemagne, parot tre une varit dans l'espce de

LA CHOUETTE OU PETITE CHEVCHE.


notre chevche; elle est beaucoup plus noire par

5o5
le

plu-

l'iris des yeux noir, au lieu que notre


beaucoup moins brune, et a l'iris des
yeux jaune. Nous avons aussi au Cabinet une varit
de l'espce de la chevche qui nous a t envoye de
Saint-Domhigue, et qui ne diffre de notre chevche
de France qu'en ce qu'elle a un peu moins de blanc
sous la gorge, et que la poitrine et le ventre sont rays
transversalement de bandes brunes assez rgulires;
au lieu que, dans notre chevche, il n'y a que des taches
brunes semes irrgulirement sur ces mmes parties.
Pour prsenter en raccourci, et d'une manire plus

mage,

et a aussi

chevche

est

saisir, les caractres qui distinguent les cinq

{'acile

espces de chouettes dont nous venons de parler

nous dirons,

i'*

que

la

hulotte est

plus grosse; qu'elle a les

la

plus grande et la

yeux noirs,

le

plumage noi-

bec d'un blanc jauntre qu'on peut la


nommer la grosse chouette noire aux yeux noirs; 2 que
rtre

le

et le

chat -huant est moins grand et beaucoup moins

que la hulotte; qu'il a les yeux bleutres, le


plumage roux ml de gris de fer, le bec d'un blanc

gros

verdtre, et qu'on peut l'appeler


gris de fer

aux yeux

bleus

; 5"

la chouette rousse et

que

l'effraie est

peu

prsMe la mme grandeur que le chat-huant; qu'elle


a les yeux jaunes le plumage d'un jaune blanchtre,
,

bec blanc, avec


bout du crochet brun, et qu'on peut l'appeler la

vari de taches bien distinctes


le

et le

ou jaune aux yeux orangs; 4'' que la


grande chevche ou chouette des rochers n'est pas si
grande que le chat-huant ni l'effraie, quoiqu'elle soit
peu prs aussi grosse; qu'elle a le plumage brun, les
veux d'un beau jaune et le bec brun et qu'on peut

chouette blanche

OISEAUX DE PROIE.

v)0 6

aux yeux jaunes et au bec


chouette ou chevche est beau-

l'appeler la chouette brune

brun;
que la petite
coup plus petite qu'aucune des autres qu'elle a le plumage brun, rgulirement tachet de blanc, les yeux
d'un jaune ple, et le bec brun la base et jaune vers
5

le

bout, et qu'on peut l'appeler

aux yeux jauntres^ au

la petite

chouette brune

bec brun et orang.

tres se trouveront vrais en gnral

les

Ces carac-

femelles et les

mles de toutes ces espces se ressemblant assez par

pour que les diffrences ne soient pas fort


cependant il y a ici comme dans toute la

les couleurs,

sensibles

nature, des varits assez considrables, surtout dans


les couleurs. 11 se trouve

unes que

les autres,

de plomb que

gris

des hulottes plus noires les

des chats-huants plutt couleur

de fer fonc, des

blan-

effraies plus

les unes que les autres, des chouetou chevches grandes et petites, plutt fauves que

ches ou plus jaunes


tes

brunes; mais en runissant ensemble et comparant les


caractres

tout le

que nous venons d'indiquer

monde pourra

les

je crois

que

reconnotre, c'est--dire les

distinguer les unes des autres sans s'y mprendre.

x8<a'a

a'

a 'C &ccig eig &oa<a C'g


'

OISEAUX ETRANGERS
QUI ONT RAPPORT

AUX HIBOUX ET AUX CHOUETTES.

L'oiseau appel cabure ou caboure [Strlx Brasiliana, L.

par

les

Indiens du Brsil, qui a des ai-

LE

CABURE OU CABOURE.

7)07

plumes sur la tte, et qui n'est pas plus gros


qu'une litorne ou grive de genvriers. Ces deux caractres suffisent pour indiquer qu'il tient de trs prs
l'espce du scops ou petit duc, si mme il n'est pas
une varit de cette espce. Marcgrave est le seul qui
grettes de

ait

il n'en donne pas la figure. C'est,


une espce de hibou de la grandeur d'une li-

dcrit cet oiseau

dit-il,

torne [turdela]
et

il

a la tte ronde, le bec court, jaune,

crochu, avec deux trous pour narines;

les

yeux

beaux, grands, ronds, jaunes, avec la pupille noire :


sous les yeux et ct du bec, il y a des poils longuets
et bruns; les jambes sont courtes et entirement couvertes, aussi bien

que

les

pieds, de plumes jaunes;

quatre doigts l'ordinaire, avec


naires, noirs, et aigus; la

queue

tles

ongles semi-lu-

large, et l'origine

de

laquelle se terminent les ailes ; le corps, le dos, les ailes,


et la

queue sont de couleur d'ombre ple, marque

sur la tte et le cou de trs petites taches blanches,

de plus grandes taches de cette mme


queue est onde de blanc la poitrine et
le ventre sont d'un gris blanchtre, marqu d'ombre
ple (c'est--dire d'un brun clair). Marcgrave ajoute
que cet oiseau s'apprivoise aisment; qu'il peut tourner la tte et allonger le cou, de manire que l'extrmit de son bec touche au milieu de son dos; qu'il
joue avec les hommes comme un singe et fait leur
aspect diverses bouffonneries et craquements de bec;
qu'il peut, outre cela, remuer les plumes qui sont des
et sur les ailes

couleur

la

deux cts de

la

et reprsentent
qu'il vit

tte, de manire qu'elles se dressent

de petites cornes ou des oreilles; enfin

de chair crue.

On voit,

par cette description,

combien ce hibou approche de notre scops ou

petit

OISEAUX DE PROIE.

vlo8

duc d'Europe,

ne serois pas loign de croire que


cette mme espce du Brsil se retrouve au cap de
Bonne-Esprance. Kolbe dit que les chouettes qu'on
et je

trouve en quantit au Cap sont de

la

mme

taille

que

d'Europe ; que leurs plumes sont partie rouges et


partie noires, avec un mlange de taches grises qui les
celles

rendent trs belles, et

qu'il

y a plusieurs Europens au
apprivoises, qu'on voit

Cap qui gardent des chouettes

courir autour de leurs maisons, et qu'elles servent

nettoyer leurs chambres de souris. Quoique cette description ne soit pas assez dtaille pour en faire

une

^bonne comparaison avec celle de Marcgrave, on peut

que

croire

les

chouettes du Cap, qui s'apprivoisent ai-

comme les hiboux du Brsil, sont plutt de


cette mme espce que de celles d'Europe, parce que
les influences du climat sont peu prs les mmes au
sment,

Brsil et au

Cap,

et

que

les diffrences et les varits

des espces sont toujours analogues aux influences du


climat.
II.

L'oiseau de

la

baie de

Hudson, appel, dans

cette

partie de l'Amrique, caparacocli [StrixHudsonica. L. )


trs

bien dcrit, dessin, grav, et colori par M.

wards

qui

l'a

nomm

Ed-

liawk-owlj, chouette-pervier,

parce qu'il participe des deux, et qu'il semble faire

en

effet la

nuance entre ces deux genres d'oiseau.

n'est gure plus gros

qu'un pervier de

la petite

Il

es-

pce [sparow haivkj pervier des moineaux) la longueur de ses ailes et de sa queue lui donne l'air d'un
:

pervier; mais la forme de sa tte et de ses pieds d-

montre

qu'il

touche de plus prs au genre deschouet-

LE CAPAUACOCI.
tes

cependant

Son bec

est

7)0C)

vole, chasse, et prend sa px'oie en

comme

plein jour,
nes.

il

les antres

semblable

sans angles sur les ctes;

oiseaux de proie diur-

celui

il

de l'pervier, mais
de couleur

est luisant et

orange, couvert presque en entier de poil, ou plutt

de petites plumes dcomposes et grises, comme dans


la plupart des espces de chouettes l'iris des yeux est
:

de

mme couleur que celle du bec, c'est--dire

la

ge;

ils

oran-

sont entours de blanc, ombrags d'un peu de

brun mouchet de petites taches longuettes et de couleur obscure; un cercle noir environne cet espace
blanchtre, et s'tend autour de la face Jusqu'auprs
des oreilles; au del de ce cercle noir se trouve encore

un peu de blanc le sommet de la tte est d'un brun


fonc, marquet de petites taches blanches etrondes:
le tour du cou, et les plumes, jusqu'au milieu du dos,
:

sont d'un brun obscur et bords de blanc; les ailes

sont brunes et lgamment taches de blanc

mes

les

plu-

scapulaires sont rayes transversalement de blanc

et de

brun

les trois

plumes

les

plus voisines du corps

ne sont pas taches, mais seulement bordes de blanc

du dos, le croupion et les couvertures du dessus de la queue sont d'un brun fonc,
avec des raies transversales d'un brun plus lger; la
la partie

infrieure

partie infrieure de la gorge, la poitrine, le ventre,


les cts, les

queue,

jambes,

la

couverture du dessous de

et les petites couvertures

du dessous des

la

ailes

sont blanches, avec des raies transversales brunes;


les

grandes sont d'un cendr obscur, avec des taches

blanches sur

plumes de

les

deux bords

l'aile est

dures blanches, et
BUFFON. XIX.

il

la

premire des grandes

toute brune, sans taches ni born'y a rien de semblable aux autres

OISEAUX DE PROIE.

OlO
plumes de

comme on

remarquer
plumes de la queue
sont au nombre de douze, d'une couleur cendre en
dessous, d'un brun obscur en dessus, avec des raies
transversales troites et blanches les jambes et les
pieds sont couverts dplumes fines, douces, et blanches comme celles du ventre, traverses de lignes
dans

les

l'aile,

autres chouettes

peut aussi

le

les

brunes plus troites et plus courtes

les

ongles sont

crochus, aigus, et d'un brun fonc.

Un

autre individu de

la

mme

espce toit un peu

plus gros, et avoit les couleurs plus claires


fait

prsumer que

celui qu'on vient

mfde, et ce second-ci
apports de

M. Light

la

la

baie de

femelle

ce qui

de dcrire

est le

tous deux ont t

Hudson en Angleterre

par

M. Edwards.
III.

LE HARFANG,
Strix nyciea. L.

L'oiseau qui se trouve dans les terres septentrio-

deux continents que nous appellerons


harfangj n** 4^^? ^^ nom harfaong^ qu'il porte en
Sude, et qui, par sa grandeur, est l'gard des
chouettes ce que le grand duc est l'gard des hiboux; car ce liarfang n'a point d'aigrettes sur la tte,
et il est encore plus grand et plus gros que le grand
duc. (^omme la plupart des oiseaux du Nord, il est
presque partout d'un trs beau blanc mais nous ne
pouvons rien faire de mieux ici que de traduire de
nales des

LE

II

AR FAN G.

