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Apasionado por el mundo clsico, Robert Graves public en 1955 esta


recreacin narrada de los mitos griegos, que se ha convertido con el paso
de los aos en una obra de referencia ineludible para iniciarse en el
fascinante mundo de la antigedad. La erudicin y la magistral prosa de
Graves combinadas dan como resultado una deslumbrante inmersin en los
avatares de los hroes y los dioses, a travs de una sucesin de mitos que
siguen hoy iluminndonos sobre temas eternos como las pasiones, el odio,
los celos, la culpa, la ambicin, la codicia, el miedo, la traicin, los deseos
inconfesables Forjadores de un universo simblico que ha marcado el
imaginario de Occidente a lo largo de la historia, por estas pginas desfilan
Zeus, Narciso, Afrodita, Hermes, Atenea, Orestes, las Parcas, Apolo,
Poseidn, Dioniso, Perseo, Ssifo, Midas, Teseo, Edipo, Penlope, Heracles
Un delicioso paseo por el mundo de los mitos griegos. Un clsico
imprescindible en cualquier biblioteca.

Robert Graves
Los mitos griegos I
Los mitos griegos - 1

PRLOGO

Desde que revis Los mitos griegos en 1958 he vuelto a meditar acerca del dios
borracho Dioniso, de los centauros con su reputacin contradictoria de prudencia
y mala conducta y tambin sobre la naturaleza de la ambrosa y el nctar
divinos. Estos temas estn estrechamente relacionados, porque los centauros
adoraban a Dioniso, cuy o salvaje banquete otoal se llamaba la Ambrosa .
Ahora y a no creo que cuando sus Mnades recorran airadas el campo
despedazando a animales o nios (vase 27.f) y se jactaban despus de haber
hecho el viaje de ida y vuelta a la India (vase 27.c) se haban embriagado
nicamente con vino o con cerveza de hiedra (vase 27.3). Las pruebas,
resumidas en mi What Food the Centaurs Ate (Steps: Cassel and C 1958, pginas
319-343) [0] , sugieren que los Stiros (miembros de tribus cuy o ttem era la
cabra), los Centauros (miembros de tribus cuy o ttem era el caballo) y sus
Mnades utilizaban esas bebidas para suavizar los tragos de una droga mucho
ms fuerte: a saber, un hongo crudo, amanita muscaria, que produce
alucinaciones, desenfrenos insensatos, visin proftica, energa ertica y una
notable fuerza muscular. Este xtasis, que dura varias horas, da paso a una inercia
completa, fenmeno que explicara la fbula segn la cual Licurgo, armado con
slo un aguijn, derrot al ejrcito de Mnades y Stiros borrachos de Dioniso
despus de su regreso victorioso de la India (vase 27.e).
En un espejo etrusco aparece grabado el amanita muscaria a los pies de Ixin
un hroe tesalio que coma ambrosa entre los dioses (vase 63.b). Varios mitos
(vase 102, 126, etc.) concuerdan con mi teora de que sus descendientes, los
Centauros, coman ese hongo, y, segn algunos historiadores, lo emplearon ms
tarde los nrdicos frenticos (berserks) para adquirir una fuerza temeraria en
la batalla. Ahora creo que la ambrosa y el nctar eran hongos
intoxicantes; sin duda el amanita muscaria, pero quiz tambin otros,
especialmente un hongo de estercolero pequeo y delgado llamado panaeolus
papilionaceus, que produce alucinaciones innocuas y muy agradables. Un hongo
bastante parecido a ste aparece en un jarrn tico entre los cascos del Centauro
Neso. Los dioses para quienes en los mitos se reservaban la ambrosa y el
nctar eran sin duda reinas y rey es sagrados de la era pre-clsica. El delito del
rey Tntalo (vase 108.c) consisti en que viol el tab al invitar a plebey os a
compartir su ambrosa.
Los reinados sagrados de mujeres y de hombres se extinguieron en Grecia; la
ambrosa se convirti entonces, segn parece, en el elemento secreto de los
Misterios eleusinos y rficos y de otros asociados con Dioniso. En todo caso, los

