Vous êtes sur la page 1sur 438

^

^^

.J

V//

C%x

^^

UJ

a
b-*

a
a
jr
cr
Ln
ru

^
^

OEUVRES
C.

OM V

1,

KT

r.

DE BUFFON.
TOME

XX.

OISEAUX.
11.

iAnj*.

iMPiiis)tJiJE

vAv.

jiotssAr.i)

1.1:1;

DE FI nsTiMBinu;

a"*

OEUVRES
COMPLETES

DE BUFFON
AUGMENTEES

PAR

M. F.

GUVIER,

MEMBRE DE l'iNSTITUT,
{

Acadmie des Sciincps)

DE DEUX VOLUMES
OFFnANT LA DESCRIPTION DES MAMMIFRES ET
DES OISEAUX LES PLUS REMARQUABLES
DCOUVERTS JUSQU'a CE JOUR,

niilN

BEAU PORTRAIT DE BUFFON, ET DE 2G0 GRAVURES KN


TAILLE -DOUCE, EXCUTES POUR CETTE UITOIN
PAR LES MEILLEURS ARTISTES.

A PARIS,
CHEZ

F.

D.

PILLOT, EDITEUR

RUE DE sei?\e-saiat-gi:rmain, a" 49

SALMON, LIBRAIRE.
RUE CHRISTINE, N" 5, PRES CELLE DAUPillNE.

i85o.

^% 32.

OISEAUX.
IL

CL'FIM)?.'.

XX.

raiiQxi.e!:,scuip

liE COQ_^.LEDINDOIT_?I_

\\\V\'\W\\\'V\\\'VAV\V\\\V.\\\\\*\V\\'VV\iVV>\\<-\\\V\X\V\\\V\\VV\A\V\'\\'V\VVV\\\V\\\V\>\V\\\V

LE COO
P/iasinnus Galhis.

t^ET oiseau, n

L,

quoique domestique, quoique

i,

ie

comaun de tous n'est peut-tre pas encore asconnu except le petit nombre de personnes qui
font une tude particulire des productions de la nail en est peu qui n'aient quelque chose apture
prendre sur les dtails de sa forme extrieure, sur la
plus

sez

structure de ses parties internes, sur ses habitudes


naturelles

ou acquises, sur

les diffrences qu'entra-

nent celles du sexe, du climat, des aliments; enfin


sur les varits des races diverses qui se sont spares

plus tt ou plus tard de la souche primitive.

peu connu de la plupart des


hommes, il n'est pas moins embarrassant pour un
naturaliste mthode, qui ne croit connotre un objet que lorsqu'il a cru lui trouver une piace dans ses
Mais

classes et

tres

coq

si le

est trop

dans ses genres

car, si,

prenant

les carac-

gnraux de ses divisions mthodiques dans

nombre des

doigts,

il

le

le

met au rang des oiseaux qui

en ont quatre que fera-t-il de la poule cinq doigts,


qui est certainement une poule, et mme fort ancienne, puisqu'elle remonte jusqu'au temps de Coiu,

melle, qui en parle


1.

En

latin, gallus;

coq, gan, geau

comme

en espagnol

d'une race de distinction?


et

en ihilien, gntlo; en savoyarti,

en allemand, lian: en ;niglos, cock: en vieuv iran-

LE COQ.

que s'il fait du coq une classe part, caractrise par


forme singulire de sa queue o placera-t-il le
coq sans croupion, et par consquent sans queue, et
qui n'en est pas moins un coq? que s'il admet pour
la

caractre de cette espce d'avoir les jambes garnies

de plumes jusqu'au talon, ne

sera-t-il

pas embarrass

du coq pattu qui a des plumes jusqu' l'origine des


coq du Japon, qui en a jusqu'aux ongles?

doigts, et du

enfin

s'il

veut ranger les gallinacs

nivores, et que, dans le

nombre

la classe

et la structure

leurs estomacs et de leurs intestins,

rement

en

qu'ils sont

des gra-

effet destins se

graines et d'autres matires vgtales

de

croie voir clai-

il

nourrir de

comment

s'ex-

lui-mme cet apptit de prfrence


qu'il montre constamment pour les vers de terre, et
mme pour toute viande hache, cuite ou crue,
moins qu'il ne se persuade que la nature ayant fait

pliquera-t-il

lapoule granivore par ses longs intestins et son double estomac, l'a faite aussi vermivore, et mme Carnivore par son bec

un

tant soit

ne conviendra-t-il pas,

s'il

est

peu crochu? ou plutt


de bonne foi, que les

conjectures que l'on se permet ainsi sur

de

mer

les

intentions

nature, et les efforts que l'on tente pour renfer-

la

l'inpuisable varit de ses ouvrages dans les

li-

mites troites d'une mthode particulire, ne paroissent tre

faits

que pour donner essor aux ides vagues


en

et aux petites spculations d'un esprit qui ne peut

concevoir de grandes, et qui s'loigne d'autant plus de


la

marche de

vraie

relle

de

jettir la

la

nature et de

la

connoissance

ses productions? Ainsi, sans prtendre assu-

nombreuse

rigoureuse

ni la

famille des oiseaux

une mthode

renfermer tout entire dans cette es-

LE COQ.

pce de

cautions,

scienlifique, dont, malgr toutes nos pr-

filet

s'en chapperoit toujours

il

quelques uns,

nous nous contenterons de rapprocher ceux qui nous


parotront avoir plus de rapport entre eux, et nous

tcherons de

les faire

connotre par

les traits les

plus

caractriss de leur conformation intrieure, et sur-

tout par les principaux faits de leur histoire.

Le coq

un oiseau pesant, dont

est

la

dmarche

est

grave et lente, et qui, ayant les ailes fort courtes, ne

que rarement,

vole

expriment
le jour,

res

l'efTort. Il

ont

le

nuit et

la

certaines heu-

chant est fort diffrent de celui de sa


ait aussi

quelques femelles qui

mme cri du coq, c'est--dire qui font le mme


du gosier avec un moindre effet; car leur voix

n'est pas
Il

chante indifTremment

mais non pas rgulirement

et sont

femelle, quoiqu'il y

effort

et quelquefois avec des cris qui

si

forte, et ce cri n'est pas

gratte la terre

pour chercher

si

bien articul.

sa nourriture;

il

avale

autant de petits cailloux que de grains, et n'en digre

que mieux

il

boit en prenant de l'eau dans son bec

chaque fois pour l'avaler. 11 dort le


un pied en l'air ^, et en cachant sa tte
sous Taile du mme ct. Son corps, dans sa situation
naturelle, se soutient peu prs parallle au plan de
position, le bec de mme; le cou s'lve verticaleet levant la tte

plus souvent

ment

le

front est orn d'une crte rouge et charnue,

et le dessous

du bec d'une double membrane de

couleur et de
X.

Par une

duairemeut
bien

la

mme

mme

nature; ce n'est cependant ni de

suite de cette attitude Labitueile, la cuisse qui [)oite oi-

le

corps est la plus charnue, et nos gourmands savent

distinguer de l'autre dans les chapons et les poulardes.

lO
la

LE

(:0(^>.

membranes, mais une substance par-

chair ni des

ne ressemble aucune autre.


deux sexes les narines sont places de part
et d'autre du bec suprieur et les oreilles de chaque
ct de la tte, avec une peau blanche au dessous
de chaque oreille; les pieds ont ordinairement quatre
ticulire et qui

Dans

les

doigts, quelquefois cinq, mais toujours trois en avant

en arrire. Les plumes sortent deux deux


de chaque tuyau; caractre assez singulier, qui n'a
et le reste

que par trs peu de naturalistes. La queue


peu prs droite, et nanmoins capable de s'incliner du ct du cou et du ct oppos cette queue,
t saisi

est

dans

des gallinacs qui en ont une, est com-

les races

pose de quatorze grandes plumes, qui se partagent


en deux plans gaux, inclins l'un l'autre

et qui se

rencontrent par leur bord suprieur sous un angle


plus ou moins aigu

mais ce qui distingue

le

mle

c'est que les deux plumes du milieu de la queue sont


beaucoup plus longues que les autres, et se recourbent en arc; que les plumes du cou et du croupion
sont longues et troites et que leurs pieds sont arms
,

d'perons.

Il

est vrai qu'il se trouve aussi des poules

qui ont des perons; mais cela est rare, et les poules
ainsi
le

peronnes ont beaucoup d'autres rapports avec


se relve, ainsi que leur queue;
imitent le chant du coq, et cherchent l'imiter

mle; leur crte

elles

en choses plus essentielles


regarder pour cela

comme

mais on auroit tort de les

hermaphrodites, puisque

tant incapables des vritables fonctions

du mle,

et

n'ayant que du dgot pour celles qui leur convien-'

droient mieux

ce sont, vrai dire, des individus

vi-

LE COQ.

1 1

du sexe,

cis, indcis, privs de l'usage

et

mme des

de l'espce, puisqu'ils ne peuvent

attributs essentiels

en perptuer aucune.

Un bon coq
la fiert

dans

vements,
force.

est celui qui a

du feu dans

dmarche, de

la

Un coq ainsi
comme on

dit et crit tant

l'a

annoncent

n'imprimeroit pas

fait

yeux, de

dans ses mou-

la libert

et toutes les proportions qui

lui lion,

les

de

la

la

terreur

fois

mais

il

un grand nombre de poules.


mnager, on ne lui en laissera que douze

inspirera de l'amour

on veut le
ou quinze. Colurnelle vouloit qu'on ne lui en donnt
pas plus de cinq; mais quand il en auroit cinquante
chaque jour, on prtend qu'il ne manqueroit aucune. A la vrit personne ne peut assurer que toutes
ses approches soient relles, efficaces, et capables de

Si

fconder

les

ufs de

sa femelle.

Ses dsirs ne sont

pas moins imptueux que ses besoins paroissent tre


frquents.
poulailler

Le matin, lorsqu'on lui ouvre


o il a t renferm pendant

premier usage

qu'il fait

ses poules

semble que chez

il

ger ne soit que

le

de

sa libert est

second;

poules pendant du temps,


femelle qui se prsente

mme

lui le

de

la

porte du

la

nuit, le

se joindre

besoin de

man-

et lorsqu'il a t priv des


il

s'adresse la premire

fiit-elle

d'une espce fort

loi-

une du premier mle qu'il


trouve en son chemin. Le premier fait est cit par
Aristote, et le second est attest par l'observation de
gne, et

il

s'en fait

M. Edwards *, et par une loi dont parle Plutarque,


laquelle condamnoit au feu tout coq convaincu de
cel excs
1.

de nature.

Ayant renferm

trois

ou quatre jeunes coqs dans un

lieu

ils

ne pouvoieut avoir de communication avec aucune poule, bientt

LE COQ.

\2

Les poules doivent tre assorties au coq, si Fofi


veut une race pure; mais si l'on cherche varier et

mme perfectionner l'espce,

faut croiser les races.

il

Cette observation n'avoit point chapp aux anciens

Columelle

dit

positivement que les meilleurs poulets

sont ceux qui proviennent

du mlange d'un coq de


communes; et nous

race trangre avec les poules

voyons dans Athne que l'on avoit encore enchri


sur cette ide, en donnant
ordinaires

un coq-faisan aux poules

^.

Dans tous

les cas,

l'il veill, la

on

doit choisir celles qui ont

crte flottante et rouge, et qui n'ont

point d'perons

les

proportions de leur corps sont

en gnral plus lgres que celles du mle cepenelles ont les plumes plus larges et les jambes
;

dant

plus basses. Les bonnes fermires donnent la prf-

rence aux poules noires,

que les blanches,


la

et

comme

tant plus fcondes

pouvant chapper plus facilement

vue perante de l'oiseau de proie qui plane sur

les basses-cours.
a beaucoup de soin et mme d'inquitude
de souci pour ses poules il ne les perd gure de
vue; il les conduit, les dfend, les menace, va chercher celles qui s'cartent, les ramne, et ne se livre

Le coq

et

au plaisir de manger que lorsqu'il


ils

dposrent leur animosit prcdente

les voit toutes

et

au lieu de

se battre

man,

cha-

cun lchoit de cocher son camarade quoiqu'aucun ne part bien


aise d tre coch. Voyez prface des Glanures , tome II.
,

1.

Longolius indique

faisan avec les poules


l'on

la

faon de fahe russir cette union du coq-

communes

m'a assur que ces poules

se

Gesuer, De avibus, page 44^

mlent

et

aussi avec le coq-pintade,

lorsqu'on les a levs de jeunesse ensemble

mais que

proviennent de ce mlange sont peu fconds.

les

mulets qui

r^

LE COQ.
ger autour de

de sa voix

lui.

A juger par les diffrentes

inflexions

par les diffrentes expressions de sa mine,

et

on ne peut gure douter qu'il ne leur parle diffrents


langages. Quand il les perd il donne des signes de regrets. Quoique aussi jaloux qu'amoureux, il n'en mal,

traite

aucune

sa jalousie

ne

l'irrite

que contre

ses con-

s'il se prsente un autre coq, sans lui donner


temps de rien entreprendre, il accourt l'il en feu,
les plumes hrisses
se jette sur son rival, et lui livre un combat opinitre, jusqu' ce que l'un ou l'autre succombe, ou que le nouveau venu lui cde le

currents

le

champ de
mais

Le dsir de jouir, toujours trop


non seulement carter tout rival,

bataille.

violent, le porte

mme

tout obstacle innocent

il

bat et tue quel-

quefois les poussins, pour jouir plus son aise de la

mre. Mais ce seul dsir


jalouse?

roit-il

Au

milieu d'un srail

ressources qu'il

tes les

encore plus

comme

il

le

cause de sa fureur

nombreux,

sait se faire,

craindre le besoin ou

hmeats que soient


et

est-il la

la disette?

ses apptits

il

Quelque

v-

semble craindre

partage qu'il ne dsire

peut beaucoup,

et avec tou-

comment pour-

la

jouissance;

sa jalousie est au

moins

plus excusable et mieux sentie que celle des autres


sultans

d'ailleurs

il

comme eux une

poule favorite

cherche de prfrence, et laquelle il revient


presque aussi souvent qu'il va vers les autres.
Et ce qui parot prouver que sa jalousie ne laisse pas
qu'il

une passion rflchie, quoiqu'elle ne porte pas


contre l'objet de ses amours, c'est que plusieurs coqs
dans une basse-cour ne cessent de se battre, au lieu
d'tre

ci

ne battent jamais les chapons,

moins que ceuxne prennent l'habitude de suivre quelque poule*

qu'ils

l4

LE COQ.

Les hoiuines, qui tirent parti de tout pour leur


amusement, ont bien su mettre en uvre cette antipathie invincible que la nature a tablie entre un coq
et un coq; ils ont cultiv cette haine inne avec tant
d'art, que les combats de deux oiseaux de basse-cour
sont devenus des spectacles dignes d'intresser

mme

curiosit des peuples,

la

des peuples polis, et en

mme

temps des moyens de dvelopper ou entretenir dans les mes cette prcieuse frocit, qui est,
dit-on, le germe de l'hrosme. On a vu, on voit encore tous les jours, dans plus d'une contre, des

hommes de

tous tats accourir en foule ces grotesques tournois, se diviser en deux partis, chacun de

ces partis s'chauffer pour son combattant, joindre


la

fureur des gageures les plus outres l'intrt d'un

coup de bec de l'oiseau vainqueur renverser la fortune de plusieurs familles. C'toit autrefois la folie des Rhodiens, des
si

beau spectacle,

et le dernier

angriens, de ceux de Pergame;

c'est

aujourd'hui

celle des Chinois, des habitants des Philippines,

de

Java, de l'isthme de l'Amrique, et de quelques autres nations des

Au

deux continents.

reste, les coqs ne sont pas les seuls oiseaux

dont on

ait ainsi

abus

les

Athniens, qui avoient

un jour dans l'anne consacr


'^

employoient
1.

tlats

Thmistocle allant combaltre

montroient peu d'ardeur, leur

lequel des coqs se baUoient

animaux; cependant

de vaincre

et

beaux, de vos pres,

combats de coqs,

mme

les Perses, et
fit

ils

usage, et les
voyant que

ses sol-

remarquer l'acharuement avec

Voyez, leur

table de ces

i>

ces

aussi les cailles au

dit-il, le

courage indomp-

n'ont d'autre motif que le dsir

vous, qui combattez pour vos foyers, pour les lom-

courage de raniie,

\K>u.r la liborlc

et

>

Ce peu de mots ranima

Thmislocle remporta

la victoire

ce fut

le

eu

LE COQ.

l5

Chinois lvent encore aujourd'hui pour

le

combat

certains petits oiseaux ressemblants des cailles ou

des linottes; et partout

la

manire dont ces oiseaux

se battent est diffrente, selon les diverses coles


ils

ont t forms, et selon

fensives
qu'il

la diversit

des armes of-

ou dfensives dont on les affuble mais ce


de remarquable c'est que les coqs de Rhodes,
:

y
qui toientpliis grands, plus forts que les autres, et

beaucoup plus ardents au combat, l'toient au contraire beaucoup moins pour leurs femelles; il ne leur
faioit que trois poules au lieu de quinze ou vingt,
soit que leur feu se ft teint dans la solitude force
o ils avoient coutume de vivre soit que leur colre,
,

trop souvent excite, et touff en eux des passions


plus douces, et qui cependant toient, dans l'origine,

principe de leur courage et la source de leurs dis-

le

positions guerrires. Les mles de cette race toient

donc moins mles que les autres


souvent ne sont que ce qu'on les
,

fcondes
soit

et plus

mener

dpraver

fait, toient

qui

moins

paresseuses, soit couver leurs ufs,

leurs poussins

la

et les femelles

nature

tant l'art avoit bien russi

tant l'exercice des talents

guerre est oppos ceux de

la

de

la

propagation!

Les poules n'ont pas besoin du coq pour produire


des ufs; il en nat sans cesse de la grappe commune
de

l'ovaire

lesquels,

munication avec

le

indpendamment de toute com-

mle, peuvent y grossir, et, en

grossissant, acquirent leur maturit, se dtachent

de leur calice et de leur pdicule, parcourent Vovluirnoire de cet

de

l'te

vnement que

les

Athniens institurent une espce

qui se clbioit par des combats de coqs.

LE GOQ.

ductus dans tonte sa longueur, chemin faisant s'assr-

par une force qui leur est propre

lymphe
dont la cavit de cet oviductus est remplie, en composent leur blanc, leurs membranes, leurs coquilles,
milent

et

la

ne restent dans ce viscre que jusqu' ce que ses

fibres lastiques et sensibles tant gnes, irrites par


la

prsence de ces corps devenus dsormais des corps

trangers, entrent en contraction, et les poussent au

dehors,

le

gros bout le premier, selon Aristote.

Ces ufs sont tout ce que peut


lifique
elle

de

la

faire la

nature pro-

femelle seule et abandonne elle-mme

produit bien un corps organis capable

dune

non un animal vivant semblable sa


capable
lui-mme de produhe d'autres animre, et
maux semblables lui; il faut pour cela le coucou:
du coq et le mlange intime des liqueurs sminales
des deux sexes mais, lorsqu'une fois ce mlange a

sorte de vie, mais

en sont durables. Harvey a observ


que l'uf d'une poule spare du coq depuis viqgt
jours n'toit pas moins fcond que ceux qu'elle avoit
pondus peu aprs l'accouplement; mais l'embryon
qu'il contenoit n'toit pas plus avanc pour cela, et
il ne falloit pas le tenir sous la poule moins de temps
qu'aucun autre pour le faire clore preuve certaine
que la chaleur seule ne suffit pas pour oprer ou
avancer le dveloppement du poulet, mais qu'il faut
encore que l'uf soit form, ou bien qu'il se trouve
en lieu o il puisse transpirer, pour que l'embryon
eu lieu

les efl'ets

qu'il

ment

renferme

soit susceptible

d'incubation

autre-

tous les ufs qui resteroient dans Y oviductus

vingt-un jours aprs avoir t fconds ne manque-^

LE COQ.
J
auroient
le
puisqu'ils
temps
clore,
et
pas
Yoicnt
d'y
la

chaleur ncessaires pour cela, et les poules seroient

tantt ovipares et tantt vivipares^.

Le poids moyen d'un uf de poule ordinaire


d'environ une once six gros. Si on ouvre un de

est

ces

ufs avec prcaution, on trouvera d'abord sous la


coque une membrane commune qui en tapisse toute
la cavit

ensuite le blanc externe, qui a la forme de

cette cavit; puis le blanc interne, qui est plus ar-

rondi que
le

le

prcdent; et enfin au centre de ce blanc

jaune, qui est splirique

ces diffrentes parties

sont contenues chacune dans sa


et toutes ces

membranes

membrane propre

l'endroit de sesc/ialas ou cordons, qui


les

deux ples du jaune. La

forment comme

petite vsicule lenticu-

appele cicatricule^ se trouve peu prs sur son

laire,

quateur, et fixe solidement sa surface

A l'gard
nue pour
u

de

que de

Bellini

2.

que

qu'il

la

tromp par

ment

uf fcond pour

ses expriences,

en avoit tires, croyoit,

mais

ait

elle est

parl d'une

les

s'il

ne

clore.

ou plutt par

les

cons-

beaucoup

et avoit fait croire

ufs frais durcis l'eau bouillante, la cicadu jaune pour se retirer au centre mais que
:

ufs couvs, durcis de mme,

les

dcrire

trop con-

exemples en seroient plus frquents,

chaleur un

de monde, que, dans

la

2.

elle est

docteur Miclici Ljzeruts qui

le
les

tricule qulttoit la surface

dans

besoin de

qu'il soit

Je ne vois

quences

forme extrieure

sa

poule vivipare; mais


falloit

sont attaches ensemble

la cicatricule restoit

constam-

attache la surface. Les savants de Turin, en rptant et va-

riant les

mmes

expriences, se sont assurs que, dans tous les ufs

couvs ou non couvs,


surface

la cicatiicule restoit

du jaune durci,

et

que

centre, et qu'il avoit pris pour

le

la cieatricule, n'loit

cela, et ne paroissoil en elct au centre

ni Irop ni trop

peu

cuit.

toujours adhrente

la

corps blanc que Bellini avoit vu au

du jaune que

lien

moins que

lorsqu'il n'loit

LE COQ.

assez souvent altre par des accdeiits dont


cile

me semble

ce

il

de rendre raison d'aprs

est fa-

l'histoire

de l'uf mme et de sa formation.


Il n'est pas rare de trouver deux jaunes dans une
seule coque; cela arrive lorsque deux ufs galement

dtachent en mme temps de l'ovaire, paroviductus^ et, formant leur blanc


ensemble
courent
sans se sparer, se trouvent runissons la mme en-

mrs

se

veloppe.

quelque accident facile supposer, un uf


dtach depuis quelque temps de l'ovaire, se trouve
arrt dans son accroissement, et qu'tant form auSi, par

tant qu'il peut l'tre,


d'activit
ci

il

se

rencontre dans

la

sphre

d'un autre uf qui aura toute sa force, celui-

l'entranera avec lui, et ce sera

On comprendra

de

un uf dans un uf.
on y trouve

mme comment

quelquefois une pingle ou tout autre corps tranger


qui aura pu pntrer jusque dans Voviductus.

y a des poules qui donnent des ufs hards ou


sans coque, soit parle dfaut de la matire propre dont
se forme la coque soit parce qu'ils sont chasss de l'r;II

riWMC/ws avant leur entire maturit

aussi n'en voit-on

jamais clore de poulet; et cela arrive, dit-on, aux

poules qui sont trop grasses. Des causes directement


contraires produisent les ufs coque trop paisse
et

mme

des ufs double coque

on en

avoient conserv le pdicule par lequel

ils

vu qui

toient

al-

tachs l'ovaire; d'autres qui toient contourns en

manire de croissant; d'autres qui avoient


d'une poire

quille l'empreinte d'un soleil, d'une

clipse

la

forme

d'autres enfin qui porloient sur leur co-

ou de

tel

comte, d'une

autre objet dont on avoit l'imagina-

lE caQ.

on en

lion frappe;

mineux. Ce

mme

19

vu quelques uns de lu-

y avoit de rel dans ces premiers

qu'il

phnomnes,

de

c'est--dire les altrations

forme

la

de l'uf, ou les empreintes sa surface, ne doit s'attribuer qu'aux diferentes compressions qu'il avoit
prouves dans
assez souple

le

temps que

pour cder

coque toit encore


nanmoins assez

sa

l'effort, et

ferme pour en conserver l'impression.


tout--fait

neux.

si

facile

ne seroit pas

Il

de rendre raison des ufs lumi-

Un docteur allemand en

observ de

tels

qui

toient actuellement sous une poule blanche, fcon-

de, ajoute-t-il, par un coq trs ardent

honntement
il

est

unique,

nier

la

est

il

possibilit

du

on ne peut

comme

mais,

fait;

prudent de rpter l'observation

avant de l'expliquer.

l'gard de ces prtendus ufs de

sans jaune, et contiennent, ce

un serpent, ce
le

que

n'est autre chose,

coq qui sont

croit le

dans

peuple,

la vrit,

premier produit d'une poule trop jeune

ou

nier effort d'une poule puise par sa fcondit

le

que
der-

mme;

ou enfin ce ne sont que des ufs imparfaits dont


jaune aura t crev dans Voviductus de
par quelque accident,

soit

la

le

poule, soit

par un vice de conforma-

tion, mais qui auront toujours conserv leurs cordons

ou chalas^ que

les

amis du merveilleux n'auront pas

manqu de prendre pour un


M. de La Peyronie

serpent

c'est

ce que

mis hors de doute par

section d'une poule qui pondoit de ces ufs


ni

M. de La Peyronie,

ni

Thomas

la dis:

mais

Bartholin, qui

ont dissqu de prtendus coqs ovipares, ne leur


ont trouv d'ufs
valente.

ni d'ovaires, ni

aucune partie qui-

SO

LE COQ.

Les poules pondent indiffremment pendant toute


l'anne, except pendant la mue, qui dure ordinairement six semaines ou deux mois sur la fin de l'au-

tomne

et au

n'est autre

commencement de

chose que

qui se dtachent

comme

et

les

comme

velles

qu'il

l'hiver

chute des

cette

mue

plumes,

vieilles

les vieilles feuilles

des arbres
vieux bois des cerfs, tant pousses par

coqs y sont sujets comme les poules.


de remarquable c'est que les nou-

les nouvelles; les

Mais ce

la

y a

plumes prennent quelquefois une couleur difUn de nos observateurs


cette remarque sur une poule et sur un coq, et

frente de celle des anciennes.


a fait

tout le

monde la peut faire sur plusieurs autres

espces

d'oiseaux, et particulirement sur les bengalis, dont


le

plumage

varie presque

presque tous

chaque mue;

et en

gn-

oiseaux ont leurs premires plumes, en naissant, d'une couleur diffrente de celle
ral

dont

elles

les

doivent revenir dans

la suite.

La fcondit ordinaire des poules


dre presque tous

les jours.

On

consiste

y en

pon-

en Samogitie, Malaca, et ailleurs, qui pondent deux fois


par jour. Aristote parle de certaines poules d'Iliyrie
dit qu'il

qui pondoient jusqu' trois fois; et il y a apparence


que ce sont les mmes que ces petites poules adrines
ou adriatiques dont il parle dans un autre endroit,
et qui toient

renommes pour leur fcondit

ques uns ajoutent


les

dit extraordinaire

On

quel-

y a telle manire de nourrir


pouies communes, qui leur donne cette fconqu'il

chaleur y contribue beaucoup.


peut faire pondre les poules en hiver, en les tenant
;

dans une curie o

la

il y a toujours du fumier chaud


sur lequel elles puissent sjourner.

LE COQ.

Ds qu'un uf est pondu il commence transpiperd chaque jour quelques grains de son poids
par l'vaporation des parties les plus volatiles de ses
sucs mesure que cette vaporation se fait, ou bien
il s'paissit, se durcit, et se dessche, ou bien il con,

rer, et

tracte

un mauvais got,

au point

qu'il

et

il

se gte enfin totalement,

devient incapable de rien produire.

L'art de lui conserver long-temps toutes ses qualits

mettre obstacle cette transpiration^ par

se rduit

une couche de matire grasse quelconque, dont on


enduit exactement sa coque peu de moments aprs
qu'il

pondu

a t

avec cette seule prcaution on

mme pendant des


manger, susceptibles d'incuqui auront, en un mot toutes les propri-

gardera pendant plusieurs mois et

annes des ufs bons


bation

et

Les habitants du Tonquin les conservent dans une espce de pte faite avec de la cendre
tamise et de la saumure; d'autres Lidiens dans
ts

des ufs

Le

l'huile.

ufs que

frais.

vernis peut aussi servir conserver les

l'on veut

manger; mais

la graisse

n'est pas

moins bonne pour cet usage, et vaut mieux pour conserver les ufs que l'on veut faire couver, parce qu'elle
s'enlve plus facilement

que

le

vernis, et qu'il faut

nettoyer de tout enduit les ufs dont on veut que


1.

trois

mur
ficile

Le Journal conomique du mois de mars 1755


ufs bons manger, trouvs eu Italie dans
,

construit

il

croire,

fait

meution de

l'paisseur d'un

y avoit trois cents ans ce fait est d'autant plus difr


qu'un enduit de mortier ne seroit pas suffisant pour
:

conserver un uf, et que

les

murs

les

plus pais tant sujels l'vapo^

ration dans tous les points de leur paisseur, puisque les mortiers de
l'intrieur se schent la

longue,

ils

ne peuvent empcher

la

trans-

piration des ufs cachs dans leur paisseur, ni par consquent les
r-,o,nscrver.

UUFFOA'.

XX.

22

LE COQ.

Hncubation

russisse

car tout ce qui nuit

la

transpi-

ration nuit aussi au succs de l'incubation.

que

dit

J'ai

concours du coq

le

toit ncessaire

pour la fcondation des ufs, et c'est un fait acquis


par une longue et constante exprience mais les dtails de cet acte si essentiel dans l'histoire des animaux sont trop peu connus. On sait, la vrit, que
la verge du mle est double, et n'est autre chose que
;

deux mamelons par lesquels

les

se terminent les vais-

seaux spermatiques

l'endroit de leur insertion dans


on sait que la vulve de la femelle est place au dessus de l'anus, et non au dessous, comme
dans ls quadrupdes on sait que le coq s'approche
le

cloaque

de

la

poule par une espce de pas oblique, acclr,

comme un coq d'Inde qui fait la


mme sa queue demi, et accompa-

baissant les ailes,

roue, talant

gnant son action d'un certain murmure expressif,


d'un

du

mouvement de

dsir pressant

qui

le reoit

trpidation

on

en pliant

sa

queue

est

sit

avec son bec

de

la tte

de

la

de tous

les signes

poule ,
jambes, se mettant ventre
deux plans de longues plumes

compose

la

et

les

terre, et cartant les

dont

sait qu'il s'lance sur la

on

sait

que

crte ou les plumes

le

mle

sai-

du sommet

femelle, soit par manire de caresse,

pour garder l'quilibre


postrieure de son corps o
soit

qu'il

est sa

ramne

la

partie

double verge,

et

l'applique vivement sur la partie postrieure

du corps
de la poule o est l'orifice correspondant; que cet
accouplement dure d'autant moins qu'il est plus souvent rpt, et que le coq semble s'applaudir aprs
par un battement d'ailes et par une espce de chant
de

joie

ou de victoire

on

sait

que

le

coq

des testieu-

23

LE COQ.
ies

que sa liqueur sminale rside

quadrupdes
sait,

comme

dans des vaisseaux spennatiques

par mes observations, que celle de

side dans

cicatricule de

la

mais on ignore

la

le

si la

on

poule r-

chaque uf, comme

des femelles quadrupdes dans


testicules

celle des

celle

corps glanduleux des

double verge du coq,

ou seulement l'une des deux, pntre dans l'orifice


de la femelle et mme s'il y a intromission relle
ou une compression forte, ou un sioiple contact; on
,

ne

pas encore quelle doit tre prcisment la

sait

uf pour

condition d'un

qu'il puisse tre

fcond,

ni jusqu' quelle distance l'action du mle peut s'-

tendre

en un mot, malgr

le

nombre

infini

d'exp-

riences et d'observations que Ton a faites sur ce sujet

on ignore encore quelques unes des principales

circonstances de

la

fcondation.

connu est la dilatation de la cicatricule et la formation du poulet dans sa cavit car


c'est la cicatricule qui contient le vritable germe, et
elle se trouve dans les ufs fconds ou non, mme
dans ces prtendus ufs de coq^ dont j'ai parl plus

Son premier

effet

haut; mais elle est plus petite dans

les ufs infconds.


examine
Malpighi
dans des ufs fconds
nouvellement pondus et avant qu'ils eussent t cou,

l'ayant

1. M. de La Peyronie a observ dans un de ces ufs une tache


ronde, jaune, d'une ligne de diamtre, sans paisseur, situe sur la
membrane qu'on trouve sous la coque on peut croire que cette
:

tache, qui devroit tre blanche, n'toit jaune

jaune de l'uf
par

s'toit

la dissection

qu'on trouve sous

membrane
Aoque.

de
la

panch de toutes parts,

ici

la poule-, et si elle toil situe

coque,

c'est

que parce que

comme on
sur la

l'a

le

reconnu

membrane

qu'aprs l'panchement du jaune la

qui contenoit ce jaune toit reste a<lhrente

celle

de ^

LE COQ.

2.\

Tes, vit au centre de

dans une liqueur,

et

une bulle nageant


reconnut au milieu de cette bulle
la

cicatricule

l'embryon du poulet bien form; au


tricule des

ufs infconds

seule, sans

communication avec

lieu

que

produits par

et

le

senta qu'un petit globule informe,

mle

la
la

ne

cica-

poule

lui

pr-

muni d'appendices

remplies d'un suc pais, quoique transparent

vironn de plusieurs cercles concentriques.

et en-

On

n'y

aperoit aucune bauche d'animal; l'organisation in-

time et complte d'une matire informe n'est que


l'effet

nales

instantan du mlange des deux liqueurs smii

mais

pour donner
rente

et

s'il

la

pour

tous ses points,

moment

ne faut qu'un

forme premire
la
il

la nature

cette glaire transpa-

pntrer du principe de vie dans


lui faut

beaucoup de temps

et

de

secours pour perfectionner cette premire bauche.

Ce sont principalement les mres qu'elle semble avoir


charges du soin de ce dveloppement, en leur inspirant le dsir ou le besoin de couver

des poules, ce dsir se

dans

fait sentir aussi

la

plupart

vivement, se

marque au dehors par des signes aussi nergiques


que celui de l'accouplement, auquel il succde dans
l'ordre de la nature, sans
la

mme

qu'il soit excit

par

prsence d'aucun uf. Une poule qui vient de pon-

dre prouve une sorte de transport que partagent les


autres poules qui n'en sont que tmoins, et qu'elles

expriment toutes par des

cris

de

joie rpts^, soit

1. Nous n'avons point dans notre langue de termes assez propres


pour exprimer les diffrents cris de la poule, du coq, des poulets
les Latins, qui se plaignoient de leur pauvret, toient beaucoup plus
:

riches que nous, et avoient des expressions pour rendre toutes ces
diffrences.

Voyez Gesner, De nvibus , page 43i. Gallas cucurit ; puiU

^5

LE COQ.

que

cessation subite des douleurs de raccouche-

la

lent soit toujours accompagne d'une joie vive, soit

que

cette

mre prvoie ds

ce premier

mesure
vantage
enfin

Quoi

pondu vingt-cinq ou

qu'elle aura

mettra tout de bon

les

en

qu'il

si

on

viendra un temps o

demandera

stinct, elle

particulier, et par des

non quivoques;

les lui te

par

la

mme

force de

damais
l'in-

couver par un gloussement

mouvements

des attitudes

et

ufs,

n'a pas ses propres

elle

si

que
lors-

trois fois

et s'puisera par sa fcondit

il

soit

trente ufs, elle se

couver;

pondra peut-tre deux ou

elle

lors tous les plaisirs

plaisir lui prpare.

elle couvera ceux d'un^ autr poule, et,

dfaut de

ceux-l, ceux d'une femelle d'une autre espce, et

mme

des ufs de pierre ou de craie

encore aprs que tout

lui

consumera en regrets

et

elle

couvera

aura t enlev, et elle se

en vains mouvements^.

Si

ses recherches sont heureuses, et qu'elle trouve des

ufs

vrais

ell^ se

ou

dans un

feints

pose aussitt dessus,

de

les chauffe

uns aprs

chaleur,

les autres,

dtail, et leur

chaleur;

sa

lieu retir et
les
les

comme

communiquer

elle se livre

qu'elle

qu'elle exerce;

pipiunt; gallina canturit


volant incubare

graciiiat

d'o vient

un

gal degr de

occupation,

cette
1*^

manger; on

l'importu.ice de

aucun soin

n'est

les

pour en jouir plus en

tellement

comprend toute

ailes,

remue doucement

tous

qu'elle en oublie le boire et

convenable,

environne de ses

la

diroit

fonction

omis, aucune pr-

pipai, singuUit; giociunt e

ie raot fraaois glousser, le seul

qu

que nous

ayons dans ce genre.


1.

On

vient bout d'teindre le besoin de couver en Ireuipanl sou-

vent dans l'eau froide

les parties

postwoures do

la

poule.

^6

LE COQ.

caution n'est oublie pour achever l'existence de ces

commencs, et pour carter es dangers


qui les environnent^. Ce qu'il y a de plus digne de

petits tres

remarque c'est que la situation d'une couveuse, quelque insipide qu'elle nous paroisse, est peut-tre
moins une situation d'ennui qu'un tat de jouissance
,

continuelle, d'autant plus dlicieuse qu'elle est plus


recueillie

tant la nature semble avoir mis d'attraits

tout ce qui a rapport

multiplication des tres

la

de l'incubation se borne au dveloppement


de l'embryon du poulet qui comme nous l'avons
L'effet

dj dit, existe tout form dans

la cicatricule de l'uf
peu prs l'ordre dans lequel se fait le
dveloppement, ou plutt comme il se prsente

fcond. Voici

comme

l'observateur; et

grand

j'ai

dj

donn dans un

dtail tous les faits qui ont rapport

pement du poulet dans


rappeler

ici les

l'uf, je

me

assez

au dvelop-

contenterai d'en

circonstances essentielles.

Ds que l'uf a t couv pendant cinq ou six heures, on voit dj distinctement la tte du poulet jointe
l'pine du dos, nageant dans la liqueur dont la bulle
qui est au centre de

la

du premier jour,

fin

cicatricule est remplie; sur la

la tte s'est

dj recourbe en

grossissant.

Ds

le

second jour, on

des vertbres, qui sont

voit les

comme

premires bauches

de

petits globules dis-

poss des deux cts du milieu de l'pine


aussi parotre le

commencement

on

voit

des ailes et les vais-

seaux ombilicaux, remarquables par leur couleur ob1.

n'y a pas jusqu'au bruit qui ne leur soit contraire

marqu qu'une couve

on

a re-

entire de poulets clos clans la boutique d'un

serrurier fut attaque de vertiges,

'

LE COQ.
SGUre;
grossit

le

cou

2^

et la poitrine se dbrouillent, la tte

toujours; on y aperoit les premiers lina-

ments des yeux, et trois vsicules entoures, ainsi


que l'pine, de membranes transparentes la vie du
:

ftus devient plus manifeste; dj l'on voit son cur


battre et son sang circuler.

Le troisime jour, tout est plus distinct, parce que


tout a grossi. Ce qu'il y a de plus remarquable c'est
et bat trois fois
le cur qui pend hors de la poitrine
,

de suite, une fois en recevant par l'oreillette


contenu dans les veines, une seconde fois en
voyant aux artres, et

dans

les vaisseaux

la

troisime fois en

ombilicaux; et ce

le

le

sang

le

ren-

poussant

mouvement con-

tinue encore vingt-quatre heures aprs que l'embryon


a t spar

du blanc de son uf.

On

aperoit aussi

des veines et des artres sur les vsicules


les

rudiments de

la

s'tendre le long des vertbres

corps du ftus

du cerveau

moelle de l'pine commencent

comme

liqueur environnante

enfin

on

voit tout le

envelopp d'une partie de

la

qui a pris plus de consistance

que le reste.
Les yeux sont dj fort avancs le quatrime jour;
on y reconnot fort bien la prunelle, le cristallin,
on voit, outre cela, dans la tte
l'humeur vitre
cinq vsicules remplies d'humeur, lesquelles, se rapprochant et se recouvrant peu peu les jours sui:

vants, formeront enfin le cerveau envelopp de toutes

membranes; les ailes croissent, les cuisses commencent parotre et le corps prendre de la chair.
Les progrs du cinquime jour consistent, outre
ce qui vient d'tre dit, en ce que tout le corps se recouvre d'une chair onctueuse; que le cur est reses

28

LE COQ.

tenu au dedans par une

membrane

mince, qui
Ton voit
de l'abdomen^.
fort

s'tend sur la capacit de la poitrine, et que


les vaisseaux

Le sixime

ombilicaux sortir
jour,

la

moelle de l'pine s'tant divise

en deux parties continue de s'avancer


tronc;

le foie,

le

long du

qui toit blanchtre auparavant, est

devenu de couleur obscure le cur bat dans ses deux


ventricules; le corps du poulet est recouvert de a
peau, et sur cette peau l'on voit dj poindre les
;

plumes.

Le bec

est facile distinguer le

septime jour;

le

cerveau, les ailes, les cuisses, et les pieds ont acquis


leur figure parfaite; les
roissent

comme deux

deux ventricules du cur pa-

bulles contigus et runies par

leur partie suprieure avec le corps des oreillettes

on remarque deux mouvements successifs dans les


ventricules aussi bien que dans les oreillettes ce sont
comme deux curs spars.
Le poumon parot la lin du neuvime jour, et sa
couleur est blanchtre. Le dixime jour, les muscles
;

des

ailes

nuent de

les plumes contionzime jour qu'on

achvent de se former,
sortir; et ce n'est

que

le

voit des artres, qui auparavant toient loignes

du

cur, s'y attacher, et que cet organe se trouve parfaitement conform et' runi en deux ventricules.
Le reste n'est qu'un dveloppement plus grand
des parties, qui se

fait

jusqu' ce que

sa coquille aprs avoir pip

ment

le

le

fois le

Les vaisseaux qui

se

poulet casse

ce qui arrive ordinaire-

vingt-unime jour, quelquefois

time, d'autres

1.

dix-hui-

vingt-septime.

rpandent

clans le

jaune de Tuf

el

qui

LE COQ.

Toute cette

suite

iit)

de phnomnes, qui forme un

pour un observateur, est l'elTet


de l'incubation opre par une poule, et l'industrie
humaine n'a pas trouv qu'il ft au dessous d'elle d'en
d'abord de simples villageois
imiter les procds
d'Egypte, et ensuite des physiciens de nos jours,
sont venus bout de faire clore des ufs aussi bien
que la meilleure couveuse, et d'en faire clore un
spectacle

si

intressant

trs

grand nombre

tenir ces

la fois;

tout le secret consiste

ufs dans une temprature qui rponde

peu prs au degr de chaleur de la poule et les


garantir de toute humidit et de toute exhalaison nuisible telle que celle du charbon, de la braise mme
,

de celle

fies

ufs

gts.

En remplissant ces deux condi-

tions essentielles, et en y joignant l'attention de retourner souvent les ufs, et de faire circuler dans le

four ou l'tuve les cor])eilles qui les contiendront,


en sorte que non seulement chaque uf, mais chaque
partie

du

mme

uf, participe

peu prs galement

chaleur requise, on russira toujours faire clore

la

des milliers de poulets.

bonne pour cela celle de la mre


poule n'a pas plus de privilge que celle de tout autre
animal, sans en excepter l'homme^, ni celle du feu
Toute chaleur

par consquent

peu
1.

peu dans

On

vsait

se

est

trouvent hors de Vabdomen du poulet, rentrent

celle cavit, selon la

queLivie

tant grosse

remarque de Stcnon.
imagina de couver

et faire clore

un uf dans son sein, voulant augurer du sexe de son cnlant par le


sexe du poussin qui viendroit; ce poussin fut mle, et son enfant
aussi. Les augures ne manqurent pas de se prvaloir du (ait pour
montrer aux plus incrdules

mieux prouv

c'est

Ijalion des uCs,

que

la

la vrit

de leur

chaleur humaine

art

mais ce qui reste

est suffisante

pour

le

l'incu

5o

LE COQ.

ou terrestre,

solaire

de fumier

couche de tan ou

point essentiel est de savoir s'en rendre

le

ni celle d'une

matre, c'est--dire d'tre toujours en tat de l'aug-

menter ou de

son gr. Or il sera toumoyen de bons thermomtres dis-

diminuer

la

jours possible, au

tribus avec intelligence dans l'intrieur

de l'tuve, de savoir
rentes rgions; de

le

la

du four ou

degr de chaleur de ses


conserver en toupant

diff-

ou-

les

vertures et fermant tous les registres du couvercle;

de l'augmenter,

soit

avec des cendres chaudes

un four, soit en ajoutant du bois dans le pole


une tuve pole, soit en faisant des rchauds
une couche;
registres

et enfin

de

le

c'est

si

c'est

si

c'est

diminuer en ouvrant

la

pour donner accs

en introduisant dans

si

l'air extrieur,

les

ou bien

four un ou plusieurs corps

froids, etc.

Au

reste,

quelque attention que

conduite d'un four d'incubation,


sible d'y entretenir
le

constamment

02^ degr, qui est celui de

ment

l'on

n'est

il

donne

gure pos-

et sans interruption
la

poule; heureuse-

ce terme n'est point indivisible, et l'on

chaleur varier du

38*"

sultt d'inconvnient

au ^4^ degr

pour

la

la

couve

vu

la

sans qu'il en r:

mais

il

faut re-

marquer qu'ici l'excs est beaucoup plus craindre


que le dfaut et que quelques heures du 58" et mme'
du 56" degr feroient plus de mal que quelques jours
du 24^; et la preuve que cette quantit de moindre
,

chaleur peut encore tre diminue sans inconvnient, c'est que, ayant trouv, dans une prairie qu'on

fauchoit,

tenu

le

nid d'une perdrix, et ayant gard et

ufs pendant trente-six heures


qu'on ne put trouver de poule pour les couver, ils

l'ombre

les

LE COQ.

Oi

clorent nanmoins tous au bout de trois jours

ex-

cept ceux qui avoient t ouverts pour voir o en


toient les perdreaux

la vrit

toient trs

ils

un degr de chaleur
il faut
cooimencements de l'incubation
un de ce mme temps, o la chaleur du

avancs; et sans doute


plus fort dans les

que sur

la

petit oiseau suffit

presque seule

son dveloppement.

comme

l'gard de son humidit,

contraire au succs de l'incubation,

moyens

srs

pour reconnotre

si

il

elle a

elle

est fort

faut avoir des

pntr dans

le four, pour
pour empcher qu'il n'en vienne de nouvelle.
L'hygromtre le plus simple et le plus appropri
pour juger de l'humidit de l'air de ces sortes de
fours, c'est un uf froid qu'on y introduit, et qu'on
y tient pendant quelque temps, lorsque le juste dela dissiper

lorsqu'elle y a pntr, et

gr de chaleur y est tabli si, au bout d'un demiquart d'heure au plus, cet uf se couvre d'un nuage
:

lger, semblable celui

glace polie,

ou bien

que

l'haleine produit sur

celui qui se

surface extrieure d'un verre

queurs
est trop

la

forme

l't

l'on verse

une

sur

des

la
li-

une preuve que l'air du four


l'est d'autant plus que ce nuage

glace, c'est

humide

et

il

long-temps se dissiper; ce qui arrive principalement dans les fours tan et fumier que l'on a
est plus

voulu renfermer en un lieu


cet

clos*

Le meilleur remde

inconvnient est de renouveler

l'air

de ces en-

droits ferms, en y tablissant plusieurs courants par

moyen

des fentres opposes, et dfaut de feen y plaant et agitant un ventilateur proportionn l'espace. Quelquefois la seule transpiration
le

ntres

du grand nombre d'ufs produit dans

le

four

mme

02

LE COQ.

une humidit trop grande; et, dans ce cas, il faut,


tous Jes deux ou trois jours, retirer, pour quelques

du four, et Tvensimplement avec un chapeau qu'on y agitera en

instants, les corbeilles d'ufs hors

ter

diffrents sens.

Mais ce n'est pas assez de dissiper l'humidit qui


s'est

accumule dans

les fours;

il

faut encore, autant

qu'il est possible lui interdire tout accs par dehors,


en revtant leurs parois extrieures de plomb lamin
ou de bon ciment, ou de pltre ou de goudron bien
,

du moins en leur donnant plusieurs couches

cuit, ou
l'huile

qu'on

bien scher, et en collant sur

laissera

leurs parois intrieure? des

bandes de

vessies

ou de

fort papier gris.

C'est ce

tout
la

l'art

peu de pratiques

de l'incubalion

aises

artificielle

; il

que

se rduit

faut y assujettir

structure et les dimensions des fours ou tuves, le

nombre,

la

forme,

et la distribution des corbeilles,

et toutes les petites

prescrit,

que

le

dtailles avec

rduirons

ici

manuvres que

moment

la

circonstance

inspire, et qui

nous ont t

une immensit de paroles,

et

que nous

dans quelques lignes, sans cependant

rien omettre.

Le four

le

plus simple est un tonneau revtu par

dedans de papier

coll,

vercle qui l'embote


lieu

bouch par

le

haut d'un cou-

lequel est perc dans son mi-

d'une grande ouverture fermant coulisse pour

regarder dans

le

four, et de plusieurs autres petites

autour de celle-l, servant de registre pour

gement de

la

le

mnaon

chaleur, et fermant aussi coulisse

noie ce tonneau plus qu'aux trois quarts de sa hauteur

dans du fumier chaud; on place dans son intrieur.

JJ

LE COQ.
les

unes au dessus des autres et de justes intervalles,

deux ou

trois corbeilles claire-voie

dans chacune

desquelles on arrange deux couches d'uts, en ob-

couche suprieure soit moins fournie


que l'infrieure, afin que l'on puisse avoir l'il sur
on mnage, si l'on veut, une ouverture dans
celle-ci
servant que

la

le

centre de chaque corbeille, et dans l'espce de

form par

petit puits

la

rencontre de ces ouvertures

qui rpondent toutes l'axe du tonneau, on y suspend un thermomtre bien gradu ; on en place d'autres

en diffrents points de

la

circonfrence

on en-

tretient partout la chaleur au degr requis, et

on

des poulets.

On

peut aussi, en conomisant

la

chaleur, et

ti-

rant parti de celle qu'ordinairement on laisse perdre,

employer

l'incubation artificielle celle

ptissiers et de boulangers, celle

des fours de

mme d'un

pole ou

d'une plaque de chemine, celle des forges et des ver-

en

reries,

se

souvenant toujours que

est attach

couve

bution de

chaleur et

la

Lorsque

les

le succs de la
une juste distril'exclusion de toute humidit.

principalement

fournes sont considrables et qu'elles

vont bien, elles produisent des milliers de poulets

abondance mme ne seroit pas sans


inconvnient dans un climat comme le ntre, si l'on
n'e't trouv moyen de se passer de poule pour lever
les poulets comme on savoit s'en passer pour les faire
et ces moyens se rduisent une imitation
clore
plus ou moins parfaite des procds de la poule, lorsla fois; et

cette

que

ses poussins sont clos.

On

juge bien que cette mre qui a montr tant

d'ardeur pour couver, qui a couv avec tant d'as

COQ

LE

54

embryons

siduit, qui a soign avec tant d'intrt des

qui n'existoient point encore pour elle, ne se refroidit


pas lorsque ses poussins sontclos; son attachement,
par

fortifi

la

la

petits tres qui lui doivent

vue de ces

naissance, s'accrot encore tous les jours par les

nouveaux soins qu'exige leur foibiesse sans cesse occupe d'eux, elle ne cherche de la nourriture que
:

pour eux

elle n'en

si

trouve point

elle gratte la terre

avec ses ongles pour lui arracher les aliments qu'elle


recle dans son sein, et elle s'en prive en leur

veur:

elles les rappelle lorsqu'ils s'garent, les

sous ses

ailes

une seconde

fa-

met

des intempries, et les couve

l'abri

fois; elle se livre ces tendres soins avec

tant d'ardeur et de souci

sensiblement altre,

que

sa constitution

et qu'il est facile

en est

de distinguer

de toute autre poule une mre qui mne ses petits,


soit ses plumes hrisses et ses ailes tranantes,
soit

au son enrou de sa voix et ses diffrentes in-

une forte

flexions toutes expressives et ayant toutes

empreinte de sollicitude et d'aifection maternelle.


Mais, si elle s'oublie elle-mme pour conserver ses
petits, elle s'expose tout
il

un pervier dans

l'air,

pour

cette

dfendre

les

mre

si

foible

si

parot-

timide,

en toute autre circonstance, chercheroit son


salut dans la fuite, devient intrpide par tendresse;
elle s'lance au devant de la serre redoutable, et,
et qui,

oar ses

audace,

cris

redoubls, ses battements d'ailes, et son

elles

en impose souvent

l'oiseau carnassier

qui, rebut d'une rsistance imprvue

va chercher une proie plus


toutes les qualits

facile.

s'loigne et

Elle parot avoir

du bon cur; mais ce qui ne

fait

pas autant d'honneur au surplus de son instinct c'est

oa

LE COQ.

que si par hasard on lui a donn couver des ufs


de cane ou de tout autre oiseau de rivire, son affection n'est pas moindre pour ces trangers qu'elle le
,

pour ses propre poussins: elle ne voit pas qu'elle


que leur nourrice ou leur bonne ^ et non pas leur

seroit
n'est

et lorsqu'ils vont, guids par la nature, s'-

mre;

battre ou se plonger dans la rivire voisine, c'est

un

spectacle singulier de voir la surprise, les inquitudes,


les transes

de cette pauvre nourrice, qui se croit en-

core mre, et qui, presse du dsir de les suivre au


milieu des eaux, mais retenue par une rpugnance in-

pour cet lment,

vincible

s'agite, incertaine sur le

rivage, tremble et se dsole, voyant toute sa couve

dans un pril vident, sans oser

lui

donner de se-

cours.
seroit impossible

Il

la

de suppler

poule pour lever ses petits,

tous les soins

si

de

ces soins suppo-

soient ncessairement un degr d'attention et d'affec-

mre elle-mme il suffit, pour


de remarquer les principales circonstances

tion gal celui de la


russir,

de

la

conduite de

la

de ses petits, et de

Par exemple

ble.

des soins de

on

ils

du

les garantir

imagin

poule et ses procds


les imiter

puissent trouver se nourrir, et de

froid et de toutes les injures de l'air,

le

moyen de

leur procurer tout

avec encore plus d'avantage que


faire. S'ils naissent

mois ou

mme
on

les

six

en hiver, on

la

cela

mre ne peut

les tient

le

pendant un

semaines dans une tuve chauffe au

degr que

en

l'gard

autant qu'il est possi-

ayant observ que le principal but


mre est de conduire ses poussins dans

la

des lieux o

tire

les fours d'incubation;

cinq ou

six

fois

seulement

par jour pour leur

LE COQ.

56

donner
la

maiiger au grand

surtout au

air, et

soleil

chaleur de l'tuve favorise leur dveloppement,

Tair extrieur les fortifie, et

ils

prosprent

mie de pain, des jaunes d'ufs


inillet,

on ne

de

la

la

soupe, du

sont leur premire nourriture. Si c'est en t,

les tient

dans l'tuve que

et dans tous les

pour

de

les faire

temps on ne

passer dans

la

trois

ou quatre jours,

les tire

de l'tuve que

pousslnire ; c'est

une es-

pce de cage carre, ferme par devant


en fil de fer ou d'un simple filet, et par dessus d'un
d'un grillage

couvercle

charnire

dans cette cage que

c'est

manger.

|)oussins

trouvent

mang

couru suffisamment,

ils

et

^lais,
il

les

lorsqu'ils ont

o
pour

leur faut un ahri

puissent se rchauff'er et se reposer; et c'est

cela que les poulets qui sont mens par une mre ont
coutume de se rassemhler alors sous ses ailes. M. de
Raumur a imagin pour ce mme usage une mre
artificielle ; c'est une bote double de peau de mou-

ton, dont
le

la

base est carre et

dessus d'un pupitre

bouts de

sa poussinire

il

le

dessus inclin

comme

place cette bote l'un des

de manire que

les

poulets

puissent y entrer de plain-pied et en faire le tour au


moins de trois cts, et il l'chauf'e par dessous au

moyen d'une

chauiferette qu'on renouvelle selon le

du couvercle de cette espce de


pupitre offre des hauteurs diffrentes pour les poulets
de diff"rentes tailles; mais, comme ils ont coutume,

besoin

l'inclinaison

surtout lorsqu'ils ont froid


s'entasser en

montant

les

de

se presser et

uns sur

mme de

les autres, et

que

dans cette foule les petits et les foibles courent risque


d'tre louff's,

ouverte par les

on tient cette bote ou mre artificiel^


deux bouts, ou plutt on ne la ferme

Lt COQ.

%^

aux deux bouts que par un rideau que


poulet puisse soulever facilement,
la facilit

quoi

de

plus petit

toujours

afin qu'il ait

sortir lorsqu'il se sent trop press;

peut, en

il

le

faisant le tour,

aprs

revenir par l'autre

bout et choisir une place moins dangereuse. M. de


Eauaiur tche encore de prvenir ce mme inconvnient par une autre prcaution; c'est de tenir
vercle de
les

la

mre

pouletsnepuissent pas monter les uns sur

et,

mesure que

vercle

les

poulets croissent

en ajoutant sur

proportionnes.

Il

ct de

le

la

les autres,

bote des hausses

renchrit encore surtout cela, en

deux par une

divisant ses plus grandes pousslnlres en

cloison transversale
lets

cou-

lve le cou-

il

le

bas pour que

artificlelte inclin assez

de pouvoir sparer

afin

de diffrentes grandeurs

les fait

il

les

pou-

mettre aussi

du transport; car il
la chambre toutes

sur des roulettes pour la facilit

faut absolument les rentrer dans


les nuits, et

est

rude; et

mme
il

faut

en temps d'hiver

temps qui ne sont

pendant

jour lorsque

le

que cette chambre


mais, au reste,
ni froids ni

il

est

pluvieux

poussinires au grand air et au soleil

le

bon
,

temps

chauffe

soit

dans

les

d'exposer

les

avec

la

seule

du vent; on peut mme en


tenir les portes ouvertes; les poulets apprendront
bientt sortir pour aller gratter le fumier ou bet rentrer pour prendre
queter l'herbe tendre
prcaution de

les garantir

leur repas ou s'chauffer sous


l'on

ne veut pas courir

le

la

mre

artificielle.

Si

risque de les laisser ainsi

vaguer en libert, on ajoute au bout de lapoussinire

une cage
avec

la

poulets ordinaire,

qui,

communiquant

premire, leur fournira un plus grand espace

ItllFFON.

XX.

58

LK COQ.

pour

battre, et une

promenade

close

ils

seront

en sretr.
Mais plus on

en captivit

les tient

plus

faut tre

il

exact leur fournir une nourriture qui leur convienne.

Outre

le

de pain

millet, les jaunes d'ufs, la soupe, et la

pois

jeunes poulets aiment aussi

les

le clinevis

et autres

les fves

monds,
et c'est

menus

les lentilles

le

et l'avoine

Il

convient,

l'orge

bl noir.

conomie, de

l'eau bouillante la plupart

navette

la

grains de ce genre; les

le riz

turquis cras, et

le

mme une

mie

faire

crever dans

de ces graines avant de

les

conomie va un cinquime sur


deux cinquimes sur l'orge, une

leur donner; cette


le

froment,

moiti sur
noir

il

turquis, rien sur l'avoine et le bl

le

y auroit de

la

perte faire crever

le seigle

que les poulets


aiment le moins. Enfin on peut leur donner, mesure qu'ils deviennent grands, de tout ce que nous
mangeons nous-mmes, except les amandes amres
mais

c'est

de toutes ces graines

de caf^

et les grains

celle

toute viande hache

cuite

ou

crue, leur est bonne, surtout lesvers de terre; c'est

le

peu carnassiers,
parossent tre les plus friands; et peut-tre ne leur
manque-t-il comme bien d'autres, qu'un bec crochu
et desserres pour tre de vritables oiseaux de proie.
mets dont ces oiseaux, qu'on

croit

si

1.

Deux

poulets ayant t nourris, l'un avec

l'autre avec ie

mme

moururent, l'un

le

consomm chacun

caf

rii

huitime jour

trois

fort enfls, et la vsicule

poule d'Inde.

non

ils

et l'autre le

onces de caf

du

fiel

du

caf des les rti,

devinrent tous deux ticfues, et

dixime, aprs avoir

les pieds et les

se tronva aussi grosse

jambes toient
que celle d'une

LE COQ.

jg

Cependant il i'aut avouer qu'ils ne dillrenl pas


moins des oiseaux de proie par la faon de digrer et
par la structure de l'estomac que par le bec et par
,

les

membraneux, et
moyen d'un dissolvant,

ongles: l'estomac de ceux-ci est

leur digestion s'opre par le

qui varie dans les diffrentes espces, mais dont


tion est bien

constate; au lieu que les gallinacs

comme

peuvent tre regards


savoir:

braneuse

mencent

se ramollir

une espce de pocbe mensont d'abord macrs et com-

les grains

2**
;

canal intermdiaire entre

plus voisine de celui-ci


tit

ayant trois esto?Tiacs,

jabot, qui est

le

i''

l'ac-

la

le

partie

la

jabot et

plus vase du
le

elle est tapisse

gsier, et la

d'une quan-

de petites glancles qui fournissent un suc dont

les

aliments peuvent aussi se pntrer leur passage

un suc manifestement
puisque de l'eau dans laquelle on a broy sa
acide
membrane interne devient une bonne prsure pour
c'est ce troisime estomac
faire c^iiller les crmes
5" enfin le gsier, qui fournit
,

qui achve, par l'action puissante de #8S muscles,

la

digestion, qui n'avoil t que prpare dans les deux

premiers. La force de ses muscles est plus grande

en moins de quatre heures

(|u'on

ne

rduit

en poudre impalpable une boule d'un verre


un poids d'environ quatre li-

le croiroit

elle

assez pais pour porter

vres; en quarante-huit heures elle divise longitudina-

lement en deux espces de gouttires, plusieurs tubes


de verre de quatre lignes de diamtre et d'une ligne
d'paisseur dont au bout de ce temps toutes les parties aigus et tranchantes se trouvent mousses et
,

U^ poli

dtruit, surtout celui de

elle est aussi

la

partie convexe;

capable d'apiatirdes 1id)es

d<' f(M'-l)laiic^

4o

LE COQ.

de broyer jusqu' dix-sept noisettes dans l'espace


de vingt-quatre heures, et cela par des compressions
et

une

multiplies, par
il

est difficile

mur

ayant

vrir, n'a

alternative de frottement

fait

dont

mcanique. M. de Raunombre de tentatives pour la dcou-

de voir

la

aperu qu'une seule

fois

des mouvements un

peu sensibles dans cette partie il vit dans un chapon,


dont il avoitrais le gsier dcouvert, des portions de
,

ce viscre se contracter, s'aplatir, et se relever ensuite


il

observa des espces de cordons charnus qui se for-

moient sa surface, ou plutt qui paroissoient s'y


former, parce qu'il se faisoit entre deux des enfonce-

ments qui

les

sparoient, et tous ces

sembloient se propager

comme

mouvements

par oodes et trs len-

tement.

Ce qui prouve que dans


se

fait

principalement par l'action des muscles du

gsier, et
c'est

les gallinacs la digestion

que

petit tube

non par
si

celle d'un dissolvant

l'on fait avaler l'un

de^lomb

quelconque

de ces oiseaux un

ouvert par les deux bouts, mais

pour n'tre point aplati par l'effort du


gsier, et dans lequel on aura introduit un grain
d'orge, le tube de plomb aura perdu sensiblement de
son poids dans l'espace de deux jours, et le grain
pais

assez

d'orge qu'il renferme, ft-il cuit et


se retrouvera au

mme mond,

bout de deux jours un peu renfl,


si on l'et laiss pendant le

mais aussi peu altr que

mme

temps dans tout autre endroit galement humide; au lieu que ce mme grain, et d'autres beaucoup plus durs, qui ne seroient pas garantis par un
tube seroient digrs en beaucoup moins de temps.
,

Une chose qui peut

aider encore l'action du g-

COQ.

Li:

que

sier c'est

plie

les

oiseaux en tiennent

autant qu'il est possible

jeu les quatre muscles dont

de grains,

ils le

4*

il

la

et par l

est

cavit

compos

lestent avec de l'herbe et

rem-

mettent en
;

dfaut

mme

avec

de petits cailloux, lesquels, par leur duret et leurs


ingalits, sont des instruments propres broyer les

grains avec lesquels


je dis

ils

sont continuellement froisss:

par leurs ingalits; car, lorsqu'ils sont polis,

il n'y a que les raboteux qui resabondent d'autant plus dans le gsier qu'il
s'y trouve moins d'aliments; et ils y sjournent beaucoup plus de temps qu'aucune autre matire digestible ou non digestible.

ils

passent fort vite

tent

ils

Et l'on ne sera point surpris que

la

membrane

trieure de cet estomac soit assez forte

agit sans relche

brane

est

logue

celle

en

pour

rsister

de tant de corps durs sur lesquels

la raction

si

l'on fait attention

effet fort paisse et

de

la

corne

que

in-

cette

elle

mem-

d'une substance ana-

d'ailleurs,

ne sait-on pas

que les morceaux de bois et les cuirs dont on se sert


pour frotter avec une poudre extrmement dure les
corps auxquels on veut donner le poli rsistent fort
long-temps? On peut encore supposer que cette
membrane dure se rpare de !a mme manire que
la peau calleuse des mains de ceux qui travaillent
des ouvrages de force.

Au

reste

tribuer

la

quoique
digestion

les petites pierres puissent


,

il

n'est pas bien avr

con-

que

les

oiseaux granivores aient une intention bien dcide en


les avalant.

Redi ayant renferm deux chapons avec

de l'eau et de ces petites pierres pour toute nourrilure,

ils

buient beaucoup d'eau

et

moururent

l'un

, ,

LK COQ.

au bout de vigt jours, l'autre au bout de vingt-quatre,


et tous

deux sans

avoir aval

une seule

pierre.

Redi

en trouva bien quelques unes dans dans leur gsier


mais c'toitde celles

qu'ils avoient avales

prcdem-

ment.
^

Les organes servant


un poumon semblable

la

celui des

dont

animaux terrestres,
dans

la

communiquent immdiatement avec

le

et dix cellules ariennes,

poitrine, qui

respiration consistent en

il

y en

a huit

poumon, et deux plus grandes dans le bas-ventre,


qui communiquent avec leshuitprcdentes lorsque
:

dans l'inspiration
le

larynx dans

le

le

thorax est dilat,

poumon,

passe du

l'air

entre par

poumon dans

les

huit cellules ariennes suprieures, qui attirent aussi,

en se dilatant

celui des

deux cellules du bas-ventre

et celles-ci s'affaissent proportion,


traire le

poumon

lorsqu'au con-

et les cellules suprieures, s'affais-

sant dans l'expiration,

pressent

l'air

contenu dans

leur cavit, cet air sort en partie par le larynx, et

repasse en partie des huit cellules de

la

poitrine dans

du bas-ventre, lesquelles se dilaune mcanique assez analogue celle


d'un soufflet deux mes. Mais ce n'est point ici le lieu
de dvelopper tous les ressorts de cette mcanique;
il suffira de
remarquer que dans les oiseaux qui ne

les

deux

cellules

tent alors par

volent point,

comme

l'autruche, le casoar, et dans

ceux qui volent pesamment,


la

tels

que

quatrime cellule de chaque cot

les gallinacs

est plus petite.

Toutes ces diffrences d'ors^anisation en entranent


ncessairement beaucoup d'autres, sans parler des

anches membraneuses observes dans quelques oiseaux.

M. Duverney

a fail voir

sur un coq vivant quf^

la

LE COQ.

4^

voix, dans ces oiseaux, ne se formoit pas vers

le

comme

larynx,

de

la

dans

trache-artre

quadrupdes, mais au bas

les

vers la bifurcation, o

M. Per-

rault a vu un larynx interne. Outre cela, M. Hris-

sant

observ, dans

poumon

des

versalement

unes au dessus

les

qu'elles n'occupent

bronches,

que

demi-cavit; et

il

cls

un

de ces

la cavit

libre cours par l'autre

a jug avec raison

branes dvoient concourir

trans-

autres, de faon

moiti de

la

laissant l'air

du

principales bronches

les

membranes semi-lunaires poses

la

que ces mem-

formation de

voix

la

des oiseaux, mais moins essentiellement encore que


la

membrane de

une
de

l'os

de

la

lunette

laquelle termine

cavit assez considrable qui se trouve au dessus

la

de

partie suprieure et interne

la

poitrine

et

qui a aussi quelque communication avec les cellules

ariennes suprieures. Cetanatomistedil s'tre assur,

par des expriences

ritres,

que lorsque

cette

membrane est perce la voix se perd aussi, et que,


pour la faire entendre de nouveau il faut boucher
exactement l'ouverture del membrane, et empcher
que l'air ne puisse sortir.
,

D'aprs de

grandes dilFrences observes dans

des organes de

l'appareil

singulier

si

que

la

voix, ne parotra-t-il pas

les oiseaux, avec leur

neuse et leurs lvres de corne


imiter nos chants et

mme

langue cartilagi-

aient plus de

f^icilit

notre parole, que ceux

d'entre les quadrupdes qui ressemblent le plus

l'homme?

tant

il

est difiicile

de juger de l'usage des

parties par leur simple structure

et tant

il

est vrai

que la modification de la voix et des sons dpend presque en entier de la sensibilit de l'oue

44
Le tnbe

COQ.

I-E

dans

intestinal est fort long

environ cinq

et snrpasse

ies gallinacs,

longueur de l'animal

fois la

du bec jusqu' l'anus on y trouve


deux ccum d'environ six pouces qui prennent naissance l'endroit o le colon se Joint l'ion le rectum s'largit son extrmit et forme un rceptable

prise de l'extrmit

commun

qu'on

parment
ils

les

sortent

a appel cloacfi

excrments solides

_,

rendent s-

se

et liquides, et d'o

sans tre nanmoins entirement

la fois

mls. Les parties caractristiques des sexes

vent aussi, savoir, dans

de Voviducttfs; et dans

poules

coqs

mamelons des deux

-dire les
la

les

les

trou-

vulve ou l'orifice

deux verges,

c'est-

vaisseaux spermatiques:

comme nous

vulve est place,

la

les

s'y

l'avons dit plus haut,

au dessus de l'anus, et par consquent tout au re-

bours de ce qu'elle

On

est

dans

tuation

la

du corps; on

vhmence de

l'ovaire est

quent plus
:

que tout oiseau

et qu'ils toient

cachs dans

mme

attribuoit

cette si-

du mle pour la femoins d'ardeur, parce que


plus prs du diaphragme, et par cons-

melle, qui a, disoit-on

piration

quadrupdes.

temps d'Aristote

savoit, ds le

mle avoit des testicules,


l'intrieur

les

l'apptit

porte d'tre rafrachi par

au reste,

les testicules

l'air

de

la res-

ne sont pas tellement

propres au mle, que l'on n'en trouve aussi dans


femelle de quelques espces d'oiseaux,
la

comme

la

dans

canepetire et peut-tre l'outarde. Quelquefois les

mles n'en ont qu'un, mais

deux;

et

il

s'en faut

le

plus souvent

beaucoup que

la

ils

en ont

grosseur de ces

espces de glandes soit proportionne celle de


seau

l'aigle les a

quatre mois

les a

comme des
comme

dj

pois

des

et

l'oi-

un poulet de

olives.

En

gnral

Lt COQ.
leur grosseur varie,
l'autre,

4'^

non seulement d'une espce

mais encore dans

mme

la

espce, et n'est

jamais plus

remarquable que dans

amours. Au

reste,

soit le

temps des

le

quelque peu considrable qu'en


volume, ils jouent un iijrand rle dans l'cono-

mie animale et cela


gements qui arrivent

se voit clairement par les

Cette opration se

communment aux

fait

qui ont trois ou quatre mois

chan-

de leur extirpation.

la suite

poulets

celui qui la subit

prend

dsormais plus de chair; et sa chair, qui devient plus


succulenle et plus dlicate, donne aux chimistes des
produits diffrents de ceux qu'elle eut donns avant
castration^

la

mme que

de

il

le

n'est

presque plus sujet

cerf qui est dans

quitte plus son bois

n'a plus le

il

voix devient erA'oue, et

rarement:
par

les

ne

il

durement par

ne
sa

entendre que

fait

coqs, avec ddain

poules, priv de tous les apptits qui ont rapla

reproduction,

il

est

socit de ses semblables,

dire,

la

les

mue,

non seulement exclu de


est encore pour ainsi
spare de son espce; c'est un tre isol, hors

port
la

trait

la

mme cas
mme chant;

le

il

d'oeuvre, dont toutes les facults se replient sur lui-

mme

et n'ont

pour but que

duelle; manger, dormir,

sa

conservation indivi-

et s'engraisser, voil d-

tout ce qu'on
demander. Cependant, avec un peu d'indus-

sormais ses principales fonctions et

peut
trie,

1.

Ik

on peut

tirer parti

le

de

sa foiblesse

du poulet

L'extrait tir de la cliair

du quatorzime du poids

de

total

chair

du coq

est trs sec

est difficile scher.

et

de

un peu moins
un dixime dans

dgraiss est

au lieu qu'il en fait

poulet, et un peu plus du septime dans


la

mme

le

coq

au lieu que celui de

la

de plus,
chair du

l'extrait

chapon

46

LE COQ.
qui en est

sa docilit

ia suile,

en

donnant des ha-

lui

bitudes utiles, celle, par exemple

de conduire et

il ne faut pour cela que


pendant quelques jours dans une prison obscure, ne l'en tirant qu' des heures rgles pour lui
donnera manger, el l'accoutumant peu peu la vue

d'lever les jeunes poulets

le lenir

compagnie de quelques poules un peu forts ;


prendra bientt ces poulets en amiti et les con-

et la
il

duira avec autant d'affection et d'assiduit que

parce

il

qu'il

grand nombre

de ce soin
manire

La mre poule dbarrasse


pondre et de cette
chapons, quoique vous la strilit,
la fois.

se remettra plus tt

les

contribueront encore indirectement


et la multiplication

Un

si

le feroit

en conduira mme plus que la mre,


en peut rchauffer sous ses ailes un plus

mre;

eui-

rand

conservation

la

de leur espce.*

chan2:ement dans

les

murs du cha-

pon, produit par une cause si petite et si peu suffisante en apparence, est un fait d'autant plus remarquable, qu'il est confirm par un trs grand nombre
d'expriences que les

hommes

ont tentes sur d'au-

tres espces, et qu'ils ont os tendre

jusque sur leurs

semblables.

On

beaucoup moins
cruel et qui n'est peut-tre pas moins intressant pour
la physique c'est, aprs leur avoir emport la crte ^,
a fait sur les poulets

un

essai

comme on
1.

lets

fait

ordinairement, d'y substituer un de

La raison qui semble avoir dtermin

qu'on

fait

rempche pas
pendante

devenir chapons,

c'est

do crotre, elle cesse

comme

celle des poules

moderoit en leur couvrant un il.

et

couper

la crte

aux pou-

qu'aprs celte opration

de
,

si

se tenir droite

on

la laissoit

elle

elle

qui ne

devient

ks incom-

LE COQ.

47

que de

leurs perons naissuLs, qui ue sont encore


petits

peu

boulons; ces perons, ainsi ents, prennent


peu racine dans les chairs en tirent de la nour,

riture, et croissent souvent plus qu'ils n'eussent fait

dans

le lieu

de leur origine

on en

vu qui avoient

deux pouces et deiui de longueur, et pins de trois


demie de diamtre la base; quelquefois en
croissant ils se recourbent comme les cornes de b-

lignes et

lier; d'autres fois

ils

se renversent

comme

celles

des

boucs.
C'est
a

une espce de

douteux

parotre fort

tente, et dont

est

il

dont

greffe animale,
la

premire

surprenant qu'on

le

fois

succs

qu'on

n'ait tir,

l'a

de-

puis qu'elle a russi, aucune connoissance pratique.

En

gnral, les expriences destructives sont plus

que

cultives, suivies plus vivement

dent

la

mieux

conservation,

celles qui ten-

parce que l'homme aime

consommer que de

du bien

et

Les poulets ne naissent point avec cette crte

et

jouir et

faire

s'instruire.

ces

membranes rougetres qui

tres oiseaux; ce n'est

les distinguent

qu'un mois aprs leur naissance

que ces parties commencent

se

dvelopper.

mois, les jeunes mles chantent dj


et se battent les
qu'ils

des au-

uns contre

les

doivent se har, quoique

le

comme

autres;

ils

A deux

les

coqs,

sentent

fondement de leur

iiaine n'existe pas

encore

ou

six

les

commencent rechercher les poucommencent ponch^e. Dans les

et

mois

que

qu'ils

ce n'est gure qu' cinq

celles-ci

deux sexes, le terme de l'accroissement complet est


un an ou quinze mois. Les jeunes poules pondent
plus, ce qu'on dit; mais les vieilles couvent mieux.

4^

LE COQ.

Ce temps

ncessaire leur accroissement indiqueroit

que la dure de leur vie naturelle ne devroit tre que


de sept ou huit ans, si dans les oiseaux cette dure

mme

snivoit la

proportion que dans

les

animaux

quadrupdes; mais nous avons vu qu'elle est beaucoup plus longue un coq peut vivre jusqu' vingt
:

ans dans

l'tat

dans celui de

de doinesticit
libert.

et peut-tre trente

Malheureusement pour eux,

nous n'avons nul intrt de les laisser vivre longtemps les poulets et les chapons qui sont destins
:

parotre sur

et la plupart

nos tables ne passent jamais l'anne,

ne vivent qu'une saison. Les coqs et

poules qu'on emploie


sont puiss assez

temps

le

la multiplication

promptement,

aucun de parcourir

et

la

les

de l'espce

nous ne donnons

priode entire de

en sorte
que par des hasards singuliers que l'on a
vu des coqs mourir de vieillesse.
Les poules peuvent subsister partout avec la protection de l'homme; aussi sont-elles rpandues dans
celui qui leur a t asssign par la nature

que ce

n'est

tout le

monde

habit.

Les gens

aiss

en lvent en Is-

o elles pondent comme ailleurs; et les pays


chauds en sont pleins. Mais la Perse est le climat pri-

lande

mitif des coqs, selon le docteur

Thomas Hyde

ces

oiseaux y sont en abondance et en grande considration surtout parmi certains dervis qui les regardent
,

comme

l'on sait

qu'une

communaut de

dervis.

des horloges vivantes

horloge est l'me de toute

Dampier

et

dit qu'il a vu et tu, dans les les de

Poulo-Condor, des coqs sauvages qui ne surpassoient


1.

Remarquez cependant que

l'art

d'engraisser les chapons a t

port d'Europe en Perse par des marchands armniens.

,
,

LE COQ.

}9

pas nos comeilles en grosseur, et dont

le

chant

as-

sez semblable celui des coqs de nos basses-cours


toit
a

seulement plus

dans

l'le

Timor

aigu.

ajoute ailleurs qu'il y en

Il

et Sant-Iago

l'une des les

cap Vert. Gemelli Carreri rapporte


aperu dans
qu'il

du

avoife

Philippines; et MeroUa prtend

les les

des poules sauvages au royaume de Congo,

en

qu'il

qui sont plus belles et de meilleur got que les poules

domestiques, mais que

les

Wgres estiment peu ces

sortes d'oiseaux.