5l

l'anglois la bonne description que M. Edwards nous


adonne de cet oiseau rare, et que nous n'avons pu
nous procurer. La grande chouette blanche dit cet
,

auteur, est de la premire grandeur dans


oiseaux de proie nocturnes; et c'est en
l'espce la plus belle, cause de son

blanc

comme

neige

le

genre des

mme

temps

plumage, qui

sa tte n'est pas

si

est

grosse, pro-

portion, que celle des antres chouettes; ses ailes,


lorsqu'elles sont plies

ont seize pouces (anglois),

depuis l'paule jusqu' l'extrmit de

la

plus longue

plume, ce qui peut faire juger de sa grandeur. On


dit que c'est un oiseau diurne, et qu'il prend en plein
jour les perdrix blanches dans les terres de

la

baie de

Hudson^, o il demeure pendant toute l'anne. Son


bec est crochu comme celui d'un pervier, n'ayant
point d'angles sur les cts
larges ouvei-tures

il

ou narines

est noir et

il

est

perc de

de plus presque

entirement couvert de plumes roides, semblables


des poils plants dans

la

base du bec, et se retour-

nant en dehors. La pupille des yeux est environne


d'un

iris

brillant et jaune; la tte, aussi bien

le

la

la tte est

seulement marqu de petites

corps, les ailes, et

dessus de

que

queue sont d'un blanc pur; le

taches brunes

la partie

suprieure du dos est raye

transversalement de quelques lignes brunes; les cts,


sous les

ailes

sont aussi rays de

lignes plus troites et plus claires

des

ailes sont

mme,
;

les

mais par des

grandes plumes

taches de brun sur les bords ext-

y a aussi des taches brunes sur les couvertures des ailes; mais leurs couvertures en dessous sont

rieurs. Il

1.

Ces perdrix blanches des terres du Nord de rAmrique ne sont

pas des perdrix, mais des gliaoltcs.

OISEAUX DE PROIE.

6M2

purement blanches. Le bas du dos


blancs et sans taches

jambes

les

couverts de plumes blanches


forts,

d'une couleur noire

et le

croupion sont

et les pieds sont

les ongles sont longs

eu un

et trs aigus. J'ai

autre individu de cette espce, ajoute M. Edwards,

qui ne dillcroit de celui-ci qu'en ce qu'il avoit des


taches plus frquentes et d'une couleur plus fonce.

Cet oiseau

qui est

commun

dans

les terres

de

de Hudson, est apparemment confin dans

la

baie

pays

les

du Nord car il est trs rare en Pensylvanie, dans le


nouveau continent; et en Europe, on ne le trouve
plus en de de h Sude et du pays de Dantzick il
est presque blanc et sans taches dans les montagnes de
Laponie. M. Klein dit que cet oiseau, qu'on appelle
;

hrfang en Sude,

en Allemagne

se

nomme welssehunte schlictete-eulc

qu'il a

eu Dantzick

le

mle et

melle vivants, pendant plusieurs mois, en


lis

la fe-

747? M.

El-

rapporte que le grand hibou blanc sans oreilles

(c'est--dire cette
aussi bien

que

duc), dans

grande chouette blanche) abonde,

hibou couronn

le

les terres

(c'est--dire le

grand

baie de

Hud-

qui avoisinent

la

son. Il est, dit cet auteur, d'un blanc blouissant,

de la neige il y parot
pendant toute l'anne il vole souvent en plein jour,
et donne la chasse aux perdrix blanches. On voit, par
et l'on a peine le distinguer

tous ces tmoignages, que le harfang, qui est sans

comparaison

la

plus grande de toutes les chouettes

se trouve assez

communment dans

tentrionales des

deux contiuents^; mais qu'apparem-

les terres

sep-

1. On le trouve
comme on voit en Laponie en Sude et clans le
nord de l'Allemagne ou le trouve la baie de Hudson et en Pensylvanie on le trouve aussi en Islande, car Anderson l'a fait dessiner et
,

LE

ment

II

II

FAN G.

5l3

cet oiseau craint le chaud, puisqu'on ne le trouve

dans aucun pays du Midi.

ly.

LE CHAT-HUANT DE CAYEININE.
Strix Cayennensis.

Gmel.

L'oiseau que nous avons cru devoir appeler

huant de Cayeine, n" 44^


aucun naturaliste. Il est en
?

chat-huant, dont cependant

des yeux, qu'il

tre, et

effet

de

la

ckat-

grandeur du

diffre par la

il

le

t indiqu par

couleur

jaunes, en sorte qu'on pourroit peut-

tre le rapporter

mais, dans

fjui n'a

galement

le vrai,

il

l'espce

de

l'effraie

ne ressemble ni l'un ni

l'au-

nous parot tre un oiseau diffrent de tous

ceux que nous avons indiqus il est particulirement,


remarquable par son plumage roux, ray transversalement de lignes en ondes brunes et trs troites, non
:

seulement sur

la poitrine et le

ventre

mais

mme

sur

bec couleur de chair et les ongles


noirs. Cette courte description suffira pour faire distinguer cette espce nouvelle de toutes les autres
le

dos

a aussi le

il

chouettes.
graver; (voyez la Description de CIstande, par Anderson
plane.

1 )

d'AndersoQ

et
,

quoique llorro'oous, qui


assure qu'il n'y a

a fait la critique

aucun hibou

ni chouette

t.

I, p. 85,

de l'ouvrage

en Islande

ce fait ngatif et gnral ne doit pas tre admis sur la parole d'un
seul garant

Anderson.

dont

il

parot que le but principal toit de contredire

OISEALX DE PROIE.

Jl4

V.

LA CHOUETTE
ou GRANDE GHEVGIE DU CANADA.
Strlx

Cet oiseau, qui

nom

a t

indiqu par M. Brisson sous

de cliat-lmant du Canada nous

j,

beaucoup plus de
c'est

Gmel.

funerea.

paru approcher

l'espce de la grande chevche

par cette raison que nous

lui

nom. La planche enlumine qui

le

et

en avons donn

le

le

reprsente,

com-

pare avec celle de notre chevche et de notre chat-

dmontrer que cet oiseau a plus de


le second elle diffre nanmoins de notre chevche, en ce qu'elle a sur
la poitrine et sur le ventre des bandes brunes transversales, rgulirement disposes ; et c'est une chose ashuant,

suffit poiu'

rapport avec

sez singulire

premire qu avec

la

qui se trouve galement dans

la petite

chevche d'Amrique dont nous avons parl l'article


la chevche ou petite chouette et que nous n'avons

de

considre que

comme une

varit

de cette petite

espce.
VI.

LA CHOUETTE
ou GRANDE CHEVCHE DE SAINT-DOMINGUE.
Strix Domhiicensis. Gmel,

Cet oiseau nous


et

nous parot

a t

tre

envoy de Saint-Domingue

une espce nouvelle

diffrente

LA CIIOIETTE DE
celles qui

de toutes

SA

INT-DOMINGL E.

5l5

ont t indiques par tous

les

naturalistes. iNous avons cru devoir la rapporter par


le

nom

celle

de

la

chouette ou grande chevche

d'Europe, parce qu'elle s'en loigne moins que d'au-

cune autre; mais, dans le rel, elle nous parot faire


une espce part, et qui mriteroit un nom particulier

elle a le

bec plus grand, plus

fort,

et plus

crochu qu'aucune espce de chouette; et elle diffre


encore de notre grande chevche en ce qu'elle a le
,

ventre d'une couleur roussatre, uniforme, et qu'elle


n'a sur la poitrine

nales; au lieu

d'Europe

que

que quelques taches longitudichouette ou grande chevche

la

a sur la poitrine et sur le ventre

taches brunes, oblongues


fait

donner

meata.

le

nom

de grandes

et pointues, qui lui ont

de chouette flambe

iioctiia

flam-

VVVVVVVVVVVVVVVV\\VVVVVVVV\VV\VV\'VVVVVVV\'VV'V-V\V\VV'W\V\VVVVVWWAVWV\V\WWVWVWAA/WW

OISEAUX
QUI NE

PEUVENT VOLER.

JLFes oiseaux les plus lgers et qui percent les

nues,

nous passons aux plus pesants, qui ne peuvent quitter la terre. Le pas est brusque
mais la comparaison
:

est la voie

de toutes nosconnoissances;

tant ce qu'il y a de plus frappant dans

la

et te contraste

comparaison,

mieux que par l'opposition


les points principaux de la nature des tres que nous
considrons. De mme ce n'est que par un coup
d'il ferme sur les extrmes que nous pouvons juger
les milieux. La nature, dploye dans toute son tendue nous prsente un immense tableau dans lequel
tous les ordres des tres sont chacun reprsents
par une chane qui soutient une suite continue d'objets assez voisins, assez semblables, pour que leurs
nous ne

saisissons jamais

diffrences soient difficiles

saisir.

Cette chane n'est

pas un simple fd qui ne s'tend qu'en longueur; c'est

une

large trame,

ou plutt un faisceau, qui, d'interbranches de ct pour se

valle intervalle, jette des

runir avec les faisceaux d'un autre ordre; et c'est sur-

deux extrmits que ces faisceaux se plient,


pour en atteindre d'autres. Nous avons
vu, dans l'ordre des quadrupdes, l'une des extrtout aux

se ramifient

mits de

par

les

la

chane s'lever vers l'ordre des oiseaux

palatoucheS; les roussettes, les chauve-souris,

OISEAUX QLI NE PEUVENT VGLERe

JIJ

comme eux, ont la facult de voler. Nous


cette mme chane, par son autre extrmit,

qui,

avons

vu

se ra-

baisser jusqu' Tordre des ctacs par les phoques,,


les

morses

avons vu

les lamantins. INous

dans

le

une branche s'tendre du


singe l'homme par le magot, le gibbon, le pithque et l'orang-outang. INous l'avons vue, dans un
autre point, jeter un double et triple rameau, d'un
milieu de cette chane

ct vers

reptiles par les fourmiliers, les phata-

le

gins, les pangolins,

dont

la

forme approche de

celle

des crocodiles, des iguanes, des lzards; et d'autre


cot vers les crustacs par les tatous, dont

en entier
de

est revtu

mme du

d'une cuirasse osseuse.

Il

le

corps

en sera

faisceau qui soutient l'ordre trs

nom-

breux des oiseaux. Si nous plaons au premier point


en haut les oiseaux ariens les plus lgers, les mieux
volants, nous descendrons par degrs et mme par
nuances presque insensibles aux oiseaux les plus pesants les moins agiles, et qui, dnus des instruments ncessaires l'exercice du vol, ne peuvent ni
,

s'lever ni se soutenir dans l'air; et

nous trouverons

que cette extrmit infrieure du faisceau se divise en


deux branches, dont l'une contient les oiseaux ter^
restres, tels que l'autruche, le touyou le casoar, le
,

dronte, etc.,

qui ne peuvent quitter

l'autre se projette

de ct sur

les

la terre;

pingouins et autres

oiseaux aquatiques, auxquels l'usage ou plutt


jour de
et qui
l'eau

sont

la

terre et de

l'air

sont galement

ne peuvent s'lever au dessus de

la

le s-

interdits

les

deux extrmes de

la

surface de

qui parot tre leur lment particulier.

et

chane que

Ce

nous

avons raison de considrer d'abord avant de vouloir

OISEAUX QUI NE PEUVENT VOUER.