participantes juraban guardar silencio acerca de lo que coman y beban, tenan


visiones inolvidables y se les prometa la inmortalidad. La ambrosa que se
conceda a los vencedores en las carreras pedestres olmpicas, cuando la victoria
y a no les confera la dignidad de rey sagrado, era claramente un sustituto: una
mezcla de alimentos cuy as letras iniciales segn demostr en What Food the
Centaurs Ate, formaban la palabra griega que significa hongo . Las recetas
citadas por los autores clsicos para el nctar y el cecyon, la bebida con sabor a
menta que tom Demter en Eleusis, tambin formaban la palabra hongo .
Yo mismo he comido el hongo alucinante llamado psilocybe, una ambrosa
divina utilizada por los indios masatecas de la provincia de Oaxaca, en Mxico;
he odo a la sacerdotisa invocar a Tlaloc, el dios de los hongos, y he visto visiones
transcendentales. Por este motivo convengo totalmente con R. Gordn Wasson, el
descubridor americano de este rito antiguo, en que las ideas europeas acerca del
cielo y el infierno pueden muy bien haberse derivado de misterios anlogos.
Tlaloc fue engendrado por el ray o; tambin lo fue Dioniso (vase 14.c); y en el
folklore griego, como en el masateca, tambin lo son todos los hongos, llamados
prover-bialmente alimento de los dioses en ambos idiomas. Tlaloc llevaba
una corona de serpientes, y Dioniso tambin (vase 27.a). Tlaloc tena un refugio
bajo el agua, y tambin lo tena Dioniso (vase 27.c). La costumbre salvaje de
las Mnades de arrancar las cabezas de sus vctimas (vase 27.f y 28.d) podra
referirse alegricamente al desgarramiento de la cabeza del hongo sagrado, pues
en Mxico jams se come el tallo. Leemos que Perseo, un rey sagrado de Argos,
se convirti al culto de Dioniso (vase 27.j) y dio a Micenas ese nombre por un
hongo que encontr en aquel lugar y que al arrancarlo descubri una corriente de
agua (vase 73.r). El emblema de Tlaloc era un sapo igual que el de Argos; y de
la boca del sapo de Tlaloc en el fresco de Tepentitla brota una corriente de agua.
Pero en qu poca estuvieron en contacto las culturas europea y de la Amrica
Central?
Estas teoras exigen una may or investigacin y por lo tanto no he incluido mis
hallazgos en el texto de la presente edicin. La ay uda de cualquier experto en la
solucin del problema sera muy apreciada.
R. G.
Dey , Mallorca, Espaa.
1960.

