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UNIVERSITE DE LA REUNION

FACULTE DES LETTRES ET DES SCIENCES HUMAINES

La figure du dragon :
des origines mythiques la Fantasy
et la Dragon Fantasy
anglo-saxonnes contemporaines
Thse de littrature anglo-saxonne
prsente en vue de lobtention du grade de docteur par

Daisy de Palmas Jauze


prpare sous la direction de

Mme le professeur Sophie Geoffroy

soutenue le 26 juin 2010

devant un jury compos de :


M. Alain GEOFFROY, professeur, Universit de la Runion
Mme Sophie GEOFFROY, professeur, Universit de la Runion
Mme Irne LANGLET, professeur, Universit de Limoges
Mme Anne LARUE, professeur, Universit de Paris XIII

UNIVERSITE DE LA REUNION
FACULTE DES LETTRES ET DES SCIENCES HUMAINES

La figure du dragon :
des origines mythiques la Fantasy
et la Dragon Fantasy
anglo-saxonnes contemporaines
Thse de littrature anglo-saxonne
prsente en vue de lobtention du grade de docteur par

Daisy de Palmas Jauze


prpare sous la direction de

Mme le professeur Sophie Geoffroy

soutenue le 26 juin 2010

devant un jury compos de :


M. Alain GEOFFROY, professeur, Universit de la Runion
Mme Sophie GEOFFROY, professeur, Universit de la Runion
Mme Irne LANGLET, professeur, Universit de Limoges
Mme Anne LARUE, professeur, Universit de Paris XIII

REMERCIEMENTS

Nous tenons remercier


Mme le professeur Sophie Geoffroy, notre directrice de thse, qui sest laisse
gagner la cause des dragons, pour ses conseils aviss, sa correction minutieuse, son
soutien et son enthousiasme ;
Jill Bonnabeau, ma collgue du collge, qui sest porte volontaire, depuis mon
Master, pour enseigner dans les classes difficiles o nous nous relayions habituellement ;
Jean-Michel Jauze, mon mari, qui a tenu le rle du candide et dont certaines
questions pertinentes mont incite claircir mes ides, dvelopper et structurer mon
raisonnement ;
et tous les dragons que jai rencontrs, sans lesquels ce travail naurait pas exist.

Illustration de L. Grant-West, in A. Collins, S. Williams, J. Wyatt, 2003, Draconomicon,


Dungeons & Dragons, USA, Wizards of the Coast, p. 5.

SOMMAIRE

Introduction
Premire partie Du dragon originel la Fantasy contemporaine
I Le dragon, une crature aussi ancienne que lHomme
II Le dragon, figure littraire depuis les premiers crits
III Les images du dragon moderne vhicules par la Fantasy
Deuxime partie La mise en scne des dragons dans la Fantasy : hritage et
renouveau
I Des dragons dunivers extrmes
II Les dragons en toile de fond
III Limage renouvele du gardien de trsor
IV La mtamorphose, une aptitude frquente mais tenue secrte
V - Le vol, une capacit exige des dragons de la Fantasy
Troisime partie La Dragon Fantasy
I Les rcurrences narratives de la Dragon Fantasy
II - Le peuple dragon de la Dragon Fantasy
III Les nouveaux hros : le dragon et son dragonnier.

Conclusion

INTRODUCTION
Tmoignages ou lgendes, hauts-faits ou fabuleux rcits de voyages, les textes, des
plus anciens aux plus modernes, rapportent dtranges confrontations de lhomme des
cratures qui ont constitu, au fil des sicles, un corpus aux noms vocateurs. Certaines de
ces cratures ont fait lobjet de traits scientifiques sans pour autant avoir jamais t vues
dans un zoo, sans mme quun squelette nait jamais t retrouv.
Ambroise Par, mdecin du XVIme sicle crivit un trait sur les licornes, le Suisse
Conrad Gessner publia en 1589 son Livre des serpents o il tablit une catgorie aptre
(sans ailes), une autre apode (sans pattes) et une autre aile. LItalien Ulisse Aldrovandi,
professeur dhistoire naturelle luniversit de Bologne, publia son Histoire des serpents
et des dragons (1640) o sont reprsentes diffrentes espces, de lhydre au dragon
dEthiopie. Il avait fait excuter huit mille panneaux peints a tempera et plus de cinq
mille gravures et dessins de tous les spcimens rares, exotiques quon lui avait dcrits mais
quil navait pas pu se procurer 1.
Le terme de dragon noriente pas demble vers la littrature moderne dans lesprit
du grand public. Il est plus volontiers associ la culture asiatique, la religion judochrtienne ou une volont conomico-politique. En questionnant le fichier central des
thses, nous avons constat en effet, que le dragon tait trait en histoire du Moyen ge, en
art et civilisation asiatiques, en mdecine, en cinmatographie, mais nous ne lavons pas
trouv dans des thses de littrature, ni de Fantasy. Il est pourtant rapparu dans tous les
genres littraires populaires modernes surtout dans les contes remis au got du jour, la
science-fiction, la littrature de jeunesse et, surtout dans la Fantasy comme nous nous
attacherons le montrer dans notre tude.
Il est vrai que la Fantasy est trs mal connue. Cest un genre rcent qui a merg au
milieu du XXme sicle, aux Etats-Unis, avec le succs de The Lord of The Rings de
Tolkien en 1966. Elle attire lattention par ses records de ventes sporadiques qui incitent
les libraires regrouper dsormais sous ce terme toutes sortes de romans. Cela aboutit un
amalgame certain et une mauvaise apprciation du genre qui na pas encore de masse
critique suffisante, ni de recul temporel, pour simposer aux yeux du plus grand nombre en

P. ABSALON et F. CANARD, 2006, Les Dragons, des monstres au pays des hommes, Paris, Gallimard,
Culture et socit , p. 73.

tant que tel. La Fantasy a du mal se dissocier de la littrature de jeunesse, voire enfantine
cause de son emprunt au merveilleux, la magie, aux lgendes anciennes, au petit peuple
de lutins et de nains, et semble dpendante deffets de mode et de quelques auteurs,
linstar de J. R. R. Tolkien ou J. K. Rowling pour ne citer queux.
Ce problme provient du fait que la Fantasy commence peine tre dfinie
vritablement, tant son envergure et son champ dactions ont drout. Limagination fait la
vie de ce genre, elle est sans bornes, rapide rebondir sur tout ce qui veille son attention.
Le flottement du dpart a eu pour effet de lamalgamer aux littratures de limaginaire en
gnral et la notion anglaise de fantasy qui recoupe un large champ de la littrature
classique et contemporaine o existent des lments magiques ou fabuleux. Jean-Franois
Ruaud a propos une dfinition qui a le mrite dtre brve : la Fantasy est une littrature
fantastique incorporant un lment dirrationnel qui nest pas trait seulement de manire
horrifique, prsente gnralement un aspect mythique et est souvent incarn par lirruption
ou lutilisation de magie 2. Dfinition vague qui peut sappliquer aussi bien au conte, la
lgende ou au miracle. Le terme fantastique quil emploie est confus, il se trouve, ds
ltymologie, oppos la raison, la rflexion logique, au raisonnable (sensible) et associ
la fantaisie (fancy/fantasy en anglais) cest--dire limagination, aux chimres,
lillusion, la folie, lexcentricit 3. Il gnre un autre amalgame avec le genre
fantastique inappropri dans le contexte fantasien qui se fonde davantage sur le
merveilleux.
Lensemble des traits communs dgags dun ensemble duvres textuelles,
iconographiques et interactives, par Anne Besson, correspond davantage la dfinition du
genre tel quil apparat aujourdhui : [la Fantasy exalte] une noblesse passe marque par
lhrosme, les splendeurs de la nature prserve et lomniprsence du sacr, en ayant
recours un surnaturel magique qui sappuie sur les mythes et le folklore 4. Il est devenu
clair aujourdhui, que la Fantasy est une littrature qui cultive le sens du sacr, cest-dire qui retrouve selon des modalits contemporaines un rapport ancestral au surnaturel 5.
Nous tudierons, en effet, toutes ces notions fondamentales de hros, de sacr, de

Andr-Franois RUAUD, 2001, Cartographie du merveilleux, Paris, Denol, Folio SF , p. 10.


Sophie GEOFFROY-MENOUX, 2000, Introduction ltude des textes fantastiques dans la littrature
anglo-amricaine, Paris, Editions du temps, pp. 9-10.
4
Anne BESSON, 2007, La fantasy, Paris, Klincksieck, p. 14.
5
Anne BESSON & Myriam WHITE-LE-GOFF, 2007, Fantasy, le merveilleux mdival aujourdhui, Paris,
Bragelonne, Essais , p. 12. Actes du colloque du CRELID, Universit dArtois, avec la collaboration de
Modernits mdivales .

surnaturel magique (le merveilleux), ainsi que le retour vers une nature primitive idalise
lie une connaissance et une prsence ancestrales surnaturelles (le mythe).
Mais la Fantasy sadresse encore un public averti, comme la science-fiction avant
elle, ou le roman policier, un public qui choisit son roman selon ltiquette Fantasy et
ce quil prsuppose y lire. Appos sur la tranche ou la couverture du roman, le terme fait
partie du paratexte , cest--dire ce par quoi un texte se fait livre et se propose comme
tel ses lecteurs, et plus gnralement au public 6, le paratexte qui se subordonne au
texte, influence la rception de luvre, et possde un caractre essentiellement
fonctionnel.
Le terme dragon veille, lui aussi, des ides prconues ou une association
assez systmatique au conte ou la lgende hroque ancienne. Lassociation du dragon et
de la Fantasy, souvent confondue avec lHeroic Fantasy, ne fait que conforter lide
premire de sous-genre populaire. Le dragon de la Fantasy contemporaine a normment
volu par rapport la crature dautrefois, et pourtant, les quelques trs rares critiques qui
en parlent dnoncent une image particulirement ngative de faire-valoir dun hros
comme dans les lgendes, ou indissociable de la frocit et de la bestialit qui sont
ordinairement lapanage de lHeroic Fantasy. Nous avons des ouvrages encyclopdiques
qui traitent largement du dragon de lart mais qui, au niveau littraire, en abordant le
dragon moderne, ne citent que lHeroic Fantasy. Il semble vident que le genre et le sousgenre sont amalgams par ce dnominateur commun.
Un autre problme se fait jour : la Fantasy ne semble pas encore bien perue du
public, et pourtant, certains auteurs, tels Andr-Franois Ruaud ou Jacques Goimard7, en
listent de multiples variantes. Ils ont agi en pionniers en effectuant un immense travail pour
montrer lhritage ancien de la Fantasy depuis les premiers crits et les emprunts aux
autres genres, mais ils nont fait quclater le genre au lieu de tenter de le synthtiser. Le
dictionnaire de John Clute et John Grant, lEncyclopedia of Fantasy (1997), agit de mme
en offrant de multiples appellations contenant le terme Fantasy, quarante-huit entres, qui
expliquent le commentaire de Ruaud dun genre clectique, pour ne pas dire fourretout : Cest dire quil sagit non seulement de quarante-huit sous-genres et dun genre

Grard GENETTE, 1987, Seuils, Paris, Seuil, Essais , p. 7.


Andr-Franois RUAUD, 2001, Cartographie du merveilleux, Paris, Denol, Folio SF ; Jacques
GOIMARD, 2003, Critique du merveilleux et de la fantasy, Paris, Pocket, Agora .

en plein dveloppement mais dun mot attrape-tout qui a vocation dsigner une bonne
partie des littratures de limaginaire 8.
La Dragon Fantasy, sujet central de notre thse, ny apparat cependant pas encore,
puisquil sagit dun terme de notre cru, que nous utiliserons pour dterminer un ensemble
de romans rcents pour lesquels nous avons dcouvert une certaine cohrence interne.
Nous nous sommes lance dans une tude smantique afin de dfinir les mcanismes du
rcit et la structure narrative. Notre premier constat fut une ressemblance tonnante assez
frappante au conte qui se montre particulirement actif de nos jours (mmes personnages,
dpart de chez soi, qute dartefacts, irruption du merveilleux, fin heureuse). Mais, nous
avons rapidement compris que ces ingrdients apparemment proches ont t ramnags
dans une autre optique.
Au sein dune uvre intellectuelle, sopre une trange alchimie qui mtabolise ses
lments initiaux, qui confre aux plus simples dentre eux un destin nouveau, qui
recompose le rel et qui aboutit un nouvel ensemble dot dune puissante
cohrence interne9.
La dcouverte dautres romans organiss suivant le mme schma nous a permis,
par comparaison, dtablir une structure invariante du rcit qui nous autorise carter notre
genre du conte. Nous nous sommes tourne vers les analyses de structuralistes et de
folkloristes linstar de Vladimir Propp10 et les travaux dvelopps dans les annes
soixante-dix par lcole de Paris, avec A. J. Greimas11(schma actanciel), Tzvetan
Todorov12, Claude Bremond13 et Grard Genette14, qui travaillaient sur le conte de fe
essentiellement, mais galement le mythe, le burlesque, le texte biblique et mme le roman
policier. Nous navons pas utilis les travaux de Roland Barthes, trop centrs, notre sens,
sur la fonction narrative, la grammaire, la syntaxe et lnonc lui-mme15. En revanche,
Claude Lvi-Strauss16 nous a claire sur la ncessit de rechercher lunit intelligible

Jacques GOIMARD, 2003, Critique du merveilleux et de la fantasy, Paris, Pocket, Agora , p. 205.
Daniel DUBUISSON, 2008, Mythologies du XXe sicle, Lille, Presses Universitaires du Septentrion, p. 111.
10
Vladimir PROPP, 1965, Morphologie du conte, Paris, Seuil Potique .
11
Algirdas Julien GREIMAS, 1966, Smantique structurale, Paris, Larousse.
12
Tzetan TODOROV, 1970, Introduction la littrature fantastique, paris, Seuil, Points .
13
Claude BREMOND, 1973, Logique du rcit, Paris, Seuil.
14
Grard GENETTE, 1969, Figures II, Paris, Seuil, Tel Quel / 1972, Figures III, Paris, Seuil
Potique .
15
Nous reconnaissons la prpondrance de ses units narratives fonctionnelles au niveau du conte populaire
ou du roman balzacien, mais nous avons opt pour Propp qui axe son travail sur les fonctions.
16
Claude LVI-STRAUSS, 1973, Anthropologie structurale I, Paris, Plon.

sous-jacente aux fonctions de lEsprit, la piste de luniversalit en mettant jour le systme


de relations rgies par des lois inconscientes, ce que nous avons tent de faire.
Nous nous emploierons alors montrer que la Dragon Fantasy possde une
cohrence structurelle propre, un schma narratif qui enchane des units fonctionnelles
rcurrentes (en dehors des units catalytiques accompagnant la trame principale et qui font
loriginalit et la profondeur dun roman par rapport un autre). Nous nous sommes
heurte un problme au niveau de la propulsion de laction que nous ne subordonnons
pas seulement la dcision du hros. Ce dernier peut en effet, agir ou subir mais galement
suivre dautres dcisions prises ou des vnements qui le soumettent. Les actants ne sont
pas alors, seulement des personnages, mais aussi la magie, le vrai nom qui agissent telles
des entits vivantes, et le dragon. Aussi avons-nous choisi le terme de mobile pour dsigner
tout ce qui agit sur laction centrale et possde la fois une motivation propre qui le pousse
agir suivant une optique de transformation progressive. Nentre pas dans cette
dnomination ce qui ne satisfait pas aux deux exigences (le sorcier en rgle gnrale ou le
chevalier).
Nous analyserons les composantes de la Dragon Fantasy en effectuant des
comparaisons entre les romans afin de prouver lexistence dun mme fonds dides mis en
scne par des auteurs diffrents. Lanalyse des lments constitutifs rcursifs stablira
essentiellement sur les sources primaires car nous navons pas de critiques sur le sujet.
Nous tenterons de dmontrer que notre sous-genre est aussi aisment identifiable que le
conte avec lequel nous effectuerons une comparaison. La Dragon Fantasy appartient au
registre de la Fantasy, lingrdient fondamental en est le dragon et mme un peuple
draconique, cest dire lampleur nouvelle de notre crature dans les romans trs rcents.
Pour en revenir la multitude de sous-genres, nous lavons, par contre, restreinte
trois, dtermins par limportance de la prsence draconique : la Fantasy, lHeroic Fantasy
et la Dragon Fantasy.
Sous le terme gnral de Fantasy sans adjonction dautres termes, nous
positionnons essentiellement la High Fantasy hrite de Tolkien et la Fantasy
arthurienne17. Dans cette premire classification, le dragon nest quun reprsentant dune
espce dangereuse pour lhomme, comme celui des lgendes anciennes. Il nest plus la
bte combattre ncessairement, mais il a des ractions animales imprvisibles.
17

Nous cartons tous les autres sous-genres, science Fantasy, light Fantasy, Fantasy ludique, romantic
Fantasy, Fantasy urbaine, dark Fantasy, etc. o le dragon napparat pas ou trop exceptionnellement.

LHeroic Fantasy est trs connue des amateurs de jeux de rle et de jeux vido. Elle
exalte un univers situ dans un pass lointain ou un monde futur dtruit par un cataclysme,
et fond sur la violence. Le dragon y est souvent prsent mais au mme titre que la magie,
les monstres et les sorciers. Il est strotyp et prdtermin au service du mal, devenant,
de ce fait, une bte abattre. Le dragon de ce genre est facile cerner, et quelques
exemples tirs de romans confirmeront notre approche thorique. De ce fait, nous ne
consacrerons quun chapitre la dfinition du sous-genre, le cadre de son mergence et son
lien avec les jeux, limage du dragon quelle offre dans son contexte particulier.
Dans la Dragon Fantasy, le dragon se prsente comme un lment indispensable
la constitution mme du sous-genre que nous avons dtermin. Aussi, est-il la seule figure
qui ncessite un travail approfondi. Ceci permettra de dterminer le nouveau dragon de
notre poque, apparu au tournant du millnaire, avec les premiers romans qui ont t
extraits des jeux et de lHeroic Fantasy et dans lesquels nous en percevons encore les
stigmates (cycle DragonLance commenc en 1989). La sparation est dfinitive depuis une
dizaine dannes car les deux souches de dragons se dmarquent dsormais mais peuvent
sopposer dans un mme roman.
La constitution de limage draconique nous semble incomplte si nous la limitons
aux cratures antinomiques. Il nous parat galement intressant de dterminer les facettes
qui intgrent la figure du dragon des trois groupes, les lments morphologiques et les
capacits mises en valeur ou devenues rcemment indispensables, qui permettent de
constituer un socle commun tous les dragons daujourdhui.
Nous avons opt pour lcriture du terme Fantasy avec une majuscule lorsquil
sagit du genre, vitant ainsi toute confusion possible avec le terme anglais fantasy
signifiant le rve, le fantasme, limagination, ladjectif fantaisiste et mme fantastique.
Nous laisserons le mot en italique lorsquil est dans une citation franaise car certains
critiques ou traducteurs franais ont choisi ce style dcriture. Suivant la mme logique,
Dragon Fantasy sera crit avec des majuscules.
Choisir la Fantasy comme sujet dtude nous a confronte une difficult majeure,
celle du choix et de la disponibilit des uvres. Il a fallu en effet, faire le tri aussi bien
dans les ouvrages gnraux que dans les romans. Le dragon tant victime dun soudain
succs, le terme sintgre dsormais partout pour inciter lachat. Aussi de nombreux titres
rcents, ou rdits rcemment, laffichent-ils, de mme que les illustrations de couverture,
dans un but marketing vident au vu des quelques pages, parfois des quelques lignes, qui
8

lui sont rserves. Dautres ouvrages, anciens ou rcents, affichant le terme ou un


quivalent dans leur titre, sont rapparus sur les rayons pour profiter de limpact
commercial, sans que ce soit de la Fantasy, comme le thriller The Red Dragon de Thomas
Harris (1987), ou le policier Le Baiser du Dragon de Chris Nahon (2001). Certains titres
en franais diffrent totalement du titre original en anglais et conduisent vers de fausses
pistes, linstar de La bannire du dragon (1997) de Robert Jordan qui traduit The Great
Hunt (1990). linverse, le terme dragon napparat parfois pas dans les titres alors que la
crature est un lment important du roman, et cest le cas de nombreux romans de
Fantasy, linstar dEragon (2003), de The Eldest (2005) de Christopher Paolini, ou de
The Hobbit (1933) de J. R. R. Tolkien. Souvent, dans ce cas, lditeur veille ce quil soit
reprsent dans lillustration de couverture, mais pas toujours, et lexprience nous a
montr quil ne fallait pas se fier au dragon reprsent en couverture.
Aussi, avons-nous d procder ttons, et attendu davoir vritablement les
ouvrages en main pour en dterminer le contenu. Car le dragon semble lobjet dun
engouement particulier rcent, mais pas seulement en Fantasy. Limage dart a contribu
la propagation du phnomne. Il est paralllement accapar par les mdia fonds sur
limage : les bandes dessines, les livres pour enfants, les contes illustrs, les films, les
dessins anims, les jeux vido ou les films danimation et les peintures dartistes. Il est
visible sur les supports les plus divers, cracheur de flammes sur les couvertures de roman,
dessins suggestifs dans les tatouages corporels ou autocollants sur les voitures, et sur les
sites Internet. Limage, en impulsant dautres en une boucle sans fin, prouve la profusion
de son appropriation. En suivant les liens entre sites, nous dcouvrons chaque jour dautres
ouvrages et nous sommes quelque peu frustre de ne pouvoir avoir notre disposition
toutes ces sources. Nous sommes ainsi consciente de passer ct de textes qui pourraient
sans doute tayer davantage nos thories, mais il y avait un choix faire.
Nous avons choisi vingt-quatre auteurs anglo-saxons contemporains et une
franaise qui ont mis en scne un ou plusieurs dragons dans trente-sept uvres de Fantasy,
un conte (Cressida Cowell) et un roman dHeroic Fantasy (Stephen Dea) ; un corpus
slectionn en fonction des thmes les plus pertinents, nous semble-t-il, pour notre propos.
Tolkien y a sa place de prcurseur de la Fantasy moderne (1937). Il faut attendre quarante
ans pour que le dragon devienne un sujet prpondrant avec Anne McCaffrey (1971). Tous
les autres textes se situent aprs 1984-85, date laquelle nous faisons dbuter la Dragon
Fantasy avec la premire trilogie du cycle DragonLance de M. Weis et T. Hickman. Le
9

dragon y apparat en nombre et se dmarque. Les ides qui taient novatrices ce momentl sont depuis rutilises, approfondies et dj reconsidres par de nombreux auteurs, de
faon originale. Plus rcemment (2006), nous voyons poindre de nouvelles ides et une
orientation plus catgorique des rapports et des liens entre lhomme et le dragon, signe que
les auteurs qui choisissent aujourdhui ce mode dcriture ont profit de lenseignement de
leurs prdcesseurs, se sont affermis et lutilisent comme outil allgorique. Les nouveauts
fondamentales sont le caractre de dpositaire dun savoir ancestral et dappartenance un
peuple. Ces notions saffirment de plus en plus dans les romans rcents, do leur choix
plus important : six pour les annes 84-90, sept pour les annes 91-2000 et vingt et un pour
la priode 2001-2009 o limage du dragon est la plus novatrice. Ces auteurs sont Rachel
Gobar (une nouvelle), Thorarinn Gunnarsson (deux romans), Richard Knaak (un roman),
Katharine Kerr (deux romans), E.E. Knight (trois romans), Ursula Le Guin (deux romans),
Douglas Niles (un roman), Donita K. Paul (un roman), Christopher Paolini (trois romans),
Terry Pratchett (un roman), Charles E. Pogue (la novlisation de son film), Jean Rabe (une
nouvelle), Irne Radford (un roman), Mark Robson (trois romans), J.K. Rowling (deux
romans) et Jo Walton (un roman). Dans la bibliographie, les romans de Dragon Fantasy
seront signals par les lettres DF.
Notre tude se limite la Fantasy anglo-saxonne lexception dune ide
emprunte un roman dune auteure franaise, dans la mesure o nous navons pas trouv
dquivalent dans notre aire gographique (Sophie Audouin Mamikonian). Entorse que
nous signalons galement dans le paragraphe concern.
Sagissant de notre dmarche, dans les romans de Fantasy utiliss dans la deuxime
partie, nous ntudions que les passages o le dragon apparat, illustrant nos thories. Dans
notre troisime partie, nous nous appuyons essentiellement sur les romans de Dragon
Fantasy. Les tudes et ouvrages critiques faisant dfaut en la matire, nous navons dautre
choix que dextraire nos ides de ces sources primaires.
Les cratures magiques et friques qui ont frapp limaginaire populaire dautres
temps reviennent dans la Fantasy daujourdhui, dans les livres de jeunesse ou mme ceux
plus particulirement destins aux adultes, ramenant au got du jour de vieilles lgendes,
de vieilles peurs et de nouvelles motions, signes dune vibration affective certaine au
niveau de linconscient. Preuves que lhomme moderne ne sest pas affranchi de ses liens
avec son pass mythique, ou plus simplement quil na pas totalement perdu son regard
denfant et quil accepte parfois quune fe le ravisse de son univers trop rationnel.
10

Les illustrations scientifiques et les photographies de synthse imposent une ralit


nouvelle linterprtation image de ces cratures que le cinma, en les animant, rend plus
concrtes. Faunes, gnomes, trolls, centaures ou dragons dantan y prennent la mme valeur
que les chats, les chiens, les chevaux ou les lions. Les auteurs anglo-saxons des littratures
de limaginaire les intgrent volontiers leurs textes pour leur charge symbolique, leur
reprsentation dun univers en rupture avec le monde rel. Nous y sentons galement
latmosphre captivante gnre par loralit des rcits lors des veilles autour dun feu.
Ces artefacts sont des traducteurs datmosphres et dunivers, ils aident le langage
construire et expliquer un autre univers qui fait cho en nous par des images plus ou moins
connues et fdratrices. Cest le principe mme des mythes. Nous nous inspirerons des
thories des anthropologues qui les ont tudis avec les reprsentations symboliques. Or
comme les objets symboliques ne sont jamais purs, nous seront amene exploiter tous les
domaines que lanthropologie recouvre, aussi bien au niveau symbolique, social et
structurel (par ltude de la socit draconique) ou encore affectifs dans les rapports de
lindividu ou son dcalage avec son milieu.
Roger Caillois affirme, propos des mythes, qu il fut un temps o des socits
entires y ajoutaient foi et les actualisaient par des rites, et maintenant quils sont morts, ils
ne cessent de projeter leur ombre sur limagination de lhomme et dy susciter quelque
exaltation 18. Ce sont les mythes anciens qui sont morts parce que le contexte de leur
survivance nexiste plus mais toute socit produit ses mythes et la socit moderne nest
pas en reste. De plus, la littrature, les contes et la Fantasy les font galement revivre leur
manire. Selon Lvi-Strauss, il ny a pas de foss infranchissable entre la pense des
peuples dits primitifs et la ntre. Ce qui peut passer, dans nos socits, pour des croyances
tranges ou des coutumes bizarres doit tre considr comme des formes de pense
toujours prsentes en nous et non des vestiges de formes de pense archaque.
Loin dtre, comme on la souvent prtendu, luvre dune fonction fabulatrice
tournant le dos la ralit, les mythes et les rites offrent pour valeur principale de
prserver jusqu notre poque, sous une forme rsiduelle, des modes dobservation
et de rflexion [...] Assurs dix mille ans avant les autres [sciences], ils sont
toujours le substrat de notre civilisation.19

18
19

Roger CAILLOIS, 1938, Le mythe et lhomme, Paris, Gallimard, Folio essais , p. 23.
Claude LEVI-STRAUSS, 1962, La pense sauvage, Paris, Plon, p. 25.

11

Tout ceci est parfaitement illustr par le contexte de la Dragon Fantasy, ses rapports
au dragon, lemploi dune magie effective et surtout son hros spcifique, le dragonnier,
dans lequel nous nous identifions et au travers duquel nous vivons une aventure virtuelle
dos de dragon, que nous ne pourrons jamais faire rellement.
Nous empruntons la dfinition du mythe ceux qui contriburent enrichir sa
connaissance par leur travail sur les sciences humaines, lanthropologie et lhistoire des
religions, des chercheurs qui, linstar de Dumzil, Lvi-Strauss20 ou Mircea Eliade ont
cherch rendre compte de lorigine de la formation des ides, des reprsentations et des
symboles, car cette piste du mythe conduit galement aux notions de symbole, de
symbolique et dimages. Par symbole, nous entendons la reprsentation image et concrte,
le signe figuratif dune notion, un langage fort loign de la clart intentionnelle que
possde celui du conscient 21. Nous abondons plutt dans le sens de la dfinition
psychanalytique de la reprsentation indirecte et figure, au niveau du psychisme, dun
conflit, dun dsir ou dune ide.
Cest au symbole quincombe la tche capitale de rvler tel dynamisme, telles
masses nergtiques qui sommeillent dans linconscient de ltre. Elles en
jaillissent chaque poque, en un langage renouvel. Cest linterprtation des
symboles, ds lors, qui permet au Moi et au Conscient dacqurir quelque
comprhension de ce qui se trouve et se fomente inconsciemment au fond de
lhomme et des hommes22.
Les explications symboliques dont nous tayons nos analyses de textes nous
amnent examiner les rapports de lhomme lInconscient, travers la qute de soi
entreprise par le hros. Nous situons dans lInconscient la magie du hros et son vrai nom
qui pse sur sa personnalit. Nous empruntons Jung son concept de lOmbre 23. Il a en
effet, montr que lombre projete par lesprit conscient de lindividu contient des aspects
cachs, refouls, dfavorables ou nfastes de la personnalit, mais galement des
impulsions cratrices et de bons instincts. Ce qui revient dire que le Moi et lOmbre sont
lis lun lautre sans tre linverse lun de lautre. Et cest ainsi que nous nous figurons la
prsence de lesprit draconique qui se dveloppe dans celui de lhumain et qui lui permet

20

Claude LEVI-STRAUSS, 1962, La pense sauvage, 1964, Le cru et le cuit (Mythologiques 1), 1971,
Lhomme nu (Mythologiques 4), 1973, Anthropologie structurale II..
21
Carl Gustav JUNG, 1961, Un mythe moderne, Paris, Gallimard, Folio essais , p. 205.
22
Roland COHEN, prface de C.G. Jung, 1961, Un mythe moderne, Paris, Gallimard, Folio essais , p 19.
23
C. G. JUNG, 1964, Lhomme et ses symboles, Paris, Laffont.

12

daccder dautres niveaux de connaissances plus anciens, oublis par lpoque moderne,
de domestiquer sa magie, dapprendre son vrai nom et de se connatre rellement. Tout
ceci nous mne larchtype qui inclut tout ce que nous venons de citer : les mythes, les
symboles, les reprsentations.
Le concept de larchtype nous renvoie dabord Platon pour lequel les Ides
taient les modles ternels des choses, ou encore chaque chose existante nest que le reflet
dun modle idel, ce que nous nommons dans notre analyse lessence des choses et de la
vie, vers laquelle le dragonnier progresse en une sorte de retour, non pas vers un
primitiviste originel, mais vers la force concentre et la plus pure de chaque lment
naturel. Cest la conception biologique de larchtype qui en fait un anctre commun,
gnralement hypothtique, de tout groupe dtres vivants actuels et fossiles24. Jung pose
larchtype en cr[ateur] des mythes, des religions, et des philosophies, qui influencent et
caractrisent des nations et des poques entires 25. Son rle est primordial dans la
formation des images et de lImaginaire qui constitue selon Durand le capital pens de
lhomo sapiens, le grand dnominateur fondamental o viennent se ranger toutes les
procdures de la pense humaine 26.
Dans ce contexte, sans aller jusqu la prise de position contre les motivations de la
psychanalyse de Freud et de Lacan, les lments dexplication que nous proposons
scartent des classifications sexuelles et des conflits parentaux que les psychanalystes
donnent le plus souvent aux symboles.
Le dragon intgre le mythe, larchtype

universel, le symbole. Il est de ces

cratures lgendaires qui connaissent aujourdhui un regain dintrt, mais amplifi et


brouill par une dimension mythique ambivalente qui le singularise. Il fait partie des plus
anciennes cratures littraires puisquil est voqu, dcrit et utilis dans des signes crits
datant de plusieurs milliers dannes. Sur cette longue priode, il sest charg de deux
grands mythes opposs.
Dans un premier temps, il possde une taille et une forme impossibles concevoir
car il est dans le ciel et dans lunivers, o il participe la cration ou lagencement du
monde des hommes. Situ au niveau divin, il intgre les mythes cosmogoniques de la
plupart des civilisations anciennes (babylonienne, celtique). En effet, durant la longue

24

Dfinition du Lexis, Larousse de la Langue franaise, 1979.


Carl Gustav JUNG, 1964, Lhomme et ses symboles, Paris, Laffont, p. 79.
26
Gilbert DURAND, 1969, Les structures anthropologiques de limaginaire, Paris, Dunod, p. XVI.

25

13

priode du dbut de lhumanit, lhomme a ressenti sa fragilit par rapport aux autres
animaux et aux lments naturels, et le dragon a alors incarn limage du prdateur27. Le
dragon mythique a gard cette perception primaire et les fantasmes de lhomme apeur, la
peur de la mort, la peur de linconnu, langoisse de vivre qui le conduisirent alors placer
des puissances protectrices au-dessus de lui et donner un sens sa vie. Cest la naissance
des mythes. Le dragon sy retrouva avec les dieux ou les matres du destin des peuples de
lAntiquit. Par cette attitude lhomme a durablement install dans son inconscient des
forces dangereuses qui peuvent lui tre secourables et protectrices, mais qui peuvent
galement le punir ou le dtruire.
Aprs un certain temps doubli, le dragon fait un retour en force au Moyen ge o
il est accapar par les textes hagiographiques et bibliques des fins didactiques peu
valorisantes pour lui puisquil perd sa position dominante pour se transformer en monstre:
il peuple les cavernes, les eaux glauques et les sombres forts. Il est carnivore, souvent
affam et possde un trsor. Sa taille dcroit suffisamment pour quun chevalier laffronte
et en revienne vainqueur.
Dans lApocalypse, il est li au Lviathan, Bhmot, au Serpent, Satan. Dans ce
contexte, nous acceptons le symbolisme tabli par Gilbert Durand qui le lie leau
nocturne au caractre fatal, en sappuyant sur son nom ancien de ver ou worm .
Il semble que le Dragon existe, psychologiquement parlant, comme port par les
schmes et les archtypes de la bte, de la nuit et de leau combine [...]
Limagination semble construire larchtype du dragon partir des terreurs
fragmentaires, des dgouts, des frayeurs, des rpulsions instinctives comme
exprimentes28.
Ce dragon nest jamais reprsent en position suprieure par rapport lhomme, et
mme sil a parfois des ailes, celles-ci sont bien trop ridicules pour lui permettre de voler
vritablement. Lhomme doit pouvoir laffronter et le vaincre, comme il doit pouvoir
affronter et vaincre le monstre tapi en lui comme lglise lui commande de le faire. Le
dragon est ici un destructeur, synonyme du monstre.
Au cours des sicles, il sest montr partout, par intermittences, prouvant que son
image composite dhybride empruntant aux lments naturels de base (leau, lair, le feu, la
terre) sadaptait tous les domaines scientifiques et parascientifiques sans oublier
27
28

Ide dveloppe par David JONES, 2000, An Instinct for Dragons, NY, Routledge.
Gilbert DURAND, 1969, Les structures anthropologiques de limaginaire, Paris, Dunod, p. 105.

14

lalchimie, la mdecine ancienne, les sciences occultes et la sorcellerie, tous les peuples
et toutes les poques. Il est partout pour qui veut le voir, car il sait galement se faire
discret, presque secret.
Et le revoil aujourdhui, plus vivace que jamais et laise dans notre monde
moderne o il volue chaque parution, se densifie et se complexifie selon chaque auteur.
Car le dragon est galement contemporain. Ce qui dfinit la contemporanit, cest le
fait de vivre la mme poque et de partager des rfrences communes 29. Or le dragon
peut se vanter doffrir une reprsentation mentale immdiate la simple vocation de son
nom, nimporte qui aujourdhui, quel que soit son ge, son sexe, sa culture. Il est
tonnant quil nait pas t lobjet dune tude spcifique en anthropologie, car il recoupe
toutes leurs thories.
Son image, dsormais stable, est sans cesse enrichie de nouvelles orientations
psychologiques, prouvant le besoin essentiel de nouveaut qui caractrise le psychisme
humain 30. Le dragon a dpass la catgorie du monstre dtruire, Kerr avance mme
lide de beaut ( a tribute to the beauty of dragons 31). En fait, notre poque moderne
prouve son ingniosit crer des monstres qui surpassent largement le dragon. Peut-tre y
sommes-nous familiariss, et du coup, il retrouve sa place quasi-divine et ambigu de
protecteur dangereux de lhumanit. Nous assistons aujourdhui une nouvelle orientation
de lapprciation de limage du dragon qui se fonde, selon nous, sur sa mobilit, sur
limportance nouvelle accorde ses ailes et son vol. Nous rejoignons ainsi lide de
Bachelard selon laquelle la valeur de limage se mesure ltendue de son aurole
imaginaire 32. Le dragon perd son aspect effrayant pour devenir un passeur vers lunivers
onirique de la Dragon Fantasy.
Chaque genre littraire vhicule un univers propre et ses figures emblmatiques.
En rgle gnrale, la fe voque le conte ; le vampire ou le fantme, le fantastique. Le
dragon est dsormais rattach la Fantasy o sa position a volu trs rapidement au sein
mme du genre, de personnage valeur esthtique, positionn dans le dcor (que nous
choisissons de nommer toile de fond dans notre tude) celui dacteur principal.
Lattribution des rles peut le faire apparatre dans le schma actanciel, tantt comme
lopposant ou la force destructrice quil faut combattre pour sauver le monde en pril,
29

Marc AUG et Jean-Paul COLLEYN, 2004, Lanthropologie, Paris, PUF, p. 19.


Gaston BACHELARD, 1943, LAir et les Songes, Paris, Jos Corti, p. 6.
31
Katharine KERR, 2001, The Fire Dragon, USA, Bantam Book, p. 265.
32
Gaston BACHELARD, 1943, LAir et les Songes, Paris, Jos Corti, p. 5.

30

15

tantt comme celui qui aide le hros accomplir sa mission. Nous pouvons aujourdhui
rencontrer tous ces types de dragons dans un mme roman. Ces quelques traits rapides des
rles du dragon rcent dvoilent dj la diversit et lambivalence de la crature, son
apport diffrent au texte et sa signifiance nouvelle. Le destructeur combattre est une
notion suranne, tandis que lide de sa force salvatrice de lunivers, de son rle hroque
et son amiti pour le hros sont, en revanche, totalement novateurs, et lis sa nouvelle
image. Il napparat plus comme lunique survivant dun autre univers ou dun temps
moribond, comme le dpeint le conte de George R.R. Martin, 1980, the Ice Dragon. La
Fantasy met en scne des hordes de dragons, des peuples draconiques, des clans de
couleurs diffrentes. Nous essayerons den dfinir le motif et de comprendre pourquoi elle
la choisi pour porter son tendard.
Notre analyse qui sappuie sur un corpus textuel de la Fantasy anglo-saxonne, voit
comment la crature y merge et sy dploie, et comment, en retour, il promeut
limaginaire au travers de la Fantasy, lun contribuant lautre en boucle, en une sorte
dOuroboros33.
Nous examinerons tout dabord la crature mythique qui a lgu au genre de la
Fantasy sa silhouette spcifique et ses liens aux anctres de lhomme. Notre premire
partie prendra de ce fait quatre orientations : iconographique, symbolique et mythique,
scientifique, littraire. Ltude iconographique (premier chapitre) permettra dlaborer la
morphologie de la crature daujourdhui, une lente volution que nous tentons de
concevoir par la silhouette de lhraldique, la conception du prdateur impose par la peur.
Nous complterons au cours de ce chapitre lvolution de la crature du domaine aquatique
au terrestre et mme souterrain, au domaine arien. Ltude mythique et symbolique
(chapitres 2, 3 et 4) permettra de comprendre comment lhomme sest positionn par
rapport la crature, au monde qui lentoure et lunivers tout entier, des tapes
indicatrices de son intgration ou de sa distanciation. Nous considrerons dabord le mythe
des origines puis la figure du dragon emprunte par des domaines aussi divers que
lalchimie, linconscient, lastronomie ou lastrologie. Nous terminerons, selon une logique
chronologique, par le mythe du destructeur de lme impos par lglise.
La mytho-critique nous permet de concevoir que le mythme dragon (Lvi-Strauss)
qui intgre le langage mythique, quil soit au niveau cosmogonique ou destructeur, tout en

33

Le serpent qui se mord la queue en formant une boucle symbolisant le renouvellement cyclique.

16

tant un mythe lui-mme, tablit ainsi un transfert symbolique double deux niveaux. En
effet, lhomme ou le narrateur explique des donnes inconnues par un rcit fond sur des
images connues, une ralit mesurable, un point de vue pour exprimer linsaisissable
origine situe hors de toute datation possible, et ces images lui reviennent et simposent
comme modle clanique suivre (aller-retour du mythe cosmogonique). Dans le mme
temps, il emprunte la nature, divers lments qui lui permettent de composer une figure
autre, possdant des capacits suprieures aux siennes. Le dragon mythique, obissant
fidlement aux injonctions de lEsprit, devient suffisamment vrai pour se dresser devant
lhomme effray ou coupable (mythe du dragon). Le mythe ne sexplique pas, il se vit de
lintrieur, il se pense dans les hommes et leur insu 34.
Ltude de la figure littraire ancienne permettra, par ltude de textes, dentrevoir
des capacits qui ont t accordes au dragon (gardien de trsor, mtamorphose, capacit
de double-vue, intelligence suprieure) des capacits qui, en instaurant la supriorit de la
crature, magnifie le hros qui russit la vaincre, car lhrosme nest pas gratuit, il sert
dexemple aux croyants ou il permet dobtenir la gloire et la richesse.
Pour que ces images fonctionnent, il faut que le dragon soit considr comme une
entit relle. Mais, nous nalimenterons pas la polmique de savoir si le dragon a exist ou
non. La question ne se pose pas. Il reprsente un phnomne psychologique, une
production de la fonction imageante, au point davoir dpass le stade de simple vision
individuelle, pour devenir un animal rel et vivant certifi vu. Nous sommes consciente
dtudier un produit de la peur humaine qui nous offre des vnements irrationnels, de ce
fait, nous nous efforcerons dmettre des essais dexplications symboliques.
Avec le chapitre trois, nous parviendrons, la fin du XIXme-dbut XXme, la
priode de la naissance de la Fantasy. Le dragon fait alors partie de lhistoire collective de
lhumanit, son nom est associ une silhouette facilement reconnaissable dans les
iconographies du monde entier, car il est la seule crature cracher du feu, avoir un corps
reptilien, des pattes pourvues de serres et des ailes membraneuses, une forme partout
repre et nomme par les scientifiques europens. Le dragon est galement appropri par
les palontologues qui viennent de dcouvrir des squelettes de dinosaures et simaginent
dj pouvoir effacer un mythe. Les illustrations de science-fiction et les premires
couvertures de Fantasy lui attribuent, en effet, lapparence physique des dinosaures (image

34

Claude LEVI-STRAUSS, 1964, Le cru et le cuit, Paris, Plon, p. 20.

17

encore reprise aujourdhui par les jeux dHeroic Fantasy). Nous montrerons que les
scientifiques, grce aux outils informatiques de modlisation, ont collabor llaboration
dune image plausible du dragon et de son dplacement, utilise dans les films effets
spciaux qui rendent la crature vivante. Cette image intermdialise se propage sur
Internet, les artistes lempruntent, y rajoutent leur touche personnelle au niveau de la
couleur ou du paysage environnant, mais, le dragon lui-mme ne change plus. La
comparaison des sites Internet et des peintures dart nous permet mme de dire que pour
linstant il est copi et recopi. Nous terminerons sur lintermdialit, cest--dire le
changement de support mdiatique dun objet, image ou texte, et les problmes inhrents
au glissement.
Cette longue approche nous permettra de dmontrer la richesse et la complexit du
dragon lgues tous les courants littraires et artistiques qui ont emprunt sa figure au
XXme sicle (le conte renouvel, la science-fiction, le fantastique de Lovecraft), et plus
spcialement la Fantasy. En effet, depuis la moiti du XIXme sicle, lEurope littraire
connat un foisonnement : elle se rapproprie les genres anciens, se lance dans lcriture
des contes et lgendes jusqualors oraux et surtout, elle voit lmergence de nouveaux
genres (science-fiction, fantastique, Fantasy). Il est noter que le dragon est galement
prsent dans tous ces genres. Aussi, avant de commencer ltude de la Fantasy, avons-nous
cherch dmontrer que notre crature fait preuve dune grande capacit dadaptation, car
le genre qui laccueille la transforme son gr.
Aprs cette analyse indispensable du contenu de la figure du dragon littraire
rcent, nous aborderons enfin la Fantasy, le contexte de lmergence du genre, ses
ingrdients et son appropriation du dragon. ce stade, le terme Fantasy est pris dans sa
globalit, sans distinction de sous-genres. Limportance de la contribution de J. R. R.
Tolkien est indniable ; de nombreux auteurs sen inspirent encore. Il est monumental dans
le champ de la Fantasy, il porte lobsession dmiurgique des sommets rarement atteints
avant lui [...] il apporte au genre le souffle pique des Eddas nordiques 35 et surtout, point
important pour notre tude, il met en scne des dragons. Nous clturons cette premire
grande partie par une tude comparative de ses deux dragons principaux, Smaug et
Glaurung36, permettant de montrer leur lien et/ou leur rupture avec le dragon ancien.

35
36

Jean-Franois RUAUD, 2001, Cartographie du merveilleux, Paris, Denol, Folio SF , p. 35.


Smaug: Bilbo, The Hobbit (1937) et Glaurung: The Silmarillion (1977).

18

partir de la deuxime partie, nous nous consacrerons essentiellement ltude de


textes de Fantasy en commenant par une comparaison de trois romans afin de dmontrer
selon une logique hypothtico-dductive quil existe trois modles de dragons
correspondant, en fait, aux trois sous-genres qui les mettent en scne : lHeroic Fantasy, la
Fantasy gnrale (surtout celle hrite de Tolkien) et la Dragon Fantasy. En effet, les autres
variantes fantasiennes nintroduisent pas le dragon dans leurs textes.
Nous dfinirons demble lHeroic Fantasy et sa distance par rapport la Fantasy
gnrale en tentant de mettre jour les causes de leur amalgame courant. Nous parcourrons
les fonctions attribues au dragon selon une importance croissante dans la narration, tout
dabord, la moindre avec les dragons en toile de fond dans un univers particulier, pour
parvenir peu peu linsertion de la crature dans celui des hommes. Nous verrons
galement se former un espace tampon qui nest ni humain, ni draconique, mais une
frontire o les deux espces peuvent cohabiter et transformer les lois qui rgissent
normalement leur espace dorigine. Nous tudierons alors la notion de trsor draconique et
la mtamorphose, une capacit de tout temps attribue au dragon dans ces trois sous-genres
sans distinction, afin de discerner ce qui est gard de lhritage ancien de ce qui est
nouveau, et de dterminer si limage est nouvelle ou si le dragon de la Fantasy nest quune
rcriture dune crature ancienne.
Dautres lments peuvent indiquer un symbolisme nouveau, une autre approche du
dragon, une autre signifiance dans le texte ou encore un message diffrent. Cest le cas de
la capacit de voler, que nous tudierons en fin de partie et qui nous semble dterminer la
nouveaut de la crature moderne.
Pour chaque texte, nous tenterons dapporter une explication symbolique, ce que
linconscient projette dans le conscient comme illusions et traductions, et de dterminer
ladhsion motionnelle du lecteur. Linsertion du lecteur dans le texte nous semble tre un
point important, car la Fantasy est une littrature dvasion dans limaginaire, elle utilise
de multiples artifices afin de conduire immdiatement dans un autre univers peru comme
tant le rel durant le temps de la lecture. Le lecteur doit tre sduit et retrouver lattitude
mythique dune vie imaginaire sans questionnement ou plus simplement ltat
dmerveillement qui traduit la rverie instantane, selon lide de Bachelard37. Le dragon,
archtype par le rsultat dun lent syncrtisme des hritages culturels et cultuels,

37

Gaston BACHELARD, 1943, LAir et les Songes, Paris, Jos Corti, p. 217.

19

iconographiques et mythiques, introduit dans un texte dvasion avec toutes les capacits et
tous les pouvoirs qui lui ont t attribus au cours des millnaires doit permettre ou
participer lvasion du lecteur, sinon il na pas sa place. Nous analyserons donc comment
il concourt lvasion du lecteur et la libration de limagination.
La troisime partie sera consacre tout entire ltude de la Dragon Fantasy et de
son contenu. Nous livrerons laboutissement de nos recherches sur les lments structuraux
du roman, la perception symbolique du nouveau dragon, son nouveau rle aux cts du
hros humain, son apport dans lacquisition de la connaissance du Moi et la volont de se
surpasser.
Nous commencerons par ltude morphologique et structurale avec la mise en
vidence des rcurrences qui expriment la cohrence de tous les romans qui se sont
soudain amoncels depuis une vingtaine dannes seulement. Nous pouvons mettre en
vidence la trame et les huit lments permanents que nous avons dnomms mobiles.
Nous analyserons leur mise en uvre au niveau de trois tapes critiques du roman, la
situation initiale, le priple et le combat final. Ces moments cls nous permettront de
dfinir quil existe, au niveau de chaque tape, un rseau dactions spcifique qui ne
senclenche qu ce moment.
Le deuxime chapitre permettra une tude ethnologique du peuple dragon par
lanalyse de sa constitution politique, sociale, socitale, culturelle et cultuelle. Nous
terminerons, avec le chapitre trois, sur limage extraordinaire du couple dragon/dragonnier
spcifique de la Dragon Fantasy.
Notre approche dpasse les domaines du mythe et de larchtype, ces deux stades
semblent dsormais acquis, elle se positionne dans la cration consciente et individuelle
dimages au symbolisme nouveau. Limage demeure la traduction de lintraduisible, et le
rcit de Dragon Fantasy devient lillustration symbolique, par un phnomne de miroir,
dune forme de socit hirarchise mal vcue. Par la mme occasion, le dragon acquiert
une dimension qui vient temporiser la dichotomie usuelle de Bien ou Mal, du crateur ou
du destructeur, il permet une transcendance que nous analysons comme un troisime mythe
du dragon qui peut encore consolider son emprise sur linconscient, dans lhistoire des
ides et la cration des mythes.

20

PREMIERE PARTIE DU DRAGON ORIGINEL A LA


FANTASY
Les dragons de lgende ressemblent trangement aux reptiles gants qui ont vcu
sur la terre bien avant la date suppose de lapparition de lhomme : dinosaurs had
become extinct many millions of years before the evolution of humans 38. Leur
ressemblance sest accentue et sest impose au XXme sicle grce la publication des
travaux des palontologues. Le dragon se dfait peu peu de son aspect reptilien quil
avait dans les bestiaires anciens, depuis lAntiquit jusqu la Renaissance, o il prenait
laspect dun serpent (corps sinueux et cailles) souvent ail, et o il tait class dans la
mme catgorie.
Sa place dans limaginaire est pourtant bien antrieure lpoque o lon dcouvrit
que des dinosaures avaient un jour peupl la terre. Les auteurs de lgendes celtiques ou
mdivales qui ont parl de dragons, ne connaissaient probablement pas lexistence des
dinosaures. La mme chose peut tre avance pour les auteurs de lgendes chinoises. Et
pourtant la crature dont il est question, possde des points de similitude inexplicables.
Lune des plus anciennes reprsentations du dragon, faite de coquillages colls dans le sol,
retrouve dans un tombeau, en 1987, en Chine, Xishuipo dans le Hnan, est date
denviron 6000 ans.
La crature connue depuis des millnaires ressort brusquement de loubli au Moyen
ge. Nous tenterons de dterminer pourquoi cette priode prcisment. Aucune trace
dune crature semblable na jamais t retrouve, alors que les palontologues
dcouvrirent des squelettes et purent reconstituer des grands reptiles prhistoriques
disparus depuis des millions dannes. Si un squelette de dragon venait jamais tre
dcouvert, sa datation serait bien antrieure aux dinosaures, un moment o la Terre tait
encore en gense. Les scientifiques situent lapparition de lhomme la fin de la priode
des dinosaures. Il a certainement vu des cratures volantes comme les ptrodactyles.
Aurait-il aperu une crature volante crachant du feu? Impossible dire. Des scientifiques
tentent aujourdhui de prouver quun tel animal a d exister mme sils nen ont pas encore
dcouvert de fossiles. Ils partent du principe que les diverses figures, somme toute proches,
des dragons reprsents dans le monde entier, attestent dune mmoire ancestrale

38

Daniel E. JONES, 2000, An Instinct For Dragon, N.Y. Routledge, p. 3.

21

commune qui aurait survcu aux millions dannes de lvolution, dun imaginaire collectif
ncessaire la constitution des mythes et dont il reste aujourdhui une imprgnation de
linconscient. Des thories sont avances pour expliquer la prsence universelle des
dragons chez les peuples anciens et/ou primitifs, et les lments physiques dont ils les ont
dots, les crocs, les ailes, le feu, les griffes, la carapace, qui, associs un gigantisme
formidable, reprsentent ce que lhomme aurait souhait possder pour se protger des
puissants prdateurs dont il tait la proie. Au cours de lvolution, tout ceci sest peu peu
ancr dans linconscient de lhomme en tant quentit relle extrieure, extriorise,
dnomme dragon, une entit qui symbolise sa terreur, sa petitesse et sa faiblesse dans un
monde incohrent qui nest plus le monde primitif de lHomo Sapiens mais sa perception
du chaos originel.
Les groupements humains tant peu importants lpoque primitive et positionns
plus ou moins labri des prdateurs et proximit de points deau, nous pouvons
supposer quils vivaient plus ou moins de la mme faon (chasse, cueillette, lutte pour leur
survie), quils ont pu se constituer un ensemble plus ou moins similaire de connaissances et
de moyens de dfense pour faire face aux dangers. Puisque cette figure dragon provient
dun subconscient qui a atteint les mmes degrs, elle vhicule certainement galement,
plus ou moins, les mmes symboles qui aboutissent grosso modo la mme hybridit
monstrueuse, une forme unique traduisant rapidement un message pluriel et un mme
sentiment : la peur ressentie face aux dangers qui pouvaient survenir de partout, sous
diverses formes extrieures et aboutir un mme rsultat, la mort. Il suffit de considrer
les anciennes cartes marines ou les vieux planisphres pour voir que toutes les rgions
inconnues et de ce fait, effrayantes, taient dcores de monstres marins ou volants,
draconiformes, parfois complts dun avertissement du danger. Le dragon ne serait alors
quune cration artistique symbolisant la peur de la mort ou linconnu.
Nous tudierons dans la premire partie une tentative scientifique dexplication de
lorigine du dragon, intressante parce que sappuyant sur une dmarche dductive et
plausible. Nous considrerons galement la transformation morphologique du dragon qui
dnote dun repositionnement permanent de lhomme, dans lunivers et face ses cratures
qui dinconscientes ou mythiques, gigantesques et divinises sont progressivement
appropries et animalises, sous-tendant infrieures lhomme. Des textes et des
iconographies qui ont travers les ges jusqu notre poque nous permettront de
comprendre son volution du serpent au dragon, le premier mythe quil a reprsent, celui
22

des origines, son image archtypale des quatre lments, puis le second mythe antithtique
de fin du monde qui lui fut impos par lglise.
Dans une deuxime partie, nous verrons le rle symbolique qui lui fut attribu dans
la littrature ancienne, limage du gardien de trsor, son pouvoir de mtamorphose, sa
prestance face au hros solaire au travers dcrits qui nous sont parvenus.
Nous aborderons dans une troisime partie, les images du dragon vhicules par les
diffrents genres littraires du dbut du XXme sicle, afin de saisir celles que la Fantasy
naissante a, sciemment, choisi dutiliser. Un examen des lments constitutifs de la
Fantasy et des auteurs qui ont permis lmergence du genre permettront peut-tre de
positionner ce genre par rapport aux autres, de mieux comprendre sa finalit, puis
dexpliquer pourquoi la crature mythique est devenue un ingrdient du genre littraire le
plus rcent.

I LE DRAGON, UNE CREATION AUSSI ANCIENNE QUE


LHOMME
1 - Du serpent au dragon
a) Une figure universelle sous une multitude de noms
Le terme dragon, issu du latin draco, et avant lui, du grec drakn (Encyclopdia
Universalis) dsigne les serpents gants ou aquatiques. Le terme est driv du verbe
derkomai signifiant regarder fixement , qui provient dune spcificit de lil du
serpent dont les paupires transparentes noccultent jamais son regard. Dragon dsignait,
au dpart, toutes les cratures monstrueuses. Il sest gnralis au point denglober une
foule de concepts et dautres dnominations particulires ou rgionales quon pourrait lui
reprocher dusurper. Ainsi, sur Internet ou pour David E. Jones, il inclut aussi bien le
Quetzalcatl, lHydre de lHerne, le Sirrush, le Graouilly, le Lviathan ou Typhon. Pour
dautres critiques, linstar de Jean Paul Ronecker, il tait aussi la Velue, la Salamandre, le
Mantichore, la Malebte, lIchthyocentaure, le Haniver, le Basilic, la Mchecroute, le
Catoblpas, le Midgarsorm, etc.39. David E. Jones a recherch le nom gnrique utilis par
chaque peuple de la plante, dans une longue liste aux noms parfois imprononables pour

39

Jean-Paul RONECKER accorde un paragraphe chacune de ces cratures, dans son ouvrage de 2004, Le
Dragon, Puiseaux, Pards, coll. Bibliothque des symboles .

23

nous: The Chinese call it lung, the Hawaiians, kelekona or moo. It is zmaj to the
Croatians and Serbians, lohikaarme to the Finns, and unktena to the Cherokee Indians 40,
pour conclure quune crature semblable existe chez tous les peuples du monde de toute la
plante.
Les exemples suivants permettront de donner un aperu des registres dans lesquels
on situe le dragon de par le monde. Par la suite, notre tude se limitera aux dragons du
Vieux Monde (de la Msopotamie au nord de lEurope) dont la Fantasy a hrit
directement. Quelques auteurs anglo-saxons ont cependant puis dans les symboles et
lgendes du dragon oriental, linstar de Julie Lawson pour son roman Dragons Pearl41.
Le cinma, quant lui, emprunte volontiers au dragon oriental et nous pouvons citer, par
exemple, D-War, le superbe film de Fantasy amricano-coren de Hyung Rae Shim42. Le
dragon marin est cart de notre tude pour son exception en Fantasy, mais nous pouvons
nanmoins citer sa prsence dans la nouvelle de Lucien Soulban, Song of the Mother43.
1 - Des dragons perus comme des cratures de lgende ou de mythologie:
lInkanyamba (traditions zouloues, au corps reptilien et tte de cheval, responsable des
pluies et des temptes), le mankara chinois, ou marong en Thalande, (monstre crocodilien
corps de poisson reprsent lentre de nombreux temples recrachant le nga sept
ttes quil a purifi et rgnr), le Radolo (dragon lgendaire la tte sertie de diamants
de Nouvelle-Guine quon situe au sommet du mont Tagua), les Ngas (dragons serpents
qui possdent entre trois et neuf ttes, qui prennent forme humaine afin davoir la
rdemption dans la mythologie de lHindoustan ou qui senroulent pour servir de sige
Bouddha), lHoumbaba (monstre qui tient la fois du dragon et du gant, gardien de la
Montagne des Cdres dans le mythe sumrien Gilgamesh de Georges Burckhardt).
2 Des btes extraordinaires ayant exist et effray des populations qui en ont
laiss des descriptions : le Haniver (petit dragon marin qui aurait terroris la Belgique au
XVIme sicle), le Bilissi ou la Grande Bte (dragon dAfrique noire sept ttes, au souffle
40

David E. JONES, 2000, An Instinct For Dragons, N.Y, Routledge, pp. 2-3.
Julie LAWSON, 1992, Dragons Pearl, Toronto, Oxford University Press.
42
D.War, 2007, crit et dirig par Hyung Rae Shim, Showbox, Younggu Art Studios, dit par Tim Alverson
avec Jason Behr, Amanda Brooks, Craig Robinson, Elisabeth Pena et Robert Foster dans le rle de Jack.
Dure : 1h30. Korea International Distribution. Lhrone est amricaine, elle est ne marque du signe du
dragon. Selon la lgende, une fille ainsi marque, nat tous les cinq ans possdant en elle le pouvoir de
dtruire le serpent du Mal en devenant elle-mme un dragon. Lhrone combat le dragon, meurt, se
transforme en une perle qui en se positionnant dans la patte du dragon oriental, confre ce dernier la force
de vaincre le grand serpent et de ramener durablement la paix.
43
Lucien SOULBAN, Song of the Mother in M. Weis & T. Hickman (d.), 2007, Dragons of Time, USA,
Wizard of the Coast.

41

24

capable de tuer /aussi au Mexique), le Piasa (monstre ail mangeur dhomme, au corps
couvert dcailles, dont une peinture rupestre fut dcrite en 1673 par le missionnaire
Jacques Marquette (ill. 5, annexe 4). Il est connu de la Californie lAlaska sous divers
noms : Thunderbirds (rgion des Grands Lacs), Mechquan (Nouvelle-Angleterre).
La France et lEurope regorgent de ces btes vues mais certainement fabules dont
il reste des survivances tenaces et des illustrations: la Biscia de Corse, la bte Faramine du
Beaujolais, lHerensugue du Pays basque, la Coulobre de la Dordogne, ou la Malobestio
de Toulouse. Certains de ces dragons ont t trains dans les rues lors de processions
religieuses (jusquau XXme sicle pour certains) dans le but de montrer la supriorit de
lhomme sur la bte. Ainsi, une sculpture de la GrandGoule de Poitiers, un serpent ail et
griffu la queue termine par une pince de scorpion (ill. 2, annexe 1) tait promene en
procession une fois par an jusquen 1789. La crature qui existe toujours dans les lgendes
lies sainte Radegonde, protectrice des Poitevins aurait dvor des religieuses qui
staient aventures dans les souterrains dun monastre. Cest la Tarasque provenale (de
Tarasco, 1369) mene symboliquement par une fillette (ill. 1, annexe 1) dans certaines
villes du Midi dont Tarascon, le jour de la sainte Marthe et de la Pentecte, perptuant
ainsi le geste librateur de la sainte qui aurait vaincu ce dragon carapace, tte de lion et
queue de serpent, au 1er sicle de notre re. Elle aurait utilis sa ceinture pour amener la
bte aussi douce quun agneau, la ville o les hommes la turent. Ce geste symbolique se
retrouve dans dautres lgendes, comme celle de saint Clment (voir 4c) ou de saint
Georges.
La Vouivre (rgion du Jura), a galement fait lobjet dcrits et tmoignages. Elle
prend lapparence dune jeune femme qui porte au front une escarboucle convoite par les
hommes qui la voient et essaient de sen emparer. Des quantits de serpents affluent alors
et les poursuivent. Marcel Aym en a fait un roman qui commence par un commentaire sur
ses sources, o il dit partir du rel:
Sur la Vouivre, on possde des rfrences solides, des tmoignages clairs,
concordants. Dryade et naade [...] du Jura, se baignant aux rivires, aux torrents,
aux lacs, aux tangs. Elle porte sur ses cheveux un diadme orn dun gros rubis
[...] Avant dentrer dans leau, elle te son diadme [...]. Cest linstant que
choisissent les audacieux pour tenter de semparer du joyau. [] des milliers de
serpents, surgis de toutes parts, se mettent ses trousses et la seule chance quil ait
alors de sauver sa peau est de se dfaire du rubis. [] La Vouivre, figure comtoise,
est sans doute un des souvenirs les plus importants quait laisss en France la
25

tradition celtique. Survivante de ces divinits des sources quadoraient les


Gaulois44.
3 - A ct de ces noms restreints une contre particulire, une priode
dtermine, il existe des dnominations gnrales, constitues partir de caractristiques
dcrites dans des ouvrages anciens tels que lHistoire naturelle de Pline lAncien (30-79),
lHistoire des animaux de Aristote, Le Livre des merveilles de Marco Polo (1410-1412), Le
Livre des serpents de Conrad Gesner (1589), ou encore lHistoire des serpents et des
dragons dAldrovandi (1640).
- Le dragon europen (draco occidentalis magnus) : un quadrupde aux grandes
ailes, de couleur sombre, qui vit dans les rgions montagneuses.
- Le dragon asiatique (draco orientalis) : un quadrupde sans ailes, marchant dans
le ciel, possdant une crinire et des cornes de cerf.
- Le knucker : un quadrupde aux ailes atrophies.
- Lamphiptre, ail sans pattes. Les derniers en avoir vu un, sont les habitants de
Henham, Essex, Angleterre, les 27 et 28 mai 1669, qui lont loign coup de pierres et
dont il reste cette description : sporting stinted wings, it stood nine feet long, was covered
in scales, and had a mouth full of long fangs and two tongues 45.
- La wyvern ou Vouivre, nom de la figure du blason Guivre, variation de Wivre
donn au XIIme ou de wyvere, renomme pour son souffle toxique porteur de la peste.
Elle est considre comme le plus dangereux et le plus grand des dragons. Elle possde
deux pattes et de grandes ailes de chauve-souris. Lonard de Vinci a dessin des wyverns
combattant des lions, o il sut rendre lexpression dagressivit du dragon (ill. 1, annexe 2).
Une sculpture de wyvern existait sur lun des murs de lglise de Mordiford. Le cur la fit
disparatre vers 1811, refusant la figure du dmon sur une maison de Dieu46, mais cela
indique que la wyvern na peut-tre pas toujours vhicul une mauvaise image.
- Le worm, sans pattes et sans ailes, est, pour les dragonologues, le plus ancien
dragon des les Britanniques, le plus clbre tant celui de Lambton Hall.
Cette page illustre des dragons extraite du livre de C. Gessner (1589) offre un
aperu des planches caractre scientifique de lpoque. Il sagit dun worm en haut

44

Marcel AYME, 2001, la Vouivre , in uvres romanesques compltes III, Paris, Gallimard, bibliothque
de la Pleiade, ouvrages et articles parus de 1940 1967, dition prsente et annote par Michel Lcureur.,
pp. 531-32.
45
David E. JONES, 2000, An Instinct for Dragons, NY, Routledge, p. 143.
46
Karl SHUKER, 2006, Les dragons, Pays-Bas, Taschen, Evergreen, p. 50.

26

gauche, dun amphiptre en bas gauche et dune wyvern droite. Le worm est en fait le
gros serpent, le ver, qui se situe en premire position sur cette page de dragons. Notons que
le reptile constitue la base de la famille regroupe sous le titre de dracone .

Conrad Gessner,
Le Livre des serpents, 1589
(Bibliothque centrale du
Musum dHistoire
naturelle, Paris)

Les scientifiques du XIIme sicle se disaient dragonologues. Ils tablirent des listes
de dragons aux caractristiques les plus diverses, dont les dessins anatomiques se comptent
par milliers. Les dragonologues suisses ont opr une classification de leurs dragons,
visible au Natur-Museum de Lucerne, une liste de termes termins par wurm, tels le
lindwurm, sans ailes, pourvu de deux pattes47, le stollenwurm, le ver griffu aux membres
rudimentaires ou encore le tatzelwurm reconnaissable sa tte de chat et son collier de
poils blancs dans une fourrure rouge, une queue fourchue et de courtes pattes ressemblant
des nageoires. Il en existe de nombreux exemples (voir ill. 2, annexe 3), bipdes ou
quadrupdes, rpertoris depuis 1650 et mme un deux queues qui aurait t vu par le
ptre Barthlemy Algre en 1696, gravure conserve la Bibliothque centrale du
Musum dHistoire naturelle de Paris. Un tatzelworm aurait t aperu durant lt 1921
Hochfilzen dans le sud de lAutriche, et un autre en 1954 prs de Palerme, en Sicile48.
Selon le folklore local, des stollenworms et des tazelworms ont t mme tus maintes
reprises au cours du sicle dernier. Les gravures et peintures sont nombreuses, mais aucun
zoologue nen a identifi un corps.
Ces noms dcoulent du terme germain wurm, quon retrouve dans langlais worm,
dans langlo-saxon wyrm, le gothique waurms, le franais ver, du latin : vermis. Dans tous
les textes anciens, ils font toujours rfrence au serpent fabuleux ou ver fouisseur
de la mythologie celte, laspect chtonien de leur Dea Genitrix, la Desse-Mre, le
dragon ancien.

47
48

Cest le dragon de la lgende sudoise du Lindorm hritier dun royaume.


Karl SHUKER, 2006, Les dragons, Pays-Bas, Taschen, Evergreen, p. 56.

27

Dans les romans de Fantasy anglo-saxonne, les termes spcifiques et scientifiques


sont dlaisss au profit de dragon ou crature , plus gnral et plus vocateur. En
effet, lemploi du terme gnrique vite toute restriction une sphre rgionale et
temporelle. Les plus usits sont drake, wyrm et wyrmling, worm, wyvern, winged lizard ou
winged worm selon lapparence physique du dragon, auxquels il faut rajouter les noms
crs par les auteurs, comme les Gemsdragons ou humandrakes de T. Gunnarssonn, ou le
gueyt dAnne McCaffrey.
Pour clore ce chapitre, voici une liste dautres rfrences offertes par les
encyclopdies, qui portent galement le nom de dragon :
- En joaillerie un dragon, ou dragonneau, est un petit grain de couleur qui altre la
puret dun diamant, syn. crapaud (Lexis, Larousse, 1989).
- Les Dragons formaient un rgiment de cavalerie, au XVIme sicle, pouvant le cas
chant combattre pied. Ils devinrent les dragons ports . De 1928 1940, les units
de dragons motoriss devinrent des units blindes (Lexis, Larousse, 1989).
- le dragon est galement le nom dont on affuble une personne au caractre
excrable, la dragonne dsignant une femme acaritre (Lexis, Larousse, 1989).
- En marine, il sagit dune voile supplmentaire de forme triangulaire (Lexis,
Larousse, 1989).
- En biologie, deux varits de lzards en portent le nom, le Dragon de Komodo
(varan de lle de Komodo) et le Dragon Volant (saurien de lAsie du Sud-est pourvu dun
repli membraneux sur le flanc), tandis que le dragonnet est le nom donn un poisson la
tte aplatie et aux yeux saillants et que dragonfly est une libellule en anglais.
- Il existe un Ordre du Dragon dont tait dcor Vlad Dracul, le pre de Dracula,
vovode de Valachie de 1456 1462 et en 1476. On dit que le diable donna lassistant de
Dracula un ismeju (dragon en roumain) pour quil puisse parcourir le ciel et lancer des
clairs destructeurs pendant les orages (Encyclopdie Larousse, 1996).
- La dragonne nest pas le fminin de dragon comme en Fantasy, mais une lanire
double ornant la poigne dune pe ou dun sabre, ou de btons de ski, que lon passe au
poignet (Larousse, 1996).
Le terme a galement des drivs tels que:
- Les dragonnades (1688), moyens de pressions et perscutions exerces par des
dragons, sous le rgne de Louis XIV contre les Protestants du Sud-ouest et du Sud de la
France afin dobtenir leur conversion (Larousse, 1996).
28

- tendard de cuir et de tissu en forme de dragon, utilis au cours des batailles, le


draconarius a t utilis en premier par les Daces et les Germains contre les romains (Xme
sicle). Rapport parmi les trophes, il fut utilis ensuite par les Romains pour effrayer
ladversaire et protger leurs troupes49
- En botanique, le sang-dragon, ou dragonnier, est une plante arborescente
(Amaryllidace arborescente des pays chauds appartenant au genre dracena) qui scrte
une rsine rouge utilise en teinturerie et en pharmacie (Larousse, 1996). Sylvie Chausse
prcise que cet arbre pousse lendroit o un dragon a trouv la mort et que son sang
remonte dans la sve50. Lestragon ou herbe dragon, dragonne ou serpentine, plante
aromatique courante que les herboristes utilisent pour soigner les piqres de serpents,
ressemblerait une langue de dragon51. La mandragore parfois reprsente sous un aspect
humain, est une plante dont la racine est rpute pour tre la plus efficace de toutes les
herbes utilises par les sorciers. Elle entre dans la confection des sorts les plus puissants et,
selon la lgende, elle tuait celui qui osait larracher52. Ces lments botaniques sont
souvent emprunts par la Fantasy : sur une tiquette de flacon, dans un titre, parmi les
ingrdients ncessaires une prparation magique, ou encore prsents lors dun cours
dune cole de sorcier. Ils contribuent latmosphre magique, obscure, de la sorcellerie.
La frquence des rapprochements effectus avec le dragon, que ce soit dans
lutilisation de son nom, de sa silhouette ou des traits attribus un caractre particulier,
incite croire en lexistence dune crature ancienne ainsi dnomme. En effet, associe au
terme, nous trouvons une iconographie reconnaissable, quelle soit peinte, dessine ou
sculpte. Quelles en sont ses caractristiques et quelles sont les principales transformations
que le dragon a subies avant de devenir ce que nous connaissons aujourdhui ?
b) Une lente volution vers une forme universelle
Les hommes ont ressenti le besoin de laisser des signes la postrit (animal vu,
danger fuir, cration artistique). Toutes les dnominations spcifiques cites ci-dessus,
ont leur reprsentation : des peintures, des sculptures, des gravures sur la pierre, sur bois ou
sur des bijoux, ou des messages iconographiques laisss dans des lieux les plus respects

49

P. ABSALON & F. CANARD, 2006, Les Dragons, des monstres au pays des hommes, Paris, Gallimard, p.
59.
50
Sylvie CHAUSSE, 2007, Tendres dragons, Paris, Belin, p. 135.
51
Sylvie CHAUSSE, 2007, Tendres dragons, Paris, Belin, p. 53.
52
Batrice BOTTET, 2003, Encyclopdie du fantastique et de ltrange, t.1, Paris, Casterman, p. 79.

29

linstar de temples, de cathdrales, de portes de cits, dglises ou dans des tombeaux. Le


dragon est reconnaissable par ses points communs qui permettent de lidentifier partout sur
la Terre. Il est notable que ce sont les Europens, missionnaires, voyageurs et scientifiques,
issus dune mme culture, qui y ont vu des ressemblances et qui les ont peut-tre, imposes
aux autres. Mais le fait a t accept. Nous pouvons penser la concidence, mais il y en
aurait trop. Christian Delacampagne carte pareillement cette thse:
On rencontre des dragons dans le folklore et lart de la plupart des socits
dAmrique []; et tous ces dragons prsentent des ressemblances formelles
frappantes avec les dragons chinois. [] Face de telles rencontres, il est tentant
de conclure la concidence. [...] des lois logiques ou psychologiques
fonctionneraient de la mme faon chez des hommes spars par des milliers de
kilomtres ou dannes.53
Le dragon serait alors un artefact n de faon spontane en tous les points de la
Terre parvenus un mme creuset dterministe (alchimie du dragon). Lenvironnement
faonnerait la vision des artistes qui se reconnaissent alors dune sorte de famille
universelle. C.G. Jung le pense en disant que lartiste est un homme collectif, qui porte et
exprime lme inconsciente et active de lhumanit 54. Il est droutant en effet, devant les
richesses iconographiques laisses par les artistes du monde entier, qui nont pas pu
communiquer entre eux, de constater des similitudes dinspiration (annexes 1, 2 et 3).
Dans cette perspective, la rencontre des structures visuellement semblables, dans
des contextes rendant peu probables lexistence dun vhicule de transmission,
permettrait dtablir la primaut logique des structures en question. [...] Chaque
culture humaine ne retient ainsi quune combinaison restreinte de possibilits
formelles.55
Le dragon artefact permet dapprhender le fonctionnement du cerveau humain par
les rcurrences discernables partout. Dans des contextes de dveloppements apparents, les
artistes en arrivent, plus ou moins, aux mmes dcouvertes ; un possible lien de cause
effet, une interprtation archtypale qui permet davancer que nous possdons tous, partout
sur la plante, des degrs trs profonds, les mmes symboles enfouis dans notre
53

A. et Ch. DELACAMPAGNE, 2003, Animaux tranges et fabuleux, Un bestiaire fantastique dans lart,
Paris, Citadelles & Mazenod, p. 152.
54
C.G. JUNG, 1965, Lme et la vie, textes choisis par J. Jacobi, trad. par Roland Cahen et Yves Le Lay,
Paris, Buchet-Chastel, dition 1995, pp. 269-70.
55
A. et Ch. DELACAMPAGNE, 2003, Animaux tranges et fabuleux, Un bestiaire fantastique dans lart,
Paris, Citadelles & Mazenod, pp. 154-157.

30

inconscient.
Les scientifiques occidentaux ne se contentent pas de suppositions. Partant de lide
que lartiste cherche reproduire ce quil voit ils tentent de mettre jour lanimal qui
aurait influenc lart. Ils ont dnomm dragon la sculpture faite de coquillages trouve en
1987, Xishuipo dans le Henan, ainsi quen Msopotamie, lanimal en ronde bosse peint
sur la porte dIshtar, une des portes monumentales de Babylone, datant de plus de 2500
ans. Ils ont galement donn le nom de dragon limage grave sur la pierre tombale du
chef viking enterr dans le cimetire de la cathdrale Saint-Paul de Londres, ou celle de
la pierre runique rige au bord du lac Storjn, de lle de Frsn (Sude), ou encore
leffigie du Graouilly dans la crypte de la cathdrale de Metz. Il est invrifiable que ces
iconographies montrent un mme dragon, mais il est probable quelles aient t la
concrtisation dune mme force ayant un rapport avec les dieux tant donn leur
emplacement privilgi de passage vers lautre monde. Pourquoi un mme nom saccordet-il une telle diversit iconographique?
Le point commun est dabord lhybridit de la crature qui la dmarque des
animaux existants sur Terre, auxquels elle emprunte les points forts, et qui permet de la
situer dans la sphre des dieux. Puis, trs souvent, cette crature surpasse toutes les autres,
et lhomme, par sa taille et sa force exceptionnelles. Enfin, elle conserve une animalit
effrayante surtout au niveau de la tte, contrairement aux dieux normalement invisibles ou
souvent reprsents sous des traits humains.
Pour J. Heers56, les migrations barbares ont apport en Occident la figure du
dragon. Les Goths qui sont venus sinstaller sur les bords du Rhin, Worms, Cologne ou
Bonn, propagrent les motifs animaliers et les formes stylises de lart li aux traditions
nomades Scytho-Sarmates57 (VIIIme av J.-C. au Ier s. apr. J.-C) dont laire gographique
stendait sur toute la steppe du nord de la Mer Noire, de la Volga jusquau Caucase et le
Danube. Vronique Schiltz explique que dans lunivers des steppes o lanimal rgne en
matre, les Scythes ont cart de leurs uvres les petits animaux pour ne reprsenter que

56

Jacques HEERS, 1973, Prcis dhistoire du Moyen ge, Paris, PUF, pp. 38-39.
Les Scytho-sarmates rattachaient leur fortune ce qui se portait, leurs armes, leurs vtements et leurs
bijoux pour lesquels ils excutaient un travail minutieux (filigrane, plaques cloisonnes serties dmaux,
incrustations de pierres prcieuses) sur des feuilles dor, argent, bronze dor. Une technique qui contrastait
avec la production de la Gaule romaine et un art luxueux trs recherch dj clbre avant Clovis (v. 400).
Lart des steppes scytho-sarmate est le fruit dune socit sans criture o le pictogramme reprsentait un
langage avant dtre un ornement.

57

31

lincarnation du nomade tel quil est et tel quil voudrait tre 58, une faune idalise,
certes, mais immdiatement reconnaissable tant leur art est prcis, et les animaux de leur
troupeau deviennent leurs hypostases ensauvages 59. Nous nous sommes intresse
leur animalit reconstruite en un assemblage fantastique o sont reconnaissables le griffon
et le dragon (ill. 2, annexe 2), compendium de forces mortelles (capables de nager, de voler
et de marcher et aussi gros quun cheval). Lanimal fantastique, donn voir parmi les
autres, est symbolique du prdateur invisible rendu visible. Leur potique de la mort
visible correspond tout fait notre concept du dragon dont ils ont permis la propagation
dune image raliste vers lEurope de lOuest et du Sud. Leur image complte celle des
pays du Nord que lon trouve dans les thmes ornementaux des fonds celtiques anciens,
linstar du Book of Kells, manuscrit enlumin rdig au dbut du IXme sicle par les
moines dIona, Irlande, et conserv la bibliothque de Trinity College de Dublin.
Dans le monde entier, les iconographies de toutes sortes ont permis tous de voir la
crature des rcits colports et non plus seulement de limaginer. Les uvres achetes
et/ou copies suivirent les dplacements humains (toute nouveaut tant convoite quelle
que soit lpoque, et approprie selon son rythme). La crature a ainsi volu.
Limage du dragon viendrait des contres priphriques dEurope o les fortsfrontires et les steppes sauvages reclaient, pour les Chrtiens, des envahisseurs barbares
toujours prts attaquer. Le dragon symbolisait les coutumes de ces guerriers redoutables
paens, les pulsions quils cherchaient surpasser afin dtre en accord avec lglise, et la
peur du paganisme. De ce fait, il nest pas tonnant que son image ait t adopte au
Moyen ge dans le but deffrayer le peuple pour le dtourner des excs de toutes sortes et
surtout des rites paens. Les reprsentations fabuleuses vont de pair avec des textes
fabuleux. Limage dartiste a permis la propagation de rcits crits ou oraux qui auraient
peut-tre t oublis ou perdus (illettrisme, adaptation culturelle ou traduction). Limage
rsume en quelque sorte des moments forts des rcits anciens qui ont frapp limaginaire et
stimul la cration (vitraux, vases, dessins, etc.), mme si elle est marque par les idaux
du moment. Les versions crites anciennes, annoncent indistinctement dragon ou
serpent . Les versions iconographiques des lgendes grecques qui utilisent le terme
dragon , montrent un serpent alors que lhagiographie qui parle de serpents est illustre

58

Vronique SCHILTZ, 1994, Les Scythes et les nomades des steppes, Paris, Gallimard, lUnivers des
formes , p. 12.
59
Vronique SCHILTZ, 1994, Les Scythes et les nomades des steppes, Paris, Gallimard, p. 26.

32

par des dragons. Il est difficile de dmler la confusion existant entre limage reprsente
et le mot employ qui renvoient pour nous deux cratures distinctes, mais qui semblaient
suffisamment proches autrefois, pour porter le mme nom, reprsenter la mme image et
vhiculer la mme frayeur. Voici un exemple emprunt la mythologie grecque.

Jason dans la gueule du dragon.


Coupe attique de Douris figures rouges,
vers 480-470 av. J.-C.
Rome, cit du Vatican, Musei Vaticani,
Museo Gregoriano Etrusco.
Photo Hirmer.

Le dessin de la coupe, associe deux pisodes mythologiques, spars par la lance


qui le scinde en deux parties gales. Athna, le personnage de droite, est reconnaissable
son casque et son vtement de guerrire. Elle tient aussi un oiseau, symbole de son rle
dans Les Argonautiques (attribues Orphe, 1930, Paris, d. Dottin), loiseau de mer qui
guida les Argonautes entre les rochers qui sentrechoquaient. Dans lpope, cest Hra qui
protge les Argonautes et leur ouvre un passage et non Athna. Sur la partie gauche de la
coupe, la Toison dOr accroche une branche, est garde par un norme dragon qui avale
un homme. Il a la tte leve et lil riv sur la desse, comme sil lui offrait sa proie.
Lhomme aval est nu, sans force, mais il a encore les yeux ouverts et regarde la pointe de
la lance qui senfonce dans le sol. Il ne peut sagir de Jason qui, selon la lgende, sest
empar de la Toison dOr et a pu fuir alors que le dragon tait engourdi par le sortilge de
Mde. Dans cette reprsentation, le vol de la Toison est un chec, le personnage devient
alors le symbole de tous ceux qui ont poursuivi le rve de possder des richesses et qui se
sont fait dvorer. Le dragon est en consquence lincarnation symbolique de lchec, de la
rgression et de la dconvenue. Mais le titre indique bien Jason. Son attitude de faible et
soumis symbolise sa vie en une allgorie thique, la puissance de la femme rpudie et sa
vengeance, sa punition pour son manque de reconnaissance pour Mde qui lui avait offert
le trne, la richesse et son corps. Le repentir de Jason devant la desse nest pas volontaire.
Sa nudit et sa tte baisse sont luvre du dragon, le serviteur des dieux, qui loblige au
respect et la soumission devant la volont divine. Ce dragon est un gigantesque serpent
pourvu de dents mais pas de crocs, il a des cailles sur le dos, des anneaux sur le ventre et
un long cou souple.
33

Dans la mythologie grecque, les dragons taient issus de la mer (hudra en grec). Si
nous considrons le bas-relief en annexe 3 a, qui reprsente le combat entre Hercule et
lHydre de Lerne, nous constatons quil sagit dun poulpe, mais dont les nombreux
tentacules paraissent comme des ttes au bout de longs cous, difiant la polycphalit
comme marque de la monstruosit. La bte a t dote de pattes arrire au Moyen ge
(hydra), puis de quatre pattes la Renaissance, la transformant ainsi en animal terrestre.
Elle garde cependant une longue queue enroule, dernier lien avec le serpent et la
souplesse aquatique. De nombreux rcits exploitent lide du dragon plusieurs ttes,
linstar de Ladon le dragon cent ttes qui gardait les pommes dor ou du Cerbre mais
encore, lOctuple Serpent du mythe japonais repris dans la lgende de Susanoo. Cette
image nest pas carte de la Fantasy daujourdhui car, la reine des Tnbres du cycle
DragonLance par exemple, the Dark Queen, the Dragonqueen, the godly leviathan 60, la
divinit destructrice assimile au dmon, possde cinq ttes de couleur diffrente
(adjonction dun symbolisme des couleurs et celui dun nombre). Lassimilation
iconographique du dragon et du serpent tient jusquau Moyen ge o la forme draconique
que nous connaissons aujourdhui commence paratre dans lart roman (XI -XIImes
sicles). Jusque l, il est toujours le plus souvent, dpourvu dailes et de pattes.
Au Moyen ge, les bestiaires se voulaient tre un inventaire scrupuleux de la
nature. Mais, en reprenant leur compte les animaux fabuleux dcrits avant eux, par les
philosophes grecs

61

Aristote et Pline lAncien, ils leur ont prt des caractres de lme et

ils ont rajout une hirarchie et des distinctions morales entre les animaux. Ainsi le dragon
devient le roi des serpents, comme laigle, celui des oiseaux. Le dragon figure parmi les
tres impurs, ouvrant la voie une dqualification morale au fil du temps en mlant
indistinctement limpuret, lobscurit, le cach, le serpent, ainsi jusquau pch originel.
Ces ides ont perdur jusqu aujourdhui. Ainsi Gilbert Durand affirme que le
symbolisme animal semble pouvoir renvoyer des valorisations ngatives avec les
reptiles, les rats, les oiseaux nocturnes 62. Dans le cas du serpent, ce qui prime ce sont
les qualits qui ne sont pas proprement animales : lenfouissement et le changement de
peau .

Lhomme voit

en lanimal

la seule projection

de son

inconscient,

60

Richard KNAAK, 1988, The Legend of Huma, NY, TSR/ Wizards of the Coast, p. 365.
ARISTOTE (382-324 av. J.-C., Histoire des Animaux, extrait de son uvre la Physique, laquelle comprend
ses traits de sciences naturelles) et Pline lAncien (23-79, Histoire naturelle en 37 livres qui constitue une
encyclopdie de toutes les connaissances des Anciens)
62
Gilbert DURAND, 1969, Les structures anthropologiques de limaginaire, Paris, Dunod, p. 71.
61

34

lenchevtrement des motivations qui provoque toujours une polyvalence smantique au


niveau de lobjet symbolique 63.
Lart gothique (XIIme-XIVme sicles) ajoute au dragon serpentiforme ses ailes
membraneuses et associe durablement son image au diable.
Dans les reprsentations de lart gothique, il acquiert des ailes et une crte et
partage ces attributs avec le diable. Ses ailes ressemblent alors celles de chauvesouris, animaux nocturnes, et sont constitues dune membrane tendue sur de
longues griffes hrisses, alors que les ailes emplumes resteront lapanage des
anges.64
La connaissance gographique a loign progressivement lhabitat du dragon. Les
populations anciennes ou les exgtes de la Bible situaient les dragons dans les carts
inhabits et les forts (lieux des fantasmes lis la peur), les voyageurs et les naturalistes
les situaient plus volontiers dans les contres lointaines. Bruno Roy explique que les
migrations ont pris la forme dun recul progressif rythm par les grandes dcouvertes
gographiques. Ils sont passs successivement [pour exprimer linconnu] de lInde
mystrieuse lEthiopie puis en Scandinavie et enfin en Amrique 65. Les populations
taient avides de rcits de voyage, des rencontres de btes fabuleuses dont on faisait des
descriptions. Les croquis exhibs accrditaient leurs propres visions. Limage vue enlve le
statut dtranget et rend la bte plus familire.
En annexe 3, nous avons des reprsentations de dragons que Marco Polo a dit avoir
vus en Chine, les dragons du Yunan peinture extraite du Livre des Merveilles dict la
fin du XIIIme sicle. Il sagit, en fait, dhybrides monstrueux, inoffensifs en apparence, qui
pouvaient avoir une tte au bout de la queue et de grandes ailes lui permettant de passer audessus des arbres. Le dragon ne se dplace plus seulement au sol comme les derniers petits
dinosauriens qui eurent certainement des tmoins visuels. Nous avons l, un pas vers la
crature moderne, dans sa forme et sa taille, et le point de dpart des reprsentations
religieuses explicatives du monde de cette poque car lhomme du Moyen ge vivait
dans un monde prcaire o linconnu devait tre nomm et incarn pour que la peur

63

Gilbert DURAND, 1969, Les structures anthropologiques de limaginaire, p. 73.


P. ABSALON (commissaire), A. ROUSSEL VERSINI (dir.), 2006, Dragons entre science et fiction,
(album de lexposition tenue au Jardin des Plantes, Paris, 2005), les ditions Jean-Pierre de Monza et le
Musum dhistoire naturelle, p. 34.
65
Bruno ROY, En marge du monde connu, les races de monstres in Guy H. ALLARD (dir.), 1975,
Aspect de la marginalit au Moyen ge, Qubec, d. de lAurore, p. 71.

64

35

devienne supportable 66. Au XVme sicle, limage artistique du monstre tait toujours
lhybride67. Il avait des griffes de lion, une tte de lzard, une langue fourchue, des cailles,
des ailes de chauve-souris, un emprunt des caractristiques anatomiques dautres animaux
symboles de frayeur, autour de constantes reptiliennes qui permettent de lidentifier
aisment.
Dans le contexte Judo-chrtien, la peur est reprsente par le Serpent ancien, Satan
et la faune terrifiante des Enfers, le diable lui-mme, le grand dragon, le serpent ancien,
appel diable et Satan 68. La confusion est de mise. Lartiste commandit pour illustrer le
dmon, faisait un serpent auquel il rajoutait tout ce qui correspondait un tre fantastique
effrayant : le dragon, cens reprsenter le pch pour les croyants afin de les obliger se
tourner vers le Dieu rdempteur. Les illustrations de lApocalypse permettent de constater
la mme confusion. Le texte annonce un grand dragon volant, rouge feu, avec sept ttes et
dix cornes. Les iconographies montrent un serpent sept ttes, lhydra, le dragon
polycphale sans ailes. Notre annexe 12 permet de saisir lvolution grce trois versions
diffrentes dun mme sujet. Celle du IXme sicle possde une queue unique, un corps
trangl par un gros nud do sextraient sept longs cous. Dans lenluminure du Codex de
Silos du XIme sicle, un norme serpent est affubl dune crinire de petits serpents.
Lillustration 3, Pursuit of the Dragon, est remarquable en ce sens o lartiste a reprsent
le dragon satanique par une wyvern rouge aile, en vol, se conformant lcrit, dans une
illustration datant de la mi-XIIIme sicle, o le dragon tait ail, mais ne volait pas et
navait pas dailes danges.
Dragon devient le terme de plus en plus utilis, la place de serpent, tandis que
liconographique le dote dailes, de pattes griffues, de tte de fauve et lloigne
progressivement de limage du serpent. Les dragons eurent dabord le plus souvent deux
pattes, les wyverns, puis quatre partir du XVIme sicle. Les wyverns, instruments du
destin, taient donnes comme annonciatrices de flaux comme la peste ou la guerre.
La gravure ci-dessous, de la Renaissance italienne du XVme sicle offre une image
dune wyvern qui se rapproche dj de celle du dragon moderne dans sa partie suprieure,
en dpit de ses doigts palms de canard et sa longue langue rtractile : un corps de serpent
couvert dcailles et arm dpines dorsales, des ailes membraneuses, deux normes pattes,

66

Bruno ROY, En marge du monde connu, les races de monstres , p. 72.


Voir les peintures dUccello, 3 et 4, annexe 21.
68
Apocalypse de Jean, Nouveau Testament, 20:3.
67

36

une tte et une dentition de loup. Le dragon a une taille un peu plus importante que ce qui
se voyait sur les peintures du sicle davant, mais il garde encore une taille qui permet
lhomme de le combattre, une taille proportionnelle au courage du guerrier qui ose
laffronter. Il est plus effrayant, mais il ne se tourne pas vers lhomme comme sil craignait
daffronter lanimal monstrueux qui dcore son bouclier protecteur.

BELLINI Jacopo
Le guerrier et le dragon
Italie, gravure du XVme
sicle,
Explorer/Archives

Sur cette gravure, le dragon a t mortellement touch dune flche la tte et des
hommes protgs darmure et de boucliers sont en train de lachever avec des armes
simples : un bton, une corde et un couteau. Ils lui font face, ce qui signifie que lide du
dragon cracheur de feu ne sest pas encore impose. En effet, la particularit de cracher du
feu ne commence qu partir du XVIme sicle avec les rcits sur la Velue de La FertBernard qui svissait sur les bords de lHuisne (annexe 3, N6) en France, ou du dragon de
Wantley du temps dElizabeth I, en Angleterre. Auparavant, on lui associait seulement un
souffle toxique et chaud.
Lapparence du dragon sest stabilise en Europe depuis la Renaissance, le mot
dsignant ds lors plus ou moins la mme image. Des trois dragons distingus au Moyen
ge, le serpent, le polycphale et laquatique, nous retenons dsormais limage dun
hybride cr partir de sources majoritairement reptiliennes (les cailles, un long cou et
une longue queue), qui emprunte les pattes griffues du lion ou les serres de laigle et les
ailes membraneuses de la chauve-souris. Sur la piste du dragon artefact, nous nous sommes
intresse lhraldique pour son souci de reprsenter une crature immdiatement
reconnaissable.
c) La silhouette de lhraldique
Les armoiries et blasons sont une piste non ngligeable. Le lien est effectu ds la
forme du blason qui devait faire croire une caille fabuleuse obtenue lors dun
affrontement entre un chevalier et un dragon. Arbor, il associe le combattant son animal
37

symbole, montre la source de sa force avant le combat afin deffrayer lennemi. Ainsi, les
armes romaines ajoutrent-elles des effigies de dragons sur leurs boucliers. Elles portaient
aussi le draconarius, ltendard militaire en forme de dragon. Ces reprsentations
empruntes aux barbares celtes furent adoptes par les premiers rois britanniques,
Vortigern et Arthur exhibant laffiliation des Pendragon la crature (voir chap. II, I c).
De nombreux auteurs de Fantasy daujourdhui incluent dans leur rcit une
rfrence hraldique ou ajoutent un blason sur la couverture du roman, lui confrant
immdiatement une origine ancienne ou une ligne prestigieuse et un lien avec les temps
lgendaires. Cest le cas pour la premire page des sept tomes du cycle Harry Potter de
J.K. Rowling (tudi dans notre deuxime partie). Nous pouvons aussi citer la couverture
du roman de George R.R. Martin, 2006, Dream-Songs69 illustre dune armoirie o deux
dragons tiennent le blason surmont dun heaume qui estampille galement le dos et la
tranche du roman, linscrivant dans une tradition pique et chevaleresque. Dans les blasons
littraires, le dragon possde une figure moderne reconnaissable qui sinspire de
lhraldique ancienne, mais qui nest plus le dragon caricatural dautrefois. Nous avons
essay de retrouver cette premire image en suivant des pistes donnes par Gayrard : Les
dragons fleurirent dans limaginaire gnalogique et lhraldique des grandes familles
aristocratiques comme dans les armoiries peintes municipales ou se hissrent tout en haut
du beffroi des cits mdivales, girouettes conqurantes et totmiques70 . Son affirmation
est vrifiable pour les villes, puisque certaines dentre elles lexhibent firement, linstar
de la cit de Cardiff (Pays de Galles). Ltendard du chteau montre un dragon lonin
quatre pattes et la queue fourchue (voir annexe 9) qui a d certainement tre adopt
comme symbole lors de son rattachement lAngleterre au XVIme sicle parce que la cit
de Cardiff associe son nom ancien de Dinas Caerdydd, une wyvern rouge qui
correspondrait la priode de sa conqute par Edouard Ier, au XIIIme sicle (1277-1284).
Preuve que limage des dragons est modernise avec le temps et les vnements
historiques.
Ayant remarqu que des boucliers sur la tapisserie de Bayeux, dite de la reine
Mathilde du XIme sicle, portaient des dragons, nous avons pens trouver une piste dune
toute premire reprsentation tablie du dragon dans lunivers hraldique.
69

George R. R. MARTIN, 2006, Dream-Songs, G.B. Gollancz : 656 pages de nouvelles qui ne mettent en
scne aucun dragon rel et un seul symbolique dans un contexte religieux puisquil sagit dun moine.
70
Pierre-Jean GAYRARD, 2001, Le dragon de Draguignan in Un dragon provenal. La lgende de saint
Hermentaire, Arles, Actes Sud, pp. 137-159.