5l8

saisir les milieux, qui tous s'loignent plus ou moins


ou participent ingalement de la nature de ces extrmes, sur lesquels milieux nous ne pourrions jeter en
effet que des regards incertains, si nous ne connois-

sions pas les limites de la nature par la considration

o elles sont places. Pour donner


mtaphysique toute son tendue et en
ides par de justes applications
nous au-

attentive des points


cette vue
raliser les

rions

aprs avoir donn l'histoire des animaux

quadrupdes, commencer

dont

celle des oiseaux par

ceux

nature approche

le plus de celle de ces animaux. L'autruche, qui tient d'une part au chameau
par la forme de ses jambes, et au porc-pic par les
tuyaux ou piquants dont ses ailes sont armes, devoit
donc suivre les quadrupdes mais la philosophie est

la

souvent oblige d'avoir

l'air

de cder aux opinions

populaires; et le peuple des naturalistes, qui est fort

nombreux, souffre impatiemment qu'on drange ses


mthodes, et n'auroit regard cette disposition que
comme une nouveaut dplace produite par l'envie
de contredire ou le dsir de faire autrement que les
autres. Cependant on verra qu'indpendamment des
deux rapports extrieurs dont je viens dparier, ind,

pendamment de
suffiroit

pour

l'attribut

de sa grandeur, qui seul


de tout

faire placer l'autruche la tte

les oiseaux, elle a

encore beaucoup d'autres confor-

mits par l'organisation intrieure avec les animaux

quadrupdes,

et

que,

tenant presque autant cet

ordre qu' celui des oiseaux,

comme

elle doit tre

donne

faisant la tiuance entre l'un et l'autre.

Dans chacune de ces suites ou chanes, qui soutiennent un ordre entier de la nature vivante, les ra-

Tome:

Pla:.^-

PaK^TLeL, scTxLp

I.I.'

AUTRUCHE 2. lE TOUTOU.

L AUTRUCHE.
5l9
meaux qui s tendent vers d'autres ordres sont toujours
assez courts et ne forment que de trs petits genres.

Les oiseaux qui ne peuvent voler se rduisent


ou huit espces; les quadrupdes qui volent,

ou

six;

et

en

il

de

est

mme

de toutes

les

sept

cinq

autres

branches qui s'chappent de leur ordre ou du faisceau


principal

elles

y tiennent toujours par

le

plus grand

nombre de conformits, de ressemblances,


gies, et n'ont

que quelques rapports

venances avec
dire

des

tracs

les autres

traits fugitifs

et

d'analo-

quelques con-

ordres; ce sont, pour ainsi

que

la

nature parot n'avoir

que pour nous indiquer toute l'tendue de

sa

puissance , et faire sentir au philosophe qu'elle ne peut


tre contrainte par les entraves de nos

renferme dans

les

bornes

troites

du

mthodes,

ni

cercle de nos

ides.

e**a."S**a*'Sie-8KS*e*

L'AUTRL1GHE\
Strutilio

Came lus.

L.

L'autruche, n 4^7? ^^^ "^ oiseau trs anciennepuisqu'il en est fait mention dans les

ment connu,

plus anciens livres


car

il

il

falloit

sons tires de ses

murs

anciennement encore,

En

lalin

strutido;

et

sa chair toit, selon toute ap-

en espagnol

allemand, strass ou Strauss

de ses habitudes; et plus

commune, au moins parmi

parence, une viande


1.

mme qu'il ft trs connu,

fournit aux crivains sacrs plusieurs comparai-

avestruz; en italien

en anglois,

ostrich.

siruzzo

le
;

en

,,

OISEAUX QUI NE PEUVENT

520

peuple puisque

le lgislateur

comme une
profanes^

dans

et

Hrodole,

1.

immonde

nourriture

question dans Hrodote

si

des premiers philosophes

croit

M.

nomm
,

dote {in Melpomene , versus

de M. Salerne sur
selon moi
ta terre

piie

arien, qui

j'ai

finem)

noire moineau;

est

De

ces trois es-

trouv l'indication dans Hro-

encore ne puis-]e tre de

-,

manire d'entendre

la

katagaios

le stroui/ios

l'avis
,

qui,

doit tre traduit par autruche se creusant des trous dans

non que j'admette de

Salerne {Ornithologie, page 79)


ou marin

le strouthos aquatique

qui est notre autruche.

dernire est la seule dont

la

est

les crits

elle terrestre {katagaios)


pces

en

il

plus ancien des historiens

Ton en

poisson plat

le

enfin

le

parle de trois sortes d'autruches

qui est

VOLETl.

des Juifs la leur interdit

autruches, mais parce qu'Hro-

telles

dote parle en cet endroit des productions singulires


certaine rgion de l'Afrique, et

avec d'autres contres.

truche ordinaire tant

dans toute l'Afrique

H sunt
trs

iliic

qui

celles

et

qu

propres une

communes

alibi.

Or,

l'au-

par consquent trs connue

n'en auroit pas

il

et

lui loient

fer, et item

rpandue

ou bien

non de

fait

mention- en ce

une production propre au pays dont il


en et fait mention , il auroit omis l'pithte

lieu, puisqu'elle n'toit pas


parloit

ou du moins

s'il

de terrestre, qui n'ajoutoit rien


en cela cet historien n'et

cl

l'ide

fait

que tout

que suivre

le

monde en

du chameau Grcis utpote


donc , pour donner au passage

puisqu'il dit ailleurs {in Thali) en parlant


scientibus non puto describendum. Il faut

ci-dessus

comme

un sens conforme

je l'ai

l'esprit

rendu, d'autant plus

qui ont l'instinct de se cacher dans


le

mme

cornus

d'acphales

toire n'toit pas toujours

l'gard des

tique

de l'auteur, rendi'c

etc.

le sable

et qu'il est

ennemi des

et l'on sait

fables et

moineau

et le poisson

nomm

katagaios

plie, ni

question dans

comme

de serpents

que ce pre de

l'his-

du merveilleux.

deux autres espces de strouthos,

ne puis non plus accorder

je

le

qu'il existe rellement des oiseaux

passage de choses encore plus tranges,

et d'nes

avoit;

propres principes

ses

l'arien et l'aqua-

M. Salerne que ce
imputer avec

soit

lui la

notre

langue

l'norme disparate de comprendre


si riche
si belle, si sage
un mme nom des tres aussi dissemblables que l'autruche, le
moineau et une espce de poisson. S'il falloit prendre un parti sur

grecque

sous

les

deux dernires sortes de strouthos,

que

le

premier

est cette

outarde

l'arien et l'aquatique, je dirois

long cou, qui porte encore aujour-

LAUTKUCHE.

5.9.1

qui ont trait des choses naturelles.

un animal

si

En effet, comment

considrable par sa grandeur,

quable par sa forme,

remar-

si

tonnant par sa fcondit,

si

attach d'ailleurs par sa nature

un

certain climat,

auroit-il pu
qui est l'Afrique et une partie de
demeurer inconnu dans des pays si anciennement
peupls, o il se trouve la vrit des dserts, mais
o il ne s'en trouve point que l'homme n'ait pntrs

l'Asie

parcourus?

et

La

race de l'autruche est donc une race trs an-

cienne, puisqu'elle prouve jusqu'aux premiers temps;

mais

elle n'est pas

elle a su se

moins pure

qu'elle est ancienne

conserver pendant cette longue suite de

sicles, et toujours dans la

tion

comme

dans

les oiseaux,

mme

sans msalliance

comme

terre, sans altra-

en sorte qu'elle est

l'lphant dans les quadru-

pdes, une espce entirement isole et distingue de


toutes les autres espces par des caractres aussi frap-

pants qu'invariables.

L'autruche passe pour tre


seaux; mais

elle

le

plus grand des oi-

est prive, par sa

grandeur

mme,

principale prrogative des oiseaux, je veux dire

de

la

la

puissance de voler. L'une de celles sur qui Val-

lisnieri

a fait ses

observations pesoit, quoique trs

maigre, cinquante-cinq livres tout corche et vide

en sorte que, passant vingt


parties et pour la graisse
ces
pour
vingt-cinq livres
qui lui manquoit^, on peut, sans rien outrer, fixer
de

ses parties intrieures

d'iiui

et

ou

daus plus d'un endroit de

que

le

second

est

l'Africfue le

nom

d! autruche

quelque gros oiseau aquatique qui

de ses ailes ne permet pas de voler.


deux ventricules, bien nettoys, pesoient

sa

volante^

pesanteur

la foiblesse
1.

Se.^

seuls six livres;

,
,

OISEAUX QUI NE PEUVENT VOLER.


moyen d'une autruche vivante et mdiocre-

,'522

le

poids

ment
et

ou quatre-vingts

grasse, soixante et quinze

livres

ne

or, quelle force

dans

muscles moteurs de ces

les

au milieu des

et soutenir

dans

faudroit-il pas

poursoidever

ailes

une masse

airs

les ailes

aussi pe-

sante? Les forces de la nature paroissent infinies lors-

qu'on

contemple en gros et

la

mais, lorsqu'on

trouve que tout est limit

mites que

s'est prescrites la

par impuissance

vue gnrale
,

on

et c'est bien saisir les li-

nature par sagesse, et non

que consiste

d'isne

considre de prs et en dtail

la

bonne mthotle d'Ici, un poids de

la

tudier et ses ouvrages et ses oprations.

soixante et quinze livres est suprieur par sa seule r-

moyens que la nature

sistance tous les

pour lever

et faire

voguer dans

employer,

sait

le fluide

de l'atmos-

phre des corps dont la gravit spcifique est un millier de fois plus grande que celle de ce fluide
et c'est
;

par cette raison qu'aucun des oiseaux dont

de l'autruche,

approche de

celle

le casoar, le

dronte, n'ont ni

cult de voler.
le seul obstacle

que
ne peuvent

que
oppose

est vrai

Il

qui

s'y

grandeur des

tels

masse

louyou

avoir la fa-

pesanteur n'est pas

la
;

la

le

la

force des muscles

pectoraux,

la

tageuse,

fermet de leurs pennes^, etc., seroient

la

des conditions d'autant plus ncessaires, que

ici

le foie

une

livre huit

onces

le

cur avec

il

faut

remarquer que

les intestins

les

la

ses oreillettes et les troncs

des gros vaisseaux, une livre sept onces


et

leur situation avan-

ailes,

deux pancras

une

livre

qui sont trs longs et trs gros

doivent tre d'un poids considrable. (Voyez Notomia delio struzzo,

tome
1.

des uvres de Vallisnieri

pages ioq

et suiv.

J'appelle et dans la suite j'appellerai toujours ainsi les grandes

plumes de

l'aile et

sa direction

de

la

queue qui servent,

me conformant

en cela

soit l'aclion

i'analoie

de

la

du vol,

soit

langue latine

et

LALTRUCIIE.