De

leur climat naturel

se sont

quel

qu'il soit

rpandus facilement dans

le

ces oiseaux

vieux continent

Chine jusqu'au cap Vert, et depuis l'Ocan


mridional jusqu'aux mers du Nord. Ces migrations
sont fort anciennes, et remontent au del de toute

depuis

la

tradition historique

Nouveau-Monde

mais leur tablissement dans

le

beaucoup plus rcent.


L'historien des Incas assure qu'il n'y en avoit point
au Prou avant la conqute, et mme que les poules
ont t plus de trente ans sans pouvoir s'accoutumer

couver dans

vement que
par

les

parot tre

valle

la

les

de Cusco. Coral

dit positi-

poules ont t apportes au Brsil

Espagnols, et que

les Brasiliens les

connois-

mangeoient d'aucune sorte,


et qu'ils regardoient leurs ufs comme une espce de
poison. Les habitants de l'le de Saint-Domingue
soient

si

peu,

qu'ils n'en

n'en avoient point non plus, selon

le tmoignage du
Oviedo donne comme un fait avr
qu'elles ont t transportes d'Europe en Amrique.

P. Charlevoix

Il

est vrai

tient

que

et

qu'Acosta avance tout


les

le

contraire;

il

poules existoient au Prou avant

ve des Espagnols

il

sou-

l'arri-

en donne pour preuve qu'elles

LE coo.

;)U

s'appellent, dans

ufs ponto;

et

langue du pays, gualpa^ et leurs

la

de l'anciennet du mot

voir conclure celle de

la

chose,

pou-

croit

il

comme

s'il

n'toit

pas fort simple de penser que des sauvages, voyant

pour

premire

la

d'abord

un oiseau tranger, auront song

nommer,

le

fois

soit d'aprs sa

ressemblance

avec quelque oiseau de leur pays, soit d'aprs quel-

que autre

me

analogie. Mais ce qui doit, ce

semble,

absolument la premire opinion c'est


conforme la loi du climat cette loi quoi-

faire prfrer

qu'elle est

ne puisse avoir

qu'elle

lieu

en gnral

l'gard

oiseaux, surtout l'gard de ceux qui ont

des

l'aile

forte,

et qui toutes les contres sont ouvertes, est

nan-

moins
poule

suivie

ncessairement par ceux qui

tant pesants et ennemis de l'eau

ni traverser les airs

comme

les

comme

la

ne peuvent

oiseaux qui ont

le vol

mers ou mme les grands fleuves


quadrupdes qui savent nager, et sont par
consquent exclus pour jamais de tout pays spar du
leur par de grands amas d'eau, moins que l'homme,
c[ui va partout, ne s'avise de les transporter avec lui.
Ainsi le coq est encore un animal qui appartient en
lev

ni passer les

comme

les

propre l'ancien continent, et

que

qu'il faut ajouter la

donne de tous les animaux qui n'existoient pas dans le Nouveau-Monde lorsqu'on en a fait

liste

la

j'ai

dcouverte.

A mesure que

les

poules se sont loignes de leur

pays natal, qu'elles se sont accoutumes un autre


d'autres aliments, elles ont d prouver
quelque altration dans leur forme, ou plutt dans

climat,

celles

de leurs parties qui en toient

tibles

et

de

le

plus suscep-

sans doute ces varits qui consti-

LE COQ.
luent

ies diiTrentes

01

races dont je vais parler; varits

qui se perptuent constamment dans chaque climat,


soit par l'action continue des mmes causes qui les

ont produites d'abord, soit par l'attention que l'on a


d'assoriir les individus destins la propagation.

seroit

Il

fait

pour

!e

bon de dresser pour


chien une espce
,

de toutes ses races

le

coq,

l'arbre

comme

je l'ai

gnalogique

dans lequel on verroit

!a

souche

primitive et ses diffrentes branches, qui reprsenteroient les divers ordres d'altrations et de change-

ments
taills

tats; mais

relatifs ses diffrents

avoir pour cela des

que ceux que

relations. Ainsi je

opinion sur

la

il

faudroit

mmoires pins exacts, plus d-

me

l'on trouve

dans

la

plupart des

contenterai de donner

poule de notre climat

cher son origine aprs avoir

fait le

et

ici

mon

de recher-

dnombrement des

races trangres qui ont t dcrites par les naturalistes,

ou seulement indiques par

les

voyageurs.

Le coq commun^ n"* i, le coq de notr climat.


2" Le coq hupp
n" 49- I' ^^^ diffre du coq commun que par une touffe de plumes qui s'lve sur sa
1**

j,

tte

et

il

ordinairement

semblablement parce que

la
la

crte plus petite

vrai-

nourriture, au lieu d'-

tre porte toute la crte, est

en partie employe

l'accroissement des plumes. Quelques voyageurs as-

surent que toutes les poules du Mexique sont huppes.

Ces poules,

comme

toutes les autres de l'iVm-

rique, y ont t transportes par les hommes, et


viennent originairement de l'ancien continent. Au
reste, la race des poules

curieux ont

le

huppes

plus cultive; et,

est celle

comme

il

toutes les choses qu'on regarde de trs prs,

que

les

arrive
ils

y ont

52

LE COQ.

remarqu un grand nombre de diffrences, surtout


dans les couleurs du plumage, d'aprs lesquelles ils
ont form une multitude de races diverses, qu'ils estimentd'autant piusque leurscouleurs sont plus belles

ou plus rares,
la

blanche

telles

huppe

que

les

les agates et les

chamois,

celles cailles

de poisson

veuve

dores et

les

argentes;

huppe blanche;
ardoises ou prinettes,

noire, et la noire
les

et les

hermines;

la

poule

qui a de petites larmes blanches semes sur

un fond rembruni; la poule couleur de feu; la poule


pierre, dont le plumage fond blanc est marquet de
noir ou de chamois, ou d'ardoise, ou de dor, etc.
mais je doute fort que ces diffrences soient assez constantes et assez profondes pour constituer des espces
vraiment diffrentes, comme le prtendent quelques
curieux qui assurent que plusieurs des races ci-des;

sus ne propagent point ensemble.


5

Le coq sauvage de

qui approche

le

plus de

l'Asie. C'est sans


la

doute celui

souche originaire des coqs

de ce climat; car, n'ayant jamais t gn par l'homme,


ni dans le choix de sa nourriture ni dans sa manire
,

de vivre

qu'est-ce qui auroitpu altrer en lui

ret de la premire empreinte?

Il

grands ni des plus petits de l'espce; mais sa

moyenne

comme

entre les diffrentes races.

nous l'avons

dit ci-devant,

la

pu-

n'est ni des plus

11

taille est

se trouve,

en plusieurs con-

en Afrique et dans les les du cap


Nous n'en avons pas de description assez exacte
pour pouvoir le comparer notre coq. Je dois recommander ici aux voyageurs qui se trouveront porte
tres de l'Asie

Yert.

de voir ces coqs et poules sauvages, de tcher de savoir

si

elles font

des nids

et

comment

elles les (ont.

LE COQ.

;).)

M. Lottinger, mdecin Sarrebourg qui a fait de


nombreuses et trs bonnes observations sur les oiseaux, m'a assur que nos poules, lorsqu'elles sont en
,

et quelles y

pleine libert, font des nids,

mettent

autant de soin que les perdrix.

ou coq de Madagascar. Les poules de


cette espce sont trs petites et cependant leurs ufs
4" h'aco/io

sont encore plus petits proportion, puisqu'elles en

peuvent couver jusqu' trente

la fois.

Poule naine de Java^ de la grosseur d'un pigeon.


quelque apparence que la petite poule angloise
y
pourroit bien tre de la mme race que cette poule
S''

11

de Java, dont parlent

les

voyageurs; car cette poule

angloise est encore plus petite

que notre poule naine

de France, n'tant en effet pas plus grosse qu'un pigeon de moyenne grosseur. On pourroit peut-tre
encore ajoutera cette race la petite poule du Pgu,
que les voyageurs disent n'tre pas plus grosse qu'une
tourterelle, et avoir les pieds rogneux, mais le plu-

mai^e trs beau.


6

Poule de

l'

isthme de Darien^ plus petite que

la

commune. Elle a un cercle de plumes autour


des jambes, une queue fort paisse qu'elle porte

poule

droite

et le

bout des

ailes noir; elle

chante avant

le

jour.
7**

Poules de Camboye

aux Philippines par

les

_,

transportes de ce

Espagnols

elles

royaume

ont les pieds

que leurs ailes tranent terre. Cette race


ressemble beaucoup celle de la poule naine de
si

courts

France
rit

ou peut-tre cette poule naine qu'on nour-

en Bretagne

cause de sa fcondit, et qui mar-

che toujours en sautant. Au reste, ces poules sont*


r.UIFOiN'.

XX.

54

COQ.

L K

de la grosseur des poules ordinaires, et ne sont naines


que par les jambes, qu'elles ont trs courtes.
8 Le coq de Bantam a beaucoup de rapport avec
le coq pattu de France
il a de mme les pieds couverts de plumes, mais seulement en dehors; celles
;

des jambes sont trs longues, et

forment des es-

lui

pces de bottes, qui descendent beaucoup plus bas

que

le

talon

courageux,

est

il

et se

bat hardiment

contre des coqs beaucoup plus forts que

On

des yeux rouge.

m'a assure que

races patines n'ont point de huppe.

Il

lui

il

une grosse
et une

race de poules paltues qui vient d'Angleterre

plus petite

que

l'on appelle le coq

a l'iris

plupart des

la

nain d'Angleterre^

qui est bien dor et crte double.


y a encore

il

pigeon

le

est tantt

aussi
est

blanc, tantt blanc et dor.

dans

poules pattues

les

On comprend

poule de Siam

qui

de Java, o on ne

coqs propre

que pour

joute;

la

l'le

Selon Willughby,
le

la

et plus petite que nos poules communes.


Les Hollandois parlent d'une autre espce de

blanche

9"

une race naine, qui ne surpasse pas


en grosseur, et dont le plumage

commun

il

ils

les lve

gure

l'appellent demi-poule d'Inde,

porte sa queue peu prs

comme

dindon. C'est sans doute cette race que Ton doit

rapporter celle de ces poules singulires de Java dont


parle Mandeslo, lesquelles tiennent de la poule ordi-

naire et de

la

outrance,

poule d'Inde, et qui se battent entre elles

comme les

Le

coqs.

sieur Fournier m'a as-

sur que cette espce a t vivante Paris


1.

M. Fournier

esl

nes pour lui-mme

plusieurs seigneurs

wn curieux, qui
pour

S.

A.

S.

des poules,

M.

et

a lev

le

elle n'a,

pendant plusieurs an-

prince de Clerraont,

et

des pigeons de loule espce.

pour

LE COQ.
selon lui

ni crte ni cravate

55
la

tte est unie

comme

du faisan. Cette poule est trs haute sur ses


jambes; sa queue est longue et pointue, les plumes
tant d'ingale longueur; et en gnral la couleur des
plumes est rembrunie comme celle des plumes du
celle

vautour.

Le coq d'Angleterre ne surpasse pas le coq nain


eu grosseur; mais il est beaucoup plus haut mont
que notre coq commun, et c'est la principale chose
qui l'en distingue. On peut donc rapporter cette
espce de coq des Philippines, qui a
race le xolo
de trs longues jambes. Au reste le coq d'Angleterre
est suprieur celui de France pour le combat
il a
plutt une aigrette qu'une huppe son cou et son bec
sont plus dgags, et il a au dessus des narines deux
10

j,

tubercules de chair, rouges

comme

sa crte.

Le coq de Turquie n'est remarquable que par


son beau plumage.
12*" Le coq de Hambourg , appel aussi culotte de
1

1"

velours^ parce qu'il a les cuisses et le ventre d'un noir

dmarche

velout. Sa

bec

trs pointu

mme

l'iris

est

grave et majestueuse, son

de ses yeux jaune

et ses

yeux

sont entours d'un cercle de plumes brunes,

d'o part une touffe de plumes noires qui couvrent


les oreilles;

derrire

la

il

a des

plumes

peu prs semblables

crte et au dessous des barbes, et des ta-

ches noires, rondes, et larges sur

jambes
cept
i5

la

poitrine

la

de couleur de plomb

les

ex-

plante des pieds, qui est jauntre.

Le coq fris dont les plumes se renversent en


on en trouve Java, au Japon et dans toute
mridionale. Sans doute que ce coq appartient

dehors
l'Asie

et les pieds sont

jf

LE f:oQ.

5(5

plus particulirement aux pays chauds

car les pous-

de cette race sont extrmement sensibles au froid,


dans notre climat. Le sieur Fournier m'a assur que leur plumage prend toutes sortes
de couleurs, et qu'on en voit de blancs, de noirs,
sins

et n'y rsistent gure

d'argents, de dors, d'ardoiss, etc.

du Japon.,

14" L^ poule duvet

sont blanches, et

les

Ses plumes

n" 98.

barbes des plumes sont dta-

ches et ressemblent assez du poil; ses pieds ont


des plumes en dehors jusqu'

l'iongle

du doigt ext-

rieur. Cette race se trouve au

Japon,

la

dans quelques autres contres de

pager dans toute

sa

mre

deux

soient tous

Le

coq ngre' di

puret,

la

il

faut

le

la

et

pro-

pre et

la

duvet.

crte

les

absolument noir;

et le prioste

que

Chine,

Pour

l'Asie.

barbes

l'piderme

plumes

ses

le

sont

aussi le plus souvent, mais quelquefois elles sont blan-

On

en trouve aux Philippines, Java Delhi,


l'une des les du capYert. Becman pr Sant-Iago
ches.

tend que
ont

la

plupart des oiseaux de cette dernire

les os aussi noirs

que du

jais, et la

couleur de celle des Ngres. Si ce

le

peau de

fait est vrai

la

on

ne peut gure attribuer cette teinture noire qu'aux


aliments que les oiseaux trouvent dans cette

connot

les effets

graterons

blanche

neux

la

etc.

de

la

garance, des

et l'on sait

On
des

qu'en Angleterre on rend

chair des veaux en les nourrissant de fari-

et autres aliments

taine terre ou craie

de Bedfort.

le.

caille-lait,

Il

seroit

doux, mls avec une cer-

que l'on trouve dans la province


donc curieux d'observer Sant-

iago, parmi les diffrentes substances dont les oiseaux


s'y

nourrissent

quelle est celle qui teint leur p-

LK COQ,

en noir. Au reste, cette poule ngre

rlosle

luie

en France,

et pourrot s'y

est

propager mais,
;

la chair, lorsqu'elle est cuite, est


il

57

Con-

comme

noire et dgotante,

probable qu'on ne cherchera pas multiplier

est

cette race

mle avec

lorsqu'elle se

les

autres,

il

en

rsulte des mtis de diffrentes couleurs, mais qui

conservent ordinairement

forme
iG"
([ues

i'oreillon teinte

crte et les cravates

la

barbes noires, et qui ont

mme

la

membrane

de bleu noirtre

ou
qui

l'extrieur.

Le coq sans croupion ou coq de Perse de quelauteurs. La plupart des poulets et des coqs de

Virginie n'ont point de croupion, et cependant

ils

sont certainement de race angloise. Les habitants de


cette colonie assurent

ces oiseaux
est ainsi,

ils

d'autant plus

ont pas connus,

rique.

et

que

les

en parler qu'aprs

Nous avons dit que

les

que

les

la

com-

dcouverte de l'Am-

et

prennent des

droites lorsqu'on les transporte dans


:

anciens ne les

naturalistes n'ont

chiens d'Europe oreilles

pendantes perdent leur voix


pique

Si cela

faudroit les appeler coqs de J^irginie^ et

il

non de Perse,

menc

que lorsqu'on y transporte de

perdent bientt leur croupion.

le

climat

oreilles

du

tro-

cette singulire altration, produite par l'in-

du climat, n'est cependant pas aussi grande


que la perte du croupion et de la queue dans l'espce
du coq. Mais ce qui nous parot tre une bien plus
grande singularit c'est que dans le chien comme
dans le coq qui de tous les animaux de deux ordres
trs diffrents, sont le plus domestiques c'est--dire
le plus dnaturs par l'homme, il se trouve galement
une race de chiens sans queue, comme une race de
coqs sans croupion. On me montra, il y a plusieurs

fluence

58

LE COQ.

annes

un de

ces chiens n sans qneue; Je crus alors

que ce n'toit qu'un individu vici, un monstre, et


pour cela que je n'en fis aucune mention dans
l'histoire du chien
ce n'est que depuis ce temps que
j'ai revu ces chiens sans queue
et que je me suis assur qu'ils forment une race constante et particulire,
c'est

comme
coqs a

celle des

bec

le

coqs sans croupion. Cette race de

une crte simple ou


plumage est de toutes
Fournier m'a assur que, lors-

et les pieds bleus

double, et point de huppe


couleurs; et

le sieur

mle avec

qu'elle se

le

race ordinaire

la

en provient

il

des mtis qui n'ont qu'un demi-croupion

mes

la

mais

j'ai

queue, au
de

la

lieu

peine

de douze

et six plu-

cela peut tre,

le croire.

La poule cinq doigts est, comme nous avons


une forte exception la mthode dont les principaux caractres se prennent du nombre des doigts
1^**

dit,

celle-ci

en

cinq chaque pied,

trois

en avant, et

y a mme quelques individus


dans cette race qui ont six doigts.

deux en

arrire

et

il

18 Les poules de Sansevare. Ce sont celles qui


donnent ces ufs qui se vendent en Perse trois ou
quatre cus la pice, et que les Persans s'amusent
choquer les uns contre les autres par manire de jeu.
Dans le mme pays, il y a des coqs beaucoup plus

beaux

et plus grands, et

qui cotent jusqu' trois cents

livres.

C aux

ou de Padoue. Son attribut


il a souvent la crte double
distinctif est la grosseur
en forme de couronne, et une espce de huppe qui
19

Le coq de

est plus

marque dans

coup plus

les

poules

leur voix est beau-

forte, plus grave, et plus rauque, et leur

LE COQ.

poids va jusqu' huit dix


celte

On

peut rapporter

belle race les grands coqs de

Perse, du Pegu

commencent

Rhodes

de

ces grosses poules de Bahia, qui ne

se couvrir

atteint la moiti

ont

59

livres.

de pluraes que lorsqu'elles

de leur grosseur

on

sait

que

les

poussins de Caux prennent leurs plumes plus tard que

poussins ordinaires.

les

Au

reste,

remarquer qu'un grand nombre

faut

il

d'oiseaux dont parlent les voyageurs sous

nom de

le

coqs ou de poules sont de tout autre espce

sont

les

poules patourdes ou palourdes qui se trouvent

au Grand-Banc
rue

coqs

et sont trs friandes

le

coq

et

poules de bruyre

et la

grosse poule

plumage

la

huppe de

la

les faisans

commune,

poule de Damiette, qui

cette

Nouvelle-Guine, dont

bec de pigeon,

qui niche sur les ar-

bres, et qui est probablement le faisan de


la

de mo-

foie

poule rouge du Prou

rapport avec

est bleu cleste, qui a le

pieds de poule

les

de

poule noirs de Moscovie, qui sont

qui a beaucoup de

le

telles

a le

bec

Banda;

et les pieds

rou-

une petite marque sur la tte de la mme couleur, et le plumage d'un bleu violets ce qui pourroit
ges,

se

rapporter

Delta

la

grande poule d'eau

dont Thvenot vante

la

poule du

les belles couleurs,

qui diffre des gallinacs non seulement par

du bec

et

de

la

queue, mais encore par

les

la

mais

forme

habitu-

des naturelles, puisqu'elle se plat dans les marcages;

mme

la

poule de Pliaraon, que

le

pas cder la gelinotte; les poules de Core, qui

le

hvenot

dit

ne

ont une queue de trois pieds de longueur, etc.

Dans ce grand nombre de races diffrentes que nous


prsente l'espce du coq

comment pourrons-nous

Go

LE COO.

dmler quelle en

souche primilive

est la

circonstance ont influ sur ces varits

Tant de

tant de ha-

sards ont concouru pour les produire; les soins et

mme
plies

les caprices
cju'il

premire origine,
cours

poule de

la

de l'homme

les

ont

si

fort multi-

parot bien difficile de


et
la

remonter leur
de reconiiotre dans nos basses-

nature

ni

mme

la

poule de no-

tre

climat. Les coqs sauvages qui so trouvent dans

les

pays chauds de l'Asie pourront tre regards

comme

la

contres

tige

primordiale de tous les coqs de ces

mais,

comme

il

n'existe

dans nos pays tem-

prs aucun oiseau sauvage qui ressemble parfaite-

ment

nos poules domestiques, on ne

sait

des races ou des varits on doit donner


car,

ou

en supposant que

la

le faisan,

gelinotte, qui sont les seuls

la

laquelle

primaut

coq de bruyre,
oiseaux sauvages de

le

ce pays qu'on puisse rapprocher de nos poules par la

comparaison, en soient

les races primitives, et

en

supposant encore que ces oiseaux puissent produire


avec nos poules des mtis fconds, ce qui n'est pas

bien avr

ils

seront alors de

les races se seront trs

la

mme

espce

anciennement spares

mais

et tou-

jours maintenues par elles-mmes, sans

cherchera
se runir avec les races domestiques dont elles diffrent par des caractres constants, tels que le dfaut dcrtes, de membranes pendantes dans les deux
sexes, et d'perons dans les mles; et par consquent
ces races sauvages ne sont reprsentes par aucune
de nos races domestiques, qui, quoique trs varies
et trs diffrentes entre elles beaucoup d'gards,
ont toutes nanmoins ces crtes, ces membranes, et
ces perons qui

manquent aux

faisans, la gelinotte,

,5

6l

LK COQ.
et au

coq de bruyre

d'o l'on doit conclure qu'il

coq de bruyre, et la gelinotte comme des espces voisines et nanmoins diffrentes de celle de la poule, jusqu' ce qu'on se soit
bien assur, par des expriences ritres, que ces
faut regarder

le

faisan, le

oiseaux sauvages peuvent produire avec nos poules

domestiques

non seulement des mulets

mais des mtis fconds

striles

car c'est cet effet qu'est at-

tache l'ide de l'identit d'espce. Les races singu-

que

lires, telles

poule ngre,

la

la

poule naine,

originairen^ent des pays trangers

mlent

En
les

ni

de

mme

la

race

sparant donc notre poule

la

viennent toutes

et quoiqu'elles se

produisent avec nos poules

et

ne sont

elles

poule frise,

la

poule sans croupion

communes

mme

climat.

commune de

toutes

ni

du

espces sauvages qui peuvent se mler avec elles

que

telles

san, ete.

la

en

gelinotte, le
la

coq de bruyre,

le fai-

sparant aussi de toutes les poules

trangres avec lesquelles elle se mle et produit des


individus fconds, nous diminuerons de beaucoup

nombre de

ses varits, et

que des diflrences assez lgres


grandeur du corps;

les

le

nous n'y trouverons plus


:

les

unes pour

la

poules de Gaux sont presque

pour la grosseur, de nos poules ordinaires :


les autres pour la hauteur des jambes; le coq d'Angleterre, quoique parfaitement ressemblant celui de

doubles

France, a

les

jambes

et les pieds bien plus longs

pour la longueur des plumes comme le coq


hupp qui ne diffre du coq commun que par la
hauteur des plumes du sommet de la tte
d'autres

d'autres

par

le

coqs

nombre des
cinq doigts

doigts, telles
:

que

les

poules et

d'autres enfin par la beaut et

62

LE COQ.
des couleurs,

la singularit

comme

poule de Tur-

la

quie et celle de Hambourg. Or, de ces


auxquelles nous pouvons rduire

communes,

de l'Angleterre,

cinquime

blement
Padoue ;
Italie

et la
le

le

car

la

la

la

l'on voit,

Turquie,

et

quatrime et

poule de Caiix vient vraisembla-

puisqu'on l'appelle aussi poule de

poule cinq doigts toit connue en

temps de Columelle ainsi il ne nous rescoq commun et le coq hupp qu'on doive
:

comme

regarder

comme

encore

et peut-tre

d'Italie,

ds

que

tera

appartiennent,

trois

six varits

race de nos poules

du climat de Hambourg, de

l'influence

la

la

de notre pays;

les races naturelles

mais, dans ces deux races les poules et les coqs sont
galement de toutes couleurs. Le caractre constant
,

de

la

ne

huppe

une espce perfectionplus soigne et mieux nourrie; et

parot indiquer

c'est--dire

par consquent

la

race

commune du coq

poule sans huppe doit tre


et

si

l'on veut

quelle est

la

primitive,

il

supposant

la

et

parot

que

la

vraie tige de nos poules

chercher dans cette race


c'est la

commune

couleur qu'on peut attribuer

les

de

poule blanche

la

race

car,

en

poules originairement blanches, elles

auront vari du blanc au noir, et pris successivement

Un

toutes les couleurs intermdiaires.

loign, et que personne n'a

saisi,

rapport trs

vient directement

l'appui de cette supposition, et semble indiquer

que

la

poule blanche est en

effet la

premire de son

espce, et que c'est d'elle que toutes


sont issues

ce rapport consiste dans

les autres races

la

qui se trouve assez gnralement entre

ufs

couleur des

du plumage. Les ufs du corbeau sont


brun tach de noir; ceux de la crcerelle

et celle

d'un vert

ressemblance
la

65

LE COQ.
sont rouges; ceux du casoar sont d'un vert noir

de

la

ceux
brun plus obscur enceux du pic-vari sont de
;

corneille noire sont d'un

core que ceux du corbeau

mme

varis et tachets

la

pie-griche grise a ses

ufs tachs de gris, et la pie-griche rouge les a


chs de rouge; le crapaud- volant les a marbrs de

ta-

ta-

ches bleutres et brunes, sur un fond nuageux blanchtre; l'uf du moineau est cendr, tout couvert

de taches brunes-marron

sur un fond gris

merle sont d'un bleu noirtre

ceux de

la

ceux du
poule de

bruyre sont blanchtre, marquets de jaune; ceux


des pintades sont marqus

comme

taches blanches et rondes, etc.

leurs pluues

en sorte

de

qu'il parot

y avoir un rapport assez constant entre la couleur du


plumage des oiseaux et la couleur de leurs ufs seulement on voit que les teintes en sont beaucoup plus
foibles sur les ufs, et que le blanc domine dans plusieurs, parce que dans le plumage de plusieurs oiseaux il y a aussi plus de blanc que de toute autre
couleur, surtout dans les femelles dont les couleurs
sont toujours moins fortes que celles du mle. Or nos
;

poules blanches, noires, grises, fauves, et de couleurs mles, produisent toutes des ufs parfaitement

demeures
dans leur tat de nature elles seroient blanches ou
du moins auroient dans leur plumage beaucoup plus
de blanc que de toute autre couleur; les inlluences
de la domesticit qui ont chang la couleur de leurs
plumes, n'ont pas assez pntr pour altrer celle de
ce changement de couleur des plumes
leurs ufs

blancs

donc,

si

toutes ces poules toient

n'est

qu'un

effet superficiel et

trouve que dans les pigeons

accidentel, qui ne se

les

poules, et

les

autres

LE COQ.

64

oiseaux de nos basses-cours

dans

libres et

car tous ceux qui sont

de natiu-e conservent leurs cou-

l'tat

leurs sans altration et sans autres varits

que celles
du sexe, ou du climat, qui sont toujours jdIus
brusques moins nuances, plus aises reconnotre,

de

l'ge,

et

beaucoup moins nombreuses que

celles

de

la

do-

mesticit.

LE DINDOiN'.
Meleagris Gallopavo. L.

coq ordinaire est l'oiseau le plus utile de la


le dindon domestique- est le plus remarquable, soit par la grandeur de sa taille, soit par
la forme de sa tte, soit par certaines habitudes naSi le

basse-cour,

ne

turelles qui

nombre

lui

sont

aux oiseaux; car

de plumes,

Comme

1.

le

occidentales

et

nom

ni

tend sa

connu que depuis


en grec ni en

de pavon de

las Indias,

l'ont

nomm

gallo-d'India; les Allemands,

N 97,

la

latin.

ainsi

qu'une

dcouverte de

l'A-

Les Espagnols lui

c'est--dire

paon des Indes

nom ne lui toit pas mal applique d'abord, parce


queue comme le paon, et qu'il n'y avoit point de paons

indiyk; les Sudois, kalkon


2.

parure ordinaire

et ce

en Amrique. Les Catalans


liens

la

presque entirement dnue

seulement recouverte,

nom

de

manque de

elle est

cet oiseau n'est


n'a

il

donnrent

qu'il

qu'avec un petit

d'autres espces. Sa tte, qui est fort petite

proportion du corps,

mrique,

communes

le

mle.

les Anglois

Indiot, gall-d'Indi

indianisch han
,

turkey.

les

]cs Ita-

Polonois,

LE DINDOx\.

du

partie

coii,

65

d'une peau bleutre, charge de ma-

du cou,

lueLons rouges dans la partie antrieure

de mamelons blanchtres sur


la tte,

la partie

et

postrieure de

avec quelques petits poils noirs clair-sems

entre les mamelons, et de petites plumes plus rares

au haut du cou, et qui deviennent plus frquentes

dans

la

partie intrieure, chose qui n'avoit pas t

les naturalistes. De la base du bec


cou jusqu' environ le tiers de sa longueur, une espce de barbillon charnu, rouge et

remarque par
descend sur

le

flottant, qui parot simple


effet

aux yeux, quoiqu'il

compos d'une double membrane,


de s'en assurer en

facile

soit

en

ainsi qu'il est

base du
une caroncule charnue, de
le

touchant. Sur

la

bec suprieur,

s'lve

forme conique,

et sillonne par des rides transver-

sales assez

profondes; cette caroncule n'a gure plus

d'un pouce de hauteur dans son tat de contraction

ou de repos, c'est--dire lorsque le dindon ne voyant


autour de lui que des objets auxquels il est accoutum, et n'prouvant aucune agitation intrieure, se

promne tranquillement en prenant


si

quelque objet tranger

surtout dans

la saison

se

sa pture

mais

prsente inopinment,

des amours, cet oiseau, qui

n'a rien dans son port ordinaire

que d'humble

et

de

simple, se rengorge tout coup avec fiert; sa tte


et son

cou

ploie

s'allonge, et

bas que

se gonflent;

la

caroncule conique se d-

descend deux ou

trois

pouces plus

bec, qu'elle recouvre entirement; toutes


ces parties charnues se colorent d'un rouge vif; en
le

mme
et la

temps les plumes du cou et du dos se hrissent,


queue se relve en ventail, tandis que les ailes

s'abaissent en se dployant jusqu' traner par terre.

LE DINDON.

66

Dans

celte attitude, tantt

va piaffant autour de sa

il

femelle, accompagnant son action d'un bruit sourd

que produit

l'air

de

la

poitrine s'chappant par le bec,

et qui est suivi d'un long

quitte sa

bourdonnement;

tantt

femme comme pour menacer ceux


Dans ces deux

il

qui vien-

dmarche est
grave et s'acclre seulement dans le moment o il
de temps
fait entendre ce bruit sourd dont j'ai parl
en temps il interrompt cette manuvre pour jeter
un autre cri plus perant, que tout le monde connot
nent

troubler.

le

cas, sa

et qu'on peut lui faire rpter tant qu'on veut, soit

en

sifflant, soit

quelconques.

Il

en

entendre des sons aigus

lui faisant

recommence

ensuite faire

qui, suivant qu'elle s'adresse


qui

objets

amour

lui

ombrage

font

et tantt sa colre

furieux;

il

s'lance,

si

femelle ou aux

exprime tantt son

et ces

ront beaucoup plus violents


avec un habit rouge

sa

espces d'accs se-

on parot devant

c'est alors qu'il s'irrite et

il

Il

est

lui tre

remarquable

lui

devient

attaque coups de bec, et

tous ses efforts pour loigner un objet dont

sence semble

roue,

la

la

fait

pr-

insupportable.
et trs singulier

que

cette ca-

roncule conique qui s'allonge et se relche lorsque


l'animal est agit d'une passion vive, se relche de

mme

aprs sa mort.

des dindons blancs, d'autres varis de noir


y
et de blanc, d'autres de blanc et d'un jaune roussa

Il

tre

et d'autres d'un gris

uniforme, qui sont

rares de tous; mais le plus grand

mage

tirant sur le noir, avec

nombre

un peu de blanc

mit des plumes. Celles qui couvrent


dessus des ailes sont carres par

le

plu-

l'extr-

dos et

le

bout

les plus

a le

et

le

parmi

LE DINDON.

67

du croupion, et Qime de la poitrine, il y en a


quelques unes de couleurs changeantes, et qui ont
diffrents reflets, selon les diffrentes incidences de

celles

la

lumire

et plus

ils

vieillissent, plus leurs

couleurs

paroissent tre changeantes et avoir des reflets diff-

Bien des gens croient que

rents.

dindons blancs

les

sont les plus robustes; et c'est par cette raison que,

dans quelques provinces, on

les lve

de prfrence

on en voit de nombreux troupeaux dans le Pertois en


Champagne.
Les naturalistes ont compt vingt-huit pennes ou
grandes plumes chaque aile, et dix-huit la queue.
Mais un caractre bien plus frappant,
chera

et qui

emp-

jamais de confondre cette espce avec aucune

autre espce actuellement connue, c'est un bouquet

de crins durs

long de cinq

six

pouces,

lequel, dans nos climats temprs, sort de

la partie

infrieure

et noirs,

du cou au dindon mle adulte dans

la

se-

conde anne, quelquefois mme ds la fin de la preet, avant que ce bouquet paroisse, l'endroit
d'o il doit sortir est marqu par un tubercule charnu.
M. LinnaBus dit que ces crins ne commencent parolre qu' la troisime anne dans les dindons qu'on
lve en Sude. Si ce fait est bien avr, il s'ensuivroit que cette espce de production se feroit d'autant plus tard que la temprature du pays est plus rimire

goureuse; et,

du

froid est

la vrit,

l'un des principaux effets

de ralentir toutes sortes de dveloppe-

ments. C'est cette touffe de crins qui a valu au din-

don

le

titre

impropre

de barbu [pectore barbato)

tous

poitrine, mais de

expression

gards, puisque ce n'est pas de


la

partie infrieure

la

du cou, que ces

6S

LE DINDON.

prennent naissance,

crins

et

que

d'ailleurs ce n'est

pas assez d avoir des crins ou des poils pour avoir une

barbe,

il

du menton

faut encore qu'ils soient autour

ou de ce qui en tient lieu, comme dans le vautour


barbu d'Edwards, planche cvi.
On se feroit une fausse ide de la queue du coq
d'Inde, si l'on s'imaginoit que toutes les plumes dont
elle est forme fussent susceptibles de se relever en
ventail. A proprement parler, le dindon a deux
queues, l'une suprieure et l'autre infrieure la premire est compose de dix-huit grandes plumes im:

plantes autour du croupion, et que l'animal relve


lorsqu'il piaffe; la

seconde, ou

l'infrieure, consiste

en d'autres plumes moins grandes, et reste toujours

dans

la situation

horizontale. C'est encore

un

attribut

propre au mle d'avoir un peron chaque pied


perons sont plus ou moins longs; mais
jours

beaucoup plus courts

coq ordinaire.
La poule d'Inde

diffre

et plus

ils

ces

sont tou-

mous que dans

le

du coq, non seulement en

ce qu'elle n'a pas d'perons aux pieds, ni de bouquet

de crins dans la partie infrieure du cou; en ce que


la caroncule conique du bec suprieur est plus courte
et incapable

de s'allonger; que cette caroncule,

barbillon de dessous

qui recouvre
elle
le

la tte,

le

bec, et

la

chair glanduleuse

sont d'un rouge plus ple

en diffre encore par

le

les attributs

mais

propres au sexe

plus foible dans la plupart des espces; elle est

moins de caractre dans la physionomie, moins de ressort l'intrieur, moins d'action


au dehors; son cri n'est qu'un accent plaintif; elle
n'a de mouvement que pour chercher sa nourriture
plus petite

elle a

LE DINDON.

OU pour
roue

danger

fuir le

lui a t

refuse

69

enfin la facult de faire la

ce n'est pas qu'elle n'ait

la

queue double comme le mle mais elle manque


apparemment des muscles releveurs, propres redresser les plus grandes plumes dont la queue suprieure est compose.
Dans le mle, comme dans la femelle, les orifices
des narines sont dans le bec suprieur, et ceux des
oreilles sont en arrire des yeux, fort couverts et
comme ombrags par une multitude de petites plumes
;

dcomposes qui ont

On comprend

diffrentes directions.

bien que

le

meilleur mle sera celui

qui aura plus de force, plus de vivacit, plus d'nergie

dans toute son action

ou

six

on pourra

lui

donner cinq

y a plusieurs mles, ils se


battront, mais non pas avec l'acharnement des coqs
poules d'Inde.

ordinaires

S'il

ceux-ci ayant plus d'ardeur pour leurs fe-

melles, sont aussi plus anims contre leurs rivaux


la

et

guerre qu'ils se font entre eux est ordinairement

un combat

outrance

des coqs d'Inde deux

on en

vu

fois plus gros

mme

attaquer

qu'eux, et

les

mettre mort. Les sujets de guerre ne manquent pas


entre les coqs des deux espces,

si,

comme

le

dit

Sperling, le coq d'Inde, priv de ses femelles, s'a-

d'Inde

que ces poules


dans l'absence de leur mle s'offrent au coq

aux poules ordinaires,

dresse
,

et

ordinaire

et le sollicitent assez

vivement.

La guerre que les coqs d'Inde se font entre eux est


beaucoup moins violente le vaincu ne cde pas tou:

jours le

champ de

bataille; quelquefois

don blanc ayant


B13FF0N.

XX.

On

mme

il

est

remarqu qu'un dinbattu par un dindon noir, pres-

prfr par les femelles.

>

LE DINDON.

^O

que tous
la

les

dindonneaux de

la

couve furent blancs.

L'accouplement des dindons se fait peu prs de


mme manire que celui des coqs, mais il dure

plus long-temps; et c'est peut-tre par cette raison


qu'il faut moins de femelles au mle, et qu'il s'use
beaucoup plus vite. J'ai dit plus haut, sur la foi de

Sperling, qu'il se mloit quelquefois avec les poules


ordinaires; le

mme

auteur prtend que, quand

est priv de ses femelles,

lement avec

la

il

non seu-

s'accouple aussi

il

femelle du paon (ce qui peut tre),

mais encore avec

me

canes (ce qui

les

parot

moins

vraisemblable).

La poule d'Inde
poule ordinaire

il

aussi fconde que la


donner de temps en temps
du sarrasin, pour l'exciter

n'est pas

faut lui

du chnevis, de l'avoine,
pondre et avec cela elle ne
,

ponte par
fait

ri

fait

gure qu'une seule

d'environ quinze ufs; lorsqu'elle en

deux, ce qui est trs rare, elle commence la prela fin de l'hiver, et la seconde dans le mois

mire sur
d'aot

ces ufs sont blancs avec quelques petites

taches d'un jaune rougetre; et du reste,


organiss peu prs
naire.

La poule d'Inde couve

sortes d'oiseaux

lieu

de

aussi les

1.^

fait sa

ponte,

ils

sont

poule ordi-

ufs de toutes

on juge qu'elle demande

lorsque, aprs avoir


nid.

comme ceux

couver,

elle reste

dans

le

Pour que ce nid lui plaise il faut qu'il soit en


sec, une bonne exposition, selon la saison, et
,

point trop en vue; car son instinct

la

porte ordinai-

rement se cacher avec grand soin lorsqu'elle couve.


Ce sont les poules de l'anne prcdente qui d'ordinaire sont les meilleures couveuses; elles se dvouent
cette occupation avec tant d'ardeur et d'assiduit

LE DINDON.

71

qu'elles mourroieat d'inanition sur leurs ufs,

si

l'on

une fois tous les jours pour


manger. Cette passion de

n'avoit le soin de les lever

leur

donner

couver

est

si

boire et

forte et

si

durable, qu'elles font quel-^

quefois deux couves de suite et sans aucune inter-

ruption; mais, dans ce cas,

il

faut les soutenir par

une meilleure nourriture. Le mle a un instinct bien


contraire

car,

s'il

aperoit sa femelle couvant,

casse ses ufs, qu'il voit

il

apparemment comme un

obstacle ses plaisirs; et c'est peut-tre la raison

pourquoi la femelle se cache alors avec tant de soin.


Le temps venu o ces ufs doivent clore, les dindonneaux percent avec leur bec la coquille de l'uf
qui les renferme

dure
si

ou

on ne

les

mais cette coquille est quelquefois

dindonneaux

si

si

foibles, qu'ils priroient

que nanmoins il ne
beaucoup de circonspection, et en

les aidoit la briser; ce

faut faire qu'avec

suivant, autant qu'il est possible, les procds de la

nature. Ils priroient encore bientt, pour

dans ces commencements, on

peu que^

manit avec ru^

les

desse, qu'on leur laisst endurer la faim, ou qu'on


les

expost aux intempries de

et

mme

la

l'air

rose, les morfond;

le

le

froid, la pluie^

grand

soleil les

mme

tue presque subitement; quelquefois

ils

sont

crass sous les pieds de leur mre. Voil bien des

dangers pour un animal

si dlicat; et c'est pour cette


moindre fcondit des poules
d'Inde en Europe, que cette espce est beaucoup
moins nombreuse que celle des poules ordinaires.
Dans les premiers temps, il faut tenir les jeunes
o l'on aura
dindons dans un lieu chaud et sec
tendu une litire de fumier long bien battue; et

raison

et cause

de

la

LE DINDON.

^'2

on voudra les faire sortir en


plein air, ce ne sera que par degr et en choisissant
les plus beaux jours.
lorsque dans

L'instinct

suite

la

des

dindonneaux

jeunes

est

d'aimer

mieux prendre leur nourriture dans la main que de


on juge qu'ils ont besoin d'en
toute autre manire
:

prendre lorsqu'on les entend piauler


arrive

frquemment;

quatre ou cinq

fois

il

faut leur

j,

et cela leur

donner

manger

par jour. Leur premier aliment

du vin et de l'eau qu'on leur soufflera dans le


bec on y mlera ensuite un peu de mie de pain vers
le quatrime jour, on leur donnera les ufs gts de
la couve, cuits et hachs d'abord avec de la mie de
pain et ensuite avec des orties; ces ufs gts, soit
de dindes, soit de poules, seront pour eux une nourau bout de dix douze jours on
riture trs salutaire
supprime les ufs, et on mle les orties haches avec
du millet, ou avec la farine de turquis, d'orge, de
froment, ou de bl sarrasin, ou bien, pour pargner
le grain, sans faire tort aux dindonneaux, avec le
lait caill, la bardanne, un peu de camomille puante,
de graine d'ortie et du son dans la suite on pourra
se contenter de leur donner toutes sorles de fruits
pourris, coups par morceaux, et surtout des fruits
de ronces ou de mriers blancs, etc.; lorsqu'on leur
verra un air languissant, on leur mettra le bec dans
du vin pour leur en faire boire un peu, et on leur fera
quelquefois ils paavaler aussi un grain de poivre
sera

roissent engourdis et sans

mouvement,

lorsqu'ils ont

une pluie froide et ils mourroient


certainement, si on n'avoit le soin de les envelopper
^de linges chauds, et de leur souffler plusieurs ret surpris par

LE DINDON.
prises

de

^5*

chaud par le bec. Il ne faut pas manquer


visiter de temps en temps, et de leur percer

un

les

air

qui leur viennent sous

les petites vessies

la

langue et

autour du croupion, et de leur donner de l'eau de

on conseille mme de leur laver la tte avec


cette eau pour prvenir certaines maladies auxquelles

rouille;

sont sujets^

ils

suyer et

mais, dans ce cas,

il

scher bien exactement

les

donc les escar on sait com-

faut

bien toute humidit est contraire aux dindons du-

premier ge.

La mre

les

mne

poule

avec la

ailes

mme
petits

mne

mme

courage.

rende

avec

la

mme

sollicitude

que

la

ses poussins; elle les rchauffe sous ses

sa

11

affection, elle les

semble que

dfend avec le

sa tendresse

vue plus perante;

elle

pour

ses

dcouvre loi-

seau de proie d'une distance prodigieuse, et lorsqu'il


est

encore invisible tous

l'a

aperu

elle

un

jette

consternation dans toute

neau

se

cri d'effroi

yeux

cri d'effroi
la

ds qu'elle

qui rpand

la

couve; chaque dindon-

rfugie dans les buissons

l'herbe, et

mais

les autres

ou

se

tapit

dans

y retient en rptant le mme


autant de temps que l'ennemi est porte
la

mre

les

le voit-elle

prendre son vol d'un autre ct,

en avertit aussitt par un autre cri bien diffdu premier, et qui est pour tous le signal de
sortir du lieu o ils se sont cachs, et de se rassemelle les

rent

bler autour d'elle.

Lorsque
ont

la tte

les

jeunes dindons viennent d'clore,

encore ni chair glanduleuse

L.

La

ils

garnie d'une espce de duvet, et n'ont

figre et les ourles

ni barbillons; ce n'est

selon la Maison rustique.

LE DINDON.

^4

qu' six semaines ou deux mois que ces parties se d-

comme on

veloppent, et,
Jes

dindons commencent

de ce dveloppement

comme

celui

de

la

est

le

les fortifier

rouge
Il

ils

est rare

castration

le dit

pousser

comme

rouge.

le

Le temps

un temps critique pour eux,

mler du vin

leur nourriture

quelque temps avant de pousser

commencent
que

vulgairement, que

dentition pour les enfants; et c'est

alors surtout qu'il faut

pour

les

dj se percher.

soumette

l'on

poulets

les

ils

dindonneaux

la

engraissent fort bien

sans cela, et leur chair n'en est pas moins

bonne;

nouvelle preuve qu'ils sont d'un temprament moins

chaud que

les

coqs ordinaires.

Lorsqu'ils sont devenus forts,

ils

quittent leur mre,

ou plutt ils en sont abandonns, parce qu'elle cherche faire une seconde ponte et une seconde couve.
Plus les dindonneaux toient foibles et dlicats dans
le

premier ge, plus

deviennent, avec

ils

le

temps,

robustes et capables de soutenir les injures du temps


ils

aiment se percher en plein

les nuits les plus froides

nant sur un seul pied

mes de

leur ventre

de

air,

l'hiver, tantt se soute-

et retirant l'autre

comme pour le

dans

les plu-

rchauffer; tantt,

au contraire, s'accroupissant sur leur bton, et


tenant en quilibre,

se

ils

et passent ainsi

mettent

la tte

pour dormir? et, pendant leur sommeil,

sous
ils

s'y

l'aile

ont

le

mouvement de

la respiration sensible et trs marqu.


La meilleure faon de conduire les dindons devenus forts c'est de les mener patre parmi la campagne,

dans

les lieux

o abondent

les orties et autres plantes

de leur got, dans

les vergers

mencent

etc.

tomber,

mais

lorsque les fruits comil

faut viter soigneuse-?

LE DINDON.

pturages o croissent les plantes qui leur

liient les

sont contraires, telles que

rouges

75

la

grande

digitale fleurs

cette plante est un vritable poison pour les

dindons ceux qui en ont mang prouvent une sorte


;

d'ivresse, des vertiges, des convulsions :et, lorsque

dose a t un peu forte,

la

On ne

tiques.

ils

finissent par

mourir

peut donc apporter trop de soin

truire cette plante nuisible dans les lieux

d-

l'on lve

des dindons.

On doit aussi avoir attention , surtout dans les commencements, de ne les faire sortir le matin qu'aprs
que le soleil a commence scher la rose, de les
faire rentrer avant la chute du serein et de les mettre
,

l'abri

pendant

plus grande chaleur des jours d't.

la

on leur donne

Tous

les soirs,

de

pte, du grain, ou quelque autre nourriture,

la

lorsqu'ils reviennent,

except seulement au temps des moissons, o


vent sufFisamment
ils
il

manger par

sont fort craintifs,

ils

la

se laissent

campagne.

ils

trou-

Comme

aisment conduire;

ne faut que l'ombre d'une baguette pour en mener


ils prendront

des troupeaux considrables, et souvent

devant un animal beaucoup plus petit et plus

la fuite

foible qu'eux

cependant

il

est des occasions

montrent du courage, surtout


dfendre contre
volaille;

on en

lorsqu'il s'agit

les fouines et autres


a

vu

mme

o
de

ennemis de

ils

se
la

quelquefois entourer en

troupe un livre au gte et chercher

le

tuer coups

de bec.
Ils

ont diffrents tons,

voix, selon l'ge,

le

diffrentes inflexions

de

sexe, et suivant les passions qu'ils

veulent exprimer; leur dmarche est lente et leur vol

pesant

ils

boivent, mangent, avalent de petits cail-

LE DINDON.

^6

comme

eux,

un jabot
les

comme

digrent peu prs

loiix, et

et

un

les

coqs; et^

ont un double estomac, c'est--dire

ils

gsier

mais,

comme

ils

sont plus gros,

muscles de leur gsier ont aussi plus de force.

La longueur du tube
druple de

peu prs qua-

intestinal est

longueur de l'animal, prise depuis

la

pointe du bec jusqu' l'extrmit du croupion.

la
Ils

ont deux ccum^, dirigs l'un et l'autre d'arrire en


avant, et qui, pris ensemble
tout le conduit intestinal

ils

font plus

du quart de

prennent naissance

as-

sez prs de l'extrmit de ce conduit; et les excr-

ments contenus dans leur cavit ne diffrent gure de


ceux que renferme la cavit du colon et du rectum :
ces excrments ne sjournent point dans le cloaque

commun comme

l'urine et ce

trouve plus ou moins


l'urine

et

ils

la

gnration se prsentent dans les

peu prs comme dans

les autres gallinacs

mais, l'gard de l'usage qu'ils en font,


avoir

passe

l'anus.

Les parties de

abondamment partout o

ont assez de consistance pour se mouler

en sortant par

dindons

sdiment blanc qui se

beaucoup moins de puissance

ils

paroissent

relle, les

mles

tantmoins ardents pourleurs femelles, moins prompts


dans

l'acte

de

la

beaucoup plus

fcondation, et leurs approches tant

rares; et d'autre ct les femelles pon-

dent plus tard et bien plus rarement, du moins dans


nos climats.

Comme

les

yeux des oiseaux sont, dans quelques

parties, organiss diflremment de ceux de


et des

quer

animaux quadrupdes,

ici

je crois

l'homme

devoir indi-

ces principales diffrences. Outre les

paupires suprieure et infrieure,

les

dindons,

deux
ainsi

^,

LE DINDON.

que

plupart des autres oiseaux

la

troisime,

nomme

77
en ont encore une

paupire interne, membrana nie-

en forme de croisdont les cillements


une mcanique
par
rapides s'excutent

titans^ qui se retire et se plisse

sant dans le

grand coin de

frquents et

musculaire curieuse

et

paupire suprieure est pres-

la

l'il

que entirement immobile; mais l'infrieure est capable de fermer l'il en s'levant vers la suprieure
ce qui n'arrive gure
lorsqu'il

ne

vit

plus

un point lacrymal,

que lorsque l'animal dort ou

ces deux paupires ont chacune

de rebords

et n'ont pas

cartilagi-

corne transparente est environne d'un cercle osseux compos de quinze pices plus ou moins,,
poses l'une sur l'autre en recouvrement, comme les

neux;

la

ou les ardoises d'un couvert; le cristallin est


plus dur que celui de l'homme, mais moins dur que
celui des quadrupdes et des poissons, et sa plus
grande courbure est en arrire enfin il sort du nerf
optique, entre la rtine et la chorode, une membrane noire de figure rhombode et compose de fituiles

bres parallles, laquelle traverse l'humeur vitre, et


va s'attacher quelquefois

immdiatement par son anun filet qui part de cet

gle antrieur, quelquefois par

angle,

la

capsule du

cristallin. C'est cette

subtile et transparente

que

MM.

les

l'Acadmie des Sciences ont donn


quoiqu'elle n'en

ait

gure

la

anatomistes de

nom

de bourse

figure dans le

non plus que dans la poule, l'oie,


geon, etc. Son usage est, selon M.
les

le

membrane

le

dindon,

canard,

le

pi-

Petit, d'absorber

rayons de lumire qui partent des objets qui sont

de

ct

yeux

la tte et

mais, quoi

qui entrent directement dans les


qu'il

en

soit

de cette ide,

il

est

LE DINDON.

78
certain
Jes

que l'organe de

la

vue est plus compos dans

oiseaux que dans les quadrupdes

avons prouv ailleurs que

par ce sens sur

mme
la

les autres

Jes

comme nous

et

oiseaux l'emportoient

animaux,

et

que nous avons

eu occasion de remarquer plus haut combien

poule d'Inde avoit

la

vue perante on ne peut gure


,

se refuser cette conjecture

naturelle, que

si

su-

la

due

priorit de l'organe de la vue dans les oiseaux est


la diffrence

structure de leurs yeux et

l'ar-

de leur organisation; conjecture

trs

de

tifice particulier

la

vraisemblable, mais de laquelle nanmoins

la

valeur

prcise ne pourra tre dtermine que par l'tude ap-

profondie de l'anatomie compare et de

mcanique

la

animale.
Si l'on

compare

les

tmoignages des voyageurs, on

ne peut s'empcher de reconnotre que


sont originaires d'Amrique et des

qu'avant

la

les

les

dindons

adjacentes, et

dcouverte de ce nouveau continent

ils

n'existoient point dans l'ancien.

Le
tilles

Du Tertre remarque qu'ils sont dans les Ancomme dans leur pays naturel, et que, pourvu

P.

qu'on en

ait

fois l'anne

animaux,

un peu de soin ils couvent trois quatre


or c'est une rgle gnrale pour tous les
,

dans

qu'ils multiplient plus

leur est propre

que partout

ailleurs;

ils

aussi plus grands et plus forts, et c'est

le

climat qui

y deviennent
prcisment

ce que l'on observe dans les dindons d'Amrique.

en trouve une multitude prodigieuse chez


disent les missionnaires jsuites

ils

On

les Illinois,

y vont par trou-

mme

de deux cents; ils sont


beaucoup plus gros que ceux que l'on voit en France,
pes de cent, quelquefois

et

psent jusqu' trente-six

livres

Josselin dit jusqu'

LE DINDON.

soixante livres.

quantit dans

79
ne se trouvent pas en moindre
Canada ( o, selon le P. Thodat,

Ils

le

rcolet, les sauvages les appeloient ondettoutaques),

dans

Mexique, dans

le

la

Nouvelle-Angleterre, dans

cette vaste contre qu'arrose


les Brasiliens,

ils

le Mississipi,

sont connus sous

le

et

nom de

gnanoussou. Le docteur Hans Sloane en a vu


Il

pays

dindons sont dans

est

la

arl-

Ja-

remarquer que dans presque tous ces

maque.
les

chez

l'tat

de sauvages, et

qu'ils

y fourmillent partout, quelque distance nanmoins


des habitations, comme s'ils ne cdoient le terrain

que pied
Mais

pied aux colons europens.

si la

plupart des voyageurs et tmoins oculaires

s'accordent regarder cet oiseau

comme

naturel, ap-

partenant en propre au continent de l'Amrique


tout de l'Amrique septentrionale,

ils

sur-

ne s'accordent

pas moins dposer qu'il ne s'en trouve point ou que

peu dans toute l'Asie.


Gemelli Carreri nous apprend que non seulement
il n'y en a point aux Philippines, mais que ceux mmes
que les Espagnols y avoient apports de la JNouvelleEspagne n'avoient pu y prosprer.
Le P. Du Halde assure qu'on ne trouve la Chine

trs

que ceux qui y ont t transports d'ailleurs il est


vrai que, dans le mme endroit, ce jsuite suppose
:

qu'ils sont fort

mais

il

parot

communs dans

que ce

n'est

fonde sur des ou-dire au


,

laire

Le
en

de ce
P.

qu'il dit

de

De Bourzes,

a point

dans

le

presqu'le en de

la

en

les

effet

Indes orientales;

qu'une supposition

tmoin ocu-

lieu qu'il toit

Chine.

autre jsuite, raconte qu'il n'y

royaume de Madur situ en la


du Gange; d'o il conclut, avec
,

LE DINDON.

8c>

que ce sont apparemment les Indes occidenont donn leur nom cet oiseau.
Dampier n'en a point vu non plus Mindanao.
Chardin et Tavernier, qui ont parcouru l'Asie, disent

raison,

tales qui

positivement qu'il n'y

ce vaste pays

point de dindons dans tout

selon le dernier de ces voyageurs, ce

sont les Armniens qui les ont ports en Perse, o


ils

les

ont mal russi

comme

ce sont les Hollandois qui

ont ports Batavia, o

ils

ont beaucoup mieux

prospr.

Enfin
disent
la

Bosman

que

si

quelques autres voyageurs nous

l'on voit des

Cte-d'Or

que ce

et

dindons au pays de Congo,

au Sngal

et autres lieux

de

l'Afri-

que dans les comptoirs et chez


du pays en faisant peu d'usage. Selon
les mmes voyageurs, il est visible que ces dindons
sont provenus de ceux que les Portugais et autres
,

les tran-

n'est

gers, les naturels

Europens avoient apports dans


avec

les

commencements

la volaille ordinaire.

Je ne dissimulerai pas que Aldrovande, Gesner,

Ray, ont prtendu que les dindons toient


ou des Indes orientales; et quoique leur sentiment soit peu suivi aujourd'hui, je crois
devoir de si grands noms de ne point le rejeter sans

Belon

et

originaires d'Afrique

quelque discussion.
Aldrovande

voulu prouver fort au long que

les

dindons toient les vritables mlas^rides des anciens,

autrement
le

plumage

les

poules d'Afrique ou de Numidie, dont

est couvert

de taches rondes en forme de

gouttes [gallin Ninnidlc guttat)

dent, et tout

le

monde

mais

il

est vi-

convient aujourd'hui que ces

poules africaines ne sont autre chose que nos pintades,

LE DINDON.

en

<jui,

effet,

8l

nous viennent d'Afrique, et sont

trs

de

dis-

diffrentes des dindons. Ainsi

il

seroit inutile

cuter plus en dtail cette opinion d'Aldrovande, qui

porte avec elle sa rfutation, et que nanmoins M. Linnaeus semble avoir voulu perptuer ou renouveler en

appliquant au dindon

Ray, qui

fait

le

Indes orientales, semble

noms

ce\\xi

nom

de meleagris,

venir les dindons d'Afrique ou des

tromper par

s'tre laiss

les

'olseaude Numidie^ qu'il adopte, sup-

pose une origine africaine

et

ceux de turkey

seau de CalUcutj, une origine asiatique

et oi-

mais un

nom

une preuve, surtout un nom popuappliqu par des gens peu instruits, et mme un

n'est pas toujours


laire

nom

scientifique appliqu par des savants,

qui ne

sont pas toujours exempts de prjugs. D'ailleurs

Ray

lui-mme avoue, d'aprs Hans Sloane, que ces oiseaux se plaisent beaucoup dans les pays chauds de
l'Amrique, et

y multiplient prodigieusement.
l'gard de Gesner, il dit, la vrit que la pluqu'ils

part des anciens, et entre autres, Aristote et Pline,

n'ont pas connu les dindons^ mais


les a

eus en vue dans

imacc'i

le

il

prtend qu'lien

passage suivant

In Indla

ut nostrlj, sed lia varlani et floridam velutl

florlbus contextam ;

caud pennas non

neque revolutas in orbeni^ sed latas

gunty ut pavones traiaint


loreni ferunt.

dont

gal-

nascunturmaxlnil ; non rubrani liabent crlstam ^

la

coronam

inflexas liabent

; r/uas

eorum pervi smaragdi

Les Indes produisent de

crte n'est point rouge,

ntres, mais de couleurs varies,

j,

cuni non eri-

trs gros

comme
comme

co-

coqs

celle des
seroit

une

fleurs; leur queue n'a pas non plus de


plumes recourbes en arc; lorsqu'ils ne la relvent

couronne de

LE DINDON.

82
pas,

ils la

comme

portent

rizontalement)
l'meraude.

les paons ( c'est--dire hopennes sont de la couleur de


ne vois pas que ce passage soit

leurs

Mais

je

applicable aux dindons,

i"

La grosseur de

ces coqs ne

prouve point que ce soient des dindons car on sait


qu'il y a en effet dans l'Asie, et notamment en Perse
;

Pgu, de vritables Coqs qui sont trs gros.


de couleurs varies suffiroit seule

et au

2 Cette crte

pour exclure
car

il

les

dindons, qui n'eurent jamais de crte;

non d'une

s'agit ici

aigrette de

d'une crte vritable, analogue celle

plumes, mais
du coq, quoi-

que de couleur diffrente.


S** Le port de la queue, semblable celui du paon
ne prouve rien non plus, parce que Elien dit positivement que l'oiseau dont il s'agit porte sa queue comme
,

le

paon, lorsqu'il ne

comme

la relve

point

y-

et

s'il

l'et rele-

paon en faisant la roue, Llien n'auroit


mention d'un caractre aussi singulier, et d'un trait de ressemblance si marque avec
le paon, auquel il le compare dans ce moment mme.
4'' Enfin les pennes couleur d'meraude ne sont
rien moins que suffisantespour dterminer ici l'espce
des dindons, bien que quelques unes de leurs plumes aient des reflets smaragdins car on sait que le
plumage de plusieurs autres oiseaux a la mme cou^
ve

le

pu oublier de

faire

leur et les

mmes

Belon ne

me

reflets.

parot pas

mieux fond que Gesner

retrouver les dindons dans

olumelle avoit
cana

est

dit

dans son

ouvrages des anciens,

livre

De

re rustica

Afri-

meleagridi similis; nisi quod ratilarn galeam

qu iitraque in meleagride sant


La poule d'Afrique ressemble la mla-

et cris tain capite geritj,

rnlea.

les

tE DINDON.
gride, except quelle a la crte

[rutila

dans

la

au lieu que ces

mlagride.

85

mmes

Belon

casque rouges

et le

parties sout bleues

a pris cette poule afri^

caine ^oixv la pintade, et la mlagride pour le din-

mais il est vident, par le passage mme, que


olumelle parle ici de deux varits de la mme espce, puisque les deux oiseaux dont il s'agit se res-

don

semblent de tous points, except parla couleur, laquelle est en effet sujette varier dans la mme
espce, et notamment dans celle de

mles ont

les

les

la

pintade, o

appendices membraneuses qui leur

pendent aux deux cts des joues, de couleur bleue,


tandis que les femelles ont ces mmes appendices de
couleur rouge. D'ailleurs, comment supposer que
Columelle, ayant

rentes que celle de

content de
perficielle

au

lieu

dsigner deux espces aussi diffla

pintade et du dindon, se ft

les distinguer

que

celle

de

la

par une varit aussi su-

couleur d'une petite partie,

d'employer des caractres tranchs qui

lui

sautoient aux yeux?


C'est

donc mal

propos que Belon

cru pouvoir

s'appuyer de l'autorit de Columelle, pour donner

aux dindons une origine africaine;

et ce n'est pas avec

plus de succs qu'il a cherch se prvaloir

du pas-

sage suivant de Ptolme, pour leur donner une origine asiatique

Trlglyplion reglo in qua galli gaUinacet

barbatiesse dicuntur. Cette Triglyphe est en effet

tue dans

presqu'le au del

la

du Gange

si-

mais on

aucune raison de croire que ces coqs barbus soient


car, i" il n'y a pas jusqu' l'existence
des dindons
n'a

de ces coqs qui ne


allgue

que sur

soit incertaine, puisqu'elle n'est

la foi

d'un on

dit

dicuntur)

on

84
ne.

^E

DINDON.

peut donner aux dindons

comme

le

plus haut, ce

je l'ai dit

nom

de coqs barbus j

mot de barbe appliqu

un oiseau ne pouvant signifier qu'une touffe de plumes ou de poils placs sous le bec et non ce bouquet
de crins durs que les dindons ont au bas du cou;

5PtolQie toit astronome et gographe, mais point

du tout
jeter

naturaliste; et

il

est visible qu'il cherchoit

quelque intrt dans

ses tables

gographiques,

en y mlant, sans beaucoup de critique, les singulade chaque pays; dans la mme page o il fait

rits

mention de ces coqs barbus,


Saty-es,

dont

certaines

les

prs dans

le

il

parle des trois iles des

les habitants avoient

Manioes, au

des queues, et de

nombre de dix, situes peu

mme climat, o

abonde au point

l'aimant

que l'on n'ose y employer le fer dans

la

construction des

navires, de peur qu'ils ne soient attirs et retenus par


la force

que
res

magntique mais ces queues humaines, quoi:

attestes par

def^.

voyageurs et par des missionnai-

jsuites, selon Gemelli Carreri

sont au moins

fort douteuses; ces montagnes d'aimant, ou plutt

leurs effets sur la ferrure des vaisseaux, ne le sont

ne peut gure compter sur des faits


trouvent mls avec de pareilles incertitudes;

pas moins

qui se
4**

et l'on

enfin Ptome, l'endroit cit, parle positivement

des coqs ordinaires

galll galllnacei

qui ne peu-

vent tre confondus avec les coqs d'Inde, ni pour

forme extrieure,
ni

pour

les

ni

pour le plumage,

habitudes naturelles, ni

la

pour le chant,
pour la couleur

ni

ni pour le temps de l'incubation, etc. Il est


que Scaliger, tout en avouant que la mlagride
d'Athne, ou pkitot de Clytus, cit par Athne,
toit un oiseau d'tolie aimant les lieux aquatiques.

des ufs,

vrai

LE DINDON.

8S

peu attach sa couve, et dont la chair sentoit le


marcage, tous caractres qui ne conviennent point
au dindon, qui ne se trouve point en tolie, fuit les
lieux aquatiques, a le plus grand attachement pour
ses petits, et la chair de bon got, n'en prtend pas
moins que la mlagride est un dindon mais les ana;

tomistes de l'Acadmie des Sciences, qui d'abord


toient du mme avis lorsqu'ils firent la description
du coq indien, ayant examin les choses de plus prs,
ont reconnu et prouv ailleurs que la pintade toit
la vraie

mlagride des anciens; en sorte

qu'il doit

demeurer pour constant qu'Athne ou Clytus, lien,


Columelle et Ptolme n'ont pas plus parl des din-
dons qu'Aristote et Pline, et que ces oiseaux ont t
,

inconnus aux anciens.

Nous ne voyous pas

mme

qu'il

en

soit fait

men-^

aucun ouvrage moderne, crit avant la


couverte de l'Amrique. Une tradition populaire

tion dans

dans

le

seizime sicle, sous Franois

de leur premire apparition en France


ce

temps que

vivoit l'amiral

qu'ils

l'poque

P"",

car c'est dans

Chabot. Les auteurs de

la Zoologie britannif/ae avancent,

toire

d-*

fixe

comme un

fait no-^

ont t apports en Angleterre sous

le r-

gne de Henri YIII, contemporain de Franois P% ce


qui s'accorde trs bien avec notre sentiment; car l'A-^
mrique, ayant t dcouverte par Cristophe Colomb,
sur la fin du quinzime sicle, et les rois Franois P''
et

Henri YIll tant monts sur

le

trne au

commen-

cement du seizime sicle il est tout naturel que ces


oiseaux apports d'Amrique aient t introduits
,

comme nouveauts,
-?ous le

soit

en France,

soit

en Angleterre,

rgne de ces princes; et cela est confirm par

BUFFON.

XX.

LE DINDON.

86
le

tmoignage prcis de

Sperling, qui crivoit avant

J.

1660, et qui assure expressment

qu'ils avoient t

transports des Nouvelles-Indes en

Europe plus d'un

sicle auparavant.

Tout concourt donc


le

prouver que l'Amrique est

pays natal des dindons; et

comme

seaux sontpesanls, qu'ils n'ont pas

ne nagent point,

ces sortes d'oi-

le vol lev, et qu'ils

n'ont pu en aucune manire tra-

ils

verser l'espace qui spare les deux continents pour

aborder en Afrique, en Europe, ou en Asie;


trouvent donc dans
n'ayant pu, sans

le

ils

se

quadrupdes qui,
secours de l'homme, passer d'un
le

cas des

continent l'autre, appartiennent exclusivement


l'un des

deux

velle force au

et cette considration

donne une nou-

tmoignage de tant de voyageurs, qui

assurent n'avoir jamais vu de dindons sauvages, soit

en Asie,

soit

en Afrique, et n'y en avoir vu de do-

mestiques que ceux qui y avoient t apports

d'ail-

leurs.

Cette dtermination du pays natal des dindons influe

beaucoup sur

la solution

qui, au premier coup d'il


port.

J.

Sperling, dans sa

d'une autre question,

ne semble pas y avoir rapZoologia pliysica,, page 569,


,

le dindon est un monstre ( il auroit d


un mulet ) provenant du mlange de deux esmais s'il
pces, celle du paon et du coq ordinaire
comme je le crois, que les dindons
est bien prouv

prtend que
dire

soient d'origine amricaine,

il

n'est pas possible qu'ils

mlange de deux espces asiacoq et le paon; et ce qui achve

aient t produits par le

tiques, telles que

le

dedmontrer qu'en

effet cela n'est pas, c'est

que, dans

toute l'Asie, on ne trouve point de dindons sauvages.

LE DINDON.

87
Amrique. Mais, dira-t-on,
de gallo-pavus ( coq-paon )

tandis qu'ils fourmillent en

que signifie donc ce nom


si anciennement appliqu au dindon? Rien de plus
simple le dindon toit un oiseau tranger, qui n'a:

voit point de

comme on
avec

le

coq

nom

dans nos langues europennes; et

lui a

trouv des rapports assez marqus

et le

paon, on

nom compos

voulu indiquer ces rap-

de gallo-pavus ^ d'aprs

le-

quel Sperling et quelques autres auront cru que

le

ports par le

dindon

toit

rellement

le

produit du mlange de

pce du paon avec celle du coq, tandis

que

noms de mls;
du mot la chose

les

clure

tant
!

est

il

tant

dangereux de con-

est

il

l'es-

qu'il n'y avoit

important de ne

point appliquer aux animaux de ces

noms composs

qui sont presque toujours susceptibles d'quivoques!

M. Edwards parle d'un autre mulet qu'il dit tre le


mlange de l'espce du dindon avec celle du faisan :
l'individu sur lequel

tu d'un coup de
fort,

dans

la

il

fusil

a fait sa description avoit t

dans

les

bois voisins de Hand-

province de Dorset, o

il

fut aperu an

mois d'octobre 1769, avec deux ou trois autres oi


seaux de la mme espce. 11 toit en effet dune grosseur moyenne entre le faisan et

deux pouces de

vol;

une

le

dindon, ayant trente-

petite aigrette de

noires assez longues s'levoit sur

la

plumes

base du bec sup-

nue comme celle du dindon, mais couverte de petites plumes fort courtes;
les yeux toient entours d'un cercle de peau rouge
mais moins large que dans le faisan. On ne dit point
si cet oiseeu relevoit les grandes plumes de la queue
pour faire la roue; il parot seulement, par la figure,
rieur; la tte n'toit point

qu'il la portoit

ordinairement

comme

la

porte

le

din-

88

LE DINDON.

don lorsqu'il est tranquille. Au reste, il est remarquer qu'il n'avoit la queue compose que de seize
plumes, comme celle du coq de bruyre, tandis que
dindons et des faisans en a dix-huit d'ailleurs
chaque plume du corps toit double sur une mme
racine, l'une ferme et plus grande, l'autre petite et
celle des

duvete

dindon

mun.

caractre qui ne convient ni au faisan, ni au

mais bien au coq de bruyre et au coq com-

cependant l'oiseau dont il s'agit tiroit son


du mlange du faisan avec le dindon, il semble
qu'on auroit d retrouver en lui comme dans les autres mulets, premirement, les caractres communs
aux deux espces primitives; en second lieu, des qua-Si

origine

lits

moyennes entre

leurs qualits opposes; ce qui

n'a point lieu ici, puisque le prtendu mulet de

M. Ed-

wards avoit des caractres qui raanquoient absolument


aux deux espces primitives

les

plumes doubles)

et

manquoit d'autres caractres qui se tixjuvoient


dans ces deux espces (les dix-huit plumes de la
queue ) et si l'on vouloit absolument une espce
mtive, il y auroit plus de fondement croire qu'elle
drive du mlange du coq de bruyre et du dindon,
qui, comme je l'ai remarqu, n'a que seize pennes
la queue, et qui a les plumes doubles comme notre
qu'il

prtendu mulet.

Les dindons sauvages ne diffrent des domestiques


qu'en ce qu'ils sont beaucoup

du

reste,

ils

ont

tudes naturelles,

dans
fait

les

les
la

plu^s

gros et plus noirs;

mmes murs,

mme

les

stupidit;

bois sur les branches sches

ils

se

habi-

perchent

et lorsqu'on

tomber quelqu'un d'un coup d'arme

trs restent toujours perchs, et pas

mmes

en

feu, les au-,

un seul ne s'envole..

LE DINDON.

89

Selon Fernaiids, leur chair, quoique boune, est


plus dure et moins agrable que celle des dindons do-

mestiques, mais

ils

sont deux fois plus gros

liucxolott

est le

nom

de

femelle. Albin nous apprend qu'un grand

la

mexicain du mle

nom

et cihuatotoUn le

nom-

bre de seigneurs anglois se plaisent lever des din-

dons sauvages,

et

bien partout o

il

que ces oiseaux russissent assez


y a de petits bois, des parcs, ou

autres enclos.

Le dindon hupp

commun, semblable

n'est

qu'une varit du dindon

du coq hupp dans l'es-^


pce du coq ordinaire la huppe est quelquefois noire
et d'autres fois blanche, telle que celle du dindon
celie
;

dcrit par Albin

ordinaires;

il

il

avoit

toit
les

de

la

grosseur des dintlons

pieds couleur de chair,

la

du corps d'un brun fonc; la poitrine, le ventre


les cuisses, et la queue blancs, ainsi
que les plumes qui formoient son aigrette du reste,
il ressembloit exactement nos dindons communs,

partie suprieure
,

et

parla chair spongieuse et glanduleuse qui recou-

vroit la tte et la partie suprieure


le
la

bouquet de crins durs naissant

du cou,

par

et

en apparence

de

poitrine, et par les perons courts qu'il avoit

chaque pied
rouge

etc.

et

par son antipatliie singulire pour

le

LA PINTADE.

QO

LA PINTADE'.
Numida
Il

ne

confondre

faut pas

comme

Meleagris.

la

pintade

avec

le

pm-

M. Bay, du moins avec le pintado


dont parle Dampier, lequel est un oiseau de mer, de
tadOj,

a fait

grosseur d'un canard, ayant les ailes fort longues,

la

et qui rase la surface

de l'eau en volant

tous carac-

un oiseau

tres fort trangers la pintade, qui est

terrestre, ailes courtes, et dont le vol est fort pesant.

connue

Celle-ci a t

et trs bien dsigne par

les anciens. Aristote n'en parle

qu'une seule

tous ses ouvrages sur les animaux;

que

lagride^ et dit

ses

il

la

fois

dans

nomme m-

ufs sont marquets de pe-

tites taches.

Varron en
frique

mention sous le nom de poule d' Aselon lui, un oiseau de grande taille,

fait

c'est,

plumage

vari, dont le dos est rond, et qui toit

Rome.

fort rare

Pline dit les


n'avoir fait

buer

la

2.

choses que Varron, et semble

moins qu'on ne

veuille attri-

ressemblance des descriptions l'identit de

l'objet dcrit

perl

mmes

que le copier;

En latin

il

rpte aussi ce qu'Aristote avoit dit

meleagris

en

italien

gallina di Nuniidia

kuku; en anglois, pintado ou guinea-hen.


N 108.

eu allemand.

LA PINTADE.

de

couleur des ufs; et

la

Numidie toient
l'espce

le

il

les plus

(.)

ajoute

que

les

estimes, d'o l'on

nom de poule

pintades de
a

donny

numidiquc par excellence.

Columelle en reconnoissoit de deux sortes qui

se

ressembloient en tout point, except que l'une avoit


les barbillons bleus, et

que

l'autre les avoit

rouges;

et cette diffrence avoit paru assez considrable

aux

anciens pour constituer deux espces ou races dsi-

gnes par deux noms distincts

appeloient mla-

ils

poule aux barbillons rouges

grlde

la

celle

aux barbillons bleus, n'ayant pas observ ces

et poule africaijie

oiseaux d'assez prs pour s'apercevoir que


toit la femelle, et la

mme

espce,

la

premire

le mle d'une seule et


remarqu MM. de l'Aca-

seconde

comme

l'ont

dmie.

Quoi

qu'il

autrefois

en

soit,

Rome

il

parot

que

avec tant de soin

la
,

pintade, leve

s'toit

perdue en

Europe, puisqu'on n'en retrouve plus aucune trace


chez les crivains du moyen ge, et qu'on n'a recom-

menc

en parler que depuis que

Europens ont
frquent les ctes occidentales de l'Afrique, en allant aux Indes par le cap de Bonne-Esprance
non
seulement ils l'ont rpandue en Europe mais ifs Font
encore transporte en Amrique et cet oiseau ayant
prouv diverses altrations dans ses qualits ext

les

rieures par les influences des divers climats,


faut pas s'tonner
soit

que

si

les

modernes,

ne

soit naturalistes

voyageurs, en ont encore plus multipli

les races

les anciens.

Frisch distingue,

comme

Columelle,

la

pintade

barbillons rouges de celle barbillons bleus


il

il

mais

reconnot entre elles plusieurs autres diffrences

LA PliNTADE.

92
selon

lui

qu'en

cette dernire

Italie

plus petite

qui ne se trouve gure

elle se tient volontiers

marcageux,

et

se retrouvent

aquatique

et elles

montrent

petits

que

pour leurs

dans

prend peu de soin de

deux derniers traits


de Clytus de Milet
;

manger

n'est point bonne

On

les tient
si

dit-il

mlagride

la
,

dans un lieu

peu d'attachement

les prtres

commis

garde sont obligs de prendre soin de

Mais

Ces

ses petits.

dans
,

elle est

les endroits

leur

couve.

la

ajoute que leur grosseur est celle d'une poule

il

Il parot aussi, par un passage de Pline,


que ce naturaliste regardoit la mlagride comme
un oiseau aquatique celle barbillons rouges est au
contraire, selon M. Frisch, plus grosse qu'un laisan,

debelle race.

se plat

dans

les lieux secs, lve

soigneusement ses

petits, etc.

Dampier assure que dans l'le de May, l'une de


du cap Vert, il y a des pintades dont la chair

celles

est extraordinairement

est noire

et

blanche f d'autres dont

que toutes

l'ont

P. Labat en dit autant. Cette diffrence,


vraie,

me

la

chair

tendre et dlicate
si

le

elle est

parot d'autant plus considrable, qu'elle

ne pourroit tre attribue au changement de climat,


puisque dans cette le qui avoisine l'Afrique les
,

pintades sont

comme

dans leur pays natal

qu'on ne veuille dire que


lires qui teignent
la

de
la

en noir

plupart des oiseaux des


l'le

les
la

les

mmes

moins

causes particu-

peau

et le prioste de
de Sant-ago, voisines

de May, noircissent aussi dans cette dernire

chair des pintades.

Le P. Charlevoix prtend qu'il y a une espce


Saint-Domingue plus petite que l'espce ordinaire
;

LA PINTADE.

Qj

mais ce sont apparemment ces pintades maronnes

provenant de celles qui y furent transportes par les


cette race
Castillans peu aprs la conqute de l'le
:

devenue sauvage et s'tant comme naturalise


dans le pays, aura prouv l'influence naturelle de ce

<3tant

climat, laquelle tend afToiblir, amoindrir, dtrio-

comme

rer les espces,

ce

je l'ai fait voir ailleurs; et

qui est digne de remarque c'est que cette race originaire de

Guine,

et qui, transporte

en Amrique,

y avoit subi l'tat de domesticit, n'a pu dans la suite


tre ramene cet tat, et que les colons de Saint^

Domingue ont

t obligs d'en faire venir de

farouches d'Afrique pour

dans

les basses-cours.

moins

les lever et les multiplier

Est-ce pour avoir vcu dans

pays plus dsert, plus agreste, et dont

un

les habitants

que ces pintades maronnes sont

toient sauvages,

devenues plus sauvages elles-mmes? ou ne seroit-ce


pas aussi pour avoir t effarouches parles chasseurs

europens, et surtout par


dtruit

un grand nombre

Marcgrave en
Sierra-Leona

les

Franois, qui en ont

selon

le P.