INTRODUCCIN

Los emisarios medievales de la Iglesia Catlica llevaron a Gran Bretaa, adems


de todo el cuerpo de la historia sagrada, un sistema universitario continental
basado en los clsicos griegos y latinos. Las ley endas autctonas como las del
rey Arturo, Guy de Warwick, Robin Hood, la Bruja Azul de Leicester y el rey
Lear eran consideradas lo bastante adecuadas para el vulgo; sin embargo, a
comienzos de la poca de los Tudor, el clero y las clases cultas se referan con
mucha ms frecuencia a los mitos que se encuentran en Ovidio, Virgilio y en los
resmenes de las escuelas de enseanza elemental sobre la Guerra de Troy a.
Aunque, en consecuencia, no se puede comprender debidamente la literatura
oficial inglesa de los siglos XVI al XIX sino a la luz de la mitologa griega, los
clsicos han perdido ltimamente tanto terreno en las escuelas y universidades
que y a no se espera que una persona culta sepa (por ejemplo) quines pueden
haber sido Deucalin, Plope, Ddalo, Enone, Laocoonte o Antgona. El
conocimiento actual de estos mitos se deriva principalmente de versiones de
cuentos de hadas como las de Heroes de Kingsley y Tanglewood Tales de
Hawthorne; y a primera vista esto no parece tener mucha importancia, porque
durante los dos ltimos milenios ha estado de moda descartar los mitos por
considerarlos fantasas extraas y quimricas, un legado encantador de la
infancia de la inteligencia griega, que la Iglesia naturalmente menosprecia para
destacar la may or importancia espiritual de la Biblia. Sin embargo, es difcil
sobreestimar su valor en el estudio de la historia, la religin y la sociologa
europeas primitivas.
Quimrico es una forma adjetival del sustantivo chimaera, que significa
cabra . Hace cuatro mil aos la Quimera no puede haber resultado ms
fantstica que cualquier emblema religioso, herldico o comercial en la
actualidad. Era un animal solemne de forma compuesta que tena (como indica
Homero) cabeza de len, cuerpo de cabra y cola de serpiente. Se ha encontrado
una Quimera grabada en las paredes de un templo hitita de Carquemis y, lo
mismo que otros animales compuestos, como la Esfinge y el Unicornio, debi de
ser originalmente un smbolo calendario: cada componente representaba una
estacin del ao sagrado de la reina del Cielo, como lo hacan tambin, segn
Diodoro de Sicilia, las tres cuerdas de su lira de concha de tortuga. Nilsson trata
de este antiguo ao de tres estaciones en su Primitive Time Reckoning (1920).
Sin embargo, slo una pequea parte del cuerpo enorme y desorganizado de
la mitologa griega, que contiene importaciones de Creta, Egipto, Palestina,
Frigia, Babilonia y otras regiones, puede ser clasificada correctamente, con la
Quimera, como verdadero mito. El verdadero mito se puede definir como la

reduccin a taquigrafa narrativa de la pantomima ritual realizada en los


festivales pblicos y registrada grficamente en muchos y casos en las paredes
de los templos, en jarrones, sellos, tazones, espejos, cofres, escudos, tapices, etc.
La Quimera y los otros animales del calendario deben de haber figurado
prominentemente en esas representaciones dramticas que, a travs de sus
registros iconogrficos y orales, se convirtieron en la primera autoridad o carta
constitucional de las instituciones religiosas de cada tribu, clan o ciudad. Sus
temas eran actos de magia arcaicos que promovan la fertilidad o la estabilidad
del reino sagrado de una reina o un rey los de las reinas haban precedido,
segn parece, a los de los rey es en toda la zona de habla griega y enmiendas
de aqullos introducidas de acuerdo con lo que requeran las circunstancias. El
ensay o de Luciano Sobre la danza registra un nmero imponente de pantomimas
rituales que todava se ejecutaban en el siglo II d. de C.; y la descripcin de
Pausanias de las pinturas del templo de Delfos y de las tallas del Cofre de Cipselo
indica que una cantidad inmensa de inscripciones mitolgicas miscelneas, de las
que no queda actualmente rastro alguno, sobreviva en el mismo perodo.
El verdadero mito debe distinguirse de:
1. La alegora filosfica, como la cosmogona de Hesodo.
2. La explicacin etiolgica de mitos que y a no se comprenden, como el
uncimiento por parte de Admeto de un len y un jabal a su carro.
3. La stira o parodia, como el relato de Sueno sobre la Atlntida.
4. La fbula sentimental, como el relato de Narciso y Eco.
5. La historia recamada, como la aventura de Arin con el delfn.
6. El romance juglaresco, como la fbula de Cfalo y Procris.
7. La propaganda poltica, como la Federalizacin del tica por Teseo.
8. La ley enda moral, como la historia del collar de Erifile.
9. La ancdota humorstica, como la farsa de Heracles, nfale y Pan en el
dormitorio.
10. El melodrama teatral, como el relato de Tstor y sus hijas.
11. La saga heroica, como el argumento principal de la Ilada.
12. La ficcin realista, como la visita de Odiseo a los Feacios[1] .
Sin embargo, pueden hallarse autnticos elementos mticos incrustados en las
fbulas menos prometedoras, y la versin ms completa o ms esclarecedora de
un mito determinado rara vez la proporciona un solo autor; cuando se busca su