38

Mais cette tapisserie ralise vers 1080, se situerait selon Michel Pastoureau, deux
gnrations avant lapparition des armoiries, de fait, sur la broderie, les figures qui ornent
les boucliers croix, sautoirs, dragons ne sont pas encore de vraies armoiries. On
observe quun mme personnage reprsent en plusieurs endroits porte des figures
diffrentes 71. Les figures ne seraient donc que des ornements des espaces vides, linstar
des lettres dcores et des dragons dinterligne des textes enlumins (voir annexe 10). Les
brodeurs avaient pressenti, semble-t-il, ce qui allait devenir un code fonctionnel.
Pastoureau donne dans son ouvrage Les figures de lhraldique, la liste danimaux
et de plantes qui se rencontraient sur les blasons et armoiries apparues au XIIme sicle et
leurs transformations et propagations au cours des sicles suivants, surtout aux XIVme et
XVIme sicles, en Europe et en France. Le lion/lopard se trouve en tte puisquil est
reprsent sur 15% des armoiries europennes, laigle vient en deuxime position. Les
autres animaux sont moins frquents.
Le cerf et le sanglier, gibiers prfrs de laristocratie, sont prsents ds lorigine,
de mme que lours et le loup [] Il faut souligner que les monstres, les cratures
hybrides (sirnes, chimre) et les animaux fabuleux (licorne, dragon, griffon) sont
beaucoup plus rares dans les armoiries quon ne le croit gnralement. Leur rle
dans le bestiaire et la mythologie du blason est tardif et limit.72
Il explique cela par la difficult de reprsenter les animaux fabuleux car le dragon
est un dessin instable et composite (Pastoureau : p. 62). En effet, la licorne tait le
moins rare parce quelle tait reconnaissable ses pieds de taureau et la grande corne
quelle porte sur le front (Pastoureau : p. 62), le griffon combinait laigle et le lion, mais
le dragon est pratiquement inexistant, parce quil ne possdait lpoque, aucune rfrence
relle visible ni mme tablie, il pouvait ds lors prendre toutes les formes possibles en
fonction de limagination du dessinateur.
Chez les Britanniques, le dragon de lhraldique tait mieux dfini. Joe Nigg le
dcrit ainsi: The heraldic dragon has the toothed jaw and scaly stomach of a crocodile,
pointed ears, the talons of an eagle, the rubbed wings of a bat, and a serpentine tail 73.

71

Michel PASTOUREAU, 1996, Les figures de lhraldique, Paris, Dcouvertes Gallimard, p. 19. Il est
membre de lAcadmie internationale dhraldique et vice-prsident de la Socit Franaise dhraldique.
72
Michel PASTOUREAU, 1996, Les figures de lhraldique, Paris, Dcouvertes Gallimard, p. 61. Les deux
autres citations empruntes cet ouvrage seront signales Pastoureau avec le numro de page.
73
Joe NIGG, 1995, Wonder Beast: Tales and Lore of the Phoenix, the Griffin, the Unicorn and the Dragon,
Englewood, Colo., Libraries Unlimited, p. 109.

39

Le rle du blason, comme des noms patronymiques qui naissent la mme priode,
tait dindiquer lidentit individuelle de celui qui le portait (avant de devenir hrditaire)
et le dessin se devait dtre clairement reprable, diffrenciable des autres, de loin,
notamment lors des tournois et dplacements de groupes. Or, le dragon vhiculait une
connotation trop abominable pour quun noble se lapproprie dcemment pour le
reprsenter lui ou sa famille mme sil y a eu des cas particuliers dhommes
sidentifiaient au terrible dragon au point den exhiber limage. Les bannires guerrires
larboraient volontiers ainsi que les portes dentre des villes fortifies pour indiquer
lennemi la hargne de combattre quil allait rencontrer et limpressionner davance.
Lambivalence du dragon apparat alors, car en devenant le symbole dune cit, il ntait
hostile que pour les ennemis, le peuple le reconnaissant comme son protecteur.
Nous pouvons en conclure que le dragon est apparu tardivement en hraldique
familiale, lorsque son image tait dj plus ou moins ancre dans lart et la pense : des
pattes griffues, des ailes sur une silhouette lonine, une gueule prte cracher des flammes
et un cou de serpent. Il fut appropri par des entreprises (comme la chocolaterie Lindt,
Suisse, au XIXme, voir annexe 9) qui dsiraient montrer un savoir-faire traditionnel
synonyme de qualit et galement leur agressivit commerciale.

Si le dragon ne figure pas sur le blason, il le porte nanmoins souvent, comme le


montrent ces statues photographies aux portes de la cit de Londres (1) ou lentre de
Hampton Court (2), ou encore le blason de certaines corporations. Il a alors le rle de
gardien du passage qui uvre pour le seigneur ou la cit dont il tient le blason ou
larmoirie. Sa figure doit imposer le respect et la crainte au visiteur.
Dans la mme optique, le dragon se retrouve sur des glises, avec le double rle de
repoussoir et de protecteur. On le trouve dj sur des talismans de lancienne Egypte ou sur
des bijoux de dignitaires des dynasties mrovingiennes et carolingiennes quelques sicles
plus tard. Cest le mme rle quon lui attribue Bali lorsquon appose son effigie sur les
40

bijoux ou quon le place aujourdhui encore, au-dessus du berceau et sur les portes de la
maison pour protger le bb et le foyer. Cest ce rle de repoussoir quavait la proue des
drakkars vikings au IXme sicle, qui tait prsume effrayer ladversaire, lui indiquer la
force quil allait devoir affronter sil osait attaquer, et protger du mme coup les
occupants du navire (ill. 1, annexe 18). En Chine, au Japon ou au Vietnam, on place
aujourdhui encore, une effigie de dragon sur les navires, dans le but de se protger dun
ventuel rveil de la crature et donc du typhon ou de la tempte que ce rveil gnrerait
selon la croyance populaire bien ancre et leur association du dragon leau. Ils pensent
que si le dragon voit quil est honor sur ce navire, il ne le renversera pas. Ils organisent
galement chaque anne les ftes des Bateaux-dragons (ill. 2, annexe 18).
Besoin de se protger du dragon ou utilisation de la figure du dragon pour se
protger, dans lun ou lautre cas, nous retrouvons la peur enfouie dans linconscient de
lhomme dune force inconnue ou dun danger qui le menace et quil est incapable
daffronter seul. David E. Jones a labor une thorie intressante qui part du danger peru,
du sentiment de faiblesse de lhomme face des prdateurs redoutables, pour expliquer
lapparition du dragon.
d) Limage composite du prdateur de David E. Jones
L'image du dragon est reconnaissable sur une aire gographique stendant toute
la Terre. Ses composantes bien dfinies et le sentiment de peur quil suscite gnralement,
ont interpell David E. Jones (Associate Professor dAnthropologie, Universit de Central
Florida). Il apporte ses hypothses sur trois points suivants: une visible ressemblance
partout sur la terre, la dispersion gographique large et un sentiment trouble incontrlable
l'ide du dragon. Dans son livre intitul An Instinct For Dragons74, il part du postulat que
le dragon est une figure visible dans nombres de reprsentations artistiques universelles, de
mythes, de rcits et danthropologies, reconnaissable quels que soient les peuples qui lont
reprsent et quil na pas de lien avec les dinosaures parce que limage du dragon est
antrieure toute forme fossile identifie : The dragon image is perforce prior to the
fossil identification (Jones : p. 3).
Mais Jones ne sarrte pas ce constat, il cherche dterminer la cause dune telle

prsence, celle qui a permis son apparition et, suivant le principe de lvolution ou de la
74

David E. JONES, 2000, An Instinct For Dragons, NY, Routledge. Les citations empruntes cet ouvrage
seront spcifies Jones avec les numros de pages correspondants.

41

mutation, qui a impressionn suffisamment les primates, anctres des premiers hommes,
pour quils la transmettent dans leurs gnes. Or, ce qui sinscrit dans les gnes, afin que
lenfant le possde ds la naissance, est linstinct de conservation et de protection de
lespce. Partant de l, toute peur de ce qui peut mettre en danger de mort la survie du
groupe devient inne. Evolution is driven by natural selection, and natural selection does
not work unless a threat exists in the environment to prevent an ill-adapted organism from
passing along its genetic materials (Jones: p. 38). Jones a cherch quels pouvaient tre les
prdateurs perus comme dangers mortels pour des groupes de primates et dont il fallait
transmettre limage, puis il a cherch dater lapparition du dragon en suivant un
cheminement scientifique prcis et en sappuyant sur des hypothses, des expriences
modernes ralises sur les animaux et les enfants, sur les rsultats de recherches de
nombreux scientifiques de diffrents domaines (anthropologie, zoologie, psychologie,
pdiatrie, thories de lvolution, de lorigine des mammifres et remontant mme
lorigine mme de la plante). Il prend en compte ses propres observations faites sur les
comportements de gorilles, de chimpanzs et de lmuriens du monde entier qui demeurent
aujourdhui le lien avec les anctres de lhomme.
Il commence par une chronologie de lapparition des animaux sur la Terre. Les
reptiles et les insectes au Carbonifre (entre 280 et 345 millions dannes), puis les
mammifres au Triasique (entre 180 et 230 millions), les premiers primates lOligocne
(23 34 millions dannes) et ceux qui sapprochent le plus des btes modernes, entre 5 et
16 millions dannes, au Miocne, priode laquelle apparurent les premiers hominids,
mais aussi les carnivores. Des premiers occupants du sol naquirent les mammifres et les
oiseaux: Reptiles gave birth to birds, about 180 million years ago (Everett, 1976) one
of the many ironies of evolution is that they would also become one of the mammals
major predators (Jones: p. 34).
La dcouverte dun crne fossile denfant, Taung Child, sans autres spcimens dans
les environs, lui permet de dire que les oiseaux de proie taient galement des prdateurs
des primates, comme les reptiles et les carnivores. Present on the Taung bone assemblage
were the marks characteristics of the kills of large raptors such as the crowned eagle, the
martial eagle and the black eagle (Jones: p. 31). De l, il a pu reconstituer la figure du
dragon :
In comparing the evolutionary history of humans and that of three primate
predators, one can discover when the roots of the dragon began to take hold. [...]
The reptile/mammal relationship is one of the most ancient predator/prey
42

relationships in the animal world. [...] we may note that the snake/cat/raptor
complex was acting in relationship before the appearance of our most ancient
primate ancestor. The origin of the impulses that would lead to the world-dragon
complex must have begun 35 to 50 million years ago (Jones: p. 38).
Lauteur dmontre que les primates de tous les continents ont fait face aux trois
espces de prdateurs pratiquement quotidiennement, que des visions rapides et
meurtrires de ces prdateurs ont marqu leur cerveau dimages fortes. Pour Jones, le
dragon nest que lamalgame des trois prdateurs (voir annexe 5) dont il possde
effectivement les attributs, les plus importants appartenant ce qui a marqu lesprit plus
longtemps, le reptile. Jones sappuie alors sur les rsultats de ses recherches sur la capacit
de mmorisation pour montrer que le cerveau organise les informations, apprend codifier
et dcoder, schmatiser, au fur et mesure que les groupes humanodes deviennent plus
stables. Il ne leur tait plus ncessaire de diffrencier les dangers pour donner lalerte et
stimuler une fuite salvatrice en fonction du prdateur. Un terme (des sons) signifiant
danger sassocia une silhouette gnrale. Jones conclut ainsi que la silhouette du dragon a
d se fixer dans le cerveau des primates dil y a trois quatre millions dannes : The
dragon was probably fully fixed 3 to 4 million years ago, about the time of
Australopithecus (Jones : p. 61). Lvolution de lhumanit en a poursuivi luvre en
transformant le stimulus initial en une forme culturellement exprime, qui navait plus de
rapport immdiat avec linstinct de survie.
La thorie de David E. Jones est trs intressante en ce sens quelle repose sur une
dmarche scientifique, raisonne et plausible, qui permet dexpliquer de nombreuses
ractions instinctives et irraisonnes de peur (des serpents, des cris, du noir, etc.). Sa
thorie accrdite la thse que le dragon est un artefact socioculturel, peut-tre mme la plus
ancienne reprsentation dun animal imaginaire lorsque le contexte plus stable permit la
propagation du langage et la communication dides.
For hundreds of thousands of years the dragon slept, perhaps decaying, perhaps
existing as some nightmare in the troubled thoughts of the ancient humans. It was
not capable of finding expression until art and language had sufficiently evolved,
allowing for increasingly fanciful and ultimately local cultural manifestations,
maintaining to this day its shape and nature (Jones: pp.116-17).
Sa thorie rejoint celle de Gilbert Durand qui estime que les socits primitives
savent faire la distinction entre larchtype imaginaire et lanimal objet de lexprience
43

cyngtique 75. Dans les lgendes, lanimal se prsente comme un abstrait spontan,
lobjet dune assimilation symbolique 76. Cet abstrait spontan nest pas une image fige,
mais un mouvement. Ainsi, nous aurions tous en mmoire une forme abstraite
correspondant la perception dun mouvement rapide qui entrane linquitude et la peur
irraisonne. Nous retrouvons ici, ce que nous avons annonc en dbut de la premire
partie, savoir que la propagation mondiale dune crature nomme dragon ne provient
pas dune concidence, mais de lamalgame dun mme ensemble dlments qui ont
donn concevoir une crature immense ne de lextriorisation de leffroi face la mort
brutale. Une crature dote des caractristiques que lhomme aurait aim possder pour
pouvoir senfuir, loigner les prdateurs ou le devenir.
La thorie de Jones a le mrite dapporter des rponses logiques toutes les
questions relatives lhybridit du dragon ou au feu quil crache. Son concept de la
transmission des dangers afin de protger le clan, de la ralisation dun pictogramme
runissant une multitude de dangers reconnaissables, concide aussi avec les ingrdients
constitutifs du mythe. Dans lhistoire de lhumanit, le dragon explique souvent
linexplicable. Il est nanmoins un artefact n de limagination dartistes qui devaient se
reprsenter et prsenter aux autres, une crature qui dborde de toutes les normes humaines
et qui atteint pourtant luniversalit grce des invariants qui permettent de la reconnatre
malgr les modifications quelle subit dans le temps77.

2 - Le mythe des origines, le premier mythe du dragon


Les grands rcits anciens prouvent que lhomme cherchait rpondre des
questions existentielles (lorigine des dieux, du monde, du mal, de la mort), pour ce faire, il
a recours au mythe, qui y rpond par un rcit, mais un rcit qui indique que lorigine est
impossible dcrire et crire 78. Mircea Eliade explique que la fonction premire du
mythe est de fournir lhomme des modles de conduite et quil confre par l-mme
signification et valeur lexistence 79. Il renvoie lhomme des temps immmoriaux, le

75

Gilbert DURAND, 1992, Les structures anthropologiques de limaginaire, Paris, Dunod, p. 71, 1969,
Paris, Bordas, pour la 1re dition.
76
Gilbert DURAND, Les structures anthropologiques de limaginaire, p. 72.
77
Les apports divergents pourraient aussi renseigner sur les rapports entre les artistes et les lments
extrieurs naturels, sociaux, leur rapport avec le divin et/ou leur inconscient. Nous nabordons pas ces ides.
78
Jean-Daniel CAUSSE, 2007, Mythes grecs, mythes bibliques, Paris, d. Cerf, p.11.
79
Mircea ELIADE, 1963, Aspects du mythe, Paris, Gallimard, Folio essais, p. 12.

44

temps fabuleux des commencements 80. Jean-Daniel Causse prcise que le mythe est
rcit dun commencement qui na pas de commencement parce quil est vcu par
lhumain comme toujours dj l , il est en fait le langage dune nouvelle origine 81.
Dans lunivers primitif o rside lessence des choses, Lvi-Strauss refusant toute
transcendance, affirme que tout a t cr, sans quil en ait conscience, par le cerveau de
lhomme qui appartient la nature matrielle : les mythes signifient lesprit qui les
labore au moyen du monde dont il fait lui-mme partie 82. Par son truchement, lhomme
se cr un temps privilgi o il ctoie les dieux qui lui dictent sa vie.
[Cest] un rcit qui fait revivre une ralit originelle et qui rpond un profond
besoin religieux, des aspirations morales, des contraintes et des impratifs
dordre social et mme des exigences pratiques. [...] Il codifie les croyances ; il
sauvegarde les principes moraux et les impose ; il garantit lefficacit des
crmonies rituelles et offre des rgles pratiques lusage de lhomme83.
Dans un premier temps, le mythe relie lhomme au sacr en apportant ses
questions existentielles les rponses dont il a besoin. Dans un deuxime temps, il organise
la vie de lhomme en le soumettant un code respecter, il devient un fait social.
Mais le mythe nest pas toujours considr comme un lment essentiel de la
civilisation. On puise dans le fonds mythique pour produire dautres rcits : des fables, des
tragdies, des comdies, des lgendes, mais galement des peintures, des ballets ou des
opras. Depuis des sicles, les motifs mythologiques sont rutiliss sans pour autant leur
accorder de sacralit. Ils deviennent alors de simples ornements, un dfoulement ncessaire
aux pulsions, mais limit dans lespace et le temps, des divertissements profanes autoriss
par le Christianisme, en particulier le catholicisme de la Contre-rforme.
Lautorit religieuse tolre un domaine extrieur, quelle surveille, mais quelle
nastreint pas aux rgles les plus svres. Pourvu que les liens ne soient pas rompus
avec lordre sacr, la vie des hommes peut se drouler partiellement, dans un temps
et un espace profanes. Et les figures hrites dun sacr rvolu et dchu celui du
paganisme peuvent innocemment servir dornement la part de lexistence qui
nest pas directement gouverne par les vrits de la foi.84
80

Mircea ELIADE, 1963, Aspects du mythe, Paris, Gallimard, Folio essais, pp. 16-17.
Jean-Daniel CAUSSE, , 2007, Mythes grecs, mythes bibliques, Paris, d. Cerf, p. 11.
82
Claude LEVI-STRAUSS, 1964, Le Cru et le cuit (Mythologiques I) Paris, Plon, p. 346.
83
Mircea ELIADE, 1963, Aspects du mythe, Paris, Gallimard, Folio essais, p. 34.
84
Jean STAROBINSKI, Fable et mythologie, aux XVIIe et XVIIIe sicles , in Y. Bonnefoy (dir.), 1981,
Dictionnaire des mythologies, Paris, Flammarion, p. 392.

81

45

Nous comprenons alors les orientations multiples des dfinitions donnes par les
encyclopdies pour lesquelles le mythe est synonyme de lgende, daffabulation, de
mensonge, une croyance entretenue par la crdulit ou lignorance. Le dictionnaire
Larousse complte quil sagit dun rcit dorigine populaire, transmis par la tradition,
exprimant de manire allgorique un phnomne naturel. Nous trouvons encore que le
mythe est une fiction admise comme porteuse dune vrit symbolique ou une allgorie
destine prsenter sous une forme concrte et image une doctrine philosophique. On
sarrte l, certains aspects visibles du mythe mais on accorde peu dimportance sa
fonction. Il faut attendre les XIXme et XXme sicles pour quun travail thorique soit fait
sur le mythe avec les sociologues et ethnologues mile Durkheim, Marcel Mauss, Georges
Dumzil, Claude Lvi-Strauss et bien dautres, pour que la mythologie soit apprhende
comme un discours spcifique. Lide principale est que linterprtation du mythe
commence ds quil y a distance avec la tradition mmorielle. Les mythes ne peuvent tre
expliqus quune fois remplacs dans lensemble de la vie religieuse, sociale,
philosophique des peuples qui les ont pratiqus. Georges Dumzil se lance dans ltude
comparative des religions du peuple prhistorique indo-europen, en se basant sur le
schma tripartite de toute leur socit depuis les dieux jusqu leur systme politique, en
soutenant que la religion nest pas une pense noye dans lmotivit et quelle forme un
ensemble o sarticulent les images, les concepts et les actions. Pour Mauss et Durkheim,
les mythes sont des institutions sociales, des manires dagir et de penser et un langage
imposs aux individus dune mme socit qui les intgrent totalement et les expriment
quotidiennement par leurs gestes, leurs chants, leurs rituels et leurs ftes
Pour pouvoir valuer le mythe, lide est venue de retrouver ltat desprit du
primitif, lhomme du commencement des temps qui vit son monde de lintrieur, qui ne
rflchit pas sur son univers, mais qui y participe quotidiennement, selon la loi de
participation du stade prlogique explique par Lucien Lvy-Bruhl dans Les fonctions
mentales dans les socits infrieures (1910). Do les voyages ethnographiques afin
dtudier sur le terrain des socits demeures hors de contact avec les grandes
civilisations, dans le Pacifique, en Ocanie ou en Afrique, comme Marcel Griaule chez les
Dogons, ou encore Lvi-Strauss chez les Caduveo et les Bororo du Brsil en 1936. Ils y
dcouvrent sur le vif la pense rgie par le mythe qui garantit lefficacit des rites et des
cultes. Ils peuvent rellement affirmer que le mythe est fondamental puisquil instaure des
rgles morales partir desquelles sorganise la vie de tous les jours. Son langage primitif
46

est peru comme lexpression de sa communion avec son monde et ses dieux quil
simaginait participants. Cest larmature spirituelle de la socit que personne ne remet en
cause. On le vit. La notion du discours mythique apparat dans la rivalit entre deux coles
du XIXme sicle, lEcole de mythologie compare, avec Max Mller et lanthropologie
avec Andrew Lang, puis James G. Frazer dont sinspira Dumzil ses dbuts.
[le mythe] ne se confond ni avec les mots dun nonc, ni avec la phrase du
discours de la communication. La mythologie est une utilisation du langage au
second degr ; le mythe est dans le langage et en mme temps au-del du langage
naturel85.
Les travaux des linguistes (Saussure, Jacobson) sur les sonorits, les signes, les
types phontiques et surtout la langue comme moyen dinvestigation de la pense humaine,
a inspir la conception du mythe de chercheurs tels que Lvi-Strauss pour lequel le mythe
ne peut se rsumer une sorte de rcit traitant des origines des choses. Cest pour lui une
catgorie fondamentale de lesprit humain, laquelle correspond une pense hyperbolique,
la pense mythique. Mythe et pense mythique reprsentant la premire et la plus profonde
expression de lEsprit (linconscient). Ds 1955 dans les Mythologiques il sapplique
dfinir les units constitutives du mythe par rapport celles de la linguistique structurale,
les mythmes qui sont dans les phrases et au-del et traduisent les relations en cours. Il
apparait alors que les mythes ne sont pas gratuits, ils plongent lhomme dans une
atmosphre sacre exaltante qui le transporte, le transfigure et lui rappelle quil a une
origine aussi surnaturelle que le monde dans lequel il vit.
Revenons au dragon qui a sa place dans le mythe. Le dragon des mythologies
anciennes est une crature issue du chaos primitif qui trame au niveau divin. Il possde une
nature ambivalente parce quil est parfois associ la cration ou lagencement du
monde et parfois oppos son ordre. Selon la thorie de Lvi-Strauss, le dragon nest pas
seulement un motif mythique, mais un mythme en ce sens quil voque une foule de liens
verticaux qui renvoient vers des armatures mtaphysiques et participe au mtalangage
quest le mythe et plus prcisment une conscution de concepts.
Considrons lOuroboros qui exprime lambivalence du dragon. Ce symbole ancien
du Serpent-Dragon Ourobore, retrouv sur une amulette grecque datant du IIIme sicle, est

Marcel DETIENNE, Thories de linterprtation des mythes in Y. Bonnefoy (dir.), 1981, Dictionnaire
des mythologies, Paris, Flammarion, p. 572.

85

47

devenu lincarnation du mouvement de lunivers pour les philosophes de lAntiquit et la


runion des contraires, de lalpha et lomga. Il incarne le mythe de lternel
recommencement, la recration cyclique, annuelle et saisonnire, comme celui du
renouveau rituel de lordre et de la vie, la rgnration perptuelle que nous retrouvons
dans son appropriation alchimique86. LOuroboros se voit dans le mythe germanoscandinave de Jrmungandr87. Le Serpent de Midgard, le mystrieux Dragon du Nord, fut
jet la mer mais il grandit tellement quil entoura totalement la Terre et sa tte rejoignit
sa queue. Odin le lana dans locan, tant il fut terrifi en le voyant, mais Jrmungandr ne
mourut pas, bien au contraire, il ne cessa de crotre jusqu ce que son corps enveloppe le
noyau terrestre tout entier, sa gueule rejoignant sa queue en un monstrueux ouroboros.
Plusieurs fois, il vint dfier Thor, le dieu du Tonnerre. Il quitta son antre pour affronter
Thor, le jour de Ragnarok (bataille qui doit opposer les dieux aux gants, les divinits aux
dmons et les hommes aux monstres). Thor russit vaincre Jrmungandr dun norme
coup de marteau sur la tte qui rsonna dans le monde entier, mais les Ases perdirent leur
meilleur guerrier parce que Thor fut asphyxi par le nuage de poison que le monstre exhala
dans son dernier souffle. Notons quon parle du souffle toxique repris jusquaux dragons
gardiens de trsor. Notons galement que dans leur mythologie, les dieux peuvent mourir.
Il est intressant de savoir que lOuroboros se retrouve sur lillustration de la
Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen du 26 aot 1789, en position centrale,
comme un ciel au-dessus du bonnet phrygien, avec le symbole clair de re-naissance du
peuple qui se voit dsormais reconnatre par la loi, ses droits inalinables et sacrs de
libert et dgalit (voir ill. 4, annexe 14).
Enfin, reprenant cette mme ide, le sage Tchouang-Tseu, (considr comme le
grand matre du taosme, IVme sicle av. J.-C.) enseigne dans son chapitre intitul
plnitude de la connaissance que la puissance du dragon est chose mystrieuse parce
quelle est la rsolution des contraires, cest pourquoi Confucius vit, selon lui, en Lao-Tseu
la personnification mme du dragon88, le dragon qui produit selon le mythe hindoustani, le
soma de loblation sacrificielle, le breuvage dimmortalit. Il est un mtalangage lui seul
et un mythe. Il nest jamais cit dans les textes anciens comme un simple animal.

86

Voir notre dveloppement consacr aux dragons de lalchimie, paragraphe 3 a.


Prose Edda, aussi appel Snorra Edda, crit entre 1223 et 1235 par Snorri Sturluson, qui raconte la
cration du monde, en posie.
88
uvre complte de Tchouang-Tseu, traduction de Kia-Rway Liou, 1969, Paris, Gallimard/Unesco, Poche
Connaissance de lOrient p. 67.
87

48

a) Le dragon antrieur lhomme


la priode primitive les hommes cessrent dadorer des totems claniques pour
placer des dieux au-dessus deux, des tres suprieurs en force aux animaux les plus
terribles quils connaissaient, desquels ils pouvaient obtenir la protection en change dun
certain rituel. Reinach explique la fin du totmisme par la constitution de Panthons:
la conception des clans divins se substitue celle des divinits individuelles, dont
les gnalogies et les lgendes, fixes par les prtres et les potes, refltent tantt
des traditions totmiques, tantt des phnomnes atmosphriques, tantt des
conceptions symboliques La religion migre de la terre vers le ciel mais ne perd
pas encore contact avec la terre.89
Les tres primitifs dmontraient quils rflchissaient une certaine cohsion
sociale, tablir une socit hirarchise et quils ressentaient le besoin davoir des
explications des phnomnes. Lexgse mythologique tait une ncessit, non seulement
thique, mais galement scientifique. Le dragon participait pour eux, au mouvement du
monde, il tait un lien avec les dieux et servait expliquer des phnomnes naturels. Il
voque toujours inconsciemment les forces de ces temps reculs, une vie proche de la
nature qui offre des rponses aux besoins. Il symbolise aussi lignorance qui sous-tend la
peur des hommes comme leur effort pour connatre le fonctionnement du monde.
Dans lEgypte ancienne, Apophis (ou Apo pi, le Dragon de lOrage ou de lAbme
ou Aper, le Serpent-Dmon de la Nuit et de la Tempte), ennemi du dieu R, est un serpent
gant pourvu de pattes, qui avale chaque soir le soleil et le rgurgite le matin. R doit user
de toute sa puissance magique pour chapper Apophis et pouvoir clairer le monde le
matin. Il sagit ici de la crainte de ne pas voir revenir la lumire bienfaitrice qui loigne les
dmons et les peurs de la nuit, mais galement un essai dexplication dun phnomne
naturel qui dpassait lentendement humain primitif.
La mythologie vdique Rig-Veda, structure cosmogonique, est domine par le
combat entre le hros dieu Indra et Vrtra, le Dragon des Nuages, qui maintenait les pluies
emprisonnes. Indra tua le dragon en tirant des coups de tonnerre, dlivra les pluies qui
tombrent sur la terre, et sauva le Monde. M. Eliade explique cet acte par une recration
ncessaire du monde90 parce quil sert de modle dautres formes de crations et

89
90

Salomon REINACH, 1996, Cultes, mythes et religions, Paris, Laffont, p. 56.


Mircea ELIADE, 1963, Le mythe de lEternel Retour, Paris, Gallimard, Folio/Essais, n120, p. 40.

49

dautres activits humaines telles que les joutes oratoires ou les concours entre potes qui
sont des occasions de cration et de rnovation de la vie. Lhomme a besoin dexpliquer le
pourquoi et le comment des phnomnes afin de se les approprier.
Les mythes taient dj vieux vers 700-600 avant notre re pour certains
philosophes grecs qui blmaient Homre et Hsiode davoir invent des mensonges, et
cartaient tout simplement les mythes comme des inepties91, do la dfinition encore
admise de nos jours quun mythe est un rcit mensonger.
Dans la plupart des rcits, le dragon prsent ds le dbut, participe au faonnement
du monde et au mythe fondateur des socits. Dans tous les cas, il a toujours prexist
lhomme, parfois au monde des hommes, quand il nest pas lorigine mme du monde.
La plus ancienne mention du dragon qui nous soit parvenue date denviron 4000
ans avant notre re, elle est sumrienne. Les Sumriens vivaient entre 5000 et 2000 avant
J.-C. en Msopotamie, site de lIrak moderne, entre les fleuves Tigre et Euphrate dont la
source serait les larmes de Tiamat aprs quelle ait t battue par Marduk selon lpope
babylonienne de la cration, lEnma Elish. Le dragon droba les tables de la Loi graves
par le puissant dieu Enlil qui chargea le dieu solaire Ninurta de les reprendre. Le dragon fut
vaincu durant leur combat et tout rentra dans lordre, mais cette croyance tablit le mythe
du dragon, crature extraterrestre quil fallait dtruire pour mettre fin au chaos. Le dragon a
galement organis le chaos originel, do une double figure destructrice et cratrice que
nous allons approfondir dans ltude de Tiamat (ci-aprs). ct des textes de la
mythologie babylonienne, Gilgamesh ou Tiamat, des lgendes anciennes nordiques,
celtiques, germano-scandinaves parlent dun monde cr partir de la dpouille dun
dragon. Cest le cas du Younger Edda crit par lIslandais Snorri Sturluson aux alentours
de 1230, qui se prsente comme un recueil en prose des mythes nordiques faisant suite
lEdda potique rdig plus de deux sicles plus tt par plusieurs mythographes inconnus:
In the beginning of the Norse universe, there is only an empty chasm surrounded by
Nifleim, the cold realm of death in the north, and Muspeleim, the land of fire in the
south. Cold and fire combine to form Ymir, the first Giant and grandfather of Odin.
Odin and his two brothers kill Ymir and make the heavens from his skull, the sea
from his blood, and the earth Misgard, humankinds realm from his body.92

91

Salomon REINACH, 1996, Cultes, mythes et religions, Paris, Laffont, p. 13.


Edith HAMILTON, 1942, Mytholology, NY, Little, Brown & Comp, Warner Book, p. 326. Rdition
1969, Dorian Fielding Reid.

92

50

Jean-Paul Ronecker complte ce passage en crivant que les dieux Odin, Vili et V,
turent le dragon gant Ymir et firent le monde de son cadavre dans lequel grouillrent des
vers qui devinrent les Alfes Noirs dont quatre soutiennent la vote cleste (Nordri, Sudri,
Austri et Vestri, les points cardinaux), rminiscence du mythe du ver originel et reprage
spatial. Selon lui, la Bretagne elle-mme, serait le corps du dragon terrass par larchange
Michel93. Chaque partie du corps du dragon devient une partie de lunivers que lhomme
exploite par la suite, le ciel, la mer et la terre, do la ncessit du meurtre de la bte
primitive pour que lhomme puisse natre dans un monde sa mesure, quil soumet ses
normes.
Les Gaulois croyaient en un dieu serpent cornu crateur (visible sur lautel de
Mavilly, Cte-dOr, ct des douze dieux du panthon romain). Ce dieu cornu est dj
connu dans la Msopotamie au troisime millnaire av. J.-C., il porte une tiare symbole de
son rang (voir annexe 2, ill. 1, probablement la plus ancienne reprsentation dun dragon).
Il est visible galement sur divers monuments dorigine celtique car dans lorphisme,
comme dans la religion celtique, le monde provient dun uf originel qui est luvre de
serpents enlacs et dun dieu serpent cornu. Limage dun dragon cornu se retrouve un peu
partout sur la terre, cest le dragon chinois par exemple qui possde des cornes de cerf ou
le Piasa des gravures rupestres de lIllinois, USA, dcouvertes en 1673, ou encore le
Sirrush babylonien94.
Les mythes et les lgendes anciennes ont un fondement rel. Les historiens des
religions tels que G. Dumzil, J. Bottro, M. Eliade, partagent lide que dans le cas des
lgendes trs anciennes, la ralit qui leur donne naissance ne serait pas un pisode
historique mais plutt un rite, un usage cultuel qui se transmet liniti seul, un moment
prcis de sa vie. Il est clair qu labandon ou la transformation des rites, les mythes
tombaient galement dans loubli puisque leur transmission disparaissait. Dans le cas du
dragon, la question demeure entire. Il tait dans les mythes cosmogoniques des peuples
les plus anciens, il nest pourtant jamais tomb en dsutude. La crature qui reparat des
sicles plus tard lui ressemble encore. Le dragon aurait-il pu survivre sil ntait associ
aux mythes, sil navait ce corps de serpent charg de symboles, si son existence ntait
lie la parcelle la plus profondment enfouie dans linconscient de lhomme, lorigine
de son existence, linquitude lie lexistence elle-mme ?
93
94

J.ean-Paul RONECKER, 2004, Le Dragon, Puiseaux, Pards, p. 21.


Pour le dragon chinois, voir annexe 12, le Piasa, annexe 4, ill. 5 et le Sirrush, annexe 2, ill. 3.

51

Nous allons clore ce chapitre li au mythe des origines avec lexemple de Tiamat
qui tablit le grand commencement de la vie partir de la dpouille dun dragon.
b) Tiamat ou lhybridit du chaos originel
La figure de Tiamat intgre notre chapitre de lantriorit du dragon par rapport
lhomme, car son corps aurait donn naissance lunivers humain : Pour le
Msopotamien, lessentiel est la formation du Monde au moyen du corps dchiquet du
monstre marin Tiamat et la cration de lhomme au moyen du sang de larchidmon
Kingu, mlang avec un peu de terre95 . Le combat Marduk/Tiamat participe au mythe
cosmogonique babylonien qui met en scne un dragon dont des reprsentations existent
encore de nos jours. Sur un bas-relief de Nimrud, Marduk, le dieu solaire des Assyriens
combat un dragon qui na pas la forme reptilienne classique, mais celle dun griffon
redress sur deux pattes, qui possde deux mains griffues lavant, deux serres daigles
larrire, des ailes emplumes et un corps de lion. Sur un sceau babylonien, en argile cuite,
Marduk poursuit Tiamat qui possde cette fois, un long corps de serpent, une tte cornue et
deux pattes. Sur un autre sceau-cylindre sumrien, Tiamat est un serpent apode cornu96.
Mais Tiamat possde une particularit : elle est reprsente par un serpent
monstrueux qui met au monde une multitude de formes nes de ses pulsions colriques.
Nous chercherons une expliquer cette hybridit symbolique.
Tiamat est divulgue sous de nombreux autres noms, Mammu ou Nammu (la Mre
primordiale universelle) de lEnma Elish, I, p. 229 :7, Omaorca, Omoroka (noms donns
comme quivalents Tiamat sur le site Internet de Wikipdia). Selon Thorkild Jacobsen97
qui a rapproch les textes akkadiens et la Gense, et qui a dcouvert des analogies
linguistiques, Tiamat proviendrait du mot akkadien tmtu (la mer) qui devint tiamtum,
do les autres termes Tanthe, Thalatth, Thalatt, Thalawa, Tiawath, des termes proches de
Thalassa, la mer en grec et du mot hbreu thm cit au tout dbut de la Gense (lAncien
Testament, 1) signifiant labme ou les profondeurs98.
Parmi les noms donns Tiamat, nous avons trouv sur Internet Humbaba, Hubaba,
Huwawa donns par ceux qui la confondent de toute vidence, avec le dragon gardien de la
95

Mircea ELIADE, 1963, Aspects du mythe, Paris, Gallimard, Folio Essais , p. 120.
Voir illustrations 1 et 2, annexe 5.
97
Thorkhil JACOBSEN, The Battle between Marduk and Tiamat , Journal of the American Oriental
Society, vol. 88, N1 (January-March, 1968), pp. 104-108.
P
Abraham Shalom YAHUDA, 1933, The Language of the Pentateuch in its Relation to Egyptian, London,
Oxford University Press, p. 106.

96

52

fort de Cdres de lpope de Gilgamesh (tablette V rdige en akkadien cunforme, vers


le XVIIIeme ou XVIIme sicle av. J.-C., galement inspire de lAtrahasis). Nous trouvons
mme Shamhat, le nom de la courtisane envoye devant Enkidu, dans la version ninitive de
Guilgamesh, dans le Code dHammourabi. Cette profusion de termes prouve la popularit
de Tiamat et sa propagation dans tout le bassin msopotamien o elle est considre
comme une divinit99.
Les divers rcits samalgament par leur emprunt des mmes noms. Enki, dieu des
textes sumriens anciens devient Ea dans les textes plus tardifs en accadien, et Marduk,
prsent seulement dans la dernire version, est prsent comme tant le fils dEa tandis
quEnki nest plus que le souverain dEridu. Malgr lclat du rgne dHammourabi, ce
sont les anciens Sumriens qui ont cr les formes politiques, ladministration et la justice
fondes sur des Codes, lcriture cuniforme, leur concept religieux et les dieux. De ce fait,
dinnombrables rcits ultrieurs ont tiss autour des grands dieux anciens, des lgendes
potiques et des mythes cosmiques (Enlil), magiques (Ishtar) et hroques (cycle du hros
Gilgamesh).
Pour les Babyloniens, cest le couple de dragons qui engendra les dieux. Daprs le
mythe appel Enma Elish, le Pome de la Cration, dat du dernier quart du deuxime
millnaire avant J.-C., Tiamat est le dragon femelle du chaos originel, elle reprsente les
eaux sales, la matrice-ocane, par opposition Apsu (Absou), le rservoir deau douce,
souterrain de lancienne Msopotamie. Tiamat est avant tout la mre de tout ce qui existe,
incluant les dieux eux-mmes, lUmmu Hubur, la cratrice de toute chose.
Le monde est encore dans les limbes, il nest quune chape de brume paisse
tourbillonnant au-dessus de locan primordial constitu des eaux mles de Tiamat et
dApsu qui en saccouplant, crrent les premiers dieux, Lahmu et Lahamu, parents
dAnshar (laxe du ciel) et de Kishar (laxe de la terre), grands-parents dAnu et dEa, tous
des gants. Mais le comportement bruyant des jeunes dieux irrite tellement leurs parents
que leur pre dcide de les tuer. Le dieu de lEau, Ea, entend son projet, et alerte les dieux.
Ea utilise sa magie pour endormir et tuer Apsu dans son sommeil, mais celle-ci demeure
impuissante sur Tiamat. Si les eaux douces taient domptes, il en allait diffremment
des eaux tumultueuses de Tiamat. Le dieu ntait pas de taille affronter le dragon femelle

99

Dans lunivers de Dongeons & Dragons, devenir a Talon of Tiamat , est un niveau de jeu pour les
dragons du Mal qui prennent un plaisir particulier causer du tort, evil dragonkind who takes particuliar
delight in causing harm , Collins&Wyatt, 2003, Draconomicon, p. 134.

53

des origines et lassemble des dieux chargea le fils dEa, Mardouk 100 de le faire. Tiamat
naccepte pas ce premier parricide. Elle entre dans une rage folle quand elle apprend la
mort de son mari et veut le venger. Elle donne naissance des hordes de monstres dirigs
par son nouvel poux (et fils) Kingu auquel elle donne les Tablettes de la Destine, et
dclenche la lutte la tte de son arme denfants monstrueux levs dans la haine de leurs
ans et la violence primitive. La Mre-Abme [] sest accumul des armes
irrsistibles : elle a mis au monde des Dragons-gants aux dents pointues, aux crocs
impitoyables, dont elle a empli le corps de venin en guise de sang 101.
Les enfants de Tiamat sont des monstruosits, Hydres et Lviathans, mais surtout
des hybrides qui empruntent toutes sortes de cratures, Dragons-formidables, Monstresmarins, storm demons , fish-men , scorpion-men . Ils nont pas de formes propres
comme leur mre. Les mots-valises indiquent lassociation monstrueuse des diverses
cratures, car ces hybrides portent dans leur nom les proprits des emprunts qui les
caractrisent. Ils sont les essais morphologiques qui taient possibles au moment du Grand
Commencement chaotique, symboles de la violence et de la confusion qui rgnaient dans
le monde en devenir, et de la mutabilit possible des cratures.
Marduk, commandit par Anu, combat Tiamat et a raison delle grce aux flches
du vent, un filet et laide de lindomptable ouragan. Si Marduk russit, cest parce quil
oppose une pense raisonne et un plan daction, lanimalit et au comportement
finalement prvisible de Tiamat. En effet, emprisonne dans le filet, elle avale son
adversaire, comme Marduk lavait prvu, et louragan descend dans son corps et lenfle.
Tiamat ne peut plus fermer sa gueule, Marduk la tue dune flche.
And the lord stood upon Tiamats hinder parts,
And with his merciless club he smashed her skull.
He cut through the channels of her blood,
And he made the North wind bear it away into secret places.102
Il parachve son uvre en dcoupant la carcasse de Tiamat et se dclare le nouveau
dieu, exterminant ainsi lancien ordre dApsu. Aprs cette priode de destruction, vient le
ragencement. Marduk fabrique le monde des hommes partir du corps de Tiamat, une
100

Jean Paul RONECKER, 2004, Le Dragon, Puiseaux, Pards, Bibliothque des symboles pp. 57-58.
J. BOTTERO & S. N. KRAMER, 1989, Lorsque les dieux faisaient lhomme, Paris, Gallimard, p. 622.
102
Traduction anglaise propose par Thorkild JACOBSEN, The Battle between Marduk and Tiamat ,
Journal of the American Oriental Society, vol. 88, N1 (January-March, 1968), p. 105. Les deux autres
phrases cites dans ce mme paragraphe ont la mme provenance.
101

54

moiti en manire de ciel et la partie basse devient la Terre. Il place les toiles en haut et
les montagnes, les rivires, les forts et les animaux, en bas : slicing Tiamat in half, he
made from her ribs the vault of heaven and earth . Les larmes deviennent les sources du
Tigre et de lEuphrate. Il utilise le sang de Kingu, pour faire les Hommes: his red blood
mixed with the red clay of the Earth would make the body of humankind, created to act as
the servant of the younger Igigi Gods . Les dieux lui ayant donn leur accord, il prend les
Tablettes de la Destine et sinstalle la tte du panthon babylonien, afin de veiller sur les
hommes et veiller ce quils se soumettent aux dieux.
Le Code de Hammurabi trouv Suse en 1902, reprsente :
dune part la codification dun droit naturel et coutumier en vigueur dans les
territoires conquis et dautre part, cest la compilation de plusieurs codes sumriens,
uvres dOuroukagina et de Shulgi. [] Dsormais, la justice en toute matire est
aux mains de juges dEtat, agissant sous linspiration du dieu (Mardouk ou
Shamash)103.
Selon ce Code, Anu le Sublime, roi des Anunaki et Bel, le seigneur du Ciel et de la
Terre, dsignent Marduk, fils de Ea (dsormais dieu de la droiture et non plus de leau),
comme matre de lhomme la place dAnu, lEtre Suprme qui lui abandonne sa primaut
divine qui inclue son rle de crateur, dominion over earthly man and made him great
among the Igigi, they called Babylon by his illustrious name 104. Mais Marduk nest pas le
crateur du monde, il nest que lagenceur dlments dj existants quil a adapts aux
hommes quil a faonns. Se plaant en pre des hommes, il stablit par rapport eux, une
relation de supriorit. Le ragencement du corps du dragon met fin au chaos, lunivers
humain, la Terre et sa vote cleste, prend sa place dans lunivers immense o voluait le
dragon, quEliade compare un ocan plutt qu lespace :
Marduk lui-mme nest que le crateur de ce monde-ci, de lUnivers tel quil existe
aujourdhui. Un autre Monde presque impensable pour nous, puisque de
nature fluide, un Ocan et non pas un Cosmos existait avant celui-ci : ctait le
Monde domin par Tiamat et son poux, o habitaient trois gnrations de dieux.105
Marduk sest vu dot du rle de crateur alors quil nest quun sauroctone divin.
En fait, lhistoire et la politique prirent le pas sur le mythe ancien car en accdant par la
103

Paul PETIT, 1962, Prcis dhistoire ancienne, Paris, PUF, p. 25.


Richard HOOKER (d.) 1996, The Code of Hammurabi traduit en anglais par L.W. King en 1910, p. 15.
105
Mircea ELIADE, 1963, Aspects du mythe, Paris, Gallimard, coll. Folio essais , p. 140.
104

55

force au rang de capitale de tout le pays (vers 1800), Babylone tablit de force comme dieu
principal, celui qui tait pri chez elle.
Les thologiens se devaient de justifier cette promotion que la pit des fidles
avait finalement tendue de lunivers terrestre au monde surnaturel. Ils vont donc
expliquer dans lEnma Eli que si Marduk a t mis leur tte par les dieux
unanimes, cest pour les avoir sauvs dun danger mortel, lorsque leur Mre tous,
la monstrueuse et primordiale Tiamat, les voulait anantir.106
Le dragon garde sa richesse cratrice du fait quil sert re-crer le monde.
Lhomme lui est redevable du sien et jusqu de sa vie. Lhybridit de Tiamat et de ses
enfants symbolise le chaos originel, mais cest la rorganisation de ce chaos qui permet
lordonnancement et lquilibre du monde, cest--dire lunit partir de la diversit qui
est le thme fondamental de la Fantasy moderne.
Le monde ancien nous offre de nombreux cas dhybridit lis au cercle divin. Ainsi,
Marduk a pour monture un Sirrush, nomm Mush Hushshu ( serpent furieux ),
reprsent sur les murailles de la voie processionnelle qui mnent son temple, plus
connue sous le nom de la porte babylonienne dIshtar, btie au VIe sicle a v. J.-C., sous le
rgne de Nabuchodonosor, dcouverte lors des fouilles entreprises en 1899 par
larchologue allemand Robert Koldewey. Ce dragon reprsent sur un bas-relief de brique
vitrifie bleu cobalt, (voir ill. 3 en annexe 2), est un hybride fantastique : il possde un
corps de cervid recouvert dcailles, une tte de serpent la langue fourchue, une longue
queue, un long cou, quatre pattes (les deux avant de flin et les deux arrire termines par
des serres de rapace) et une corne enroule (probablement deux, puisquil est de profil). Il
est peut-tre lui aussi une tentative animalire, mais il est travaill de faon si raliste (de
la mme manire que les autres animaux de la fresque, existant) que les scientifiques
ncartent nullement lide quil aurait t grav partir dun modle vivant ou de
descriptions prcises donnes dun animal qui aurait t vu par des voyageurs.
Dans LEpope de Gilgamesh tablie partir de fragments sumriens, babyloniens,
assyriens, hittites et hourrites, traduite de larabe par Abed Azri, (2001), nous avons le
portrait dHumbaba, le dragon gardien de la fort des Cdres). Nous retrouvons le mme
principe de lhybridit monstrueuse, avec des rfrences animales plus modernes puisquil
est dot dongles de lion, dun corps recouvert dcailles de bronze rugueuses, de serres de
106

Jean BOTTERO, Lintelligence et la fonction technique du pouvoir : Enki/Ea , in Y. Bonnefoy (dir.),


1981, Dictionnaire des mythologies, Paris, Flammarion, pp. 716-725.

56

vautour, de cornes de taureau sauvage, dune queue et dun organe de la gnration


finissant en tte de serpent.
Lhybridit des formes et des tres apparat dans des rcits de cosmogonie ayant
pour fonction de modliser lordonnancement du monde 107 explique Beaude. Le dragon
apparat au mme titre que ces autres hybrides, comme une tentative pour expliquer le sens
de lunivers dont lhomme savait si peu de choses. Le fait de lui attribuer tant dlments le
transforme en un animal invincible. Sa taille gigantesque et sa frocit le situent au niveau
divin, mais il est souvent antrieur aux dieux. Il est dans la sphre sacre en ExtrmeOrient parce quil tient entre ses griffes, la perle, symbole de la Connaissance universelle.
La citation de Beaude pourrait galement sappliquer au monde oriental puisque,
selon nous, les Chinois ont su de faon originale, faire fonctionner le principe de
lhybridit du dragon afin dorganiser lEmpire. Ce principe mrite un dtour tant donn
son lien avec la Dragon Fantasy moderne qui laisse au dragon le soin dassurer le retour
une paix durable et dorganiser la runification des peuples aprs la guerre.
c) Lhybridit fdratrice du dragon oriental
Les statuettes et reprsentations anciennes de diffrentes priodes nous ont permis
de constater limbrication de multiples animaux : le cheval, le cerf, le serpent, laigle, le
lion (voir annexe 12) qui attestent la source hybride du dragon et lanimal reconstitu.
Nous mettons lhypothse que, entre le 8me sicle av. J. -C et le 3me aprs J.-C., durant la
priode Han, les empereurs chinois ayant besoin dun emblme fort, eurent lide dutiliser
le dragon. Mais le dragon des lgendes orales ntait pas encore reprsent. Le clan Qing
trouva la solution partir de lanimal symbole des diffrents clans. Il eut lide dun
animal recr qui empruntait des formes tous les animaux des diffrentes ethnies qui se
battaient pour obtenir le pouvoir imprial. Il imposa lemblme dun dragon, comme une
sorte de drapeau national, comme figure de ralliement unique dans sa multiplicit. Cet
artefact a permis lunion et la reconnaissance des peuples dans un empire unique soumis
un seul pouvoir. Il a particip la constitution de la Chine.
Une figure du dragon sest impose, la forme du dragon sest dpouille avec le
temps, sous le pinceau des artistes, pour atteindre celle du grand serpent moustachu et
cornu, quatre pattes et aptre qui se dplace dans lair, que lon connat aujourdhui. Et
107

Pierre-Marie BEAUDE, 2006, Dragons ou monstres. Lhybridit dans la Bible , in J.M. Privat (dir.)
Dragons entre sciences et fictions, actes du colloque, Paris, CNRS ditions, p. 54.

57

lide ne viendrait pas un Chinois daujourdhui de se questionner quant son existence.


Cest une bte parmi les autres qui nest pas ncessairement lie au sacr et la vnration
qui lui est voue garde un caractre profondment paen. Nous ne sommes pas ici dans un
contexte cosmogonique, mais politique. Le dragon et son hybridit symbolisent la
naissance dun systme de socit.
Le mme travail seffectue de nos jours dans la province de Chiang Rai (Thalande)
o un mouvement de renouveau artistique octroie au dragon des ailes doiseau et une
trompe dlphant ; llphant tant lanimal symbole national de ce pays. Les artistes
mlangent dans les dcors du Wat Rong Khun (en construction en 2008), le cygne, le
poisson, le dragon et llphant qui sont tous affubls dune trompe et dun mme corps
serpentiforme, tel point quil est difficile de diffrencier les animaux de base. Ces
reprsentations diverses authentifient lhybridit du dragon et son tat instable dj
prconis par lalchimie, un tat en mutation constante travers les sicles. Le besoin de
limbriquer dans dautres animaux connus, le dtachent de lide de nouveaut
monstrueuse et facilitent son adoption.
Le dragon oriental est un animal social, alli du trne et du pouvoir, et une force
dont chacun a besoin de sapproprier les bienfaits, toutes les strates socioconomiques. Il
demeure surtout trs ancr dans le milieu paysan o lon demande volontiers sa protection
en exposant son effigie au soleil ou en la brisant dans les sillons, pour obtenir une bonne
rcolte. Mais plus lhomme devient citadin et dmystifie son environnement, plus il a
tendance rejeter le culte du dragon pour nen garder que le ct festif et artistique. Cest
une preuve visible de la forte survivance du dragon, et de la coexistence de diffrents
symboles dont les racines ne sancrent pas seulement dans limaginaire, mais aussi dans les
relations que chacun entretient au fond de lui, avec le divin.
Cependant, les danseurs du dragon, lors des clbrations du nouvel an dans le
monde entier, montrent galement que le dragon est vide puisquil est anim par lnergie
des hommes qui lagitent sous sa forme de papier. Lun nexiste pas sans lautre. On tente
de le dmystifier en montrant un objet avec lequel on peut samuser et quon rangera
jusquau nouvel an suivant. Cest limage approprie par les contes modernes, le dragon
jouet quon offre aux enfants. Le lien se rsume dans ce cas, laffection pour lobjet et
non sa charge symbolique.
Mais limage du dragon se rsout rarement une reprsentation vide. Le dragon est
le lien rel, par rduction phnomnologique, du novice avec le sacr, qui smeut devant
58

ce quil ne saisit pas et qui le dpasse. Le terme dragon saccorde avec les termes utiliss
par les historiens des religions, mythe, rituel, initiation du hros, mort rituelle,
rgnration, nouvelle naissanceTous ces termes qui font partie de la terminologie
fondamentale dune exgse littraire 108. la naissance des mythes primitifs, les
hommes navaient pas encore dides morales ; plus tard, comme on ne voulait pas
abandonner ces mythes des anctres, on singnia les interprter 109. Dun ct, on traita
les mythes comme des allgories, de lautre, on chercha les asseoir sur un fondement
historique. Personne ne connat les conditions dans lesquelles les mythes sont ns et se sont
dvelopps. Personne ne peut certifier les contextes de lemprunt de limage du dragon.
Nous supputons quelle a d servir lors de rites initiatiques, dexpriences de sorcellerie,
do lide de mort et de renaissance. Le dragon demeure une crature ambige, il peut
tre protecteur bnfique ou agent de corruption et propagateur de mort.
Cette phrase de Borges nous servira de conclusion ce paragraphe et de transition :
nous ignorons le sens du dragon, comme nous ignorons le sens de lunivers, mais il y a
dans son image quelque chose qui saccorde avec limagination des hommes 110. En effet,
les hommes ont peru et plac des dragons dans tout ce qui leur tait inexplicable, trange
ou inatteignable, que ce soit lextrieur ou lintrieur deux-mmes, en un essai de
donner une rponse linexpliqu ou simplement de nommer un fantasme. Cest ainsi que
le dragon se retrouve au niveau des constellations et de lastrologie, quil nomme des
forces telluriques ou des mutations alchimiques et quil se love au niveau de linconscient,
des points que nous proposons daborder maintenant.
3 - La matrise des quatre lments, lalchimie du dragon
Dans la Grce antique, Empdocle dAgrigente (v. 490-435 av. J.-C.) tait de ces
philosophes et physiciens de lcole matrialiste ionienne avec Thals, Anaxagore,
Anaximandre, puis Hraclite (v. 540 480 av J. C-.) qui avancrent lide que tout ce qui
existe et qui forme lunivers, senracine dans les quatre lments que sont leau, lair, le
feu et la terre, tout changement a lieu par combinaison ou dissociation des quatre
lments sous linfluence cyclique de lAmour et de la Haine 111.

108

Mircea ELIADE, 1971, La nostalgie des Origines, Paris, Gallimard, Folio essais, p. 202.
Salomon REINACH, 1996, Cultes, mythes et religion, Paris, Laffont, p. 16.
110
Jorge Luis BORGES, 1987, Le Livre des tres imaginaires, Paris, Gallimard, coll. LImaginaire , p. 11.
111
EMPDOCLE, Sur la Nature de lUnivers , in Dictionnaire, Langue, encyclopdie, noms propres,
Paris, Hachette, 1989, p. 437.
109

59

Les lments eau, air, terre et feu, sont identifis depuis la nuit des temps comme
des cratures impalpables et fuyantes, lessence des choses. Ils taient associs dans
lAntiquit en Occident, des cratures spcifiques nommes les lmentaires ou Esprits
lmentaires qui constituaient le lien entre le monde des morts et celui des humains : les
nains et les gnomes pour la terre, les salamandres pour le feu, les sylphes, sylphides et elfes
pour lair, et les ondins, les nymphes, les nixes et autres nrides, pour leau, auxquels on
peut rajouter les fes vertes qui sont les lmentaires du monde vgtal112. Cette ide
resurgit au Moyen ge, mais ce nest quau XVIme sicle que le philosophe suisse
Thophraste Paracelse ltudie pour tenter de dmontrer que les lmentaires avaient un
pouvoir incommensurable sur la plante puisquils gnraient les vents violents, les
sismes ou les raz de mare. Avec tout ce petit peuple, au Moyen ge, les dragons
rapparaissent en masse dans les textes, sans pour autant paratre comme un tre suprieur
aux Elmentaires, mme sil en regroupe les attributions. Par son caractre reptilien, le
dragon est li la terre, mais son corps de serpent possde dsormais des pattes qui le
sortent du domaine des rampants pour tre chtonien. Ses petites ailes membraneuses ne
lapparentent pas au monde arien, ni aux oiseaux. Notons ici que le dragon asiatique na
pas dailes, cette absence ne lempche pourtant pas de parcourir le ciel, tandis que le
dragon occidental ancien en possde et demeure malgr tout li au sol et au monde
souterrain, les endroits sombres qui sont plus ou moins en contact avec le feu intrieur de
la terre (les cavernes, les cratres de volcans) quon le dit capable de rveiller sil est en
colre. Le feu, signe de sa puissance tellurique, prime alors sur le vol.
Le dragon semble matre de leau, de lair, du feu et de la terre, les quatre lments
indispensables la vie terrestre, considrs par les Anciens comme constitutifs de tous les
corps dans lUnivers. De ce fait, lalchimie en a fait son symbole, et cest sans doute elle
qui exprime le mieux la dualit du dragon emprunte par la Fantasy contemporaine.
a) Le dragon de lalchimie
Le terme alchimie possde aujourdhui une connotation de mystification et de
magie noire qui vient du contexte de secret dans lequel baignaient les recherches des
chercheurs du Moyen ge et mme davant puisque lalchimie est dj prsente dans
lantiquit gyptienne, babylonienne ou grecque.

112

Batrice BOTTET, 2003, Encyclopdie du fantastique et de ltrange, t.1, Paris, Casterman, p. 24.

60

Il y a des millnaires, lalchimie grandit parmi les hommes habitant les terres
traverses par le Nil et lEuphrate, puis parmi les peuples de la terre ferme et des
archipels que baigne la mer Ege ; elle devint la forme principale de lsotrisme du
monde occidental. 113.
Dans lEurope des XIme-XIIme sicles, le travail des mtaux relevait de tours de
main plus que dapplications scientifiques, que chaque artisan se gardait de dvoiler ; de
ce fait, les pices sortant des diffrents ateliers taient reconnaissables leur russite
technique. Lalchimiste entourait son travail du plus grand secret, il en gardait des notes
sous forme dnigmes et de langage chiffr, compltes dillustrations allgoriques.
Nimporte qui ne peut comprendre le langage de cette discipline hermtique, la kabbale,
sans intronisation ou rite initiatique. Llu devient le disciple dun matre la qute du
Grand uvre. Dans cette science occulte de la Philosophie Hermtique, le dragon fait
partie du langage allgorique, comme il symbolise galement des produits chimiques et des
forces obscures. Il possde en lui deux images opposes, car il peut tre visible sous deux
apparences, lune aile et lautre aptre. Nicolas Flamel (v. 1330-1418), crivain et jur de
lUniversit de Paris et alchimiste, crivit le symbolisme des deux dragons hermtiques,
ses deux figures des Innocents, repris plus tard par Fulcanelli114, les vrais principes de la
philosophie:
Les deux dragons de couleur flavatre, bleue et noire comme le champ. Contemple
bien ces deux dragons, car ce sont les vrais principes de la philosophie que les sages
nont point os montrer leurs propres enfants. Celui qui est dessous, sans ailes,
cest le fixe ou le mle et celui qui est dessus, cest le volatil, la femelle noire et
obscure qui va prendre la domination pour plusieurs mois. Le premier est appel
Soufre ou bien Calidit et Siccit et le dernier Argent vif ou Frigidit [] Ce sont
ces serpents et dragons que les anciens Egyptiens ont peint en un rond, la tte
mordant la queue, pour dire quils taient sortis dune mme chose et quelle seule
se suffisait, et quen son contour et circulation elle se parfaisait.115
Le dragon est ainsi lunion des contraires et lOuroboros qui en se mordant la queue
exprime le temps cosmique gyptien, limage de la perptuelle gnration des cycles

113

Andr AROMATICO, 1996, Alchimie. Le grand secret, Paris, Gallimard, Culture et socit , p. 16.
FULCANELLI, 1930, Les Demeures philosophales et le symbolisme hermtique dans ses rapports avec
lArt sacr et lsotrisme du Grand uvre, rd. 2002, Paris, Socit Nouvelle des d. Pauvert, p. 12.
115
Nicolas FLAMEL, 1612, Livre des Figures Hiroglyphiques de Nicolas Flamel, escripvain, publi en
1682 par Arnauld de La Chevalerie , in W. Salmon, 1741, Biblio des Philosophes Chimiques, Paris, d.
Cailleau,, 1971, rd. Denol, p. 195.

114

61

vitaux, le mouvement circulaire du monde pour les gnostiques. Il reprsente galement


pour lalchimiste, le mouvement circulaire visible de la distillation lintrieur de
lalambic, car le dragon est aussi le combat entre la nature volatile et igne (qui domine
pourtant) et la matire primaire. Ce combat se retrouve dans lidal mdival o il faut
terrasser le dragon, le clouer au sol pour lui ter le danger quil reprsente. Il est une
ralisation spirituelle.
Pour Nicolas Flamel, chaque tape de la transformation du plomb en or (les six
points quil dnomme six dragons attels de lhexagramme kien) a sa correspondance
draconique, le dragon cach dsigne la putrfaction, le dragon potentiel, le dragon dans
les champs, la fermentation, le dragon visible, la coagulation, le dragon bondissant, la
solution et le dragon planant tant la dernire tape, celle de la sublimation116.
Le dragon figure au dbut des travaux, dans lenseignement des alchimistes. Il est
pour eux, le Gardien des Secrets Hermtiques du Seuil de luvre alchimique : le
dragon est le Gardien du Temple. Sacrifie-le, corche-le, spare la chair des os et tu
trouveras ce que tu cherches annonce le Livre de la Vrit du Livre de Soph
lEgyptien117. Les alchimistes parvenaient cet or , la matire pure, dont le terme
possde la valeur symbolique acquise par le procd de purification. Purification qui na de
sens que si elle correspond celle du chercheur lui-mme, dans sa qute personnelle de sa
renaissance spirituelle.
Au Moyen ge, les alchimistes croyaient en la mutabilit du dragon. Il nexistait
pas pour eux, de stabilit des formes et des fonctions. Lorsque la pratique de
lalchimie fut interdite, ils employrent diffrents codes secrets pour dsigner les
diffrents tats de la matire. Le dragon reprsenta alors la matire brute, avant la
transmutation ; ou encore le mercure qui intervient dans la transmutation dautres
mtaux.118
Le dragon est une cl de lecture de luvre des alchimistes. Ils cherchaient
transformer nimporte quel mtal de peu de valeur, en or. Or limage du dragon apparat
116

Nicolas FLAMEL, Le Sommaire philosophique in W. Salmon, 1741, Bibliothque des Philosophes


Chimiques, t.2, Paris, pp. 285-286.
117
ZOSIME, seconde moiti du IIIme s. apr. J.-C. Originaire de Panopolis en Haute Egypte (Akhmm) il
composa 28 livres rpartis en quatre groupes de textes dont Chapitres Eusbie, les Mmoires authentiques,
le Compte final et le Livre de Soph. Le fait est rare car les manuscrits alchimistes, traduits, copis et
recopis, sont le plus souvent anonymes et placs sous lautorit dillustres philosophes de lAntiquit, bien
que lalchimie grecque, inconnue de la Grce classique, se soit dveloppe dans lEgypte ptolmaque.
(voir Alchimie grecque et Zosime in J.-M. Sallmann, 2006, Dictionnaire historique de la magie & des
sciences occultes, Paris, LGF, la Pochothque ).
118
J. CHEVALIER et A. GHEERBANT, 1989, Dictionnaire des symboles, Paris, Robert Laffont, p. 118.

62

sur une gravure de lAzoth, ou le moyen de faire lor cach des Philosophes (Francfort,
1613, traduit en franais en 1660) et sur la troisime planche des Douze Clefs de la
Philosophie, traictant de la vraye medecine metallique de frre Basile Valentin, (trad.
Paris, 1624). Ds lors, la vritable transformation quils cherchaient devient vidente. Lor,
le mtal le plus prcieux, nest que la reprsentation symbolique de la valeur du bien le
plus prcieux pour les alchimistes, lor philosophique, la puret et la purification intrieure
indispensable au Savoir. Lalchimie traditionnelle prtend possder les principes de
toutes les sciences, elle veut expliquer la nature, lorigine et la raison de tout ce qui existe,
elle poursuit des buts grandioses de rgnration. Elle est gnose et thaumaturgie. Ladepte
veut sanctifier la ralit 119.
En fait, lalchimie saccompagne dune ascse qui vise la purification de ltre qui
veut rendre lhomme capable daccder la connaissance suprme. En se fondant sur un
symbolisme minral et plantaire issu dune tradition sotrique, ils cherchaient tablir
des correspondances entre le monde matriel et le monde spirituel. Le dragon est la matire
brute, la totalit des possibilits avant organisation (un manuscrit Rose-Croix du XVIIIme
sicle sintitule Dragon du Chaos). Cest peut-tre cette matire brute symbolique que
nous pouvons voir dans des sculptures en haut de certaines colonnades dglises
(cathdrale de Chartres), o un ouvrier (souvent un nain) creuse le sol do surgit un
dragon, le trsor de la qute. Finalement, le Grand uvre devient la libration physique de
lindividu, sa dlivrance de la matire qui le pse, une transmutation personnelle
effective.
Cette draconite est conserve au muse
dHistoire naturelle de Lucerne, Suisse, considre
comme la capitale europenne des dragons.
Un fermier la ramasse, peut-on y lire, quand un
dragon survolant le mont Pilate laurait laisse tomber
dans son champ, en 1421.

Les alchimistes, mages et scientifiques de tous les temps, taient la recherche


dune pierre aux proprits magiques appele draconite (illustration ci-dessus) qui devait
concentrer une grande partie de la puissance du dragon, qui prservait des poisons et des

119

M. CARON et S. HUTIN, 1959, Les Alchimistes, Paris, Seuil, Le Temps qui court , p. 90.

63

venins, gurissait de la peste et accordait la victoire qui la portait au bras gauche 120. Le
corps du dragon est dot de cases trsor qui peuvent contenir des pierres prcieuses ou
des perles, comme le cerveau, les yeux (escarboucle) et la gorge. Mais presque toutes les
parties de son corps sont transformables en substance entrant dans la composition de
prparations magiques : le cur (qui donne celui qui le mange, la force du dragon), la
langue, le sang, les scrtions (larmes, salive, fiel et urine), les griffes et les cailles121.
Le dragon ntait pas seulement un lment du langage cabalistique, le garant du
secret, le gardien de la porte du trsor des alchimistes, il tait aussi le trsor lui-mme,
celui sans lequel la transmutation tait impossible.
Une grande partie de son pouvoir rside dans ses yeux qui fascinent, figent ou
envotent (hritage du serpent). Lescarboucle cense se situer au centre de la pupille la
fait rougeoyer et permet de voir dans lobscurit complte des grottes souterraines122, une
correspondance est ici faite avec le monde infernal souterrain et les chiens infernaux
dHcate (la desse nocturne trois visages de la Grce antique), qui avaient galement
des yeux rouges. Ces pouvoirs spcifiques des yeux sont exploits par J. R. R. Tolkien,
dans le Silmarillon, 1977 pour le regard envotant, et dans The Hobbit, 1937, pour la lueur
rouge aperue dans la grotte par Bilbo. Les auteurs de Fantasy contemporaine, linstar de
T. Pratchett, offrent souvent une lecture de lil du dragon comme le reflet de son
incommensurable intelligence.
Le dragon est donc li linitiation, la qute de lEveil, la vritable recherche des
alchimistes, ltat o lhomme dcouvre ses possibilits insouponnes, sa nature divine,
son lien avec le cosmos et limmortalit. Ce lien, qui unit lhomme la plante, se retrouve
dans le systme des forces telluriques.
b) Un symbole des forces telluriques
La gomancie est une technique divinatoire qui servait prdire les tremblements
de terre ou lveil de volcans. Elle a pris en Occident le nom dun des quatre types de
divination dfinis par Varron (116-27 av. J.-C.) partir des quatre lments : la terre, leau,

120

P. ABSALON & F. CANARD, 2006, Les Dragons, des monstres au pays des hommes, Paris, Dcouvertes
Gallimard, p. 69.
121
E. DRAKE, 2003, Dragonology The Complete Book of Dragons, GB, Templar company plc. (livre non
pagin).
122
S. CHAUSSE P.H. TURIN, 2007, Tendres dragons, Paris, Belin, p. 110.

64

lair et le feu : la gomancie, lhydromancie, laromancie et la pyromancie 123. Cette


pratique hrite du monde nolithique, connue des Celtes, des Romains, des Byzantins,
demeura en Occident sous sa forme mgalithique ancienne des pierres leves et des
dolmens. Cest un mystre pour le monde moderne. Cette connaissance est toujours
dactualit cependant en Extrme-Orient o le dragon symbolise toujours les courants
telluriques - qui ont rapport la terre ou en provient (du Latin tellus, telluris, terre), mais
ils refusent le terme dart divinatoire et fondent leur thorie sur leurs connaissances
scientifiques : la Terre, dans sa partie solide, liquide ou atmosphrique, possde des
courants lectriques qui participent aux variations du champ magntique.
Ces forces magntiques et lectriques taient autrefois octroyes la Vouivre en
Europe en une tentative dexplication du phnomne. Les pratiques gomantiques
orientales symbolisent par un dragon bleu, les courants positifs (Yang) qui suivent les
lignes des hauteurs, ces voies qui sappellent lung-mei, les Routes du Dragon (lung
signifiant dragon).
On peut affirmer avec certitude que la gomancie chinoise tait dj pratique au
dbut du IVe s. apr. J.-C. [] Il sagit dune science des influx inhrents aux
configurations topographiques : le sens et la forme du terrain, la disposition des
cours deau, lorientation gnrale du site rvlent, qui sait en dchiffrer la
signification, la prsence cache des courants positifs et ngatifs (yin et yang).124
De nos jours, dans les pays asiatiques, o les difices gagnent chaque anne des
tages supplmentaires, on prend soin de construire sur les lieux o les courants
squilibrent selon le Feng-Shui, gobiologie chinoise, hritire de la gomancie, toujours
en usage. Les constructeurs sattachent les conseils dun expert en Feng-Shui qui grce sa
boussole (Luo Pan), veille ce que lquilibre naturel soit conserv et que les veines du
dragon , les mridiens dnergie, ne soient pas bouscules. Les Chinois prennent cela trs
srieusement, leur but tant le respect de lharmonie entre la demeure des hommes (vivants
ou morts) et le paysage naturel. Cest pour ce motif de non respect de lquilibre des lungmei, par exemple, que les escalators de la Hong Kong Bank en construction furent dplacs
et tout lagencement intrieur recommenc en 2001. Le dragon garde toujours pour eux,

123

Thrse CHARMASSON, Gomancie , in J.M. Sallmann, (dir.), 2006, Dictionnaire historique de la


magie et des sciences occultes, Paris, LGF, La Pochothque , p. 303.
124
Thrse CHARMASSON, Gomancie , in J.M. Sallmann, (dir.), 2006, Dictionnaire historique de la
magie et des sciences occultes, Paris, LGF, La Pochothque , p. 305.

65

son rle ddificateur et de charpente de lespace humain. En Dragon Fantasy, ce rle est
dautant plus pertinent quils ctoient rellement les hommes et que bons et mauvais
dragons sont les forces antagoniques sur lquilibre desquelles repose la paix. Le dragon
nimpose pas seulement ses normes aux humains, il montre galement la voie suivre, il
demeure en ceci ltoile Polaire qui orientait la route des hommes dautrefois.
c) Le dragon de la vote cleste
Lobservation du ciel frappe par son aspect changeant. Lhomme a essay de
comprendre les phnomnes de lalternance des jours et des nuits, les rondes lunaires ou
solaires, le passage de comtes, et de les expliquer. Des systmes furent difis en fonction
des civilisations et des religions. Les Babyloniens furent les premiers diviser la vote
cleste en constellations, selon les figures que reprirent les Egyptiens puis les Grecs de
lAntiquit. 125 Les premires descriptions du ciel, lapparition ou la position des toiles,
se dfinissaient comme un immense livre dimages accompagnes de rcits fabuleux. Les
tnbres ntaient pas perues comme une simple absence de lumire, mais comme une
entit gnratrice desprits et dtres malfaisants, do la terreur des clipses dont on
rendait responsable le dragon, et non la lune, dans un contexte mythico-tragique de dragon
mangeur du soleil au moment des clipses. Pour les Egyptiens, il dvorait le soleil chaque
nuit selon le mythe de la course entre R et le serpent Apophis qui cherchait faire
sombrer lembarcation du dieu de la lumire.
Souvent plac au niveau des divinits ou ayant accs au monde divin, considr
dans les mythologies nordiques ou msopotamiennes anciennes comme un principe
fondateur ou constructeur de la vote cleste, il est dans le ciel figur parmi les toiles.
Nous avons vu prcdemment que le corps de Tiamat coup en deux, avait donn
naissance au ciel et la terre pour les Babyloniens. Les mythes arabes propageaient lide
que le dragon avalait et recrachait priodiquement le ciel, afin dexpliquer des disparitions
ou apparitions dtoiles et les comtes. Il figurait dj parmi les quarante-quatre premires
constellations recenses par Aratos le Grec, au IIIme sicle av. J.-C. En Extrme-Orient, il
est galement domicili dans le ciel puisquil transporte les dieux et les sages.
La constellation du Dragon se situe entre la Grande Ourse, la Petite Ourse et la
constellation dHercule (voir en annexe 11, la carte cleste illustre de figures
125

Encyclopdie Alpha des sciences et des techniques, 1976, vol. XI Astronomie et physique du globe ,
Paris, ditions Atlas, pp. 5-6.

66

allgoriques) depuis que la desse Hra, jeta dans le ciel, le corps du malheureux Ladon, ce
dragon-serpent qui navait pas su protger les pommes dor du Jardin des Hesprides et qui
fut tu par Hercule (onzime des douze travaux).
Mettant profit les hritages des anciens empires, les Musulmans cartographirent
le ciel. Ils sinspirrent des traits grecs de sciences naturelles, dastronomie, de
mathmatiques ou de mdecine, diffuss dans lOrient musulman, par les Chrtiens
nestoriens tablis en Syrie ou en Msopotamie 126, ils utilisrent les apports des pays
voisins, les particularismes ou les traditions de chaque rgion et empruntrent ainsi aux
Egyptiens leurs mesures de la Terre, avec une conception sphrique et non plate et ronde
entoure deau selon limage du mythe grec. Ils surent imposer des travaux possdant la
marque dune foi et dune sensibilit diffrente 127. Ils contriburent durablement la
propagation des savoirs car leurs travaux taient recherchs et utiliss par les navigateurs,
les astrologues, les alchimistes et les astronomes du monde entier qui recopirent leurs
cartes durant des sicles.

La constellation du Dragon128

Lexplication de limportance de la place de la constellation du Dragon (illustration


ci-dessus) dans les cosmographies arabes vient tout simplement du fait que ltoile Polaire,
la plus lumineuse des toiles qui servait de guide aux routes maritimes comme aux
caravanes, tait cette poque celle de la constellation du Dragon. Les Arabes ont
dnomm ltoile 129 de la tte du Dragon (ltoile Polaire de leur poque) el tinnn
(signifiant dragon ou serpent), aujourdhui Eltanin.

126

Jacques HEERS, 1973, Prcis dhistoire du Moyen ge, Paris, PUF, p. 342.
Jacques HEERS, 1973, Prcis dhistoire du Moyen ge, Paris, PUF, p. 342.
128
I.G.D.A., Encyclopdie Alpha des sciences et des techniques, 1976, Paris, d. Atlas, vol. XI, p.15.
129
dsigne ltoile la plus lumineuse de chaque constellation.

127

67

Ce graphe permet dapprhender leffet du dplacement du ple cleste provoqu


par la prcession des quinoxes due lattraction du soleil et de la lune sur le renflement
quatorial de la Terre. Ltoile Polaire tait au temps des Sumriens, vers 3000 av. J.-C.,
Dragon aujourdhui, cest Petite Ourse et dans 12000 ans ce sera Lyre de Vga.
Lhomme a organis ses premiers repres maritimes et terrestres entre le dragon et la petite
Ourse.130 Lenluminure visible en annexe 11, offre une double vue de la constellation du
dragon, vue du ciel et vue de la Terre, elle est extraite du trait dastronomie Les Figures
des toiles fixes du savant arabe al-Sf (Xme sicle), inspires de Claude Ptolme selon
P. Absalon et F. Canard qui ajoutent que le dragon fait son apparition dans lart
islamique au XIIme sicle 131, occultant totalement le trait arabe mentionn ci-dessus. Ils
semblent dire que lastronomie est un hritage des Grecs alors que le dragon figurait dj
dans les travaux dastronomie du mdecin philosophe persan Avicenne (980-1037) ou
encore le trait de mathmatiques illustres dAl-Khwrizmi ( qui lon doit le nom des
logarithmes) dat du IXme sicle (780-850) o lastronomie chappe aux anciennes
superstitions grecques pour se fonder sur lobservation directe, le raisonnement logique et
lexprience. Lenluminure offre un exemple de la conception des monstres dont limage
provient en effet dun riche hritage car elle laisse voir ses inspirations et ses emprunts aux
dragons chinois, indien, judo-chrtien et grec.
Astronomie et astrologie taient lies dans lAntiquit et au Moyen ge :
The stars were believed to affect human activities, and following pioneering work
in early Mesopotamia and Egypt astronomy and astrology were studied in the
twelfth century by Arabic scholars [] The mythological figures associated with
medieval and Renaissance representations of the constellations and the signs of the
zodiac derive from classical antiquity, at which time they appeared in manuscripts,
mosaics and wall-paintings.132
Voelkle explique lengouement pour lobservation du ciel, dans le monde mdival,
par la superstition, limagination et le surnaturel qui jouaient un rle important, soulignant
les ralits de la vie quotidienne, par le fait quon croyait que la position des toiles
affectait les gens, leurs activits et leur russite, cest souvent encore le cas aujourdhui.

130

I.G.D.A., Encyclopdie Alpha des sciences et des techniques, 1976, Paris, d. Atlas, vol. XI, p. 15.
Patrick ABSALON et Frdrik CANARD, 2006, Les Dragons, des monstres au pays des hommes, Paris,
Dcouvertes Gallimard, culture et socit, p. 28.
132
William M. VOELKLE & Susan LENGLE, 1998, Illuminated Manuscripts, Treasures of the Pierpont
Morgan Library, New York, Abbeville Press, coll. A tiny folio , p. 237.
131

68

Les calendriers qui ouvrent les livres dHeures, taient de ce fait souvent illustrs des
travaux de chaque mois associs aux signes du zodiaque. Les chartres astrologiques taient
consultes pour toutes les occasions importantes de la vie, dans les cas de maladies, pour
tablir le moment le plus propice aux transactions, aux affaires, aux mariages. Il en est de
mme en Orient o le dragon est lun des douze animaux qui composent le zodiaque,
associ une anne dun systme lunaire calcul sur des cycles de douze ans.
Il fallut attendre le XVIme sicle avec Copernic, Kepler, Galile et ensuite Newton
pour arriver un systme qui est maintenant dfinitif, au moins pour lunivers du
systme solaire [] La prdiction astronomique devint encore plus importante
lorsquon associa des vnements terrestres des configurations clestes : par
exemple les clipses de Soleil ou les apparitions de comtes des morts de rois.[]
Mais il faut reconnatre que les connaissances astronomiques se dvelopprent
cause de ces besoins astrologiques. En fait, jusqu la Renaissance, lastrologie tait
une science qui ne se distinguait gure de lastronomie. 133
Or le dragon est intimement li la rotation de la Lune, sa prsence et son
absence dans le ciel, aux clipses qui ont tant effray les peuples anciens. En effet, outre la
constellation du Dragon, le nom de dragon dsigne galement, le chemin que la Lune
effectue autour de la Terre et les points du dragon sont les deux points o lorbite
lunaire croise la trajectoire du soleil, les nuds de la Lune Nord et Sud, et gnre des
clipses. La tte (Caput Draconis) correspond au nud ascendant et la queue (Cauda
Draconis) au nud descendant, tel que lavait reprsent en 1540, lastronome Peter
Apianus dans son ouvrage dastronomie lAstronomicum Caesareum (BnF, Paris) sur des
disques servant calculer des clipses (voir un de ces disques en annexe 6). La science
moderne explique la priodicit des clipses grce la rvolution synodique et le retour de
la Lune par le nud mais elle a gard ces dterminations allgoriques et le rapprochement
fait au dragon. En effet, cet intervalle de temps qui ramne la Lune au nud sappelle la
rvolution draconique dont la valeur est de 27,212 jours.
La course ascendante ou descendante de la Lune entre en ligne de compte pour le
calcul de lhoroscope134. Le dragon a donc sa place en astronomie comme en astrologie qui
sintresse la position des astres et de la Lune en particulier, au moment de la naissance
des individus ou de laction quils souhaitent entreprendre, afin de dterminer les forces
67

I.G.D.A., Encyclopdie Alpha des sciences et des techniques, 1976, Paris, d. Atlas, vol. XI, pp. 5-6.
Don NEROMAN, 1937, Linfluence de la Lune in Grande Encyclopdie illustre des sciences
occultes, t. II, Editorial Argenton, p. 157.
134

69

positives ou ngatives en prsence. En effet, en astrologie, lAxe des Dragons est laxe de
la destine. La tte du dragon indique le lieu du thme o doit se construire le foyer de
lexistence consciente, oppose la queue du dragon qui brasse les influences venues du
pass, le karma dont il faut triompher.
Tous les points de ce chapitre que nous venons dtudier, le mythe, lalchimie, la
divination, lastrologie au-del de lastronomie, impliquent le besoin de lhomme
dexpliquer sa position dans son environnement et dans lunivers. Nous y ressentons la
projection de rves et lespoir dun lendemain serein, la peur de linconnu et des croyances
tenaces qui ont conduit lenfouissement des dragons dans ces zones secrtes du cerveau
qui gnrent ou influencent les actions humaines, linconscient.
d) Les dragons de linconscient
Personne ne reste indiffrent lvocation du dragon. Contrairement nimporte
quelle autre crature fabuleuse qualifiable ou classifiable dans une catgorie (sublime
comme la licorne, merveilleuse comme la sirne ou effrayante comme le loup-garou), le
dragon nest jamais seulement lun ou lautre, il peut tre tout la fois, il est inclassable.
Cest dabord un monstre, c'est--dire un assemblage extraordinaire et de ce fait un
symbole de totalisation, un recensement complet des possibilits naturelles 135 qui est la
dfinition du monstre de G. Durand. Ensuite, chacun la, son insu, et peut-tre par
transmission gntique, rempli de symboles inconscients mais suffisamment puissants pour
veiller les ractions contradictoires instinctives de peur, dapprhension et mme de
ravissement qui sont dveloppes dans les pages de romans de Fantasy daujourdhui136.
Pour J. Ferre, le dragon est peru comme le symbole des forces souterraines,
mystrieuses, souvent ngatives. Le symbole du mal des Judo-chrtiens 137. Cest aussi
limage propose par lHeroic Fantasy et les mauvais dragons quil faut combattre dans les
romans de Dragon Fantasy que nous dvelopperons dans la troisime partie.
Pour G. Durand qui ne considre que la crature ancienne, le gigantesque saurien,
palmipde et quelquefois ail [le dragon symbolise] tous les aspects du rgime nocturne :
monstre antdiluvien, bte du tonnerre, fureur de leau, semeur de mort, il est une cration

135

Gilbert DURAND, 1984, Les structures anthropologiques de limaginaire, Paris, Bordas, 10me dition, p.
360. Les autres emprunts cet ouvrage seront signals Durand avec le numro de page.
136
Voir notre troisime partie, cohabitation de points de vue divergents , chapitre I, 3.
137
Jean FERRE, 2003, Dictionnaire des symboles, des mythes et des mythologies, Paris, d. du Rocher,
Pierre philosophale , p. 49.

70

de la peur (Durand : p. 105). Il rapproche le dragon des gargouilles des cathdrales qui
perptuent selon lui, limage de la voracit aquatique (Durand : p.105). Sa perception du
dragon sest arrte au Lviathan biblique, la bte aquatique de la mythologie classique
quil rsume lEchidna, et quelques monstres rgionaux franais tapis dans des marais
qui sortent pour dvorer des vierges. Il explique lexistence du dragon par la peur de la nuit
et de leau : Il semble que le Dragon existe, psychologiquement parlant, comme port par
les schmes et les archtypes de la bte de la nuit et de leau combines (Durand : p. 106).
Mais il sagit de la nuit la plus sombre o lon ressent lanimalit vermidienne et
grouillante et de leau la plus glauque, laspect gluant, cailleux et tnbreux de leau
paisse (Durand : p. 106).
Cette image du dragon ne correspond pas la Fantasy qui sest dtourne de
laspect aquatique et gluant pour ne garder du dragon que son aspect arien et le
symbolisme contraire du rve et du vol (voir deuxime partie, chap. V).
Carl Gustav Jung aborde de nombreux points du symbolisme du dragon, en
particulier dans cette lettre transcrite ici dans sa totalit tant elle brasse de donnes, o il
dcrit un dessin alchimiste intitul le dragon ail, la lune et les quatre fleurs prsent en
annexe 8, ill. 3 :
Le dragon est le symbole de la substance transformante extrmement commune,
voire mprisable; cest la force manante: cest la prima materia, la matire
originelle aux mille noms: nos rves. Elle a un aspect dangereux, car elle peut
engloutir la conscience et lentraner dans la folie.
Le dragon est une forme de monstre qui combine le principe chtonien ses pattes
et le principe arien ses ailes. Il reprsente un stade prliminaire de
transformation. En senfonant dans linconscient, lancienne conscience se met en
situation prilleuse, car elle steint apparemment elle-mme afin de se
mtamorphoser. Elle est comme le hros primitif qui se fait dvorer. Dans
linconscient les contraires restent latents jusqu ce que la conscience agisse,
secoue par un choc. Lesprit englouti par la matire inconsciente signifie que le
corps lemporte sur lesprit.
Les contraires contenus dans lme ont besoin dtre spars sous peine de la
possder Par sa double nature, le dragon est en mme temps poison et sauveur.
Ses ailes sont symboles du Mercure, dont la forme volatile est rapprocher du
Saint-Esprit, appel par les alchimistes loiseau dHerms. Il a comme synonyme
lor qui nest pas celui du vulgaire . Mercure est la plus proche toile du soleil,
donc en relation troite avec lor : la conscience.
Dans bien des mythes, le hros ne meurt pas. En revanche, il lui faut vaincre le
dragon de la mort quest dabord linceste dont la mre terrible est limage. Il
est gardien et dfenseur du trsor. En effet, la mre garde jalousement la libido du
71

fils ce trsor donneur de vie. Les quatre fleurs nous disent que notre terre fleurira
alors, parce que nous serons panouis nous aussi, en quilibre, centrs.138
En ces quelques lignes, sapprhende la diversit extraordinaire du symbolisme du
dragon qui na laiss indiffrent aucun courant de pense. Jung a surpris ses contemporains
en savanant sur le terrain des alchimistes qui tudiaient symboliquement

les

transformations de la matire pour exprimer leur projection psychique et les


transformations de leur contenu mental subconscient. Nous devinons les ractions critiques
des alchimistes contemporains (Causeliet, Alleau, Claude dYg) qui craignirent de voir
lalchimie se rduire une projection de phantasmes pathologiques. Mais, comme le
soulignent justement Caron et Hutin, Les interprtations de Jung ne sont pourtant pas
sans valeur : elles montrent que les symboles alchimiques sont des archtypes qui
appartiennent linconscient collectif de lhumanit 139.
Jung ntait pas le premier utiliser le symbolisme alchimique. Avant lui,
lAmricain E. A. Hitchcock avait dj publi en 1857 des Remarques sur lalchimie et les
alchimistes o il montre combien le symbolisme alchimique est apte traduire les
expriences mystiques (la mort, la rsurrection ou lextase). Contrairement ceux de Jung,
ses crits nont pas soulev de polmique au XIXme sicle.
Hormis le lien avec les alchimistes, o il assume le rle de gardien du Seuil et de
lInitiation, le passage oblig vers lacquisition des connaissances, linconscient y a une
place prpondrante car le dragon qui nest pas une crature de rve - puisquil met mal
laise et fait ressurgir de vieilles peurs - incarne nanmoins le rve, les rves de grandeur,
de puissance et de pouvoir de certains esprits dvis140, le tout possible et tout permis du
monde onirique que lon dirige.
Lutter contre un dragon laisse paratre le thme archtypique de lacquisition de la
matrise de soi et le dpassement de ses faiblesses, le triomphe du Moi sur les tendances
rgressives. Vaincre un dragon symbolise le retour du pays des morts, de la prison
nocturne, des Enfers, la victoire sur le mal dvoreur, la libert recouvre. Tuer le dragon,
cest trouver des rponses aux questions existentielles, faire reculer linconnu car le dragon

138

Rolande BIES (dir.), Lettre de dcembre 1993 des Amis de lalchimie : commentaire de Carl Gustav Jung
sur la peinture le dragon ail, la lune et les quatre fleurs , extrait de 1952, Psychologie und Alchemie,
2me d. Zrich (Rascher), traduit en franais Psychologie et Alchimie.
139
M. CARON et S. HUTIN, 1959, Les Alchimistes, Paris, Seuil, coll. Le temps qui court , p. 84.
140
Cet aspect est mis en scne dans le roman dhorreur de Thomas HARRIS, 1982, The Red Dragon, o le
meurtrier sidentifie progressivement puis totalement au dragon peint sur lui.

72

symbolise la recherche perptuelle. Le ct dangereux ou ngatif dune personnalit


demeure enfoui dans linconscient. Lhomme peut cependant le satisfaire par le biais dun
hros dans lequel il peut se projeter et qui lui fait exprimenter par personnage interpos
les pulsions quil ne peut exprimer. Se battre implique la matrise pralable de soi et
vaincre le dragon conduit un repositionnement de ses forces, et son quilibre.
Compte tenu de lemprunt du dragon dans des disciplines aussi diverses, il serait en
fait, plus judicieux dutiliser le terme au pluriel ou de le commencer par une majuscule qui
impliquerait sa globalit. Dragon est un archtype autonome, un symbole de lhumanit.
Celui qui lutilise a dans sa tte des lgendes et des figures dautres temps, un monde de
fes ou un monde divin qui lui appartiennent subjectivement. Dragon est synonyme
dambivalence, de contradiction, dinstabilit et de mutabilit, lexpression polymorphe
des rves les plus obscurs et des pulsions les plus coupables. Il possde tous les aspects
distincts dun mme symbole du principe actif et dmiurgique, de llan spirituel, de la
puissance divine et de la vie. Il est la Source et il a le pouvoir de ramener lhomme sa
propre source (la figure de lOuroboros).
En conclusion, Jones dirait: We find that our psyches are stalked by a fabulous
creature whose outlines [...] remind us that we are still ancient beings possessed of an
instinct for dragons. 141
Cette tude nous a permis de constater que le dragon ancien est utilis partout o
lon tente dexpliquer des jeux dquilibre de forces puissantes, contradictoires,
dangereuses et en dfinitive fondamentales et vitales pour lhomme, pour son quilibre
psychologique et son intgration son univers et lunivers. Dans ce domaine, lhomme
ne peut pas vraiment agir ; ces forces intrinsques encouragent de sa part une raction
fataliste de soumission. Le dragon le gouverne du fond de lui-mme. Cest le cas du hros
de la trilogie de Dragon Fantasy, Mystara de Th. Gunnarsson que nous tudierons dans
notre troisime partie. ct de cette figure subie consciemment ou inconsciemment, nous
avons celle qui a t propose par des hommes qui ont utilis limage du dragon des fins
politico-conomico-religieuses et littraires. Dans ce domaine, nous commencerons par
limage vhicule par lglise judo-chrtienne.

141

David JONES, 2000, An Instinct For Dragons, NY, Routledge, p. 119.

73

4 - Les dragons de lglise ou le deuxime mythe du dragon


Le Christianisme a jou un tel rle dans lhistoire de notre civilisation, du Moyen
ge et du dragon en particulier, qucarter laspect religieux de cette tude, priverait le
dragon daujourdhui dune partie essentielle de son sens. Pour les croyants et les Livres
Saints, le problme volutionniste ne se pose pas : le dragon sancre dans le terreau
occidental, dans les rcits dorigine hbraque et chrtienne qui lidentifient au Lviathan
(psaume 74) dans les Abysses, ou Satan, le dmon de lApocalypse, ou encore
Bhmoth (annexe 16, ill. 1), la monture du diable tte de lion et ailes de chauve-souris,
dcrit en dtail par Dieu lui-mme lorsquil lui interdit la rgion des montagnes et loblige
se cacher dans des marcages (Livre de Job de lAncien Testament, 41 : 5-25). Le
Lviathan y est dcrit comme un dragon marin cailleux plusieurs ttes, possdant des
crocs normes, des centaines dyeux incandescents et un souffle puant, qui fait bouger les
ocans lorsquil se dplace tant il est grand. Il est mme prvu que Bhmoth et le
Lviathan se battent et se tuent le Jour du Jugement pour que la Terre puisse se repatre de
la chair du Lviathan, un combat de gants qui nest pas sans rappeler le mythe de
Jrmungandr et son Ragnarok.
Ds le XIVme sicle, une lite de lacs lettrs possdait quelques livres. Les nantis
avaient une bibliothque qui ntait pas encore pourvue dexemplaires de la Bible qui
restait lapanage des religieux, mais ils avaient des recueils de prires, des traits, des
livres dHeures superbement illustrs et des manuscrits Certains livres comme le Livre
des Rois ou le Cantique des Cantiques, se prtaient mieux lillustration ; ils ont t
transcrits dans dinnombrables manuscrits mdivaux 142. Lhagiographie constituait
essentiellement les ouvrages de formation spirituelle. Si nous considrons les traductions
dans toutes les langues vulgaires, le millier de manuscrits subsistant encore et les multiples
ditions imprimes, les deux ouvrages les plus rpandus taient les Miracles de NotreDame et La Lgende dore du dominicain Jacques de Voragine, un lgendier compos en
1265, rvis jusquen 1268, traduit en franais par Jean Vignay au XIVme sicle, et qui est
devenu le texte de rfrence dans toute la chrtient mdivale en matire de vie des saints.
Nul doute que les faits hroques qui mettent en scne un homme ou une femme,
transcend grce sa foi, se rapprochent la fois de la lgende, du conte, du miracle, et
attestent du besoin populaire de merveilleux et de hros.