027)

rsistance vaincre est plus grande

or, toutes ces

manquent absolument;

conditions leur

me

pour

car,

renfermer dans ce qui regarde l'autruche, cet oiseau,


vrai dire, n'a point d'ailes, puisque les plumes qui
sortent de ses ailerons sont toutes elTiles

dcom-

poses, et que leurs barbes sont de longues soies


dtaches les unes des autres , et ne peuvent faire

corps ensemble pour frapper


qui est

avec avantage

l'air

principale fonction des pennes de

la

ce

l'aile.

queue sont aussi de la mme structure,


ne peuvent par consquent opposer l'air une r-

Celles de la
et

sistance convenable; elles

ne sont pas

ses pour pouvoir gouverner


se resserrant propos,

clinaisons

que toutes
encore
la

et

mme

en

s'talant

ou
in-

et ce qu'il
les

faites

dispo-

en prenant diffrentes

le vol

c'est
y a de remarquable
plumes qui recouvrent le corps sont
,

de mme. L'autruche n'a pas,

comme

plupart des autres oiseaux, des plumes de plu-

sieurs sortes; les unes lanugineuses et duvetes, qui

sont immdiatement

sur

peau

la

d'une

les autres

consistance plus ferme et plus serre, qui recou-

vrent les premires; et d'autres encore plus fortes


et plus longues,

pondent
vaisseau

mme

ce
:

mouvement,

qui servent au

qu'on appelle

les

et r-

uvres vives dans un

toutes les plumes de l'autruche sont de la

espce

toutes ont pour barbes des fdets d-

tachs, sans consistance, sans adhrence rciproque;

en un mot, toutes sont

inutiles

pour voler ou pour

diriger le vol. Aussi l'autruche est attache la terre

comme
l'usage

le

par une double chane, son excessive pesandes crivains des bons sicles

mot pcnna dans un

lesquels n'ont jamais

employ

autre sens, lapidis sccnt i>cnnis. Virgile.

OISEAUX QUI NE PEUVENT VOLER.

7)24

teur et

damne

comme

conformation de ses

la

ailes; et elle est

en parcourir laborieusement
les

ver dans

surface,

la

quadrupdes, sans pouvoir jamais

l'air.

con-

s'le-

Aussi a-t-elle, soit au dedans, soit

au dehors, beaucoup de traits de ressemblance avec


comme eux, elle a, sur la plus grande

ces animaux
partie

du corps, du

tte et ses flancs n'ont

poil

non plus que

que des plumes; sa


que peu ou point de

poil plutt

mme

ses cuisses

qui sont trs grosses,

trs musculeuses, et o rside sa principale force;

ses grands pieds nerveux et charnus, qui n'ont que


deux doigts, ont beaucoup de rapport avec les pieds
du chameau, qui, lui-mme, est un animal singulier
entre les quadrupdes par la forme de ses pieds ses
ailes armes de deux piquants semblables ceux du
porc-pic, sont moins des ailes que des espces de
bras, qui lui ont t donns pour se dfendre; l'orifice
;

des oreilles est dcouvert


poil dans la partie intrieure

et

paupire suprieure est mobile

seulement garni de

est le canal auditif; sa

comme

dans presque

tous les quadrupdes, et borde de longs

dans l'homme et l'lphant;

cils

comme

forme total de ses


rapport
avec
de
les
plus
yeux
humains qu'avec
yeux a
ceux des oiseaux, et ils sont disposs de manire
qu'ils peuvent voir tous deux la fois le mme objet;
enfin les espaces calleux et dnus de plumes et de
poils, qu'elle a, comme le chameau, au bas du sternum
et l'endroit des os pubis, en dposant de sa grande
pesanteur

somme
mmes,

la

la

mettent de niveau avec

les plus terrestres, les plus

et

les

btes de

lourdes par

elles-

qu'on a coutume de surcharger des plus

rudes fardeaux. Thvenot toit

si

frapp de

la

res-

LAUTRLCHi:.
semblance de rautruclie avec
daire^, qu'il a cru

mais, quoiqu'elle

de pareil

cette

35>5

chameau-droma-

le

vu une bosse sur

lui avoir

le dos;
dos arqu, on n'y trouve rien

ait le

minence charnue des chameaux

et

des dromadaires.

de l'examen de

Si

de

celui

la

forme extrieure nous passons


conformation interne, nous trouverons
la

l'autruche de nouvelles dissemblances avec les oiseaux,


et

de nouveaux rapports avec

Une

quadrupdes.

les

compose

d'os trs

tendres et trs foibles, mais fortifie son

sommet

tte fort petite, aplatie, et

par une plaque de corne, est soutenue dans une

si-

tuation horizontale sur une colonne osseuse d'environ

de haut

trois pieds

bres

la situation

l'horizon

le

compose de dix-sept vert-

et

ordinaire du corps est aussi parallle

dos a deux pieds de long et sept vert-

bres, auxquelles s'articulent sept paires de ctes, dont

deux de fausses
doubles

et

cinq de vraies

leur origine

ces dernires sont

puis se runissent en une seule

branche. La clavicule est forme d'une troisime


paire de fausses ctes

les

cinq vritables vont

s'atta-

cher par des appendices cartilagineuses au sternum


qui ne descend pas jusqu'au bas du ventre comme
_,

dans

la

moins

au dehors

celle d'un bouclier, et

1.

Il

faut

chameau
les

beaucoup
du rapport avec
phis de largeur que dans

plupart des oiseaux

saillant

que

les

il

sa

les

seau-chameau

il

est aussi
a

rapports de ressemblance qu'a l'autruclie avec le

soient en effet bieu frappanis

Turcs,

forme

Persans, l'ont

son ancien

puisque

les

nomme, chacun dans

nom

noms, sans exception, quelle

grec

Grecs modernes
leur langue, oi-

etrout/ios, est la racine

rope.

LUFFON.

xi\.

de tous

les

a dans les diffrentes langues de l'Eu-

21

OISEAUX QLI NE PEUVEx\T VOLEK.

520

rhouime mme. De l'os sacrum nat une espce de


queue compose de sept vertbres semblables aux
sept vertbres humaines le fmur a un pied de long;
le tibia et le tarse, un pied et demi chacun; et chaque doigt est compos de trois phalanges comme dans
l'homme, et contre se qui ce voit ordinairement dans
:

les doigts

nombre

des oiseaux, lesquels ont trs rarement un

gal de phalanges.

nous pntrons plus

que nous
observions les organes de la digestion, nous verrons
d'abord un bec assez mdiocre^, capable d'une trs
grande ouverture, une langue fort courte et sans
aucun vestige de papilles; plus loin s'ouvre un ample
pharynx proportionn l'ouverture du bec, et qui
peut admettre un corps de la grosseur du poing
Si

l'intrieur, et

l'sophage est aussi trs large et trs fort, et aboutit

au premier ventricule, qui

de jabot, parce

celle

ventricule
partie

muni de

qu'il est le

trois fonctions;

premier; celle de
,

eu

et

fibres muscvdeuses, longitudinales, et

du bulbe glanduleux qui

trouve ordinairement dans


la

ici

parce qu'il est en partie musculeux

circulaires; enfin celle

sophage

fait

plus voisine

du

la

se

partie infrieure de l'-

gsier, puisqu'il est

en

effet

nombre de glandes; et ces glandes


sont conglomres, et non conglobes comme dans
la plupart des oiseaux. Ce premier ventricule est sigarni d'un grand

tu plus bas que

le

M. Brissou

que

1.

dit

pointe en est obtuse

et

second, en sorte que l'entre de


bec

le

est ungiiicul

Vallisnieri

sans crochet. La langue n'est point

d'une forme ni d'une grandeur constante dans tous

Voyez Animaux de Perrault


supra.

partie II, page

126

que

non

la

plus

les individus.

et Vallisnieri, ubi

ALTKUCiilE.

r>2'^
y

celui-ci,

que

nomme

l'on

comuiunnient

sn-

l' orifice

pcrieurj est rellement l'orifice infrieur par sa situa-

Ce second ventricule

tion.

n'est souvent distingu

premier que par un lger tranglement


fois

il

est spar

lui-mme en deux

par un tranglement semblable


point au dehors;

du

quelque-

et

cavits distinctes

mais qui ne parot

parsem de glandes

est

il

et revtu

presque sembeaucoup d'adhrence et


crible d'une infmit de petits trous rpondant aux
il
orifices des glandes
n'est pas aussi fort que le
intrieurement d'une tunique villeuse

blable la flanelle

sans

sont

communment

les gsiers

des oiseaux

mais

il

est

par dehors de muscles trs puissants, dont

fortifi

quelques uns sont pais de

trois

pouces

extrieure approche beaucoup de celle

sa

forme

du ventricule

de l'homme.

M. Du Verney

prtendu que

a lieu

dans

mme

la

canal hpatique
,

comme

cela

tanche et plusieurs autres poissons, et

quelquefois dans l'homme

de Galien

le

second ventricule

se terminoit dans ce

mais

Ramby

selon l'observation

et Yallisnieri assurent avoir

vu constamment dans plusieurs autruches l'insertion


de ce canal dans le duodnum^ deux pouces, un

pouce, quelquefois

mme un

au dessous du pylore

pu occasioner

auroit

demi-pouce seulement

et Vallisnieri

cette mprise,

indique ce qui
si

c'en est une,

avoitvu dans deux autruches

en ajoutant plus bas qu'il


une veine allant du second ventricule au foie laquelle veine il prit d'abord pour un rameau du canal
hpatique, mais qu'il reconnut ensuite dans les deux
,

sujets

pour un vaisseau sanguin, portant du sang au


non de la bile au ventricule.

foie et

OISEAUX QUI NE PEUVENT VOLER.

5^8

Le pylore

ou moins

est plus

sujets, ordinairement teint

suc amer, ainsi que

le

large dans diffrents

en jaune,

et

imbib d'un

fond du second ventricule; ce

qui est facile comprendre

vu l'insertion du canal

hpatique tout au commencement du duodnum ^ et


sa direction de bas en haut.

Le pylore dgorge dans le duodnum ^ qui est le plus


troit les intestins, et o s'insrent encore les denx
canaux pancratiques, un pied et quelquefois deux
et trois pieds au dessous

de l'insertion de l'hpatique,

au lieu qu'ils s'insrent ordinairement dans

les

oiseaux

tout prs du choldoque.


\ue

duodnum esi sans valvules,

l'ilon

la

que

\e jjunum;

en a quelques unes aux approches de

tion avec le colon

prs

ainsi

moiti de

et cette

la

sa jonc-

ces trois intestins grles font

longueur de tout

longueur est

le

peu

tube intestinal

fort sujette avarier,

mme

dans

des sujets d'gale grandeur, tant de soixante pieds

dans

les

uns, et de vingt-neuf dans les autres.

Les deux ccum naissent ou du commencement du


colon, selon les anatomistes de l'Acadmie, ou de

la

fin de l'ilon, selon le docteur Ramby; chaque ccum


forme une espce de cne creux, long de deux ou trois
pieds, large d'un pouce sa base, garni l'intrieur
d'une valvule en forme de lame spirale, faisant envi-

ron vingt tours de

la

le livre, le lapin, et

torpille, l'anguille

Le colon
lieu

base au sommet,

dans

de mer,

sant qui

feuillet

comme

renard marin,

dans

la raie, la

etc.

a aussi ses valvules

de tourner en spirale

lame ou

le

en

comme

feuillet

dans

le

mais au

ccum

j,

la

de chaque valvule forme un crois-

occupe un peu plus

(\\\g

la

demi-ci rconf-

LALTrvLCUE.
rence du

colon

eu sorte que

elles

et se croisent

surpassent

trouve dans

l'homme,
])ar

le

le

les

extrmits des

empitent un peu

croissants opposs
les autres

^'JCy^

de toute

unes sur

les

quantit dont

la

demi-cercle; structure qui se re-

colon du singe et dans

et qui

le jjunum de
marque au dehors de l'intestin

se

des cannelures transversales, parallles, espaces

d'un demi-pouce,
rieurs

mais ce

rpondant aux

et

feuillets int-

de remarquable

qu'il

y a
ces feuillets ne se trouvent pas dans toute
:

du colon

ou plutt

c'est

que l'autruche

bien distincts; l'un plus large et garni

que

c'est

la

longueur

deux colons

de ces

feuillets

en forme de croissants, sur une longueur

intrieurs

d'environ huit pieds; l'autre plus troit et plus long,

qui n'a ni feuillets ni valvules, et s'tend jusqu'au

rectum

c'est

dans ce second colon que

excr-

les

ments commencent se figurer, selon Yallisnieri.