Margat, jsuite?

vu de huppes qui venoient

de collier membraneux, d'un cendr bleutre; et

encore

ici

une de ces varits que

sont antrieures

tout

changement de

jsuite Margat, qui

spcifique entre

des anciens,

Domingue,

la

c'est

j'appelle primiti-

ves; et qui mritent d'autant plus d'attention

Le

de

qui avoient autour du cou une espce

qu'elles

climat.

n'admet point de diffrence

poule africaine et

la

mlagride

y en a de deux couleurs Saintunes ayant des taches noires et blan-

dit qu'il

les

ches disposes par compartiments en forme de rhom^

bodes, et

les autres

tant d'un gris plus cendr

il

94

-^^

PINTADE.

ajoute qu'elles ont toutes

du blanc sous

dessus et aux extrmits des

Enn M.

le

ventre, au

ailes.

comme une varit condu plumage de la poitrine, obpintades de la Jamaque et en a fait

Brisson regarde

stante la blancheur

serve sur les

une race

comme

distincte

caractrise par cet attribut, qui,

nous venons de

pas

n'appartient

voir,

le

moins aux pintades de Saint-Domingue qu' celles de


la

Jamaque.
Mais, indpendamment des dissemblances qui ont

paru suffisantes aux naturalistes pour admettre plusieurs races


tres,

de pintades,

en comparant

j'en trouve

blies par diffrents auteurs,

assez

peu de fermet,

cet oiseau
rieure, et

soit

une

beaucoup d'aupu-

les descriptions et les figures

soit

dans

lesquelles indiquent
le

moule

dans l'empreinte de
trs

sa

grande disposition

intrieur de

forme ext-

recevoir les

influences du dehors.

La pintade de Frisch
casque

et

de quelques autres

et les pieds blanchtres; le front

le

le

tour des

du cou, dans sa partie


suprieure, blancs, marquets de gris cendr celle
de Frisch a de plus sous la gorge une tache rouge en
forme de croissant, plus bas un collier noir fort large
les soies ou filets de l'occiput en petit nombre et pas
une seule penne blanche aux ailes; ce qui fait autant
yeux,

les cts

de

la tte et

de varits par lesquelles les pintades de ces auteurs


diffrent de la ntre.
Celle de Marcgrave avoit de plus le bec jaune; celle
de M. Brisson l'avoit rouge la base, et de couleur
de corne versie bout.

MM.

de l'Acadmie ont trouv

quelques unes une petite huppe

la

base du bec,

LA PINTADE.

qS

compose de douze ou quinze soies ou filets roides


longs de quatre lignes, laquelle ne se retrouve que
dans celles de Sierra-Lona dont j'ai parl plus haut.
Le docteur Cai dit que la femelle a la tte toute
noire, et que c'est la seule diffrence qui la distingue

du mle.
Aldrovande prtend, au contraire, que

mmes

femelle a les

la

la tte

de

couleurs que celle du mle,

mais que son casque est seulement moins lev et


plus obtus.

Roberts assure qu'elle n'a pas

Dampier

et

mme

Labat disent qu'on ne

de casque.

lui voit

barbillons rouges et ces caroncules de

point ces

mme

couleur

qui, dans le mle, bordent l'ouverture des narines*.

M. Barrre dit que tout cela est plus ple que dans
le mle et que les soies de l'occiput sont plus rares, et
tels apparemment qu'ils paroissent dans la planche
cxxvi de Frisch.
,

Enfin

MM.

de l'Acadmie ont trouv dans quel-

ques individus ces soies ou

filets

de l'occiput levs

d'un pouce, en sorte qu'ils formoient


petite

huppe derrire

seroit difficile

Il

comme une

la tte.

de dmler parmi toutes ces va-

rits celles qui sont assez

profondes, et pour ainsi

pour constituer des races distinctes; et,


on ne peut douter qu'elles ne soient toutes

dire fixes,

comme

fort rcentes,
les

regarder

il

seroit peut-tre plus raisonnable

comme

journellement par

de climat, par
1.

li

est

la

la

des

effets

de

qui s'oprent encore

domesticit, par

le

changement

nature des aliments, etc., et de ne

probable que

la crte

courte et d'un rouge trs vif dont

parle le P. Cliarlevoix n'e^t autre chose

que ces caroncules.

LA PINTADE.

g6
employer dans

les

description que pour assigner

la

des variations auxquelles sont sujettes cer-

les limites

taines qualits de

pintade^' et pour remonter au-

la

tant qu'il est possible aux causes qui les ont produites,

jusqu' ce que ces varits ayant subi les preuves

temps,

et ayant pris la consistance

dont

du

elles sont sus-

puissent servir de caractres des races

ceptibles,

rellement distinctes*

La pintade
dindon,

le

un

marqu de ressemblance avec

trait

de n'avoir point de plumes

c'est

la tte

donn lieu
plusieurs ornithologistes, tels que Belon, Gesner
Aldrovande, et Klein, de prendre le dindon pour la
du cou;

ni la partie suprieure

mlagride des anciens

nombreuses

et cela a

mais, outre

les diffrences

et tranches qui se trouvent soit entre

ees deux espces

soit entre ce

que

dans

l'on voit

le

que les
pour mettre en vidence la fausset
de cette conjecture de se rappeler les preuves par
lesquelles j'ai tabli, l'article du dindon, que cet
dindon

et ce

gride^,

il

anciens ont dit de

la

mla-

suflit,

oiseau est propre et particulier l'Amrique, qu'il


vole

pesamment
La mlagride

1.

avoit sur la tte

blanches

ne nage point du tout

toit

de

uu tubercule

la

grosseur d'une poule de bonne race

semblables des lentilles,

membranes

de

la

entre les doigts, point d'perons aux pieds; aimoit

tres qu'on chercheroit

leurs
la

cou

deux

trs frappants

mlagride
et sa

iemelle.

plumage marquet de taches


mais plus grandes; deux barbilqueue pendante, le dos rond,

marcages, n avoit point d'attachement pour

les

que par

et

calleux; le

lons adhrents au bec suprieur,

des

vainement dans
,

le

ses petits

dindon

tous carac-

lequel en a

qui ne se retrouvent point dans

la

d'ail-

description

ce bouquet de crins durs qui lui sort au bas

manire

d'taler sa

queue

et

de faire

la

da

roue autour de sa

LA PINTADE.

consquent

il

n'a

pu franchir

la

97
tendue de mer

vaste

qui spare rx\mriqiie de notre continent

qu'avant

dcouverte de l'Amrique

la

d'o

il

suit

toit entire-

il

ment inconnu dans notre continent, et que les anciens n'ont pu en parler sous le nom de mlagride,.
que

parot

Il

tade

de

celle

nom

le

noms de la

des

la liste

de

pin-

citant Kolbe. Je ne nie

figure par laquelle le knor-haan3it dsi-

!a

gn dans
dit

dans

donne par M. Brisson,

pas que

que

c'est aussi par erreur

linor-liaan s'est gliss

voyage de Kolbe

le

n'ait t faite

poule africaine de Marcgrave

la

M. Brisson

mais

avouera aussi

il

d'aprs

comme

le

qu'il est difficile

de reconnotre, dans un oiseau propre au cap de

Bonne-Esprance,
toute l'Afrique
leurs
ci

et qu'il est

la

pintade qui est rpandue dans

mais moins au Cap que partout

encore plus

difficile

ail-

d'adapter celle-

ce bec court et noir, cette couronne de plumes, ce

du corps, et
cette ponte de deux ufs seulement que Kolbe attrirouge ml dans

les

couleurs des

bue son knor-liaan.


Le plumage de la pintade
riches et clatantes,
c'est

un fond

lequel

est

sans avoir des couleurs

cependant

gris bleutre, plus

sont semes assez

ailes et

trs distingu:

ou moins fonc

sur

rgulirement des taches

blanches plus ou moins rondes, reprsentant assez


bien des perles; d'o quelques modernes ont donn
cet oiseau

de varia
de

la

le

et

nom de poule

de guttata

':

perle

tel toit

j,

et les

anciens ceux

du moins

pintade dans son climat natal

le

mais

plumage
,

depuis

qu'elle a t transporte dans d'autres rgions, elle


a pris plus

de blanc, tmoin

blanche de

la

Jamaque

et

les pintades poitrine

de Saint-Domingue

et ce#

98

LA PINTADE.

pintadesparfaitement blanches dont parle M. Edwards:

en sorte que
son

a fait le

commence de la couleur naturelle, ou plutt

tration

que

n'est

blancheur de la poitrine, dont M. Briscaractre d'une varit n'est qu'une alla

passage de cette couleur

le

la

blancheur

parfaite.

Les plumes de

la

partie

moyenne du cou

sont fort

courtes l'endroit qui joint sa partie suprieure, o


il

n'y en a point du tout, puisqu'elles vont toujours

croissant de longueur jusqu'

la

pointe, o elles ont

prs de trois pouces.

Ces plumes sont duvetes depuis leur racine jusla moiti de leur longueur et cette partie

qu' environ

duvejte est recouverte par l'extrmit des

plumes du

rang prcdent, laquelle est compose de barbes

fer-

mes et accroches les unes aux autres.


La pintade a les ailes courtes et la queue pendante,

comme

perdrix; ce qui

la

plumes,

ses

Pline

la fait

joint la disposition

de

parotre bossue Ingnus gibbosumj

mais cette bosse n'est qu'une fausse appa-

rence, et

il

n'en reste plus aucun vestige lorsque

l'oi-

seau est plum.

Sa grosseur

mune
est

mais

venu

ment

le

est

nom

de

celle

forme de

la

poule com-

perdrix, d'o lui

la

de perdrix de Terre-Neuve; seule-

elle a les pieds plus levs et le

menu dans

plus

peu prs

elle a la

le

cou plus long

et

haut.

Les barbillons, qui prennent naissance du bec suprieur, n'ont point de forme constante tant ovales
,

dans

les

tres

ils

le

mle

unes

et carrs

ou

sont rouges dans


;

et c'est, selon

la

triangulaires dans les au-

femelle

MM.

et bleutres

de l'Acadmie

et

M.

dans
Bris-

LA PINTADE.
son,

la

d'autres auteurs ont assign


ci

99
deux sexes: mais
comme nous l'avons vu

seule chose qui distingue les


,

-dessus, d'autres diffrences tires des couleurs

du plumage, des barbillons, du tubercule


de

la tte,

des caroncules, des narines, de

la

calleux

grosseur

ou filets de l'occiput, etc. soit


en effet de la diffrence du
dpendent
varits
que ces
sexe, soit que par un vice de logique trop commun,

du corps, des

on

soies

regardes

les ait

comme

propre au sexe de

l'in-

dividu o elles se trouvoient accidentellement et par

des causes diffrentes.

En
de

arrire des barbillons,

la tte

dans

la trs petite

on

voit, sur les cts

ouverture des oreilles

qui,

plupart des oiseaux, est ombrage par des

la

plumes,

et se trouve ici

propre

la

dcouvert. Mais ce qui est

pintade c'est ce tubercule calleux, cette

espce de casque qui s'lve sur sa tte, et que Belon

compare

assez

mal

propos au tubercule
semblable

ou plutt

par sa forme,

la

corne de

la

contre-preuve du bonnet ducal du doge de Ve-

nise

ou,

derrire^

si
:

la girafe

il

Ton veut,

sa

est

ce

bonnet mis sens devant

couleur varie, dans les diffrents sujets,

du blanc au rougetre, en passant par


brun2;sa substance intrieure
chair endurcie et calleuse

est

jaune et

le

comme

celle

le

d'une

ce noyau est recouvert

d'une peau sche et ride, qui s'tend sur l'occiput

de ce tubercule que M. Linnaeus a

C'est cause

1.

tade

tantt gallus vertice corneo (Syst. uat.

nus vertice caUoso (dil.


2.

cire

11
,

est

la

suivant Belon, page 247


;

dit.

VI)

nomm la
,

pin-

tantt p/iasia-

X ).

blanchtre dans

selon M. Perrault

planche cxxvi de Frisch; couleur de

brun, selon Marcgrave

rougetre daus notre planche.

fauve brun,

100

LA PINTADE.

de

et sur les cts

la tte

l'endroit des yeux.

mais qui est chancre

Les physiciens

manqu de

causes

finales

que celte callosit toit un


casque vritable, une arme dfensive donne aux
pintades pour les munir contre leurs atteintes rciproques, attendu que ce sont des oiseaux querelleurs,
n'ont pas

qui ont

bec

le

dire

trs fort et le

Les yeux sont grands

crne trs foible.

et couverts, la paupire su-

prieure a de longs poils noirs relevs en haut, et


plus convexe en dedans qu'en dehors.
M. Perrault assure que le bec est semblable celui
de la poule le jsuite Margat le fait trois fois plus
gros, trs dur et trs pointu; les ongles sont aussi
le cristallin est

plus aigus, selon

le P.

Labat

mais tous s'accordent,

anciens et modernes, dire que les pieds n'ont point


d'perons.

Une

diffrence considrable qui se trouve entre la

commune

et la pintade, c'est que le tube intesbeaucoup plus court proportion dans cette
dernire, n'ayant que trois pieds, selon MM. de l'A-r
cadmie sans compter que les ccum^ qui ont chacun
six pouces vont en s'largissant depuis leur origine et
reoivent les vaisseaux du msentre comme les au^

poule

tinal est

trs intestins

'qui a plus

comme

le

plus gros de tous est

le

diiodeimm ^

de huit lignes de diamtre. Le gsier

celui de

la

poule

on y trouve

de petits graviers, quelquefois

mme

aussi

est

beaucoup

rien autre chose,

apparemment lorsque l'animal tant mort de langueur


a

pass

les.

derniers temps de sa vie sans manger

ijiembrane interne du gsier est trs ride

hrente
analogue

la

la

peu ad-

tunique nerveuse, et d'une substance

celle

de

la

corne.

LA PINTADK.

Le

jabot

lorsqu'il est souffl

paume

d'une balle de
le

lOl

de

est

grosseur

la

canal intermdiaire entre

le

d une substance plus dure

jabot et le gsier est

et

plus blanche que la partie du conduit intestinal qui

prcde

un
la

jabot

le

ne prsente pas,

et

beaucoup

prs,

si grand nombre de vaisseaux apparents.


L'sophage descend le long du cou, droite de
trache-artre sans doute parce que le cou, qui
;

comme

long, se pliant plus souvent

je l'ai dit, est fort

en avant que sur

les cts,

trache-artre, dont les

osseux

ici

comme

dans

pouss du ct o

l'sophage

la

moins de

Ces oiseaux sont sujets avoir dans


dans

la

qui n'avoient point de vsicule du


le

rameau hpatique

rsistance.

le foie, et

rate, des concrtions squirreuses

ce cas,

la

plupart des oiseaux, a t

y avoit le

il

press par

anneaux sont entirement

fiel;

mme

on en

vu

mais, dans

toit fort gros

on en a

En gne sont pas

vu d'autres qui n'avoient qu'un seul testicule.


nral,

il

parot

que

les parties internes

moins susceptibles de

varits

que

les parties ext-

rieures et superficielles.

Le cur
ment dans
naire

est plus pointu qu'il


les oiseaux;

les

ne

l'est

poumons

commun-

sont l'ordi-

mais on a remarqu dans quelques sujets,

qu'en soufflant dans

mouvement
remarqu,

les

la

trache-artre pour mettre en

poumons

dis-je,

que

le

et les cellules air;

pricarde

plus lche qu' l'ordinaire, se gonfloit

on

qui paroissoit

comme

les

pou-

mons.
J'ajouterai

encore une

observation anatomique,

qui peut avoir quelque rapport avec l'habitude de


crier

et la force
B13FFON.

XX.

de

la

voix de

la

pintade

c'est

que

LA PINTADE.

02
Ja

trache-artre reoit dans

du thorax deux

la cavit

cordons musculeux longs d'un pouce

|)etits

de deux

chaque

de ligne, lesquels

tiers

s'y

larges

implantent de

ct.

La pintade

est

en

clamosus

son

un oiseau trs criard; et ce


que Browne l'a appele galliis

effet

n'est pas sans raison

cri est aigre et

perant; et

la

longue

chair de la

incommode, que, quoique la


pintade soit un excellent manger et bien

suprieur

la volaille

il

devient tellement

ordinaire

la

plupart des colons

d'Amrique ont renonc en lever les Grecs avoient


un mot particulier pour exprimer ce cri ^. lien dit
que la malagride prononce peuprs son nom; le docteur Gai, que son cri approche de celui de la perdrix,
:

sans tre nanmoins aussi clatant

Belon

qu'il est

quasi

comme celui des petits poussins nouvellement

mais

il

celui des poules

drovande

et

communes;

M. Salerne

G'estun oiseau

vif,

la

lui

basse-cour

et je

sais

pourquoi Al-

font dire le contraire.

et qui sait se

rendre matre

se fait craindre des

il

mme; et, quoique beaucoup

plus petit,

il

dindons

leur en im-

La pintade, dit le P. Margat,


dix tours et donn vingt coups de bec

pose par sa ptulance.


a plus tt fait

ne

inquiet et turbulent, qui n'aime

point se tenir en place

dans

clos

assure positivement qu'il est dissemblable de

que ces gros oiseaux n'ont pens se mettre en d Ges


poules de INumidie semblent avoir la
mme faon de combattre que l'historien Salluste
attribue aux cavaliers numides. Leur charge, dit-il
est brusque et irrgulire; trouvent-ils de la rsisfense.

1.

Cas^caztin

selon Pollax.

LA PINTADi:.
tance

ils

tournent

sur l'ennemi.

On

le

10.)

dos , et un instant aprs

ils

sont

pourroit cet exemple en joindre

beaucoup d'autres qui attestent l'influence du climat


sur le naturel des animaux, ainsi que sur le gnie na-

beaucoup de

tional des habitants. L'lphant joint

force et d'industrie une disposition l'esclavage; le

chameau est laborieux,


ne dmord point.

patient, et sobre

lien raconte que, dans une certaine le,


gride est respecte des oiseaux de proie

que, dans tous

les

pays du monde,

dogue

le

la

mla*

mais

je crois

oiseaux de proie

les

attaqueront par prfrence toute autre volaille qui


aura

le

bec moins

qui ne saura pas

fort

si

point de casque surlatte, et

bien se dfendre.

La pintade estdu nombre des oiseaux pulvraleurs,


qui cherchent dans

la

poussire, o

un remde contre l'incommodit des

comme

gratte aussi la terre

se vautrent^

ils

insectes; elle

communes,

nos poules

nombreuses on en voit l'le


de May des voles de deux ou trois cents; les insu-

et va par troupes trs

laires les

chassent au chien courant, sans autres ar-

mes que des

courtes, elles volent

la girafe

sur les haies

elles

ont les

pesamment; mais

Belon, en tenant

elles se

mir, et quelquefois
ture

Comme

btons.

trs vite, et, selon

comme

la

et

perchent

journe, sur

mme

la

ailes fort

elles

courent

la tte

nuit

les

murs de

Belon, en pourchassant leur vivre


M. de Sve

^; et

en

encore

effet, elles

observ, en jetant du paia des |)iutades, que

lorsqu'une d'entre elles prenoit

ne pouvoit

cl-

sur les toits des maisons

et sur les arbres. Elles sont soigneuses, dit

1.

leve

pour dor-

l'avaler tout

de suite

un morceau de pain
,

elle

plus gros qu'tUe

Terpoorloit en fuyant les paons

ia pintade.

g4

doivent consoramer beaucoup, et avoir plus de be-

que

soins

les

de leurs

*j;ueur

parot

Il

poules domestiques, vu

modernes

intestins.

par

tmoignage des anciens

le

demi-aquatique

et des

demi-membranes qui unissent

et par les

que

la

pintade est un oiseau

aussi celles

de Guine qui ont re-

doigts des pieds

les

peu de lon-

le

couvr leur libert Saint-Domingue

ne suivant

plus que l'impulsion du naturel, cherchent de prf-

rence
Si

aquatiques et marcageux.

les lieux

on

les lve de jeunesse

elles s'apprivoisent

Bnie raconte qu'tant sur la cte du Sngal il reut en prsent, d'une princesse du pays,
deux pintades, l'une mle et l'autre femelle, toutes
deux si familires, qu'elles venoient manger sur son
assiette; et qu'ayant la libert de voler au rivage, elFes
trs bien.
,

se rendoient rgulirement sur la


la

cloche qui annonoit

dit qu'elles sont aussi

en Angleterre

aussi privs

que

prouve que

les

mais
les

barque au son de
le

souper.

farouches que

le

sont les faisans

je

doute qu'on

ait

vu des faisans

deux pintades de Brue

et ce qui

pintades ne sont pas fort farouches,

c'est qu'elles reoivent la nourriture

sente au

Moore

dner et

le

moment mme o

elles

qu'on leur prviennent d'tre

Tout bien considr, il me semble que leur


naturel approche beaucoup plus de celui de la perdrix que de Celui du faisan.

prises.

La poule pintade pond


eL les autres volailles qui

dans de

la lerre

couve

ne vouloienl pas

s'en dbarrasser, elle cachoit le

aprs.

et

o elle venoit

le

peu prs

comme

la quitter, et que, pour


morceau de pain dans du fumier ou
chercher et le manger quelque temps

A PINTADE.
la

poule coiuniune; mais

mme

il

que

parot

sa

o5

fcondit n'est

en diffrents climats, ou du moins qu'elle

pas

la

est

beaucoup plus grande dans

elle

l'tat

de domesticit

regorge de nourriture, que dans

de sau-

l'tat

vage, o, tant nourrie moins largement, elle abonde


moins en molcules organiques superflues.

On m'a

assur qu'elle est sauvage

y pond

et qu'elle

dans

les

ques

l'le

de France

huit, dix, et douze ufs terre

bois; au lieu que celles qui sont domesti-

Saint-Domingue, et qui cherchent aussi

pais des haies et des broussailles

le

plus

pour y dposer leurs

ufs, en pondent jusqu' cent et cent cinquante,

pourvu

qu'il

en reste toujours quelqu'un dans

Ces ufs sont plus


la

poule ordinaire,

plus dure

ceux de

la

sauvage

celles

petits,

et

ils

le nid.

proportion, que ceux de

ont aussi

la

coquille

beaucoup

mais il y a une diffrence remarquable entre


pintade domestique et ceux de la pintade

ceux-ci ont de petites taches rondes

comme

du plumage, et qui n'avoient point chapp


que ceux de la pintade domestique

Aristote, au lieu

sont d'abord d'un rouge assez

vif,

qui devient ensuite

plus sombre, et enfin couleur de rose sche, en se refroidissant.

Si ce fait est vrai,

comme me

l'a

assur

M. Fournier, qui en a beaucoup lev, il faudroit en


conclure que les influences de la domesticit sont ici
assez profondes pour altrer non seulement les couleurs du plumage comme nous l'avons vu ci-dessus,
mais encore celle de la matire dont se forme la co,

quille des ufs; et

comme

cela n'arrive pas dans les

une raison de plus pour


pintade comme moins fixe et

autres espces, c'est encore

regarder

la

nature de

plus sujette varier

la

que

celle des autres oiseaux.

LA PINTADE.

o6

La pintade a-l-elle soin on non de sa couve ? c'est


nn problme qui n'est pas encore rsolu Belon dit
oui, sans restriction; Frisch est aussi pour l'affirma:

tive l'gard

secs

et

il

de

assure

espce, qui se

grande espce, qui aime

la

que

le

dans

plat

les lieux

contraire est vrai de la petite

marcages

les

grand nombre de tmoignages


frence sur cet article; et

le

mais

lui attribue

jsuite

de

plus

le

l'indif-

Margat nous ap-

prend qu' Saint-Domingue on ne lui permet pas de


couver elle-mme ses ufs, par la raison qu'elle ne
s'y attache point et qu'elle abandonne souvent ses
petits

on prfre

dit-il

de

couver par des

les faire

poules d'Inde ou par des poules communes.

Je ne trouve rien sur

la

dure de l'incubation; mais,

juger par la grosseur de l'oiseau


sait

des espces auxquelles

peut
selon

de

la

et

par ce que l'on

a le plus

de rapport, on

supposer de trois semaines, plus ou moins,

la

la

chaleur de

couveuse

la

saison ou du climat, l'assiduit

etc.

Au commencement,
encore

il

jeunes pintadeaux n'ont

les

doute de casque ils resplumage, par la couleur des


des perdreaux rouges et il n'est

ni barbillons, ni sans

semblent alors, par


pieds et du bec,

le

pas ais de distinguer les jeunes mles des vieilles fe-

melles; car c'est dans toutes

les

espces que

la

ma-

turit des femelles ressemble l'enfance des mles.

Les pintadeaux sont


lever

fort dlicats et trs difficiles

dans nos pays septentrionaux

comme

originaires des climats brlants de l'Afrique

tant
ils

se

nourrissent, ainsi que les vieux, Saint-Domingue,


avec du millet; selon

le P.

Margat, dans

l'le

avec des cigales et des vers qu'ils trouvent

de May,

eux-mmes

LA fJNTADE.

en grattant
ils

terre avec

la

IO7

leurs ongles; et selon Frisch

vivent de toutes sortes de graines et d'insectes.

Le coq pintade produit aussi avec la poule domesmais c'est une espce de gnration artificielle
demande
des prcautions la principale est de les
qui
lever ensemble de jeunesse et les oiseaux mtis qui
rsultent de ce mlange forment une race btarde imparfaite, dsavoue pour ainsi dire, de la nature et
qui, ne pondant gure que des ufs clairs, n'a pu
tique

jusqu'ici se perptuer rgulirement.

Les pintadeaux de basse-cour sont d'un fort bon


got, et nullement infrieurs aux perdreaux; mais les
sauvages ou marrons de Saint-Domingue sontun mets

exquis et au dessus du faisan.

Les ufs de pintades sont


INous avons vu

caine

et

de

aussi fort

que cet oiseau

tons les

noms

bons manger.

toit d'origine afri-

qui lui ont t donns

de poule africaine ^ numidique ^ trangre; de poule de


Barbarie, de Tunis ^ de Mauritanie^ de Libye ^ de
Guine (d'o s'est form le nom de guinette) d',

gypte^, de

P liaraon y

et

mme

de Jrusalem. Quelques

mabomtans

nom

s'tant aviss de les annoncer sous le


de poules de Jrusalem ^ les vendirent aux chr-

tiens tout ce qu'ils voulurent; mais ceux-ci s'tant

aperus de

la

fraude,

bons musulmans, sous

On

en trouve

les
le

revendirent profit

nom de poules de

la

de

Mecque.

l'Ile-de-France et l'Ile-de-Bour-

bon, o elles ont t transplantes assez rcemment,


et o elles se sont fort bien multiplies
elles sont
connues Madagascar sous le nom d'acanqueSj, et au
Congo sous celui de queteles ; elles sont fort communes dans la Guine, la cte d'Or, o il ne s'en
;

LA PINTADE.

108

que dans

nourrit de prives

le

canton d'Acra,

de Gore, dans
celle du cap Vert, en Barbarie, en Egypte, en Araon ne dit point s'il y en a dans les
bie et en Syrie
Sierra-Leona

au Sngal, dans

les

Canaries, ni dans celle de Madre. Le Gentil

rapporte qu'il

on ignore
je

l'le

vu Java des poules pintades; mais

elles toient

si

domestiques ou sauvages

croirois plus volontiers qu'elles toient domesti-

ques, et qu'elles avoient t transportes d'Afrique

en Asie

mme

de

qu'on en

a transport

en Amri-

que et en Europe. Mais, comme ces oiseaux toient


accoutums un climat trs chaud, ils n'ont pu s'habituer dans les pays glacs qui bordent la mer Baltique

aussi n'en est-il pas question

dans

la

Fauna

Suecica de M. Linnaeus. M. Klein parot n'en parler

que sur
qu'au

le

rapport d'autrui

et

commencement du sicle

nous voyons

ils

mme

toient encore fort

rares en Angleterre.

Varron nous apprend que de son temps


les africaines

se

les

pou-

(c'est ainsi qu'il appelle les pintades)


R.ome cause de leur raret;
beaucoup plus communes en Grce du

vendoient fort cher

elles toient

temps de Pausanias, puisque cet auteur dit positivement que la nialagride tot avec l'oie commune,
l'offrande ordinaire des personnes peu aises dans les
mystres solennels d'Isis. Malgr cela, on ne doit
point se persuader que les pintades fussent naturelles
,

la

Grce, puisque, selon Athne,

les

toliens

passoient pour les premiers des Grecs qui eussent eu

de ces oiseaux dans leur pays. D'un autre ct j'aperois quelque trace de migration rgulire dans
les

combats que ces oiseaux venoient

se

livrer tous

GELiiYOTTE

LA l'INTADE.

0(}

tombeau de Mla;re et
qui ne sont pas moins cits par les naturalistes que par
c'est de l que leur est venu le nom
les my thologistes
de me l a gr ides ^, comme celui de pintades leur a t
donn moins cause de la beaut que de l'agrable
distribution des couleurs dont leur plumage est peint.
les ans en Botie

sur

le

e<e'8<t<i>7f'<9i <8.8'a

a'8<-8 q>e'ae<8 c

LE TETRAS,
ou LE GRAND COQ DE BRUYRE2.
Tetrao Urogallus. L.

Ton ne jugeoit des choses que par les noms, on


pourroit prendre cet oiseau^ ou pour un coq sauvage,
ou pour un faisan; car on lui donne en plusieurs
Si

pays, et surtout en Italie,


(

gallo alpestre^,
La

1.

fable dit

que

selvatico)
les

le
,

nom

de coq sauvage

tandis

qu'en d'autres

surs de Mlagre, dsespres de

la

mort

de leur frre, furent changes eu ces oiseaux qui portent encore leurs
larmes semes sur leur plumage.

Kn

2.

lien

lalin

tetr

ao {magnns

) ;

en latin moderne

urogallus; en ita-

gailo cedrone; en allemand, or-han, auer-han; en anglois, nwiin-

iain-cock; dans quelques provinces de France, coq de Limoges, coq de


bois

faisan bruyant.

La planche de Frisch

est

bien colorie, et celles d'Albin le sont fort

mal.
3.

N"' 73 et 74.

4.

Albin dcrit

noire des
sylvestris.

le mle et la femelle sous le nom de coq et de poule


montagnes de Moscovie; plusieurs auteurs l'appellent gallus

no

LE TETU

pays on

lui

sauvage

donne

qui est une

la

ment

il

de faisan bruyant

diffre

du

et

de faisan

faisan par sa

queue

plus courte proportion et d'une

fois

tout autre forme

qui

celui

cependant

AS.

par

composent

le

nombre des grandes plumes

par l'tendue de son vol relative-

dimensions, par ses pieds pattus

ses autres

et dnus d'perons, etc. D'ailleurs, quoique ces


deux espces d'oiseau se plaisent galement dans les
bois, on ne les rencontre presque jamais dans les
mmes lieux, parce que le faisan, qui craint le froid,
se tient dans les bois en plaine, au lieu que le coq de

bruyre cberche

ronnent
nus

les

froid et habite les bois qui cou-

le

le sommet des montagnes, d'o


noms de coq ^e montagnes et de

Ceux qui,

l'exemple

autres, voudroient

vage

pourroient

analogies

car

blance avec

du corps,
bec

dont

le

il

en

dans

la

sau-

fonder sur quelques

effet plusieurs traits

coq ordinaire

soit

comme un coq

la vrit, se

sont ve-

coq de bois.

de Gesner et de quelques

regarder

le

lui

dans

soit

la

de ressem-

forme

totale

configuration particulire

du

soit

par cette peau rouge plus ou moins saillante

les

yeux sont surmonts,

soit

par

la

singularit

de ses plumes, qui sont presque toutes doubles, et


sortent deux deux de chaque tuyau, ce qui, suivant
Belon, est propre au coq de nos basses-cours. Enfin
ces oiseaux ont aussi des habitudes
les

deux espces,

les femelles

il

communes

faut plusieurs femelles au

ne font point de nid;

ufs avec beaucoup

d'assiduit

elles

et

dans

mle

couvent leurs

montrent une

grande affection pour leurs petits quand ils sont clos.


Mais

si

l'on fait attention

point de

membranes sous

que
le

le

coq de bruyre

bec,

et

n'a

point d'perons

LE TETRAS.

aux pieds; que

1 l 1

ses pieds sont couverts

de pkmies,

d une espce de dentelure ;


queue deux pennes de plus que le
coq; que cette queue ne se divise point en deux
plans comme celle du coq, mais qu'il la relve en
ventail comme le dindon, que la grandeur totale
ses doigts

et

qu'il

dans

bords

la

de cet oiseau est quadruple de celle des coqs ordinaires; qu'il se plat dans les pays froids, tandis

que

coqs prosprent beaucoup mieux dans

pays

les

temprs;

qu'il n'y a

les

m-

point d'exemple avr du

lange de ces deux espces; que leurs ufs ne sont pas

de

mme

la

couleur; enfin,

preuves par lesquelles

pce du coq

je

est originaire

si

l'on se souvient

des

que

l'es-

crois avoir tabli

des contres tempres de

voyageurs n'ont presque jamais vu de


coqs de bruyre, on ne pourra gurese persuader que
ceux-ci soient de la soucbe de ceux-l, et l'on revien-

l'Asie, oi les

dra bientt d'une erreur occasione


d'autres, par

Pour moi
nerai

afin d'viter toute

dans cet

ttras^

article

form de

son plus ancien

comme

nom
la

On

lui

pourroit aussi

quivoque

au coq de bruyre

de tetrao

celui

aujourd'hui dans

nom

tant

une fausse dnomination.

_,

qui

latin, et qu'il

Sclavonie, o

donner

il

me

je

le

don-

nom de

parot tre

conserve encore
s'appelle tetrez.

celui de cedron

^ tir

de

connu en plusieurs
contres d'Italie. Les Grisons rappellent,s/(9/2:<';j du mot
allemand s?^/^:^ qui signifie quelque chose de superbe
ou d'imposant, et qui estapplicable au coq de bruyre,
cedronej,

cause

de

sa

sons lequel

grandeur

et

raison, les habitants des

nom de

il

de

est

sa

beaut

Pyrnes

par

mme

donnent

lui

pao?i sauvage. Celui d'uroga/lus

la

le

sous lequel

l2

LE DTllAS.
souvent dsign parles modernes qui ont crit

est

il

en

de ur^ our^ urus^ qui veut dire sam-

latin, vient

et dont s'est form en allemand le mot auerou ourh-hahrij lequel , selon Frisch , dsigne un
oiseau qui se tient dans les lieux peu frquents et

vage^
halin

de

accs

difficile

et c'est de l

il

que

signifie aussi

venu

lui est

de marais, qu'on

un oiseau de marais^,

nom

le

donne dans

lui

la

riet-lialin

Souabe,

et

_,

coq

mme

en Ecosse.
que deux mots d un oiseau qu'il apque les Athniens appeloient ourax :

Aristote ne dit
pelle tetrixj et

cet oiseau
la terre,

dit-il

ne niche point sur

mais parmi

arbres ni sur

les

les plantes basses et

rampantes.

quam Athenienses vocant ouraga^ nec arbori


terr nidmn suum committitj, sed fruticl. Sur quoi

Tetrixj
nec
il

est

propos de remarquer que l'expression grecque

rendue en

n'a pas t fidlement


i"

Aristote ne parle point

ici

par Gaza

latin

car,

d'arbrisseau [frutici),

maissenlementdeplantes basses; ce qui ressembleplus


au gramen et la mousse qu' des arbrisseaux; 2" Aristote ne dit point

plantes basses,

peut parotre

non

un

il

la

que
dit

y niche; ce qui
chose un liltrateur, mais

mme

naturaliste

de nid sur ces

le tetrlx fasse

seulement

qu'il

vu qu'un oiseau peut nicher,

pondre et converses ufs sans faire de nid;


prcisment le cas du tetrix selon Aristote

c'est--dire
et

c'est

_,

lui-mme, qui

dit,

quelques lignes plus haut, que

l'alouette et le tetrix ne

dans des nids

que tous

dposent point leurs ufs

mais qu'ils pondent sur

les oiseaux pesants, et qu'ils

la terre, ainsi

cachent leurs

ufs dans l'herbe drue.


i.

yia dsigne

selon Frisch, une grande place

humide

cl basse.

^,

LE TETRAS.

Or

ce qu'a dit Aristote

du

\J

dans ces deux pas-

tetrix

sages, ainsi rectifis l'un par l'autre, prsente plusieurs indications qui

dont

femelle ne

la

ufs sur

la

mousse ,

fait

conviennent notre ttras


point de nid, mais dpose ses

et les couvre

de feuilles avec grand

soin lorsqu'elle est oblige de les quitter. D'ailleurs

nom

tetraOj, par lequel Pline dsigne le coq


un rapport vident avec le nom grec
tetrix j sans compter l'analogie qui se trouve entre le
nom athnien ourax et le nom compos ourli-lialniy
que les Allemands appliquent au mme oiseau, analogie qui probablement n'est qu'un effet du hasard.

le

latin

de bruyre,

de
a

Mais ce qui pourroit jeter quelques doutes sur

du tetrix d'Aristote avec le


que ce dernier, parlant de son

l'i-

dentit

tetrao de Pline

c'est

tetrao divec quel-

que

dtail,

ne

cite

point ce qu'ristote avoit dit

du

que vraisemblablement il n'et pas manqu de faire, selon sa coutume, s'il et regard son
tetrao comme tant le mme oiseau que le tetrix d'Aristote ; moins qu'on ne veuille dire qu'Aristote
ayant parl fort superficiellement du tetrix Pline n'a
pas d faire grande attention au peu qu'il en avoit dit.
A l'gard du grand tetrax dont parle Athne (litetrix; ce

j,

vre IX)
qu'il a

ce n'est certainement pas notre ttras, puis-

des espces de barbillons charnus et semblables

ceux du coq

lesquels prennent naissance auprs

des oreilles et descendent au dessous du bec

ca-

ractre absolument tranger au ttras, et qui dsigne

bien plutt

la

mlagride ou poule de Numidie

qui

est notre pintade.

Le

petit tetrax

selon lui

qu'un

j,

dont parle

le

trs petit oiseau

mme
,

et

auteur, n'est,,

par sa petitesse

LE TETRAS.

l4

mme,

exclu de toute comparaison avec notre ttras^

qui est un oiseau de

l'gard

du

sur sa stupidit

siste

espce d'outarde

premire grandeur.

la

tetrax

du pote Nemesianus, qui

Gesner

mais

je lui

le

regarde

la

l le

plumage de

la

fond

le

cendr, sem de taches en forme de gouttes

bien

trait

mlagride

sont les couleurs de son plumage, dont


gris

comme une

trouve encore un

caractris de ressemblance avec

in-

ce
est

c'est

pintade, appele par quel-

ques uns gallina guttata.


Mais, quoi qu'il en soit de toutes ces conjectures,
il

est

hors de doute que les deux espces de tetrao de

Le

Pline sont de vrais ttras ou coqs de bruyre^.

beau noir

lustr

de leur plumage, leurs sourcils cou-

leur de feu qui reprsentent des espces de flaiumes


dont leurs yeux sont surmonts, leur sjour dans les
pays froids et sur les hautes montagnes la dlicatesse
,

de leur chair, sont autant de proprits qui se rencontrent dans le grand et le petit ttras, et qui ne se
trouvent runies dans aucun autre oiseau

cevons

mme

dans

la

Moriuntur contumacia ^

que Frisch

les tra-

connue que par

teur, spiritu revocato; ce qui se rapporte

tion remarquable

nous aper-

description de Pline

ces d'une singularit qui n'a t

peu de modernes

trs

dit cet au-

une observa-

insre dans l'histoire

de cet oiseau. Ce naturaliste n'ayant point trouv de


langue dans le bec d'un coq de bruyre mort, et lui
ayant ouvert

le gosier,

y retrouva

que cela
1.

Le

arrive le

tetrao des hautes

ble fort celui de Pline.

la

langue

qui

dpendances et il
plus ordinairement, puisque

toit retire avec toutes ses

montagnes de Crte, vu par Beloa

s'y

faut
c'est

ressciu-

LE TETRAS.

une opinion commune parmi

chasseurs, que les

les

coqs de bruyre n'ont point de langue

en

est-il

mention

de
,

mme

de cet

l5

aigle noir

peut-tre

dont Pline

fait

de cet oiseau du Brsil dont parle Sca-

et

pour n'avoir point de lanrapport de quelques voyageurs

liger, lequel passoit aussi

gue, sans doute sur

le

crdules, ou de chasseurs peu attentifs, qui ne voient

animaux que morts ou mourants,


surtout parce que aucun observateur ne leur avoife

presque jamais
et

rejifard

dans

les

le gosier.

L'autre espce de tetrao dont Pline parle au

mme

endroit est beaucoup plus grande, puisqu'elle surpasse l'outarde, et

plumage,

mme
ne

et qu'elle

reste, c'est

un oiseau

quefois prendre

le

si

le

vautour, dont elle a

cde qu' l'autruche;

le

du

pesant, qu'il se laisse quel-

main^. Belon prtend que cette

la

espce de tetrao n'est point connue des modernes


qui, selon lui, n'ont jamais vu de ttras ou coqs de

bruyre plus grands


tarde. D'ailleurs,

ni

mme

sign dans ce passage de Pline par les


'avis tarda j,{t notre outarde

que

aussi grands

on pourroit douter que

dont

la

l'ou-

l'oiseau d-

noms

'otis et

chair est d'un

bon got, au lieu que Y avis tarda de Pline toit


un mauvais manger [damnatas incibis) maison ne
fort

pour cela avec Belon que le grand


autre chose que Vavis tarda
puisque

doit pas conclure


ttras n'est

Pline

dans ce

j,

mme

nomme le
compare comme

passage,

vis tarda:, et qu'il les

ttras et Va-

des oiseaux

d'espces diffrentes.

Pour moi, aprs


1.

avoir tout bien pes, j'aimerois

Gela est vrai la leltre du pelit lolras

l'article suivant.

comme on

le

verra clans

LE TETRAS.

l6

mieux

dire

est le ttras

i**

que

de

en cet endroit

dit

le

premier tetrao dont parle Pline

la petite

espce,

qui tout ce qu'il

encore plus applicable qu'au

est

grand.

Que son grand

qu'il n'en

passe l'outarde

car

grand ttras,

tetrao est notre

exagre pas

la

j'ai

et

grosseur en disant qu'il sur-

moi-mme une grande

pes

outarde qui avoit trois pieds trois pouces de l'extr-

mit du bec celle des ongles,


vol

et qui s'est trouve

Ton

sait et l'on

Le

ttras

du poids de douze

verra bientt que

parmi

livres; or

les ttras

de

il

pieds de vol; son poids est

y en a qui psent davantage.


ou grand coq de bruyre a prs de quatre

grande espce,

la

demi de

six pieds et

quinze livres

communment de douze

Aldrovande

dit qu'il

en avoit vu un

qui pesoit vingt-trois livres, mais ce sont des livres de

Bologne, qui sont seulement de dix onces, en sorte


que les vingt-trois ne font pas quinze livres de seize
onces.

de

Le coq noir des montagnes de Moscovie, d-

par Albin

crit

la

et qui n'est autre

grande espce, pesoit dix

tout vid

et le

mme

Norwge, qui sont de

chose qu'un ttras

livres sans

auteur dit que

les

vrais ttras, sont

plumes

et

Heures de

de

la

gran-

deur d'une outarde.


Cet oiseau gratte
res;

il

a le

bec

la terre

comme

tous les frugivo-

fort et tranchant^, la langue pointue,

Je ne sais ce que veut dire Longolius, en avanant que cet oi-

1.

seau a des vestiges de barbillons. Voyez Gesner, page 487. Y auroit-il,


parmi les grands ttras, une race ou une espce qui auroit des barbillons

ne

comme

vciit-il

cela a lieu l'gard des petits ttras?

ou bien Longolius

parler que d'une certaine disposition de plumes reprsentant

imparfaitement des barbillons,

comme

il

notte? Voyez Gesner, De avibus, page 229.

a fait l'article

de

la geli-

LE TETRAS.
et dans le palais

lume de

les pieds sont aussi trs forts et

garnis de plumes par devant;

ment grand, mais du

comme

peu prs

du

\'J

un enfoncement proportionn au vo-

langue

la

!e

jabot est excessive-

que le gsier,
coq domestique. La peau

reste fait, ainsi

dans

le

gsier est veloute l'endroit de l'adlirence des

muscles.

Le

ttras vit

de

feuilles

ou de sommits de sapin,

de genvrier, de cdre, de saule, de bouleau, de peude coudrier, de myrtille, de ronces, de

plier blanc,

pommes

chardons, de
fleurs

du

du

de pin, des feuilles et des

de

bl sarrasin, de la gesse,

du

pissenlit,

trfle,

de

la

mille-feuille

vesce, et de l'orobe

principalement lorsque ces plantes sont encore tendres; car, lorsque les graines

mer,
des

il

ne touche plus aux

feuilles

il

mange

etc.

stramoine

fane, des ufs de

la

le

la

livche, l'clair,

muguet,

observ, dans

le

froment,

le gsier

dans

le

gsier

de

la

Thible,

la

l'ortie, etc.

des ttras que l'on

ouverts, de petits cailloux semblables


voit

premire an-

seau, entre autres

On

se for-

contente

remarqu au contraire, que pluautres plantes ne convenoient point cet oi-

fourmis,
sieurs

se

il

aussi, surtout la

ne, des mres sauvages, de

On

commencent

fleurs, et

ceux que

volaille ordinaire;

l'on

preuve

certaine qu'ils ne se contentent point des feuilles et

des fleurs qu'ils prennent sur

les

arbres, mais qu'ils

vivent encore des grains qu'ils trouvent en grattant


la terre. Lorsqu'ils

vre

mangent trop de

contracte un
remarque de Pline, elle
conserve pas long-temps sa bonne qualit dans les
,

leur chair

qui est excellente

mauvais got; et, suivant


H

baies de geni-

BUFFOX.

XX.

la

'^

LE TETRAS.

l8

cages et les volires o l'on veut quelquefois les nour-

par curiosit.

rir

La femelle ne

diffre

du mle que par

la taille et

parle plumage, tant plus petite et moins noire


teste

elle

l'emporte sur

au

mile par l'agrable varit

le

des couleurs, ce qui n'est point l'ordinaire dans les

mme

oiseaux, ni

dans

nous l'avons remarqu en faisant


drupdes et selon Wiilugbby,
;

connu

l'histoire
c'est

que Gesner

cette exception,

comme

animaux,

les autres

melle une autre espce de ttras sous

des qua-

faute d'avoir

de

a fait
le

nom

la fe-

de gry-

galbis major ^, form de VdiWemdin grugeilialn

mme

de

une espce de la femelle du


a donn le nom de grygaUus
mlnor ^ cependant Gesner prtend n'avoir tabli ses
espces qu'aprs avoir observ avec grand soin tous
les individus, except le grygallm minor , et s'tre
qu'il a fait aussi

petit ttras, laquelle

il

assur qu'ils avoient des diffrences bien caractrises.

D'un autre ct, Schv^renckfeld, qui toit porte des


montagnes et qui avoit examin souvent et avec
beaucoup d'attention le grygallus^ assure que c'est
la femelle du ttras. Mais il faut avouer que dans
,

i.

Gesner trouve que

le

nom

Je grand francoiin des Alpes couvien-

droit assez au giygcdius major, vu qu'il ne diffre


sa taille
2.
il

En

effet,

n'est pas

par

la

Gesner

dit positivement

une seule espce o

les

que, parmi tous

les

mles ne l'emportent sur

animaux,
femelle

la

beaut des couleurs; quoi Aldrovaude oppose, avec beaucoup

draison, l'exemple des oiseaux de proie,


et des

faucons, parmi lesquels

mage

plus beau que les mles

ri

du francolin que par

tant trois fois plus gros.

en grosseur,

ces oiseaux.

comme

il

les

femelles

et surtout des perviers

non seulement ont

mais encore surpassent ceux

a t

remarqu ci-dessus dans

ci

le

plu-

en force

l'histoire

de

LE TETRAS.
cette espce, et peut-tre dans

1^

beaucoup d'autres,

couleurs du plumage sont sujettes de grandes

les

varits, selon le sexe, l'ge, le climat, et les diverses

que nous avons fait dessiun peu hupp. M. Brisson ne parle point de
huppe dans sa description et des deux figures donnes par Aldrovande, l'une est huppe, et l'autre ne
l'est point. Quelques uns prtendent que le ttras,

autres circonstances. Celui

ner

est

a beaucoup de blanc dans son


que ce blanc se perd mesure qu'il
vieillit, au point que c'est un moyen de connotre
l'ge de l'oiseau; il semble mme que le nombre des
pennes de la queue ne soit pas toujours gal car

lorsqu'il est jeune,

plumage,

et

Linnaeus

le fixe dix-huit

dans sa Fauna Sueclca^ et

M. Brisson seize dans son Ornithologie; et ce qu'il


y a de plus singulier, Schwerlckfeld, qui avoit vu et
examin beaucoup de ces oiseaux, prtend que, soit
dans

la

grande,

soit

dans

petite espce,

la

les fe-

queue, et les mles


douze seulement d'o il suit que toute mthode qui
prendra pour caractres spcifiques des diffrences
aussi variables que le sont les couleurs des plumes et

melles ont dix-huit pennes

la

mme

nombre,

leur

sera sujette au grand inconv-

nient de multiplier les espces, je veux dire les esp-

ces nominales, ou plutt les nouvelles phrases; de

surcharger

donner de

la

mmoire des commenants, de

fausses ides des choses, et par

de rendre l'tude de
Il

n'est pas vrai

la

nature plus

comme

l'a

dit

mle tant perch sur un arbre

par

le

bec

que

ses femelles

difficile.

Encelius, que

tras

leur

consquent

jette sa

qu'il appelle

cris, viennent la recueillir, l'avaler,

la

le t-

semence
grands

rejeter en-

LE TETRAS.

\20
et

suite,

que

leurs ufs soient ainsi fconds

n'est pas plus vrai

que, de

la partie

qui n'est point recueillie par

les

il

de cette semence

poules,

il

se

forme

des serpents, des pierres prcieuses, des espces de


perles

il

humiliant pour Tesprit humain

est

prsente de

pareilles erreurs rfuter.

comme

couple

Le

qu'il se

ttras s'ac-

oiseaux; et ce qu'il y a de

les autres

plus singulier c'est qu'Encelius

lui-mme, qui

ra-

conte cette trange fcondation parle bec, n'ignoroit


pas que

le

coq couvroit ensuite

infconds

que

savoit cela, et n'en persista pas

il

dans son opinion

accouplement
mettoit bien

ses poules, et

cel-

point couvertes pondoient des ufs

les qu'il n'avoit

il

disoit,

n'toit

moins

dfendre, que cet

fcondation, mais qui ne

la

l'oproit point,

vu qu'elle

dglutition de

semence...

la

la

qu'un jeu, un badinage, qui

sceau

le

pour

toit l'effet

En

immdiat de

la

vrit, c'est s'arrter

trop long-temps sur de telles absurdits.

Les

ttras

mles commencent

entrer en chaleur

dans les premiers jours de fvrier; cette chaleur est

dans toute sa force vers les derniers jours de mars,


et continue jusqu' la pousse des feuilles. Chaque coq,

pendant
d'o

il

sa chaleur, se tient

ne s'loigne pas

on

dans un certain canton

le voit alors soir et

matin

promenant sur le tronc d'un gros pin ou d'un autre


arbre, ayant la queue tale en rond, les ailes tranantes, le cou port en avant, la tte enfle, sans
se

doute par

le

redressement de ses plumes, et prenant

toutes sortes de postures extraordinaires, tant

tourment par

le

il

est

besoin de rpandre ses molcules

organiques superflues.

Il

appeler ses femelles, qui

a
lui

un

cri

particulier

rpondent

et

pour

accourent

LE TETRAS.
SOUS l'arbre o

pour

les

cause

il

cocher

de ce

121

se tient, et d'o

fconder;

et les

cri singulier,

il

descend bientt

c'est

probablement

qui est trs fort et se

fait

donn le nom de faisan


entendre de loin qu'on
bruyant. Ce cri commence par une espce d'explolui a

sion suivie d'une voix aigre et perante, semblable

au bruit d'une faux qu'on aiguise


et

recommence alternativement;

par une explosion semblable

elle finit

con-

une heure envi-

tinu plusieurs reprises pendant

ron

cette voix cesse

et, aprs avoir

la

pre-

mire.

Le

approcher, se

difficile

ment
fait

entendre son

les

coups de
il

fusil

semble

ne

le

communment

gure que

homme,

dterminent

ne voie
et

que

le

tourdi

mme

ni

prendre

sa

n'entende, et qu'il

ni

pour cela que


mme crit que
cependant il ne

c'est

l'on a

sourd et aveugle

comme

si

l'on veut, telle-

si

vue d'un

la

qu'il

le ttras est alors

est alors

il

dans une espce d'extase^;

l'on dit

l'est

de rappel

et surtout tandis qu'il

lui-mme, ou,

enivr; que ni

vole;
soit

cri

qu'il fait

est fort

surprendre trs ais-

laisse

en amour,

lorsqu'il est

du bruit

ment

temps,

ttras, qui, dans tout autre

sont en pareille circonstance

prcs([ue tous les animaux, sans

en excepter l'homme;

tous prouvent plus ou moins cette extase d'amour,

mais apparemment qu'elle est plus marque dans


ttras; car

en Allemagne on donne

le

le

nom d'auer-ha/m

aux amoureux qui paroissent avoir oubli tout autre


1.

Jn tantum aucta

Pline atlribue
sa

ici la

ut in terra

quoque imvwbilis prehendaiur. Ce que

grosseur du ttras n'est peut-tre qu'un

chaleur et de l'espce d'ivresse qui l'accompagne.

effet

de

LE TETRAS.

.2,'i

uniquement de

soin pour s'occuper

passion

et

mme

toute

insensibilit stupide

On

pour

de leur

l'obj-al

personne qui montre une


ses plus grands intrts.

juge bien que c'est cette saison o les ttras

sont en amour, que Ton choisit pour leur donner

la

chasse ou pour leur tendre des piges. Je donnerai

en parlant de

la petite

espce

queue fourchue, quel-

ques dtails sur cette chasse, surtout ceux qui sont


les plus

propres

faire

de ces oiseaux

turel

l'on fait trs bien

connotre les

murs

et le

na-

je me bornerai dire ici que


mme pour favoriser la multipli:

cation de l'espce, de dtruire les vieux coqs, parce


qu'ils

ne souffrent point d'autres coqs sur leurs plaisirs,


dans une tendue de terrain assez considrable;

et cela

en sorte que ne pouvant

suffire toutes les

poules de

leur district, plusieurs d'entre elles sont prives de

mles et ne produisent que des ufs infconds.

Quelques oiseleurs prtendent qu'avant de s'accoupler ces animaux se prparent une place bien nette
et bien unie, et je ne doute pas qu'en effet

on

n'ait

vu de ces places; mais je doute fort que les ttras aient


eu la prvoyance de les prparer il est bien plus sim:

ple de penser que ces places sont

les

endroits du

rendez-vous habituel du coq avec ses poules, lesquels


endroits doivent tre, au bout d'un mois ou deux de

frquentation journalire, certainement plus battus

que le reste du terrain.


La femelle du ttras pond ordinairement cinq
ou six ufs au moins, et huit ou neuf au plus
Schwenckfeld prtend que la premire ponte est de
huit et les suivantes de douze quatorze et jusqu'
:

LE TETRAS.

Ces ufs sont blancs, marquets de jaune,


plus gros que ceux
le mme Schwenckfeld

seize*.
et

selon

des poules ordinaires

en un

125

lieu sec,

dpose sur

elle les

elle les

couve seule

la

mousse

et sans tre

aide par le mle 2; lorsqu'elle est oblige de les

pour

quitter

che sous
soit

aller

chercber sa nourriture,

les feuilles

d'un naturel trs sauvage,

on l'approche tandis
reste et ne les aban-

si

qu'elle est sur ses ufs, elle

donne que

elle les ca-

avec grand soin; et quoiqu'elle

trs difficilement, l'amour

de

l'emportant en cette occasion sur la crainte

Ds que

les petits sont clos,

avec beaucoup de lgret

ils

qu'ils soient tout--fait clos,

se mettent courir

courent

ils

couve

la

du danger.

mme

avant

puisqu'on en voit qui

vont et viennent ayant encore une partie de leur coquille

adhrente

leur

corps

mre

la

conduit

les

avec beaucoup de sollicitude et d'aflection

elle les

promne dans les bois, o ils se nourrissent d'ufs de


fourmis, de mres sauvages, etc. La famille demeure
unie tout le reste de l'anne et jusqu' ce que

la sai-

son de l'amour, leur donnant de nouveaux besoins

de nouveaux intrts,

et

les disperse, et

surtout les

comme

mles, qui aiment vivre sparment; car,

nous l'avons vu
tres, et

lorsque

ils

le

ne

ils

ne se souffrent pas

les

uns

je l'ai dit,

le

que

se plaisent sur les

Cette gradation est conforme robservatlou d'Aristolc

seulement que

les au-

leur rend ncessaires.

comme

coita aves ova edunt pauciora.

2.

les

vivent gure avec leurs femelles

besoin

Les ttras,
1

Hist.

nombre des uls

anim. Ub. V, cap.


est

4-

Exprima

H me parot

trop grand.

Je crois avoir lu quelque part qu'elle couvit pendant environ

vingl-huil jours; ce qui esl assez probable, vu

la

grosseur de l'oiseau.

LE TETRAS.

1^4
hautes montagnes

mais cela n'est vrai que pour

climats temprs; car dans les pays trs froids,


la baie

de Hudson,

bas, o

ils

ils

prfrent

la plaine et les lieux

trouvent apparemment

la

mme

ture que sur nos plus hautes montagnes.

dans

les

comme

tempraIl

y en a

Alpes, dans les Pyrnes, sur les montagnes

les

d'Auvergne, de Savoie, de Suisse, de Westphalie,

de Souabe

de Moscovie, d'Ecosse, sur

celles

de

Grce et d'Italie, en Norwge, et mme au nord de


l'Amrique on croit que la race s'en est perdue en
;

Irlande o elle existoit autrefois.


On dit que les oiseaux de proie en dtruisent beaucoup, soit qu'ils choisissent pour les attaquer le temps
,

l'ivresse

soit

leur

de l'amour

les

rend si

faciles

surprendre,

que, trouvant leur chair de meilleur got,


donnent la chasse de prfrence.

ils

^9^^ie>S'e>SK:iS^

LE PETIT TETRAS,
ou COQ DE BRUYRE A QUEUE FOURCHUE.
Tetrao Tetrix. L.

Voici encore un coq et un faisan qui n'est ni coq ni


faisan

on Ta appel

petit coq

sauvage^ coq de bruyre

j,

coq de bouleau ^ etc., faisan noir^ faisan de monta-

gne; on
linotte
1.

]\

lui a

mme donn

mais, dans

172,

le

mle,

le vrai

et n"

170,

la

le

nom

de perdrix j de ge-

c'est le petit ttras ^, c'est


femelle,

LE PETIT TETRAS.
le

premier tetrao de Pline,

lus

mlnor de

la

c'est le tetrao

1^5

ou urogal-

plupart des modernes. Quelques natu-

que Rzaczynski l'ont pris pour le tetrax


du pote Nemesianus mais c'est sans doute faute
d'avoir remarqu que la grosseur de ce tetrax est
selon Nemesiamus mme, gale celle de l'oie et de
la grue; au lieu que, selon Gesner, Schwenckfeld

ralistes

tels

AIdrovande

et

quelques autres observateurs qui ont

vu par eux-mmes,

le petit

ttras n'est gure plus

gros qu'un coq ordinaire, mais seulement d'une forme


un peu plus allonge, et que sa femelle, selon M. Ray,
n'est pas tout--fait aussi grosse que notre poule commune.
Turner, en parlant de sa poule moresque, ainsi
appele, dit-il, non pas cause de son plumage, qui

ressemble celui de

la

perdrix, mais cause de

la

lui donne une crte


deux espces de barbillons de
mme substance et de mme couleur; en quoi Willughby prtend qu'il se trompe mais cela est d'au-

couleur du mle qui est noir,

rouge et cbarnue

et

tant plus difficile croire,

que Turner parle d'un

oiseau de son pays [apud nos est) et qu'il s'agit d'un

caractre trop frappant pour que l'on puisse s'y

prendre. Or, en supposant que urner ne

tromp en

s'est

m-

point

effet sur cette crte et sur ces barbillons,

ne dit point que


queue fourchue je serois
port la regarder comme une autre espce, ou, si
l'on veut, comme une autre race de petit ttras, semblable la premire par la grosseur, par le diffrent
plumage du mle et de la femelle, par les murs, le
et, d'autre part, considrant. qu'il
sa

poule moresque

ait la

LE PETIT TETRAS.

126
naturel

got des

le

mmes

nourritures, etc., mais

qui s'en distingue par ses barbillons charnus et par sa

queue non fourchue et ce qui me confirme dans


cette ide c'est que je trouve dans Gesner un oiseau
:

sous

nom

le

de gallus

barbillons et

la

sylvestriSj,

lequel a aussi des

queue non fourchue, du

reste fort

ressemblant au petit ttras; en sorte qu'on peut et

me semble, le regarder comme un


mme espce que la poule moresque

qu'on doit, ce
individu de

la

de Turner, d'autant plus que, dans cette espce,

mle porte en Ecosse (d'o


la figure

de

nom

l'oiseau) le

l'on a voit

de coq

envoy

du plumage qui, dans


deux sexes.

les

le

Gesner
femelle

nolrj, et la

prcisment

celui de poule grise; ce qui indique

diffrence

la

espces de ttras,

se trouve entre les

Le

petit ttras

qu'on

le

il

compare avec

quatre livres, et

grand de tous
Il a

dont
est

il

les

s'agit ici n'est petit


le

grand ttras

il

que parce

pse trois

encore, aprs celui-l,

le

plus

oiseaux qu'on appelle coqs de bols.

beaucoup de choses communes avec

le

grand

ttras, sourcils rouges, pieds pattus et sans perons,

doigts dentels, tache blanche

l'aile, etc.

mais

il

en diffre par deux caractres trs apparents; il est


beaucoup moins gros, et il a la queue fourchue, non
seulement parce que les pennes ou grandes plumes
du milieu sont plus courtes que les extrieures, mais
encore parce que celles-ci se recourbent en dehors;
de plus,
et

un

pce
cette

le

mle de cette petite espce

noir plus dcid que le mle de


et

il

de plus grands sourcils

peau rouge

et

glanduleuse qu'il

a plus
la

de noir,

grande es-

j'appelle ainsi

au dessus des

LE PETIT TETRAS.

I27

mais la grandeur de ces sourcils est sujette


quelques variations dans les mmes individus en diffrents temps comme nous le verrons plus bas.

yeux

La femelle est une fois plus petite que le mle; elle


a la queue moins fourchue; et les couleurs de son
pluma:;e sont si diereiites, que Gesner s'est cru en
droit d'en former une espce spare, qu'il a dsigne par

le

remarqu

Au

ci

nom

de grygatlus minor^

-dessus dans

l'histoire

reste, cette diffrence

comme

du grand

de plumage entre

je l'ai

ttras.

les

deux

sexes ne se dcide qu'au bout d'un certain temps

jeunes mles sont d'abord de


et

couleur de leur mre,

conservent cette couleur jusqu'

tomne; sur
ils

la

la fin

de cette saison

et

premire au-

la

pendant

l'hiver,

prennent des nuances de plus en plus fonces,

qu' ce qu'ils soient

les

d'un noir bleutre

et

jus-

retien-

ils

nent cette dernire couleur toute leur vie, sans autre

changement que ceux que je vais indiquer 1 ils


prennent plus de bleu mesure qu'ils avancent en
ge; 2"* trois ans, et non plus tt, ils prennent une
:

tache blanche sous

le

5 lorsqu'ils sont trs

bec ;

vieux

parot une autre tache d'un noir vari sous la queue,


o auparavant les plumes toient toutes blanches.
il

Charleton et quelques autres ajoutent

qu'il

y a d'au-

moins de taches blanches la queue que l'oiseau


que le nombre plus ou moins
de
grand
ces taches est un indice pour reconnotre
tant

est plus vieux; en sorte

son ge.

Les naturalistes qui ont compt assez unanimement


vingt-six

pennes dans

l'aile

dent point entre eux sur

queue,

et l'on

retrouve

du

le
ici

petit ttras,

ne s'accor-

nombre des pennes de

peu prs

les

la

mmes

28

LE PETIT TETRvVS.

variations dont

j'ai parle au sujet du grand ttras.


Schwenckfeld qui donne dix-huit pennes la femelle,
n'en accorde que douze au Tnle Willughby, Albin ,
,

M. Brisson en assignent seize aux mles comme aux


femelles. Les deux mles que nous conservons an Cabinet du Pioi en ont tous deux dix-hnit; savoir, sept
grandes de chaque ct, et quatre dans te milieu,
beaucoup plus courtes. Ces diffrences viendroientelles de ce que le nombre de ces grandes plumes est
,

ou de ce que ceux qui les


ont comptes ont nglig de s'assurer auparavant s'il
n'en manquoit aucune dans les sujets soumis leurs
sujet varier rellement,

observations.^
et par

Au

reste, le ttras a les ailes courtes,

consquent

pesant

le vol

mais s'lever bien haut,

Les mles

ni aller

et les femelles

premire articulation

et

et

on ne

le voit ja-

bien loin.

ont l'ouverture des oreilles

fort grande, les doigts unis par


la

une membrane jusqu'

bords de dentelures^,

chair blanche et de facile digestion

la

langue molle,

un peu

hrisse de petites pointes, et

sous

langue une substance glanduleuse; dans

la

palais

une

cavit qui

la

non

divise;
le

rpond exactement aux dimen-

sions de la langue, le jabot trs grand, le tube intestinal

long de cinquante-un pouces, et

les

appendices

du ccum de vingt-quatre. Ces appendices sont


lonnes de

La
1

six stries

sil-

ou cannelures.

diffrence qui se trouve entre les femelles et les

Unguis

meclii digiii

ex parte

in teriore

m aciem ienualus

expression

un peu louche de Willughby; car si cela signifie que l'ongle du doigt


du milieu est tranchant du ct intrieur, nous avons vrifi, sur l'oiseau

mme, que le

ct extrieur et le ct intrieur de cet ongle sont

'"gaiement tranchants, et

dplus

cet

ongle ne diffre que trs peu

cfe

LE PETIT TETRAS.

mles ne

se

borne pas

la

superficie

elle

jusqu' l'organisation intrieure. Le docteur


a observ

que

regard

la

l'os

du sternum dans

29

pntre

Waygand

mles, tant

les

lumire, paroissoit sem d'un

nombre

prodigieux de petites ramifications de couleur rouge,


lesquelles se croisant et se recroisant en miile

ma-

nires et dans toutes sortes de directions, formoient

un rseau
dans

les

au lieu que,
que peu ou point

trs curieux et trs singulier

femelles,

le

de ces ramillcations

mme
:

il

os n'a

est aussi plus petit et d'une

couleur blanchtre.

Cet oiseau vole


perche sur

mue en

les

et

le

plus souvent en troupe

arbres peu prs


il

se

comme

et se

le faisan. Il

cache alors dans des lieux fourrs

ou dans des endroits marcageux. Il se nourrit principalement de feuilles et de boutons de bouleau, et


de baies de bruyre, d'o lui est venu son nom franais coq de briiyrey et son nom allemand lrkehaUj, qui signifie coq de bouleau. Il vit aussi

de cha-

tons de coudrier, de bl, et d'autres graines; l'automne


il

se rabat sur les glands, les

boutons d'aune,

les

pommes

myrtille {vitls Ida), de fusain

enfin l'hiver
est rduit
!a

il

mres de ronces,
de pin,

les

ou bonnet de prtre

se rfugie dans les grands bois,

il

aux baies de genivre, ou chercher sous

neige celle de oxycoccos ou cannebergej, appel

\uV^d\YQm.itni coussinet de marais; quelquefois


il

les

baies de

ne mange rien du tout pendant

les

mme

deux ou

trois

mois du plus grand hiver; car on prtend qu'en Nor-

wge
mme

il

passe cette saison rigoureuse sous

la

neige

point du tout des autres par ce caractre tranchant; ainsi celte

observation de Willnghhy nous parot mal fonde.

LE PETIT TETRAS.

K)0

engourdi

mouvement

sans

nourriture^,

comme

prendre aucune

et sans

font, dans nos pays plus tem-

prs, les chauve -souris, les loirs, les lrots, les

muscardins,

vrai) sans doute

fait est

causes

On
et

hrissons, et les marmottes, et

les

les

mmes

^.

trouve de ces oiseaux au nord de l'Angleterre

de l'Ecosse, dans

wge

peu prs pour

(si le

et

dans

les

montueuses; en Nor-

les parties

provinces septentrionales de

aux environs de Cologne; dans

la

Sude;

Alpes suisses; dans

les

Bugey, o ils s'appellent grianots ^ selon M. Hen Podolie, en Lithuanie, en Samogitie, et


bert
surtout en Volhynie et dans l'Ukraine, qui comprend
les palatinats de Kiovie et de Braslaw, o un noble
Polonois en prit un jour cent trente paires d'un seul
le

coup de filet, dit Rzaczynski prs du village de Kusmince. Nous verrons plus bas la manire dont la chasse
,

1.

Les auteurs del Zoologie britannique avoient remarqu que

perdrix llanches qui passent l'hiver dans la neige avoient

mieux garnis de plumes que


mettre

dans

l'abri

ver sous

la

les

deux espces de

les forts paisses

mais

si

les

les

pieds

ttras qui savent se

les ttras

passent

l'hi-

neige, (jue devient cette belle cause finale, ou plutt que

deviennent tous les raisonnements de ce genre lorsqu'on

les

examine

avec les yeux de la philosophie?


2.

Voyez

les

volumes des Quadrupdes,

chacun des

articles cits,

j'indique la vraie cause de l'engourdissement de ces animaux. Ce-

lui

du

pendant

ttras

l'hiver

me

rappelle ce que l'on trouve dans le

h\re De mirabilibus, attribu Aristote au sujet de certains oiseaux


du royaume de Pont, qui toient en hiver dans un tel tat de tor,

peur, qu'on pouvoit

broche sans

les faisant rtir;

le

les

plumer,

qu'ils le sentissent, et

les dresser, et

mme

les

mettre

la

qu'on ne pouvoit les rveiller qu'en

en retranchant de ce

rendre meiveilleux,

il

se rduit

fait, ce qu'il y a de ridicule pour


un engourdissement semblable

celui des ttras et des marmottes, qui suspend toutes les fonctions des

sens externes

et

ne cesse que par l'action de

la

chaleur.

LE PETIT TETRAS.

l3l

du ttras se lait eu Courlande. Ces oiseaux ne s'accoutument pas facilement un autre climat, ni l'tat
de domesticit; presque tous ceux que M. le marchal de Saxe avoit fait venir de Sude dans sa mnagerie de

Ghambord y

sont morts de langueur et sans

se perptuer.

Le ttras entre en amour dans le temps o les saules


commencent pousser, c'est--dire sur la fin de l'hiver, ce que les chasseurs savent bien reconnotre
la liquidit

de

chaque jour

ses

les

excrments

mles se rassembler ds

nombre de cent ou plus, dans quelque


quille, environn
qu'ils

ils

le

matin

au

etc.,

de leur rendez-vous ha

le lieu

s'attaquent,

lieu lev, tran-

de marais, couvert de bruyre,

ont choisi pour

bituel.

qu'on voit

c'est alors

ils

s'entre-battent avec fu-

reur, jusqu' ce que les plus foibles aient t mis en

promnent sur un
du tergonfls, les plumes

fuite; aprs quoi les vainqueurs se

tronc d'arbre, ou sur l'endroit


rain

en feu,

l'oeil

hrisses,

la

queue

le

les sourcils

plus lev

tale en ventail, faisant la roue,

battant des ailes, bondissant assez

frquemment,

rappelant les femelles par un

qui s'entend d'un

demi-mille. Son

cri

naturel

cri

par lequel

il

mot allemand frau^ monte de


circonstance, et il y joint un autre

et

semble ar-

ticuler le

tierce

cette

cri

dans

particu-

une espce de roulement de gosier trs clatant.


qui sont porte rpondent la voix
femelles
Les
des mles par un cri qui leur est propre elles se raslier,

semblent autour d'eux,


les jours suivants

teur

au

et reviennent trs

mme

rendez-vous. Selon

Waygand, chaque coq

auxquelles

il

est plus

exactement

deux ou

trois

le

doc-

poules

spcialement affectionn.

LE PETIT TETRAS.

l32

Lorsque les femelles sont fcondes, elles vont


chacune de leur ct faire leur ponte dans des taillis
pais et un peu levs. Elles pondent par terre, et
sans se donner beaucoup de peine pour la construc-

comme

tion d'un nid,

font tous les oiseaux pesants.

ou sept ufs, selon les uns; de


douze seize, selon les autres; et douze vingt,
selon quelques autres les ufs sont moins gros que
ceux des poules domestiques, et un peu plus longuets. M. Linnaeus assure que ces poules de bruyre
perdent leur fumet dans le temps de l'incubation.
Schwenckfeld semble insinuer que le temps de leur
ponte est drang depuis que ces oiseaux ont t tourments par les chasseurs et effrays par les coups de
Elles

pondent

six

fusil

faite

et

attribue aux

il

mmes

causes

la

perte qu'a

l'Allemagne de plusieurs autres belles espces

d'oiseaux.

Ds que

les petits

commencent

ont douze ou quinze jours,

ils

dj battre des ailes et s'essayer

bout de cinq ou six sede prendre leur essor et

voltiger; mais ce n'est qu'au

maines

qu'ils sont

d'aller se

en

percher sur

tat

les arbres

avec leurs mres

un appeau^,

pour
les prendre au filet, soit pour les tuer coups de
fusil; la mre, prenant le son contrefait de cet appeau pour le piaulement de quelqu'un de ses petits
qui s'est gar accourt et le rappelle par un cri parc'est alors

qu'on

les attire avec

soit

ticulier qu'elle rpte

souvent

comme

cas nos poules domestiques, et elle


1

plit
Je

Cet appeau se

en partie de

son demand.

fait

cire,

avec un des os de

l'aile

font en pareil

amne

sa suite

de l'autour, qu'on rem-

en mnageant des ouvertures propres

rendre

LE PETIT TETRAS,

de

le reste

la

couve, qu'elle

livre ainsi la

55

merci des

chasseurs.

Quand

les

jeunes ttras sont un peu plus grands,

commencent

et qu'ils

plumage,

ils

cette manire
la

prendre du noir dans leur

ne se laissent pas amorcer


:

aisment de

si

mais alors, jusqu' ce qu'ils aient pris

moiti de leur accroissement, on les chasse avec

de proie. Le

l'oiseau

l'arrire-saison, lorsque

dans ce temps,

feuilles;

un

certain endroit

temps de

vrai

ils

'cette chasse est

les

arbres ont quitt leurs

les

vieux mles choisissent

se

rendent tous

au lever du soleil, en rappelant par

(surtout

quand

un

doit geler ou faire

il

les

matins,

certain cri

beau temps)

tous les autres oiseaux de leur espce, jeunes et vieux,

mles

et femelles. Lorsqu'ils sont

en troupes sur

lent

point de neige sur

les

la terre

champs qui ont port

rassembls,

bouleaux, ou bien,
,

l't

ils

se

s'il

ils

vo-

n'y a

rpandent dans

les

prcdent du seigle, de

ou d'autres grains de ce genre

l'avoine

que

oiseaux de proie dresss pour cela ont beau

les

et c'est alors

jeu.

On a en Courande, en Livonie et en Lithuanie,


une autre manire de faire cette chasse on se sert
d'un ttras empaill, ou bien on fait un ttras artificiel avec de l'toffe de couleur convenable
bourre
de foin ou d'toupe ce qui s'appelle dans le pays une
balvane; on attache cette balvane au bout d'un b,

ton

et l'on fixe ce

bton sur un bouleau,

porte

que ces oiseaux ont choisi pour leur rendezvous d'amour; car c'est le mois d'avril, c'est--dire
le temps o ils sont en amour, que l'on prend pour
faire cette chasse. Ds qu'ils aperoivent la balvane,

du

lieu

BurroN. XX.

LE PETIT TETRAS.

l34

se rassemblent autour d'elle, s'attaquent et se d-

ils

fendent d'abord

niment

comme

par jeu

mais bientt

s'a-

ils

et s entre-battent rellement, et avec tant

de

fureur, qu'ils ne voient ni n'entendent plus rien, et

que

le

chasseur, qui est cach prs de

peut aisment

Ceux

qu'il a pris ainsi

de cinq ou
la

mme

prendre,

les

six jours,

il

dans

sa hutte,

sans coup

les apprivoise

frir.

dans l'espace

au point de venir manger dans

main^. L'anne suivante, au printemps, on se sert

de ces animaux apprivoiss, au


attirer les ttras

lieu

de balvanes, pour

sauvages qui viennent

et se battent avec

ne s'loignent point pour un coup de


nent tous

de

les jours

rendez-vous;
aprs quoi

ils

trs

fusil. Ils

grand matin au

y restent jusqu'au lever

ils

du

qu'ils

revien-

du

lieu

soleil,

s'envolent et se dispersent dans les bois

lel trois heures aprs midi,


,

attaquer,

bruyres pour chercher leur nourriture. Sur

et les

lieu

les

eux avec tant d'acharnement,

ils

reviennent au

mme

et y restent jusqu'au soir assez tard. Ils se ras-

semblent

ainsi tous les jours,

beau, tant que dure

la

surtout lorsqu'il

saison de l'amour, c'est--dire

environ trois ou quatre semaines

mauvais temps,

Les jeunes
lire et leur

ils

fait

mais lorsqu'il

fait

sont un peu plus retirs.

ttras ont aussi leur

assemble particu-

rendez-vous spar, o

se rassemblent

ils

par troupes de quarante ou cinquante, et o


s'exercent peu prs

ont
1.

la

voix plus grle

Le naturel des

mme

les

vieux

plus enroue

seulement

et le

ils

ils

son en est

beaucoup en ce point de

celui

loin de s'apprivoiser lorscju'ils sont pris, refu-

de prendre de

avalant leur langue,

pelils ttras diffre

des grands ttras, qui


sent

comme

la

nourriture, et setouffeut quelquefois eu

comme on

l'a

vu dans leur

histoire.

LE PETIT TETRAS.
plus coup
libert.

ils

35

paroissent aussi sauter avec moins de

Le temps de

leur assemble ne dure gure

que huit Jours, aprs quoi ils vont rejoindre les vieux.
Lorsque la saison de l'amour est passe, comme ils
s'assemblent moins rgulirement, il faut une nouvelle industrie pour les diriger du ct de la hutte
du tireur de ces balvanes. Plusieurs chasseurs achevai forment une enceinte plus ou moins tendue
,

dont celte hutte

est le

centre

et

en

se

rapprochant

insensiblement, et faisant claquer leur fouet propos,

font lever les ttras, et les poussent d'arbre

ils

en arbre du ct du tireur

qu'ils avertissent par

des

ou par un coup de sifflet


mais on conoit bien que cette
s'ils sont plus prs
chasse ne peut russir qu'autant que le tireur a dis-

coups de voix

s'ils

sont loin

pos toutes choses, d'aprs la connoissance des


et des

murs

habitudes de ces oiseaux. Les ttras, en volant

d'un arbre sur un autre

prompt

et sr, les

ter, sans

mme

qu'ils font plier

choisissent d'un coup d'oeil

branches assez fortes pour

en excepter
par

le

les

branches verticales,

une situation

peu prs

horizontale, en sorte qu'ils peuvent trs bien

quelque mobiles qu'elles soient


poss, leur sret est leur premier soin
tenir,

de tous cts, prtant


qu'ils se croient

des chasseurs,
arbres

ils

s'il

se

l'oreille,

s'y

sou-

lorsqu'ils sont

ils

regardent

allongeant

le

cou

n'y a point d'ennemis; et lors-

bien

l'abri

des oiseaux de proie et

mettent manger

d'aprs cela,

por-

poids de leur corps, et ram-

nent en se posant dessus

pour reconnotre

les

un

les

boutons des

tireur intelligent a soin

de

placer ses balvanes sur des rameaux flexibles, aux^

quels

il

attache

un cordon

qu'il

t're

de temps en

LE PETIT TETRAS.