142

Jean CHELINI, 1982, lEglise au temps des schismes, Paris, A. Colin, coll. U, p. 7.

74

Mais face aux dmons dragons qui pouvaient surgir nimporte o et nimporte
quand, le peuple dsirait le moyen de leur rsister et de les combattre. Pour ce faire, on lui
inculquait que la Bible, dont il navait accs directement, reclait les secrets pour
combattre le Mal. Do, selon Chelini, une frquentation rgulire des lieux de prdication,
des chapelles, des glises et des cathdrales, pour couter la Parole et voir les traductions
picturales qui ornaient les murs : La Bible fut une source dinspiration pour les artistes,
les sculpteurs et les peintres. La sculpture des tympans romans ou gothiques se dchiffre
avec lEvangile de saint Mathieu, ou quelquefois daprs des apocryphes 143. En effet, les
glises sagrmentrent de multiples peintures et sculptures qui imposaient dans lesprit
des croyants et des visiteurs, une image particulire du dragon, et contriburent instituer
durablement un second mythe du dragon. Mais les autorits patriarcales contrlaient
troitement les reprsentations artistiques figures ou allgoriques qui avaient le rle
dexpliquer les dogmes. Le concile cumnique de 787 refusa lartiste la libert
dexpression, pour de nombreux sicles.
Lglise prcise le nombre de personnages, leurs attitudes et leurs attributs ; elle
dfinit mme une hirarchie de couleurs, rserve les teintes claires qui voquent
une ide de splendeur aux anges du ciel, le bleu ou le rouge vif au manteau du
Christ, toute la gamme des bleus la Vierge et les couleurs les plus sombres, plus
varies, aux martyrs et aux saints. Cet art, que certains disent fig, obit des rgles
qui ne laissent lartiste quune marge dinitiative assez troite.144
Nous comprenons ds lors la main mise de lglise sur le message iconographique
que nous allons tudier dans ce chapitre. Mais il semble opportun de considrer dabord les
sens du terme dragon donns par la Bible et ce que lglise en a retenu pour propager son
mythe ; puis les moyens quelle a mis en uvre pour aider le croyant, en commenant par
le combat modle de saint Michel, et enfin, les procds concrets pour contrer le dragon
que les textes ont mis la porte de tous.
a) Des rfrences bibliques multiples
Le lexique de la Bible donne du dragon, les sens suivants :
a-1 Un serpent. Dans le Livre prophtique de Daniel, la crature dnomme
Grand Dragon est un vritable serpent, vnr par les Babyloniens (14:22), dans le

143
144

Jean CHELINI, 1982, LEglise au temps des schismes, Paris, A. Colin, coll. U, p. 7.
Jacques HEERS, 1968, Prcis dhistoire du Moyen ge, Paris, PUF, p. 288.

75

temple de Bel, que Daniel touffa avec ses gteaux faits de poix, de graisse et de poils
(14:26) et rvla au roi le mensonge des prtres qui, sous le prtexte dadorer un dieu,
avaient mis au point une ruse pour avoir tous les jours manger sans efforts, grce aux
offrandes de brebis, de vin et de farine des dvots.
a-2 Espce danimal sauvage qui habitait les dserts, les marais (Is. 43:20,
Jr.10:22, Mal. 1:3) ou la mer, ou encore tout monstre horrible comme la baleine, le
crocodile ou lhippopotame (Job. 40-41). Dans lAncien Testament, le terme dragon fait
rfrence aux cratures marines ou serpents normes et peut mme ne pas avoir de
connotation religieuse auquel cas le terme semble inappropri. Il rend compte dune
normit, dune frocit, dune dangerosit mais surtout de la frayeur des ignorants qui
rencontraient un animal nouveau dont ils ne connaissaient pas le nom. Le dragon dsignait
donc toute bte inconnue qui dpassait les normes physiques habituelles et faisait peur.
a-3 Personne insidieuse, ou le pharaon (Ez.29:3). Le dragon cesse dtre un
animal rel pour devenir le symbole de la tyrannie dune personne qui agit comme un
monstre en imposant sa volont et sa puissance par la brutalit et lesclavage de peuples.
a- 4 - le dmon (Apoc.12:3) ou Satan ou Lucifer. En raison de la nature
hautement symbolique et sibylline des crits bibliques et hagiographiques, le serpent ne se
cantonne pas aux sens donns ci-dessus. Dans le Nouveau Testament, le terme dragon est
toujours associ Satan ou lun de ses mignons (les textes de lApocalypse en
particulier). Dans les autres textes et dans lAncien Testament, le serpent est le tentateur
malfique du paradis perdu, une crature envoye par le dmon ou le dmon lui-mme,
plus connu sous la forme dun serpent, galement appel le Dragon originel dans la Gense
(3 :1). Il parle et parat aux humains pour les corrompre, les avilir et semparer de leur me
quil emporte en enfer. Lhomme doit alors sattacher le combattre comme la fait
glorieusement saint Michel avant lui.
b) Saint Michel contre le dmon de lApocalypse, le combat imiter
Voragine introduit ainsi le chapitre quil accorde saint Michel : Michel veut dire
qui est semblable Dieu, et toutes les fois quil sagit de choses merveilleuses, cest
Michel qui est envoy, afin de laisser comprendre par ses actions comme par son nom que
nul ne saurait faire ce que Dieu se rserve daccomplir

145

. Michel se positionne en

145

Jacques de VORAGINE, 1967, Saint Michel, archange , La lgende dore, t.2, Paris, GarnierFlammarion, p. 232.

76

privilgi par rapport aux autres saints, il accomplit les choses extraordinaires que Dieu
naccorde nul autre. Il est le prince de lglise qui reoit les mes des saints et les
conduits au paradis. Cest lui que revient lhonneur de combattre lAntchrist (et de le
tuer un jour) et cest sa voix que les morts ressusciteront.
Voragine dcompose, dans ce chapitre, la hirarchie des anges en Dominations,
Principauts et Puissances qui se subdivisent en Vertus, Archanges et Anges, leur
prminence sur les esprits, leur ministre et leurs fonctions, afin de faire comprendre le
titre et le rle attribus saint Michel. En tant quarchange, il gouverne une communaut
dmes tandis que les anges qui sont prsents dans le Christianisme des premiers sicles,
depuis les vangiles146, dirigent chacun une personne en particulier. En tant que Puissance,
saint Michel a galement la prminence sur les dmons et son ministre est celui de
linstruction. Sa fonction est donc denseigner ; de ce fait son combat exemplaire contre le
dragon prend une valeur pdagogique. Tous les anges ont le rle de dispenser la lumire
divine, de purifier et denseigner aux hommes les tapes des stations spirituelles de la
remonte les mes vers Dieu, mais lglise se mfiant des spculations gnostiques
comme des invocations aux anges, souponnes de conduire la magie, interdit, partir de
745, dinvoquer leurs noms qui sont alors limits trois : Michel, Gabriel et Raphal 147.
Saint Michel se distingue par son combat contre le dragon de lApocalypse (du
grec apocalypsis, la rvlation), texte prophtique qui clt le Nouveau Testament148, rdig
par Jean lEvangliste, dat de la fin du rgne de Domitien entre 81 et 96. Larchange saint
Michel et ses anges sopposent au dragon rouge et ses troupes qui veulent dvorer la
naissance lenfant de la Femme couronne de douze toiles, vtue du soleil, qui allait
enfanter. Il faut voir en la Femme une personnification de la communaut thocratique de
lAncien Testament, mais elle est galement la Vierge Marie puisquelle donne naissance
au Messie. La Femme est perue comme une divinit (annexe 13, ill. 2); Dieu lui a prpar
un refuge dans le dsert o elle senfuit en se voyant soudain dote dailes, tandis que
lEnfant est ravi auprs de Dieu et de son trne (annexe 13, ill. 3).
La Femme partie, les deux clans saffrontent, mens par leur chef respectif. Cest
un combat qui se droule dans le ciel comme toutes les actions de lApocalypse. Saint
146

Voir les ptres de Paul propos du langage des hommes et des anges (I Cor. XIII, 1).
Henri BRESCP, Anges, archanges, anglologie in J.-M. Sallmann (dir.), 2006, Dictionnaire
historique de la magie et des sciences occultes, Paris, LGF, p. 49.
148
Apocalypse de Jean , Le Nouveau Testament, 1964, Nancy, Socit Biblique Franaise, pp.
507-538.
77

147

Michel combat au nom de Dieu, contre Lucifer qui veut galer Dieu, et saint Michel est
vainqueur.
4. Sa queue [du dragon] tranait le tiers des toiles du ciel et il les jeta sur la terre.
7. Il y eut alors une guerre dans le ciel : Michel et ses anges eurent batailler avec
le Dragon. Le Dragon combattit, lui et ses anges, mais il ne fut pas le plus fort, et il
ne se trouva plus pour eux de place dans le ciel.
9. Il fut prcipit, le grand Dragon, le Serpent antique, dnomm Diable et
Satan , le sducteur de toute la terre habite ; il fut prcipit sur la terre, et ses
anges avec lui furent prcipits149.
Le mme terme anges est utilis pour les deux troupes adverses indiquant leurs
ressemblances, tant physiques que comportementales. Sur la tapisserie de Nicolas Bataille
datant du XIVme sicle (annexe 17, ill. 1) le dragon sept ttes reprsentant le dmon se
fait tuer par saint Michel. La horde symbolique des anges du dmon se rsout un seul
petit dragon une seule tte, une wyvern, qui se fait tuer galement. Les deux dragons sont
en position dinfriorit, tasss au sol, malgr leurs ailes, tandis que saint Michel assaille
du ciel en position de force entour de ses anges. Liconographie apporte une distinction
inexistante dans le texte : les ailes emplumes des oiseaux symbolisent les anges tandis que
les ailes des anges du mal, les dragons, sapparentent celles des chauves-souris.
Je vis descendre du ciel un ange qui tenait la clef de labme et une grande chane
la main. Il saisit le dragon, le serpent ancien qui est le diable et Satan, et il le lia
pour mille ans. Il le jeta dans labme, quil ferma et scella au-dessus de lui, afin
quil ne sduise plus les nations150
Dieu impose sa sentence en refusant au diable de demeurer ni dans le ciel, ni sur la
terre parmi les hommes, mais entre le ciel et la terre, afin quen regardant au-dessus
deux et en voyant la gloire quils ont perdue, ils en ressentent de la douleur, et quen
regardant en bas [...] ils en soient tourments denvie 151. Ainsi, Dieu a plac le diable et
ses mignons entre les hommes et son royaume (dsormais plus loign et plus difficile
encore atteindre), tandis que le diable peut facilement descendre tenter les hommes, ce
quil ne manque pas de faire, donnant aux anges la tche dun combat quotidien pour
dtourner chaque jour les hommes du dmon.

Le Nouveau Testament, La femme, lenfant et le dragon , lApocalypse, 12:3-17, Paris, Les


Socits bibliques, 1964, pp. 522-24.

149

150

Le Nouveau Testament, le rgne de mille ans , Paris, Les Socits Bibliques, 1967, 20:1-2, p. 534.
Jacques de VORAGINE, 1967, Saint Michel, archange , La lgende dore, t.2, Paris, GarnierFlammarion, pp. 237-238.

151

78

Le dragon incarne le chaos et la fin dun monde puisque dun coup de queue, il jeta
les toiles sur la terre, renversant lquilibre normal des choses. En cas de victoire du
dmon, lhomme ne pourrait plus prendre ses repres sur ces toiles qui le rendaient libre
de tout guide (importance de la carte du ciel) ; le dragon diable devient son guide et lui
impose son joug.
Le combat de saint Michel (comme celui de saint Georges) a laiss une abondante
iconographie parce quil illustre le souci primordial de lglise : la lutte du Bien contre le
Mal, la hantise de la chute qui sous-entend la perte de sa personnalit et de sa libert. Nous
verrons que cette lutte constitue un fondement de la Dragon Fantasy.
Un archange qui pourfend le dragon et rgne au Gargano (mont du Gant) en 492,
ou un combat hroque qui se droule dans le ciel, ceci demeure lointain et impalpable
pour le commun des mortels qui fait davantage appel aux saints locaux, plus proches, jugs
plus aptes se mettre son niveau. Cest ainsi que nous avons une longue liste de saints :
Clment Metz, Victor Marseille, Vran Cavaillon, Armand Tournay, Andr
Villiers, Radegonde Poitiers, Florent Saumur, Loup Troyes, Jacques Aix-enProvence, etc., que les rcits propags par lhagiographie ont transforms en lgendes
populaires, mais les critures Saintes donnent galement des recettes pour se protger
efficacement du dmon.
Avant de passer au chapitre suivant, arrtons-nous un bref instant sur lillustration
ci-dessous qui permet de constater lexistence derreurs dinterprtation dartistes.

Ce vitrail du Convent of the Holy Name, Malvern


Link (Angleterre) interpelle pour lincohrence de deux
dtails.
Il dit reprsenter St Georges Victory over Evil. Il
est vident que lartiste confond saint Michel et saint
Georges.
Le personnage porte en effet larmure du soldat,
le bouclier blanc la croix rouge et lpe de saint
Georges, mais le dragon quil combat, est celui de
lApocalypse, sept ttes, et les ailes du saint, sont celles
normalement attribues larchange saint Michel. Saint
Georges n'a jamais dailes dans ses reprsentations,
puisquil nest pas un ange et ne porte pas le diadme la
croix de lenvoy de Dieu.

79

c) La Bible et les moyens de combattre le dragon


Lorsque le Christianisme est devenu la religion officielle de lEmpire Romain, il
condamna le millnarisme comme hrtique [et se devait de bannir] les prophtes, les
visionnaires, les apocalyptiques de toute sorte 152 parce que lglise toute puissante
promettait de sauver les croyants et de leur offrir le Paradis. Pour la masse dillettrs,
lglise dtenait et devait leur prodiguer les moyens prns par les Saintes critures pour
les protger du dmon, pour amender les fautes, pour obtenir la rsurrection aprs la mort.
Les prcheurs enseignaient la loi divine, les prtres prchaient les vangiles, les saints
donnaient lexemple par leurs actions et les iconographies dans les glises faisaient partie
de lenseignement du dogme au peuple qui navait pas accs au texte. Les rcits taient en
rapport avec lhistoire particulire du premier sicle et sadressaient aux chrtiens de ce
temps. Lhagiographie relate les problmes rencontrs par les saints et les solutions qui
leur ont t offertes pour rsoudre ces problmes. Ainsi, saint Pierre apparat saint
Silvestre pour lui indiquer la dmarche suivre sans drogations (emploi du futur simple)
pour tuer le dragon qui est dans le foss et tue de son souffle plus de trois cents hommes
par jour . Pour le peuple demandeur de merveilleux et danecdotes, lexagration du
nombre dmontre la puissance combattue et la force de la foi.
Naie pas peur de descendre vers le dragon, toi et deux des prtres qui
taccompagnent, arriv auprs de lui, tu lui adresseras ces paroles : N.-S. J.-C., n
de la vierge, qui a t crucifi et enseveli, qui est ressuscit [] Or, toi, Satan,
attends-le dans cette fosse tant quil viendra. Puis tu lieras sa gueule avec un fil et
tu apposeras dessus un sceau o sera grav le signe de la croix, ensuite revenus
moi sains et saufs, vous mangerez le pain que je vous aurai prpar153.
la base, deux lments sont ncessaires: la foi qui doit vhiculer le courage
daller affronter le monstre, et le talisman protecteur, leau bnite, le crucifix ou la croix
que tout chrtien doit porter. Les rcits regorgent de personnes ayant exhib une croix ou
fait le signe de croix face au dragon, linstar de sainte Marguerite dans son cachot, ou de
sainte Radegonde qui vint ainsi bout de lnorme dragon ail qui mangea plusieurs
nonnes du couvent de Poitiers (VIme sicle), ou encore saint Romain, archevque de
Rouen qui dtruisit ainsi la gargouille originale. Dans le mme ordre dide, saint Philippe
conseilla des paens de Scythie, de briser la statue de Mars quils adoraient et de la
152
153

Mircea ELIADE, 1963, Aspects du mythe, Paris, Gallimard, Folio essais, p. 90.
Jacques de VORAGINE, La Lgende Dore, Saint Silvestre , t.1, pp. 104-105.

80

remplacer par la croix du Seigneur afin de dtruire le dragon qui les empoisonnait de son
souffle. La croix brandie nest pas suffisante. Elle saccompagne de lincantation magique
quil faut rciter, la prire qui soumet le dmon et lui ferme la gueule pour viter son
souffle meurtrier (symbole du pouvoir de la parole sur les faibles), la parole rituelle qui
authentifie le Chrtien. Nous notons nanmoins lappropriation des rites paens initiatiques
ou magiques.
Dautres objets, en apparence banals, ont fait leur preuve pour dompter un dragon,
comme la ceinture dune sainte (cas de sainte Marthe) ou dune vierge (Alcyone sauve par
saint Georges), ou une tole (saint Clment). Le cas de Marthe est illustr dans divers
manuscrits du XVme sicle qui racontent quun dragon terrible svissait sur les rives du
Rhne, dans un bois entre Arles et Avignon et quil brlait tout ce qui entrait en contact
avec lui. Voragine le dcrit ainsi : plus pais quun buf, plus long quun cheval, avec
des dents semblables des pes et grosses comme des cornes, qui tait arm de chaque
ct de deux boucliers ; il se cachait dans le fleuve do il tait la vie tous les passants et
submergeait les navires 154. Marthe alla dans le bois o elle dcouvrit le monstre en train
de dvorer un homme. Elle laspergea deau bnite et lui montra une croix. Le monstre se
figea, alors elle le lia de sa ceinture (ou un collier fait de ses cheveux) et lamena en laisse
vers la ville o les gens le turent. Il sagirait de la Tarasque de la ville de Tarascon dont
lautel de la cathdrale Saint-Sauveur dAix-en-Provence porte une statue datant de 1470.
(Voir annexe 1, ill. 1).
Le cas de saint Clment est doublement intressant dans la mesure o pour une
fois, il ne sagit pas dune jeune fille donne constante des lgendes dragons qui
mne le dragon en laisse (voir annexe 17, ill. 4) et quil dcoule dun fait rel transcend.
Cest dans la ville de Metz que le Graouilly (le grawelin effrayant dcrit dans Pantagruel
de Rabelais) qui svissait dans lancien amphithtre romain au IIme s., fut ainsi men par
la pure et chaste tole piscopale de saint Clment. Lvnement rapport par M.-F.
Gueusquin (daprs une chronique du XIVme sicle) rapporte que: Lhomme de Dieu prit
son tole et la mit au col de la bte qui jamais nen remua la tte, et chemina tout
simplement comme un chien, aprs saint Clment; lzards, couleuvres et btes ainsi les
mena condamner en Seille [rivire de la rgion de Metz]155.

154

J. de VORAGINE, 1967, La lgende dore, Sainte Marthe , t.2, Paris, Garnier-Flammarion, pp. 21-24.
Marie-France GUEUSQUIN, 1981, Le Mois des dragons, Arts et traditions populaires, Paris, BergerLevrault. LEspicorum de Metz donne saint Clment pour disciple de saint Pierre mort en 67 (I er sicle).

155

81

Nous pouvons voir l une volution du motif mythique de la jeune vierge offerte
qui est trs proche de celui du conte de fes. Mme si saint Clment nest pas une figure
fminine, il porte une robe dglise longue et blanche, un vtement symbolique comme
celle de la vestale ou de la marie, la vierge offerte. La robe blanche reprsente ici encore
la chastet, la puret prsume (comme celle de la vierge) de lhomme qui sest uni et
consacr Dieu. Ltole est symbolique. Le dragon pourrait dun geste la dchirer mais il
ne le fait pas parce que la magie du saint agit et quil se soumet lemprise de lglise
toute puissante. Ltole est la chastet ou linnocence qui a le pouvoir dloigner le dragon,
la foi qui parvient vaincre la sauvagerie et la matrise des pulsions, la victoire de la
douceur intelligente sur la force brutale. Ltole na cependant pas la valeur rotique de la
ceinture que la jeune vierge te pour lier et matriser le dragon.
En rsum, nous dirons que le Christianisme est une religion de salut qui enseigne
que lhomme a une me immortelle (distincte du corps prissable) quil doit sauver.
Lglise judo-chrtienne a impos la figure du dragon comme lincarnation du Mal quil
faut apprendre combattre par une foi inbranlable parce quil dtruit lme des faibles et
contrecarre leur accs au paradis. Le dragon des critures est paraboliquement
essentiellement le symbole du Serpent de lEden, le dragon malfique, assimil au Serpent
biblique, qui vient corrompre et prouver la foi de lhomme. Mais lhomme peut rsister
la tentation/ dragon, combattre ses pulsions animales, sil suit lenseignement de lglise.
Le Mal peut galement tre dompt et asservi sil est guid par un tre pur qui a le pouvoir
de retourner la bestialit en faveur de lhomme.
Tout est parabole au sein de lglise et les saints du lgendaire chrtien qui ont
pourfendu le dragon, atteignent le mme hrosme que les hros solaires qui ont combattu
linclination chthonienne du dragon avant eux : Belenos, Lug, Hracls, Perse, Marduk,
Siegfried, Cadmos, Beowulf, Indra, Baal ou Bellrophon.
d) Un mythe du Mal impos par limage
Le terme image recouvre deux orientations : lexpression image de
lhagiographie qui repose sur les paraboles et les allgories, et limage relle, montre par
liconographie, les peintures, les sculptures qui ornent les glises, sans oublier les
processions et mises en scne.
Le texte Saints Barlaam et Josaphat semble tout indiqu pour illustrer le premier
cas. En effet, Barlaam explique aux seigneurs ce quest la chrtient. Il lucide la cration
82

du monde, la chute de lhomme, lincarnation du Fils de Dieu, le jour du Jugement, avant


de mettre en garde contre ceux qui servent les idoles et les fornicateurs ( ceux qui
convoitent les dlectations corporelles ). Il utilise limage de labme (obscurit et chute)
habite dun dragon la gueule enflamme.
Au fond du gouffre, il aperoit un dragon terrible vomissant des flammes et ouvrant
la gueule pour le dvorer [] Labme, cest le monde avec tous les maux dont il
est plein [] Le dragon terrible est la gueule de lenfer qui convoite de dvorer
tous les hommes156.
Partant de lassimilation du dragon au dmon, la gueule du dragon est devenue
symbole de la porte des Enfers et reprsente comme telle dans les livres dHeures (voir
annexe 16, ill. 1 et 2) et peintures du Jugement Dernier et des fresques effectues lors de la
Contre-rforme, dont senorgueillirent de multiples glises, partir du XIme sicle, en
Europe occidentale (voir annexe 15, ill. 1). Les corps des damns sont jets dans les fours,
les crocs symbolisent les barreaux dune cage infernale qui va se refermer sur leur
souffrance ternelle. Et, prcise Suzanne Chappaz-Wirthner, La gueule de lenfer est
aussi lartifice rhtorique quen ces temps troubls les prdicateurs brandissent du haut de
leur chaire pour persuader les fidles rtifs de se conformer aux dogmes de lorthodoxie
catholique 157.
Lide chrtienne de la Fin du Monde lorsque le dragon apparat est dveloppe
dans lApocalypse. Ce mythe est quelque peu distordu par rapport celui dautres
civilisations et cultures, pour lesquelles, comme le dit Mircea Eliade, il faut une Fin du
Monde pour quil y ait recration sur de nouvelles bases saines. Autrement dit lglise
chrtienne accepte le monde avec ses douleurs et ses cruauts, elle envisage une fin
individuelle et un salut litiste, mais pas de recration du Monde pour un sauvetage de
tous.
On retrouve ces images apocalyptiques de la Fin du Monde dans les visions
eschatologiques judo-chrtiennes [] La Fin du Monde rvlera la valeur
religieuse des actes humains, et les hommes seront jugs selon leurs actes : seuls les
lus vivront dans une ternelle batitude. Les lus, les bons, seront sauvs par leur
fidlit une Histoire Sainte158.
156

Jacques de VORAGINE, Saints Barlaam et Josaphat , La Lgende dore, t.2, pp. 414-415.
Suzanne CHAPPAZ-WIRTHNER, Le dragon carnavalesque et ses rites in J.-M. Privat (dir.), 2006,
Dragons entre sciences et fictions, Paris, CNRS Editions (Actes du colloque).
158
Mircea ELIADE, 1963, Aspects du mythe, Paris, Gallimard, pp. 86-87.
157

83

Le dragon participe aux images apocalyptiques, en donnant corps Satan et mme


lAntchrist qui domine le Monde durant la priode prcdent la Fin du Monde.
Dune part, lAntchrist est prsent sous la forme dun dragon ou dun dmon, et
ceci rappelle le vieux mythe du combat entre Dieu et le Dragon. Le combat avait eu
lieu avant la Cration du Monde et il aura lieu de nouveau la fin. Dautre part, [le
rgne du faux Messie] reprsentera le renversement total des valeurs sociales,
morales et religieuses, autrement dit, le retour au chaos159.
Nous retrouvons lide de la Dernire Bataille, le Ragnarok du mythe scandinave
de Jormungandr160, o toutes les cratures du Bien combattent les cratures du Mal pour un
nouvel quilibre cosmique.
Le texte de lApocalypse propage deux sortes de dragons, dun ct le chef, le toutpuissant Satan, le Dragon rouge (couleur symbolique du mal) impossible confondre avec
un serpent, dcrit comme possdant sept ttes couronnes et dix cornes (les diadmes du
pouvoir royal, symboles de sa supriorit sur le peuple) et de lautre, oppose larme des
anges de Dieu, la horde de dragons qui reprsente larme de Lucifer. Si le premier
possde une certaine prestance et impose un certain gard d sa position de souverain,
son pouvoir et sa force dmoniaque, les autres forment un amas dhorreurs qui propagent
la vulgarit, la noirceur, la rpugnance bestiale, une masse assaillante difficile combattre
parce quelle vient de partout et ne peut entraner que la panique et la folie. Le texte
propos par le Dictionnaire des Symboles exprime bien la richesse symbolique. Analysons
les registres des termes employs :
Se dplaant un peu plus vite que la lumire divine, crachant davance tous les feux
de lenfer, puissamment arms de toutes les griffes de la haine et de tous les crocs
du dsir, cuirasss dgosme, munis des ailes puissantes du mensonge et de la ruse,
les dragons de Lucifer taient au mal ce que les anges de Dieu taient au bien. Les
dragons de Lucifer, sifflant, soufflant, hurlant, rugissant, ils fondent encore sur nous
du fond des ges des tnbres. Les serpents, les rats, les vampires, les chauvessouris, tout ce qui est frapp dhorreur et de puissance malfique dans la mmoire
ancestrale et dans limagination populaire est, peine camoufle, une image de
dragons qui menaaient le Tout-Puissant. Si quelque chose existe au fond de
linconscient collectif, de la terreur originelle et de la rpugnance primordiale, cest
bien lombre de la bte fabuleuse et abjecte qui composait le gros de ce que nous

159
160

Mircea ELIADE, 1963, Aspects du mythe, Paris, Gallimard, p. 89.


Elder Edda, crit aux environs de 1300 av. J.-C. mais contenant des textes antrieurs dauteurs inconnus.

84

appellerions aujourdhui, pour parler notre langage, et en forant les termes avec
une vulgarit un peu facile, les troupes ariennes et le corps blind du Malin.161
Ce texte souligne la dispersion de ce qui compose le symbolisme du Mal, fond sur
la perception de rpulsion inconsciente des certaines btes relles (rat, serpent, chauvesouris) ou fantastiques (vampire), sur des visions partielles suggestives de torture physique
(griffes, crocs) visibles galement dans les peintures (annexe 15, ill. 2). Nous y trouvons
les termes du registre des pchs (haine, dsir, mensonge, gosme), des bruits continus
(participe prsent : sifflant, soufflant, hurlant), des actions violentes (verbes : cracher les
feux, fondre sur nous, rugir, hurler, menacer), des adjectifs et adverbes qui ajoutent encore
lide de puissance - le terme est rpt trois fois : puissamment, ailes puissantes,
puissance malfique. Tout ceci, enfoui dans linconscient, participe lide dhorreur et
propage le mythe du satanisme du dragon qui ne peut apporter que souffrance et
destruction. Plus question ici du mythe des origines, lhagiographie et lglise propagent
celui de la fin du monde. Aussi, le dragon doit-il tre dtruit pour rtablir lordre et
reconstruire le monde. Lglise a jou un rle prpondrant en propageant la figure nfaste
que nous connaissons. Elle a insist sur limage visible en incitant les artistes illustrer
certains dogmes chrtiens, des images chocs qui devaient marquer lesprit des croyants
comme des non-croyants.
Lglise proposant le salut, un apptit certain se manifestait pour la connaissance
de lcriture, mais peu de gens savaient lire car les ecclsiastiques rsistaient contre lide
de laisser les lacs lire la Bible. Il fallait frquenter lglise. Avant de pouvoir se procurer
les passages de la Bible traduits du latin par saint Jrme, version appele Vulgate (de
Vulgata : version connue, ordinaire), les passages considrs comme histoire ou
moralit qui pouvaient se lire la maison 162 par les lettrs, les illettrs navaient accs
la Bible que par le dcor des chapelles et des cathdrales, les chemins de croix, les
psaumes et les prdications.
Personne ne manquait ces moments de fte paraliturgiques qutaient les chemins
de croix et les reprsentations du thtre religieux, car le mystre (vers 1400, le mot et la
chose), associ lide de spectacle populaire, attirait les foules. Puis, des bibles en images
sadressrent aux illettrs sajoutant aux brochures de pit en images, les artes moriendi

161

Jean CHEVALIER et Alain GHERBRANT, 1989, dragon : ncromancie Dictionnaire des symboles,
Paris, d. Robert Laffont Jupiter, p. 241.
162
Jean CHELINI, 1982, LEglise au temps des schismes, Paris, A. Colin, coll. U, p. 117.

85

comme lA.B.C. des simples gens ou La science de bien mourir de Jean Gerson (13631429). Lglise sappuya sur limage (et la peur) pour faire mmoriser ses dogmes lorsque
les dragons devinrent les vocateurs de lEnfer, des supplices, du dmon combattre.
Limagerie tait souvent minutieuse et loquente pour frapper les sensibilits.
Le fantastique lemporta dans la dcoration sculpte et triomphait dans les vignettes
des manuscrits. Les superstitions se dveloppaient. Certains couraient dune glise
lautre pour assister plusieurs lvations [] Magie, sorcellerie trouvrent alors
le plus grand crdit, et les prdicateurs, comme les Inquisiteurs chargs de la
rpression, prtaient ces pratiques une efficacit gale celle que les sorciers euxmmes leur attribuaient. [] Tout le monde, les clercs compris, croyaient aux
sortilges163.
La propagation dimages de monstres et de dragons issus dimagination sous
lemprise de la peur est telle que W. Voelkle et S. LEngle affirment que les films de
science-fiction modernes sont loin de les galer :
The repulsive aliens in todays science-fiction films have no edge over the monsters
and demons imagined by the medieval mind [...] The door to Hell was envisioned
as a hideous fanged mouth, guarded by the terrifying servants of the devil, who
would pull in their quarry with sharp hooked tools, slated for an eternity of torture
and deprivation164.
La situation a volu au Moyen ge. Le sentiment de scurit qui dominait face
la mort et lau-del chez les hommes du sicle de saint Louis, a fait place linconfort et
linquitude 165. Les chrtiens prirent conscience de la destruction de la chair la mort,
du caractre personnel de la mort, du tragique de leur destin, et limage du dragon
sinsinua durablement dans linconscient, comme lalli du Diable. Le mythe du mauvais
dragon va durer des sicles. Le martlement des esprits nafs a propag le tort qui colle
encore limage du dragon de nos jours, car il ne fait aucun doute que le Christianisme lui
a attribu limage la plus dplorable qui soit.
Lunivers mythique est celui du chaos originel : le dragon reprsente la destruction
de lidal souhait lglise, linstauration de lanarchie et de lchec de lordre tabli en
plus de la perversion et la tentation de lhomme.

163

Jean CHELINI, LEglise au temps des schismes, Paris, A. Colin, coll. U, p. 123-124.
William M. VOELKLE & Susan LENGLE, 1998, Illuminated Manuscripts, Treasures of the Pierpont
Morgan Library, NY, Abbeville Press, p. 238.
165
Jean CHELINI, 1982, LEglise au temps des schismes, Paris, A. Colin, coll. U, p. 113.
164

86

Le Christianisme mdival rfutait les rcits mythiques qui ntaient expliqus par
la raison thologique que sefforaient dappliquer les prtres. Le terme mythe prit
alors le sens de fable et dinvention, sous-entendu aussi de mensonge. De ce fait, les
images montres avaient le poids de la vrit rvle, impossible mettre doute
puisquelle tait historiquement certifie par lglise. Les croyants finirent par admettre
que serpent, monstre, dmon ou dragon recoupaient une mme ralit, le Mal dtruire,
quil soit en face deux ou en eux.
Au Moyen ge, lEurope devenue chrtienne connat une invasion de dragons. La
plupart des chevaliers en combattent. Ils croient tous en sa ralit. Leur existence est
atteste par les textes et par les reprsentations picturales. Cette priode a le triste privilge
davoir extermin les wyverns, lindorms, worms et autres dracs qui taient visibles cette
poque dapoge de lglise. Des images nes de cette priode, le dragon obtient un regain
dlan mythique, car le mythe ne naquit pas seulement la priode primitive de la
dgnrescence du totmisme, il est li la magie dont il fonde le discours, il surgit
chaque fois que les hommes tentent dexpliquer quelque chose qui dpasse leurs frontires
raisonnes166. Ces frontires reculent chaque explication rationnelle donne ou admise,
mais la recrudescence des glises et des sectes, le besoin de protections proches du
ftichisme, expriment dautres besoins.
La Fantasy daujourdhui pose le dragon comme entit relle qui vhicule
galement limage nfaste du dragon propage par lglise, de sorte que lorsquil surgit
pour la premire fois au cours du roman, la raction deffroi est instinctive. Nous devrons
nous interroger sur le symbolisme nouveau quils recouvrent.
Dans la continuit des images du dragon imposes par des institutions et par des
hommes qui ont particip la production de la complexit de la crature moderne, aprs
celle de lglise et son image nfaste, nous abordons maintenant celle du dragon de la
littrature emprunte aux rcits hroques crits les plus anciens de lEurope et du pourtour
de la Mditerrane, Gilgamesh, Beowulf, Siegfried, Jason, Arthur (dont sinspire largement
la Fantasy moderne anglo-saxonne), mais galement quelques textes, Mlusine, La
Divina Comedia fondamentaux selon nous, pour leur contribution la densification du
dragon littraire.

166

Alfred MAURY, 1843, Essai sur les lgendes pieuses du Moyen ge (rimprim en 1899), Mythorum
ab artium operibus profectorum exemplum proponitur , Paris, Ladgrange. Ce tout premier mythologue a
longuement dvelopp la thse de linfluence des images sur la naissance des mythes.

87

II LE DRAGON, FIGURE DES PREMIERS CRITS


Les lgendes mythologiques dragons sont extrmement nombreuses et disparates
sur la Terre, mais cest laire gographique europenne ancienne, de la Mditerrane la
Mer du Nord, laquelle il faut ajouter lEgypte et Babylone, qui a fourni toutes les
lgendes qui se profilent dans la Fantasy anglo-saxonne.
Nous avons aujourdhui des fragments des textes les plus anciens de lhumanit et
les dragons y sont prsents. Ainsi, ils apparaissent dans des documents crits sumriens : le
Mythe dAtrahass (Le Supersage), lEnma Elish (lEpope de la Cration) ou celui du
dieu sumrien crateur de lhomme Inkishzidda reprsent par deux serpents entrelacs (la
double spirale qui symbolise la structure de lADN daujourdhui). Ces premiers textes de
lhumanit datent de la naissance de lcriture cuniforme, autour de 3200 av. J.-C. Les
dragons sy positionnent dans une sphre divine o seuls les dieux peuvent les approcher et
les combattre. Ce principe se retrouve dans les Edda, les textes de la saga mythologique
nordique, Elder Edda (vers 1300 av. J.-C.) et Younger Edda de Snori Sturluson (vers
1100). Ces premiers dragons littraires sont lis au mythe de la cration, cantonns au
monde divin. Ils ont le pouvoir de se mtamorphoser pour sapprocher des hommes, pour
les pier ou leur transmettre un message des dieux.
partir du VIIIme sicle av. J.-C., dans les lgendes grecques, le dragon perd son
caractre divin pour devenir une simple monture utilise par des dieux, linstar de Mde
(Jason et la Toison dor) qui, aprs avoir commis ses crimes, senfuit sur le char tir par
des dragons volants que lui avait envoy son grand-pre, le Soleil. Cest aussi le cas de
Triptolme167, roi lgendaire dleusis, qui reut de Dmter, desse de la fertilit et des
moissons, un char tir par de puissants dragons ails, afin daller enseigner aux hommes la
culture du bl, leur transporter les grains et rpandre lopulence dans les diffrentes rgions
du monde grec.
Le dragon prend galement laspect chthonien du monstre qui se dresse en travers
de la route des hommes dans leur qute et dans leur recherche du Trsor (Jason et la
Toison dor, le Jardin des Hesprides). Il est toujours norme, mais il a dornavant une
taille en rapport avec celle de lhomme et non plus avec celle de la plante, il peut se voir
affubl de plusieurs ttes: trois pour le Cerbre, huit pour le dragon de la lgende de

167

Le Char de Triptolme , in Gilles RAGACHE, 1990, Les dragons, mythes et lgendes, Hachette, Paris,
p. 19.

88

Susanoo, sept, neuf ou douze, selon les versions, pour lHydre de Lerne et chaque fois
quHracls en coupait une, il en repoussait deux. Il a dsormais une carapace difficile
transpercer, des crocs, une queue puissante, qui rendent la tche plus ardue et surtout plus
hroque. Nous assistons la naissance du hros sauroctone168 qui doit affronter le
monstre. Le dragon est forcment redoutable et mauvais. Il reprsente lpreuve la plus
difficile que le hros doit surmonter, lpreuve finale qui lui permet, selon le cas, de
dlivrer la jeune vierge ou la princesse, de prendre le trsor bien gard, ou de dbarrasser le
monde du Mal qui lempoisonne.
Dans ce chapitre, nous nous proposons dexaminer les rles les plus importants qui
lui sont attribus dans les textes anciens : celui de le gardien de trsor, celui du dmon
tentateur, du monstre mangeur doffrandes humaines, et enfin, celui qui sempare dune
me et dun corps grce son aptitude se mtamorphoser, des rles repris dans la Fantasy
contemporaine, qui seront tudis dans la deuxime partie.

1 Le gardien de trsor
Le dragon gardien de trsor est un thme trs courant si nous considrons
labondance de lgendes qui le propagent : Houmbaba dans la fort de Cdres, Beowulf,
Siegfried et le trsor des Nibelungen, Jason et la Toison dor, Ladon et le Jardin des
Hesprides. Ces gardiens (de leur trsor ou de celui qui leur est confi) possdent une ou
plusieurs ttes effrayantes, dangereuses, capables de cracher des vapeurs mortelles
(lhaleine pestilentielle des dragons hagiographiques suffisante pour tuer). Seuls les tres
courageux se hasardent les affronter dans leur antre car le dragon ancien est
traditionnellement chthonien et genius loci. Il vit dans une grotte sur un territoire prcis
suffisamment loign pour que lhomme puisse faire preuve dopinitret et de tnacit en
sy rendant (parcours initiatique et adhsion du lecteur). Le hros doit faire preuve de
rflexion, de ruse, de courage, et de foi. Il lui faut la force dun Hracls pour le terrasser,
lhabilet et la ruse dun Jason ou dun Perse, ou encore le cur pur dun Siegfried. Le
dragon garde parfois un sanctuaire dont lentre ne doit pas tre viole. La mythologie

168

Sauroctone signifie littralement en grec tueur de lzard, de saurien . Ce terme fut employ au dpart
pour un type de statues attribues Praxitle (I-IImes sicle av. J.-C.), reprsentant Apollon sapprtant tuer
un lzard : le Sauroctone Borghse (v.350 av. J.-C.) en marbre, conserv au muse du Louvre (inventaire
MR78 ou Ma441), le Sauroctone du Vatican conserv au muse Pio-Clementino (inv.750) et lApollon en
bronze du Museum of Art de Cleveland (inv.2004-30). Au Moyen ge, tous les sauroctones reconnus sont
christianiss et sanctifis.

89

grecque attribue le rle de gardien de trsor au dragon qui peut le surveiller jour et nuit (les
biologistes expliquent cela au voile blanc de lil qui donne limpression de navoir pas de
paupires et de demeurer ouvert), contrairement un autre animal ou lhomme qui
ferment les yeux au repos. Le dragon est symboliquement associ la desse Athna qui,
comme la sagesse quelle symbolise, doit demeurer en veil.
Mais le trsor gard dans tous les rcits anciens, de la mythologie grecque, des
Celtes, des Germains ou des lgendes pieuses du Moyen ge, nest jamais un simple tas
dor. Dans la mythologie grecque, cest le plus souvent un objet de convoitise impos
comme tel (par les dieux) afin dprouver lhomme. Les dragons sont alors positionns en
priorit sur les lieux sacrs, prs de fontaines, dans le jardin des Hesprides o il protge
les pommes dor, dans la fort dArs prs de la Toison dOr, ou encore en rythie,
surveillant du troupeau de froces bufs rouges de lnorme Gryon trois corps. Le
rapprochement peut tre fait avec le dragon asiatique qui protge des trsors spirituels que
sont les sources de la vie ou la perle de la sagesse.
Dans loccident mdival, le trsor prend la forme de pices dor et dobjets
prcieux, mais il saccompagne toujours dun symbolisme qui dpasse la simple valeur
matrielle. Le dragon quitte alors les lieux sacrs pour se terrer dans de profondes cavernes
o il entasse les fabuleuses richesses qui constituent, selon lide chrtienne, le symbole de
limmortalit, ou la virginit, ou les valeurs morales sur lesquelles repose le respect de la
hirarchie sociale, ou encore la chrtient elle-mme. Ces trsors tentent les hommes
avides, mais, celui qui russit sen emparer est souvent victime de la maldiction
enferme avec lor (Siegfried).
Le trsor li un dragon demeure dans la littrature, un trait social reprsentatif
dune poque et possde une valeur symbolique. Nous considrerons ici des modles
fondamentaux : le trsor monnayable de Siegfried, le trsor symbolique de Jason dans le
cas de la Toison dOr et celui des dragons de la lgende de Merlin. Nous complterons le
concept du trsor, dans notre deuxime partie, avec sa perception par la Fantasy (voir
deuxime partie Limage renouvele du gardien de trsor ).
a) Le vrai trsor convoit par Siegfried
La trs ancienne lgende de Siegfried est populaire en Allemagne et au
Danemark, et Fafnir est peut-tre le dragon mythologique le plus clbre aujourdhui, au
vue des uvres quils ont inspires linstar de la Ttralogie de Wagner, opra intitul Der
90

Ring des Nibelungen,169 le film tourn par Fritz Lang en deux opus, Les Nibelungen (192324), du film plus rcent, Lanneau sacr, de Uli Edel (2004), sans parler des nombreux
dessins, estampes, gravures et peintures, qui ont transform Siegfried/Sigurd et Fafnir en
des symboles universels.
Fafnir est partout reprsent comme un norme serpent. Sa reprsentation la plus
originale est visible sur une large pierre tombale commande au XIme sicle, par une
Sudoise du nom de Sigrid, la mmoire de son mari, Holmgr, et installe prs dun pont
quelle avait fait construire. Cette pierre qui montre le combat de Siegfried et de Fafnir,
connue sous le nom de Sigurd Portal, est expose lOldsaksamlingen de lUniversit
dOslo. Lartiste a donn Fafnir laspect dun serpent deux ttes.
Lhistoire est dj voque dans Beowulf, Njals Saga et dans la saga scandinave du
XIIIme sicle, lElder Edda, qui retrace lhistoire de la dynastie Volsung. Le premier
chapitre (la vie de Signy et de Sirgurd) contient le rcit de la mise mort de Fafnir : un
homme dnomm Kriedman a trois fils, Otter, Rgin et Fafnir, mais le dieu Loki tue
accidentellement Otter et propose de samender en offrant un immense trsor au pre.
Fafnir le cupide convoite tellement le trsor quil tue son pre pour laccaparer. Il sagit
bien ici dun trsor matriel pour lequel Fafnir se pervertit en abandonnant totalement sa
condition dhomme. Il se mtamorphose en effet en un dragon, ravage les fermes et
villages environnants pour se nourrir, ne laissant personne approcher son trsor. Rgin le
nain, veut lui aussi le trsor, mais il nest pas de taille affronter le dragon. Aussi doit-il
trouver quelquun pour le faire sa place. Le chevalier Sigurd Volsung est le personnage
idal : Rgin russit aisment le convaincre quil peut gagner gloire et fortune en tuant
Fafnir et en commettant sa place, son fratricide.
Siegfried est tent. Il a besoin de gloire et de fortune. Aprs la mort de son pre
Sigmund, dernier des rois guerriers huns, sa mre, la reine Sieglinde, pousa le roi Alf du
Danemark qui laccueillit parmi ses fils, mais il sait quil na aucune chance de monter un
jour sur le trne du Danemark. Un combat contre un dragon et lappropriation de son trsor
faisaient partie des moyens les plus nobles dacqurir la gloire et des titres de noblesse.
Siegfried a donc des chances de prtendre au trne sil devient preux chevalier comme ses
anctres et sen va conqurir le trsor et la gloire qui lui fait dfaut en tuant le dragon.
Laffaire ainsi prsente par Rgin, le naf et imptueux Siegfried ne peut quaccepter. Pas
169

La Ttralogie de Richard WAGNER, lAnneau des Nibelungen est compos de lOr du Rhin, 1854, la
Walkyrie, 1856, Siegfried, 1869, et le Crpuscule des dieux, 1874.

91

un instant il ne connat la vritable identit de son adversaire. Fafnir apparat comme une
norme crature reptilienne qui possde de grandes serres et des crocs.
Siegfried ne cherche pas do Rgin tient ses informations lorsque ce dernier le
conduit vers une caverne, aux confins du royaume, sur la terre dsole de Gnitaheide, ni
lorsquil lui explique que la cuirasse dcailles du monstre le rend invulnrable mais quil
peut frapper au ventre qui nest pas protg.
Siegfried tue le dragon den dessous comme le montre lillustration suivante, pour
atteindre le cur, ce qui explique quil soit recouvert du sang de la bte de la tte aux
pieds, symbolisme de lenveloppe du nouveau-n et du rite du passage magique vers un
autre tat. Il assume sa transformation rituelle en gotant au sang. Aussitt il sentit son
propre sang bouillonner et une trange mutation sopra en lui : le langage des oiseaux qui
commentaient bruyamment sa victoire, lui tait parfaitement comprhensible. Il devenait
un fils de la nature! 170. Siegfried senduit alors tout le corps du sang du dragon qui le
rend invulnrable, lexception dun point prcis de son dos o sest dpose une feuille
(son point de vulnrabilit qui le rapproche de Fafnir, son nouveau pre).

Siegfried tuant le dragon, dans Le


Crpuscule des dieux , lithographie de
Stassen illustrant lopra de Wagner, 1915.

Si la russite au combat est prsente de faon assez raliste, la suite ancre le rcit
dans le merveilleux. Siegfried est un hros solaire qui dtruit un dragon avec laide de
dieu. Car lpe Nothung qui a servi tuer Fafnir, appartenait au pre de Siegfried qui la
tenait du dieu Wotan lui-mme (Odin). Lpe tait brise, Siegfried la reforge (son
accession la place du pre). Il ne pouvait que russir dans cette entreprise puisquil
possdait le symbole redfini de la force paternelle ancestrale et celle de tous les pres, du
dieu crateur.

170

Gilles RAGACHE, 1990, Les dragons : Mythes et lgendes Siegfried , Paris, Hachette, p. 5.

92

Le trsor fabuleux est compos de pices dor mais galement dun anneau et dun
heaume magique qui confrent richesse et immortalit ceux qui les possdent. Malgr les
avertissements des Nibelungen, les esprits gardiens du trsor, Siegfried sempare de
lanneau. La part du trsor la plus importante nest plus reprsente par les pices dor,
mais par la transformation qui sopre en Siegfried et les pouvoirs quil acquiert. Le fait
davaler du sang du dragon lui permet de comprendre aussitt le langage des animaux, et l
o le sang du dragon a touch sa peau, il devient invincible, ce qui laide accomplir de
nombreux exploits. Lembellissement pique agit par lassociation symbolique du dragon
et de la sagesse, lappropriation physique de la force du dragon et de ses pouvoirs (par le
sang sur la peau et dans sa bouche, limage symbolique dune nouvelle naissance),
implique le retour un temps dharmonie universelle o tous les tres se comprenaient.
Sigurd/Siegfried atteint la Connaissance, mais elle lcarte du monde quil connat. Davoir
tu le dragon le transforme en un tranger lui-mme et aux autres ; il en est malheureux
parce quil ne peut pas sadapter sa nouvelle sa vie. Le savoir et la force du dragon le
mnent vers une sphre trop loigne de ses congnres pour lesquels il devient une
incarnation du dragon lui-mme.
La Dragon Fantasy met souvent en scne un personnage qui est parvenu acqurir
un certain savoir grce au dragon en rfrence implicite Siegfried ou Beowulf, un
personnage qui dveloppe un sentiment de supriorit exacerbe et qui devient un tyran,
linstar du roi Galbatorix (Eragon de C. Paolini, 2003). Pour pouvoir tre combattu, il faut
un adversaire sa hauteur, un adversaire lui aussi form par un dragon, cest le dragonnier.
Dans les romans de Dragon Fantasy, la prparation au combat est le nud vritable de
lhistoire, mais la finalit et la place du dragon sont diffrentes, comme nous le
dcouvrirons dans la troisime partie.
Examinons le cas de Jason. Le schma est-il le mme ? Le trsor prtendument rel
est en fait un trsor symbolique dans le cas de Siegfried, quen est-il de la Toison dor ?
b) Le trsor symbolique de Jason
Dans cet exemple emprunt la mythologie grecque171, Phrixos (ou Phryxus),
prince de Thbes, offre en holocauste au Zeus (Jupiter) le blier qui lui a permis de fuir
sain et sauf jusquen Asie. Il en suspend la toison un arbre dune fort consacre Ars
171

Apollonius de RHODES, Les Argonautiques, (Chants I et II), d. Vian 1974, trad. Delage, Paris, BellesLettres.

93

(Mars) et un dragon est charg de dvorer tous ceux qui tenteraient de la prendre. La toison
est prsente au dpart comme un objet sacr, une offrande aux dieux, qui doit demeurer
dans un lieu sacr et celui qui tenterait de prendre un objet sacrificiel commettrait un
sacrilge. Or, Jupiter, satisfait de ce sacrifice, dcide de transformer la Toison dOr en
enjeu de comptition pour les hommes, en garantissant bonheur et abondance celui qui la
possderait. Elle devient ds lors un objet de convoitise, synonyme de richesse matrielle,
un trsor monnayable.
Plias impose Jason de lui ramener la Toison dOr mais le roi Aits entend
conserver lobjet auquel il attribue la prosprit de son pays. En mme temps, il ne peut
interdire Jason daller sa recherche puisque les dieux lautorisent, il lui impose
simplement des preuves qui, limites un jour, semblent insurmontables. Et pourtant
Jason y parvient parce quil obtient laide secrte de Mde et de ses herbes magiques qui
russissent entre autres, endormir le dragon. Jason peut alors prendre lobjet convoit172.
Le symbolisme de cette qute et la suppression du dragon font de la Toison dOr un
mythe qui sinscrit dans un priple initiatique avec des preuves surmonter et des
connaissances acqurir afin dintgrer la socit intransigeante, comparable aux preuves
dHarry Potter pour obtenir la Coupe lors du combat contre le dragon (J.K. Rowling, Harry
Potter and the Goblet of Fire, 2000). Le but est dapprendre les rgles par soi-mme,
partir de ses erreurs et de ses rflexions, en comptant sur ses capacits. Le dragon est un
faire-valoir qui fait partie de ces preuves dcisives. Il protge le trsor dsir, la promesse
dune vie meilleure. Le tuer devient alors le symbole de la russite sociale, lespoir dune
autre vie durement acquise.
Ayant surmont lpreuve la plus difficile, Jason aurait d connatre la paix et le
bonheur. Mais lissue de son combat est autre puisquil sest fait aider de Mde qui lui a
garanti la victoire grce sa magie. Jason emmne chez lui linstigatrice de sa victoire qui
ne recule devant rien pour assouvir ses ambitions personnelles de devenir reine : elle
gorge Plias pour offrir Jason le trne dIolchos. Il fait, quant lui, preuve de manque
de discernement et de navet. Alors quil doit tout Mde, le serpent tapi dans lombre,
il demande en mariage Cruse, la fille du roi de Corinthe. Affront fatal Mde qui se
venge (brle la fiance, gorge les fils de Jason, ses propres enfants) avant de partir en lui
prdisant quil prirait par le vaisseau des Argonautes. Jason nchappe pas sa
172

J. CARLIER, Augonautes in Y. Bonnefoy, 1981, Dictionnaire des mythologies, Paris, Flammarion,


pp. 64-67.

94

maldiction car une poutre de son vaisseau se dtache et lui fracasse le crne. Son chec
est la consquence de son rite de passage quil a chou. Il na pas mrit son entre dans
le monde adulte puisquil na pas rompu le cordon ombilical le liant la femme.
La Dragon Fantasy accorde peu de place au personnage perdant qui ne ralise pas
quil se fait mener par une femme dragon. Elle oriente le point de vue vers celle qui agit
rellement et mne le jeu. Mde devient par exemple, Kitiara dans les quatre tomes du
cycle DragonLance de M. Weis et T. Hickman. Kitiara sengage comme mercenaire par
cupidit, elle devient Dragon Highlord, commandant dune horde de dragons de la Reine
des Tnbres pour laquelle elle doit tuer, brler et semer la peur. Rien ne leffraie. Elle
utilise ses armes, ses charmes, sa position, ses dragons pour avancer. Les autres sont les
pions quelle nhsite pas liminer ds quelle a obtenu satisfaction.
Dans la Fantasy, le tyran et le dragon sont deux entits complmentaires. Les textes
anciens offraient galement lide du personnage reprsent par un dragon ou qui se
compare au dragon. Ceux du cycle arthurien et de la lgende de Merlin nont cess
dinspirer les auteurs modernes et de stimuler des adaptations en tous genres.
c) Les dragons du cycle arthurien
La lgende de Merlin intgre le cycle arthurien compos de plusieurs rcits dont les
aventures, la destine des hros et la rdaction, se sont compltes sur plusieurs sicles, par
plusieurs crivains qui nont cess dajouter des passages, chacun leur manire, partir
du Arthur historique du Vme sicle, qui cherchait repousser les envahisseurs saxons
et dont lexistence est relate par Nennius, historien du IXme sicle qui sintressa ses
conqutes guerrires. Le reste est le fait de potes : Geoffrey de Monmouth (XIIme sicle),
Wace (Le Chevalier de Brut), Chrtien de Troyes (Lancelot le chevalier la charrette,
Perceval le Gallois) et un auteur anonyme du XIIIme sicle qui restructura le tout et ajouta
lenfance dArthur et le rle de Merlin, version appele Vulgate173.
La prsence de dragons dans cette pope, rvle par Merlin le magicien, est
relate ds lHistoria regum Britanniae, manuscrit en latin rdig entre 1135 et 1138 par
Geoffrey de Monmouth, lcrivain gallois qui retrace lhistoire lgendaire des rois du
Royaume de lle de Bretagne depuis son fondateur, Brutus, qui donna au royaume son
nom. Cette uvre marque la naissance littraire de la matire de Bretagne. Elle se prsente
173

Chrtien de TROYES, 1970, Lancelot le chevalier la charrette, traduit de lancien franais par JeanPierre Foucher, Paris, Gallimard. Introduction tablie par Jean-Pierre Foucher, pp. 5-26.

95

en onze livres diviss en chapitres. Le cycle arthurien commence au Livre VI o Vortigern


(ou Guartigirn) trame pour devenir roi, fait assassiner par les Pictes, le moine et snchal
Constans, premier hritier lgitime. Les deux autres hritiers lgitimes du trne, vincs,
sont deux bbs : Aurelius Ambrosius et Uther, le pre dArthur.
Hant par le possible retour dUther, Vortigern fait construire une tour imprenable
o il se rfugierait en cas dattaque. Mais, par un curieux sortilge, la construction
scroule sans cesse. Alors, les devins du royaume lui conseillent dimmoler sur les
fondations un enfant n sans pre (qui tait la particularit des enfants du centre druidique
puisquil fallait tre sans pre pour tre initi). Lenfant Merlin (Merlinus Ambrosius)
daprs le nom gallois Myrddin Emrys, est amen au roi pour tre tu, mais il dclare
savoir le secret de la tour : sous les fondations, dans une poche deau, se trouvent enferms
deux dragons, lun rouge, lautre blanc, dont les mouvements font bouger la terre. Il lui
conseille dasscher la poche deau: Command the pond to be drained, and at the bottom
you will see two hollow stones, and in them two dragons asleep 174. Le roi ordonne de
creuser et lon dcouvre effectivement des dragons, un rouge et un blanc qui aussitt
rveills se battent: a terrible fight and cast forth fire with their breath. But the white
dragon had the advantage (B. VII, Chap. III). Notons que ces dragons crachent du feu.
Ldification du btiment est reprise et la tour termine. Ces dragons sont des cratures
relles dans le roman, contrairement tous les autres de ce cycle, qui apparaissent soit dans
la prophtie de Merlin (la totalit du Livre VII), soit dans le rve dArthur (combat dun
ours volant contre un dragon, rv Hamos Port, B. X, Chap. II), soit la vision dune
trange comte affuble dun dragon (B. VII, Chap. XIV). Merlin en donne une
interprtation, non pas de la prsence des dragons, mais de leur couleur. Vortigern, il
dclare: the red denotes the British nation, which shall be oppressed by the white, the
Saxons whom you invited over (B. VIII, Chap. III). Ces dragons reprsentent lancien
mode de vie qui rsiste face celui qui est impos par Vortigern, symbolis par la
destruction de la tour quil construit. On lui reproche son association avec les Saxons pour
deux motifs: leur paganisme qui met le Christianisme en danger et leur manque de civilit
qui met leur privilges et hirarchie en pril ( that odious people [who] has expelled the
nobility [] destroyed the holy churches and almost extinguished Christianity over the
174

Geoffroy of MONMOUTH, Historia Regum Britanniae / Arthurian Passages from the History of The
Kings of Britain, Book VI, chap. XIX, traduction du latin en anglais de J.A. Giles, 1995, d. Alan & Barbara
Lupack, The Camelot Project , Universit de Rochester. Pas de pagination. Les rfrences sont en livres
(B.) et en chapitres (Chap.) Elles seront indiques ici, aprs chaque citation.

96

whole kingdom , B. VIII, Chap. II). Vortigern en sunissant aux paens (par son mariage
avec Rowen, la fille du roi Hengist) a rveill la peur chez les Chrtiens. Ces dragons,
symboles de la vie ancestrale, rappellent aux hommes lquilibre harmonieux sur lequel
repose toute socit o vivent des peuples diffrents car le texte indique que la Bretagne
est peuple de Normands, de Bretons, de Saxons, de Pictes et de Scots qui uvrent les uns
contre les autres.
Plusieurs pages sont consacres aux visions prophtiques de Merlin (au futur) qui
passe en revue tous les prtendants la couronne, sur plusieurs gnrations, par leur
reprsentation animalesque (rapport avec lhraldique). Reviennent le plus souvent le lion,
le sanglier et le dragon. On y trouve galement le taureau, le renard, lours, la chouette, le
serpent, lne et le loup. Ce dfil danimaux qui sentre-dchirent, se battent et sliminent
fait leffet dun tournoi o lidentit de chaque concurrent cach sous son armure, est
inconnue. Seul le blason quil arbore est visible. Lanimal le symbolise et lidentifie car,
par son comportement, lhomme se rduit lanimal. Voici un passage de cette chronique
sportive : Against him shall arise the dragon of Worcester [] Gloucester shall send
forth a lion [] A bull shall come into the quarrel and strike the lion [] The fox of
Kaerdubalem shall take revenge on the lion [] Then shall the dragons encounter and tear
one another to pieces (B. VII, Chap. IV). Le premier combat de la liste entre le dragon
rouge et le dragon blanc est symbolique. Il prfigure le retour dUther, le blanc, vritable
souverain du royaume de Logres, le combat pour reprendre son trne lgitime, la mort du
dragon rouge, le tratre, dans les flammes de la forteresse o il sest enferm. Ces dragons
traduisent la lutte des Gallois contre les Saxons, la nation celte contre ses envahisseurs.
la mort de Vortigern, Uther dcide de combattre les barbares Pictes, Gals et
Saxons qui veulent prendre leur part du royaume de Logres. Merlin demande Uther de se
fier au dragon vermeil pour la victoire. Pendant le combat, Uther voit une toile brillante
dans le ciel, a star of wonderful magnitude and brightness, darting forth a ray, at the end
of which was a globe of fire in form of a dragon (B. VIII, Chap. XIV). Merlin lit dans cette
image la mort dAurelius Ambrosius et laccession dUther au trne, il lui prdit la
victoire : for the star and the fiery dragon under it, signifies yourself (B. VIII, Chap. XV)
Uther en ressent alors la force draconique en lui, ordonne le combat et les Bretons sont

victorieux. Cest sous le nom de Pendragon (Tte ou Tueur de dragon) quil devient roi de
Bretagne et demande que soient sculpts deux dragons dor. Il en offre un la cathdrale
de Winchester et transporte lautre avec lui dans toutes ses batailles (B. VIII, Chap. XVII).
97

partir de l, Uther ressent la protection du dragon comme un talisman et la force du dragon


dans ses veines par ddoublement de personnalit. Il en prend le nom, il en arbore leffigie.
Il devient lui-mme un dragon lorsquil se fait tatouer ses poignets deux dragons
entrelacs pour symboliser les forces royales175. La couleur reprsente un clan, un pays, un
personnage prcis dans le contexte celtique, de mme que les dragons trs prsents dans la
symbolique celte qui les associait au pouvoir royal. Lexploitation des couleurs tait
galement trs significative au Moyen ge, au niveau de lhraldique, pour que les blasons
des chevaliers soient immdiatement identifis lors des tournois, linstar du dragon rouge
qui devint et demeure aujourdhui encore, lemblme du Pays de Galles et de la cit de
Cardiff en particulier (voir annexe 9).
Lorigine de la lgende, avec sa signification mystique ou rituelle, apparat dans le
texte Llud et Llewelys traduit par Lady Charlotte Guest, inclus dans son Mabinogion,
1849. Les onze rcits provenant des mythes gallois issus de la tradition orale celte
remontant la priode paenne et lunit gallo-bretonne, auraient t crits vers le XIIme
sicle. Ils prexistent de ce fait lHistoria Regum de Geoffrey de Monmouth.
Dans ce texte, parmi trois flaux qui sabattaient rgulirement sur lle de
Bretagne, lun deux tait un cri terrifiant qui sentendait la veille du premier mai : The
scream could cause miscarriages among pregnant women, rendered young children
unconscious and make animals, trees and soil to become barren 176. Ce cri provenait dun
dragon attaqu par un dragon tranger. Est relat alors, un curieux rituel destin les
liminer. On creuse une fosse que lon remplit dhydromel et que lon recouvre dun
manteau. Les dragons attirs par les effluves dalcool177 se rapprochent du puits, puiss
par le combat et enivrs, ils seffondrent sur le manteau. On les transforme alors en porcs
(type de mtamorphose frquente dans la mythologie celte, concernant les Esprits
lmentaires o sont classs les dragons). Lludd les enferme dans un coffre de pierre pour
que le roi puisse lenterrer au centre de la Bretagne, Dinas Emreis, le promontoire
dAmbrosius o selon Giraud de Cambrie, Merlin, prophtisa devant Guartigirn
(Vortigern). Ce lieu sappelait auparavant Dinas Faraon Dandde, dans le Mont Eryri
(Snowdon). Selon le Mabinogion tant que les dragons seront en ce lieu fort, lIle de
175

Nous sommes ici trs proches de la conception chinoise de lEmpereur descendant du dragon, si
totalement identifi au dragon que son visage est la face du dragon, son trne est le sige du dragon, sa colre
est le feu du dragon, etc.
176
Lady Charlotte GUEST (trad.), 1849, The Mabinogion, Ruthin, 1981, Wales, Spread Eagle Publications,
Ch. 1, p. 236.
177
Particularit que lon retrouve dans des lgendes japonaises comme celle de Susanoo.

98

Bretagne ne connatra aucune invasion. Le dragon enferm est le symbole des forces
caches et contenues en attendant de le moment du rveil. Le dragon blanc porte la noncouleur de la mort, tandis que le rouge reprsente celles de la violence et de la colre. Or
les deux dragons fusionnent leur destin en tant enterrs ensemble ; ils peuvent ressurgir
tout moment. Ils demeurent les symboliques gardiens dun autre temps, prts dfendre le
pays contre lenvahisseur. Ronecker sest attach chercher des explications
parascientifiques, en liaison avec le temps, les saisons ou en rapport avec les valeurs
attribues aux dragons par les Celtes, des symboles trs proches de ceux du dragon oriental
et ceux qui inspirrent les thories des alchimistes.
Ce passage du sec lhumide symbolise galement la transition entre lhiver et le
printemps, lapproche du renouveau vernal, la puissance de la germination, de la
fertilit. Pour les Celtes, le dragon nest pas un simple esprit lmentaire, cest aussi
un aspect de la Nature en perptuel changement, une manation de la Grande
Desse, Dea Genitrix, cratrice de toute choses, dans son aspect chtonien.178
Arthur, le fils dUther Pendragon vit lui aussi un dragon rouge dans son sommeil,
qui pourchassait un ours dans le ciel. Aprs un combat terrifiant, le dragon enflamma
lours qui seffondra sur le sol (Historia Regum Britanniae, B. X, Chap. II). Mordred, son
fils naturel enleva la reine Guenivre pour quArthur vienne lui dclarer la guerre. Confiant
en son rve prmonitoire, Arthur livra bataille et mourut, offrant pour la premire fois dans
lhistoire du monde, lexemple dun dragon qui agit impunment contre un juste. Cela
sexplique par le fait que les ds taient truqus par la magie et les tentatives de lancienne
religion pour reprendre sa place ( linstar de Mde dans le cas de Jason). Mordred est le
fils quArthur a eu avec sa propre sur quil navait pas reconnue, un pch pour un
chrtien comme lui qui sest mis en qute du saint Graal. Mordred est venu rgner sa
place tandis quil parcourait les routes avec ses chevaliers. Arthur na pas demand
Merlin dexpliquer son rve ; il a transpos pour lui, ce que Merlin avait prdit pour son
pre, savoir quun dragon rouge annoncerait la victoire sur les Saxons, mais il sest
tromp et cela lui cota la vie. Car Arthur ntait pas un dragon pur comme ltait son pre.
Il ne faisait pas totalement confiance au pouvoir protecteur de la crature. Pour preuve,
lorsquil devint roi, il se fit faire des habits dapparat, dont un casque grav dun dragon et
un bouclier orn de la Vierge Marie: he placed a golden helmet upon his head, on which
was engraved the figure of a dragon; on his shoulders his shield called Priwen, upon which

178

Jean-Paul RONECKER, Le Dragon, Paris, Pards, Bibliothque des Symboles, pp. 14-15.

99

the picture of the blessed Mary, mother of God, was painted, in order to put him frequently
in mind to her 179. Ainsi cartel entre deux idaux symboliss par le talisman et la
reprsentation de la Vierge, il ne pouvait opposer ses adversaires un personnage sans
faille. Il est lours de son rve. Il sen doutait puisquil savait que son nom signifie ours
dans lancienne langue, message prmonitoire pour celui qui avait reni sa vraie religion.
Dans ce chapitre, nous avons pu approcher des personnages reprsents
symboliquement par des animaux et dautres qui se sont identifis au dragon, en
saccaparant leur force, en utilisant leur image comme emblme et protection. Nous
pouvons avancer encore dans lanalyse en tudiant ceux qui pouvaient se mtamorphoser.

2- La mtamorphose, un pouvoir privilgi


Le don de mtamorphose est un privilge magique que partagent les tres
surnaturels comme les elfes, les fes, les dmons et les dragons, ou dots de pouvoirs
magiques, comme les magiciens ou les sorciers. Du grec metamorphosis, changement de
forme , la mtamorphose est un procd ancien qui se trouve dj dans des rcits celtes ou
grecs. Dans la mythologie grecque, il sagissait dun stratagme rserv aux dieux
linstar de Zeus qui sest transform en taureau blanc pour amadouer Europe ou en cygne
pour aller dans les bras de Lda. Dans le cas du dragon, la mtamorphose est une aptitude
reconnue, mais elle ne constitue pourtant pas un sujet exploit car les textes anciens
annoncent la transformation mais nen montrent que ltape aboutie. Le conte sudois La
fiance du Lindorm180 , comme nous allons le voir, parvient un stade assez avanc dans la
mtamorphose. Une reine dsespre de ne pas avoir denfant, consulte une sorcire qui lui
prdit quelle aurait deux fils condition quelle mange deux oignons frais ds son retour
au palais. Elle est si presse quelle mange le premier oignon sans mme le peler mais le
got est si pouvantable quelle prend le temps de peler lautre avant de le consommer.
Elle met au monde deux enfants, le premier est un horrible lindorm (un serpent deux
pattes, voir annexe 8, ill. 1) quelle jette aussitt par la fentre. Le second devient un beau
jeune homme qui se met un jour en qute dune pouse, mais il apprend que le sort jet par
la sorcire veut quil se marie aprs son an. Alors on offre une jeune fille au dragon. En
apprenant ce quelle allait avoir comme mari, elle va voir la sorcire mais qui lui conseille
179

Geoffrey of MONMOUTH, Historia Regum Britanniae / Arthurian Passages from the History of The
Kings of Britain, J.A. Giles (trad.), 1995, d. Alan & Barbara LUPACK, The Camelot Project , Universit
de Rochester, B. IX, Chap. IV.
180
Karl SHUKER, 2006, Les Dragons, Pays-Bas, Evergreen, pp. 40-43.

100

daccepter. Le soir des noces, la fiance accepte de se dvtir condition que le dragon se
dbarrasse galement de ses peaux. Comme la dernire peau commence se dchirer, une
brume verte se rpand autour du couple cachant la transformation finale. La jeune fille
dcouvre linstant daprs que son fianc est un jeune homme. Mme dans ce texte qui
nous mne sur le point de voir la mtamorphose, la dernire tape est escamote et
plonge dans le mystre.
La mtamorphose est un des procds employ en Fantasy, nous aurons loccasion
de voir comment elle la met en uvre dans notre deuxime partie.
La mtamorphose reprsente un changement didentit visible pour les autres, mais
est-il galement intrieur pour celui qui se transforme ? Dans le cas de contact avec un
dragon, lhomme est altr et corrompu, sa personnalit se transforme. Les dragons des
textes mythologiques grecs navaient, en rgle gnrale, pas laptitude de se transformer en
humain. Ils demeuraient cantonns leur rle de genius loci et leur tche de froce
gardien de trsor abattre. Les rcits populaires anciens accordent au dragon le pouvoir de
se camoufler, jusqu se rendre presque invisible, pour pouvoir approcher lhomme sans
veiller de soupon dans le but de le tenter, de lattirer, de le guetter comme une proie,
mais rarement de se mtamorphoser. Dans Beowulf, le dragon femelle se transforme en
femme pour attirer les hommes, mais nous ne la voyons que sous lune ou lautre forme. Sa
progniture nen a cependant pas la capacit, puisquil est toujours dragon. Les crits
anciens ne pouvaient, thiquement, montrer une transformation dun homme un animal
sans tre accus desprit pervers ou de sorcellerie. La mtamorphose du dragon se justifie
par son dsir de conserver son anonymat pour se dplacer parmi les hommes, cest le cas
du dragon de Beaucaire que nous tudions ci-aprs en premier point.
Les sorciers qui pratiquaient la magie noire taient accuss, jusqu la fin de la
chasse aux sorcires du dbut XVIIme sicle, dutiliser et de pouvoir se transformer en
animaux tels que le chat, le serpent, le crapaud ou le dragon ; des btes qui prenaient
progressivement possession deux, jusqu leur faire assumer lapparence physique,
punition pour avoir choisi la voie dune vie ambivalente contre nature selon les normes
thiques. De ce fait, la mtamorphose contient aussi lide morale de la faute rprime par
la socit ou lglise. Nous illustrerons cette ide par ltude de deux cas : celui de
Mlusine la fe et celui des trois condamns lEnfer, extrait de lEnfer de Dante (la
Divine Comdie, XIVme sicle). Dans les rcits tudis ci-aprs, les protagonistes sont un

101

homme et un dragon, la mtamorphose est le vecteur de lanimalit de laction cache et


les lois humaines sont contournes puisquon y agit sous une forme animale.
a) Le dragon du Beaucaire, la ccit pour mieux voir
Le symbolisme du dragon de Beaucaire se rattache au domaine de la perception
visuelle et au regard. Il illustre le paradoxe de celui qui voit sans regarder et regarde sans
voir, ajout lambigut du mtamorphos, celui qui montre ce quil nest pas et cache ce
quil est. Dans le manichisme du cach et du vu, lalliance du mensonge et de la vrit se
fonde essentiellement sur le regard. Selon ltymologie, le terme dragon drive du grec
derkomai qui signifie regarder fixement. Pour le dragon (comme pour le reptile), regarder
fixement sous-tend limmobilit du prdateur qui hypnotise sa proie, la paralyse, la soumet
sa volont et la tue au sens figur comme au sens propre. Si le mtamorphos ne veut pas
se faire reprer, il peut scruter du regard dans le but dobtenir des informations, un regard
capable de traduire des signes comportementaux qui peuvent signifier des dangers pour lui.
Dans les deux cas, croiser le regard dun dragon comporte un aspect inquitant et un
danger de mort. Resweber a abord ce sujet au colloque international de Metz, en 2005 :
Le regard fixe, violent et dvorateur est aussi, en apparence, un regard double, rus,
mensonger. Et pourtant ce mensonge nous enseigne que la vrit est toujours la
vrit que lon croit voir, quelle est aussi le mensonge que lon ne voit pas et que
lon tient pour vrai181.
Gervais de Tilbury, parlant des dragons de Beaucaire, soutient que ces monstres
peuvent prendre forme humaine pour approcher les humains sans tre reconnus. Dans son
essai intitul Otia Imperialia182, il indique que la mtamorphose est temporaire, elle
camoufle une action rprhensible et le personnage retrouve sa forme premire, ds son
action commise. Les dragons de Beaucaire, qui vivent dans des grottes au fond du fleuve,
attirent les femmes qui viennent laver leur linge ou les enfants qui viennent y jouer, en

181

Jean-Paul RESWEBER, Brider ou hybrider les dragons? , in J.M. Privat (dir.), 2006, Dragons entre
sciences et fictions, Paris, CNRS, actes du colloque, pp. 176-186. Resweber est professeur de philosophie
luniversit de Metz.
Tolkien a mis en scne ce thme de regard figeant, envotant et destructeur du dragon, o le personnage ne
voit plus ce quil doit voir (voir le dernier paragraphe de notre premire partie accord Tolkien et les
dragons de Fantasy).
182
Gervais de TILBURY, Otia Imperialia, crit en 1212, pour lempereur Otton IV de Brunswick, dont la
IIIe partie concerne Le Dragon de Beaucaire in Annie Duchesne (trad. et annotations), 1992, Le Livre des
merveilles, Paris, d. des Belles Lettres, chapitre LXXXV.

102

faisant briller des pices de leur immense trsor. Ils saisissent alors leur proie et les
entranent au fond de leau. Le dragon, rus et observateur, sait profiter des points faibles
des hommes, comme leur attirance pour lor. De lautre ct, les femmes et les enfants ne
pensent pas un seul instant que des pices dor et des vases ne peuvent pas flotter. Ces
dragons possdent envers les humains un comportement irrationnel. Ils se conduisent en
animaux prdateurs lorsquils en capturent pour les manger, mais ils se conduisent en pres
de famille nobles lorsquils capturent des femmes comme nourrices pour leurs enfants et
quils les reconduisent la surface au bout dun certain temps. Non seulement elles ne sont
pas tues, mais elles ont en plus, une rcompense pour leurs bons services. En fait, ils
partent du principe quelles ne reprsentent pas de danger puisque de retour chez elles,
personne ne croit leurs rcits.
Dans cette lgende du Dragon de Beaucaire, la nourrice a eu une paille dans lil.
Elle laurait frott de sa main poisseuse de la graisse du pt danguilles quelle mangeait.
Elle constata par la suite que sa vue devenait trs nette dans leau. Aprs avoir accompli sa
tche, elle rentra chez elle. Or, un matin, Beaucaire, elle reconnait le dragon qui lavait
enleve et va lui demander des nouvelles de lenfant quelle a nourri. Surpris le dragon
senquiert de savoir comment elle le reconnait et de quel il, elle le voit. Navement, elle
lui explique. Alors, le dragon lui perfore lil et sen va. Ce rcit repose sur le merveilleux.
Ainsi la vie sous leau ne pose aucun problme pour la nourrice qui y passe sept annes183.
La nourrice ne reproche pas au dragon de lavoir enleve, elle admet quun bb dragon
doit tre nourri au sein, de lait humain. Elle est servile, aveugle par ses motions
maternelles. Elle sous-estime le danger quil reprsente parce quelle a lillusion dtre des
leurs. Elle lapproche confiante, sans dnoncer sa double personnalit quelle accepte
comme la normalit. Le dragon se positionne, quant lui, sur le qui-vive, dans un contexte
de non-rvlation de son identit, en territoire tranger o toute dnonciation peut lui tre
fatale. Sa crainte lui ordonne de la punir pour carter le danger. La perte de la vue est
symbolique. Elle lui est dj est inutile puisquelle ne voit pas lessentiel, elle ne connait
pas le code, elle ne comprend pas quil cache son identit et quelle peut mettre les
dragons, et lui, en danger. Elle na pas peru ni la ponctualit de son rle, ni son identit
dhumaine, ni le danger de perversion dune cohabitation despces. Le dragon la remet

183

Notons la symbolique du nombre sept qui a un caractre sacr et indique une plnitude qui se retrouve par
exemple dans linondation lgendaire de sept jours et sept nuits, ou dans le nombre de ttes du dragon de
lApocalypse.

103

sa place avec lacuit redoutable non plus du prdateur mais de la proie. Il ne tergiverse
pas. Par le retrait de la possibilit de voir les dragons, il lastreint se limiter son univers
humain.
Ce rcit accrdite aussi la thse quun dragon peut circuler parmi les humains sans
que sa vritable personnalit ne soit reconnue du moment quil se conforme aux rgles. Car
le fait de vivre dans une socit humaine implique la ncessaire obissance aux lois de
cette socit et rejette lide de pouvoir osciller librement entre deux univers au code moral
diffrent, une libert qui met en pril lordre tabli. Les deux exemples suivants expriment
la punition lie loscillation entre deux codes.
b) Mlusine184
Les textes latins mdivaux qui ont pour thme lalliance dun homme avec une
femme succube ou dune fe, montrent lambivalence des rapports que ces cratures
entretiennent avec les humains parce quelles sapprochent volontiers mais ne laissent
jamais voir leur vritable identit. Les relations sont entraves demble par une limite ne
pas dpasser dont elles imposent la rgle et dont elles punissent durement la dsobissance.
Dans la lgende de Mlusine, la relation est plus complexe puisquelle va jusquau
mariage, se mtamorphose en humaine afin dassumer son tat dpouse sans que personne
ne le sache, pas mme son mari. Jean-Jacques Vincensini, dans lintroduction au texte
Mlusine de Jean dArras (XVme sicle) annonce que le nom de Mlusine a t attribu par
cet auteur en aot 1393 lorsquil achve le livre quil a consacr aux feriques origines
de la noble famille de Lusignan et loffre celui qui en a demand la rdaction, Jean de
Berry

185

, mais quil sest inspir de lgendes antrieures daventures merveilleuses

rapportes en latin, venues de Normandie, de Bretagne ou de Lorraine, du Dauphin ou de


Sicile, semblables bien des gards celle de la future Mlusine (dArras : p. 9).
Lorigine de Mlusine est celtique, elle est fille dune fe et dun humain originaire
dEcosse. Femme-fe, elle a le pouvoir de se transformer en femme-serpente.
Mlusine sapparente la Desse-Mre, la grande desse des Anciens, gnitrice de
lUnivers : son origine est antrieure landrocratisation des mythes et la croyance
premire remonte certainement, au nolithique, ou peut-tre mme avant. Il nest
184

Voir annexe iconographique 19.


Jean dARRAS, Mlusine ou la Noble Histoire de Lusignan, roman du XIVe sicle, version originale en
roman, accompagne de sa traduction, Paris, LGF, 2003, Lettres gothiques , p. 17. Les citations
empruntes cet ouvrage, et les traductions en note, seront signales dArras , suivies de la page.

185

104

pas impossible quavant de devenir la femme-serpente que lon connat, elle ait t
la transcription populaire dune ancienne desse-ver (la mythologie celto-irlandaise
connat bien un dieu-ver, Crom-Gruach)186.
Mlusine provient selon J.-P. Ronecker dune histoire trs antrieure de la pardre
du dieu panceltique Lug (le Lugos gaulois), Lugine ou Lusine selon les rgions qui devint
la Mre Lusine puis M-Lusine. Il la rattache trois principes diffrents dans ce
passage, afin dexpliquer sa capacit de mtamorphose. Elle est le croisement entre une fe
et un humain, elle est la vouivre (la femme qui se transforme en serpent et commande aux
serpents) et lancienne desse-ver gnitrice de lUnivers, qui la relie ainsi la priode
nolithique. Ceci permet dexpliquer ce mythe. moiti humaine et moiti fe (fille de la
fe Prsine et du roi Elinas dEcosse) elle pouvait prtendre perdre sa moiti fe, un tat
considr comme une tare, en pousant un homme et en vivant parmi les hommes : La
vertu du germe de ton pre eust attrait a ta nature humaine et eussis est briefment hors
des murs nimphes et faees sans y retourner (dArras : p. 134)187, lui dit sa mre en lui
infligeant sa punition. Mais Mlusine opte pour lanonymat, et son union sinscrit ds le
dpart, sous le signe de la mystification, avec la crainte dtre dcouverte, aussi
recommande-t-elle son mari de ne jamais enfreindre ses conditions, ce quil accepte sans
demander dexplications.
Sa transformation en dragon nest pas une capacit choisie librement lie son tat
de semi-divinit. Celle de Mlusine est subie. Elle est punie par sa mre pour avoir
emmur son pre vivant : Je te donne le don que tu seras tous les samedis serpente du
nombril en aval. Mais se tu treuves homme qui te veulle prendre a espouse que il te
convenance que jamais le samedy ne te verra, non quil te descuevre ne le die (dArras : p.
134)188. Si on dcouvrait son secret, elle serait change en dragon pour lternit. Devenir

un dragon est la dure punition qui pse sur son destin, qui sinscrit dans son apparence
physique quelle cache, parce quinacceptable dans le milieu humain. Mlusine se rfugie
dans la fort de Lusignan o le comte Raymondin la voit, sprend delle et lui propose de
lpouser. Elle accepte condition quil renonce la voir tous les samedis sans poser de
186

J-P. RONECKER, Le dragon, Pards, Puiseaux, 2004, coll. Bibliothque des symboles , pp. 27-28.
Jean dARRAS, traduction donne p. 135 : La valeur de la semence de ton pre vous aurait attires, toi
et tes surs, sa nature humaine et vous auriez t rapidement libres de la condition de nymphes et des
fes, sans jamais y retourner .
188
Jean dARRAS, traduction donne p. 135: dsormais tous les samedis, tu seras serpente du nombril
jusquau bas du corps. Cependant, si tu trouves un homme qui veuille tpouser, quil promette de ne jamais
te voir le samedi, de ne pas chercher dcouvrir qui tu es, ni de ne parler de cela personne .
187

105

question. Ils se marient sur des rapports supposs de confiance ncessaires lacceptation
de ce march exig par la femme qui offre en change la prosprit et le bonheur. Les
termes du contrat sont sans quivoque : sil les respecte, il a tout, mais sil les rompt, tout
disparat.
Se vous le tenz desormais ainsi, que vous serz ly plus puissans et ly plus
honnourz qui oncques feust en vostre lignaige. Et se vous faictes le contraire []
terre que vous tendrz [] ne sera jamais tenue par nul de vos hoirs ensemble
(dArras : p. 204)189.

Mlusine possde le don de nigremance (magie et divination) comme toutes les fes
littraires, elle est matresse du destin linstar des Parques, elle prend les rnes de la vie
de Raymondin : Amis, dist la dame, je vous diray que vous ferz (dArras : p.166), elle
lui dicte sa conduite, lui fait demander au comte un morceau de terrain prcis, fait
construire le chteau puis une cit, elle emploie des ouvriers quelle paye elle-mme tous
les samedis. Elle organise leur mariage et la rception. Il ne peut qutre surpris de
constater quelle sait tout davance et lui obt.
Mlusine a huit fils, tous marqus dune disgrce physique, un seul il pour
Renaud, une dent de sanglier pour Geoffroy, des oreilles immenses pour Urien, une patte
de lion sur la joue dAntoine ou encore un troisime il sur le front pour Horrible symbole de lescarboucle de la vouivre - comme si une force ancestrale voulait resurgir.
Mais un jour, le mari transgresse linterdiction car son frre parvient lui faire
admettre que sa femme lui cache une liaison : Beau frere, la commune renomme du
peuple court partout que vostre femme vous fait deshonneur et que, tous les samedis, elle
est en fait de fornication avec un autre (dArras : p. 658). Raymondin monte aussitt la
tour o Mlusine sisole chaque samedi et dun trou quil fait dans la porte, il la dcouvre
dans un vaste cuveau, le corps moiti serpent. Lapparence physique de sa femme ne
lmeut pas, il est honteux de sa propre attitude et davoir dout de lintgrit de sa femme.
Il est tortur de remords parce quil sait quil a rompu le contrat pass avec elle, il
rebouche le trou et ne dit rien. Mlusine feint de navoir rien remarqu parce quil ne le
divulgue personne. Mais suite une terrible colre, Raymondin la traite en public de
serpente : Hee, tresfaulse serpente, par Dieu, ne toy ne tes fais ne sont que fantosme

189

Jean dARRAS, traduction donne p. 205 : si vous poursuivez dans cette voie, vous serez lhomme le
plus puissant et le mieux honor de votre lignage. Faites le contraire [] et les territoires que vous
possderez [] ne seront plus jamais tenus ensemble par aucun de vos hritiers .

106

(dArras : p. 692)190 et aussitt le sort jet par sa mre se ralise : elle se transforme en
dragon et senvole en pleurant, dfinitivement perdue pour Raymondin, ( Et lors
Melusigne sault sur lune des fenestres [] aussi legierement comme se elle volast et eust
esles , dArras : p. 700).
Le partage de la vie dun tre diffrent aim ne pose aucun problme car les yeux
aveugls de lamour saccommodent de ce quils voient, mais dans toutes les histoires de
fiances danimaux, la socit sait toujours simmiscer pour les ouvrir et plier chacun ses
rgles. La fe a perdu ce quelle dsirait le plus, cest--dire tre considre comme une
femme part entire, (elle eusse vescu cours naturel comme femme naturelle 191,
dArras : p. 694). Mais la figure de la fe tant antithse de la normalit, la socit humaine

qui sexprime par les paroles impulsives de Raymondin, se dbarrasse de sa prsence


quivoque et met un terme une union ontologiquement impossible entre deux univers de
nature diffrente.
La population de la rgion perptue le merveilleux de cette lgende en disant que
Mlusine revient la nuit voir ses enfants (voir annexe 19, ill. 1) qui demi-gnies euxmmes, ne seffrayent point de lapparence de serpent ail de leur mre. Ils lui accordent
dsormais des pouvoirs dispensateurs de malheurs puisquelle a t rejete par les hommes
et quune fe se venge toujours. Les jours de grand vent, certains paysans du Poitou
affirment entendre le chant triste et mlodieux de la fe Mlusine qui pleure son amour
perdu 192, synonyme selon eux quun malheur va sabattre sur Lusignan. La figure de
Mlusine a t prise comme modle de la perfection alchimique (voir ill. 2, annexe 19)
puisquelle associe les lments air, feu, eau et terre.
Les dragons voluent sans cesse dans le temps, en rponse aux changements de
lenvironnement socioculturel et historique. Le rle didactique chrtien de cette lgende est
de faire disparatre les dragons libres et cachs, symboles des survivances du paganisme
dtruire. Dans lexemple du texte enlumin de Dante tudi ci-aprs, le dragon est associ
tout ce qui peut dtourner lhomme de la voie dicte par le Christianisme, lincarnation
du Mal dont il faut se dfendre, il est dot dun rle favorable lglise quil sert.

190

Jean dARRAS, traduction donne, p. 693 : Ah ! Serpente pleine de perfidie ! Dieu me soit tmoin, ce
que tu es comme ce que tu fais, tout nest quillusion trompeuse .
191
Jean dARRAS, traduction donne p. 695 : Si tu ne mavais pas trahie, jaurais t sauve et dispense de
mes peines et de mon tourment. Jaurais vcu selon les lois naturelles de ce monde, comme une femme de ce
monde .
192
Nancy MOLNAR, Mlusine, la fe serpent , in 2002, Histoires de Fes et Elfes, Paris, Milan, p. 48.

107

c) Les dragons de LEnfer de Dante, la Divina Comedia, XIVme sicle


Le pome allgorique en vers, La Commedia, crit par Dante Alighieri, entre 1307
et 1330 (Divina Comedia partir du XVIme s.), est un manuscrit enlumin sur parchemin
de 33x24cm, conserv au muse Cond, Chantilly). Il est compos dune centaine de
chants regroups en trois parties, lEnfer, le Purgatoire et le Paradis, o lauteur fait le rcit
de son voyage guid par Batrice, travers trois lieux de sjour des mes, jusquau
Paradis, pour parvenir la plus haute sphre, celle de la contemplation divine. Le chant
XXV, Inferno, (crit vers 1328) tudi ici, contient une traduction picturale du texte de
Dante dans trois mtamorphoses de damns en dragon o lenlumineur ajoute sa
conception esthtique et thique. Il respecte le texte mais il transforme systmatiquement
les serpents annoncs, en dragons crachant du feu. Il a rajout les couleurs des flammes qui
lui convenaient mieux pour reprsenter lEnfer, respectant et appliquant limage de lEnfer
propage par lglise, savoir la gueule du dragon. Nous sommes ici dans le contexte de
lassociation symbolique du dragon au Mal, propage par lglise.

F163 r, Vanni Fucci et le centaure


Cacus (8e cercle, 7e bolge) - dtail

Dans le premier cas, puni pour avoir vol le trsor liturgique de la sacristie de la
cathdrale de Prouse, Vanni Fucci injurie Dieu. Son geste obscne et ses propos
blasphmatoires sont arrts par deux serpents, daprs le texte original (cit ci-aprs).
Mais lenluminure qui laccompagne, montre une extirpation dun dragon ail, qui fait
penser demble sainte Marguerite (voir annexe 20).
Da indi in qua mi fuor le serpi amiche,
perchuna li savvolse allora al collo,
come dicesse Non voche pi diche;
e unaltra a le braccia, e rilegollo,
ribadendo s stessa si dinanzi,
che non potea con esse dare un crollo.

193

Les serpents devinrent ses amis,


lun deux senroula autour de son cou
comme pour lui dire Ne parle pas plus
et un autre senroula sur ses bras
de sorte
quil ne pouvait plus faire le moindre geste. 193

Traduction personnelle du texte toscan.

108

F169 v, Cianfa mtamorphos en


serpent, assaille Agnolo Brunelleschi
(8e cercle, 7e bolge)

Le texte contient lide de contrainte physique et vocale qui nexiste pas dans
lillustration. Lillustration fausse lide du texte car contrairement sainte Marguerite qui
sort indemne du dragon, le damn immobilis ici par les serpents, senfonce dans le dragon
allgorique.
Dans le deuxime cas, Cianfa Donati, transform en dragon, assaille le voleur
damn florentin Agnello Brunelleschi. Ils produisent un hybride monstrueux car lanimal
et le damn demeurent imbriqus sans quil y ait de fusion.
Lunion monstrueuse du serpent et de lhomme forme une boucle qui nest pas sans
rappeler lOuroboros qui relie le dbut et la fin. Lhomme damn est consomm, dtruit
pour renatre sous une autre forme, celle du monstre quil va devenir. Le dragon aspire le
souffle de lhomme, son me ou le symbole de son savoir, de sa capacit de sexprimer et
son identit. Il sempare de ce qui diffrenciait lhomme de lanimal et le transformait en
tre suprieur. Mais comme lhomme a prouv quil ntait pas digne de cette position
suprieure, il nest pas digne non plus den garder les attributs, do leur retrait de force, et
la soumission de lhomme la bte. Le symbolisme de la boucle montre que lhomme peut
devenir un dragon et le dragon peut devenir un homme puisquils possdent en eux, les
mmes attributs. Lhomme quitte son statut dhomme en alinant son me, il devient
lincarnation symbolique de lEnfer sous la figure du dragon. (Nous pourrions nous
interroger ici, sur les pulsions exprimes de lartiste lui-mme).
Le dragon devient dans ce cas, lexcuteur des basses uvres de lglise, le
bourreau, celui qui applique la sentence en prenant la vie du condamn.
Dans le troisime cas, un dragon aspire tout ce que contient le ventre du damn par
son nombril, le lien maternel se reconstitue avec le dragon. Lhomme se transforme. Il a
dj le bas du corps du serpent tandis que le dragon a des jambes sur lenluminure.
che l serpente la coda in forca fesse
el feruto ristrinse insieme lorme.

la queue du serpent se fendit en une fourche


les pieds [du damn] sunirent en un seul.
109

F170r, Buoso et Francesco dei Cavalcanti, 8e cercle, 7e bolge, 103-105.

Lchange sera total : le dragon sempare de lidentit humaine tandis que lhomme
sanimalise. Le contact nest pas sens unique, la boucle est encore visible ici, le dragon se
redresse pour cracher son feu vers les entrailles de lhomme fautif. Le lien est troit entre
lhomme et le dragon. Ils peuvent tous deux prendre lapparence de lautre.
Le dragon shumanise en punissant les pcheurs, il obtient la libration de sa
condition de dragon, symbolis par sa position peu banale pour un dragon, puisquil est
allong sur le dos, comme un homme. Cest une sorte dappel dnoncer ceux qui ne
suivraient pas la route trace par lEglise, afin davoir la rdemption de ses pchs. Pour
cette institution, lapparence du dragon est temporaire et charge du symbolisme de la
punition visible, donc, en se rachetant, celui qui a pch, se dfait de sa mauvaise
apparence aux yeux des autres et pour lglise. La mtamorphose symbolique est la
punition suprme pour les pcheurs, leur accs progressif et douloureux vers lEnfer
reprsent dans liconographie mdivale par la gueule du dragon. Celle-ci, enflamme,
annonce la souillure (comme dans les contes o la vierge est donne en pture) et la
consumation du corps, laccouplement monstrueux avec une crature perverse et lubrique.
Mythe ou ralit populaire, le dragon projette dans les lgendes et les uvres
littraires anciennes un symbolisme de force, de magie, de mal ou de bien. Mais il demeure
assez grossier, frustre et gure malin, pour quil puisse en dfinitive tre combattu par un
homme qui prouve sa vaillance et son intelligence ; rle que nous rencontrons jusquau
XXme sicle, dans les contes qui ont un regain dintrt, dans la science-fiction et dans des
textes de Fantasy. Lhomme qui va affronter le dragon, qui puise la force en lui ou en sa
foi, pour sauver une dame, un peuple ou un pays, qui est-il ? Quelle gloire en retire-t-il ?