Le rectum est fort large, long d'environ un pied,
il s'ouvre
et muni son extrmit de fibres charnues
dans une grande poche ou vessie compose des mmes
membranes que les intestins mais plus paisses et
dans laquelle on a trouv quelquefois jusqu' huit
:

onces d'urine

^;

car les uretres s'y rendent aussi par

une insertion trs oblique, telle qu'elle a lieu dans


la vessie des animaux terrestres et non seulement ils
y charient l'urine, mais encore une certaine pte
;

1.

Ce

L'uiine d'autruche enlve les taches d'encre, selon Ilermolaus.

fait

peut n'tre point vrai

mais Gesner

eu tort de

le

nier, sur h

fondement unique qu'aucun oiseau n*avoitd"urine; car tous les oiseaux


ont des reins

des uretres

et

par consquent de l'urine

rent des quadrupdes, sur ce point, qu'en ce


s'ouvre dans la vessie.

et ils

que chez eux

ne

le

dii-

rectum,

OiSKAlJX QUI NE PEUVENT VOLEl.

5J0

blanche qui accompagne

ies

excrments de tous

les

oiseaux.

Cette premire poche, qui

pour

un

orifice

et

manque qu'un
communique, par
ne

une vritable vessie,


muni d'une espce de sphincter, une sedernire poche plus petite, qui sert de pas-

col

conde

il

tre

sage l'urine et aux excrments solides, et qui est

presque remplie par une sorte de noyau cartilagineux,


adhrent par
fendu par

sa base la jonction des os pubis, et re-

milieu

le

manire des abricots.

la

Les excrments solides ressemblent beaucoup

ceux des brebis ou des chvres; ils sont diviss en


petites masses, dont le volume n'a aucun rapport avec
la capacit

des intestins o

les intestins grles,

ils

ils

se sont

forms

se prsentent sous la

dans

forme

d'une bouillie, tantt verte, et tantt noire, selon


quantit des aliments, qui prennent de

en approchant des gros


rent

On

comme

je l'ai

intestins

la

la

consistance

mais qui ne se figu-

dj dit, que dans

le

second colon.

trouve quelquefois aux environs de l'anus de

petits sacs
tigres ont au

peu prs pareils

mme

Le msentre

ceux que

les lions et les

endroit.

est transparent

dans toute son ten-

due et large d'un pied en certains endroits. Vallisnieri


prtend y avoir vu des vestiges non obscurs de vaisseaux lymphatiques Ramby dit aussi que les vaisseaux
du msentre sont fort apparents, et il ajoute que les
glandes en sont peine visibles: mais il faut avouer
qu'elles ont t absolument invisibles, pour la plupart
,

des autres observateurs.

Le

foie est divis

dans l'homme

mais

en deux grands lobes,


il

est situ plus

comme

au milieu de

la

L AUTRL C

II

55 j

E,

rgion des hypocondres, et n'a point de vsicule du


fiel
la rate est contigu au premier estomac, et pse
:

au moins deux onces.

Les reins sont


plusieurs lobes,

rarement dcoups en
oiseaux, mais le plus

fort grands,

comme

dans

les

souvent en forme de guitare, avec un bassin assez


ample.

Les uretres ne sont point non plus,

comme dans

la

plupart des autres oiseaux, couchs sur les reins, mais

renferms dans leur substance.

L
tie le

epiploon est trs petit, et ne recouvre qu'en parventricule

mais

la

place de l'piploon on trouve

quelquefois sur les intestins et sur tout

le ventre une
ou de suif, renferme entre les aponvroses des muscles du bas-ventre paisse depuis
deux doigts jusqu' six pouces et c'est de cette graisse
mle avec le sang que se forme la mantque^ comme

couche de

graisse

nous

me

le

verrons plus bas

et fort

chre chez

moignage de Pline,
de

l'oie

la

cette graisse toit fort esti-

Romains, qui, selon

l'emploient aux

qui

le t-

croyoient plus efficace que celle

contre les douleurs du rhumatisme,

froides, la paralysie

le seul

les

et

les

encore aujourd'hui

tumeurs

les

Arabes

mmes usages. Vallisnieri est peut-tre

ayant apparemment dissqu des autru-

ches fort maigres, doute de l'existence de cette graisse,


d'autant plus qu'en Italie la maigreur de l'autruche a

pass en proverbe

que

les

deux

magro

corne

uno

striizzo. Il ajoute

observes paroissoient, tant dis-

qu'il a

sques, des squelettes dcharns; ce qui doit tre


vrai de toutes les autruches qui n'ont point de graisse
,

ou

mme

qui

on

point de chair sur

l'a

la

enleve

attendu qu'elles n'ont

poitrine ni sur le ventre, les mus-

OISEAUX QUI

Zo2

des du bas-ventre
que sur les flancs.

des organes de

Si

gnration,

je

IN

PEUVENT VOLER.

ne commenant
la

digestion je p^sse ceux de la

trouve de nouveaux rapporls avec

ganisation des quadrupdes

le

assez considrable,

l'or-

nombre des

plus grand

oiseaux n'a point de verge apparente

une

charnue

devenir

l'autruche en a

compose de deux ligaments

blancs, solides et nerveux, ayant quatre ligues de dia-

mtre, revtus d'une membrane paisse, et qui ne


s'unissent qu'

deux doigts prs de

quelques sujets, on

l'extrmit.

aperu de plus

Dans

tlans cette partie

une substance rouge, spongieuse, garnie d'une multitude de vaisseaux; en un mot, fort approchant des
corps caverneux qu'on observe dans

maux

terrestres

le

la

verge des ani-

tout est renferm dans une

brane commune, de

mme

ments, quoique cependant moins paisse


dure. Cette verge n'a ni gland, ni prpuce,
de cavit qui pt donner
selon

mem-

substance que les hgaet

moins

ni

mme

issue la matire sminale,

MM. les anatomistes de l'Acadmie

mais G. War-

ren prtend avoir dissqu une autruche dont

la

verge,

longue de cinq pouces et demi, toit creuse loagitu-

dinalement dans sa ^^artie suprieure d'une espce de


sillon ou gouttire qui lui parut tre le conduit de la
,

semence. Soit que cette gouttire ft forme par

la

jonction des deux ligaments; soit que G. Warren se


soit

mpris en prenant pour

gineux de
fendu,

la

comme

structure et la
rier

la

verge ce noyau cartila-

seconde poche du rectum qui


j,

en diffrents sujets,

adhrente par

est

en

effet

remarqu plus haut soit que la


forme de cette partie soit sujette vaje l'ai

sa

il

parot

que

cette verge est

base ce noyau cartilagineux, d'o,,

se repliant

AUTRUCHE.

en dessous,

elle passe

et sort par son orifice externe

tant bord d'un repli


partie

7)7)7)

par

la

membraneux

un faux prpuce, que

le

pelile

poche

qui est l'anus, et qui

forme

cette

docteur Browne a pris

sans doute pour un prpuce vritable

car

il

est le seul

qui en donne un l'autruche.

la

11 y a quatre muscles qui appartiennent l'anus et


verge ; et de l rsulte entre ces parties une corres-

pondance de mouvement, en vertu de laquelle, lorsque l'animal fiente, la verge sort de plusieurs pouces^.
Les testicules sont de diffrentes grosseurs en diffrents sujets, et varient cet gard dans

la

proportion

de 4s 1 sans cloute selon l'ge, la saison, le genre


de maladie qui a prcd la mort, etc. Ils varient aussi
,

pour

la

configuration extrieure, mais

terne est toujours


reins

un peu plus

la

mme

la

structure in-

leur place est sur les

gauche qu' droite

G.

Warren

croit avoir aperu des vsicules sminales.

Les femelles ont


qu'on doit

aussi des testicules

nommer

ainsi ces corps

car je pense

glanduleux, de

quatre lignes de diamtre sur dix-huit de longueur,

que

l'on trouve dans les femelles au dessus

de

l'ovaire,

la veine-cave et qu'on ne peut


pour des glandes surrnales que par la prvention rsultante de quelque systme adopt prcdemment. Les canepetires femelles ont aussi des tes-

adhrents l'aorte et

avoir pris

ticules-semblables ceux des mles; et

il

a lieu

de

croire que les outardes femelles en ont pareillement,

que si MM. les anatomistes de l'Acadmie, dans


nombreuses dissections, ont cru n'avoir jamais

et

leurs
1.

Warren

a appris ce fait de ceux qui loient chargs

plusieurs autruches en Angleterre.

du soiu de

OISEAUX QUi

354

PELVENT VOLER.

Nl

rencontr que des mles,


point reconnotre

comme

c'est qu'ils

ne vouloienl

femelle un animal qui

voyoient des testicules. Or tout

monde sait que

le

ils

l'ou-

tarde est, parmi les oiseaux d'Europe, celui qui a le


plus de rapports avec l'autruche, et que

qu'une petite outarde

tire n'est

ce que

j'ai

dans

dit

le trait

testicules des femelles des

la

canepe-

gnration sur les

quadrupdes s'applique

de soi-mme toute cette


vera peut-tre dans

de

la

en sorte que tout


ici

classe d'oiseaux, et trou-

suite des applications encore

la

plus tendues.

Au

dessous de ces deux corps glanduleux est plac

adhrent aussi aux gros vaisseaux sanguins;

l'ovaire,

on

le

trouve ordinairement garni d'ufs de diflrentes

grosseurs, renferms dans leur calice

gland Test dans


pticules

le sien

M. Perrault en

des pois, d'autres

comme un

petit

et attachs l'ovaire par leurs

comme

vu qui toient gros


des noix, un seul

comme
comme

deux poings.

les

Cet ovaire

est

unique

oiseaux; et c'est, pour

comme dans

le dire

presque tous

les

en passant, un prjug

de plus contre l'ide de ceux qui veulent que les deux


corps glanduleux qui se trouvent dans toutes les femelles des quadrupdes reprsentent cet ovaire, qui

une

est

partie simple

au lieu d'avouer

^,

qu'ils

repr-

Le bcharu est le seul oiseau dans lequel MM. les anatomistes de


1
rAcadmie aient cru trouver deux ovaires; mais ces prtendus ovaires
.

toient, selon eux, deux corps glanduleux d'une substance dure et


solide

dont l'un

c'eet le

gauche )

se divisoit

en plusieurs grains de

grosseurs ingales. Mais, sans m'arrter la difi'rente slruclure de ces

deux corps,

et

en

tirer des

consquences contre

l'idenfit

de leurs

fonctions, je remarquerai seulement que c'est une observation imique


et

dont on ne doit rien conclure jusqu' ce qu'elle

ailleurs j'aperois

dans cette observation

mme

ait t

confirme.

une tendance

555

LAUTIILCIIE.
sentent en effet les testicules, qui sont au

nombre des

parties doubles dans les mles des oiseaux

dans

les

comme

quadrupdes.