\6

temps, pour faire imiter aux balvanes

du

et les osciilalions

De

plus,

a appris

il

balvanes contre

calme, on doit

Lorsque les
manire que

le

les

mettre

unes

les

des autres.

vis--vis

ttras, pousss par les chasseurs

de

la

viennent droit

du

ti-

j'ai

dit,

s'ils

la

la

hutte

une observation
lui

si

facile,

leur vol

s'approchent et s'loignent alternati-

vement en battant des


sinon toute

lorsqu'il

diriger la tle de ces

poseront ou non porte de

est ingal,

vent, mais que, par un temps

reur, celui-ci peut juger, par


s'ils s'y

mouvements

par l'exprience que

un vent violent, on peut

fait

les

ttras sur sa branche.

ailes,

il

peut compter que,

troupe, au moins quelques uns,

battront prs de

lui.

leur essor non loin de sa hutte,

rapide et soutenu,

il

s'a-

au contraire, en prenant

Si,

ils

partent d'un vol

peut conclure

qu'ils iront

en

avant sans s'arrter.

Lorsque
il

en

ou

les ttras se sont

est averti

mme

par leurs

davantage

poss porte du tireur,

cris ritrs jusqu' trois fois

alors

on

se gardera

bien de

les

tirer trop brusquement; au contraire, il se tiendra


immobile et sans faire le moindre bruit dans sa hutte,
pour leur donner le temps de faire toutes leurs observations et la reconnoissance du terrain; aprs quoi,

lorsqu'ils se seront tablis sur leurs

commenceront
son

aise.

ft-elle

manger,

il

branches

Mais, quelque nombreuse que soit

de cinquante, et

et qu'ils

les tirera et les choisira

mme

la

troupe,

de cent, on ne peut

gure esprer d'en tuer plus d'un ou deux d'un seul

coup; car ces oiseaux se sparent en se perchant, et


chacun choisit ordinairement son arbre pour se poser.
Les arbres isols sont plus avantageux qu'une fort

LE PETIT TETRAS.
pleine

qu'ils se

perchent que

cependant, quand

\7>J

beaucoup plus

et celte chasse est

facile lors-

lorsqu'ils se tiennent terre

n'y a point de neige, on tablit

il

quelquefois les balvanes et

la

champs
du seigle,

hutte dans

les

qui ont port, la mme anne, de l'avoine,


du bl sarrasin, ou on couvre la hutte de paille, et
on fait d'assez bonnes chasses, pourvu toutefois que
le temps soit au beau car le mauvais temps disperse
;

ces oiseaux , les oblige se cacher, et en rend la chasse

impossible

mais

premier beau jour qui succde

le

rend d'autant plus

facile, et

rassemble aisment avec


qu'il soit

de

un

la

tireur bien post les

appeaux,

les seuls

besoin de chasseurs pour

les

pousser

et sans
tlu

ct

la hutte.

On
pes,

prtend que lorsque ces oiseaux volent en trouont leur tte un vieux coq qui

ils

chef expriment, et qui leur

fait

ges des chasseurs; en sorte qu'il est fort


ce cas, de les pousser vers
d'autres ressources

la

mne en

les

viter tous les pidifficile

dans

balvane, et que l'on n'a

que de dtourner quelques

tra-

neurs.

L'heure de cette chasse est, chaque jour, depuis


le soleil

levant jusqu' dix heures; et l'aprs-midi,

depuis une heure jusqu' quatre

temps

calme

mais en automne,

et couvert, la chasse

dure

lorsque

le

toute

journe sans interruption, parce que, dans

la

est

ce cas, les ttras ne changent gure de lieu.


les

chasser de cette manire

c'est--dire

en

sant d'arbre en arbre, jusqu'aux environs


d'hiver

mais, aprs ce temps,

ils

leur

demeure accoutume,

les

du

peut

pous-

solstice

tleviennent plus
ils

changent

moins

qu'ils n'y

sauvages, plus dfiants, et plus russ;

mme

On

l38

LE PETIT TETRAS.

soient retenus par la rigueur

du

ou par

froid

l'abon-^

dance des neiges.

On
se

prtend avoir remarqu que lorsque

posent sur

pousses, c'est

qu'on

branches infrieures

les voit se rabattre sur les

un signe de mauvais temps je ne fepas mention de ces remarques des chasseurs, si

et s'y tapir, c'est


rois
elles

les ttras

cime des arbres et sur leurs nouvelles


signe de beau temps; mais que lors-

la

ne s'accordoient avec

le

naturel de ces oiseaux,

qui, selon ce que nous avons vu ci-dessus, paroissent


fort susceptibles des influences
vais

temps,

et

dont

la

du beau

grande sensibilit

pourroittre suppose, sans blesser

la

et

du mau-

cet

gard

vraisemblance,

au degr ncessaire pour leur faire pressentir

la

tem-

prature du lendemain.

Dans

les

temps de grande pluie, ils se retirent dans


pour y chercher un abri;

les forts les plus touffues

et

comme

ils

sont alors fort pesants et qu'ils volent

diG&cilement, on peut les chasser avec des chiens courants, qui les forcent souvent et les

prennent

mme

la course^.

Dans d'autres pays on prend les ttras au lacet,


on les prend aussi au filet, comme
nous l'avons vu ci-dessus mais il seroit curieux de
savoir quelles toient la forme 1 tendue, et la disselon Alchovande

position de ce

filet

sous lequel

parle Rzaczynski en prit

le

noble Polonois dont

un jour deux cent soixante

la fois.
1.

Cette pesanteur des ttras

qu'il parol l'attribuer la

ne

lui

a t

remarque par Pline;

grande espce,

convienne aussi bien qu'

la petite

et je

il

est vrai

ne doute pas qu'elle

QUEUE PLEINE.

LE PETIT TETRAS A

te<9i*<e

LE PETIT TETRAS
A

QUEUE PLEINE.

Terao intermcdius. Langsdorff.

les raisons que


ou plutt
une
espce
j'avois de faire de ce petit ttras
une race spare. Gesner en parle sous le nom de coq

J'ai

expos,

prcdent,

l'article

comme

de bols {gallus sylvestrls),

d'un oiseau qui a

des barbillons rouges, et une queue pleine et non

fourchue;

il

Ecosse, et
vrai
la

ajoute que le mle s'appelle coq noir en

la

femelle poule grise

qu^ cet auteur, prvenu de


la

lien).

est

Il

que le mle et
un certain point,

l'ide

femelle ne doivent pas diffrer

par

grey

couleur des plumes, traduit

grey

ici le

lien

par

gaUina fusca^ poule rembrunie, afin de rapprocher


de son mieux la couleur des plumages; et qu'ensuite
il se prvaut de sa version infidle pour tablir que
cette espce est toute autre

que

resque de Turner, par

raison

cette poule

moresque

la

diffre

et regarder ce

mle

de

la

poule mo-

plumage de
tellement de celui du

mle, qu'une personne peu au

prendre

celle

que

fait

le

pourroit

et celte femelle

appartenant deux espces diffrentes. En

mle

est

couleur

presque tout noir, et

peu prs que

la

la

femelle de

perdrix grise

s'y

m-

comme

effet
la

le

mme

mais au fond

l4o
c'est

LE PETIT TETRAS A

un nouveau

complte

QLELE PLEINE.

de conformit qui rend plus

trait

ressemblance de celte espce avec celle

la

du coq

noir d'Ecosse
car Gesner prtend en effet
que ces deuxespces se ressemblent dans tout le reste.
Pour moi, la seule diffrence que j'y trouve c'est que
le coq noir d'Ecosse a de petites taches rouges sur la
;

poitrine, les ailes, et les cuisses

dans

l'histoire

dans

les six

du

petit ttras

premiers mois

les

vent devenir tout noirs dans

de leur mre
se faire

mais nous avons vu,

queue fourchue, que

jeunes mles, qui doi-

la suite

ont

c'est--dire de la femelle

le

et

il

plumage
pourroit

que les petites taches rouges dont parle Gesner

ne fussent qu'un reste de cette premire livre, avant


qu'elle se ft change entirement en un noir pur et
sans mlange.

Je ne

ou

pourquoi M. Brisson confond cette race

sais

varit,

comme

il

l'appelle, avec le tetrao pointill

de blanc de M. Linnaeus, puisqu'un des caractres de


ce tetrao y nomm en sudois rackleliane^ est d*avoir
la

queue fourchue,

lui attribue

et

que

d'ailleurs

M. Linnoeus ne

point de barbillons, tandis que

le ttras

queue pleine, selon la figure donque selon sa description, il a des


barbillons rouges ct du bec.
Je ne vois pas non plus pourquoi M. Brisson, confondant ces deux races en une seule n'en fait qu'une
varit du petit ttras queue fourchue, puisque
indpendamment des deux diffrences que je viens
d'indiquer, M. Linnaeus dit positivement que son
dont il s'agit

ici

a la

ne par Gesner,

et

ttras pointill

et qu'il a

un

de blanc est plus rare

cri

et plus

sauvage,

tout autre; ce qui suppose, ce

me

QUEUE PLEINE.

LE PETIT TETRAS A

l4l

semble, des diffrences plus caractrises, plus profondes, que celles qui d'ordinaire constituent une
simple varit.
11

me par otroit plus raisonnable de sparer

ces

deux

races ou espces de petits ttras, dont l'une, caractrise par la

comprend

le

queue pleine et les barbillons rouges,


coq noir d'Ecosse et la poule moresque

de Turner et l'autre
;

taches blanches sur

ayant pour attributs ses petites

la

poitrine, et son cri diffrent,

forme du racklekane des Sudois.

seroit

Ainsi l'on doit compter, ce

pces diffrentes dans

bruyre

i le

grand

2" le petit ttras,

5 le

le

me

semble, quatre es-

genre des ttras ou coqs de

ttras,

ou grand coq de bruyre;

ou coq de bruyre

queue fourchue;

racklan ou rackieliane de Sude, indiqu par

M. Linnaeus; 4 1^ poule moresque de Turner, ou


coq noir d'Ecosse, avec des barbillons charnus des
deux cts du bec et la queue pleine.
Et ces quatre espces sont toutes originaires et naturelles au climat

dans
la

les forts

troisime, c'est--dire

pourroit regarder
si

du Nord

M. Linnaeus

frent.

le

galement

et habitent

de pins et de bouleaux

il

n'y a

que

racklan e Sude, qu'on

comme une

varit

n'assuroit pas qu'il jette

du
un

petit ttras,
cri

tout dif-

LE PETIT TETRAS

L\2

PLUMAGE VARIABLE.

LE PETIT TETRAS
A PLUMAGE VARIABLE.
Les grands ttras sont

communs enLaponie,

tout lorsque la disette des fruits dont

ils

sur-

se nourris-

sent, ou bien l'excessive multiplication de l'espce,


les oblige

de quitter

les forts

de

la

Sude

et

de

la

Scandinavie pour se rfugier vers le Nord. Cependant


,

on

n'a jamais dit

qu'on et vu dans ces climats glacs


couleurs de leur plumage

de grands ttras blancs

sont, par leur

leur consistance, l'preuve

de

fixit et

rigueur du froid.

la

les

11

ttras noirs, qui sont aussi

en

est

de

mme

des petits

communs en Courlande

et

nord de la Pologne que les grands le sont en


Laponie mais le docteur Waygand, le jsuite Rzaczynski et M. Klein, assurent qu'il y a en Courlande
dans

le

une autre espce de petit ttras, qu'ils appellent e^ras


blanc y quoiqu'il ne soit blanc qu'en hiver, et dont
le plumage devient tous les ans en t d'un brun rougetre

selon

le

docteur Waygand,

tre, selon Pizaczynski.

mles

comme pour

et

d'un gris bleu-

Ces variations ont

les femelles;

lieu

pour

les

en sorte que, dans

tous les temps, les individus des deux sexes ont exactemeiit les

mmes couleurs. Ils ne se perchent point


comme les autres ttras et ils se plai-

sur les arbres

sent surtout dans les


ils

on!

coutume de

taillis

choisir

pais et les bruyres,

chaque anne un certain

LE PETIT TETRAS A PLLxMAGE VARIABLE,


espace de terrain
s'ils

l/jj

s'assemblent ordinairement,

ils

ont t disperss par

les

chasseurs, ou par

seau de proie, ou par un orage

c'est l qu'ils se

l'oi-

ru-

nissent bientt aprs, en se rappelant les uns les autres.


Si

on leur donne

qu'on

les

remise

fait

car ce sera

vous de l'anne; et

une seconde
seurs

ils

de

On

ils

si

chas-

les

se tapiront contre terre

et se

mais c'est alors qu'il est

voit qu'ils diffrent des ttras noirs

et

facilement

aperoivent

fa-

le s tirer.

ment par
mle

faut, la premire fois

ne partiront pas

cacheront de leur mieux


cile

il

remarquer soigneusement la
coup sir le lieu de leur rendez-

fois, surtout s'ils

au contraire

chasse,

la

partir,

la

de

puisqu'ils

non seule-

couleur et par l'uniformit du plumage du

la

femelle

mais encore par leurs habitudes,

ne se perchent point;

diffrent aussi des

ils

lagopdes, vulgairement perdrix blanches, en ce qu'ils


se tiennent

non sur

les bois et

les

hautes montagnes, mais dans

les

bruyres

d'ailleurs

on ne

dit point

qu'ils aient les pieds velus jusque sous les doigts,

comme

les

lagopdes; et j'avoue que

je

les

aurois

rangs plus volontiers parmi les francolinsou outtagas

que parmi
tre

les ttras,

mes conjectures

struits, et parlant

si

je n'avois

l'autorit

cru devoir soumet-

de

trois crivains in-

d'un oiseau de leur pays.

l44

I-A

e4e!8^9<8'3-8

GELINOTTE.

LA GELINOTTE*.
Tetrao Bonasia, L.

Nous avons vu

ci-dessus que, dans toutes les esp~

ces de ttras, la femelle diferoit

du mle par

les

cou-

du plumage, au point que plusieurs naturalistes


n'ont pu croire qu'ils fussent oiseaux de mme espce.
Schwenckfeld, et d'aprs lui Rzaczynski, est tomb
dans un dfaut tout oppos, en confondant dans une
seule et mme espce la gelinotte ou poule des couleurs

driers, et le francoln; ce qu'il n'a

une inductioi> force

et

pu

que par

faire

mal entendue, vu

les

nom-

breuses diffrences qui se trouvent entre ces deux


espces. Frisch est

tomb dans une mprise de mme

genre, en ne faisant qu'un seul oiseau de Xattagen et

de Vliasel-lmbij qui

ou gednomi-

est la poule des coudriers

linotte, et en ne donnant, sous cette double

nation, que l'histoire de

la

gelinotte, tire presque

mot

me

mot de Gesner; erreur dont il auroit d, ce


semble, tre prserv par une autre qui lui avoit

fait

confondre, d'aprs Gharleton

la gelinotte, laquelle n'est autre

des coudriers.
1.

En

lalin,

A l'gard du

que

le petit ttras

cette

mme poule

francolin, nous verrons

galUna corylorum, gaUlna sylvatica;

et

do

mme

vieux franois, gelinotte des bois; eu ailemancl, hasel-liuhn,


henne; en apgiois

hazet-han

avec

en

liasel-

LA GELINOTTE.
son

article quelle autre

espce

il

45

pourroit se rap-

porter beaucoup plus naturellement.

Tout ce que

Varron de

dit

sauvage convient trs bien

doute pas que ce ne


selon Varron,

il

mme

un oiseau d'une

Home, qu'on ne
tant

gelinotte

la

soit la

poule rustique ou

la

et

Belon ne

espce. C'toit,

grande raret

trs

pouvoit lever que dans des cages,

toil difficile apprivoiser, et qui

presque Jamais dans

l'tat

de captivit

Belon et Scliwenckfeld disent de

ne pondoit

et c'est ce

la gelinotte

mier donne en deux mots une ide

fort juste

le

que
pre-

de cet

oiseau, et plus complte qu'on ne pourroit faire par


la plus dtaille. Qui se feindra, dit-il,
quelque espce de perdrix mtive entre la

description

la
))

voir

rouge et

mes du

bois.

la grise, et tenir je

ne

quoi des plu-

sais

faisan, aura la perspective

de

la

gelinotte de

Le mle,

n"

474?

se distingue

de

la

femelle, n475,

par une tache noire trs marque qu'il a sous


et

la

gorge,

par ses flammes ou sourcils, qui sont d'un rouge

beaucoup plus vif. La grosseur de ces oiseaux


d'une bartavelle
d'envergure,

ils

les ailes

est celle

ont environ vingt-un pouces


courtes, et par consquent

le

beaucoup d'effort et de
bruit qu'ils prennent leur vole
en rcompense ils
courent trs vite. Il y a dans chaque aile vingt-quatre
pennes presque toutes gales, et seize la queue.

vol pesant, et ce n'est qu'avec

Scliwenckfeld dit quinze; mais c'est une erreur d'au-

un seul
queue im-

tant plus grossire, qu'il n'est peut-tre pas

oiseau qui
pair.

ait le

Celle de

la

nombre des pennes de

la

gelinotte est traverse vers son ex-

LA GELINOTTE.

\l[6

tremit par une large bande noirtre, interrompue

seulement par

les

deux pennes du

milieu. Je n'insiste

sur cette circonstance que parce que, selon

la

remar-

que de Willughby, dans la plupart des oiseaux, ces


deux mmes pennes du milieu n'observent point i'loignement des pennes latrales, et sortent un peu
plus haut ou un peu plus bas en sorte qu'ici la diffrente couleur de ces pennes sembleroit dpendre de
la diffrence de leur position. Les gelinottes ont,
;

comme

les ttras, les sourcils

rouges,

les doigts

bor-

ds de petites dentelures, mais plus courtes; l'ongle

du doigt du milieu, tranchant, elles pieds garnis de


plumes par devant, mais seulement jusqu'au milieu
du tarse; le ventricule ou gsier musculeux; le tube
intestinal long

de trente et quelques pouces;

les ap-^

pendices ou ccwns de treize quatorze, et sillonns


par des cannelures. Leur chair est blanche lorsqu'elle
est cuite,

mais cependant plus au dedans qu'au de^

hors; et ceux qui l'ont examine de plus prs pr-

tendent y avoir reconnu quatre couleurs diffrentes,


a trouv trois gots diffrents dans celle

comme on

des outardes et des ttras. Quoi

qu'il

en

des gelinottes est exquise

de

que

lui vient,

nom

hongrois

dit-on, son

nom

latin

et c'est

bonasa^ et son

soit, celle

tscliasarmadar y qui veut dire oiseau de Csar ;


si

un bon morceau devoit

comme

tre rserv exclusivement

pour l'empereur. C'est en effet un morceau fort es^


tim; et Gesner remarque que c'est le seul qu'on se
permettoitde faire reparotre deux fois sur la table des
princes.

Dans

le

royaume de Bohme, on en mange beau^

LA GELINOTTE.

l47

coup au teuips de Pques, comme on mange de l'agneau en France, et l'on s'en envoie en prsent les
uns aux autres.

Leur nourriture, soit en t,


peu prs la mme que celle des

soit

en hiver,

ttras.

On

est

trouve en

t dans leur ventricule des baies de sorbier, de

myrde bruyre, des mres de ronces, des graines


de sureau des Alpes, des siliques de saltareUa^ des
tille

et

chatons de bouleau et de coudrier,


des baies de genivre

etc.

et

en hiver

des boutons de bouleau

des

sommits de bruyre, de sapin, de genvrier, et de


quelques autres plantes toujours vertes. On nourrit
aussi les gelinottes
lires, avec
elles

qu'on tient captives dans

du bl, de

ont encore cela de

l'orge, d'autres grains. Mais

commun avec le ttras, qu'elles

ne survivent pas long-temps


soit

qu'on

les

vo-

les

la

perte de leur libert,

renferme dans des prisons trop troites

que leur naturel sauvage ou


plutt gnreux, ne puisse s'accoutumer aucune sorte
de prison.
La chasse s'en fait en deux temps de l'anne, aii
printemps et en automne; mais elle russit surtout dans
cette dernire saison. Les oiseleurs, et mme les chaset peu convenables, soit

seurs, les attirent avec des appeaux qui imitent leur


cri, et

ils

ne manquent pas d'amener des chevaux avec

une opinion commune que les


beaucoup ces sortes d'animaux. Autre remarque de chasseurs
si l'on prend d'abord un
mle, la femelle qui le cherche constamment, revient
plusieurs fois, amenant d'autres mles sa suite; au

eux, parce que

c'est

gelinottes aiment

lieu
Je

que

si

c'est la

femelle qui est prise

mle s'attache tout de

suite

la

premire

une autre femelle

et

ne

LA GELINOTTE.

l48

'

y a de plus certain, c'est que si on


surprend un de ces oiseaux mle ou femelle, et qu'on
reparot plus.

Ce

qu'il

toujours avec grand bruit qu'il

le fasse lever, c'est

part

et

touffu,

son instinct

il

le

porte se jeter dans un sapin

immobile, avec une patience

reste

gulire, pendant tout le temps

que

le

sin-

chasseur

le

guette. Ordinairement ces oiseaux ne se posent qu'au


centre de l'arbre c'est--dire dans l'endroit o les
,

branches sortent du tronc.

Comme on a beaucoup parl de la gelinotte, on a aussi


dbit beaucoup de fables son sujet; et les plus ab-

surdes sont celles qui ont rapport

la

faon dont elle

quelques autres ont avanc

se perptue. Encelius et

que ces oiseaux s'accouploient par

le

bec; que

coqs

les

eux-mmes pondoient, lorsqu'ils toient vieux, des


ufs qui, tant couvs par des crapauds, produisoient
mme que les ufs de nos

des basilics sauvages; de

coqs de basse-cour, couvs aussi par des crapauds,


produisent, selon les mmes auteurs des basilics do,

mestiques

et

de peur qu'on ne doutt de ces

un

Encelius en dcrit

ment

ne

il

dit pas qu'il l'et

linotte, ni qu'il et

rendue,

basilics

mais heureuse-

sortir d'un

uf de

quoi s'en tenir sur ces

comme

les

il

pourroit se faire

du merveilleux

faire

ge-

prtendus

contes les plus ridicu-

souvent fonds sur une vrit mal vue ou

jours amis

amour

vu

vu

vu un mle de cette espce pondre

uf; et l'on sait


ufs de coq. Mais,
cet

les sont

qu'il avoit

de leur bec

le

niai

que des ignorants, touayant vu les gelinottes en

mme

usage qu'en font

d'autres oiseaux en pareil cas, et prluder au vrita-

ble accouplement par des baisers de tourterelles, aient

cru de bonne

foi les avoir

vues s'accoupler par

le

bec.

LA GELINOTTE.
Il

y a, dans l'histoire naturelle,

l/|g

beaucoup de

faits

de

ce genre qui paroissent ridiculement absurdes, et qui

cependant renferment une vrit cache il ne faut,


pour la dgager, que savoir distinguer ce que l'homme
:

vu de ce

qu'il a cru.

Selon l'opinion des chasseurs,

les gelinottes

entrent

en amour et s'accouplent ds les mois d'octobre et de


novembre et il est vrai que dans ce temps l'on ne
tue que des mfdes qu'on appelle avec une espce de
;

sifflet

qui imite

le

cri trs

aigu de la femelle

mles arrivent l'appeau en agitant


faon fort bruyante, et on

les tire

les ailes

ds

les

d'une

qu'ils se

sont

poss.

Les gelinottes femelles, en leur qualit d'oiseaux


pesants, font leur nid terre, et le cachent d'ordinaire sous des coudriers ou sous

la

grande fougre de

pondent ordinairement douze ou


quinze ufs, et mme jusqu' vingt, un peu plus
gros que des ufs de pigeon; elles les couvent pendant trois semaines, et n'amnent gure bien que
sept ou huit petits, qui courent ds qu'ils sont clos,
comme font la plupart des oiseaux brac/iyptres ou

montagne

elles

ai /es courtes

en

^.

Ds que ces petits sont levs, et qu'ils se trouvent


tat de voler, les pre et mre les loignent du

1.

M. de Boniare, qui

d'ailleurs extrait et copie

si

fidlement, dit

que les gelinottes ne font que deux petits, l'un mle et l'autre femelle.
Voyez le Dictionnaire d'histoire naturelle, l'article Gelinotte. Rien
n'est

moins

vrai

ni

mme moins

vraisemblable

cette erreur

ne peut

venir que de celle des nomenclatears peu instruits, qui ont confondu
la g';linotte

avec l'oiseau nas d'Aristoto

soient des espces 1res loignes

ne pondant en

effet

m FI()^.

XX.

vinago de Gaza

quoique ce

Vnas tant du genre des pigeons

que deux ufs.


lo

et

LA GELINOTTE.

1.^0

canton qu'ils se sont appropri; et ces petits, s'assrtissant par paires, vont chercher chacun de leur ct
un asile o ils puissent former leur tablissement,
pondre couver, et lever aussi des petits qu'ils trai,

teront ensuite de

Les gelinottes

la

mme

manire.

dans

se plaisent

les forts,

elles

trouvent une nourriture convenable et leur sret


contre

oiseaux de proie

les

mement,

et

dont

qu'elles redoutent extr-

en se perchant

elles se garantissent

sur les basses branches. Quelques uns ont dit qu'elles

prfroient les forts en montagnes; mais elles habitent aussi les forts en plaines, puisqu'on en voit beau-

coup aux environs de Nuremberg


aussi

dans

elles

montagne des Gants en

l'Apennin, et de

la

en Pologne,

Autrefois elles toient en

etc.

quantit, selon Yarron

Ligustique, aujourd'hui
peloit,

abondent

au pied des Alpes, de

les bois qui sont

dans une petite


le golfe

pour cette raison,

Vile

si

Siisie,

grande
la

mer

de Gnes, qu'on

l'ap-

aux

le

de

Gelinottes.

LA GELINOTTE D'ECOSSE.
Si cet oiseau est le

comme

mme

que

le

gallus palustris

M. Brisson on peut assuqu'en donne Gesner n'est rien moins

de Gesner,
que la figure

rer

le

croit

qu'exacte, puisqu'on n'y voit point de plumes sur les


pieds, et qu'on y voit au contraire des barbillons rouges sous
rel

le

bec

mais aussi ne

seroit-il

de souponner que cette figure

pas plus natu-

est celle

d'un au-

LA GELINOTTE D ECOSSE.
Ire

l5i

oiseau? Quoi qu'il en soit, ce galliis palnstris ou

coq de marais est un excellent manger; et tout ce

qu'on

sait

de son histoire

c'est qu'il se plat

comme

lieux niarcageux,

son

nom de

entendre. Les auteurs de

le fait assez

dans

les

coq de marais

Zoologie bri-

la

tannique prtendent que

la gelinotte d'Ecosse de
M. Brisson n'est autre que le ptarmlgan dans son habit
d't et que son plumage devient presque tout blanc
en hiver mais il faut donc qu'il perde aussi en t les
,

plumes qui

couvrent

M. Brisson
dit positivement qu'elle n'a de plumes que jusqu'
i'ori'iine des doigts, et le ptarmlgan de la Zoologie
lui

les doigts; car

britannique en a jusqu'aux ongles

d'ailleurs ces

deux

tels qu'ils sont reprsents dans la Zoologie


dans M. Brisson, ne se ressemblent ni par le port,
ni par la physionomie, ni par la conformation totale.

animaux,
et

Quoi

qu'il

en soit,

gelinotte d'Ecosse de M. Bris-

la

son est un peu plus grosse que


plus courte

elle tient

de

la

la

ntre

et a la

queue

gelinotte des Pyrnes

la longueur de ses ailes, par ses pieds garnis antrieurement de plumes jusqu' l'origine des doigts,

par

longueur du doigt du milieu, relativement aux


deux latraux et par la brivet du doigt de derrire
elle en diffre en ce que ses doigls sont sans dente-

par

la

lures, et sa

queue sans ces deux plumes longues

troites qui sont le caractre le phis frappant

de

gelinotte des Pyrnes. Je ne dis rien des couleurs

plumage;

les figures les

ment aux yeux que ma


peindre

l'esprit

pour caractriser

la

du

reprsenteront plus exactedescription ne pourroit les

d'ailleurs rien

les

et

espces que

de plus incertain
les

ici

couleurs du plu-

LA GLliNOTTE D ECOSSE.

iS'J

mage, puisque ces couleurs varient coasidrablement


d'une saison l'autre dans

mme

le

individu.

LE GANGA,
VULGAIREMENT LA GELINOTTE
DES PYRNES^.
Tetrao j4 le hta. L.

Quoique
dant

il

relle,

les

arrive

noms ne

si

soient pas les choses,

cepen-

souvent, et surtout en histoire natu-

qu'une erreur nominale entrane une erreur

relle, qu'on ne peut, ce

me

semble, apporter trop

d'exactitude appliquer toujours chaque objet les

noms

qui lui ont t imposs; et c'est par cette raison

que nous nous sommes


tant qu'il seroit en

fait

nous,

une

la

loi

de

rectifier,

discordance ou

le

au-

mau-

emploi des noms.


M. Brisson, qui regarde la perdrix de Damas ou
de Syrie de Belon comme tant de la mme espce
que sa gelinotte des Pyrnes, range parmi les noms
vais

donns en diflerentes langues


grec suropediXj, et cite Belon

doublement car,
que l'oiseau qu'il a
:

en quoi

il

se

nom

trompe

Belon nous apprend lui-mme

nomm perdrix de Damas

espce diffrente de celle que


1.

cette espce, le

Eu Espagne, ganga; en Turquie

les
cata.

est

une

auteurs ont appele

GANG

LE
syroperdiXj, laquelle a le
2"

en crivant ce

nom

bO

plumage noir

bec rouge

et le

syroperdiXj en caractres grecs,

M. Brisson parot vouloir lui donner une origine grecque et cependant Belon dit expressment que c'est
un nom latin enfin il est difficile de comprendre les
,

raisons qui ont port M. Brisson regarder Vnas d'A-

comme

ristote

tant de la

est le

mme

espce que

la geli-

met son nas^ qui


Gaza,
au
vinago de
nombre des pigeons, des

notte des Pyrnes

car Aristote

tourterelles, des ramiers (en quoi

tous les Arabes)

comme

et

par

a t suivi

il

assure positivement qu'elle ne

il

que deux ufs la fois.


que les gelinottes pondoient un beaucoup plus grand nombre d'ufs par
consquent, Vnas d'Aristote ne peut tre regard

pond,

ces oiseaux,

Or nous avons vu

ci-dessus

comme une

gelinotte des Pyrnes, ou,

absolument

qu'il

la

soit

une,

il

mot

avoit

grec inos

cine signifie

prtendu

fibre,, filet

dure, que, pour


cher. Mais

que

la

s'il

qu'il

une

la

la

veut

gelinotte.

peau

si

pouvoir manger,

toit vritablement

de

dont

que

et cela parce

ou plutt

l'on

y avoit erreur dans

et qu'il falloit lire tJias _,

a, dit-il, la chair,

si

faudra convenir que

gelinotte des Pyrnes n'est point

Rondelet
le

en

la

la

ra-

cet oiseau

fibreuse et
il

si

faut l'cor-

mme

glinott%des Pyrnes, en adoptant

la

espce
correc-

on pourroit donner au mot inas


une explication plus heureuse et plus analogue au

tion de Rondelet,

gnie de

la

langue grecque, qui peint tout ce qu'elle

exprime, en

lui faisant

dsigner les deux

filets

ou

plumes troit^ que les gelinottes des Pyrnes ont


la queue, et qui font son attribut caractristique;
mais malheureusement Aristote ne dit pas un mot

LE GAIVGA.

l54

de ces filets, qui ne lui auroient pas chapp, et


Belon n'en parle pas non plus dans la description
d'ailleurs le nom
qu'il fait de sa perdrix de Damas
:

'oinas

ou vinago convient d'autant mieux cet oila remarque d'Aristote, il arrivoit


ans en Grce au commencement de l'automne,

seau, que, selon


tous les

temps <ie la maturit des raisins, comme


Bourgogne certaines grives, que par cette
raison on appelle dans le pays des vlnettes.
que le syropcrIl suit de ce que je viens de dire
dix de Belon et Vnas d'Aristote ne sont point des
gangas ou gelinottes des Pyrnes, non plus que Valqui est

le

font en

cliata^ Valfuacliat ^ la filacotona^ qui paroissent tre

autant de

noms

arabes de Vnas

^^

et qui

certainement

dsignent un oiseau du genre des pigeons.

Au

contraire

l'oiseau

de Syrie que M. Edwards

appelle petit coq de bruyre ^ ayant deux

filets

la

Turcs nomment cata_, est exacteque la gelinotte des Pyrnes. Cet auteur dit que M. Shaw l'appelle klttaviah, et qu'il ne
lui donne que trois doigts chaque pied; mais il excuse cette erreur, en ajoutant que le doigt postrieur
avoit pu chapper M. Shaw, cause des plumes qui
couvrent les jambes cependant il venoit de dire plus
haut dans sa description, et on voit par sa figure,
que c'est le devant des jambe seulement qui est couvert de plumes blanches, semblables du poil or il
est difficile de comprendre comment le doigt de derrire auroit pu se perdre dans ces plumes de devant
il
toit plus naturel de dire qu'il s'toit drob
M. Shaw par sa petitesse; car il n'a pas en effet plus
de deux lignes de longueur. Les deux doigts latraux
queue, et que

ment

le

les

mme

LE GANGA.

l55

sont aussi fort courts, relativement au doigt du milieu, et tous sont

bords de petites dentelures

comme

Le ganga ou la gelinotte des Pyrnes


dans
parot avoir un naturel tout diffrent de celui de la
car, i il a les ailes beaucoup plus
vraie gelinotte
le ttras.

longues relativement ses autres dimensions;

donc avoir

ment

ou rapide ou lger,

le vol

et

doit

il

consquem-

murs qu'un
combien les murs et le

avoir d'autres habitudes, d'autres

oiseau pesant, car l'on

sait

naturel d'un animal dpendent de ses facults; 2" nous

voyons par
dans

les

observations du docteur Roussel, cites

description de M. Edwards, que cet oiseau,

la

qui vole par troupes, se tient

la

plus grande partie de

l'anne dans les dserts de la Syrie, et ne se rappro-

che de
juin

la ville

d'Alep que dans

les

mois de mai

et lorsqu'il est contraint par la soif

les lieux

il

l'histoire

de

la

de l'eau

gelinotte

que

que

lorsqu'il est

de

or nous avons vu dans

c'est

un oiseau

reux, et qui ne se croit en sret contre


l'autour

et

de cherchei

dans

la

fort

peu-

serre de

les bois les plus pais;

autre diffrence qui n'est peut-tre qu'une suite de

premire

de

et qui

la

jointe plusieurs autres diffrences

dtails faciles saisir par la

comparaison des figu-

res et des descriptions, pourroit faire douter avec fon-

dement

l'on a

si

genre des natures aussi


Catalans appellent aussi
prs de

la

un mme
diverses. Le ganga ^ que les
perdrix de Garrira ^ est peu

eu raison de rapporter

grosseur d'une perdrix grise

elle a le

tour

des yeux noir, et point de flammes ou sourcils rouges au dessus des yeux; le bec presque droit; l'ouverture des narines la base du bec suprieur et joi-

gnant

les

plumes du front

le

devant des pieds couvert

LE

56

(i

G A.

AIN

de punies jusqu' lorigine des doigts; les ailes assez


longues; la tige des grandes plumes des ailes noire
les deux pennes du milieu de la queue une fois plus
;

longues que

les autres, et fort troites

excdante

les

pennes

dans

remarquer que de tous ces

est

risent cette

en

dernire.

qui caract-

prtendue gelinotte des Pyrnes, il u y


un seul qui convienne exactement

proprement

La femelle,
mle

dont
de

la

traits

peut-tre pas

la gelinotte

le

partie

vont toujours en

latrales

s'accourcissant de part et d'autre jusqu'


11

la

les

o5

dite.

n o6, est
;

mais

elle

de

la

mme

couleurs sont moins belles, et par les Glets

queue, qui sont moins longs.

sa

grosseur que

en diffre par son plumage,

mle a une tacbe noire sous

de cette tache,

ujelle,

au

mme

couleur qui

lieu

la

lui

11

parot

gorge, et que
a trois

embrassent

le

que

le

la fe-

bandes de

la

cou en forme de

collier.

Je n'entre pas dans

mage

la figure

le dtail

enlumine

les

des couleurs du plu-

prsente avec exacti-

tude; elles se rapportent assez avec celles de l'oiseau

connu Montpellier sous le nom (Y aiigelj et dont Jean


Cumann avoit communiqu la description Gesner
mais les deux longues plumes de la queue ne paroissent point dans cette description non plus que dans
:

la

figure

mme

que Rondelet

avoit

angel de Montpellier,

envoye
qu'il

Gesner, de ce

prenoit pour Vnas

en sorte qu'on est fond douter de l'identit de ces deux espces (l'angel et le ganga),
malgr la convenance du lieu et celle du plumage,

d'Aristote

moins qu'on ne suppose que les sujets dcrits par


<'ulmann et dessins par Rondelet toient des femelles.

LE gan(;.
qui ont les
et

filets

de

107

queue beaucoup plus courts,

la

par consquent moins remarquables.


Cette espce se trouve dans

plupart des pays

la

chauds de l'ancien continent, en Espagne, dans les


de la France, en Italie, en Sy-

parties mridionales
rie,

en Turquie et Arabie, en Barbarie, et

Sngal; car l'oiseau reprsent sous

le

mme

nom de

au

geli-

5o n'est qu'une varit du ganga


ou gelinotte des Pyrnes; il est seulement un peu
mais il a de mme les deux longues pluplus petit
notte de

Sngal j n"

mes ou

iilets la

queue, lesplumes latrales toujours


plus courtes par degrs mesure qu'elles s'loignent
de celles du isilieu, les ailes fort longues, les pieds
couverts par devant d'un duvet blanc, le doigt du
milieu beaucoup plus long que les latraux, et celui

du derrire extrmement court, enfin point de peau


rouge au dessus des yeux; et il ne diffre du ganga
d'Europe que par un peu moins de grosseur

peu plus de rougeatre dans


qu'une varit dans
est trs diffrent

de

mme

espce, produite par

prouve que cet oiseau

la

gelinotte, et doit par cons-

quent porter un autre

ment des

partout les pays chauds,

que

la

nom

c'est

qu'indpendam-

caractres distinclifs de sa figure,

climats froids, ni

un

et

plumage. Ce n'est donc

et ce qui

la

du climat;

l'influence

le

mme

et

ne

dans

se trouve ni

les

gelinotte ne se trouve en

il

habite

dans

les

temprs; au lieu

nombre que dans

les

climats froids.
C'est ici le lieu de rapporter ce que M. Shaw nous
apprend du kittaviab ou gelinotte de Barbarie^, et
,

i.

M. Shaw

fi

cru qu on pouvoit lui donner

le

nom

de lagopus

d' A-

LE G AN G A.

l58

qui est tout ce qu'on en

comparer

sait

afin

ses qualits avec celles

notte des Pyrnes, et juger


individus de

Le

que

la

mme

kittaviali

vole par Iroupes

il

lecteur puisse

du ganga ou

geli-

ce sont en effet deux

si

espce.

dit-il

le

a la

est

un oiseau granivore

forme et

el

qui

d'un pigeon

la taille

ordinaire, les pieds couverts de petites plumes, et

point de doigt postrieur;


incultes et striles.

il

dans

se plat

les terrains

La couleur de son corps

un

est

brun bleutre tachet de noir il a le ventre noirtre et un croissant jaune sous la gorge chaque plume
de la queue a une tache blanche son extrmit et
,

celles
le

du milieu sont longues

Du

mrops ou gupier.

et pointues

comme

reste, sa chair est

rouge sur

la poitrine; mais celle des cuisses est blanche

bonne

est

manger,

et

de

dans

facile digestion,

elle

L'ATTAGAS\
Cet oiseau

est le francolin

pas confondre,

comme

ont

de Belon,

fait

qu'il

ne faut

quelques ornithologis-

tes, avec le francolin qu'a dcrit Olina

ce sont deux

oiseaux trs diflrents, soit parla forme du corps, soit

par les liabitutles naturelles. Le dernier se tient dans


les plaines et les lieux
cils

bas ;

il

n'a point ces

couleur de feu qui donnent

nomie

si

distingue

friifue^ (juoiqu'il n'ait

pas

il

les

a le

l'autre

beaux sour-

une physio-

cou plus court,

pieds velus par dessous

le

corps

comme

le vii-

{able lagopde.
1.

En

laliii

iiUd'yas

ou niiagen; en anglois

red gamc.

AT TA G A s.

OQ

plus ramass, les pieds rougetres, garnis d'perons


et sans

comme

plumes,

c'est--dire qu'il n'a

francolin dont

commun
nom

toute quivoque, je conserverai le

qui

lui a

avec

'attagas^

donn, dit-on, par onomatope,

prs son propre

et d'a-

cri.

Les anciens ont beaucoup parl de Vaitagas ou


tagen

car

iis

le

auquel, pour prvenir

s'agit ici, et

il

sans dentelures;

les doigts

presque rien de

at-

emploient indiffremment ces deux

noms). Alexandre Myndien nous apprend, dans Athne, qu'il toit un peu plus gros qu'une perdrix, et

que son plumage, dont


toit

maill

avoit dit

de

fond

tiroit

au rougetre,

plusieurs couleurs.

Aristophane

peu prs

la

le

mme

chose; mais Aristote

selon son excellente coutume de faire connotre


un objet ignor par sa comparaison avec des objets
communs, compare le plumage de l'attagen avec celui
de la bcasse [scolopax). Alexandre Myndien ajoute
qu'il a les ailes

observe

courtes

et le vol

qu'il a la proprit

pesants,

tels

que

la

perdrix,

de natre avec des plumes,


au

moment
^

il

tantt sur les plantes

1.

est

mmes,

tat

de courir

de plus, en sa

mme

encore pulvrateur et
tantt en grattant

comme

Les anciens ont appel pidveratrices


la

le faisan, etc.

en

vivant de baies et de grains qu'il trouve,

terre avec ses ongles; et,

de gratter

coq,

le

et d'tre

qu'il vient d'clore

qualit d'oiseau pesant,

frugivore

pesant; et Thophraste

qu'ont tous les oiseaux

les

il

oiseaux qui ont l'inslincl

terre, d'lever la poussire avec leurs ailes, et,

poudrant, pour ainsi dire, avec cette poussire, de


piqre des insectes qui

les

la

court plus vite

tourmentent, de

mme

se dlivrer

que

les

eu

se

de

la

oiseaux

aquatiques s'en dlivrent en arrosant leurs plumes avec do l'eau.

560

l'attagas.

iju'il

ne vole, on

de

s'est avis

le

chasser au chien

courant, et on y a russi ^.
Pline, Elien, et quelques autres, disent que ces
oiseaux perdent

mme

la

captivit

la

voix en perdant

roideur qui
,

les

rend aussi

paons,

les

la

manire de

la

mme que

les faisans,

libert

que

et

l'tat

de

trs difficiles apprivoiser.

Yarron donne cependant


qui est peu prs

la

rend muets dans

les

celle

les lever,

dont on levoit

poules de Numidie

les

les

perdrix, etc.
Pline assure que cet oiseau, qui avoit t fort rare,
toit devenu plus

voit

commun de son temps

en Espagne, dans

la

Gaule, et sur

qu'on en trou-

les

que ceux d'Ionie toient les plus estims.


qu'il n'y

en avoit point dans

l'le

Alpes; mais

Il

dit ailleurs

de Crte. Aristophane

parle de ceux qui se trouvoient aux environs de

M-

gare dans l'Achaie. Clment d'Alexandrie nous apprend que ceux d'Egvpte toient ceux dont les gourmands faisoient le plus de cas. Il y en avoit aussi en
PhrygiCj selon Aulu-Gelle, qui dit que c'est un oiseau
asiatique. Apicius donne la manire d'apprter le francolin qu'il joint la perdrix et saint Jrme en parle
dans ses lettres comme d'un morceau fort recherch 2.
Maintenant, pour juger si Vattagen des anciens est
notre attagas ou francolin
il ne s'agit que de faire
l'histoire de cet oiseau d'aprs les mmoires des mo;

dernes, et de comparer.

1.

qu'ils
2.

Oppicn,

in Ixeuticis.

Attagenem ructas

un hypocrite qui

sioit

Cet auteur ajoute qu'ils aiment

out au contraire de l'antipathie pour


et

les cerfs, et

les coqs.

comesto ansere gloriaris, disoit saint

faisoit gloire

de vivre simplement,

on secret de bons morceaux.

et

Jrme

qui se rassa-

l'attagas.

Je remarque d'abord que


bien conserv

corrompu

tantt

]6i

nom

le

d'attagen^ tantt

nom

est le

le

plus

gnralement en nsage parmi les auteurs modernes


qui ont crit en latin pour dsigner cet oiseau. 11 est

que quelques ornithologistes, tels que Sibbald,


Ray, Willughby Klein, ont voulu le retrouver dans
la lagopus altra de Pline; mais outre que Pline n'en
a parl qu'en passant, et n'en a dit que deux mots,
d'aprs lesquels il seroit fort difficile de dterminer

vrai

prcisment l'espce

qu'il avoit

comment

en vue,

peut-on supposer que ce grand naturaliste, qui ve^


noit de traiter assez au long de Vattagen dans ce mme
chapitre, en parle quelques lignes plus bas sous un
autre

nom,

montre, ce

sans en avertir? Cette seule rflexion d-

me

semble, que Vattagen de Pline

et sa

lagopus altra sont deux oiseaux diffrents, et nous

verrons plus bas quels

Gesner

ils

sont.

avoit ou dire qu'

Bologne

il

s'appeloit vul-

gairement franguello ; mais Aldrovande

Bologne, nous assure que ce

nom

qui toit de

de franguello

[liin-

giiellOj selon Olina) toit celui qu'on y donnoit au


pinson et qui drive assez clairement de son nom la,

tin fring'illa.
lin

Olina ajoute qu'en

que nous avons

diffrent

dit re

nommoit communment

Italie

son franco-

du ntre,

se

mot corrompu
donn une termi-

franguellbia^

de francoUnOj, et auquel on avoit

le distinguer du franguello.
pourquoi Albin qui a copi la description que Willughby a donne du lagopus altra Pllniij a chang le nom de l'oiseau dcrit par Willughby

naison fminine pour

Je ne

1.

sais

Attago, actago

alago, atchomigi, atacuigi, tagenarios, tagiuari,

voces corruotcc ab attagene,

qu leguntur apud

Silvaticiim.

l'attagas.

]62

en celui de coq de maratSj

ce n est parce que Toiir-

si

nefort a dit

du francolin de Samos,

les marais;

mais

les

il

frquentoit

que ce francolin de

figures et les descriptions,

Samos

qu'il

de voir, en comparant

est facile

est tout--fait dif'rent

de l'oiseau qui! a plu

Albin, ou son traducteur, d'appeler C(9<7 de marais^

comme

donne

nom

de francolin au
petit ttras queue fourchue. L'attagas se nomuie,
chez les Arabes, duraz ou aldiiragij, et chez les Anavoit dj

il

game^

du rouge qu'il a, soit ses


soit dans son plumage on lui a encore donnai

glois, red

sourcils
le

nom

le

cause

de perdix asclepica.

Cet oiseau

que

est plus gros

la

bartavelle, et pse

environ dix-neuf onces; ses yeux sont surmonts par

deux sourcils rouges


d'une

fort grands

membrane charnue,

lesquels sont forms

arrondie, et dcoupe par

sommet de

le

dessus, et qui s'lve plus haut que le

la

tte; les ouvertures des narines sont revtues

petites

plumes, qui font un

effet assez

de

agrable; leur

ml de roux, de noir, et de blanc


a moins de roux et plus de blanc que
femelle
mais la
le mle; la membrane de ses sourcils est moins saillante et beaucoup moins dcoupe, d'un rouge moins
plumage

vif; et

est

en gnral

les

couleurs de son plumage sont

plus foibles; de plus, elle est

dnue de ces plumes

noires pointilles de blanc qui forment au mle une

huppe

sur

la

tte,

et

sous le bec une espce de

barbe.

queue peu prs comme


la perdrix, mais un peu plus longue; elle est compose de seize pennes, et les deux du milieu sont varies
dos mmes couleurs que celles du dos, tandis que

Le mle

et la femelle ont la

i65

l'attag.vs.

toutes ies latrales sont noires

les

ailes

sont fort

courtes; elles ont chacune vingt-quatre pennes; et


c'est la troisime,

est

la

compter du bout de

l'aile,

qui

plus longue de toutes. Les pieds sont revtus de

plumes jusqu'aux doigts, selon M. Brisson et jusqu'aux ongles, selon Willughby ces ongles sont noirtres, ainsi que le bec; les doigts gris brun, et bor,

ds d'une bande

membraneuse

des francolins (c'est ainsi

dont

le

plumage

troite et dentele.

mme temps Venise


qu'il nomme nos attagas)

Belon assure avoir vu dans


toit tel

le

vient d'tre dit, et

qu'il

d'autres qui toient tout blancs, et

mme nom

appeloient du

que

de francolms

sembloient exactement aux premiers,


de

la

couleur

rapport avec

regarde

les
a

dsigne

opinion

et, d'un autre ct

ils

les Italiens

ceux-ci res-

l'exception

avoient tant de

perdrix blanche de Savoie, que Belon

la

comme appartenant l'espce que Pline


sous le nom de lagopus altra. Selon cette
me

qui

parot fonde

Vattagen de Pline

plumage vari ;

seroit notre attagas

et la

seconde

espce de lagopus seroit notre attagas blanc j qui diffre

de

mage,

l'autre attagas
et

de

par

la

vulgairement perdrix blanclie


soit

blancheur de son plu-

premire espce de lagopus, appele

la

j,

soit

par sa grajideur,

par ses pieds, qui ne sont pas velus en dessous.

Tous ces oiseaux, selon Belon, vivent de grains et


d'insectes. La Zoologie britannic/ue ajoute les sommits
de bruyre et
les

les baies

des plantes qui croissent sur

montagnes.

un oiseau de montagne. Wildescend rarement dans les plaines


penchant des coteaux et qu'il ne se

L'attagas est en effet

lughoy assure
et

mme

qu'il

sur le

l64

L Ai TA G AS.

on le trouve
sur les Pyrnes, les Alpes, les montagnes d'Auvergne, de Dauphin, de Suisse, du pays de Foix, d'Es-

plat

que sur les sommets

pagne, d'Angleterre, de
dans
les

la

les plus levs

du pays de Yicence,

Sicile,

Laponie, enfin sur l'Olympe en Phrygie, o

Grecs modernes l'appellent en langue vulgaire

ta-

ginarij mot videmment form de tagruarios que Ton


trouve dans Suidas, et qui vient lui-mme 'attageit
ou attagaSj lequel est le nom primitif.
Quoique cet oiseau soit d'un naturel trs sauvage,
on a trouv dans l'ile de Chypre, comme autrefois

Rome,

le secret

de

le

nourrir dans des volires,

si

toutefois l'oiseau dont parle AlexanderBenedictus est

notre attagas

ce qui m'en feroit douter c'est que le

francolin reprsent planche ccxlvi d'Edwards, et

qui venoit certainement de

de Chypre,

l'ile

beau-

coup moins de rapport au ntre qu' celui d'Olina, et


que nous savons d'ailleurs que celui-ci pouvoit s'lever et se nourrir dans

les volires.

Ces attagas domestiques peuvent tre plus gros que


mais ceux-ci sont toujours prfrs pour
les sauvages
:

le

bon got de

perdrix.

leur chair; on les

A Rome, un francoUno

lence un morceau de cardinal.

met au dessus de

la

s'appelle par excel-

Au

reste, c'est

une

viande qui se corrompt trs promptement, et qu'il


est difficile

d'envoyer au loin

manquent-ils pas, ds
et

de leur remplir

dit la

mme

le

qu'ils les

aussi les chasseurs ne

ont tus, de les vider

ventre de bruyre verte. Pline

chose du lagopus; et

il

faut avouer

que

tous ces oiseaux ont beaucoup de rapport les uns avec


les autres.

Les attagas

se

recherchent

et

s'accouplent au prin-

l'attagas.

temps

femelle

la

pond

i65

sur la terre

comme

tous les

oiseaux pesants; sa ponte est de huit dix ufs, aigus par Tun des bouts, longs de dix-huit ou vingt lignes,

de rouge brun, except en une ou deux


du petit bout. Le temps de l'in-

pointills

places aux environs

cubation est d'une vingtaine de jours


attache

la

mre

se

quante, et

la

couve reste

et la suit tout l't; l'hiver, les

petits ayant pris la plus

semeut,

grande partie de leur accrois-

forment en troupes de quarante ou cindeviennent singulirement sauvages: tant

qu'ils sont jeunes, ils sont fort sujets avoir les in-

de vers ou lombrics; quelquefois on les


voltiger, ayant de ces sortes devers qui leur pen-

testins farcis
voit

dent de l'anus de

la

longueur d'un pied

^.

compare ce que les modernes


ont dit de notre attagas avec ce que les anciens en
avoient remarqu, on s'apercevra que les premiers ont
mais en mme temps on
t plus exacts tout dire
reconnotra que les principaux caractres avoient t
Prsentement

si

l'on

trs

de

bien indiqus par

la

les

anciens, et l'on conclura

conformit de ces caractres, que Vattagen des

anciens et notre attagas sont un seul et

Au

reste,

mler

les

quelque peine que

j'aie

mme

prise

oiseau.

pour d-

proprits qui ont t attribues ple-mle

aux diftrentes espces d'oiseaux auxquels on a donn


nom de francoiln^ et pour ne donner notre at-

le

tagas

que

celles qui lui

convenoient rellement,

je

dois avouer que je ne suis pas sr d'avoir toujours

galement russi
1.

an

Ne

ver,

dbrouiller ce

chaos

et

mon

seroit-ce pas la verge de ces oiseaux qu'on auroit prise

comme

j'ai

vu des poulets

s'y

mprendre

l'gard

des canards?
iUFFON.

XX.

de

la

inpour

verge

i/attag:Vs.

i66

certitude cet gard ne vient que de


se sont

donne plusieurs

naturalistes

la

licence

que

d'appliquer un

mme nom des espces diffrentes, et plusieurs noms


la mme espce; licence tout--fait draisonnable
,

et contre laquelle

on ne peut trop

s'lever, puisqu'elle

ne tend qu' obscurcir les matires et prparer des


tortures infinies quiconque voudra lier ses propres
connoissaaces et celles de son sicle avec les dcouvertes des sicles prcdents.

B a<8!B<e><oc* 9*s* &e>

L'ATTAGAS BLANC.
se trouve sur les

Cet oiseau

montagnes de Suisse

et sur celles qui sont autour de Vicence je n'ai rien


ajoutera ce que j'en ai dit dans l'histoire de l'atta;

gas ordinaire

sinon que l'oiseau dont Gesner a

me

fait

un de
la seconde espce de lagopus
ces attagas blancs, quoique dans son plumage le
blanc ne soit pur que sur le ventre et sur les ailes,
et qu'il soit ml plus ou moins de brun et de noir
sem.ble tre

mais nous avons vu ci-dessus


reste du corps
les mles avoient moins de
attagas,
les
parmi
que,
blanc que les femelles; de plus, on sait que la couleur des jeunes oiseaux, surtout des oiseaux de ce
sur

le

genre, ne prend gure sa consistance qu'aprs

mire anne

et

comme

d'ailleurs tout le reste

description de Gesner semble

un

la

fait

pre-

de

la

pour caractriser

attagas; sourcils rouges, nus, arrondis, et saillants;

pieds velus jusqu'aux ongles, mais non par dessous;

l'attagas blakc.

167

bec court et noir; queue courte aussi; habitation sur


montagnes de Suisse, etc. je pense, que l'oiseau

]es

dcrit par
toit

Gesner

toit

un

attagas blanc, et

un mle encore jeune qui

que

c'-

n'avoit pas pris tout son

accroissement, d'autant qu'il ne pesot que quatorze

onces au lien de dix-neuf, qui est

le

poids des attagas

ordinaires.

J'en dis autant, et pour les

mmes

raisons, de la

troisime espce de lagopiis de Gesner, quf parot

mme

tre le

oiseau que celui dont

zj^nski parie sous le

nom

le jsuite

polonois de parowa.

RzacIls

ont

tous deux une

partie des ailes et le venti'e blancs, le

dos et

du corps de couleur varie; tous deux

ont

le reste

les pieds velus

et sont

de

la

e vol

pesant,

en reconnot deux espces


ici

en vue;

la

chair excellente

grosseur d'une jeune poule. Rzaczynski


:

l'une- plus petite,

que

l'autre plus grosse, et qui pourroit

j'ai

bien

une espce de gelinotte. Cet auteur ajoute qu'on


trouve de ces oiseaux parfaitement blancs dans le pa-

tre

de Novogorod. Je ne range pas ces oiseaux


parmi les lagopdes, comme a fait M. Brisson de la
seconde et de la troisime espce de lagopus de Ges-

latinat

ner, parce qu'ils ne sont pas en effet lagopdes, c'est-dire qu'ils n'ont point les pieds velus par dessous, et

que ce caractre est d'autant plus dcisif qu'il est plus


anciennement reconnu, et que par consquent il parot avoir plus

de consistance.

LE LAGOPDE.

6S

LE LAGOPDE.
Tetrao Lagopus. L.

Cet iseau^
perdrix blanche
n'est point

auquel on a donn

est celui
j,

le

nom de

mais trs improprement, puisque ce

une perdrix,

et qu'il n'est blanc

que pen-

dant l'hiver, et cause du grand froid auquel

expos pendant cette saison sur


des pays du Nord

il

les

les

cailles, les hirondelles, les

perdrix, les

corbeaux, et

mme

aigles, les vautours

savoit

mmes

circonstances, le

les perviers,

noms de

que

moineaux,

de couleur. Scaliger y ajoute

tourterelles, les renards; et


cette liste des

les livres, les cerfs, et les

ours, prouvent, dans les

mme changement

est

se tient ordinairement. Aris-

tote, qui ne connoissoit point le lagopde


les

il

hautes montagnes

il

les

les

milans, les

seroit facile d'allonger

plusieurs oiseaux et quadru-

pdes sur lesquels le froid produit ou pourroit produire de semblables effets d'o il suit que la couleur
:

un attribut variable et qui ne doit


pas tre employ comme un caractre distinctif de
l'espce dont il s'agit; d'autant moins que plusieurs
espces du mme genre, telles que celles du petit

blanche

est ici

ttras blanc
et

de
1.

d't.

]\

selon le docteur Waygand et Rzaczynski

l'attagas blanc, selon

Belon, sont sujettes aux

129 avec son plumage d'hiver,

et n

494

^^'^^'

son plumage

LE L/VGOVEDE.

mmes
il

variations dans la couleur de leur

tonnant que Frisch

est

1 5g
plumage

blanc de montagne, qui est notre lagopde

in

ignor que son franco-

ait

y ft
ou que, l'ayant su, il n'en ait point parl;
seulement qu'on lui avoit rapport qu'on ne
,

aussi sujet,
il

dit

voyoit point en t de francolins blancs, et plus bas,


il

ajoute qu'on en avoit tir (sans doute en t) qui

avoient les ailes et


jamais vu

c'toit

dos bruns, mais

le

bien

qu'il n'en avoit

de dire que ces oiseaux

le lieu

n'toient blancs que l'hiver, etc.

qu'Aristote ne connoissoit pas notre lago-

J'ai dit

pde;

quoique ce soit un fait ngatif, j'en ai la


preuve positive dans ce passage de son Histoire des
et

Animaux ^ o
qui

du

ait

assure

il

qne

le livre est le seul

poil sous les pieds.

connu un oiseau qui et eu


pieds,

n'auroitpas

il

cet endroit

il

manqu

Certainement,
aussi

du

animal
s'il

et

poil sous les

d'en faire mention dans

s'occupoit en gnral

selon sa

ma-

nire, de la comparaison des parties correspondantes

dans

animaux,

les

oiseaux

par consquent des plumes des

que des

ainsi

et

poils des

quadrupdes.

Le nom de lagopde ^ que je donne cet oiseau,


n'est rien moins qu'un nouveau nom; c'est, au contraire, celui que Pline et les anciens lui ont donn,
qu'on

mal

propos appliqu quelques oiseaux de

nuit, lesquels ont

le

dessus, et non le dessous des

pieds, garnis de plumes^, mais qui doit tre conserv exclusivement l'espce dont
Si

1.

mus

Il

est visible

le

duc

que

s'agit ici

avec

aurita gaiidet lagopode Flaccus.

Mautial,

mais

il

le

lib.

VI, epigr. 86.

pote entend parler du duc dans ce passage

n'a pas le pied velu par dessous.

170

LAGOPEDE.

LJL

d'autant plus de raison

unique parmi
livre

les

exprime un attribut

qu'il

oiseaux, qui est d'avoir,

comme

le

dessous des pieds velus.

le

Pline ajoute ce caractre distinctif du lagopus ou

lagopde

sa grosseur, qui est celle d'un

j^

couleur, qui est blanche;

sommet des Alpes;


il

finit

pigeon

sa

qualit de sa chair, qui

son sjour de prfrence, qui est

est excellente;

trs sauvage

la

le

enfin sa nature, qui est d'tre

peu susceptible d'tre apprivois


que sa chair se corrompt fort promp-

et

par dire

tement.
L'exactitude laborieuse des modernes a complt

ne prsente que

cette description l'antique, qui

masses principales

le

les

preuiier trait qu'ils ont ajout

au tableau, et qui n'et point chapp Pline,

s'il

et vu l'oiseau par lui-mme, c'est cette peau glan-

duleuse qui

forme au dessus des yeux des espces

lui

de sourcils rouges, mais d'un rouge plus

mle que dans


tite, et n'a

dans

dans

la tte les

la

deux

traits noirs

qui,

base du bec aux yeux, et

au del des yeux, en se dirigeant vers

oreilles

cela prs, le

blent dans tout


et tout ce

que

le

femelle; celle-ci est aussi plus pe-

point sur

mle, vont de

le

mme

la

vif

le reste,

j'en dirai

mle

et la femelle se

quant
dans

la

les

ressem-

forme extrieure

la suite

sera

commun

l'un et l'autre.

La blancheur des lagopdes


et sans

sont
la

le

aucun mlange, dans

temps

mme

ils

plus blancs, c'est--dire au milieu de l'hiver

principale

queue, dont
blanc

n'est pas universelle,


le

la

exception est dans


la

points

les

pennes de

la

plupart sont noires avec un peu de


;

mais

i!

parot

par

les

descriptions.

LE LAGOPDE.

que ce ne sont pas constamment

1^1
les

mmes pennes

qui sont de cette couleur. Linn?eus, dans sa

Fauna

que ce sont les pennes du milieu qui


sont noires; et dans son Systema naturj il dit, avec
MM. Brisson etWiltughby, que ces mmes pennes

Sneclcaj

dit

sont blanches, et les latrales noires

tous ces natu-

ralistes n'y ont pas regard d'assez prs. Dans le sujet


que nous avons fait dessiner, et dans d'autres que
nous avons examins, nous avons trouv la queue
compose de deux rangs de plumes l'un sur l'autre;

celui de dessus blanc en entier, et celui de dessous

noir, ayant chacun quatorze plumes^. Klein parle

d'un oiseau de cette espce qu'il avoit reu de Prusse


le

20 janvier 1747? et qui toit entirement blanc,


le bec
la partie infrieure de la queue, et la

except

Le pasteur lapon Samuel


que sa poule de neige qui
est notre lagopde, n'avoit pas une seule plume noire,
except la femelle, qui en avoit une de cette couleur
chaque aile; et h perdrix blanche dont parle Gesner toit en eft'et toute blanche, except autour des
oreilles, o elle avoit quelques marques noires: les
tige

de

Rheen

six

pennes de

l'aile.

qu'il cite, assure

couvertures de

la

dent par toute

sa

queue, qui sont blanches


longueur, et recouvrent

et s'ten-

plumes
donn lieu la plupart de ces mprises.
M. Brisson compte dix-lsuit pennes dans la queue,
tandis que Willughby et la plupart des autres ornithologistes n'en comptent que seize, et qu'il n'y en
les

noires, ont

1.

Oii ne peut

dplurnaul,

compter exactement

comme nous

pion de ces oiseaux;

le

nombre de

ces plumes, qu'en

l'avons fait, le dessus et le dessous

et c'est ainsi

du crou-

que nous nous sommes assurs

y en a quatorze blanches en <lessus et quatorze noir.'s

qu'il

df^S'^ons.

LE LAGOPDE.

1^2
a

rellement que quatorze.

de cet oiseau

Il

semble que

le

plumage

tout variable qu'il est, est sujet moins

de varits que

l'on n'en trouve dans les descriptions


des naturalistes^. Les ailes ont vingt-quatre pennes,

dont

compter de la plus extrieure


trois pennes, ainsi que les
suivantes de chaque ct, ont la tige noire lors
la

troisime

trois

mme

longue; et ces

est la plus

qu'elles sont blanches, n" 129.

environne

les pieds et les doigts

Le duvet qui

jusqu'aux ongles est

fort

doux

que

c'toient des espces de gants fourrs

et fort pais

et l'on n'a pas

ture avoit accords ces oiseaux,

des grands froids auxquels

ils

manqu de

pour

que

dire

la

na-

les garantir

sont exposs. Leurs on-

mme celui du petit doigt de


du doigt du milieu est creus, par-

gles sont fort longs,

derrire

celui

dessous, selon sa longueur, et les bords en sont tranchants; ce qui

lui

des trous dans

la

1.

Il

n'est pas

donne de

la facilit

pour

se creuser

neige.

tonnant que

les

auteurs diffrent

du blanc au noir

sur la couleur des plumes latrales de la queue de cet oiseau

dployant
le

et

tendant cette queue avec la main, on

matre de terminer

les cts

le

jeune

encore une autre manire de

se

car,

en

absolument

par des plumes noires ou par des

plumes blanches, parce qu'on peut


de ct. M. Daubenton

est

les

tendre et les placer galement

a trs

bien remarqu qu'il y auroit


ici sur la contradiction des

dcider

auteurs, et de reconnotre videmment que la queue n'est compose


que de quatorze plumes toutes noires, l'exception de la plus ext-

rieure qui est borde de blanc prs de son origine, et de la pointe

qui est blanche dans toutes, parce que les tuyaux de ces quatorze

plumes noires sont plus gros du double que

plumes blanches,

et qu'ils sont

entier les tuyaux des


ces

les

tuyaux des quatorze

moins avancs, ae recouvrant pas en

plumes noires; en sorte qu'on peut croire que

plumes blanches ne servent que de couvertures, quoique

quatre du milieu soient aussi grandes que


trs

peu prs

lo-ules

galement longues.

les

les noires, lesquelles son*

LE LAGOPEDE.

Le lagopde

est au

moins de

1^0
grosseur d'un pi-

la

geon priv, selon Wilughby; il a quatorze quinze


pouces de long, vingt-un vingt-deux pouces de vol
et pse quatorze onces; le ntre est un peu moins
gros

de diffrentes grandeurs, et que


des Alpes.

toit celui

endroit, que

est vrai qu'il ajoute

Il

et surtout

douter que ce fut

feroit

le

qu'il

au

mme

cet oiseau se trouve dans les forets des

provinces du Nord

me

y en avoit
plus petit de tous

mais M. Linnus a remarque

Laponie

de

la

la

mme

ce qui

espce que

notre lagopde des Alpes, qui a des habitudes toutes


diffrentes, puisqu'il ne se plat

montagnes;

moins qu'on ne

prature qui rgne sur

peu prs

la

mme

que

la

que sur les plus hautes


que la tem-

veuille dire

cime de nos Alpes

est

celle des valles et des forts

de Laponie. Mais ce qui achve de

me

persuader

qu'il

le peu d'accord des


du lagopde. Belon dit qu'il chante
comme la perdrix; Gesner, que sa voix a quelque
chose de celle du cerf Linnaus compare son ramage
un caquet babillard et un rire moqueur. Enfm
Wilughby parle des plumes des pieds comme d'un
duvet doux [pkimulis nioUibus); et Frisch les compare des soies de cochon. Or comment rapporter

y a

ici

confusion d'espces, c'est

crivains sur le cri

la

mme

espce des oiseaux qui diffrent par

deur, par
la qualit

les

habitudes naturelles, par

de leurs plumes;

la

la

gran-

voix, par

pourrois encore ajouter

je

par leurs couleurs, car nous avons vu que celle des

queue

pennes de

la

Mais

couleurs du plumage sonl

le

ici les

mme

n'est rien

moins que constante?


si

variables dans

individu, qu'il ne seroit pas raisonnable d'en

faire le caractre

de l'espce

je

me

crois ^:onc fond

174

LAGOPDE.

I-E

des Alpes, des Pyrnes, et

sparer le lagopde

antres

montagnes semblables, d'avec

mme

genre qui

dans

les plaines

se

les

oiseaux de

trouvent dans les forts, et

mme

des pays septentrionaux, et qui pa-

roissent tre plutt des ttras, des gelinottes


attagas; et en cela je ne fais

ou des
que nie rapprocher de

l'opinion de Pline, qui parle de son lagopus

comme

d'un oiseau propre aux Alpes.

Nous avons vu

ci-dessus

que

blanc toit sa livre

le

d'hiver; celle d't consiste en des taches brunes,

on peut dire
semes sans ordre sur un fond blanc
nanmoins qu'il n'y a point d't pour lui et qu'il
:

est

dtermin

par

singulire organisation, ne

sa

que dans une temprature glaciale; car,


mesure que la neige fond sur le penchant des montagnes, il monte, et va chercher sur les sommets les
plus levs celle qui ne fond jamais; non seulement

se plaire

approche, mais

il

espces de clapiers, o

il

il

s'en

du

v<;oleil

der.

s'y

se

creuse des trous, des

met

rayons

qui paroissent l'offusquer ou l'incommo-

seroit curieux d'observer

11

l'abri des

de prs cet oiseau,

d'tudier sa conformation intrieure, la structure de


ses organes,

de dmler pourquoi

ncessaire, pourquoi
soin, tandis
sirent, le

il

que presque tous

cherchent,

le

le

froid lui est

anims

les tres

saluent

comme

le

le

si

de

vite le soleil avec tant

d-

pre de

la

nature, et reoivent avec dlices les douces influences

de
les

sa

chaleur fconde et bienfaisante

mmes

fuir la

lumire? ou

crelas de

Quoi

seroit-ce par

causes qui obligent les oiseaux de nuit

la

qu'il

les

lagopdes seroient-ils

les

cha-

famille des oiseaux?

en

soit,

on coinprend bien qu'un oiseau

LE LAGOPEDE.

expressment,

dit

1^5

est difficile apprivoiser; et Pline le

de celte nature

comme

nous l'avons vu

dant E.edi parle de deux lagopdes,


perdrix blanches des Pyrnes

dans

la

du jardin de

volire

j,

et

qu'il

cepen-

nomme

qu'on avoit nourries

Boboli., appartenant au

grand duc.

Les lagopdes volent par troupes,

ne volent

et

mais bien haut, car ce sont des oiseaux pesants


qu'ils voient

un homme,

ils

neige
ils

blancheur, qui

mme. Au reste,

ils

les

soit stupidit, soit

du pain, ou
eux

prendre

mme

et saisir le

il

faire

sont souvent

plus d'clat que la

se familiarisent assez aisment avec

vent pour

ja-

lors-

restent immobiles sur la

neige pour n'tre point aperus; mais


trahis par leur

inexprience,

l'homme

sou-

ne faut que leur prsenter


tourner un chapeau devant

moment o

i!s

s'occupent de ce nou-

vel objet pour leur passer un lacet dans le cou, ou

pour

les

mme

tuer par derrire coups de perche

qu'ils n'oseront jamais franchir

pierres alignes grossirement

premire

assise

on dit
une range de

comme pour

d'une muraille, et

faire la

qu'ils iront

con-

stamment tout le long de cette humble barrire, jusqu'aux piges que les chasseurs leur ont prpars.
Ils

vivent des chatons des feuilles et des jeunes

pousses de pin, de bouleau, de l^-uyre, de myrtille,


et d'autres plantes qui croissent

ordinairement sur

les

montagnes; et c'est sans doute la qualit de leur


nourriture qu'on doit imputer cette lgre amertume
qu'on reproche

leur chair, laquelle est d'ailleurs

un bon manger on la regarde comme viande noire,


et c'est un gibier trs commun, tant sur le mont Ceois que dans toutes les villes et villages porte des
:

LE LAGOPDE.

176

montagnes de Savoie. J'en ai mang, et je lui trouve


beaucoup de ressemblance pour le got avec la chair
du livre.
Les femelles pondent et couvent leurs ufs terre,
rochers; c'est tout ce qu'on

ou plutt sur
leur faon de

se multiplier

pour tudier

oiseaux
plier

les

fond

les

sait

de

faudroit avoir des ailes

il

murs

et les

habitudes des

et surtout de ceux qui ne veulent point se

au joug de

la

domesticit, et qui ne se plaisent

que dans des lieux inhabitables.


Le lagopde a un trs gros jabot et un gsier musculeux, o l'on trouve de petites pierres mles avec
,

aliments; les intestins longs de trente-six trente-

les

sept pouces; de gros

ccum cannels

et fort longs,

mais de longueur ingale, selon Redi

souvent pleins de trs petits vers


l'intestin

grle prsentent

form par une multitude de

les

un rseau

et qui sont

tuniques de

trs curieux,

petits vaisseaux,

tt

de petites rides disposes avec ordre

On

o plu-

et symtrie.

remarqu qu'il avoit le cur un peu plus petit


beaucoup plus petite que l'attagas, et que

et la rate
le

canal cystque et

rendre dans

le

conduit hpatique alloient se

les intestins

sparment

et

mme une

assez grande distance l'un de l'autre.

Je ne puis

Aldrovande

finir cet article

que, parmi

les

sans remarquer, avec

noms

divers qui ont t

donns au lagopde, Gesner place celui 'urblarij


comme un mot italien en usage dans la Lombardie,
mais que ce mot est tout--fait tranger
bardie et toute oreille italienne.
tre

de

mme de rlwncas et
le mme Gesner,

que, selon

Il

et la

Lom-

pourroit bien en

noms

de

lierbey^ autres

les

Grisons, qui parlent

LE LAGOPEDE.

^^

italien, donnent aux lagopdes. Dans la partie de la


Savoie qui avoisne le Valais, on les nomme arbenne;
et ce mot, diffremment altr par diffrents patois,
moiti suisses, moiti grisons, aura pu produire quelques uns de ceux dont je viens de parler.

>8'e^o^>e*S*9*a4.8'0>8j*L

LE LAGOPEDE
DE LA BAIE D'HUDSO^;.
Tetrao albm.

GxAiel.

Les auteurs de la Zoologie Britniiique font M. Brisson un juste reproche de ce qu'il joint dans une mme
liste

le.ptarmigan avec

wards, planche lxxii

mme

oiseau, tandis

diffrentes

plus de

la

perdrix blanche de M. Ed-

comme

ne faisant qu'un seul et

que ce sont en

effet

deux espces
Edwards est

car la perdrix blanche de M.

deux

fois plus grosse

que

le

ptarmigan

et les

couleurs de leur plumage d't sont aussi fort diffrentes, celle-l ayant de larges taches de blanc et

d'orang fonc; et

le

ptarmigan ayant des mouche-

brun obscur sur un brun clair. Du reste


ces mmes auteurs avouent que la livre d'hiver de
ces oiseaux est la mjne, c'est--dire presque entirement blanche. M. Edwards dit que les pennes latrales de la queue sont noires, mme en hiver, avec

tures d'un

du blanc au bout

et cependant il ajoute plus bas


qu'un de ces oiseaux qui avoit t tu en hiver, et
;

LAGOPDE DE LA BAIE d'hUDSON,

LE

1^8

apport de

baie d'Hiidson par M. Light, ctoit par-

la

com-

faitement blanc; ce qui prouve de plus en plus

bien, dans cette espce,

couleurs du plumage

les

sont variables.

La perdrix blanclie dont

moyenne
assez la

entre

forme de

la

perdrix

s'agit ici est

il

perdrix et

la

le faisan

elle n'avoit

si

de grosseur

et ei!e auroit

pas

la

queue

im pen plus longue. Le

sujet reprsent dans la plan-

che Lxxii d'Edwards

un coq,

temps

lorsqu'il

commence

prouvant

et lorsque

d'amour,

est

il

l'attagas;

prendre

sa livre d't,

influences de celte saison

membraneux plus rouges


levs, els en un mot que ceux

k fees sourcils

et plus saillants, plus

de

les

au prin-

tel qu'il est

il

en outre de petites plumes blanches

autour des yeux, et d'autres

la

base du bec, les-

quelles recouvrent les orifices des narines

pennes du milieu sont varies

comme

deux
du cou;

les

celles

deux suivantes sont blanches, et toutes les autres


noirtres, avec du blanc la pointe, en t comme
les

en hiver.

La

ne s'tend que sur

livre d't

rieure

du corps,

la

partie sup-

ventre reste toujours blanc

le

pieds et les doigts sont entirement couverts

mes, ou plutt de
courbs
seaux

^.

qu'ils

ne

les

de plu-

poils blancs; les ongles sont

moins

sont ordinairement dans les oi-

le

Cette perdrix blanche se tient toute Tanne,

elle y passe les nuits dans des


la baie d'Hudson
trous qu'elle sait se creuser sous la neige dont la
:

1.

JNous avons vu

deux oiseaux envoys de Sibrie, sous le


mme espce que

lagopdes, qui sont vraisemblablement, de la

pde de

la baie

d'Hudson

et

qui ont en

effet les

ongles

si

plats

nom

de

le lago,

qu'ils

ressembloient plutt des ongles de singe qu' des griffes d'oiseau

x.

P?L.13.8

Pau-Q-aet^scnlp

1.LA-GELTNTOTTEI3T7 CAJSrADA_2.U: Q-.AM&A.

3.

LE LAGOPEDE

LE

LAGOPDE DE LA

AIE DlfLDSOx\.

cousistaQce en ces contres est


ble trs

fin.

Le matin,

Elle

mange

dre

le soleil

matin

le

comme

1^9

ceile d'un sa-

prend son essor,

elie

en haut en secouant

droit

comme

et s'lve

neige de dessus ses

la

et le soir, et

ailes.

ne parot pas crain-

notre lagopde des Alpes, puis-

qu'elle se tient tous les jours expose l'action de ses

rayons, dans

temps de

le

de force. M. Edwards

wge, qui
pde, dont

me
il

la

journe o

reu ce

parot faire

la

a les pieds,

mme

ils

ont

plus

le

oiseau de INor-

nuance entre

et l'attagas,

lago-

le

dont

il

a les

grands sourcils rouges.

OISEAUX TRANGERS
QUI ONT RAPPORT

AUX COQS DE BRUYRE, AUX GELINOTTES,


AUX ATTAGAS, etc.

LA GLINOTE DU CANADA.
Tetrao Canadensis. L.