110

3 La valse des dragons faire-valoir face aux hros solaires


Au Moyen ge, de nombreux chevaliers quittrent leur foyer ou leurs parents, pour
entreprendre la qute du Graal ou rechercher la foi en Terre Sainte. Parmi leurs
nombreuses aventures, il leur est arriv daller sauver une jeune fille ou de librer une ville
terrorise par un dragon. La chasse au dragon tait loccupation de chevaliers qui seuls
possdaient le courage, larme adquate, les moyens et le temps libre ncessaires, pour
aller affronter la bte, car le manant navait pas le droit de possder une pe, ni une
armure et ne devait se proccuper que de travailler, de servir son roi et, accessoirement, de
vivre. Le paysan tait suffisamment peureux et psychologiquement fragile pour voir des
dragons menacer son village, ses rcoltes et tout ce pour lequel il travaillait dur. Il tait
suffisamment crdule pour croire quun chevalier qui saventurait seul dans une sombre
fort, allait y tuer un dragon. La noblesse qui ne doutait pas, elle non plus, de son existence
se le rservait, et allait au-devant de tout monstre signal, sans hsiter une seconde, quel
que soit lendroit du pays. Lglise obtint du chevalier quil protge les faibles et le clerg
pour prouver sa hardiesse, son honneur et son existence mme, au lieu de samuser
vainement dans des tournois coteux.
Lhistoire littraire est peuple de chevaliers194 qui en cours de route, ont combattu
le dragon, certains dans le but avou ou non, de recevoir des honneurs royaux ou
lagrment dune requte, dautres pour sauver une dame dans une dmarche impulsive et
enthousiaste, mais pas dnue dintrt au final. Nous considrerons ici, le cas de Beowulf
en premier lieu, puis limage de la princesse.
Paralllement aux chevaliers, une autre catgorie de personnes compose aussi bien
de femmes que dhommes, a combattu des dragons, sa manire : des croyants qui ont t
ensuite levs au rang de saints linstar de saint Silvestre, saint Grgoire, saint Benot,
sainte Marthe, saint Donat, saint Matthieu, saint Michel, sainte Marguerite, etc., une
longue liste o nous tudierons le cas particulier de saint Georges qui sauva Alcyone.
a) Un dragon en change de gloire et de pouvoir pour Beowulf
La voie du personnage dsireux de devenir un hros souvre en Angleterre, avec
lpope de Beowulf (VIme sicle). Pour Tolkien qui sen est inspir, il sagit dun modle
194

Nous tudierons le personnage mythique du chevalier, qui a fait son grand retour aux cts du dragon dans
la Fantasy moderne, et les relations nouvelles entre lhomme et le dragon, dans la troisime partie consacre
la Dragon Fantasy.

111

national survivant, pas seulement de la littrature, mais de la nation anglaise: all that
remained of the true tradition of the English nation, the only surviving epic of the AngloSaxon people , a-t-il dit195. Il tait persuad que le pote qui a crit Beowulf voyait la
difficult de la vie de ces valeureux conqurents: in his thought the brave men of the old
walking under the vault of heaven upon the island earth [...] enduring with stern courage
the brief days of life, until the hour of fate, when all things should perish; light and life
together 196. Tolkien semble avoir eu une vision personnelle trs idalise et passionne
de cet univers primitif difficile et du hros, qui intgre ce rcit dans le mythe, le conte de
fes et lhistoire. Il dclare avoir dcouvert dans Beowulf de vrais dragons: dragons, real
dragons, essential both to the machinery and the ideas of a poem or tale, are actually rare.
[...] In northern literature there are only two that are significant [...] Fafnir and Beowulfs
bane 197. Le dragon quaffronte Beowulf apparat comme une crature aile crachant du
feu, sa premire apparition littraire telle quil est reprsent dans la Fantasy et lHeroic
Fantasy, ressemblant Smaug (Tolkien, The Hobbit, 1937).
La saga hroque du roi danois Beowulf198 qui se passe au Danemark en 507 av. J.C., est un pome compos de trois lgendes, dont la troisime raconte le combat contre un
dragon qui se met en colre quand un serviteur dcouvre son trsor et y vole une coupe
dor. Le dragon passe sa rage sur le pays de Beowulf, brlant des villages, tuant des gens et
des troupeaux (emprunt de Tolkien dans The Hobbit). Le hros va affronter la bte son
repaire. Elle est dcrite tel un saurien recouvert dcailles, cracheur de flammes et de gaz
empoisonn : the large saurian creature belched flames and poisonous gas. Beowulf was
almost devoured when he broke his sword against the dragons scaly back, but fortunately
his companion Wiglaf rushed to his rescue and together they killed the beast 199.
Lhistoire se densifie et se complexifie avec le temps. Beowulf vient au royaume de
Hrotgar, proposer au roi de combattre la crature nomme Grendel qui vient de temps en
temps saisir des gardes de son palais pour les manger dans son antre des marais. Grendel
sme la mort lors dune fte royale, aussi le roi offre-t-il la moiti de ses biens celui qui
russira le tuer, ainsi que la Corne du Dragon (un cor en or orn dun dragon quil dit

195

Confrence donne par J. R. R. TOLKIEN le 25 novembre 1936 la British Academy, publie dans les
Proceedings of the British Academy en 1936, intitule: Beowulf: The Monster and The Critics , dit par
Christopher Tolkien, 1983, The Monsters and The Critics, London, George Allen.
196
David DAY, 2003, The World of Tolkien, GB, Mitchell Beazley, p. 12.
197
Confrence du 25 novembre 1936.
198
Alexander MICHAEL (tr.), 1995, Beowulf and Grendel, London, Penguin Books.
199
David E. JONES, 2000, An Instinct For Dragons, USA, Routledge, p. 141.

112

avoir vol Fafnir lors dun ancien combat). Mme si Beowulf dclare vouloir le faire
pour la gloire et lhonneur, il prend le cor et lpe Grundig et se met en chasse.200
Lhistoire se fonde sur de lourds secrets et des apparences contradictoires. Beowulf
blesse Grendel qui est en ralit le fils monstrueux du roi Hrotgar - qui a command sa
mise mort - et dune dragonne. Beowulf le poursuit, seul. Il le tue et dcouvre sa mre,
une merveilleuse femme dangereusement attirante (la dragonne mtamorphose) gardienne
dun fabuleux trsor cach dans une grotte, et devant laquelle il se soumet corps et me.
Elle reconnat la Corne du Dragon quil porte et sduit Beowulf en lui promettant le trne
de la Scanie. Celui-ci obtient en effet la gloire, la fortune quil tait venu chercher. Il
succde au roi qui, enfin libr des liens magiques qui lunissaient la dragonne et
lempchaient de mourir, se suicide peu aprs. Cette premire partie de lhistoire est
mlusienne. Sous lemprise de la dragonne, Beowulf obtient le royaume, les richesses
matrielles, une invincibilit qui le transforme en monstre incomprhensible aux yeux de
tous, qui finit par lui faire peur parce quelle le pousse tuer pour chercher ses limites. Il
ne connait plus la compassion. Il se lance dans toutes sortes de batailles folles et de
conqutes territoriales, sans savoir que de sa relation avec la crature est n un dragon
cracheur de feu. Un jour, son fils dragon dor (le symbole de lincivilit) quitte la grotte
maternelle et vient ravager le pays, perptuant le cycle destructeur de Grendel et
limpossibilit dune adaptation car le monstre n de cette union cherche dtruire
lunivers humain. Beowulf comprend le sortilge auquel il est soumis et doit tuer le
dragon. Ils se retrouvent face face pour le combat hroque et vainc grce laide de son
serviteur Wiglaf qui lui tend lpe Grundig. Il arrache le cur de la bte, mais
mortellement bless, il meurt peu aprs parce que la dragonne se dtourne de lui au
moment o Wiglaf prend la Corne. Il positionne ainsi le rcit dans un recommencement
dont nous devinons la boucle perptuelle.
Beowulf a cru pouvoir obtenir richesse et honneur, en concluant un pacte avec la
dragonne dont il ne connaissait pas la vritable identit (pacte avec le diable). Sa perte
cause de la beaut de la femme, dans les rets tisss par la sorcire, nest pas sans rappeler
le tragique destin de Jason sous lemprise de Mde. Sa protection dans le contexte

200

Caitlin R. KIERNAN, 2007, Beowulf, London, Bantam Books; novlisation du film Beowulf (2007) de
Neil Gaiman et Roger Avary, dirig par Ed. Zenekis, Warner Bros Pictures & Shangri-La Entertainment. Le
film met surtout en scne la primitivit du monde, la violence par le personnage de Grendel puis le combat
contre le dragon et la manipulation sournoise de la magnifique et irrsistible dragonne et femme joue par
Angelina Jolie. De nombreux liens de cause effet ne seffectuent qu la fin du film.

113

guerrier sinscrivait sur son bouclier qui en portait limage, linstar dArthur
Pendragon201. La morale veut que Beowulf soit tu par son propre fils, le monstre quil a
enfant, un dragon pour lequel ni la loi humaine, ni les sentiments humains nont de sens.
b) Lindispensable princesse202
Paralllement au dragon et au hros, sest constitue la figure de la princesse, seul
personnage fminin avoir un rle de quelque importance dans les rcits anciens, hormis
la fe ou la sorcire. La princesse, fille de roi ou demoiselle de haute naissance, vit
entoure de servantes, de suivantes et de dames de compagnie, mais elle est toujours seule
face au dragon. Sa condition sociale stricte dtermine son destin et lenvoie affronter la
bte, la tte haute. La princesse offre limage de la jeunesse, de la beaut, de linnocence,
de la vierge, de la puret, lespoir du royaume, celle qui fait battre les curs et accomplir
les actes les plus fous. Elle nest pas tenue au courant des faits du royaume, elle sort
rarement de lenceinte du chteau sinon pour aller un jour rencontrer son futur poux. Elle
est objet dinterdictions, de convoitise charnelle et monnaie dchange politique.
V. Propp a tabli la sphre daction de la princesse indissociable de son pre. Elle
comprend, pour ce qui concerne notre tude, la demande daccomplir des tches
difficiles, la reconnaissance du hros vritable, le mariage 203. Elle est toujours marie de
raison au prince ou au roi voisin quelle ne connat pas, pour servir la cause de ses parents,
et elle dcouvre parfois quil sagit dun monstre cach204. Elle sert de modle aux jeunes
filles auxquelles elle inculque lide de se conformer au code social impos par le pre.
La princesse est souvent offerte en pture un dragon, une situation effroyable non
sans lien avec les rites paens doffrande et de sacrifice humain (Andromde, Alcyone) afin
de ramener la normale une situation dgrade que lon attribue au mcontentement divin.
Elle est en gnral sauve par un preux chevalier.
Le contexte, repris par divers contes est toujours le mme, un dragon sinstalle
ct dune ville, et la population pour le calmer, lui donne priodiquement un animal
manger. En change, il devient protecteur de la cit. Mais il revient de plus en plus
201

Cest un symbole persistant dans le monde anglo-saxon car il y avait un dragon brod sur la veste darmes
dOliver Cromwell, dHenry VII, Henry VIII, Edward VI ; et rcemment, le dragon rouge gallois a t
incorpor au blason du jeune prince de Galles, petit-fils de la reine Elizabeth II.
202
La princesse est un mobile de la Dragon Fantasy que nous tudierons dans notre troisime partie. Nous
tablirons alors un rapprochement avec lancienne figure considre ici.
203
Vladimir PROPP, 1965, Morphologie du conte, Paris, Seuil, p. 96.
204
Un dragon dans le cas de la Fiance du Lindorm, o elle accepte de se marier avec lui pour que le prince
hritier puisse se marier.

114

souvent ; loffrande animale venant manquer, on offre alors des enfants tirs au sort,
jusqu ce quon arrive la princesse. Notons quon noffre pas dadultes.
La princesse dautrefois nest jamais vieille, ni laide, ni grosse. Face au dragon qui
symbolise le monstre obscur, la noirceur, la souillure, la dgradation du corps et la mort,
elle symbolise lternelle jeunesse et la beaut, linnocence et la fragilit. Elle est associe
la blancheur et la lumire, le teint de lait, la peau nacre, la robe blanche de la nymphe,
les cheveux dor, des attributs donnent au texte sa connotation. Sa pleur magnifie son
symbolisme de puret dans lunivers du monstre, diachronie courante des textes doffrande
au dragon, sur laquelle repose la lgende Roman Mud Dragon de Propertius (IIme s.), o
une vierge devait porter un panier de nourriture au dragon et le nourrir de ses mains : If
her purity flagged during the feeding, the dragon would eat her. If her purity was total and
she did not flinch in her duty, she was returned safely 205. Tout est symbolique, la boue
sur ses pieds, la nourriture prsente dans ses mains, mais elle garde cependant la
possibilit de pouvoir sen aller si elle ne flchit pas. Car dans tous les rcits anciens, la
mtaphore du dragon illustre le risque de dragonisation de la jeune fille qui doit dominer
ses pulsions et ses motions, se soumettre au code de vie rigide, et prsenter limage quon
attend delle. Lidal de puret et de propret qui correspond sa virginit. Le contact
entre la jeune fille et la bte exprime le passage brutal de lenfance ladulte.
Dans toutes les histoires anciennes o apparat le trio final, princesse, dragon,
chevalier, les deux premiers lments sont des alibis pour exalter le troisime. La jeune
fille se cantonne au rle dappt et le dragon, de monstre abattre. Trio final, parce que
bien souvent de nombreuses victimes ont dj t offertes la bte, de pauvres gens sans
nom, sans valeur monnayable , qui ne russissent qu accrotre son apptit.
En rgle gnrale, le chevalier ne continue pas son errance aprs avoir combattu le
dragon, car un combat de cette envergure constitue le dnouement du rcit. La fille du roi
est sauve, mais sacrifice pour sacrifice, sitt sortie des griffes du dragon, son pre loffre
en mariage au hros, s'attribuant du mme coup un gendre illustre dont la grandeur rejaillit
sur lui. Comme le signale Propp, les fonctions de la princesse se partagent entre le
rcompense du hros et son pre 206 .
Il est plus rare que la victime offerte soit un jeune homme, le sens de lhistoire est
alors tout autre. Laccent porte sur la ruse dploye contre le dragon par ce hros qui
205
206

David E. JONES, Roman Mud Dragon in An Instinct for Dragons, USA, Routledge, p. 138.
Vladimir PROPP, 1965, Morphologie du conte, Paris, Seuil, p. 99.

115

chappe leffroyable destin trac pour lui par les adultes et la loi de la cit. Ainsi, dans la
lgende de Clostratos207, la situation initiale du conte est identique la prcdente. Un
monstrueux dragon sme la terreur depuis de nombreuses annes sur la rgion de Thespies
en Grce. Pour le calmer, intervalles rguliers, la population rsigne cette cohabitation
monstrueuse, lui offre un enfant tir au sort. Cest au tour de ladolescent Clostratos.
Contrairement aux jeunes filles offertes qui subissent leur sort avec rsignation, sans
chercher changer les rgles du pacte, Clostratos imagine avec son ami Mnestratos un
stratagme pour mettre fin cette pnible offrande humaine. Ils fabriquent une armure de
cuir barde de pointes dacier sur les bras, le dos et la poitrine, que Clostratos revt et
camoufle sous une ample tunique pour avancer lentement vers le dragon. Celui-ci avale sa
proie et ne tarde pas se tordre de douleur. ce moment Mnestratos et quelques
courageux lachvent et lui ouvrent le ventre pour en sortir leur ami. Ce rcit est
lillustration de la russite symbolique du rite de passage. Le jeune homme a fait preuve
dingniosit, de courage et de stocisme. Il ressort autre du ventre accoucheur et il intgre
le monde adulte en hros. Le but de ce rcit est de donner aux adolescents la mme
mulation, le dsir daccomplir de grandes uvres pour se positionner dans la socit et
lobliger voluer positivement.
Dans toutes ces histoires, le rle des spectateurs est affligeant. La foule, labri des
murs de la ville, en masse compacte, est l pour constater que loffrande est bien faite, que
le dragon est bien monstrueux, que la socit joue son rle pour se protger. Elle
reprsente la passivit de lautre, celui qui ne se sent pas concern (gnralement on
accorde la mre seule le soin de pleurer et de se lamenter). Cest lacceptation du systme
tabli par les adultes, mme sil est abusif et rvoltant, cest la rpulsion face au
changement. Il est remarquable quau contraire, le rle de changer le systme revienne
toujours des jeunes hommes qui osent affronter les rgles admises. On les prpare
inconsciemment au rle futur de chefs de famille qui prendront les dcisions. Quant aux
jeunes filles, les rcits anciens leur inculquent le devoir de soumission au pre, au mari,
lhomme, et le don de soi. Les lgendes et les contes subissent les influences de la ralit
sociohistorique de leur temps et des littratures voisines. Ainsi les rcits daujourdhui
nont plus de princesses, mais des petites filles, tandis que la Fantasy retrouve volontiers
limage de la guerrire celtique (voir notre chapitre le dragon puril du conte daujourdhui ).

207

Gilles RAGACHE, 1990, les dragons, mythes et lgendes, Paris, Hachette, p. 18.

116

Dans le contexte hagiographique, lhrone est de noble origine, en rupture avec la


religion de ses parents. Lorsque le dragon se prsente, elle le combat avec laide de Dieu et
sa foi inbranlable (Marthe, Marguerite). Ces princesses ne se soumettent pas aux rgles de
beaut et de jeunesse. Elles sont obstines, enfermes dans leur choix dopposition au
pouvoir, carteles entre leur idal de vie et la ralit. Elles sont physiquement tortures et
enlaidies mais elles sen sortent radieuses (reflet de leur beaut intrieure) et sont dclares
saintes. Dans le cas de Marguerite, lintroduction au texte de Voragine208, renseigne sur le
fait quelle tait de noble naissance et citoyenne dAntioche, mais rejete par son pre
parce quelle stait faite baptiser. Refusant de devenir la femme du prfet Olibrius, elle est
enferme au cachot o elle subit toutes sortes datrocits : suspendue, battue au sang, des
peignes de fer dnudent ses os Son martyre dure un temps certain, mais elle en ressort
indemne et souriante aux yeux de tous. Elle oppose ses bourreaux une courageuse et
merveilleuse endurance, une insensibilit corporelle qui se traduit par une merveilleuse
gurison. Elle est lincarnation de ce que les chrtiens adulaient, limage spectaculaire du
martyr qui devait souffrir mille supplices, plus horribles les uns que les autres selon le
procd de laccumulation, pour tre sublim. Et Marguerite repousse un dragon,
participant du merveilleux et du miraculeux, mais qui repose en fait sur une vision.
Pendant quelle tait dans son cachot, elle pria le Seigneur de lui montrer, sous une
forme visible, lennemi avec lequel elle avait combattre ; et voici quun dragon
effroyable lui apparut ; comme il slanait pour la dvorer, elle fit un signe de
croix [] Mais pendant quil voulait labsorber, elle se munit du signe de croix, ce
qui fit crever le dragon, et la vierge sortit saine et sauve.209
Ce miracle est possible grce la puret du cur, la foi de la jeune fille, sa virginit
spirituelle qui lui font discerner le dmon dans ce dragon. Les svices corporels ne
comptent pas puisquelle les occulte dans ses penses. Elle est galement magnifie par sa
sereine acceptation de la mort dlivrance. Cette extraction indemne du corps du dragon
vaut sainte Marguerite dtre immdiatement reconnue dans les nombreuses peintures,
enluminures et sculptures qui la reprsentent (voir annexe 20). Marguerite et le dragon
symbolisent le combat de la femme contre ses dmons intrieurs et son triomphe sur
lanimalit et les pulsions primaires qui lhabitent.

208

Jacques de VORAGINE, Sainte Marguerite , La Lgende dore, 1967, t.1, Paris, Garnier-Flammarion,
pp. 453-454.
209
Jacques de VORAGINE, Sainte Marguerite , La Lgende dore, p. 453.

117

c) La saintet pour Georges


Les dracoctones210 qui ont obtenu la saintet, forment un groupe spcifique en
raison de leur motivation imprgne de foi, de leur manque de libre-arbitre dans ce combat
quils considraient impos par une force divine pour prouver leur foi. Ils sont des outils
de la Chrtient et nauraient pas entrepris ce combat sils ne se sentaient protgs de Dieu.
Les personnages concerns taient nobles et chevaliers, mettant profit le plerinage vers
la Terre Sainte pour guerroyer contre leurs propres dmons. Seuls les chevaliers pouvaient
combattre un dragon et en rchapper ; les autres ne possdaient pas les armes pour le faire,
ils ne pouvaient que trembler et servir de repas la crature. Combattre un dragon grce
laide divine leur octroyait le titre de saints et dexemple imiter, ce qui se traduisait par le
baptme et la conversion au Christianisme.
Saint Georges rassemble les motifs du chevalier dracoctone et du sauveteur de
princesse, mais une donne diffre cependant puisquil ne lpouse pas et se contente dune
rcompense spirituelle.
Georges tait un officier de larme romaine, un noble tribun de la Cappadoce qui
sen alla en croisade vers lan de N.-S. 287 211. Il est lun des plus clbres saints
dracoctones en juger par linnombrable iconographie dont il est le thme (peintres de la
renaissance italienne tels que Carpaccio, Raphal, Uccello, de lcole lombarde du XVme,
de lcole franaise du XVIme, des icnes byzantines, des sculptures, etc.). Il est devenu un
mythe. Molanus (1533-1585) affirme avoir lu que Georges sauva de la gueule du dragon
maintes personnes qui, faisant route ensuite avec lui, versrent leur propre sang pour Dieu,
car il les convertissait. Par un signe de croix, il fit sortir le dmon dune statue dApollon,
aprs quoi limpratrice Alexandra embrassa la foi et au nom de la foi supporta la sentence
du glaive 212.

210

la place du terme sauroctone qui fait davantage rfrence au saurien (lzard et dinosaure), nous
utiliserons celui de dracoctone qui ne renvoie quau dragon. Ce terme apparat en 2001 dans Rita Rgnier
(dir.), Ruptures ou mutations au tournant du XXI me sicle. Changements de gographie mentale ? Cahier
N10 de la Socit des tudes Euro-asiatiques, Paris, lHarmattan. linstar dun saint dracoctone (p.
233), crit-elle propos dune peinture lglise de N-D de Wasnes qui voque le combat hroque du
chevalier contre un monstre.
211
Jacques de VORAGINE, 1967, Saint Georges , La Lgende dore, t. 1, Paris, Garnier-Flammarion, p.
301.
212
MOLANUS, Jean Vermeulen de Louvain, dit, 1996, Trait des Sa intes images, trad. et notes par F.
Boespflug, O. Christin et B. Tassel, d. du Cerf, coll. Patrimoine-Christianisme , L. III, c.14, t. I, p. 373.
Il allgue comme source le Mnologue de Simon le Mtaphraste, quil a pu lire en latin dans le De probatis
santorum historiis de Surius, paru Cologne de 1570 1575.

118

Mais la lgende de saint Georges contient galement le sauvetage de la princesse,


mme si personne na pu authentifier, ni dater, ni situer prcisment le fait. En effet, il
existe une confusion dans les lieux, explicable par le changement des noms. La ville
suppose thtre de la scne serait Diaspolis, en Perse, qui se nommait anciennement
Lidda transform en Silcha, en Libye, par Voragine213, Lydie pour K. Shuker214. Ce serait
Antioche selon Grgoire de Tours dans lHistoire dAntioche (De Gloria Martyrum, cap.
CI). Le roi qui rgnait alors, tait Aa, roi de Silne ou Sln (pour Shuker) ou les
empereurs Diocltiens et Maximien (pour Voragine215). G. Ragache216 prtend quAa est
le nom de la princesse que Georges sauva et non son pre. Pour les autres, la princesse
porte le nom dAlcyone (nom que nous adoptons ici).
Les rcits eux-mmes contiennent quelques petites divergences. Lhistoire est
classique : un dragon surgit de temps en temps des marcages et sapproche de la ville pour
trouver manger. Son souffle infecte lair tuer des gens (Voragine) ou les rendre
aveugles (Shuker). Afin dviter quil ne sapproche et ne dtruise leurs rcoltes, les
paysans lui offrent systmatiquement deux brebis. Mais les moutons viennent manquer
aussi pense-t-on offrir une brebis et un enfant dsign par le sort. Or le sort vient tomber
sur la fille unique du roi. Ce dernier doit se soumettre au principe galitaire quil a luimme difi et la princesse est attache un pieu proximit des marais (Shuker), position
rituelle des martyrs chrtiens offerts aux lions dans larne. Selon Voragine, elle se dirige
librement vers le lac duquel doit sortir le dragon, ce qui correspond mieux au motif de la
princesse rsigne mourir pour sauver les siens. Cest alors quarrive Georges. Et le
dragon parat. linstant, Georges monta sur son cheval, et se fortifiant du signe de la
croix, il attaqua avec audace le dragon: il brandit sa lance, se recommande Dieu, frappe
le monstre avec force et labat par terre 217. Contrairement Voragine qui concentre le
regard vers le chevalier et ses gestes pieux, Shuker montre le dragon et donne une
description fantastique de lanimal, tout en lassimilant au dmon par les termes employs :
Georges avait vu toutes sortes de cratures sinistres et malfiques, mais aucune ne
lui avait jamais inspir autant de dgot que le dragon de Silne. Couvert dune
213

Jacques de VORAGINE, 1967, Saint Georges , La Lgende dore, p. 297.


Karl SHUKER, 1995, Les Dragons, histoire, mythe et reprsentations, Pays-Bas,Taschen, Evergreen, pp.
58-61.
215
Jacques de VORAGINE, 1967, Saint Georges , La Lgende dore, pp. 296-301.
216
Gilles RAGACHE, 1990, Les dragons, mythes et lgendes, Paris, Hachette, pp. 12-13.
217
Jacques de VORAGINE, 1967, Saint Georges , La Lgende dore, t. 1, Paris, Garnier-Flammarion, p.
298.

214

119

cume nausabonde qui ruisselait sur ses cailles dun vert livide, le monstre
ressemblait une norme masse de viande putride. Dtournant la tte pour se
prserver de la vue et de lodeur dune telle horreur, [] Georges leva sa lance [...]
quand deux ombres situes la base du cou de la bte, se dplirent soudainement
devant lui. Un instant plus tard, le chevalier se trouva pris dans un tourbillon dyeux
enflamms. [] il leva de nouveau le bras et enfona son arme au milieu de cette
sarabande infernale. Un cri de terreur dchira lair, et les yeux disparurent. 218
Ce passage montre lassociation du dragon gluant leau croupie et larchtype de
la bte nocturne qui a perdur jusquau XXme sicle chez des critiques comme Gilbert
Durand219. La version de Shuker correspond aux peintures du dbut du XVme (Paolo
Ucello ou de B. Martorell, en annexe 21) qui attribuaient au dragon la couleur verte et des
ailes couvertes docelles (des yeux dmoniaques). Dans la plupart des peintures
postrieures au XVIme sicle, la bte est rapetisse au niveau du sol, gnralement sombre
ou noire, ne dpassant jamais la hauteur des pattes du cheval de Georges et possdant des
ailes atrophies unicolores. Le dragon na plus postrieurement cette taille et cette position
sur le point dor des tableaux dUccello qui ravit Georges le rle prpondrant. Uccello a
excut plusieurs peintures du mme sujet. Dans ses deux toiles prsentes en annexe 21,
le monstre est une wyvern, le dragon de prdilection de lglise. La caverne possde une
importance notoire : elle est norme, en position centrale dans la peinture plus ancienne qui
la prsente telle une tente louverture rgulire. Sa conception dans la peinture 2
(techniquement plus mature) en fait un trou bant mystrieux, symbole de lanimalit tapie
dans lattente de ses proies, contre laquelle se dessine la blancheur de la princesse. La
toponymie atteste des croyances populaires de lpoque qui associaient souvent les grottes
un dragon ou au hros qui laurait tu.
Georges innove en ce que, contrairement aux lgendes qui veulent que le hros
pouse la princesse, il naccepte pas cette rcompense mais demande la construction dune
glise et la conversion du roi et du peuple au Christianisme. Ses souhaits sont exaucs : il
obtient la saintet, devient le saint patron des croiss et le protecteur de lAngleterre.220

218

Karl SHUKER, Les Dragons, histoire, mythe et reprsentations, Pays-Bas, Taschen, Evergreen, p. 61.
Gilbert DURAND, 1969, red.1984, Structures anthropologiques de limaginaire, Paris, Dunod, pp. 104106.
220
Georges a t ray du calendrier des saints par laggiornamento , la mise jour de lEglise de Jean
XXIII (pape de 1958 1963). Mais cette mesure ne vaut pas pour lAngleterre qui le vnre, ni pour le
monde entier qui latteste par l'intgration de son nom dans de nombreux lieux saints linstar du St. George
Anglican Church Haliburton, Ontario (Canada) de cette autre glise Copte Orthodoxe au British Columbia
(Canada), The Patriarchal Church of St. George Istanbul. Mais galement des vnements de tous ordres
parce que saint Georges ne se cantonne pas au domaine religieux, The Order of St. Michael and St. George
219

120

Georges, Marguerite et la longue liste de saints et saintes ayant eu maille partir


avec un dragon font partie de la caste modle et envie des hros martyr de lpope
populaire au nom de Dieu. Lorsque le Christianisme simposa comme religion principale
aprs la chute de lEmpire romain, les rituels magiques paens navaient rien perdu de leur
vivacit parmi les populations. Alors, pour effectuer lgalement ses chasses aux
sorcires , lglise propagea la croyance que ces survivances du paganisme taient
inspires par Satan. Ces perscutions arbitraires furent relates dans le bulletin de
Derneburg en Allemagne en 1555, dont une illustration de premire page montre les
sorcires brles vives et un norme dragon fantasmagorique au-dessus delles
rclamant leurs mes. Il tait bel et bien, partout, associ au diable. Le tuer symbolise la
victoire du Bien sur le Mal qui pouvait devenir celle de tout croyant car le saint hros
bnficie de laide divine221. Le mrite du hros est attnu car il devient un simple
excutant de la volont divine, mais la valeur pdagogique demeure : la persvrance et la
foi peuvent dtruire le dmon. Les saints sont des modles, mais lvque doit en propager
lenseignement, comme le symbolise son bton souvent termin par une crosse sculpte
dun dragon (voir annexe 22, ill. 1) qui le place en pourfendeur des dragons de lglise.
Sylvie Chausse, avec un jeu de mots et beaucoup dhumour, rsume dune phrase que
chercher des crosses aux dragons est un moyen commode pour parvenir la
saintet, [que] sil y a une catgorie professionnelle ennemie des dragons, cest bien celle
des vques 222, dont le rle symbolique est de contrer celui qui tente ou qui se cache
dans les pcheurs quil doit ramener dans le droit chemin. Certains artistes possdent un
humour beaucoup plus acerbe lorsquils illustrent la difficult de la position de lvque,
linstar de cette peinture de Tudor Banus o lhomme dglise lutte pour tirer en laisse un
dragon chevauch par une femme nue, ses deux tentateurs (voir annexe 22, ill. 2).
Les saints dracoctones servirent dexemple la foule ignare en des temps qui
oscillaient encore entre la chrtient et le paganisme, entre la croyance en des dogmes et le
ftichisme et la sorcellerie. En marquant les esprits par leur hrosme, les saints apportaient
la confirmation que la foi gurissait des maux les plus terribles. Malgr toutes les tortures
quils subissaient, ils taient vus sans blessures et heureux. Mais ils mouraient quand
de larme britannique, un Royal Military Order of Saint George, en Bavire, tabli en 1728, une quipe de
rugby australienne (Saint George Illawarra), une quipe de football en Ethiopie (Saint George Sport
Association). Il est le saint patron des Scouts en Russie.
221
Plusieurs tableaux de saint Georges et le dragon montrent la main divine en haut, linstar de licne
melkite, annexe 21, ill. 2.
222
Sylvie CHAUSSE, 2007, Tendres dragons, Paris, Belin, p. 57.

121

mme de manire atroce (dcapite pour sainte Marguerite) parce quils convertissaient
la chrtient des multitudes ignorantes, faciles modeler. Ils faisaient cesser ladoration
des idoles (Daniel), propageaient la nouvelle religion du Christianisme, mais les dirigeants
ntaient pas dupes de la finalit de leurs actions. Ils prenaient peur en voyant le nombre
grandissant de convertis, la force que les saints hros reprsentaient, et les faisaient
supprimer.
la lecture de ces rcits dautrefois, lgendes, hagiographie ou popes mythiques
qui mettent en lumire le pourfendeur de dragon nous comprenons que ce dernier devait
russir parce quil tait un symbole, soit de la nouvelle religion chrtienne paneuropenne,
soit dune nouvelle ligne dirigeante ou encore dun tat en constitution dont il fallait
asseoir les fondements. Lors de changements de socit importants, lquilibre des
individus est boulevers, ils se sentent menacs et voient surgir les dmons le plus
effroyables que leur cerveau ait engrangs, et des dragons. Ils se tournent alors vers les
religions qui doivent pouvoir leur apporter des rponses, le soutien moral souhait, ils
hyperbolisent leur perception du bien et du mal. Ils se construisent enfin une conception du
Bien sous la forme du hros sauveur et ils sont, en retour, sauvs par les agents de cette
nouvelle religion ou de ce nouvel ordre politique, que sont les dracoctones. Si la mutation
de socit se rpte, le retour des dragons semble logique.
d) Le contexte de la rapparition cyclique du dragon
Au terme de cette tude, que ce soit dans la littrature ou dans les textes religieux,
nous constatons que face la figure menaante du dragon tapie dans des lgendes de tout
temps et de tout pays, se dresse la figure hroque de lhomme qui cherche le
combattre, quil sappelle Perse, Marduk, Hercule, Siegfried ou saint Georges. Les
dragons des mythes ancestraux taient des cratures redoutables par leur apparence
physique effrayante et les ravages quils taient susceptibles de provoquer, mais ils
pouvaient vivre en paix dans leur repaire connu des populations qui veillaient ce quils ne
sapprochent pas des villages, et se conciliaient leurs bonnes grces par des offrandes
ponctuelles. Le hros dracoctone apparat lorsque le dragon quitte son repre et met
lhomme en danger. Puis lglise en a fait lincarnation du Mal quil fallait dtruire tout
prix, et pourchass et extermin, le dragon na plus eu droit une cohabitation pacifique.
Bien quil y ait eu quelques rcits pisodiques o lhomme affrontait un dragon
(VIme sicle, Gargouille, VIIIme sicle pour la deuxime mouture de Beowulf), le pic de la
122

fascination, au point den voir vivant, sapprocher de villages et dtruire des rcoltes, se
situe entre le XIme et le XIIIme sicles, la seconde priode mdivale, le Haut Moyen ge.
Or, il sagit dune priode de progrs rapides vers une forme de gouvernement plus
centralise et plus moderne, priode laquelle les principales nations daujourdhui ont
tabli leur fondement lgal avec des textes fondamentaux comme la Magna Carta (1214).
Cest une priode qui contraste avec la prcdente, caractrise par le trouble, la peur, des
incursions de peuples barbares et des attaques (Vikings, Moors, Magyars dAsie Centrale).
Au XIme sicle, les seigneurs tablissent et organisent leurs domaines : les plus
faibles, les vassaux, se placent sous la protection du suzerain, dun prince ou de seigneurs
plus puissants qui, en retour, se font payer en taxes, en nourriture et en services militaires
selon le principe daide, conseil et rvrence. Cest lpoque de la hirarchie fodale, la
socit rpartie en trois ordres. Adalbron, vque de Laon (premier quart du XIme sicle)
distingue, pour la premire fois, ceux qui prient, ceux qui combattent et ceux qui
travaillent 223. La socit change vite, elle quitte le type multicentrique, dune quantit de
petits manoirs et de villages parpills, pour une organisation concentre, afin de se
protger et daccueillir ses paysans lorsquun danger menace (construction coteuse de
murailles, de tours, de forteresses, de fosss et de donjons, sur tout le territoire, cest le
temps des chteaux). On constitue des communes considres comme des vassaux
collectifs avec des prrogatives analogues celles de la seigneurie. Des taxes sont
prleves sur les marchands qui traversent les domaines, les paysans payent des redevances
pour utiliser les moulins, les fours, les pressoirs. Le chtelain rend la justice, punit et
condamne ses sujets. Cest la fin de nombreuses lignes familiales nobles et de
lascendance politique qui se rgle rapidement sur commande, coup dpe. Les changes
commerciaux et lconomie se concentrent vers les villes. La ville ne dun mouvement
tranger au monde fodal et son genre de vie, son conomie, a fini par suite de ses
russites et de son utilit sociale simposer si bien la socit fodale quelle sest
intgre dans ses structures 224. David Jones reprend cette mme ide que le dragon se
manifeste comme un moyen daffronter la peur du changement social : The dragon
manifests as a means of attaking the fear and uncertainty that may arise from rapid social
change, particularly such a fundamental change as that from multicentric authorities to

223
224

Jean-Franois LEMARIGNIER, 1970, La France mdivale, Paris, Armand Colin, collection U, p. 163.
Jean-Franois LEMARIGNIER, 1970, La France mdivale, Paris, Armand Colin, coll. U, p. 189.

123

unicentric authority225. En effet, une situation politique et sociale instable incite nombre
de personnes rejeter le systme tabli pour se proccuper de sa propre russite, mais peut
anantir dun coup une vie de labeur quelle que soit la couche sociale, do linquitude de
la population. Cela se traduit alors par les perces de nouvelles religions, les guerres (dbut
de la Guerre de Cent Ans entre la France et lAngleterre, en 1337), la violence sociale
accentue par les dvastations dues la famine et aux pidmies de peste, lalcoolisme, le
sentiment de faute religieuse impose par lEglise. Nous admettons la thorie de Jones que
linquitude pour lavenir est le terreau idal de la rapparition du dragon qui devient dans
ces temps de rorganisation politico-sociale, une bte vivante et visible. Cest cette
priode que lglise a ressenti le besoin des chevaliers protecteurs.
La chevalerie, une institution ne de lglise pour la servir, se transforme en classe
privilgie, puisquelle ne paye pas dimpt et se voit attribuer un domaine duquel elle
prlve les sommes et les hommes ncessaires aux tournois et aux guerres. Les privilges
acquis deviennent hrditaires, depuis la premire moiti du XIme sicle, on pressent
dans la classe chevaleresque lorigine de la noblesse 226. En allant pourfendre le dragon
pour prouver que le Dieu de la Chrtient est plus puissant que les serviteurs du dmon, les
chevaliers chrtiens prparent galement la voie linstallation dinfrastructures sur
lesquelles repose un tat : la formation darmes, le maintient de lordre, la protection des
voyageurs, des proprits et des droits des propritaires, la construction de routes, de
fortifications des villes, etc. Ceci se met en place au niveau de lEurope toute entire. Les
populations adhrent massivement toutes les transformations proposes dans le but de les
protger et dcarter lennemi symbolique : le dragon destructeur de la civilisation.
Cette guerre psychologique ne se fait pas avec la pique et lpe, mais au travers de
la littrature de limaginaire qui retrouve le temps pique des hros solaires, le champion
qui va porter les valeurs du Bien contre le Mal.
Cette partie de notre tude a permis de constater quel point la figure du dragon
ancien est plurielle. Depuis les premiers rcits de lhomme, chaque poque la remplie de
symboles extraordinaires et contradictoires. Mais au final, il est surtout une crature du
Mal, du Malin, effrayante, combattre absolument parce que lglise la affecte du
pouvoir de consumer lhomme de lintrieur, la rendant plus dangereuse quune bte vue
devant soi et/ou affronter.
225
226

David E. JONES, 2003, An Instinct for Dragons, USA, Routledge, p. 103.


Jean-Franois LEMARIGNIER, 1970, La France mdivale, Paris, Armand Colin, coll. U, p. 163.

124

Le XXme sicle contribue, lui aussi, faonner la figure du dragon. Nous


chercherons dfinir la manire et les voies empruntes pour y parvenir. Nous nous
orienterons, linstar de ce sicle, vers limage et limaginaire soutenus par la technique et
le bond technologique.
Tous les genres de la littrature de limaginaire empruntent la crature. Dans quel
but ? Quelles adaptations lui font-ils subir ? Nous chercherons tablir les lments qui
ont pris, avec le temps, plus dimportance et ceux qui sont tombs en dsutude, afin de
brosser la composition de la figure du dragon moderne au moment de la naissance de la
Fantasy.

III LES IMAGES DU DRAGON MODERNE PORTEES PAR


LA FANTASY
Aprs avoir t relgu au rang de bte malfaisante dtruire, pendant prs de sept
cents ans, le dragon reparat au XXme sicle, non seulement dans les contes et lgendes
redcouverts et fixs lcrit, les romans modernes ou la littrature de jeunesse en plein
essor, mais galement comme terrain dtude scientifique, sans pour autant quun morceau
dos en ait t soudain dcouvert. Dans le mme temps, il est visible sur des livres de
toutes sortes, des jeux, des supports les plus divers. En ce dbut du XXIme sicle, le grand
dragon mythique est de retour, bien vivant.
En effet, le dragon daujourdhui quitte rsolument lunivers restreint des pages
pour devenir une crature participant de notre plante, concrtement visible. Les sciences
et la technologie contribuent sa viabilit et sa visibilit en offrant sur les crans des
images non plus figes comme celles des peintures et des illustrations dautrefois, mais
celles dune crature anime monstrueusement vivante. Le public nest plus leurr avec des
reconstitutions danimaux rels ou des artefacts en bocaux (voir ill. 4, annexe 8), mais avec
des images. Les scientifiques daujourdhui parlent de leurs recherches sur le Dragon, en
prsentant publiquement laboutissement de leurs travaux. La silhouette tait dj
fortement impose, elle na pas globalement chang par rapport la crature de la fin du
Moyen ge, mais elle a gagn en probabilit et indiscutablement en ralit , une image
que lintermdialisation consolide, renouvelle et propage sans cesse.
Lorsque la Fantasy sappropria les ingrdients des littratures de limaginaire
(lgendes, contes, miracles, fantastique, science-fiction), elle prit aussi le dragon. Nous
125

pouvons nous interroger sur celui quelle a repris. Est-il plus proche de celui des contes, de
la science-fiction ou du fantastique ? A-t-elle mlang les figures ou en a-t-elle cre une
autre ?
Dans un premier temps, nous considrerons lapport des sciences (et des
pseudosciences) et de la technologie dans la concrtisation de la crature moderne, sa
diffusion et sa propagation mondiale.
Dans un deuxime temps, nous dfinirons le dragon emprunt par les diffrents
genres de limaginaire que sont le conte, la science-fiction et le fantastique. Nous
tablirons leur symbolisme et signifiance dans le texte, comment ils mettent en uvre sa
fonction de faire-valoir du genre.
Nous terminerons par la Fantasy moderne que nous dfinirons et dont nous
verrons les ingrdients utiliss. ce stade, nous annonons un problme damalgame
smantique avec lHeroic Fantasy qui sera tudie dans la deuxime partie, et lexistence
dun autre sous-genre auquel nous consacrerons toute la troisime partie. Nous chercherons
dmontrer que J.R.R. Tolkien a grandement contribu aussi bien la naissance du genre
quau retour des dragons dans la littrature. Nous conclurons notre partie sur un essai
dexplication du besoin psychologique inconscient de la crature mythique, et du mythe,
qui justifierait son retour massif dans notre sicle technologique.

1- Le dragon du XXme sicle, une crature technologique


Limaginaire moderne sappuie de plus en plus sur des images fixes ou animes,
imposes par les illustrateurs, les diteurs, la publicit, la tlvision et le cinma qui partent
de crations dartistes ou dimages de synthse, qui orientent la visualisation, retransforme
limage elle-mme, puis la crativit, en une boucle incessante. Les crateurs dimages ont
un rle dterminant dans la visualisation populaire de tout produit, mais ils sont euxmmes tributaires de lexistant et des aboutissements nouveaux. Do lattrait des images
scientifiques perues comme des normes irrfutables. Car le dragon est galement un sujet
dtude scientifique, une aberration pour certains, comme si lon parlait de science
artistique. Aujourdhui, son rapprochement de lhomme et la possibilit de le chevaucher
ont certainement favoris son aspect chevalin - malgr les dtails emprunts aux
dinosaures, les crocs et les serres - rapidement adopt par tous les illustrateurs. Le lien
entre le dragon et loutil technologique est devenu trs troit.

126

a) Palontologie, informatique et les NTIC (nouvelles technologies de


linformation et de la communication)
Au dbut de notre premire partie, nous avons voqu le classement des serpents
effectu par les rudits de la Renaissance partir de notes de leurs prdcesseurs ou de
descriptions de voyageurs. Celui-ci tint lieu de preuve scientifique jusquau sicle des
Lumires. Les artefacts, les dragons des faussaires, exposs dans les cabinets de curiosits
des naturalistes qui sont devenus des muses dhistoire naturelle, sils leurraient encore les
collectionneurs et les visiteurs, ne trompaient pas les scientifiques. partir de cette
priode, les phnomnes en contradiction avec les lois de la nature, intressent de moins
en moins les savants qui les relguent progressivement au rang daffabulations 227.
Mais la fin du XVIIIme sicle, sont dcouverts dans les mines de Bernissart en
Belgique, les premiers squelettes complets danimaux nomms en 1842, par le
palontologue Richard Owen, dinosaures (du grec deinos terrible et sauros
lzard ). Ces squelettes exposs lExposition universelle de Londres (1851-53)
rveillent de vieux mythes. Le dragon prend soudain leur aspect. On imagine alors quils
ont fui lhomme et quils doivent encore exister dans des contres inconnues, au sommet
de montagnes les plus hautes ou peut-tre au fond de la terre, linstar des ichtyosaures de
Jules Vernes (Voyage au centre de la Terre, 1821). Comme pour accrditer cette thorie,
au XXme sicle, lEurope dcouvre les dragons de Komodo (varans) que les insulaires
indonsiens connaissent depuis toujours, le dragon volant (Draco Volans) des forts
tropicales dAsie. Ces dcouvertes offrent lancien dragon une nouvelle image, celle des
grands sauriens disparus. Depuis, ltude des squelettes reconstitus partir de donnes
mathmatiques et de simulations sur ordinateur, les connaissances modernes sur la
pesanteur et le vol et les squelettes rels des dinosaures, ont permis de forger ce qua pu
tre la morphologie de la plus grande crature volante connue. Le langage scientifique ne
se met pas au conditionnel. Le dragon a exist, il faut le dmontrer scientifiquement.
Le colloque international pluridisciplinaire De lhybridit des dragons (15-16
septembre 2005), sous la direction de lethnologue Jean-Marie Privat, professeur
luniversit de Metz, associa diffrents domaines tels que la palontologie (Philippe
Taquet), lhistoire des sciences (Michel Murger), lhistoire mdivale (Mireille Chazan),
lanthropologie (Nicole Belmont) ou encore la philosophie (Jean-Paul Resweber), signe
227

Patrick ABSALON & Frdrik CANARD, 2006, Les Dragons, des monstres au pays des hommes, Paris,
Gallimard, Dcouvertes, p. 75.

127

que le dragon connat une lisibilit multiple228. En mme temps, la premire grande
exposition intitule Dragons, entre science et fiction se tenait au chteau de Malbrouck,
coproduite par le Conseil gnral de la Moselle et le Musum national dhistoire naturelle.
Il y tait donn de voir des objets dragons, des gravures, des peintures, des artefacts en
provenance du monde entier, de toutes les civilisations dpoques diffrentes. Cette
exposition connut un tel succs quelle fut reconduite au Jardin des Plantes, Galerie de
lvolution, Paris, du 5 avril au 6 novembre 2006. Ils ont cherch montrer que limage
qui a travers les ges et les civilisations, est proche, mais nest pas celle ni du dinosaure,
ni du serpent.
Les scientifiques amricains sont parvenus au mme constat. Ils ont dvoil
laboutissement de leurs recherches concomitantes, dans des missions tlvises en 20062007. Dragons World, un DVD de vulgarisation, documentaire-fiction aux effets spciaux
poustouflants, paru en 2006, qui mle film, analyse scientifique et animation229 parvient
prouver que le dragon est une entit typique.
Les films mritent lattention, en raison de la force de limpact de limage anime
qui interdit de douter ou de remettre en question ce qui est vu.
Dans

le

documentaire

tlvis,

les

scientifiques

(essentiellement

des

palontologues, des biologistes et zoologistes) expliquent lanatomie du dragon, son


nombre spcifique de membres (deux ailes et quatre pattes), le vol, son cosystme, la
nourriture, en sappuyant sur leurs croquis, leurs ides et hypothses qui sont devenus les
images modlises en 3-D, textures et animes afin de vrifier (et daccrditer), les
thories avances qui cessent ds lors dtre de simples hypothses.
Dans le DVD, un groupe de chercheurs contact par le musum dhistoire naturelle
de Londres, part en expdition sur un glacier en Roumanie o lon vient de dcouvrir des
corps emprisonns dans la glace depuis plus de cinq cents ans. Lun des scientifiques sur le
terrain est un jeune palontologue passionn qui sest oppos aux anciens en affirmant que
le dinosaure ntait pas lanimal le plus puissant de la Terre, parce quil a en sa possession
un crne de dinosaure marqu de trois griffures. Son grand rve est de dcouvrir lanimal
qui a fait face ce dinosaure lui laissant son empreinte, un animal certainement aussi gros

228

Les actes du colloque : Jean-Marie PRIVAT (dir.), 2006, Dragons, entre sciences et fictions, Paris, CNRS
ditions.
229
Dragons World A Fantasy Made Real, 2004 de Justin HARDY (Discovery Communications). Darlow
Smithson production pour Animal Planet, associ Tandem Communications, narrated by Ian Holm, created
by Charlie Foley. Columbia Tristar home video, 2006. dure 1h39.

128

en taille mais plus fort. Les scientifiques vont mettre jour les corps de quelques humains
et ceux de deux dragons, une femelle et sa petite.
Cette partie fiction du temps prsent est complte par la vision du jeune
chercheur passionn qui imagine ce qui sest pass au XVme sicle, au fur et mesure
quil volue dans lantre du dragon. Il voit le dragon affam qui veut nourrir son enfant
et dcime les troupeaux, il voit les bergers courageux qui escaladent la montagne et
tuent la jeune dragonne, le retour de la mre, sa colre et sa peine, son hibernation
interrompue par les hommes qui viennent la tuer, le combat inquitable au final duquel la
mre sempale sur lpieu et crase en dsespoir de cause ses attaquants. Les deux mondes,
le prsent et limagin, simbriquent sans cesse.
Le DVD livre surtout les mthodes de travail et les investigations presque
policires de ces chercheurs qui dmlent peu peu ce qui sest pass (dans le pass fictif)
grce aux traces (de griffes, de carbone,), la position des corps, leur emplacement, les
objets dcouverts comme les morceaux de lpe, les pierres de lincubateur, les ossements
danimaux et les fientes de dragons. Ainsi, le choix de lantre dans la glace serait
dtermin par la prsence de platine ncessaire la production de la flamme du dragon. Ou
encore, lexistence dun faux palais dans la gueule du dragon indique qu un moment
donn les dragons se seraient adapts la vie aquatique.
La recherche se double de lanimation des animaux qui apparaissent en simulation
(ainsi le combat entre le tyrannosaure et le possesseur de la serre qui lui a laiss sa marque
qui ne peut tre quun animal volant dune taille quivalente). Lorsquon lui prsente les
dragons, leur vol, leur mode de vie, leur parade amoureuse... avec un ralisme qui ne laisse
pas de place au doute, le spectateur est expuls du temps, il est dans le prsent et le pass,
mme si lordinateur affiche five million years , Cretaceous , 1475, China 50,000
years ago comme preuve temporelle scientifique. La datation se situe en dehors de la
temporalit de lchelle humaine.
Ce genre de travail serait capable dimposer comme rel nimporte quelle crature
fabuleuse. Le spectateur voit le dragon rel et non pas les images de synthses animes, il
nest pas dans une situation romanesque qui pourrait lui laisser le choix, comme au lecteur
la fermeture du livre, de se dire que cest de la fiction. Le spectateur ne peut que croire en
la force de limage qui lui prsente un vrai animal, accrdite par la prsence de
scientifiques qui ne mettent jamais en doute lexistence du dragon et qui confrent une
crdibilit scientifiquement fonde sa morphologie, sa capacit cracher du feu et
129

voler. Dautant que le rapprochement est sans cesse fait avec des reprsentations
iconographiques anciennes vridiques de divers pays, mosaques, vitraux ou peintures,
dmontrant de la sorte, que dautres peuples ont vu ces tranges cratures volantes crachant
le feu. Nous oscillons entre science et Fantasy car cette dmarche scientifique se retrouve
dans les documents lis au roman de Fantasy, les cartes, les arbres gnalogiques, les
dessins de machines excuts la faon de Lonard de Vinci (qui a dessin, rappelons-le,
plusieurs wyverns). Ces paratextes, souvent pr-textes, ancrent le rcit dans la
vraisemblance.
Dans la mme logique dide, mais cette fois-ci en Fantasy, un livre mrite notre
attention, il sagit de Dragonology, The Complete Book of Dragons dErnest Drake, un soidisant fac-simil dun ouvrage publi en 1896, rcemment retrouv dans une vieille
librairie de Londres230 si lon en croit la note de lditeur. Le fondement de ltude nest
jamais remis en cause : les dragons ont exist et existent toujours quelque part dans un
monde parallle o liniti peut les voir et les tudier comme la fait Ernest Drake (nom
rvlateur de la sagesse du dragon initiateur qui en plus se targue du titre de docteur et se
rclame dune base scientifique).
Ce livre contient des dessins la plume, des illustrations de dragons en couleur, de
cartes de gographie, de planches du squelette, de lappareil musculaire (voir annexe 27,
N3), des chantillons et de notes du dragonologue. Il se veut tre lexpos de
laboutissement des recherches scientifique du docteur Drake observateur de dragons du
monde entier. Il emprunte aux sciences leur systme de classification par familles avec les
noms latins, lide de lvolution des espces et la thorie de ladaptation au milieu, leur
morphologie particulire lie leur rpartition gographique, etc. Des petites enveloppes
cachetes contiennent des notes pour le lecteur futur dragonologue, des confidences et des
recommandations qui contribuent au caractre trs personnel de la transmission dun savoir
en perdition un initi. Selon ce livre, les dragons reviendront sur terre au moment
opportun si lon est prt les accueillir et les protger.
La dernire page du livre donne la cl pour entrer dans lautre monde : regarder
lil du dragon (une boule de verre o lon se voit lenvers, symbolisme dun univers o
lon marche sur la tte). Que le chercheur ait exist ou non, louvrage est l, preuve dune

230

Ernest DRAKE, 2003, Dragonology,The Complete Book of Dragons, London, The Templar company
(Dragonologie, encyclopdie des dragons, Toulouse, ditions Milan, 2004, pour ldition franaise). Voir un
extrait : quelques vignettes hilarantes sur la technique du vol dans la deuxime partie, chapitre V, 2.

130

recherche et de leffort de dfense du dragon. La Fantasy utilise souvent lartifice de faire


croire au lecteur quil a entre les mains la copie dun document trs ancien quon croyait
perdu ou dun parchemin dune valeur inestimable. La finalit en est bien linsertion litiste
dans le petit groupe dinitis qui propagent parcimonieusement leur savoir ancestral. Le
lecteur doit se montrer crdule pour que le merveilleux fonctionne, soit le contraire de toute
la dmarche scientifique expose et un pied-de-nez aux sciences. Cet ouvrage est une
russite humoristique et artistique, un voyage merveilleux fond sur une ralit pseudoscientifique, entre le possible et laffabulation. Il prend le contrepied de la Thorie
gnrale des dragons paradoxalement enseigne lcole Suprieure de Nantologie
qui commence par affirmer cest l chose notoire, les dragons nexistent point. Cette
primitive constatation pourra certes suffire un esprit simpliste, mais elle ne saurait
satisfaire la science, car lcole Suprieure de Nantologie ne soccupe gure de ce qui
existe 231. Partant de ce postulat de dpart, les savants de cette cole tudient
scientifiquement les dragons et parviennent en faire revenir grce un amplificateur de
probabilits.
Un autre ouvrage illustr est paru rcemment sur les dragons, leur mode de vie, leur
taille et leurs pouvoirs, le Draconomicon (voir deuxime partie, chap. I, 2-b) qui veut lui
aussi montrer la ralit draconique par des dessins hyperralistes.
Enfin, Eric Buffetaut, directeur de recherche au CNRS (Laboratoire de gologie de
lEcole Normale Suprieure, Paris) spcialiste des reptiles fossiles, donna une confrence
publique intitule Des dragons aux dinosaures : les premires reconstitutions de reptiles
fossiles au chteau de Montbliard, le 12 fvrier 2008, dans le cadre de lexposition
Zdenek, peintre de la prhistoire , au cours de laquelle il dmontra comment les
premiers palontologues du XIXme sicle tentrent de reconstituer, avec laide dartistes,
les grands reptiles disparus, comment les reconstitutions, ralises notamment en
Angleterre, restaient sous linfluence des traditions lies au dragon, et comment les
scientifiques amenaient graduellement le public vers les reconstitutions plus conformes aux
donnes scientifiques. Nous notons dabord la collaboration troite entre les scientifiques
et les artistes, puis que la reconstitution palontologique est soumise aux influences
culturelles. Mais il est certain que si les scientifiques dnomment un jour dragon un
ensemble dos, le public ne les mettra pas en doute une seule seconde, parce quil veut,
231

Stanislas LEM, 1969, Troisime croisade ou le dragon des probabilits in La Cybriade, nouvelles
traduites du polonais par D. Sila, Paris, Denol, Prsence du futur , p. 104.

131

peut-tre plus queux, croire au dragon. Tout ceci nous dmontre quil est toujours prsent
dans linconscient et que lhomme de lpoque moderne souhaite se lapproprier encore
mais il veut lappui du langage irrfutable des sciences pour librer son imagination.
Nous avons aujourdhui la forme du dragon scientifiquement dtermine, ce dont il
se nourrissait, son vol et son habitat, la date probable de son apparition. Grce la
technologie de la simulation, la silhouette du dragon se voit dans les films, sur Internet,
dans les jeux vido. Elle simpose dsormais comme sa seule image. Les ailes, escamotes
et ridicules dautrefois, sont aujourdhui immenses pour assurer le vol dune crature dune
taille si imposante. On la dfinitivement cart du serpent, comme du dinosaure qui tait
encore le modle dil y a seulement vingt ans, que la Fantasy des dbuts a emprunt, parce
que lpoque admirait le dinosaure et pas encore le dragon. Sa tte se rapproche davantage
de celle du cheval (ill.1, annexe 34). Il a un arrire-train lonin ou canin (ill.1, annexe 29).
Cette nouvelle image du dragon est visible dans les illustrations rcentes de couvertures de
romans. Nous devons aussi garder lesprit que dans le domaine littraire et/ou artistique,
lorientation exige par lditeur vaut loi. Il peut exiger de compltement changer laspect
ou la couleur dun dragon ou dune couverture de roman, afin de mieux correspondre la
demande et satisfaire le got du march. Les illustrateurs respectent son choix parce que
son objectif est financier.
Complt par la force de limage, tout texte de fiction prend une dimension
dassertion presque scientifique qui permet mme dignorer lcrit et doffrir seulement le
message visuel comme rfrence. Harry Potter aura toujours le visage de Daniel Radcliff.
Dans le cas des romans ports lcran, le lecteur efface limage quil sest cre pour la
remplacer par limage quil voit. Tous les glissements dun support un autre qui offrent
voir, proposent des traductions qui se propagent aujourdhui par Internet vitesse de
lclair. Cest lune des pistes tudies par lintermdialit que nous abordons maintenant.
c) Lintermdialit et lintermdialisation du dragon ancien
Le Centre de Recherches Intermdiatique (CRI) de luniversit de Montral fond
en 1997, tudie les supports mdiatiques et les modes de transmission. Ils ont cr le terme
intermdialit : un terme qui contient les mots mdia , du latin medium, le milieu, le
moyen, qui rejoint les mdias, les techniques de diffusion de la culture de masse que sont
la presse, la tlvision ou les affiches, les NTIC (nouvelles technologies de linformation et
de la communication) et leur usage dans les pratiques et discours intermdiatiques.
132

Lors du deuxime colloque du CRI luniversit de Montral : Intermdialits :


Histoire et Thorie des Arts, des Lettres et des Techniques en avril 2000 (en collaboration
avec luniversit de Laval et luniversit catholique de Louvain) chaque intervenant a
contribu dfinir lintermdialit .
Son directeur, Eric Mchoulan, la prsent en ces termes :
Lintermdialit tudie comment textes et discours ne sont pas seulement des
ordres de langages, mais aussi des supports, des modes de transmission, des
apprentissages de codes, des leons de choses. Autrement dit, ces matrialits de la
communication font partie du travail de signification et de rfrence [][Il sagit]
de faire jouer les mdiations dans tous les sens : une modification des supports de
transmission des savoirs joue sur la construction des significations232
Cette dfinition est ainsi complte par Silvestra Mariniello :
On entend lintermdialit comme conjonction de plusieurs systmes de
communication et de reprsentation ; comme recyclage dans une pratique
mdiatique [...] dautres pratiques mdiatiques [...]; comme emprunt ; comme
interaction de diffrents supports ; comme intgration dune pratique avec dautres ;
comme adaptation ; comme assimilation progressive de procds varis ; comme
faisceau de liens entre mdias ; comme lvnement des relations mdiatiques
variables entre les mdias.233
Le processus actuel de mondialisation culturelle est possible grce aux mdias et
nouvelles technologies. Un mme texte peut tre emprunt par divers traducteurs, des
producteurs dimages qui peuvent en faire des films, des animations, des dessins anims,
des jeux vido, des bandes dessines. Chaque tape est un mode de rsistance qui
permet luvre originale de vivre plus longtemps en touchant dautres publics, mais
galement un recyclage , puisque plusieurs supports de transmission dune uvre ne
peuvent quen offrir des reprsentations diffrentes. Le recyclage de la forme et du
contenu dune uvre a t un des axes de recherche du CRI, 1992-2001, sous la direction
de Walter Moser. Avec un colloque par an, ce centre a bien approfondi son champ
dtudes. Il tudie non seulement les mdias, mais aussi les relations qui existent entre eux.
Lenjeu de lintermdialit est de procder ltude des diffrents niveaux de matrialit
impliqus

dans

la

constitution

dun

objet,

la

convergence

de

comptences

transdisciplinaires. Chaque support mdiatique apporte son moyen spcifique de


232

Site Internet : http://cri.histart.unmontreal.ca/cri/fr.


Silvestra MARINIELLO, communication intitule Mdiation et intermdialit , colloque du CRI
davril 2000, sur le site Internet : http://cri.histart.unmontreal.ca/cri/fr.
233

133

prsentation et de transmission dun mme sujet. Limage fixe, le texte ou le dessin naura
jamais la mme rception que limage anime. Lintermdialit est une interaction de
moyens qui sous-entend les problmes causs par le changement de support, ladaptation et
laccessibilit, un nouveau regard selon lvolution de la socit, la transformation de
lide de lauteur, le film qui devient la rfrence la place du livre, lauteur dpossd de
son ide originale, etc. Les problmes sont multidirectionnels et transdisciplinaires. Ils
saccroissent de faon exponentielle avec lhypertrophie de loffre culturelle, de
labondance des moyens, de la dispersion des supports et de lappropriation individuelle de
plus en plus rapide des faits culturels de toute la plante.
Il manque cependant laspect actif ces tudes aussi ajoutons-nous le substantif
intermdialisation et le verbe intermdialiser 234 qui correspondent lacte par
lequel des artistes utilisent diffrents mdias pour la communication dune mme uvre.
Nous situons ces actes en amont dans le processus par rapport lintermdialit dfinie par
le CRI puisquil prend en compte ltat desprit du concepteur, la capacit cratrice et les
moyens mis en jeux pour lintermdialit. Nous rejoignons un peu la premire partie de la
notion de rseaux que lanthropologie des sciences, ne au Centre de sociologie de
linnovation (CSI) autour de Michel Callon et Bruno Latour, applique aux dcouvertes
scientifiques et techniques, et leur rception au niveau du consommateur potentiel. Les
rseaux sociotechniques engagent des flux dinstruments, de comptences, de littrature,
dargent

qui

nouent

et

branchent

des

laboratoires,

des

entreprises

ou

des

administrations 235. Aprs cette premire strate, leur anthropologie socialement oriente
tudie les grandes controverses qui accompagnent linnovation et les bouleversements des
liens sociaux qui en dcoulent, grce au concours de diffrentes disciplines.
Lorsque Stefen Fangmeieir dcide de porter le roman Eragon de Christopher
Paolini (2003) lcran, il dispose du livre de lauteur, de sa propre imagination, de
limage cre partir des mots lus, des croquis de son quipe, de sa sphre culturelle, de
moyens financiers de production, dune certaine technologie, de son choix dacteurs et de
sa propre volont. Tout ceci concourt prsenter sa traduction personnelle du roman qui
sajoute au changement de support. Son thique et son sens de lengagement de sa
responsabilit passent malgr tout aprs son souhait den faire un film culte, une

234

Ces deux termes sont des nologismes personnels.


Michel CALLON (dir.), 1989, La Science et ses rseaux, Paris, La Dcouverte, p. 32. Voir galement
Bruno LATOUR, 1991, Nous navons jamais t modernes, Paris, La Dcouverte.
235

134

superproduction rentable financirement, qui la conduit changer le genre du film et bien


sr, sa rception. En effet, le roman de Dragon Fantasy est devenu un film dHeroic
Fantasy qui na pas eu le mme impact au niveau du public lecteur. Lindustrie qui
sempare ensuite de limage de Saphira vue lcran pour en faire des jeux adapte encore
limage. Lintermdialisation dune uvre prend en compte la conception de chaque
adaptation un nouveau support, lensemble des recyclages qui seffectuent aujourdhui
dans un laps de temps assez court afin de toucher un public plus vaste, mais galement les
moyens mis en uvre, la sphre culturelle et le but inavou de celui qui effectue
lintermdialisation, car lthique et la responsabilit qui devraient correspondre ces
actes, ne sont pas toujours perues. Lintermdialisation prcde lintermdialit qui
reconstruit sans cesse une uvre. Ils sajoutent pour diffuser, transformer, dformer et cela
peut aller jusqu dtruire la finalit de lauteur.
Le dragon ne passe pas au travers des mailles. Dans la socit daujourdhui,
lintermdialisation est courante, un mme sujet est transpos vers plusieurs supports
mdiatiques la fois, dans un laps de temps trs court afin que la publicit faite par lun
profite lautre, que le choix du consommateur devienne instinctif dans son geste. Cest
ainsi que les dragons apparaissent partout la fois, sur des couvertures de contes, de
Fantasy, dencyclopdies, sur des affiches, sur des pochettes de films et de jeux vido, en
dcalcomanies sur les voitures, en tatouages sur les gens, en bijoux, en parfum, en jouets,
sur des pieds de verres, etc. (voir annexe 26).
Mme si lintermdialisation et sa finalit sont des notions trs rcentes, nous
pouvons nanmoins les employer propos du dragon ancien tel quil a t accapar par
lglise au Moyen ge. Luvre raisonne de propagation dun concept diabolique et
dimages nfastes, desservirent la cause du dragon et propagrent le mythe de la crature
du Mal, un mythe n de sa visualisation intensive. En effet, le dragon a t pens et
reconu afin de produire le mme cho chez diffrents publics : lettrs, illettrs, nobles et
paysans, croyants ou non, adultes ou enfants, des campagnes ou des villes. Les moyens mis
en uvre et financs par lEglise, diffrents et adapts chaque milieu, imposrent un nom
aux peurs nes de linconnu, de lobscurit et de lobscurantisme. Entre le XIVme et le
XVme sicle, lglise a utilis le mot et la mtaphore du dragon dans les homlies et dans
ses textes, limage fixe dans les sculptures et les peintures commandites aux artistes, aux
artisans et aux compagnons qui ont orn, peint et sculpt des portes de cits, des frontons,
des glises, des cathdrales et des autels. Elle a fait circuler limage en relief du dragon lors
135

des processions travers les villes (Ste Marthe, La Goule de Poitiers). Elle a mis en uvre
de multiples mdia pour propager son idal thique et imposer son incarnation personnelle
du Mal et de lEnfer, car chaque mdium cible un groupe particulier dindividus. Le
langage visuel a t la prminence car la lecture et le texte taient trop restreints une
couche de la population. Le dragon a t exploit selon la thorie smiotique de la
production de sens (et non pas pour le plaisir esthtique) pour assouvir ce besoin de
reprsenter la souffrance du pcheur, sa peur rendue visible et sa vie post mortem en
quelque sorte, puisquelle dpendait de la vie terrestre mene. Le dragon, premier cas
dintermdialisation de notre histoire, fut donn voir, toucher, entendre dans les
glises et sur les parvis, lire dans des textes sacrs et laques. Il se propagea dans des
visions paysannes, dans les rcits fabuleux, merveilleux, hroques et les lgendes.
Limagination stimule fit voir et rencontrer des dragons qui furent dcrits
proportionnellement la peur vcue, car comme le dit Martine Joly, une reprsentation
mentale slabore de manire quasi hallucinatoire et semble emprunter ses caractristiques
la vision. On voit. 236
Limage du dragon est le fruit dune lente volution et son intermdialisation a
influenc son concept et sa silhouette. Ses reprsentations nont cess de se croiser pour
servir les causes les plus diverses qui ont suggr dautres images et dautres exploitations.
Son volution et ses diffrents aboutissements confirment ses remarquables capacits
dadaptation. De nos jours, il semble avoir atteint son apparence finale car la technologie
en a fait une crature proportionnellement viable, capable de matriser les lments air,
eau, feu et terre, quil est seul additionner. Les crivains de tout genre nhsitent pas
lemprunter et adapter son image.

2 - Le dragon moderne, un ensemble de figures selon le genre


littraire
a) Du dragon puril des contes, son volution rcente
La tradition du dragon, longuement tablie loral, se poursuivit lorsque les rcits
populaires, les contes et les lgendes orales anciennes connurent un engouement suffisant
pour que lon veuille les collecter, les crire, les re-crire et les rvler un public

236

Martine JOLY, 2005, Introduction lanalyse de limage, Paris, A. Colin, p. 13.

136

demandeur de feries237. La littrature imprime et la pratique de la lecture menaant de


jeter la littrature orale dans un oubli progressif. Aussi commence-t-on aprs 1850, la
collecte systmatique des contes oraux. 238 . Les contes traditionnels sont alors partout
rcuprs et colports pour connatre leur floraison la mi-XIXme sicle. En Angleterre, le
mouvement de retour au conte traditionnel fond sur limaginaire (et non plus seulement
sur le contenu moralisateur typique du XVIIIme sicle) amorc ds le dbut du XIXme,
slargit dun coup sous linfluence des traductions de textes trangers, linstar des celles
de Grimm, en 1836.
LAngleterre promeut alors ses contes rgionaux et retrouve ses dragons, comme
celui de Wantley, issu dun fait divers devenu lgendaire, repris par le conte moderne. Le
texte ancien nous permet une comparaison, riche denseignement, sur la perception du
dragon deux poques diffrentes. Cela nous renseigne galement sur la transformation et
ladaptation des textes dans le temps et selon le public cibl.
Le pome anonyme copi dans lanthologie de Thomas Percy (1767) est une
chronique du fait historique qui remonte au rgne dElizabeth I dAngleterre, un sicle plus
tt. On y raconte quun dragon avait lu domicile dans les grottes de Wharncliffe Crags,
sur le domaine de Wantley. Il importunait les habitants du petit village de Wortley
(Yorkshire). Il dvorait les vaches, pitinait les champs et les arbres fruitiers, aussi les
villageois firent-ils appel au chevalier More of More-Hall pour les en dbarrasser :
All sorts of cattle this dragon would eat/ Some say he ate up trees/ For houses and
churches were to him geese and turkeys/ He ate all and left none behind [] Men,
women, girls and boys/ Sighing and sobbing, came to his lodging/ And made a
hideous noise. Oh, save us all/ More of More-hall 239.
Le chevalier se fit fabriquer une armure recouverte de pointes dacier quil revtit
aprs stre fait enduire dhuile et tel un porc pic, il alla affronter le dragon son point
deau. Il russit battre la bte en lui perforant la gorge et lorsque la bte tomba, il lui
enfona ses pointes dacier dans larrire-train. Nous avons ici le dtail de la chanson
populaire.
237

La mode fut lance par Madame dAulnoy la fin du XVII me et dbut XVIIIme sicles. Les noms les plus
clbres sont celui du franais Charles Perrault (1697, Contes du temps pass avec Moralits) pour le
XVIIme sicle, ceux des frres allemands Grimm Jacob (1785-1863) et Wilhelm (1786-1859) pour le
XVIIIme, et celui du danois Hans Christian Andersen (1805-1875) pour le XIXme sicle.
238
Denise ESCARPIT, 1981, La littrature denfance et de jeunesse, Paris, PUF, p. 47.
239
Thomas PERCY, 1767, Reliques of Ancient Poetry, collection de ballades et chansons populaires
anonymes publie par Frederick J. Furnivall (d.) Bishop Percys folio Manuscript, 1868, London.

137

Dans le rcit du dragon de Wantley rcupr par le conte au XXme sicle240, le


dragon sest adapt au monde moderne. Il sait lire, puisquil apprend par le journal que le
terrible Chevalier Noir a fait prisonnire la princesse de Stoke Poges alors quelle se
rendait chez le prince de Stowey son fianc, et que le roi offre la moiti de son royaume
pour sa dlivrance. Le dragon a un serviteur qui devient son compagnon de voyage, un
souriceau dnomm Wilfred, figure de lindispensable et insparable petit compagnon du
hros qui permet ladhsion de tous les enfants, telle que Disney la rajoute dans tous les
contes quil a adapts.
Ce conte inverse les rles ordinairement admis des protagonistes. Le chevalier est
symboliquement noir, mauvais, voleur, malfique. Le dragon de Wantley est bon et
secourable, lettr et dsintress (voir ill. 1, annexe 24), il incarne le preux chevalier qui
vole aussitt au secours de la princesse. Il est vert comme la plupart des dragons des contes
anciens. Il senvole annoncer au roi son dsir de secourir sa fille avant de se rendre au
chteau du chevalier Noir. Ce dernier se prpare pour le combat hroque, sr de la
suprmatie de ses armes (armure, cheval, lance, pe, bouclier), les mmes quavaient les
chevaliers anciens lorsquils combattaient le dragon et revenaient victorieux. Mais,
lpoque des chevaliers dracoctones est rvolue auprs des enfants modernes, comme le
fait de tuer un animal quel quil soit, surtout en Angleterre. Le dragon doit vaincre le
mauvais chevalier. En effet, le combat est de courte dure : le chevalier slance, le dragon
lance une flamme, la monture est effraye et larmure devient brlante. Le chevalier tombe
et senfuit honteusement. Le dragon libre la princesse.
Le conte aurait pu sarrter l sur ce renversement de dnouement qui
correspondrait une revanche du dragon par rapport au rle quil tenait anciennement.
Mais il se clt en fait sur un effet de surprise, la princesse nest pas belle du tout, elle est
grosse avec des cheveux ternes. Elle ne correspond pas non plus, limage de la princesse
dantan. Ni beaut, ni grce, ni finesse, elle na pas de fibre expiatoire non plus. Elle na
pas lintention de se sacrifier ni de suivre la voie prne par son pre en pousant le prince
de Stowey quelle ne connat pas. Elle refuse de rentrer chez elle. Se pliant ses dsirs, le
dragon et Wilfred la laissent l et retournent chez eux.
La princesse incarne le changement des temps et le dsir de vivre autrement,
lvolution de la socit et la croissance physique de la jeune fille que son pre (incarnant
240

David EDEN, Le dragon de Wantley , in Contes du Crpuscule, 1980 (compilation des quatre volumes
de Contes dHier et de Demain, Tourcoing, Artima, pp. 118-124.

138

tous les parents) na pas perue. Ce conte est un renversement total de tout ce qui tait
admis autrefois, et aucun des personnages ne correspond son rle attendu. Le dragon
incarne la figure et les valeurs du preux chevalier dantan, courageux, sans peur et sans
reproche, de droiture et de justice et mme celle de lautorit suprieure puisquil pardonne
au roi sa tratrise et admet que la jeune fille ne rentre pas chez elle. Il nest plus question
de coup de pied mal plac, de chevalier en qute de dragon ou de dragon tu. part les
noms qui se retrouvent encore, plus rien ne correspond au rcit de dpart, tel point quil
est possible de se demander sil existe un rapport entre ces deux versions. Nous pouvons
supputer que nombres de textes anciens ont ainsi t compltement transforms pour
sadapter au got du jour.
Les images des livres illustrs ou des abcdaires feuillets durant lenfance se
fixent durablement et imposent des pictogrammes rducteurs comme reprsentations du
dragon (ill. 5 annexe 23). Ces images lnifies, destines aux plus jeunes, sont cependant
rcentes car lenfant nest plus considr comme un adulte en miniature qu la fin du
XVIIIme sicle o il commence avoir une littrature spcifique qui rponde ses besoins
de limaginaire et il existe de faon autonome aux yeux des pdagogues 241, comme le
souligne aussi Richard Lovell Edgeworth dans son Practical Education (1798) qui en
tudie le raisonnement et le comportement particulier. De ce fait, les premiers contes
publis ntaient pas spcialement destins un jeune public, mais des cercles de lettrs
adultes ou des groupes familiaux qui dcouvraient avec ravissement les aventures
merveilleuses dans les forts les plus sombres, la peur ou lattente de la princesse, le coup
de foudre du hros. Les btes pouvaient tre cauchemardesques et effrayantes souhait.
Pour satisfaire le got du moment, la jeune vierge se transforma en princesse la plus belle,
la plus douce, mais aussi la plus docile tandis que le courageux hros se devait dtre un
prince de noble ligne pour aller la sauver et tuer les monstres. Ces rcits furent peu peu
simplifis pour tre raconts aux plus jeunes, le rle du hros fut galement attribu des
enfants non plus issus de milieux aiss mais de milieux paysans, le plus jeune de la fratrie
accompagn de son animal de compagnie, et devinrent les contes, merveilleux ou non,
daujourdhui.
Les motifs des contes traditionnels rcuprs par la littrature destine aux enfants,
dvelopps, se retrouvent dans des romans tels quAlice in Wonderland (Lewis Carroll,

241

Denise ESCARPIT, 1981, La littrature denfance et de jeunesse, Paris, PUF, p. 44.

139

1865), Peter Pan (James Barrie, 1905). Au dbut 1900, le conte moderne, dont le
merveilleux ne repose plus sur la prsence de fes, dobjets magiques, de rencontres
miraculeuses, de personnages cods, mais sur la fantaisie, labsurde, lhumour, le rve,
voire le fantastique, sur la cration de mondes imaginaires, de no mans lands entre le
monde du conte de fes et le monde rel, tait n .242 Le dragon ny est pas. Il demeure
pendant un sicle, lcart de la socit idale o lon offre aux jeunes, lexemple de la
socit au travail, des conditions de vie difficiles et o dautres cratures incarnaient la
mchancet et la peur, le combat hroque pour sa place dans la socit, linstar du loup
ou de lours qui faisaient de relles victimes. la fin XXme sicle, le dragon ressurgit dans
le conte qui lui attribue une image fantaisiste et adoucie. Depuis les annes quatre-vingts,
la crature monstrueuse des lgendes anciennes a perdu ses griffes, ses crocs, la moiti de
ses ailes et de sa taille, pour devenir de plus en plus visiblement, une grosse baudruche
adule (voir ill. 3, annexe 24), aux couleurs clatantes, incapable de cracher du feu ou
comme dans Le dragon dglingu de Jean Louis Craipeau243, une bte qui a perdu son feu
par punition, la suite dune btise commise.
Bien que dous de spcificits inhabituelles, les dragons des contes conservent
nanmoins la plupart des caractres hrits des mythes et de la littrature mdivale. Ils
sont immdiatement reconnaissables, mais ils ne font plus peur. De plus ils ont souvent un
problme dont ils souffrent (mal aux dents, pas de flammes, incapacit de voler). Lenfant
sen apitoie et laide retrouver sa normalit draconique, apprenant ainsi que chacun vit
selon des normes propres indispensables son groupe ethnoculturel.
Le motif de prdilection du conte populaire, le combat singulier, a aujourdhui
disparu. Le contact est ouvert entre lenfant et le dragon, beaucoup plus mitig pour les
parents. Le combat symbolique entre le mal du dehors et le mal intrieur, la volont contre
linstinct, laissent place la dcouverte de la barrire parentale, lautorit, la rigueur de la
vie en socit et le manque dimagination des adultes. Le dragon du conte parle, il sait faire
preuve dintelligence, despiglerie comme de mchancet, il apprend lamiti et le rejet,
les rgles dune socit humaine de notre poque quil peroit mal, socit dans laquelle il
a du mal sadapter par son comportement inacceptable. Considr comme asocial, il
souffre du rejet n de sa diffrence.

242
243

Denise ESCARPIT, 1981, La littrature denfance et de jeunesse, Paris, PUF, p. 76.


Jean-Louis CRAIPEAU, 1989, Le Dragon dglingu, Paris, Nathan.

140

Certains rcits sont de simples transpositions o les familles dragons agissent


exactement comme les familles humaines et o les petits dragons connaissent les mmes
problmes que les enfants humains, de refus daller lcole, de paresse, denvie de jouer
et de punition. Dans la plupart des cas, le dragon vient dans la socit humaine et tente de
se faire intgrer, soit seul, soit avec laide dun enfant qui devient son ami. Dans le roman
de Carolyn Baker244, Dragonella est une petite dragonne qui vit cache, avec sa mre, ne
sortant que la nuit. Voulant vivre comme les humains, elle dsobit un jour sa mre qui
se met en colre et crache du feu, pour le plus grand merveillement des enfants qui ne
senfuient pas. Le point de vue de ce roman est donn par la petite dragonne qui possde
les caractristiques des deux univers : un corps recouvert dcailles, des ailes, une longue
queue, un rgime alimentaire de brandons, mais elle est vtue comme les humains, elle
parle et vit dans une maison. Elle reprsente leffort dintgration.
Le dragon du conte contemporain est en gnral, gras, lourd, joueur et gaffeur,
attendrissant. Il a des ractions denfant en prsence dadultes, il affectueux et gentil,
linstar dElliott, celui du jeune orphelin Peter, cr par Don Chaffey, Disney, 1977
(annexe 24, ill. 4), il sait se montrer protecteur. Cest le maladroit et caractriel Mushu
dans Mulan, Disney, 1998 ou encore le dsobissant et suffisant Toothless245 qui court
cependant au secours de Hiccup (ill. 2, annexe 24).
Les dragons illustrs se parent de vives couleurs (vert pomme la queue rose pour
Elliott, le dragon de Pete), barioles ou pois, dont la fonction est douvrir demble la
porte du rve, de linvraisemblance merveilleuse et du dcalage. Notons que le texte du
conte nen donne jamais de descriptions. Lenfant se fait une ide de sa physionomie grce
aux illustrations qui sont de traductions libres des illustrateurs.
Le dragon est adapt aux jeunes lecteurs et particulirement aux fillettes qui
veulent le garder auprs delles et parviennent dominer celui qui est peru par les autres
comme un monstre : The ice dragon breathed death into the world ; death and quiet and
cold. But Adara was not afraid 246. Dans le Dragon de Mimi247, Mimi reoit pour son
anniversaire, un dragon norme qui ne sent pas bon. Son instinct dracoctone a le dessus.
Dautorit, elle le met dans la machine laver o il rtrcit tellement quil atterrit sur
ltagre parmi les peluches, dans la normalit inintressante.
244

Carolyn BAKER, 2001, Dragonella, Paris, Pastel.


Cressida COWELL, 2005, How to Speak Dragonese,G.B., Hodder Childrens Books.
246
George R. R. MARTIN, 1980, The Ice dragon, NY, Tom Doherty Associates Book, rdition 2006, p. 35.
247
F. GUILLAUMOND et C. PERRIN, 2004, Le dragon de Mimi, Paris, Magnard Jeunesse.
245

141

Nous allons nous arrter un moment sur le roman How to Speak Dragonese de
Cressida Cowell248. Il est rempli de dragons de toutes sortes et fait allusion au mythe
nordique de lElder Edda. Les divinits sont Woden (autre nom dOdin) et Thor. Le lecteur
est plong de manire humoristique dans lunivers barbare dun peuple Viking lpoque
de linvasion romaine, o la force du mle est de mise, visible par la grosseur des biceps,
les cris et les poils sur la poitrine : very, very dark ages, a time of Viking Heroes, in
which men were men and women sort of men too and even some little babies had chest
hair (CC : p. 11), mais les primitifs ne sont pas ceux quon croient. Nous nous intressons
ici au troisime tome du cycle Hiccup Horrendous Haddock III, du nom de celui qui est
suppos crire ses mmoires et raconter les aventures quil a vcues lorsquil tait enfant,
lauteur sarrogeant le rle de la traductrice.
Le roman se prsente comme un cahier dcolier, avec ses taches dencre, ses notes
la plume et ses croquis. Lhistoire se fonde sur labsurde, lhumour, des dductions
inattendues qui ancrent le rcit dans la ralit suppose dun enfant, avec une vision
dforme des dimensions (la taille immense du pre et chef), qui sinscrit cependant dans
le registre du conte. Les Vikings y sont des tres impulsifs, batailleurs et costauds qui ne
comptent que sur leur force physique pour agir. On comprend que le petit Hiccup,
rachitique, 11 ans, lantihros par excellence, se montre indigne de son pre, Stok the
Vast, ( a giant of a man, with enough red, haystacky beard and barrels of belly , CC : p.
79), chef de la tribu des Hairy Hooligans. Son bulletin scolaire est mauvais parce que les

matires fondamentales exigent une force physique quil na pas : il a zro en lancer de
marteau parce quil ne parvient pas le soulever. Le pre qui se projette en cet enfant, est
du de sa diffrence, mais il laime et attend quil se dveloppe physiquement selon ses
critres ( start getting muscles and nose hair , CC : p. 80). Il entre dans une rage folle en
apprenant que Hiccup apprend lAnglais et le Latin en cachette : Hooligans do not, I
repeat, DO NOT, speak Latin. When a Hooligan meets a foreigner he shouts at it (CC: p.
84).

Harold apprend aussi le Dragonnais dont il crit la langue dans un manuscrit How
to Speak Dragonese (titre du roman) qui fait de lui la rise de tous mais porte son nom
ltranger. Youre the geek who talks to dragons (CC : p. 145). Cela semblerait normal
dapprendre communiquer avec les dragons qui sont partout dans cet univers. Pour

248

Cressida COWELL, 2005, How to Speak Dragonese,GB, Hodder Childrens Books (235 pages). Toutes
les citations de notre paragraphe, empruntes ce roman, seront signales CC avec le numro de page.

142

preuve, le manuscrit dHiccup intresse grandement Alvin, le Thin Prefect romain qui
aimerait pouvoir utiliser ces dragons dans une arme monstrueuse pour imposer sa
domination sur le monde. Il fait enlever Hiccup afin que les chefs de tribus fassent la
guerre et quil puisse capturer tranquillement tous les dragons.
Si le Livre de Job (Ancien Testament, 41 : 5-25) accorde au Lviathan la capacit
de faire bouillonner locan comme une marmite , pour C. Cowell, locan de cet
univers primitif, indfinissable parce que couvert de brouillard, devient la baignoire dOdin
grouillante de btes ( the Sea-Known-as-Wodens-Bathtub , CC : p. 13). La primitivit de
cet univers est traduite par le terme dragon, ou les termes assimils des lgendes
anciennes : Seadragonus Giganticus Maximus, nanodragon, Sidewinder dragons,
Shortwing Squirrelserpent, Yellow Vampires dragons, Venomous Vorpent, Blackbacked
Seadragons, Common-or-Garden dragon, FlyingGators, Big Spotted Gormlesses, et
lextraordinaire Sharkworm ou Thors Lapdog qui est capable de sortir de leau pour saisir
sa proie. La correspondance avec lunivers chaotique du mythe nordique de lEdda se
double de celui du mythe babylonien de Tiamat car les animaux et insectes de toutes tailles
sont dots dune hybridit draconique pour traduire la frayeur perue par lenfant crivain.
Lenfant Viking possde un dragon son image. Celui de Hiccup, Toothless, est un
minuscule Common-or-Garden dragon vert, physiquement aussi faible et petit que son
propritaire, insignifiant au regard des autres. Mais sa taille mise part, tout ce qui le
concerne est dmesur, il est trs goste et dun caractre excrable. Il a des ractions
pidermiques visibles ses changements de couleur, il est claustrophobe, il aime se donner
en spectacle, et enfin, il se pose en contestataire et fulmine lorsquon lui demande de
laide, du travail selon lui : T-t-oothless not m-m-moving. Hiccup BOSSY BOSSY
BOSSY. D-d-d-do this. Do that. Toothless a d-d-dragon, not a slave. Work, work, work,
thats all you make poor Toothless do (CC: p. 32). Il est cependant lattendrissant petit
animal de compagnie qui obtient ladhsion du jeune lecteur moderne par ses mimiques.
Ziggerastica, un nanodragon, (de la taille dun hanneton) ancre ce conte dans le
merveilleux ferique par son rle de la fe ou du gnie. Hiccup le sauve de la mort et en
retour, il lui promet son aide : Just say the word Ziggerastica and I will come. However,
be warnedYou can call on my Most Glorious Aid just once, and once alone (CC: p. 93).
Le parallle stablit avec le vu exaucer de tant de contes. Ziggerastica rpondra en
effet lappel de Hiccup pour participer au renversement de la perception ngative du
hros.
143

Ce conte possde galement linstar des fables animalires, un message (moralit)


donne ici, sous le titre Epilogue : la taille na aucune importance, il faut se battre pour se
faire comprendre et partager ses ides, sa libert de penser et de vie : And I dont mean
fight with the power of our fists or the power of our swords [...] I mean the power of our
brains and our thoughts and our dreams (CC: p. 234). Il sadresse aux lecteurs enfants, une
priode de la vie o lon est particulirement gn par sa taille.
Moralisateurs, les contes divulguent un message peine couvert. Lhistoire ellemme se charge de symbolismes. Dans le Dragon de Mimi, cest lenfant qui doit
apprendre surmonter son animalit pour se sociabiliser. Dans Dragonella et dans How to
Speak Dragonese, cest atteindre lacceptation de ce quon est, sans honte, dans sa
diffrence, revendiquer le droit la diffrence, se faire accepter enfin dans la socit tel
que lon est. Le dragon illustr dans les contes modernes et la littrature de jeunesse sest
loign de la figure qui lui a t lgue. Il a volu pour se mettre au got du jour qui
surprotge lenfant. Il ne les effraye plus, il les fait rire et se pose en protecteur de lenfant
moderne qui se retrouve trs souvent seul dans un univers rel conflictuel.
La figure brosse ici du dragon du conte moderne vaut, en Fantasy, pour les
minuscules dragons qui apportent au roman une fracheur purile mais elle est absente du
grand dragon. Le conte se restreint lunivers conflictuel familial et sentimental des
jeunes, mais un autre genre dveloppe les mmes qutes personnelles, le mme dsir
dvoluer et de passer au niveau de la strate adulte o les conflits deviennent extrieurs,
politiques et galactiques, presquune ncessit gnrique pour obliger le personnage
sortir de chez lui et chercher ailleurs un monde meilleur, la science-fiction. Quelle est
limage du dragon mis en scne en science-fiction ?
b) Le dragon de la science-fiction
La science-fiction est un genre rcent compar au conte ou la lgende, issu des
transformations rapides de la socit de la fin XIXme, dbut XXme sicle, o la place de
machine a soudain t ressentie comme prpondrante. La machine sinstallait en effet
dans son ambivalence dapport de confort, de progrs et de mieux-tre dans la vie
quotidienne dun ct, et oppressant jusqu asservir ltre humain, de lautre (H.G. Wells,
The Time of Machine, 1895). Certains aspects des possibilits redoutables de lutilisation
scientifique ont conduit des auteurs exprimer leur crainte, linstar de Mary Shelley qui
quitte le roman gothique et ouvre la voie de la science-fiction moderne avec Frankenstein
144

ou le Promthe moderne (1818). Elle y place les expriences scientifiques dans une aura
magique sombre en accordant aux sciences le pouvoir doffrir la vie des cratures
monstrueuses. Dautres auteurs se sont tourns vers les possibilits dexploration de
lespace marque par la joie du voyage, la dcouverte et lespoir de rencontres
extraterrestres. Mais leur message sest rapidement assombri en devenant alarmiste quant
aux possibilits de vie pour lhomme ailleurs que sur Terre et lutilisation doutils et
darmes dont il ne matrise pas toutes les consquences. Les bouleversements causs par
lhomme apprenti-sorcier rveillent des races extraterrestres qui peuvent vouloir sen
prendre au seul monde viable pour lhomme (H.G. Wells, The War of the Worlds, 1898).
Le terme science-fiction apparat au XXme sicle. Le constat pralable est une
hybridit qui dcoule du nom compos de deux termes opposables. Il sagit dabord dune
fiction, un rcit imaginaire qui se veut science. Il stablit sur une base scientifique qui lui
apporte sa vraisemblance, car la science-fiction se veut vraisemblable et se donne pour but
dexpliquer limpossible sous des dehors rationnels, par des raisonnements viables au sein
de sa fiction. Les termes scientifiques apportent le ralisme ncessaire. La science et les
techniques sont utilises comme artifices pour obtenir ladhsion dun lecteur averti de la
transgression, car, comme le signale J. Goimard, la majeure partie des romanciers ne
connaissent la science qu travers le filtre de la vulgarisation ; ils empruntent facilement
leur systme de rfrence aux pseudosciences ou mme carrment des sciences
imaginaires 249. Le vritable corpus de la science-fiction ne serait pas le rsultat des
sciences mais toutes les questions qui demeurent en suspens et auxquelles les sciences sont
incapables de rpondre. Nous rejoignons les philosophes dans les problmatiques poses,
les religions dans les essais de rponses, lesthtique et lart dans le mode de vie imagin.
Nous retrouvons les dynamiques du rcit mythique qui fait dire J. Goimard que la
science-fiction assume celles des fonctions du mythe que la science rejette et, en
particulier, la fonction mtaphysique 250 et galement celles du conte merveilleux pour
Sophie Geoffroy :
La structure dterministe, la tendance moralisatrice et la fonction (magique) de la
science rapprochent davantage les rcits de science-fiction du conte merveilleux.
[] Sur le plan narratif, le rcit tend soit au rtablissement par le hros de lordre

249
250

Jacques GOIMARD, 2003, Critique du merveilleux et de la Fantasy, Paris, Pocket, coll. Agora , p. 84.
J. GOIMARD, 2003, Critique du merveilleux et de la Fantasy, Paris, Pocket, coll. Agora , p. 85.

145

initial perturb par un lment, soit ltablissement dun ordre nouveau considr
comme suprieur ltat initial251.
Ces emprunts se retrouvent galement dans la Fantasy, tel point que les romans
ont t longtemps, et sont encore parfois, rangs ensemble sur les rayons. Dans un cycle, il
arrive que certains tomes relvent de la Fantasy alors que dautres sont de la sciencefiction252. Lexploration du cosmos est imagine dans ses moindres dtails, comme le fait
la Fantasy depuis Tolkien et comme la fait Anne McCaffrey dont les romans relvent de
la Fantasy, hormis le premier tome, de science-fiction. Dune de Frank Herbert (1965),
cycle de science-fiction est proche de la Fantasy. Des passages peuvent sinterchanger. La
science-fiction invoque la science dans une approche minutieuse de la technique or les
pouvoirs-psi dvelopps par Paul sexpliquent par la drogue quest lpice et son sjour
dans le dsert. Notons que le grand ver qui parcourt les sables d'Arrakis, le Shai-Hulud, la
dit des superstitions fremen, est dnomm dragon lorsqu'il est voqu par Sabiha dans
ces lignes o il parle avec Leto qui s'inquite de la ncessit du retour du cycle de la vie sur
Dune : or there will be no more dragon on Dune. He had used the name given to the giant
worm by the Ancient Fremens 253 ; il exprime de faon fataliste, la nostalgie d'une
poque, la perte de leur identit et de leur magie symbolises par le grand ver. Cette
inquitude prendrait une part plus importante du roman si elle tait dans la Fantasy car elle
susciterait une qute de la part du hros et un combat pour le retour dun quilibre mondial.
Quelle est limage du dragon de science-fiction dans ce genre qui mne lhomme
vers dautres mondes et dautres cratures ? Nous entrons dans cet univers avec une
illustration de la couverture qui institue une esthtique particulirement glauque (effet
dloignement). Le dragon prsent ensuite, est souvent noir et mtallique. La
reprsentation artistique met laccent sur la monstruosit, la puissance et la tueuse
perfection. Il sagit dun dragon bestial, monumental et tragique qui occupe une part
importante du rcit qui en donne une description dtaille hyperraliste. Le lecteur va dans
la vraisemblance du genre tout en demeurant dans un imaginaire surraliste, une
extravagance mythique qui peut cependant apporter des rponses des questions
existentielles.

251

Sophie GEOFFROY-MENOUX, 2000, Introduction ltude des textes fantastiques dans la littrature
anglo-amricaine, Paris, d. du Temps, p. 72.
252
Nous distinguerons les critres principaux qui loignent la Fantasy de la science-fiction au chapitre 3, 3,
de cette partie.
253
Frank HERBERT, 1976, Children of Dune, USA, Putnam, p. 377.