L'entonnoir de Vovidiictus s'ouvre au dessous de


vaire

l'o-

deux appendices

et jette droite et planche

membraneuses, en forme d'ailerons, lesquelles ont


du rapport celles qui se trouvent l'extrmit de
la trompe dans les animaux terrestres. Les ufs qui se
dtachent de
conduits

intestinale

l'ovaire sont reus

dans cet entonnoir,

long de Voviductm dans

le
,

la

o ce canal dbouche par un

quatre lignes de diamtre

et

dernire poche
orifice

de

mais qui parot capable

d'une dilatation proportionne au volume des ufs,


tant pliss

ou

rid dans toute sa circonfrence

trieur de Voviductus toit aussi rid,


let,

comme

le

troisime et

le

ou plutt

l'in-

feuil-

quatrime ventricule

des ruminants.

Enfin
je viens

la

seconde et dernire poche intestinale dont


la femelle son noyau

de parler a aussi dans

comme

mle et ce noyau, c[ui


demi-pouce hors de l'anus, a une petite appendice de la longueur de trois lignes, mince et recourbe, que MM. les anatomistes de
l'Acadmie regardent comme un clitoris, avec d'autant
plus de fondement, que les deux mmes muscles qui
cartilagineux,

dans

le

sort quelquefois de plus d'un

s'insrent la base de
la base

la

verge dans les mles s'insrent

de cette appendice dans

les femelles.

Je ne m'arrterai point dcrire en dtail

de

la

les

organes

respiration, vu qu'ils ressemblent presque enti-

rement

qu'on voit dans tous

puisque Voviductus, qui

l'unit,
l'ovaire

ce

loit uni(jue.

esl

les oiseaux,

tant

ccriaiuement une dpendance

OISEALX Qll NE FELVENT

356

VOLE?,.

composs de deux poumons de substance spongieuse,


et de dix cellules air, cinq de chaque ct, dont
la

quatrime est plus petite

autres oiseaux pesants

ici,

comme

poumons, avec

lesquels elles ont des

fort sensibles

mais

il

faut qu'elles

moins apparentes avec d'autres


lisnieri,

en soufflant dans

gonflement

le

la

la

Mery

aussi

trache-artre, a vu
les ailes;

celle

aperu, sous

cuisse et le ventre, des

les

des

de

parties, puisque Val-

long des cuisses et sous

can, dans lequel M.

l'air

communications
en aient

suppose une conformation semblable


entre

dans tous

ces cellules reoivent

un

ce qui

du

pli-

l'aisselle et

poches membraneuses

qui se remplissoient d'air au temps de l'expiration, et


lorsqu'on souffloit avec force dans
et qui

trache-artre,

la

en fournissoient apparemment au

tissu cellu-

laire.

Le docteur Browne

dit

positivement que l'autruche

M. Perrault le suppose, puisun certain muscle la fonction de fermer la glotte en rappiochant les cartilages du larynx.
G. Warren prtend avoir vu une piglotte dans le sun'a point d'piglotte

qu'il attribue

jet qu'il a

dissqu; et Vallisnieri concilie toutes ces

contrarits, en disant qu'en effet

n'y a pas prci-

il

sment une piglotte, mais que la partie postrieure


de la langue en tient lieu, en s'appliquant sur la glotte
dans

la dglutition.

Il y a aussi diversit d'avis sur le nombre et la forme


des anneaux cartilagineux du larynx Vallisnieri n'en
:

compte que deux cent dix-huit,


M.Perrault

deux cent
qui ne

le

et

soutient avec

qu'ils sont tous entiers. Warren

en a trouv
compter les premiers
sont point, non plus que ceux qui sont imvingt-six entiers, sans

LAlTULCilE.

J.)--

mdiatement au dessous de la bifurcation de la trache. Tout cela peut tre vraie attendu les grandes
,

varits auxquelles est sujette la structure des parties

internes

bien

mais tout cela prouve en

est tmraire

il

tire d'aprs

un

mme

temps com-

de vouloir dcrire une espce en-

nombre

petit

combien

d'individus, et

dangereux par cette mthode de prendre ou de


donner des varits individuelles pour des caractres

il

est

constants.

M. Perrault a observ que chacune des deux

branches de
dans

le

comme

la

trache-artre se divise

poumon en
,

en entrant

rameaux membraneux,

plusieurs

dans l'lphant.

Le cerveau, avec le cervelet, forme une masse tl'environ deux pouces et demi de long sur vingt lignes de
large. Yallisnieri assure que celui qu'il a examin ne
pesoit qu'une once; ce qui ne feroit pas la douze-

-centime partie du poids de l'animal

il

ajoute que

la

structure en toit semblable celle du cerveau des

oiseaux, et telle prcisment qu'elle est dcrite par


Willis. Je

remarquerai nanmoins avec

MM.

les

anato-

mistes de l'Acadmie que les dix paires de nerfs pren-

nent leur origine

et sortent

hors du crne de

animaux

la

mme

que la partie
du cervelet sont disposes comme dans ces mmes animaux qu'on y trouve
quelquefois les deux apophyses vermiformes qui se
voient dans l'homme, et un ventricule, de la forme
d'une plume crire comme tlans la plupart des quamanire que dans
corticale et

la

les

terrestres

partie moelleuse

drupdes.

mot sur les organes de la circucur est presque rond, au lieu que

Je ne dirai qu'un
lation

c'est

que

les oiseaux l'ont

le

ordinairement plus allong.

OISEAUX QUI NE

538

TEL'

VENT VOLE

11.

j'ai dj parl de la
forme extrieure de l'il;
j'ajouterai seulement ici que sa structure interne est
celle qu'on observe ordinairement dans les oiseaux.
M. Ramby prtend que le globe tir de son orbite
prend de lui-mme une forme presque triangulaire il
a aussi trouv l'humeur aqueuse en plus grande quantit, et l'humeur vitre en moindre quantit qu' l'or1

gard des sens externes,

langue, de

l'oreille, et

de

la

dinaire.

sa

Les narines sont dans le bec suprieur, non loin de


base; il s'lve du milieu de chacune des deux

ouvertures une protubrance cartilagineuse revtue

membrane

d'une

niquent avec
tissent

trs fine, et ces

le palais

commu-

ouvertures

par deux conduits qui y abou-

dans une fente assez considrable.

On

se troni-

si l'on vouloit conclure de la structure un peu


complique de cet organe, que l'autruche excelle par

peroit

le

sens de l'odorat

les faits les

apprendront bientt tout

le

mieux constats nous

contraire

et

il

parot en

gnral que les sensations principales et dominantes

de cet animal sont

celles

de

la

vue

et

du sixime

sens.

Cet expos succinct de l'organisation intrieure de


l'autruche est plus que suffisant pour confirmer l'ide

donne d'abord de cet animal singulier, qui doit


comme un tre de nature quivoque
faisant la nuance entre le quadrupde et l'oiseau
place dans une mthode o l'on se proposeroit de

que

j'ai

tre regard
et
sa

reprsenter

dans

la

le vrai

systme de

la

nature, ne seroit ni

classe des oiseaux, ni dans celle des quadru-

pdes, mais sur

le

passage de l'une l'autre.

mi-partie d'oiseau et

En

effet,

un animal dont le corps


de quadrupde, est port sur des

quel autre rang assigner

,,

LALTULCHK.

55c>

pieds de quadrupde, et surmont par une tte d'oi-

seau, dont

mle

le

comme

ris

ovipare, qui a

mme

une verge

quadrupdes,

les

un

gsier

comme

oiseaux, et en

les

temps plusieurs estomacs et des

par leur capacit et leur structure


tie

un clitonanmoins est

et la femelle

et qui

intestins qui

rpondent en par-

ceux des ruminants, en partie

ceux d'autres

quadrupdes?

Dans

l'ordre

de

la

fcondit

core appartenir de plus prs

l'autruche semble en-

la classe

des quadrup-

des qu' celle des oiseaux; car elle est trs fconde
et produit

beaucoup. Aristote

l'oiseau qu'il

plus; et

ufs

nomme

dit qu'aprs l'autruche

et davantage

pond le
pond vingt

atricaplUa est celui qui

ajoute que cet oiseau atricaplUa

il

d'o

il

suivroit

que l'autruche en

pond au moins vingt-cinq d'ailleurs selon les historiens modernes et les voyageurs les plus instruits, elle
:

fait

plusieurs couves de douze ou quinze ufs cha-

cune. Or,

on

si

rapportoit la classe des oiseaux,

la

elle seroit la plus

grande, et par consquent devroit

moins, suivant l'ordre que

produire

le

ment

nature dans

dont

la

la

suit

constam-

multiplication des animaux,

elle parot avoir fix la

proportion en raison in-

verse de la grandeur des individus; au lieu qu'tant

rapporte

la classe

des animaux terrestres

trouve trs petite relativement

plus petite que ceux de grandeur mdiocre


le

cochon,

et sa

elle se

aux plus grands, et


,

tels

que

grande fcondit rentre dans l'ordre

naturel et gnral,

Oppient, qui croyoit mal

meaux de
se

la

tournant

propos que

les

cha-

Bactriane s'accouploient rebours et en

le

derrire, a cru, par une seconde erreur.

OISEALX QUI

}]0

^'E

qu'un oiseau-chameau (car

PEUVENT
c'est le

la

certain

mme

faon, et

il

nom

avanc

l'a

qu'on donnoil

manquer de

ds lors l'autruche) ne pourroit


pler de

VOLE?,.

s'accou-

comme un

fait

mais cela n'est pas plus vrai de l'oiseau-

cbameau que du chameau lui-mme, comme


quoique

je

l'ai

peu
d'observateurs aient t tmoins de cet accouplement,
on est en droit
et qu'aucun n'en ait rendu compte
de supposer qu'il se fait la manire accoutume jusqu' ce qu'il y ait preuve du contraire.
Les autruches passent pour tre fort lascives et s'acdit ailleurs

et

selon toute apparence

coupler souvent

et,

que j'ai dit


verge du maie on con-

l'on se rappelle ce

si

ci-dessus des dimensions de la

cevra que ces accouplements ne se passent point en

simples compressions,

comme

dans presque tous

les

oiseaux, mais qu'il y a une intromission relle des


parties sexuelles

du maie dans

celles

de

femelle,

la

hvenot

est le seul qui dise qu'elles s'assortissent

paires, et

que chaque mle

n'a

par

qu'une femelle, contre

l'usage des oiseaux pesants.

Le temps de

la

ponte dpend du climat qu'elles ha-

bitent, et c'est toujours aux environs

commencement de

c'est--dire au

que septentrionale,

elles se

un amas de
clore

et cela

en

dans

mme

l'Afri-

de dcembre, dans
La temprature du climat influe
:

dans

la

contentent de dposer leurs ufs

sable qu'elles ont form grossirement

avec leurs pieds, et o


fait

juillet,

beaucoup sur leur manire de couver

zone torride,
sur

solstice d't

et sur la fin

l'Afrique mridionale.
aussi

du

peine

la

seule chaleur

les couvent-elles

du

soleil les

pendant

la

nuit;

n'est pas toujours ncessaire, puisqu'on

vu clore

(jui

n'avoient point t couvs par

la

AUTRUCHE.