Il
ploi

me

parot

que M. Brisson a fait un double emla gelinotte du Canada qu'il a vue

en donnant

pour une espce diftrente de

d'Hudson , qu'

la vrit

il

la gelinotte

de

n'avoit pas vue

la

baie

mais

il

LA GELINOTTE DU CANADA.

l80
suilsoit

de comparer

du Canada, en na-

gelinotte

la

ture, avec les planches enlumines d'Edwards de la


gelinotte de
c'toit !e

la

baie d'Hudson

mme oiseau;

ment en comparant

et

pour reconnotre que

nos lecteurs

le

verront ais-

planches enlumines,

les

n*

i3i

8 et 7 1 Voil
52 avec celles de M. Edwards, n'
donc une espce nominale de moins, et l'on doit attriet

buer la gelinotte du Canada tout ce que MM. EUis


et Edwards disent de la gelinotte de la baie d'Hudson.
Elle abonde toute l'anne dans les terres voisines
de

la

baie d'Hudson

elle

y habite par prfrence les

un autre
trouve que

plaines et les lieux bas; au lieu que, sous


ciel, la

mme

espce, dit M. Ellis, ne se

dans des terres fort leves,

montagnes.

Le mle
il

En Canada,

elle

est plus petit

et

mme

porte

que

la

le

au

sommet des

nom

de perdrix.

gelinotte ordinaire;

a les sourcils rouges, les narines

couvertes de pe-

plumes noires, les ailes courtes, les pieds velus


jusqu'au bas du tarse, les doigts et les ongles gris, le
tites

bec

noir.

En

gnral

il

est

d'une couleur fort rem-

brunie, et qui n'est gaye que par quelques taches

blanches autour des yeux, sur

les flancs, et

en quel-

ques autres endroits.

que le mle,
couleurs de son plumage moins sombres

La femelle

est plus petite

et elle a les
et plus va-

ries; elle lui ressemble dans tout le reste.

L'un et

l'autre

uiangent des pignons de pin

baies de genvrier, etc.

On

les

trouve dans

de l'Amrique en trs grande quantit,


des provisions aux approches de l'hiver
saisit et les

ger,

on

et
:

le

des

nord

on en

fait

la ^^Qla les

conserve; et, mesure qu'on en veut man-

les fait

dgeler dans l'eau froide.

LE COQ DE BllL'YKRE A FRAISE.

lj

II.

LE COQ DE BRUYRE A FRAISE,


ou L^ GROSSE GELINOTTE DU CANADA.
Tetrao Cupido. Gmel.

un double emploi et je
suis bien tent de croire que cette grosse gelinotte
du Canada, n" io4, que M. Brisson donne comme
une espce nouvelle et diffrente de sa gelinotte huppe de Pensylvanie est nanmoins la mme c'est-dire la mme aussi que celle du coq de bruyre
fraise de M. Edwards. Il est vrai qu'en comparant cet
Je souponne encore

ici

oiseau en nature ou
n io4, avec celle

mme

notre planche enlumine,

de M. Edwards, n" 248,

il

parotra

au premier coup d'il des diffrences trs considra-

deux oiseaux

bls entre ces

aux ressemblances, et en

mais

mme

vues des dessinateurs, dont l'un

si

l'on fait attentiou

temps aux diffrentes


M. Edwards, a voulu

reprsenter les plumes au dessus des ailes et de la


tte, releves

comme

vivant, mais en

si

l'oiseau toit

action d'amour,

et

non seulement
dont l'autre,

M. Martinet, n'a dessin cet oiseau que mort et sans


plumes riges ou redresses, la disconvenance des
dessins se rduira peu de chose, ou plutt s'vanouira tout--fait par une prsomption bien fonde,
c'est

que notre oiseau

wards

ment

est la femelle

de celui d'Ed-

d'ailleurs cet habile naturaliste dit positive-

qu'il

ne

fait

que supposer

la

huppe

son oiseau.

bhuyre a fraise.
sommet de la

LE COQ DE

i82

parce qu'ayant les plumes du

longues que

les autres,

de

du

ses ailes; et

prsume

il

comme

dresser sa volont,

tte plus

peut

qu'il

les re-

celles qui sont au dessus

reste, la grandeur,

la

figure, les

et le climat tant ici les mmes, je pense tre


prsumer que la grosse gelinotte du Canada,
gelinotte huppe de Pensylvanie de M. Brisson, et
coq de bruyre fraise de M. Edwards, ne font

murs,
fond
la

le

qu'une seule et
core rapporter

mme

le

espce, laquelle on doit encoq de bois d'Amrique, dcrit et

reprsent par Catesby.


Elle est

naire, et

que

les

un peu plus grosse que

lui

plumes qui couvrent

pas jusqu'aux doigts


ni cercles
la

gelinotte ordi-

mais

ses pieds

ne descendent

elle n'a ni sourcils

rouges,

de cette couleur autour des yeux. Ce qui

caractrise ce sont

longues que
a

la

ressembl-e par ses ailes courtes, et en ce

deux

les autres et

au haut de

la

plumes de ces

touffes

de plumes plus

recourbes en bas, qu'elle

une de chaque ct les


sont d'un beau noir, ayant sur

poitrine,

touffes

leurs bords des reflets brillants qui jouent entre la

couleur d'or et

le

vert; l'oiseau peut relever

veut ces espces de fausses


plies,

tombent de part

rieure des

ailes,

qui

quand

il

lorsqu'elles sont

et d'autre sur la partie sup-

ailes vritaliles.

Le bec,

les doigts, les

on-

brun rougetre.
Cet oiseau, selon M. Edwards est fort commun
dans le Maryland et la Pensylvanie, o on lui donne
le nom de faisan : cependant il a, par son naturel et
ses habitudes, beaucoup plus d'affinit avec le ttras
ou coq de bruyre; il tient le milieu, pour la grosgles, sont d'un

seur, entre le faisan et

la

perdrix. Ses pieds sont garnis

LE COQ DE

BRUYRE

FRAISE.

8o

de plumes, et ses doigts dentels sur les bords comme


ceux des ttras; son bec est semblable celui du coq
ordinaire; lonverture des narines est recouverte par

de petites plumes qui naissent de


se dirigent
la tte,

la

en avant; tout

queue,

le

la

base du bec

et

dessus du corps, compris

et les ailes, est maill

de

diff-

rentes couleurs brunes, plus ou moins claires, d'o^

rang, et de noir;

la

gorge est d'un orang brillant,

quoiqu'un peu fonc; l'estomac,


cuisses ont des taches noires en

le

ventre, et les

forme de croissant^

un fond blanc il a sur


la tte et autour du cou de longues plumes dont il
peut, en les redressant son gr, se former une
huppe et une sorte de fraise; ce qu'il fait principale^
ment lorsqu'il est en amour il relve en mme temps
les plumes de sa queue en faisant la roue, gonflant
son jabot, tranant les ailes, et accompagnant son
action d'un bruit sourd et d'un bourdonnement semblable celui du coq d'Inde; et il a de plus, pour
rappeler ses femelles, un battement d'ailes trs singulier, et assez fort pour se faire entendre un demimille de distance par un temps calme. Il se plat ii
cet exercice au printemps et en automne, qui sont le
distribues avec rgularit sur

temps de

sa chaleur, et

il

le

rpte tous les jours des

heures rgles; savoir, neuf heures du matin et sur


les

quatre heures du soir, mais toujours tant pos

sur

un tronc

un

intervalle d'environ

commence, il met d'abord


deux secondes entre chaque

sec. Lorsqu'il

battement; puis, acclrant

la vitesse

par degrs, les

se succdent la fin avec tant de rapidit, qu'ils


ne font plus qu'un petit bruit continu, semblable

coups

celui d'un

tambour, d'autres disent d'un tonnerre

LE COQ DE BllLYRE A FRAISE.

l84

loign. Ce
mene par

bruit dure environ une minute, et


les

mmes

minutes de repos

recom-

gradations aprs sept ou huit

tout ce bruit n'est qu'une invita-

mle adresse ses femelles, que


d'amour que
entendent de loin, et qui devient l'annonce
le

tion

celles-ci

d'une gnration nouvelle, mais qui ne devient aussi

que trop souvent un

signal

de destruction

car les

chasseurs, avertis par ce bruit, qui n'est point pour

eux 5 s'approchent de
saisissent le

pour

moment de

le tirer

car, ds
aussitt

coup sr
dans

ft-il

et

il

ce sont bien

la

en tre aperus, et

cette espce de convulsion


:

que cet oiseau

mouvement,
pas

l'oiseau sans

je dis sans

voit

il

s'arrte

plus grande violence de son

s'envole trois
l les

en tre aperus,

un homme,

ou quatre cents

habitudes de nos ttras d'Eu-

et leurs murs, quoiqu'un peu outres.


La nourriture ordinaire de ceux de Pensylvanie

rope

sont les grains, les fruits, les raisins, et surtout les


baies de lierre; ce qui est remarquable, parce

que
un poison pour plusieurs animaux.
Ils ne couvent que deux fois l'anne, apparemment
au printemps et en automne, qui sont les deux sai-

ces baies sont

sons o

le ]nle

bat des ailes

avec des feuilles,

ou

ct

ils

font leurs nids terre

d'un tronc sec couch par

ou au pied d'un arbre debout, ce qui dnote


un oiseau pesant ils pondent de douze seize ufs,
et les couvent environ trois semaines. La mre a fort
cur la conservation de ses petits; elle s'expose

terre,

tout pour les dfendre, et cherche attirer sur elle-

mme

les

dangers qui

les

menacent;

ses petits,

de

leur ct, savent se cacher trs finement dans les


feuilles

mais tout cela n'empche pas que

les

oiseaux

COQ DE BllUYRE

LE

A FRAISE.

l85

de proie n'en dtruisent beaucoup. La couve forme


une compagnie qui ne se divise qu'au printemps de
i'anne suivante.

Ces oiseaux sont


apprivoiser
naires,

ils

on en

si

fort sauvages, et rien

s'chapperont et s'enfuiront dans

presque aussitt

Leur chair

est

blanche

et trs

que

donnent la chasse avec


avons eu dj ce soupon
:

s'il

toit

servations,

il

cit n'exclut

bois

les

qu'ils seront clos.

roit-ce par celte raison

rope

ne peut les

couver par des poules ordi-

fait

les

tant

bonne

manger

se-

oiseaux de proie leur

d'acharnement? Nous
des ttras d'Eu-

l'occasion

confirm par un nombre suffisant d'ob-

non seulement que

s'ensuivroit

la

vora-

pas toujours un apptit de prfrence,

mais que l'oiseau de proie


got que l'homme,

est

et ce seroit

peu prs de mme


une analogie de plus

entre les deux espces.

III.

L'oiseau d'Amrique qu'on peut appeler gelinotte

longue queue^ dessin

et dcrit par M. Edwards sous


ou grous^ coq de bruyre de

le

nom

la

baie d'Hudson, et qui

de

heatli cock

me

parot tre plus voisin

des gelinottes que des coqs de bruyre, ou des


sans dont on lui

a aussi

donn

le

nom

fai-

cette gelinotte

queue, reprsente dans la planche cxvii


de M. Edwards, est une femelle; elle a la grosseur,
le plumage
la couleur, et la longue queue du faisan
longue

du mle est plus rembruni plus lustr et il a des rece mle se tient aussi trs
flets l'endroit du cou
droit, et il a la dmarche fire, diffrence qui se
,

LE COQ DE

l86

BRUYRE

A FRAISE.

trouve constamment entre le mle et la femelle dans


toutes les espces qui appartiennent ce genre d'oi-

donner des sourcils


cette femelle, parce qu'il n'a vu que l'oiseau

Edwards

seaux. M.

rouges

n'a pas os

empaill, sur lequel ce caractre netoit point assez


apparent; les pieds toient pattus, les doigts dentels
sur les bords, le doigt postrieur fort court.
A la baie d'Hudson , on donne ces gelinottes le

nom

de faisan.

En

effet,

ils

font, par leur longue

queue, la nuance entre les gelinottes et les faisans;


les deux pennes de cette queue excdent d'environ
deux pouces les deux suivantes de part et d'autre, et
ainsi de suite. Ces oiseaux se trouvent aussi en Virginie, dans les bois et les lieux inhabits.

t c.fto ra 9iae^ ao 8
r

LE PAON'.
Pavo

cristatus.

L.

Si l'empire appartenoit la beaut et


le
il

paon

non

la

force,

seroit, sans contredit, le roi des oiseaux;

n'en est point sur qui

avec plus de profusion

la
:

nature

la taille

ait

vers ses trsors

grande,

le

port im-

dmarche Gre, la figure noble, les proposant,


tout ce qui
portions du corps lgantes et sveltes
annonce un tre de distinction lui a t donn. Une
la

1. En latin, pavo; en espagnol,


mand pfau: en anglois, peacok.

pavon; en italien

2.

N" 4^3,

le uile

n" 434> la femelle.

pavone; en aUe-

ii

aaquei-.iiTilp

1 JJK -pXO-^
.

2.

TE

F^JS^Aj^^

LE FAISAN D OSE

LE PAON.
,

aigrette

mobile

187

des plus riches cou-

et lgre, peinte

leurs, orne sa tte et l'lve sans la charger

son in-

comparable plumage semble runir tout ce qui


nos yeux dans

le coloris

tendre et

fleurs, tout ce qui les blouit

dans

frais

flatte

des plus belles

les reflets ptillants

les tonne dans l'clat manon seulement la nature a


runi sur le plumage du paon toutes les couleurs du
ciel et de la terre pour en faire le chef-d'uvre de sa

des pierreries, tout ce qui


jestueux de l'arc-en-ciel

magnificence,

elle les

a encore mles, assorties,

nuances, fondues de son inimitable pinceau,

et

en

un tableau unique, o elles tirent de leur mlange avec des nuances plus sombres, et de leurs oppositions entre elles, un nouveau lustre et des ef*ets
de lumire si sublimes, que notre art ne peut ni les
a fait

imiter ni les dcrire.

plumage du paon, lorsqu'il


un beau jour de prinfemelle vient tout coup parotre,

Tel parot nos yeux


.

se

promne

temps
si

les

le

paisible et seul dans

mais

si

sa

feux de l'amour, se joignant aux secrtes in-

fluences de la saison, le tirent de son repos, lui inspirent

une nouvelle ardeur

et

de nouveaux dsirs,

alors toutes ses beauts se muftiplient; ses

yeux

s'a-

niment et prennent de l'expression; son aigrette s'agite


sur sa tte et annonce l'motion intrieure; les longues plumes de sa queue dploient, en se relevant,
leurs richesses blouissantes; sa tte et son cou, se

renversant noblement en arrire, se dessinent avec


grce sur ce fond radieux, o

la

lumire du

soleil se

joue en mille manires, se perd et se reproduit sans


cesse, et semble prendre
et plus

moelleux

un nouvel

clat plus

doux

de nouvelles couleurs plus varies

LE PAON.

l88
et plus

harmonieuses

chaque mouvement de Foiseau

produit des milHers de nuances nouvelles, des gerbes

de

reflets

ondoyants

remplacs

et fugitifs, sans cesse

par d'autres reflets et d'autres nuances toujours diverses et toujours admirables.

Le paon ne semble alors connotre ses avantages que


pour en faire hommage sa compagne qui en est
,

prive sans en tre moins chrie; et

la vivacit

l'ardeur de l'amour mle son action ne


ter de nouvelles grces ses

naturellement nobles,

que

qu'ajou-

fait

mouvements, qui sont

fiers, et

majestueux, et qui,

dans ces moments, sont accompagns d'un murmure


nergique et sourd qui exprime

Mais ces plumes brillantes

le dsir.

qui surpassent en clat

comme elles,
Le paon comme s'il sen-

les plus belles fleurs, se fltrissent aussi

tombent chaque anne.


honte de sa perte craint de se faire voir dans
cet tat humiliant, et cherche les retraites les plus
ombres pour s'y cacher tous les yeux, jusqu' ce
qu'un nouveau printemps, lui rendant sa parure accoutume le ramne sur la scne pour y jouir des
hommages dus sa beaut car on prtend qu'il en
et

toit la

jouit

en

le vrai

c'est

eflt

moyen de

de

lui

que
plumes

qu'il est sensible l'admiration

l'engager taler ses belles

donner des regards d'attention

et

des

louanges; et qu'au contraire, lorsqu'on parol

le

re-

garder froidement et sans beaucoup d'intrt,

il

re-

plie tous ses trsors et les

cache

qui

ne

sait

point les

admirer.

Quoique

paon soit depuis long-temps comue naen Europe cependant il n'en est pas plus ori-

turalis

ginaire

le

ce sont les Indes orientales, c'est

le

climat

LE PAON.
qui produit

a pass
le

saphir, le rubis, la topaze,

le

tre regard

dans

189
qui doit

comme

son pays natal;

la partie

occidentale de l'Asie, ou, selon

tmoignage

positif

de

c'est

de hophraste

cit

l qu'il

par Pline,

il

avoit t apport d'ailleurs; au lieu qu'il ne parot pas

avoir pass de la partie la plus orientale de l'Asie, qui


est la

Chine

cordent

dans

les

Indes

car les voyageurs s'ac-

que, quoique

dire

communs aux Indes

orientales

paons soient fort

les
,

on ne voit

la

Chine

que ceux qu'on y transporte des autres pays; ce qui


prouve au moins

qu'ils sont trs rares a

Chine.

Elien assure que ce sont les barbares qui ont

prsent

la

Grce de ce bel oiseau;

ne peuvent gure tre que

les

et ces

fait

barbares

Indiens, puisque c'est

aux Indes qu'Alexandre, qui avoit parcouru l'Asie,


et qui connoissoit bien la

premire

fois

d'ailleurs

il

Grce

vu pour

la

de pays o

ils

en

n'est point

soient plus gnralement rpandus et en aussi grande

abondance que dans

les Indes.

Mandeslo

en ont trouv un grand nombre dans


Guzarate; Tavernier, dans toutes

les

la

et

Thvenot

province de

Indes, mais par-

ticulirement dans les territoires de Baroche, de

Cam-

baya, et de Broudra; Franois Pyrad, aux environs

de Calicut

les

Hollandois, sur toute

la

cte de

Ma-

du
Voyage de S'iam^ dans les forts sur les frontires de ce royaume du ct de Camboge et aux environs de la rivire de Meinam Le Gentil Java

labar; Lintscot, dans

l'le

de Ceylan

l'auteur

second

Gemelli Carreri

dans

les les

Calamianes, situes

entre les Philippines et Boi'uo. Si on ajoute cela

que dans presque toutes ces contres les paons vivent


dans

l'tat

de saijvages,

qu'ils

ne sont nulle part ni

si

LE PAON.

igo
grands ni
regarder
effet,

si

les

un

si

fconds, on ne pourra s'empcher de

Indes

comme

leur climat naturel

d'appartenir un pays

si

ses prcieuses,

en tout genre,

l'or, les

doit tre regard

riche,

si

se trouvent la

en

et

manquer

bel oiseau ne pouvoit gure

abondant en cho-

beaut,

la

richesse

perles, les pierreries, et qui

comme

climat

le

ture. Cette opinion est confirme

du luxe de

na-

la

en quelque sorte

que les paons sont


compts parmi les choses prcieuses que la flotte de
Salomon rapportoit tous les trois ans. Il est clair que
c'est ou des Indes, ou de la cte d'Afrique la plus
voisine des Indes, que cette flotte, forme et quipe
sur la mer Rouge, et qui ne pouvoit s'loigner des
par

le

texte sacr; car nous voyons

ctes, tiroit ses richesses

de croire que ce
jamais voyageur
frique, ni

or

il

y a de fortes raisons

n'toit point des ctes d'Afrique

mme

n'a dit avoir aperu

dans

les les

adjacentes, des paons

sauvages qui pussent tre regards


naturels ces pays;

si

car

dans toute l'A-

comme

ce n'est dans

l'le

propres et

de Sainte-

Hlne, o l'amiral Yerhowen trouva des paons qu'on

ne pouvoit prendre qu'en les tuant coups de fusil


mais on ne se persuadera pas apparemment que la
:

flotte

de Salomon, qui n'avoit point de boussole, se

rendt tous les trois ans


d'ailleurs elle n'auroit

l'le

de Sainte-Hlne

trouv ni or, ni argent, ni

ivoire, ni

presque rien de tout ce qu'elle cherchoit.

De

il

plus,

me

parot vraisemblable

que

cette le,

loigne de plus de trois cents lieues du continent,


n'avoit pas

mme

de paons du temps de Salomon;

mais que ceux qu'y trouvrent lesHoUandoisy avoient


t lchs par les Portugais

qui elle avoit

appar-

LE PAON.

191

tenu, ou par d'autres, et qu'ils


d'autant plus facilement que
n'a, dit-on, ni bete

On ne

venimeuse,

peut gure douter que

de Sainte-Hlne
ni animal vorace.

les

paons que Kolbe

cap de Bonne-Esprance, et

a vus au

la figure qu'il

mme

qu'il

dit tre

ceux d'Europe, quoique

parfaitement semblables

sent la

s'y toient multiplis

l'le

en donne
origine

s'en loigne beaucoup, n'eusque ceux de Sainte-Hlne, et

qu'ils n'y eussent t apports par

quelques uns des

vaisseaux europens qui arrivent en foule sur cette


cte.

On

peut dire

mme

la

chose de ceux que

les

voya-

geurs ont aperus au royaume de Congo, avec des

dindons, qui certainement n'toient point des oiseaux


d'Afrique

et

encore de ceux que

l'on trouve sur les

un bois environn de murs,


o on les entretient pour le roi du pays. Cette conjecture est fortifie par le tmoignage de Bosman,

confins d'Angola, dans

qui dit en termes formels qu'il n'y a point de paons


sur la cte d'Or, et que l'oiseau pris par M. de Fo-

quembrog

et par d'autres

pour un paon

est

un oiseau

tout diffrent, appel kroonvogei

De

plus, la dnomination de paon d' Afrique ^

ne par

la

don-

plupart des voyageurs aux demoiselles de

INumidie, est encore une preuve directe que l'Afrique

ne produit point de paons;

nement en Libye, comme


toit sans
ts

et

le

si

l'on

en a vu ancien-

rapporte Eustathe, c'en

doute qui avoient pass ou qu'on avoit por-

dans cette contre de l'Afrique, l'une des plus voi-

Jude, o Salomon en avoit mis longtemps auparavant mais il ne parot pas qu'ils l'eussent

sines de la

adopte pour leur patrie, et

qu'ils s'y fussent

beau-

LE PAON.

192

coup miilliplics, puisqu'il y avoit des lois trs svres


contre ceux qui en avoient tu ou seulement bless
quelques uns.

prsumer que ce n'toit point des cque la flotte de Salomon rapportoit les
paons, des ctes d'Afrique, dis-je o ils sont fort
rares, et o l'on n'en trouve point dans l'tat de sauvages; mais bien des ctes d'Asie, o ils abondent,
Il

est

donc

tes d'Afrique

vivent presque partout en libert

o ils subsistent et se multiplient sans le secours de l'homme,


o ils ont plus de grosseur, plus de fcondit que
o

ils

partout ailleurs, o

ils

sont, en

un mot comme sont


,

tous les animaux dans leur climat naturel.

Des Indes

ils

auront facilement pass dans

la

partie

voyons-nous dans Diooccidentale de


dore de Sicile qu'il y en avoit beaucoup dans la Babylonie la Mdie en nourrissoit aussi de trs beaux et
l'Asie; aussi

en

si

grande quantit

nom d'avis med'ica.

que cet oiseau en

eu

le

sur-

Philostrate parle de ceux du Phase,

qui avoient une huppe bleue, et les voyageurs en ont

vu en Perse.

De

l'Asie

d'abord

si

ils

trente ans
curiosit

ont pass dans

et

Grce, o

la

Athnes on

ils

furent

montra pendant
chaque nomnie comme un objet de
qu'on accouroit en foule ^es villes voisi-

rares, qu'

les

nes pour les voir.

On

ne trouve pas l'poque certaine de celte migration du paon de l'Asie dans la Grce; mais il y a

preuve

qu'il n'a

nier pays

commenc

que depuis

parotre

dans ce der-

temps d'Alexandre, et que sa


de l'Asie a t l'le de Samos.
Les paons n'ont donc paru dans la Grce qu'^ de-

premire station au

le

sortir

LE PAON.
puis Alexandre

premire

remarqu,

que dans

fois

et

il

1()3

car ce conqurant n'en vit pour


les

Indes,

comme

je l'ai

la

dj

de leur beaut,

fut tellement frapp

qu'il

dfendit de les tuer sous des peines trs sv-

res

mais

il

y a toute apparence que peu de temps


mme avant la Gn de son rgne,

aprs Alexandre, et
ils

devinrent fort

communs;

car nous voyons dans le

pote Antiphanes, contemporain de ce prince, et qui


lui a

survcu

en Grce

qu'une seule paire de paons apporte

multiplie

un

point

y en
autant que de cailles; et d'ailleurs Aristote,

avoit

s'y toit

tel

qu'il

qui ne survcut que deux ans son lve,


plusieurs endroits des paons

comme

j^arle

en

d'oiseaux fort

connus.

En second

que

lieu,

l'le

de Samos

ait

t leur pre-

mire station leur passage d'Asie en Europe,


ce qui est probable par

la

position

mme

de cette

qui est trs voisine du continent de l'Asie


cela est prouv par

quelques uns

c'est
le

de plus

et

un passage formel de Menodotus;

mme,

forant

le

sens de ce passage,

et se prvalant de certaines mdaiiles samiennes fort

antiques, o toit reprsente


ses pieds, ont

premire du paon

le vrai lieu

s'toit

rpandu dans l'Orient

mais

est ais

il

Junon avec un paon

prtendu que Samos

toit

la

de son origine

comme

de voir, en pesant

d'o

dans l'Occident

les paroles

patrie
il

de Me-

nodotus, qu'il n'a voulu dire autre chose, sinon qu'on

Samos, avant d'en avoir vu dans


aucune autre contre situe hors du continent de l'Asie, de mme qu'on avoit vu dans l'olie (ou l'tolie)

avoit vu des paons

des mlagrides, qui sont bien connues pour tre


des oiseaux d'Afrique, avant d'en voir en aucun au-

^^ PAON.

194
de

tre lieu

Grce

la

[velutL... quas mcleagridas vacant

ex jEtolia), D'ailleurs

l'le

de Saraos

offroit

aux paons

un climat qui leur convenoit


dans l'tat de sauvages,
de cette

le

comme

les

puisqu'ils y subsistoient
,
qu'Aulu-Gelle regarde ceux

et

plus beaux de tous.

Ces raisons toient plus que sulsantes pour servir


de fondement la dnomination d'oiseau de Samos
que quelques auteurs ont donne au paon mais on
ne pourroit pas la lui appliquer aujourd'hui puisque
M. de Tournefort ne fait aucune mention du paon
:

dans

la

description de cette

le

qu'il dit tre pleine

de perdrix, de bcasses, de bcassines, de grives, de


pigeons sauvages, de tourterelles, de bec-figues, et

d'une

vollaille excellente

et

il

n'y a pas d'apparence

que M. de Tournefort ait voulu comprendre sous la


dnomination gnrique de volaille un oiseau aussi
considrable et aussi distingu.

Les paons

ayant pass de l'Asie dans

la

Grce,

se

sont ensuite avancs dans les parties mridionales de

l'Europe, et, de proche en proche, en France, en

Allemagne, en Suisse, et jusque dans la Sude ^, o,


ne subsistent qu'en petit nombre,

la vrit, ils

force de soins, et

non sans une

rable de leur plumage,

altration consid-

comme nous

le

verrons dans

la suite.

Enfin les Europens, qui, par l'tendue de leur

commerce

et

de leur navigation, embrassent

le

globe

1. Les Suisses sont la seule nation qui se soit applique dtruire,


dans leur pays, cette belle espce d'oiseaux avec autant de soin que
toutes les autres en ont mis la multiplier, et cela en haine des ducs
,

d'Aulriclie, contre lesquels

ils

s'toicnt rvolts, et

une queue de paon pom- cimier.

dont l'cu avoit

LE PAON.

19;")

ont rpandus d'abord sur les ctes d'Afri-

entier, les

que et dans quelques les adjacentes ensuite dans le


Mexique, et de l dans le Prou et dans quelques
unes des Antilles, comme Saint-Domingue et la Jamaque, o l'on en voit beaucoup aujourd'hui, et
,

avant cela

suite de

il

n'y en avoit pas

un

seul

par une

gnrale du climat, qui exclut du Nou-

la loi

veau-Monde tout animal

terrestre attach par sa na-

ture aux pays chauds de l'ancien continent;

loi la-

quelle les oiseaux pesants ne sont pas moins assujettis

que

les

quadrupdes

or l'on ne peut nier que les

paons ne soient des oiseaux pesants;


i'avoient fort bien

coup

d'oeil

remarqu

il

et les anciens

ne faut que jeter un

sur leur conformation extrieure, pour

juger qu'ils ne peuvent pas voler bien haut ni bien

long-temps
les, et la

grosseur du corps,

la

brivet des ai-

la

longueur embarrassante de

la

queue, sont

autant d'obstacles qui les empchent de fendre

avec lgret

l'air

d'ailleurs les climats septentrionaux

ne conviennent point

leur nature, et

ils

n'y restent

jamais de leur plein gr.

Le coq-paon

n'a gure

moins d'ardeur pour

ses

femelles, ni gure moins d'acharnement se battre

avec les autres mles, que


roit

mme

davantage,

s'il

le

coq ordinaire

toit vrai ce

il

en au-

qu'on en dit^

que lorsqu'il n'a qu'une ou deux poules, il les tourmente, les fatigue les rend striles force de les f,

conder, et trouble l'uvre de


d'en rpter

les actes

la

de Vovidactus avant qu'ils aient eu


leur maturit.

temprameiit,

gnration force

dans ce cas
le

les ufs sortent


temps d'acqurir

Pour mettre profit cette violence de


il faut donner au mle cinq ou six fe-

igG

LE PAON.

nielles^; au lieu

que

le

coq ordinaire, qui peut

quinze ou vingt poules,

fire

seule,

la

est rduit

s'il

suf-

une

et la

rend mre

temprament

fort lascif;

fconde encore utilement,

d'une multitude de petits poussins.

Les paonnes ont aussi

le

et, lorsqu'elles sont prives de mles, elles s'excitent

entre elles, et en se frottant dans la poussire (car

ce sont des oiseaux pulvrateurs)

procurant

et se

une fcondit imparfaite, elles pondent des ufs clairs


et sans germe, dont il ne rsulte rien de vivant mais
;

cela n'arrive gure qu'au printemps, lorsque le retour

d'une chaleur douce et vivifiante rveille

la

nature,

et ajoute

un nouvel aiguillon au penchant qu'ont tous

les tres

anims

se

reproduire

par cette raison qu'on a donn

et c'est peut-tre

ces ufs le

nom de

non qu'on se soit persuad


suffise
pour imprgner les paonqu'un doux zphyr
nes et tous les oiseaux femelles qui pondent sans la
coopration du mle, mais parce qu'elles ne pondent
gure de ces ufs que dans la nouvelle saison, annonce ordinairement et mme dsigne par les zzpkyriens [ova zep/iyria)

phyrs.

Je croirois aussi fort volontiers que

mle

faisant la roue
dsir,

1.

Je

peut

les

donne

gcntes que

j'ai

ici

queue,
montrant toute l'expression du
animer encore davantage et leur faire
l'opinion des anciens; cardes personuCft

consultes, et qui ont lev des paons en

el qu'il

ne

falloit

les

nudes ne

iiilelJi-

Bourgogne

se battoient

chacun qu'une ou deux femelles au plus;

et peut-tre cela n'arrive-lil

climat.

vue de leur

et leur

m'ont assur, d'aprs leur exprience, que


jamais

la

piaffant autour d'elles, talant sa belle

qu' cause de la

moindre chaleur du

LE PAON.

IC)J

produire un plus grand nombre de ces ufs

mais ce que

ne croirai jamais,

je

c'est

striles

que ce mange

agrable, ces caresses superficielles, et

si

j'ose ainsi

parier, toutes ces courbettes de petit-matre, puissent

oprer une fcondation vritable

tant qu'il ne s'y

joindra pas une union plus intime et des approches


plus efficaces; et

si

quelques personnes ont cru que

des paonnes avoient t fcondes ainsi par les yeux,


c'est

qu'apparemment ces paonnes avoient

t cou-

vertes rellement sans qu'on s'en fut aperu.

L'ge de

la

pleine fcondit pour ces oiseaux esta

trois ans, selon Aristote et

Columelle, et

mme

selon

Pline, qui, eu rptant ce qu'a dit Aristote, y fait


quelques changements. Varron fixe cet ge deux
ans; et des personnes qui ont observ ces oiseaux

commencent dj ponun an, sans doute des ufs


mais presque tous s'accordent dire que
striles
l'ge de trois ans est celui o les mles ont pris leur
entier accroissement, o ils sont en tat de cocher
leur poule et o la puissance d'engendrer s'annonce
en eux par une production nouvelle trs considrable celle des longues et belles plumes de leur queue
m'assurent que les femelles

dre dans notre climat

et par l'habitude qu'ils prennent aussitt de les d-

ployer en se pavanant et faisant

de

la

la

roue;

le

superflr.

nourriture, n'ayant plus rien produire dans

dividu

va s'employer dsormais

la

l'in-

reproduction de

l'espce.

C'est au printemps
et se joignent
le

matin

rement

si

que ces ciseaux

on veut

jeun, tous

les

les

XX.

recherchent

cinq jours, des fves lg-

selon le prcepte
grilles,
C5"

UFroiv.

se

avancer, on leur donnera

de Columelle.

LE PAON.

lf)8

La femeile pond
a t

fconde

seulement de

ses

eile

trois

ufs peu de temps aprs qu'elle

ne pond pas tous

ou quatre jours

qu'une ponte par an, selon Aristote


de huit ufs

est

annes suivantes
nes

les faire

cinq ufs

la

seconde de quatre

qu'elles

dans ce pays-ci, o

elles

la

elles

premire de

de
moins fcondes

et la troisime

parot qu'elles sont

trois. 11

les

que si on
pondent,

couver par des poules vulgaires^,

feront trois pontes, selon Golumelle,

deux ou

ponte

de douze

et

leurs petits; au lieu

leur enlve leurs ufs mesure

pour

fait

soin de couver elles-mmes

le

mener

leurs ufs et de

mais

mais cela doit s'entendre des paon-

qui on laisse

ne

et cette

premire anne,

la

les jours

l'un. Elle

ne pondent gure que quatre

ou cinq ufs par an; et qu'au contraire elles sont


beaucoup plus fcondes aux Indes, o, selon Pierre
Martyr, elles en pondent de vingt trente comme je
,

remarqu plus haut c'est qu'en gnral la temprature du climat a beaucoup d'influence sur tout ce

l'ai

qui a rapport

gnration, et c'est

la

la

de plu-

clef

sieurs contradictions apparentes qui se trouvent entre

que disent

ce

1.

anciens et ce qui se passe sous nos

les

Aristote dit qu'une poule ordinaire ne peut gure faire clore

que deux ufs de paon; mais Golumelle lui en donnoit jusqu'? cinq,
et outre cela quatre ufs de poule ordinaire, plus ou moins cependant, selon que la couveuse toit plus ou moins grande il recommandoit de retirer ces ufs de poule le dixime jour, et d'en substi:

tuer

un

p;ireil

nombre de mme espce, rcemment pondus,

qu'ils vinssent clore

en aime temps que

besoin de dix jours d'incubation de plus

tourner ceux-ci tous

de leur grosseur; ce

les

jours

si la

qu'il est ais

l^s

ufs de paon

enfin

il

caution de marquer ces ufs d'un ct.

afin

qui ont

prescrivoit de re-

couveuse n'avoit pu

de reconuoUre,

si

le faire

cause

l'on a eu la pr-

LE PAON.

ig()

yeux. Dans un pays plus chaud, les mles seront plus

ardents,

eux,

se battront entre

ils

nombre de femelles, et
grand nombre d'ufs; au

un

leur faudra

il

pondront
que dans un

plus grand

celles-ci

un plus

lieu

pays plus froid elles seront moins fcondes, et

mles moins chauds


Si

on

paonne

laisse la

lieu secret et

Ses ufs sont blancs et tachets

comme ceux

du dinde,
sa

et

ponte est

On

son

libert d'agir selon

la

ufs dans un

instinct, elle dposera ses


retir.

les

et plus paisibles.

peu prs de

finie, elle se

mme

la

met

grosseur.

Lorsque

couver.

prtend qu'elle est sujette pondre pendant

la

nuit, ou plutt laisser chapper ses ufs de dessus


le

juchoir o elle est perche

commande
pcher

d'tendre de

qu'ils

le

temps de

vite soiofueusement le ,mle

car,

sa

marche

vu de

em-

le

l'incubation,

la

paonne
de

et tche surtout

comme

lui

ufs

dans celle du coq et de

mle, plus ardent et moins fidle

nature, est plus occup de son plaisir

que de

particulier
s'il

la

au dessous pour

lorsqu'elle retourne ses

dans cette espce,

bien d'autres,
au

pourquoi on re-

c'est

ne se brisent.

Pendant tout
drober

la paille

la

peut surprendre

multiplication de son espce; et

couveuse sur

la

casse en s'approchant d'elle

ses

ufs

il

les

et peut-tre

y met-il de
l'intention, et cherche-t-ii se dlivrer d'un obstacle
(jui

l'empche de jouir

quelques uns ont cru

qu'il

que par son empressement les couver


seroit un motif bien diffrent. L'histoire
ce
lui-mme
il
naturelle aura toujours beaucoup d'incertitudes
faudroit, pour les lui oter, observer tout par soine

les cassoit
;

mme

mais qui peut tout observer

LE PAON.

'200

La paonne couve de vingt-sept


ou moins
saison

selon

trente jours, plus

temprature du climat

la

pendant ce temps on

a soin

de

porte une quantit suffisante de nourriture

et

de

la

mettre

lui
,

de peur

qu'tant oblige d'aller se repatre au loin elle ne


quittt ses ufs trop long-temps, et ne les laisst refroidir. Il faut aussi

son nid, et de
suite

lui

prendre garde de

troubler dans

la

donner de l'ombrage;

de son naturel inquiet et dfiant,

abandonnera

car, par

une

elle se voit

si

et recommencera une nouvelle ponte, qui ne vaudra pas la

dcouverte

premire

On

elle

cause de

ses

proximit de

ufs

l'hiver.

paonne ne fait jamais clore


la
mais que, ds qu'elle voit
ufs

fois,
ses
tous
quelques poussins clos, elle quitte tout pour les conduire dans ce cas, il faudra prendre les ufs qui ne
prtend que

la

seront pas encore ouverts, et les mettre clore sous

une autre couveuse ou dans un four d'incubation.


lien nous dit que la paonne ne reste pas constam,

ment

sur ses ufs, et qu'elle passe quelquefois

jours sans y revenir

couve. Mais

je

ce qui nuit

la

russite

deux
de

la

souponne quelque mprise dans ce

passage d'Elien, qui aura appliqu l'incubation ce


qu'Aristote et Pline ont dit de

la

effetest interrompue par deux ou

ponte

laquelle en

trois jours

de repos;

au lieu ([ue de pareilles interruptions dans l'action de

couver paroissent contraires l'oj'dre de la nature,


et ce qui s'observe dans toutes les espces connues
des oiseaux

de

l'air et

du

si

ce n'est dans les pays o

sol

la

chaleur

approche du degr ncessaire pour

l'incubation.

Quand

les petits

sont clos,

il

faut les laisser sous

LE PAON.

^01

mre pendant vingt-quatre heures, aprs quoi on


les transporter sous une mue. Frisch veut qu'on
ne les rende la mre que quelques jours aprs.
la

pourra

Leur premire nourriture sera la farine d'orge dtrempe dans du vin, du froment ramolli dans l'eau,

ou

mme

de

cuite et refroidie

la bouillie

dans

la

on pourra leur donner du fromage blanc bien


press et sans aucun petit-lait, ml avec des poireaux
hachs, et mme des sauterelles, dont on dit qu'ils sont

suite

trs friands

mais

Quand

ces insectes.

du froment, de
et

mme

faut auparavant ter les pieds

ils

l'orge

auront six mois

ils

da marc de cidre

pinceront l'herbe tendre

ils

nourriture seule ne

sufiroit

mangeront

et

de poir,

mais

cette

point, quoique Athne

gramlnivores.

les appelle

On

il

que les premiers jours la mre ne


revenoit jamais coucher avec sa couve dans le nid ordinaire ni mme deux fois dans le mme endroit;
a observ

et

comme

cette couve

si

tendre, et qui ne peut en-

core monter sur les arbres, est expose beaucoup

de risques

on doit y

miers jours

veiller

pier l'endroit

de prs pendant ces pre-

que

la

mre aura

choisi

pour son gte, et mettre ses petits en sret sous une


mue, ou dans une enceinte forme en plein champ
avec des claies prpares, etc.

Les paonneaux, jusqu' ce qu'ils soient un peu


forts, portent mal leurs ailes, les ont tranantes, et ne
savent pas encore s'en servir

ments,

la

mre

les

prend tous

dans ces commenceles soirs sur

et les porte l'un aprs l'autre sur

doivent passer

la

nuit

le

lendemain matin

devant eux du haut de l'arbre en bas

son dos,

branche o

la

ils

elle saute

et les

accou-

LE PAO^.

'202

tume

faire autant pour

en

de leurs

la suivre

et faire usage

ailes.

Une mre paonne, et mme une poule ordinaire,


peut mener jusqu' vingt-cinq petits paonneaux se,

lon Columelle; mais seulement quinze, selon Pallad'ius

pays froids

les

fer

nombre

ce dernier
,

est plus

les petits

que

suffisant

ont besoin de se rchauf-

de temps en temps, et de se luettre

les ailes

cinq

On

de

la

dans

mre qui ne pourroit en


,

sous

l'abri

garantir vingt-

la fois.

poussins, voit

une poule ordinaire, qui mne ses


une couve de petits paonneaux, elle

est tellement

frappe de leur beaut, qu'elle se d-

dit

que

si

gote de ses petits, et


ces trangers

mais

fait vrai,

me

les

ce que je

comme un

abandonne pour s'attacher


rapporte ici non comme un
fait vrifier,

d'autant plus

du cours ordinaire de la nature


et que, dans les premiers temps, les petits
paonneaux ne sont pas beaucoup plus beaux que les
qu'il

parot s'carter

poussins.

A mesure que
ils

commencent

chauds)

les

jeunes paonneaux se fortifient,

se battre (surtout

dans

les

pays

pour cela que les anciens, qui pabeaucoup plus occups que nous de

et c'est

roissent s'tre

l'ducation de ces oiseaux, les tenoient dans de petites cases spares

mais

les lever, c'toit, selon

les meilleurs endroits

eux, ces petites

trouvent en quantit sur les ctes d'Italie,

exemple, que
sans

celle

ce sont, en

pour

qui se

les

par

telles,

de Planasie, appartenant aux Piefl'et,

les seuls endroits

puisse les laisser en libert, et presque dans

l'on

l'tat

de

sauvages, sans craindre qu'ils s'chappent, attendu

LE FAON.

peu

qu'ils volent

ne nagent point du tout,

et

craindre qu'ils deviennent

dont

2o5
et sans

proie de leurs ennemis,

la

petite le doit tre purge;

peuvent y
vivre selon leur naturel et leurs apptits, sans contrainte, sans inquitude; ils y prosproient mieux,
la

ils

Romains, leur
d'un meilleur got; seulement, pour avoir

et, ce qui n'toit pas nglig par les

chair toit
l'il

dessus, et reconnotre

toit,

on

les

accoutumoit

leur

si

se

nombre augmen-

rendre tous

les jours,

une heure marque et un certain signal, autour de


la maison, o on leur jetoit quelques poignes de
grain pour les attirer.
Lorsque les petits ont un mois d'ge ou un peu plus,

commence

l'aigrette

comme

pousser, et alors

leur

ils

sont

dindonneaux lorsqu'ils poussent


le rouge : ce n'est que de ce moment que le coq-paon
les reconnot pour les siens, car, tant qu'ils n'ont pas

malades

d'aigrette,

doit

les

il

nanmoins

qu'ils

les

ne point

du froid

et

s'ils

juchoir,

souffrir qu'ils

il

les

trangers

on ne

grands que lors-

ne se perchoient pas
faut les y

dorment

accoutumer,

terre, cause

de l'humidit.

compose de

L'aigrette est
la tige est

le

comme

mettre avec

ont sept mois; et

d'eux-mmes sur
et

poursuit

les

garnie, depuis

la

petites

plumes, dont

base jusqu'auprs du som-

met, non de barbes, mais de


tachs;

le

sommet

unies ensemble

est

petits filets rares et dform de barbes ordinaires,

et peintes des plus belles couleurs.

Le nombre de ces petites plumes est variable; j'en


compt vingt-cinq dans un mle, et trente dans une
iemelle mais je n'ai pas observ un assez grand nom-

ai

204

l'E

PAON.

bre d'individus pour assurer

qu'il

ne puisse pas y en

avoir plus ou moins.


L'aigrette n'est pas
le

comme on

un cne renvers,

pourroit croire ; sa base , qui est en haut forme une


,

ellipse fort allonge,


la

longueur de

dont

la tte

grand axe

le

est

pos selon

toutes les plumes qui

la

com-

posent ont un mouvement particulier assez sensible ,


par lequel elles s'approchent ou s'cartent les unes
des autres, au gr de l'oiseau, et un
nral

mouvement g-

par lequel l'aigrette entire, tantt se renverse

en arrire et tantt se relve sur la tte.


Les sommets de cette aigrette ont, ainsi que tout
le reste du plumage, des couleurs bien plus clatantes

dans

le

coq-paon

mle que dans

se distingue

de

femelle

la

outre cela,

sa poule, ds l'ge

de

le

trois

mois, par un peu de jaune qui parot au bout de


l'aile; dans la suite, il s'en distingue par la grosseur,
par un peron chaque pied, par

queue,

et

les belles

par

la facult

de

la

la

longueur de sa

relever et d'en taler

plumes, ce qui s'appelle faire

la roue.

Wil-

que le paon ne partage qu'avec le dindon


lughby
cette facult remarquable cependant on verra dans
croit

le

cours de cette histoire qu'elle leur est

avec quelques

ttras

commune

ou coqs de bruyre, quelques

pigeons, etc.

queue, ou plutt ces longues couvertures qui naissent de dessus le dos auprs du croupion, sont en grand ce que ceux de l'aigTCtte sont en
Les plumes de

la

petit; leur tige est pareillement garnie, depuis sa

base jusque prs de l'extrmit, de fdets dtachs de


couleur changeante, et elle se termine par une p!a^

LE PAON.

12o5

que de barbes runies, ornes de ce qu'on appelle


le miroir : c'est une tache brillante, maille

Vil ou

des plus belles couleurs

jaune dor de plusieurs

nuances, vert changeant en bleu

en violet cla-

et

empruncouleur du cen-

tant, selon les diffrents aspects, et tout cela

un nouveau lustre de la
un beau noir velout.
Les deux plumes du milieu ont environ quatre pieds
et demi, et sont les plus longues de toutes, les latrales allant toujours en diminuant de longueur jusqu'
la plus extrieure. L'aigrette ne tombe point
mais
la queue tombe chaque anne, en tout ou en partie,
tant encore

tre

qui est

vers la fin de juillet, et repousse au printemps

pendant cet

et

intervalle l'oiseau est triste et se cache.

La couleur la plus permanente de la tte, de la gorge,


du cou et de la poitrine, c'est le bleu avec diffrents
,

reflets
flets,

de violet

d'or et de vert clatant

tous ces re-

qui renaissent et se multiplient sans cesse sur

son plumage

sont une ressource que

la

nature sem-

mnage pour y faire parotre successiveun nombre de couleurs beaugrand


son tendue ne sembloit le
plus
que
coup
ble s'tre

ment

sans confusion

et

comporter; ce
industrie
les

dons

que

paon pouvoit

de cette heureuse

suffn-e

recevoir tous

qu'elle lui destinoit.

De chaque
form par
de

n'est qu' la faveur

le

la tte on voit un renflement


plumes qui recouvrent le trou

ct de

les petites

l'oreille.

Les paons paroissent

se caresser

rciproquement

mais, en y regardant de plus prs, j'ai


reconnu qu'ils se grattoient les uns les autres autour

avec

le

bec

2o6
de

LE PAON.
tte

la

on

ils

ont des poux trs

vifs et trs agiles

peau blanche qui entoure


peut
manquer de leur causer
cela ne

les voit courir sur la

leurs yeux, et

une sensation incommode aussi se prtent-ils avec


beaucoup de complaisance lorsqu'un autre les gratte.
:

Ces oiseaux

se

rendent

matres dans

les

basse-

la

cour, et se font respecter de l'autre volaille, qui n'ose

prendre

sa

pture qu'aprs qu'ils ont

Leur faon de maui^er


cs

ils

est

saisissent le grain

valent sans

peu prs

de

leur repas.

fini

celle des gallina-

la

pointe du bec, et

le

bec dans l'eau, o

l'a-

broyer.

le

Pour boire

ils

font cinq ou six

plongent

mouvements

asse^

prompts de

la

ils

m-

choire infrieure; puis, en se relevant et tenant leur


tte

dans une situation horizontale,

dont leur bouche

mouvement du
.

ils

avalent l'eau

remplie, sans

s'toit

faire

aucun

bec.

Les aliments sont reus dans l'sophage

observ, un peu au dessus de

l'orifice

l'on a

antrieur de

l'estomac, un bulbe glanduleux, rempli de petits

tuyaux qui donnent en abondance une liqueur

liu-

pide.

L'estomac

est revtu l'extrieur

d'un grand

nom-

bre de fibres motrices.

Dans un de ces oiseaux qui


pard Bartholin
mais

il

dissqu par Gas-

il

quoique d'ordinaire

Le ccum
il

a t

y avoitbien deux conduits biliaires;


ne se trouva qu'un seul canal pancratique,
,

galoit

toit

il

y en

ait

deux dans

les oist^aux.

double, et dirig d'arrire en avant;

en longueur tous

les autres intestins

ble, et les surpassoit en capacit.

ensem-

LE PAON.

Le croupion

est trs gros,

207

parce qu'il est charu;

de muscles qui servent redresser

queue

la

et i'-

panoiiir.

Les excrments sont ordinairement mouls et chargs d'uQ peu de cette matire blanche qui se trouve
sur les excrments de tous les gallinacs et de beau-

coup d'autres oiseaux.


On m'assure qu'ils dorment, tantt en cachant

eux-mmes

et ayant le

Les paons aiment

bec au vent.

propret

la

la

en faisant rentrer leur cou en

tte sous l'aile, tantt

et c'est par cette rai-

son qu'ils lchent de recouvrir et d'enfouir leurs ordures, et non parce qu'ils envient l'homme les avanpourroit retirer de

tages

qu'il

qu'on

dit tre

leurs excrments,
mal des yeux, pour ammais dont apparemment ils ne

bons pour

liorer la terre, etc.,

le

connoissent pas toutes les proprits.


Quoiqu'ils ne puissent pas voler beaucoup,

ment
les

grimper;

ils

passent ordinairement

combles des maisons, o

dommage,

causent beaucoup de

et sur les arbres les plus levs

corde trouver dsagrable

que

ai-

nuit sur

la

c'est

de

font souvent entendre leur voix, qu'on s'ac-

l qu'ils

trouble

ils

ils

le

s'est

sommeil,

form leur

peut-tre parce qu'elle

et d'aprs laquelle

nom

on prtend

dans presque toutes

les lan-

gues.

On prtendque la femelle n'a qu'un seul


ne

fait

mle en

a trois

deux tons;

pour moi,

j'ai

reconnu

qu'il

le

avoit

du hautl'octave du pre-

l'un plus grave, qui tient plus

bois; l'autre plus aigu

mier,

cri, qu'elle

gure entendre qu'au printemps; mais que

et qui tient plus

prcisment

des sons perants de

la

trom^

:208

LE PAON.

mon oreille
choquant de mme que je n'ai

pette; et j'avoue qu'

ces tons n'ont rien

de

rien

forme dans

pu

voir de dif-

ses pieds; et ce n'est qu'en prtant

paons nos mauvais raisonnements et

mme nos

aux

vices,

pu supposer que leur cri n'toit autre chose


qu'un gmissement arrach leur vanit, toutes les fois

qu'on

aperoivent

qu'ils

la

laideur de leurs pieds.

Thophraste avance que leurs

cris

souvent rpts

sont un prsage de pluie; d'autres, qu'ils l'annoncent

grimpent plus haut que de coutume


que ces mmes cris pronostiquoientla mort
quelque voisin d'autres enfin que ces oiseaux portoient toujours sous l'aile un morceau de racine de
pour se prserver
lin comme un amulette naturel
tant
il
est
vrai
fascinations
que toute chose
des
dont on a beaucoup parl a fait dire beaucoup d'iaussi lorsqu'ils

d'autres,

nepties.

Outre

mle

les diffrents cris

et la femelle

dont

mention,

j'ai fait

le

produisent encore un certain bruit

sourd, un craquement touff, une voix intrieure

renferme,

et

rptent souvent et quand

qu'ils

sont inquiets, et qu'ilsparoissent tranquilles ou

ils

mme

contents.

Pline dit qu'on a remarqu de


les

pigeons et

les

la

sympathie entre

paons; et Clarque parle d'un de ces

derniers qui avoit pris

un

tel

attachement pour une

jeune personne, que, l'ayant vue mourir,


lui

mieux fonde
paons

et les

c'est celle

dindons

ne put

qui a t observe enire

et
les

ces deux oiseaux sont du petit

nombre des oiseaux qui redressent


la

il

Mais une sympathie plus naturelle

survivre.

leur

queue

roue; ce qui suppose bien des qualits

et font

communes

LE PAON.

209
mieux ensemble qu'avec tout le
reste Je la volaille; et Ton prtend mme qu'on a vu
un coq-paon couvrir une poule d'Inde; ce qui indiqueroitune grande analogie entre les deux espces.
La dure de la vie du paon est de vingt-cinq ans

aussi s'accordent-ils

selon les anciens; et cette dtermination

bien fonde

ment

puisqu'on

sait

que

le

paon

me

parot

est entire-

form avant trois ans, et que les oiseaux en g-

nral vivent plus long-temps que les quadrupdes,

parce que leurs os sont plus ductiles

mais

suis

je

que M. WiHuhby ait cru, sur l'autorit d'Eque cet oiseau vivoit jusqu' cent ans, d'autant

surpris
lien

plus que

le

rcit d'Elien est

ml de plusieurs

cir-

constances visiblement fabuleuses.

que

J'ai dit

de grains,

le

paon

comme

se nourrissoit

les gallinacs

les

de toutes sortes
anciens

lui

don-

noient ordinairement par mois un boisseau de froment, pesant environ vingt livres. 11 est bon de savoir
que la fleur de sureau leur est contraire, et que la
feuille d'ortie est mortelle aux jeunes paonneaux,
selon Franzius.

Comme

les

paons vivent aux Indes dans

l'tat

sauvages, c'est aussi dans ce pays qu'on a invent

de

l'art

de leur donner la chasse on ne peut gure les approcher de joui-, quoiqu'ils se rpandent dans les
:

champs par troupes


dcouvrent

qu'ils

plus vite que


sailles,

n'est

il

la

et voici

nombreuses, parce que

chasseur,

ils

ds

fuient devant lui

perdrix, et s'enfoncent dans des brous-

n'est

donc que

assez
le

la

gure possible de

les suivre;

ce

nuit qu'on parvient les prendre,

de quelle manire se

environs de Cambaie.

fait

cette chasse aux

oiO

LE PAON.

On approche

i'arbre sur lequel

ils

sont perchs;

on leur prsente une espce de bannire qui porte


deux chandelles allumes, et o l'on a peint des

paons au naturel

ou bien occup
sont sur

le

paon

bloui par cette lumire,

considrer les

bannire, avance

la

longe encore,

et,

paons en peinture qui

le

cou,

lorsqu'il se trouve

coulant qui y a t plac exprs, on


on se rend matre de l'oiseau.

le retire, l'al-

dans un
tire la

nud

corde et

Nous avons vu que les Grecs faisoient grand cas


du paon, mais ce n'toit que pour rassasier leurs
yeux de la beaut de son plumage; au lieu que les
Romains, qui ont pouss plus loin tous les excs du
luxe

parce qu'ils toient plus puissants

sasis rellement de

sa chair

se sont ras-

ce fut l'orateur

Hor-

tensius qui imagina le premier d'en faire servir sur sa


table, et son

cher

trs

sur

le

exemple ayant tsuivi, cet oiseau devint

Rome

et les enipereurs

renchrissant

luxe des particuliers, on vit unVitellius,

un

Hliogabale, mettre leur gloire remplir des plats

immenses

de ttes ou de cervelles de paons, de lan-

gues de phnicoptres, de foies de scares, et en

composer des mets insipides, qui n'avoient d'autre


mrite que de supposer une dpense prodigieuse, et
un luxe excessivement destructeur.
Dans ces temps l un troupeau de cent de ces oiseaux pouvoit rendre soixante mille sesterces,

en

n'exigeant de celui qui on en confioit le soin que


trois

paons par couve

ces soixante mille sesterces

reviennent, selon l'valuation de Gassendi,


1

(le

Entre autres clans celui que Vilellius

Patios.

se plaisoit

dix

noiunier gide

LE PAOX

OU douze mille trancs

chez

les

12

Grecs

ie

maie

el la fe-

melle se vendoient mille drachmes; ce qui revient


huit cent qiiatre-vingt-sejDt livres dix sous, selon

la

plus forte valuation, et vingt-quatre livres, selon

mais il me parot que cette dernire


beaucoup trop foible, sans quoi le passage suivant
d'Athne ne signitieroit rien IN'y a-t-il pas de !a fu-

la

plus foible

est

reur

que

nourrir des paons dont

le

prix n'est pas

celui des statues? Geprixtoitbien

moindre

tombeau com-

mencement du seizime sicle, puisque dans la nouvelle coutume du Bourbonnois, qui est de 1621
un
,

paon

que deux sous six deniers de ce


que M. Dupr de Saint-Maur value trois

n'toit estim

temps

l,

livres

quinze sous d'aujourd'hui

mais

il

parot

que

peu aprs cette poque le prix de ces oiseaux se recar Eruyer nous apprend qu'aux environs de
leva
Lisieux o l'on avoit la facilit de les nourrir avec du
marc de cidre, on en levoit des troupeaux dont on
tiroit beaucoup de profit, parce que, comme ils
toient fort rares dans le reste du royaume, on en
envoyoit de l dans toutes les grandes villes pour les
repas d'apparat. Au reste il n'y a gure que !es jeunes
que Ton puisse manger; les vieux sont trop durs, et
;

d'autant plus durs que leur chair est naturellement


fort sche; et c'est sans

doit

de

la

se

cette qualit qu'elle

proprit singulire, et qui parot assez avre,

conserver sans corruption pendant plusieurs

annes.

mais

doute

On

en sert cependant quelquefois de vieux;

c'est plus

les sert

pour l'apparat que pour

l'usage

car

on

revtus de leurs belles plumes; et c'est une re-

cherche de luxe assez bien entendue

que l'lgance

LE PAON.

LJ

industrieuse des
efiVrie

modernes

des anciens

c etoit sur

magnificence

a ajoute ia

un paon

pr-

ainsi

par que nos anciens chevaliers faisoient dans les

grandes occasions leur

On

vu

appel

le

vu du paon.

eraployoit autrefois les plumes de

paon

faire

des espces d'ventails; on en formoit des couronnes

en guise de laurier, pour les potes appels troubaGesner a vu une toffe dont la chane toit de
soie et de fil d'or, et la trame de ces mmes plu-

dours.

mes

tel toit

sans doute le

de paon qu'envoya

le

Selon Aldrovande
par tous
ture

rang

les

tandis

manteau

pape Paul
les

III

tissu

de plumes

au roi Ppin.

ufs de paon sont regards

modernes comme une mauvaise nourrique les anciens les mettoient au premier

et avant

ceux d'oie

et

commune

de poule

il

explique cette contradiction en disant qu'ils sont bons


au got et mauvais

la

sant; reste examiner

temprature du climat n'auroit pas encore

ici

si

la

quel-

que influence.

LE PAON

BLAiNC.

Le climat n'influe pas moins sur le plumage des oiseaux que sur le pelage des quadrupdes nous avons
vu dans les volumes prcdents que le livre, l'hermine, et la plupart des autres animaux toient sujets
:

devenir blancs

dans

l'hiver; et voici

une espce de paons, ou

les

pays froids, surtout pendant


,

si

l'on veut,

LE

Une varit
par

mme

la

PAON BLANC.

2 U)

mmes effets

parot avoir prouv les

(jui

cause, et plus grands encore, puis-

une race constante dans cette

qu'elle a produit

pce, et qu'elle semble avoir

es-

fortement sur

agi plus

plumes de cet oiseau car la blancheur des livres


et des hermines n'est que passagre et n'a lieu que
pendant l'hiver ainsi que celle de la gelinotte blanles

che ou du lagopde, au

lieu

que

le

paon blanc

toujours blanc, et dans tons les pays, l't


l'hiver,

est

comme

Rome comme Torno; et cette couleur


est mme si fixe
que des ufs de cet oiseau

nouvelle

pondus

en Itahe donnent encore des paons


blancs. Celui qu'Aldrovande a fait dessiner toit n
et clos

Bologne

d'o

avoit pris occasion

il

de douter que

cette varit ft propre aux pays froids

cependant

la plupart des naturalistes s'accordent regarder la

j\orwge et

les autres

pays natal

et

vage, car

il

il

contres du Nord

parot qu'il y

rpand pendant

se

gne, o on en prend assez


saison

on en trouve

talie

mais dans

l'tat

dans

l'hiver

comme

l'tat

son

de sau-

dans l'Allema-

communment dans

mme

coup plus mridionales,

vit

cette

dans des contres beau-

telles

que

la

France et

l'I-

de domesticit seulement.

M. Linnaeus assure en gnral, comme je l'ai dit


plus haut, que les paons ne restent pas mme en
Sude de leur plein gr, et il n'en excepte point les
paons blancs.

Ce

n'est pas sans

un laps de temps considrable

et

sans des circonstances singulires, qu'un oiseau n

dans

les climats

s'accoutumer
BUFFON.

XX.

si

doux de

l'pret

l'Inde et de l'Asie a

pu

des pays septentrionaux


l4

le

i:>Il\

s'il

PAOA blanc,

n'y a pas t transport par les

hommes,

pu y
nord de
a

il

soit par le
le nord de l'Asie
Quoiqu'on ne sache pas prcisment l'poque de cette migration je souponne qu'elle n'est

passer soit par

l'Europe.

pas fort ancienne

vande
les

fort

car je vois d'un ct dans Aldro-

LongoUus, Scaliger,

et

Schwenckfeld

que

paons blancs n'ont cess d'tre rares que depuis

peu de temps et d'un autre ct, je suis fond


que les Grecs ne les ont point connus, puis,

croire

qu'Aristote ayant parl dans son Trait de la gnra-

animaux j des couleurs

tion des

varis

du paon,

et

ensuite des perdrix blanches, des corbeaux blancs,

des moineaux blancs, ne dit pas un mot des paons


blancs.

Les modernes ne disent rien non plus de l'histoire


si ce n'est que leurs petits sont fort
cependant il est plus vraisembladlicats lever

de ces oiseaux,

du climat ne

ble que l'influence

s'est

point borne

leur plumage, et qu'elle se sera tendue plus ou

moins

jusque sur leur temprament, leurs habitudes, leurs

murs

et je

m'tonne qu'aucun naturaliste ne se soit


les progrs ou du moins le

encore avis d'observer


rsultat

de ces observations plus intrieures

profondes

il

me semble

et plus

qu'une seule observation de

ce genre seroit plus intressante, feroit plus pour


l'histoire naturelle,

ment

que

d'aller

compter scrupuleuse-

toutes les plumes des oiseaux, et dcrire labo-

rieusement toutes

h's teintes et

demi-teintes de cha-

cune de leurs barbes dans les quatre parties du monde.


Au reste, quoique leur plumage soit entirement
blanc, et particulirement les longues plumes de leur

LE PAO M BLANC.

2)^

queue, cependant on y distingue encore l'extrmit


des vestiges marqus de ces miroirs qui en faisoient
le

plus bel ornement, tant l'empreinte des couleurs

primitives toit profonde.

cher

ressusciter ces

seroit curieux de cher-

11

couleurs, et de dterminer par

combien de temps et quel nombre de


faudroit dans un climat convenable,
Indes, pour leur rendre leur premier clat.

l'exprience

gnrations
tel

que

les

il

LE PAON PANACHE.
Frisch croit que

que

le

le

paon panach

n'est autre

chose

produit du mlange des deux prcdents,

veux dire, du paon ordinaire


porte en

effet

et

du paon blanc;

je

et

il

sur son plumage l'empreinte de cette

double origine car


,

ailes, et sur les

il

du blanc sur

le

joues; et dans tout

ventre, sur les


le

reste,

il

est

coDune le paon ordinaire, si ce n'est que les miroirs


de la queue ne sont ni si larges, ni si ronds ni si bien
termins. Tout ce que je trouve dans les auteurs sur
,

l'histoire particulire

de cet oiseau,

que leurs petits ne sont pas


que ceux du paon blanc.

se rduit ceci,

aussi dlicats lever

2l6

LE FAFSAN.

LE FAISAN*.
Phasianus Colchicus. L.

Il suffit
lieu

nommer

de

de son origine

se rappeler le

du

le faisan^, c'est--dire l'oiseau

toit, dit-on, confin

Phase,

pour

cet oiseau

l'expdition des Argonautes

dans

la

Colchide avant

ce sont ces Grecs qui

en remontant le Phase pour arriver Colchos, virent


ces beaux oiseaux rpandus sur les bords du fleuve
et qui,

en

les

rapportant dans leur patrie,

un prsent plus riche que

celui

de

la

lui firent

toison d'or.

Encore aujourd'hui les faisans de la Colchide ou


Mingrlie, et de quelques autres contres voisines ^
sont les plus beaux et les plus gros que l'on connoisse^

par

c'est

Grce

la

de

l qu'ils se

sont rpandus d'un ct

depuis

l'Occident,

la

mer

Baltique jus-

qu'au cap de Bonne-Esprance et Madagascar; et

Mdi dans l'Orient jusqu' l'extrmit de la Chine et au Japon et mme dans la Tartacar il parot que cette conrie. Je dis par la Mdie
aux
favorable
oiseaux,
et o l'on trouve les
si
tre,
plus beaux paons, les pins belles poules, etc. a t
de

l'autre par la

1.

En

anglois

latin

phasianus; en italien

fasano; en allemand

fasan

en

pheasnnt.

121,

mle;

2.

]\

5.

Marco Paolo

qu'on Irouve

le

les

et n"

assure

122,

que

la

Cemelle.

e'esl rans les

plus gros faisans,

el

pays soumis aux Tarlares

eouxqui oui

1.

plus longue queue.

LE llSAlV.
aussi

une nouvelle patrie pour

multiplis au point

21^
,

qui

en

les faisans

que ce pays

seul

s'y

sont

fourni

beaucoup d'autres pays. Ils sont en fort grande abondance en Afrique, surtout sur la cte des Esclaves,
la

cte d'Or,

la

cte d'Ivoire, au pays d'Issini, et dans

royaumes de Congo

les

appellent galli^noles.

ment dans
pagne, en
le

et d'Angola,

On en

Milanois, et quelques

Allemagne

en France

les JNgres les

trouve assez

commun-

de l'Europe, en Es-

les diffrentes parties

Italie, surtout

Campagne de Rome,

dans

la

les

du

golfe de Naples;

en Angleterre

en

dans ces der-

ne sont pas gnralement rpandus. Les auteurs de la Zoologie britannique assurent


positivement que dans toute la Grande-Bretagne on
nires contres

ils

ne trouve aucun faisan dans

de sauvage. Sibbald

l'tat

s'accorde avec les zoologistes, en disant qu'en Ecosse


quelques gentilshommes lvent de ces oiseaux dans
leurs maisons. Boter dit encore plus formellement

que

l'Irlande n'a point de faisans. M. Linnieus n'en a


aucune mention dans le dnombrement des oiseaux de Sude. Ils toient encore trs rares en Silfait

sie

du temps de Schwenckfeld

on ne

faisoit

que

commencer en avoir en Prusse y a vingt ans, quoique la Bohme en ait une trs grande quanlit et
il

s'ils

se sont multiplis

en Saxe, ce

n'a t

que par

les

duc Frdric, qui en lcha deux cents dans


le pays, avec dfense de les prendre ou de les tuer.
Gesner, qui avoit parcouru les montagnes de Suisse,
assure n'y en avoir jamais vu. Il est vrai que Stumpsoins du

sius assure

au contraire qu'on en trouve dans ces

mes montagnes
est fort possible

m-

mais cela peut se concilier; car


qu'il s'en

il

trouve en effel dans un

2l8

FAISAN.

LI-:

que Gesner n*auroit point parcouru,

cerlaiii caiiloa

par exemple, que

tel,

la

partie qui confine au Mila-

nois, o Olina dit qu'ils sont fort

bien

faut

soient

qu'ils

France; on n'en voit que

communs.

s'en

11

gnralement rpandus en
trs rarement dans nos pro-

vinces septentrionales, et probablement on n'y en


verroit point

du tout,

ne devoit tre
nos

rois

si

mais ce n'est

un oiseau de cette distinction


ornement des plaisirs de
que par des soins continuels,

le principal

dirigs avec la plus grande intelligence, qu'on peut


les

y fixer, en leur faisant, pour ainsi dire, un climat


convenable leur nature; et cela est si vrai,

artificiel

qu'on ne voit pas


Brie, o

s'en

il

qu'ils se soient multiplis dans la


chappe toujours quelques uns ds

capitaineries voisines

et

mme

s'apparient

ils

quelquefois, parce qu'il est arriv M. Leroy, lieutenant des chasses de Versailles*, d'en trouver
et les

ufs dans

cependant

ils

vorable

la

moins

un

homme

de libert, tat

animaux,

mmes

pour ceux

en mieux sentir

climat est contraire

gtjer

l'tat

multiplication des

insuffisant

riche faire

pour en peupler

qui,

le

les

sa terre, situe

deux

i.
cjiii

dit se trouver

c'est lui

aieut

si

que

je flois

bieu observ

l;t

les

fa-

nan-

comme

les

nous avons vu en Bourgoirne


tous ses efforts et ne rien pardans l'Auxois,

me donne

que Regnard prtend


que sur ceux qu'Olaiis

faisans

avoir tus en Bothnie, ainsi

Magnus

et

si

prix lorsque le

sans en pouvoir venir bout. Tout cela

des doutes sur

nid

grands bois de cette province

les

y vivent dans

faisans, paroissent

le

dans

la

Scandinavie

plupart de ces

faits

animaux qui sont

il

est

et

y pas-

peu d'hommes

leur disposition

qui aient conununiqu leurs observations avec plus de zle.

et

LE FAI SAN.
ser Thiver sous

2 19

neige sans prendre de nourriture

la

celte faon de passer l'hiver sous la neige a plus de

rapport avec

les

habitudes des coqs de bruyre et

des gelinottes qu'avec celles des faisans, de

mme

que le nom de gall sUvestres^ qu'Olaiis donne ces


prtendus faisans, convient beaucoup mieux aux tou coqs de bruyre; et ma conjecture a d'autant
plus de force, que ni M. Linnaeus, ni aucun bon observateur, n'a dit avoir vu de vritables faisans dans
tras

les

pays septentrionaux, en sorte qu'on peut croire

que ce nom de faisan aura


les habitants

de ces pays

tes, qui sont

en

eflet trs

qu'ensuite ce

nom

d'examen, par

les

t d'abord appliqu par

des ttras ou des gelinot-

aura t adopt

voyageurs, et

peu

pilateurs, tous gens

Nord, et
sans beaucoup

rpandus dans
,

mme

le

par les

com-

attentifs distinguer les es-

pces.

de remarquer que le faisan


a l'aile courte, et consquemment le vol pesant et
peu lev, pour conclure qu'il n'aura pu franchir de
Cela suppos

lui-mme

les

il

suffit

mers interposes entre

les

pays chauds

mme

temprs de l'ancien continent, et l'Amrique et cette conclusion est confirme par l'exprience car dans tout le INouveau-Monde il ne s'est
point trouv de vrais faisans, mais seulement des oi-

ou

seaux qui peuvent , toute force tre regards comme


leurs reprsentants car je ne parle point de ces fai,

sans vritables qui abondent aujourd'hui dans les habitations de Saint-Domingue, et qui y ont t trans-

ports par les Europens, ainsi que


pintades.

les

paons

et les

;:20

Lli

Le

faisan

de

e.'il

peut, en quelque sorte,

beaut;
fire
la

il

et le

Chine

n'a pas,

du coq ordinaire^,

et

le

a le port aussi

disputer au paon pour

la

noble,

plumage presque

la

dmarche

aussi distingu

aussi

celui

de

a mme les couleurs plus clatantes; mais il


comme le paon, la facult d'taler son beau

plumage,

queue

FAISAI*.

grosseur

la

ni

de relever

les

longues plumes de sa

facult qui suppose un appareil particulier de

muscles moteurs dont

quent au faisan,

le pao'u est

et qui tablissent

pourvu, qui manune diffrence as-

deux espces d'ailleurs ce


ni sa double queue
dont l'une, plus courte, est compose des vritables
pennes directrices, et l'autre, plus longue, n'est forme que des couvertures de celles-l en gnral , le
faisan parot model sur des proportions moins lgres et moins lgantes, ayant le corps plus ramass,
sez considrable entre les

dernier n'a ni l'aigrette du paon

le

cou plus raccourci,

la tte

plus grosse, etc.

Ce qu'il y a de plus remarquable dans S3 physionomie ce sont deux pices de couleur carlate, au
milieu desquelles sont placs les yeux, et deux bouquets de plumes d'un vert dor, qui, dans le temps
des amours, s'lvent de chaque ct au dessus des
oreilles; car dans les animaux il y a presque toujours,
ainsi que je l'ai remarqu, une production nouvelle,
plus ou moins sensible, qui est comnie le signol d'une
nouvelle gnration
ces bouquets de plumes sont
:

i.

qu'il

Alclrovaiide, qui a observ et dcrit cet oiseau avec soin, dit

en

examin un qui pesoit

daodec-ni iinciaram)

douze onces

c'est

trois livres

de douze onces

t'ibras trs

ce que quelques uns ont rendu par trois Livres

une dillrence de vingt-quatre onces sur

trente-sis.

LE FAISAN.

22

apparemment ce que Pline appeloit, tantt des oreilles, tantt de petites cornes; on sent leur base une
lvation forme parleur muscle releveur.

Le

laisan a

plumes dont il se
outre cela chaque
pour en fermer son gr l'ouverture, qui est
oreille des

sert
fort

grande.

Les plumes du cou

du croupion ont le bout


certaines plumes de la

et

comme

chancr en cur,

queue du paon.
n'entrerai pas

Je

dans

ici

le dtail

des couleurs

du plumage je dirai seulement qu'elles ont beaucoup


moins d'clat dans la femelle que dans le mle, et
que dans celui-ci mme les reflets en sont encore plus
fugitifs que dans le paon, et qu'ils dpendent non
:

seulement de l'incidence de
de

la

mes

runion
car

si

et

de

la

la

lumire, mais encore

position respective de ses plu-

on en prend une seule


ne

part, les reflets

que
du brun ou du noir. Les tiges des plumes du cou et
du dos sont d'un beau jaune dor, et font l'effet d'autant de lames d'or. Les couvertures du dessus de la
queue vont en diminuant, et finissent en espces de
la queue est compose de dix-buit pennes,
filets
quoique Schwenckfeld n'en compte que seize les
deux du milieu sont les plus longues de toutes, et
verts s'vanouissent, et l'on

voit leur place

ensuite les plus voisines de celles-l.

muni d'un peron

Chaque pied

court et pointu, qui a

quelques descripteurs,

mme

et

nos planches enlumines,

n''

i ;

est

chapp

au dessinateur de

les doigts sont joints

par une membrane plus large qu'elle n'est ordinairement dans les oiseaux pulvrateurs; cette membrane
interdigitale, plus grande,

semble tre une premire

'222

LE

Fx\ISAi\.

nuance par laquelle

les

oiseaux de ce genre se rap-

prochent des oiseaux de

vande remarque que

marcageux;
dans

les

et

il

rivire

le faisan

et

en

se plat

effet,

dans

Aldro-

les lieux

ajoute qu'on en prend quelquefois

marais qui sont aux environs de Bologne.

Olina, autre Italien, et M. Leroy, lieutenant des


chasses de Versailles, ont

fait la

mme

observation

ce dernier assure que c'est toujours dans


plus humides et

dans

les

le

les lieux les

long des mares qui se trouvent

grands bois de

la

Brie

que

se tiennent les

chapps des capitaineries voisines; quoique


accoutums la socit de l'homme quoique com-

faisans

bls de ses bienfaits, ces faisans s'loignent le plus


qu'il est possible

de toute habitation humaine; car ce

sont des oiseaux trs sauvages, et qu'il est extrme-

ment

difficile

qu'on

les

On

d'apprivoiser.

accoutume

prtend nanmoins

revenir au

coup de

sifflet^,

c'est--dire qu'ils s'accoutument venir prendre la

nourriture que ce coup de


jours

sifflet

leur

mais, ds que leur besoin est

annonce tou-

satisfait, ils

re-

viennent leur naturel, et ne connoissent plus

main qui

les a nourris;

la

ce sont des esclaves indompta-

bles qui ne peuvent se plier

la

servitude, qui ne

connoissent aucun bien qui puisse entrer en comparaison avec

la

liberl, qui cherchent continuellement

manquent jamais l'occasion

sauvages qui viennent de

les
ils

la

recouvrer, et qui n'en

fondent

11

roi des Indes.

compagnons

mme

le

paon.

l tout le savoir-faire

faisans apprivoiss qu'on nourrissoit, selon

du

les

et n'pargnent pas

y a grande apparence que c'toit

perdre sont furieux;

grands coups de bec sur

de leur captivit
1.

la

Uen

dans

la

de ces

mnagerie

LE lAiSAN.

Ces oiseaux
frant en

dans

se plaisent

cela des ttras

se

leur cri,

car la femelle n'en

du paon

et celui

de

pintade

est entre celui

mais plus prs de celui-

peu agrable.

trs

Leur naturel est si farouche, que non seulement


vitent l'homme, mais qu'ils s'vitent les uns les

autres,

si

ce n'est au mois de mars ou d'avril, qui est

temps o

facile alors

trahissent
fait

le

de

mle recherche

les

sa femelle

eux-mmes par un battement

entendre de

dans

l'tat

fort loin.

et

il

est

de sauvages

d'ailes

qui se

Les coqs-faisans sont moins

ils

Frisch prtend que

n'ont chacun qu'une seule

femelle; mais l'homme, qui

gloire

fait

l'ordre de la nature son intrt

chang, pour

trouver dans les bois, parce qu'ils se

ardents que les coqs ordinaires

dif-

montagne; pendant la nuit


ils y dorment la
c'est--dire le cri du maie,

presque point,

la

consquent

ci, et par

le

en plaine,

perchent au haut des arbres,

tte sous l'aile

ils

les bois

on coqs de bruyre, qui se

plaisent dans les bois en


ils

'22

ainsi dire,

ou

de soumettre

ses fantaisies,

naturel de cet oiseau,

le

en accoutumant chaque coq avoir jusqu' sept poules, et ces sept

pour

poules

elles toutes;

car

contenter d'un seul maie

se

on

eu

la

patience de faire

toutes les observations ncessaires pour dterminer


cette combinaison,
tirer parti

de

la

comme

la

plus avantageuse pour

fcondit de cet oiseau

cependant

quelques conomistes ne donnent que deux femelles

chaque mle, et j'avoue que c'est la mthode qui a


mieux russi dans la conduite d'une petite faisanderie que j'ai eue quelque temps sous les yeux. Mais
ces diffrentes combinaisons peuvent tre toutes bon

le

LE FAISAN.