146

Dans The Dragon Masters (1979) de Jack Vance254, les dragons sont des dinosaures
levs, tests, croiss et utiliss pour rpondre aux besoins guerriers, sur une plante
dsole o ne subsistent que deux peuples belliqueux de quelques mes. Ils ne parviennent
pas sentendre et sentretuent. Ces dragons portent les noms de Blue Horrors, Giants,
Termagants, Jaggernauds selon leur spcificit militaire, ils ne sont rien dautre que des
machines, des armes offensives et dfensives, des prtextes pour des paragraphes entiers de
descriptions de chairs lacres, de mutilations sous les coups de griffes, de crocs, de
queues armes de boulets, de lair qui semplit de la puanteur des cailles et des viscres
carboniss par les pistolets laser Les noms attribus situent demble les btes dans leur
caractristique principale (couleur, taille, feu) qui les diffrencie les unes par rapport aux
autres et les enferme dans un rle caricatural.
Le cinma, qui a port lcran de nombreux romans de science-fiction, sest
empar de la face obscure du dragon dlaisse par le conte et le merveilleux: le monstre
latent qui ne peut cohabiter avec lhomme, lextraterrestre prdateur qui y voit une
nourriture possible, ou latrocit rvlatrice des peurs enfouies, nes de linscurit. Les
films novliss linstar dAlien ou de X-Files ont contribu la propagation de cette
image du dragon destructeur jusqu lhorreur. Les crivains se sont inspirs de Godzilla,
crature ne du cataclysme atomique amricain au lendemain de la Seconde Guerre
Mondiale (du cinaste Inoshiron Honda, 1954 pour la version originale, refait par Roland
Emmerich en 1997) et des films dhorreur qui envahissaient lcran dans les annes
soixante-dix/quatre-vingts, pour agrmenter leur dragon de tous les attributs du monstre, de
la mme ligne que les vampires insatiables, les loups-garous et autres btes de la nuit de
lpoque de Poltergeist ou de Nightmare to Elm Street de Wes Craven, 1985.
La science-fiction des annes soixante-dix - quatre-vingts prsente la Terre envahie
par les extraterrestres (Invasion L.A de Carpenter, 1984, la mme anne que Gremlins de
Joe Dante), le rveil de cratures qui terrorisent les scientifiques et dtruisent lhomme
(The Thing, de Carpenter, 1985). Le dragon est, dans ce contexte, le monstre carnivore peu
visible qui se devine une trace sur le sol, terr dans lobscurit, qui attend son heure, qui
sintroduit dans le vaisseau qui revient sur Terre et extermine chaque passager, lun aprs
lautre dans un climat de terreur et dhorreur dans Alien, le film de Ridley Scott255, qui doit

254

Voir ill. 1 peinture de Siudmak annexe 25.


Alien avec Sigourney Waever, Tom Skerritt, Veronica Cartwright, 1979, novlis par Alan Dean Foster en
1980, suivi de cinq opus : Aliens return de James Cameron (1986), de Alien 3, de David Fincher (1992), de

255

147

son succs son monstre fantastique peu visible dans le premier opus et le rend dautant
plus inquitant et menaant. Nous en voyons surtout les embryons (sortes dtoiles de mer)
qui sautent la face des humains, utilisent ensuite leur corps comme nourrice avant de
perforer la cage thoracique de leurs htes pour se propager dans le vaisseau. Ce dragon (ill.
2 et 3, annexe 24) a limage de la perfection mtallique, terrible et primitive, mais
extraordinairement efficace et entirement tourne vers la reproduction dont elle contient
dailleurs le symbolisme par sa forme arrondie, la queue pointe en avant pour fermer la
matrice de lternel recommencement, son aspect phallique. Il change peu, il est
humanode dans les diffrents films mme sil connat quelques distorsions en fonction de
lhte qui le porte (animal dans Alien 3 puisquil nat dun chien). Son physique est trs
particulier. Son corps annel possde quatre pattes dont les antrieures sont atrophies,
mais pas dailes alors quil est souvent positionn en haut, sa tte est allonge et massive et
sa longue queue est termine par une pointe de scorpion, dont il se sert comme dune lance.
Sa gueule arme de crocs terrifiants possde une langue puissante, termine par une
seconde gueule dont il se sert pour perforer le corps de ses victimes. Pour complter le
tableau, son sang a la particularit de brler la peau comme le mtal. Les sept membres de
lquipage du Nostromo ne sont pas de taille laffronter. Ils sont tus lun aprs lautre.
Seule en rchappe le lieutenant Ripley, in extremis, aprs plus dune heure de tension
fantastique ponctue dhorreur, mais la fin du rcit nest pas un soulagement pour le
spectateur car lorsque Ripley plonge dans lhyper sommeil ljection de sa navette dans
lespace, il sait quelle ramne le monstre accroch au harpon coinc dans la porte.
Le dragon de science-fiction connat gnralement une fin tragique dont la brutalit
et lhorreur correspondent la violence quil a suscite.
En 2002, Reign of Fire de Rob Bowman (avec Matthew McConaughey, Christian
Bale, Isabella Scorupco), (ill. 3, annexe 25) utilise les mmes ingrdients de dragon
chasseur. Lhomme est la proie. La population terrienne dcime vit dans la peur de la bte
et de sa progniture. Des combats sorganisent avec peu de moyens, pour dlivrer la Terre
de ces monstres. Les effets spciaux tendent lambiance souhait. Limage du dragon de
science-fiction na pas volu dun pouce, mais leur nombre et leur agressivit ont
augment. Il faut reconnatre que Jurassic Park de Steven Spielberg (1993) est prsent
dans les mmoire puisque le troisime opus sort en 2002, la mme anne que Men in Black

Alien Resurrection de Jean-Pierre Jeunet (1997) de Alien vs Predator, de Paul W.S. Anderson (2004) et de
Alien vs Predator : Requiem, de Colin et Greg Strause (2007).

148

2 avec Will Smith et Tommy Lee Jones et le film vnementiel de lanne Signes de M.
Night Shyamalan (avec Mel Gibson), deux films qui rinitialisent le postulat essentiel de la
science-fiction nord amricaine moralisatrice, savoir que nous ne sommes pas seuls dans
lunivers, que lhomme doit perdre son ide nombriliste pour accepter la prsence possible
de vie dans ces milliards de galaxies qui entourent la Terre. Il doit nanmoins se tenir sur
ses gardes, faire preuve de prudence et de vigilance face une socit qui repousse ses
frontires de plus en plus loin dans tous les domaines, parce quil sexpose des
contaminations et des changements radicaux de sa propre existence ou mme sa propre
radication. Lhomme ne peut pas vivre ailleurs que sur la Terre, alors il doit la protger
pour se protger. La science-fiction tasunienne prconise un repli sur soi pour mieux se
connatre, le combat contre ce qui peut mettre en pril son libre-arbitre, sa culture et ses
racines.
La science-fiction rcente situe plus volontiers le dragon sur la Terre, o en monstre
sournois, il est capable de cacher sa relle identit afin de se protger et dattendre son
heure. Dans la nouvelle de Lizz Weis, Homecoming256, la jeune hrone Emberlynn sauve
ce quelle croit tre une sorte doisillon guett par des vautours ( something dark flopping
around on the ground [...] very small, slimy, cold, weak, and evidently hungry , Weis :
p.13). Elle sapitoie sur la faible crature, la nourrit, la garde et sy attache. Elle ne sait pas

quil sagit dun dragon: the small creature was black as night, but with scales [...] It had
wings, small but beautifully shaped wings [] It had small front legs with clawed feet ,
(Weis: p.14). Elle observe son dveloppement physique avec des yeux merveills denfant
et laveuglement dun amour maternel. Deux mois plus tard, son frre Darden, revient
aprs avoir effectu plusieurs annes dans larme solamnique, elle lui montre firement
son bb lzard dnomm Pet. La raction brutale et inattendue de son frre surprend, il
loigne sa sur pour tuer ce quil reconnat comme tant un wyrmling. Elle len empche
violemment tandis que Pet se cache dans son panier, attitude attendrissante du bb qui
recherche la matrice protectrice. Em saisit le panier et senfuit. La nuit, elle trouve un abri
dans une grotte qui savre tre dj occupe par une monstrueuse araigne qui la pousse
vers sa toile. Elle est presque compltement enveloppe lorsque son frre la retrouve. En
tentant de la sauver, il senglue lui aussi dans les fils. Ils sont tous les deux sauvs par Pet,
spontanment: I felt something on my wrist and realized the wyrmling was gnawing on
256

Lizz WEIS, Homecoming , in Margaret Weis et Tracy Hickman (d.), 2007, Dragons of Time, USA,
Wizard of the Coast. Les citations empruntes ce roman seront signales Weis suivies du numro de page.

149

my web like a dog after a bone (Weis: p. 26). Aprs un dilemme muet, Darden se laisse
flchir par les motifs de sa sur et par laide apprcie du petit dragon alors que sa raison
lui conseille de le tuer : I had to admit she was right. That infernal wyrmling had saved
our lives. I looked over at the creature, standing next to Ems skirt and watching me
intently with its infernal creatures eyes, (Weis: p.26). Le terme employ deux fois
infernal traduit le point de vue du grand frre qui possde suffisamment de savoir pour
lui permettre de prsumer de lavenir, mais le lecteur nadmet pas son jugement ce point
du rcit. Le frre et la sur parviennent un consensus. Il ne tue pas le dragon, mais elle
ne le ramne pas la maison. Em est dchire lide dabandonner son bb, elle lui
prsente la grotte comme sa nouvelle maison. Il semble comprendre et acquiescer.
Aussitt les humains partis, le dragon prend ses repres ( I , me ), le lecteur
dcouvre alors ses penses, absentes jusque l, et un nouveau comportement comme sil
attendait dtre seul pour agir selon sa vraie nature. Le coup de thtre arrive lorsquil se
dirige vers la toile daraigne gante qui contient des prisonniers quil prsente
brusquement comme un futur festin: On the web lay three creatures, hearts still beating,
for me to feast on [] I coulnt make out its exact species, but I didnt care (Weis: p. 27).
La dernire phrase du texte annonce les intentions relles du dragon qui sonnent
comme un glas pour la race humaine toute entire : When I have reached my full size and
strength, this entire town of silly humans will be mine to rule and mine to feed on (Weis:
p. 28). La chute brutale de cette dernire phrase, lourde dintentions relles, fait basculer

lide premire du lecteur sur lide du pige maniganc de longue date. Le dragon sest
montr gentil avec Em parce quil avait besoin delle pour le protger quand il tait encore
petit, il sest montr gentil avec son frre pour le faire douter de ses croyances et rester en
vie. Il fait preuve dune grande froideur et dune parfaite connaissance des autres et de luimme. Intelligent et perspicace, il sait mettre profit la faiblesse sentimentale des humains
qui aveugle leur clairvoyance et leur raison. La morale est que lobjectivit doit primer
face linconnu quil faut apprendre observer, afin de mettre jour les vraies natures.
Limage du dragon est ngative dans la science-fiction qui nlve pas le dragon au
rang de personnage viable aux cts de lhomme, cest au contraire un animal nfaste,
dvastateur et sournois qui ne parle pas, ni ne se mtamorphose. Certains auteurs de
Fantasy se conforment cette image, linstar de J. K. Rowling (deuxime partie, ch. II1). Mais cest surtout lHeroic Fantasy (voir deuxime partie) qui propage limage de
lanimal destructeur de la science-fiction qui vit selon ses propres rgles. La science-fiction
150

na pas manqu depuis un sicle dinquiter, deffrayer et mme dhorrifier, ce qui est une
des voies appartenant galement au fantastique. Alors nous pouvons peut-tre y voir des
peurs nommes dragon, prsentes en Fantasy.
c) Le fantastique carte le dragon
Ds la moiti du XVIIIme sicle, apparaissent les premiers crits o se mlent de
faon trange, la ralit et le rve, le naturel et le surnaturel avec Le diable amoureux
(1772) de Jacques Cazotte en France, avec le roman gothique dAnn Radcliffe (1764-1823)
ou Le Chteau dOtrante de Walpole (1764) en Grande Bretagne.
Mais la grande vogue des rcits fantastiques date du XIX me sicle. Elle est lie
lhistoire dun vaste mouvement culturel et politique concernant essentiellement les
nations europennes, le romantisme. Cest plus prcisment en Allemagne, avec
E.T.A. Hoffmann, quelle prendra naissance, pour stendre travers lEurope et
atteindre lAmrique.257
Le fantastique sest mis en place avec Ann Radcliffe (Udolphe, 1794), Matthew G.
Lewis (The Monk, 1796), les contes dHoffman (Ondine, 1811, Casse-Noisette et le Roi
des rats, 1816) Nodier (Smarra, 1821, Trilby, 1822), Mrime (la Venus dIlle, 1837),
Maupassant (Le Horla, 1887), William Hope Hodgson (The House on the Borderland,
1908), Bram Stoker (Dracula, 1897), etc. Ces romans mettent en scne des forces
terrifiantes, des spectres, des fantmes, des vampires, des monstres hybrides dans une
ambiance cauchemardesque qui laisse le lecteur pantelant. Dans le contexte fantastique, un
lment irrationnel surgit dans la vie quotidienne et ds lors, le doute et linquitude
sinstallent sans que rien ne vienne expliquer ni claircir la situation qui sobscurcit de plus
en plus. Cest la dfinition du fantastique selon T. Todorov258, ainsi complte par Sophie
Geoffroy :
La littrature fantastique met en uvre une criture souvent exprimentale, qui
sattache reprsenter les rapports de ltre humain la ralit et au rel. Ce qui
suppose la fois la matrise de la reprsentation raliste du monde et le dsir
imprieux dcrire un texte de fiction qui bouleverse les rapports au monde du
lecteur. [...] Le fantastique se trouve, ds ltymologie, oppos la raison, la

257

Sophie GEOFFROY-MENOUX, 2000, Introduction ltude des textes fantastiques dans la littrature
anglo-amricaine, Paris, d. du temps, p.18.
258
Tzvetan TODOROV, 1970, Introduction la littrature fantastique, Paris, Seuil, Points.

151

rflexion logique, au raisonnable (sensible) et associ la fantaisie (fancy/fantasy


en anglais), c'est--dire limagination, aux chimres, lillusion, la folie,
lexcentricit259.
Et pourtant, contrairement toute attente, le dragon est pratiquement inexistant
dans le fantastique dont les monstres ne sy apparentent pas. Ceci sexplique par le fait que
le fantastique repose sur linconnu, le surnaturel et lincertain, le soupon dune prsence
ou sur la certitude dune prsence invisible. Sophie Geoffroy explique que le fantastique
elliptique choisit de ne pas dire les choses ouvertement et montre que lvnement
fantastique est par nature impossible dcrire 260. En dnommant cette prsence dragon,
sa rfrence plus ou moins dfinie cesse aussitt dagir sur le champ motif de linconnu
sur lequel stablit le fantastique.
Le dragon apparat cependant dans luvre trs particulire du mythe de Cthulhu de
Lovecraft et de ses nombreux continuateurs. Howard Phillips Lovecraft est renomm pour
ses nouvelles empreintes dune atmosphre haletante o la prsence de forces inconnues
veille une angoisse sourde chez le lecteur. Il explique que le conte fantastique doit se
fonder sur la peur et se rapprocher de lhorreur :
The true weird tale has something more than secret murder, bloody bones, or a
sheeted form clanking chains according to rule. A certain atmosphere of breathless
and unexplainable dread of outer, unknown forces must be present; and there must
be a hint, expressed with a seriousness and portentousness becoming its subject, of
that most terrible conception of the human brain - a malign and particular
suspension or defeat of those fixed laws of Nature which are our only safeguard
against the assaults of chaos261.
linstar de Lord Dunsany (The Gods of Pegana, 1905, The Book of Wonder,
1912), Lovecraft a conu un univers autonome, une mythologie et une cosmologie
originales, plus vieilles que le monde, plus anciennes que toute religion connue, une
croyance antrieure la cration du monde mme, tout en effectuant des parallles avec
des rsurgences et des survivances parmi des peuples et des lgendes anciennes vridiques

259

Sophie GEOFFROY-MENOUX, 2000, Introduction ltude des textes fantastiques dans la littrature
anglo-amricaine, Paris, d. du temps, pp. 5-9.
260
Sophie GEOFFROY-MENOUX, 2000, Introduction ltude des textes fantastiques dans la littrature
anglo-amricaine, Paris, d. du temps, p. 66.
261
Howard Philipps LOVECRAFT, 1927, Horror and Surpernatural in Literature , in S.T. Joshi & David
E. Schultz, 2000, An Annotated H. P. Lovecraft Encyclopedia,USA, Hippocampus Press, p. 25.

152

qui apportent une ancrage droutant dans le plausible. Il a cr le mythe de Cthulhu en


treize titres personnels (1919-1936) auxquels il faut rajouter plusieurs manuscrits dautres
auteurs quil a revisits , o vivent toutes sortes de cratures qui corroborent les thmes
centraux des cycles mythiques de Cthulhu. Cet univers particulier a t complt par
dautres auteurs, imitateurs et continuateurs (Robert E. Howard, Lin Carter, Frank B. Long,
Clark Ashton Smith, August Derleth, Robert Bloch, Colin Wilson, Kenneth Sterling, Brian
Lumley) qui ont contribu expliciter et densifier le cycle de Cthulhu262.
Il sagit dun univers cauchemardesque dont Cthulhu est un grand prtre du culte
des Grands Anciens qui existrent bien avant la prsence des hommes sur Terre, venus des
toiles pour prendre possession du jeune monde. Cthulhu est un autre Kraken, une crature
tentaculaire qui dort dun sommeil sans rve au fond de locan ( in the mighty city of
Rlyeh/ Far, far beneath in the abysmal sea/His ancient, dreamless, uninvaded sleep 263)
et qui doit se rveiller une priode apocalyptique afin de rduire nouveau la terre sa
merci.
Dans ce cycle, en des temps immmoriaux, des tres venus dautres univers,
envahissent la Terre et y rgnent assez longtemps pour tre considrs comme des
divinits, mais lexpansion humaine les en chasse peu peu. La magie noire, les cultes
sanglants, les croyances sordides, ne sont pas carts. Ces extraterrestres veulent
reconqurir la Terre avec laide de sorciers et de magiciens qui tentent de rouvrir les
passages cachs dans des grottes, entre les univers, les portes aux cls dargent. Ils veulent
faire survivre les cultes obscurs et barbares et mme mettre profit le moment de faiblesse
des hommes : leur sommeil et leurs rves. Le cycle Cthulhu sinscrit dans le registre du
fantastique oppressant.
Nombres des cratures de la mythologie lovecraftienne sont rapprocher du dragon
originel et mythique, qui va du le ver fouisseur du mythe celtique, au dragon volant, en
passant par le monstre chtonien et le serpent. Ainsi, Ubbo-Sathla264 demeurait dans les

262

H.P. LOVECRAFT: Beyond The Wall of Sleep (1919), The Call of Cthulhu (1926) The Moon-Bog (1926),
At the Mountains of Madness, The Lurker at the Threshold, The Lurking Fear (1923), The Whisperer in
Darkness (1931) ainsi que dautres textes qui contribuent au cycle : Zoth-Ommog de Lin Carter dans
le recueil collectif Les Adorateurs de Cthulhu., Brian Lumley, Le Rveil de Cthulhu, August Derleth, The
Trail of Cthulhu, The Mask of Cthulhu, Legends of the Cthulhu Mythos Frank B. Long, The Hounds of
Tindalos
263
Robert M. PRICE (ed.), 1996, The Other Name of Azathoth , in introduction The Cthulhu Cycle:
Thirteen Tentacles of Terror, Oakland, CA, Chaosium.
264
Clark Ashton SMITH, Ubbo-Sathla (t.1), Weird Tales, juillet 1933, aprs The Nameless Offspring ,
Strange Tales avril 1932.

153

marcages de la Terre nouvellement ne, une masse sans tte ni membres, qui engendrait
les ttards gris et informes de lorigine et tous les hideux prototypes de la vie terrestre.
Les Hunting Horrors sont des tres longs dune douzaine de mtres, qui ne cessent
donduler et de se contorsionner, ils servent le dieu Nyarlatholep et sont dcrits comme
dnormes serpents noirs, visqueux, dots dailes membraneuses. The Profounds peuvent
voluer sur la terre comme dans les eaux, ce sont dimmenses cratures aux ailes de
chauve-souris qui volent trs haut dans le ciel (The Keeper of the Key, 1951). Ces cratures
effrayantes portent des noms attribus par lauteur, parfois imprononables (The Byakhee,
Yog-Sothoth , etc.), elles ne sont jamais dsignes par le terme dragon.
Dragon est employ avec parcimonie (deux fois en tout) dans le premier rcit du
mythe, The Call of Cthulhu265 (1926), une nouvelle divise en trois parties. Dans la
premire, intitule The Horror in the Clay, le narrateur se prsente comme lhritier qui
dcouvre lhritage lgu par son grand-oncle. Il dcrit un morceau de bas-relief sculpt
par Henry A.Wilcox, trouv parmi les papiers: My somewhat extravagant imagination
yielded simultaneous pictures of an octopus, a dragon, and a human caricatureA pulpy,
tentacled head surmounted a grotesque and scaly body with rudimentary wings (L: pp.78). La deuxime partie de la nouvelle (The Tale of Inspector Legrasse) fait des retours dans

le pass diffrentes priodes ( seventeen years before , forty-height years before L :


pp.14 et 16) pour expliquer lorigine de cette idole associe au terme Cthulhu. Deux pages

de description (L : pp.15-16) amnent la conclusion que rien nest connu, ni limage, ni les
hiroglyphes, pas mme la pierre verdtre qui constitue lidole. Il sagit dun hybride ail
dune poque remontant des millions dannes avant larrive des hommes, possdant
une tte de cphalopode, une masse de tentacules faciaux et de longues griffes recourbes,
(voir ill. en annexe 23). Le terme dragon revient dans la description de lidole dpose au
muse de Hyde Park, dans la troisime partie (The Madness from the Sea): a cuttlefish
head, dragon body, scaly wing, on a hieroglyphed pedestal (L : p. 32). La crature nen est
pas vraiment, elle en possde des spcificits. Elle agrge le poulpe, le dragon et lhomme.
Elle prend du dragon son corps mais pas ses ailes couvertes dcailles. Lhorreur sajoute
au rcit la fin de la troisime partie, lorsque Cthulhu, rveill par les marins cherche les
dcimer en attaquant le bateau. Il poursuit les deux hommes qui ont saut la mer.
Johansen lance alors le bateau sur Cthulhu afin de lui clater la tte vue dsormais comme
265

H.P. LOVECRAFT, 2004, The Cthulhu Mythos, London, Penguin Books. Les citations empruntes ce
roman sont signales L, suivies du numro de page correspondant.

154

celle dune gigantesque pieuvre la puanteur de charnier, mais, lhorreur est son comble
lorsquelle se recombine. Dans ce contexte, Cthulhu a le rle principal sans tre un
personnage au sens strict, il est dans les penses, il est lantagoniste existant par le ressenti
et lodeur mais il est peu vu. Au moment o sa tte se prcise, il explose en morceaux
parce quil doit demeurer un mythe, sans forme prcise pour demeurer dans le fantastique.
Les textes fantastiques ont cette capacit de mener le lecteur dans un univers
instable, fond sur la crainte et lhorreur, sur lincertitude de la perception visuelle, sur les
impressions de la proximit de monstres cachs dont il est donn de ressentir le ct
nfaste et immonde, car le champ de vision se restreint celui des personnages.
Contrairement la science-fiction qui rvle finalement le dragon au grand jour, pour que
lhomme puisse tudier son adversaire, analyser son comportement et passer enfin
loffensive. Le dragon du fantastique nest jamais vraiment vu, il saperoit dans une grotte
souterraine ou cest une ombre qui passe dans le ciel nocturne. Quand il est enfin, sur le
point dtre vu, cest une masse convulsive qui disparat dans un bassin ou un
bouillonnement derrire un autel comme dans The Gorge Beyond Salapunco (1948). Les
tentatives de description dun monstrueux hybride sont entrecoupes des sentiments de
peur et dhorreur. Au final, le tmoin est incapable de dire ce quil voit, quand il ne sombre
pas dans la folie ou dans linconscience. Le fantastique repose sur une impression de
prsence, sur des troubles motionnels et sur linexpliqu.
Ltude des dragons spcifiques du conte, de la science-fiction et du fantastique
confirme quil est un archtype accapar par tous les genres littraires. Il assume des
fonctions diffrentes qui ntent en rien son image originale et sa pulsion onirique.
travers chaque genre, il est capable de signifier autre chose et faire rver autrement, telle
est la double fonction de limage littraire 266. Ces dragons sont diffrents lun de lautre
parce quils sont des faire-valoir de chaque genre. Comme la Fantasy a galement
emprunt limage du dragon, nous pouvons donc dores et dj mettre lhypothse quelle
lenrichit daspects spcifiques son genre. Quapporte le dragon la Fantasy ?
Commenons dabord par dfinir la Fantasy et les ingrdients quelle brasse afin de
comprendre limportance et la place de lapport draconique. Au terme de notre tude, nous
parviendrons peut-tre apprhender ce que la Fantasy apporte en retour au dragon.

266

Gaston BACHELARD, 1943, Lair et les songes, Paris, Jos Corti, p. 324.

155

3 La Fantasy, ses ingrdients et le dragon


a) La Fantasy, un mlange des littratures de limaginaire
La Fantasy est ne au sicle dernier la mme priode que la science-fiction avec
les Romantiques europens. Tandis que la science-fiction suivait la voie ouverte par le
roman gothique base scientifique linstar de Dr. Jekyll and Mr Hyde (1886) de RobertLouis Stevenson ou les romans de H.G. Wells, la Fantasy suivait celle, clectique, de
Walter Scott, de William Morris (The Wood beyond the World, 1894) qui puisait dans les
mythologies grecques (The Early Paradise, 1868-1870), germaniques (Sigurd the Volsung
and the Fall of the Niblungs, 1876), dans les lgendes arthuriennes (The Defense of
Gunevere, 1858). Les pres fondateurs de la Fantasy demeurent incontestablement Lord
Dunsany (The Gods of Pegna, 1905, The Kith of the Elf-Folk, 1910, The Story of Mona
Sheehy, 1939, The Sword of Welleran, 1910), J. R. R. Tolkien (The Hobbit, 1937, The Lord
of the Rings, 1954), Mervyn Peake ( Titus Groan trilogy : 1946, Titus Groan, 1950,
Gormenghast et 1959, Titus Alone) et C.S. Lewis (Narnia : The Lion, the Witch and the
Wardrobe, 1950, Prince Caspian, 1951, The Last Battle, 1956, etc.). Nous pouvons ajouter
J.K. Rowling dont le cycle Harry Potter est devenu aujourdhui, un pilier du genre. Ces
auteurs ont ouvert la voie de la cration dunivers contenant leurs propres dieux, leurs
lgendes, leurs mythes, leurs hros, leurs preuves, leur petit peuple et les aides magiques
et merveilleuses, en sinspirant de contes, de lgendes dorigine celtique, dpopes
anciennes, de mythes. Ils montrent que les contes de fes ne sont pas rservs aux enfants
et que la magie rsout bien des problmes.
Il y avait lpoque, en Angleterre un engouement pour le monde magique de
Merlin, les popes hroques dArthur ou de Beowulf, pour limaginaire mdival dont on
publiait de vieilles ballades depuis la fin XVIIIme sicle. Ce lignage se peroit dans la
Fantasy, dans ladjonction de quelques vers en pigraphe au dbut de chapitre, dans
lemploi de lcriture gothique dans les titres, de lcriture celte sur tel anneau ou
parchemin et les personnages de la princesse, du magicien, du sorcier et du chevalier et du
contexte mdival. Ces lments, en plus des cratures monstrueuses ou friques et des
hros, font partie des grandes tendances adoptes par le genre ds le dpart, genre qui a
rouvert la triple voie du conte, du mythe et des lgendes populaires anciennes, en les
adaptant au monde moderne, de faon parfois abrupte et dconcertante. Lengouement
pour le roi Arthur, Lancelot, Merlin, et un certain mdivisme lamricaine, est toujours
dactualit aux Etats-Unis o des dizaines de rcritures paraissent chaque anne, avant,
156

affirme Anne Berthelot, les romans de dragons mais aprs ceux qui parlent des loupsgarous, vampires et lycaons qui resurgissent en force depuis deux ou trois ans267. Nous
linterprtons comme une double orientation de la Fantasy qui sappuie, dun ct, sur la
sentimentalit de lunivers chevaleresque noy de magie blanche o les personnages sont
jeunes pour un public jeune, fminin (besoin de rve et de merveille) et de lautre ct sur
la bestialit refreine par la socit multiraciale des mgalopoles et lintgration des
classiques de lhorreur des annes 80 la Fantasy plus vigoureuse pour un public adulte,
(besoin dvasion, dmotions fortes et de hros qui se charge dexprimer la violence).
La Fantasy, comme les autres sous-genres appartenant aux littratures de
limaginaire, utilise les ingrdients qui font leur force, les syncrtise et les transforme
volont. Une part importante de luvre est fabule, mais lunivers mis en scne est
visualis avec prcision au fil des cycles268, grce aux descriptions dtailles et la
possibilit de se rfrer aux outils, placs en annexe, de la description du monde,
historiographie, cartographie, anthropologie, botanique, lexicologie... lencyclopdie du
monde

fictionnel

[...]

qui

encadr[ent]

le

texte

fictionnel

de

leur

caution

documentaire 269. Ces lments nomms la xno-encyclopdie par Richard SaintGelais270, confrent une vraisemblance scientifique lunivers parallle dcrit. Le mme
univers est parcouru et approfondi dans chaque volume du cycle. Le lecteur peut y voluer
sans contrainte technologique particulire, contrairement lunivers de science-fiction.
Nous nous attendons trouver les ingrdients des lgendes, le merveilleux des
contes, de la science-fiction et des miracles, additionns dune pointe de fantastique et
dhorreur. Nous allons croiser des monstres, des personnages dots de pouvoirs magiques,
des fes, des animaux qui parlent. Nous pouvons passer dans des mondes parallles en
vaisseau spatial ou voler sur un dragon. Le lecteur donne son accord tacite en entrant dans
le roman, de sorte que la question du vraisemblable ne se pose pas, car il est dans le
merveilleux selon la dfinition de Todorov.

267

Anne BERTHELOT, Fantasy la franaise et Fantasy anglo-saxonne : une diffrence de rhtorique ?


in La Fantasy en France aujourdhui, colloque organis par Anne Besson, Vincent Ferr et Anne Larue, 1011 juin 2009, Universit Paris 13, Nord, Villetaneuse.
268
Un cycle est une srie de romans dun ou plusieurs auteurs regroups sous un mme titre. Par exemple
Dungeon & Dragons (plusieurs auteurs non nomms), The DiscWorld de T. Pratchett (un seul auteur pour
une trentaine de titres) ou encore DragonLance (M. Weis et T. Hickman et plusieurs autres auteurs nomms)
269
Anne BESSON, 2007, La Fantasy, Paris, Klincksieck, p. 147.
270
Richard SAINT-GELAIS, 1999, LEmpire du pseudo, Modernits de la science-fiction, Quebec, Nota
Bene.

157

Les motifs emprunts au folklore et aux contes populaires, les fes, les trolls, les
gnomes et autres lutins, dont les dnominations nont pas chang, eurent pour effet de
cantonner la Fantasy dans la littrature de jeunesse. Cest une raction qui se rpte au
cours de lhistoire, car la Fantasy a connu la mme rception que la littrature fantastique
ou la science-fiction quelques annes plus tt. Sophie Geoffroy crit que les textes
fantastiques ont t perus comme une rsurgence drangeante et infantile dlments
archaques, associs de simples contes de bonne femme 271.
La Fantasy se tourne vers les motifs et les contextes anciens qui aboutirent aux
rcits merveilleux et aux croyances populaires, transmises oralement de gnration en
gnration. Des critiques, linstar de G. R. R. Martin, nhsitent pas faire dbuter la
Fantasy aux premires heures de lhumanit, aux peurs et rves partags par les premiers
groupes humains et la placer dans les uvres de tous les auteurs qui ont fait preuve
dimagination au cours des sicles, confondant ainsi le genre daujourdhui avec le terme
anglais signifiant fantastique, imaginaire et rcit erron :
Il ny a jamais eu, dans lhistoire de lhumanit, de priode o les hommes ne se
demandaient pas ce que cachait la prochaine colline, pour remplir de merveilles et
de terreurs les espaces vides de leurs cartes. Le premier conteur de Fantasy tissait
ses rcits accroupi prs du feu, tout en partageant avec les siens un cuissot de
mastodonte carbonis. Homre tait auteur de Fantasy, au mme titre que
Shakespeare. Conan le barbare de notre poque qui a inspir tant de rcits, naurait
pas sembl dplac en train de lamper une corne dhydromel avec Siegfried et
Beowulf. 272
La Fantasy est nostalgique des thmes anciens qui ont la facult de projeter
limagination dans un contexte propice la ractivation mythique, mais elle se rapproprie
les mythes en tenant compte de lvolution de la socit et de la pense moderne.
La proximit de personnages de temps diffrents ne parat pas paradoxale car la
Fantasy peut embrasser toutes les connaissances lgues du pass qui soffrent elle
aujourdhui sur un mme plan de travail. Elle agit comme le veut son genre, en magicienne
qui ouvre les portes du temps et des res. Chaque univers a sa reprsentation gographique,
sa mythologie, ses dieux, ses croyances, sa prhistoire, son histoire et son reprage
chronologique, contrairement au once upon a time des contes. De ce fait, les uvres furent
271

Sophie GEOFFROY-MENOUX, 2000, Introduction ltude des textes fantastiques dans la littrature
anglo-amricaine, Paris, d. du temps, p. 5.
272
George R.R. MARTIN, Introduction , Karen HABER (dir.), 2003, Mditations sur la Terre du Milieu,
Paris, Bragelonne, p. 23.

158

parpilles entre tous les genres avant que leur spcificit par rapport aux autres littratures
de limaginaire, ne soit reconnue. Les limites de la Fantasy semblent difficiles cerner car
cest un genre qui, vu de lextrieur, peut tout englober. Les critiques tels Jacques
Goimard273 ou Andr-Franois Ruaud274 ont tent daffiner leurs recherches en la scindant
en diffrents sous-genres la suite de Clute et Grant275. Mais leurs distinctions sont
difficiles observer et sont trs alatoires lorsque des portes atemporelles permettent de
sauter dun univers lautre, de sorte que des parties d'un mme roman peuvent le situer
dans lune ou l'autre catgorie.
La Fantasy tourne plus spcialement vers la jeunesse a adopt demble le terme
unique de Fantasy. Dans cette catgorie, les hros connaissent les mmes problmes que
tous les adolescents dont Harry Potter (J.K.Rowling) ou Ewilan (P. Botero) concrtisent
les rves dvasion et de reconnaissance. Le roman suit une trame linaire. Aprs leur
participation au combat hroque qui ramne lquilibre, ils rentrent chez eux, grandis
(appropriation de la finalit du conte).
Au dpart, il ny avait pas non plus de distinction lorsque Lin (Linwood Vrooman)
Carter a cr chez Random House une collection baptise Balantine Adult Fantasy , afin
de distinguer une collection plus prestigieuse que celle des pulps qui publiaient tous les
auteurs des genres de limaginaire et de Fantasy, linstar de A. Merritt, H. Rider Haggard,
George Sylvestre Viereck, Paul Eldridge, Robert E. Howard. Aprs le succs de Conan, il
faut rajouter L. Sprague De Camp, Robert Jordan et Fritz Leiber parmi les auteurs les plus
connus. Mais Lin Carter publia sous le titre Adult Fantasy des uvres aussi diverses
que celles de James Branch Cabell, Lord Dunsany et H.P. Lovecraft. Il faut cependant
reconnaitre que grce ses efforts de dfinition, de publication danthologies et dauteurs,
depuis les annes 70, la Fantasy, sans plus dadjectifs, a son identit propre.
De nombreux critiques se sont attachs clarifier les critres de la Fantasy par
rapport la science-fiction o elle a longtemps t classe276. Les distinctions essentielles
273

Jacques GOIMARD, 2003, Critique du Merveilleux et de la fantasy, Paris, Pocket, Agora .


Andr-Franois RUAUD, 2001, Cartographie du merveilleux, Paris, Denol.
275
John CLUTE & John GRANT, 1997, The Encyclopedia of Fantasy, London, Orbit.
276
Grard Klein, Jacques Goimard (2003, Critique du merveilleux et de la Fantasy, parution du premier
Magazine of Fantasy and Science-fiction), Isabelle Perrier (2006, Fantasy et science-fiction : transcendance
et appareil, rvolution et conservation), Christian Chelebourg (2006, Le Surnaturel, potique et criture),
Isabelle Cani (2007, prservation des lutins et probabilit des dragons : de la tentation de la Fantasy au sein
de la science-fiction au colloque du CRELID Fantasy, le merveilleux mdival aujourdhui) ou encore
Anne Besson (2006, Science-fiction et Fantasy : frontires disputes , communication pour le Mois de la
SF lENS lors des journes dtudes Littrature de Science-fiction et en 2007, La Fantasy, 50
questions ).
274

159

entre les deux genres portent sur lemploi de la magie omniprsente qui surgit
naturellement en Fantasy pour expliquer ou dbrouiller une situation, de la merveille qui
relve du don ou du sacr alors quen science-fiction la merveille sobtient grce la
machine ou un dysfonctionnement de la machine et quelle a sans cesse recours des
procdures de rationalisation. Le lecteur de Fantasy - ou le spectateur puisque de plus en
plus de romans sont ports lcran - est ramen sain, sauf et souriant dans son monde
aprs son singulier voyage dans un imaginaire o la magie est un ingrdient oblig afin
dter lunivers des contraintes terrestres dimensionnelles ou temporelles connues. La
rfrence ne doit plus tre lhomme et son cadre de vie terrestre, mais un autre univers et
dautres peuples o les hros ressemblent nanmoins beaucoup aux humains, par
commodit de comprhension. Nous y trouvons, comme le dit Lin Carter, des histoires
de guerre, de qutes ou daventure ayant pour cadre un pays, un monde, un temps sorti de
limagination de lauteur ; un milieu o la magie est vraiment efficace et o les dieux sont
bien rels .277
Dans ce travail qui suit la piste des dragons, deux grandes directions sont
empruntes ds lorigine:
- lHeroic Fantasy, accapare par les jeux de rle puis les jeux vido, qui fait
rfrence surtout une socit terrestre primitive et violente, la Sword and Sorcery
dorigine.
- la Fantasy, sans adjonction dautres termes (univers parallles, qute hroque) qui
regroupe lhritire de Tolkien et des contes de fes, la high Fantasy de dpart et toutes les
autres appellations.
La confusion, grande entre ces deux termes, a encore grandi avec lintroduction du
dragon. Nous nous proposons de clarifier cette distinction dans le chapitre I de la deuxime
partie consacre la mise en scne des dragons dans la Fantasy. Nous y dfinirons
rapidement lHeroic Fantasy et son contexte particulier, dans le seul but de faire ressortir
sa figure du dragon et de la comparer avec celle de la Fantasy, notre champ dtude.
Au terme de notre partie sur les premiers dragons de la Fantasy moderne, le nom de
Tolkien parat incontournable. Quel est son apport la Fantasy et au retour des dragons ?

277

Marc DUVEAU (d.) 2003, La grande anthologie de la Fantasy, Paris, Omnibus, p. VIII-X.

160

b) La contribution de Tolkien la Fantasy


Selon Anne Besson le genre ne vaudrait sans doute simplement pas que lon sy
arrte si Tolkien ne lavait rinvent 278. John Ronald Reuel Tolkien (1892-1973),
crivain et professeur, se situe dans un courant littraire qui a abouti la Fantasy. Il sest
inspir de William Morris comme de Lord Dunsany, il a crit la mme poque que C.S.
Lewis, et pourtant cest son uvre que lon retient par sa richesse, son ampleur, sa
multiplicit, son rudition, le ralisme de son univers, lexpression et les niveaux de
langues diffrents pour chaque personnage, les apports mythiques, le retour des fes et du
merveilleux, etc. Il a inspir et inspire encore de nombreux auteurs, en matre ingalable,
car la barre place trs haut est difficile franchir.
Luvre de Tolkien est la seule stre impose comme paradigme du genre.
Celle-ci a beau ne pas avoir t un piphnomne isol, et alors mme quelle
sinscrit dans une Fantasy mergente, elle synthtise et dborde celles qui lavaient
prcde par lampleur et la profondeur dune vritable subcration qui a su
viter le dfaut de lartifice en imposant un ralisme paradoxal279.
De nombreux auteurs, critiques loccasion, tels Douglas A. Anderson, Harry
Turtledove, Raymond E. Feist, saccordent dire que Tolkien a transform lapprciation
littraire et impos la Fantasy en tant que genre, autant par son uvre, que par son succs
qui a rejailli sur tous les autres auteurs de Fantasy. Ce genre littraire a dpass les
frontires des pays anglo-saxons grce limmense succs de certaines uvres traduites
reconnues internationalement, linstar de Conan dHoward (1932-36), dHarry Potter de
J.K.Rowling (1995-2007).
La plus grande dette des auteurs de Fantasy de tous crins (en aucun cas des seuls
imitateurs) envers J.R.R. Tolkien est la consquence de son succs sur le genre tout
entier. [...] La Fantasy tait un genre vers lequel les auteurs se tournaient
loccasion entre deux romans remplis de vaisseaux spatiaux. La science-fiction la
dpassait normalement en chiffre de vente [...] Les romans de Fantasy,
actuellement, apparaissent sur les listes des meilleures ventes beaucoup plus
rgulirement que leurs homologues de la science-fiction [...] ont dsormais de
meilleures chances de voir le jour (et luvre de Tolkien ny est pas pour rien). 280
278

Anne BESSON, 2007, La Fantasy, Paris, Klincksieck, p. 62.


Anne BESSON, 2007, La Fantasy, Paris, Klincksieck, p. 68.
280
Harry TURTLEDOVE, Lanneau et moi , in Karen HABER (dir.) Mditation sur la Terre du Milieu,
Paris, Bragelonne, 2003, pp. 87-88.

279

161

Tolkien est reconnu comme matre incontestable, une rfrence de la Fantasy, mais
certainement pas son fondateur. Tous les auteurs qui ont particip au recueil dirig par
Karen Haber, 2003, Mditations sur la Terre du Milieu, le remercient davoir permis des
adultes de redcouvrir limaginaire merveilleux.
Il a utilis, entre autres cratures fantastiques, des dragons. Le fait de les avoir
introduits dans son uvre a permis leur retour. Mais quelle est la figure de ses dragons ?
Sont-ils diffrents des anciens ? En quoi sont-ils les premiers dragons de Fantasy ?
c) Deux dragons de Tolkien : Glaurung et Smaug
Fru de mythologies, de contes, des mythes et lgendes nordiques, des pays celtes
notamment, Tolkien a puis dans les rcits anciens le motif du dragon et la rintroduit
dans la littrature moderne en faisant apparatre dans son uvre quelques spcimens
participant latmosphre, linstar dAncalagon the Black, le premier des dragons ails
de Middle-Earth, lev par Morgoth dans les grottes dAngband (The Lord of the Rings,
1954). Nous retenons surtout deux dragons nomms, qui parlent et se distinguent par leur
rle prpondrant au sein de la narration : Smaug (The Hobbit, 1937) dans le Deuxime
ge et Glaurung, le premier des dragons de Morgoth (Silmarillion, 1977, The Children of
Hrin, 2007) dans le Premier ge, que nous nous proposons dtudier ici.
Dans son essai Of Faery Stories, un an aprs la parution de The Hobbit, 1937, quil
considrait comme une histoire pour enfants et o apparat le dragon Smaug, il associe le
dragon au conte de fe, un ingrdient indispensable dun contexte particulier, plutt quun
personnage : The dragon has the trade-mark of Faerie written plain upon him

281

annona-t-il. Il produit latmosphre merveilleuse recherche par le conte: Tolkien


believed that the dragon and his golden hoard lay deep in the heart of Faerie . Certainly
these magnificent monsters enriched the imagination and fired spirit that created Middleearth and its inhabitants 282.
c-1: Glaurung :
Les dragons de Tolkien ont le temps dapprendre lart du langage, puisquils
demeurent enfouis au fond de leur grotte durant des milliers dannes. Ils parviennent en
281

Confrence Andrew Lang donne le 8 mars 1939 luniversit St. Andrews, publie en 1947 dans Essays
Presented to Charles Williams, Oxford University Press, traduit par Christine Laferrire dans Christopher
Tolkien (d.), 2006, Les Monstres et les critiques et autres essais, Paris, Christian Bourgois, pp. 139-201.
282
David DAY, 2003, The World of Tolkien, Mythological Sources of the Lord of The Lord of the Rings, GB,
Mitchell Beazley, p. 86.

162

effet, faire dire au visiteur ce quils souhaitent apprendre. Tolkien attribue ces dragons
deux capacits essentielles : lart des nigmes quil faut dcouvrir afin dobtenir le droit de
passer (le rle du Sphinx), et le pouvoir densorceler, dter par le regard, la volont de la
personne quil regarde de ses yeux sans paupires, et dimposer sa volont. Cest sur cette
capacit du dragon que repose le roman The Children of Hrin.
And Trin being under the spell of Glaurung hearkened to his words, and he saw
himself as in a mirror misshapen by malice, and he loathed what he saw. (p. 179).
[] Turin, being yet bemused by the eyes of the dragon [...] believed the words of
Glaurung. 283
Ninor rvle son identit Glaurung qui manigance sa vengeance lorsquil
apprend quelle est la sur de Trin et la fille de Hrin. Il lensorcle comme son frre et
fait commettre aux personnages des actes rprhensibles. Ils basculent dans la dbauche en
vivant leurs pulsions animales. Trin se complait dans le crime durant vingt-trois ans, il
change de nom sans cesse (Adaneghel Elf-man, Agarwaen Bloodstained, Mormegil
Black Sword, Turambar). Sa sur devient amnsique et senfuit, elle est retrouve nue,
dans la fort. Sauve, on la renomme Nniel. Puis le frre et la sur se marient. Ce nest
que lorsque lenchantement cesse, quils dcouvrent lhorreur de leur vie de sacrilges
(And the spell of Glaurung loosed its last threads, and he knew the lies with which he had
been cheated , Hrin : p. 188). Nniel se tue en apprenant ses liens de parent avec Trin,
son amant. linstar de Juliette qui se tue en pensant que Romo est mort, Nniel se jette
dans le ravin en voyant Trin tendu prs du dragon : she cast herself over the brink, a
cry lost in the roaring of the river , (Hrin : p. 244). Trin, qui ntait quvanoui, son
rveil, se tue en apprenant le suicide de sa sur.
Glaurung est un dragon du Mal, un norme serpent puant dont lassociation avec la
mort est rpte : it stank of death , the dragon-stench , a reek of death284. Il a des
pattes antrieures mais pas dailes aussi sa traverse du ravin au fond duquel est cach
Trin est laborieuse : the Dragon crawled with slow weight [...] spring over the chasm
with his great forelegs and then draw his bulk after (Hrin : p. 236). Il sert le dessein de

283

Narn I Chn Hurin, The Tale of the Children of Hrin, dit par Christopher Tolkien, 2007, London,
Harper Collins, pp. 179-180. Toutes les citations provenant de cet ouvrage, empruntes ici, seront signales
Hrin suivies du numro de page.
284
Narn I Chn Hurin, The Tale of the Children of Hrin, dit par Christopher Tolkien, 2007, London,
Harper Collins, p. 237/ p. 248/ p. 249.

163

Morgoth dasservir tout le Beleriand. Il a la figure brutale et primitive cre par les
imaginations celtes anciennes, celle de Fafnir.
Tolkien required something that was brutal, murderous, and filled with low
cunning. [...] the most evil of all monsters created by the collective imaginations of
the German and Norse races [...]. This prince of all dragons was the spectacularly
patricidial, fratricidal, genocidal, Fafnir the Fire-Drake, the usurper of the cursed
golden treasure of the (mysterious and extinct) Nibelungs.285
Tolkien voulait un dragon qui ressemblt celui des lgendes anciennes. De
nombreux lments le rapprochent en effet de Siegfried. Trin tue Glaurung de la mme
manire que Siegfried tue Fafnir : les deux hros attendent le passage du dragon dans une
tranche creuse sur son passage (Siegfried, dans le puits et Trin, dans le ravin) et lui
enfoncent leur pe dans le cur, par en-dessous. Dans les deux cas, leur victoire est
entache : Trin, par le fait que ltre aim est sa sur, et Siegfried, par la tratrise double
du fratricide de Regin pour semparer de lor.
c-2: Smaug :
Dans le cas de Smaug, la rfrence ancienne est double, Siegfried et Beowulf. Le
dragon de Beowulf se rveille lorsquun voleur pntre dans son antre, vole une coupe dans
son trsor et senfuit. Bilbo Baggins ritre le fait en volant, lui aussi, une coupe dans le
trsor de Smaug. Les deux voleurs ne se font pas prendre et chappent la colre du
dragon qui sen prend aux habitations proches. Dans les deux rcits, un champion noble et
entran au combat se dsigne pour combattre le dragon : Beowulf dans le premier et Bard
the Bowman dans le second, des noms aux consonances proches. La fin du rcit et le
combat contre Smaug se rapprochent davantage de lhistoire de Siegfried.
Le dragon de Beowulf demeure une bte sans nom, une simple incarnation du
dmon, tandis que Tolkien qui accorde une place essentielle au nom contenant lessence de
chaque chose et de chaque tre, a commenc par nommer chacun de ses dragons dun nom
significatif de son trait de caractre. David Day voque le cheminement qui a abouti
Smaug partir dune incantation ancienne celtique pour faire fuir les dragons : wid
smeogan wyrme que Tolkien a pris pour une devinette et essay de rsoudre. Il sest
arrt sur le mot smeogan , signifiant pntrant qui la conduit smeagan (se
285

David DAY, 2003, The World of Tolkien, Mythological sources of the Lord of The Lord of the Rings, GB,
Mitchell Beazley, p. 89.

164

renseigner sur), puis smeogol (se faufiler comme un ver dans) puis smugan
(ramper vers) ; ces trois termes de lancien Anglais provenant dun mme ancien terme
allemand smugan (se glisser dans un trou) 286. Toutes ces notions sont incluses dans le
nom dfinitif : By converting the prehistoric German verb to its past tense, Smugan was
squeezed through a hole back in time. And so, the riddle was solved: the name of the
dragon had to be Smaug! Y utvienyes! Smaug the Golden!287
Smaug est un Fire Drake, la race de ceux qui sont trs intelligents, russ,
destructeurs et terribles mme endormis : a dire menace even in his sleep 288. Enfoui
dans sa grotte depuis des milliers dannes, il dort sur son trsor dont il connat
lemplacement de chaque pice. Il se rveille soudain lorsquil entend marcher dans son
antre. Il pense aussitt des voleurs : Thieves ! Fire! Murder! [...] His rage passes
description (Tolkien : p. 252). On vient de lui drober une pice de son trsor. Malgr sa
rage, il sait exactement ce qui manque: He stirred and stretched forth his neck to sniff.
Then he missed the cup (Tolkien: p. 252). Cela fait si longtemps quil dort sur ce trsor que
des pices sont incrustes dans sa peau, formant une solide carapace, (voir annexe 27, ill.
2). Il se dclare invincible: My armour is like tenfold shields, my teeth are swords, my
claws spears, the shock of my tail a thunderbolt, my wings a hurricane, and my breath
death ! (Tolkien : p. 262). Il est prt tuer tous ceux qui osent sapprocher.
Il annonce que la protection que lui apportent les pierres colles sa peau est
inattaquable. I am armoured above and below with iron scales and hard gems. No blade
can pierce me (Tolkien : p. 298). Bilbo excite tellement sa fiert quil roule sur le dos pour
lui montrer sa carapace ventrale o, pig par sa vanit, se dcouvre son point de
vulnrabilit au niveau de sa poitrine : a large patch in the hollow of his left breast as
bare as a snail out of its shell (Tolkien : p. 298). Smaug renvoie limage du dragon du
conte, le gardien de trsor sr de sa force, qui prend le temps de jouer avec son visiteur
comme un chat avec une souris et dvoile ses faiblesses.
Comme Glaurung, il sait tourner ses phrases de sorte que le visiteur finit par lui
rvler ce quil souhaite apprendre. Il aime les jeux de mots et les nigmes ( no dragon

286

David DAY, 2003, The World of Tolkien, Mythological sources of the Lord of The Lord of the Rings, GB,
Mitchell Beazley, pp. 86-87.
287
David DAY, 2003, The World of Tolkien, Mythological sources of the Lord of The Lord of the Rings, GB,
Mitchell Beazley, p. 87.
288
J.R.R. TOLKIEN, 1937, The Hobbit or There and Back Again, London, Harper Collins Publishers, p. 250.
Les autres citations empruntes cet ouvrage, ici, seront signales Tolkien suivies du numro de page.

165

can resist the fascination of riddling talk and of wasting time trying to understand it ,
Tolkien: p. 259). Smaug le met en pratique lorsque Bilbo se prsente sous forme de devinette

pour ne pas rvler son nom sans mettre le dragon en colre, mais le dragon est fort ce
jeu et est sur le point de dcouvrir son identit. Il a le pouvoir densorceler et dter par son
regard la volont de la personne quil fixe de ses yeux sans paupires. Pouvoir perceptible
lorsque Bilbo, invisible grce lanneau, croise le regard de Smaug qui le cherche, et a
soudain envie de sortir de sa cachette et de tout rvler au dragon ( an unaccountable
desire seized hold of him to rush out and reveal himself and tell all the truth to Smaug ,
Tolkien, p. 260). Mais comme le dragon ne le voit pas, il russit se librer.

Le rle de ce personnage ne sarrte pas sa grotte, et sa colre ne tombe pas.


Smaug est rancunier, il dcide de retrouver le voleur. Il nattend pas linstar du dragon
des lgendes anciennes. Il attaque Esgaroth, la ville du lac, qui subit la fureur de ses
flammes. Et, il est surpris dy trouver une rsistance et de recevoir une vole de flches. Il
est furieux et outr de cette audace ( no one had dared to give battle to him for many an
age , Tolkien, p. 287). Cest alors que se dresse la figure de lhomme qui a la ligne
ncessaire pour devenir un hros, Bard descendant en droite ligne de Girion, Seigneur de
Dale. Peu peu le combat se restreint un duel entre le dragon et lhomme qui lui fait face
alors que tous ses compagnons fuient. Le combat de Bard est hroque, il le clt avec sa
dernire flche, la noire : The flames were near him. His companions were leaving him.
He bent his bow for the last time (Tolkien, p. 289). Le symbolisme est double: lultime
chance et la couleur noire de la nuit qui concentre la magie de toutes les couleurs et
atteindra son but sans se faire voir (mysticisme et croyances).
Le texte nest pas dpourvu de merveilleux. Une petite grive se pose sur lpaule de
Bard au moment o il tend son arc et lui souffle lendroit viser, le point de
vulnrabilit du dragon. Marvelling he found he could understand its tongue, for he was
of the race of Dale (Tolkien, p. 289). La comprhension du langage de loiseau, le
rapprochement fait avec sa noblesse de naissance alors quil nen a pas le titre, sont des
rsonances de lhistoire de Siegfried dont sest inspir Tolkien. Lemplacement vulnrable
nest toutefois pas le mme cause du champ de vision ajust au lecteur-spectateur de la
morphologie du dragon et le dos pour Siegfried protg par le sang du dragon, except
lendroit o stait dpose une feuille. Notons aussi la rfrence implicite au talon
dAchille.

166

Le combat ingal semble perdu davance, lavantage est donn au dragon, mais un
homme seul investi dune mission libratrice presque divine, montre sa bravoure et sa
vaillance, il ne recule pas malgr les morts qui sentassent autour de lui (rminiscence de
lpope), puise ses ultimes forces et vainc, grce une aide inattendue (rminiscence du
conte). Bard devient roi de Dale. La fin est heureuse comme le veut le conte merveilleux,
convention reprise par la Fantasy.
Quant Smaug, il quitte le modle ancien pour devenir un dragon de Fantasy et plus
prcisment dHeroic Fantasy par son comportement inattendu. Son attaque en reprsailles,
le vol, les flammes quil crache et le combat qui se rencontre dans la plupart des romans de
Fantasy moderne, font que Smaug se diffrencie de Glaurung et du gardien de passage des
contes. Il nest plus gardien chtonien confin sa grotte o il se fait tuer, il nest plus
passif. Il agit et ragit. Cest un dragon actif qui cherche se venger, chafaude un plan de
combat et exprime sa rancur en attaquant la cit.
Les emprunts aux divers genres sont visibles. Ils conduisent nanmoins un autre
aboutissement grce au dragon qui prend une figure nouvelle. Tolkien a eu la brillante ide
doffrir des dragons le rle de personnage nomm, de les rendre tangibles grce aux
sentiments dont ils font preuve et la manire dont ils tiennent une conversation. Smaug
devient un modle visible dans Wyrmfather de R. Knaak, 1998, The Legend of Huma (voir
notre chap. IV de la deuxime partie). Tolkien a ouvert une brche o se sont engouffrs
des centaines dcrivains qui prouvent quils peuvent se dmarquer en revisitant limage du
dragon et en faisant une crature nouvelle. Smaug reprsente le modle dsormais
classique du dragon dHeroic Fantasy.
Lambivalence du dragon explique la popularit et la prgnance de cet animal
mythique qui est devenu un lment indispensable de la Fantasy par son lien avec une
certaine atmosphre troublante et magique, limage dun temps si ancien quil devient
extratemporel. En brossant in situ, les facettes du dragon de Fantasy (dans des thmes
anciens repris ou nouveaux), dans nos parties suivantes, nous esprons parvenir limage
la plus complte possible de cette nouvelle crature.
Dans ce qui prcde, nous avons cherch rvler la richesse symbolique du
dragon emprunt par divers domaines, des domaines qui peuvent sembler disparates parce
quils

regroupent

des

valeurs

rationnelles

et

irrationnelles,

scientifiques

et

parascientifiques, littraires et picturales. Lantinomie des registres montre que le dragon


sert depuis lorigine de lhumanit tenter dexpliquer linexplicable.
167

Lhomme nest plus au temps des mythes, il aurait d dpasser la perception


primaire du monde motive par sa peur et suivie de phantasmes. Les progrs scientifiques
ont

apport

dimmenses

connaissances

thoriques,

des

moyens

de

repousser

lobscurantisme et lobscurit, et pourtant le rationalisme prouve chaque jour ses limites.


Toutes les cratures dautres temps et visions de toutes sortes nexisteraient plus si
lhomme avait surmont ses angoisses profondes. Et le dragon, ne serait pas aussi prsent
en ce dbut du XXIme sicle sil ne correspondait une attente. J.M. Sallmann confirme
notre hypothse :
Nos contemporains restent fascins par le mystre, par la qute de lirrationnel, dans
un monde qui leur semble trop logique et trop prvisible. Il est donc loin le rve des
philosophes des Lumires ou celui des positivistes du XIXme s. pour qui le
dveloppement de linstruction et de la connaissance scientifique devait faire reculer
les superstitions . Laccumulation des connaissances na pas entam cette
exigence du merveilleux289.
Au contraire, lhomme daujourdhui se tourne plus volontiers vers cette crature qui
offre lassurance dun ancrage dans une stabilit lointaine et des valeurs qui perdurent,
contrairement notre socit moderne qui volue trop vite et dtruit trop rapidement les
repres hrits du pass. Le dragon est devenu de manire trs logique lanimal de la
Fantasy. Il est le mythe incarn, le lien avec les Etres Suprmes des grandes cosmogonies.
Il aide retrouver la magie, les forces et les croyances ancestrales refoules dans lhomme
par le modernisme qui relgue galement les rves au second plan. Il aide rver et son
image approprie par les nouvelles technologies va dans ce sens. Car les crivains, les
artistes, les lecteurs et les spectateurs de Fantasy, sont des tres du XXIme sicle qui ont
intgr et consomment limage et la technologie du mouvement dans leur vie quotidienne.
Lvasion et le rve se font de plus en plus par lcran ou la page interposs.
Les uvres de Tolkien seules nont pas suffi une rappropriation aussi massive
des dragons la fin du XXme sicle. Sa rception rpondait une attente qui renforce notre
ide de la rapparition cyclique du dragon. En effet, il demeure latent et se fait mme
oublier durant les priodes de relatif quilibre et de changement lent car les individus ont le
temps de sadapter aux nouvelles donnes et daccepter les nouveauts.

289

Jean-Michel SALLMANN, 2006, Dictionnaire historique de la magie et des sciences occultes, Paris,
L.G.F., p. 11.

168

Au cours de lhistoire, le lien est visible entre les changements politiques et la


considration du dragon comme entit relle. chaque tournant sociopolitique dcisif, les
artistes ont laiss des tmoignages dune prsence draconique. Ce fait est visible depuis
lantiquit : lorsque les tribus nomades se sont rassembles en chefferies plus stables, puis
lorsque les petits comts et duchs se sont regroups en royaumes sous Charlemagne, enfin
lorsque lglise chrtienne sest impose comme religion unique, balayant tous les
systmes paens par la violence ou lintgration, en cartant les religions musulmane, juive,
orthodoxe ou cathare. Le dragon a ressurgi, chaque fois, plus virulent.
Chacune de ses rapparitions correspond une priode de croissance rapide et de
dveloppement important et de centralisation des pouvoirs. Les mmes lments sociopolitico-culturels amnent leur lot dinstabilit, de crainte pour lavenir, de changement de
mode de vivre trop radicale, de perte dautonomie rgionale, de dmembrement de la
famille et de la dconsidration de lindividu. Les artistes de tous temps ont traduit leur
poque et les changements de systmes politiques par des allgories. Le dragon fait partie
de leur peur de lavenir. Cest ainsi que sexplique sa soudaine rapparition dans les
crations artistiques ou dans les littratures populaires , lapproche de la Deuxime
Guerre mondiale. Le dragon sest multipli et propag partout dun seul coup, lore du
millnaire, avec lanxit du passage de lan 2000, date butoir pour certaines sectes qui
prconisaient la fin du monde. Une partie de la population a vu avec apprhension
linstitution de lEurope la place de la CEE, le passage lEuro considr comme la perte
des rfrences montaires nationales, une augmentation rapide du cot de la vie et des
dpenses des mnages, et enfin une mutation programme du visage de lEurope avec une
possible centralisation des pouvoirs aux mains des pays les plus riches. Ces
bouleversements mondiaux ont suscit la crainte pour lavenir. Or lorsque les rponses
donnes par la culture ne rsolvent plus les problmes psychologiques, ltre humain tout
entier est dstabilis et se laisse aller lhystrie, ouvrant les espaces profonds du cerveau
qui reclent le dragon.
Lchiquier mondial actuel possde tous les facteurs qui rveillent les dragons : la
globalisation des moyens, la mondialisation, la propagation mondiale rapide de virus et de
maladies graves dues aux liaisons ariennes quotidiennes en direction de toutes les villes
de la plante, la fermeture de grosses entreprises quon pensait des piliers de lemploi, des
crises boursires et ptrolires rptition, un taux de chmage lev, la colre des
employs, linquitude pour sa retraite, les augmentations de prix, les vols, les crimes et les
169

violences quotidiennes qui font les gros titres des journaux. Personne ne se sent plus
labri dun coup dur. Cest le terreau idal de la rapparition du dragon qui redevient alors
visible. La troisime partie de notre thse permettra de constater que les romans de Dragon
Fantasy mettent tous en scne une situation de crise, dinquitude et de rupture sociale qui
aboutit une guerre, car langoisse du conflit est permanente. Les hommes cherchent les
moyens de combattre le danger grandissant qui les dpasse et contre lequel ils nont plus
darmes naturelles, alors ils se tournent vers le dragon pour lui demander son aide et non
plus pour le combattre.
Dans notre deuxime partie, nous montrerons comment la Fantasy met en scne
tous ces dragons, lourds des legs passs mais qui ne sont plus statiques, ni terrs dans une
grotte en attendant lventuel visiteur. Comment agissent-ils ? Portent-ils de nouvelles
valeurs et symbolismes propages par la Fantasy ? Le dragon est-il un porte-parole du
genre ou simplement un ingrdient constitutif dune atmosphre comme le prconisait
Tolkien, ou un motif littraire, sinon tout la fois ? Nous nous appuierons sur ltude de
textes pour en extraire le symbolisme et montrer que la pertinence du message va de pair
avec les facettes du dragon utilis. Nous tenterons dtablir la similitude psychologique
entre lhomme et la crature qui en est peut-tre le miroir. Dans la partie qui concerne la
Dragon Fantasy, nous chercherons tablir lexistence dun mme lien, non plus au niveau
individuel, mais au niveau socital.

170

DEUXIEME PARTIE LA MISE EN SCENE DES DRAGONS


DANS LA FANTASY : HERITAGE ET NOUVEAUT
Du simple terme jusqu la crature nomme participant la narration, le dragon est
omniprsent au fil des pages de la Fantasy sans que cela signifie pour autant que nous
allons en voir. Cette omniprsence prend parfois la forme dune simple vocation faite par
un personnage telle the Prophecy of the Dragon qui revient dans le Cycle de
Karaethon, rcite par Thom le mnestrel1, ou la dnomination de nombreux lieux (MountDragon, the Desolation of the Dragon2), dauberges (Green Dragon Inn3, Red Dragon
Inn4), ou le symbole dun clan (Red Wyvern5). Il peut tre le nom de quelquun de
particulirement sanguinaire et assoiff de pouvoir, dhommes qui se prtendent des
dragons rincarns ( Dragon Reborn , false Dragons 6). Il peut aussi dsigner une
espce relle de dragons linstar des swamp dragons de lunivers du Discworld de Terry
Pratchett. Cette omniprsence atteint son apoge dans lunivers entirement compos par et
pour des dragons do lhomme est exclu, lexemple de celui de Jo Walton (Tooth and
Claw) que nous tudions dans le chapitre 1, 2.
Les dragons qui se propagent en filigrane, c'est--dire ceux des toponymes, des
grimoires, des associations des personnages, qui se multiplient au fil des pages, sont
dlibrment carts de notre tude qui cherche en comprendre limage et analyser la
fonction des personnages visibles dans la trame narrative, ainsi que des groupes ou des
individus qui y jouent un rle.
Le dragon actif apparat soit en toile de fond ou au-devant de la scne, soit les deux
la fois. Il est un motif qui participe latmosphre particulire de la Fantasy, et cela,
depuis les premiers auteurs, linstar dAlex Raymond crateur de Flash Gordon7 en
1934. Le personnage fut abandonn en 1944, pendant cinq ans, lorsque lauteur fut
mobilis pour la guerre. Pour relancer son retour, Dan Barry, charg de dessiner la srie
aprs Mac Raboy (1949-51), voulut lui ajouter du mystre et de laventure, lui redonner le
1

Robert JORDAN, 1990, Eye of World, NY, t.1, p. 333.


J. R. R. TOLKIEN, 1937, The Hobbit, London, Harper Collins, p. 235.
3
Lauberge o Bilbo doit retrouver Thorin le nain, in Tolkien, the Hobbit, 1937, p. 35.
4
Lauberge o Tanis et ses amis vont passer la nuit Tarsis, in Weis & Hickman,1985, Dragons of Winter
Night, p. 31.
5
Katharine KERR, 1997, The Red Wyvern.
6
Robert JORDAN, 1990, Eye of World, p. 81.
7
Flash Gordon a t traduit par Guy lEclair dans la bande dessine Robinson qui le publia en France, de
1936 1940 et qui reprit, en 1964 seulement, son nom original de Flash Gordon.
2

171

ct ferique et laffectivit que Raboy avait rejets. Il rajouta un dragon merveilleux,


amusant, (issu du conte tel que le conoit Walt Disney). Aussi dans les six pisodes du
cycle de The Icy City, Marla, la reine des glaces, possde-t-elle sur lpaule un dragon nain
qui se livre toutes sortes de pitreries et attire agrablement le regard.
Chaque cycle de Fantasy vhicule des espces de dragons propres son univers,
aux noms gnriques imaginaires rcurrents lensemble des tomes, tels que les Human
Drakes, les Masters ou les Veydrans du cycle Mystara de T. Gunnarsson, qui demeurent
indiffrencis sauf lorsque lun dentre eux obtient un rle particulier dans un roman.
Alors, ce spcimen au comportement ou au physique divergent, permet dtablir des
comparaisons avec les autres dragons, linstar du dragon blanc dconsidr dans le
monde de Pern de McCaffrey qui va pourtant jouer un rle central dans le roman intitul
The White Dragon8.
La Fantasy ramne dans ses uvres, une crature vivante ressemblant celle qui a
exist sur la Terre en des temps immmoriaux, une crature qui vit en des lieux encore
ignors de lhomme (la plante Pern du cycle de McCaffrey) ou un dragon endormi qui
sort brusquement dun long sommeil de plusieurs sicles (The Dragons de Niles, 1996) ou
encore un uf qui attend dclore depuis des centaines dannes (Eragon de Paolini,
2003). Cette soudaine rapparition surprend momentanment le spectateur romanesque
mais le ravit et le conforte dans ses croyances que le dragon nest pas relgu au stade de
cratures disparues. Pourquoi cette volont de croire au dragon? Que reprsente-t-il ? Quel
en est le symbolisme ?
Bachelard en dirait quil est un aliment nervin qui produit en nous une induction
dynamique9 et pourtant il a cess dtre un tre imaginaire en ce sens o il nest plus dans
le psychisme humain lexprience de la nouveaut tant donn quil sest fix de faon
dfinitive dans une forme reconnue par tous, avec les caractres spcifiques de la
perception prsente. Son aspect extrieur prsente une image stable et acheve qui coupe
les ailes limagination 10 , de ce fait, les auteurs rcents nalourdissent plus leur texte de
descriptions et leur dragon se dessine au fil du roman. Certaines spcificits insouponnes
arrivent parfois mme de faon assez surprenante au cours du rcit pour dbloquer une
situation emmle, linstar de cette soudaine possibilit magique de cracher de la glace
pour combattre un dragon de feu : Aurican cast an enchantment that went against the
8

Anne McCAFFREY, vol. 3 de la srie The Great War du cycle Chronicles of Pern.
Gaston BACHELARD, 1943, LAir et les Songes, Paris, Jos Corti, p. 7.
10
Gaston BACHELARD, 1943, LAir et les Songes, p. 6.

172

very nature of his enemys being. A cone of cold blasted outward, searing the fire-loving
red in a shivering onslaught of deadly frost11. Cela sied notre ide du dragon magique
dot de pouvoirs. Il nous ramne dans un contexte primitif et mythique.
Le lien avec les cratures anciennes se profile lorsquon lappelle serpent (D.
Niles), leviathan (R. Knaak) worm ou wyrm . Mais il nest jamais le gros ver
des origines, ni lHydre plusieurs ttes du monde antique, ni le serpent biblique du
Moyen ge. Il est le dragon moderne que nous avons dfini dans notre chapitre prcdent.
Il contribue lambigit temporelle de lunivers de Fantasy, la fois rtrograde et actuel.
Comment se prsente-t-il ?
En gnral, il ressemble trangement la crature fabuleuse connue sur la Terre,
une coincidence souvent annonce par les auteurs, lors de sa premire rencontre. Ainsi
dans le premier tome des Chronicles of Pern dA. McCaffrey, deux adolescents dcouvrent
des petites cratures ailes. La fillette, Sorka, dcide de les appeler dragonet. Elle refuse
lappelation lzard propose par son ami Sean : just like a lizard Not at all. More
like a little dragon. A dragonet [...] she didnt think that lizard was at all appropriate for
such a gorgeous being 12. Sorka qui vient dune famille lettre, possde comme rfrences
livresques, un livre de contes illustr. Il est son lien affectif avec le pass de la Terre quils
ont quitte, mais il est humoristiquement intressant de constater que la rponse apporte
une problmatique de leur nouvelle vie extraterrestre provienne des contes merveilleux et
non de livres de science, une affinit qui ancre le rcit dans le fabuleux. Les contes sont
souvent les rfrences donnes pour authentiques et les plus chres sentimentalement. La
Fantasy recommande ainsi au lecteur la ncessit de garder son point de vue denfant,
cest--dire la candeur et louverture au merveilleux rfutes par la socit moderne
technologique et raisonnante.
Dans ce mme roman, nous retrouvons une situation comparable de dcouverte des
dragonnets, o les personnages sont des adultes et des scientifiques, Pol et Bay, des
zoologistes qui effectuent des reconnaissances de la cte. Pol dclare :
Id never have expected anything as close to our vertebrates as wheries and
dragonets on another planet. The really strange coincidence is that our storytellers
so often invented a four-legged, two-winged creature in fantasy, although none

11
12

Douglas NILES, 1996, The Dragons, USA, TSR/Wizards of the Coast, p.185.
Anne McCAFFREY, 1989, Dragonsdawn, GB, Corgi Books, p. 71.

173

existed on Earth. Here they are, hundreds of light years away from the people who
only imagined them13.
Ils sont bouleverss, plus mus que les enfants de dcouvrir lexistence dune
varit biologique suppose exister mais dont personne navait pu en apporter la preuve sur
la Terre. Le rapprochement est aussitt effectu avec la crature galvaude par les conteurs
dtenteurs de la vrit. Le dragon nexiste pas l o il a t imagin, mais l o lon ne sy
attend pas, cest--dire ailleurs, extrieur soi, dans un univers tranger. Les rfrences
des biologistes qui sont plus incontestables que celles des enfants, sont bouscules, comme
leurs raisonnements dadultes et de scientifiques. Leurs motions proviennent de leur
confrontation la survivance mythique, un retour lenfance et une projection au fond
deux-mmes. Si le lecteur a souri candidement avec les deux enfants, il atteint avec les
scientifiques, lmotion de la rsurgence dun pass mythique.
Du point de vue de la rception, la concidence facilite la visualisation du lecteur
projet dans lunivers extraterrestre tranger et son investissement motionnel. Selon la
thorie de Jauss14, lauteur sactive crer un monde qui est son uvre propre mais il doit
galement veiller ce que le lecteur le reoive, le peroive et peut-tre le renouvelle selon
sa propre perception du monde. Nous retrouvons galement lide de Sartre de lacte de la
conscience imageante par laquelle celle-ci prend ses distances du monde rel pour crer
une forme partir des signes linguistiques, optiques ou musicaux de lobjet esthtique, une
Gestalt faite de mots, dimages ou de sons15. Lesthtique de lunivers nouveau propos
permet au lecteur de librer son imagination mais il a besoin de repres terrestres et
humains pour ne pas tre totalement dsorient. Cest ainsi que, contrairement lunivers
de science-fiction, ladaptation est immdiate celui de Fantasy parce quil ressemble
celui que lon connat.
En rsum, les dragons que nous voyons vivre en Fantasy possdent tous quatre
pattes, ils volent et crachent du feu. Pour les autres dtails morphologiques ou magiques,
chaque auteur est libre de leur attribuer ce quil souhaite, sans que cela lui te sa
reconnaissance immdiate. Le lecteur comme le spectateur, admet parfaitement quun
dragon-dieu puisse avoir cinq ttes de diffrentes couleurs et que chacune delles puisse
cracher autre chose que du feu, linstar de Takhisis, la Reine des Tnbres du cycle

13

A. McCAFFREY, 1989, Dragonsdawn, GB, Corgi Books, p.109.


Hans. R. JAUSS, 1978, Pour une esthtique de la rception (trad. de lallemand) Paris, Gallimard, p. 143.
15
Jean Paul SARTRE, 1940, Limaginaire Psychologie phnomnologique de limagination, Paris,
Gallimard, p. 234.
14

174

DragonLance de M. Weis et T. Hickman. Il reste le Dragon quon ne remet pas en


question (le mythe).
Nous ouvrirons notre partie par lHeroic Fantasy, sa place au sein de la Fantasy, le
dragon quelle promeut, afin dluder certaines discordances quant lemploi de ce terme
qui tend se gnraliser de nos jours au dtriment de la Fantasy et du dragon. Nous
analyserons deux romans qui prsentent des univers draconiques extrmes o la
cohabitation avec lhomme savre dangereuse voire impossible pour lhomme. Dans le
premier cas, il est au dbut de son volution dans un univers primitif domin par les
dragons (D. Niles, 1996, The Dragons). Dans le second, il nexiste mme pas, le dragon est
la seule norme (Jo Walton, 2003, Tooth and Claws). Cette approche comparative nous
permettra dapprhender lcart existant entre le contexte et le dragon de lHeroic Fantasy
et ceux de la Fantasy.
Le reste de ltude sera consacr aux univers partags entre lhomme et le dragon ce qui demeure les cas les plus courants des romans - en mettant laccent sur la
cohabitation particulire de ces deux lments, leur fonction, leurs rapports et les liens qui
existent entre eux. Nous nous proposons pour ce faire, de progresser du plus vaste au plus
spcifique, des rapports les plus lointains au plus proches.
Dans le chapitre deux, nous aborderons la mise en scne effective, avec le cas de
lunivers humain o des dragons napportent que leur prsence animale connue en un lieu
dtermin: les dragons de lunivers de Harry Potter de J. K. Rowling et les swamp dragons
du Discworld de Terry Pratchett. Puis, ceux qui servent aux humains danimaux de
compagnie comme les dragonnets de Chronicles of Pern dA. MacCaffrey, ou de moyen
de transport.
Nous consacrerons les chapitres trois et quatre au legs du dragon ancien, par ltude
des thmes du gardien de trsor et de la mtamorphose.
Dans le chapitre trois, nous tudierons le symbolisme de quelques spcimens qui se
retrouvent placs sporadiquement sur la route du hros : Wyrmfather (R. Knaak, 1998, The
Legend of Huma), Kisanth et Matafleur (M. Weis et T. Hickman, 1988, Dragons of
Autumn Twilight) et le dragon de Gringotts (J. K. Rowling, 2007, Harry Potter and the
Deathly Hollows).
Nous verrons dans le chapitre quatre comment et pourquoi les dragons peuvent
simmiscer dans des groupes humains sans se faire reconnatre, et la raction de ceux-ci
lorsque leur vritable identit est brusquement rvle.

175

Nous terminerons notre deuxime partie (chapitre cinq) par llment saillant qui
constitue la csure entre le dragon moderne et le dragon ancien dans tous les sous-genres
de la Fantasy moderne : le vol et le dplacement et le symbolisme de laile qui lunit
lair et au monde onirique.
Dans chacun des cas, nous nous attacherons comprendre limage du dragon
moderne, son originalit, sa fonction symbolique ou mythique, son lien avec la crature
ancienne ou, au contraire, sa distanciation et sa valeur spcifique.

I DES DRAGONS DUNIVERS EXTRMES


1 Le dragon semble indissociable de lHeroic Fantasy
Les critiques confondent la Fantasy et lHeroic Fantasy, et citent toujours Tolkien
comme rfrence. Jean-Paul Ronecker est de ceux-l. Il consacre un chapitre (de trois
pages) au dragon dans la littrature moderne, en prcisant quil ny fera qu un bref
survol sur les auteurs ayant trait le dragon de la faon la plus intressante 16. Il parle
dAnne McCaffrey pour conclure quelle ne fait gure preuve dimagination, puis il cite
une page entire de Bilbo le Hobbit en concluant que les dragons de luvre de Tolkien
sont des plus classiques. Il termine par cette phrase lapidaire : Les dragons que lon
trouve dans lHeroic Fantasy noffrent en gnral que trs peu dintrt, trop classiques ou
trop fantaisistes 17. J. R. R. Tolkien et A. McCaffrey sont tous deux reprsentatifs de
lHeroic Fantasy selon lui, prouvant ainsi quil mlange Fantasy et Heroic Fantasy.
Arianne et Christian Delacampagne signent leur dfinition de lHeroic Fantasy en
parlant de monstres, dont la bande dessine du XXme sicle a t fertile, qui peuvent
aussi provenir de best-sellers de la littrature de science-fiction ou de l heroic fantasy
qui nest quune sorte de science-fiction rebours projete dans un pass sans ge prcis,
limage du Seigneur des anneaux, le livre-culte de J.R.Tolkien. 18. La seule phrase de leur
encyclopdie qui fasse allusion la Fantasy prouve la mme confusion que pour Ronecker.
La science-fiction et la Fantasy sont encore amalgames alors que la distinction est
normalement bien tablie depuis une bonne dizaine dannes. Elle montre le besoin de

16

Jean-Paul RONECKER, Le Dragon, Puiseaux, Pards, 2004, p. 123.


Jean-Paul RONECKER, Le Dragon, Puiseaux, Pards, 2004, p. 124.
18
Ariane et Christian DELACAMPAGNE, 2003, Animaux tranges et fabuleux, Bestiaire fantastique dans
lart, Paris, Citadelles & Mazenod, p. 185.

17

176

positionner la Fantasy par rapport un genre plus connu pour ces auteurs. Nous
dcouvrons, en outre, une mprise smantique entre la Fantasy et lHeroic Fantasy,
malentendu qui date selon J. Goimard depuis lpoque de lexpansion du genre en France
comme terme gnrique, si bien quil y a toujours des gens qui, quand ils parlent dHeroic
Fantasy, dsignent tout le genre 19. Cet amalgame se restreindrait donc la France.
Comment cela sexplique-t-il ?
a) LHeroic Fantasy se distingue de la Fantasy
LHeroic Fantasy est fille de Conan et petite-fille de Tarzan. Le hros nest pas
forcment une montagne de muscles [] mais surtout un solitaire [] qui va
daventure en aventure, toujours prt vendre ses services et incapable de
capitaliser le fruit de ses exploits. Il ne peut compter que sur ses qualits humaines
pour vaincre des adversaires au pouvoir politique barbare ou aux pouvoirs magiques
inquitants20.
Cette dfinition de Goimard montre que les frontires de lHeroic Fantasy sont
mieux dfinies que celles de la Fantasy et quelles semblent se fonder essentiellement sur
le hros, un personnage dpourvu de pouvoirs, qui compte sur sa force musculaire, pas
nimporte quel hrosme (sinon, lHeroic Fantasy se confondrait avec la Fantasy pique,
fertile en grands hros), mais celui qui sassocie une force brute, solitaire et barbare 21,
le hros des romans daventures populaires ou des peplums. LHeroic Fantasy22,
dnomme Sword and Sorcery par Sprague de Camp et notamment, par Fritz Leiber qui
lavait choisie comme genre dcriture, a t employe dabord pour les livres du Texan
Robert E. Howard (1906-1936) dont les hros crs partir de 1928, King Kull puis
Conan, sont les rfrences du genre. Il imposa larchtype du barbare la stature
imposante, intelligent, en lutte contre les forces surnaturelles et les sorciers. Conan, the
Barbarian, hros presque ponyme du genre, 1932-1936, fut publi dans les pages des
pulp magazines 23 Weird Tales et Dragon, en dix-huit histoires diffrentes que les fans
durent reconstituer chronologiquement. Howard se suicida en 1936, mais pas son
personnage.

19

Jacques GOIMARD, 2003, Critique du merveilleux et de la fantasy, Pocket, coll. Agora , p. 253.
Jacques GOIMARD, 2003, Critique du merveilleux et de la fantasy, p. 335.
21
Anne BESSON, 2007, La fantasy, Paris, Klincksieck, p. 99.
22 Cest aussi la Low Fantasy en opposition la High Fantasy utilise pour luvre de Tolkien.
23
Les pulp magazines taient des revues bon march imprimes sur du papier de mauvaise qualit. Ils
se sont reconvertis peu peu en comic books (priodiques de bandes dessines) partir de 1929.

20

177

La Fantasy navait pas la faveur du public durant la priode de la Deuxime Guerre


mondiale, dans ces deux dcennies [quarante et cinquante], lintrt du public se
concentre sur le science-fiction qui traverse alors son ge dor et tend occuper toute la
place disponible24. Il faut attendre la fin des annes 1950, marques par le seul succs de
Tolkien, The Lord of The Rings, pour que Conan et lHeroic Fantasy reviennent en force
grce aux continuateurs de Howard qui ont retouch et termin ses textes, complts
avec des rcits de leur propre cru : Sprague de Camp, Lin Carter et mme Robert Jordan25.
Conan devint ainsi une geste du hros en plusieurs dizaines dpisodes et une grande
dition en douze volumes commence en 1967.
Ds le dpart, limage a accompagn le texte dHeroic Fantasy, jusqu le
supplanter dans les bandes dessines qui ont fait connatre Conan dans toutes les couches
de la population. Son adaptation en bandes dessines ds 1970 (par Roy Thomas pour
Marvel Comics) permit sa diffusion mondiale et son glissement avec le temps, le succs et
le choix des dessinateurs (Barry Smith, John Buscema), de la dimension du barbare
sanguinaire vers le hros muscl protecteur des faibles daujourdhui. Car, mme si Conan
a quelque peu perdu de sa popularit, il existe toujours en bande dessine chez Marvel,
ct des super-hros tels que Spider Man, les Quatre Fantastiques ou Hulk invents par
Stan Lee au dbut des annes soixante.
1: Conan the barbarian 203 Savage
sword of Conan 84-87, Conan
properties inc. Marvel (quatrime de
couverture).
2: dessin de Val Mayerick extrait de
Noir dmon de Raba Than, Marvel,
1988, p. 11.

2
Outre la bande dessine, Conan fut le premier film dHeroic Fantasy qui parut au

cinma, Conan the Barbarian de John Milius, 1982, faisant apparatre pour la premire
fois lcran lacteur culturiste, trs muscl, Arnold Schwarzenegger. Un deuxime film
parut en 1984, Conan the Adventurer, ralis par Richard Fleischer pour Studio Universal,
suivi en 1985 de Kalidor, ladaptation de Red Sonja, une hrone cre par Howard. Les

24

Jacques GOIMARD, 2003, Critique du merveilleux et de la fantasy, p. 210.


Il a crit sept romans de Conan entre 1982 et 84, mais il est surtout connu grce pour son cycle The Eye of
The World / La Roue du Temps.

25

178

dessins et les films ont instaur le culte de la musculature hors du commun, prouvant que
le souvenir des pplums tait encore vivace.
Conan a eu de nombreux hritiers, galement adapts au cinma, qui lui ont
emprunt ses muscles, son torse et ses cuisses nus, ses lames gigantesques, pour faire
rgner la loi de la force physique. Cest le cas de Kane, le hros de Karl Edward Wagner26,
de Thongor de Lin Carter27, de Brak le Barbare vtu dun pagne en peau de lion, de John
Jakes28, ou dElric et son trange pe mangeuse dmes de Michael Moorcock29 (un
auteur trs productif dHeroic Fantasy avec plus de cent romans aujourdhui). Prcisons
que les auteurs dHeroic Fantasy utilisent souvent la forme de la nouvelle, ainsi John Jakes
a crit plus de deux cents nouvelles.
Lorsque Zama Khan considre Brak, il exprime son mpris pour ce barbare qui
na aucun savoir des lettres, des chiffres ou des arts magiques ! 30. Mais il sintresse sa
musculature dont il voit immdiatement la possible exploitation, Vous avez de larges
paules, toutes tendues de muscles. Vous devriez tre capable douvrir les portails dargent
de la chambre au trsor en appliquant contre les battants la force de votre dos 31. Le hros
barbare solitaire ne sintgre aucun groupe, sinon le temps dchanger sa force contre un
service ou de largent.
Alors que les hros de Lin Carter ou de Howard poursuivent leur vie daventures
axe sur les combats, le plaisir et la recherche du pouvoir, celui de Jakes se dbat dans une
lutte intemporelle avec un reprsentant du dmon, sur arrire-plan de cruxifixions, de
messes noires et de sacrifices humains, orientation qua prise particulirement la Dark
Fantasy daujourdhui. Mais cette ambiance macabre et sanguinolente se glisse
ponctuellement dans certains romans qui ne relvent absolument pas de ce genre, linstar
du premier chapitre de Brisingr de C. Paolini, 2008, du cycle Eragon.
Lunivers de lHeroic Fantasy est facile cerner. Cest la Terre sous dautres noms
(Atlantide, Lmurie, Cimmrie), dans un pass trs lointain, mais o se ctoient des

26

Kane de Karl Edward WAGNER parat dans six recueils depuis 1970, Darkness Weaves, 1973, Death
Angels Shadow (nouvelles), 1975, Bloodstone, 1976, Dark Crusade, 1978, Night Winds (nouvelles) et enfin
1985, The Book of Kane (nouvelles).
27
Thongor parat dans huit romans : 1965, The Wizard of Lemuria, 1966, Thongor of Lemuria, 1967,
Thongor against the Gods, 1968, Thongor in the City of Magicians, 1968, Thongor at the End of Time, 1969,
Thongor and the Wizard, 1970 Thongor fights the Pirates, 1970, Thongor and the Dragon City.
28
Brak le barbare est n avec John JAKES, 1963, Devils in the Wall.
29
Elric de Menilbon apparut pour la premire fois dansMichael MOORCOCK, 1963, Stormbringer.
30
John JAKES, Ghosts of Stone / Les Fantmes de pierre / nouvelle traduite par A. Prez in M.
Duveau (d.), 2003, La grande anthologie de la Fantasy, Paris, Omnibus, p. .310.
31
John JAKES, Ghosts of Stone / Les Fantmes de pierre, p. 314.

179

populations de niveaux dvolution diffrents et de coutumes diffrentes. Les monstres


antdiluviens ancrent latmosphre dans le primitivisme, la violence. Les sorciers et les
dirigeants usent de magie noire, aux cts de filles trs peu vtues, symboles rotiques et
du sexe facile : des lments peine suggrs en Fantasy. Dans les jeux, le contexte est
souvent moyengeux (chteaux-forts et immenses forts). Nous retrouvons une part de
lidal mdival dans ce hros en lutte contre des forces magiques et animales pour sauver
quelques innocents, mais cest avant tout un mercenaire qui ne combat ni gratuitement, ni
au nom de quelque Dieu.
En Heroic Fantasy, les hommes et les femmes assoiffs de pouvoirs, trament sans
cesse, utilisent des armes de combat rapproch, telles que la masse darme, le glaive ou le
couteau. Les sabres peuvent avoir deux ou trois lames (inspirs des mangas japonais).
Larc est rcurrent pour tous les sous-genres de Fantasy, plus particulirement associ aux
elfes, tandis que lpe est surtout lapanage de la Dragon Fantasy. En face deux la
population dsarme et asservie na que ses croyances imposes par les sorciers profiteurs
de leur situation, et compte sur le hros pour les dbarrasser dun prince flon ou dun
monstre venu sinstaller prs de leur village, qui prlve son repas chez eux.
Limage, fixe de la bande dessine puis anime du cinma, a impos lunivers
manichen de lHeroic Fantasy. Les jeux empruntent cependant, aussi, leurs motifs aux
mondes parallles de la Fantasy et la qute de la High Fantasy de Tolkien. Limage a
constitu et impos durablement lamalgame dans les esprits.
b) Le dragon et lHeroic Fantasy, un amalgame n des jeux
LHeroic Fantasy est aujourdhui une rfrence pour les amateurs de jeux de rle et
de jeux vido qui la nomment simplement lHeroc pour tous les jeux vido de combat qui
se droulent dans un univers sombre et des couloirs de chteaux-forts o interviennent des
sorciers, des monstres dtruire, des barbares, des amazones, dans une poque de conflits
permanent entre les royaumes. Dans ce milieu, le terme Fantasy renvoit davantage au
clbre jeu japonais dHironobu Sakaguchi, 1987, Final Fantasy.
Dungeons and Dragons (TSR, 1973) commena la srie, en sinspirant du Lord of
The Rings. Les rlistes sy affrontent dans un univers cartographi o des guerriers
combattent des mages, des prtres, des dragons et des races monstrueuses La deuxime
version, Advanced D&D, parue en 1978, fut un succs immdiat interpelant dautres
auteurs qui crivent dsormais avec Margaret Weis, Tracy Hickman et R.A.Salvatore (le

180

premier groupe de TSR qui continue chez Wizards of the Coast32) linstar de Douglas
Niles, Ed Greenwood, Jeff Grugg ou Kate Novak. Leurs rcits contribuent au cycle en
ouvrant dautres mondes parallles, et leurs dragons ont des liens avec les rcits des
auteurs prcdents.
Le jeu vido, phnomne des annes 1990, est n des jeux de rle invents par des
auteurs de Fantasy (M. Weis, R.A. Salvatore, T. Hickman chez TSR) qui crivirent des
scnarios ou qui adaptrent leurs romans pour les jeux. Ils mirent en scne des mondes
parallles, de la magie, des dragons, une qute et des combats avec des personnages de
plus en plus violents. Le premier jeu DragonLance (TSR, 1984) est issu des Chronicles et
Legends of DragonLance, trilogies de Margaret Weis et Tracy Hickman, et Forgotten
Realms, 1986 (Royaumes Oublis) partir du Multivers de R.A. Salvatore, des romans de
Fantasy qui proposaient plusieurs univers facilement adaptables en scnario. Les squences
de jeux de rle furent consignes, rdiges et publies en roman, des novlisations
succs, ds 1987, encore rdites aujourdhui. Sur leurs couvertures et dans leurs titres
apparurent les premiers dragons tels quon les connat maintenant. Les jeux de rle ont t
progressivement complts par les jeux vido, mais pas remplacs, au contraire. Le jeu
de cartes constitue lautre phnomne de cette dcnnie, partir du lancement en 1993 de
Magic, lAssemble, par Wizards of the Coast, dont les cartes, supports pour des duels de
magie, allaient dformer les poches des coliers internationaux 33. Les cartes se vendent
toujours, arraches ds la parution, lorsque sortent des sries spciales linstar de celle
des dragons (2008) ; elles sont souvent collectionnes pour le plaisir et la beaut des
peintures dartistes.
Lunivers mdival fantastique de Dungeons&Dragons ne cesse de stoffer, car
plus de trente ans aprs sa parution, le jeu nest pas encore fini. Il connat une dure
incroyable et un impact phnomnal : dit dans plus dune quarantaine de pays, traduit en
une vingtaine de langues, il domine le domaine du jeu de rle, il a galement sa place dans
celui du roman avec plus de trois cents titres. Il est dans les magazines spcialiss et dans
la liste des meilleurs jeux vido ( linstar de Rolling the Dice adapt lcran en 2006).
Tous ces titres paraissent sous ltiquette Heroic Fantasy, un terme qui agit en fdrateur.
Dungeon&Dragons avance sur tous les fronts la fois. Il a produit deux films: Dungeons

32

TSR et toutes ses publications ont t rachets par Wizards of the Coast en 2000. De ce fait toutes les
publications indiquent les deux dates ddition des ouvrages, lancienne chez TSR et la nouvelle.
33
Anne BESSON, 2007, La fantasy, Paris, Klincksieck, 50 questions , p. 134.

181

and Dragons (2000) et La puissance suprme (2006)34. Leur crateur, Gary Gygax, a
produit le DVD Wrath of the Dragon God, 2006, fond sur le jeu de rle, une suite du film,
remplie deffets visuels spectraux et de piges, o lon retrouve les cinq champions
dIzmer. Les images inspirent et nourrissent les images en boucles au sein du mme cycle.
Final Fantasy, la saga japonaise, agit de la mme faon avec une douzaine dpisodes de
jeux en 2006, un film : Final Fantasy, The Spirit Within (2001), des novlisations, des
animations en 3-D, des mangas. Les lments fdrateurs sont les hros qui se retrouvent
dans chaque opus, les combats, lamiti, le code dhonneur, les forces rveilles, sous le
mme label assn dHeroic Fantasy.
Les jeux ont pris un nouveau tournant avec le succs des abonnements en ligne, des
MMORPG, Massive Multiplayer Online Role Playing Games . Dans ce domaine, la
srie des Warcraft offre, depuis 1995, des jeux connectant des millions dinternautes qui
simmergent totalement dans lunivers fictif.
Des crateurs indpendants y contribuent galement, ainsi E. E. Knight, un auteur
rcent mais dont le cycle dragons The Age of Fire (2003-2008) est dj un succs. Il vient
doffrir au jeu un univers dHeroic Fantasy Vampire Earth, en crivant lattention des
rlistes Vampire Earth Role Playing Book, 2008, un livre conu pour tre utilis avec les
systmes Savage Worlds produits par Great White Games. Nous y trouvons toutes les
informations ncessaires pour combattre les Kurians (les loups, les chats et les ours de
ses romans) ou pour essayer de gagner un Anneau en aidant le Earths New Order , un
jeu qui mle arcade et aventure, complt depuis par un livre illustr des techniques pour
les dbutants de Chattanooga Chaos (2008).
Tout simbrique : les jeux sinspirent de romans. Ils inspirent galement des romans
qui leur tour, inspirent des jeux, en une suite sans fin. Le rle de limage devient autre.
Elle est porteuse dun message direct dans la carte jouer (Magic), elle traduit un rve et
une esthtique qui ne sarrtent pas la fin du jeu. Comme dans le roman, elle offre un
univers, mais celui-ci peut encore sinterprter en fonction du Matre de jeu (Mdj).
Limage devient lexpression complmentaire du langage crit et oral, quil nexclut pas,
do sa force et son impact sur le public adolescent et post-adolescent. Limage du dragon
des jeux est forte et terrifiante : il reprsente une force nuisible dtruire sur le chemin du
combattant. Limage a amalgam la Fantasy et lHeroic Fantasy, elle agit de mme en

34

Films raliss par Gerry Lively, dirigs par J. Solomon, avec Mark Dymond, Clemency Burton-Hill et
Bruce Payne, daprs le scnario crit par Courtney Lillian et Caroll Cartwright

182

incitant associer le dragon lHeroic Fantasy. Limage du dragon sert dappt et incite
lachat. Voici un cas prcis qui prouve que Dungeons and Dragons a su simposer dans ce
domaine, et imposer sa figure du dragon :
1) affiche du film Donjons et Dragons, la

Puissance Suprme de Gerry Lively, 2006.