54

mre, ni mme exposs aux rayons du soleil^. Mais,


quoique les autruches ne couvent point ou que trs
peu leurs ufs, il s'en faut beaucoup qu'elles les abandonnent; au contraire, elles veillent assidment leur
conservation et ne les perdent gure de vue c'est
;

de

qu'on a pris occasion de dire qu'elles

voient des yeux,

la lettre

et

con-

les

Diodore rapporte une

faon de prendre ces animaux, fonde sur leur grand

attachement pour leur couve


terre

de planter en

c'est

aux environs du nid et une juste hauteur, des

pieux arms de pointes bien acres, dans lesquelles

mre s'enferre d'elle-mme lorsqu'elle revient avec


empressement se poser sur ses ufs.
Quoique le climat de la France soit beaucoup moins
chaud que celui de la Barbarie on a vu des autruches
pondre la mnagerie de Versailles
mais MM. de
la

l'Acadmie ont tent inutilement de

ufs par une incubation


chaleur du

le

nag avec
dans

les

art

soleil
ils

ou

ni

la gnration

celle d'un feu

en employant

gradu et

m-

n'ont jamais pu parvenir dcouvrir

uns ni dans

commence,

faire clore ces

artificielle, soit

aucune

les autres

mme

orcjanisation

aucune disposition apparente

d'un nouvel tre

le

jaune et

le

blanc

de celui qui avoit t expos au feu s'toient un peu


celui qui avoit t mis au soleil avoit conpaissis
;

une trs mauvaise odeur et aucun ne prsentoit


la moindre apparence d'un ftus bauch, en sorte
que cette incubation philosophique n'eut aucun suctract

cs.
1

M. de Raumur

n'existoit pas encore.

Januequia tant au Sngal mit

liuclie bien envelopps d'toupes

lun de

ces

ufs

clans sa cassette

deux ufs d'au-

quelque temps aprs

il

toit prs d'ciorc,

BUFFOX. XIX.

22

trouva (juo

OISEAUX QUI NE PEUVENT VOLER.

7)^\'2

Ces ufs sont trs durs, trs pesants et


mais on se

effet, en prenant des ufs de crocopour des ufs d'autruche on a dit qu'ils toient

qu'ils

dile

les

trs gros;

reprsente quelquefois encore plus gros

ne sont en

comme

d'un enfant, qu'ils pouvoient contenir

la tte

jusqu' une pinte de liqueur, qu'ils pesoient quinze


livres, et

qu'une autruche en pondoit cinquante dans

une anne

lien a dit jusqu' quatre-vingts

plupart de ces
rs, car,
la

faits

me

comment

paroissent

se peut-il faire

coque ne pse pas plus d'une

mais

la

videmment exag-

livre

qu'un uf dont
,

et qui contient

au plus une pinte de liqueur, soit du poids total de

quinze livres?

11

faudroit pour cela

uf

jaune de cet

fut sept fois plus

que

le

blanc et

le

dense que l'eau

marbre et peu prs autant que


r tain ce qui est dur supposer.
2" En admettant avec Willughby que l'autruche pond
dans une anne cinquante ufs, pesant quinze livres
chacun, il s'ensuivroit que le poids total de la ponte
seroit de sept cent cinquante livres, ce qui est beaucoup pour un animal qui n'en pse que quatre-vingts.
11 me parot donc qu'il y a une rduction considrable faire tant sur le poids des ufs que sur leur
nombre et il est fcheux qu'on n'ait pas de mmoires assez surs pour dterminer avec justesse la quantit de cette rduction
on pourroit, en attendant,
trois fois plus

que

le

fixer le

nombre des ufs,

d'aprs Aristote, vingt-cinq

ou trente, et d'aprs les modernes qui ont parl le


plus sagement, trente-six. En admettant deux ou
trois couves, et douze ufs par chaque couve, on
pourroit encore dterminer
trois

ou quatre

livres,

le

poids de chaque

en passant une

uf

livre plus

ou

moins pour

la

coque,

AUTRUCHE.
et

o/fO

deux ou

trois livres

pour

pinte de blanc et de jaune qu'elle contient; mais

il

la

v a

bien loin de cette fixation conjecturale une observalion prcise. Beaucoup de gens crivent ; mais il en est
peu qui mesurent, qui psent, qui comparent: de
quinze ou seize autruches dont on a fait la dissection

en

diffrents pays,

il

n'y en a qu'une seule qui ait t

pese, et c'est celle dont nous devons

la

description

On ne sait pas mieux le temps qui est npour l'incubation des ufs: tout ce qu'on sait,

Vallisnieri.

cessaire

ou plutt tout ce qu'on assure,

c'est qu'aussitt

jeunes autruches sont closes

que

elle sont en tat de


de courir et de chercher leur nourriture en sorte que dans la zone torride, o elles trou-

les

marcher, et

mme

vent

le

degr de chaleur qui leur convient, et

riture qui leur est

la

nour-

propre, elles sont mancipes en

abandonnes de leur mre, dont


les soins leur sont inutiles
mais dans les pays moins
chauds, par exemple, au cap tle Bonne-Esprance, la
naissant, et sont

mre

veille ses petits tant

que

ses secours leur sont

ncessaires, et partout les soins sont proportionns

aux besoins.
Les jeunes autruches sont d'un

gris

cendr

la

pre-

mire anne, et ont des plumes partout; mais ce sont


de fausses plumes qui tombent bientt d elles-mmes,

pour ne plus revenir sur les parties qui doivent tre


nues, comme la tte le haut du cou les cuisses , les
,

flancs, et le

sur

le reste

dessous des

ailes. Elles

sont remplaces

du corps par des plumes alternativement

blanches et noires, et quelquefois grises par

le

m-

lange de ces deux couleurs fondues ensemble les plus


:

courtes sont sur

la partie

infrieure

du cou

la

seule

OISEAUX QUI NE PEUVENT VOLER.

544

qui en soit revtue; elles deviennent plus longues sur


le

ventre et sur

le

dos

les

plus longues de toutes sonl

queue et des ailes, et ce sont les


plus recherches. M. Klein dit, d'aprs Alhert, que
les plumes du dos sont trs noires dans les mles, et
brunes dans les femelles. Cependant MM. de l'Acadmie qui ont dissqu huit autruches dont cinq mles
et trois femelles, ont trouv le plumage peu prs
semblable dans les unes et les autres; mais on n'en a
jamais vu qui eussent des plumes rouges, vertes,
bleues, et jaunes, comme Cardan semble l'avoir cru,
par une mprise bien dplace dans un ouvrage sur
de

l'extrmit

la

la subtilit,

Redi a reconnu, par de nombreuses observations,


que presque tous les oiseaux toient sujets avoir de
la vermine dans leurs plumes, et mme de plusieurs
espces; et que la plupart avoient leurs insectes parne

ticuliers, qui
il

se rencontroient point ailleurs

mais

n'en a jamais trouv en aucune saison dans les au-

truches, quoiqu'il ait

fait ses

observations sur douze

de ces animaux, dont quelques uns toient rcem-

ment

arrivs de Barbarie.

D'un autre ct,


n'a trouv

en

Vallisnieri, qui

dissqu deux,

dans leur intrieur ni lombrics, ni vers, ni

insectes quelconques

il

maux n'ait d'apptit pour

mme

semble qu'aucun de ces anila

chair de l'autruche

qu'ils

que cette chair ait


quelque qualit contraire leur multiplication, moins
qu'on ne veuille attribuer cet efl'et, du moins pour
l'intrieur, la force de l'estomac et de tous les organes digestifs; car l'autruche a une grande rputation

l'vitent

cet

gard

il

et la craignent, et

y a bien des gens encore qui croient

AUTRUCHE.

qu'elle digre le fer,

cooime

la

5/;

volaille

commune

.5

di-

quelques auteurs ont mme


avanrc qu'elle digroit le fer rouge
mais on me disgre les grains d'orge

pensera sans doute de rfuter srieusement cette dernire assertion ; ce sera bien assez de dterminer,
d'aprs les faits, dans quel sens on peut dire

truche digre

que ces animaux vivent principale-

est certain

Il

ment de matires
de muscles

vgtales

trs forts

du verre du bois,

je

mme

ne nierois pas

du

fois

fer rouge,

tit, et je

ment.

Il

ont

qu'ils

comme

et qu'ils avalent fort souvent

pierres,

que l'au-

le fer froid.

le gsier

muni

tous les granivores

du fer^, du cuivre, des

et tout ce qui se prsente

qu'ils n'avalassent

pourvu que ce

ft

quelque-

en petite quan-

ne pense pas avec cela que ce fut impun-

parot qu'ils avalent tout ce qu'ils trouvent,

jusqu' ce

que leurs grands estomacs soient entire-

ment pleins, et que le besoin de les lester par un


volume suffisant de matire est l'une des principales
causes de leur voracit. Dans les sujets dissqus par
VVarem et par Ramby, les ventricules toient tellement remplis et distendus, que la premire ide qui
\int ces

deux anatomistes,

Quoique l'autruche

1.

moins qu'on doit

la

soit

omnivore dans

ranger parmi

les

les

mnageries on

Slrahon nous dit,

liv.

la nourrit

il

semble nan-

ou matires vgtales,

de ces

VI, que, lorsque

rer dans le pige qu'ils lui ont prpar,

le fait,

granivores, puisque, dans ses

dserts, elle vit de dattes et autres fruits

dans

de douter que ces

fut

ils

mmes
les

et

que

matires. D'ailleurs

chasseurs veulent Talii-

lui prsentent

du grain pour

appt.
2.

Je dis fort souvent; car Albert assure trs positivement qu'il n'a

jamais

pu

faire avaler

du

fer plusieurs autruches

rassent avidement des os fort durs et

mme

quoiqu'elles dvo-

des pierres.

OISEAUX QUI NE PEUVENT VOLER.

7)f\6

animaux eussent jamais pu digrer une telle surcharge


Ramby ajoute que les matires con-

de nourriture.

tenues dans ces ventricules paroissoient n'avoir subi

qu'une lgre altration. Vallisnieri trouva aussi

le

premier ventricule entirement plein d'herbes, de


fruits, de lgumes, de noix, de cordes, de pierres,
de verre, de cuivre jaune

plomb,
ceau, et

et

rouge, de

fer, d'tain,

de

y en avoit entre autres un morc'toitle dernier aval, puisqu'il toit tout au

et

de bois;

il

dessus, lequel ne pesoit pas loin d'une

l'Acadmie assurent que

livre.

MM.

de

des huit au-

les ventricules

truches qu'ils ont observes, se sont toujours trouvs


remplis de foin, d'herbes, d'orge, de fves, d'os, de

monnoies, de cuivre,
uns avoient

donc

les

la

et

de cailloux, dont quelques

grosseur d'un uf. L'autruche entasse

matires dans ses estomacs raison de leur

capacit, et par la ncessit de les remplir; et,


elle

digre avec facilit et promptitude

il

comme

est ais

de

comprendre pourquoi elle est insatiable.


Mais, quelque insatiable qu'elle soit, on me demandera toujours, non pas pourquoi elle consomme
tant de nourriture, mais pourquoi elle avale des
tires qui

ne peuvent point

vent

mme h

que

c'est

faire

la

ma-

nourrir, et qui peu-

beaucoup de mal

rpondrai

je

parce qu'elle est prive du sens du got

et cela est d'autant plus vraisemblable,

que

sa langue

tant bien examine par d'habiles anatomistes, leur


a paru

dpourvue de toutes ces

papilles sensibles et

nerveuses dans lesquelles on croit, avec assez de fon-

dement, que

mme
car ce

rside la sensation

qu'elle auroit le sens

du got:

de l'odorat

je croirois

fort obtus

sens est celui qui sert le plus aux animaux

AUTRUCHE.