forma original tampoco se puede dar por supuesto que cuanto ms antigua sea la
fuente escrita, tanto ms autorizada ha de ser. Con frecuencia, por ejemplo, el
travieso alejandrino Calmaco o el frvolo Ovidio augustal, o el sumamente
aburrido Tzetzes, del ltimo perodo bizantino, dan una versin de un mito
evidentemente anterior a la que dan Hesodo o los trgicos griegos; y la Excidium
Troiae del siglo XIII es, en partes, mticamente ms fidedigna que la Ilada.
Cuando se quiere explicar una narracin mitolgica o seudo-mitolgica se debe
prestar siempre una atencin cuidadosa a los nombres, el origen tribal y los
destinos de los personajes que en ella figuran y luego darle de nuevo la forma de
ritual dramtico, con lo cual sus elementos incidentales sugerirn a veces una
analoga con otro mito al que se ha dado una torsin anecdtica completamente
diferente y arrojarn luz sobre los dos.
Un estudio de la mitologa griega debera comenzar con un anlisis de los
sistemas polticos y religiosos que prevalecan en Europa antes de la llegada de
los invasores arios procedentes del norte y del este. Toda la Europa neoltica, a
juzgar por los artefactos y mitos sobrevivientes, posea un sistema d ideas
religiosas notablemente homogneo, basado en la adoracin de la diosa Madre de
muchos ttulos, que era tambin conocida en Siria y Libia.
La Europa antigua no tena dioses. A la Gran Diosa se la consideraba
inmortal, inmutable y omnipotente; y en el pensamiento religioso no se haba
introducido aun el concepto de la paternidad. Tena amantes, pero por placer, y
no para proporcionar un padre a sus hijos. Los hombres teman, adoraban y
obedecan a la matriarca, siendo el hogar que ella cuidaba en una cueva o una
choza su ms primitivo centro social y la maternidad su principal misterio. Por lo
tanto, la primera vctima de un sacrificio pblico griego era ofrecida siempre a
Hestia, diosa del Hogar. La imagen blanca y anicnica de la diosa, quizs su
emblema ms difundido, que aparece en Delfos como el omphalos u ombligo,
puede haber representado originalmente el elevado montn blanco de ceniza
apretadamente acumulada que encerraba el carbn encendido, y que constituy e
el medio ms fcil de conservar el fuego sin humo. Ms tarde se identific
grficamente con el montn blanqueado con cal bajo el cual se ocultaba el
mueco de cereal de la cosecha, que se sacaba germinando en la primavera; o
con el montn de conchas marinas, o cuarzo, o mrmol blanco, bajo el cual se
enterraba a los rey es difuntos. No slo la luna, sino tambin (a juzgar por
Hemera de Grecia y Grainne de Irlanda) el sol eran los smbolos celestiales de la
diosa. Sin embargo, en la mitologa griega ms antigua, el sol cede la
precedencia a la luna, que inspira el may or temor supersticioso, no se oscurece
al declinar el ao y tiene como atributo el poder de conceder o negar el agua a
los campos.
Las tres fases de la luna nueva, llena y vieja recordaban las tres fases de
doncella, ninfa (mujer nbil) y vieja de la matriarca. Luego, puesto que el curso