2) Pochette du jeu Dark Alliance, Baldurs Gate,
developp par Snowblind Studios pour
Playstation2, 2001.
La ressemblance de ces deux illustrations ne peut quinterpeller par lanalogie de
leur construction et des dragons. Linterrogation sefface lorsquon sait que les marques
Baldurs Gate et Dark Alliance appartiennent Dungeons&Dragons, de mme que le film.
Ces dragons ( linstar de Falazure, le noir du film) sont rpertoris dans lincontournable
Draconomicon35 dj rdit deux fois, un livre o tous les dragons possibles et
imaginables des jeux et romans du cycle sont classifis et certains illustrs (voir ill. 2,
annexe 29). Nous y dcouvrons leurs pouvoirs, leurs apparences physiques, leur couleur,
leur taille, leur domaine daction, leur pierre de prdilection, leur habitat, soit 109 dragons
aux

noms

imprononables

comme

Sepsecolskegyth,

Kuulvaysheniruss

ou

Othocintlydavarei. Ils peuvent apporter des points aux joueurs qui dcident de les utiliser
ou de les combattre. Les dessinateurs leur donnent dailleurs volontiers laspect de
dinosaures reptiliens aux crocs comme des lames et aux serres acres, des btes
intelligentes et sournoises (voir annexe 35, ill. 5), en parallle avec le primitivisme
comportemental du monde dans lequel elles voluent. Les artistes illustrateurs des
pochettes de jeux ou de films, des cartes jouer, des magazines et des livres dHeroic
Fantasy ont impos dans limagination le lien entre le dragon et lHeroic Fantasy.
c) Le dragon dvastateur de lHeroic Fantasy
Les dragons prsents dans lHeroic Fantasy sintgrent ces univers
fondamentalement machistes o ils ont un rle sur mesure : ils sont des monstres
dangereux par leur taille, leurs griffes, leur feu. Ils sont des adversaires abattre
systmatiquement, au mme titre que les multiples autres cratures qui contrecarrent

Andy COLLINS, Skyp WILLIAMS et James WYATT, 2003, The Draconomicon, The Book of The
Dragons, USA, dit par Dungeons &Dragons,

35

183

lavance des hros. Ils reprsentent souvent une force guerrire magiquement canalise
par quelque sorcier au profit dun tyran qui les envoie contrer ladversaire, auquel cas la
mort du sorcier ou la fin de son enchantement est ncessaire pour faire disparatre les
cratures36.
Toute sorte de magie est utilise en Fantasy, mais lHeroic Fantasy nutilise que la
magie noire, celle qui invoque des puissances infernales ou des artifices extrmes, tel que
the blood magic , une trange poudre mlange du sang frais pour faire parler un
mort37. Les dragons possdent gnralement la plupart des spcificits des dragons
anciens : froces gardiens, armes de guerre, complments magiques, mais ils ne se
mtamorphosent pas, parce que cela les placerait au niveau humain, or ils sont considrs
comme des btes. Sils peuvent parler, on ne tient cependant pas compte de leur avis. On
leur te la facult de penser par des drogues afin de les soumettre la volont de lhomme
dans le roman de Stephen Dea, 2009, The Adamantine Palace, o ils sont des montures
leves, classes en guerriers (war-dragons) ou chasseurs (hunting-dragons). Pour obtenir
des dragons obissants et muets, les alchimistes versent une potion dans leur nourriture qui
bloque leur capacits intellectuelles. Chaque dirigeant dispose sa guise des dragons et de
leur Scales (leveur). Ainsi, la reine Shezira dcide de faire un cadeau de mariage au
prince Jehal, elle dit son Scales : You and your dragon will be the property of Prince
Jehal before the next full moon (Dea : p. 15) et il ne peut rien retorquer.
Un roman dHeroic Fantasy, et celui-ci tout particulirement, met en avant les
tractations politiques, les manuvres des uns et des autres, les plaisirs morbides. Voyonsen quelques exemples concrets. Le prince Jehal jubile de voir que lalchimiste du palais ne
trouve aucun indice sur la mort de la reine quil a tue selon un plan longuement tram,
pour que la fille de la dfunte, sa matresse, soit couronne reine. Il hsite entre semparer
du palais et prendre la place dHyram le Speaker qui le souponne de meurtre, alors, il
manigance pour lvincer : It wasnt going to be enough to simply murder Hyram, he
decided. Something more was called for. Some sort of vivisection (Dea: p. 67). Il va
finalement envoyer sa matresse dans les bras du vieil homme. Elle accepte le jeu pervers
en ntant pas dupe de lamour quil portait sa mre et quil transfre sur elle : as long
as I can bear it, hell think of nothing but my mothers face and the hole between my legs
(Dea : p. 213). Les relations sont fondes sur le besoin froidement calcul.

36

Michael SANDERS, 2002, The Dragon Chronicles.


Stephen DEA, 2009, The Adamantine Palace, London, Gollancz, p.147. Les citations empruntes ce
roman seront, ici, signales Dea suivies du numro de page.

37

184

Dans un tel contexte o la place est accorde aux rouages du cerveau diabolique et
vicieux, le dragon a deux possibilits : soit il y possde un rle principal (le fait est rare
mais cest la nouvelle tendance) il agit alors de la mme manire que lhomme, en
exprimant sa bestialit et sa froideur criminelle son profit, soit il est soumis et agit
comme lhomme le lui demande (cas le plus courant). Cest pour cela que certains critiques
saccordent dire que le dragon de lHeroic Fantasy ny a quun pitre rle et quil nest
quun faire-valoir. Cest ce que pense Sylvie Chausse lorsquelle sexclame ironiquement :
Quelle prestance ont les dragons de lHeroic Fantasy ! , en titre du petit paragraphe
quelle consacre ce sujet:
[il] ne joue une fois de plus que le rle de faire-valoir ! Voil le dragon de nouveau
rduit se cantonner aux seconds rles : machines de guerre pour des conflits
spatiaux, montures dociles pour des hros aux muscles gonfls aux anabolisants,
voire pour des cratures pulpeuses, musculeuses et vtues de leurs seuls bijoux,
trsors de fminit guerrire auxquels ils ne pourront jamais goter !38
LHeroic Fantasy est un genre qui provoque des ractions subjectives et
pidermiques sans demi-mesure. Sylvie Chausse ajoute, en note de bas de page, du mme
ton catgorique et du mme humour acerbe, sa dfinition du terme hros dans ce
contexte : fier--bras, crneur, rouleur de mcaniques ! , et il est clair quelle ne
dsassocie pas le dragon, lHeroic Fantasy, la bastonnade lassante des jeux vido, les
combats et le sexe. Il sagit bien du contexte de lHeroic Fantasy. La peinture de PhilippeHenri Turin qui traduit son texte (voir 4, annexe 28), est trs loquente quant au cavalier,
brute aux gros biceps et au grand cur tel quil fut imagin par Howard. Sa monture
antdiluvienne, cracheuse de feu, lui sied parfaitement. Sylvie Chausse conoit bien le
dragon de lHeroic Fantasy, sinon dans sa dernire phrase o elle affirme quil ne
mangerait pas sa cavalire. Le dragon de lHeroc na pas le respect du matre comme dans
le cycle de Pern de McCaffrey; il faut la contrainte magique ou la violence physique
permanente pour ne pas courir le risque dun retournement. Voici un exemple extrait du
roman de Dea. Snow a eu une cte casse durant son combat contre un autre dragon, elle
doit dormir pour gurir. Kailin, son Scales, dvou sa dragonne, veille sur elle durant son
long sommeil de quatre semaines. Lorsque Kemir revient, il est surpris par labsence de
Kailin :

38

Sylvie CHAUSSE, 2007, Tendres dragons, Paris, Belin, p. 72.

185

The dragon was awake. The air smelled gore. Meat! Kemir could feel the dragon
inside his head, almost insane with hunger, eyeing him up.[]. Wheres Kailin?
Little One Kemir, I have been gone for a long time. I am very, very hungry. I need
to feed and I cannot hunt until I have sunlight [...]
The dragon never said what had happened to the Scales, and Kemir never asked.39
Le lecteur na pas besoin dexplications. Ayant recouvr la sant, elle la mang, le
percevant en prdateur affam, cest--dire un repas porte de serres un moment o elle
tait vide de ses forces. Elle a obi ses pulsions animales, sans aucun tat dme pour
celui qui sest occup delle depuis sa sortie de luf et pour lequel elle chassait les
semaines prcdentes en le tenant au chaud contre elle. Affranchie de ce seul lien avec
lhomme, elle va vivre selon ses propres lois de prdateur pour lequel les humains sont de
la nourriture ( Men and women were food, nothing more , Dea : p. 266). Le dragon, libre
et sauvage, tue ceux qui ne sont plus utiles ses plans. Snow avait not la maigreur de son
Scales son rveil, et le frein quil allait constituer dans sa mission de libration de la race
dragon. Ceux qui les ctoient sen mfient, linstar de Kemir : When theyve done what
theyve come to do [...] They might leave us here. They might eat us (Dea : p. 283).
La perception du dragon en tant que bte sauvage permet lacceptation de la
brutalit de ses actes et le pardon de ses crimes. linverse, le lecteur ne pardonne pas
lhomme quil voit calculer, comploter et tuer pour parvenir ses fins.
Nous retenons que lHeroic Fantasy possde un univers extrme et que le dragon est
ce que lhomme en fait, un outil ou une raction adapte un comportement. Il demeure
assez caricatural et symbolise laffrontement incessant de lhomme pour vivre et survivre
dans un cadre de violence et de lutte de pouvoir qui se rencontre toutes les poques. Le
lecteur ne sinsre jamais paisiblement dans cet univers.
Le dragon destructeur nest pas reprsentatif de toute la Fantasy, il correspond
nanmoins celui que nous qualifierons dornavant de mauvais dragon ou dragon du
Mal qui se positionne en adversaire du hros.
Passons prsent ltude de deux romans (structure, trame, symbolisme) que nous
qualifions tous deux dextrmes, car lhomme ny est pas la norme et le lecteur devrait en
tout tat de cause, demeurer un tranger. Peuvent-ils tous deux tre classs en Heroic
Fantasy ?

39

Stephen DEA, 2009, The Adamantine Palace, London, Gollancz, p. 219-20.

186

2 - Analyse de deux univers draconiques


Nous entrons demble dans lAilleurs. Dans le premier cas, il sagit dun saut de
centaines dannes, vers un pass primitif et mythique qui nest ni invraisemblable ni
totalement inconnu, o lhomme nest quun bipde prhistorique. Dans le deuxime cas,
la tranche de vie est atemporelle : elle peut se situer nimporte poque, passe ou future,
puisque lhomme nexiste pas. Nous sommes dans la plus pure littrature dimagination
dont la fonction premire est le voyage, la rupture avec le connu, le plongeon vers
lAilleurs, auquel nous pouvons ajouter le voyage en soi, par le retour au temps des
mythes. Les deux romans sont relis par leur genre, la Fantasy, et par les dragons, mais
sagit-il dans tous les cas de cratures quivalentes?
a) Le monde primitif de Douglas Niles40
Ce roman intgre le cycle DragonLance de M. Weis et T. Hickman, dans une srie
intitule The Lost Histories complte par six auteurs diffrents. D. Niles signe avec
les deux auteurs lgitimes du cycle une trentaine de romans pour les mondes collectifs de
TSR, qui servent aux joueurs de jeux de rles. Il travaille galement pour Dungeons and
Dragons. Ces renseignements apportent un clairage sur lcriture oriente de Niles
effectue dans loptique du jeu. Ainsi, les espaces de chaque clan sont-ils bien dlimits
gographiquement par une formation physique naturelle, la ceinture montagneuse de la
valle des dragons de mtal, la montagne des nains, la fort des elfes, le volcan des
dragons chromatiques, la valle des ogres et la mer, seule frontire infranchissable.
Chaque lieu semble un monde part, clos et inaccessible. Ainsi, la valle de
Paladine, lieu protg dans les montagnes Kharolis est le lieu de naissance des jeunes
dragons de mtal, quils dcouvrent lorsquils quittent leur grotte aprs une enfance de
mille ans :
Mountain peaks surrounded [...] the valley [...] The heights fully encircled this
place.[...] Glaciers sparkled in the sunlight, draping the highest peaks in regal cloaks
of ice. Cornices, like diamonds-studded crowns, crested these ridges (Niles: p. 37)..
Certains lieux, en plus de leur difficile accessibilit, sont protgs magiquement,
afin dassurer leur inviolabilit.

40

Douglas NILES, 1996, The Dragons, USA, TSR/ 2001, Wizards of the Coast. Toutes les citations
empruntes ici, ce mme roman, seront signales Niles suivies du numro de page.

187

Lorsque Crmatia quitte sa sphre abyssale par le passage magique ouvert pour elle,
elle dcouvre son nouveau lieu de vie, un volcan en ruption:
the greatest summit in a vast and tangled range of peaks [...] Smoke and ash filled
the sky [...] a volcano that seethed and pulsed with the rage of internal fire [...]
Rivers of lava scored some of the valleys [...] Everywhere mountains spumed and
exploded, and great billowing expulsions of ash and toxic vapors layered the sky.
The stench of the air was thick and acrid, and comfortingly familiar to the Abyssbred serpent (Niles: p. 42)
Crematia nest pas dpayse. Le Darklady Mountain est la copie de laire qui la
vue natre, un paysage tortur, en formation (mythe de la cration du monde).
Les deux clans de dragons semblent ainsi situs dans des univers parallles plutt
que dans un mme univers partag de la plante Krynn.
Malgr des frontires bien marques, ce roman se distingue par labsence de carte,
coutumire en Fantasy. Nous pouvons avancer au moins trois raisons cette lacune. La
premire est que la cartographie est un fait dhumain volu que ce monde ne contient pas,
lauteur le souligne donc ainsi. La deuxime est ltalement de la narration dans le temps
(huit millnaires) et les bouleversements paysagers importants, lapparition et
leffondrement de montagnes et de volcans, le recul incessant des forts. La troisime est
limpossibilit de cartographier les univers imbriqus, dun ct le royaume abyssal divin
de Takhisis, que les dragons chromatiques quittent par une porte magique, et de lautre, la
plante Krynn qui subit les guerres draconiques. Et enfin, le rle de la carte comme support
visuel de la progression nest pas probant puisquil nexiste pas davance dun point vers
un autre, comme il ny a ni route, ni cit. Les dragons volent vers le Sud ou vers le Nord,
en scrutant le sol. Nous nous situons au niveau du prdateur qui suit sa proie et non du
voyageur. Cest un univers mythique, encore en construction mais non plus compltement
chaotique, o diffrentes espces tentent de stablir au meilleur endroit, leurs efforts tant
souvent rduits nant par la fureur du dragon rouge.
Do le souci des dragons de garder secret leur lieu de ponte, de protger leurs ufs
symboles de leur futur : Make your lairs [...] in secret places. When you have eggs, guard
them with the last breath of your lives ! (Niles : p. 189). Le nid des deux clans est un
monde souterrain lentre secrte. Nous accdons ce ventre maternel par de multiples
passages sombres et troits pour les dragons de mtal, par des passages ensorcels pour
celui de Crmatia. La description donne des deux cavernes qui en ont vu natre la
premire gnration est diamtralement oppose. Du ct des chromatiques, cest la vision
188

infernale propage par lglise du XIIIme sicle : le volcan en activit, les flammes, la
chaleur, le nid tapiss dossements situ sur un pic entour dun prcipice : flames leapt
from the bottomless gulf , dark landscape , the smoky distance, lightless sky ,
flares leapt upward from an abyssal crevasse , streams of liquid fire (Niles : p. 6).
Ceci se rsume dans les termes bubbling, hellish lakes qui reoivent les flux de laves.

Le parallle effectu entre les deux clans de dragons montre que lunivers faonne
les cratures : a different world , a different nest et different creatures (Niles : p.
13). Du ct des dragons de mtal, cest la vision paradisiaque lumineuse (forts

verdoyantes, nid confortable tapiss de pierres prcieuses), un monde issu de rves divins
qui commence comme un conte de fe. Les ufs brillants, de la couleur de mtal, sont
protgs par laura des matriarches mortes : an aura of peace sheltered them, a soothing
essence from the great females, the five metallic matriarchs who had been dead for
centuries (Niles: p. 14). Dans cet espace idyllique hors du temps, lapprentissage se fait
par le jeu, les contes et lenseignement dun vieil homme (et non un dragon) envoy par le
dieu du Bien. Lunique reprsentant humain, le prcepteur des bbs dragons, est en
dcalage total avec le milieu et le temps. Il incarne le souhait de lauteur dun idal de vie
impossible fond sur la paix et le respect des autres alors que les dragons vont devoir se
battre et mourir pour vivre ds la porte de leur monde clos, une critique de lenseignement
en dcalage total avec la ralit. Les jeunes dragons partagent volontiers, car la nourriture
est abondante, selon un idal dgalit sans rivalit et ils napprennent pas se battre. Leur
vieux tuteur leur rvle nanmoins la prsence de dragons chromatiques ennemis, la
ncessit pour protger leurs ufs et de retrouver la magie draconique efface par les
dieux.
Les dnominations des dragons situent latmosphre du roman et le lien avec le
reptile. La Part One utilise trois fois le terme evil , treize fois ladjectif serpentine ,
une fois reptilian , une fois le nom the snake of color , douze fois le terme wyrm
et quarante fois serpent parfois associ hateful , contre soixante-neuf utilisations
du terme dragon additionn de la couleur pour reprer les clans. Dans la deuxime
partie du roman, axe sur la riposte des dragons chromatiques, nous avons dnombr
trente-six fois lemploi de serpent , quinze fois celui de wyrm et soixante-six
dragon . Les actions sinscrivent dans la perversit, la sournoiserie, la rage de tuer ou
dasservir, symbolises par le serpent. Nous trouvons toutes les valeurs dmoniaques
associes au dragon dantan. En plus des termes gnraux, lauteur utilise aussi les noms
propres puisque les dragons sont des personnages diffrencis, mais il est notable que les
189

treize dragons de mtal aient un nom dans la premire partie (Aurican, Blayze, Smelt,
Kenta, Darlantan, Burll, etc.) alors que les dragons chromatiques nont quun seul
rpondant : Crematia.
Elle est lhrone de ce roman marqu du rouge de sa prsence dmoniaque et du
sang quelle rpand : the vicious red , the scarlet horror , a huge strain of blood ,
a scarlet killer , the red serpent , their mighty crimson mistress , a flash of
crimson scales, a scarlet shape , The blood-red dragon 41. Tous les autres dragons sont
indiffrencis et sans valeur ct delle. Elle concentre la haine, la puissance, la
destruction. Elle est le symbole fminin qui donne et prend la vie : the monstrous
female , that fiery killer 42, lincarnation de lensemble de son espce, de son vivant et
mme aprs, car sa mort ne marque pas la fin des combats. Au contraire, son fils Deathfyre
(au nom symboliquement marqu de feu de la mort) clame la vengeance au nom de sa
mre pour aller dtruire les jeunes dragons de mtal au sortir du nid.
Pathersmith, le tuteur humain dlgu par le dieu dragon de platine enseigne au
dragonnets de savoir pardonner : always show mercy to each other, and even to your
enemies. Mercy makes you strong, for it creates loyalty and friendship. He who has loyal
friends has great strength (Niles: p. 29). La devise de Crematia est son antithse. Elle la
reue de sa mre le jour de son closion : You must never show mercy ! mercy is
weakness and weakness is death (Niles: p. 8) . Le destin de Crematia est scell ds
lclosion, elle obit au choix de vie dict par la desse: The metal wyrms of Paladine are
your enemies. [...] you will do my bidding, seeking and slaying your enemies (Niles, p. 9).
Elle ressent particulirement cet ordre de conduite et le met immdiatement en pratique en
tuant ses frres et soeurs rouges, dventuels futurs rivaux.
Crematia had slain all the other red dragons that had emerged from the nest of her
birth. With cunning and cruelty, she had tracked them down, males and females
alike, and killed by fang or talon or fire. Occasionally she prolonged the suffering of
a victim for her own entertainment, but never did she do so out of mercy (Niles: p.
39).

Dote de magie, elle devient la puissante meneuse de la horde des dragons de


couleur. Elle sadjoint les ogres pour dcimer les elfes et les premiers hommes. Mercy is
weakness revient comme un leitmotiv chaque fois quelle ordonne de tuer. Ainsi, sa
41

Douglas NILES, 1996, The Dragons, ces termes proviennent des pages suivantes, dans lordre de citation :
85, 111, 117, 143, 156, 157, 183, 183.
42
Douglas NILES, 1996, The dragons, ces termes proviennent, dans lordre, des pages 86 et 95.

190

horde dogres fait trois prisonniers elfes et les lui prsente en un sacrifice rituel : Shall I
show mercy ? Crematia brayed ? Mercy is weakness ! The cry came back as a resounding
chant, echoing from the mountain walls, thundering through the valley. And weakness is
death! . La sentence ainsi prononce, Crematia enflamme les prisonniers (Niles : p. 76)
devant lassemble en liesse.
Les lieux et les dieux faonnent les personnages. Ils sont archtypaux, soit
totalement bons, soit totalement mauvais, prsents ds le dpart dans lun ou lautre camp.
Subsquemment ce roman se rsume une lutte du Bien contre le Mal, Light and
Darkness titre le chapitre 20 de ce roman43. Le Bien est incarn par les dragons de mtal
(or, argent, bronze, airain et cuivre) mens dans les deux premires parties par Aurican et
Darlantan qui uvrent au nom du dieu Paladine. Le Mal est incarn par les dragons
chromatiques (rouges, noirs, verts, bleus et blancs) conduits par Crematia qui obit
Takhisis. Elle est larchtype du tyran primitif entour de cratures au cerveau vid,
assimiles au lexique du monstre (draconiens, ogres), elle incarne le fanatique pouss par
sa foi qui tue au nom de dieu, une figure extrme, mais qui nest quune transposition de la
ralit moderne.
Lattention du lecteur est attire par des dates donnes lentre de chaque chapitre,
des lments de paratexte comme dit Genette subordonns son texte et une
fonctionnalit qui dtermine lessentiel de son allure et de son existence 44. Ces dates ont
le souci damener le lecteur dans un univers construit sur la vraisemblance
(pseudo)scientifique exige par la Fantasy. Le lecteur destinataire qui les dcode se croit
dans un univers scientifiquement tabli, mais nous penchant sur ces donnes, nous
dcouvrons la part de cration de lunivers de Fantasy. Ainsi le prologue commence circa
8500 PC , jusquau chapitre 42 et lpilogue qui se situe 352 AC . Le parallle est
immdiatement effectu avec une datation reconnaissable p.c. (Post Christum) et a.c. (Ante
Christum), avec la surprenante constatation toutefois quon voluerait en sens contraire.
Lauteur ne fournit aucune explication. Le Christ na pas sa place dans cet univers
prhistorique. Nous supposons que P signifie previous et A , after . Pourquoi
lauteur passe-t-il au chapitre 36, 127 AC ? C ne peut tre quun cataclysme qui
sert de datation zro. En effet, lunivers de la Fantasy sinscrit dans son temps historique

43
44

Voir la troisime partie, chap. I, Les rcurrences de la Dragon Fantasy , 3c.


Grard GENETTE, 1987, Seuils, Paris, Seuil, coll. Essais , p. 17.

191

propre qui dbute aprs un bouleversement radical (guerre, changement politique ou


cataclysme).
Le rcit se structure en quatre parties correspondant aux quatre Guerres draconiques
qui en sont les rfrences historiques, la premire 3500-3350 avant C (Part 1), la deuxime
2692-2645 avant C (Part 2), la troisime 1060-1018 avant C. La fin de la Troisime Guerre
marque le dbut de lexil des dragons et le chapitre 4 en indique le retour, 127-352 aprs
C. Mais lexil nest pas la datation zro. Le Cataclysme demeure dans le domaine du non
vu et se positionne entre deux chapitres. Quarante six pages avant la fin du roman, le vieux
dragon Lectral qui effectue un vol de retour vers lle o il est n, en fait une allusion :
Lectral tried once again to remember the passing of the last dozen winters, but those
memories were blurred. It had stopped raining before then, perhaps two or three dozen
years ago (Niles: p. 269). Le lecteur qui sattend plutt un vnement hroque, doit se
fier la mmoire dfaillante dun vieux dragon. Il sagit dune catastrophe climatique. La
fin dune re marque par des guerres meurtrires serait une longue priode dorages
destructeurs (le dluge biblique) : storms had wracked the islands for no less than a full
century. That had been a dark time when the world itself had rumbled underfoot, and ash
and cloud had darkened the skies in a nearly eternal shroud (Niles: p. 269). Nous avons
effectu le calcul : une centaine dannes de volcanisme actif suivie dune trentaine
dannes de pluies, expliquent la donne 127 AC . Mais avant ce cataclysme, neuf cents
ans sont passs sous silence, correspondant la priode dexil volontaire des dragons de
mtal. Ils ont laiss le champ libre aux dragons chromatiques en esprant tablir ainsi une
paix durable sur Krynn, fonde sur la confiance la parole donne. Mais les dragons
chromatiques ne la respectent pas, ils volent les ufs de lautre camp pour en radiquer
lespce, leurs seuls adversaires redouts. Les dragons de mtal comprennent alors quils
ont t manipuls et certains dentre eux font alors le choix daider les hommes dans ce
combat commun. Ce roman sombre se termine sur lide de limminence dune nouvelle
guerre draconique.
Si les dates placent le roman dans une apparente hypothse de vraissemblance
scientifique lointaine, presque mythique, tous les autres lments demeurent dans
limprcision situationnelle et temporelle du conte. Lauteur explique au lecteur quil ne
peut offrir une rfrence temporelle par rapport lhomme : occurrences that would be
measured over many lifetimes by human standards (Niles : p. 15) puisque cela ne signifie
rien pour les dragons hros de son roman : of course, this span would be measured in
centuries by human standards, but the serpentine neophytes had no such form of
192

reckoning (Niles : p. 16). Le lecteur doit se soumettre aux normes de lunivers tranger,
peupl de cratures diffrentes.
Ce roman brosse un contexte primitif, bestial, de domination du plus fort, certes,
mais lhistoire humaine est pleine elle aussi de faits aussi inconcevables, sans aller jusqu
rappeler les guerres qui ont marqu lEurope et lAmrique, la violence quotidienne, les
meurtres et les morts tals dans les journaux. Lauteur fait des hommes les hritiers de la
race des dragons du Mal. Tous les lments dtermins ici contribuent classer le roman
de Niles dans lHeroic Fantasy avec Crmatia comme dragon archtypal de ce sous-genre.
Voyons maintenant ce quil en est du deuxime univers draconique extrme que nous
mettrons en parallle dans une optique hypothtico-dductive.
b) Le dragon rfrence de lunivers de Jo Walton45
Contrairement lunivers prcdent qui sancre dans un jalonnement temporel
prcis confrant au roman une assise historique pseudo-scientifique, celui de Jo Walton ne
possde aucune datation. Nous sommes hic et nunc, propuls demble dans un univers
autre sans quil y ait eu de voyage, ni dapproche, ni de prparation. Cet univers est la
seule ralit visible. De plus, si dans le roman prcdent, lhomme est visible, mme sil
apparat comme une bte parmi les autres dans le cours normal de lvolution de
lhumanit, dans celui-ci, le premier constat est labsence de lhomme en tant que
personnage dans toute la trame. Son exclusion physique dun univers structur et agenc
par et pour les dragons justifie lorganisation sans norme humaine.
Nous pouvons supputer que lhomme est le Yarge dont on possde quelques
allusions ayant trait un pass guerrier peu glorieux pour les dragons, le Yarge dont un
ambassadeur vient rendre visite au nouvel Eminent la fin du roman et dont nous avons
cette description succinte peu logieuse : scarcely six feet high and had no lenght at all,
barely a foot, he was essentially flat. He had hands like a maiden, but his skin was soft and
smooth, entirely without scales. He looked weak and unarmoured and defenseless (JW :
p. 252).

Le dragon est la norme pour la taille, les dtails physiques, linstar dun corps
recouvert dcailles ou cette spcificit draconique fminine, exclusive ce roman, davoir
des mains alors que les mles ont des serres. Particularit qui prdtermine les femelles

45

Jo WALTON, 2003, Tooth and Claw, USA, Tor Book. Toutes les citations empruntes, ici, ce roman
seront signales JW suivies du numro de page correspondant.

193

aux travaux artistiques et lcriture, parce quelles peuvent tenir les stylos ( writing as a
feminine accomplishment, and letter writing doubly so , JW : p. 54). Le partage des tches
se fonde sur des diffrences morphologiques. Certains mles font leffort dcrire mais ils
demeurent des exceptions, linstar du prtre Penn: a parson and he had mastered the
difficult art of holding a pen between his claws (JW : p. 54). Mais cest parce quil na pas
les moyens de payer une secrtaire et quil ne veut pas surcharger sa femme de travail. Les
femelles ont une autre particularit, elles sont dores tout le temps quelles sont nubiles.
Leur couleur vire au ros ds quelles ressentent une motion sexuelle (mme sans contact)
et devient dun rouge vif qui fonce de plus en plus pour les pouses et les mres.
Le passage propos du Yarge et larme quil porte la ceinture, enrichit le roman
dune consistance historique: At his side hung the tube of a gun, with the like of which
his kind had once overpowered dragonkind (JW: p. 252). Il renseigne sur lexistence
passe dune guerre meurtrire avec ces tres physiquement faibles mais dont les armes ont
renvers la donne naturelle de supriorit de force du dragon. Lanimosit et le dgot que
sa vue succite sont parlant. Les dragons semblent avoir frl lextinction. Nous supputons
que si le Yarge est venu rendre hommage lhritier dEminent Teltsie, cest que les deux
peuples sont parvenus un accord de paix et quils gardent toutefois leurs distances. Mais
ces faits constituent peine deux pages de tout le roman.
Le point de vue est peu banal dans ce roman qui invite le lecteur se mettre la
place de dragons et penser comme eux. Les rfrences trangres sont parfois dures
concevoir tant elles sont hors normes pour lhumain, mais il nest pas la norme. La faon
de mesurer les distances ou le temps, les dogmes de lglise, les expressions quotidiennes
ou juridiques sont transposs. linstar du hros des Lettres Persanes (Montesquieu,
1721), le lecteur est un tranger projet sans avertissement dans un monde totalement
diffrent du sien. Il dcouvre la campagne, une architecture de tertres rocheux percs
dun ddale de couloirs et de cavernes-chambres, un talage de pices dor servant de
matelas, dont le montant est rvl comme dot des dragonnes marier. Le lecteur nest
quun simple spectateur, son moi fictionnel assiste aux vnements, mais contrairement au
Persan actif, il ncrit pas de lettres pour raconter ce qui ltonne, ne fait pas de reportage
critique de la socit, il na pas dautre humain fictionnel pour exprimer sa place, sa
surprise ou son horreur. Il regarde fonctionner cet univers et russit pourtant simmiscer
et sinvestir, car si lenvironnement est autre, la vie qui sy joue nest cependant pas
dpaysante.

194

Cest lhistoire de la famille Agornin qui subit la mort de leur pre et tous les
problmes qui en dcoulent : le fils Avan se lance dans un procs parce que lhritage est
mal partag, les deux jeunes filles, Haner et Selendra, doivent quitter le domaine familial
parce quelles ne sont pas encore fiances, pour aller vivre sous la responsabilit dun an,
lune, avec sa sur aine marie Illustrious Daverak, un despote qui possde un immense
domaine rural, et lautre avec son frre Penn, mari, prtre de la riche famille Benandi,
dans leur domaine. Dans leur nouvelle vie, les deux jeunes dragonnes dcouvrent lamour,
les contraintes de leurs socits respectives, la loi qui favorise les nantis, limportance des
titres des familles et le regard des autres quelles doivent essayer de faire correspondre
avec leur conception personnelle de la libert. Nous voyons des tranches de vie fondes sur
les oppositions entre le monde rural et le monde citadin, entre les propritaires et les
serviteurs, les riches et les pauvres, ceux qui possdent des maisons secondaires richement
dcores de pierres et ceux qui vivent dans des sous-sols, et galement le monde
politiquement et cultuellement manipul. Le dcor sadapte la mise en scne des dragons
anthropomorphiss, mais nous tombons dans le ridicule et le grotesque avec ces dragonnes
pares de coiffes colores surmontes de milliers de rubans, de cascades de tulle, de bouts
de miroirs ou de bijoux selon leur rang, quelles doivent attacher pour voler (le paratre et
le ridicule de la mode dj mis en exergue dans les Lettres Persanes).
La sensibilit humaine est mise lpreuve lorsque les dragons, dans la salle
manger dcore de pierreries, dvorent leur viande crue (apporte par des serviteurs)
dgoulinant de sang sur leurs cailles. Maints dtails nous ancrent dans un univers
draconique. Ds la premire page, nous sommes dans la chambre du mourant ail, Bon
Agornin writhed on his deathbed, his wings beating as if he would fly to his new life
(JW : p. 11). Le lecteur ne peut se raccrocher aucun dtail qui lui rappelerait le monde

humain : la chambre est une caverne, le personnage sagite sur son or ( He groaned and
shifted on the gold , on the scant gold in his great draughty undercave , JW : p. 11), sa
fin est proche parce que ses cailles tombent, il parle du partage de son corps et ses enfants
attendent sa mort pour le manger. Lorsque nous admettons enfin le contexte draconique,
surgit un nouveau coup de thtre dans sa demande de confession son fils prtre qui, en
plus, lui est refuse parce que la nouvelle religion considre cela comme un pch :
confession is now abhorrent. I cannot possibly give you absolution. If anyone discovered
it, I would lose my position (JW: p. 13).
Le lecteur anthropologue oscille entre lhorreur et la stupfaction, entre le rire et
laffliction mais il sadapte au bout de quelques pages aux normes de cet univers.
195

La Fantasy repose plus sur un rseau de symboles et deffets de sens. Ainsi cette
phrase the Church taught that it was neither wings nor flame that gave one a fortunate
rebirth, but rather innocence and calmness of spirit (JW: p. 11), obscure de prime abord,
se rvle tre trs riche, ds que lon connat cet univers. Le pre mourant essaye de
demeurer calme pour donner ses enfants une bonne image de lui, une image en accord
avec sa religion. Lide contenue correspond lenseignement chrtien dabandon des
richesses matrielles (symbolises ici par les ailes et la flamme, rfrences draconiques de
richesse dans ce roman) pour une renaissance meilleure. Les ailes, plus que les flammes,
ont une place capitale dans cet univers o tous les dragons nont pas la possibilit dutiliser
les leurs. Ce symbole de la libert est li chez les serviteurs et les fermiers, de faon plus
ou moins serre selon le seigneur auquel ils appartiennent. Celles des serviteurs de
Daverak sont attaches si fortement quils marchent courbs et ont des plaies dans le dos
( the bindings on her wings were so tight they had caused a sore which was rubbing raw
as she moved , JW : p. 113), de plus ils ont tellement peur dtre mangs quils refusent de
relcher les liens et prfrent supporter la souffrance sachant que de toute faon, tant
donn leur condition, leurs ailes ne leur serviront jamais (acceptation fataliste de son
destin).
Le mme lment peut tre un objet de fiert. Les prtres sattachent eux-mmes
leurs ailes et nhsitent pas exhiber leurs cordons rouges: he raised a wing, bound with
the red cord that, to the pious, symbolized the parsons dedication to gods and dragonkind,
and to others meant mere immunity (JW : p. 12), ( he was proud of them , JW : p. 31)
parce que contrairement la multitude, ils ont une position sociale et lassurance de leur
repas. Certains sobligent marcher, quelle que soit la distance, sans recourir aux ailes qui
pourraient les amener plus vite destination. Blessed Frelt refuse ce quil considre comme
une corruption : some parsons, he knew, would have removed them to fly home. Frelt
prided himself that he did not (JW : p. 31), il prouve ainsi sa pit et son respect de la
lettre.
Les scarifications laisss dans les ailes par danciennes attaches marquent le dragon
vie, lexcluant des milieux aiss qui senorgueillissent de leur libert de vol. Lorsque
Sebeth va rendre visite son pre Eminent Telstie, mourant, qui la abandonne enfant, le
serviteur vient lui ouvrir la porte. Sil ne peut rien dire de ses vtements qui cadrent avec sa
position respectable, elle peroit cependant son regard sur ses ailes : she saw his eyes
linger on the marks on her wings where once she had been tightly bound (JW : p. 229),
dtail choquant qui ne correspond pas sa condition aise. Le serviteur la laisse passer en
196

entendant son nom, mais son regard silencieux la juge. Les ailes sont les symboles visibles
de lappartenance sociale libre et riche ou servile.
La flamme nest accorde quaux dragons dun certain ge (pas avant trois cents
ans) et dune certaine dimension. Penn fait ainsi lloge de son pre : Beginning from
very little more than a gentle name, you have grown to be seventy feet long, with wings
and flame, a splendid establishment and the respect of all the district (JW: p. 12). La
grandeur du dragon est encore le signe distinctif dun rang social lev et dune vie aise
o il leur a t donn de consommer du dragon. Cette trange pratique nest ni courante, ni
mise la porte de tous. Elle est plus rare en ville que dans les campagnes o le seigneur
du domaine, a le droit, reconnu par la justice, de manger les dragonnets trop faibles pour
survivre ( to eat those dragons of the desmene too weak to survive , JW : p. 239). Un
eugnisme que Daverak fonde sur laccusation que les campagnardes ont des portes trop
rapproches qui fragilisent la race, visible par les couleurs plus claires (selon cette thorie,
il a consomm son propre bb vert clair).
En fait, la consommation de la chair de dragon est le seul moyen pour crotre de
faon visible en taille et en force, comme par magie : She took a bite, and at once felt the
strong magical taste of dragonflesh burning through her, making her feel immediately
longer and braver (JW : p. 69). Aussi, tous les membres de la famille se runit lorsque lun
des leurs meurt, pour avoir sa part et se mesurer ensuite: she was given a fair share of
Berends body, and Lamith measured her later at twenty-five feet (JW : p. 182). Les gains
de centimtres sont des privilges sociaux. Cet univers symbolique dmontre que les lois
sont faites pour permettre une caste privilgie de se donner les moyens de crotre, de
senrichir, de renforcer sa supriorit sociale en soumettant les plus faibles aux lois et
ceux qui les font.
La viande de buf ou de mouton consomme habituellement, ne permet pas
datteindre les dimensions qui peuvent tre acquises grce la chair de dragon. Aussi, ceux
qui doivent se contenter de fruits et de lgumes, par faute de moyens, sont physiquement
marqus. Ainsi, lorsque Haner voit le prtre crivain qui lui a donn rendez-vous, elle est
choque par sa petitesse qui ne convient pas sa condition. Elle suppute que son
presbytre doit tre trs pauvre. Pourtant, comme tout cur, il a droit une part du corps
des morts, il aurait d, de ce fait, tre plus grand ( Haner could not help thinking of the
mystery of how small he was, for a parson and for a dragon of sufficient birth and
education to have written and published a book , JW : p. 215).

197

Les dragons du bas de lchelle, les servantes, mesurent environ six pieds alors que
les matres des domaines ruraux les plus riches peuvent atteindre soixante pieds, soit un
impressionnnant rapport de force physique de un dix. Aussi, la grandeur dun dragon est
une donne toujours avance comme indicateur de son rang qui va avec llgance notable
la rutilance de ses cailles. Lorsque Dignified Londaver vient demander la main de
Haner, on lannonce ainsi: he was a full thirty-five feet long, with dark scales well
burnished (JW: p. 182).
Plus un dragon est grand, plus il est imposant, plus il incite le respect et plus on
rflchit avant de lapprocher. Ainsi, Daverak tue deux bbs de son fermier malgr les
supplications de la mre. Nous pensons que le pre va laffronter tant il bout de rage. Nous
avons alors le commentaire effray de sa nice : that would be suicidal. He was twelve
feet long and Daverak forty (JW: p. 68). La force physique impose sa loi au plus faible
dans le systme seigneurial de la campagne. Mais, cet univers qui se veut volu, prouve
que la justice fait respecter la loi et le plus fort nest pas toujours gagnant. Aven gagne son
procs contre Daverak, en ville, o les juges clament sa mise mort et consomment
immdiatement leur part de son corps.
Tuer les dragons les plus faibles et consommer leur chair est galement expos par
la religion comme un moyen damliorer la race (the improvement of dragonkind , JW :
p. 36), mais elle reprsente aussi un moyen de creuser lcart entre les pauvres et les

privilgis, ceux qui travaillent et ceux qui profitent. Bon Agornin, sur son lit de mort,
rvle son fils son lourd secret : il a mang son frre et sa sur, non pas parce quils
taient malades ou non viables, mais parce quil voulait tre plus imposant : I needed
length and strength I could not gain from beef. I ate my remaining brother and sister
(JW : p. 14).

Sous une apparente diffrence de systme de vie, cet univers draconique est
mimtique de la socit humaine. Le comportement et la faon de penser des dragons se
rapprochent trangement de ceux des humains de certains milieux cibls : la coquetterie
fminine, limage de la femme cantonne dans son rle de mre et dpouse, le devoir de
bien se marier, le souci de placer les jeunes filles selon leur rang, limposition de la force
physique sur les plus faibles, la soumission aux gens influents (la famille Benandi, la
famille Telstie), linfluence des titres mme sil sagit dune noblesse dsargente
(Dignified Londaver est propos Haner comme mari puisquelle na pas une grosse dot),
ou la ncessit de faire rfrence quelque illustre ligne pour se positionner en socit.
Ainsi lorsque Selendra est invite par lExalt, elle parle de son pre, la dame lui conseille
198

alors dviter de parler de ceux qui nont pas de titre et dont elle pourrait rougir pour
rechercher ceux dont elle pourrait tre fire, occasionnant ainsi le premier clash entre les
deux femmes (il nous est difficile de parler de femelle dans ce contexte antropomorphis
o lon oublie quil sagit de dragon):
After all, your mother was a Fidrak, and there is no higher blood than the Fidraks.
They rank in the first ten families of the land. You have an uncle, or at any rate a
cousin of some degree, who is an August lord. If you must mention family ties,
mention your cousin the August Fidrak. (JW : p. 110)
Lauteure effectue une satire de la socit hirarchise, un modle qui, jusquau
sicle pass, mettait en avant les titres de noblesse, limportance du nom et des
convenances qui taient autant de barrires ou datouts dans la progression dun individu
selon quil en soit n avec ou sans. Ce modle ne doit pas tre compltement dsuet dans le
systme anglo-saxon daujourdhui, mais la presse amricaine fait surtout lloge de la
russite sociale surtout si elle commence zro. Lauteure reproche aussi lglise sa
soumission au pouvoir, son manque de respect du peuple et son amour pcunier, par cet
agissement cynique et macabre: le prtre dtache ses ailes et vole au chevet de la femme du
seigneur, tandis que dans le cas des fermiers et des pauvres, il ne se dplace pas et on lui
fait parvenir les yeux du mort. En gnral, tout texte possde une fonction allgorique,
consciente ou non pour son auteur.
Le dragon est la rfrence de cet univers, mais un seul dragon ne produit pas sa
signifiance ou unit de sens, selon le concept de Riffaterre46, en effet, aucun des
personnages ne peut se targuer dtre la rfrence draconique, le modle ou le couple idal.
Ils prouvent presque tous quils dtiennent une vrit de vie, except le couple Berend et
Daverak. Berend, fille ane de Bon Agornin, bien dote, marie Illustrious Daverak,
ferme les yeux sur les crimes commis par son mari. Elle vit dans la crainte depuis quil a
tu leur troisime enfant, crime quelle refuse de dnoncer et dont elle souffre. Elle met sa
vie en danger par une autre couve trop proche de la premire, pour prouver quelle le peut
grce son aisance financire que les autres nont pas, elle veut faire mieux que sa mre
quelle a vu mourir en pondant. Contrairement limage quelle renvoie, elle nest pas
libre, elle est sous linfluence nfaste de son mari et cherche sa propre destruction. Elle
meurt dune hmorragie interne comme sa mre, en pondant. Daverak est puni lgalement
46

Michael RIFATTERRE, 1978, Lillusion rfrentielle , in R. Barthes et al., Litterature et Ralit, Paris,
Seuil, coll. Points (rd. 1982).

199

pour ses crimes. Au tribunal, il sert de repas aux juges et aux frres et surs Agornin, par
un juste retour des choses.
En revanche, tous les autres personnages sont des modles de vie leur manire,
parce quils sont libres de leurs choix. Haven se positionne en libre penseuse et veut
uvrer en faveur de la libration des serviteurs. Sa sur Selendra, respectueuse du systme
tabli, na pourtant jamais li les ailes de sa vieille servante, se mettant ainsi sciemment
hors-la-loi. La servante le sait, mais le fait quelle revienne aprs ses cueillettes dans les
champs, prouve sa libert de choix et son respect de laccord mutuel tacite qui les engage
toutes les deux. Selendra soppose aux vues troites de lExalt, sa future belle-mre,
quelle parvient faire changer par la discussion. Elle sait quelle a gagn lorsque celle-ci
la reconnat en tant que future mre de ses petits-enfants : I know we have had our
differences, but you are to become the mother of my grandsons (JW : p. 253). Leur frre
Aven est amoureux de Sebeth, sa secrtaire et matresse, dont il ne sait rien parce quil
respecte son silence sur sa vie. En scnario mlusien, il ne linterroge pas sur elle-mme et
ne cherche pas espionner o elle se rend secrtement une fois par semaine. Et il en est
rcompens, puisqu la fin du roman, Sebeth apprend que son pre fait delle son unique
hritire et quAven qui lpouse devient Eminent, le titre le plus lv aprs Majestic, la
merveilleuse rcompense des contes.
La multitude de dragons de ce roman propage lide chre la Fantasy que la
socit est un kalidoscope de modes de vie, de races, de religions et de fortunes qui ont
chacun leur place. Le futur appartient ceux qui respectent les diffrences et le choix des
autres, et qui uvrent pour la paix.
Lunivers que nous venons de prsenter est extrme. Il se situe nanmoins bien loin
du prcdent. Nous les avons prsents cte cte pour montrer la ncessaire prudence car
la tendance actuelle est de positionner tous les univers de dragons extrmes et mme
nimporte quel roman la couverture illustre dun dragon, en Heroic Fantasy. Il ny a pas
dans ce cas-ci de combats, sinon en justice. La socit est hirarchise, mais elle nest pas
gouverne par un tyran, elle repose sur le droit qui sexprime dans le texte par la loi, le
droit la parole, celui de discuter, de progresser, de vouloir changer et de faire partager
son point de vue. Les dragons prsentent des figures diffrentes sans tre caricaturaux. Il y
a du suspens, de lamour, un retournement de situation et la fin heureuse est fantasienne.
Du point de vue de la rception, nous en arrivons oublier quil sagit de dragons car nous
sommes loin de la Fantasy lgue par Tolkien. Les lments surnaturels ou les monstres
sont symboliques. Latmosphre est trs vaguement dinspiration mdivale. Nous avons
200

un peu de magie associe aux dieux, une croyance impose en des dieux nouveaux qui ont
cependant du mal supplanter les anciens. Ce roman nentre ni dans le cadre de lHeroic
Fantasy, ni dans celui de la Fantasy gnrale. Il intgre en fait la nouvelle tendance que
nous proposons dtudier dans la troisime partie et que nous avons dnomme la Dragon
Fantasy. Nous tenterons de voir, ce moment-l si cette nouvelle voie nest quune mise
en scne dun dragon anthropomorphis et si son monde nest quun miroir qui rflte celui
de lhomme.
Les romans qui comportent des dragons peuvent, sans relever de lHeroic Fantasy,
en avoir un ou plusieurs qui corresponde plus particulirement celui de lHeroic, auquel
cas le scnario sattachera lloigner du monde des hommes (J. K. Rowling, 2007, Harry
Potter and the Deathly Hollows) ou le transformer psychologiquement (P. Bottero, 2003,
Les Frontires de glace du cycle La Qute dEwilan), le dtruire ou enfin le soumettre
(dans le cas de la Dragon Fantasy). Nous affirmons quun rcit de Fantasy contenant des
dragons nimplique pas ncessairement des combats, il ne se situe pas ncessairement dans
un monde primitif et les dragons ne sont pas toujours synonymes de flaux.
Aprs cette tentative de clarification, nous pouvons prsent tudier des cas de
mise en scne des dragons dans la Fantasy, depuis le simple crateur datmosphre
jusquau personnage qui revisite les thmes qualifiables danciens. Nous ne parlons plus de
dragons multiples, mais de multiples rles. Commenons par les moins significatifs, les
dragons qui demeurent en arrire-plan. Sils nont pas de rle prpondrant, quel est leur
apport au rcit ?

II LE DRAGON EN TOILE DE FOND


Les dragons de cette catgorie sont perus comme appartenant des espces
animales. Ils vivent dans leur habitat naturel, en groupes rarement diffrencis. Lhomme
les dcouvre, en mme temps quun mode de vie nouveau et des comportements
inattendus, lorsquil saventure dans leur milieu. Ils sont alors considrs dans leur
ensemble et dsigns par le terme gnrique de dragons. Lorsquils sont amens chez les
hommes, ils demeurent dans une catgorie animale, au mme titre que les chats et les
chiens. Nous chercherons alors comprendre pourquoi certains ressentent un tel
engouement pour cette race particulire, et le dsir de possder un dragon comme animal
de compagnie malgr tous les cueils de voisinage qui semblent pourtant vidents. Questce qui pousse Hagrid (J. K. Rowling, cycle Harry Potter) enfreindre la loi (chapitre 1) ou
201

les femmes dAnkMorpork (T. Pratchett, cycle Discworld) en acqurir (chapitre 2) ?


Dans le chapitre 3, nous chercherons dterminer sils sont seulement des animaux de
compagnie sur Pern (McCaffrey, cycle de Pern), et nous terminerons par ltude du dragon
monture qui semble en Fantasy se superposer au cheval du cowboy dantan. Sagit-il dune
simple transposition?

1 - Des btes indomptables dans lunivers dHarry Potter47

Blason qui se situe la


premire page de chaque tome
du cycle Harry Potter

Ds louverture du premier tome du cycle Harry


Potter, le regard est attir par ce blason richement travaill en cartel. Chaque canton
renferme un animal dont deux seulement se retrouvent vraiment en hraldique : le lion et
laigle. Le serpent et le blaireau qui cherchent sortir du cadre sont fantaisistes. Trois
animaux ont un lien avec le cur orn de la lettre H, la patte pour le lion, le bec pour
laigle et le museau pour le blaireau, mais pas le serpent qui dort. Or, le blason est
agrment dune lgende consonance latine humoristique Draco dormiens nunquam
titillandus que nous pourrions traduire ainsi : les dragons dorment tant quon ne les titille
pas. Le lecteur entre dans le roman avec lide que le dragon qui va se rveiller aura un
rle jouer. Le lien entre le terme et limage tablit que le terme mne vers une fausse
piste puisque limage est celle dun serpent infernal la queue lancole. Le vrai
dragon du cycle Harry Potter aura donc limage et le symbolisme du serpent ancien, le
sournois tentateur biblique. Or cet univers compos en fait de deux univers qui
sembotent, met galement en scne des spcimens de dragons qui ne reprsentent pas
symboliquement des hommes : Norbert, le dragonnet dHagrid (The Philosophers Stone,
1997, le modle de ce paragraphe), les quatre dragons qui composent une des preuves du
Tournoi des Trois Sorciers (ch. 19, The Goblet of Fire, 2000) et le dragon de la banque de

47

J. K. ROWLING, 1997, Harry Potter and the Philosophers Stone, GB, Bloomsbury. Toutes les citations
empruntes cet ouvrage, seront signales ici Rowling suivies du numro de page correspondant.

202

Gringotts (The Deathly Hallows, 2007) que nous considrerons dans le chapitre concernant
le gardien de trsor.
Les magiciens partagent le monde des Muggles (les hommes) sans que ces derniers
le sachent. Aussi, les tensions entre la libert et la dissimulation sont-elles magnifies par
le mystre et linteraction des mondes. Si les magiciens peuvent contrler la visibilit de
leurs btiments et leurs apparitions, ils loignent cependant ou cachent leurs cratures
magiques en utilisant des sorts de dissimulation et de perte de mmoire. Ce stratagme
explique que les humains ne connaissent pas lexistence des dragons pourtant proches
deux. Leur protection magique semble efficace puisquHarry nen avait jamais entendu
parler avant daller lcole de magie dHogwarts.
But there arent wild dragons in Britain ? said Harry.
Of course there are, said Ron. Common Welsh Green and Hebridean Blacks. The
Ministry of Magic has a job hushing them up, I can tell you. Our lot have to keep
putting spells on Muggles whove spotted them, to make them forget (Rowling: p.
250).

Les magiciens protgent les dragons et leur propre univers par la mme occasion,
car si les humains dcouvraient les dragons, ils dcouvriraient galement lexistence du
monde parallle et de la magie. Or, ils nont pas la sagesse ncessaire pour obtenir une telle
connaissance. La magie entre les mains des Muggles irresponsables peut laisser prsager le
pire. Tous les auteurs de Fantasy, sans exception, expriment leur inquitude quant aux
tentatives des hommes de tirer profit des forces naturelles et de la magie, qui ne peut se
faire quau dtriment du plus grand nombre et de lquilibre de lensemble.
Sils navaient craint pour leur propre existence, les magiciens auraient laiss les
dragons vivre dcouvert, mais les dragons sont trop prsents dans linconscient humain
pour quils puissent tre considrs comme de simples animaux. Ils possdent
intrinsquement des substances magiques trs puissantes qui apportent aux indispensables
baguettes magiques leur pouvoir spcifique. Chaque baguette renferme en effet, soit une
plume de phnix, soit un poil de licorne ou encore un bout de cur de dragon : We use
unicorn hairs, phoenix tail feathers and the heartstrings of dragons (Rowling : p. 95).
Le dragon est un compos de forces naturelles et surnaturelles trop puissant pour
pouvoir tre dissimul efficacement. Pour viter les failles dans leur systme, ils doivent
tre tenus lcart des lieux habits, ce qui interdit dhypothtiques dragons de
compagnie. Its hard to stop Muggles noticing us if were keeping dragons in the back
203

gardens (Rowling: p. 250). Il est de ce fait, prsent par la grande institution quest le
Ministre de la magie comme la crature sauvage et dangereuse afin dobtenir quil
demeure loign.
Rubeus Hagrid a, un jour, la possibilit de concrtiser son rve denfance de
possder un dragon. Il en oublie toute prudence et dvoile des secrets par mgarde
lorsquun sombre inconnu lui montre un uf. Hagrid est un gant solitaire et bourru qui
assure Hogwarts la fonction de gardien des cls et de la proprit (Keeper of Keys and
Grounds), ce qui le met en contact avec les animaux tranges. Il vit dans une cabane en
bordure de la fort, symboliquement la frontire entre deux mondes hostiles quil traverse
librement tout en demeurant tranger : celui des humains quil ne peut intgrer cause de
sa diffrence de taille et despce, et celui des cratures magiques libres qui vivent dans la
fort. Il est cartel entre le monde civilis et le monde sauvage, deux univers auxquels il
appartient et qui influent sur son comportement. La proximit dun dragon aurait la double
fonction de partager sa solitude avec un animal de compagnie sa mesure, et de le
rapprocher de son univers dorigine, celui des gants quil sait en voie de disparition, et de
son enfance escamote. Le dragon saurole du lien affectif avec sa vraie personnalit.
Malgr tous ses soins pour que le bb le reconnaisse comme sa mre, le rsultat
est dsastreux. Norbert48 est ds la naissance, un animal dangereux capable de cracher du
feu : it sneezed. A couple of sparks flew out of its snout (Rowling, p. 254), il ne se rend
pas compte des dommages quil cause. LorsquHagrid approche sa main pour lui caresser
la tte, sa petite merveille tente de le mordre : snapped at his fingers, showing pointed
fangs (Rowling : p. 254). Hagrid seul comprend quil veut jouer : jusplayin hes
only a baby, after all (Rowling : p. 259), mais les blessures que le bb dragon inflige sont
graves : la jambe dHagrid sinfecte aprs une morsure, la main de Ron double de volume
et prend une horrible couleur verte, il craint alors dtre empoisonn ou que madame
Pomfrey reconnaisse quil sagit dune morsure de dragon : He didnt know whether it
was safe to go to Madam Pomfrey would she recognize a dragon bite? [] a nasty shade
of green. It looked as if Norberts fangs were poisonous (Rowling : p. 257), auquel cas ce
serait le dbut de graves ennuis pour lui et surtout pour Hagrid qui nest pas cens ignorer
la loi.

48

Norbert devient Norberta, dans le tome 7, The Deathly Hallows (2007), ce qui prouve la difficult de
reconnatre le sexe dun dragon, mme pour un spcialiste des animaux tranges, comme Hagrid.

204

Hagrid couve Norbert dun il maternel, lui prodigue dabondants soins tout en lui
parlant comme un enfant. Il exprime tout haut son manque affectif comme son besoin
doffrir son amour : Isnt he beautiful ? Look he knows his mummy ! (Rowling: p. 254),
looking at the dragon with misty eyes (Rowling: p. 255). Il lui chante des berceuses, lui
offre un ours en peluche, des rats et du brandy, dans un contexte merveilleux additionn de
ralisme et dhumour. Mais le dveloppement dun dragon na rien de comparable avec un
autre animal : en une semaine il triple de volume. Give it a fortnight and Norberts going
to be as long as your house (Rowling: p. 255). Harry explique quil ne peut
raisonnablement garder Norbert. Hagrid reconnat enfin le danger, il consent lenvoyer en
Roumanie qui semble tre leur territoire de prdilection. Notons que cest ladolescent qui
explique ladulte aveugl la conduite tenir.
Lorsquils doivent se sparer, le texte devient mouvant et larmoyant. Le gant qui
a eu le temps de sattacher au dragonnet, fond en larmes devant ses petits amis. En mre
prvoyante, il glisse son nounours dans sa boite pour conserver le contact et que la
sparation soit moins dure. His eyes filled with tears [] An Ive packed his teddy bear
in case he gets lonely. Bye-bye, Norbert, Hagrid sobbed, Mummy will never forget
you ! (Rowling : p. 259). Hagrid sera svrement puni pour avoir enfreint la Convention
des Sorciers car Malfroy sest fait un plaisir de le dnoncer.
Les titres des livres de la bibliothque de lcole, quHagrid va consulter lorsquil
obtient luf de dragon, indiquent que dautres poques ont connu des levages ou des
ventes de dragons : Dragon Species of Great Britain and Ireland; From Egg to Inferno, A
Dragon Keepers Guide, Dragon-Breeding for Pleasure and Profit. Mais cette pratique est
dsormais juridiquement impossible: Dragons breeding was outlawed by the Warlocks
Convention of 1709 . Mais lloignement du dragon ne relve pas seulement dune
volont politique. Dans Harry Potter, les dragons sont galement des cratures trs
dangereuses, trop sauvages et indomptables pour partager la vie des hommes sans risquer
lradication de lune ou lautre forme de vie : anyway, you cant tame dragons, its
dangerous. You should see the burns Charlies got off wild ones in Romania (Rowling: p.
255). On ne soumet pas lexpression et le symbole de la sauvagerie.

Le blason portant la lettre centrale H (Harry), prsent ds lorigine, dvoile enfin


son mystre dans les derniers chapitres du dernier tome. Nous avons pu constater quil
nexiste pas de mtamorphose, Harry comprend le langage du serpent, il peut le parler,
mais ne se transforme ni en serpent, ni en dragon. Il ne puise pas la force dun dragon,
puisque sa baguette magique contient une plume de phnix. Celui qui se rveille lorsquon
205

le titille ne peut tre que le symbole de la magie qui sort dHarry irrit par Voldemort, et
qui naurait jamais atteint cette dimension sil navait pas t pouss bout. Au cours des
diffrents romans, il laccumule, elle gagne en puissance et il la crache au final comme le
feu du dragon. Lors du combat final contre Voldemort, il est dans un halo de lumire, il
devient le feu magique qui dtruit son ennemi. Comme il existe deux mondes parallles
imbriqus, celui des magiciens et celui des Muggles, il existe deux sortes de dragons,
lanimal visible et la force sauvage, le dragon symbolique que chacun renferme en soi.
Lunivers dHarry Potter refuse la cohabitation entre le dragon et les hommes. De
ce fait, lhomme qui apprcie les dragons nest pas un tre humain frquentable et celui qui
sempare de la force draconique dtruit sa part humaine et devient un danger pour les
autres et pour lui-mme. Ce cas est assez particulier en Fantasy qui parvient normalement
adapter la crature au monde humain ou linverse. Cest ce que tente de nous dire lunivers
farfelu du Discworld de Terry Pratchett.

2 - Les swamp dragons du Discworld de Terry Pratchett, un apport


humoristique49
Terence David John Pratchett OBE50, est un auteur anglais de Fantasy connu pour
ses romans du cycle Discworld et pour son criture satirique. Dans cet univers totalement
absurde, vivent des swamp dragons, des dragons de marais qui se rencontrent ltat
sauvage dans un territoire dfini, mais leur petite taille51 leur permet de devenir des
animaux de compagnie.
Le gros problme de ces Draco vulgaris provient de leurs gaz intestinaux qui
gnrent des difficults de combustion, des odeurs pestilentielles, dhorribles bruits
destomac et des brlures des tapis de salon. A trickling noise and a strong chemical
smell , Errol sneezed a cloud of warm gas that smelled worse than something walled up
in a cellar (Pratchett: pp.144 et 176). Ils ont, de plus, la fcheuse tendance dexploser sans
prvenir ds quils ont une motion forte, surtout quand ils ont peur, parce quils ne savent
plus alors grer leur tuyauterie interne qui accumule les gaz : they explode so easily, you
know (Pratchett : p. 176). Sous la plume grinante de lauteur, cela donne: you had to

49

Terry PRATCHETT, 1990, Guards ! Guards !, GB, Corgi Books. Toutes les citations empruntes cet
ouvrage seront signales ici, Pratchett suivies du numro de page correspondant.
50
Officer of the Order of the British Empire for servives to literature.
51
Les swamps dragons sont petits : toe to matlock, about three foot six inches [] mostly they didnt
get much bigger than eight thumbs , Guards!, Guards!, p. 97. Sachant quun pouce vaut 25,4mm, les
swamps dragons adultes ne dpassent pas 20cm.

206

pay attention to a dragons diet, since even a minor stomach upset would decorate the walls
and ceiling with pathetic bits of scaly skin (Pratchett: p. 211).
Malgr ces ennuis gastriques connus, ces petits dragons sont demands dans la ville
dAnkh-Morpork o Lady Sybil Ramkin, riche hritire dune aristocratie la splendeur
passe, en possde un levage. Elle ne les prlve plus dans la nature parce quelle
slectionne et croise ses propres spcimens afin den avoir de plus en plus petits, de plus
belles couleurs et de plus belles flammes. lcoute de la demande qui suit elle-mme les
fantaisies de la mode, elle dnature ses dragons. Ainsi les entrane-t-elle demeurer
assis sur lpaule parce que ceux-l valent le double ( shoulder-sitters fetch twice the
price , Pratchett : p. 95).
Ces dragons de compagnie sont de simples animaux qui ne parlent pas et sadaptent
aux conditions de vie chez les humains, comme celle de dormir dans un tiroir de bureau ou
dans une bote, boire de la bire ou de lhuile lampe. Ils participent des concours de
beaut, acceptent les caresses et tentent de faire comprendre leurs besoins par leur
comportement parfois insolite et des grognements, linstar de tous les animaux de
compagnie. Lady Ramkin leur attribue des noms ronflants : Moonpenny Duchess March,
Dewdrop Mabelline Talonthrust the First, Lord Mountjoy Gayscale Talonthrust III of
Ankh , comme si elle avait affaire des purs-sangs dans un harras. Lhumour agit ici
grce au dcalage existant entre la rfrence et lobjet.
Les lignes sont slectionnes afin de satisfaire les exigences particulires des
clients. Ainsi le petit Goodboy Bindle Featherstone of Quirm, plus connu sous le surnom
dErrol, na aucune chance dtre choisi, ni dtre slectionn dans un concours : il est rat
(a total whittle) parce quil est blanc dans un monde qui exige des couleurs et que ses ailes
atrophies ne lui permettront jamais de voler et davoir une descendance, puisquun dragon
ne peut saccoupler quen vol. Lady Ramkin sappitoie sur lui mais refuse de le tuer, aussi
loffre-t-elle aux gardes du Guet.
Les petits dragons colors sont les plus demands par la mode actuelle. Les dames
arborent leur animal exotique en socit sur leur paule, comme dautres exhibent un petit
singe, un serpent ou la tte de lanimal dont ils portent la fourrure. Mais les petits dragons,
comme tout animal vivant, ont des inconvnients trs caustiquement matrialistes tels que
les blessures causes par leurs serres, les coules dexcrments sur les vtements ou les
brlures des cheveux des propritaires. Lady Ramkin, elle-mme, porte une perruque qui
complte son caractre dgrie, car comme elle lexplique : no-one who had much to do
with dragons kept their hair for long (Pratchett : p. 95). Lorsque le dragon commence
207

grossir et sentir, les dames sen dbarrassent, soit dans le Sanctuaire pour dragons perdus
the Morpork Sunshine Sanctuary for Lost Dragons (allusion implicite aux enfants
perdus de Peter Pan), soit en les jetant, lests, dans la rivire : or the old heave-ho into
the river with a rope round your neck (Pratchett : p. 95). Ce roman expose par ce biais une
satire rapide de lemprise de la mode et le mal-tre des femmes et/ou des nanties qui ne
savent plus quoi inventer pour se diffrencier des autres. Elles tombent dans le travers de
leffet de mode sans rflchir. Elles se rendent compte plus tard de la difficult de la
cohabitation entre les animaux et lhomme dans une maison, et limpossibilit de les faire
ressembler des peluches. Nous avons aussi une critique des agissements de propritaires
irresponsables qui entranent des souffrances et la mort de bon nombre danimaux de
compagnie chaque anne.
Lady Ramkin nest pas tenue responsable de ce comportement incohrent, elle ne
fait que profiter dun mal existant et son gain dargent nobscurcit pas son amour pour les
dragons. Vimes a constat son amour immodr. Elle leur consacre sa vie (dont elle a
cart tout homme). La pile de papiers sur sa table de chevet offre un aperu de ses
innombrables activits associatives de dfense : There were letters from the Cavern Club
Exhibitions Committee and the Friendly Flamethrowers League. There were pamphets and
appeals from the Sunshine Sanctuary for Sick Dragons [] there were requests for
donations and talks (Pratchett: p. 129). Elle prend des notes sur leurs comportements et
particularits. Elle a crit un livre : Diseases of the Dragon.
Ces petits dragons ont dun ct, un rle de miroir et de satire de la socit, en
montrant la tendance humaine la perversion, au manque dattention, lgosme,
lexentricit irrflchie. Dun autre ct, tout au long du texte, ils ont un apport
humoristique par leur comportement innattendu, les ractions et commentaires des
observateurs. Ils permettent lalternance du grincement des dents et du sourire chez le
lecteur.
A ct de cette espce de dragons qui existe en toile de fond dans tout le cycle du
Discworld et peut apparatre ponctuellement dans la narration, il existe de vrais
dragons , grands et froces, prisonniers dune retraite atemporelle dans le tome huit
(Guards ! Guards !) o ils sont partis se rfugier lorsquils ont t chasss du monde. Ils
sont amalgams et inertes dans leur sphre vague en attendant dtre appels car ils ne
peuvent en sortir seuls. Leur cachette symbolise lensemble des mythes devenus flous et
innaccessibles avec le temps mais qui ne sont pas effacs de la mmoire humaine. Ils font
partie de la race noble teinte, les dragons de lgende, les Draco Nobilis qui nont rien
208

voir avec ceux que Lady Ramkin lve, qui, bien que palpables, sont des dragons sans
intrt, des faux, des dragons dlevage qui nen mritent pas le nom.
Mais le grand dragon qui apparat dans le tome huit, quitte la catgorie toile de
fond qui est lobjet de ce chapitre, pour entrer dans celle des dragons acteurs. Il en est de
mme dErrol, le petit dragon blanc si particulier et attachant, offert Vimes par Lady
Ramkin comme mascotte des gardes du Guet, qui va combattre le grand dragon sa
manire et dont nous aurons loccasion de parler un peu plus loin de son trange faon de
voler.
Le dragon de lunivers de J. K. Rowling et le grand dragon de T. Pratchett ont les
mmes traits de caractre : ils sont seuls et nont pas damis. Noble dragons dont have
friends. The nearest they can get the idea is an enemy who is still alive (Pratchett : p.170)
Dans ces deux cas, lauteur soutient que le vrai grand dragon est dangereux pour la socit.
Il recle des forces obscures indomptables quil vaut mieux ne pas approcher. Seuls les
petits dragons peuvent de ce fait, cohabiter avec lhomme sans problme, partager son
existence quotidienne, parce quils contribuent lhumanisation de lhomme comme les
autres animaux de compagnie et au dveloppement de laffectivit, essentielle pour
accepter le merveilleux. Les petits dragons sont prsents dans de nombreux romans, dans
lunivers dA. McCaffrey ils sont mme les anctres des grands, recouvrant ainsi un
symbolisme multiple.

3 Les dragonets de Pern : des animaux de compagnie52


Dans le cycle Chronicle of Pern de Anne Inez McCaffrey, le dragon, petit ou grand,
est omniprsent. Elle les met en scne dans une vingtaine de romans et quelques nouvelles
contribuant tous au mme univers de Pern, ainsi quune trilogie crite avec son fils Todd
(Dragons Kin, Dragons Fire et Dragons Blood) et un roman avec Jody Lynn Nye (The
Dragon Lovers Guide to Pern, 1989).
Au seuil de la deuxime partie de notre tude, nous avons examin la ressemblance,
bien pratique pour le lecteur, que McCaffrey effectue entre les dragonets53 et les dragons

Anne McCAFFREY, 1989, The First Chronicle of Pern, Dragonsdawn, GB, Corgi Books. Les citations
empruntes ce roman seront, ici, signales MC suivies du numro de page correspondant.
53 Le terme dragonnet, crit avec deux n , est le terme normal pour parler des bbs dragons. Mais
le dragonet, avec un seul n est employ par A. McCaffrey dans la version originale comme dans les
traductions de Simone Hilling, sa traductrice attitre de La Ballade de Pern, pour dsigner cette race de petits
dragons dcouverts sur Pern. Cest le nom donn par ladolescente, Sorka, qui affirme que ces petites
52

209

lgendaires terrestres, lorsque les enfants dcouvrent ces petites cratures sur une plage de
leur plante dadoption Pern (Dragonsdawn, premier tome de lensemble du cycle et
premier des quatre tomes regroups sous le titre The Origins 54). Ces dragonets amicaux
sadaptent aisment aux humains et vice versa. Cest une histoire de dragon lue en 1966
dans The Magazine of Fantasy and Science-Fiction qui a donn lide McCaffrey de
crer des dragons gentils pour amliorer limage de ces cratures 55. Cette phrase de J.
Goimard convient pour les tous les dragons, petits ou grands, de son univers, qui se
caractrisent par leur clmence et leur dvouement sans bornes lhomme. Lascendance
irlandaise de lauteure, ses tudes du folklore celte et son installation en Irlande aprs son
divorce ont peut-tre conduit ce choix, mais son univers de Pern ne prsente ni magie, ni
fe, ni monstre. Elle souhaitait crire de la science-fiction et tout expliquer
scientifiquement. Les dragonets chappent cependant aux rigoureuses observations et
rgles des scientifiques. Ils possdent dtonnantes capacits, demeurent dans une sphre
part durant tout le cycle o ils sont la rminiscence de lunivers des contes.
Le refus de Sorka de les assimiler des lzards nous apporte des renseignements sur
ce quelle ressent leur contact et les caractristiques de leur peau qui nest pas cailleuse
mais veloute: It cant be a lizard. Its warm and feels soft (MC: p. 74). force
dinsister, elle finit par faire adopter le nom quelle a choisi: Her name for the creatures
dragonets was popular enough to be used instead of the scientific description under
which Pol wanted to classify them (MC: p. 80). Le terme dragonet est accept demble
par les adultes parce quil reprsente le souvenir de leur plante dorigine, un legs de leur
pass aux gnrations suivantes qui nauront jamais la possibilit den connatre sa source,
et lincarnation dun mythe fdrateur de cette nouvelle socit, des milliers de
kilomtres de la Terre. Mais le lien est galement effectu avec lunivers merveilleux des
contes dans lequel la fillette entrane les adultes complaisants.
Linstallation sur Pern est aise puisquil ny a aucune autre forme de vie pouvant
gnrer un conflit territorial, pas de grands animaux, pas de prdateurs sinon les wherries
au moment de lclosion des dragonets. Lendroit serait paradisiaque sans le passage des
Threads que nous voquerons un peu plus loin. Les dragonets sont les seuls reprsentants

cratures ressemblent aux dragons illustrs dans les livres de contes de la Terre. Aussi, dans le contexte du
cycle de McCaffrey, nous crirons dragonet avec un n .
54
Cest un roman qui mle recherches scientifiques, merveillement, dcouvertes, tractations politiques et
motions humaines dans une criture mature qui provient du fait que cest le neuvime quelle a crit
participant du cycle de Pern, vingt ans aprs le premier, Dragonflight, 1968.
55
J. GOIMARD, 2003, Critique du Merveilleux et de la Fantasy, Paris, Pocket, coll. Agora , p. 485.

210

extraterrestres de ce monde, ils surprennent par leur facult dapparatre et de disparatre,


qui les rend impalpables et les assimile aux fes. Leurs couleurs (dor pour les femelles
uniquement, brun, bronze, vert et bleu) les intgrent au merveilleux surtout quand elles
sont associes aux rayons de lumire qui traversent leurs ailes membraneuses, en vol. Leur
taille contribue aussi la frie. Ces cratures sont si minuscules que de nombreux
rsidents en ont dans les poches, en arborent un ou deux sur lpaule ou sur le poignet (un
ornement). Leur taille nest pas donne de faon exacte, elle est suggre par rapport
lhomme, sa main ou sa poche. Adultes, ils sont ports sur lpaule, ils ne dpassent donc
pas la taille dun chat ou dun ouistiti.
La premire rencontre dans le roman de lhomme et du dragon gnre souvent une
ide gnrale qui perdure et oriente le regard par la suite. Ici, les dragonets se placent sous
le signe de la merveille, qui restera lide dominante durant tout le roman, avec lemploi de
termes tels que wonder , marvellous et dautres que nous soulignons dans les cinq
lignes suivantes qui en compltent leffet:
She looked above the imposing cliff and saw the creature, seemingly suspended in
the air. Sorka gasped in wonder, for in that moment, the sun caught and dazzled the
creature into a golden statue. Abruptly it dove and swooped out of sight. No one
had shown her anything that resembled this marvellous creature and Sorka was
filled with excitement. Shed have something stupendous to report (MC: p. 61).
Le second contact est tout autre. Sorka cherche voir o la petite crature a pu se
cacher. Elle est encore sous leffet euphorisant du merveilleux lorsquelle est attaque:
someting dove at her, claws just missing her head [...] It zoomed on her again, talons
extended (MC : p. 62). Elle ne sait pas ce que cest mais elle ressent une force
suffisamment grande pour lui rappeler un taureau furieux. Elle senfuit, persuade davoir
affaire la colre dun adversaire redoutable. Cette force assene dans sa tte devient
audible ( screams of rage and frustration split the air , MC : p. 62). Accule contre un
rocher, elle se retrouve face son assaillant dont elle ne voit dabord que des yeux
extraordinaires (tlpathie) tels des brandons rouges et oranges (retour instinctif au mythe
de lEnfer). Ils sobservent tous deux, surpris, et les barrires de la peur tombent chez
Sorka, devant la petitesse de la crature. Elle retrouve aussitt sa premire impression
dmerveillement, de beaut fonde sur les jeux de couleur du mtal prcieux : goldness
gleaming in the afternoon sun. Its body was gold and its almost translucent wings were a
paler shade of gold against the greeny blue sky (MC: p.62). Linstant est magique et la
211

disparition soudaine de la crature lest tout autant: Sorka blinked, scanned the sky for
the creature, amazed by the speed with which it had disappeared from sight. Wow! Faster
than light (MC : p. 63). ce point du rcit, nous ne savons toujours pas ce dont il sagit,
puisque le seul terme qui ait t employ est creature qui restera jusqu ce que Sorka
les dnomme dragonets neuf pages plus loin et les sorte de lanonymat. Mais son ami Sean
les appelera toujours lizards et, lorsquapparatront les grands dragons, et dans les
autres tomes du cycle, ces dragonets seront par la suite appels fire-lizards .
Ce contact aurait pu se terminer ici si ladolescente navait pas trouv un nid et des
ufs sur le point dclore. Ces ufs reprsentent lobjet visible et palpable, le lien concret
qui ramne au sol le monde en apesanteur et limaginaire merveilleux symbolis par les
dragonets.
Aprs une closion multiple durant laquelle quelques nouveaux-ns scartent du
nid, attirs par leurs sandwiches, Sorka et Sean emportent au camp, trois petites cratures
qui ne sont pas perturbes par la prsence de lhomme puisque personne ne leur est hostile.
Ils sont adorables et suscite lenvie den avoir un. Comme les dragonets sont les seuls
spcimens de la vie animale de Pern (sans compter les volailles, les bufs, les brebis ou les
chevaux que les humains ont amens avec eux), ils sont alors conus pour compenser tous
les animaux de compagnie possibles : affectueux, ils accueillent leur coquipier comme
les chiens, ils ronronnent et dorment en boule comme les chats, ils arrivent par centaines et
piaillent un vritable concert lorsquune femme va accoucher, avertissant tout le clan de
larrive dun nouveau-n. Ils sont apprcis pour leur comportement social, ils chassent
les wherries du poulailler et les Threads dans le ciel. Les humains sont fiers de les avoir
( what warriors they make ! , MC : p. 98). Ils constituent galement une agrable
distraction par leurs ballets ariens: She saw a flight of lizards in the sky, looping and
diving in an aerial display that left her breathless (MC: p. 83). Et en plus, ils sentent bon:
the dragonets smelled cleanly of sea and salt, and sometimes, a little like cinnamon and
nutmeg (MC: p. 98). Ils sont parfaits, des jouets vivants qui se nourrissent eux-mmes et
pour lesquels McCaffrey na imagin aucun dsagrment.
Ils ont la particularit de sattacher et doffrir toute leur affection la premire
personne qui les nourrit lclosion, selon le principe de lImpression, comme le font les
oisons ou les canetons nouveaux-ns. McCaffrey nest pas alle jusqu leur offrir la parole
mais elle les a cependant dots de la particularit de pouvoir sexprimer tlpathiquement
et se faire comprendre de leur coquipier .

212

Ces dragonets deviennent, loccasion, des cadeaux offerts dans le but de combler
un vide affectif. Sorka offre un uf sur le point dclore Bay, pour quelle ait un ami
exclusif ( a dragonet would be a companion to her , an animal that will love only you,
MC: pp.113/115). Et vingt minutes plus tard, Bay contemple le bb. Elle est en effet,

compltement transforme, transfigure, les traits parcourus de la batitude maternelle.


Elle apporte au rcit limage intense de la Vierge lenfant. Son bb lui est,
naturellement, un condens de la perfection qui allie dlicatesse et force:
With the most beatic and incredulous expression on her face, [she] cradled a lovely
golden dragonet on her forearm. Its head was an ornament on the back of her hand,
its forearms loosely encircled her wrist.[...] Bay stroked the sleeping creature from
time to time, amazed by the texture of its skin, by such details as strong but delicate
claws, the translucent wings, the strength of the newborns tail about her arm. She
constantly extolled its perfections (MC : p. 115, cest moi qui souligne).
De tels passages apportent des moments dattendrissement, des touches de joie
purile, une pause temporelle, un arrt merveilleux dans le droulement narratif.
La taille miniature des dragonnets agit en leur faveur. Ils se comportent avec les
humains comme avec les membres de leur groupe et la cohabitation ne pose aucun
problme. Ils pntrent dans les maisons sans tre chasss, ils sont partout chez eux dans
leur espace naturel car en fait, ce sont les humains qui se sont installs sur leur plante.
Lorsque les hommes arrivent sur Pern, troisime plante du systme de Rukbat, ils
ne savent pas que lEtoile Rouge capture des spores du Nuage dOort quelle laisse tomber
sur Pern en passant prs delle, tous les deux cent cinquante ans, durant cinquante ans. Ces
spores se dveloppent en Threads qui dtruisent toute vie sur leur passage. Les dragonets
savent sen dfendre en les dvorant en plein ciel ou en les brlant. Lobservation de leur
combat donne aux hommes lide de leur dfense. Les dragonets sont capables de se
tlporter naturellement par lInterstice : They can teleport. [Duke] uses telekinesis.
What does that mean ? He can project himself out of danger instantly (MC: p. 82). Ils
communiquent entre eux: above his head, his browns exchanged news with her bronze in
a rapid fire of cheeps, chirps, and murmurs (MC: p.117). La conclusion est quils seraient
efficaces pour lhomme sils taient plus grands ( we need them big. The dragonets
already possess the traits you wish to enhance and magnify, MC: p. 216). Lide ne dplait
pas au biologiste qui na pas lcueil thique de la transformation dune espce, mais le
besoin de renforcer et de grandir des traits existants. Par souci de commodit, le systme

213

des dragonets nest pas si diffrent de ceux des animaux terrestres, sauf pour le sexe quils
sont incapables de discerner. Les biologistes se livrent alors des manipulations
gntiques afin dadapter les dragonets leurs besoins. Le lecteur a un moment de suspens
en se demandant quel allait tre le rsultat, une folie de grandeur humaine, la cration
dune arme ? Non, nous sommes en Fantasy, pas en science-fiction : ils parviennent faire
clore les grands dragons de Pern, capables de porter des hommes, de communiquer
tlpathiquement et de combattre les Threads, mais ils ont les mmes caractristiques que
les petits, fidles et amicaux.
Les dragonets disparaissent de la narration au profit des grands, durant les sept
tomes suivants pour rapparatre soudain dans Dragon Quest, deuxime tome de La
Grande Guerre des Fils , quand Fnor et Brekke en dcouvrent des nids sur la plage du
Weyr Mridional. Ils taient dj devenus des animaux lgendaires. Ce roman se structure
inversement au tome 1. Les hommes observent les dragonets, surpris de constater quils
possdent les mmes caractristiques que les grands, quils communiquent entre eux, sans
savoir que ces petits sont les anctres des grands. Les petits dragons, dparts du monde
imagin et lien avec le conte de fe, nont pas disparu en dpit du dveloppement des
grands, preuve que limaginaire merveilleux ne meurt jamais. Il sait demeurer en sommeil
mais il se tient prt ressurgir pour le regard qui sait le voir. Ce regard est ici dtenu par
un couple damoureux (symbole de lamour tendre et romantique).
Les dragonets nont pas de rle vritable sinon un apport sentimental et la raction
motive quils suscitent. Ils sont ncessaires au fondement scientifique en ce sens quils
constituent le maillon de base des grands dragons. Ils participent la vraisemblance
scientifique voulue par lauteure qui crivait lpoque encore florissante de la sciencefiction. Mais ils participent surtout du merveilleux dont ils propagent les notes
dattendrissement et de dlassement.
Les dragonets deviennent les grands dragons par besoin de montures dans cet
univers o lhomme recommence sa vie de presque rien. J. Goimard pense que limage
fondatrice est certainement celle du cheval, une passion quelle [A. McCaffrey] a hrite
de son pre et quelle a cultive ds son enfance 56 puisquelle en possdait un. Hritage
quelle perptua, puisquelle eut plus tard sa propre curie de chevaux de chasse. Cette
proximit des chevaux a certainement facilit sa transposition du cheval au dragon avec
lide de monture loyale et fidle, de chevauches fantastiques, de combats hroques o

56

Jacques GOIMARD, 2003, Critique du merveilleux et de la fantasy, Paris, Pocket, Agora , p. 486.

214

lhomme fait corps avec sa monture. Elle a ouvert une voie emprunte depuis, par une
multitude dauteurs. Une similitude de situations, de comportements et daffects amne
penser que limage du cheval reste sous-jacente dans le dragon-monture.

4 Le dragon, une transposition du cheval du cowboy


Dans le contexte anglo-saxon, le cheval possde une place privilgie tant donn
limportance accorde aux courses, aux parades questres royales, aux coles dquitation
ou la police monte. En outre, aux Etats-Unis57, le cheval est le compagnon indispensable
du cowboy des lgendes hroques lies la priode de la conqute du Far West ; de ce
fait, il suscite toujours leur admiration et leur sympathie.
Dans la Fantasy, le cheval constitue le moyen de transport le plus courant, mais
comme la population se dplace peu et quelle ne possde pas beaucoup de moyens
pcuniers, elle ninvestit pas dans les chevaux, qui sont de ce fait, gnralement associs
au courrier, aux garnisons ou encore aux mercenaires et autres trafiquants.
Le dragon apparat galement comme monture. Nous rencontrons le plus souvent
des couples dragon et cavalier, seuls (les hros) ou des petits groupes de trois ou quatre. Il
arrive quils soient associs des cavaliers cheval, ou des gens pied. Nous rservons
les relations dragonniers/dragons la troisime partie, pour nous attacher ici, limage
perue (par lhomme, comme par le dragon) du dragon-monture. Pourquoi cet emploi ?
Quelle est sa correspondance avec le cheval ?
Chevaux et dragons reprsentent deux moyens de transport diffrents et
complmentaires. Il peuvent parfois participer une mme mission, mais les chevaux
craignent la proximit draconique (peur panique son odeur), alors le dragon se tient
lcart. Le dtail de lodeur du dragon suffisante pour effrayer ou emballer les chevaux,
revient assez souvent dans le cycle The Age of Fire de E. E. Knight : We have horses and
they are not used to a dragons airs , All the horses snorted and danced, probably
smelling Wistala above 58. Dans ce cycle, il faut des annes au dragon avant que ses ailes
ne poussent. Tout le temps quil est hatchling (bb), drake ou drakka (juvnile

57

Franois MARTINEAU (dir.), 1974, Nouvelle Encyclopdie, 1974, volume 3, Genve, IES, d. des Deux
Coqs dor. Le cheval est lun des plus vieux compagnons de lhomme, de 4000 ou 5000 ans puisque sa
prsence remonterait la fin du pliocne sur le continent amricain do part la souche originelle. Il se serait
rpandu ensuite vers lAsie et lEurope au cours de lre quaternaire, avant dtre ramen vers lAmrique
qui demeure aujourdhui le principal producteur. Une appropriation historique, mythique et affective qui
expliquerait lattachement peru.
58
E.E. KNIGHT, 2006, Dragon Avenger, USA, ROC, pp. 172/ 223. Les citations empruntes ce roman
seront signales Knight , suivies du numro de page correspondant.

215

masculin ou fminin), il se dplace uniquement au sol. Il doit, de ce fait, apprendre trs tt


se protger du vent qui porte son odeur, et lutiliser pour se renseigner sur son
environnement. Mais il ne trompe pas lodorat des chiens et des chevaux qui le reprent de
loin. Wistala, la dragonne, utilise mme son arme secrte pour dsaronner ses
poursuivants : she loosed her urine [] The horses jumped and plunged as though ghostridden (Knight: p. 165). Lorsque des inconnus sapprochent et quelle ne veut pas signaler
sa prsence, elle sait demeurer sous le vent pour ne pas effrayer leurs btes. Le roman est
ponctu de phrases qui indiquent le rapport au vent: She circled the house to get
downwind of it , Wistala was downwind , She let the wind carry the words, along
with the aroma of roast pigs, humans, and the horses, to her 59. Le dragon prouve ainsi sa
capacit de rflexion qui lloigne du monde animal, et de la simple monture que demeure
le cheval.
Les chevaux finissent par shabituer la prsence du dragon lorsquils doivent
travailler ensemble. Dans Dragon Avenger dE. E. Knight, non seulement un mulet nen a
pas peur, mais il transporte mme la drakka sur son dos. Contrairement tous ceux que
Wistala a rencontrs, Stog est le seul reconnatre son sexe et son ge : not only the mule
identified her as a female, but hed correctly guessed that she was no longer a hatchling
(Knight : p. 137). Lexplication cynique de cette exception provient du fait que Stog a

longtemps appartenu au tueur de dragon, the Dragonblade, et a appris considrer ces


cratures comme des trophes de chasse. Leur premire conversation horrifie la dragonne,
elle la renseigne sur lexistence de celui qui deviendra son principal adversaire.
La premire capacit utilise par les convoyeurs ou larme est la facult du dragon
de voler, qui le dmarque du cheval. Tandis que les convois se tranent sur les routes, il
peut en observer lavance den haut, comme cest le cas pour la caravane de Dalandra :
overhead Arzosah flew in lazy circles with Rhodry on her back 60. Escorteur dun
convoi, le dragon se fatigue moins rapidement quun cheval. Du fait de sa position, il sert
de boussole et corrige la direction prendre, il signale lapproche de ladversaire et permet
de se prparer loffensive. En arme de combat aroporte, il attaque et utilise sa facult
de cracher du feu quelle que soit la branche de la Fantasy, tandis que le cheval senfuit
dans un combat. Et pourtant la corrlation cheval/dragon existe sur de nombreux points,
tant dans le vocabulaire utilis que dans la ressemblance physique.
59

E. E. KNIGHT, 2006, Dragon Avenger, USA, ROC. Ces termes sont emprunts aux pages suivantes (dans
lordre): 113, 151, 113., 164.
60
Katharine KERR, 2001, The Fire Dragon, USA, Bantam Spectra Book, p. 256.

216

La corrlation cheval/dragon est manifeste dans les illustrations rcentes qui


soulignent lapparence chevaline (voir annexes 29 et suivantes). La plus tonnante est
celle de la couverture du roman dIrne Radford, 1994, The Glass Dragon illustre par
John Howe (voir N 1, annexe 35) qui a rajout une corne de licorne la tte de cheval de
son dragon de verre. Le rapprochement est galement effectu dans les noncs linstar
de celui qui suit, qui prouve une volont vidente de lauteur dloigner limage du dragon
de celle du serpent ou du reptile dantan, entache dune connotation ngative et rpulsive :
Thelvyn had always heard dragons described as great reptiles, yet her appearance
was more feral than saurian. Her mouth wasnt split all the way back to the ears as a
snakes or lizards mouth. Instead, she had rounded equine cheeks and lips well
formed for speaking. She also had long, mobile ears just behind her horns, which
tracked around to face him when he moved61.
Le dragon se comporte comme un cheval dress lorsquil accepte les caresses
humaines, et linverse, le besoin humain de caresser la tte du dragon prouve la
transposition. Ainsi Jaylor approche la main du merveilleux dragon quil voit pour la
premire fois et il est surpris par sa raction dacceptation quine : When he would have
pulled his hand back she butted into his outstretched palm, just as any tame steed would
nuzzle for attention or treats 62.
Le dragon est lidentit narrative (Paul Ricoeur) du rcit de Fantasy, mais cest
le cheval que nous visualisons nanmoins, et que nous percevons souvent comme un
nouveau Pegase. Limage du cowboy est vivave dans le couple Saphira/Eragon (Paolini)
qui perptue le couple Jolly Jumper/Lucky Luke (Morris, 1946), la mme symbiose qui
existait au Moyen ge entre Bayard et Renaud de Montauban (Quatre fils Aymon, chanson
de geste), une amiti exclusive dans une sphre pour deux que rien ne peut sparer sinon la
mort.
Le vocabulaire utilis souligne lemprunt au registre questre. Ni le cheval, ni le
dragon ne sont monts cru, ils possdent le mme quipement, une bride, une selle, des
triers et des sangles. Le dragon na cependant pas de mors. Lorsque Huma veut faire
partir son dragon, il lperonne comme sil sagissait de son cheval: Huma kicked the

61
62

Thorarinn GUNNARSSON, 1994, Dragonlord of Mystara, USA, TSR, p. 336.


Irne RADFORD, 1994, The Glass Dragon, NY, Daw Books, p. 169.

217

silver dragon lightly and gave the signal to depart Huma kicked his mount gently. She
spread her wings and began rising 63.
tout moment du jour ou de la nuit le dragon monte la garde. Il protge son
cavalier en opposant sa force et sa taille aux adversaires. Il lavertit rapidement grce sa
perception animale affine du danger. Enfin, il lui constitue un abri de ses ailes contre les
ennemis, le mauvais temps et le froid. Ainsi, aprs lembuscade des RaZak, Murtagh
libre Saphira de ses chaines, mais il ne peut sapprocher dEragon, jalousement protg
par la dragonne : She was crouched over Eragon, wings spread protectively on either
side 64.
La monture est le seul moyen de lhomme de rallier sa destination. Si elle est
blesse, lhomme doit compter sur sa seule force physique et son endurance pour affronter,
seul et pied, les dangers du trajet, du climat et du terrain. La Fantasy met en scne la
confiance, laffection et la connivence entre lhomme et un dragon, une amiti hors du
commun et merveilleuse qui ramne aux temps hroques et mythiques o le guerrier tirait
sa suprmatie de la hauteur, du courage, de la rapidit, de la rsistance et de lobissance
de son animal.
Le cavalier protge et soigne sa monture, de la mme manire quil sagisse dun
cheval ou dun dragon. Le premier geste du dragonnier comme du cavalier, est de la
desseller lorsquils parviennent destination. Les gestes prcis dnotent dune pratique
quotidienne: he swung his leg over the saddle horn, unhooked his other leg, and slid to
the ground. With hands much practiced at his task, he unbuckled the straps of the saddle
and laid it and the saddle packs on the ground 65.
Les auteurs fminins, en rgle gnrale, accordent moins dimportance aux dtails
techniques et pas du tout chez certaines. Voici un aplantissage66courant chez McCaffrey
o laction prvaut: Mnementh landed. Flar jumped off 67. Ses dragons sont toujours
prts transporter leur cavalier tout moment du jour ou de la nuit ; lquipement ne
constitue aucun obstacle, ni aucune contrainte.
Dans les univers de Fantasy o les dplacements sont lents (caravanes, convois) et
les transports de marchandises sont la charrette ou le bateau, le dragon est un moyen de
transport privilgi. Il est rapide, il peut porter de lourdes charges et plusieurs hommes
63

Richard KNAAK, 1988, The Legend of Huma, USA, TSR, pp. 301 et 310.
Christopher PAOLINI, 2003, Eragon,USA, Laurel-Leaf, p. 389.
65
Donita K. PAUL, 2006, Dragonknight, USA, Waterbrook, p. 6.
66
Nologisme personnel qui nous semble plus adapt que atterrissage puisquil sagit dune autre plante.
67
Anne McCAFFREY, 1971, Dragonquest, NY, Ballantine Books, p. 151.