2,|

lies
la

selon les circonstances,

nature du sol,

rtendue

riture,

la

la

temprature du climat,

qualit et

quantit de

la

et l'exposition

de

la

la

nour-

faisanderie, les

soins du faisandier; comme seroit celui de retirer


chaque poule aussitt aprs qu'elle est fconde par le
coq; de ne les lui prsenter qu'une une, en obser-

vant les intervalles convenables; de

donner pen-

lui

dant ce temps du bl sarrasin et autres nourritures


cbauflantes, couime on lui en
l'hiver, lorsqu'on veut

La faisane

fait

avancer

son nid

la

donne sur

la fui

de

saison de l'amour.

elle seule; elle choisit

pour

cela le recoin le plus obscur de son habitation; elle

Y emploie

la

paille, les feuilles, et autres clioses

sem-

blables; et quoiqu'elle le fasse fort grossirement en

apparence,

elle le

prfre, ainsi

le seroit

mme

si

toisl

et

cela est au point

fait et

bien

en parpiller

fait,

les

que

elle

tout

fait,

mieux construit, mais qui ne

on

lui

autre

point par elle-

en prpare un

commence par

le

dtruire

matriaux, qu'elle arrange ensuite

manire. Elle ne fait qu'une ponte chaque anne,


du moins dans nos climats cette ponte est de vingt
ufs selon les uns, et de quarante cinquante selon
les autres, surtout quand on exempte la faisane du
sa

que j'ai eu occasion de


voir n'ont jamais pondu plus de douze ufs, et quelquefois moins, quoiqu'on et l'attention de faire couver leurs ufs par des poules communes. Elle pond
ordinairement de deux ou trois jours l'un ses ufs
sont beaucoup moins gros que ceux de poule, et la
coquille en est plus mince que ceux mmes des pigeons; leur couleur est un gris verdtre marquet de
soin de couver; mais eelles

LE FAISAN.
petites taches brunes,

comme

le dit trs

23

bien Aris-

en zones circulaires autour de l'uf;


chaque faisane en peut couver jusqu' dix-huit.

tote^, arranges

veut entreprendre en grand une ducation

Si l'on

de faisans, il faut y destiner un parc d'une tendue


proportionne, qui soit en partie gazonn et en partie

sem de buissons, o ces oiseaux puissent trouver

un

abri contre

la

pluie et

mme contre l'oiseau

trop grande chaleur, et

la

de proie

une

partie

de ce parc

sera divise en plusieurs petits parquets de cinq


six toises

en carr,

faits

ou
pour recevoir chacun un coq

avec ses femelles; on les retient dans ces parquets,

en

soit

les jointant, c'est--dire

fouet de Taile l'endroit de

couvrant

les

la

en leur coupant

parquets avec un

filet.

On

bien de renfermer plusieurs mles dans


ceinte

car

ils

se

le

jointure, ou bien en

la

se gardera

mme

en-

battroient certainement, et fmi-

roient peut-tre par se tuer

il

faut

mme

en

faire

sorte qu'ils ne puissent ni se voir ni s'entendre

au-

trement les mouvements d'inquitude ou de jalousie


que s'inspire roient les uns aux autres ces mles si
peu ardents pour leurs femelles et cependant si oubrageux pour leurs rivaux, ne manqueroient pas d'touffer ou d'affoiblir des mouvements plus doux et
,

sans lesquels

il

n'est point

quelques animaux,
de

la jalousie n'est

de gnration. Ainsi, dans

comme

dans l'homme,

le

degr

pas toujours proportionn au be-

soin de jouir.
i

Punctis distincia sunt ova meleagridum

tinnunculi est
a dit
nis,

AUa

modo

minii. Pline, allrant

et

phasiannrum. Rubvum

apparemment

ce passage,

punctis dislincta ut meleagridl; aiia ruhri coloris ut plinsia-

cencliridi.

LE FAISAN.

5 25

Palladius veut que

dente; et tous

les

coqs soient de l'anne prcs'accordent dire qu'il

les naturalistes

ne faut pas que les poules aient plus de trois ans.


Quelquefois, dans les endroits qui sont bien peupls
de faisans, on ne met que des femelles dans chaque
laisse aux coqs sauvages le soin de les

parquet, et on
fconder.

Ces oiseaux vivent de toutes sortes de grains


d'herbages, et l'on conseille
tie

mme

du parc en jardin potager

et

et

de mettre une parde cultiver dans ce

jardin des fves, des carottes, des

pommes

de terre,

des ognons, des laitues, et des panais, surtout des

deux dernires dont ils sont trs friands on dit qu'ils


aiment aussi beaucoup le gland, les baies d'aubpine,
mais le froment est la meilet la graine d'absinthe
leure nourriture qu'on puisse leur donner, en y joignant les ufs de fourmis. Quelques uns recomman;

dent de bien prendre garde


mles, de peur que

ufs; mais
fourmis

Edmond King

mmes,

et

qu'il n'y ait

les faisans

des fourmis

ne se dgotent des

veut qu'on leur donne des

prtend que

c'est

pour eux une

nourriture trs salutaire, et seule capable de les rtablir lorsqu'ils sont foibles et abattus

dans

la disette,

on y substitue avec succs des sauterelles, des perceoreilles, des mille-pieds. L'auteur anglois que je viens
de citer assure qu'il avoit perdu beaucoup de faisans
avant qu'il connt la proprit de ces insectes et que
,

depuis qu'il avoit appris en faire usage,


toit

pas mort un

seul

de ceux

il

ne

lui

en

qu'il avoit levs. Mais,

quelque nourriture qu'on leur donne, il faut la leur


mesurer avec prudence, et ne point trop les engraisser; caries coqs trop gras sont moins chauds, et les

FAISAN.

IJ

5iT]

poules trop grasses sont moins fcondes, et pondent

des ufs

coquille molle et facile craser.

La dure de l'incubation
jours

est

de vingt vingt-cinq

suivant la plupart des auteurs et

servation.

Palladius

la fixe

trente

ma

propre ob-

mais

erreur qui n'auroit pas d reparotre dans

une
Maison

c'est
la

pays o Palladius crivoit toit plus

rustique; car

le

chaud que

ntre; les ufs de faisans n'y dvoient

le

pas tre plus de temps clore que dans

o
il

mot trigesimus
au mot vigesimus.

que

suit

pistes
Il

le

faut tenir

bruit et

la

du tonnerre.
Ds que les
cent courir

par

a t substitu

co-

les

couveuse dans un endroit loign


du
o

un peu enteri

des ingalits de

laisse

ntre,

le

closent au bout d'environ trois semaines; d'o

ils

la

afin qu'elle y soit plus l'abri

temprature et des impressions

petits faisans sont clos,

comme

ils

commen-

font tous les gallinacs

on

ordinairement vingt-quatre heures sans leur

donner; au bout de ce temps, on met

mre

la

les

rien,

et les

dans une bote que l'on porte tous les jours aux
champs, dans un lieu sem de bl, d'orge, de gazon,
et surtout abondant en ufs de fourmis cette bole
doit avoir pour couvercle une espce de petit toit

petits

form de planches lgres, qu'on puisse ter

et re-

mettre volont, selon les circonstances; elle doit

de ses extrmits un retranchement


mre renferme par des cloisons
qui donnent passage aux faisandeaux du

aussi avoir l'une

l'on tient la

claire-voie,
reste,

on leur

laisse

bote et d'y rentrer

toute

la

libert

de

sortir

de

la

leur gr; les gloussements de-

228

LE FAISAN.

mre prisonnire et le besoin de se rchauffer de


temps en temps sons ses ailes Jes rappelleront sans
cesse et les empcheront de s'carter beaucoup on a
coutume de runir trois ou quatre couves peu prs
di mme ge. pour n'en former qu'une seule bande
la

capable d'occuper

On

mre,

la

d'abord

les nourrit

laquelle elle puisse sufhre.

comme on

nourrit tous les

jeunes poussins, avec un mlange d'ufs durs, de

mie de pain

de

et

de laitue, hachs ensem-

feuilles

ble, avec des ufs do fourmis de prs. Mais

deux attentions
la

premire

et

de ne

est

de ne point

les laisser

lcher chaque jour que lorsque

les

il

y a

temps
boire du tout,

essentielles dans ces premiers

est vapore, vu qu' cet ge toute

la

rose

humidit leur

est

contraire; et c'est, pour le dire en passant, une des


raisons pourquoi les couves de faisans sauvages ne
russissent gure dans notre pays; car ces faisans,

comme

remarqu plus haut,

je l'ai

se tenant par pr-

les plus frais et les plus humique les jeunes faisandeaux n'y prissent la seconde attention qu'il faut avoir, c'est de
leur donner peu et souvent, et ds le matin, en en-

frence dans les lieux

des

il

est difficile

tremlant toujours

les

ufs de fourmis avec

les autres

aliments.

Le second mois on peut

dj leur donner une nour-

riture plus substantielle; des

du

turquis,

du bl, de

ufs de fourmis de bois

l'orge,

du

millet, des fves

moulues, en augmentant insensiblement

la

distance

des repas.

Ce temps
la

commencent

tre sujets

plupart des modernes

recomman-

est celui

vermine

la

ils

Li:

FAISAN.

29A}

dent, pour les en dlivrer, de nettoyer

la

bote, et

nin>e de la supprimer entirement, l'exception

de
que l'on conserve pour leur servir d'abri; mais Olina donne un conseil qui avoit t indiqu par Aristote, et qui me parot mieux rflchi et
plus conforme la nature de ces oiseaux. Ils sont du
son petit

toit,

nombre despulvrateurs,
poudrent point

se

et

ils

prissent lorsqu'ils ne

Olina veut donc qu'on mette

]eiw porte de petits tas de terre sche ou de sablon


trs fin,

daus lesquels

puissent se vautrer, et se

ils

incommodes des

dlivrer ainsi des piqres


Il

insectes*

donner de l'eau
leur renouveler souvent; autrement ils

faut tre aussi trs exact leur

nette et

la

courroient risque de

la

ppie, laquelle

il

y auroit

peu de remdes, suivant les modernes, quoique Palladius ordonne tout uniment de la leur ter comme
on l'te aux poulets et de leur frotter le bec avec de
^

l'ail

broy dans de

la

poix liquide.

Le troisime mois amne de nouveaux dangers


plumes de leur queue tombent alors, et il leur en
:

les

pousse de nouvelles;

c'est

comme pour

paons

eux

les

une espce de
:

mais

les

crise

pour

ufs de fourmis

une ressource; car ils htent le moet


en diminuent le danger, pourvu
critique
ment
qu'on ne leur en donne pas trop, car l'excs en seroit
sont encore

ici

pernicieux.

A mesure que

les

jeunes faisandeaux deviennent

grands, leur rgime approche davantage de celui des


vieux, et ds

la tin

du troisime mois on peut

cher dans l'endroit qu'on veut peupler


l'efetde la domesticit sur les

quelque temps, que ceux


llUKf-OIV.

XX.

mais

les ltel est

animaux qui y ont vcu

mmes

qui

comme les

t'ai-

SJO

LE FAISAN.

sans, ont

penchant

le

le

plus invincible pour

la li-

bert, ne peuvent y tre rendu tout d'un coup et


sans observer des gradations; de

tomac

s'accoutumer que peu


forte. 11 faut

mme

qu'un bon

es-

par des aliments trop lgers, ne peut

affoibli

peu

une nourriture plus

d'abord transporter

la

bote qui contient

on
o
aura soin de leur donner la nourriture qu'ils aiment
le mieux, mais jamais dans le mme endroit, et en
diminuant la quantit chaque jour, afin de les oblicouve

la

l'on veut les lcher;

dans l'endroit

eux-mmes ce qui leur convient, et


lorsqu'ils seront
la campagne
de trouver leur subsistance, ce sera le mo-

ger chercher
laire

connoissance avec

en tat

ment de
nature;

donner

leur

ils

de

la libert et

les

rendre

la

deviennent bientt aussi sauvages que ceux

qui sont ns dans

les bois, cela

prs qu'ils conserve-

ront une sorte d'affection pour les lieux o


t bien traits dans leur

L'homme

ayant russi forcer

en l'accoutumant

ils

auront

premier ge.
le

naturel du faisan

se joindre plusieurs femelles, a

tent de lui faire encore une nouvelle violence en


l'obligeant de se mler avec
ses tentatives ont eu

une espce trangre,

pas t sans beaucoup de soins et de prcautions

on
1

Jamais

ce n'est pas

ne

un jeune coq-faisan qui ne

a pris

les faisans libres

que

le

coq ne

les

encore

poules qu'ils rencontrent

fasse quelcjuefois des avances

M. Leroy, lieutenant des chasses de

celte observation, et
ticle. 11 seroit

et

ne cochent

s'toit

niais la

poule

les souffre point.

C'est

et

quelques succs; mais ce n'a

beaucoup d'autres que

Versailles,

j'ai

que

je

dois

insres dans cet ar-

souhaiter que sur l'histoire de chaque oiseau on et

consulter quelqu'un qui et autant de connoissances, de lumires,

d'empressement

les

pommuniquer.

LE FAI S A X.

t2j{

accoupl avec aucune faisane, on

un

lieu troit et

lui a choisi

renferm dans
foiblement clair par en-haut; on
l'a

de jeunes poules dont

le

plumage appro-

choit de celui de la faisane; on a mis ces jeunes poules

dans une case attenant celle du coq-faisan, et

qui n'en toit spare que par une grille, dont les
mailles toient assez grandes pour laisser passer la
tte et le

cou, mais non

le

corps de ces oiseaux; on

a ainsi

accoutum

mme

vivre avec elles, parce

le

coq-faisan voir ces poules, et

qu'on ne

lui a

de nourriture que dans leur case, joignant


sparation; lorsque

la grille

connoissance a t

la

donn
de

faite,

et

qu'on a vu la saison de l'amour approcher, on a nourri


ce jeune coq et ces poules de

pre les chauffer et leur

de

se joindre

on

fois

de

ouvert

que
la

et

la

quand

msalliance

la

prouver

plus prole

il

est arriv

nature,

besoin

marqu

quelque-

comme

indign

laquelle on vouloitle contraindre,

mme

mort les premires poules


ne s'adoucissoit point,
touchant le bec avec un fer

mis

donnes;

qu'on

lui avoit

on

domptoit en

le

manire

ce besoin a t bien

communication

le faisan, fidle la

a maltrait et

la

faire

lui

s'il

de l'autre en excitant son temprament par des fomentations appropries enfin le


besoin de s'unir augmentant tous les joints, et la nature travaillant sans cesse contre elle-mme, le faisan
rouge d'une part,

et

s'est

accoupl avec

les

poules ordinaires, et

rsult des ufs pointills de noir

comme

il

en a

ceux de

la

beaucoup plus gros, lesquels ont produit des btards qui participoient des deux espces,

faisane, mais

et qui toient

mme,

selon quelques uns, plus dli-

cats et meilleurs au got

que

les lgitimes,

mais in-

LE FASxlX.

2:>2

capables, ce qu'on dit, de perptuer leur race,

quoique selon Longoliiis les femelles de ces mulets


donnent de vritables faisans.
,

jointes avec leur pre

On

encore observ de ne donner au coq-faisan que

des poules qui n'avoient jamais t coches, et mme

de

renouveler chaque couve,

les

davantage

faisan (car

le

soit

pour exciter

l'homme juge toujours des

autres tres par lui-7>Pmie)

soit

parce qu'on

pr-

tendu remarquer que, lorsque les mmes poules


toient fcondes une seconde fois par le mme fai-

en rsultoit une race dgnre.


On dit que le faisan est un oiseau stupide, qui se
croit bien en sret lorsque sa tte est cache, comme
san

on

il

dit

l'a

de tant d'autres,

et qui se laisse

tous les piges. Lorsqu'on

le

rant, et qu'il a t rencontr,

prendre

chasse au chien couil

regarde fixement

chien tant qu'il est en arrt, et donne tout


au chasseur de

le tirer

son

aise. Il suffit

de

senter sa propre image, ou seulement un

rouge sur une

d'toffe

dans
cets

pige

le

ou des

on

filets

matin pour

et le

le

le

temps

lui

pr-

morceau

blanche, pour l'attirer


prend encore en tendant des lasur les chemins o il passe le soir
toile

le

aller boire

l'oiseau de proie, et l'on

enfin on

le

chasse

prtend que cewx qui sont

de cette manire sont plus tendres et de meilleur


got. L'automne est le temps de l'anne o ils sont

pris

le

plus gras

on peut engraisser

pinette ou avec

mais

il

la

boulette dans

verser

langue

Un

jeunes clans

l'-

volaille;

prendre garde, en leur introduisant

faut bien

la petite
la

les

pompe, comme toute autre

car

le gosier,

ils

de ne leur pas ren-

mourroient sur-le-champ.

faisandeau bien gras est un morceau exquis

et

LE FAISAN.

2,)v)

mme

temps une nourri lure 1res saine aussi ce


mets a-t-il t de tout temps rserv pour la table
des riches ; et l'on a regard comme une prodigalit
en

qu'eut Hliogabale d'en nourrir

insense

la fantaisie

les lions

de sa mnagerie.

Suivant Olina et M. Leroy


les

sans aucun

son ge par
sa

communes, environ

poules

comme

cet oiseau vit

ans, et c'est

six sept

fondement qu'on a prtendu connotre


le nombre des bandes transversales de

queue.

6ie*9<8<e<e<&3<ft'***sit

LE FAISAN BLANC.
On

ne connot point assez

l'histoire de cette varit


pour savoir quelle cause on
blancheur de son plumage l'analo-

de l'espce du

faisan,

doit rapporter

la

gie

nous conduiroit

froid,
faisan

comme
ne

s'est

dans

croire qu'elle est


le

paon blanc.

Il

un

du

effet

est vrai

que

le

point enfonc dans les pays septen-

trionaux autant que

le

paon

mais aussi sa blancheur

n'est point parfaite, puisqu'il a, selon

des taches d'un violet fonc sur

mles montrent quelquefois

les

cou. et d'autres

le

taches rousstres sur le dos, et que

M. Brisson

selon Olina

les

couleurs franches des

faisans ordinaires sur la tte et sur le cou.

Ce dernier

auteur dit que les faisans blancs viennent de Flan-

dre; mais sans doute

qu'en Flandre on

dit

qu'ils

viennent -^encore de plus loin du ct du Nord


ajoute

que

les

il

femelles sont d'une blancheur plus

,,

le faisan blanc.

q3l[

que les mles; je remarque que la femelle


du faisan ordinaire a aussi plus de blanc dans son plumage que n'en a le mle.

parfaite

LE FAISAN VARI.
Comme

le

produit

le

paon blanc ml avec le paon ordinaire


paon vari ou panach, ainsi l'on peut
croire que le faisan blanc se mlant avec le faisan
a

ordinaire, a produit le faisan vari dont

s'agit ici

il

d'autant plus que ce dernier a exactement

la

mme

et la mme grosseur que l'espce ordinaire


que son plumage dont le fond est blanc se trouve
sem de taches qui runissent toutes les couleurs de

forme
et

notre faisan.
Frisch remarque que le faisan vari n'est point

pour

la

bon

propagation.

e^oiac<o>ft<ft

9-&aigaa

LE COQUARD,
ou LE FAISAN BATARD.
Le nom de faisan-liuneru. que Frisch donne celte
du faisan, indique qu'il le regarde comme le
produit du mlange du faisan avec la poule ordinaire:

varit

et

en

effet, le faisan

btard reprsente l'espce du

fai-

LE COQUAIID.

255

San par son cercle rouge autour des yeux et par sa

longue queue; et
par

couleurs

les

il

se

rapproche du coq ordinaire

communes

et obscures

de son plu-

mage qui a beaucoup de gris plus ou moins fonc.


Le faisan btard est aussi plus petit que le faisan or,

dinaire

et

il

ne vaut rien pour perptuer l'espce

qui convient assez un mtis

ou

si

l'on veut

ce

un

mulet.
Frisch nous apprend qu'on en lve beaucoup en

Allemagne
en

effet

un

cause.du profit
trs

bon manger

qu'on en retire, et

c'est

'*^.

OISEAUX TRANGERS
QUI ONT RAPPORT AU FAISAN.

Je ne placerai point sous ce

auxquels

la

ont donn

mme

titre

plupart des voyageurs et des naturalistes


le

sous ce

nom
nom

de faisans

De
1.

Ce

ce

nombre

sont,

scroit ici Ip lieu

planche cccxxxvii

mais

se

trouvent

aprs un plus

pour des oiseaux d'espces


i"

le

faisan

j'en ai

dit

mon

la

mr

fort diffrentes.

des Antilles de

de parler du faisan-dindon qui

Angleterre, et dont M. Edwards a donn

Dindon.

et qui

j,

dans nos planches enlumines,

mais que nous avons reconnus

examen

plusieurs oiseaux

a t

vu en

description ella figure,

avis ci-dessus h l'article

du

56

OISEADX TRAi\(iEHS.

M. Brisson

Du

P.

cjui est le faisan

de

l'le

Kayriouacoii du

Tertre, lequel a les jambes plus longues et

la

queue plus courte que le faisan


p. Le
faisan couronn des Indes de M. Brisson
;

mme nom n 118, et qui


conformation totale, par la
forme particulire du bec, par ses murs, par ses

qui est reprsent sous


diftere

du

le

faisan par sa

habitudes, par ses

ailes

qui sont plus longues, par sa

queue plus courte, et qui sa grosseur prs parot


avoir beaucoup plus de rapport avec le genre du
,

pigeon;

d'Amrique

que nous avons


fait reprsenter sous le nom dfaisait hupp de Cayenne^
parce qu'il nous avoit t envoy sous ce nom mais
qui nous parot diffrer du faisan par sa grosseur par
le port de son corps par son cou long et menu sa tte
5" L'oiseau

n*'

petite, ses longues ailes, etc.

Le hocco-faisan de

la

Guiane

moins qu'un faisan, comme


convaincre par la comparaison des

rien

5"

MM.

Tous

il

n*'

^Q^ qui n'est

est ais

figures

de

s'en

hoccos de l'Amrique que


Brisson etBarrre, et plusieurs autres, entrales

autres

ns par leur mthode

ont rapports au genre du

fai-

un grand nombre
d'attributs, et par quelques uns mme de ceux qui
avoient t choisis pour en faire les caractres de ce

san

quoiqu'ils en diffrent par

genre.

LE FAISAN DOUE.

2J7

LE FAISAN DOR,
ou LE TRICOLOR HUPP DE LA CHINE.
Phasianus pictus. L.

Quelques auteurs ont donn cet oiseau le nom


de faisan rouge ; on et t presque aussi bien fond
lui donner celui de faisan bleu_, et ces deux dnominations auroient t aussi imparfaites que celle de

que

faisan dor ^ puisque toutes les trois, n'indiquant

l'une des trois couleurs clatantes qui brillent sur son

plumage, semblent exclure les deux autres; c'est ce


qui m'a donn l'ide de lui imposer un nouveau nom,
et

j'ai

cru que celui de tricolor hupp de

caractriseroit

mieux, puisqu'il prsente

Chine

la

le

l'esprit ses

attributs les plus apparents.

On

peut regarder ce faisan

faisan ordinaire,

beau

qui

s'est

comme une

ce sont deux branches d'une

mme

se sont spares depuis long-temps, qui

form deux races

distinctes, et qui

connoissent encore,
et

nous

le

notre

plus

famille qui

mme

cependant

un peu de

mais

il

faut avouer

la strilit

ont

se re-

que leur

des mulets,

comme

verrons plus bas; ce qui prouve de plus en

plus l'anciennet de la sparation des

Le

ciel

car elles s'allient, se mlent,

produisent ensemble

produit tient

du

varit

embelli sous un

tricolor
faisai^

deux

races.

est plus petit

que

et je dois avertir cette occasion

que

hupp de

la

Chine

^58

LE FAISAN DOR.

dans notre planche enlumine n 2 7 on a omis le


module, qui doit tre de deux pouces neuf lignes.
La beaut frappante de cet oiseau lui a valu d'tre
1

cultiv et multipli dans nos faisanderies,

assez

commun

indique

le

aujourd'hui. Son

rouge

le

jaune dor

minent dans son plumage,


plumes qu'il a sur la tte,
veut en manire de huppe
et les ongles jaunes; la

tion

que notre

nom

et le

et les

il

est

de tricobr hupp
bleu

qui do-

longues et belles

quand

et qu'il relve
il a l'iris, ie

bec, les pieds,

queue plus longue

faisan, plus maille

il

et

propor-

en gnral

le

plumage plus brillant au dessus des pluuies de la


queue sortent d'autres plumes longues et troites, de
couleur carlate, dont la tige est jaune; il n'a pointles
yeux entours d'une peau rouge, corame le faisan
d'Europe en un mot il parot avoir subi fortement
l'influence du climat.
La femelle du faisan dor est un peu plus petite
que le mle; elle a la queue moins longue les couleurs de son plumage sont fort ordinaires, et encore
moins agrables que celle de notre faisane mais quelquefois elle devient avec le temps aussi belle que le
mle on en a vu en Angleterre, chez miladyEssex,
:

qui, dans l'espace de

chang
leur

par

du mle, duquel
les

six

sa couleur ignoble

yeux

et parla

elle

ans, avoit graduellement

de bcasse en

la

belle cou-

ne se distinguoit plus que

longueur de

sonnes intelligentes, qui ont t

la

queue. Des per-

porte d'observer

ces oiseaux, m'ont aussi assur que ce changement de

couleur avoit lieu dans

la

commenoit
le mle commenoit

plupart des femelles; qu'il

lorsqu'elles avoient quatre ans, temps

aussi

prendre du dgot

LE FAISAN DOUE.

pour

^JQ

maltraiter; qu'il leur venoit alors

elles et les

de ces plumes longues et troites qui dans

le

mle

accompagnent les plumes de la queue; en un mot,


que plus elles avanoientenge, plus elles devenoient
semblables au mle comme cela a lieu plus ou
,

moins, dans presque tous

les

animaux.

M. Edwards assure qu'on a vu pareillement chez le


duc de Leedsune faisane commune dont le plumage
toit devenu semblable celui du faisan mle; et il
ajoute que de tels changements de couleur n'ont
gure lieu que parmi

les

oiseaux qui vivent dans

la

domesticit.

Les ufs de

la

faisane dore ressemblent beaucoup

ceux de la pintade, et sont plus


que ceux de la poule domestique,
que ceux de nos faisans.

Le docteur Hans Sloane


ron quinze ans
puisqu'il vit

coutume
lement;

si

il

paroit

et plus rougetres

un mle enviun oiseau robuste,

a conserv

que

c'est

long-temps hors de son pays;

bien au ntre

fort
il

petits proportion

multipHe

mme

s'ac-

il

et y multiplie assez faci-

avec notre faisane d'Eu-

rope. M. Leroy, lieutenant des chasses de Versailles,

ayant mis une de ces faisanes de


faisan

de ce pays-ci,

fort ressemblants

mage mal
nes sur

il

la

Chine avec un coq-

en a rsult deux faisans mles

aux ntres, cependant avec

la tte,

comme

deux jeunes mles mtis ayant

plu-

t mis avec des fai-

sanes d'Europe, l'un d'eux fconda

conde anne
n'a jamais

le

que quelques plumes jaule faisan de la Chine. Ces

teint, et n'ayant

la

sienne

la

se-

et il en a rsult une poule faisane qui


pu devenir fconde et les deux coqs mtis
,

n'ont rien produit de plusjusqu' la quatrime anne.

240

LE FAISAN DOIiK.

temps o

ils

travers leurs

trouvrent

moyen de s'chapper

Je

filets.

grande apparence que

tricolor hupp
beau faisan dont
on dit que les plumes se vendent la Chine plus cher
que l'oiseau mme et que c'est aussi celui que MarcoPaolo admira dans un de ses voyages de la Chine et
dont la queue avoit deux ou trois pieds de long.
Il

dont

il

dans cet

s'agit

le

article est ce

H.

LE FAISAN INOIR ET BLAINC DE LA CHINE.


P/iasianus nyciemerus. L.

La

figure de nos planches

que d'aprs

sine

enlumines^ n'a t des-

l'oiseau empaill, et je

pas que celle de M. Edwards, qui

che
pour

loisir d'aprs le vivant, et qui a t

est ais

Il

figure

forme

la

de

la

passe

un
la

que

juste

la

et

mort

faisan

totale, sur les proportions

du

ne

ne donne

air, etc.

seule inspection de

une varit du

model
tricolor

la

pour

hupp

Chine, mais beaucoup plus gro^, puisqu'il sur-

mme

trait

le faisan

d'Europe

et plus

il

a avec ce dernier

de ressemblance bien remarquable,

bordure rouge des yeux

1.

de son port, de son

de juger, par

c'est

retou-

recherche

les plus petits dtails d'aprs l'oiseau

reprsente plus exactement ce faisan

une ide plus

ne doute

a t faite et

tendue

K" 125,

le

mle;

car elle lui

e!

qu'il a

mme

c'est

plus large

tombe de chaque ct

n" i2J\, la femelle.

LE FAISAN NOIR ET BLANC DE LA CHINE.

2\l

au dessous du bec infrieur, en forme de barbillons,

coinme une double crte


au dessus du bec suprieur. La femelle est un peu
plus petite que le mle, dont elle diffre beaucoup
parla couleur; elle n'a ni le dessus du corps blanc
comme lui, ni le dessous d'un beau noir, avec des
reflets de pourpre
on n'aperoit dans tout son plumage qu'une chappe de blanc au dessous des yeux;
le reste est d'un rouge brun plus ou moins fonc, except sous le ventre et dans les plumes latrales de la
queue, o l'on voit des bandes noires transversales
sur un fond gris. A tous autres gards, la femelle diffre moins du mle dans cette race que dans toutes
les autres races de faisan elle a comme lui une huppe
sur la tte, les yeux entours d'une bordure rouge
et d'autre part elle s lve

de

et les pieds

mme

couleur.

aucun naturaliste ni mme aucun voyageur, ne nous a donn le plus lger indice sur l'origine du faisan noir et blanc, nous sommes rduits sur
cela aux seules conjectures la mienne seroit que de
mme que le faisan de Gorgie s'tant avanc vers

Comme

l'Orient, et ayant fix son sjour dans les provinces

mridionales ou tempres de
le tricolor

froids

hupp

ou de

la

Chine,

ainsi le faisan blanc

la Tartarie,

est

devenu

de nos pays

ayant pass dans les provinces

septentrionales de la Chine, est devenu le faisan noir


et

blauc de cet article

seur que

lequel aura pris plus de gros-

le faisan primitif

ou de Gorgie, parce

qu'il

aura trouv dans ces provinces une nourriture plus

abondante ou plus analogue

son temprament

mais qui porte l'empreinte du nouveau climat dans


son port, son air, sa forme extrieure, semblable

^4^

LE FAISAN NOIR ET BLANC DE LA CHINE.

au port,

hupp de

la

forme extrieure du

la

l'air,

Chine,

et qui a

conserv du faisan pri-

mme

mitif la bordure rouge des yeux, laquelle


pris

en

par

les

lui

tricolor

plus d'tendue et de volume, sans doute

mmes

causes qui l'ont rendu lui-mme plus

gros et plus grand

que

le faisan

ordinaire.

m:

L'ARGUS

ou

LE LUEN.

Phasianus Argus. L.

On

trouve au nord de

san dont les ailes et

la

la Chine une espce de faiqueue sont semes d'un trs

grand nombre de taches rondes, semblables des


yeux, d'o on lui a donn le nom d'argus : les deux
plumes du miheu de la queue sont trs longues et
,

excdent de beaucoup toutes


de

est

ble

la

grosseur du dindon

huppe qui

se

couche en

autres.

les
il

Cet oiseau

a sur la tte

une dou-

arrire.

IV.

LE NAPAUL

ou

FAISAN CORNU.

Phasianus Saiyra. Vieillot,

M. Edwards

qui

cet oiseau rare

le

ayant autour de
et

cependant

crois

en

il

nous devons

range parmi

la tte

lui

effet qu'il

la

les

connoissance de

dindons,

comme

des excroissances charnues

donne

le

nom

de faisan cormi. Je

approche plus du

faisan

que du

LE N A PAUL OU FAISAN CORNU.

dindon; car

les

2t\'5

excroissances charnues ne sont rien

moins que propres

ce dernier

le

coq

pintade

la

l'oiseau royal, le casoar, et bien d'autres oiseaux des

deux continents, en ont

aussi; elles ne sont pas

trangres au

puisqu'on

faisan

mme

peut regarder ce

de peau rouge dont ses yeux sont entours comme tant peu prs de mme nature, et que
dans le faisan noir et blanc de la Chine cette peau
large cercle

forme rellement une double crte sur le bec et des


barbillons au dessous. Ajoutez cela que le napaul

du climat des faisans, puisqu'il a t envoy de


Bengale M. Mead; qu'il a le bec, les pieds, les
perons, les ailes, et la forme totale du faisan; et
est

l'on

conviendra

qu'il est plus naturel

de

au faisan qu' un oiseau d'Amrique

le
,

rapporter

que

tel

le

dindon.

Le napaul ou

parce
faisan cornu est ainsi appel
deux cornes sur la tte; ces cornes
sont de couleur bleue de forme cylindrique, obtuses
leur extrmit couches en arrire, et d'une subqu'il a

en

effet

stance analogue de

la

chair calleuse.

11

n'a point au-

tour des yeux ce cercle de peau rouge, quelquefois


pointille de noir, qu'ont les faisans; mais

il

a tout

cet espace garni de poils noirs en guise de plumes.

Au

et de la base du bec infrieur,


prend naissance une sorte de gorgerette forme d'une
peau lche, laquelle tombe et flotte librement sur la
gorge et la partie suprieure du cou cette gorgerette
est noire dans son milieu, seme de quelques poils
de mme couleur, et sillonne par des rides plus ou

dessous de cet espace

moins profondes, en sorte qu'elle parot capable d'extension dans l'oiseau vivant, et l'on peut croire qu'il

le NAPAllL OU FAISAN CORNU.

2l\l\

sait la

ou

gonfler

latrales

la

resserrer sa volont

en sont bleues

les parties

avec quelques taches oran-

ges, et sans aucun poil en dehors; mais la face intrieure qui s'applique sur le cou est garnie de petites
ainsi que la partie du cou qu'elle reLe sommet de la tte est rouge, la partie antrieure du corps rougetre, la partie postrieure
plus rembrunie sur le tout, y compris la queue et les

plumes noires

couvre.

ailes

on

voit des taches blanches entoures

semes prs prs assez rgulirement

de noir,

ces taches

sont rondes sur l'avant, oblongues ou en forme de

larmes sur l'arrire, et celles-ci tournes de manire


la tte. Les ailes ne passent
queue, d'o l'on peut conclure
que c'est un oiseau pesant. La longueur de la queue
n'a pu tre dtermine par M. Edwards, vu qu'elle y

que

la

pointe regarde

gure l'origine de

la

dans

est reprsente

le

dessin original

comme

ayant

t use par quelque frottement.

LE KATRACA.
Phasianus Paniqua. Latji.

Quoique

vrai dire

ritables faisans
tabli ci-dessus

il

ne se soit point trouv de v-

dans l'Amrique,
,

comme

nanmoins parmi
,

la

nous l'avons

multitude

d'oi-

seaux diflerents qui peuplent ces vastes contres, on


en voit qui ont plus ou moins de rapports avec le faisan

et celui

dont

il

s'agit

dans cet

article

en appro-

che plus qu'aucun autre, et doit tre regard comme


son reprsentant dans la Nouveau-Monde. Il le repr-

Pac(^uec,sctilp-

i.i,ekat;piga

2.l EPEP.a:- \ai':R_ s.lehocco

LE K ATRAC A.

ii^S

sente en effet par sa forme totale

par son bec un

peu crochu, par ses yeux bords de rouge, et par sa


longue queue; nanmoins, comme il appartient un
climat et mme un monde diffrent, et qu'il est
incertain s'il se mle avec nos faisans d'Europe, je le
place

ici

aprs ceux de

Chine, qui s'accouplent

la

certainement et produisent avec


L'histoire

ce que

du katraca

est totalement

inconnue tout
;

d'aprs l'inspection de sa forme

je puis dire

extrieure, c'est

les ntres.

que

le

sujet reprsent

n 146,

nous

parot tre le mle, cause de sa longue queue, et

de

la

forme' de son corps moins arrondie qu'allonge.

Nous

conserverons

lui

le

porte au Mexique, suivant

nom

de katraca

qu'il

le P. Feuille.

OISEAUX ETRANGERS
QUI PAROISSENT AVOIR RAPPORT

AVEC LE PAON ET AVEC LE FAISAN.


Je range sous ce

indcis quelques oiseaux

titre

trangers, trop peu connus pour qu'on puisse leur


assigner

une place plus

fixe.

I.

LE CHINQUIS.
Pavo Thibetanus. L.

Dans
ritable

o je
je
non,
paon ou
l'incertitude

BUFl'ON.

XX.

suis
lui

si

cet oiseau est un v*

donne ou plutt
16

je lui

LE CHINQL'IS.

2!\6

conserve
nois

le

nom

de cliinquis^ forme de son

cliln-tclilen-klii

se trouve au

il

chi-

dixime espce du genre

c'est la

des faisans de M. Brisson;

nom

cet auteur a pris occasion de le

Thibet, d'o

nommer paon du

Thi-

il a l'iris des
bet. Sa grosseur est celle de la pintade
yeux jaune, le bec cendr, les pieds gris, le fond du
plumage cendr, vari de lignes noires et de points
;

blancs; mais ce qui en

l'ornement principal et

fait

de belles

dislinctif ce sont

grandes taches rondes

et

d'un bleu clatant, changeant en violet et en or, r-

pandues une

une sur

plumes du dos et les coudeux sur les pennes des

les

vertures des ailes, deux


ailes, et

de

la

quatre

quatre sur les longues couvertures

queue, dont

longues de toutes,

les

deux du milieu sont

les latrales allant

les

plus

toujours en se

raccourcissant de chaque ct.

On ne sait ou plutt on ne
mme s'il fait la roue en

pas

dit rien

de son histoire,

relevant en ventail ses

plumes charges de miroirs.


Il ne faut pas confondre le chinquis avec le kinki
ou poule dore de la Chine dont il est parl dans

belles

les relations de Navarette

qui

Trigault,

Du Halde,

et

autant qu'on peut en juger par des descrip-

tions imparfaites, n'est autre chose

que notre

tricolor

hupp.
II.

LE SPICFRE.
Pavo muticus. L.

J'appelle ainsi le huitime faisan de

qu'Aldrovande

nomm

paoji

M. Brisson,
du Japon ^ tout en

LE SPICIFIIE.

1^47

avouant qu'il ne ressenibloit notre paon que par les


pieds et

la

queue.

Je lui

ai

donn

le

nom de

en forme d'pi qui

grette

aigrette est haute

de vert

et

de quatre pouces,

de bleu;

le

bec

est

des yeux rouge,

l'ai-

cette

et parot maille

de couleur cendre, plus

long et plus iuenu que celui du paon;


et le tour

cause de

spiclfreji

s'lve sur sa tte

comme

est

l'iris

dans

jaune

le faisan; les

plumes de la queue sont en plus petit nombre, le


fond en est plus rembruni et les miroirs plus grands,
mais brillant des mmes couleurs que dans notre paon
d'Europe la distribution des couleurs forme, sur la
poitrine, le dos, et la partie des ailes la plus proche
du dos, des espces d'caills qui ont diffrents reflets
en diffrents endroits, bleus sur la partie des ailes la
plus proche du dos, bleus et verts sur le dos, bleus,
:

verts, et dors sur la poitrine; les autres


l'aile

sont vertes dans

le

pennes de

milieu de leur longueur,

ensuite jauntres, et finissent par tre noires leur

extrmit

le

sommet de

la

tte et le haut

du cou

ont des taches bleues mles de blanc sur un fond


verdtre.

Telle est peu prs


faite

la

description qu'Aldrovande a

du mle, d'aprs une

figure peinte

reur du Japon avoit envoye au pape


s'il

tale sa

queue comme notre paon

il

que l'empene

dit point

ce qu'il y a de

certain c'est qu'il ne l'tal point dans la figure d'Alqu'il y est mme reprsent sans pequoique Aldrovande n'ait pas oubli
pieds,
aux
rons
d'en ivQ parotre dans la figure du paon ordinaire

drovande, et

qu'il a

raison.

place vis--vis pour servir d'objet de

compa-

LE SPICIFRE.

^48

Selon cet auteur,

mle
le

el!e a les

cou,

la

femelle est plus petite que e

la

mmes

poitrine,

le

couleurs que

lui

sur

la tte

dos, et les ailes; mais elle en

en ce qu'elle a le dessous du corps noir, et en


les couvertures du croupion, qui sont beauque
ce
coup plus courtes que les pennes de la queue, sont
ornes de quatre ou cinq miroirs assez larges, relativement la grandeur des plumes; le vert est la couleur dominante de la queue, les pennes en sont bordiffre

des de bleu, et

les tiges

de ces pennes sont blanches.

Cet oiseau parot avoir beaucoup de rapport avec


celui dont parle Kaempfer dans son Histoire du Japon
sous

le

nom

de faisan; ce que j'en

ai

dit suffit

pour

faire voir qu'il a plusieurs traits de conformit et plu-

paon, soit
que par consquent il ne devoit
point avoir d'autre place que celle que je lui donne ici
sieurs traits de dissemblance, soit avec le

avec

le faisan,

et

III.

L'EPERONNIER.
Pavo

la

de

bicalcaraius. Gmel.

Cet oiseau^ n'est gure connu que par

la figure et

description que M. Edwards a publies

du mle

la

femelle, et qu'il avoit faites sur

Au premier coup
que rapport avec le
a la queue longue,

1.

N"'

l\)'>.

et

4o^

et

le vivant.

d'il le mle parot avoir quel-

paon; comme eux il


seme de miroirs comme le

faisan et le
il

l'a

l'

paon;

et

249

quelques naturalistes, s'en tenant

mier coup
san

P E l O N N I L II.

(l'il,

l'ont

admis dans

le

pre-

ce

genre du

fai-

mais quoique, d'aprs ces rapports superficiels,

M. Edwards

ait cru pouvoir lui donner ou lui conserde faisan-paon, nanmoins, en y regardant
de plus prs, il a bien jug qu'il ne pouvoit appartenir au genre du faisan, r parce que les longues plu-

nom

ver le

mes de
le

queue sont arrondies

sa

bout;

non pointues par

et

parce qu'elles sont droites dans toute leur

longueur, et non recourbes en en-bas

parce

qu'elles ne font pas la gouttire renverse par le ren-

versement de leurs barbes,


4" enfin, parce qu'en
sa

comme

marchant

il

dans

le faisan

ne recourbe point

queue en en-haut.
Mais

il

paon, dont

il

queue

la

dont

du
non seulement par le port de la
configuration et le nombre des pennes

appartient encore bien moins l'espce

par

diffre

compose, mais encore par les proporforme extrieure, par la grosseur de la

elle est

tions de sa
tte et

du cou,

et

en ce

nouit point sa queue


lieu d'aigrette

ne redresse

qu'il

comme

paon^,

le

et n'pa-

qu'il n'a

qu'une espce de huppe plate

au

forme

plumes du sommet de la lete qui se relvent,


et dont la pointe revient un peu en avant
enfin le
mle diffre du coq- paon et du coq-faisan par un
double peron qu'il a chaque pied; caractre presque unique, d'aprs lequel je lui ai donn le nom

par

les

'peronnier,
1.

M. Edwards e

seul je

me

dit

point que cet oiseau fasse la roue

crois en droit de conclure qu'il

aussi considrable n'anroit

observ,

il

pu chapper

ne Fauroit point omis.

ne

la fait

et d'2 cela

point

M. Edvvards;

et,

un
s'il

fait

l'et

^5o

LPEUONNIER.

Ces diffrences extrieures, qui certainement en


supposent beaucoup d'autres plus caches, parotront

homme de sens et qui ne


mthode, pour exclure epe-

assez considrables tout

sera proccup d'aucune

ronnier du nombre des paons et des faisans, encore


qu'il ait

comme

eux

les doigts

spars, les pieds nus,

jambes revtues de plumes jusqu'au talon, le bec


en cne courb, la queue longue, et la tte sans crte

les

ni membrane. A la vrit, je sais tel mthodiste qui


ne pourroit sans inconsquence ne pas le reconnotre
pour un paon ou pour un faisan, puisqu'il a tous les

attributs par lesquels ce genre est caractris dans sa

mthode; mais

aussi

un

sans prjug ne pourra

de

nature

la

Tordre de

la

et

que

naturaliste sans
le

mthode

reconnotre pour

s'ensuivra-t-il

de

nature est bien loin de

la

l,

le

et

paon

sinon que

mthode du

naturaliste?

En

me

vain

dira-t-on que, puisque l'oiseau dont il


principaux caractres du genre du failes petites varits par lesquelles il en diffre ne

s'agit ici a les

san

doivent point empcher qu'on ne le rapporte ce


genre; car je demanderai toujours Qui donc ose se
croire en droit de dterminer ces caractres princi:

paux; de dcider, par exemple, que l'attribut ngatif


de n'avoir ni crte ni membrane soit plus essentiel
que celui d'avoir la tte de telle ou telle forme, de

ou telle grosseur, et de prononcer que tous les


oiseaux qui se ressemblent par des caractres choisis
arbitrairement doivent aussi se ressembler dans leurs
telle

vritables proprits?

Au
de

la

reste,

Chine

j,

en refusant
je

ne

fais

nom de paon
me conformer aux tmoi-

l'peronnier le

que

l'peron NIE 11.


gnages des voyageurs

2D

qui assurent que dans ce vaste

pays on ne voit de paons que ceux qu'on y apporte


des autres contres.

L'peronnier
pace enlre

la

l'iris

des yeux jaune,

base du bec,

l'il et le

rouge, l'infrieur brun fonc


sale

queue

ainsi

que

l'es-

bec suprieur

et les pieds

d'un brun

son plumage est d'une beaut admirable. La

comme

est,

de taches brillantes

je l'ai dit,
,

seme de miroirs ou

de forme ovale

couleur de pourpre avec des

d'une belle

et

reflets bleus, verts, et

or; ces miroirs font d'autant plus d'effet qu'ils sont

termins et dtachs du fond par un double cercle


l'un noir et l'autre
la

queue

la tige

orang obscur

chaque penne de

deux de ces miroirs accols

entre deux; et malgr cela

l'un l'autre

,^

comme cette queue

moins de plumes que celle du paon, elle


est beaucoup moins charge de miroirs; mais en rcompense l'peronnier en a une trs grande quantit
sur le dos et sur les ailes, o le paon n'en a point du
a infiniment

tout

comme

ces miroirs des ailes sont ronds; et,

le

fond du plumage est brun, on croiroit voir une belle


peau de martre zibeline enrichie de saphirs, d'opales,
et de topazes.
Les plus grandes pennes de l'aile n ont point de
miroirs, toutes les autres en ont chacune un; et, quel

d'meraudes

qu'en soit

l'clat, leurs

couleurs, soit dans les ailes,

queue, ne pntrent point jusqu' l'autre


surface de la penne, dont le dessous est d'un sombre
soit

dans

la

uniforme.

Le mle surpasse en grosseur

le faisan

la femelle est d'un tiers plus petite

que

ordinaire

le

mle, et

252

l'PERONNIER.

parot plus leste et plus veille; elle a


l'iris

jaune, mais point de rouge dans

queue beaucoup plus

comme
bec,

le

lui

et la

Quoique ses couleurs


du mle que dans l'espce

petite.

approchent plus de celles

des paons et des faisans, cependant elles sont plus


mattes, plus teintes, et n'ont point ce lustre, ce jeu,
ces ondulations de lumiefre, qui font un

dans

les miroirs

si

bel effet

du mle.

Cet oiseau toit vivant Londres l'anne dernire,


d'o M.

le chevalier

sins coloris

quels nous avons


n''

et

Codrington en

M. Daubenton
fait

le

envoy des des-

jeune, d'aprs les-

graver et enluminer les planches

492 et 49'5j dont la premire reprsente


la seconde la femelle de cet oiseau.

iaft<^

le

mle,

e.d<io^^i8oos<>ot^daot8o. o 8< 8ots>


-

>

LES HOCCOS.
Tous

les

oiseaux que l'on dsigne ordinairement

sous cette dnomination prise dans cette acception

gnrique sont trangers l'Europe, et appartiennent

aux pays chauds de l'Amrique

les divers

noms que

de sauvages leur ont donns,


chacune en son jargon n'ont pas moins contribu

les diffrentes tribus

enfler la liste

que

menclateurs; et
d'observations

les

phrases multiplies de nos no-

je vais

me

le

tcher, autant que

la disette

permettra, de rduire ces

pces nominales aux espces

relles.

es-^

LES HOCCOS.

25v>

I.

LE HOGCO PROPREMENT
Crax

DIT.

Aiector. L.

Je comprends sous cette espce non seulement

mitou

et le

niitou-poranga de Marcgrave

teur regarde en effet comme tant de


le

coq indien de

autres, le

MM.

mme

la

le

que cet auespce;

de l'Acadmie

et

de plusieurs

mutou ou moytou de Lat

et

de Lery,

le

temocholli des Mexicains et leur tepetototl ou oiseau

de montagne
le

le

la Jamaque
hocco de Cayenne de M. BarGuiane ou onzime faisan de

quirizao ou curasso de

pocs de Frisch,

le

rre, le hocco de la
M. Brisson mais j'y rapporte encore comme varits
le hocco du Brsil ou douzime faisan de M. Brisson;
son hocco de Curaao, qui est son treizime faisan;
le hocco du Prou, et mme la poule rouge du P:

rou d'Albin;
faisan

le coxolisli

de Fernands, et

de M. Brisson. Je

me

le

seizime

fonde sur ce que cette

noms dsigne des oiseaux qui ont beauqualits


communes, et qui ne diffrent entre
de
coup
multitude de

eux que par

que
et

la distribution

diversit dans la

forme

des couleurs

par quel-

et les accessoires

du bec,

par d'autres accidents qui peuvent varier dans

mme

espce raison de

et surtout

que

du sexe, du climat,

dans une espce aussi

celle-ci, qui

et qui par

l'ge,

mme

l'a

la

facile apprivoiser

t en plusieurs cantons,

consquent doit participer aux varits aux-

quelles les oiseaux domestiques sont

si

sujets.

LES ITOCCOS.

^54

MM. de

l'Acadmie avoient ou dire que leur co(f

indien avoit t apport d'Afrique, o

ano

mais,

comme

Marcgrave

que

d'ailleurs

on

ob-

un oiseau du

servateurs nous apprennent que c'est


Brsil, et

s'appeloifc

il

et plusieurs autres

voit clairement,

en com-

parant les descriptions et les figures les plus exactes


qu'il a les ailes courtes et le vol pesant,

il

est difficile

de se persuader qu'il ait pu traverser d'un seul vol la


vaste tendue des mers qui sparent les ctes d'Afri-

que de

celles

du

Brsil

et

parot

il

beaucoup plus

naturel de supposer que les sujets observs par MM. de

l'Acadmie,

s'ils

toient rellement venus d'Afrique,

y avoient t ports prcdemment du Brsil ou de


quelque autre contre du Nouveau-Monde. On peut
juger, d'aprs les mmes raisons, si la dnomination
de coq de P erse ^ employe par Johnston,
ble l'oiseau dont il s'asjit.

Le hocco

n"'

^Q

et

125 approche de

la

est applica-

grosseur du

dindon. L'un de ses plus remarquables attributs c'est

une huppe noire, et quelquefois noire et blanche,


haute de deux trois pouces, qui s'tend depuis l'origine du bec jusque derrire la tte, et que l'oiseau
peut coucher en arrire et relever son gr, selon
cette huppe est comqu'il est affect difleremment
pose de plumes troites et comme tages, un peu
;

inclines en arrire, mais dont

la

pointe revient et se

courbe en avant. Parmi ces plumes, MM. de l'Acadmie en ont remarqu plusieurs dont les barbes
toient renfermes, jusqu'

la

moiti de la longueur

de

la cte, dans une espce d'tui membraneux.


La couleur dominante du plumage est le noir, qui

le

plus souvent est pur et

comme

velout sur

la

tte

LES H OC COS.
et sur le

cou

et

blanches; sur

25^

quelquefois sem de mouchetures

le reste

du corps

des reflets verd-

il

dans quelques sujets il se change en marron


fonc, comme celui de la planche enlumine n** 25.
L'oiseau reprsent dans celle planche n a point du
trs, et

tout de blanc sous

que celui de
au bout de

ventre ni dans

le

planche n" S6 en

la

la

queue, au

lieu

a sous le ventre et

queue; enfin d'autres en ont sous


la queue, et d'autres en ont

la

le

ventre et point

queue et point sous

le

que ces couleurs sont

il

la

faut se souvenir

sujettes varier, soit

dans leur distribution

teintes, soit

du

ventre; et

dans leurs

selon la diffrence

sexe.

Le bec a la forme de celui des gallinacs, mais il


dans les uns, il est de couleur
est un peu plus fort
:

de chair et blanchtre vers

pointe,

la

comme

dans

le

hocco du Brsil de M. Brisson dans les autres, le bout


du bec suprieur est chancr des deux cts; ce qui
le fait parolre comme arm de trois pointes, la principale au milieu et les deux latrales formes par les
deux chancrures un peu recules en arrire, comme
:

dans l'un des coqs indiens de


dans d'autres,

il

jaune, o sont places

comme

dans

le

MM.

est recouvert sa

ouvertures des narines,

les

hocco de

de l'Acadmie

base d'une peau

la

Guiane de M. Brisson;

dans d'autres, cette peau jaune se prolongeant des


deux cts de la tte va former autour des yeux un
cercle de

mme

couleur,

comme

dans

le

mitou-po-

ranga de Marcgrave; dans d'autres, cette peau se ren-.


fie, sur la base du bec suprieur, en une espce de
tubercule ou de bouton arrondi assez dur, et gros

comme une

petite noix.

On

croit

communment que

LES HOCCOS.

256
les femelles n'ont

point ce bouton, et M. Edwards^

ajoute qu'il ne vient au mle qu'aprs la premire

anne; ce qui

me

parot d'autant plus vraisemblable,

que Fernands a observ dans son tepetototl une espce de tumeur sur le bec, laquelle n'toit sans doute
autre chose que ce mme tubercule qui commenoit
se former. Quelques individus, comme le mitou de
Marcgrave, ont une peau blanche derrire l'oreille

comme

les

communes;

poules

les pieds

ressemble-

roient, pour la forme, ceux des gallinacs,

avoient l'peron

et

s'ils

n'toient pas

s'ils

un peu plus

du reste ils varient pour la couleur


brun noirtre jusqu'au couleur de chair.
Quelques naturalistes ont voulu rapporter le hocco

gros proportion

depuis

le

au genre du dindon

mais

il

est facile, d'aprs la des-

cription ci-dessus et d'aprs nos planches enlumines,

nombreuses et tranches
qui sparent ces deux espces le dindon a la tte petite et sans plumes, ainsi que le haut du cou, le bec
surmont d'une caroncule conique et musculeuse,
capable d'extension et de contraction, les pieds arms
d'perons, et il relve les plumes de sa queue en faisant la roue, etc. au lieu que le hocco a la tte grosse,
le cou renfonc, l'un et l'autre garnis de plumes, sur

de

recueillir les diffrences

bec un tubercule rond, dur, et presque osseux, et


sur le sommet de la tte une huppe mobile, qui pale

rot

propre cet oiseau,

qu'il baisse et redresse

gr; mais

personne n'a jamais

nes de

queue en

la

dit qu'il relevt les

son

pen-

faisant la roue.

Ajoutez ces diffrences, qui sont toutes extrieures, les diffrences plus

que nous dcouvre

la

profondes

dissection.

et aussi

nombreuses

LES HOCCOS.

25"]

du hocco est beaucoup plus


long, et les deux ccwn beaucoup plus courts que
dans le dindon son jabot est aussi beaucoup moins
ample, n'ayant que quatre pouces de tour; au lieu

Le canal

intestinal

que

vu

j'ai

tirer

soit avoir rk^n

du jabot d'un dindon, qui ne

de singulier dans

sa

parois-

conformation, ce

pour remplir une demi-pinte de


Paris. Outre cela, dans le hocco la substance charnue
du gsier est le plus souvent fort mince, et sa memqu'il falloit d'avoine

brane interne au contraire fort paisse, et dure au


point d'tre cassante; enfin
et se replie sur

de

lieu

elle-mme

trache-artre se dilate

plus

comme

fourchette,

la

la
,

ou moins

vers le mi-

dans quelques oiseaux

aquatiques, toutes choses fort diffrentes de ce qui

dans

se voit

le

dindon.

hocco n'est point un dindon, les nomenclateurs modernes toient encore moins fonds en
Mais

un

faire
cile

si

le

faisan

car, outre les diffrences qu'il est fa-

de remarquer, tant au dehors qu'au dedans, d'a-

prs ce qwe je viens de dire

dans

le

j'en vois

naturel de ces animaux

une dcisive

le faisan est

toujours

sauvage, et, quoique lev de jeunesse, quoique toujours bien trait

bien nourri

faire la domesticit

il

ne peut jamais

ce n'est point

se

un domestique,

un prisonnier toujours inquiet toujours cherchant les moyens d'chapper, et qui maltraite mme
ses compagnons d'esclavage, sans jamais faire aucune

c'est

socit avec eux.


soit

rendu

Que

l'tat

s'il

recouvre sa libert, et

de sauvage, pour lequel

il

qu'il

semble

ombramoindre

tre fait, rien n'est encore plus dfiant et plus

geux; tout objet nouveau


bruit

l'effraie;

le

lui est

suspect

moindre mouvement

le

l'inquite;

LES HOCCOS.

1^58

l'ombre d une branche agite


dre sa vole, tant

suffit

pour

lui faire

pren-

Au

est attentif sa conservation.

il

contraire, le hocco est un oiseau paisible, sans dfiance, et

mme

stupide, qui ne voit point

ou du moins qui ne
s'oublier lui-mme,

fait

rien pour l'viter;

le

danger,

il

semble

et s'intresser peine sa pro-

pre existence. M. Aublet en a tu jusqu' neuf de

mme bande
de

avec

fois qu'il fut ncessaire; ils

On

eurent cette patience.

conoit bien qu'un pareil oiseau est sociable, qu'il

s'accommode sans peine avec


mestiques, et
apprivois,
loin

mais

m'assure

il
il

mme

fort

que

pendant

M. Aublet;

au point de heurter

lier

de

le jour, et va

il

devient

la

plus vive.

lui

porte avec son bec pour

domestiques par

l'habit

de suivre son matre partout, et,

est difficile d'imaginer des

et je doute

murs

qu'aucun naturaliste,

nomenclateur,

s'il

les

Le hocco

et

et connus,

ranger ces deux oiseaux sous un

eit

mme

la

cher sur

gerre.

montagnes,

si

nom meximontagne. On

volire, de pain, de pte, et au-

choses semblables; dans

fruits sont le

qu'aucun

entrepris de

de son

cain tepetototlj qui veut dire oiseau de

nourrit, dans

plus opposes;

mme

se tient volontiers sur les

l'on s'en rapporte la signification

tres

fami-

empch, de l'attendre avec inquitude,


donner son retour des marques de la joie

de

le

mme

est

et

Il

la

tirer les

lorsqu'ils l'oublient,

en

aisment. Quoique

revient toujours pour coucher, ce

mme

le

oiseaux do-

les autres

qu'il s'apprivoise

s'carte

se faire ouvrir,

s'il

la

mme fusil qu'il rechargea autant

le

fond de

l'tat

de sauvage,

aime se perpour y passer la nuit. Il

sa subsistance. Il

les arbres, surtout

les

LES HOCGOS.

^59
pesamment, comme je l'ai reaiarqu plus haut;
mais il a la dmarche fire. Sa chair est blanche, un

vole

peu scche

cependant lorsqu'elle

est

garde suffisam-

bon manger.
Le chevalier Hans Sloane dit en parlant de cet
oiseau, que sa queue n'a que deux pouces de long;
sur quoi M. Edwards le relve, et prtend qu'en disant dix pouces au lieu de deux, M. Hans Sloane auroit plus approch du vrai. Mais Je cros cette censure
ment,

c'est

un

fort

trop gnrale et trop absolue; car je vois Aldrovande

qui, d'aprs

le portrait

d'un oiseau de cette espce,

assure qu'il n'a point de queue; et de l'autre,

M. Bar-

rre qui rapporte, d'aprs ses propres observations

que la femelle de son hocco des


Amazones, qui est le hocco de Curaao de M. Brisson,
d'o il s'en suivroit que
a la queue trs peu longue
ce que le chevalier Hans Sloane dit trop gnralement du hocco doit tre restreint la seule femelle,
du moins dans certaines races.
faites sur les lieux,

II.

LE PAUXI ou LE PIERRE.
Crax PanxL L.

Nous avons

fait

reprsenter cet oiseau sous

le

nom
nom

de pierre de Cayenne^ n** 78; et c'est en effet le


qu'il porboit la mnagerie du roi, o nous l'avons
fait

comme
Mexique le nom de

dessiner d'aprs le vivant

dans son pays, qui est

le

mais,
,

il

porte

pauzij

selon Fernands, nous avons cru devoir l'indiquer

6o

LES H OC COS.

SOUS ces deux noms. C'est

M. Brisson,

qu'il

quatorzime faisan de
appelle hocco du Mexique.
le

Cet oiseau ressemble, plusieurs gards, au hocco


prcdent; mais
il

n'a point,

il

en diffre aussi en plusieurs points

comme

lui, la

tte

surmonte d'une

liuppe; le tubercule qu'il a sur le bec est plus gros,


fait

en forme de poire, et de couleur bleue. Fernands

que ce tubercule a la duret de la pierre, et


souponne que c'est de l qu'est venu au pauxi
dit

nom
il

d'oiseau pierre ^ ensuite celui de pierre;

a pris le

nom

de cusco ou de cusliew bird ,

je
le

comme
et celui

de poule numidlque de ce mme tubercule qui les


uns ont trouv de la ressemblance avec la noix d'A,,

mrique appele cusco ou cushew^


casque de

Quoi

la

qu'il

en

soit, ce

rences qui distinguent


il

et d'autres avec le

pintade.

de

est plus petit

le

ne sont pas

l les

seules diff-

pauxi des hoccos prcdents

taille,

son bec

est plus fort, plus

courb, et presque autant que celui d'un perroquet;


d'ailleurs il nous est beaucoup plus rarement apport

que

le

hocco. M. Edwards, qui a vu ce dernier dans

presque toutes les mnageries, n'a jamais rencontr


qu'un seul cusco ou pauxi dans le cours de ses recherches.

Le beau

noir de son plumage a des reflets bleus et

couleur de pourpre

qui ne paroissent ni ne pour-

roient gure parotre dans la figure.


Cet oiseau se perche sur les arbres
terre
pelle

et ensuite,

et

mais

il

pond

comme les faisans, mne ses petits, et les rapde mme les petits vivent d'abord d'insectes,
:

quand

ils

sont grands, de fruits, de grains,

de tout ce qui convient

la volaille.

LES HOCCOS.

Le pauxi
pide que

est aussi

les autres

doux,

et

hoccos

si

261
l'on veut, aussi slu-

car

il

se laissera tirer

jusqu' six coups de fusil sans se sauver

ne se
et

laisse ni

prendre

ni

M. Aublet m'assure

lieux inhabits

c'est

avec cela

il

toucher, selon Fernands;

ne

qu'il

se trouve

que dans

les

probablement l'une des causes

de sa raret en Europe.

M. Brisson

que par
lui-ci a
le reste

les

du
:

dit

que

la

femelle ne diffre du mle

couleurs, ayant du brun partout o cenoir, et qu'elle lui est

mais Aldrovande

semblable dans tout

en reconnoissant que

le

fond de son plumage est brun, remarque qu'elle a


du cendr aux ailes et au cou le bec moins crochu,
et point de queue; ce qui seroit un trait de conformit avec le hocco des Amazones de Barrre, dont
comme nous l'avons vu a la queue beaula femelle
coup moins longue que le mle et ce ne sont pas
les seuls oiseaux d'Amrique qui n'aient point de
queue; il y a mme tel canton de ce continent o
,

les

poules transportes d'Europe ne peuvent vivre

long-temps sans perdre


croupion,

comme

leur

queue

et

nous l'avons vu dans

mme

leur

l'histoire

du

coq.
Il.

L'HOAZirs.
P/iasianus cristatus. h.

Cet oiseau

est reprsent,

mines, n" 557, sous le


BUFFO;\.

XX.

dans nos planches enlu-

nom de faisan hupp de Cayenne;


17

202

LES HOCCOS.

du moins

il

comme on

n'en diffre que trs peu,

peut en juger en comparant notre planche

'j la

description de Hernands.

Selon cet auteur, l'hoazia n'est pas tout--fait aussi


gros qu'une poule-d'Inde

bec courb

a le

il

la

queue marun pouce de dis-

poitrine d'un blanc jauntre, les ailes et la

ques de taches ou
tance

les

cts de

les

raies

blanches

unes des autres;

Il

dos

dessus du cou

le

d'un fauve brun; les pieds de

la tte,

(couleur obscure.

le

porte une huppe compose de

plumes blanchtres d'un ct et noires de l'autre


cette

huppe

celle

des hoccos

est plus
,

et

ne parot pas

il

baisser et la relever son gr

cou plus

petite et le

Sa voix

On

dit qu'il

ment d'un ton lugubre


davantage pour
siers,

a aussi la tte plus

il

qu'il puisse la

grle-

est trs forte

hurlement.

haute et d'une autre forme que

et c'est

moins un

cri

qu'un

prononce son nom, apparemet effrayant

le faire passer,

chez

il

n'en falloit pas

les

peuples gros-

pour un oiseau de mauvais augure

et

comme

partout on suppose beaucoup de puissance ce que


l'on craint, ces

mmes

peuples ont cru trouver en

des remdes aux maladies

graves

les plus

ne

dit pas qu'ils s'en nourrissent

en

effet,

ils

lui

mais on

s'en abstiennent

peut-tre par une suite de cette mme


ou par une rpugnance fonde sur ce qu'il
pture ordinaire de serpents il se tient com-

crainte,
fait sa

munment dans
bres

le

les

grandes forts, perch sur des

ar-

long des eaux, pour guetter et surprendre

ces reptiles.

Il

se

trouve dans les contres les plus

chaudes du Mexique

Hernands ajoute

qu'il parot

LES HOtlCOS.

en aulomne

265

ce qui feroit souponner que c'est un

oiseau de passage^.

M. Aublet m'assure que cet oiseau,

qu'il a

reconnu

facilement sur not^e planche enlumine, n" 337, s'apprivoise

qu'on en voit parfois de domestiques chez

Indiens,

les

et

que

Franois

les

appellent des

les

paons. Us nourrissent leurs petits de fourmis, de vers,


et d'autres insectes,
V.

L'YACOU.
Pnlope Cumanensis, Gmel,

Cet oiseau

s'est

lon Marcgrave
'iacuperna

comme
fois

plus propre

qu*on pourra

seau.
1.
,

et

mme

soit ni

un

se-

nom

dyacou,,

reconnotre tontes

le faire

premier qui

par sou rcit

et

le

les

parl de cet oi-

ait

naturalistes, d'aprs lui, l'ont mis au

nous venons de parler


fort agrable

venu

prfr celui

j'ai

Feraands parle d'un autre ciseau auquel


quoique

car son ori

le voir et l'entendre.

est le

Quelques

lui-mme

est yacoUj, d'o lui est

pour moi

Marcgrave

zin

nomm

mme

il

il

donne

soit trs diffrent

le

nom

iVhoa-

de celui dont

car, outre qu'il est plus petit, son ciumt est

ressemble quelquefois

tendre ni de bon got.

Au

l'clat

mange

rire rao([ueur; et l'on

de rire d'un liomme,

sa chair, quoiqu'elle

reste, c'est

un oiseau qui ne

no

s'ap-

privoise point.

Je retrouverois bien plutt l'hoazin dans


le

mme

auleur, au cliapitre ccxxiii

Voici ses termes


colore cinereo

kuppe de

autre oiseau dont parle


la suite

du

pauxi.

Alla avis pauxi annectenda... ciconi, magnitudine,

crisia octo uncias longe, et rnul'is

amplitudinem orbictdorum prcipae circa


l.i

un

page 67,

riioa/in

cf sa

lAiWa.

mmmmn

aggerata pluniis...
dilataiis. Voil

in

bien

LES HOCCOS.

204

nombre des
et

faisans

Edwards,

et d'autres, tels

que MM.

rang parmi les dindons

l'ont

n'est ni l'un ni l'autre.

Il

qu'il ait

une peau rouge sous le cou


beaucoup d'autres gards, et par

sa taille,

peine gale

car

il

quoi-

qui est

et

par sa

et

par sa

de plumes,

en diffre

il

d'une poule ordinaire

tte, qui est en partie revtue

mais

un dindon

n'est point

celle

Brissor
:

huppe, qui approche beaucoup plus de celle des hoccos que de celle du dindon hupp et par ses pieds,
qui n'ont point d'perons; d'ailleurs on ne lui voit
pas au bas du cou ce bouquet de crins durs, ni sur
le bec cette caroncule musculeuse qu'a le coq-d'Inde,
,

et

il

ne

fait

point

la

roue en relevant

sa queue. D'autre part,


il

bec grle

a le

il

plumes de

les

un faisan; car
huppe des hoccos le

n'est point

et allong, la

cou menu, une membrane charnue sous


les

pennes de

doux

la

queue toutes

gales,

la

gorge

et tranquille, tous attributs par lesquels

fre des faisans

et

il

diffre par

son

dindon. Mais que sera-t-il donc.^


qui aura quelques rapports avec

le

brane charnue sous

la

la

gorge, et

de pennes toutes gales), avec


tour d'une peau noire,

cri

du

il

faisan et

et le naturel

du

sera un yacou
dindon (la memqueue compose

les faisans (l'il en-

les ailes

doux)

dif-

il

courtes et

la

queue

longue), avec les hoccos (cette longue queue,

huppe,

et le naturel

la

mais qui s'loignera de

tous par des diffrences assez caractrises et en assez

grand nombre pour constituer une espce part, et


empcher qu'on ne puisse le confondre avec aucun
autre oiseau.

On ne peut douter que le guan ou le quan de


M. Edwards (planche xiii), ainsi appel, selon lui.

LliS

dans

les

HOCCOS.

265

Indes occidentales, apparemment par quel-

que autre tribu de sauvages, ne

soit

au moins une

varit dans l'espce de notre yacou, dont

il ne difque parce qu'il est moins haut mont ^ et que


ses yeux sont d'une autre couleur; mais on sait que
ces petites diffrences peuvent avoir lieu dans la mme
espce, et surtout parmi les races diverses d'une es-

fre

pce apprivoise.

Le noir ml de brun
plumage, avec

tures blanches sur le cou


les

est la couleur principale

diffrents reflets et
,

la

du

quelques mouche-

poitrine, le ventre, etc.;

pieds sont d'un rouge assez

vif.

La chair de l'yacou est bonne manger; tout ce


que l'on sait de ses autres proprits se trouve indiqu dans l'expos que j'ai fait au commencement
,

de cet

article,

des diffrences qui

oiseaux auxquels on

voulu

le

le

distinguent des

comparer.

M. Ray le regarde comme tant de la mme espce


que le coxolitH de Fernands cependant celui-ci est
beaucoup plus gros, et n'a point sous la gorge cette
membrane charnue qui caractrise l'yacou c'est pourquoi je l'ai laiss avec les hoccos proprement dits.
;

LE MARAIL.
Pnlope Marail. Gmel.

Les auteurs ne nous disent rien de la femelle de


l'vacou except M. Edwards, qui conjecture qu'elle
n'a point de huppe. D'aprs cette indication unique,
,

et d'aprs la
1

Maicgiave

comparaison des figures


dit posilivcnieut crura longa.

les plus exactes,

266
et

LES liOCGOS.

des oiseaux eux-mmes conservs,

que

celui

sous

le

appelle

que nous avons

pce de l'yacou

qus avec

le

la

dans

le cercle

rouge et
et

souponne

du bec

et qu'on

pourroit

ou du moins une varit de


car

j'y

l'es-

trouve plusieurs rapports mar-

guan de M. Edwards (planche xiii),

la grosseur,

totale

avoir

je

reprsenter n 358,

nom de faisan verdtre de Cayenne^


communment marail dans cette le,

tre la femelle

dans

fait

la

couleur du plumage,

la

forme

huppe prs que la femelle ne doit point


port du corps, la longueur de la queue,
,

le

de peau rousse autour des yeux^, l'espace


nu sous la gorge, la conformation des pieds
,

etc.

J'avoue que

aperu quel-

j'y ai aussi

queue sont en
tuyaux d'orgue, comme dans le faisan et non point
et
toutes gales comme dans le guan d'Edwards
les ouvertures des narines ne sont pas aussi prs de
l'origine du bec. Mais on ne seroit pas embarrass de
citer nombre d'espce o la femelle diffre encore
plus du mle, et o il y a des varits encore plus loiques diffrences

les

pennes de

la

les unes des autres.


M. Aublet, qui a vu cet oiseau dans son pays natal, m'assure qu'il s'apprivoise trs aisment, et que
sa chair est dlicate et meilleure que celle du faisan,

gnes

en ce qu'elle

un

est plus succulente.

Il

ajoute que c'est

vritable dindon, mais seulement plus petit

celui qui s'est naturalis

de conformit de plus
pris
1.

en Europe

et c'est

un

que
trait

avec l'yacou d'avoir t

qu'il a

pour un dindon.
Cette peau

uue

est

bleue dans

mais nous avons dj observ


l'autre

dans

les

la

jacou

mme

et

rouge

clans le maiaii

r,

vaiialiou de couleur d'un se.vr

membranes charnues de

la

pintade.

LES HOCCOS.

ai^'j

non seulement Gayenne, mais


encore dans le pays qu'arrose la rivire des Amazones,
du moins en juger par l'identit du nom car M. Barrre parle d'un marail des Amazones comme d'un oiseau dont le plumage est noir, le bec vert, et qui n'a
point de queue ^. Nous avons dj vu dans l'histoire
du hocco proprement dit, et du pierre de Cayenne,
Cet oiseau

se trouve

dans ces espces des individus sans queue,

qu'il y avoit

qu'on avoit pris pour des femelles


aussi des marails?

gers et

si

Sur

la

peu connus, on ne peut,

foi, parler

cela seroit-il vrai

plupart de ces oiseaux transi

l'on est

de bonne

qu'en hsitant et par conjecture.


TV.

LE CARAGARA2.
Psophia crepitans. L.

J'appelle ainsi, d'aprs son propre cri, ce bel oi^

seau des Antilles

dont

le

P.

Du

Tertre a donn

la

description. Si tous les oiseaux d'Amrique qui ont t


pris

pour des

faisans doivent se rapporter

aux hoccos,

caracara doit avoir place parmi ces derniers, car les

le

Franois des Antilles

eux

et d'aprs

le P.

Du

Tertre

ont donn le nom de faisan. Ce faisan, dit-il est


un fort bel oiseau, gros comme un chapon plus haut
mont, sur des pieds de paon il a le cou beaucoup

lui

1.

Phasianus niger, aburas

en Ici) du par
crit

le

mot

latin

viridi rostro. Je crois

barbare aburus

a6u;as au lieu dea6rafas, qui,

Cet oiseau est le

mme

que l'agami.

qoe

cet autour a

sans queue; ou qu'il aura

comme erutus

arrach, tronqu.
2.

pourroit signier.

26S

LES

II

OC COS.

plus long que celui d'un coq, et le bec et la tte ap-

prochant de ceux du corbeau

du cou

du
que

et

agrable

d'un

gris

courtes

dans

la

poitrail
les

sont noires.
cet oiseau est apprivois

maison

en chasse

et

les-d'Inde et les poules

quefois

en veut

il

J'en

tratre.

ai

mme

il

coups de bec

communes,

les

pou-

et les tue quel-

aux chiens,

qu'il

becque en

vu un qui toit ennemi mortel des

ne becqut par

qu' en faire sortir

m'ont assur que


faisans

matre

fait le

ngres, et n'en pouvoit souffrir un seul dans


qu'il

plumes

a toutes les

il

d'un beau bleu luisant, et aussi


plumes des paons tout le dos est
brun; et les ailes et la queue, qu'il a assez

Quand

les

jambes ou par

le sang.

la

case

pieds jus-

les

Ceux qui en ont mang


bonne que celle des

sa chair est aussi

de France.

Comment M. Ray

a-t-il

pu souponner qu'un

tel

oiseau ft l'oiseau de proie dont parle Marcgrave sous

mme nom

le

de caracara?

Il est

vrai qu'il fait

la

guerre aux poules, mais c'est seulement lorsqu'il est


apprivois

et

pour

en un mot

les chasser,

comme

on reconnot plutt
domestique qui
ne souffre point ceux qui peuvent partager avec lui
que les murs froces d'un oila faveur du matre

il

fait

aux

chiens et

aux ngres

cela le naturel jaloux d'un animal

seau de proie qui se jette sur les autres oiseaux pour


les

dchirer et s'en nourrir; d'ailleurs

ordinaire que

manger,

il

parot

les ailes
lui

du

P.

la

le

l'est celle

ulus longues

Tertre.

bonne

de notre caracara. Enfin

queue et
proportion que ce-

caracara de Marcgrave a

beaucoup

Du

n'est point

chair d'un oiseau de proie soit

comme

que

il

la

LES UOCCOS.

26i)

VIL

LE CHACAMEL.
Pnlope vociferans. Gmel.

Fernands parle d uq oiseau qui est du mme pays,


peu prs de Ja mme grosseur que les prcdents et qui se nomme en langue mexicaine cha-

et

clialacamelt ^ d'o

que du moins on puisse


proprit est d'avoir

ou plutt
si

fort et

comme
si

form

j'ai

le

le cri

le

nom

cliacamelj, afin

prononcer. Sa principale

comme

plusieurs poules

continuel

de

la
:

poule ordinaire,

car

il

est, dit-on

qu'un seul de ces oiseaux

autant de bruit qu'une basse-cour entire

fait

et c'est

de

que lui vient son nom mexicain, oiseaucrlard. II est


brun sur le dos, blanc tirant au brun sous le ventre, et
le bec et les pieds sont bleutres.
Le chacamel se fient ordinairement sur les montal

gnes,

comme

la

plupart des hoccos, et y lve ses

petits.

VIII.

LE PARRAKA ET L'HOl LALLOTL^.


Autant qu'on peut en juger par les indications incompltes de Fernands et de Barrre on peut ce
me semble, rapporter ici, iMe parraka du dernier,
,

qu'il appelle faisait:, et

*.

fiCt

oisrau

a t

rapport

dont

il

l'yacou.

dit

que

les

plumes de

LES HOCGOS.

2'JO

et lui forment une esou oiseau long du premier, lequel habite les plus chaudes contres du Mexique. Cet oiseau a la queue longue les ailes courtes,
la tte

sont de couleur fauve

pce de huppe

2" l'hoitlaJlotl

et le vol pesant,

mais

il

devance

comme

la

la

plupart des prcdents;

course les chevaux les pkis

vtes.

moins grand que les hoccos, n'ayant que dixhuit pouces de longueur, du bout du bec au bout de
Il

est

la

queue

sa couleur gnrale est le blanc tirant au

queue ont du noir ml de


la queue elle-mme
estdun vert changeant, et qui a des reflets peu prs
comme les plumes du paon.
Au fond, ces oiseaux sont trop peu connus pour

fauve; les environs de

la

quelques taches blanches; mais

qu'on puisse
espce

je

rapporter sijrement leur vritable

les

ne

les place ici

que parce que

le

peu que

de leurs qualits les rapproche plus des oi-

l'on sait

seaux dont nous venons de parler que de tous autres


c'est l'observation fixer leur vritable place

tendant
ici

je croirai avoir assez fait

si

en

at-

ce que j'en dis

peut inspirer aux personnes qui se trouvent

porte l'envie de

une

les

connotre mieux, et d'en donner

histoire plus complte.