anual del sol recordaba igualmente el desarrollo y la declinacin de sus


facultades fsicas en la primavera doncella, en el verano ninfa y en el invierno
vieja la diosa lleg a identificarse con los cambios de estacin en la vida
animal y vegetal; y en consecuencia con la Madre Tierra, quien al principio del
ao vegetativo slo produce hojas y capullos, luego flores y frutos y al final deja
de producir. Ms tarde se la pudo concebir como otra trada: la doncella del aire
superior, la ninfa de la tierra o el mar, y la vieja del mundo subterrneo,
representadas, respectivamente, por Selene, Afrodita y Hcate. Estas analogas
msticas fomentaron el carcter sagrado del nmero tres, y la diosa Luna
aument hasta nueve sus facetas cuando cada una de las tres personas
doncella, ninfa y anciana apareci en trada para demostrar su divinidad. Sus
devotos nunca olvidaron por completo que no existan tres diosas, sino una sola,
aunque en la poca clsica el templo de Estnfalo en Arcadia era uno de los
pocos subsistentes donde todas ellas llevaban el mismo nombre: Hera.
Una vez admitida oficialmente la relacin entre el coito y el parto un relato
de este momento decisivo en la religin aparece en el mito hitita del cndido
Appu (H. G. Gterbock: Kumarbi, 1946) la posicin religiosa del hombre
mejor poco a poco y se dej de atribuir a los vientos o los ros la preez de las
mujeres. Parece ser que la ninfa o reina tribal elega un amante anual entre los
hombres jvenes que la rodeaban, un rey que deba ser sacrificado cuando
terminaba el ao, haciendo de l un smbolo de la fertilidad ms bien que el
objeto de su placer ertico. Su sangre se rociaba para que fructificasen los
rboles, las cosechas y los rebaos, y su carne era, segn parece, comida cruda
por las ninfas compaeras de la reina sacerdotisas que llevaban mscaras de
perras, y eguas o cerdas. Luego, como una modificacin de esta prctica, el
rey mora tan pronto como el poder del sol, con el que se identificaba,
comenzaba a declinar en el verano, y otro joven, mellizo suy o, o supuesto
mellizo un antiguo trmino irlands muy apropiado es tanist[2] se
converta en el amante de la reina, para ser debidamente sacrificado en pleno
invierno y, como recompensa, reencarnarse en una serpiente oracular. Estos
consortes adquiran el poder ejecutivo slo cuando se les permita representar a
la reina llevando sus vestiduras mgicas. As comenz la monarqua sagrada y,
aunque el sol se convirti en un smbolo de la fertilidad masculina una vez
identificada la vida del rey con el curso de sus estaciones, sigui estando bajo la
tutela de la Luna, as como el rey sigui bajo la tutela de la reina, al menos en
teora, hasta mucho tiempo despus de haber sido superada la fase matriarcal.
As pues, las brujas de Tesalia (una regin conservadora) solan amenazar al Sol,
en nombre de la Luna, con envolverlo en una noche perpetua. (Apuley o,
Metamorfosis, iii.16).
Sin embargo, no hay prueba alguna de que, ni siquiera cuando las mujeres
ejercan la soberana en las cuestiones religiosas, se negaran a los hombres