64

218

selon sa taille et son ge, mais lutiliser ces fins demeure exceptionnel et toujours laiss
son apprciation, libre lui daccepter ou de refuser. Ainsi le roi demande Wistala si elle
veut bien porter de laide leur camp attaqu dans les montagnes : I need you to bring
him food, medecines, and above all crossbow bolts 68. Elle rflchit, puis accepte trs
humblement : my wings are at your command, Great King 69, non par obissance, mais
afin davoir la totale confiance du roi et dorganiser sa vengeance en toute tranquilit. On
va la charger de caisses linstar de nimporte quel camion : she was loaded with milkpowders, sugarcubes, crossbow bolts, slabs of honey, medecines, even rolls of needle and
thread for stitching wounds 70 et de quantits de messages pour les parents, piqus dans
ses cailles.
Certains cycles tablissent lexistence dune catgorie de dragons-courriers qui
doivent porter rapidement des messages dun bout lautre du territoire et qui peuvent
exceptionnellement de se charger dun colis ou mme dun passager. Mais ils ne sont
jamais visibles lavant de laction, demeurent indiffrencis, innomms et aucun roman
nen a encore fait un personnage principal alors quils sont au cur de la mle par le fait
quils relient des points stratgiques, tout moment du jour ou de la nuit. Ils constituent un
premier grade dans une hirarchie de mtiers de dragon au service du roi parce quils sont
jeunes, rapides en vol, prompts ragir toute situation et toute heure. Ils prennent
cependant leur tche trs au srieux et sont gnralement remarqus par un personnage
important du roman qui senquiert de leur identit et les rapproche de la sphre de
commandement71. Ce rle peut tre tenu par des griffons, comme cest le choix du
royaume dAlphatia du cycle Mystara de T. Gunnarsson, alors que le reste du territoire
utilise le dragon-courrier.
A. McCaffrey a trouv le moyen de transport le plus rapide pour relier chaque point
de la plante dans le cycle Chronicles of Pern : elle escamote le vol. Tous ses dragons
possdent la capacit de se tlporter, mais elle lexplique par le saut dans le between, une
sorte de tlkinsie. Le cavalier peut conomiser des heures de vol, grce la possibilit
pour son dragon de se projeter instantanment dans ce trou noir, zone de non-lieu et de
non-temps et den ressortir nimporte quel lendroit o il a prvu daller, en deux ou trois
secondes seulement, quelle que soit la distance relle. Il suffit au cavalier de formuler

68

E. E. KNIGHT, 2006, Dragon Avenger, USA, ROC, p. 352.


E. E. KNIGHT, 2006, Dragon Avenger, USA, ROC, p. 352.
70
E. E. KNIGHT, 2006, Dragon Avenger, USA, ROC, p. 352.
71
Thorarinnn GUNNARSSON, le cycle de Mystara.
69

219

mentalement limage de lendroit quil veut rejoindre. Il peut mme se projeter dans le
pass. De ce fait, leurs conversations ne comportent aucune remarque sur leur vol. Dans le
cycle de Pern dA. McCaffrey, le dragon nest quun moyen de transport, mme sil est en
parfaite symbiose avec son chevalier. Lassociation homme/dragon y a trs peu
doriginalit car lhomme dirige, dcide et prend toujours les dcisions, et le dragon obit.
Les rares occasions o le dragon agit de lui-mme, il le fait pour le bien de lhomme.
Ainsi, une fois, Canth, le dragon de Fnor a refus de passer par le between et a emmn
Fnor en vol normal durant des heures, parce que son matre tait bless et que le froid du
passage aurait pu lui causer du tort : It was a long flight. [] At first, Fnor rebelled. A
short hop between would not affect his healing arm, but Canth became unexpectedly
stubborn [...] they settled into a long-distance flying 72. Cest le seul passage du roman o
grce au vol, lhomme dcouvre dautres sensations comme lapprciation du temps et
davoir le temps dapprcier le paysage, un moment de dtente rare chez McCaffrey qui
occulte totalement lesthtique du vol du grand dragon.
Si le dragon-hros est souvent une monture, il ne lest pas systmatiquement. Dans
les romans les plus rcents, il agit seul, sans quipier humain. Cest le cas de Wistala (E. E.
Knight, 2006, Dragon Avenger) et de Copper (E. E. Knight, 2007, Dragon Outcast).
Certains nacceptent pas la cohabitation avec lhomme et rprouvent mme ce choix
effectu par certains des leurs linstar de Lectral, un vieux dragon qui accepte de porter
les Dragonlances pour aider une jeune femelle argente, mais qui dcouvre que des
hommes chevauchent ses congnres. Il montre sa dsapprobation : Lectral took an
instant dislike [...]. Only with an effort did he avoid a disdainful snort 73. Un homme
peroit son ddain et tente de faire preuve de diplomatie, dhumilit et de respect pour lui
faire changer dattitude parce quil a besoin de laide des dragons. Cest un chevalier qui
connat le Code et reconnat lantriorit de lespce draconique. Il sagenouille pour
demander : Esteemed Ancient One, I beg to request the great honor of mounting your
immaculate shoulders and of riding your mighty self into battle. I pledge to strive mightily
against the foe of your people and mine 74. La dfrence du chevalier le fait accepter,
mais il refusera tout autre interlocuteur humain.
Ce passage exprime la toute dernire tendance relationnelle entre les dragons et les
hommes. Il nest pas une crature faite par lhomme pour le servir, il est libre de choisir ses
72

Anne McCAFFREY, 1971, Dragonquest, NY, Ballantine Books, p. 163.


Douglas NILES, 1996, The Dragons, USA, TSA, p. 289.
74
Douglas NILES, 1996, The Dragons, USA, TSA, p. 290.
73

220

relations extra specie et il offre son amiti avec parcimonie qui il veut. Lhomme doit
apprendre le langage et le respect pour lapprocher. Nous avons une allusion implicite
lart du verbe mis en scne par Tolkien. Le message est celui du respect de lAutre saisi sur
un plan dgalit, quelle que soit son apparence morphologique. Les hommes qui
cohabitent avec le dragon respectent lancien code, comme ils respectent chaque entit et
sa place dans lunivers.
Wistala refuse la cohabitation. Lorsquelle voit pour la premire fois de sa vie,
trois dragons en vol (Dragon Avenger) alors quelle commenait se croire la dernire
survivante de son espce, elle slance leur rencontre remplie dune joie sans bornes. Le
passage exprime lexitation quelle ressent, sa prcipitation. Elle ne se contient pas, do
lemploi du terme folie. Son apprciation est fausse par la distance. En se rapprochant, le
point de vue change totalement pour traduire son choc et son imcomprhension, car ces
dragons portent des hommes. Elle les dgrade aussitt au rang de chevaux, choque par la
prsence des brides :
Wistala threw herself into the air, fringe high and stiff with excitement, flapping
madly to gain altitude. All turned gently for a better look. That was when she
noticed the riders [] It was so like horses. The dragons had reins, reins! running
forward from the riders to the head and out to the leading wing bones. Dragons
fixed and ridden like horses had no appeal75.
La joie davoir retrouv son peuple se transforme en amertume. Elle senfuit,
refusant tout contact avec ces cratures qui ont perdu leur fiert et leur libert.
Au terme de cette partie, nous constatons que la transformation morphologique du
dragon provient de son appropriation psychologique et affective par lhomme. Lorsquil
quitte la toile de fond, quil intgre le paysage quotidien comme simple animal de
compagnie, ou comme monture, le dragon entretient des relations avec lhomme, qui
suscitent des motions et une certaine charge affective. Il est impossible alors de le
percevoir encore comme un monstre, et les traits draconiques sestompent. Le
rapprochement avec le cheval est un report du symbolisme de lanimal sauvage dress sur
le dragon. Pour lun comme pour lautre, ne sen approchent que les initis, et le dresseur
seul partage des liens affectifs. La crature est dnature, sociabilise et humanise, mais
elle parle et vole et contribue llaboration esthtique dune atmosphre empreinte de
75

E. E. KNIGHT, 2006, Dragon Avenger, USA, ROC, p. 295.

221

magie et de mythe. Sa figure est complexifie par le rajout dune perception affective et
lapparition dun espace frontalier o cohabitent des hommes et des cratures magiques.
Selon les auteurs, cette zone est plus ou moins importante, la maison de Hagrid prs de la
ligne de dmarcation, dans Harry Potter, la plante toute entire pour Pern, dans le cycle
de McCaffrey. Paralllement, la cohabitation entre les deux espces va du plus difficile au
plus harmonieux.
Diffrentes fonctions ajoutent la richesse imaginaire et imageante de lunivers de
la Fantasy. Nous avons vu ici le choix de lemprunter de faon originale et nouvelle dans
sa mise en scne, examinons prsent comment la Fantasy prsente une image aussi
vulgarise que celle du gardien de trsor qui saccorde depuis toujours avec le dragon
ancien.

III LIMAGE RENOUVELEE DU GARDIEN DE TRESOR


Ici, un dragon ne se restreint plus la toile de fond, mais na pas pour autant
dampleur dans la narration. Il est souvent le seul reprsentant visible de son espce, de
tout le roman, presque toujours nomm, attach un lieu prcis, qui va se trouver sur la
route du hros parce quil est gardien ou dtenteur dun trsor. Cest un protagoniste qui se
rencontre sur quelques pages seulement, dans un cadre prcis qui pourrait le rapprocher du
dragon du conte, parce que le hros doit le combattre pour avancer dans sa qute. Mais
dans la Fantasy, il apparat le plus souvent comme un lment inattendu dans lpreuve,
contrairement au hros du conte qui va la recherche du dragon pour le pourfendre en
stant dj bross une image partir des rumeurs. Dans la Fantasy, la surprise est totale, le
hros ne rencontre personne qui lavertisse du danger encouru ou de la nature de son
adversaire, mme sil sait quil a une preuve surmonter pour semparrer dun artefact
magique. Cest le cas du chevalier Huma (R. Knaak) qui demande aux dieux de guider ses
pas dans le labyrinthe souterrain o il doit aller chercher la dragonlance originelle et qui
dcouvre un dragon gardien de trsor. Le dragon a le rle de lopposant du schma
actanciel tel que le dsignait Greimas pour le conte, il contrarie lavance du hros en lui
soumettant une preuve surmonter, et le hros doit prouver son intelligence et sa
supriorit en dcouvrant le point faible de son antagoniste, ou larme qui lui permettra de
vaincre. De ce fait, ltude de limage du dragon gardien de trsor seul est impossible
puisque celui-ci na dexistence et de figure prcise, que dans un contexte prcis rvl par
222

le face face avec le hros, et quil ne se voit plus dans le reste du roman, car lissue de la
rencontre signe bien souvent la mort du dragon. Cette seule confrontation brosse la figure
du dragon, son image, son physique, sa personnalit, son caractre, ses problmes, et seule
la confrontation permet sa mise en valeur, comme celle du hros.
Chaque scne tudie dans cette partie est un face face hroque o sajoute
parfois du merveilleux (cas de Huma contre Wyrmfather, dans lexemple 1) ou du
merveilleux divin (cas de Goldmoon contre Khisanth, dans lexemple 2).
Lemplacement du trsor est connu de quelques initis, auquel cas le hros peut y
tre conduit par le dragon lui-mme dans le cas de Khisanth (exemple 2), par la naine de
ravins Maritta qui vit sous la cit dans le cas de Matafleur (exemple 3), par Griphook, un
employ gobelin dans le cas de la banque de Gringotts (exemple 4).
Son nom qui le singularise, identifie le dragon dans la sphre humaine, sur un plan
dgalit avec lhumain quil croise, mais les deux espces ne cohabitent, ni
harmonieusement, ni longtemps. Ainsi prsent, il sassocie demble la figure du dragon
des lgendes hroques anciennes. Ce dragon moderne nest-il toujours quun faire-valoir
de la valeur du hros qui doit le contrer pour parvenir ses fins en faisant montre au
passage de bravoure, de tmrit et dintelligence ? Nest-il aujourdhui rien de plus quun
Fafnir face Siegfried ou quun Cyrus face Perse ? Comment se distingue Wyrmfather,
le gardien du trsor de The Legend of Huma (1988) de Knaak (exemple 1)? Comment
apparat Khisanth dans Dragons of Autumn Twilight (1988) de Weis & Hickman (exemple
2) ou le dragon gardien de Deathly Hallows (2007) que J.K.Rowling na mme pas nomm
(exemple 4) ? Pourquoi ne lest-il pas, contrairement tous les autres ? Que dire du trsor
protg par Matafleur dans Dragons of Autumn Twilight (1988) de Weis & Hickman
(exemple 3)?

1 Wyrmfather, le gardien transcend76


Trs proche de Smaug77dans sa conception, Wyrmfather est un dragon gardien dun
trsor immense. Il parle et cherche amadouer le chevalier qui passe sur son territoire la
recherche dun artefact magique, une lancedragon qui seule permettra de combattre les
dragons de Takhisis. Le chevalier Huma a trois dfis relever pour lobtenir et sauver le

76

Richard A. KNAAK, 1988, The Legend of Huma, USA, TSR / 2001, Wizards of the Coast, pp. 185-197 et
p. 233. Toutes les citations empruntes ce roman seront ici, signales Knaak suivies des numros de
pages correspondantes.
77
Smaug, le dragon de J.R.R. TOLKIEN, 1937, The Hobbit.

223

monde de Krynn asservi par la reine des Tnbres, mais il ne sait pas ce quil va affronter,
ni en quoi consistent ces dfis. Il avance nanmoins dans les couloirs souterrains que sa foi
en Dieu et sa foi en la russite de son entreprise lui conseillent de suivre. Sil connat
davance le nom de la crature quil rencontrera, il ne sait cependant pas quil sagit dun
dragon.
Le lecteur vit le suspens en mme temps que le champion qui lentend et le ressent,
mais voit indistinctement dans le tunnel sombre. Lavance repose sur loue qui peroit le
gigantisme et lassociation dmoniaque : It seemed like laughter, evil laughter [...] And
as it repeated, he knew the sound was not laughter. It was breathing. Something incredibly
large, unless the chambers amplified sound, lurked nearby (Knaak: p.186). Le suspens est
ainsi maintenu sur deux pages o lattention se concentre sur le souffle qui ressemble un
ronflement, le glissement tonnamment rapide de serpent, les dimensions hors normes de
la crature inconnue dnomme plusieurs fois the other ou the leviathan. Huma
apprhende la taille de la crature au frottement des parois : the relative smoothness of
the tunnel walls was the result of continual wearing away by the body of his pursuer
(Knaak: p.187), puis la vue partielle de la bte: all that was visible was a trunk whose

reptilian diameter was twice Humas height (Knaak: p. 188). Cette seule partie visible est
une horreur boursouffle : its dull-gray body was covered with splotches of green and
blue, as if it were infected (Knaak: p. 188). Le chevalier est mis en position dinfriorit
de force avant la rencontre. Il craint de se faire prendre par surprise dans lun de ces
tunnels qui se croisent. La rvlation ne vient que lorsque Huma voit enfin la tte de la
bte et ralise quil sagit dun dragon. Il sagit du plus norme, du plus ancien et du plus
serpentiforme dragon quil ait jamais vu et il a la langue fourchue. Le terme leviathan est
pris dans le sens de crature monstrueuse colossale, sans lien avec le symbole biblique
marin des puissances du Mal:
The leviathan dwarfed all dragons that Huma had ever seen or heard of.
Wyrmfathers maw could easily have snapped up a team of horses in two bites, a
single man in much less. The long, wide teeth stretched nearly as high as Huma
and the sinewy, forked tongue that flickered in and out of Wyrmfathers jaws could
easily envelope him (Knaak: p.188).
La peur dcrot aussitt car une rvlation fait presque oublier sa monstruosit: il
est aveugle (objet dappitoyement pris au conte). Comme Smaug qui ne voit pas Bilbo
devenu invisible grce lanneau, il cherche reprer le chevalier en comptant sur ses
autres sens. Wyrmfather compense en effet, par une oue et un odorat trs dvelopps:
224

Gasping nostrils flared as the mighty dragon sniffed for the scent of the knight (Knaak:
p. 189).

Nous basculons alors dans linattendu et linsolite car, contrairement Smaug qui
sent la prsence corporelle de Bilbo, Wyrmfather sent la foi du chevalier et lodeur des
dieux quil sert : I smell the taint of Paladine on you. Of Habbakuk. Of the most cursed
of all the gods of light, my jailer, the damned Kiri-Jolith ! (Knaak : p.189). Il sait davance
que ce challenger est diffrent des autres, quil ne vient pas pour le trsor pourtant
immense qui dborde sur deux salles. Les passages concernant le trsor des deux dragons,
Smaug et Wyrmfather, sont en correspondance. Les mmes lments sont noncs dans le
mme ordre, de lor, de largent, des pierres prcieuses, des bijoux en abondance, de la
vaisselle, des armes et des armures. Voici ce que voit Bilbo:
Beneath him [] lay countless piles of precious things, gold wrought and
unwrought, gems and jewels, and silver red-stained in the ruddy light.[] Behind
him where the walls were nearest could dimly be seen coasts of mail, helms and
axes, swords and spears hanging; and there in rows stood great jars and vessels
filled with a wealth that could not be guessed78.
Voici maintenant ce que voit Huma, dans une mme lumire magique:
There were coins aplenty, gold and silver, more than Huma had ever seen. They
glittered. Mixed in with them was a variety of rare items, many bejeweled, all of
them fascinating. Necklaces of large, perfect pearls. Small figurines of some
crystalline design, perhaps formed from emeralds or jade. Armor that might have
been forged only yesterday, some so elaborate that it must have been created for
mighty emperors [...]There were even weapons (Knaak: p. 191).
La montagne o vit le dragon protge la forge de Duncan Ironweaver, le forgeron
qui transforme le dragonsilver en dragonlance. Wyrmfather devient hystrique au bruit
du marteau auquel il ragit par des cris, des insultes et des menaces, car le bruit rsonne
dans sa caverne et dans sa tte. Il supplie en vain, la desse du Mal de lui venir en aide.
Lodeur de la foi de Huma rveille en ce dragon pathtique la possibilit de sa libert. Il
tente alors damadouer le chevalier. Il lui offre tout son trsor contre sa libert : Free me
and everything here is yours (Knaak : p. 197). Il souhaite quitter cette montagne o il fut
emprisonn par Kiri-Jolith, mais aucun des dieux ne peut le librer parce que le sort ne

78

J.R.R. TOLKIEN, 1937, The Hobbit, or There and Back Again, GB, Harper Collins, rd. 1995, p. 24950. Cest moi qui souligne dans les deux textes pour montrer la similitude.

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peut tre lev que par lun des frres de Kiri-Jolith. Wyrmfather fait preuve de rflexion et
de dduction. Il a fini par comprendre quil devait attendre un guerrier croyant, linstar
dun chevalier de Solamnie, comme Huma qui vient dentrer dans son antre car il a tabli
leur lien spirituel avec les dieux : Are not the Knight of Solamnia the sons of Paladine.
Does that not make them brethren in spirit to Kiri-Jolith ? (Knaak : p. 197). Il entre dans
une rage folle et cherche avaler le chevalier cach dans le trsor et qui refuse de laider.
Huma ragit instinctivement, il dresse une pe qui se trouve parmi les pices au
moment o le dragon lattaque. Il tombe sur lpe et se tue. Cette mise mort est
involontaire et prsente comme dfensive. Huma aurait tout fait pour viter de tuer parce
quil est un des rares vrais chevaliers de lancien ordre, protecteur des faibles. Il naurait
jamais tu ce dragon aveugle, prisonnier de son antre, de son rle impos et de sa
schizophrnie. Huma nassiste pas sa fin, car, dans un sursaut, le dragon secoue sa tte,
fait tomber le chevalier sur un miroir-porte (symbolisme du miroir passage vers un autre
lieu) qui le projette des lieues de l, et cet pisode demeure en suspens.
Plus tard, Huma revient dans la grotte pour relever les deux autres dfis, pensant y
trouver un dragon en pleine dcomposition. Il est surpris de ntre drang par aucune
odeur de charogne et comprend pourquoi lorsquil le retrouve.
The gigantic head and neck lay exactly where they had fallen, true, but Wyrfathers
gigantic bulk had turned to metal, metal of the purest nature, more brilliant than
silver. At the same time, it resembled that other metal more than any other. He ran
his hands over it, feeling the smoothness and marveling at how great a quantity there
must be. For lack of a better name, he called it dragonsilver (Knaak: p. 233).
La nouvelle forme du dragon sied limage du chevalier qui incarne la bont, la
droiture et la foi toute preuve. Il a intrieurement refus que le dragon subisse une mise
mort oblige et que son corps pourrisse comme celui de nimporte quel mortel. La magie
ou les dieux ont poursuivi son geste de transfiguration en le sortant du monde des mortels
et en le transformant en merveille ternelle, une sculpture de pur mtal sur laquelle le
temps naura pas de prise et un argent des dragons qui ne ternira pas. De gardien de trsor,
Wyrmfather devient le trsor quil gardait, jamais enferm avec son or qui se transforme
en tombeau pharaonique. Il tait le plus ancien de tous les dragons, issu dun temps avant
les elfes. Il a reu lgard d son symbole et son rang, comme lindique son nom, wyrm
et father, pre de tous les dragons, comme le dit par la suite le minotaure qui regrette
davoir manqu cet pisode : Would that I had been there when you fought the father of
226

all dragons ! (Knaak : p. 253). Wyrmfather devient une sorte de divinit dragon de lumire
alors quil priait la desse des Tnbres. Ce dragon qui a demand Huma de le sauver de
son misrable emprisonnement, est libr, ressuscit sous une nouvelle apparence de
puret, lide chrtienne de la mort.
The Legend of Huma fait partie du cycle DragonLance, mais il possde une tonalit
diffrente du cycle principal crit par M. Weis et T. Hickman qui ont mis en scne de
nombreux autres dragons, gardiens par la force des choses, soit dun objet magique que le
hros doit rcuprer, soit dun vritable trsor. Ces dragons uvrent souvent auprs dun
chef malfaisant et peuvent se montrer aussi destructeurs que lui. Arrtons-nous sur le cas
de Khisanth, le seul dragon de la premire partie de Dragons of Autum Twilight, puis sur
lextraordinaire Matafleur qui clture la deuxime partie de ce mme roman. Ces dragons
nomms agissent, le premier pour le compte de la desse du Mal, Thakisis, et le deuxime
pour le Dragon Highlord Verminaard que le nom driv de vermine inclut davance
dans un certain registre.

2 Khisanth/Goldmoon, un duel mort arbitr par la desse79


Ce passage sarticule en deux parties : la premire met en avant le dragon, son but
et les moyens employs pour parvenir ses fins. La deuxime le dlaisse au profit de la
femme qui lui fait face et son plan ourdi dans lurgence qui parvient pourtant dtruire la
bte. Ce passage possde un clairage thtral particulirement sombre et tendu, crucial
dans le roman par ses implications sur les relations entre les personnages, sur la qute et
sur leurs rapports futurs. Goldmoon est une princesse, Khisanth est une puissante dragonne
noire sculaire, et leur affrontement est orchestr par la desse Mishakal. Les auteurs ont
particulirement soign la visualisation dans ces quelques pages.
Khisanth vit dans lancienne cit en ruines de Xak Tsaroth. Les draconiens la
vnrent sous le titre de royal one qui sied bien son attitude hautaine et ddaigneuse.
Elle enrage car des trangers ont pntr dans sa ville, ils ont survcu son attaque et ils
ont le bton de gurison que tous les draconiens dAnsalonie avaient ordre de traquer et de
ramener au Highlord. Elle refuse dtre mise en chec et actionne un plan digne de sa
grandeur.

79

M. WEIS & T. HICKMAN, 1988, Dragons of Autumn Twilight, cycle DragonLance, tome 1, USA, TSR,
pp. 241-246. Toutes les citations empruntes ce roman seront ici, signales W&H suivies du numro de
page correspondant.

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Comme tous les dragons, elle possde un vritable trsor personnel, mais elle y a
entrepos les Disques de Mishakal qui sont ncessaires au retour de lordre plantaire.
Goldmoon doit les prendre et les remettre celui (quelle ne connat pas) qui sera choisi
pour ramener lquilibre: I do not have the power to unite the people of our world to fight
this evil and restore the balance. My duty is to find the person who has the strength and the
wisdom for this task. I am to give the Disks of Mishakal to that person (W&H: p. 260).
Cette qute tant devenue sienne depuis quelle a ressenti lappel de la desse Mishakal,
elle est destine faire face au dragon dtenteur de lartefact. Khisanth a galement
compris que les trangers veulent les Disques : The intruders have the staff and they are
trying to get down into the city. That means only one thing they are after the Disks!
(W&H : p. 218). Elle actionne sa magie, les plonge dans une obscurit totale que mme les

yeux du demi-elfe ne peuvent percer, et les attend.


Les humains finissent par arriver la salle au trsor o Khisanth leur a prpar sa
rception. Elle commande la lumire dune voix glaciale ( as cold and dark as winter
midnight , W&H : p. 241) afin quils puissent apprcier sa mise en scne thtrale et son
dcor grandiose : On the floor were masses of jewels, coins, and other treasures of the
dead city (W&H : p. 241). Mais, cet immense trsor est dpourvu de pouvoir attractif
puisquil ne brille pas : The jewels did not gleam. The gold did not glitter (W&H : p.
241). Le regard se dirige vers la dragonne rvle par le rayon de lumire. The dim light

illuminated nothing except a black dragon perched on the top of the pedestal like some
huge beast of prey (W&H: p. 241). Le projecteur est braqu sur elle. Elle est lastre noir
qui luit de malfice dans la nuit. Aucun autre lment ne fait dclat parasite qui attirerait
lattention, pas mme lor.
Elle est sre de soumettre tout le groupe dhumains et savoure davance sa victoire.
La scne se fonde sur une gestuelle compose, au ralenti ( slowly, delicately) car elle est
en position de force. Sous sa patte, quelle soulve dune assurance machiavlique, ils
dcouvrent leur ami mage (disparu quelques heures plus tt), tendu sur le pidestal en
position sacrificielle. Dune griffe elle effleure le ventre de Raistlin ( she rested one
pointed claw lightly on the mages abdomen , W&H : p. 241), prte lenfoncer sils lui
dsobissent. Elle exige que Goldmoon lui remette le bton de gurison : Obey me or the
mage dies (W&H : p. 242) et menace de tuer tout le monde lun aprs lautre sous ses
yeux si Goldmoon refuse. La lenteur du discours du dragon se traduit dans le texte par des
tirets qui coupent les phrases. Nous ressentons la froideur du tueur, le machiavlisme de la
mise en scne et la tension ascendante que cela provoque. Elle est prte tuer, aussi
228

lattention se porte-t-elle sur Goldmoon qui dtient lobjet de convoitise et doit ragir.
partir de ce moment, le premier plan est laiss lhrone, la dragonne devient le monstre
qui hante les esprits mais sa prsence est occulte par la silhouette fragile debout dans
larne, sur laquelle se braque le projecteur.
Le choix est malais parce que Goldmoon ne veut pas se sparer du bton de
gurison, mais elle ne veut pas non plus, la mort de ses amis. Or, si elle le donne, le dragon
se dbarrassera du groupe, et si elle ne le donne pas, il les tuera aussitt de toute faon.
Elle rflchit la stratgie entreprendre qui repose sur ses paules. Le regard est le sens
le plus sollicit (perception extrieure, langage muet). Elle simule la soumission et tente de
marchander pour gagner du temps : What will you give us in return for the miraculous
staff ? (W&H : p. 245). La dcision du dragon est clairement exprime par sa riposte
gestuelle car elle perce de sa griffe le corps de Raistlin et montre le sang. Goldmoon
rflchit toute vitesse au moyen dcarter chacun des personnages de la centralit afin
daffronter le dragon, seule, dans un esprit sacrificiel. Elle joue sur le semblant et la
perception des autres, pour les faire ragir en son sens, prouvant sa finesse en psychologie.
Ainsi, elle feint trembler de peur pour que le chevalier la soutienne jusqu lautel et elle
peut ainsi, lui chuchoter ce quelle attend de lui. Ils sont ses pions sur lchiquier. Ils
comprennent enfin, admiratifs, quelle orchestre tout et quelle va se sacrifier pour le
groupe. Lauteur ne prsente aucun chappatoire possible, aucun personnage
momentanment cart, qui pourrait apporter son aide, alors langoisse sinstalle. Le temps
sarrte et nous sommes dans lexpectative. Le suspense devient intense. Nous entretenons
lespoir secret que le Bien quelle incarne combattra le Mal que reprsente la dragonne
mme si la situation semble dsespre car la dragonne a dj prouv sa supriorit de
reflexion, comme sa supriorit magique et sa parfaite connaissance des lieux.
Le chevalier mne Goldmoon jusqu lautel, tout en scrutant le trsor pour trouver
les Disques. Ils prient tous deux. Elle demande du courage ( dear goddess, grant me
courage ! , W&H : p. 245), il rpte son code de chevalerie ( Honor is life ,W&H : p.
245). La philosophie de ce passage est que, quelle que soit la prire, on en retire la mme

force. Puis, la lueur soudaine quelle aperoit dans les yeux du chevalier, elle comprend
quil a vu lartefact, et quelle doit dtourner lattention de la dragonne, afin de lui donner
le temps de le prendre. Son sourire inattendu claire sur le langage muet chang entre eux,
et rvle un plan secret qui dtend la crispation du lecteur. Mais la tension atteint
nouveau son apoge lorsque Goldmoon tend le bton vers la dragonne non dans le but de le

229

lui donner, comme tout le monde le pense, mais en criant son refus de rdition: We do
not choose to surrender ! (W&H : p. 246).
Par ce cri, elle engage le combat. On ne sait pas quelle obit la desse. Elle
profite de leffet de surprise, frappe la patte positionne sur Raistlin et nous plongeons
dans le merveilleux divin, car au contact du dragon, le bton de gurison sanime et
projette une lumire bleue radieuse et pure, divine: a burst of pure, radiant blue light
beamed from the broken staff. The light grew brighter, spreading out in concentric waves,
engulfing the dragon (W&H: p. 246). La dragonne se dbat, hurle, elle ne peut chapper
au rayonnement du Bien qui consumme le Mal. Le bton ne lintresse soudain plus, elle
ne pense qu se dfaire de ces humains qui lui inflige une telle douleur. Le lecteur
pantelant est heureux du dnouement car la lumire bleue le consumme, mais la phrase se
termine en coup de thtre ( but the intense blue fire relentlessly consumed her as it
consumed Goldmoon , W&H : p. 246) : lhrone meurt. Le lecteur ne comprend pas
puisquil est encore dans le contexte du combat merveilleux. Il savait quelle avait le
soutien de la desse qui stait manifeste au travers du bton. Pourquoi la faire prir en
mme temps que le dragon ? Les auteurs naccordent pas de temps la rflexion, car tout
senchane brutalement : le btiment commence trembler et seffondrer. Le lecteur est
dtourn de lhrone par lacclration de laction qui sous-entend le message de ne pas
sappesantir sur son cas. Dans le chaos nous notons quil ne reste quun tas de cendres du
dragon, Goldmoon a d tre galement brle. On en ressent un sentiment dinjustice, car
le Bien ne devrait pas chouer face au Mal.
En fait, huit pages plus loin, sans quaucune explication ne soit donne, on retrouve
Goldmoon profondment endormie dans le temple, au pied de la statue de la desse. Un
trange change sest effectu : le bton quelle a utilis durant le combat est dans la main
de la statue dont elle porte prsent le collier.
Nous pouvons expliquer sa mort brusque durant le combat comme tant un rite de
passage. Elle a quitt le monde des simples mortels pour devenir une prtresse de la
desse, dote du pouvoir de gurir et dentendre la voix divine. Elle a souffert pour sortir
de son enveloppe charnelle. Elle a intgr un nouveau corps de la mme apparence.
Intrieurement elle a chang. Elle sent son rveil quelle possde le pouvoir de gurir. I
am a true cleric now. I am a disciple of Mishakal and though I have much to learn, I have
the power of my faith. Above all else, I am a healer (W&H: p. 260). La brlure physique
quelle a ressentie est la perception dans sa propre chair de ce quelle a inflig. Elle est
gurisseuse, or elle a donn la mort avec un objet destin gurir et ramener la vie, do
230

le retour du bton la statue. Ce passage intense, qui stale sur six pages seulement
sinscrit la fois dans le merveilleux hroque et le merveilleux divin. Il met en avant
lhrone qui, linstar des rencontres des dragons dautrefois, prouve sa bravoure, sa force
intrieure, son sentiment de sacrifice pour les autres, son amour et sa foi. Le combat du
Bien contre le Mal se termine par la destruction du symbole du Mal. Le dragon a servi de
faire-valoir la rvlation de lhrone.
Nous constatons, partir de ces deux exemples, que la confrontation homme/dragon
ne se termine pas en Fantasy sur limage ngative de propagation du Mal. Lattention est
dtourne vers un lan merveilleux qui transcende la fin du passage. Nous allons retrouver
cet lan dans le cas tudi ci-aprs, qui met en scne un sacrifice par amour. Dans le cas de
Matafleur, loriginalit de son trsor mrite galement notre attention.

3 Matafleur, le trsor spcial dun dragon spcial80


La deuxime partie de ce roman met en scne deux grands dragons rouges : Pyros et
Matafleur. Pyros intervient tout au long de la narration, mais Matafleur, comme tous les
gardiens, ne se dcouvre quavec le trsor quelle garde. Elle va cependant tenir les devants
de la scne sur les vingt dernires pages du roman, avant lpilogue.
Ember, dont le vrai nom est Pyros (his true name being a secret known only to
draconians or to other dragons, W&H : p. 380), est un norme dragon rouge qui a t offert
au seigneur Verminaard, par la Reine des Tnbres. Il laccompagne partout, lui sert de
monture, de garde du corps, assiste toutes les runions bien quil sy ennuie. Il a
normalement la fonction de gardien des femmes prisonnires, mais il nest jamais ce
poste. Une cause inavoue le garde aux cts du seigneur ; il nassiste pas aux
interrogatoires pour le prisonnier quon lui jette de temps en temps en pture. Une
quarantaine de pages avant la fin du roman, un paragraphe insr dun ton diffrent et sans
lien avec le rcit, nous informe quil le surveille et lespionne secrtement ( In reality,
Pyros was sent to keep a watchful eye on Verminaard , W&H : p. 381) et que la Reine des
Tnbres la assign dune mission ( more important mission that was secret even to the
Dragon Highlord himself, a mission assigned to him by the Queen of Darkness and known
only to her and her evil dragons , W&H : p. 381). Le ton est donn quant ce dragon. Il

80

M. WEIS & T. HICKMAN, 1988, Dragons of Autumn Twilight, cycle Lancedragon, tome 1, USA, TSR,
pp. 411-416 / pp. 411-430. Nous signalerons les citations comme prcdemment, par W&H .

231

mne un double jeu, il est dmoniaque et ne rpond de ses actes qu la desse du Mal. Il
est un archtype du Mal.
Le deuxime dragon rouge apparat une cinquantaine de pages avant la fin du
roman, lorsque Tanis et ses amis projettent de librer les familles dhumains contraintes au
travail forc dans les mines de Pax Tharkas. Les deux dragons ont un rle de gardien, le
premier des femmes, le second des enfants spars de leurs mres.
There is a guard room, across from the women, and this is the lair of one of the red
dragons, the one Lord Verminaard called Ember. On the first floor, behind
Verminaards chambers, is the prison where the children are kept. The Dragon
Highlord is wise. He keeps the hostages separated, knowing that the women would
never consider leaving without the children, and the men would not leave without
their families. The children are guarded by a second red dragon in this room
(W&H: p. 378, cest moi qui souligne).

Notons que le second, dans la description, nest pas nomm, prouvant ainsi le peu
dintrt qui lui est accord. Tanis et ses amis qui ont encore prsent lesprit le premier
duel de Goldmoon contre la dragonne noire Khisanth, redoutent cette deuxime rencontre
en apprenant quune autre dragonne garde les enfants. Dans leur ide il ne peut sagir que
dun nouveau combat. Mais Maritta, une naine des ravins, qui leur sert de guide dans les
ddales de couloirs, les renseigne sur cette crature. Elle croit que comme elle, tout le
monde connat Matafleur dont le nom vritable est Flamestrike. Son exclamation
droutante semble dire que lide dun combat contre Matafleur est une aberration: Fight
a dragon ? Flamestrike ? Pah ! Theres no need to fight the pitiful critter (W&H: p. 387).
Lincomprhension est totale lorsquelle exprime les liens qui unissent les enfants
prisonniers et le dragon, In fact, were you to hurt her, youd have half the children ready
to tear you apart, theyre that fond of her (W&H: p. 387).
La situation slaircit progressivement : Matafleur partage la prison des enfants qui
la considrent emprisonne comme eux : Poor thing ! She is as much a prisoner as we
are. The Dragon Highlord never allows her out (W&H: p. 405). La dragonne, confine
une pice do elle ne peut sortir, tant mure lintrieur, ne peut mme pas voir les
enfants jouer puisque le tunnel daccs la cour est trop troit pour elle. Tout plaisir lui
ayant t retir, elle a report son but de vivre sur les enfants qui se sont attachs elle et
pour lesquels elle offre limage et laffection dune grand-mre. Elle ne fait rien dautre
que les couter vivre et dormir. Aussi se les est-elle appropris, ils sont lobjet de son
amour total, de toute son attention. Elle sait qui a mal dormi, qui a ternu durant la nuit,

232

qui a t malade. Elle conseille Maritta qui leur apporte le petit djeuner et les emmne
jouer, comme si elle tait leur mre : See that they dont get wet if it does storm, Maritta.
Especially little Erik. He had a cold last week (W&H: p. 412).
Cette pitoyable dragonne a d tre terrible par le pass. Lorsque Tanis et ses amis la
dcouvrent dans son repre, elle est endormie et pourtant terrifiante. Ses dimensions
focalisent lattention rendant suspect lappitoyement de Maritta: the massive size of the
red dragon. Her lair was enormous, probably over one hundred feet in diameter and the
dragon stretched the length of it (W&H: p. 411). En fait, leur premier regard est perverti
par leurs souvenirs de lattaque de la cit par les dragons. Lorsquils considrent la ralit
de plus prs, celui-ci perd sa force imagine et se transforme en affliction. Les mots qui le
dcrivent sont du registre de la dcrpitude : pitiful condition , wrinkled with age ,
grayish and mottled , teeth broken , wings dry and cracked , long scars , et
lorsquelle lve la tte pour savoir ce qui se passe, nous sommes, comme les personnages,
branls par la compassion. Matafleur est aveugle : Now Tanis could see that one of [the
eyes] had a milky covering; she was blind in that eye (W&H: p. 412).
Les mots de Sturm traduisent le sentiment dapitoiement gnral: I hope we dont
have to fight her, Tanis. Itd be like fighting someones grandmother (W&H: p. 412). Le
seul qui ne ressente rien pour elle, cest Verminaard qui la maintient prisonnire parce
quil craint quelle ne se venge dans un accs de folie.
La suite lui donne raison. Matafleur va, en effet, prouver quelle est encore capable
dune action dclat en voulant protger son trsor, les enfants que Tanis et ses amis
librent. Elle sent lodeur de lpe magique, the Wyrmslayer , que Tanis a emporte et
qui se met soudain vibrer en sa prsence. La raction inattendue et incontrle du mtal
entrane une raction inattendue et incontrle de la dragonne qui se rveille
soudain comme lissue dune hypnose: I hear a sound I have not heard in centuries, I
smell the foul smell of steel ! (W&H : p. 413). La centaine denfants que lon presse de
sortir passe devant son antre, lui disant au revoir ou pleurant lide de la quitter. Mais la
dragonne qui ne voyait queux, ne les voit plus. Elle est en train deffectuer un
ddoublement temporel, un saut dans le pass o une situation similaire la branle
durablement. No ! shrieked Matafleur in a heartbroken voice. No, dont fight my
children. Please ! It is me you want ! Fight me ! Dont harm my children ! (W&H : p.
415). Elle livre un vritable combat intrieur sur deux pages. Elle veut les protger, se

battre et tuer ceux qui les emmnent. Dans un clair de lucidit, elle comprend que sa
flamme peut atteindre ses enfants, alors elle se retient, sombre dans la nvrose et la
233

prostration. Lorsquelle crie de ne pas toucher ses enfants, il ne sagit plus des enfants
prsents qui quittent la prison, il sagit des siens propres quelle a perdus, il y a fort
longtemps, parce quelle navait pas su les empcher de participer la guerre.
The ancient dragon had sunk deeper into her madness. Once more she relived the
nightmare of losing her children []In vain she pleaded with her children not to
join the hopeless fight, in vain she sought to convince them. She watched in her
minds eye the bloody, final battle, she saw her children die upon the dragonlances.
(W&H : p. 423).

ce point de son accaparement mental, elle entend Verminaard hurler quil va


dtruire les hommes, les femmes et les enfants tandis que son dragon crache du feu sur les
gens en fuite et que la magie secoue les murs. La vieille Matafleur dans sa folie, ne
comprend que son intention de tuer ses enfants. Elle slance pour les dfendre, fait clater
les murs de son antre, et attaque Pyros. Sous lemprise de sa folie, la vieille dragonne
accomplit des prouesses dont personne ne laurait crue capable. Son combat mental occulte
la violence et la douleur du combat prsent o les deux dragons ne spargnent pas.
Matafleur hit him a glancing blow, tearing painfully into one of the heavy muscles
that drove the giant wings. Rolling in the air, Pyros lashed out the passing Matafleur
with a wicked, taloned forefoot, tearing a gash in the female dragons soft
underbelly [] The sound of battle raged around her, the screams, the death cries,
the thuds and groans, the clash of steel but she heard none of it (W&H: p. 423-5).
Elle se bat contre Pyros avec lnergie du dsespoir maternel, insufflant aux
prisonniers qui lobservent, le dsir de lutter pour leur libert. Goldmoon peut sapprocher
de Verminaard ; la desse Mishakal apparat en face de la Dark Queen qui prend la fuite,
abandonnant son champion. Du coup, Verminaard perd son contrle magique des
prisonniers. Tous les regards se tournent alors vers le combat impitoyable, final et fatal des
dragons.
overhead, a dying Matafleur [] heard the voices of her children crying to her.[]
Then the big dragon was before her []Matafleur saw her chance. She would save
her children. Pyros breathed a great blast of flame directly into the face of the
ancient red dragon. He watched in satisfaction as the head withered, the eyes
melted. But Matafleur ignored the flames that seared her eyes, forever ending her
vision, and flew straight at Pyros (W&H: p. 430).

234

Elle ne ressent plus la douleur physique parce que son corps nest plus que larme
de sa vengeance, propulse par sa volont dhallucine. La mise mort de Matafleur par
Pyros connat un brusque renversement et le rcit se termine sublimement dans un lan
damour maternel sacrificiel. La dragonne donne sa vie pour ses enfants en crasant
Pyros contre la montagne, se tuant par la mme occasion. Matafleur est dj morte
mentalement au moment de son hroque combat. Elle a vcu des sicles de lthargie, dans
lexpectative inconsciente de la ralisation de son acte manqu. Elle ne vit pas la scne
daujourdhui parce quelle est dans le pass, vivant le seul combat qui nait jamais compt
pour elle, celui de ses propres enfants.
Encore une fois, le gardien de trsor meurt, mais nous dcouvrons que des dragons
tels que Matafleur et Wyrmfather sont toujours obsds par un choix sentimental au
moment du combat final. Ils meurent, mais ils nont plus rien voir avec leurs homologues
anciens dont la dpouille tait promene triomphalement par le hros. Ici, il est le hros qui
reoit les honneurs du combat et la mdaille du courage. Le sang est vers, le combat est
atroce, le dragon nest cependant plus peru comme une brute sanguinaire parce quil agit
pour le bien et ces dragons deviennent lgendaires, au sein du cycle mme. Leur rle est
ancien, mais leur image est nouvelle, grce lapport sentimental et la sublimation des
sentiments. Ce genre de passages, vibrant dmotion, demeure absent de lHeroic Fantasy
et mme de la Fantasy. Ils relvent de la Dragon Fantasy dont nous tudierons la
composition dans la troisime partie.
Nous clturerons ce chapitre avec un dragon gardien de trsor qui ne se classe pas
dans la Dragon Fantasy comme les trois exemples ci-dessus, ni dans lHeroic Fantasy,
mais dans la Fantasy gnrale, par celui que J. K. Rowling met en scne dans son dernier
roman du cycle Harry Potter.

4 - Le dragon de Gringotts81
Celui-ci se dmarque demble parce quil nest pas nomm et quil ne parle pas. Il
apparat dans le roman au chapitre 26, au moment o lon ne sy attend pas, comme
toujours en Fantasy, et il va aider involontairement Harry, Ron et Hermione sortir de
Gringotts, la banque des gobelins. Les jeunes hros sont venus chercher un des six Horcrux
de Voldemort quils pensaient trouver dans le coffre de Bellatrix Lestrange. And they

81

J. K. ROWLING, 2007, Harry Potter and the Deathly Hallows, London, Bloomsbury. Les citations
empruntes cet ouvrage seront signales ici, JKR suivies des numros de page correspondants.

235

turned a corner and saw the thing for which Harry had been prepared, but which still
brought all of them to a halt. A gigantic dragon was tethered to the ground in front of
them, barring access to four or five of the deepest vaults (JKR: p.432). Le terme de chose
renvoie dabord la rencontre pour laquelle Harry est prpare, mais il montre surtout ce
qui reste de ce dragon. Il est rduit ltat de chose, une simple barrire, pour les gobelins
qui avaient besoin pour cette besogne de laspect dun cerbre monstrueux afin de
dissuader les voleurs dapprocher les coffres des familles les plus anciennes.
Il est dans un piteux tat du fait du manque de lumire et de son long
emprisonnement, ses cailles sont dcolores et il est moiti aveugle. Sa servitude est
marque par les solides chanes enfonces dans le roc, quil porte sur les deux pattes arrire
Les adjectifs employs ( heavy cuffs , enormous pegs , rocky floor ) expriment la
solidit, la force employe pour le maintenir au sol. Il est loin de reprsenter un symbole de
la libert, il est ici la bte sauvage dont on a peur, soumise par la force et la maltraitance.
Griphook, lemploy gobelin qui leur a permis dentrer (sous condition de se voir
remettre lpe des Griffindor), connat comment carter le dragon qui a t conditionn
pour reculer en entendant le bruit des Clankers, des pices de mtal qui sentrechoquent,
a number of small metal instruments that when shaken made a loud, ringing noise like
miniature hammers on anvils (JKR : p. 432). Nous retrouvons le bruit du marteau qui rend
fou (Wyrmfather, Thor). En effet, le dragon traumatis scarte aussitt en tremblant.
Harry dcouvre galement en sapprochant, les svices corporels que le dragon a subis
pour parvenir ce dressage, la tte essentiellement, emplacement symbolique des
lments individualisants de chacun. Les coups lont dfigur, c'est--dire lui ont t sa
personnalit. Nous y voyons aussi le souci dexhiber tous son asservissement par des
cicatrices ineffaables, commises pour certaines au fer rouge (comme les marques de
proprit des bovins ou des esclaves).
Lorsquenfin ils trouvent lHorcrux qui se prsente cette fois sous la forme dune
tasse dore, le gobelin sempare de lpe et senfuit en hurlant au voleur, rameutant les
gardes sorciers et les gobelins. Les jeunes hros sont pris au pige. Le dragon, en entendant
le remue-mnage, snerve et commence cracher des flammes. Les gardes effrays
sloignent en le laissant se charger des intrus. Harry a alors lide folle de librer le
dragon de ses chanes et de pousser ses deux amis grimper sur son dos. Celui-ci est
tellement habitu aux chanes quil ne ragit dabord pas. Ses cailles sont si dures quil ne
ressent pas les trois jeunes. Mais quand il comprend enfin quil peut bouger librement, sans
mme raliser quil transporte trois passagers, il slance. Dans ce passage lemploi du
236

pronom personnel it accrdite lide de chosification. Le rflexe du dragon est de


senvoler immdiatement, un mouvement ascendant librateur du poids de toutes les
contraintes subies, symbolises par le sol et les chanes. Mais son ascension nest pas
aise, tant dans le sous-sol, il doit se frayer un chemin par la force. Nous notons, dans le
passage suivant, la violence physique et la force bestiale capable de faire exploser les
murs ; lassociation du bruit assourdissant, de la chaleur des flammes, et du tremblement
des parois rocheuses (allitration en s et cr, r) offre limage dune ruption volcanique vue
de lintrieur.
the dragon opened his mouth and belched flame again, blasting the tunnel whose
floors and ceiling cracked and crumbled. By sheer force the dragon clawed and
fought its way through. Harrys eyes were tight shut against the heat and dust:
deafened by the crashing of rock and the dragons roars, he could only cling to its
back, expecting to be shaken off at any moment (JKR: p. 437).
Les jeunes hros ajoutent la magie de leur baguette la puissance animale pour
ouvrir un passage et ne pas tre crass contre les rochers, by the combined force of their
spells and the dragons brute strength, they had blasted their way out (JKR : p. 438). Ils
crvent la surface, surgissent dans Diagon Alley o le dragon peut enfin utiliser pleinement
ses ailes et slancer dans le ciel de Londres. Il senvole le plus haut possible car sa
protection se trouve dans les nuages. Il se libre des annes demprisonnement dans les
profondeurs sombres en montant vers la difficile puret, jusqu lair glac et rarfi. Le
vol constitue des heures dendurance physique pour les enfants qui regardent lombre du
dragon glisser sur les champs, les rivires, les routes et les villes. Sans possibilit de
communiquer et craignant une raction brutale, les jeunes ne peuvent que le laisser agir
sa guise sans savoir o ils vont arriver en apprhendant une chute et latterrissage. La
logique veut quil retourne l o il se sent bien, dans son lment naturel. Cela correspond
ici une rgion de lacs o il se pose enfin, la tombe du jour. Comme les grands oiseaux, il
effectue quelques cercles pour descendre ( lower and lower, in great spiralling circles ,
JKR : p. 440). Lauteure ne souhaite pas parler de lemplacement de son lieu de vie, elle fait

sauter les hros dans leau du lac et le dragon disparat dans le paysage sans quils ne le
voient. partir de ce point, ce dragon disparat de la narration.
Si Harry ne lavait pas libr, son rle se serait restreint celui de gardien de trsor
dans la toile de fond. Or, nous ne pouvons pas le considrer comme tant un gardien
puisquil tait contraint de demeurer dans un passage sans comprendre son rle. Il subissait

237

en souffrant cette fonction impose. Il ne pouvait pas faire face au hros dans un combat
loyal, puisquil ntait pas plac sur un pied dgalit avec lhumain, comme le veut le
contexte fantasien. Sa seule chappatoire tait sa libration. Ce qua fait Harry, qui parat
en dfenseur des animaux martyriss. Mais, il na pas agi pour le dragon. Il a uvr pour
sa libert et celle de ses amis en faisant dune pierre deux coups. Le dragon apparat alors
comme un adjuvent involontaire et ponctuel dans la qute du hros. Il disparat ensuite de
la narration (comme tous les autres gardiens tus) prouvant ainsi la conception de lauteure
de son animalit. Les dragons de lunivers dHarry Potter restent des btes sauvages et
puissantes, primitives et indomptables.
Nous avons bross une image du gardien, compltons-la par celle du trsor.
En Fantasy, le trsor peut prendre diverses formes. Il nest plus toujours associ
lide dabondance, mais il a nanmoins toujours une valeur monnayable et un pouvoir
attractif sur le plus grand nombre. Il peut se rsumer un objet en or, une meraude
magique, une coupe sertie de joyaux ou un sceptre, linstar de lanneau du trsor des
Nibelungen que gardait Fafnir, ou lAnneau de Bilbo (Tolkien). Cet artefact possde un
pouvoir transmis au hros lorsquil le prend (invisibilit, magie). Il peut constituer une
relation avec un rcit lgendaire qui sert de piste pour rsoudre lnigme (Gunnarsson,
cycle Mystara). Le trsor peut tre un lment du dragon lui-mme, ses larmes (S.
Brusselo), un morceau du cur (J. K. Rowling), une caille ou une griffe.
Il existe galement dautres trsors tout aussi monnayables et convoits, lgus par
les atrocits de lhistoire moderne et contemporaine, tels les esclaves (Robin Hobb), les
enfants kidnapps (Robert Jordan), une femme capture comme appt (C. Paolini, 2008,
Brisingr), une arme destructrice (M. Weis), pour lesquels le despote nexige pas de ranon,
mais la venue du hros dans son antre pour le tuer. Le tyran prend tout le symbolisme du
dragon ancien qui prpare ses appts et attend le hros dangereux pour sa dictature.
Certaines pices proviennent des romans daventure, comme les cartes ou les
boussoles qui permettent de passer dans un autre univers (Dungeon&Dragon). Ils sont
enfin des objets magiques invents par les auteurs comme les horcrux (J. K. Rowling),
les dragongems ou stones of life-trapping ou les Disques de Mishakal (M. Weis &
T. Hickman) qui permettent de ractiver un autre temps, une puissance ancienne, et
surtout, de combattre le Mal.
Mais le terme reste aussi associ laccumulation de richesses, issue de la tradition
lgendaire qui veut que le dragon amasse au cours de sa trs longue vie, un trsor

238

inestimable. La trs rcente Dragon Fantasy en reprend lide, additionne de celle de la


ncessit qui dispense sa garde.
Ainsi, dans le cycle de E. E. Knight, The Age of Fire, le dragon doit consommer du
mtal pour paissir et fortifier ses cailles. Il lui est dailleurs difficile de rsister lodeur
de largent des pices prsentes comme des friandises allchantes, mais un bon dragon ne
consomme pas tout ce quil gagne (par son travail, son aide ponctuelle rmunre, sa
trouvaille ou sa victoire au combat), il pargne en pensant ses enfants (et mme sa
future progniture) qui devront demeurer des annes dans leur grotte avant de pouvoir se
nourrir seuls, et devront patienter encore des annes avant dobtenir des pices ou du mtal
par leur propre activit, or les parents ont le devoir de les alimenter en mtal. Cest une
transposition de la socit humaine car le dragon fait ici, preuve de prvoyance et de
responsabilit parentale en entassant de lor, de largent, des armures ou des lances.
Dans le roman de Jo Walton, 2003, Tooth and Claw, les pices dor servent de
matelas. Plus le tas est pais, plus le dragon dort confortablement parce que les pices
peuvent mieux pouser la forme de ses cailles. Cest galement de lpargne, puisque la
somme reprsente par chaque lit, connue de toute la ville, sert lapprciation du rang de
la famille et reprsente la dot des jeunes dragonnes marier. Le trsor amass nest plus
prsent comme LE trsor convoit des humains. Sa valeur peut tre grande, il y a toujours
de lor, de largent, des pices, mais elle devient surtout symbolique dune diffrence de
got et de culture (comme les pierres prcieuses incrustes dans le sol au lieu de simple
tapis ou les celles qui tapissent le nid des dragonnets de mtal).
En conclusion de ce chapitre, nous pouvons affirmer que la perception du trsor a
chang, de mme que les figures du dragon gardien et de lhomme qui lui fait face. Certes,
le trsor est toujours le prtexte pour faire apparatre le dragon face au hros, mais ce face
face oppose deux caractres exceptionnels qui se dvoilent par leur attitude, leurs paroles
et leurs croyances. Lauteur consacre dsormais la rencontre elle-mme un chapitre entier
ou une large part dun chapitre en commenant par la surprise de la dcouverte. Le dragon
nest plus la bte que le hros vient tuer, il devient bretteur comme le hros car ils ont tous
deux quelque chose gagner avec lautre. Leur rencontre est magnifie par lapport du
merveilleux. Le dragon possde plus de valeur que le trsor dans cette approche
motionnelle, ces rencontres font partie des moments intenses du roman, qui suspendent le
temps et lavance de la qute, et font adhrer motionnellement le lecteur sollicit.
Nous poursuivons ltude des rapports qui existent entre les humains et les dragons,
en examinant prsent une autre capacit anciennement exploite : celle de la
239

mtamorphose. Nous chercherons comprendre la volont, lobligation ou le prtexte qui


pousse un dragon vouloir circuler dans un autre monde, sous dautres traits que les siens,
ainsi que la fonction symbolique du changement dapparence, le bouleversement
psychologique quil sous-entend ou entrane, comme li une sorte de rvolte de
linconscient et du Moi. Cest un acte rflchi et souhait qui nous transporte davantage en
Dragon Fantasy. En effet, un dragon qui raisonne et ressemble un homme ne peut tre
class dans le rgne animal prconis par la Fantasy, comme nous venons de le voir avec le
cycle Harry Potter. Il sajoute ici une dimension magique, invisible dans limage du
gardien de trsor ou de monture volante. Cette capacit nest pas toutefois propre la
Dragon Fantasy, do sa place dans cette partie plutt que dans la troisime qui ne
sintressera quaux spcificits de ce nouveau genre.

IV LA MTAMORPHOSE : UNE APTITUDE FRQUENTE


MAIS SECRTE
La Fantasy sest approprie toutes les capacits merveilleuses des miracles, des
contes, des mythes et lgendes. Parmi elles, la mtamorphose (du grec metamorphosis,
changer de forme) est une aptitude courante galement attribue aux dragons. Celle-ci peut
tre involontaire ou volontaire.
Involontaire, lorsque le personnage pntre dans un lieu ou ouvre un objet ensorcel
ou magiquement protg, qui dclenche son processus de transformation. Son
incomptence, son avidit ou sa curiosit devient visible pour tous, il subit sa punition. La
mtamorphose est galement involontaire, lorsquil sagit dune prophtie inscrite dans les
gnes dun parent, qui se ralise sur un descendant82. Lenfant ou le personnage doit se
soumettre son destin, quil laccepte ou cherche le moyen de le combattre. Les cas de
mtamorphose involontaire relvent davantage du conte et de lHeroic Fantasy car le
personnage devient caricatural dans sa lutte contre son destin, sa qute de lantidote qui
ramnera sa forme premire. Dans ces deux cas, cest toujours lhumain qui devient
animal.

82

Cest, par exemple, le thme du film Pnlope, 2006, de Mark Polansky crit par Leslie Caveny, UK,
Summit Enternainment, novelis par Merilyn Kaye en 2008, o la fillette nait avec un groin de cochon suite
un sort jet sur sa famille cinq gnrations plus tt.

240

Nous cartons de notre tude la mtamorphose involontaire, en signalant cependant


que le hros de Dragon Fantasy en subit toujours une, lente et lie sa qute, quil assimile
progressivement mais quil dcouvre brusquement un moment donn (ce point sera
tudi dans la troisime partie consacre au motif du hros, chapitre 1, 2, a).
En Dragon Fantasy, toutes ces mtamorphoses senclenchent au cours de la
narration dans le long processus de la transfiguration du hros, mais elles ne nous sont pas
montres, tant elles semblent banales et prsentes comme de simples tapes ncessaires
au but final. La visualisation de la mtamorphose nentre plus dans la finalit dun rcit. Ce
qui importe, cest ce quoi elle sert et vers quoi elle mne. Aussi, lauteur accorde-t-il une
place plus importante des dtails qui concernent le passage dune forme lautre. Ainsi,
Thelvyn, dragon depuis peu de temps, atterrit chez Solveig ; il est press :
Thelvyn immediately began to change his form, but in his haste, he failed to recall
that he needed to rise to his hind legs as the transformation began. When he
assumed human form, he was rather embarrased to find himself on his hands and
knees on the dusty paving stones of the court. Kharendaen changed form a moment
later, in a more dignified manner83.
Les auteurs rcents conoivent avec un certain ralisme les cueils des
mtamorphoses. Cest pour cette raison quon voitThelvyn se prsenter sur le lieu du duel
contre le chef des dragons rouges, pieds nus et sans armes : barefoot and weaponless 84.
La mtamorphose est une capacit trs utilise. Les auteurs articulent gnralement
la narration autour dune ou deux mtamorphoses par roman, mais certains lexploitent trs
abondamment. Voici un aperu des cas de figures existant dans la seule trilogie de Mystara
de Thorarinn Gunnarsson, numrs ici sans en respecter la chronologie:
Un dragon transforme un mandrake en dragon : Thelvyn devenu dragon
immortel, transforme sir George Kirbey, le vieux chevalier, en ralit un drac, en vrai
dragon pour rcompenser son mrite et parce quil a dsormais le pouvoir dexaucer ce
souhait inavou.
Un humain se transforme en dragon pour tre accept chez les dragons : Thelvyn
prend larmure de Blackmoor qui fait de lui temporairement un chevalier-dragon. Aprs
son combat gagn contre Jherdar le chef des dragons rouges, et le retour de la paix,
lImmortel lui offre sa forme draconique quil ne quittera plus.

83
84

Thorarinn GUNNARSSON, 1996, Dragonmage of Mystara, USA, TSR, p. 74.


Thorarinn GUNNARSSON, 1994, Dragonlord of Mystara, USA, TSR, p. 369.

241

Un dragon se transforme en humain pour circuler sans veiller de soupons chez


les humains : Thelvyn est devenu dragonking du peuple dragon. Mais lorsquil veut
rencontrer son vieil ami Sir George, il reprend sa forme dhomme, et sa compagne, la
dragonne dore Kharendaen, se mtamorphose en femme.
Un humain devenu dragon, doit encore se transformer pour combattre un
immortel, avec un semblant dgalit : Thelvyn, devenu dragon dor pour faire cesser la
guerre, est transform en dragon de diamant pour affronter Overlord.
- Un humain devenu dragon se retransforme en humain pour pouvoir rapetisser et
passer un cueil : Thelvyn dragon arrive la citadelle, il ne peut pas passer les portes, il se
change en humain pour arriver jusqu la petite salle o il se prsente devant lImmortel
Great One pour le test final qui va le faire devenir immortel.
Un dieu transforme des humains en dragons sans leur demander leur avis, pour les
soumettre son plan dasservissement : Overlord transforme ses soldats en dragons de
gemmes et les envoie au combat sur Mystara. Lorsque le mage parvient ter le sort qui
les emprisonne, ces soldats forcs senfuient. Cest une rcurrence de Fantasy : lorsque des
tres ont t soumis par la magie, la libration est immdiate aprs la victoire finale.
Rcapitulatif de toutes les mtamorphoses ci-dessus (Dragon Fantasy) :
Dragon

Homme

Il possde la capacit intrinsque de se Il peut devenir dragon grce un procd


transformer en homme quand il le souhaite et magique et/ou la volont dun dieu dragon
pour la dure quil veut.
(choix divin, llu, le champion)
Il peut devenir un dragon dune autre matire Lorsquil est devenu dragon, il possde alors le
(lumire, diamant) grce laide dun dieu pouvoir de redevenir homme quand il le veut
dragon (foi transcendante).
(choix personnel prsent comme inintressant
et excut par obligation)
Sil est une divinit, il peut transformer
nimporte qui en dragon (rcompense ou
obligation)

En Dragon Fantasy, la transformation est aise et possible tout moment, mais le


sujet choisit lune ou lautre forme et sy tient, parce quil sait quil a besoin dun temps
dadaptation pour que ses gestes deviennent naturels. Ainsi sil a t dragon pendant une
longue priode, il a du mal marcher et se sent gauche et faible. Lorsquun homme se
transforme en dragon durant un combat, il a le rflexe premier dutiliser ses mains pour
saisir ladversaire et protger sa tte ; alors quun dragon attaque essentiellement avec sa
242

tte en cherchant mordre: he almost lost the battle [] unaware that he should have
seized his opponents neck with his jaws and left his hands free 85.
En Dragon Fantasy, la mtamorphose ne correspond plus une simple
transformation physique, cest devenir autre au fond de soi. Cest une tape vers une autre
vie qui finit par exclure la prcdente, dont il subsiste pendant un certain temps des
rsurgences qui rendent la situation cocasse ou embarrassante. Les images mtaphoriques
offertes au cours des narrations sont trs concluantes. tendre ses ailes et sauter du haut
dune tour nest pas possible sans apprhension pour lhumain qui sest transform depuis
peu en dragon : although his experience and trust in flight was growing quickly, he still
couldnt [leap from the ledge] without feeling a rush of fear 86. Le personnage arrive, un
moment donn, la conclusion quil sera dsormais lun ou lautre, sauf cas de force
majeure: the time has come for me to be a dragon. After tonight, I wont be taking this
form [human] except when I must 87. La moralit prne par le genre est que chacun peut
souhaiter devenir autre (le travesti, le changement de condition sociale), mais tout le temps
quil oscille entre lune ou lautre apparence, il se met en danger dtre socialement exclu
ou ridiculis de part et dautre.
Dans la Dragon Fantasy la mtamorphose se rvle tre un fait trs courant mais
jamais dvelopp en public, sauf exception (comme nous allons le voir) de devoir prouver
ce que lon est, tandis que dans la Fantasy et dans lHeroic Fantasy le fait est rare mais plus
volontiers visualis pour prouver lanimalit enfouie dans lhomme car sous la forme
draconique lhomme agit en animal. Maintenant que nous avons prcis la finalit
diffrente de la mtamorphose dans les sous-genres de la Fantasy, nous pouvons nous
consacrer ltude de cas de transformations dhumain ou de dragon, en commenant par
celui o le personnage la subit malgr son acception pralable, du fait dune tromperie : 1a.
La mtamorphose est originairement le moyen pour un tre humain de sapproprier
temporairement les capacits lies la forme draconique (force physique, intelligence et
pouvoirs) : cas 2a.
Elle peut tre un moyen de changer de taille et de rapetisser, qui rejoint lide de
camouflage immdiat, en un acte ponctuel de protection ou dautodfense. Les dragons le
font couramment, cest ainsi que Thelvyn et Kharendaen peuvent duper leurs poursuivants
en se transformant rapidement pour se cacher dans une crevasse sous un rocher, ce qui leur
85

Thorarinn GUNNARSSON, 1996, Dragonmage of Mystara, USA, TSR, p. 92.


Thorarinn GUNNARSSON, 1996, Dragonmage of Mystara, p. 99.
87
Thorarinn GUNNARSSON, 1996, Dragonmage of Mystara, p. 142.

86

243

aurait t impossible sous leur forme draconique : Kharendaen shifted form abruptly,
then hurried into the deep crevice . Thelvyn se transforme lui aussi, mais son harnais de
dragon est trop lourd pour sa forme Eldar, il se retransforme immdiatement deux fois de
suite, He returned to his dragon form just long enough to pass the straps of the harness
into the shadows of the recess before changing form yet again 88 : cas 1b.
Le dragon peut vouloir demeurer inconnu auquel cas la dcouverte de son identit
peut tre fatale lhumain qui la dcouvre : cas 2b.
Les dragons peuvent changer de nature ou de taille. Cest une capacit intrinsque
gnralement accepte par les humains quils ctoient, condition que les jeux soient
clairs ds le dpart et quils connaissent la vraie identit du protagoniste : cas 3a.
Cest pour les dragons, le moyen de se rendre temporairement mconnaissables aux
yeux des humains, de sapprocher deux sans veiller lattention, afin de sintgrer leur
groupe : cas 3b.
Notons enfin que sils parviennent garder la clandestinit auprs des hommes, les
dragons demeurent toujours reconnaissables par quelquun de leur espce, quelle que soit
lapparence quils se donnent : a dragon may be enchanted into human form, and some
can even take that form at will, [...] a dragon can always recognize another dragon, or a
dragon-kin, on sight, no matter what form he might take 89.

1 Un pouvoir exerc lencontre dun tiers.


La mtamorphose involontaire et force, sur un tiers, sous-entend le souhait de le
soumettre ou de le punir, aussi la forme impose ne sera-t-elle pas le dragon mais plutt un
animal chtif ou un objet qui ne constituera plus un danger (premier cas de ce chapitre). A
contrario, la transformation force dun tiers en dragon devrait constituer une rcompense
(deuxime cas tudi ci-aprs).
a) La mtamorphose punition de Paul B. Thompson
La nouvelle de Paul B. Thompson, Jaws of Defeat, expose un cas de transformation
inflige, prsente comme une rcompense, qui se rvle tre en fait, une mise mort sans
autre forme de procs. Les seuls protagonistes sont trois dragons, un vieux patriarche, Ro
the Venerable, une jeune femelle de cuivre, Cirrus, et un jeune mle rouge, Raider.

88
89

Thorarinn GUNNARSSON, 1996, Dragonmage of Mystara, USA, TSR, p. 85.


Thorarinn GUNNARSSON, 1994, Dragonlord of Mystara, USA, TSR, p. 264.

244

Raider a chapp une trange mort, il y a des sicles de cela, mais il en garde
encore la rage, la honte et la douleur dans son paule. Il est la recherche dun territoire et
dun antre, lorsquil sent lodeur dun dragon de mtal. Il plonge vers la valle et dcouvre
un congnre de cuivre de deux fois sa taille. Jeune, vaniteux, fier et arrogant, il refuse
quun autre puisse avoir effectu le mme choix que lui. Il ne partagera pas ce lieu et exige
de le dpartager au combat. Cirrus, ne veut pas se battre et sen va. Lorgueil de Raider
considre le refus de combattre comme une humiliation pour lui qui cherche prouver sa
supriorit physique. Snarling, Raider gave chase. He meant to have the arrogant
coppers head for daring to humiliate him 90. Il se fait un devoir de tout enflammer, ce qui
rveille le Matre de la Montagne, le trs vieux dragon qui a choisi ce site paisible pour
mourir et qui est endormi depuis si longtemps que la fort a pouss sur son dos ( The
master lay buried under tons of soil, stones, and living trees ,Thompson : p. 65). La
prsence de ces deux dragons linquite, il leur propose une comptition : Do whatever
must be done to vanquish your enemy, but do not damage my valley further. That is the
only requirement. The victor will remain here with all my worldly treasure. The defeated
will pay another price (Thompson : p. 66).
La dragonne de cuivre gagne le combat grce son intelligence, sa lgret, sa plus
grande facilit de manuvre, et Raider chute dans les arbres, laile casse. Ro la dclare
victorieuse. Mais la raction du vieux dragon est des plus inattendues. Il dcide que Raider
sera pargn et croue Cirrus la montagne par des tentacules de pierre. La dragonne hurle
la tricherie, au non respect de sa promesse : What did I promise ? You said the victor
would get your domain and all your treasure ! So you shall. You shall become part of it
forever. (Thompson : p.70).
Aux yeux de Raider berlu, effray et craignant pour son propre sort, la dragonne
de cuivre est transforme en dragon dor : Cirruss scales grew lighter, changing from red
to golden yellow (Thompson : p. 71). Cet instant dmerveillement laisse penser que la
transformation fait partie de la rcompense promise, lor devient visible dans son
apparence physique. Dans le contexte de DragonLance o se place cette nouvelle, les
dragons dor sont des tres puissants tandis que ceux de cuivre sont assez peu considrs,
passant aprs les dragons dargent et dairain, les rouges et les noirs. Nous pensons alors
une rcompense magique qui correspond la promesse de devenir une partie du trsor du
90

Paul B. THOMPSON, Jaws of Defeat in M. Weis & T. Hickman (ed.), 2007, Dragons of Time, USA,
Wizards of the Coast, (pp.53-74), p. 60. Les citations empruntes cette nouvelle seront signales, ici,
Thompson suivies du numro de page correspondant.

245

dbut de la phrase, mais le forever de la fin de la phrase prend toute sa connotation


punitive dans la soudaine intellection que la dragonne est lie la montagne. Sa
transfiguration constitue une incroyable mise mort unissant le merveilleux et lhorreur :
Ro was giving Cirrus his treasure, all right. He was pouring it into her veins, transmuting
her into solid gold (Thompson: p. 71). Limpossibilit progressive du mouvement et son
installation de la fixit indiquent sa mort: When the tips of the horns atop her head went
yellow, she ceased moving [...] In the place of the clever copper dragon was her life-sized
image in gold, caught in final agony (Thompson: p. 71).
Mme si elle garde une forme draconique, nous pouvons utiliser le terme de
mtamorphose au sens o elle change de constitution interne et de rgne (alchimie) : de
crature de chair, mobile, pensante et intelligente, elle devient un objet inanim en or,
jamais scell au flanc de la montagne.
Lthique aurait voulu que le matre punisse le dragon rouge destructeur et
combatif. Il le laisse ramper, se terrer dans un coin jusqu ce que son aile rpare puisse le
transporter loin de cette valle et de ses falaises, sans avoir compris le sens du rire
moqueur du vieux dragon lorsquil a dcid de le laisser vivre. Ro a dmontr par la mme
occasion un raisonnement machiavlique: Thats my gift to the world : your survival.
Long live and bear many ignorant offspring, scarlet son ! (Thompson : p.73). La finalit de
son geste est tortueuse. Le coup de thatre de cette histoire (la mtamorphose punitive du
dragon pacifique au profit de la vie du combattant) prsente le vieux dragon comme un
excellent analyste du comportement de ses congnres, visionnaire de la situation
conflictuelle future. Sil avait laiss la dragonne vivre dans cette valle, elle, ou son odeur,
aurait attir une horde de dragons qui se seraient battus pour avoir ses faveurs et partager le
territoire, puis elle aurait eu des petits. Le vieux matre a ainsi gostement refus que
dautres dragons ne viennent troubler la paix de sa valle. L o il devient diabolique, cest
quen laissant la vie au dragon rouge dont il a immdiatement cern le caractre colrique
et destructeur, il sait quil anantira des cits, quil gnrera de multiples combats
meurtriers qui empcheront laccroissement de la population et la recherche de nouveaux
territoires, aussi bien chez les dragons que chez les humains qui se ressemblent dans leurs
conqutes territoriales et sa retraite paisible nen sera que plus longue.
Nous avons vu ici un cas de visualisation de la mtamorphose qui apporte au rcit
un moment magique merveilleux, un surnaturel accept (Todorov) qui laisse sans voix,
mais qui clture brutalement le rcit sur une impression dincompltude. Cette situation
convient parfaitement la forme de la nouvelle qui peut soctroyer de multiples
246

prolongements possibles extra libris grce au questionnement du lecteur face la charge


symbolique de cette mtamorphose. Considrons prsent le cas du changement de forme
inflig dans le but de sauver la personne qui la subit.
b) La mtamorphose salvatrice de Katharine Kerr
Le passage slectionn ici reprsente un moment motionnellement fort du roman
de Katharine Kerr (2001) The Fire Dragon91, positionn juste avant lpilogue, selon lide
que la mtamorphose impose termine le rcit et incite un questionnement quant
laprs. Mais laprs de ce roman se dgage de la narration qui ici, se termine et dont la fin
est heureuse, pour saventurer vers la philosophie et la mtaphysique de la mtempsychose.
Raena est une sorcire accuse de plusieurs crimes, mais personne na de preuves
de ses actes, alors, au procs, elle sera juge pour le seul fait dont il y a eu des tmoins: sa
double tentative dassassinat de la princesse de Westlands et de son bb. La dragonne
Arzosah accompagne Rhodry, afin de tmoigner au procs. Le fait est surprenant et admis
comme tel dans le rcit: the most surprising witness of all , Kerr : p. 383). Rhodry met en
place une stratgie afin que Raena soit condamne pour magie noire: I do bring a charge,
that she practices witchcraft of the dark sort and foul sorcery , (Kerr : p. 384). Rhodry
prsente la dague dargent de Yraen, au mtal encorcell, quelle cachait dans sa jupe.
Rhodry fait tmoigner Jadho puis Arzosah. Daccusation en accusation, la sorcire sent
quelle est perdue. Rhodry jubile car son plan fonctionne comme prvu, il affiche un
sourire qui fait comprendre la sorcire quelle est tombe dans un pige. Elle tente une
action dsespre en saisissant la dague que Rhodry avait laisse sur la table en esprant
cette raction de sa part. Il peut alors riposter la vue de tous, et lui casser le cou dans le
cadre de la lgitime dfense : There was a sickening sort of crack, and Raenas head
flopped back, her neck clean broken (Kerr : p. 386). Cette mort brutale reprsente la fin
des sombres agissements de la sorcire et un apaisement de la tension du lecteur tant Raena
avait incarn le dmon impuni au fil des pages. Elle termine galement un procs qui a
tenu en haleine et gnr un suspens lourd. Lattention se reporte soudain sur Rhodry,
appuy sur la table. Il a t bless par la lame ensorcelle. Il sait que largent des nains qui
a servi la faire, a le pouvoir de consumer les elfes dont il fait partie (Dwarven silver he
whispered. It burns an elf like me , Kerr : p. 387). Il le dit en souriant parce quil avait

91

Katharine KERR, 2001, The Fire Dragon, troisime tome du cycle The Dragon Mage. Les citations
empruntes ce roman seront ici, signales Kerr suivies du numro de page correspondant.

247

lintention doffrir sa vie et terminer ainsi son temps sur terre. Le choc de lassemble se
traduit par le silence soudain. Le lecteur ressent un sentiment de rvolte cette tragdie du
sacrifice du hros attachant et dvou, puis on entend un cri : like the first few drops of a
breaking wave a woman screamed (Kerr : p. 386). Cette phrase potique montre le rveil
motionnel, la douleur et lacceptation du destin, le bruit de la vague symbolisant les
murmures confus grossissants. La vague scrase dans un bruit assourdissant avec la
dragonne qui a soudain une raction des plus surprenantes dans son refus de la fatalit et
son obligation ragir contre la mort de Rhodry : The dragon leapt to her feet and
roared, a boom of angry thunder that sent the crowd running (Kerr : p. 386). Arzosah hurle
sa peine et sa colre Dallandra, sous forme de deux menaces dont la duret et la folie sont
lgal de sa peine, car on apprend soudain que pour cet homme-l, elle serait capable de
tuer des centaines dautres (le prix du sang quelle rclame) et de rveiller les forces
ancestrales de destruction cataclysmique, tremblement de terre et volcanisme, pour
radiquer la cit (la dmesure).
Save him, curse you ! (premire menace) Or Ill take the blood price from Cerr
Cawnen that the stinking humans will remember down the long centuries of years !
Save him! [...] (deuxime menace) If he dies, Arzosah snarled, pray to your
gods, elf ! I shall call forth fire, I shall make the earth shriek beneath us, I shall
drown this wretched city in fire! (Kerr : p. 387).
Rhodry veut mourir tandis que la dragonne attend en silence quil lui demande de
sapprocher. Au chevet du mourant, elle tombe dans un brusque tat de prostration
droutant et pitoyable qui dvoile son impossible amour inavou pour le chevalier. Elle est
tout entire sa peine, sa rvolte et sa colre sont tombes, prte se laisser mourir avec
lhomme : For a moment, Dallandra thought that she was about to die with Rhodry
(Kerr : p. 388).

Evandar92 lui offre alors la possibilit miraculeuse de passer un moment avec


lesprit de Rhodry quil peut envoyer dans son monde extraterrestre, mais il sait que la
mort est invitable. Arzosah nattend pas, elle se projette aussitt en utilisant sa propre
magie ( she used a dweomer of her own , Kerr : p. 389). Elle est amour, sans partage et
sans considration personnelle, sa forme astrale le retrouve dans lautre monde. Laile

92

Evandar est un guardian , cest--dire un esprit suprieur qui a construit un univers merveilleux, un
jardin en suspension hors de la terre. Il peut parcourir la zone o vivent les esprits en position dintgrer un
corps et de natre sur terre. Il en a refus plusieurs fois la possibilit, mais il sait quil se rsoudra un jour
renatre sous une forme humaine et perdre tout ce quil a t auparavant.

248

quelle tend sur lui est limage symbolique de la protectrice. Rhodry peroit sa protection
et son amour travers le brouillard qui la constitue; mais Arzosah est toujours un dragon :
When Rhodry walked toward it, the mist reached out tendrils as if to put an arm around
his shoulders , (Kerr: p. 392). En devenant immatriels, ils effectuent un premier pas vers
leur rapprochement : Rhodry a quitt son enveloppe charnelle (symbole de la mort
terrestre) qui constitue un danger de mort immdiat, la dragonne utilise sa magie pour
parvenir au mme tat de libert. Ils se retrouvent dans une sphre extraterrestre et extra
temporelle. En effet, le seul moyen pour sharmoniser en couple lorsquon provient de
deux espces diffrentes est de perdre sa forme premire pour lun des deux (ou pour les
deux), au profit de celle de lautre, par le principe de la mtamorphose. La transformation
est surtout visible lextrieur mais la personnalit subit galement des transformations.
Dans ce contexte, il ny a pas de mtamorphose puisquil ny a pas de chair et pas de perte
de la personnalit, au contraire, lesprit pur qui symbolise la part identitaire vritable et
profonde de chacun, lme dans un contexte religieux, transmigre vers un autre corps,
selon le principe de la mtempsychose, pour y revivre intact. Rhodry est ici, au stade
transitoire, libre de toute forme.
Dans les trois dernires pages, laccent porte sur la lumire diffuse travers le
brouillard, la perception floue et miraculeuse de la vie de lautre ct des nuages. Le ciel
symbole usuel du territoire divin, est exempt de divinit, mais la magie explique les
doctrines religieuses de la rsurrection et de la vie dans lau-del. Nous nous imprgnons
du mystre en spectateur naf et enchant dans les deux sens du terme, sous lemprise du
charme et content.
La dragonne ne comprend pas quon puisse mourir dune raflure : Its such a
little cut (Kerr : p. 390). En ralit, la blessure nest pas trs large, mais le sortilge la rend
mortelle pour lhumain. Cette remarque donne Evandar lide de mtamorphoser Rhodry
sans lui demander son avis, en une forme pour laquelle la blessure ne serait quune petite
coupure sans danger. Devant limmensit de lamour de la dragonne et vu que son propre
jardin de rve seffiloche et ne lui offre plus de joie, Evandar dcide de loffrir (il sautodtruit par la mme occasion) pour que Rhodry et Arzosah puissent vivre leur amour. Il
lance sa magie la plus puissante, il puise toutes les forces quil possde et sacrifie lunivers
quil a magiquement cr pour faire natre une forme draconique autour de lesprit de
Rhodry. Linstant est magique et merveilleux, car un monde se mtamorphose en dragon.
Tout a valeur symbolique: le dragon est la mtaphore de la recration de lunivers, de la
magie et de lalchimie ncessaires pour la transformation. Ltincelle centrale qui lanime
249

et qui est ncessaire sa vie est lesprit libr de ses entraves matrielles, limagination
humaine qui a fait du dragon une mtaphore de sa propre existence depuis des sicles.
Nous retrouvons ici un cho des termes employs par Terry Pratchett : a dragon is a
metaphor of human bloody existence 93.
La mtamorphose est destruction et reconstruction immdiates. Une force puissante
appuye par lallitration en sifflantes (sw, sp, fl, t, st, s, tex, cent) arrache les lments du
monde dEvandar. Dabord pice par pice, les lments sont grns comme lindique
lemploi de termes simples spars par des virgules, puis reconstruits (le chaos originel) de
faon plus organise comme le suggrent les propositions qui sallongent suivant un
rythme cadens. Cela senroule ensuite avec round and round , whirling him et un
puissant maelstrm entreprend une rorganisation des lments solides, liquides et
gazeux94 pour faire natre la nouvelle forme de Rhodry, un dragon noir:
Mist, meadow, river, rock every scrap and remnant of his lands began to break and
swirl, began to spin, to flow, turned to a vast and silvery vortex, centered upon
Rhodry, the raw etheric stuff to build his new form. Round and round him it spun
but instead of catching him up and whirling him away it shrank, so that for one
moment he seemed trapped at the apex of a vast cone of quicksilver, as if he stood
upon a sea and a waterspout towered over him. Light flashed, blinding.
The light died away. The Lands were gone. Riding serene on the billowing blue
light hovered a pair of dragons (Kerr: p. 392).
Lappropriation dune forme autre passe par une fragilit de lquilibre interne
reprsente ici par le positionnement au sommet dun cone instable (symbole alchimique).
Les clairs aveuglants marquent lachvement de la puissance cratrice intense et
dchane. Sans transition, nous surgissons dans un calme rassrnant, avec la vision
idyllique contrastant par sa srnit, de deux dragons planant (symbole du bonheur), au
sortir de la lumire bleue encore houleuse (symbole du rve impalpable). Leur prsence
merveilleuse est mise en valeur par linversion de la place du sujet qui termine la phrase et
qui a pour effet de ralentir encore laction et dimprgner le lecteur de leur image.
Les diffrentes mtamorphoses extraordinaires de la fin de ce roman placent le
lecteur sous lemprise du merveilleux accept, intense et bouleversant. Pour Evandar, cest
loffrande de soi pour que lamour soit vainqueur. En fait, il ne meurt pas vraiment : sa
93

Terry PRATCHETT, 1990, Guards! Guards !, GB, Corgi Books, p. 150.


Nous avons ici une correspondance avec lalchimie, la cration du vif argent, le mercure volatile,
symbolis au Moyen ge par un dragon noir ail.

94

250

longue vie de guardian et sa mmoire sont effaces ; il est happ par la roue du temps pour
commencer une vie de simple mortel au stade de bb, mais il sagit dune mort
philosophique par lemprisonnement charnel de limmortel libre quil tait : Ive spent it
all, Dalla, all my power, all my strength. Im going to be born (Kerr : p. 393). Pour
Rhodry, cest la poursuite de sa vie sous une autre forme et dans un autre univers. Pour
Arzosah, une nouvelle vie commence en compagnie dun partenaire de son espce et non
plus comme monture dun chevalier. Le monde extraterrestre transitoire dEvandar situ
entre la vie et la mort pour les esprits de ceux qui ne sont pas encore ns et ceux qui sont
morts en attente de renatre, monde accessible cependant par la magie, est incarn
dsormais par le dragon qui emporte avec lui ce mythe et se positionne ds lors au niveau
des croyances spirituelles.
La mtamorphose se prsente donc, avant tout, comme le symbole de dbut dune
autre vie et non un tat passager, dans le cas o elle est inflige autrui par un dragon ou
un humain. Cette constatation vaut dailleurs, toujours, sur des humains (ou assimils).
Voyons prsent ce quil en est pour ceux qui agissent sur eux-mmes parce quils en
possdent la capacit intrinsque : les dragons.

2 - Un secret bien gard


Dans la Fantasy comme dans la littrature ancienne, la possibilit de mtamorphose
du dragon en humain demeure un secret dans la plupart des cas ; elle ne se produit
quexceptionnellement devant dautres yeux, et nest rvle impunment qu quelques
rares privilgis. Si la mtamorphose est trs utilise aujourdhui pour son apport
merveilleux, sa mise en scne reste nanmoins toujours un vnement inattendu fond sur
leffet de surprise.
a) La transformation : un moyen de dfense inopin
Le cas tudi ici provient du roman de Thorarinn Gunnarsson, 1994, Dragonlord of
Mystara95. Sir George Kirbey est un vieux chevalier la retraite, handicap (amput du
bras gauche). Il y a une quinzaine dannes, il a recueilli chez lui une femme poursuivie
par des dragons, qui a mis au monde un garon avant de mourir. Sir George garda lenfant
de linconnue, prit sa charge son ducation et le considre dsormais comme son propre

95

Thorarinnn GUNNARSSON, 1994, Dragonlord of Mystara, USA, TSR, vol. 1 de la trilogie. Toutes les
citations empruntes ce roman seront signales TG suivies du numro de page.

251

fils allant jusqu en faire son hritier. Il passe pour tre un personnage passionn par les
dragons : He was actually quite fond of dragons, and he knew more about them than
nearly anyone (TG, p. 9), mais il ne rvle personne quil en a connus et frquents. On
vient le voir pour ses connaissances sur les pierres, les bijoux, les objets prcieux quil
recherche et vend, et pour avoir des renseignements sur le comportement des dragons ou
sur lexplication dun fait qui les concerne. Il est respect de tous et sentend bien avec tout
le monde : He was the sort of a character that most people couldnt help but like (TG :
p. 9). Cest un homme honorable bien intgr dans la socit. Et (presque) personne nest

au courant de sa vraie identit, pas mme Thelvyn son fils adoptif, car il est en ralit un
drac humain. Notons au passage le nom du drac : Sir George (trs proche de saint Georges
dans la consonance). Il possde de plus, le rle antithtique de dfenseur des dragons, soit
un renversement de rle que nous tenterons dlucider dans la troisime partie (ch.2, 1,a).
Le drac est une varit de petit dragon qui choisit de vivre sous dautres formes :
you hardly ever see in their native form at all. Theyre shapechangers, able to take the
form of men, dwarves or elves (TG: p.166). Le fait quils soient capables de se
mtamorphoser explique lapparence humaine de sir George. Le narrateur lui donne la
parole pour expliquer ce quest un drac, ce quil fait, sans dvoiler quil en est un, rendant
sa situation trs ambige parce que Kalestraan, le Grand Mage de lEcole de Magie
sinquite de savoir do il dtient ses connaissances : I was wondering how you came to
be in possession of such a knowledge (TG : p. 166). Sa rponse, quen tant que chevalier
il a port un intrt professionnel aux dragons, ne satisfait pas le mage qui donne
limpression de se douter de la vrit et de vouloir se lentendre dire.
Your information about dragons goes beyond common or even professional
knowledge. I dont want to give you the impression I doubt your honesty and
integrity, but []I have to know why you should have knowledge of dragons that
even the experts do not possess (TG: p. 166).
Sir George explique alors, sans mentir et sans se dnoncer non plus, quil a bien
connu un drac ( a worthly knight of Darokin who was secretly a drake , TG : p.168). Et
sous couvert de ne rien lui cacher, il lui livre une foule de renseignements gnraux sur les
traits et les comportements des diffrents dracs (toute la page 167) qui dtournent
lattention du sorcier de sa question. Nous savons que ce quil en dit est valable pour lui,
comme cette assertion : They stay among the people they look most like, to remain

252

hidden (TG : p. 167). Sir George se cache en effet parmi les humains et ne souhaite pas
leur rvler son identit.
Mais Thelvyn va dcouvrir la vrit. Sir George, Thelvyn, le mage Perrantin,
Korinn le nain et Solveig la guerrire, vont Torkin Fall, avec la mission de ramener le
trsor des nains. La prudence est de mise dans les souterrains sombres, moiti effondrs.
La page 239 offre de nombreuses rfrences de laspect cataclysmique des couloirs ( deep
cracks in the walls , cutting across the corridors , new cracks had opened , walls
and ceiling had broken loose ). Ils parviennent la cascade de la cit pour y dcouvrir
deux dragons rouges. Perrantin essaie magiquement de les figer, mais les artefacts ne
fonctionnent pas. Le groupe fuit et senfonce dans deux tunnels. Un dragon en bloque un
en voulant les suivre. Dans le tunnel, le groupe runi se retrouve soudain face un
troisime dragon. Ils sont acculs, et le premier attaque Thelvyn.
Pouss par lurgence de la situation exceptionnelle, sans prendre le temps de
rflchir (raction instinctive), le vieux chevalier pare lattaque pour protger son fils
adoptif : his leap carried him over Thelvyn, to crash heavily into the dragons long
nose. (TG : p. 244). Pour ce faire, il agit sous sa forme naturelle et sa vraie identit quil
retrouve de faon instantane : sir George suddenly changed shape in a rapid blurring,
and in his place stood a drake (TG : p. 244). Lapparition de cette crature nouvelle et
imprvue est complte dune description dtaille, innocente et tonne qui laisse penser
que Thelvyn prend le relais de parole : like a small tan dragon on powerful hind legs,
clearly capable of speed afoot as well as in flight (TG : p. 244). La narration nest plus
impersonnelle et omnisciente, elle contient des accents affectifs. Un dtail raliste exprime
la sensibilit du jeune homme et le prdispose accepter lvidence, labsence dun bout
daile (sujet dappitoiement du conte): This drake would never fly again, for he was
missing the end of his left wing (TG : p. 244). Sir George wasnt much larger as a
dragon than he was as a man (TG: p. 245). La surprise de la mtamorphose en drac est
attnue par la piti et sentiment de dette: No matter how surprised he was at the
transformation, he knew that the old knight had attacked the dragon to save him (TG: p.
245).

Linstinct parental animal prend le pas sur ltre social quil vince dun geste
automatique, rapide et naturel, pour protger son enfant. Ce vieux chevalier sait quil est
physiquement incapable de tenir tte un dragon, aussi bien sous sa forme humaine que
sous celle du drac tant handicap sous les deux formes. Il est trop petit, il ne possde ni la
force, ni les armes, ni le feu du vrai dragon : a drake lacked the breath weapons of a true
253

dragon, and his small fangs were incapable of piercing the red dragons stout armor (TG :
p. 245). Son instinct de dfense de sa progniture a failli lui coter cher, il a t

immdiatement projet contre la paroi, laissant Thelvyn seul, face au dragon.


Ce passage noy dans le symbolisme du souterrain sombre, sans autre issue que le
combat prend deux significations. Un combat entre Thelvyn et le dragon symboliserait une
force de personnalit et le refus dapprendre la vrit or Thelvyn reste lcart parce quil
est encore nophyte dans cet univers et ignorant. Le vieux chevalier agit pour lui, lui
offrant la rvlation de la connaissance, la lumire dans lobsurit, dans le cadre dun
parcours initiatique. Ce passage confre enfin au dragon limage mythique du rvlateur
dune connaissance enfouie, puisque son attaque permet de forcer lextraction de la vraie
identit du pre adoptif, mais galement de Thelvyn, car ce passage important pour la suite
de la narration se fonde sur la rvlation de lidentit profonde des deux protagonistes. En
effet, sous lemprise dune autre pulsion instinctive Thelvyn ragit de faon impulsive en
ralisant que le vieux chevalier a failli mourir pour le sauver, il se dresse face au dragon,
mettant jour un pouvoir magique quil ne se savait pas possder. La lumire dans le
souterrain nest plus seulement symbolique puisquon peut la voir surgir de ses mains. Elle
devient ici le symbole de son passage rituel russi.
Solveig vient au secours du drac qui se retransforme aussitt en homme: regaining
his senses, he suddenly returned to his usual form (TG : p. 245). Son retour son
apparence humaine trs rapide montre ainsi que ltre social reprend le dessus et que sa
rvlation le met mal laise. Thelvyn comprend alors que les deux autres compagnons
connaissent la vraie nature du vieux chevalier, mais que personne ne lui aurait dvoil son
secret : the other members of their company had already known that Sir George was
secretly a mandrake (TG : p. 245). Il fait dsormais partie du petit groupe des initis et ne
trahira pas le secret, lui non plus.
Limportance de ce passage est capitale dans la qute personnelle de Thelvyn. Il
ragit envers le vieux chevalier de la mme manire que ce dernier la fait pour lui, en
extrayant de lui une force inconnue et magique. Le mobile des deux personnages est le
mme, cest laffection que lun porte lautre qui permet de rvler leur identit profonde.
Si la mtamorphose semble tre aise et spontane, le ddoublement de personnalit
nest pas facile vivre, et la vraie identit difficile conserver secrte. La premire cause
provient de spcificits physiologiques soumises au regard des autres. Dans le cas dun
dragon et de tout tre magique, lesprance de vie est autrement plus longue que celle dun
humain. On finit par sinquiter de ne pas le voir vieillir. Il doit tre prt tout quitter et
254

recommencer une autre vie sil tient conserver son secret. Sir George rvle, entre autres
secrets, son ge et sa vie passe :
Im older than I look well past two hundred, in fact, although thats not old for a
drake. And I really was a knight of Darokin. Twice, in fact, under different names
[] I changed my identity. [] But I had been at it for forty years or so, and
people began to wonder why I didnt appear to be getting older. I had to disappear
for a while (TG : pp. 252-52).
Le choix de demeurer parmi les humains conduit le mtamorphos un dilemme
cornlien lorsquil doit choisir entre espce et son honneur, choix parfois dict par son
mtier ou sa position sociale. En tant que chevalier, Sir George devait dfendre les
hommes, mme contre les dragons: Sir George was caught between his native devotion
to dragons who were his kin and whom he admired [...] and his pledge as a knight to
protect all innocent folk from danger even dragons (TG: p. 252). Or ces derniers ont la
facult de toujours reconnatre lun des leurs, quelle quen soit la forme, aussi sa double
appartenance le montre-t-il comme quelquun qui a reni sa race. Il devient un expatri et
un exclu. Nous comprenons le terme de tratre employ par dragon du souterrain.
La mtamorphose est, ici encore, prsente comme un pas sans retour vers un autre
mode de vie qui ferme la porte son ancien univers, mais le danger dtre dcouvert
subsiste car on ne peut emprisonner indfiniment son moi profond. Dans le cas que nous
venons de considrer, la raction de celui qui est dcouvert reste calme parce que les
personnages en prsence sont affectivement lis, mais dans le cas dun tranger qui se
cache sous une autre identit et qui ne tient pas tre dcouvert, la raction est autrement
plus violente et peut constituer un vritable danger de mort.
b) La mtamorphose : secret fatal
Dans la plupart des cas, ltranger qui assiste la transformation physique dun
dragon est tu par ce dernier. Nous allons analyser dans les paragraphes suivants, deux
passages o le personnage se transforme en dragon devant tmoins. Le temps accord la
visualisation de la mtamorphose et la prise de conscience que ltre qui se transforme
est un dragon, est dj un indicateur tragique de lissue finale dcide par le dragon.

255

Le premier passage est extrait de la nouvelle Unforgotten , de Jean Rabe96


o deux nains, Nador et Rurik, louent les services dun jeune nain qui doit creuser pour
eux. Leurs indications semblent relever du hasard et le jeune employ commence en
avoir assez : Im the one doin all the diggin and Id like to know if Im diggin in the
right place (Rabe : p. 79). Ils recherchent la statue de dragon reprsente sur une carte
quils ont achete, dont il en ont chacun une explication personnelle (vue parcellaire des
choses, comme la carte dchire en deux). Elle est demble prsente comme
exceptionnelle puisquelle aurait t, selon Rurik, oublie par un dieu qui lui aurait donn
le souffle vital: The statue were looking for, it was forgotten by a god [] Paladine, the
Platinum Dragon [] breathed life into these statues (Rabe: p. 81-82). Selon Nador la
statue aurait t ensorcele par un dragon: My sources tell me its a totem, enchanted by
a silver dragon sorcerer (Rabe : p. 82). Dans lun ou lautre cas, elle est un lien avec un
dragon aux pouvoirs extraordinaires, que ces pouvoirs soient magiques ou divins. Mais ces
nains se querellent sans cesse, ils sont incapables de sentendre sur aucun point et chacun
deux campe sur sa position.
La statue est finalement exhume au fond dune grotte. Un paragraphe entier, la
page 88, est accord une description dtaille de la couleur du mtal, de la taille, de la
position des pattes et de la queue, de limpression offerte. Et aussitt les deux nains se
battent pour son appropriation jusqu ce quune odeur bizarre les interpelle. Pour les
chercheurs dantiquits quils sont, lodeur du parchemin est la rfrence de lanciennet,
or cette odeur-ci leur semble plus ancienne ( older than the parchment , Rabe : p. 89).
Nous tablissons aussitt une correspondance avec le moment de lextraction de la statue
o Rurik esprait sentir quelque chose de vieux et avait t trs du de ne sentir que de la
boue. Lodeur danciennet perue maintenant, provient du trou o se trouvait la statue. Le
lecteur est ainsi aiguill vers le fait que la statue nest pas la pice magique ancienne
puisquil y a eu deux odeurs diffrentes. Ce trou dissimule donc autre chose.
Les nains tremblants sen approchent - cest le creuset symbolique de lopration
alchimique - pour voir que leur jeune employ se transforme et ils assistent sa
mtamorphose totale. Chaque tape est dtaille avec soin : dabord laugmentation de la
taille et de chaque partie du corps qui passe par une tape prliminaire de liqufaction
( melting like butter in a hot pan , Rabe : p. 90) puis de mtallisation, enfin dlongation
96

Jean RABE, Unforgotten in 2007, Margaret Weis et Tracy Hickman (d.), Dragons of Time, USA,
Wizards of the Coast, pp. 77-93. Toutes les citations empruntes cet ouvrage seront signales Rabe
suivies des numros de page correspondants.