LES PERDRIX.
Les espces

les plus

gnralement connues sont

souvent celles dont l'histoire est


brouiller, parce

que ce sont

le

plus difficile d-

celles auxquelles

chacun

LES PERDRIX.

2'J

rapporte naturellement les espces inconnues qui se

prsentent

la

premire

fois,

pour peu qu'on y aper-

oive quelques traits de conformit, et sans faire beau-

coup d'attention aux


plus

nombreux; en

de dissemblance souvent
que de ce bizarre assemblage

traits

sorte

d'tres qui se rapprocbent par quelques rapports superficiels, mais qui se repoussent par des diffrences

plus considrables

il

m^ peut rsulter qu'un chaos de

contradictions d'autant plus rvoltantes

tera plus de faits particuliers de l'histoire


la

plupart de ces

faits

que l'on cide chacun


;

tant contraires entre eux

d'une absurde compatibilit lorsqu'on veut

et

les appli-

quer une seule espce ou mme un seul genre.


Nous avons vu plus d'un exemple de cet inconvnient
dans les articles que nous avons traits ci-dessus, et
il y a grande apparence que celui que va nous fournir
,

l'article

de

perdrix ne sera pas

la

le

Je prends bour base de ce que


drix

et

dernier.

j'ai

dire des per-

pour premire espce de ce genre

notre perdrix grise,

par consquent

la

comme

tant

la

celle

de

plus connue, et

plus propre servir d'objet de

com-

paraison pour bien juger de tous les autres oiseaux

dont on

voulu

faire

des perdrix;

j'y

reconnois une

varit et trois races constantes.

Je ren;arde

comme

grise ordinaire
celle
2" la

races constantes,

n 27, et

comme

i" la

perdrix

varit de cette race

que M. Brisson appelle perdrix grise-b tanche ;


perdrix de Damas; non celle de Belon, qui est

une gelinotte, mais celle d'Aldrovande qui est plus


petite que notre perdrix grise, et qui me parot tre la
mme que la petite perdrix de passage, qui est bien
connue de nos chasseurs; 5** la perdrix de tnontagne
,

lES PERDRIX.

272

que nous avons fait reprsenter n*' 109, et qui semble


faire la nuance entre les perdrix grises et les rouges.
J'admets pour seconde espce celle de la perdrix
rouge, dans laquelle je reconnois deux races constantes rpandues en France, une varit et deux races trangres.

Les deux races constantes de perdrix rouges du


5o ;
i** celle de la plai\che enlumine n
pays sont
1

La

Et

les

bartavelle de la planche enlumine n" 23 1.


deux races ou espces trangres sont 1 la
:

perdrix rouge de Babarie d'Edwards, planche lxx

La perdrix de roche, qu'on trouve sur les bords


Gamba.
la
de
Et comme le plumage de la perdrix rouge est sujet prendre du blanc, de mme que celui de la per2"

en rsulte dans cette espce une varit


parfaitement analogue celle que j'ai reconnue dans
drix grise

il

l'espce ordinaire.

J'exclus de ce genre plusieurs espces qui y ont t

rapportes mal propos

que nous avons fait reprsenter


nous avons cru devoir sparer
et
que
n 147 ^t 148,
de la perdrix, parce qu'il en diffre non seulement
1

Le

francoin,

parla forme, mais encore par quelques caractres


particuliers, tels que les perons, etc.
2** L'oiseau appel par M. Brisson perdrix du sngai^ et dont

il

a fait sa

qui est reprsent sous

huitime perdrix. Cet oiseau


le

mme nom

Sngal^ nous parot avoir plus de rapport avec


francolns qu'avec les perdrix; et,

espce particulire qui

nous

lui

donnerons

le

de perdrix du

comme

c'est

les

une

deux ergots chaque jambe,


nom de bis-ergot;
a

LES PERDRIX.
5"

2^0

La perdrix rouge d'Afrique,

180;

ii"

La troisime espce trangre donne par M. Brisson sous le nom de grosse perdrix du Brsil ^ qu'il
puisqu'il en
croit tre le naciicagua de Marcgrave
copie la description, et qu'il confond mal propos
avec l'agami de Cayenne, n 169, lequel est un oiseau
tout diffrent et du macucagua et de la perdrix;
5" L'yambou de Marcgrave
qui est la perdrix du
4

de M. Brisson,

Brsil

hahitudes, ni

et qui n'a ni la

forme,

ni les

proprits des perdrix, puisque,

les

selon M. Brisson lui-mme,

il

a le

bec allong,

qu'il

les arbres, et que ses ufs sont bleus;


La perdrix d'Amrique de Gatesby et de M. Brisson, laquelle se perche aussi et frquente les bois
plus que les pays dcouverts, ce qui ne convient gure
aux perdrix que nous connoissons;
7*' Une multitude d'oiseaux d'Amrique que le peuple ou les voyageurs ont jug propos d'appeler per-

se

perche sur
6

drix y d'aprs des ressemblances trs lgres, et encore plus lgrement observes

qu'on appelle
noires

j,

la

tels

sont les oiseaux

Guadeloupe perdrix rousses^ perdrix


quoique, selon le tmoi-

et perdrix grises

gnage des personnes

les

,>

plus instruites, ce soient des

pigeons ou des tourterelles, puisqu'ils n'ont ni


ni la chair des perdrix, qu'ils se

bres

qu'ils y font leur

deux ufs, que leurs


qu'ils

perchent sur

le

bec

les ar-

nid, qu'ils ne pondent que


petits

ne courent point ds

sont clos, mais que les pre et mre les nour-

rissent

dans

le

nid,

comme

font les tourterelles

telles

sont encore, selon toute apparence, ces perdrix tte

bleue que Carreri a vues dans les montagnes de

Havane;

telles sont les

mambouris^

\es pgassotis

j,

la

les

LES l'ElVnUIX.

2'^i\

pgacans de L<'ry, et peut-tre quelques unes des perdrix d'Amrique que

perdrix sur

la foi

rapportes au genre des

j'ai

des auteurs, lorsque leur tmoi-

ngage n'toit point contredit par

mon

soit,

oiseau aussi pesant que

quer d'tre

la

les faits, quoiqu'il le

du climat,

avis, par la loi

laquelle

un

ne peut gure man-

per.lrix

assujetti.

LA PERDRIX GRISE^
Tetrao Perdix, Gmkl.

Quoique Aldrovande

jugeant des autres pays par

que

eelui qu'il habitoit, dise

communes

partout,

en a point dans
n'y

l'le

il

de Crte

en a jamais eu dans

marque de

la

communes dans

elles

et

il

est

qu'il n'y

probable

que toutes

bec rouge

d'Italie n'avoient pas le


;

nanmoins

qu'il

Grce, puisque Athne

la

surprise de ce

voient en Grce

perdrix grises sont

les

est certain

ne sont pas

les

perdrix

comme elles l'amme galement

toutes les parties de l'Europe

et

il

parot, en gnral, qu'elles fuient la grande chaleur

comme

grand froid, car on n'en voit point en

le

Afrique ni en Laponie^; et les provinces

tempres de
1.

En

latin

la

France

et

perdix; en espagnol

les

de l'Allemagne sont

perdiz

en

italien

plus

celles

perdice; on

al-

lemand, voild-hun on feld-hun; en anglois, partridge.


2. La Barbinaisle Gentil nous apprend qu'on a tent inutilement de
peupler l'le de Bourbon de perdrix.

ToTce

20.

Paiaaet,scu]p

A p'J)Rix:G11SE_Q,

.A

Pi;TI\rEPERI)MXGK[SE_3.1AEKDKIiLI)EMCNTAGl\T.

LA PERDRIX CrRISE.

abondent

elles

dit qu'il n'y avoit

273
que Boterius a
point de perdrix en Irlande; mais
le plus. Il est vrai

cela doit s'entendre des perdrix rouges, qui

mme

trouvent pas

en Angleterre (selon

leurs auteurs de cette nation)

encore avances de ce cte

au del des

et qui

ne

se

meil-

ne se sont pas

La perdrix grise
pandue en Sude, o M. Linnieus dit

sey et de Guernesey.

les

les

de Jer-

est assez r-

qu'elle passe

dans des espces de clapiers qui


ont deux ouvertures. Cette manire d'hiverner sous

l'hiver sous la neige

la

neige ressemble fort

avons donn
ce

sous

l'histoire

fait n'loit

ceux o

il

j'y

de lagopde;

homme

de

la

et si

r-

souponneros quelque

tombe beaucoup de neige, d-

une grande

truisent

nom

d'autant plus qu'en France \es longs hivers,

et surtout

comme

le

point attest par un

putation de M. Linnaeus

mprise

perdrix blanche dont nous

la

c'est

de perdrix.

quantit

un oiseau

fort

pesant,

je

doute

Enfin,
qu'il ait

pass en Amrique; et je souponne que les oiseaux

du Nouveau -Monde qu'on

a voulu

rapporter au genre

des perdrix, en seront spars ds qu'ils seront mieux

connus.
grise, n** 27, diffre bien des gards de
mais ce qui m'autorise principalement en

La perdrix
la

rouge

deux espces distinctes, c'est que, selon la remarque du petit nombre des chasseurs qui savent

faire

observer, quoiqu'elles se tiennent quelquefois dans


les

mmes

endroits, elles ne se mlent point l'une

avec l'autre, et que

si

l'on a

vu quelquefois un mle

vacant de l'une des deux espces s'attacher une


paire de l'autre espce

donner des marde jalousie jamais on

la suivre

ques d'empressement et

mme

>

et

2-6

LA PERDRIX GRTSE.

Ta

Tie

s'accoupler avec

Vil

la

femelle, quoiqu'il prou-

vt tout ce qu'une privation force et le spectacle per-

ptuel d'un couple heureux pouvoient ajouter au

penchant de

la

nature et aux influences du printemps.

La perdrix grise est aussi d'un naturel plus doux


que la rouge ^, et n'est point difficile apprivoiser;
lorsqu'elle n'est point

tourmente,

aisment avec l'homme

cependant on n'en

form de troupeaux qui sussent

comme
que

elle se familiarise

se laisser

a jamais

conduire

font les perdrix rouges; car Olina nous avertit

c'est

de cette dernire espce qu'on doit enten-

dre ce que les voyageurs nous disent en gnral de

nombreux troupeaux de perdrix qu'on

ces

quelques

les

de

la

lve dans

Mditerrane. Les perdrix grises

car chaque
une seule bande, qu'on
appelle vole ou compagnie ^ jusqu'au temps o l'amour qui l'avoit forme la divise pour en unir les
membres plus troitement deux deux; celles mmes
dont, par quelque accident, les pontes n'ont point
russi, se rejoignant ensemble et aux dbris des com-

ont aussi

l'instinct plus social entre elles

famille vit toujours runie en

pagnies qui ont

de

breuses que
la

le

plus souiTert, forment, sur la fin

de nouvelles compagnies souvent plus


les

premires

pariade de l'anne suivante.

Ces oiseaux

se plaisent

tout dans ceux

dans

les terres

marnes, sans doute parce


1.

avoue

nom-

et qui subsistent jusqu'

M. Ray

dit le contraire,

qu'il n'y a point

porte de faire

la

les

pays bl, et sur-

sont bien cultives et


qu'ils

y trouvent

page 67 de son Synopsis; mais

de perdrix rouges en Angleterre,

comparaison par lui-mme,

observateurs d'aprs qui je parle.

il

une

comme il

n'a pas l

comme l'ont

fait les

LA PERDRIX GRISE.

2^7

nourriture plus abondante, soit en grains, soit en


insectes,

ou peut-tre

que

aussi parce

marne, qui contribuent

les sels

fort la fcondit

si

de

du

la

sol,

sont analogues leur temprament ou leur got.

Les perdrix

aiment

grises

se rfugient dans les

la

taillis

pleine campagne, et ne
et les vignes

qu'elles sont poursuivies par le chasseur

seau de proie

mais jamais

les forts, et l'on

dit

elles

mme

que

lors-

ou par

l'oi-

ne s'enfoncent dans

assez

communment

qu'elles ne passent jamais la nuit dans les buissons ni

cependant on a trouv un nid de


perdrix dans un buisson au pied d'une vigne. Elles
dans

les

vignes

commencent

grandes geles

rangement ne
,

de

la fin

l'hiver aprs

que chaque mle cherche


une femelle mais ce nouvel ar:

se fait pas sans qu'il

ait

et quelquefois entre les femelles,

mme

chose pour

la

m-

entre les

des combats

ne sont presque

fort vifs. Faire la guerre et l'amour

qu'une

l,es

c'est--dire

alors s'assortir avec

les

ds

s'apparier

plupart des animaux, et

surtout pour ceux en qui l'amour est un besoin aussi

pressant qu'il

l'est

pour

la

perdrix

aussi les femelles

de cette espce pondent-elles sans avoir eu de commerce avec le mle comme les poules ordinaires.
,

Lorsque

les

perdrix sont une fois apparies, elles ne

se quittent plus, et vivent dans


lit

riade

une union

et

une

toute preuve. Quelquefois, lorsqu 'aprs


il

fid-

la

pa-

survient des froids un peu vifs, toutes ces

paires se runissent et se reforment en compagnie.

Les perdrix grises ne s'accouplent gure, du moins


en France, que sur la fin de mars, plus d'un mois
aprs qu'elles ont commenc de s'apparier et elles
,

ne

se

mettent

BUFFON. XX.

pondre que dans

le

mois de mai
ly

et

iA PERDRIX GRISE.

2'jS

mme

de juin, lorsque l'hiver a t long. En gnral^

elles font leurs nids sans

prts

un peu d'herbe

ranges dans
quefois

beaucoup de
de

paille

soins et d'ap-

grossirement ar-

buf ou d'un

pas d'un

le

mme

et

cheval, quel-

celle qui s'y trouve naturellement,

il

ne leur en faut pas davantage cependant on a remarqu que les femelles un peu ges et dj instruites
:

par l'exprience des pontes prcdentes apportoient


plus de prcaution que les toutes jeunes, soit pour
garantir
soit

le

pour

nid des eaux qui pourroient


le

le

submerger,

mettre en sret contre leurs ennemis,

en choisissant un endroit un peu lev et dfendu


naturellement par des broussailles. Elles pondent
ordinairement de quinze vingt ufs et quelquefois
,

jusqu' vingt-cinq; mais les couves des toutes jeunes

beaucoup moins nombreuque les secondes couves que des perdrix


de bon ge recommencent lorsque la premire n'a

et celles des vieilles sont

ses, ainsi

pas russi, et qu'on appelle en certains pays des recoques.

Ces ufs sont

ceux de pigeoji

peu prs de

la

couleur de

Pline dit qu'ils sont blancs. La du-

re de l'incubation est d'environ trois semaines, un

peu plus, un peu moins, suivant

\es

degrs de cha-

leur.

La femelle

se

charge seule de couver, et pendant

ce temps elle prouve une

mue

considrable, car

plumes du ventre lui tombent elle


et on prtend
couve avec beaucoup d'assiduit
qu'elle ne quitte jamais ses ufs sans les couvrir de
feuilles. Le mle se tient ordinairement porte du

presque toutes

les

nid, attentif sa femelle, et toujours prt l'accom-

pagner lorsqu'elle se lve pour

aller

chercher

la

nour-

LA PERDRIX GRISE.
ritnre

et son

attachement est

2J^

fidle et

si

si

pur, qu'il

prfre ces devoirs pnibles des plaisirs faciles que


lui

annoncent

quels

il

les cris rpts des autres

perdrix, aux-

rpond quelquefois, mais qui ne

lui font ja-

mais abandonner sa femelle pour suivre l'trangre.

Au bout du temps marqu, lorsque


vorable et que
leur

coque

mme

la

assez

couve va bien,
facilement

qu'ils closent

la

saison est fa-

les petits

courent au

et souvent

percent

moment

emportent avec eux

une partie de leur coquille mais il arrive aussi quelquefois qu'ils ne peuvent forcer leur prison, et qu'ils
;

meurent la peine dans ce cas on trouve les plumes


du jeune oiseau colles contre les parois intrieures
:

de l'uf;

et cela doit arriver

ncessairement toutes

que l'uf a prouv une chaleur trop forte.


Pour remdier cet inconvnient, on met les ufs
dans l'eau pendant cinq ou six minutes l'uf pompe
les fois

travers sa coquille les parties les plus tnues de

de cette humidit est de disposer

l'eau; et l'effet

les

plumes qui sont

colles la coquille s'en dtacher

plus facilement

peut-tre aussi que cette espce de

bain rafrachit

le

jeune oiseau

et hii

donne

force pour briser sa coquille avec le bec.

assez de

en

est de
probablement
mme
de plusieurs
oiseaux utiles dont on pourra sauver un grand nombre par le procd que je viens d'indiquer, ou par

des pigeons

Il

et

quelque autre procd analogue.

Le mle, qui

n'a point pris

petits;

cesse

ils

les

de part au soin de cou-

mre

celui d'lever les

mnent en commun,

les appellent sans

ver les ufs, partage avec

la

leur montrent la nourriture qui leur convient,

et leur

apprennent

se la

procurer en grattant

la

LA PERDRIX GRISE.

2So

terre avec leurs ongles.

accroupis l'un auprs de l'autre


ailes leurs

yeux

fort vifs;

mine encore plus


fonction

intressante

si

cris particuliers

stance

il

pre et

partir,

mais enfin

la

un

et

une

un chien s'em-

si

approche de trop prs

tou-

c'est

premier, en poussant des

le

rservs pour cette seule circon-

ne manque gure de se poser trente ou

quarante pas; et on en
le

le

difficilement les troubler dans

mle qui part

jours le

trouver

conservation du gibier se dter-

la

et qu'il les

dans ce cas,

dterminent difficilement

se

chasseur qui aime

porte

les

et couvrant de leurs

poussins, dont les ttes sortent de tous c-

ts avec des

mre

de

n'est pas rare

Il

chien en battant des

inspire de courage aux

quelquefois

vu plusieurs
ailes

animaux

fois revenir

tant l'amour paternel


les plus timides!

inspire encore ceux-ci

il

sur

Mais

une sorte de

prudence et des moyens combins pour sauver leur


couve on a vu le mle, aprs s'tre prsent, pren:

dre

la fuite

mais fuir pesamment et en tranant

l'aile,

l'ennemi par l'esprance d'une

comme pour

attirer

proie facile,

et fuyant toujours

assez

pour n'tre

point pris, mais assez pour dcourager le chasseur;


la couve
d'autre ct
il l'cart de plus en plus de
:

la

femelle, qui part un instant aprs

gne beaucoup plus

et toujours

tion; peine s'est-elle abattue

champ en courant

le

le

mle,

s'loi-

dans une autre direcqu'elle revient sur-le-

long des sillons, et s'approche

de ses petits, qui sont blottis, chacun de son ct,


dans les herbes et dans les feuilles; elle les rassemble

promptement;

emport aprs
les a

le

que le chien qui s'est


eu le temps de revenir, elle

et, avant

mle

ait

dj enrimens fort loin, sans que

le

chasseur

ail

LA PERDRIX GRISE.
iteiidu le

moindre bruit.

nralement vraie parmi

les

prouvent pour

de

l'acte

C'est

28

une remarque

la

gnration est

des soins qu'ils prennent pour

le

un exemple; car

comme

il

mesure

la

produit de cet acte

tout est consquent dans la nature, et


est

assez g-

animaux, que l'ardeur qu'ils

la

perdrix en

y a peu d'oiseaux aussi lascifs,


en est peu qui soignent leurs petits avec
il

une vigilance plus assidue et plus courageuse. Cet


amour de la couve dgnre quelquefois en fureur
contre

les

couves trangres, que

souvent et maltraite

Les perdreaux ont

la

mre poursuit

grands coups de bec.


les

pieds jaunes en naissant

cette couleur s'claircit ensuite et devient bjanclitre,

puis elle brunit, et enfin devient tout--fait noire dans


les

perdrix de trois ou quatre ans. C'est un

de connotre toujours leur ge; on


la forme de la dernire plume de
pointue aprs

la

premire

mue,

le

moyen

connot encore

l'aile

laquelle est

et qui, l'anne sui-

vante, est entirement arrondie.

La premire nourriture des perdreaux


ufs de fourmis,
la terre, et les

ge

ils

le

la

la

dernire nourriture

laitue, la chicore, le

sneon, et

verts; ds le mois de

mme

novembre on

jabot rempli, et pendant l'hiver

chercher sous

la

ils

la

il

les

y a

tout

mouron,

pointe des bls

leur en trouve le

savent bien

l'aller

neige; lorsqu'elle est endurcie par

sont rduits aller auprs

des fon-

chaudes qui ne sont point glaces,

et vivre

la gele

taines

trouvent sur

graine assez long-temps, et

c'est leur

prfrent

le laiteron

ce sont les

herbes; ceux qu'on nourrit dans

maisons refusent
apparence que

les petits insectes qu'ils

ils

des herbes qui croissent sur leurs bords,

et

qui leur

LA PERDRIX GRISE.

2^2

sont trs contraires

Ce

en t

on ne

'

les voit

n'est qu'aprs trois ixiois passs

perdreaux poussent

le

rouge

que

pas boire.
ies

jeunes

car les perdrix grises ont

du rouge ct des tempes entre l'il et l'oreille,


et le moment o ce rouge commence parotre est
un temps de crise pour ces oiseaux, comme pour tous

aussi

qui sont dans

les autres

nonce

l'ge adulte.

le

mme

cas

Avant ce temps

cette crise an-

ils

sont dlicats,

ont peu d'ailes, et craignent beaucoup l'humidit:


mais, aprs qu'il est pass,

commencent

ne

avoir

de

se plus quitter; et

l'aile
si

on

ils
,

deviennent robustes,

ensemble

partir tous
est

parvenu

disperser

compagnie ils savent se runir malgr toutes les


prcautions du chasseur.
C'est en se rappelant qu'ils se runissent. Tout le

la

monde

connot

le

chant des perdrix, qui est fort peu

moins un chant ou un ramage qu'un

agrable

cri aigre

imitant assez bien le bruit d'une scie, et ce

c'est

n'est pas sans intention que les mythologistes ont


mtamorphos en perdrix l'inventeur de cet instrument. Le chant du mle ne diffre de celui de la fe-

melle qu'en ce qu'il est plus fort et plus tranant;

mle

se distingue

encore de

la

le

femelle par un peron

chaque pied, et par une marque


noire, en forme de fer cheval qu'il a sous le ventre,
et que la femelle n'a pas.
Dans cette espce comme dans beaucoup d'autres,
il nat plus de mles que de femelles^
et il importe
pour la russite des couves de dtruire les mles
surnumraires qui ne font que troubler les paires
obtus

qu'il

1.

Cela Ta environ un tiers de plus, seion

M. Leroy

LA PERDRIX GRISE.
nuire

et

?issorties

sST)

propagation. La manire

la

la

plus usite de les prendre c'est de les faire rappeler

au temps de

la

pariade par une femelle qui,

dans cette circonstance, on donne


relle

la

le

nom

de chante-

meilleure pour cet usage est celle qui a t

prise vieille

les

mles accourent

sa voix et se li-

vrent aux chasseurs, en donnant dans les piges qu'on


leur a tendus; cet appeau naturel les attire

ment, qu'on en

vu venir sur

de

et jusque sur l'paule

le toit

si

Parmi

l'oiseleur.

puissam-

des maisons,
les

piges

qu'on peut leur tendre pour s'en rendre matre,

le

plus sr et le moins sujet inconvnients, c'est

la

tonnelle
les

espce de grande nasse o sont pousses

homme

perdrix par un

che,

et,

pour que

dguis

peu prs en va-

l'illosionsoit plus

complte, tenant

en sa main une de ces petites clochettes qu'on met


au coup du btail; lorsqu'elles sont engages dans
les filets,

ont choisit

quelquefois

mme

la

main

les

mles superflus,

tous les mles, et

on donne

la li-

bert aux femelles.

Les perdrix grises sont des oiseaux sdentaires, qui


restent dans le mme pays, mais qui

non seulement
s'cartent le

moins

qu'ils

peuvent du canton o

ils

ont pass leur jeunesse, et qui y reviennent toujours.


Eilescragnent beaucoup l'oiseau deproie; lorsqu'elles
l'ont

aperu, elles se mettent en

les autres et

tiennent ferme

les voit aussi fort

rasant

qu'une

la

et

terre

de

la

bien

les

tas les

quoique

approche de

pour tcher d'en


prendre au

vol.

unes contre

l'oiseau

faire partir

Au

trs prs

qui

en

quel-

milieu de tant

d'ennemis et de dangers, on sent bien

qu'il

peu qui vivent ge de perdrix. Quelques uns

en est

fixent la

^^ PERDRIX GRISE.

264
dure de leur
la

vie sept

annes, et prtendent cpe

force de l'ge et le temps de la pleine ponte est de

deux

ne pondent plus.
qu'elles vivent douze ou quinze ans.

trois ans

Olina dit

On

et qu' six elles

avec succs de les multiplier dans les


pour en peupler ensuite les terres qui en toient
dnues, et l'on a reconnu qu'on pouvoit les lever
trs peu prs comme nous avons dit qu'on levoit
les faisans seulement il ne faut pas compter sur les
a tent

parcs,

ufs des perdrix domestiques.

pondent dans cet

Il

est rare

qu'elles

tat, encore plus rare qu'elles s'ap-

parient et s'accouplent; mais on ne les a jamais vues

couver en prison
parquets o
est

veux dire renfermes dans ces

je

les faisans multiplient

donc rduit

chercher par

faire

ufs de perdrix sauvages,

campagne des

la

et les faire

On

aisment.

si

couver par des

poules ordinaires. Chaque poule peut en faire clore

environ deux douzaines, et mener pareil


petits aprs qu'ils sont clos

gre
ils

comme ils

ils

nomhre de

suivront cette tran-

auroient suivi leur propre mre

ne reconnoissent pas

si

bien sa voix

noissent cependant juscju'

perdrix

ainsi leve

un

ils la

mais

recon-

certain point, et une

en conserve toute sa vie

l'iiabi-

tude de chanter aussitt qu'elle entend des poules.

beaucoup moins dlicats


rouges, moins sujets aux maladies, au

Les perdreaux

gris sont

lever que
moins dans notre pays; ce qui
les

leur climat naturel.


leur

Il

feroit croire

n'est pas

mme

donner des ufs de fourmis,

nourrir,

comme les poulets

que

c'est

ncessaire de

et l'on

ordinaires, avec

peut
la

les

mie de

pain, les ufs durs, etc. Lorscju'ils sont assez forts


et qu'ils

commencent

trouver par

eux-mmes

leur

LA PERDRIX GRISE.
subsistance, on
les a levs, et

285

les lche dans l'endroit

comme

dont,

mme

o on

ne

s'loi-

je l'ai dit, ils

beaucoup.

e:nent jamais

La chair de

la

perdrix

p;rise est

connue depuis

trs

long-temps pour tre une nourriture exquise et sa-

deux bonnes qualits qui sont rarement


runies, c^est d'tre succulente sans tre grasse. Ces
oiseaux ont vingt-deux pennes chaque aile et dixhuit la queue, dont' les quatre du milieu sont de
la couleur du dos.
Les ouvertures des narines, qui se trouvent la
base du bec sont plus qu' demi recouvertes par un
lutaire

elle a

opercule de

mme

couleur que

substance plus molle,

comme

le

dans

bec, mais d'une


les poules.

L'es-

pace sans plumes qui

est entre l'il et l'oreille est

rouge plus

mle que dans

vif

dans

le

la

d'un

femelle.

Le tube intestinal a environ deux pieds et demi de


long, les deux ccum cinq six pouces chacun. Le
jabot est fort petit^, et le gsier se trouve plein de
graviers mls avec la nourriture,

comme

c'est l'ordi-

naire dans les granivores.

LA PERDRIX GRISE -BLANCHE.


Cette perdrix a t connue d'Aristote et observe
par Scaliger, puisque tous deux parlent de perdrix
,

blanche, et on ne peut point souponner que ni l'un


ni l'autre ait voulu parler
1.

ligluvies

du lagopde, appel mal

ampla, dit Willugliby

ouvrir l'avoient fort petit.

mais

les

perdrix que

j'ai

fait

LA PERDRIX GRISE-BLANCHE.

286

propos perdrix blanche par quelques uns car, pour


ce qui regarde Aristote, il ne pouvoit avoir en vue le
:

lagopde, qui est tranger


tous les pays o

qui

le

prouve

il

la

Grce,

l'Asie, et

avoit des correspondances; et ce

c'est qu'il n'a jamais parl

caractristique de cet oiseau

velus Jusque sous les doigts

et

de

la

proprit

qui est d'avoir les pieds


,

l'gard

de Scaliger

pu confondre ces deux espces puisque dans


le mme chapitre o il parle de la perdrix blanche
qu'il a mange, il parle un peu plus bas et fort au

il

n'a

long du /agopusde Pline, quia les pieds couverts de

plumes,

Au

et qui est notre vrai lagopde.

reste,

blanche

que

il

en faut bien que

soit aussi

fond de son plumage qui

le

et l'on voit sur ce

que dans

mme

blanche que

perdrix

la

ordre

fond blanc

grise

le

la

perdrix grise-

lagopde

soit

il

n'y a

de cette couleur;

les

mmes mouchetures

et

distribues dans le

mais ce qui achve de dmontrer que

cette diffrence dans

la

couleur du plumage n'est

qu'une altration accidentelle, un

effet particulier,

en un mot, une varit proprement dite, et qui n'em-

pche point qu'on ne doive regarder la perdrix blanche comme appartenant l'espce de la perdrix grise.,
c'est

que, selon

les naturalistes, et

mme selon les chas-

seurs, elle se mle et va de compagnie avec

elle.

Un

demesamis^enavu une compagnie de dixou douze qui


toient toutes blanches, et les a aussi vuesse mler avec
les grises

au temps de

la

pariade. Ces perdrix blanches

avoient les yeux ou plutt

ont

les
le

bec
1.

les lapins

les

prunelles rouges,

comme

blancs, les souris blanches, etc.;

et les pieds toient

de couleur de plomb.

M. Leroy, lieutenant dos chassos de

Versailles.

lA PETITE PEUDUIX GllSE.

287

>

-S^^S**** * 8^

LA PETITE PERDRIX GRISE.


Tetrao Damascenus. Gmel.

J'appelle ainsi

la

perdrix de

qui est probablement

de passage qui

la

Damas d'Aldrovande,

mme que

la petite

perdrix

montre de temps en temps en

se

dif-

frentes provinces de France.


Elle ne diffre pas seulement de
sa taille, qui est

la

perdrix grise par

constamment plus

petite, mais en-

core par son bec, qui est plus allong, par

la

couleur

jaune de ses pieds, et surtout par l'habitude qu'elle

On

de changer de

lieu et

quefois dans

la

Brie et ailleurs passer par bandes trs

nombreuses,

et

poursuivre leur chemin sans s'arrter.

Un

de voyager.

en voit quel-

chasseur des environs de Montbard, qui chassoit

mois de mars dernier (1770), en


une vole de cent cinquante ou deux cents, qui

la chanterelle au
vit

parut se dtourner, attire par

mais qui, ds
paru.

Ce

le

le cri

de

la

chanterelle,

lendemain, avoit entirement

seul fait, qui est trs certain,

les rapports et les diffrences qu'il y a entre ces

perdrix

les

dis-

annonce

et

deux

rapports, puisque ces perdrix trang-

res furent attires par le ciiant d'une perdrix grise;


les
si

et

diffrences, puisque ces trangres traversrent

rapidement un pays qui convient aux perdrix grises


mme aux rouges, les unes et les autres y de-

meurant toute l'anne;

et ces diffrences

supposent

LA PKTITE PERDRIX GRISE.

288

un

autre instinct

et par

consquent une autre orga-

moins une autre race.


Il ne faut pas confondre cette perdrix de Damas ou
de Syrie avec la syroperdix d'Vien , que l'on trouvoit
aux environs d'Antioche, qui avoit le plumage noir,
le bec de couleur fauve la chair plus compacte et de

nisation, et au

meilleur got, et
tres perdrix

naturel plus sauvage

le

car !es couleurs

comme

rapportent point; et lien ne


dix soit un oiseau de passage
singularit, qu'elle

pendant
iger

il

comme

sablonneux

ne se

pas que sa syroperajoute

comme une

dans

les granivores.

la

Sca-

un

tmoin oculaire,

beaucoup plus singulier, qui a rapport


c'est que dans un canton de la Gascogne o
est fort

les au-

mangeoit des pierres; ce qui ce-

est assez ordinaire

rapporte,

dit

que

l'on voit,

fait

celui-ci;
le

terrain

chair des perdrix toit remplie

d'une quantit de petits grains de sables fort incom-

modes.
Me pc*9^*8*^)^>8-w>**&s**o**8*o**o*e*9*&*a

LA PERDIUX DE MONTAGNE.
Tetrao montanus. GxMEL.

Je

fais

une race

distincte de cette perdrix

36,

parce qu'elle ne ressemble ni l'espce grise ni

rouge

mais

il

deux espces
d'un ct

seroit difficile d'assigner celle

laquelle elle doit se rapporter; car

l'on assure qu'elle se

la

de ces
si,

mle quelquefois

avec les perdrix grises, d'un autre ct sa demeure


ordinaire sur les montagnes, et

la

couleur du rouge

H.i33.

TaxiqTLet,sca]jp

1,LA

BARTiWELLE ._ 2 .LA PEKDRIX ROUG^

3.1E _b^RA"NC01.ra

LA PERDRIX DE MONTAGNE.

de son bec et de ses pieds

289

la rapprochent aussi beaucoup des perdrix rouges, avec qui je souponne fort
qu'elle se mle comme avec les grises; et par ces

raisons je suis port

la

regarder

comme une

race

intermdiaire entre ces deux espces principales. Elle


est

peu prs de

elle a vingt

la

pennes

grosseur de

la

perdrix grise

la

et

queue.

LES PERDRIX ROUGES.


LA BARTAVELLE

oi;

PERDRIX GRECQUE.

Perdix grca. Buisson.

C'est aux perdrix rouges, et principalement

la

que
que
bartavelle, n 201
les anciens ont dit de la perdrix. Aristotedevoit mieux
connotre la perdrix grecque qu'aucune autre, et ne
doit se rapporter tout ce

pouvoit gure connotre que des perdrix

puisque ce sont

Grce, dans

les seules

les les

de

la

rouges

qui se trouvent dans

la

Mditerrane, et, selon

toute apparence, dans la partie de l'Asie conquise

par Alexandre, laquelle est peu prs situe sous

mme
1.

Il

climat que

la

Grce

et la

parot quo la perdrix des pays habits ou connus par les Juifs

(depuis l'Egypte jusqu' Babylonc) toit

moins

le

Mditerrane^, et

n'toit pas la grise

la

perdrix rouge, ou

du

puisqu'elle se teuoit sur les montagnes.

{Sicut persequitur perdix inmontibus. Reg., lib. I, cap. 26).

LES PERDRIX ROLGES.

'2gO

qui toil probablement celle o Aristote avoit ses prin-

Al gard des

cipales correspondances.

naturalistes qui

sont venus depuis, tels que Pline, Athne, etc.

on
en

que

voit assez clairement


Italie

quoiqu'ils connussent

des perdrix autres que des rouges

ils

se

sont contents de copier ce qu'Aristote avoit dit des

perdrix rouges.

est vrai

Il

que ce dernier reconnot une

diffrence dans le chant des perdrix; mais

on ne peut
en conclure lgitimement une diffrence dans l'espce:
car la diversit du chant dpend souvent de celle de
l'ge et

du sexe

elle a lieu

quelquefois dans

individu, et elie peut tre

mme

particulire, et

le

mme

de quelque cause

l'effet

de l'influence du climat, selon

les

anciens eux-mmes, puisque Athne prtend que

les

perdrix qui passoient de l'Attique dans

la

Botie se

reconnoissoient ce qu'elles avoient chang de


D'ailleurs Thophraste, qui

remarque

aussi

cri.

quelques

varits dans la voix des perdrix, relativement aux pays


qu'elles habitent, suppose

expressment que toutes

ces perdrix ne sont point d'espces diffrentes, puisqu'il parle

de leurs diffrentes voix dans son

varia voce avium ejusdem generls

En examinant
de cet oiseau

de

faits vrais et

livre

De

^.

ce que les anciens ont dit ou rpt

j'y ai

trouv un assez grand

nombre

d'observations exactes, mls d'exa-

grations et de fables, dont quelques modernes se

sont moqus, ce qui n'toit pas

me

je

propose

murs

les

Aristote
1.

ia

Il

mme

de rechercher

et le naturel
,

est ais

espce.

ici

mme

de

mais dont
fondement dans

difficile,
le
la

perdrix.

aprs avoir dit que c'est


de voir que ces mot?

un oiseau pul-

ejusdem gencris, signifient ici

rf^

LES PERDRIX ROUGES.

2)l

vrateur, qui a un jabot, un gsier, et de trs petits

ccwn ; qui

mme que

quinze ans

vit

et

davantage; qui, de

tous les autres oiseaux qui ont le vol pe-

sant, ne construit point de nid, mais


plate terre

ranges ngligemment

expos

et

pond

ufs

ses

sur un peu d'herbe ou de feuilles ar-

et

dfendu contre

cependant en un
les

oiseaux de proie

dans cette espce, qui est trs lascive

que

mles se

les

bien

lieu

battent entre eux avec acharnement dans

la

l'amour, et ont alors

apparents,

testicules trs

les

saison de

tandis qu'ils sont peine visibles en hiver;

avec

mle; que

le

en ouvrant

le

bec

le

mle

que

les

commerce

femelles pondent des ufs sans avoir eu

et la femelle s'accouplent

et tirant la langue^;

que leur ponte

ordinaire est de douze ou quinze ufs; qu'elles sont

quelquefois

si

presses de pondre

que

leurs ufs

leur chappent partout o elles se trouvent


dis-je

aprs avoir dit toutes ces choses

incontestables et confirmes par

le

Aristote,

qui sont

tmoignage de

nos observateurs, ajoute plusieurs circonstances o

ml avec

parot tre

le vrai

d'analyser pour en tirer

le

faux, et qu'il

la vrit

suffit

pure de tout m-^

lange.
dit

Il

la

pour
che
sirs

donc,

i**

que

les

perdrix femelles dposent

plus grande partie de leurs ufs dans un lieu cach,


les garantir

les dtruire
;

la

ptulence du maie

comme

qui cher-

faisant obstacle ses plai-

avis,

Avicenne

un peu
a pris

de

trop absolument, puisqu'en dis-

l l'occasion

de dire que

roient par des baisers des caresses plus intimes,

mais

ce qui a t trait de fable par Willughby, mais,

mon
1.

de

c'est

une

erreur.

les

perdrix se prpa-

comme les pigeons:

LES PERDRIX ROUGES.

292
tinguant

physique du moral,

le

et sparant le fait

observ de l'intention suppose, ce que Aristote a


dit se trouve vrai la lettre, et se rduit ceci,

perdrix a

la

que

et

comme

melles parmi

les

presque toutes

oiseaux

l'instinct

mles, surtout

les

que

les autres fe-

de cacher son nid,

surnumraires, cher-

les

chant s'accoupler au temps de l'incubation, ont


port plus d'une fois un prjudice notable

la

cou-

ve sans autre intention que celle de Jouir de

la

cou-

veuse

c'est

par cette raison que de tout temps on a

recommand
raires,

la

destruction de ces mles surnum-

comme un

des moyens

les

plus eficaces de

favoriser la multiplication de l'espce

des perdrix

non seulement

mais de plusieurs autres oiseaux sauvages.

Aristote ajoute, en secontl lieu,

melle partage

les

que

la

perdrix fe-

ufs d'une seule ponte en deux cou-

ves; qu'elle se charge de l'une et le mle de l'autre,

jusqu'

la fin

de l'ducation des petits qui en pro-

viennent; et cela contredit positiveuient


qu'il

suppose au mle

comme

l'instinct

nous venons de

voir, de chercher casser les ufs de sa

Mais en conciliant Aristote avec lui-mme et avec


vrit,

on peut dire que, comme

la

le

femelle.
la

perdrix femelle

ne pond pas tous ses ufs dans le mme endroit,


puisqu'ils lui chappent souvent malgr elle partout

elle

se trouve, et

comme

le

mle partage appa-

du moins dans quelainsi


espce,
que dans la grise,
cette
ques races de
le soin de l'ducation des petits, on aura pu croire
qu'il partageoit aussi ceux de l'incubation, et qu'il

remment dans

cette espce, ou

ouvoit part tous les ufs qui n'toient point sous


la

femelle.

LEH PEllDRIX ROUGES.


Aristote dit, en troisime lieu,

chent

les

ans les autres, et

que

les

qu'ils

mles se co-

cochent leurs

en tat de marcher, et

petits aussitt qu'ils sont


a

mme

2}J

mis cette assertion au rang des absurdits

l'on

cepen-

dant j'ai eu occasion de citer plus d'un exemple avr

de cet excs de nature


d'un autre mle, et

comme

d'une femelle

par lequel un mle se sert

mme
;

et ce

de tout autre meuble^,


dsordre doit avoir lieu

( pius forte raison) parmi des oiseaux aussi lascifs

que

les

perdrix, dont les mles, lorsqu'ils sont bien

anims, ne peuvent entendre

le cri

de leurs femelles

sans rpandre leur liqueur sminale, et qui sont tel-

lement transports et comme enivrs dans cette saison d'amour, que, malgr leur naturel sauvage, ils
viennent quelquefois se poser jusque sur l'oiseleur

combien leur ardeur n'est-elle pas plus vive dans


un climat aussi chaud que celui de la Grce, et lorset

qu'ils

ont t privs long-temps de femelles,

comme

temps de l'incubation
Aristote dit, en quatrime lieu, que les perdrix femelles conoivent et produisent des ufs lorsqu'elles
cela arrive au

se trouvent sous le vent

de leurs mles, ou lorsque

ceux-ci passent au dessus d'elles en volant, et


lorsqu'elles entendent leur voix; et

ridicule sur les paroles


si

elles

par

les

on

du philosophe grec,

comme

eussent signifi qu'un courant d'air imprgn

corpuscules fcondants du mle, ou seule-

ment mis en

vibration par le son de sa voix, sufisoit

pour fconder rellement une femelle


ne veulent dire autre chose
1.

mme

rpandu du

Voyez

ci-desf us l'histoire

d'Edwards, partie
BUFFOiN.

II,

XX.

du coq,

tandis qu'elles

sinon que les perdrix


celle

du

lapin

et les G/rt/Mres

page 21.

.19

3^4

PEKDRX ROUGES.

^^"-^

femelles ayant

le

temprament

chaud pour pro-

assez

duire des ufs d'elles-mmes et sans commerce avec


le mle, comme je l'ai remarqu ci-dessus, tout ce qui

peut exciter leur temprament doit augmenter encore


en elles cette puissance; et l'on ne nieva point que
ce qui leur annonce

prsence du mle ne puisse

la

et ne doive avoir cet effet, lequel d'ailleurs peut tre


produit par un simple moyen mcanique qu'Aristote
nous enseigne ^, ou par le seul frottement qu'elles
se vautrant

prouvent en

dans

la

poussire.

D'aprs ces faits, il est ais de concevoir que,


quelque passioQ qu'ait la perdrix pour couver, elle
en a quelquefois encore plus pour jouir, et que, dans
certaines circonstances elle prfrera le plaisir de se
,

joindre son mle, au devoir de faire clore ses petits;

il

peut

amour pour

mme
la

arriver qu'elle quitte la

couve

son mle attentif


rappelle et prt
ses dsirs

la

couve par

ce sera lorsque, voyant

voix d'une autre perdrix qui

l'aller

trouver, elle vient

elle

tche de

le

le

s'offrir

pour prvenir une inconstance qui

nuisible la famille

en

mme

seroit

rendre fidle

rendant heureux-

le

lien a dit encore que

lorsqu'on vouloit faire

combattre les mles avec plus d'ardeur, c'toit toujours en prsence de leurs femelles, parce qu'un mle,
ajoute-t-il

de

la

aimeroit mieux mourir que de montrer

lchet en prsence d sa femelle

parotre devant elle aprs avoir t vaincu

encore

ici le

est certain
i.

difrito

Sed idem

cas de sparer

que

la

prsence de

faciunl. {netnpe

gnitale palpetur.

le

fait
la

de

ou que de
:

mais c'est

l'intention.

Il

femelle anime les

ova liypenemia seu zephyria pariant)

Aristotc. Historia animaliani, lib. VI. cap.

1 1

si
.)

LES PEUORIX l\CUGES.

mles au combat, non pas


tain point
la

eiA

2()J

un

leur inspirant

cer-

d'honneur, mais parce qu'elle exalte en eux

jalousie, toujours proportionne dans les

animaux

au besoin de jouir; et nous venons de voir combien


ce besoin est pressant dans les perdrix.
C'est ainsi qu'en distinguant le physique
et les

faits

trouve

la

rels des suppositions prcaires,

on re-

vrit, trop souvent dfigure dans l'histoire

des animaux par

manie

du moral

les fictions

de prter

qu'il a

de l'homme, et par

la

tous les autres tres sa na-

ture propre et sa manire de voir et de sentir.

Gomme
communes

les bartavelles

ont beaucoup de choses

avec les perdrix grises,

achever leur histoire, d'ajouter

il

ici les

suffira,

pour

principales dif-

frences par lesquelles elles se distinguent des dernires.

Belon, qui avoit voyag dans leur pays natal

nous apprend qu'elles ont

le

nos perdrix; qu'elles sont fort

communes qu'aucun
les

Gyclades

et

double de grossem^ de

communes,

autre oiseau, dans

principalement sur

la

et

plus

Grce,

les ctes

de

les

l'le

de Grte (aujourd'hui Gandie); qu'elles chantent au


temps de l'amour; qu'elles prononcent peu prs le

mot chacabiSj, d'o les Latins ont fait sans doute le


mot cacabare pour exprimer ce cri, et qui peut-tre
a eu quelque influence sur la formation des noms eubet/i, ciibata

la

cabeji^ etc., par lesquels

perdrix rouge dans

les

on

dsign

Indes orientales.

Belon nous apprend encore que les bartavelles se


tiennent ordinairementparmi les rochers; mais qu'elles
ont l'instinct de descendre dans

la

plaine pour y faire

leur nid, afin que leurs petits trouvent en naissant

une subsistance

facile, qu'elles

pondent de huit

jus-

LES VEIIDIIIX IlOUGES.

5>96

qu' seize ufs de

grosseur d'un petit

la

uf de

poule,

blancs, marqus de petits points rougetres, et dont


le

qu'il appelle nioyeUj,

jaune,

fin, ce qui

de Grce

persuade

est d'autre

en

c'est qu'il y a

ne

se

peut durcir. En-

un observateur que

perdrix

la

espce que notre perdrix rouge

Italie

des lieux o elles sont connues

chacune un

l'une et l'autre, et ont

nom

diffrent; la

perdrix de Grce celui de cothurnOj et l'autre celui de

pemice

comme

si

le

peuple qui impose

les

noms,

pu se mprendre, ou mme distinguer par


deux dnominations diffrentes, deux races distinctes appartenant une seule et mme espce Enfin il
conjecture, et non sans fondement, que c'est cette
grosse perdrix qui, suivant Aristote, s'est mle avec
n'avoit

la

poule ordinaire,

dus fconds

philosophe grec, et
plus lascives, telles
drix*, ou de
tote

et a

produit avec

elle

celle-ci a

bartavelle, qui est

la

des indivi-

que rarement selon le


n'a lieu que dans les espces les
que celles du coq et de la per-

ce qui n'arrive

la

perdrix d'Aris-

encore une nouvelle analogie avec

la

de couver des ufs trangers


dfaut des siens. H y a long-temps que cette remarque a t faite, puisqu'il en est question dans les li-

poule ordinaire,

c'est

vres sacrs.
1.

Je rapporte en entier le passage d'Aristote, parce qu'il prsente

des vues trs saines et trs philosophiques. Et ideo qu non unigena


coeunt {(juodea faciunt , fiuortan temptis par,
et

Les sibl

et

et uteri

gestatio

pvoxima,

corporis magnitudo non midto discrepans), lic primas portas simi-

edunt

commiini generis utriusquc specie, q aides... [ex perdice

galiinaceo); sed temporc procdante divisi ex diversis provenienies

demiim forma femin mstitati vadant, qaomodo semina peregr^na ad


posiremnm pro terr natura reddu7itur lic enim maieriam corpusque
:

seminibus prstat.

LES PEnDlIX ROUGES.


rislole a

remarqu que

les

297

perdrix mles chan-

ou crioient principalement dans

toient

la

saison de

l'amour, lorsqu'ils se battent entre eux, et


avant de se battre

l'ardeur qu'ils ont

melle se tourne alors en

de

raure

tous ces cris, ces combats, cette espce

ne

fois, je

pour

les

d'i-

d'une

piges, mais jusque dans

les

l'oiseleur.

de

profit

dans

dis pas

mains de

fe-

abandon de leur

les a prcipits plus

propre conservation qui

On

pour leur

contre leurs rivaux; et

vresse, cet oubli d'eux-mmes, cet

les

mme

la

dans

attirer

connoissance de leur naturel


le

pige, soit en leur prsen-

une femelle vers laquelle ils accourent pour en


jouir, soit en leur prsentant un mle sur lequel ils
tant

fondent pour

le

combattre

et l'on a

encore

de cette haine violente des mles contre

pour en

faire

tir parti

les

ordinairement

si

timides et

si

pacifiques, se battent

entre eux avec acharnement; et on n'a pas

de

mles

une sorte de spectacle, o ces animaux,

les exciter,

comme

je l'ai dit,

par

la

leurs femelles. Cet usa^e est encore trs

jourd'hui dans

l'le

de Chypre;

et

manqu

prsence de

commun

au-

nous voyons dans

Lampridius que l'empereur Alexandre Svre s'amusoit beaucoup de ce genre de combat.

KOUGE

LA PEKDRIX

agS

D EU

OPE/

11

LA PERDRIX ROUGE D'EUROPE.


Tetrao ru fus. L.

Crtte perdrix,
seur entre

i,5o, tient le milieu

ri*'

la I)artavelle et !a

pour

perdrix grise

la

gros-

elle n'est

pas aussi rpandue que cette dernire , et tout climat

ne

lui est

pas bon.

montagneux

et

On

trouve dans

la

la

plupart des pays

temprs de l'Europe, de
dans

les

dans plusieurs parties de l'Allemagne

et

de l'Afrique; mais

hme, o
quoique

l'on a tent inutilement

du tout en Angleterre

des environs de

porte dans

la

Lemnos;

petite

de

la

Pays-Bas;

de

le

ni

Bo-

la

multiplier,

y eussent bien russi.

les faisa.is

voit point

est rare

elle

l'Asie, et

On

n'en

dans certaines

les

tandis qu'une seule paire

'naplie (aujourd'hui Nanfio)

y pullula tellement, que les habitants furent sur le


point de leur cder la place. Ce sjour leur est si fa-

vorable

qu'encore aujourd'hui l'on est oblig d'y d-

truire leurs

ufs par

de peur que
truisissent

commods

les

milliers vers les ftes

de Pques,

perdrix qui en viendroient ne d-

entirement

le!^

moissons;

et ces

ufs, ac-

toutes sauces, nourrissent les insulaires

pendant plusieurs

jours.

Les perdrix rouges

se tiennent sur les

montagnes

qui produisent beaucoup de bruyres et de broussailles, et

quelquefois sur les

mmes montagnes o

se trouvent certaines gelinottes,

mal

propos appe-

L A.

VE U DR

les perdrix blanches,

11

OUGE

f)

EUR OPE.

1>

Q ()

mais dans des parties moins

leves, et par consquent moins froides et moins

Pendant

sanvages.
abris

de Tanne,

reste

le

l'hiver, elles se rclent sous des

de rocbers bien exposs

sailles, s'y

et se

rpandent pen
dans

brous-

les

font chercher long-temps par les chasseurs,

et partent difficilement.

tent souvent
l'hiver, et

elles se tiennent

On

mieux que

que bien
,

m'assure qu'elles rsis-

les grises

aux rigueurs de

qu'elles soient plus aises pren-

dre dans les diffrents piges que les giises,


trouve toujours peu prs

le

mme nombre

il

s'en

au prin-

tenq)S dans les endroits qui leur conviennent. Elles

vivent de grains, d'herbes, de limaces, de chenilles,

d'ufs de fourmis, et d'autres insectes; mais leur


chair se sent quelquefois des aliments dont elles vi-

que les perdrix de Cyrrha, ville


Phocide, sur le golfe de Corinlhe,

vent. Elien rapporte

maritime de

la

sont de mauvais got, parce ([u'elles se nourrissent


d'ail.

volent

Elles

pesamment

font les grises; et

on peut

et

les

avec

effort,

comme

reconnotre de mn]e

sans les voir, au seul bruit qu'elles font avec leurs ailes

en prenant leur vole. Leur instinct

ger dans

les

est

de plon-

prcipices lorsqu'on les surprend sur les

montagnes, et de regagner le sommet lorsqu'on va


remise. Dans les plaines, elles filent droit et avec

la

roideur

lorsqu'elles sont suivies de prs et pousses

vivement,
chent

elles

mme

fois; ce

se rfugient dans les bois, se per-

sur les arbres, et se terrent quelque-

que ne font point

les

perdrix grises.

Les perdrix rouges dierent encore des grises par le


murs, elles sont moins sociables : la

naturel et les

LA PEr.DKIX KOUGE DEUIIOPE.

OOO

compagnies; mais

vrit, elles vont par

ne rgne

il

pas dans ces compagnies une union aussi parfaite.

Quoique nes, quoique leves ensemble,


di ix

rouges se tiennent plus loignes

tres; elles

les

les

per-

unes des au-

ne partent point ensemble, ne vont pas

mme ct, et ne se rappellent pas ensuite


mme
empressement, si ce n'est au temps de
avec le
l'amour; et alors mme chaque paire se runit spatoutes du

rment. Enfin
la

lorsque cette saison est passe et que

femelle est occupe couver,

la laisse

le

du soin de

seule charge

maie

la

la

quitte, et

famille; en quoi

nos perdrix rouges paroissent aussi diffrer des perdrix rouges de l'Egypte, puisque les prtres gyp-

pour l'emblme d'un bon mnage


deux perdrix, l'une mle et Tautre femelle, couvant
chacune de son ct.
Par une suite de leur naturel sauvage, les perdrix
rouges que l'on tche de multiplier dans les parcs et
que l'on lve peu prs comme les faisans, sont
tiens avoient choisi

encore plus

difficiles lever,

de prcautions pour

les

ou, pour mieux dire,


mais, puisque
clos dans

ia

les

faisanderi?

accoutumer

elles

petits
,

exigent plus de soins et

ne

s'y

la

captivit,

accoutument

ja-

perdreaux rouges qui sont

connu

et qui n'ont jamais

libert, languissent dans celte prison, qu'on

la

cherche

rendre agrable de toutes manires, et meurent bientt d'ennui ou d'une maladie qui en est la
suite, si on ne les lche dans le temps o ils com leur

mencent
Ces

avoir la tte

faits,

garnie de plumes.

qui m'ont t fournis par M. Lerov, oa-

rossent contredire ce

qu'on rapporte des perdrix

d'Asie et de quelques les de l'Archipel, et

mme

de

LA PERDRIX ROUGE D EUROPE.

Provence o on en
,

obissoient

OOI

vu des troupes nombreuses qui

voix de leur conducteur avec une

la

Porphyre parle d'une perdrix prive venant de Gartbagc, qui accouroit la voix de

docilit singulire.

son matre,

le caressoit, et

ment par des

exprimoit son attache-

inflexions de voix

que

sentiment

le

sembloit prodjiire, et qui toient toutes diffrentes

de son

Mundella et Gesner en ont lev

cri ordinaire.

eux-mmes qui toient devenues


rot

en

mme

toit

trs familires

ilpa-

par plusieurs passages des anciens, qu'on

venu jusqu' leur apprendre

perfectionner leur chant naturel

chanter ou

qui, du moins dans

dans certaines races, passoit pour un ramage agrable.


Mais tout cela peut se concilier en disant que cet

ennemi de l'homme que de

oiseau est moins

vage

qu'il est

juguer l'animal

amoureux de

plus sauvage, c'est--dire

le

sa libert

traiter selon sa nature


qu'il est possible.
la

et

en

que ce moyen

lui laissant

perdrix apprivoise avec l'homme qui

fonde

le

pour bien

soumet
laisse

le

mais sur

le

la

socit de

sait s'en faire

perptuellement

synipathie,
il

faut

l'homme, ne

qu'autant que l'homme


le

le

mme,

absolument volontaire

s'attache

ses volonts,

lui

la

choix volontaire;

russir, qu'elle soit

lorsqu'on veut

de

ni sur le besoin, ni sur l'intrt, ni

La perdrix ne

et libre.

est

plus

plus intressant et le plus noble:

sur une douceur stupide

got rciproque,

le

autant de libert

Sous ce point de vue,

obir est du genre


elle n'est

l'escla-

des moyens d'apprivoiser et de sub-

pouvoir de

imposer une

loi

le

se
lui

quitter; et

trop dure, une

contrainte au del de ce qu'exige toute socit, en

un mot, lorsqu'on veut

la

rduire l'esclavage

dmes-

LA PEilOiUX ilOlGE

v)02

tique, son naturel

profond de
forts
l'a

penchants de

doux

si

sa libert
la

DELHOPE.

se rvolte,

et le regret

en

elle les plus

perdue

toufl'e

nature; celui de se conserver, on

vue souvent se tourmenter dans

se Casser la tte et

sa prison jusqu'

mourir; celui de se reproduire,

y montre une rpugnance invincible ; et si quelquefois on la vit, cdant l'ardeur du temprament

elle

et l'influence

de

la

cage, jamais on ne

dans

la

saison
l'a

volire la plus

s'accoupler et pondre en

vue s'occuper efficacement,

commode

et la plus spacieuse

perptuer une race esclave.

LA PERDRIX ROUGE-BLANCHE.
Dans la race de la perdrix rouge, la blancheur du
plumage est, comme dans la race de la perdrix grise,
un effet accidentel de quelque cause particulire, et
qui prouve l'analogie des_deux races. Cette blancheur
n'est cependant point universelle, car la tte conserve
ordinairement sa couleur, le bec et les pieds restent
rouges; et comme d'ailleurs on la trouve ordinairement avec les perdrix rouges, on est fond la regarder comme une varit individuelle de cette race
de perdrix.

LE F

AA COLIN.

00 v>

LE FRANCOLIN.
Tetrao FrcmcoUnus. L.

Ce nom de francoUn

encore un de ceux qui ont

est

t appliqus des oiseaux fort diffrents

nous avons

donn l'attagas; et il
un passage de Gesner, que l'oiseau connu
Venise sous le nom de francoUn est une espce de

dj vu ci-dessus qu'il avoit t


paroi t, par

gelinotte

hazel-hu/in).

Le francolin de Naples

est plus gros

ordinaire; et, vrai dire,

de son bec,

et

de son cou

la

qu'une poule

longueur de ses pieds,

ne permet point d'en

faire

une oflinotte ni un francolin.


Tout ce qu'on dit du francolin de Ferrare c'est qu'il
a les pieds rouges et vit de poissons. L'oiseau du Spitzberg, auquel on a donn le nom de francolin ^ s'appelle aussi coureur de rivage^ parce qu'il ne s'loigne

jamais beaucoup de

la

cte, o

il

trouve

ia

ture qui lui convient, savoir, des vers gris et


vrettes

mais

il

n'est pas plus gros

francolin dont Olina

donne

le

des che-

qu'une alouette. Le

description et

la figure

celui de M. Edwards en
dont il s'agit ici
en quelques points, et parot tre exactement

est celui

diffre

la

nourri-

mme

oiseau que

le

francolin de M. de

Tourne-

fort, qui se rapproche aussi de celui de Ferrare, en

ce qu'il se plat sur


lieux marcageux.

les

ctes de la

mer

et

dans

les

,,

3o4

FRANCO LIN.

LE

Enfin

ntre,

le

mme

couleur du plumage et

soit par la

par

les

dimensions et

longue dans

dans

147 et 148, parot diffrer de


de celui de M. Brisson

n"^

ces trois derniers, et

la

le

figure

port de

la

mme du bec, soit


queue, qui est plus

de M. Brisson

plus panouie

ntre, et tombante dans celle de M. Edwards


t d'Olina; mais, malgr cela, je crois que le francola

d'Olina, celui de M. de Tournefort, celui d'Ed-

lin

wards, celui de M. Brisson, et


la

mme

le mien sont tous de


espce, attendu qu'ils ont beaucoup de cho-

communes,

que les petites diffrences qu'on a


observes entre eux ne sont pas assez caractrises
pour constituer des espces diverses, et peuvent d'ailses

et

leurs tre relatives l'ge, au sexe, au climat,

ou

d'autres causes particulires.


certain

Il est

ports avec

la

que

le

francolin a

beaucoup de rap-

perdrix; et c'est ce qui a port Olina

Linnaeus, et Brisson

le

ranger parmi

les perdrix.

Pour moi aprs avoir examin de prs et compar


ces deux sortes d'oiseaux, j'ai cru avoir observ entre
,

eux assez de diffrences pour


le

francolin diffre des perdrix

couleurs du plumage, par

port de
qu'il a

la

queue,

un peron

et par

les sparer.

effet,

non seulement par

la

forme

les

totale, par le

son cri, mais encore parce

chaque jambe

En

^,

tandis

que

la

perdrix mle n'a qu'un tubercule calleux au lieu d'-

peron.

Le
la

francolin est aussi

perdrix.

dans
1.

les

Il

beaucoup moins rpandu que


que

parot qu'il ne peut gure subsister

pays chauds

l'Espagne

Celui d'Olina n'eu a point

siner la femelle.

mais il y

l'Italie, et la Sicile,

apparence

qu'il a

l'ait

des-

FRANCO LIN.

LE

5o5

sont presque les seuls pays de l'Europe o

on en

voit aussi

mos, dans

la

Rhodes, dans

il

se trouve;

de Chypre

l'le

Sa-

Barbarie, et surtout aux environs de

Tunis, en Egypte, sur

les

ctes d'Asie, et au

Ben-

gale. Dans tous ces pays, on trouve des francolins et

des perdrix qui ont chacun leurs noms distincts et


Jeur espce spare.

La

raret de ces oiseaux en

got de leur chair,

donn

Europe

lieu

jointe au

bon

aux dfenses rigou-

reuses qui ont t faites en plusieurs pays de les tuer;


et

de

comme

on prtend

qu'ils

ont eu

nom

le

de francolins

jouissant d'une sorte de franchise sous

la

sau-

vegarde de ces dfenses.

On sait peu de chose de cet oiseau au del de ce


que montre la figure. Son plumage est fort beau; il
a un collier trs remarquable de couleur orange sa
grosseur surpasse un peu celle de la perdrix grise.
La femelle est un peu plus petite que le mle, et les
couleurs de son plumage sont plus foibles et moins
:

varies.

on peut les lever


Ces oiseaux vivent de grains
dans des volires mais il faut avoir l'attention de leur
:

donner chacun une

petite loge

tapir et se cacher, et de

ils

rpandre dans

sable et quelques pierres de

puissent se

la

volire

du

tuf.

moins un chant qu'un sifflement trs


entendre de fort loin.
Les francolins vivent peu prs autant que les per-

Leur

cri est

fort, qui se

drix

fait

leur chair est exquise; elle est quelquefois

prfre celle des perdrix et des faisans.

M. Linnaeus prend

perdrix de

la

lugliby pour le francolin

sur quoi

il

Damas de Wily a deux remar-

56
ques

LE
faire; la

Fil

AN COLIN.

Belon, qui en
de Willughby, qui n'en

est plutt celle TTe

a parl le

que

a parl

celle

Belon;

la

Damas

m^emire, que cette perdrix de

seconde, que cette perdrix de

premier,

que d'aprs

Damas

diffre

du francolin et par sa petitesse puisqu'elle est moins


grosse que la perdrix grise, selon Belon, et par son
plumage, comme on peut le voir en comparant les
,

figures de nos planches enlumines, et par ses pieds

velus, qui ont

empch Belon de

la

ranger parmi

les

de gent ou les pluviers.


M. Linnaeus auroit d reconnotre le francolin de
Tournefort dans celui d'Olina, dont Willughby fait
mention; enfin le naturaliste sudois se trompe encore en fixant exclusivement l'Orient pour le climat
rles

du francolin, puisque cet oiseau se trouve, comme


je l'ai dj remarqu, en Sicile, en Italie, en Espagne, en Barbarie, et dans quelques autres contres
qui n'appartiennent point
Aristote
le

met

l'attagen,

l'Orient.

que Belon regarde

comme

francolin, au rang des oiseaux pulvrateurs et fru-

givores

Belon

lui fait dire

de plus que cet oiseau


cela ne se

pond un grand nombre d'ufs, quoique

trouve point l'endroit cit; mais c'est une cons-

quence que l'on peut tirer, dans les principes d'Arisde ce que cet oiseau est frugivore etpulvrateur.
Belon dit encore, d'aprs les anciens, que le francolin
parce
est frquent dans la campagne de Maralhon
et
cela
s'acmarcageux;
les
lieux
plat
dans
qu'il se
corde trs bien avec ce que M. de Tournefort rapporte
*
des francolins de Samos.

tote,

OO7

LE BlS-EPxGOT.

LE BIS-ERGOT.
Gmel.

Tetrao blcalcaratus.

La premire espce qui nous


nous

colin c'est l'oiseau qui

parot voisine

a t

donn sous

du franle

nom

de perdrix du Sngal n* iSy. Cet oiseau a chaque


pied deux ergots, ou plutt deux tubercules de chair
j,

dure

comme

une espce ou race


donn le nom de biscause de ce caractre de deux ergots qu'ii a

et calleuse; et,

c'est

particulire, nous lui avons

ergot

j,

chaque pied. Je

le

place

la

suite des francolins

parce qu'il

me

qu'avec

perdrix, soit par sa grosseur, soit par la

les

parot avoir plus de rapports avec eux

longueur du bec

et

des

ailes, soit

par ses perons.

LE GORGE-NUE,
ET LA PERDRIX ROUGE D'EGYPTE.
Tetrao nudicoUis. Gmel.

Cet oiseau, que nous avons vu vivant Paris cliez


le marquis de Montmiraii, a le dessous du cou
et de la gorge dnu de plumes et simplement couvert d'une peau rouge le reste du plumage est beaucouq moins vari et moins agrable que celui du fran-

feu M.

5o8
colin.
.

CORGE-NLE.

LV.

Le gorge-nue

rapproche de cette espce par

se

queue panouie, et de l'espce


celle
prcdente, qui est
du bis-ergot, parledouhle
peron qu'il a pareillement chaque pied.
Le dfaut d'observations nous met hors d'tat de
juger laquelle de ces deux espces il ressemble le
ses pieds rouges et sa

plus par ses

murs ou

par ses habitudes. M. Aublet

m'assure que c'est un oiseau qui se perche.

La perdrix rouge d'Afrique, n" 180,


que nos perdrix rouges, cause d'une
cette couleur qu'elle

de son plumage
diffre des trois

sous

la

est plus

rouge

large tache

gorge; mais

le

de

reste

beaucoup moins agrable. Elle


espces prcdentes par deux caracest

tres fort apparents

ses perons plus longs et plus

pointus, et sa queue plus panouie que ne l'ont or-

dinairement

les

Le dfaut d'observations

perdrix.

nous met hors d'tat de juger


par ses

murs ou par

si

elle

en diffre aussi

ses habitudes.

OISEAUX TRANGERS
QUI ONT RAPPORT AUX PERDRIX.

I.

LA PERDRIX ROUGE DE BARBARIE.


Tetrao rubricoUis. Gmel.

La

perdrix rouge de Barbarie, donne par M. Ed-

wards, planche lxx, nous parot tre une espce dif-

ROUGE DE BARBARIE.

LA PERDRIX

frente de notre perdrix rouge d'Europe


petite

que notre perdrix

grise. Elle a le

des yeux, et les pieds rouges,

mais

elle a sur le

haut des

comme

ailes

bleu borde de rouge brun

bec,

la

le

tour

bartavelle

des plumes d'un beau

autour du cou une

et

309

elle est plus

espce de collier form par des taches blanches, r-

pandues sur un fond brna; ce qui, joint sa petitesse, distingue cette espce des deux races de perdrix rouges qui sont connues en Europe.

il.

LA PERDRIX DE ROCHE,
ou DE LA

G AMBRA.

Tetrao petrosus. Gmel.

Cette perdrix prend son

coutume de

comme

couleur gnrale

sa

et elle a sur la poitrine

d'Espagne.
la

des lieux o elle a

perdrix rouges, parmi les rochers et les

les

prcipices

core de

nom

se tenir par prfrence; elle se plat,

Au

reste

est

un brun obscur,

une tache couleur de tabac

ces perdrix se rapprochent en-

perdrix rouge par

la

couleur des pieds, du

bec, et du tour des yeux. Elles sont moins grosses que


les ntres, et retroussent la

queue en courant; mais,

comme elles, elles courent


la mme forme. Leur chair

trs vite, et ont en gros

Bl FFOiV.

XX.

est excellente.

LA PERDRIX PERLEE DE LA CHINE.

C>10

II.

LA PERDRIX PERLE DE LA CHINE.


Tetrao perlatus. Gmel.

Cette perdrix, qui n'est connue que par


tion de
tale

M. Brisson, parot propre

la

descrip-

extrmit orien-

de l'ancien continent. Elle est un peu plus grosse

que notre perdrix rouge;


la

queue,

la

perdrix

elle a la

forme,

le

port de

brivet des ailes, et toute la tournure de

la

elle a

de notre rouge ordinaire (n i5o)

la

gorge blanche; et de celle d'Afrique (n 180) les perons plus longs et plus pointus, mais elle n'a pas,

comme

elle, le

roux, et

le

bec

bec

et les pieds rouges; ceux-ci sont

est noirtre, ainsi

que

les

ongles

le

fond de son plumage est de couleur obscure, gaye


sur la poitrine et les cts par une quantit de petites
taches rondes de couleur plus claire; d'o

occasion de

la

nommer

perdrix perle. Elle

j'ai

pris

outre

bandes remarquables, qui partent de la


base du bec et se prolongent sur les cts de la tte
ces bandes sont alternativement de couleur claire et
cela quatre

rembrunie.
IV.

LA PERDRIX DE LA NOUVELLE-ANGLETERRE.
Tetrao Marilmidus. Gmel.

Je mets cet oiseau d'Amrique et


suite des perdrix,

non que

je les

les suivants la

regarde

comme de

Pl.aS^^

Torae

PaxLQiiet,scxilp
*

l.I.A CAILLE 2

liEPI&E0NBISET_3 LE PIGE OJST GROSSE GORGE

LA PERDRIX DE LA NOUVELLE-ANGLETERRE.
vritables perdrix, mais tout au plus

comme

5ll

leurs re-

prsentants, parce que ce sont ceux des oiseaux

Nouveau-Monde qui ont

le

perdrix, lesquelles certainement n'ont pas

mers qui sparent


L'oiseau dont
drix grise

il

le

l'iris

assez
les

vieux continent du nouveau.

s'agit ici est

il

l'aile

pour avoir pu traverser

forte ni le vol assez lev

du

plus de rapport avec les

jaune

le

plus petit que

bec noir,

la

la

per^

gorge blan-

deux bandes de la mme couleur, qui vont


de la base du bec jusque derrire la tte en passant
il a aussi quelques taches blanches au
sur les yeux
haut du cou. Le dessous du corps est jauntre ray
de noir, et le dessus d'un brun tirant au roux, peu
che,

et

comme

mais bigarr de
queue courte comme toutes les
perdrix. Il se trouve non seulement dans la NouvelleAngleterre, mais encore la Jamaque, quoique ces
deux climats soient diffrents.
M. Albin en a nourri assez long-temps avec du bl
et du chnevis.

prs

dans

la

perdrix rouge

noir. Cet oiseau a la

LA CAILLEE
TetraoCoturnix. L.

Thophraste trouvoit une

si

grande ressemblance

entre les perdrix et les cailles, qu'il donnoit ces der1.

En

latin, coturnix;

en allemand

wachtel

en espagnol,

en anglois

cuaclcrvl:

en italien, guagUa;

quail.

Fhclx prtend, planche cxvii, que du temps de Charlemagnc on

3l2

LA CAILLE.

nom

niores le

semblable, que
codornixj, et

c'est sans doute


ou par une erreur

de perdrix naines; et

par une suite de cette mprise

que

les

Portugais ont appel

la

perdrix

ont appliqu

le

nom

les Italiens

coturnice la bartavelle ou perdrix grecque.


vrai

que

de
est

Il

perdrix et les cailles ont beaucoup de

les

rapport entre elles

unes

les

des

et les autres sont

oiseaux pulvrateurs, ailes et queue courtes, et

courant fort vite

bec de gallinacs,

mouchet de brun

plumage

gris

quelquefois tout blanc; du

et

reste, se nourrissant, s'accouplant, construisant leur

menant

nid, couvant leurs ufs,


prs de

mme

la

temprament

position se battre

de

celle des perdrix.

stamment plus
les plus

le

dis-

se trouvent balancs par

ils

de dissemblances

gal

des cailles

mles une grande

mais, quelque nombreux que

soient ces rapports,

l'espce

peu

manire, et toutes deux ayant

fort lascif, et les

nombre presque

leurs petits,

un

qui font de

une espce tout--fait spare

En

petites

efiet,

que

les

les cailles

i**

sont con-

perdrix, en comparant

grandes races des unes aux plus grandes ra-

ces des autres, et les plus petites aux plus petites.


2" Elles n'ont point derrire les

et sans

que

les

plumes qu'ont

les

perdrix, ni ce fer

mles de celles-ci ont sur

mais on n'a vu de vritables


rouges. 3

que les unes


donnoit

le

de currelius,

la

Leur voix est

nom

de quacara

deux noms ont

bec

et

et

pieds

d'une tout au-

aussi diffrente; et, quoi-

et les autres fassent

cl j'en dirai

cheval

poitrine, et ja-

cailles

Leurs ufs sont plus petits

tre couleur. 4

lui

yeux cet espace nu

entendre leur

quelques uns

plus bas la raison

omis par M. Brisson.

lai
:

cri d'a-

ont aussi donn celui

quoi

qu'il

en

soil, ces

LA CAILLE.

5l5

mour peu prs dans le mme temps il n'en est pas


de mme du cri de colre, car la perdrix le fait entendre avant de se battre , et la caille en se battant. 5" La
,

chair de celle-ci est d'une saveur et d'une texture

toute diffrente
graisse. 6

se

que

Sa

et elle est

beaucoup plus charge de


moins ru-

vie est plus courte. 7" Elle est

perdrix, et plus facile attirer dans

la

le

pige, surtout lorsqu'elle est encore jeune et sans

murs moins douces

exprience. Elle a les

et le

na-

extrmement rare d'en voir


les accoutumer venir
la voix, tant renfermes de jeunesse dans une
cage. Elle a les inclinations moins sociales car elle ne
se runit gure par compagnies, si ce n'est lorsque la
couve, encore jeune, demeure attache la mre,
dont les secours lui sont ncessaires, ou lorsqu'une
turel plus rtif; car

de prives

est

il

peut-on

peine

mme
dans

cause agissant sur toute l'espce

mme

le

breuses traverser
pays
tant

la fois

et

temps, on en voit des troupes nomles

mers

aborder dans

et

!e

mme

mais cette association force ne dure qu'au-

que

la

cause qui

cailles sont arrives

l'a

dans

produite
le

car, ds

que

les

pays qui leur convient,

et qu'elles peuvent vivre leur gr, elles vivent soli-

Le besoin de l'amour

tairement.
les runit

lien qui

est le seul

encore ces sortes d'unions sont-elles sans

consistance pendant leur courte dure; car les mles,

qui recherchent

les

femelles avec tant d'ardeur, n'ont

d'attachement de prfrence pour aucune en particiilier.

Dans

cette espce, les

accouplements sont

quents, mais l'on ne voit pas un seul couple


le dsir

fr-

lorsque

de jouir a cess, toute socit est rompue

entre les deux sexes;

le

mfde alors non seulement

3l4

LA CAILLE.

quitte et semble fuir ses femelles, mais


coups de

bec

soin de la famille.

et

il les repousse
ne s'occupe en aucune faon du

De

leur ct, les petits sont peine

adultes qu'ils se sparent; et,


force dans

un

uns contre

les

lieu

ferm,

les autres

on

runit par

les

outrance

sans distinction de sexe

finissent par se dtruire

ils

si

se battent

ils

et

*.

L'inclination de voyager et de changer de climat

dans certaines saisons de l'anne

est

comme

dit ailleurs, l'une dsaffections les plus fortes

de

je l'ai
l'ins-

tinct des cailles.

La cause de ce

dsir ne peut tre qu'une cause trs

gnrale, puisqu'elle agit non seulement sur toute


l'espce, mais sur les individus
ainsi dire,
tivit

ne

blables.

mme

spars, pour

et qui une troite capaucune communication avec leurs sem-

de leur espce,

laisse

On

vu de jeunes

cailles leves

dans des

cages presque depuis leur naissance, et qui ne pouvoient ni connotre ni regretter

la libert

prouver

rgulirement deux

fois par an, pendant quatre anune inquitude et des agitations singulires dans
temps ordinaires de la passe, savoir, au mois d'a-

nes
les

vril et

au mois de septembre

cette inquitude duroit

environ trente jours chaque fois, et recommenoit


tous les jours une heure avant

on voyoit
qui

la

cage l'autre

lui servoit

telle violence
1.

coucher du

soleil;

alors ces cailles prisonnires aller et venir

d'un bout de
filet

le

puis s'lancer contre le

de couvercle, et souvent avec une

qu'elles retomboient tout tourdies

la

Les anciens savoient bien cela, puisqu'ils disoieut des enfants

querelleurs et mutins

nues en cage.

qu'ils toieut querelleurs

Aristophane,

comme

des cailles te^

LA CAILLE.

3l5

nuit se passoit presque entirement dans ces agitations,


et le jour suivant elles paroissoient tristes, abattues,

fatigues, et endormies.

qui vivent dans

l'tat

grande partie de

la

On a remarqu que

les cailles

de libert dorment aussi une

journe; et

si

l'on ajoute tous

ces faits, qu'il est trs rare de les voir arriver de jour,

on sera, ce me semble, fond conclure que c'est


pendant la nuit qu'elles voyagent, et que ce dsir de
voyager est inn chez elles,

soit qu'elles craignent les

tempratures excessives, puisqu'elles se rapprochent

constamment des contres septentrionales pendant


l't, et des mridionales pendant l'hiver; ou, ce
qui semble plus vraisemblable, qu'elles n'abandon-

nent successivement

pays que pour

diffrents

les

passer de ceux o les rcoltes sont dj faites, dans

ceux o

elles sont

encore

faire, et qu'elles

ne chan-

gent ainsi de demeure que pour trouver toujours une


nourriture convenable pour elles et pour leur couve.

Je dis que cette dernire cause est


blable; car, d'un ct,

que

les

cailles

peuvent

il

est acquis

trs

la

plus vraisem-

par l'observation

bien rsister au froid,

en Islande, selon M. Horrebow,


conserv plusieurs annes de suite dans

puisqu'il s'en trouve


et

qu'on en

une chambre sans feu, et qui mme toit tourn au


nord sans que les hivers les plus rigoureux aient paru
les incommoder ni mme apporter le moindre chanjement leur manire de vivre. D'un autre ct, il
semble qu'une des choses qui les fixent dans un pays
,

c'est

l'abondance de l'herbe, puisque, selon

marque des chasseurs, lorsque


et
il

le

printemps

la

re-

est sec,

que par consquent l'herbe est moins abondante,


y a aussi beaucoup moins de cailles le reste de l'an-

LA CAILLE.