"-

pour le discernement de leur nourriture el l'autruche


a si peu de ce discernement, qu'elle avale non seulement le fer, les cailloux, le verre, mais mme le
cuivre, qui a une si mauvaise odeur, et que Vallisnieri en a vu une qui toit morte pour avoir dvor
une grande quantit de chaux vive. Les gallinacs et
autres granivores, qui n'ont pas les organes du got
;

tort sensibles, avalent bien de petites pierres qu'ils

prennent apparemment pour de petites graines, lorsqu'elles sont mles ensemble mais si on leur prsente pour toute nourriture un nombre connu de ces
;

petites pierres,

une

seule

la

chaux vive

ils

mourront de faim sans en avaler

plus forte raison


:

et l'on

ne toucheroient-ils point

peut conclure de

ce

me

un des oiseaux dont les


sens du got, de l'odorat, et mme celui du toucher
dans les parties internes de la bouche, sont les plus
semble

mousss

que l'autruche

est

et les plus obtus;

qu'elle s'loigne

en quoi

beaucoup de

la

il

faut convenir

nature des quadru-

pdes.

Mais enfin que deviennent

les

substances dures,

que l'autruche avale sans


que
deviennent surtout le cuivre, le verre, le fer? Sur
cela les avis sont partags, et chacun cite des faits
ayant trouv
l'appui de son opinion. M. Perrault
rfractaires

et nuisibles,

choix, et dans

la

seule intention de se remplir?

soixante-dix doubles dans l'estomac d'un de ces ani-

maux, remarqua qu'ils toient la plupart uss et consums presque aux trois quarts mais il jugea que
c'toit plutt par leur frottement mutuel et celui des
cailloux, que par l'action d'aucun acide, vu que quel:

ques uns de ces doubles qui toient bossus,

se trou-

OISEAUX QUI NE PEUVENT VOLER.

548

vrent fort uss du ct convexe, qui toit aussi le


plus expos aux frotteuients, et nullement

3uags

du ct concave

d'o

de

les oiseaux, la dissolution

il

la

endom-

conclut que

dans

nourriture ne se

fait

pas seulement par des esprits subtils et pntrants,

mais encore par l'action organique du ventricule qui

comprime

incessamment les aliments avec les


corps durs que ces mmes animaux ont l'instinct d'avaler; et, comme toutes les matires contenues dans
cet estomac toient teintes en vert, il conclut encore
et bat

que la dissolution du cuivre s'y toit faite, non par


un dissolvant particulier, ni par voie de digestion,
mais de

la

mme

manire qu'elle se feroit

si

l'on

broyoit ce mtal avec des herbes, ou avec quelque

liqueur acide ou sale.

ajoute que le cuivre, bien

Il

en nourriture dans l'estomac de

loin de se tourner

comme

l'autruche, y agissoit au contraire

que

poison, et

toutes celles qui en avaloient beaucoup mouroient

bientt aprs.
Vallisnieri

pense

an contraire, que l'autruche di-

gre ou dissout les corps durs, principalement par


Faction du dissolvant de l'estomac, sans exclure celle

des chocs et frottements qui peuvent aider cette


action principale. Voici ses preuves.
i"

Les morceaux de bois, de

fer,

ou de verre,

qui ont sjourn quelque temps dans les ventricules


lisses et luisants

comme

eussent t uss par

le frot-

de l'autruche, ne sont point


ils

devroient l'tre,

tement, mais

comme

ils

sont raboteux, sillonns, cribls

doivent l'tre

t rongs par
2

ils

s'ils

un

en supposant

dissolvant

Ce dissolvant rduit

qu'ils aient

actif.

les

corps

les

plus durs, de

LAUTRLCIIE.

mme

que

les

herbes

O^C;

les grains, et les os,

en mo!-

cules impalpables qu'on peut apercevoir au micros-

cope
5"

Il

mme

et

a trouv

l'il nu.

dans un estomac d'autruche un clou

implant dans l'une de ses parois, et qui traversoit


cet estomac, de faon

que les parois opposes ne


pouvoient s'approcher, ni par consquent compri-

mer

les

matires contenues, autant qu'elles

d'ordinaire

cependant

les

le

font

aliments toient aussi bien

que dans un autre qui n'd'aucun clou ce qui prouve au moins

dissous dans ce ventricule


toit travers

que

la

digestion ne se

ment par

fait

pas dans l'autruche unique-

trituration.

vu un d

coudre, de cuivre, trouv dans


l'estomac d'un chapon, lequel n'toit rong que dans
4

Il

endroit par o

il

par consquent, toit

le

le seul

touchoit au gsier, et qui,

moins expos aux chocs des


la dissolution des mtaux, dans l'estomac des chapons, se fait plutt par
autres corps durs; preuve que

l'action d'un dissolvant, quel qu'il soit,

que parcelle

des chocs et des frottements, et cette consquence


s'tend naturellement aux autruches.
Il a vu une pice de monnoie ronge si profondment, que son poids toit rduit trois grains.
6 Les glandes du premier estomac donnent, tant
presses, une liqueur visqueuse, jauntre, insipide,
et qui nanmoins imprime trs promptement sur le
fer une tache obscure.

7"

Enfui

du gsier,

l'activit

de ces sucs,

la

force des muscles

et la couleur noire qui teint les

des autruches qui ont aval du fer,

excrments

comme

elle teint

ceux des personnes qui font usage des martiaux et

OISEAUX QUI NE PEUVENT VOLER.

'DO

Jes digrent bien,

venant

l'appui

des faits prcdents,

autorisent Yallisnieri conjecturer, non pas tout--fait,

que

autruches digrent

les

comme

nourrissent,

le fer et s'en

divers insectes ou reptiles se nourrissent de

terre et de pierres; mais

que

les pierres, les

mtaux, et

surtout le fer, dissous par le suc des glandes, servent

comme absorbants, les

temprer,

ferments trop

actifs

de l'estomac; qu'ils peuvent se mler la nourriture,

comme

lments utiles, l'assaisonner, augmenter

force des solides, et d'autant plus

comme on
que

et

sait,

dans

que

composition des tres vivants,

la

lorsqu'il est suffisamment attnu par

acides convenables,

tendance

vgter,

la

entre,

le fer

se volatilise, et acquiert

il

pour

ainsi dire, et

des

une

prendre des

formes analogues celle des plantes, comme on le


voit dans l'arbre de mars^; et c'est en effet le seul
sens raisonnable dans lequel on puisse dire que l'au-

truche digre
assez fort

fer

le

pour

le

et

quand

l'estomac

elle auroit

digrer vritablement, ce n'est

que

par une erreur bien ridicule qu'on auroit pu attribuer


ce gsier,
la

comme on

vertu d'aider

ne

qu'il

digeste

soit

digestion, puisqu'on

telle est la

lorsqu'il est

une

singulier,

se plat le

1.

il

remde

ne peut nier

fois

nature de l'esprit

humain

les

frapp de quelque objet rare et

rendre plus singulier encore.

Mmoires de C Acadmie des Sciences , annes 1706, 170G

vantes. Valljsnieri,

timent par

et

par lui-mme un morceau tout--fait in-

mais

la

a fait, la qualit d'un

tomel, page 242;

et

il

et sui-

confirme encore son sen-

observations de Santorini sur des pices de

monnoie

et

des clous trouvs dans l'estomac tl'une autruche qu'il avoit dissque

Venise

et

par les expriences de l'Acadmie del Cimcnto sur

tion des oiseaux.

la diges-

AUTRUCHE.

en

.151

attribuant des proprits chimriques et son-

lui

qu'on a prtendu que


plus transparentes qu'on trouve dans

vent absurdes
pierres les

c'est ainsi

les

les

ventricules de l'autruche avoient aussi la vertu, tant

portes au con, de

que

faire faire

tunique infrieure de son gsier avoit celle de

la

ranimer un temprament

mour; son

foie,

celle

sang, celle de rtablir


rduite en poudre

de

de bonnes digestions;

goutte et de

la

vue;

la

celle

la

de l'amal caduc; son

affoibli et d'inspirer

de gurir
la

le

coque de

de soulager

les

ufs

gravelle, etc. Vallisnieri a eu

occasion de constater par ses expriences,

de

ses

douleurs

la fausset

plupart de ces prtendues vertus; et ses exp-

la

riences sont d'autant plus dcisives, qu'il les a faites sur

personnes

les

crdules et les plus prvenues.

les plus

L'autruche est un oiseau propre et particulier


frique, aux les voisines de ce continent, et

de

tie

sont

l'Asie qui confine l'Afrique.

la

l'A-

par-

Ces rgions, qui

pays natal du chameau, du rhinocros, de

le

l'-

lphant, et de plusieurs autres grands animaux, dvoient tre aussi

la patrie

de l'autruche, qui

est l'l-

phant des oiseaux. Elles sont trs frquentes dans les


montagnes situes au sud-ouest d'Alexandrie, suivant
docteur Pococke.

le

Un

missionnaire dit qu'on en

trouve Goa, mais beaucoup moins qu'en Arabie.


Philostrate prtend

mme

jusqu'au del du Gange

qu'Apollonius en trouva

mais

c'toit sans

doute dans

un temps o ce pays
d'hui.

toit moins peupl qu'aujourLes voyageurs modernes n'en ont point aperu

dans ce

mme

pays, sinon celles qu'on y avoit

d'ailleurs^, et tous
1

On

ou nourrit

menes

conviennent qu'elles ne s'cartent

clans les

mnageries du roi de Perse

selon Thvc-

OISEAUX QUI NE PEUVENT VOLEK.

O'2

gure au del du

degr de latitude, de part et

55""''

d'autre de la ligne; et comuie l'autruche ne vole point,

dans

elle est

le

cas de tous les

quadrupdes des par-

mridionales de l'ancien continent, c'est--dire

ties

pu passer dans le nouveau aussi n'en a-t-on


point trouv en Amrique, quoiqu'on ait donn son
nom au touyou qui lui ressemble en effet, en ce
qu'elle n'a

ne vole point,

qu'il

mais qui

est

et

par quelques autres rapports,

d'une espce diff'rente,

verrons bientt dans son histoire. Par

comme nous le
mme raison,

la

on ne l'a jamais rencontre en Europe , o elle auroit


cependant pu trouver un climat propre sa nature
dans la More et au midi de l'Espagne et de l'Italie;
mais, pour se rendre dans ces contres,

il

et fallu ou

franchir les mers qui l'en sparoient, ce qui lui toit

imposssible, ou faire

le

tour de ces mers, et

Nord en

le

traversant des rgions trs peuples;

vel obstacle

doublement insurmontable

d'un animal qui ne se plat que dans


et les dserts.

frence,

o
uol

le

les lieux les

page -200)

loiiie II,

munes

clans ce pays.

Sur

la

Tous

les

VVarren

(>.

voyageurs

esl le seul

et

effet,

lui

point nager; mais

donne

leurs

on

j'oie

a
:

le

ait fait