256

sans bornes, tout ceci baign dans un bouillonnement lumineux ( claws that stretched and
stretched and sparkled, Rabe : p. 90). La phrase qui se termine par dangerously , en une
sorte dapart et de complicit avec le lecteur, entache la batitude de lobservateur
extrieur quil est, par le sentiment de danger imminent. Le lecteur est aussitt sur ses
gardes et dsapprouve lattitude passive des deux nains ( transfixed ) et sur le coup,
muets de peur. Nous voyons apparatre tous les attributs constitutifs dun immense dragon
reptilien:
A tail sprouted [...] the skin of his chest and stomach thickened [] his teeth
multiplied and formed sharp points that glistened [...] A tongue snaked out, red and
forked [] the eyes enlarged, becoming black pupil-less pools[] Bony crests
formed above the eyes, and horns sprouted above them (Rabe: p.90)
Le regard est totalement dirig sur la transformation qui se poursuit inlassablement.
Les verbes traduisent lide dun mouvement ininterrompu, qui se poursuit selon un
schma organis et dont le processus semble impossible interrompre : spreading,
elongating, stretched and stretched, sprouted (deux fois), continued to transform, continued
to elongate, multiplied, enlarged, began sprouting, continued to change, became larger, the
metamorphosis continued (Rabe : pp. 90-91). Cela se poursuit un rythme affolant et
incontrlable et (nous le supposons) en dpit de la douleur quil doit ressentir cette
raction chimique : His skin bubbled and popped and scales began sprouting (Rabe : p.
91). la place du nain mince, un gigantesque dragon emplit toute la grotte et presse les

deux autres contre la roche. Cette transformation sest effectue rapidement sur la cadence
des battements de cur (in a hearbeat rpt deux fois) et la possibilit de nombreuses
csures rythmiques de deux syllabes sur des blocs de quatre : his hair/dissolved / in
a/hearbeat , within/heartbeats / it was/bursting / out of/the hole , At the/same time ,
for a/moment , The thin/dwarfs eyes / also/enlarged / beco/ming black / pupil/-less
pools / that sud/denly / looked up / focused / on the/two dwarves (Rabe: p. 90-1).
Les deux nains se dcident enfin fuir, mais contre toute attente, ils sautent dun
seul lan, dans le trou o se trouvait la statue, se serrant lun contre lautre en une
recherche symbolique de la scurit ftale. Ils renversent la situation car du coup, cest le
dragon qui les observe ( peering down at them , Rabe : p. 91). Les expressions de ce seul
regard lient la situation et le devenir tragique des nains. Il est mauvais : there was
malevolence in the gaze (Rabe : p. 91). Rurik croit y percevoir une trace de piti. Le
dragon se dtourne ddaigneusement et sort de la grotte. Nous pensons quil va les
257

pargner, mais cest le coup de thtre, dun seul rugissement terrible, il branle la
montagne, croule lentre de la grotte et les emmure. La lueur de piti dans son il tait la
fin que le dragon avait dj prvue pour eux.
Le dragon ne tue pas ces nains parce quils reprsentent une quantit ngligeable
qui na cess de rapetisser ses yeux. Le spectacle exceptionnel de sa mtamorphose ne les
a ni transforms, ni mus, ni incits rflchir. Rien na chang pour eux. Ils sont
incapables de se remettre en question, ils sont alors symboliquement dj morts et ne
mritent aucune considration. Au lieu de sinquiter, de sunir et de chercher une issue, ils
recommencent se chamailler : the dragon could still hear the dwarves arguing, even
through the rubble covering the cave mouth (Rabe : p. 92). Alors il sen va en emportant
la statue, effaant aussitt les nains de sa mmoire comme ils le sont dj du monde des
vivants dans la grotte obture qui reprsente leur tombe. Ils sont enferms sous terre, lieu
traditionnel des Enfers, symbolique de lenfer quils vont vivre avant de mourir et retour
la matrice originelle tandis que le dragon, lui, monte vers le ciel ( higher and higher ,
Rabe : p. 93), symbole de son entire libert physique et morale, de sa conscience tranquille,

de son dtachement et de lassurance de la srnit de son avenir.


Notons enfin que la mtamorphose qui apporte un tournant dcisif la narration,
sadapte bien la nouvelle qui comme celle-ci, en a fait son thme principal.
Le second passage que nous nous proposons de considrer prsent provient
de la nouvelle de Rachel Gobar, Auroras Heart 97 qui met en scne une mtamorphose
aperue qui chappe cependant la rgle coutumire de la condamnation mort. Elle
sarticule en deux priodes dont la charnire est dabord un lment entendu, les cris dun
enfant maltrait, suivi dun silence plus puissant que les cris puisquil va dcider la jeune
femme agir.
Au dpart de la premire priode, Aurora est seule, pied et lasse. De son
harassement rsultent son dtachement et son manque dintrt pour ce qui lentoure,
traduits par les tournures des phrases qui ne sapesantissent sur aucun dtail : She did not
wonder why , She was just afraid of , (Gobar : p. 123) ou par la conjugaison en ing :
She saw the pillaged towns that were still being fought over (Gobar : p.123) et par
lemploi du terme lui-mme : she was tired of fighting (Gobar : p. 124). Elle fuit la
guerre, traumatise. Elle sest mise boire. Elle reste pourtant sur ses gardes
97

Rachel GOBAR, Auroras Heart , in 2007, M. Weis & T. Hickman, (d.) Dragons of Time, USA,
Wizards of the Coast, pp. 123-144. Les citations empruntes cette nouvelle seront signales Gobar
suivies du numro de page correspondant.

258

(consquences de son entranement militaire) car les routes ne sont pas sres. Elle a le
calme, la prcision et lacuit dune machine de guerre rode: she excelled in the art of
war , she moved and fought with speed and flexibility , The instincts she had
developed and the knowledge she had gained in war automatically helped (Gobar:
124/125/131). Elle semble tre deux entits dans un mme corps. Son corps agit avec des

gestes tellement entrans quils sont machinaux et nempchent pas le ddoublement de


son esprit fragilis par des flashs surgis de son enfance. Elle a une perception du monde
entrave dune part, par la voix de son pre, prsente dans sa tte, qui la pousse se battre,
perfectionner ses gestes et tuer pour vivre, et dautre part, par ces souvenirs terribles
quelle ne parvient oublier.
Elle entend soudain hurler un enfant. Elle coute et sinterroge (bless ? puni ?),
mais elle sait pertinemment quil sagit du cri dun enfant tortur ( someone was torturing
the child , Gobar : p. 127) ; elle revoit le meurtre de sa mre, de son frre et de sa sur
aprs son viol commis sous ses yeux. Elle superpose tous ces cris qui lont marque et
quelle sait traduire sans voir la scne. Elle peut dire quil sagit dun enfant qui rsiste et
dfie ses agresseurs ( They hadnt yet broken him , Gobar : p. 126). Les visions de son
pass qui doublent ses perceptions prsentes montrent son implication personnelle demi
consciente : her fathers voice screamed into her mind. Get up girl ! Do you want your
sister to have died for nothing ? Fight! Damned if I will She answered to the ghost in
her head (Gobar: p. 127). Elle cherche exorciser une douleur qui est encore prsente en
elle, en la projettant en cet enfant qui rsiste, et cest sa propre vengeance quelle mne
terme.
Par une fentre, elle voit lenfant tortur par un soldat de la Dark Queen. La
froideur de la visualisation de la scne insoutenable est extraordinaire, russie tout dabord
par lclairage limit ( the single source of light was a lantern by the open door , Gobar :
p. 133) qui place presque tout dans lombre et accorde plus dimportance aux bruits, et

ensuite par lemploi de termes de boucherie qui rduisent la personne de la viande : She
clearly heard the sound of flesh striking flesh : unmistakable fast craking sounds of a hand
slapping skin and bone (Gobar : p.133). Nous nous demandons sil sagit bien dun
enfant : His face was cut open. Drops of blood fell against his arms and feet (Gobar:
p.133). Il est enchan face des brutes sanguinaire. Il na pas dchappatoire, sa fin est

certaine et pourtant il dfie son bourreau en silence tandis que le soldat lui coupe le visage
avec un couteau : the boy didnt utter a sound as the soldier poked his knife into his
face (Gobar : p.133).
259

Son attitude de dfiance silencieuse, en parallle avec le viol muet de sa sur, est
dcisif dans son dsir daller le sauver. Cache dans le noir, lextrieur, elle croise
soudain le regard de lenfant, deux points restent alors mystrieux : il naurait pas d
pouvoir la voir et elle naurait pas d pouvoir lentendre de leur position respective car elle
lentend lui murmurer de laider comme sil avait t ct delle: he shouldnt have
been able to see her at all. She shouldnt have been able to hear his soft voice as though he
were whispering close to her ear (Gobar: p. 134). La mme structure grammaticale ainsi
employe dans les deux phrases conduit les mettre en parallle et indique que les deux
personnages se dmarquent du commun des mortels. Ils possdent une capacit de
perception magique qui les situe dans une sphre merveilleuse ou magique. Le lecteur est
ainsi prpar un vnement extraordinaire, un sauvetage qui chappe la banalit
quotidienne.
Cette conversation muette les lie intimement, le secret partag de la prsence de
lautre les fortifie et les encourage poursuivre leur action, elle de sauvetage, lui de
rsistance. Durant deux jours elle observe la ferme et lenfant dont elle aimerait savoir
pourquoi les soldats lappellent their golden egg (Gobar : p. 138). Est-il lobjet dune
demande de ranon ? Quelle est sa valeur ? Pour qui ?
Elle doit liminer les trois soldats. Elle attend le moment propice pour agir
froidement en fonction de la situation. Ainsi, elle plante un couteau dans la gorge de Sabe
pendant quil urine lextrieur. Mme si nous avons t prvenus de ses capacits tuer,
nous sommes surpris de la voir agir si froidement. Lauteure fait jouer le suspens toutes
les pages. Elle reoit nanmoins de la part de Jor, un couteau dans lpaule qui va jusquau
poumon. Le roman atteint ici son paroxysme. Elle veut sauver cet enfant mais la situation
semble dsespre ; son cerveau lui dit cyniquement quelle va mourir parce quelle na
pas de gurisseur sous la main. Elle possde cependant une force intrieure extraordinaire
qui lui permet docculter son corps o la douleur sintensifie. Le monde extrieur se
restreint de plus en plus. Son esprit se dgage de ce qui lentoure pour se concentrer
froidement sur les chanes qui le lient. Elle devine alors quelles ont t ensorceles,
extrayant dfinitivement lenfant du cadre dun simple prisonnier.
Et nous plongeons dans un autre univers. Elle tue Torm grce son couteau
ensorcel qui ne rate jamais sa cible. Il est surprenant quAurora, cette machine de guerre,
ait pay une vieille sorcire pour ensorceler son poignard qui agit dsormais la manire
dun talisman et il peut couper des liens magiques (cas des menottes, ici). la fin de cette
premire partie, le lecteur senfonce lentement avec Aurora vers la mort qui se referme sur
260

elle, lextrait du monde connu et prpare le lecteur la deuxime partie, constitue de


seulement deux pages conclusives.
Le passage seffectue grce ltrange voix de lenfant emprisonn qui na pas
parl jusqu prsent. Elle nest pas humaine : a soft melodic, nearly hypnotizing
(Gobar: p.142). Aurora comprend cette voix trange qui la guide et laide partir

calmement, parce quelle nest pas ferme la magie, mais elle veut briser les chanes avec
son couteau magique, avant de flchir. Elle amne toute sa force sur ses doigts seuls, tandis
que le reste de son corps se meurt et quelle perd progressivement la perception de ce qui
lentoure. Elle russit casser une menotte qui se met saigner du mercure : The metal
bled mercury (Gobar : p. 142) qui lui ronge la peau sans quelle le ressente. Elle ne voit ni
la magie quelle a active, ni ses rsultats. Aurora svanouit, le texte change de point de
vue et lenfant prend le relais.
La deuxime priode commence par the dark-haired boy looked at the woman
who saved his life as he felt becoming stronger without the cuffs that had magicked him
(Gobar: p. 143).

Cet enfant nest pas un tre humain normal ; il a fallu un sort pour

emprisonner son pouvoir, il a du sang de dragon. Le lien stablit alors avec golden
egg . Les soldats taient au courant de son appartenance draconique originelle symbolise
par luf ; la couleur dore sera galement visible lors de sa rapide mtamophose en
dragon ( great golden wings stretched , Gobar : p.143). Contrairement au texte prcdent
qui insistait sur la visualisation des tapes de la mtamorphose, elle est, ici, rapide
indiquant la totale banalit du fait : He changed to his dragon form (Gobar : p. 143). Les
seuls dtails sont ses vtements quil perd, ses pouvoirs quil retrouve et qui semblent
ncessaires lapparition des ailes. Du coup les ailes sont lies la magie, et le pouvoir de
voler devient magique. Les vtements craquent lorsque dbute la mtamorphose.
Lemprunt est indniable la bande dessine fantastique et de science-fiction dil y a trente
ans, des comics Marvel en particulier (voir annexe 31) avec les dbuts de Ben la Chose
des Quatre Fantastiques de Stan Lee (1962) par exemple, ou de Hulk qui rejoignit le
mme groupe dans les annes quatre-vingt. Les films qui mettent en scne ces personnages
insistent sur les mmes dtails.
Les deux pages conclusives amnent le lecteur de coup de thtre en coup de
thtre. La connaissance de la premire pense de lenfant en fait un tre dtestable : He
would have killed her if it were not for his dragons blood (Gobar : p. 143). La fin de cette
phrase est totalement inattendue. Elle nous rvle quil est un dragon or un dragon nagit
pas par piti, ni par dette. Son sang de dragon aurait d lui dire de la tuer et non de
261

lpargner. Il est dans un dilemme incomprhensible. Il dteste le fait quelle lait vu dans
un tat de faiblesse, incapable de se battre, sans savoir quelle le trouvait exceptionnel.
Mais il dcide finalement de la sauver en se promettant de ne faire que le strict ncessaire.

Deux phrases se font cho : He would save her and no more than that The boydragon could do no more to help the female warrior (Gobar : pp.143-4) qui clt le
sauvetage et prouve les contradictions qui laniment, entre ce quil dit et ce quil fait, ce
quil a rellement fait pour elle. (Notons le respect quil a de son image de guerrire). Il en
fait beaucoup plus que ce quil laisse supposer, il se mtamorphose en dragon pour pouvoir
la transporter jusqu la montagne (position dominante et protection naturelle) et l, il lui
offre de son propre sang pour la sauver: He drew his own blood and fed her (Gobar: p.
143). Puis, il vrifie quelle est labri et quelle pourra descendre lorsquelle ira mieux.

Au moment de senvoler, il active sa magie vocale totalement retrouve pour lui


commander de vivre en des termes totalement inattendus et mouvants : Blood of my
blood, live ! (Gobar : p. 144). Le sang donn boire, incantation rituelle ou sortilge jet,
tout concourt prsenter la scne comme un rite sacrificiel ou une offrande divine.
Le lecteur est, ds la premire rencontre, orient vers le lien magique qui unit
Aurora au dragon par la voix, mais il nen saisit limportance quici. Elle lentend alors
quil ne parle pas, elle la comprend alors quelle nest pas humaine. Elle hypnotise la jeune
fille mallable, agit sur son inconscient, en effaant le guide de sa vie antrieure qui a
prouv ses limites, son pre et ses ordres incessants qui lobligeaient se battre pour
venger pour sa famille quil navait pas su protger. Cette page est tourne ; elle accomplit
une grande bataille personnelle grce cette voix hypnoptique et salvatrice qui larrache
la mort, lui permet un nouveau dpart, une symbolique renaissance pour accomplir
dsormais sa propre vie.
The boy-dragon commanded her to fight with her spirit. She didnt feel the burning
breath of the dragon, nor the blood he fed into her. Aurora did not even know if he
were real but she adhered to the power of his voice and his words, and for the first
time battled for herself and not for her father (Gobar: p. 143).
Les mobiles de ce dragon nous semblent contraires ceux de la gente draconique.
Le geste du don du sang est prsent comme la ritration dun rituel, la survivance dun
mythe que le dragon ne cherche pas comprendre mais quil copie lidentique : as his
father had done for him (Gobar : p. 143), perptuant ainsi un geste vu, o son propre pre
tait laccomplisseur du rite. Il tait peut-tre un enfant humain auquel un dragon a donn
262

son sang pour lintgrer dans lunivers draconique, une sorte de conversion rituelle. Il
sapproprie limage du pre par ce geste qui le transforme en initiateur. Par ce geste, il
devient galement le pre symbolique dAurora. La scne originelle de rfrence relve du
mythe pour le lecteur qui na dautre renseignement sur les mobiles de son pre dont les
gestes ont peut-tre seulement permis de sauver prcdemment son fils de la mort. Le pre
a-t-il donn son sang pour que lenfant possde ses gnes ? Etait-il humain ou dragon ?
Ces questions demeureront en suspens, nous pouvons seulement dire quAurora a
chapp la mort non pas parce quelle a secouru lenfant-dragon, mais parce quelle na
pas vu sa mtamorphose et ne connat que sa forme humaine. La vraie identit du dragon
tant prserve, Aurora ne constitue pas de danger et ce dragon possde une part humaine
qui a peru la dette quil devait la guerrire.
Ceci nous permet davancer vers les rapports plus complexes et les liens intimes
entre dragon et humain gnrs par la proximit de diffrentes espces. Nous entrons
dfinitivement dans des univers o dragons et humains cohabitent, participent aux mmes
activits, parfois sous leur forme originelle, parfois sous une forme humaine par
commodit, ou les deux la fois, et peuvent partager leurs ides et leurs sentiments.
3 - Mtamorphose du dragon en humain par amour
Lorsque la cohabitation est suffisamment proche et longue entre un homme et une
femme qui nont pas danimosit lun envers lautre, des liens damiti se crent pouvant
aller jusqu lamour. Que devient lamour qui nat entre un humain et une crature
mtamorphose en humain ? Demble, les rapports sont fausss si ltre aim correspond
lune ou lautre des deux identits.
Lanalyse de ce phnomne est en ralit une tude des rapports de lhomme avec
son inconscient. Que symbolise-t-il en Dragon Fantasy ? La dualit de la personnalit estelle source de troubles psychologiques ? Sont-ils surmonts ? Comment sexprime la
double personnalit en Dragon Fantasy ? Comment est-elle perue par ltre aim ?
Nous tudierons ici deux cas : tout dabord celui o la double personnalit est
dvoile, puis, celui o elle est connue davance.
Les passages choisis appartiennent la Dragon Fantasy. Ils sont extraits de
DragonLance o les soldats et les chevaliers humains ont lhabitude duvrer avec les
dragons de mtal dans la guerre contre la Dark Queen et ses dragons chromatiques.

263

a) Rvlation de la vraie identit98


Une dragonne mtamorphose en femme rvle sa vraie nature par amour, dans un
souci dhonntet et de clarification de la situation. Comment se passe sa transformation et
comment est-elle reue par ltre aim (et par les autres)?
The Legend of Huma de R. Knaak du cycle DragonLance est le premier des six
volumes de la squence des Hros qui complte la squence Fondatrice de M. Weis et T.
Hickman. Le roman de Knaak offre une narration concentre sur le chevalier Huma et une
mise en avant de ce personnage-cl de la premire attaque de la Reine des Tnbres,
puisquil contribue de sa vie pour le retour de la paix sur Krynn.
Huma est un preux chevalier de lOrdre Solamnique, prsent demble par ses
qualits de gnrosit, de droiture et de courage. Son nom Huma, humanit, lassocie
laltruisme, la magnanimit, labngation et le dvouement. Son respect du Code de
lhonneur et de lamiti na dgal que sa foi en le dieu Paladine qui guide ses pas en une
ligne de conduite irrprochable. Krynn est ravage par une guerre o les chevaliers doivent
combattre des cratures magiques (les dragons chromatiques, les draconians, les
minotaures, les gobelins) et lobscurit de la Reine des Tnbres qui recouvre peu peu le
pays, avec laide de quelques dragons de mtal sur les fronts et certains forts, de sorte que
toutes les garnisons nen ont pas encore vus.
Huma approche un dragon pour la premire fois : he had never seen one this
close (Knaak : p. 34). Il vient de combattre des gobelins pour librer leur prisonnier qui
savre tre un minotaure et se retrouve assailli par des villageois apeurs et affams qui
veulent tuer la bte que reprsente le minotaure. Gwyneth, la dragonne dargent, arrive
propos pour les sauver. Elle transporte le chevalier drout et son compagnon de voyage
inattendu vers le fort le plus proche. Ils sont attaqus dans la nuit par les dragons de
couleur et Huma est bless. Il reprend connaissance linfirmerie pour dcouvrir dune
vision encore trouble, celle qui le soigne : the face above him was not death, but that of a
young, beautiful woman with white no, silver hair (Knaak : p. 56). Cest sa premire
rencontre avec Gwyneth femme quil place aussitt dans un halo dirralit. Elle nest pas
la mort qui lui semblait certaine, mais elle relve nanmoins de lapparition miraculeuse
avec ses cheveux dargent et le demeurera toujours pour lui.

98

Richard A. KNAAK, 1988, The Legend of Huma, USA, TSR. Les citations empruntes ce roman selon
signales Knaak suivies du numro de page correspondant.

264

Nous voyons peu Gwyneth sous sa forme humaine au cours du roman, et chaque
fois un dtail la place aussitt dans le merveilleux ou ltrange. Ainsi, quand Huma sort de
la grotte en pleine montagne, avec la lance, par une trappe quil a toutes les peines du
monde ouvrir, le lecteur est surpris de la trouver dehors, debout dans la neige lattendre
pour le fliciter, vtue dune bure argente: I hoped you would succeed ; I prayed you
would succeed [...] Gwyneth ! She was clad in a simple cloak of silver hue, her hair
fluttering (Knaak: p. 249). Elle le rejoint avec la lgret dune fe, et, dtail inquitant,
sans laisser de traces dans la neige. (Nous effectuons malgr tout une brve association
avec les fantmes ou les vampires invisibles dans les miroirs): Her feet seemed to barely
touch the snowy ground, and Huma noted that she left no trace of any path (Knaak: pp.
249-50). Mais Huma ne fait que constater le fait sans sy attarder. Inconsciemment il

lassocie un univers divin qui correspond son idal et, comme il a les sens engourdis
par sa propre qute et sa foi, cela ne le perturbe pas quune personne ne laisse pas de traces
dans la neige. Il accepte son irralit merveilleuse sans interrogation ni inquitude. Elle
nest pas une femme, elle est la Dame idale du chevalier place sur un pidestal dans une
sphre atemporelle. Dailleurs son nom rappelle celui de la reine Guenivre/ Guinevere ou
encore Gwenwyfar. Nous sommes dans le contexte de lamour courtois et de la posie
chacune de sa prsence sous lapparence dune femme.
Ds leur premire rencontre sous la forme humaine (chap. 5), elle correspond son
symbole de la perfection qui ravissent ses sens: la vue et louie: The hair fascinated him
so much that he attempted to touch it [] and gazed at the vision from his dreams , He
turned his head quickly toward the melodious voice, forgetting the pain (Knaak: p. 56).
Son intrt se transforme en attirance physique lorsque son regard descend sur son corps:
her smooth, ivory-colored neck. The gown did not hide her feminine attributes (Knaak:
p. 57). Il a soudain peur que ce contact sensuel cesse par une mauvaise apprciation dun

geste involontaire de sa part, alors il se force dtourner son regard ( Huma forced
himself to look away before embarrassment ruined all , Knaak : p. 58), mais elle agit
comme un aimant et il reporte son attention sur elle, sur son visage parfait aux lvres
sensuelles. Son attrait physique nocculte pas quelle ne semble pas tout fait humaine :
Overall, she did not look quite human (Knaak : p. 58), mais il lui concde de possibles
anctres elfes pour expliquer son trange beaut, signe que son inconscient admet dj
quelle soit autre. Lorsquil remarque sa raction amuse par la persistance de son regard,
Huma perd tous ses moyens, comme lindiquent les termes : embarrassment , his face
reddened I apologize. I didnt mean to annoy you, milady , reddening more
265

deeply , out of embarrassment (Knaak: pp. 58-59). Il la remercie de stre occupe de


lui et du coup, Gwyneth est dsoriente par la diffrence dHuma. Sa gne est
contagieuse : elle rougit. Leur rougeur et leur embarras trahissent leur coup de foudre
mutuel et la naissance dun premier amour.
La deuxime apparition de Gwyneth vient dix chapitres plus loin, dans la grotte de
Paladine quHuma atteint seul, ses compagnons ayant t mystrieusement drouts, pour
y chercher la DragonLance. Alors que Huma sagenouille face au trne pour prier Paladine
de veiller sur lui, il voit apparatre Gwyneth dont lattitude est totalement diffrente, mais
toujours lie au finamor : Slowly, she pulled it [the cloak] back, revealing long, thick,
flowing hair and a face that both thrilled and shocked the knight [...] Gwyneth. She
smiled. I had thought perhaps you had forgotten me (Knaak: p.183). Elle teste ses
sentiments en une raction trs fminine de sduction mais elle est sre delle et pressent
sa rponse. Elle a limage de la reine hautaine dans son maintien et sa place sur le trne. Il
est son champion quelle lance dans le tournoi en lui apprenant quil a trois dfis relever.
Il accepte sans poser de question et part sur-le-champ. Elle le retient et lembrasse :
Gwyneth caught his arm.Wait. She kissed him lightly. May Paladine watch over you. I
do not want you to fail (Knaak: p.185). Son attitude nest plus celle de la femme
embarrasse ou distante. Elle lui offre le baiser de la dame qui a dvoil son cur. Elle est
trangement plus proche de lui, elle nhsite pas le toucher et lembrasser, comme si
entre ces deux pisodes, ils staient revus plusieurs fois et se connaissaient mieux. Cest
dailleurs la rflexion quHuma fait au dragon dargent qui surgit de nulle part pour laider
porter les lances. Il ne sait pas que le dragon est Gwyneth, et pense quelle la envoy. Il
sinquite de savoir o elle est et elle en profite pour lui faire confirmer son sentiment :
You care for her ? [...] Huma finally nodded. Though its been a short time, I feel I have
never known someone as well. Is she not coming with us? (Knaak : p. 259). ce momentl, elle lui ment. Elle nest pas encore prte se dvoiler, puisquelle lui rpond que
Gwyneth a des choses faire.
Dun ct, lhomme est amoureux de la femme, et de lautre, il sest pris damiti
pour le dragon qui la accompagn chaque jour sans savoir que les deux entits ntaient
quune. Sa perception est trs ambige puisquil occulte la forme draconique. Cest
dailleurs ce qui permet linstauration de sentiments entre des tres physiquement
diffrents : She listened to his words and answered his questions with such intensity that
it was often easy to forget he was speaking with a creature vastly larger and more ancient
than he (Knaak: p. 298). Pour elle, il arrive ce que les tres de son espce redoutent, c'est266

-dire aimer, qui leur semble tre le propre des humains. Or elle laime aveuglment, au
point de se transformer la vue de tous les chevaliers lorsquelle le ramne bless, sous sa
forme draconique et quelle le suit linfirmerie sous sa forme humaine, elle laime au
point de foncer sur des adversaires plus forts, de mener Huma dans le fief ennemi pour
trouver lmeraude magique, et enfin, de mourir avec lui pour quil accomplisse son idal.
La rvlation semble imminente plusieurs reprises. Lorsque Huma est chez le
magicien, il fait un rve prmonitoire : Dreamed of Gwyneth and a mountain. Dreamed
of a silver dragon in flight.[...] They all mixed together randomly (Knaak: p. 116). Il na
pas encore la cl pour dmler les choses embrouilles quil peroit, signe que son
inconscient connat dj la vrit et lui envoie des messages. Une fois, limage de Gwyneth
se trouble soudain: she wavered only momentarily under his gaze. Huma tried fruitlessly
to understand what was revealed in that lapse (Knaak: p. 184). Une fois, alors quelle est
sous son aspect de dragon, il croit reconnatre les yeux de Gwyneth : He had seen eyes
like that before (Knaak : p. 322). Enfin, un soir, dans le fort, il la voit soudain et cherche
savoir comment elle est arrive l, ce quoi elle rpond quelle nest pas encore en mesure
de lui dire mais que ce sera fait bientt: please dont ask that now. I promise Ill tell you
soon (Knaak : p. 293). Huma connat maintenant lexistence dun secret qui doit lui tre
rvl, mais cela ne le perturbe pas. Le suspens existe pour le lecteur qui sinquite de la
forme que prendra sa confession et de sa rception. La rvlation viendra de la manire la
plus incontestable possible car, elle se mtamorphosera devant lui. Cela se passe en clture
du chapitre 27 prouvant une nouvelle fois que la tranformation rvle conclut un mode de
fonctionnement.
Huma, bless, est linfirmerie, Gwyneth est son chevet. On vient lui annoncer la
mort du chevalier Buoron et Gwyneth se met pleurer. Bennett ragit aussitt pour quil
ne se mprenne pas sur ses pleurs, quil sache quelle est peine par la mort du dragon que
montait Buoron. Les chevaliers le font taire parce quils estiment que laffaire ne le
concerne pas. Ils se chamaillent : Why hide it ? If she cannot tell him, someone surely
will. He needs to know. It is between them ! (Knaak: p. 324). Gwyneth dcide alors que
la vrit doit venir delle. Elle prvient le chevalier quil se peut quil change davis son
propos, dvoilant langoisse qui lui a fait diffrer la rvlation.
Sa mtamorphose commence par une lumire car elle se met luire comme le
mtal, et le regard de Huma, attir par le processus merveilleux, se fixe dans une
fascination muette qui exclut la perception raisonne.

267

As he watched in horrid fascination, her face elongated and her nose and mouth
grew into a toothy snout. [] Her long, slim arms grew even longer The small
hands twisted and turned, becoming terrible claws. She fell onto all fours and
seemed to grow and grow and grow.[...] She was no longer remotely human, and
what she did resemble caused the knight to shake his head again and again and
again.[...] revealing batlike wings. [...]and in moments the transformation was
complete. The thing that had been Gwyneth stepped forward, tall, straight and
frightened. It was a dragon a silver dragon. His own. (Knaak: p. 325).
Notons la rcurrence dj signale que louverture des ailes marque la fin de la
transformation merveilleuse qui savre encore une fois, aise, rapide mais pas instantane.
La rupture temporelle et relationnelle est concrtise par lemploi du terme dgradant
thing et du plus-que-parfait had been . Gwyneth se dgrade ses yeux parce quelle
a usurp une apparence. Malgr la visualisation de la mtamorphose, il nassocie pas ses
formes prsente et ancienne quil a cotyes sparemment, dont il a accept les deux
aspects, mais que la runification transforme en un monstre inacceptable. Nous constatons
nanmoins quil sest appropri le dragon ( his own ) en dpit de son incomprhension et
de son refus de la ralit qui va se traduire par un long mutisme peru comme un tat de
choc par Gwyneth apeure qui lexhorte lui parler: in Paladines name, please, say
something ! (Knaak : p. 326). Sa voix se fait prire adresse au chevalier et leur Dieu
commun pour quil laide. Cest la voix qui extrait le personnage de sa prostration. Malgr
son mouvement instinctif de rpulsion pour son visage reptilien quil regarde sans vouloir
voir, Huma se raccroche la voix quil reconnat comme celle dune femme peine.
Elle se mtamorphose nouveau en femme, beaucoup plus rapidement ( her body
shrank rapidly, as if the huge forme were melting before his horrified eyes , Knaak : p.
327). Elle lui a montr avec la force de limage, sa vraie identit, mais elle retourne celle

quil prfre afin de minimiser ses troubles. En effet, Huma semble alors se rveiller en
concluant quil a d rver: The metamorphosis he had witnessed could not be real
(Knaak : p. 327). Aussi Gwyneth est-elle dsoriente, et sen va, conscience quil a besoin

de temps pour accepter la vrit : I will be waiting, ready when you are (Knaak : p. 330).
Elle est due et accuse intrieurement sa forme de femme davoir caus sa peine
sentimentale, alors elle fait le choix dtre ce quelle est rellement, un dragon, forme sous
laquelle elle sera dsormais visible dans le roman.
Pour carter son conflit motionnel, Huma dcide de retourner au front
immdiatement. limmense surprise traduite par le langage muet des regards changs,
Huma va vers Gwyneth, son dragon, mme sil ne parvient pas lui adresser la parole.
268

Ils se lancent vers lennemi avec un instinct suicidaire et le danger les soude lun lautre
avec dsespoir. La dragonne est blesse. Et Huma se rend soudain compte quil associe le
nom de Gwyneth au dragon : Gwyneth as he was finally able to think of her (Knaak :
p. 334). Un peu plus tard, il admet la ralit : Whatever shape or form she wore, she was

Gwyneth (Knaak : p. 340). partir de l, et jusqu la fin du roman, ils ne se quittent plus,
partageant un amour extraordinaire qui se terminera par leur mort au combat, le seul
contexte de lapoge de leurs sentiments. Au moment de mourir, Gwyneth se
mtamorphose en femme pour lui offrir une dernire fois son apparence humaine quelle
associe lamour : I first truly lived as a human.[...] I loved as a human.[...] I will die as
a human (Knaak: p. 371).
Huma tait model par lidal chevaleresque, il a pos la femme dragon sur le
piedestal de son amour unique et platonique. La diffrence physique tait leur seule
barrire quils ont surmonte, car intrieurement elle tait semblable lui et ils servaient le
mme Dieu. Dontologiquement, il ne pouvait sarrter une discrimination fonde sur le
physique. Elle a agi de mme en se mettant en porte--faux avec son peuple. deux, ils
ont servi une cause immense, ils se sont sacrifis pour la paix et la gloire divine, qui
correspond lidal exalt du haut Moyen ge et les lie lpope. Ils ont choisi leur vie
en ne sinclinant que devant Dieu et ltre aim. Au-del du contexte, ils constituent un
message symbolique de la ngation des discrimininations raciales.
Ce cas constitue une exception car en gnral lamour est rarement double sens
entre des races diffrentes et lacceptation de la diffrence de lautre demeure un cueil
souvent insurmontable. Le fait est ici accentu car la diffrence nest pas de races, mais
despces. Mais la mtamorphose, symbolisant leffort de chacun de vouloir changer sa
forme premire, peut inhiber le rel et changer la perception de soi.
Voici un autre exemple qui participe au mme cycle DragonLance qui se trouve
dans le roman de M. Weis et T. Hickman 1985, Dragons of Winter Night

99

o la sur de

Gwyneth connat le mme dilemme par son amour pour lelfe Gilthanas et le vieux mage
lui conseille de rvler qui elle est. Le choix doit venir delle, elle choisit de parler. Le vieil
homme comprend son regard sur celui quelle aime, quelle est prte un sacrifice par
amour : what you do, you do out of love. As the choice was up to you, so is your
punishment (W&H: p. 240). Son avertissement est

clair, elle sera punie pour avoir

transgress un serment de son espce. Pour montrer Gilthanas sa vraie identit, elle a

99

Les citations empruntes ce roman seront ici signales W&H suivies du numro de page.

269

recours un procd magique, elle lui demande de tenir une torche devant elle et de
regarder lombre quelle projette sur le mur.
Silvaras shadow sprang into life on the cold stone wall behind her. [] The
shadow Silvara cast upon the wall was not the shadow of a young elfmaid.
It was the shadow of a dragon.
Youre a dragon! Laurana said in shocked disbelief. []
Im a silver dragon (W&H: p. 242).
La rptition de la mme ide sous diffrentes formes, la succession de phrases
courtes qui commencent chaque fois la ligne (dans le texte original) et la rptition par
quatre fois du terme shadow ont pour effet de montrer lincrdulit, la lenteur de la
comprhension et le refus de cette rvlation. Personne ne voit un vrai dragon comme dans
le cas de Gwyneth prcdemment. Il ne sagit que dune ombre qui en prend tout le
symbolisme. Elle sinsinue sournoisement mi-chemin entre le vrai et le faux. Elle
dstabilise et terrifie comme un indicateur de prsence du Mal. La vraie identit nest pas
montre, on ne voit que le dragon qui se terre en elle, son animalit cache. La raction de
lelfe est immdiate, il se bloque dans son refus catgorique: shrank from her touch,
staring at her in horror [] began to shake (W&H : p. 242). Theros aide Gilthanas
sasseoir tant il est dsquilibr, il se met hurler: This is madness! Its all a nightmare.
A dragon ! (W&H : p. 243). Cen est fini de leur amour. Gilthanas se dtourne totalement
de la femme dont il voit lapparence draconique, horrifi par lide quil se fait de sa vraie
nature (puisquil ne la pas vue en dragon) et qui occulte totalement celle qui ressemblait
lelfe quil aimait. Symbolisme dun amour superficiel qui sarrte lapparence.
Ces deux passages complmentaires posent, en effet, le problme de lapparence, du
regard et de lacceptation de lautre. Chacun reoit lautre en fonction de sa personnalit de
dpart et de sa culture. Le chevalier est trs respectueux de chaque tre dans sa diffrence,
il est large desprit et respecte une ligne de conduite droite selon ses grands principes
dhonneur. Le fait quil ait vu les deux vraies personnalits de Gwyneth tour tour, femme
et dragon, sans fard, a jou en faveur de lacceptation. Gilthanas reprsente ceux qui
refusent la ralit fausse fonde sur des apparences trompeuses. Ce nest pas faire preuve
dgosme dans ce cas que de refuser lautre mais dauto-protection de sa propre identit et
de son intgrit.
Partant du principe que les relations fondes sur la sincrit sont mieux acceptes,
voyons prsent le cas o la vritable identit est connue, au pralable, des deux
protagonistes.
270

b) Lidentit relle est connue des deux parties100


Dans le cas considr ici, le dragon mtamorphos en homme est bien intgr dans
la socit humaine puisquil a une haute fonction dans larme, il est le seigneur respect et
obi du fort de Sanction. Cette fonction lui donne la libert de circuler et dagir sa guise,
tout en tant en marge puisquon sait quil pratique une magie suffisamment puissante pour
contrler le flux du volcan proche du fort et quon le craint pour cela.
Dans cette nouvelle de trente-six pages, The Eight de Mary H. Herbert, la
femme aime est Lady Linsha Majere, Chevalier de Solamnie, femme dcide et entrane
au combat. Elle a quitt le front pour se charger de huit bbs dragons qui commencent
nen faire qu leur tte, en particulier le dernier-n dnomm Eight (en attendant quil
se choisisse lui-mme son nom selon la rgle draconique, voir troisime partie, ch.II, 2 a).
Elle a limage de la nurse du XIXme sicle, noble de naissance, instruite, en porte--faux
de par son rle dapprendre des dragons les rgles de la vie en socit humaine.
Le fait que le seigneur soit un dragon mtamorphos nest un secret pour personne
dans le fort. Le lecteur est averti demble de la double identit de Lord Hogan Bight: the
human name of the bronze dragon Crucible who served as lord governor of Sanction and
mentor to the eight baby brasses (Herbert: p. 277). Notons que son nom Crucible signifie
aussi bien

lpreuve que le creuset, un double symbole alchimique ncessaire la

transmutation. Lauteure le marque ainsi demble aussi, nous prfigurons une


mtamorphose mais qui ne sera pas rvlatrice de son identit, puisque tout le monde sait
quil est un dragon.
Les petits dragons le craignent et lui obissent mais ddaignent quelque peu Linsha
parce quelle est une nondragon , et chaque fois quils le peuvent, ils lui montrent le
peu de cas quils font de son autorit : every once in a while, they would reveal to her an
attitude of arrogance and smug disdain (Herbert : p. 277). Linsha a fort faire car elle veut
sen sortir seule et asseoir son autorit sans faire appel Lord Bight.
Lhistoire commence avec Linsha blesse, emprisonne dans une galerie effondre
alors quelle tait partie la suite de Eight, lavertir du danger de senfoncer dans le
volcan. Elle sent que la fin est proche (manque doxygne, insectes ncrophages, sa lampe
faiblit), repense sa vie de chevalier, aux petits dragons et Crucible. Elle regrette son

100

Mary H. HERBERT, The Eight in M. Weis et T. Hickman (d.), 2007, Dragons of Time, USA, TSR,
pp. 273- 309). Les citations empruntes cette nouvelles seront signales Herbert suivies du numro de
page correspondant.

271

absence parce quelle sait quil serait venu la sauver sil savait quelle courait un danger,
tandis quil nen va de mme des jeunes dragons.
Rien jusqu ce point du rcit ne transpire du lien qui lunit Crucible. Une phrase
met le lecteur sur la voie, mais son sens ne sclaircit totalement qu la fin du rcit : her
heart ached for the man he chose to be with the strong hands and the deep golden eyes like
wellsprings of wisdom and love (Herbert: p. 286). Rien nindique que ce sentiment
damour soit prouv pour elle. Nous supputons quelle est suffisamment proche de lui
pour pouvoir lire dans ses yeux. Cette phrase confirme galement quil a fait le choix
dtre un homme dont les yeux dors trahissent la vraie identit. Ce choix na pas d tre
facile effectuer pour un dragon, si fier de sa race, qui considre lhumain comme
infrieur. Seule lassociation de sa sagesse et de son amour a pu ly conduire et ly enclore.
Lamour de Linsha est ml de reconnaissance, de respect pour ce choix ; il est dautant
plus profond quelle en connat la difficult. Cest de ne pas pouvoir respecter sa part du
contrat moral (qui rduit Crucible tre un homme pour elle) qui la peine le plus si elle
devait mourir dans cette galerie.
Tout se dvoile dans les deux dernires pages. Aprs maintes pripties et courses
pour chapper divers dangers compararables aux preuves du conte ( a fire dragon ,
the Shadowpeople , the carrion beettles , le magma qui emplit les galeries), les petits
dragons viennent finalement son aide et luttent pour la transporter inconsciente jusqu la
caverne bureau de Crucible. Et ce dernier apparat soudain devant eux, une image
monumentale de la justice, leur grand dsespoir puisquils pensaient pouvoir effacer leur
btise avant son retour, en la ramenant au fort eux-mmes. Il est si effrayant et son silence
si accablant, quils discernent dj le chtiment venir.
A large, bulky figure [...] glared down with eyes that glowed like fire in the dark.
All eight brasses cowered down before him. The big dragon said nothing, which
was almost worse than a tirade, in the wyrlings minds. He scooped Linsha into his
arms and launched himself off the ledge, leaving the brasses behind. (Herbert : p.
307).

Les petits dragons luttent pour rentrer malgr la tempte. Lide de la faute leur fait
faire ce quelle a toujours exig, sans succs : ils nettoient leurs traces sur le sol, ils
sessuient avant dentrer et avancent le plus silencieusement possible vers la chambre de
Crucible qui a toujours sa forme humaine. Eight prend les initiatives (le plus jeune, comme
dans les contes) : Eight peered around the doorframe and saw the man sitting in the chair.
His eyes went to the bed and he almost cried out in relief when he spotted Linsha asleep
272

under several blankets. She will live, a stern voice addressed them (Herbert: p. 308).
Plein de remords, il fait le rcit des vnements et sattribue lentire responsabilit de ce
qui sest pass. Lpreuve et la peur de lautorit et de la punition lont mri. Mais Lord
Bight reste muet et les fait sortir dun geste. La tension est lourde. Lorsquils sont sur le
seuil, lhomme dragon se ravise et les rappelle pour dire ceci, qui conclut la nouvelle:
there was only one treasure for me under the mountain, and you brought her out. I thank
you for that (Herbert : p. 309). Cest la rvlation publique et potique de son amour, la
femme au symbolisme du trsor quon tient cach labri des voleurs. Or Linsha tant
libre de circuler son gr, lobjet cach nest pas la femme, mais leur amour. Lindsha le
remercie dun sourire prouvant que cet amour quon aurait pu penser impossible entre une
femme et un dragon, est partag.
Cet amour est possible parce quils ne se peroivent pas comme diffrents. Elle
connat sa vritable identit, elle admire ltre magique et elle aime lhomme qui vit avec
elle. En contrepartie, il laime comme un homme, sous une apparence dhomme. Cest
lapparence qui importe, elle ne voit pas lanimalit et la bte quil recle. Leur regard et
leur perception viennent de lintrieur et de leur connaissance lun de lautre sans tricherie.
Ce regard est totalement diffrent de celui port par les autres symboliss par les jeunes
dragons. Ils vivent dans la zone frontalire commune aux diffrentes espces, un meltingpot, matrialis par le fort (espace solide prt se dfendre, mais en dehors de la normalit
quotidienne), la frontire de leur propre univers. Dans cet espace diffrent, en empruntant
aux diverses cultures, ils crent dautres modes de vie, cest lalchimie socitale.
Crucible choisit de briser publiquement et dautorit le secret de leur lien afin
dclaircir deux choix de vie. La premire est personnelle, passe, prsente et venir, car
le fait de placer la femme aime au-dessus de tout trsor sous-entend tout ce quil tait
prt, est prt et sera prt faire pour la protger. La deuxime concerne les petits dragons
dans le futur. Ils savent dsormais la place et limportance de Linsha, admise dautorit
dans le clan des dragons. Comme ils se soumettent lui, ils se soumettront elle.
Elle a d souvent le voir se mtamorphoser, elle ne peroit que son unicit et ses
sentiments pour elle parce quil ne lui cache rien, mais sa raison est totalement ferme
quant lavenir, elle vit laveuglement de lamour prsent. La situation est inverse pour
Thelvyn qui devient dragon et choisit de le rester par amour pour la dragonne (Gunnarsson,
Dragonmage of Mystara). Mais la raction est similaire. Ils sont insparables dans le tome
2 et saiment dun amour profond, partag et exclusif dans le tome 3. Elle la choisi
lorsquil ntait pas encore dragon sans savoir quil le deviendrait. prsent, elle laime
273

pour ce quil est, c'est--dire un tre semblable elle, en harmonie physiquement et


mentalement. Ils oublient tous deux, quau fond il est un homme. un moment, Thelvyn
sinquite de savoir si elle laimerait toujours, sil devait se mtamorphoser en autre chose
quun dragon : You loved the person I used to be, before I assume the shape of a dragon.
Will you love whatever person I become ? 101. Elle met un doute, mais elle termine
sagement en disant que lavenir et leur dieu dcideront. En picurienne, elle lui indique que
la meilleure la voie suivre est de profiter du prsent.
Les romans de Fantasy insistent sur la mtamorphose et le concept quil induit de
lvolution de chaque individu au cours de sa vie dont les conditions actuelles se fondent
sur le renouvellement permanent et le progrs rapide. On sadapte, on se transforme
(changement de coiffure et de style de vtements, de nourriture, de lieu de vie), soit pour se
fondre dans la foule (le dragon choisit gnralement la forme humaine pour pouvoir
circuler aisment dans le monde humain), soit pour sen distinguer. Certaines
mtamorphoses excluent totalement la possibilit dun retour la forme premire
(changement de sexe, chirurgie esthtique).
Pour clore ce chapitre, nous proposons de considrer le cas de la mtamorphose
dun dragon en dragon. Il est extrait dun roman de Fantasy franaise, le seul passage de
notre tude qui nappartienne pas au monde anglo-saxon, parce que son sujet na pas t
exploit par un auteur de notre aire dtude. Une mtamorphose de dragon en dragon nest
pas totalement absurde dans lunivers de Fantasy absurde (nonsense) de Tara Duncan o
par exemple le grand-pre est le chien qui accompagne les enfants. Cet exemple illustre un
aspect pervers de la mtamorphose fonde sur la fausse apparence: le souci de prendre la
place dun autre afin de le discrditer publiquement et de lui nuire.
3 Mtamorphose de dragon en dragon102
Le cycle Tara Duncan rapproche cinq mondes parallles : la Terre, plante des
humains, les Nonsos (lien avec non sots ou nonsense), Santiver, plante des vgtaux
Diseurs de Vrit, les Limbes, un univers de dmons, AutreMonde peupl dtres aux
pouvoirs magiques et le Dranvouglispenchir, la plante des dragons, dirige par
Chandouvarilouvachiru, leur roi. Les normes reptiles peuvent prendre la forme de leur

101

Thorarinnn GUNNARSSON, 1996, Dragonmage of Mystara, USA, TSR, p. 349.


Sophie AUDOUIN-MAMIKONIAN, 2006, Le Dragon rengat, quatrime tome du cycle Tara Duncan,
Paris, Flammarion. Les phrases empruntes ce roman seront signales A.M suivies du numro de page
correspondant.

102

274

choix, souvent humaine, et se battent aux cts des sortceliers contre les dmons des
Limbes (A.M : p. 399). Les dragons peuvent garder leur forme originelle sur Omois, mais
la plupart choisissent la forme humaine parce quils sigent diffrents conseils de
scurit, ce qui les dissimule aux yeux des humains, mais pas aux autres dragons qui
reconnaissent lidentit draconique quelle quen soit lapparence. Deux ides qui sont
dsormais courantes : la mtamorphose dguisement et le fait que les dragons se
reconnaissent malgr leur aspect extrieur.
Le roman souvre sur une mtamorphose:
Ltre sentit ses griffes traverser la couche fragile de ses doigts humains. Il contrla
son agacement. Et fixa un regard svre sur les lames cornes. Comme regret,
elles se rtractrent, laissant place des ongles nettement plus civiliss.
Hmmmieux. Il ne devait pas se transformer (A.M : p. 19).
Sur deux pages suivantes, nous assistons au combat dun personnage qui lutte pour
maitriser lexpression de sa personnalit draconique cache sous lapparence humaine. Sa
mtamorphose volontaire lui ayant servi de moyen pour entrer dans un laboratoire sous les
traits du chercheur, pour y voler un artefact. Quand il le trouve aprs avoir tu le
scientifique, il ne peut plus se retenir et sa vraie forme simpose. Nous assistons une
mtamorphose complte :
La paume o reposait lartefact tait en train de se transformer. Elle se couvrait
dcailles, des griffes monstrueuses crevaient la chair. Les vtements svanouirent,
le dos souvrit, laissant passer des pointes dorsales acres et une haleine chaude
comme lenfer lui souffla au visage. Ltoile, soudain minuscule, reposait prsent
dans la patte avant dun terrifiant dragon, dont la gueule emplie de crocs dmesurs
plafonnait au ras des six mtres de la vote (A.M : p. 23).
En Fantasy, des griffes qui percent la peau sans sang ni douleur sont des choses
admises. En Dragon Fantasy, ces dtails sont omis.
La mtamorphose est banalise dans ce roman, pour montrer quon a du mal tre
une seule personnalit et que chacun exprime aisment, aujourdhui, ses diffrentes
facettes. En voici des exemples : Une impulsion mentale et il se transforma, retrouvant
son corps naturel de dragon (A.M : p. 111), Une seconde et il survolait le village, ses
ailes bleues aux motifs argents largement tendus (A.M : p. 111). Parfait ! approuva le
dragon qui se transforma pour retrouver limage familire du vieux mage quil
affectionnait (A.M : p. 188).

275

Le dragon peut prendre nimporte quelle apparence humaine, mais ses yeux le
trahissent parce quils gardent souvent leur aspect reptilien, ses yeux navaient rien
dhumain. Verts et dors, ils taient fendus comme ceux dun chat ou dun reptile (A.M :
p. 134). Les yeux ont des ractions incontrles et incontrlables, contrairement au reste du

corps. Ils ragissent comme des parties vivantes et indpendantes qui peuvent dnoncer la
vritable identit que lon souhaite cacher, des fentres ouvertes sur son inconscient pour
qui sait les traduire. Involontairement, ses pupilles se transformrent, chassant son regard
humain. Ce fut un il jaune de serpent qui se braqua sur la jeune fille (A.M : p. 66).
Notons que dans lunivers de Tara Duncan, les dragons sont affilis aux serpents dont ils
gardent les caractristiques reptiliennes.
Tout ce roman se fonde sur la mtamorphose incessante et rapide. tel point que
dans une mme page, matre Chemnashaovirodaintrachivu (abrg Chem) apparat sous les
appellations le vieillard , le vieil homme , Matre Chem , le dragon , etc.
exprimant linteraction de la double apparence qui renvoie cependant une seule identit
accepte, reconnue et mme copie. Il nest pas lun ou lautre, il est sans cesse lun et
lautre car les deux apparences sont intimement lies et renvoient un mme rfrent.
Notons lanalogie avec lunivers des arts martiaux dans le nom du vieux matre et dans
lide que sa sagesse vient du dragon auquel il sidentifie. Mais la mtamorphose nest pas
gratuite et contient toujours un mobile, une aspiration cache ou non, et un but.
Dans ce roman, le dragon rengat se mtamorphose en dragon afin de se faire
passer pour matre Chem qui est un dragon souvent mtamorphos en homme, ami de Tara
Duncan et de la famille impriale. Le vritable matre Chem veut dmasquer lusurpateur
de son identit qui tente de dtruire sa popularit et de porter atteinte sa probit. Il
surveille et laisse agir le faux matre Chem, jusqu la rvlation de la vritable identit,
la fin du roman. La vrit sapprend de la faon la plus irrvocable qui soit, lorsque devant
matre Chem, le roi des dragons se mtamorphose pour redevenir lui-mme. Il a prpar ce
plan dmentiel pour venger sa femme, tue il y a des millnaires. La srie de
mtamorphoses se termine par celle du dragon en dragon, aussi rapide que les autres : Le
dragon secoua sa tte. Ses cailles bleues virrent au noir, son corps se couvrit de plumes
irises de toutes les couleurs, formant une trange crinire et bientt se tint devant eux le
majestueux roi des dragons (A.M : p. 384). Lunivers totalement loufoque de Tara Duncan
dote le roi dragon de plumes de toutes les couleurs.
En conclusion du chapitre sur la mtamorphose, nous pouvons affirmer que la
capacit est ancienne puisquelle est lie aux tout premiers dragons littraires tel celui de
276

Beowulf, mais que sa prsentation aujourdhui en Fantasy est tout autre. Anciennement, la
double personnalit ntait connue que de quelques initis. Le doute pouvait persister parce
que le narrateur tait toujours du ct de lhumain, avec un point de vue orient o le
dragon tait synonyme de bestialit cache. La situation ambige, dissimule et malsaine
tait souvent associe la magie noire. Le dragon restait galement lcart des hommes
dont il faisait ses proies. Lhomme le rencontrait par inadvertance dans un lieu maudit ou
allait sa recherche dlibremment. Aujourdhui, tant admise comme capacit intrinsque
des dragons, la mtamorphose nest plus seulement suggre, mais peut tre montre afin
de dclarer publiquement la merveilleuse vrit sans ddit possible.
La Fantasy admet que des dragons et des hommes puissent partager le mme
territoire, et la mtamorphose, plus une commodit dapparence pour faciliter les relations
des changeformes, na plus de rapport avec la sorcellerie. Mais la Dragon Fantasy effectue
un pas de plus en posant la mtamorphose comme un passage final vers une autre forme
dlibrement choisie, en laquelle on dsire vivre en se dbarrassant de son ancienne peau.
Cela en fait un symbole dun choix de vie, de ladoption dune autre personnalit, dun
changement dtat qui savre le plus souvent irrversible.
Nous terminons ici cette tude de la mise en scne des dragons de la Fantasy en
constatant que toutes les capacits et les figures anciennes se retrouvent aujourdhui. La
Fantasy la plus rcente explore toutes les pistes, les adapte au monde moderne et les fait
siennes. Elle regorge de dragons diffrents de ceux qui participent ponctuellement la
narration pour contrecarrer lavance du hros comme les gardiens de trsor. Ces dragons
agissent, pensent, se battent. Ils ont un idal, ils vivent dans des mondes humains o lon
ne les peroit plus comme des dinosaures issus dunivers draconiques proches des mondes
prhistoriques. Le dragon peut ponctuellement apporter son aide au hros. Cette aide peut
tre volontaire, comme cela se passe dans The Farthest Shore (Ursula Le Guin, 1972) o
Arren et Ged maintenant trs gs, reoivent laide dun dragon qui sextirpe de Tehanu la
petite fille brle recueillie par Tenard. Laide peut tre involontaire, comme dans le cas du
dragon de Gringotts (J. K. Rowling, 2007, Harry Potter and the Deathly Hallows) o il
emporte Harry et ses amis parce quil ne sent plus le poids de ses chanes. Il peut vivre
avec les hommes et partager leur combat comme cela se passe dans Chronicles of Pern
dA. McCaffrey.
Avant dentamer la troisime partie et de considrer les univers trs rcents de la
Dragon Fantasy qui reprennent galement les anciennes figures de gardien de trsor et de
277

mtamorphose, nous terminerons celle-ci sur cette aptitude qui nappartenait pas au dragon
ancien, et qui est dsormais indispensable au dragon moderne : le vol.

V - LE VOL, UNE CAPACITE EXIGEE DU DRAGON DE


FANTASY
Si les dragons anciens se terraient dans quelque grotte quils quittaient sans tmoin
pour satisfaire des besoins physiologiques, le dragon de Fantasy (gnrale, Heroic ou
Dragon) nest plus chtonien, mme sil possde toujours un fabuleux trsor enfoui quelque
part. La spcificit du dragon moderne qui le spare dfinitivement de lancien, est sa
mobilit et surtout sa capacit de voler. Finie la seule description physique dun animal
ail, recouvert dcailles, possdant quatre pattes, un long cou et une longue queue. Nous
entrons dans la deuxime tape ncessaire selon Bachelard dans le rgne de limagination,
celle de la mobilit qui suit la constitution de limage, celle de lanimation de la crature.
Comme la description des formes est plus facile que la description des
mouvements, on sexplique que la psychologie soccupe dabord de la premire
tche. Cest pourtant la deuxime qui est la plus importante. Limagination pour
une psychologie complte est avant tout un type de mobilit spirituelle [] Il faut
ajouter ltude dune image particulire ltude de sa mobilit, de sa fcondit, de
sa vie103.
En effet, le dragon moderne se dplace normment, il marche, il court, il vole, il
nage, il change de pays et de vie, il traverse des mers, en une dynamique qui cadre avec les
tendances modernes. Il transporte parfois un cavalier en vol aux quatre coins du globe, une
situation visible dans de nombreux romans (cycle DragonLance M. Weis et T. Hickman,
1984-..., ou cycle Eragon, C. Paolini, 2003-...).
La Fantasy emmne le lecteur dans un monde o tout semble possible mais il se
rend compte rapidement de la difficult quont les personnages agir librement et du poids
du carcan social hirarchis quand ce nest pas militaris. Les liberts sont bafoues, il faut
se battre sans cesse et la crainte rgne. Les dirigeants possdent la mobilit et contrlent les
moyens de voyager, tandis que les populations vont pied, en barque ou cheval. Les
dplacements magiques sont rservs aux magiciens, les portes de transfert ne souvrent
quexceptionnellement sur lordre dun meneur et se referment trs vite. Les priples entre
103

Gaston BACHELARD, 1943, Lair et les songes, Paris, Jos Corti, p. 7.

278

les cits sont longs et sujets de multiples rencontres insolites et bien des dangers. Le
choix demprunter des routes est synonyme daventure. On y va rarement seul, sauf si lon
peut compter sur sa force physique ou sur la reconnaissance de son rang social. Ces
voyageurs solitaires que les villageois considrent de biais, mercenaires, chevaliers en
armes ou sorciers, ne craignent ni les btes sauvages qui abondent dans les forts, ni les
brutes qui errent sur les chemins, ni les visions tranges qui hantent les nuits.
Le dplacement dos de dragon ou la visualisation du paysage parcouru par les
yeux du dragon, permet dapprhender une autre vision de ce monde, partir du ciel, un
monde ouvert et libre des bandits de grands chemins. Nous montons dans une autre
dimension, un monde onirique clair coup des exactions terrestres, un voyage merveilleux
peru comme une libration dentraves mais non dpourvu dembches, de dangers
diffrents mais tout aussi prsents. Les relations se basent sur la confiance en ce moyen de
transport peu banal et sur lquilibre (rel et figur).
Dans un premier chapitre, nous considrons limage du dragon vue de lextrieur,
c'est--dire le symbole de la libert rve, ainsi que les signes de la mobilit quil offre : la
marche, la natation et le vol. Par ltude du cas dErrol (T. Pratchett, 1990) nous
rpondrons la question : un dragon de Fantasy peut-il ne pas voler ?
Dans le deuxime chapitre, nous nous rapprocherons de la crature en contexte
pour tudier les lments physiques dcrits qui permettent le vol, cest--dire les ailes, leur
texture et leur utilisation dans lair, sans oublier leur charge symbolique. Nous
complterons ce chapitre par un cas de sauvetage dun dragon aux ailes brises.
Dans le chapitre trois, nous verrons lapprentissage du premier vol pour le cavalier,
le ressenti ngatif et positif, et son impact symbolique sur le roman.
Le dragon nous amne dans des univers symboliques, mais grce sa capacit
rcente nous conduire sur son dos, nous passons dans le domaine des sensations
extrmes, des extriorisations de forces refoules qui se ralisent dans le rve. Nous allons
vers le ciel o lhomme, de tout temps, a projet le contenu de linconscient.

1 Le dragon passeur vers le monde onirique


Le dragon incarne tellement de forces mythiques (la nature sauvage, la puissance
archaque des origines, la libert de mouvement, lanimalit indompte, tout ce que
lhomme a opprim en optant pour la civilisation) que lintroduire dans un roman est
demble une invitation un voyage merveilleux extratemporel dans lonirisme

279

romanesque. Il est archtype, idal et symbole de forces que dcrit ici Jean-Paul
Resweber :
Cet idal-type, cest le dragon dmiurgique, nergtique et symbolique, le dragon
principiel, figure du Tiers, point de dpart et de retour des contradictions, degr zro
de lcriture, premier ordonnancement du chaos : hypothtique et fantomatique trait
dunion entre le nant et ltre104.
Ces concepts qui rsument toute notre premire partie, en font la cl pour un dpart
sans entraves vers lAilleurs, dpart prsent par Resweber comme une introspection
constructive qui lloigne de lunivers souterrain glauque auquel on le rattachait par le
pass et auquel le rattachait encore Durand105 il y a seulement vingt ans. Son image a
volu. Aujourdhui, en Dragon Fantasy, le dragon nest pas quun trait dunion positif
avec un univers construit, il nest pas seulement un biais qui permet au lecteur de
sapproprier une part de son inconscient, il est, galement, la fois rvlateur de lunivers
fictif auquel il participe en tant que personnage et modeleur de la perception du lecteur des
dysfonctionnements de son propre univers. Il est le passeur des mes pesantes non plus
grce une barque mais coups dailes puissantes et tonnantes. Le dragon moderne sest
dtourn du dragon ancien en devenant diurne et porteur dune lumire intrinsque qui
claire lenvironnement o il se trouve.
En prsence de cet archtype, le lecteur sattend tre propuls vers un univers
fantastique et merveilleux do surgissent des choses extraordinaires au fil des pages. La
manire la plus prodigieuse de plonger dans le rve est de permettre lhomme de raliser
son souhait de toujours : voler comme un oiseau, libre et lger. Le vol est le souvenir des
rves, lvasion, lespace sans limites. Icare, ignorant les conseils de Ddale son pre, ivre
de pouvoir voler, voulut monter jusquau soleil oubliant que ses ailes doiseau taient
colles la cire et quelles pouvaient fondre. Car le vol permet doublier dangereusement
les matrialits contraignantes. Comme le dit Percy Shelley : Hail to thee, blithe spirit!
Bird thou never wert/ That from heaven, or near it/ Pourest thy full heart106. Lhomme ne
fut jamais oiseau malgr toute sa volont et le dsir de son cur daller au ciel. Parcourir
librement le ciel comme tel demeure au rang des fantasmes. Le seul endoit o lhomme

104

Jean-Paul RESWEBER, brider ou hybrider les dragons ? in Jean-Marie Privat (dir.), 2006, Dragons
entre Sciences et fictions, actes du colloques international de Metz lhybridit des dragons , Paris, CNRS,
p.178.
105
Gilbert DURAND, 1984, Les structures anthropologiques de limaginaire, 10e dition, Paris, Dunod.
106
Percy Bysshe SHELLEY, 1820, To a Skylark, 1996, London, d. Phoenix (livret de 59 pages).

280

puisse voler hormis en rve est dans limaginaire et ses transcriptions littraires
tmoignages de ses fantaisies oniriques, en Fantasy.
a) La primaut de llment air
Le rve de voler se concrtise dans les trois sous-genres de la Fantasy que nous
considrons (gnrale, Heroic et Dragon Fantasy) o le dragon, en parfaite symbiose avec
le hros ou non, peut lui offrir la possibilit de voler toute heure, de nimporte o.
travers leurs yeux, leur ressenti et la foule de dtails permettant une mise en situation trs
raliste, le lecteur se retrouve galement en apesanteur, passager clandestin et tmoin
pntr de leur singulier voyage au-del des frontires humaines.
Voler dos de dragon permet au hros de se dplacer librement sans se soucier des
contraintes paysagres, et symboliquement, de se librer, de senvoler bien loin de
ces miasmes morbides, de se purifier dans lair suprieur de lidal romantique de
Baudelaire (1857, lvation , Les Fleurs du Mal).
En Dragon Fantasy, le dragon offre parfois le voyage librateur, lorsquil invite un
personnage choisi monter sur son dos et dcoller avec lui pour dcouvrir le plaisir du
vol. Il sagit dun moment magique et ludique o lesprit en suspension dans lair oublie
tout. Cest le cadeau de la dragonne Kharendaen Thelvyn qui a toujours eu une peur
panique des dragons : It is never easy to part with a deep fear [] Lets go for a ride [...]
Responding to a playful impulse, she made a slow, complete circle over the encampment.
Then she turned, banking sharply and soared skyward 107. Cette image qui clt le roman
sur le vol ascendant et hardi, reprsente lmancipation du hros de ses peurs, son
dtachement du monde des hommes et son entre triomphale dans lunivers draconique,
mais nous navons pas la rception du hros car la cl est la dragonne qui dcide du
moment et de lintensit donner au passage initiatique vers lAilleurs. Ce vol nest pas
dnu de jeu, avec un clin dil amus au lecteur le dragon exprime sa totale libert de
mouvement et desprit contrairement lhumain emptr dans ses contradictions, ses peurs
et ses problmes quotidiens. Lorsque Saphira invite Eragon : When you return we will
fly together, just the two of us 108, cest la promesse du plaisir ludique. En effet, ils se
retrouvent aprs la mission dEragon, pour un moment de folie. Ils se connaissent bien, ils
se font confiance et peuvent se dbrider compltement, insouciants des dangers. Saphira

107
108

Thorarinn GUNNARSSON, 1994, Dragonlord of Mystara, USA, TSR, p. 396.


Christopher PAOLINI, 2008, Brisingr, NY, Alfred A. Knopf, p. 273.

281

samuse et entrane Eragon dans sa folie. Elle monte et descend comme une flche, elle va
au-dessus des nuages o ils ont du mal respirer, puis elle plonge en spirale, part en chute
libre sur le dos puis remonte enfin. Le lecteur est pris dans un tourbillon vertigineux de
mange ponctu du rire dEragon qui vacue ses tourments. De retour au sol, il sexclame:
Now that was fun! . Saphira lui rpond que le plaisir de voler est intense parce quon y
joue avec la mort: There is no more exciting sport than flying, for if you lose, you
die 109. Cest dailleurs le cas de tous les sports extrmes.
Le voyage dos de dragon, comme tout voyage arien, compacte les lments
paysagers sur une carte en relief. Le lecteur sinitie au dcryptage du monde rduit une
maquette, den haut, en partageant limpression de domination ressentie (We are the
rulers of the sky 110. Les hommes sont insignifiants. Il est certain que les voyages en
avion, les cartes et les photographies ariennes sous-tendent la visualisation des
descriptions. Cela nous permet de rappeler que lunivers de Fantasy se fonde sur
limpression de ralisme. Nous voyons avec la prcision dune camra une ralit
imagine, nous pouvons suivre litinraire des hros sur une carte111. Nous fluctuons sans
cesse entre le rve et limpression de ralit que lauteur permet dapprhender grce son
souci de perfection esthtique.
Comme cest le cas pour les voyages ariens, le dragon devrait galement
rapprocher les distances et les gens. Or lorsque nous voyons le vol, cest linverse qui se
produit, le rcit reste en suspension et le temps semble sarrter. Les distances couvrir et
les gens rencontrer sont oublis. Le vol du dragon passeur permet daccder au domaine
de lesthtique et de la perception potique qui nouvre pas vers les autres, mais ramne au
contraire chacun vers soi-mme. Et pour reprendre une phrase de Bachelard, en lair
infini seffacent les dimensions. Nous touchons ainsi une matire non dimensionnelle qui
nous donne limpression dune sublimation intime absolue 112. En effet, le dragon permet
de traverser le ciel impalpable, limmensit sans cueil, le vide qui peut se remplir
subjectivement volont en fonction des couleurs, de la lumire des astres ou les
clairages magiques particuliers, des lments vanescents sans cesse renouvels.
Nous nous loignons rsolument du dragon li au sol ou leau, en Fantasy
moderne. Voici la dfinition de Terry Pratchett : Huge big thing. Flapping. Great big

109

Christopher PAOLINI, 2008, Brisingr, NY, Alfred A. Knopf, p. 302.


Christopher PAOLINI, 2008, Brisingr, NY, Alfred A. Knopf, p. 301.
111
Voir troisime partie, chapitre 1, 3, b, le priple .
112
Gaston BACHELARD, 1943, Lair et les songes, Paris, Jos Corti, p. 16.
110

282

flapping. Leaping thing. Teeth. Huffing. Blowing. Great big huge blowing flapping thing.
Great hot blowing flapping thing 113. Cette description est donne par lorang-outan
bibliothcaire dAnkh-Morpork, Carrot, le garde de service qui traduit ses mimiques et
prend sa surprenante dposition. La rptition du mot flapping ramne sans cesse
lattention sur le battement des ailes. La lourdeur du vol est traduite par les consonnes
chuintantes, et le battement des ailes sexprime par les propositions courtes. Toutes les
autres caractristiques (feu, crocs) sont secondaires. Cest encore le vol qui interpelle
Vimes lorsquil note dans son calepin : Itym : Heavy draggon, but yet it can flye right
welle 114. Le dragon ne plane pas, ce qui signifierait une mobilit rduite soumise au vent
ou aux courants, il est automobile.
Les ailes en font une crature volante extraordinaire aux yeux de lhomme
moderne, un symbole de la vie qui ne se conoit plus sans la mobilit. Cest limage
propage par les illustrations daujourdhui (voir annexes 32-34), qui reprsentent des ailes
immenses dployes, des ailes si grandes quelles ne tiennent pas sur la couverture du
roman et se poursuivent sur la tranche, comme le montrent les documents ci-dessous.

1- K. Kerr, 1997, The Red Wyvern, USA, Bantam


Spectra Book
2- M.Weis & T. Hickman, 1995, Dragons of
Summer Flame, USA, TSR / Wizards of the
Coast 2001.
3- A. McCaffrey, 1989, Dragonsdawn, USA,
Corgi.

Le dragon propage une image de puissance singulire puisquil commande la


dialectique de lenthousiasme comme de langoisse lies au vol. Ces images simbriquent
au fil des pages. Langoisse est lie la position de hauteur, sans support fixe, qui implique
la peur de la chute, exacerbe lors de combats ariens ou lors du premier vol dun humain
dos de dragon (voir fin de ce chapitre). Un dragon peut terrasser facilement lhomme,
dautant plus facilement sil surgit du ciel, de ce fait, sa silhouette vue dans le ciel nest pas
toujours bien accueillie115 car elle succite la crainte de lattaque. Le lecteur partage souvent
la merveilleuse vision offerte du vol onirique, lascension aise sans habitacle, le vent dans
les cheveux, lincarnation mme de la libert.

113

Terry PRATCHETT, 1990, Guards ! Guards !, GB, Corgi Book, p. 101.


Terry PRATCHETT, 1990, Guards ! Guards !, GB, Corgi Book, p. 160.
115
Voir troisime partie, ch. I, 1, 3 a) ractions populaires empreintes de peur, lattitude des fuyards et de
Hullek, dans la nouvelle de C. Bank tudie ce chapitre.
114

283

Sil symbolise la libert de mouvement, il est aussi synonyme de libert de vie, de


fuite des problmes. Sa position est envie de ceux qui, au sol, vivent des contraintes et des
responsabilits et ne rvent que de svader. LorsquAlessa, envieuse et amre, pense
Thelvyn qui a choisi de vivre sous sa forme draconique, elle estime quil a gagn plus quil
nen aurait d, un privilge, un cadeau des dieux quelle aurait aim avoir : she envied
him his freedom as a dragon, riding the winds, living and hunting in the wild [...]. Her own
life seemed shallow and demanding by comparison 116.
Le regard est tout autre lorsquil vient de liniti, de celui qui a dj bnfici de
lenseignement du passeur et emprunte la voie de la sagesse draconique. La vision du
dragon en vol devient la mtaphore potique de la joie. Celui qui le contemple fait
abstraction de tout ce qui lentoure. Le dragon incarne alors les possibles, le voyage
travers le monde, lascension, la lgret, occultant sa corpulence inhibe en vol. Lorsque
Thelvyn regarde la dragonne slever dans le ciel, il est admiratif : admiringly. He
wondered what it would be like to be a dragon. She made flight seem so effortless and
delightful, riding the wind with slow, stately grace through the ridges and the valleys 117.
Les romans de Dragon Fantasy insistent peu sur langoisse lie au dragon lment
arien ou sur langoisse du vol. La peur est vacue trs rapidement et le lecteur sengage
dans laventure du ct des hros, avec un bon dragon, pour lutter contre les mauvais. Il
peut apprcier pleinement le voyage, dcouvrir les paysages, embrasser dun seul coup
dil des valles entires, passer par-dessus les montagnes, tre presquun dieu.
Le dragon moderne porte en lui limage du vol: in the air it was an elemental
thing, graceful even when it was trying to burn you 118, tel point quil en devient trange
quil puisse marcher ou nager. Ce sont pourtant des capacits normales de la vie au sol que
les dragons montrent galement.
b) Les autres caractristiques de la mobilit du dragon
Llment air et le vol ont tendance occulter les autres lments, leau, la terre, le
feu qui caractrisaient le dragon dantan et qui font toujours partie de lui. Les auteurs
compltent leurs rcits de rares passages qui prouvent quils sont galement dexcellents
nageurs, des marcheurs et mme des coureurs.

116

Thorarinn GUNNARSSON, 1996, Dragonmage of Mystara, USA, TSR, p. 8.


Thorarinn GUNNARSSON, 1994, Dragonlord of Mystara, USA, TSR, p. 337.
118
Terry PRATCHETT, 1990, Guards ! Guards !, GB, Corgi Book, p. 171.

117

284

Ainsi peut-on voir Saphira emmener Eragon vers un lac en lui proposant un bain.
Elle entrane encore une fois son cavalier dans sa folie ludique. Elle plonge ignorante du
choc que cela reprsente pour lhumain et linitie au dplacement sous leau dos de
dragon au risque de le noyer. Ses acrobaties permettent dapprhender son excellence
inne dans le domaine aquatique quelle traverse sans efforts, alors quelle navait jamais
nag auparavant. Ses ailes bloques contre son corps ne la gnent pas. Elle est transfigure
durant un court instant en la perception dune image triple. Elle est dabord une lance que
rien ne peut arrter. Puis, les deux personnages se rapetissent : Saphira se peroit comme
une anguille, indicateur de son aisance, mais qui appartient au domaine du rel impossible
tant donn sa taille, tandis que la perception dEragon emprunte aux lgendes, domaine
irrel magnifi, car il se voit sur un serpent de mer. Les apparences proches ainsi
juxtaposes ( fantastic shapes ) expliquent lexcellence du dragon la nage par une sorte
de rsurgence dune mmoire ancestrale.
Saphira folded her wings and dived into the lake, her head and neck entering it like
a lance. The water hit Eragon like an icy wall, knocking out his breath and almost
tearing him off Saphira. He held on tightly as she swam to the surface.[...] This time
they slid gently under the water. Saphira twisted and turned in fantastic shapes,
slipping through the water like an eel. Eragon felt as if he were riding a sea serpent
of legend119.
La nage sous leau, pour le seul plaisir, demeure exceptionnelle dans les romans. Le
dragon plonge pour se nourrir: The purple dragon tucked his wings and plummeted into
the water. [...] Bardon felt the satisfaction that pulsed through the dragon as he swalloowed
his catch 120. Il peut suivre le dragonnier pour se rafrachir. Cest le cas de Greer lorsque
Bardon entre dans le lac pour prendre un bain. Mais, les dragons savent tous nager mme
sils nentrent pas dans la catgorie aquatique dtermine par le Draconomicon qui accorde
un paragraphe entier leur nage sous leau : A swimming dragon usually moves like a
big reptile. It folds its wings tightly against its body and throws its leg back, creating a
streamlined shape. It moves its body left to right in a sinuous motion and its tail lashes
from side to side providing propulsion 121. La nage ainsi dcrite se rapproche en effet de
celle de languille ou du serpent qui ondule sur le sol.

119

Christopher PAOLINI, 2003, Eragon,USA, Laurel-Leaf, p. 353. Cest moi qui souligne.
Donita K. PAUL, 2006, Dragonknight, USA, Waterbrook, p. 9.
121
Andy COLLINS, Skip WILLIAMS, James WYATT, 2003, Draconomicon, The Book of Dragons, USA,
Wizards of the Coast, Dungeons and Dragons supplement, p. 21.
120

285

Sur Pern (McCaffrey), les dragons vont se baigner la mer, se faire frotter leau
et au sable pour retirer la dsagrable odeur de soufre qui imprgne leur peau aprs le
combat contre les Threads ; sinon, ils se mouillent pour avoir ensuite le plaisir de rester
tendus sur le sable, se chauffer au soleil, de manire trs reptilienne. Si les dragons
montrent quils ne craignent pas leau, cet lment ne leur est plus indispensable comme au
lviathan.
Ils sont tellement visualiss en vol quon stonne de les voir marcher. Pourtant
dans les romans il leur arrive de devoir traverser des espaces insuffisants pour leurs ailes.
Ils dmontrent alors quils marchent naturellement comme nimporte quel animal qui vit au
sol. Certains auteurs leur accordent mme une certaine souplesse: Thelvyn had never
thought of dragons as being built for walking. Their stance had always seemed to him
rather awkward. What he soon discovered was that Kharendaens long legs and catlike
movements served her quite well on the ground 122.
Chaque auteur laisse transparatre dans son dragon limage mentale dun autre
animal quil cite parfois pour permettre une meilleure perception du mouvement. Cette
comparaison peut le mettre en valeur (souplesse du chat pour Gunnarsson) mais elle peut
aussi, contribuer le ridiculiser (image du kangourou et du lapin pour McCaffrey) car si la
marche est un acte naturel, elle ne semble pas vraiment adapte au dragon. Elle est
dvalorisante et inattendue au point de le rendre pitoyable au sol. Cest un sentiment
gnralement ressenti par son propre cavalier qui souffre de ses faiblesses au sol o il se
fait dpasser par nimporte quel autre animal. La marche na pas laura et la noblesse du
vol. Ainsi Sean, affect, observe son dragon Carenath descendre vers lui en sautillant de
faon grotesque, en balaant sa tte et en utilisant ses ailes pour maintenir son quilibre:
With a petulant swing of his head, Carenath began to amble back down to Sean,
spreading his wings to balance himself. A dragons walk looked odd since he had to
crouch to the shorter forelegs. Some of them fell more easily into a hop-skip gait,
dropping to the forquarters every few steps. Sean disliked the dragons looking so
ungainly and unbalanced.[...] I would rather fly on ahead [Carenath said], doing
his little hop-skip beside Sean. Once again Sean thought that his brave and lovely
Carenath looked like a bad cross between a rabbit and a kangaroo.
You were designed to fly123.

122
123

Thorarinn GUNNARSSON, 1994, Dragonlord of Mystara, USA, TSR, p. 343.


A. McCAFFREY, 1989, Dragonsdawn,GB, Corgi Book, pp. 314-15. Cest moi qui souligne.

286

En comparant mentalement limage du dragon en vol et celle du marcheur, Sean est


attrist quun animal si puissant, si hautement estim puisse tre aussi gauche et ridicule au
sol ( ses ailes de gant lempchent de marcher , Baudelaire124). Le contraste entre les
deux images est un foss inadmissible. La simple constatation quil a t conu pour voler,
confirme lide que lhomme associe limage du dragon au domaine arien. Cest
galement le sentiment de Dallandra sidre par la dmarche dArzosah. As always
Dallandra marvelled at how awkward she was on the ground in contrast to her ease and
beauty in the air 125.
Terry Pratchett exprime avec son cynisme habituel, la mme ide de diffrence de
perception, lorsquil affirme : Somehow the dragon was worse on the ground. In the air it
was an elemental thing, graceful even when it was trying to burn you to your boots. On the
ground it was just a damn great animal 126. Au sol, le dragon perd sa perfection et lide
mme de dragon. Au sol il est dgrad au rang danimal inaccept parce quil ne stimule
pas limagination.
Nous retrouvons ici Baudelaire (Lalbatros) qui se rvoltait du grotesque et de la
maladresse au sol, de lalbatros, le prince des nues , Ces rois de lazur, maladroits et
honteux Ce voyageur ail, comme il est gauche et veule ! . Lalbatros incarnait pour
lui le pote libre et agile lorsquil tait en vol, cest--dire lors de la cration, qui avait du
mal se dfendre contre les marins, symboles des ennuis terrestres et de tout ce qui
contrecarre limagination. Limage est la mme pour le dragon qui symbolise limagination
et la libert cratrice. Les auteurs de Fantasy refusent lide du dragon au sol. Comme
lalbatros il est seigneur du ciel, il transporte au-dessus de la foule et des miasmes, il
permet lvasion de la ralit quotidienne. Le dragon nest cependant pas infirme au sol, ni
en danger de mort, linverse de lalbatros, mais il perd son symbole de libert.
Le dragon marcheur semble en effet, une aberration du fait de son physique
particulier. Il est affubl de deux paires de pattes de longueur diffrente et dune paire
dailes. Il est la seule crature au monde possder trois paires de membres (quatre pattes
et deux ailes). Sil sappuie sur ses pattes avant, plus courtes, il va se traner au sol, la
queue en lair. Sil se redresse sur ses pattes arrire, il ne peut se tenir droit car le poids de
ses ailes le gne, il sappuie alors sur sa queue comme un kangourou. Sil utilise ses ailes

124

Charles BAUDELAIRE, 1857, Lalbatros , Spleen et Idal, Les Fleurs du Mal, Paris, LGF, Livre de
Poche classique , dition 1972, tablie et prsente par Yves Florenne, pp. 179-80.
125
Katharine KERR, 2001, The Fire Dragon, USA, Bantam Spectra Book, p. 291.
126 Terry PRATCHETT, 1990, Guards ! Guards !, GB, Corgi Book, p.171. Cest moi qui souligne.

287

pour maintenir son quilibre, il ne marche plus, il sautille. Si la marche est trs courante
dans les contes o le dragon est lourd avec de grosses pattes courtaudes, elle est vite ou
rarement montre en Fantasy. Ainsi, dans les univers draconiques, pour viter la marche et
les escaliers invitables dans des forteresses et des chteaux127, les dragons de Pern (A.
McCaffrey, Chronicles of Pern) nichent sur des falaises la paroi perfore amnage pour
la taille du dragon et lempenage de ses ailes, les Weyrs do ils prennent aisment leur
envol et o il leur est facile de se poser. Ils se rapprochent alors comportementalement des
grands rapaces qui tablissent leurs aires au sommet de montagnes, une image reprise par
la Dragon Fantasy dans sa conception de cits de dragons (troisime partie, ch. II, 3 b).
Le dragon court plus aisment quil ne marche. Ainsi, Thelvyn et Kharendaen,
dragons dans le monde parallle, se camouflent dans un nuage de poussire, au ras du sol
pour ne pas se faire voir des Masters. Ils se dpchent datteindre le transcosme: ran as
fast as they could toward the worldgate [] They ran as fast as they could, though running
was far less natural to a dragon than flight 128. La course est moins naturelle que le vol,
mais les dragons prouvent quils peuvent tre trs rapides et mme chapper des
poursuivants volants. Nous retrouvons nos deux hros dans une situation similaire un peu
plus loin:
Tucking away their wings tightly, the dragons dropped their heads low and ran as
fast as they could [...] Even on foot, they could move along with surprising speed,
their long, leaping gait carrying them across the dunes [...] the Masters could not
easily follow on the wing129.
Le Draconomicon exprime la mme ide daisance: a running dragon can easily
outpace the finest horse. It uses a galloping motion, moving both front legs together,
followed by both back legs 130. Notons la comparaison avec le cheval dont le galop
demeure une rfrence de vitesse et linspiration emprunte aux dinosaures et aux
animations des modlisations effectues par des palontologues. La course na pas le
ridicule de la marche parce quil sagit dun fait trs ponctuel qui survient dans un contexte
conflictuel prcis o les ailes sont inadaptes. Les romanciers ne se posent pas la question
du possible ou de limpossible : un dragon doit pouvoir se dplacer dans toutes les

127

dragons were not built for going down stairs , T. Gunnarsson, Dragonmage, p. 127.
Thorarinn GUNNARSSON, 1996, Dragonmage of Mystara, USA, TSR, p. 85.
129
Thorarinn GUNNARSSON, 1996, Dragonmage of Mystara, USA, TSR, p. 307.
130
Andy COLLINS, S. WILLIAMS, J. WYATT, 2003, Draconomicon, The Book of Dragons, USA, Wizards
of the Coast, D&D, p. 20.
128

288

situations. Il marche, court et vole. Il nappartiendrait pas la Fantasy sil ne volait pas.
Que dire alors dErrol, le petit dragon handicap de lunivers du Discworld de Terry
Pratchett qui possde cependant un rle principal?
c) Errol : un dragon de Fantasy peut-il ne pas pouvoir voler ?131
Errol est le petit swamp dragon blanc du Discworld de Terry Pratchett, offert
aux gardes du Watch par Lady Ramkin. Il possde les problmes gastriques de son espce
qui peuvent les faire exploser la moindre motion forte. Dame Ramkin qui en lve, fait,
un cours danatomie singulier aux gardes du Guet, cens les aider comprendre quavec
huit estomacs, leur mascotte puisse avoir une disgestion complexe et tre comparable une
usine chimique.
Theyve got eight stomachs [] They distill something flammable from whatever
theyve eaten and ignate the flame just as it comes out of the ducts [] a badly-run
chemical factory [] Most of their brain power was taken up with controlling the
perplexities of their digestion, which distill flame-producting fuels. They could even
rearrange their internal plumbing overnight to deal with difficult processes
(Pratchett: p. 132).

La dernire phrase de ce passage nest pas fortuite, elle annonce au lecteur une
surprenante possibilit qui va se rvler essentielle par la suite. Les problmes intestinaux
dErrol sentendent et se sentent: a trickling noise and a strong chemical smell prompted
them to look around (Pratchett: p. 144). Cest dailleurs en ce domaine quil va dcouvrir
la force qui va lindividualiser et le transformer en hros, tandis que les autres dragons des
marais demeurent imbriqus dans le dcor sans rle particulier ni distinction. La
description dErrol, de son vrai nom Goodboy Bindle Featherstone of Quirm, insiste sur
ses handicaps : un corps en forme de poire ( a pearshaped body , Pratchett : p. 97), des
sourcils de la taille de ses ailes, une tte comme celle dun fourmilier, des narines comme
des prises dair davion ( nostrils like jet intakes, Pratchett : p. 98), qui font de lui une
crature invraisemblable, risible et attendrissante la fois, lanti-hros. Il part surtout
perdant dans la vie ( a total whittle , Pratchett : p. 99) parce quil ne peut pas voler
cause de ses ailes trop courtes et quil ne pourra jamais saccoupler132: dragons have to

131

Terry PRATCHETT, 1990, Guards ! Guards !, GB, Corgi Book. Toutes les citations empruntes ce
roman seront ici, signales Pratchett suivies du numro de page correspondant.
132
T. Pratchett (comme McCaffrey et bien dautres auteurs) adopte la thse des scientifiques quun dragon se
reproduit en vol.

289

mate in the air and hell never be able to fly with those wings , (Pratchett : p. 99). Errol
nest pas prsent comme un vrai dragon. Il intgre la sphre animale la plus loigne de
lanimal, celle des animaux de compagnie dnature par lhomme.
Dans le mme roman, un grand dragon sorti magiquement de sa sphre atemporelle
apparat dans le ciel dAnkh-Morpork. Il va reprsenter un dfi pour Errol qui mettra tout
en uvre pour lui ressembler, quitter sa situation dinfantilis sans intrt narratif, pour
devenir un vrai dragon, le puissant dragon des contes qui agit sur limagination des
hommes et impose sa loi.
Lauteur montre la rduction du petit dragon au stade animal par le fait quil se
contente doffrir la vision du dehors selon la dfinition de Jean Pouillon133, cest--dire
restreinte la conduite matriellement observable, que G. Genette a dnomm
focalisation externe 134: laspect physique du personnage, le comportement et le milieu
o il vit, sans savoir ce quil pense. Et son dsir de ressembler au grand est perceptible de
lextrieur car Errol, comme tout animal de compagnie, ne parle pas mais sexprime par
mimiques. Lorsque le grand dragon survole lentement la place o le chevalier de
pantomime doit laffronter, il grimpe sur lpaule de Vimes et calque le rythme de ses
petites ailes sur celui du grand : his stubby wings were beating in time with those of the
bigger specimen (Pratchett : p.158). Plus tard, le dragon les attaque, Errol veut le
rejoindre en courant, mais il ne parvient qu se donner limage dplorable dun poulet:
The stubby wings [...] and he was remaining airborne solely by flapping madly, like a
chicken (Pratchett : p.175). Ses efforts ne contribuent qu le rendre pitoyable.
Il va ensuite passer par diffrentes tapes inexplicables et inexpliques. Dabord un
changement de poids. Le grand dragon projette Errol contre le toit. Vimes le rattrape et
remarque sa surprenante lourdeur qui marque quun trange processus est enclench ( was
surprisingly heavy , Pratchett : p. 175), lattention du lecteur est galement attire sur ses
problmes intestinaux aggravs. Vimes craint quil nexplose: was rumbling alarmingly
[...] Was a stomach noise like this a sign they were about to explode? [...] Errol sneezed a
cloud of warm gas that smelled worse than something walled up in a cellar (Pratchett: p.
176). Tandis que lintrt des gardes (et du lecteur qui voit par leurs yeux) est tourn vers

Errol, celui dErrol se tourne exclusivement vers le grand dragon quil coute et attend,
sans que nous le sachions. Le suspens est maintenu jusquau dnouement, quelques pages

133
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Jean POUILLON, 1946, Temps et Roman, Paris, rd. 1997, Gallimard, pp. 74-75.
Grard GENETTE, 1972, Figures III, Paris, Seuil, p. 82.

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avant la fin du roman. Nous assistons tout ce quErrol subit lintrieur par les yeux
contrits et inquiets des gardes qui le croient malade, et laspect pitoyable quil leur offre:
Errol gave him a mournful look and closed his eyes again [] the dragons shivering
body , I think Errol is really ill , Hes very hot and his skin looks all shiny 135.
Aprs son extraordinaire prise de poids, sa deuxime tape est sa soudaine chaleur,
il est bouillant et brillant. Il se met consommer sans distinction tout produit inflammable,
depuis le charbon de la chemine jusqu la table en passant par les lampes ptrole et le
contenu des tiroirs. Lady Ramkin explique quil veut certainement produire une flamme et
enflammer les gaz qui boursoufflent ses estomacs et le font souffrir.
La progression de la maladie dErrol est proportionnelle la mainmise du grand
dragon sur la ville car plus la situation politique devient incontrlable et subie par la
population, plus lestomac dErrol semble vivre de faon autonome et faire subir au petit
dragon son incontrlable gestion. Le grand dragon devient roi. Il exige quon lui amne de
lor pour quil constitue son trsor. Il dtruit les murs intrieurs du palais et brle les
membres du conseil. Il tient faire rgner une justice expditive : il emflamme les
plaignants en public et exige un tribut humain comme repas par semaine. Le grand dragon
met en place toutes les situations des contes et des rcits anciens. Il veut aussi un vrai
couronnement, avec une couronne en or.
Au moment des prparatifs pour le couronnement public, lestomac dErrol est
son point de rupture : the little dragons skin was moving as though heavy industry was
being carried on inside. From the swollen stomach came sounds like a distant and
complicated war in an earthquake zone (Pratchett: p. 211). Deux fois seulement dans tout
le roman, nous avons un changement de focalisation pour entrer dans le cerveau embrouill
dErrol: Strange messages were coming from the massive part of his brain that controlled
his digestive system. It was demanding certain things that he couldnt put a name to
(Pratchett, p. 211). Il ne peut expliquer ce qui se passe, il est cependant lorigine de sa

mutation quil extrait du fin fond dune mmoire oublie, transformation quil subit tout en
semblant confiant dans le rsultat venir. Nous ne comprenons pas ce stade limportance
alloue son nez qui rceptionne des informations nerveuses propos de liens triples.
Somewhere in the back of his brain unfamiliar synapses clicked like telegraph keys.
Great balks of information flooded down the thick nerve cord to his nose, carrying
inexplicable information about triple bonds, alkanes and geometric isomerism.
135

Terry PRATCHETT, 1990, Guards ! Guards !, GB, Corgi Book, pp. 198/ 202/ 203.

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However, almost all of it missed the small part of Errols brain that was used for
being Errol (Pratchett: pp. 216-17).
Les gardes craignent tellement pour sa sant quil le ramnent llevage de Lady
Ramkin qui va le surveiller, lobserver et enfin anoncer quil veut dfier le grand dragon
( hes trying to challenge the big dragon , Pratchett : p. 235).
La troisime tape de la transformation montre ltat cadavrique dErrol. Son corps
est tout blanc ( his skin from the neck down was an almost pure white, Pratchett : p. 235)
et il est glac aprs sa forte fivre. Cest ce moment quon emmne lady Ramkin comme
repas du dragon. Les chose sacclrent. Vimes senfuit de la prison. Le grand dragon
sapproche et commence enflammer la ville. Pour Errol la situation devient dsespre. Il
est toujours prostr mais limminence de lorage est ressentie par le regard port sur les
autres dragons du chenil : One by one, they lay down carefully on the floor and put their
paws over their eyes (Pratchett : p. 270) avec lattitude symbolique du petit singe qui ne
veut rien entendre, rien voir, rien dire. Ils sopposent Errol qui ne cherche qu aller vers
le haut et se transformer.
Dans une explosion, Errol entre enfin en scne, avec le bruit, la lumire et la fume.
Nous ne savons pas ce dont il sagit ( someting , something very energetic and hot
(Pratchett : p. 280). Le toit du chenil explose, les fentres et la porte volent en clats. Son

estomac produit une fume si paisse quil peut lutiliser comme planche de surf, Errol
climbed above his own smoke and ascended into the skies of Ankh-Morpork (Pratchett: p.
280). Il se transforme en une sorte dengin raction : the first ever dragon to flame

backwards (Pratchett : p. 281). Le petit dragon nest plus un mort, mais un ange ressuscit,
argent, brillant ; il monte vers le ciel. Son vol extraordinaire contient tout le symbolisme
religieux de lascension, la rsurrection, lextraction de la mort et des mortels, la monte
vers son dieu dragon.
Cette faon de voler lui semble inne, he nonchalantly kicked his back legs out as
though hovering on your stomach gases was something dragons had mastered over
millions of years (Pratchett: p. 282). Il sapproche du grand dragon. La foule et les gardes
attendent un combat. Mais le ceci nest apparemment pas la motivation dErrol. Il va de
plus en plus vite : running speeding a silvery bullet at an impossible speed,
and he was accelerating , a mere cone of flame at one end , and he was gone,
speeding out (Pratchett: pp. 283-4). Cest une fuse qu