5l6
ne

d'ailleurs le besoin actuel

cause plus dterminante

de nourriture

est

une

plus analogue l'instinct

born de ces petits animaux, et suppose en eux moins


de cette prvoyance que les philosophes accordent
trop libralement aux btes. Lorsqu'ils ne trouvent
point de nourriture dans un pays
qu'ils

en

aillent

essentiel les avertit, les presse,

leurs facults;

il

est tout simple

chercher dans un autre

ils

une

quittent

plus rien pour eux

ils

met en

ce besoin

action toutes

terre qui

ne produit

s'lvent en l'air, vont la

dcouverte d'une contre moins dnue, s'arrtent

ils

trouvent vivre; et, l'habitude se joignant

l'instinct

maux

qu'ont tous les animaux, et surtout

les ani-

ails, d'venter de loin leur nourriture,

pas surprenant qu'il en rsulte une affection


ainsi dire,

il

n'est

pour

mmes cailles reviennent


mmes endroits; au lieu qu'il

inne, et que les

tous les ans dans les

dur de supposer avec Aristote que c'est d'aprs


une connoissance rflchie des saisons qu'elles changent deux fois par an de climat, pour trouver toujours
seroit

temprature qui leur convient,

la

comme

faisoient

autrefois les rois de Perse; encore plus dur de sup-

poser, avecCatesby, Belori, et quelques autres, que,


lorsqu'elles changent de climat,
s'arrter dans

les lieux

en-de de

ligne,

la

des prcisment
elles toient

le

elles passent sans

qui pourroient leur convenir

pour

mme

aller

chercher aux antipo-

degr de latitude auquel

accoutuaies de l'autre ct de l'qua-

teur; ce qui supposeroit des connoissances, ou plutt

des erreurs scientifiques auxquelles l'instinct brut

beaucoup moins sujet que la raison cultive.


Quoi qu'il en soit, lorsque les cailles sont libres, elles

est

LA CAILLE.

3l7

ont un temps pour arriver et un temps pour repartir :


elles quittoient la Grce, suivant Aristote, au mois boedromioriy lequel comprenoit

cement de septembre en
;

de mai,

la fin

Silsie

d'aot et le

elles arrivent au

et s'en vont sur la fin d'aot;

dans

environs de Venise vers


leur arrive dans la

fixe

aux premiers jours

d'avril

viennent qu'elles s'en vont

tomne
et

de

dont

l'effet est

o ou

le

les

milieu d'avril;

le

Campagne de Rome

mais presque tous conla

premire gele d'au-

d'altrer la qualit des herbes

faire disparotre les insectes; et

mois de mai ne
le

Aloysius Mundella dit qu'on les voit parotie

les

Olina

mois

nos chasseurs di-

sent qu'elles arrivent dans notre pays vers le

de mai

commen-

dterminent point

les geles

si

du

retourner vers

sud, c'est une nouvelle preuve que ce n'est point

le froid qu'elles vitent,

mais qu'elles cherchent de

la

nourriture dont elles ne sont point prives par les

du mois de mai. Au reste il ne faut pas regarder ces temps marqus par les observateurs comme
des poques fixes auxquelles la nature daigne s'assu-

geles

jettir; ce sont

au contraire des termes i#obiles qui

varient entre certaines limites d'un pays l'autre, sui-

vant

la

temprature du climat,

l'autre dans le
le froid

mme pays,

commencent

consquent

la

et

mme

suivant

d'une anne

que

le

chaud

et

plus tt ou plus tard, et que par

maturit des rcoltes et

la

gnration

des insectes qui servent de nourriture aux cailles sont


plus ou moins avances.

Les anciens

et les

modernes

cups de ce passage des


voyageurs

se sont

cailles et

beaucoup oc-

des autres oiseaux

les uns l'ont charg de circonstances plus


ou moins merveilleuses; les autres, considrant com:

5l8

LA CAILLE.

bien ce petit oiseau vole difficilement et pesamment^


l'ont

rvoqu en doute,

ont eu recours, pour ex-

et

pliquera disparition rgulire des

cailles

en certaines

beaucoup plus
avouer qu'aucun des anciens
cependant ils savoient bien

saisons de l'anne, des suppositions

rvoltantes. Mais

il

faut

n'avoit lev ce doute

que les cailles sont des oiseaux lourds qui volent trs>
peu et presque malgr eux; que, quoique trs ardents
pour leurs femelles, les mles ne se servent pas toujours de leurs ailes pour accourir leur voix, mais
,

qu'ils font

souvent plus d'un quart de lieue travers

l'herbe la plus serre pour les venir trouver; enfin


qu'ils
fait

ne prennent

presss par les

que

l'essor

anciens savoient tout cela

venu dans

est pas

lorsqu'ils sont tout--

chiens ou par
et

que

l'esprit

les chasseurs.

nanmoins

il

Les

ne leur

les cailles se retirassent

aux approches des froids dans des trous pour y pasun tat de torpeur et d'engourdisse-

ser l'hiver, dans

ment,

comme

font les loirs, les hrissons, les mar-

mottes, les chauve-souris

etc. C'toit

rserve Pquelques modernes,

doute que

la

une absurdit

qui ignoroient sans

chaleur intrieure des animaux sujets

l'engourdissement tant beaucoup moindre qu'elle

ne

l'est

communment dans

les autres

quadrupdes,

et plus forte raison dans les oiseaux, elle avoit be-

soin d'tre aide par

comme

la

chaleur extrieure de

je l'ai dit ailleurs; et

l'air,

que lorsque ce secours

manquer, ils tombent dans l'engourdissement, et meurent mme bientt, s'ils sont exposs
un froid trop rigoureux. Or certainement cela n'est

vient leur

point applicable aux cailles, en qui l'on a

mme

connu gnralement plus de chaleur que dans

les

re-

au-

LA CAILLE.
qu'en France

trs oiseaux, au point

proverbe

les

elle a passe

en

qu' la Chine on se sert de ces oiseaux

*, et

chaud en
mains. D'ailleurs on

pour

319

se tenir

les

portant tout vivants dans

s'est

assur, par observation

continue plusieurs annes, qu'elles ne s'engourdissent point, quoique tenues pendant tout l'hiver dans

une chambre expose au nord

et sans feu

je l'ai dit ci-dessus d'aprs plusieurs

de

et trs dignes
cailles

ne

l'hiver,

que

ainsi

l'ont assur.

Or

si

les

cachent ni ne s'engourdissent pendant

se

comme

cette saison

me

qui

foi

tmoins oculaires

il

est sr qu'elles disparoissent

on ne peut douter

d'un pays dans un autre


par un grand

nombre

qu'elles

dans

ne passent

et c'est ce qui est

prouv

d'autres observations.

Belon, se trouvant en automne sur un navire qui

Rhodes Alexandrie, vit des cailles qui aldu septentrion au midi et plusieurs de ces cailles

passoit de
loient

ayant t prises par les gens de l'quipage, on trouva

dans leur jabot des grains de froment bien entiers. Le

printemps prcdent,
de

l'le

le

mme

observateur, passant

la More, en avoit vu un grand


du midi au septentrion et il dit

de Zante dans

nombre qui

alloient

qu'en Europe,

comme

en Asie,

les cailles

sont gn-

ralement oiseaux de passage.

M.

ment

le

commandeur Godeheu

les a

vues constam-

passer Malte au mois de mai, par certains

vents, et repasser au mois de septembre. Plusieurs

chasseurs m'ont assur que, pendant les belles nuits

du printemps, on

les

entend arriver, et que

l'on dis-

tingue trs bien leur cri, quoiqu'elles soient une

i>

Ou

dit

vulgairement

cJiaad

comme une

caille.

020
trs

LA CAILLE.
grande haUeur

ajoutez cela qu'on ne

fait

nulle part une chasse aussi abondante de ce gibier

que sur

de nos ctes qui sont opposes celles


d'Afrique ou d'Asie, et dans les les qui se trouvent
celles

entre deux, puisque toutes celles de l'Archipel, et

jusqu'aux cueils, en sont couverts selon M. de Tour,

nefort, dans

d'une de ces

certaines saisons de l'anne; et plus

en

nom

Ds le
remarqu qu'au temps de
l'arrive et du dpart des cailles on en voyoit une
multitude prodigieuse dcins les les de Pontia, Pansicle

les

de Varron,

a pris le

'Ortygia

^.

l'on avoit

dataria, et autres qui avoisinent la partie mridio-

nale de

l'Italie,

et

elles faisoient

apparemment

une

station pour se reposer. Vers le commencement


de l'automne, on en prend une si grande quantit
dans l'le de Capre, l'entre du golfe de NapleS;

que le produit de cette chasse fait le principal revenu


de l'vque de l'le, appel par cette raison l'vque
des cailles; on en prend aussi beaucoup dans les environs de Pesaro, sur le golfe Adriatique, vers

la fin

du printemps, qui est la saison de leur arrive entin


il en tombe une quantit si prodigieuse sur les ctes
occidentales du royaume de Naples, aux environs de
Nettuno,que, sur une tendue de ctes de quatre
ou cinq milles, on en prend quelquefois jusqu'
cent milliers dans un jour, et qu'on les dorine pour
quinze jules les cent ( un peu moins de huit livres
de notre monnoie) des espces de courtiers qui les
;

Ce nom 'Oriygla, form du mot grec ortux qui signifie caille,


donn aux deux Dlos, selon Phanodmus dans Athne on l'a
encore appliqu une autre petite le \is--\'is Syracuse et mnie
1.

a t

la ville

d'phse, selon Etienne de Byzauce

et Euslathe.

LA CAILLE.
font passer RoQie

communes^.

Il

02

beaucoup moins

elles sont

en arrive aussi des nues au printemps

sur les ctes de Provence, particulirement dans les

M. l'vque de Frjus, qui avoisinent la


mer; elles sont si faligues, dit-on, de la traverse,
que les premiers jours on les prend la main.
terres de

comment un

Mais, dira-l-on toujours,


tit, si

foible, qui a le vol

quoique press par

la

pesant et

si

faim

si

oiseau

si

pe-

bas, peut-il,

traverser de grandes ten-

dues de mer? J'avoue que, quoique ces grandes ten-

dues de mer soient interrompues de distance en


distance par plusieurs les o les cailles peuvent se
reposer, telles que Minorque
la Sicile

les les

de Malte

de l'Archipel; j'avoue,

usoient

il

savoit

plus

le

la

dis-je,

leur faut encore du secours

bien senti;

mme

Corse,

de Rhodes

la

Sardaigne,

toutes les les

que, malgr cela,

il

et Aristote l'avoit fort

quel toit celui dont elles

communment; mais

s'toit

il

tromp,

me semble sur la manire dont elles s'en aidoient


Lorsque le vent du nord souffle, dit-il, les cailles
voyagent heureusement; mais si c'est le vent du midi,
ce

comme

son

effet est d'appesantir et

d'humecter,

elles

volent alors plus difficilement, et elles expriment la

peine et
volant.

l'effort

par les cris qu'elles font entendre en

Je crois, en effet, que c'est

les cailles faire leur

mais
le

le

vent favorable

le

vent qui aide

non pas le vent du nord,


de mme que ce n'est point

voyage

vent du sud qui retarde leur course, mais

contraire
1.

et cela est vrai

Celte chasse est

si

lucrative,

dans tous
que

le terrain

les

habitants de Netluno est d'une chert exorbitante.

le

vent

pays o ces

elle se fait

par

les

J22

LA CAILLE.

oiseaux ont un trajet considrable faire par dessus

mers.

les

M.

commandeur Godeheu

le

qu'au printemps
vec
la

le

bien remarqu

nord-ouest, qui leur est contraire pour gagner

Provence,

les

a trs

n'abordent Malte qu'a-

les cailles

et qu' leur retour c'est le sud-est qui

amne dans

cette le, parce qu'avec ce vent elles

ne peuvent aborder en Barbarie. Nous voyons mme


que l'auteur de la nature s'est servi de ce moyen,

comme

le

tablies,

aux

plus conforme aux lois gnrales qu'il avoit

pour envoyer de nombreuses voles de cailles


dans le dsert; et ce vent, qui toit le

Isralites

sud-ouest, passoit en
et sur les ctes
les

pays o

de

la

mer

les cailles

en Egypte, en Ethiopie,

efTet

R.ouge, et, en un mot, dans

sont en abondance.

Des marins que j'ai eu occasion de consulter m'ont


assur que, quand les cailles toient surprises dans
leur passage par

le

vent contraire, elles s'abattoient

sur les vaisseaux qui se trouvoient leur porte,

comme Pline l'a remarqu


la

mer,

et qu'alors

sur les vagues, une

on
aile

tomboient souvent dans

et

les voyoit flotter et se

en

l'air,

dbattre

comme pour prendre

lvent; d'o quelques naturalistes ont pris occasion

de dire qu'en partant

elles se

morceau de bois qui put leur


point d'appui ou de radeau

munissoient d'un petit


servir d'une espce

de

sur lequel elles se dlas-

soient de temps en temps, en voguant sur les flots,

de

la fatigue

de voguer dans

l'air

on leur

a fait aussi

porter chacune trois petites pierres dans


selon Pline, pour se soutenir contre

Oppien pour reconnolre


,

en

le

le

bec

vent, et, selon

les laissant

tomber une

523

LA CAILLE.

une,

si

dpass

elles avolent

rduit quelques petites pierres

avec leur nourriture

comme

mer; et tout cela se


que les cailles avalent

la

tous les granivores.

En

une sagacit, un
gnral, on
discernement, qui feroient presque douter que ceux
qui leur ont fait honneur de ces qualits en aient fait
beaucoup d'usage eux-mmes. On a observ que d'autres oiseaux voyageurs, tels que le rle terrestre, accompagnoient les cailles, et que l'oiseau de proie ne
leur a prt des vues,

manquoit pas d'en attraper quelqu'une leur arrive de l on a prtendu qu'elles avoient de bonnes
raisons pour se choisir un guide ou chef d'une autre
espce que l'on a appel roi des cailles ( ortygometra)
et cela, parce que la premire arrivante devant tre
:

la

proie de l'oiseau carnassier, elles tchoient de d-

tourner ce malheur sur une tte trangre.

Au

reste, quoiqu'il soit vrai en gnral

cailles

changent de climat,

ques unes qui n'ont pas

la

il

que

les

en reste toujours quel-

force de suivre les autres,

soit qu'elles aient t blesses l'aile, soit qu'elles

soient surcharges de graisse, soit que, provenant

d'une seconde ponte,


foibles au

elles soient trop

temps du dpart;

jeunes et trop

et ces cailles traneuses

tchent de s'tablir dans les meilleures expositions du

pays o elles sont contraintes de rester. Le

en

est fort petit

de

la

dans nos provinces; mais

nombre

les auteurs

Zoologie britannique assurent qu'une partie seu-

lement de

celles

tirement

l'le

qu'on voit en Angleterrre, quitte enet

que

changer de quartier

l'autre partie se

de l'intrieur des terres dans


et principalement

contente de

passant, vers le mois d'octobre,


les

provinces maritimes,

dans celles d'Essex, o

elles restent

LA CAILLE.

3i^4

touf l'hiver; lorsque

de quitter

les

gagnent les ctes de

mer o

ia

neige les oblige

la

elles se

maritimes, cherchant

les plantes

et vivant

gele on

la

jachres et les terrres cultives, elles

de ce qu

elles

entre les limites de

la

tiennent parmi

meilleurs abris,

les

peuvent attraper sur

les algues,

haute et basse mer. Ces

mmes

auteurs ajoutent que leur premire apparition dans

comt d'Essex

le

rencontre exactement chaque an-

se

ne avec leur disparition du milieu des terres. On


dit aussi qu'il en reste un assez bon nombre en Es-

pagne et dans

que jamais

le

sud de

assez rude

entirement

l'Italie,

pour

les insectes

ou

faire prir

heureusement;

rarement au temps de
dans tous

ou disparotre

qui leur servent

mers

les

n'y a

, il

que

secondes par un vent favorable qui

celles qui sont

moins dans

l'hiver n'est pres-

les graines

de nourriture.
A l'gard de celles qui passent
arrivent

les

la

et

si

ce vent favorable souffle

passe

il

en arrive beaucoup

contres o elles vont passer

les cas,

l't

on peut juger assez srement du


du vent qui

lieu d'o elles viennent par la direction


les apporte.

Aussitt que les cailles sont arrives dans nos contres, elles se mettent

point, comme
ficile

si

le

je l'ai

elles
;

ne s'apparient

et cela seroit dif-

nombre des mles est comme on

beaucoup plus grand que


la

pondre

dj remarqu
,

celui des femelles

l'assure

la fidlit,

confiance, l'attachement personnel, qui seroient

des qualits estimables dans les individus, seroient


nuisibles l'espce; la foule des mles

troubleroit tous les mariages,

et finiroit

clibataires

par les ren-

dre striles; au lieu que n'y ayant point de mariage.

LA CAILLE.

5^5

n'y en ayant qu'un seul de tous les mles

OU plutt

avec toutes les femelles,

il

y a moins de jalousie,

moins de moral
dans leurs amours
y a beaucoup de physique; on a vu un mle ritrer dans un jour jusqu'
douze fois ses approches avec plusieurs femelles indistinctement. Ce n'est que dans ce sens qu'on a pu
dire que chaque mle suffisoit plusieurs femelles ;

moins de

rivalit, et,

l'on veut,

si

mais aussi

il

et la nature, qui leur inspire cette espce

tinage, en tire parti pour

la

de liber-

multiplication de l'es-

chaque femelle dpose de quinze vingt ufs


dans un nid qu'elle sait creuser dans la terre avec ses
pce

ongles qu'elle garnit d'herbes et de feuilles


,

drobe autant qu'elle peut

l'il

et qu'elle

perant de l'oiseau

de proie; ces ufs sont mouchets de brun sur un


fond gristre elle les couve pendant environ trois
:

semaines; l'ardeur des mles est un bon garant qu'ils


sont tous fconds

et

est rare qu'il s'en trouve

il

de

striles.

Les auteurs de
les cailles

Zoologie britannique disent que

la

en Angleterre pondent rarement plus de

ou sept ufs.

Si ce fait est gnral et constant

il

six

faut

en conclure qu'elles y sont moins fcondes qu'en


France en Italie etc. reste observer si cette moin,

dre fcondit tient

la

temprature plus froide, ou

quelque autre qualit du climat.


Les cailleteaux sont en tat de courir presque en

sortant de

la

coque,

ainsi

que

les

perdreaux; mais

ils

sont plus robustes quelques gards, puisque, dans


l'tat

de libert,

tt, et

que

treprendre de
LIIFFON.

ils

mme
XX.

quittent la

ds

le

les lever

mre beaucoup plus

huitime jour on peut ensans son secours.

Cela a

3^6

LA CAILLE.

donn
cailles

fort,

quelques personnes de croire que les


faisoient deux couves par t mais j'en doute
lieu h

si

ce n'est peut-tre celles qui ont t troubles

dranges dans leur premire ponte

et

mme avr qu'elles en recommencent


qu'elles sont arrives en Afrique au

bre, quoique cela

soit

moyen de

pnisqu'au

il

n'est pas

une autre

lors-

mois de septem-

beaucoup plus vraisemblable,

leurs migrations rgulires elles

ignorent l'automne et l'hiver, et que l'anne n'est

compose pour elles que de deux printemps et de


deux ts, comme si elles ne changeoient de climat
que pour se trouver perptuellement dans la saison
<le

J'amour et de

Ce
l't

fcondit.

y a de sr c'est qu'elles quittent leurs plupar an, la fin de l'hiver et la fin de

qu'il

mes deux

la

fois

chaque mue dure un mois;

et

lorsque leurs

plumes sont revenues, elles s'en servent aussitt pour


changer de climat si elles sont libres ; et si elles sont
en cage, c'est le temps o se marquent ces inquitudes priodiques qui rpondent au temps du passage.
Il

ne faut aux cailleteaux que quatre mois pour

prendre leur accroissement et se trouver en tat de


suivre leurs pres et mres dans leurs voyages.

La femelle

diffre

du mle en ce

qu'elle est

plus grosse, selon Aldrovande (d'autres

la

un peu

font gale

et d'autres plus petite); qu'elle a la poitrine blan-

chtre, parseme de taches noires et presque rondes,


tandis

que

couleurs.

le

Il

mle

l'a

a aussi le

rousstre

quelques poils autour de

i.

bec noir,
la

Quelques naturalistes outpris

sans mlange d'autres


ainsi

que

la

gorge et

base du bec suprieur

le

mle pour

*.

la femelle. J'ai suivi

LA CAILLE.
Enfin on

remarqu

521

qu'il avoit les testicules trs gros

relativement au volume de son corps

servation a sans doute t faite dans

!a

mour, temps o en gnral

mais cette obsaison de l'a-

les testicules

des oiseaux

grossissent considrablement.

Le mle

chacun deux

et la femelle ont

cris, l'un

Le mle

plus clatant et plus fort, l'autre plus foible.

ouan, ouarij ouan^ ouan;

fait

ne donne sa voix so-

il

nore que lorsqu'il est loign des femelles, et


jamais entendre en cage pour peu qu'il

fait

compagne avec

il

ait

ne

la

une

La femelle a un cri que tout le


monde connot qui ne lui sert que pour rappeler son
mle; et quoique ce cri soit foible, et que nous ne
puissions l'entendre qu' une petite distance les mlui.

accourent de prs d'une demi-lieue

les y

un

petit son tremblotant

dent que

la

femelle

telle

est plus ar-

car celle-ci ne court point la

le mle accourt la voix de


temps de l'amour, et souvent avec
prcipitation, un tel abandon de lui-mme,

femelle dans

une

Le mle

elle a aussi

comme

voix du mle,
la

crij, cri.

qu'il vient la

le

chercher jusque dans

la

main de

l'oi-

seleur.

La

caille, n"

170, ainsi que

la

perdrix et beaucoup

que

d'autres animaux, ne produit

lorsqu'elle est en
on a beau fournir celles qui sont prisonnires dans des cages tous les matriaux qu'elles emlibert

ploient ordinairement dans

la

construction de leurs

nids, elles ne nichent jamais, et ne prennent aucun


soin des ufs qui leur chappent
pondre malgr elles.
dans
f-iil

celte occasion l'avis des chasseurs

savent observer.

et qu'elles

et surtout

semblent

de ceux qui en chas-

LA CAILLE.

328

On
des

a dbit plusieurs absurdits sur la

cailles.

On a dit d'elles comme

toient fcondes par le vent

pondent quelqufois sans

le

cela veut dire qu'elles

secours du mle.

que

qu'elles s'engendroient des thons

de mouches,

celle
elles

la

la

On

mer

a dit

agite

de Libye; qu'elles

rejette quelquefois sur les ctes

paroissoient d'abord sous

gnration

des perdrix, qu'elles

forme de vers, ensuite sous

que, grossissant par degrs,

et

devenoient bientt des sauterelles, et enn des

cailles, c'est--dire

couves de
thons

chercher dans

cailles

toient clos

les

cadavres de ces

mer, quelques

insectes qui y
vagues
notions
qu'ayant
quelques
et

par

laisss

que des gens grossiers ont vu des

la

des mtamorphoses des insectes

ils

ont cru qu'une

sauterelle pouvoit se changer en caille,

un insecte

vers se change en

ail.

comme un

Enfin on

a dit

que

mle s'accouploit avec le crapaud femelle; ce qui


n'a pas mme d'apparence de fondement.
Les cailles se nourrissent de bl, de millet, de chle

nevis, d'herbe verte, d'insectes, de toutes sortes de

graines,

mme

aux anciens de

celle d'ellbore; ce qui avoit

de
la

rpugnance pour leur chair,

ce qu'ils croyoient

l'homme qui

que

c'toit le

ft sujet au

donn
joint

seul animal avec

mal caduc

mais l'exp-

rience a dtruit ces prjugs.

y a beaucoup de ces oiseaux,


principalement sur les ctes, on appelle les baies de
bryone ou couleuvre baies aux cailles; ce qui sup-

En Hollande, o

il

pose en

elles

un

apptit de prfrence

pour cette

nourriture.
Il

semble que

ncessaire

le

boire ne leur soit pas absolument

car des chasseurs m'ont assur qu'on ne

LA CAILLE.

5^9
en

les voyoil jamais ailer l'eau; et d'autres, qu'ils

avoient nourri pendant une anne entire avec des


graines sches et sans aucune sorte de boisson
qu'elles boivent assez

ont

frquemment

quoi-

lorsqu'elles en

commodit; ce retranchement de toule

la

mme

son est

le seul

moyen de

bois-

les gurir, lorsqu'elles

rendent leur eau_, c'est--dire lorsqu'elles sont atta-

ques d'une espce de maladie dans laquelle

elles

ont

presque toujours une goutte d'eau au bout du bec.

Quelques uns ont cru remarquer

trou-

qu'elles

bloient l'eau avant que de boire, et l'on n'a pas

man-

qu de

dire

ne

pas sur les motifs des btes. Elles se tiennent

finit

que

c'toit

par un motif d'envie

car on

champs les prs les vignes mais trs rarement dans lesjDois, et elles ne se perchent jamais sur

dans

les

Quoi qu'il en soit, elles prennent beaucoup plus de graisse que les perdrix on croit que
ce qui y contribue c'est l'habitude o elles sont de
passer la plus grande partie de la chaleur du jour sans
les arbres.

mouvement;

cachent alors dans l'herbe

elles se

plus serre, et on les voit quelquefois


tre
le

heures de suite dans

la

mme

ct et les jambes tendues

place, couches sur


il

faut

que

le

chien

absolument dessus pour les faire partir.

tombe

On

la

demeurer qua-

dit qu'elles

ne vivent gure au del de quatre

ou cinq ans; et Olina regarde la brivet de leur vie


comme une suite de leur disposition s'engraisser
Artmidore l'attribue leur caractre triste et que:

relleur

t-on pas

amuser

et tel est

en

manqu de
la

effet leur caractre

les faire battre

multitude. Solon vouloit

aussi n'a-

en public pour

mme que

enfants et les jeunes gens vissent ces sortes de

les

com-

550

LA CAILLE.

bats pour y prendre des leons de courage; et il falloit bien que cette sorte de gymnastique, qui nous

semble purile, ft en honneur parmi les Romains,


et qu'elle tnt leur politique, puisque nous voyons
qu'Auguste punit de mort un prfet d'Egypte pour
avoir achet et fait servir sur sa table

un de ces

seaux qui avoit acquis de

par ses victoi-

la clbrit

oi-

Encore aujourd'hui on voit de ces espces de


tournois dans quelques villes d'Italie on prend deux
cailles qui on donne manger largement; on les met
ensuite vis--vis l'une de l'autre, chacune au bout opres.

pos d'une longue table, et

l'on jette entre

deux quel-

ques grains de millet (car, parmi les animaux, il faut


un sujet rel pour se battre ) d'abord elles se lancent
;

des

regards

menaants; puis, partant

clair, elles se joignent, s'attaquent


et

ne cessent de

se battre,

comme un

coups de bec,

en dressant

la tte et s'-

que l'une cde


on a vu ces espces de duels se passer entre une caille et un
homme. La caille tant mise dans une grande caisse,

levant sur leurs ergots, jusqu' ce


l'autre le

champ de

bataille. Autrefois

au milieu d'un cercle qui toit trac sur

l'homme

lui

frappoit la tte ou le bec avec

doigt, ou bien lui arrachoit quelques


caille,

elle

toit

fond,

un

plumes

seul
si

la

en se dfendant, ne sortoit point du cercle

trac, c'toit son matre qui gagnoit


si

le

mettoit un pied hors de

la

la

gageure; mais

circonfrence, c'-

son digne antagoniste qui toit dclar vain-

queur, et

les cailles

qui avoient t souvent victo-

rieuses, se vendoient fort cher.

que ces oiseaux, de

mme que

sieurs autres, ne se battent ainsi

Il

les

est

remarquer

perdrix et plu-

que contre ceux de

LA CAILLE.

35r

leur espce; ce qui suppose en eux plus de jalousie

que de courage ou

On

mme

de colre.

juge bien qu'avec Thabitude de changer de cli-

mat, et de s'aider du vent pour


verses,

en

on

effet,

la

faire ses

grandes

tra-

un oiseau fort rpandu et,


trouve au cap de Bonne-Esprance et

la caille

doit tre

dans toute l'Afrique habitable, en Espagne, en Italie,

en France, en Suisse, dans les Pays-Bas et en Allemagne, en Angleterre, en Ecosse, en Sude, et jusqu'en Islande du cl de l'est, en Pologne, en Russie en Tartarie, et jusqu' la Chine. Il est mme trs
probable qu'elle a pu passer en Amrique, puisqu'elle
se rpand chaque anne assez prs des cercles polaires, qui sont les points o les deux continents se
;

rapprochent
les les

le

plus; et, en effet, on en trouve dans

Malouines,

comme

nous

le

dirons plus bas.

En gnral, on en voit toujours plus sur les ctes de


la mer et aux environs que dans l'intrieur des terres.
La caille se trouve donc partout, et partout on la
regarde comme un fort bon gibier, dont la chair est
de fort bon got et aussi saine que peut l'ti^e une

mme

chair aussi grasse. Aidrovande nous apprend

qu'on en

pour

fondre

fait

servir d'assaisonnement; et

haut que

qu'on

la

garde

nous avons vu plus

Chinois se servoient de l'oiseau vivant

les

pour s'chauffer

On

la graisse part, et

les

mains.

de la femelle, ou d'un appeau qui


pour attirer les mles dans le pige on
dit mme qu'il ne faut que leur prsenter un miroir
avec un filet au devant, o ils se prennent en accourant leur image, qu'ils prennent pour un ause sert aussi

imite son cri

tre oiseau

de leur espce

la

Chine, on

les

prend

532

LA CAILLE.

au vol avec des troubles lgres que


nient fort adroitement; et,

les

Chinois ma-

en gnral, tous

les

pi-

ges qui russissent pour les autres oiseaux sont bons

pour les cailles, surtout pour les mles, qui sont


moins dfiants et plus ardents que leurs femelles, et
que l'on mne partout o l'on veut en imitant la voix
de

celles-ci.

Cette ardeur des cailles a donn lieu d'attribuer


leurs ufs, leur graisse, etc., la proprit de re-

tempraments
fatigus on a mme t jusqu' dire que la seule prsence d'un de ces oiseaux dans une chambre procuroit aux personnes qui y couclioient des songes v-

lever les forces abattues et d'exciter les


;

nriens.

Il

faut

citer les

erreurs, afin qu'elles se

dtruisent elles-mmes.

LE CHROKIEL,
ou GRANDE CAILLE DE POLOGNE.
Nous ne connoissons cette caille que par le jsuite
Rzaczynski, auteur polonois, et qui mrite d'autant
plus de confiance sur cet article qu'il parle d'un oi-

seau de son pays. Elle parot avoir

la

mme

forme

le

mme

instinct,

diffre

que par sa grandeur c'est pourquoi je la consimplement comme une varit de cette es-

sidre

que

la caille

ordinaire, dont elle ne

pce.

Jobson

dit

que

les cailles

de

la

Gambra

sont aussi

333

LE CIIROKIEL.

grosses que nos bcasses. Si le climat n'toit pas aussi


difl'rent, je croirois

que

celui

de cet

que ce

seroit le

mme

oiseau

article.

LA CAILLE BLANCHE.
Aristote est

le

seul qui ait parl de cette caille,

qui doit faire varit dans l'espce des cailles,


la

perdrix grise-blanche et

perdrix rouge-blanche

deux espces de perdrix,

font varit dans ces


louette blanche dans

la

comme
l'a-

celle des alouettes, etc.

Martin Cramer parle des

cailles

[virentlbus pedibus). Est-ce

une

aux pieds verdtres


varit

de l'espce,

ou simplement un accident individuel?

LA CAILLE DES ILES MALOUINES.


Tetrao Falklandlcus. Gmel.

On
une

pourroit encore regarder cette espce

Afrique et en Europe

pce
la

commune

varit de l'espce

trs voisine

comme

qui est rpandue en

ou du moins

comme une

car elle n'en parot diffrer

es-

que par

couleur plus brune de son plumage, et par son bec

qui est un peu plus fort.

Mais ce qui s'oppose cette ide

c'est le

grand

in-

^^ CAILLE DES ILES MALOUINES.

554
tervalle
et

il

de mer qui spare

faudroit que nos

voyage

si

les

cailles

continents vers

eussent

fait

un

le

trs

l'on supposoit qu'ayant pass par le

Midi

grand

nord

de l'Europe en Amrique elles se retrouvent jusqu'au


je ne dcide donc pas si cette
dtroit de Magellan
caille des les Malouines, n 222 est de la mme es:

pce que notre caille ni si elle en provient originairement, ou si ce n'est pas plutt une espce propre
,

et particulire au climat des les Malouines.

LA FRAISE,
ou CAILLE DE LA CHINE.
Tetrao Sinensis. Gmel.

Cet oiseau est reprsent dans nos planches sous


le nom de caille des Philippines^ n^i 26, parce qu'elle
a t envoye de ces les au Cabinet; mais elle se
trouve aussi la Chine, et je l'ai appele la fraise
cause de l'espce de fraise blanche qu'elle a sous la
gorge, et qui tranche d'autant plus que son plumage
est d'un
la

brun

une fois pluspetite que


donn la figure du mle,

noirtre. Elle est

ntre. M. Edwards

planche ccxlvii

il

diffre

de

la

femelle reprsente

dans nos planches enlumines, en ce qu'il est un peu


plus gros, quoiqu'il ne le soit pas plus qu'une alouette;
en ce qu'il a plus de caractre dans la physionomie,
les

couleurs du plumage plus vives et plus varies

LA FRAISE, OU CAILLE DE LA CHINE.


et les pieds plus forts.

Le

535

sujet dessin et dcrit par

M. Edwards avoit t apport vivant de jNanquin en


Angleterre.

Ces petites

ont cela de

cailles

commun

de nos climats, qu'elles se battent


contre les autres, surtout

les

avec celles

outrance

mles; et que

les

unes

les

Chi-

nois font cette occasion des gageures considrables,

chacun pariant pour son oiseau, comme on fait en


on ne peut donc gure

Angleterre pour les coqs

douter qu'elles ne soient du


cailles,

mais

c'est

que

j'ai

cru devoir

genre de nos

probablement une espce

commune

rente de l'espce

mme

lui

diff-

et c'est par cette raison

donner un nom propre

et par-

ticulier.

LE TURNIX,
ou CAILLE DE MADAGASCAR.
Tetrao ingricoUis, Gmel.

Nous avons donn

cette caille le

nom de

turnix^

171, par contraction de celui de coturnlx^ pour la


distinguer de la caille ordinaire, dont elle diffre
n"*

bien des gards

*.

car,

premirement,

elle

est plus

plumage diffrent,
tant pour le fond des couleurs que pour l'ordre de
leur distribution; enfin elle n'a que trois doigts anpetite; en second lieu, elle a le

trieurs

chaque pied,

a point de postrieur.

comme

les outardes, et n'en

336

LE REVEIL-MATIN.

3tg>S'^S>9<S<*S<eo^ 3!8^*S<8>3*'S! l

LE RVEIL-MATIN,
ou LA CAILLE DE

JAVA.

Tetrao suscltator, Gmel.

Cet oiseau qui n'est pas beaucoup plus gros que


notre caille, lui ressemble parfaitement par les cou,

leurs

mais

du plumage,
il

et

chante aussi par intervalles:

s'en distingue par des diffrences

et considrables;

par

nombreuses

son de sa voix, qui est

le

trs grave
trs fort
et assez semblable cette espce de mugissement que poussent les butors en enfonant leur bec dans la vase des marais^.
,

2**

Par

la

douceur de son naturel

ceptible d'tre apprivoise au

qui

mme

la

rend sus-

degr que nos

poules domestiques.
5

Par

sur son

que

les

impressions singulires que

temprament

elle

lorsqu'elle voit le soleil

se retire l'cart

ne chante,

le froid fait

elle

ne

vit

ds qu'il est couch elle

dans quelque trou

loppe, pour ainsi dire, de ses

ailes

elle s'enve-

pour y passer

la

nuit; et, ds qu'il se lve, elle sort de sa lthargie

pour clbrer son retour par des cris d'allgresse qui


rveillent toute la maison 2. Enfin lorsqu'on la tient
,

1.

2.

Les Hollaadois appellent ce mugissement pittoor, selon Bonlius.


Bontius dit qu'il tenoit de ces oiseaux en cage exprs pour servir

de rveil-matin;
lever

du

soleil.

et

en

effet leurs

premiers

cris

annoncent toujours

le

LE RVEIL-MATIN.

en cage,
qu'on

elle n'a

si

n'ait

pas continuellement

le soleil, et

pas l'attention de couvrir sa cage avec une

couche de sable sur du linge

leur, elle languit, dprit, et

Par son instinct; car

4"

3^7

Bontius qu'elle

pour conserver

la

meurt bientt.

parot par la relation de

il

fort social, et qu'elle va par

l'a

cha-

com-

pagnie. Bontius ajoute qu'elle se trouve dans les forts

ne

de

de Java

l'le

se trouvent jamais
5 Enfin

par

or nos cailles vivent isoles

dans

forme de son bec, qui

la

et

les bois.

est

un peu

plus allong.

Au

cette espce a

reste,

conformit avec notre


tres espces

c'est

que

nanmoins un trait de
avec beaucoup d'au-

caille et
les

mles se battent entre eux

avec acharnement, et jusqu' ce que mort s'ensuive

mais on ne peut pas douter qu'elle ne


rente de l'espce

que

je lui ai

commune,

donn un nom

et c'est

soit trs diff-

par cette raison

particulier.

OISEAUX ETRANGERS
QUI FARCISSENT AVOIR RAPPORT

AVEC LES PERDRIX ET AVEC LES CAILLES,

LES COLINS.
Les colins sont des oiseaux du Mexique qui ont
t indiqus plutt que dcrits par Fernands, et au
,

558

LES COLINS.

sujet desquels

a chapp/i

il

ceux qui ont copie cet

crivain plus d'une mprise qu'il esta propos de rectifier

avant tout.

Premirement, Nieremberg, qui


ne parler que d'aprs

profession de

fait

ne parle ici
que d'aprs Fernands, ne fait aucune mention du cacacolin du chapitre cxxxiv
quoique ce
soit un oiseau de mme espce que les colins.
En second lieu Fernands parle de deux acolins
les autres, et qui

des colins

ou

caille

fait

d'eau

aux chapitres x et cxxxi. Nieremberg

mention du premier,

et fort

mal

propos,

la

puisque c'est un oiseau aquatique,


que celui du chapitre cxxxi, dont il ne dit rien.
Troisimement, il ne parle point de l'ococolin du

suite des colins,


ainsi

chapitre lxxxv de Fernands, lequel est une perdrix

du Mexique,

et

par consquent fort approchant des

colins, qui sont aussi des perdrix, suivant Fernands,

comme nous Talions voir.


En quatrime lieu, M. Ray
copiste de Fernands, au sujet

son expression,
phrase

et altre,

copiant Nieremberg,

du coyolcozquej change

mon

avis, le sens

de

la

car Mieremberg dit que ce coyolcozque est

semblables aux

cailles ainsi

appeles par nos Espagnols

(lesquelles sont certainement les colins), et finit par


dire qu'il est.

M. Ray

lui fait dire

d'Europe,
dicis

une espce de perdrix d'Espagne;

et

semblable aux

supprime ces mots,

est

enim

et

cailles

species per-

cependant ces derniers mots sont


renferment la vritable opinion de Fer-

Hispanic

essentiels, et

qu'il est

nands sur l'espce

laquelle ces oiseaux doivent se

rapporter, puisqu'au chapitre xxxix, qui roule tout


entier sur les colins,

il

dit

que

les

Espagnols

les

ap-

LES COLINS.

o3g

pellent des cailles^ parce qu'ils oat de la ressemblance

avec les cailles d'Europe, quoique cependant

ils

ap-

partiennent trs certainement au genre des perdrix.


11

est vrai qu'il rpte

que tous

encore dans ce

mme

chapitre

rapports aux cailles; mais

les colins sont

il

de voir, au milieu do toutes ces incertitudes,

est ais

que lorsque

nom de

colins le

d'aprs le vulgaire^, qui, dans l'imposi-

cailleSj, c'est

tion des

donne aux

cet auteur

noms,

superficiels, et

se

dtermine souvent par des rapports

que son opinion rflchie

que ce

est

sont des espces de perdrix. J'aurois donc pu, m'en

rapportant Fernands,

vu ces oiseaux, placer


drix; mais

j'ai

observateur qui

le seul

mieux aim

me

prter, autant qu'il

toit possible, l'opinion vulgaire, qui n'est pas

nue de tout fondement,


suite des cailles,

comme

ait

des per-

les colins la suite

d-

et mettre ces oiseaux la

ayant rapport aux

cailles et

aux perdrix.
Suivant Fernands, les colins sont fort

dans

la

communs

Nouvelle-Espagne; leur chant, plus ou moins

agrable, approche beaucoup de celui de nos cailles;


leur chair est

pour

les

jours

un manger

trs

bon

malades, lorsqu'elle
se nourrissent

ils

communment

et trs sain,

est

de grains, et on

en cage; ce qui

me

1.

Il

dit toujours,

dent

qu'il

et,

quand

il

il

dit ici

quam

de

vocant cotumicem

dit coturnicis nostr (cap.

veut parler de ce

puisque, ayant parl dans


caine,

mme

en parlant de cette espce, coturnicis Mexican

xxiv), coturnicis vocat (cap. xxxiv)

(cap. XXXIX

les tient

feroit croire qu'ils

sont d'un naturel dififrent de nos cailles et

(cap.

mme

garde quelques

mme

xxv)

il

est vi-

oiseau appel caille au Mexique,

le cliapitre

prcdent de cette

caille

cap. xxv), coturnicis npstr quoque est species.

mexi-

34o

LES COLINS.

nos perdrix. Nous allons donner

les indications parti-

culires de ces oiseaux dans les articles suivants.

I.

LE ZONCOLIN.
Tetrao cristaius. Gmel.

Ce nom, abrg du nom mexicain quanhezonecoUrij


dsigne un oiseau de grandeur mdiocre, et dont le
plumage est de couleur obscure; mais ce qui le distingue c'est son cri, qui est assez flatteur, quoiqu'un
peu plaintif, et la huppe dont sa tte est orne.

Fernands reconnot dans le mme chapitre un


mais moins gros et
autre colin de mme plumage
,

sans huppe.

Ce pourroit bien

cdent, dont

il

tre la femelle

du pr-

ne se distingue que par des carac-

tres accidentels, qui sont sujets varier d'un sexe


l'autre.

IL

LE

GRAND COLIN.

Tetrao Nov-Hispani. Gmel.

C'est

ici la

plus grande espce de tous ces colins.

il dit
Fernands ne nous apprend point son nom
que
dominante,
seulement que le fauve est sa couleur
la tte est varie de blanc et de noir, et qu'il y a aussi
:

sur le dos et au bout des ailes; ce qui doit


contraster agrablement avec la couleur noire des pieds

du blanc
et

du bec.

LE C A COLIN.

541

m.

LE GACOLIN.
Cet oiseau, appel cacacoUn par Fernands, est,
selon lui, uoe espce de caille, c'est--dire de colin,

mme

de

grandeur, de

mme

forme

ayant

mme, et ayant
mmes couleurs que

chant, se nourrissant de
peint presque des

le

mme

le

plumage

ces cailles

mexicaines. Nieremberg, Ray, ni M. Brisson

n'eu

parient point.
IV.

LE COYOLGOS.
Tetrao Coyolcos. Gmel.

que

C'est ainsi

j'adoucis le

nom

mexicain coyolcoz-

que. Cet oiseau ressemble, par son chant, sa grosseur,

murs,

ses

manire de vivre

sa

tres colins; mais

il

Lul de blanc est

corps, et

de
il

la

mme

Fernands;

diffre par

son plumage

le

fauve

couleur dominante du dessus du

la tte est

noir et blanc, et deux bandes

couleur descendent des yeux sur

dans

se tient

la

de voler, aux au-

fauve seul celle du dessous et des pieds;

le

sommet de

le

en

et

les terres cultives. Voil ce

et c'est faute

de

l'avoir lu

cou
que dit

le

avec assez d'at-

tention, ou plutt c'est pour avoir suivi M. Ray, que

M. Brisson

dit

que

le

coyolcos ressemble notre

caille

par son chant, son vol, etc.; tandis que Fernands


assure positivement qu'il ressemble aux cailles ainsi

appeles par

que

c'est

en

le

vulgaire, c'est--dire aux colins, et

effet

une espce de perdrix.

LE CO LE NI Cil.

JL\'2

V.

LE COLEINICUI.
Tetrao Mexicanus. Gmel.

donne (planche cxni)

Frisch

qu'il appelle petite poule de bois

ressemble

selon lui

pieds, et par sa
elle n'ait ni les

la figure

d'Amrique^

aux gelinottes par

forme

totale,

d'un oiseau
et qui

bec

le

et les

quoique cependant

pieds garnis de plumes, ni les doigts

bords de dentelures, ni

les

yeux orns de sourcils

rouges, ainsi qu'il parot par sa figure. M. Brisson,


qui regarde cet oiseau

de Fernands,

cuiltic
le

nom

gure

de

comme le mme que


l'a

rang parmi

caille de la Louisiane, et

le coleni-

les cailles,

en

donn

sous
la fi-

mais, en comparant les figures ou les descrip-

tions de

M. Brisson, de Frisch,

trouve de trop grandes

et

de Fernands,

diffrences

qu'elles puissent se rapporter toutes au

j'y

pour convenir

mme

oiseau

car, sans m'arreter aux couleurs du plumage,

si dif-^

bien peindre dans une description et encore


moins l'attitude, qui n'est que trop arbitraire, je
remarque que le bec et les pieds sont gros et jauntres selon M. Frisch, rouges et de mdiocre grosseur selon M. Brisson, et que les pieds sont bleus
ficiles

selon Fernands.

Que
a fait
fait

si

je

m'arrte l'ide que l'aspect de cet oiseau

natre chez ces trois naturalistes, l'embarras ne

qu'augmenter

car Frisch n'y a vu qu'une seule

poule de bois, M. Brisson qu'une caille, et Fernands qu'une perdrix car, quoique celui-ci dise, au
:

COLEMCLI.

LE

commencement du
de

caille,

il

conforme en cet en-

est visible c[u'il se

droit au langage vulgaire


tre

545

chapitre xxv, que c'est une espce

en assurant que

car

il

finit

le colenicuiltic

ce

mme

ressemble

grosseur, son chant, ses murs, et par tout


(

cteris cwictis

l'oiseau

) ,

colins au

nombre des

le reste
:

comme nous

Fernands,

par sa

du chapitre xxiv or cet

oiseau du chapitre xxiv est le coyolcozque


colin; et

chapi-

espce de

l'avons vu,

met

les

perdrix.

Je n'insiste sur tout ceci que pour faire sentir et viter,

s'il

toit possible,

menclature.

un grand inconvnient de no-

Un mthodiste ne

veut pas qu'une seule

espce, quelque anomale qu'elle soit, chappe sa

mthode;
genres

la

il

lui

assigne

donc parmi

ses classes et ses

place qu'il croit lui convenir le

mieux

autre qui a imagin un autre systme en

avec

le

mme

fait

un

autant

droit; et, pour peu

que l'on connoisse


marche de la nature,

procd des mthodes et la


on comprendra facilement qu'un

le

trs bien tre plac par trois

mme

oiseau pourra

mthodistes dans

trois

classes diffrentes, et n'tre nulle part sa place.

Lorsque nous aurons vu


il

de

s'agit ici,

oues oiseaux dont


et surtout lorsque nous aurons l'occasion

les voir vivants

avec lesquelles

ils

rapport, soit par

l'oiseau

nous

les rapprocherons des espces


nous paroitront avoir le plus de

la

forme extrieure,

murs et les habitudes naturelles.


Au reste, le colenicui est de la

soit

par

les

grosseur de notre

caille, selon M. Brisson; mais il parot avoir les ailes


un peu plus longues. Il est brun sur le corps, gris-sale

et noir par dessous;

il

pces de sourcils blancs.

la

gorge blanche et des es-

544

i/o

coco LIN.
VI.

L'OCOCOLIN,
ou PERDRIX DE MONTAGNE DU MEXIQUE.
Teirao nvius. Gmel.

Celte espce que M. Seba a prise pour le rollier


hupp du Mexique^, s'loigne encore plus de la caille,
elle est
et mme de la perdrix, que le prcdent
beaucoup plus grosse, et sa chair n'est pas moins bonne
que celle de la caille quoique fort au dessous de
,

perdrix. L'ococolin se rapproche

celle

de

de

perdrix rouge par

la

la

de son bec,

et

la

de ses pieds

mlange de brun, de

un peu

couleur de son plumage,


:

celle

du corps

gris-clair, et

est

de fauve;

un

celle

de

la

tie

suprieure est seme de taches obscures, blanches,

partie infrieure des ailes est cendre; leur par-

et fauves, de

dans

ne sauroit
lants.

temprs

la tte et le

et

cou.

mme un

peu

Il

se plat

froids, et

vivre ni se perptuer dans les climats br-

Fernands parle encore d'un autre ococolin,


est un oiseau tout diffrent.

mais q
1.

mme que

les climats

'

Eti gnral, les rolliers ont le

longue que

les perdrix.

bec plus droit

et la

queue plus

LE PIGEON.

345

LE PIGEON.
Columba domestica.

Il toit ais

sants, tels

que

L.

de rendre domestiques des oiseaux peles coqs, les dindons, et les paons;

mais ceux qui sont lgers et dont

le vol est

rapide de-

mandoient plus d'art pour tre subjugus. Une chaumire basse dans un terrain clos suffit pour contenir,
lever, et faire multiplier nos volailles

il

faut des

tours, des btiments levs, faits exprs, bien enduits

en dehors, et garnis en dedans de nombreuses cellules, pour attirer, retenir, et loger les pigeons. Ils ne
sont rellement ni domestiques comme les chiens et
chevaux, ni prisonniers

les

comme

les

poules; ce

sont plutt des captifs volontaires, des htes fugitifs,

qui ne se tiennent dans

nourriture abondante,

les
vie.

offre

autant qu'ils y trouvent


agrable, et toutes

le gte

commodits toutes les aisances ncessaires la


Pour peu que quelque chose leur manque ou leur

dplaise,
il

logement qu'on leur

s'y plaisent,

qu'autant qu'ils
la

le

y en a

ils

quittent et se dispersentpourallerailleurs

mme

qui prfrent constamment les trous

poudreux des vieilles murailles aux boulins lesplus propres de nos colombiers; d'autres qui se gtent dans des
fentes et des creux d'arbre

nos habitations

et

d'autres qui semblent fuir

que rien ne peut y

attirer, tandis

qu'on en voit au contraire qui n'osent les quitter, et qu'il

LE PIGEON.

.V|6

faut nourrir autour de leur volire, qu'ils n'abandon-

nent jamais. Ces habitudes opposes, ces diffrences


de murs, sembleroient indiquer qu'on comprend
sous

le

nom

de pigeons un grand nombre d'espces

diverses, dont

chacune auroit son naturel propre

et

diffrent de celui des autres, et ce qui sembleroit

confirmer cette ide,


clateurs

de nos nomen-

c'est l'opinion

modernes qui comptent, indpendaaiment

d'un grand nombre de varits, cinq espces de pigeons, sans y comprendre ni les ramiers ni les tourteNous sparerons d'abord ces deux dernires

relles.

espces de celle des pigeons; et


effet,

comme

ce sont, en

des oiseaux qui diffrent spcifiquement les uns

des autres, nous traiterons de chacun dans un article


spar.

Les cinq espces de pigeons indiques par nos noi" le pigeon domestique; 2 le pi-

menclateurs sont,

geon romain, sous l'espce duquel


seize

varits; 3" le

pigeon biset; 4

roche avec une varit;


cinq espces,
la

preuve

le

mon

ils

5 le

comprennent
pigeon de

le

pigeon sauvage. Or, ces

avis, n'en font

pigeon domestique et

qu'une,
le

et voici

pigeon romain

avec toutes ses varits, quoique diffrents par

grandeur
la

mme

et

par les couleurs, sont certainement de

espce, puisqu'ils produisent ensemble des

individus fconds et qui se reproduisent.

donc pas regarderies pigeons de volire


de colombier, c'est--dire
geons domestiques,
et

il

la

faut se

borner

les

grands et

comme deux

dire

une seule espce, dont


plus perfectionne que

On ne

et les

doit

pigeons

les petits pi-

espces diffrentes;

que ce sont deux races dans


domestique et

l'une est plus


l'autre

de

mme,

le

pigeon

LE PIGEON.
biset, le

pigeon de roche

et le

547

pigeon sauvage, sont

espces nominales qu'on doit rduire une

trois

seule, qui est celle

de roche et

du

biset, dans laquelle le pigeon

pigeon sauvage ne font que des vari-

le

ts trs lgres

puisque, de l'aveu

mme

de nos no-

menclateurs, ces trois oiseaux sont peu prs de

mme

grandeur, que tous

perchent, ont en tout


relles, et

trois

les

la

sont de passage, se

mmes

habitudes natu-

ne diffrent entre eux que par quelques

de couleur.

teintes

Voil donc nos cinq espces nominales dj rduites

deux, savoir

le biset et le

deux

il

mier

est sauvage et le

garde

pigeon, entre lesquelles

n'y a de diffrence relle

le biset

comme

second
la

est

sinon que

le

pre-

domestique. Je re-

souche premire de laquelle

tous les autres pigeons tirent leur origine, et duquel

ou moins, selon qu'ils ont t plus ou


moins manis parles hommes quoique je n'aie pas t
porte d'en faire l'preuve, je suis persuad que le biset et le pigeon de nos colombiers produiroient en-

ils

diffrent plus

semble
petit

s'ils

toient unis; car

il

y a moins loin de noire

pigeon domestique au biset qu'aux gros pigeons

pattus

ou romains, avec lesquels nanmoins

et produit. D'ailleurs

il

s'unit

nous voyons dans cette espce

toutes les nuances du sauvage au domestique se prsenter successivement et


logie,

comme

par ordre de gna-

ou plutt de dgnration. Le biset nous

reprsent, d'une manire ne pouvoir

dre

s'y

est

mpren-

par ceux de nos pigeons fuyards qui dsertent

nos colombiers et prennent l'habitude de se percher


sur les arbres

c'est

nuance de leur retour

la

premire et

l'tat

la

plus forte

de nature. Ces pigeons

,^

LE PIGEON.

548

quoique levs dans J'tat de domesticit, quoiqu'eo


apparence accoutums comme les autres un domicile fixe,

micile,

des habitudes

rompent toute

les bois; ils

communes,

quittent ce do-

socit, et vont s'tablir dans

retournent donc

leur

de nature

tat

apparemment moins courageux, moins hardis, quoique galement amoureux de leur libert, fuient de nos copousss par leur seul instinct. D'autres

lombiers pour

habiter solitairement quelques

aller

trous de muraille, ou bien en petit


gient dans

dangers,
ils

la

nombre

une tour peu frquente;

se rfu-

malgr

et

les

disette, et la solitude de ces lieux,

manquent de

aux rats,

tout,

la fouine, la

ils

sont exposs

la belette,

chouette, et o

ils

sont for-

cs de subvenir en tout temps leurs besoins par


leur seule industrie,

ment dans

ils

restent

nanmoins constam-

ces habitations incouimodes, et les pr-

frent pour toujours leur premier domicile

cependant
les

ils

sont ns, o

exemples de

la

ils

ont t levs, o tous

socit auroient

les retenir

seconde nuance. Ces pigeons de muraille ne


retournent pas en entier l'tat de nature; ils ne se

voil la

perchent pas comme les premiers, et sont nanmoins


beaucoup plus prs de l'tat libre que de la condition
domestique. La troisime nuance est celle de nos pigeons de colombier, dont tout

murs,

et qui, lorsque leur

l'abandonnent pas

ou ne

la

le

monde

connot

les

demeure convient, ne
quittent que pour en

prendre une qui convient encore mieux,

et

ils

n'en

que pour aller s'gayer ou se pourvoir dans


champs voisins. Or, comme c'est parmi ces pigeons mmes que se trouvent les fuyards et les dsersortent
les

LE PIGEON.

^49

leurs dont nous venons de parler, cela prouve que


tous n'ont pas encore perdu leur instinct d'origine,
et

que l'habitude de

la libre

domesticit dans laquelle

ils vivent n'a pas entirement effac les traits de leur


premire nature laquelle ils pourroient encore re,

monter. Mais
et dernire

il

mme

n'en est pas de

nuance

dans l'ordre

de

la

quatrime

de dgnration

ce

sont les gros et petits pigeons de volire, dont les


races, les varits, les mlanges, sont presque innu-

mrables, parce que, depuis un temps immmorial,


ils

sont absolument domestiques; et l'homme, en

perfectionnant

temps

les

formes extrieures,

mme

altr leurs qualits intrieures, et dtruit jus-

qu'au germe du sentiment de


la

en

la libert.

Ces oiseaux,

plupart plus grands, plus beaux que les pigeons

communs, ont encore

l'avantage

pour nous d'tre

plus fconds, plus gras, de meilleur got, et c'est par


toutes ces raisons qu'on les a soigns de plus prs,
et

qu'on

cherch

les multiplier,

malgr toutes

les

peines qu'il faut se donner pour leur ducation et

pour

succs de leur nombreux produit et de leur

le

pleine fcondit
l'tat

dans ceux-ci aucun ne remonte

de nature, aucun

libert

ils

mme

ne quittent jamais

ne s'lve
les

celui

de

alentours de leur

la faim la
il faut les y nourrir en tout temps
plus pressante ne les dtermine pas aller chercher

volire,

mouiir d'inanition plutt que


de quter leur subsistance accoutums la recevoir
de la main de l'homme ou la trouver toute prpare, toujours dans le mme lieu, ils ne savent vivre
ailleurs

ils

se laissent

que pour manger, et n'ont aucune des ressources


aucun des petits talents que le besoin inspire tous

350

LE PIGEON.

>

les animaux. On peut donc regarder cette dernire


classe dans l'ordre des pigeons, comme absolument
,

domestique, captive sans retour, entirement dpendante de l'homme; et comme il a cr tout ce qui
dpend de lui on ne peut douter qu'il ne soit l'au,

teur de toutes ces races esclaves

d'autant plus per-

fectionnes pour nous, qu'elles sont plus dgnres,


plus vicies pour la nature.
Supposant une fois nos colombiers tablis et peupls, ce qui toit le premier point et le plus difficile
remplir pour obtenir quelque empire sur une espce

on se sera bientt aperu


de
jeunes pigeons que ces
que dans le grand nombre
tablissements nous produisent chaque saison il
aussi fugitive, aussi volage,

s'en trouve

deur,

la

quelques uns qui varient pour

forme, et

les couleurs.

On

aura spars de

la

troupe

gran-

aura donc choisi

les plus gros, les plus singuliers, les plus


les

la

beaux; on

commune pour

les le-

ver part avec des soins plus assidus et dans une captivit

plus troite

les

descendants de ces esclaves

choisis auront encore prsent de nouvelles varits

qu'on aura distingues, spares des autres, unissant


constamment et mettant ensemble ceux qui ont paru
les plus beaux ou les plus utiles. Le produit en grand

nombre
espces

est la
:

mais

premire source des varits dans


le

maintien de ces varits, et

leur multiplication,
il

se

dpend de

la

les

mme

main de l'homme;

faut recueillir de celle de la nature les individus qui

ressemblent

le

plus, les sparer des autres, les unir

ensemble prendre les mmes soins pour les varits


qui se trouvent dans les nombreux produits de leurs
descendants; et, par ces attentions suivies, on peut.
,

LE PIGEON.

55l

amener

avec le temps, crer nos yeux, c'est--dire

une

la lumire

infinit d'tres

nouveaux, que

la

nature seule n'^auroit jamais produits. Les semences

de toute matire vivante !ui appartiennent; elle en


compose tous les germes des tres organiss mais la
combinaison la succession, l'assortiment, la runion
:

ou

sparation de chacun de ces tres, dpendent

la

souvent de

la

volont de l'homme

matre de forcer

de

la fixer

une race constante

fera
il

par son industrie

qu'elle aura produits

liers

ds lors

il

est le

nature par ses combinaisons, et

la

de deux individus singu-

comme

par hasard,

et perptuelle

et

il

en

de laquelle

tirera plusieurs autres races qui, sans ses soins,

n'auroient jamais vu
Si

le jour.

quelqu'un vouloit donc

faire l'histoire

et la description dtaille des

complte

pigeons de volire, ce

moins l'histoire de la nature que celle de l'art


de l'homme; et c'est par cette raison que nous croyons
devoir nous borner ici une simple numration, qui
contiendra l'exposition des principales varits de
cette espce dont le type est moins fixe et la forme
plus variable que dans aucun autre animal.
Le biset, n" 5io, ou pigeon sauvage^, est la tige
primitive de tous les autres pigeons communment
il est de la mme grandeur et de la mme forme ,
mais cPime couleur plus bise que le pigeon domestique et c'est de cette couleur que lui vient son nom
cependant il varie quelquefois pour les couleurs et la
grosseur; car le pigeon dont Frisch a donn la figure
seroit

sous
1.

le

nom de columba

Biset , croiseau.

ailes et la {[iieue

du

Le

l-iset

nom

agrestiSj,

n'est

croiseau vient peut-tre

tanl mises

cie

qu'un biset
le

bniu'.es noires

crois , les

ou

hriuK'S.

552

LE PIGEON.

blanc

tte et

queue rousses; et celui que le mme


la dnomination de vinago_, sive

auteur a donn sous

colwnba montanUj, n'est encore qu'un biset noir bleu


c'est le

mme

qu'Albin

ramier^ qui ne

sous

le

convient pas; et

lui

dont Belon parle sous


lui

a dcrit

le

nom de

nom

mme

le

encore

pigeon fuyard

convient mieux; car on peut prsumer que

^ine

de cette varit dans

geons dont

j'ai

les bisets vient

de pigeon

j,

qui

i'ori-

de ces pi-

pari, qui fuient et dsertent nos co-

lombiers pour se rendre sauvages


bisets noir-bleu nichent

d'autant

non seulement dans

que ces

les

arbres

creux, mais aussi dans les trous des btiments ruins


et les
fait

rochers qui sont dans

les forts,

ce qui leur a

le nom de picomme ils aiment aussi

donner, par quelques naturalistes,

geons de roche ou roclieraies; et

montagnes, d'autres les ont


appels pigeons de montagne. jNous remarquerons

les terres leves et les

mme que

les

anciens ne connoissoient que cette es-

pce de pigeon sauvage


nagOj et

qu'ils

ou

qu'ils appeloierit onas

vi-

ne font nulle mention de notre biset,

qui nanmoins est

pigeon vraiment sauvage,

le seul

et qui n'a pas pass par l'tat

mon

qui vient l'appui de

de domesticit.

Un

fait

opinion sur ce point c'est

y a des pigeons domestiques, on trouve aussi des naSj depuis la Sude jusque dans les pays chauds, au lieu que les bisets ne se

que dans tous

les

pays o

il

trouvent pas dans les pays froids, et ne restent que

pendant

l't

dans nos pays temprs

troupes en Bourgogne, en

ils

Champagne,

arrivent par
et

dans

les

autres provinces septentrionales de la France, vers la

hn de

fvrier et au

commencement de mars;

blissent dans les bois

il

s'ta-

v nichent dans des creux d'ar-

lE PIGEON.
Lre, pondent deux ou

trois

'S

ufs au printemps, et

vraisemblablement font une seconde ponte en t

deux petits, et s'en


retournent clans le mois de novembre ils prennent
leur route du ct du Midi, et se rendent probablement en Afrique par l'Espagne pour y passer l'hiver.
Le biset ou pigeon sauvage, et Vnas ou le pigeon
dserteur, qui retourne l'tat de sauvage, se perchent, et par cette habitude se distinguent du pigeon
chaque ponte

ils

n'lvent que

de muraille, qui dserte

aussi

nos colombiers, mais

qui semble craindre de retourner dans

perche jamais sur

se

les arbres.

les bois, et

Aprs ces

ne

trois pi-

geons, dont les deux derniers sont plus ou moins prs

de

l'tat

de nature, vient

biers, n /^66, qui,

le

comme

pigeon^ de nos colomnous l'avons dit, n'est

qu' demi domestique, et retient encore de son pre-

mier instinct l'habitude de voler en troupe


s'il a
perdu le courage intrieur d'o dpend le sentiment
:

de l'indpendance,

il

acquis d'autres qualits qui,

quoique moins nobles, paroissent plus agrables par


leurs effets. Ils produisent souvent trois fois l'anne,
et les

pigeons de volire produisent jusqu' dix et

douze

fois,

deux

au lieu que

fois tout

au plus

ne prodoit qu'une ou
combien de plaisirs de plus

le biset

suppose cette diffrence, surtout dans une espce qui


semble les goter dans toutes leurs nuances, et en
jouir plus pleinement qu'aucune autre

Ils pondent,
deux jours de distance, presque toujours deux ufs,
rarement trois, et n'lvent presque jamais que deux
!

T.

Em

lallii

coluniha; en espagnol,

lomba; en allemand
kouse-plgzvn.

taube

on

taiiben;

paloma

en italien, colombo, Co-

en anglois, dove , common dove

PIGEON.

I-E

v'554

dont ordinairement

petits,

l'autre femelle

il

y en a

les plus jeunes, qui

l'un

mme

plusieurs, et ce sont

ne pondent qu'une

produit du printemps est toujours plus


c'est--dire la quantit

mle et

se trouve

fois; car le

nombreux

de pigeonneaux dans

mme

le

colombier plus abondante qu'en automne du moins


dans ces climats. Les meilleurs colombiers o les pi,

geons se plaisent et multiplient ie plus ne sont pas


ceux qui sont trop voisins de nos habitations placezles quatre ou cinq cents pas de distance de la ferme,
:

sur

partie la plus leve de votre terrain

la

ne

et

craignez pas que cet loignement nuise leur multiplication;

ils

aiment

l'exposition au levant

sent jouir

vu

les

ci

les lieux paisibles, la belle


la

situation leve

es premiers rayons

du

soleil. J'ai

ils

vue,
puis-

souvent

pigeons de plusieurs colombiers situs dans

bas d'un vallon

en

sortir avant le lever

du

gagner un colombier situ au dessus de

soleil

le

pour

la colline, et

s'y rendre en si grand nombre, que le toit toit absolument couvert de ces pigeons trangers, auxquels

les domicilis toient obligs

quefois

mme

de

faire place, et

forcs de la cder.

printemps et en automne
les premires influences

qu'ils

du

quel-

C'est surtout au

semblent rechercher

soleil, la

puret de

l'air,

remarque
peuplement de

et les lieux levs. Je puis ajouter cette

une autre observation

c'est

que

le

ces colombiers isols, levs, et situs haut, est plus


facile, et le

produit bien plus

nombreux que dans

les

autres colombiers. J'ai vu tirer quatre cents paires de

pigeonneaux d'un de mes colombiers qui, par sa


tuation et

la

si-

hauteur de sa blisse, loit lev d'envi-

ron deux cents pieds au dessus des autres colombiers,

LE PIGEON.
tandis

355

que ceux-ci ne produisent que

le

quart ou

le

tiers tout

au plus, c'est--dire cent ou cent trente

paires

faut

il

seulement avoir soin de

veiller Toi-

seau de proie, qui frquente de prfrence ces co-

lombiers levs et

isols, et qui

ne

laisse

pas d'inqui-

ter les pigeons, sans nanmoins en dtruire beaucoup,


car il ne peut saisir que ceux qui se sparent de la

troupe.

Aprs

le

pigeon de nos colombiers, qui

demi domestique,
lire

n'est qu'

se prsentent les pigeons

de vo-

qui le sont entirement, et dont nous avons

fort favoris la

propagation des varits,

et la multiplication des races, qu'elles

un volume

d'criture et

les

si

mlanges,

demanderoient

un autre de planches,

si

nous

voulions les dcrire et les reprsenter toutes; mais,

comme

je l'ai dj fait sentir, ceci est plutt

un objet

de curiosit et d'art qu'un sujet d'histoire naturelle,


et nous nous bornerons indiquer les principales
branches de cette famille immense, auxquelles on

pourra rapporter

les

rameaux

et les rejetons des va-

rits secondaires.

Les curieux en ce genre donnent le nom de bisets


tous les pigeons qui vont prendre leur vie la campagne, et qu'on met dans de grands colombiers ceux
:

qu'ils appellent pigeons domestiques

que dans de
de plus

ou volires, et ne se
campagne. Il y en a de plus grands

petits colombiers

rpandent pas
et

ne se tiennent

la

petits

par exemple, les pigeons culbutants

et les pigeons tournants, qui sont les plus petits de


le sont plus que le pigeon
aussi
plus lgers de vol et plus
sont
ils
colombier;
de
dgags de corps; et quand ils se mlent avec les

tous les pigeons de volire,

LE PIGEON.

556

pigeons de colombier,
ner et de culbuter.

perdent l'habitude de toursemble que ce soit l'tat de

ils

11

captivit force qui leur fait tourner la tte, et

reprend son

assiette

qu

elle

ds qu'ils recouvrent leur

li-

bert.

Les races pures,

c'est--dire les varits principales

de pigeons domestiques, avec lesquelles on peut faire


les varits secondaires de chacune de ces races, sont,
1

les

pigeons appels grosses-gorges

^,

parce qu'ils ont

la facult d'enfler

prodigieusement leur jabot en as-

pirant et retenant

l'air; 2" les

pigeons mondains, qui

sont les plus recommandables par leur fcondit, ainsi

que

les

pigeons romains,

nains; 5 les

les

pigeons pattus et

les

non-

pigeons-paons, qui lvent et talent leur

queue comme le dindon ou


geon-cravate ou gorge frise; 5

large

hollandois; 6

le

le
le

paon; 4

^g

pi-

pigeon -coquille

pigeon -hirondelle;

7 le

pigeon-

carme; S** le pigeoQ heurt; 9 les pigeons suisses;


10" le pigeon culbutant; 1 1 le pigeon tournant.
La race du pigeon grosse-gorge est compose des
varits suivantes
i**

Le pigeon grosse-gorge soupe-en-vin, dont

les

mles sont trs beaux, parce qu'ils sont panachs, et


dont les femelles ne panachent point.
2

Le pigeon grosse-gorge chamois panach

melle ne panache point. C'est


rapporter

le

pigeon de

la

cette varit

la fe-

qu'on doit

planche cxlvi de Frisch

que les Allemands appellent kropf-taube ou kroiperj,


et que cet auteur a indiqu sous la dnomination de
colainba strwnosaj, seu cobimba sophago inflato.
5" Le pigeon grosse-gorge, blanc comme un cygne.
^.

Voyez

pi.

27,

fig.

2.

LE PIGEON.

gues

357

Le pigeon grosse-gorge blanc, pattu

4"

ailes

boule de

qui se croisent sur

et lon-

cfuene, dans lequel la

la

gorge parot fort dtache.

la

Le pigeon grosse-gorge gris panach, et le gris


dont la couleur est douce et uniforme par tout

doux

corps.

le

Le pigeon grosse-gorge

6"

de

gris

fer, gris barr et

rubans.

Le pigeon grosse-gorge

gris

piqu

comme

ar-

gent.

Le pigeon grosse-gorge

jacinthe, d'une couleur

bleue ouvrage en blanc.

Le pigeon grosse-gorge couleur de

9"

feu

il

y a

sur toutes ses plumes une barre bleue et une barre

plume

termine par une barre noire.


10" Le pigeon grosse -gorge couleur de bois de

rouge, et

la

est

noyer.

Le pigeon grosse-gorge couleur de marron,

11*"

avec les pennes de


12"

l'aile

toutes blanches.

Le pigeon grosse-gorge maurin, d'un beau noir

velout, avec les dix plumes de

grosse-gorge marron

dans

la

vette

ou

le

l'aile
ils

mouchoir blanc sous

blanches

le

cou

et

dernires races vol blanc et grosse gorge


est

semblable au mle.

Au

comme

ont tous deux

la

ba-

dans ces

la

femelle

reste, dans toutes les races

de grosses-gorges d'origine pure, c'est--dire de couleur uniforme, les dix pennes sont toutes blanches
moiti de

jusqu'

la

ractre

comme

15

Le pigeon

blanc et

la

l'aile, et

on peut regarder ce ca-

gnral.

grosse -gorge ardois, avec

cravate blanche

la

au mle.
lUFIOIV.

XX.

le vol

femelle est semblable

'25

LE PICtOX.

r)bS

Voil les races principales des pigeons grosse

orge; mais

y en a encore plusieurs autres moins

il

comme

belles,

les

rouges,

les olive,

les

couleur de

nuit, etc.

Tous

les

pigeons en gnral ont plus ou moins

la

facult d'enfler leur jabot en aspirant Fair; on peut

mme

de

gosier
cette

le faire enfler

en soufflant de

l'air

dans leur

mais cette race de pigeons grosse-gorge ont

mme

ment, qu
ticulire

que tout

facult d enfler leur jabot

elle doit

si

suprieure-

dpendre d'une conformation par-

dans les organes; ce jabot, presque aussi gros


le reste

de leur corps,

et qu'ils tiennent con-

tinuellement enfl, les oblige retirer leur tte, et


les

empche de voir devant eux

se

rengorgent, l'oiseau de proie

raperoivent.

que pour
la

On

les lve

aussi,

pendant

qu'ils

les saisit sans qu'ils

donc plutt par

curiosit

l'utilit.

Une

autre race est celle des pigeons mondains; c'est

plus

commune

et

en more temps

la

plus estime,

cause de sa grande fcondit.

Le mondain est peu prs d'une moiti plus fort


que le biset; la femelle ressemble assez au mle ils
produisent presque tous les mois de l'anne, pourvu
qu'ils soient en petit nombre dans la mme volire; et
il leur faut au moins chacun trois ou quatre paniers,
ou plutt des trous un peu profonds, forms comme
:

des cases, avec des planches, afin qu'ils ne se voient


pas lorsqu'ils couvent; car chacun de ces pigeons d-

fend non seulement son panier, et se bat contre


autres qui veulent en approcher, mais

mme

il

les

se bat

pour tous les paniers qui sont de son ct.


Par exemple, il ne faut que huit paires de ces pi-

aussi

LE riGEON.

359

geons mondains dans un espace carr de huit pieds

de ct;

personnes qui en ont lev assurent

et les

qu'avec six paires on pourroit avoir tout autant de

produit

augmente leur nombre dans un

plus on

es-

pace donn, plus


d'ufs casss.

il y a de combats, de tapage, et
y a dans cette race assez souvent des
et aussi des femelles infcondes et qui

Il

mles striles,

ne pondent pas.

Us sont en tat de produire huit ou neuf mois


dage; mais ils ne sont en pleine ponte qu' la troisime anne

cette pleine ponte dure jusqu' six

quoiqu'il y en
ans.

ait

ou

nombre des pontes diminue,

sept ans, aprs quoi le

qui pondent encore l'ge de douze

La ponte des deux ufs

se fait quelquefois en

vingt-quatre heures, et dans l'hiver en deux jours;

en sorte

qu'il

un

intervalle

suivant la saison, entre

la

de temps dilfrent.

ponte de chaque uf. La

femelle tient chaud son premier uf sans nanmoins


,

le

couver assiduement

constamment qu'aprs

elle

la

ne commence

couver

ponte du second uf;

l'in-

cubation dure ordinairement dix-huit jours, quelquefois dix-sept, surtout en t, et jusqu' dix-neuf

ou vingt jours en hiver. L'attachement de la femelle


ses ufs est si grand, si constant, qu'on en a vu
souffrir les incommodits les plus grandes et les douleurs les plus cruelles, plutt que de les quitter une
femelle entre autres, dont les pattes gelrent et tom:

brent

et qui,

de membres

petits fussent

que son panier


lire.

malgr cette souffrance et cette perte

continua sa couve jusqu' ce que ses


clos

ses pattes avoient

toit tout prs

de

la

gel parce

fentre de sa vo-

LE PIGEON.

56

Le

Tile,

pendant que

presse par

pour

le

aller la

et au

besoin de manger,
trmie

le

couveuse

sa femelle

sur le panier le plus voisin;

tient

moment que,
ufs

elle quitte ses

mle, qu'elle

appel au-

paravant par un petit roucoulement, prend sa place,,


couve ses ufs ; et cette incubation du mle dure

deux ou

trois

heures chaque

ordinairement deux

On

mondains

pour

trois

pour caractre

fois

renouvelle

en vingt-quatre heures.

les varits

peut rduire

fois, et se

la

de

race des pigeons

grandeur, qui toutes ont

commun un

filet

rouge autour des

yeux.
1

et
les

Les premiers mondains sont des oiseaux lourds,


peu prs gros comme de petites poules ou ne
:

recherche qu' cause de leur grandeur, car

sont pas bons pour

la

ils

ne

multiplication.

Les bagadais sont de gros mondains avec un tubercule au dessus du bec en forme d'une petite moet un ruban rouge beaucoup plus large autour
rille
des yeux, c'est--dire une seconde paupire charnue
s**

tombe mme sur les yeux lorset les empche alors de voir. Ces
qu'ils sont vieux
pigeons ne produisent que difficilement et en petit
rougetre

qui leur
,

nombre.
Les bagadais ont

le

bec courb et crochu, et ils


de
il y en a de blancs

prsentent plusieurs varits

noirs, de rouges, de minimes, etc.


3 Le pigeon espagnol, qui est encore un pigeon
mondain, aussi gros qu'une poule, et qui est trs
beau il diffre du bagadais en ce qu'il n'a point de
morille au dessus du bec, que la seconde paupire
charnue est moins saillante et que le bec est droit
;

LE PIGEON.

3U

courb

lieu d'tre

et le produit est

un

Le pigeon turc

on

56

mle avec

le

trs gros et trs

qui a

comme

!e

grosse excroissance au dessus du bec

rouge qui s'tend depuis

le

le

bagadais,

grand pigeon.

une
avec un ruban
bagadais

bec autour des yeux. Ce

pigeon turc est trs gros, hupp, bas de cuisses,


il y en a de minimes ou
large de corps et de vol
bruns presque noirs, tels que celui qui est reprsent
dans la planche cxlix de Frisch d'autres dont la cou:

leur est gris de fer, gris de lin

chamois, et soupe-

ne s'cartent

en-vin. Ces pigeons sont trs lourds et

pas de leur volire.


5**

Les pigeons romains

aussi grands

tendu

les turcs,

qui ne sont pas tout--fait

mais qui ont

n'ont point de huppe

minimes,

et

Ce sont
en

que

il

y en

le vol aussi

de noirs, de

de tachets.

l les

a d'autres

plus gros pigeons domestiques;

de moyenne grandeur,

il

et d'autres plus

Dans les pigeons pattus qui ont les pieds couplumes jusque sur les ongles, on distingue
le pattu sans huppe, dont Frisch a donn la figure,
planche cxlv sous la dnomination de trummeltaube

petits.

verts de

en allemand, et de coLumba tympanlsans en


pigeon- tambour en franois; et le pattu hupp
le
le

latin,
,

dont

mme auteur a donn la figure planche cxliv, sous


nom de montaubc en allemand, et sous la dnomi-

nation latine cokimba menstraa


plumosis.

Ce pigeon pattu, que

tambour ^

se

seu crlstata pedibus


l'on

appelle pigeon-

nomme aussi pigeon-glouglou

j,

parce qu'il

rpte souvent ce son, et que sa voix imite

du tambour entendu de

loin.

le

bruit

Le pigeon pattu hupp

esl aussi appel pigeon de mois

parce

qu'il

produit

LE PIGliON.

7>6'2

que

tous ies mois, et qu'il n'attend pas

manger

soient en tat de

seuls

ses

petits

pour couver de nou-

veau. C'est une race recomniandable par son utilit,

grande fcondit

c'est--dire par sa

ne doit pas se compter de douze

communment de

qui cependant

par an, mais

fois

huit et neuf pontes

ce qui est en-

core d'un trs grand produit.

Dans

moyennes

les races

mestiques, on distingue

de pigeons do-

et petites

pigeon-non