algunos campos en los que pudieran actuar sin la supervisin femenina; aunque
es muy posible que adoptaran muchas de las caractersticas del sexo ms
dbil hasta entonces consideradas funcionalmente propias del hombre. Se les
poda confiar la caza, la pesca, la recoleccin de ciertos alimentos, el cuidado de
manadas y rebaos y la ay uda para defender el territorio tribal contra los
intrusos, con tal que no trasgredieran la ley matriarcal. Se elegan jefes de los
clanes totmicos y se les concedan ciertos poderes, especialmente en tiempo de
migracin o guerra. Las reglas para determinar quin deba actuar como
supremo jefe varn variaban, segn parece, en los diferentes matriarcados:
habitualmente se elega al to materno de la reina, o a su hermano, o al hijo de su
ta materna. El jefe supremo de la tribu ms primitiva tena tambin autoridad
para actuar como juez en las disputas personales entre hombres, con tal de que
no se menoscabase con ello la autoridad religiosa de la reina. La sociedad
matrilineal ms primitiva que sobrevive en la actualidad es la de los hogares de la
India meridional, donde las princesas, aunque se casan con maridos nios de los
que se divorcian inmediatamente, tienen hijos con amantes de cualquier posicin
social; y las princesas de varias tribus matrilineales del frica Occidental se
casan con extranjeros o plebey os. Las mujeres de la realeza griega pre-helnica
tambin consideraban como cosa corriente tomar amantes entre sus siervos, si
las Cien Casas de Lcride y los locros epicefirios no fueron excepcionales.
Al principio se calculaba el tiempo por las fases de la luna, y toda ceremonia
importante se realizaba en una de esas fases; los solsticios y equinoccios no eran
determinados con exactitud sino por aproximacin a la siguiente luna nueva o
llena. El nmero siete adquiri una santidad peculiar porque el rey mora en la
sptima luna llena despus del da ms corto. Inclusive cuando, tras una
cuidadosa observacin astronmica, se demostr que el ao solar tena 364 das,
con algunas horas ms, hubo que dividirlo en meses es decir ciclos lunares
antes que en fracciones del ciclo solar. Esos meses se convirtieron ms tarde en
lo que el mundo de habla inglesa sigue llamando common-law months (meses
de derecho consuetudinario), cada uno de veintiocho das; el veintiocho era un
nmero sagrado, en el sentido de que la luna poda ser adorada como una mujer,
cuy o ciclo menstrual es normalmente de veintiocho das, y que ste es tambin
l verdadero perodo de las revoluciones de la luna en funcin del sol. La semana
de siete das era una, unidad del mes de derecho consuetudinario, y el carcter
de cada da se deduca, al parecer, de la cualidad atribuida al correspondiente
mes de la vida del rey sagrado. Este sistema llev a una identificacin todava
ms ntima de la mujer con la luna y, puesto que el ao de 364 das es
exactamente divisible por veintiocho, la serie anual de los festivales populares se
poda engranar con esos meses prescritos por la costumbre. Como tradicin
religiosa, los aos de trece meses sobrevivieron entre los campesinos europeos
durante ms de un milenio despus de la adopcin del Calendario Juliano; as

Robin Hood, quien vivi en la poca de Eduardo II, pudo exclamar en una balada
que celebraba el festival del Primero de May o:
Cuntos meses felices hay en el ao?
Hay trece, digo yo
lo que un editor Tudor ha alterado cambindolo por Slo hay doce, digo y o .
Trece, el nmero del mes de la muerte del sol, nunca ha perdido su mala
reputacin entre los supersticiosos. Los das de la semana estaban a cargo de los
Titanes: los genios del sol, de la luna y de los cinco planetas descubiertos hasta
entonces, que eran responsables de ellos ante la diosa como Creadora. Este
sistema se desarroll probablemente en la matriarcal Sumeria.
As el sol pasaba por trece etapas mensuales que comenzaban en el solsticio
de invierno, cuando los das vuelven a alargarse despus de su larga decadencia
otoal. El da extra del ao sideral, obtenido del ao solar mediante la revolucin
de la tierra alrededor de la rbita del sol, fue intercalado entre el mes
decimotercero y el primero, y se convirti en el da ms importante de los 365,
la ocasin en que la ninfa tribal elega el rey sagrado, generalmente el vencedor
en una carrera, una lucha o un torneo de arqueros. Pero este calendario primitivo
sufri modificaciones: en algunas regiones el da extra parece haber sido
intercalado, no en el solsticio de invierno, sino en algn otro Ao Nuevo, en el da
de la Candelaria, cuando se hacen evidentes las primeras seales de la
primavera; en el equinoccio de primavera, cuando se considera que el sol llega a
la madurez; o en el solsticio estival; o en el orto de Sirio, cuando se produce la
creciente del Nilo; o en el equinoccio otoal, cuando caen las primeras lluvias.
La mitologa griega primitiva se relaciona, sobre todo, con las cambiantes
relaciones entre la reina y sus amantes, que comienzan con sus sacrificios
anuales o bi-anuales y terminan, en la poca en que se compuso la Ilada y los
rey es se jactaban de que Somos mucho mejores que nuestros padres! , con
el eclipse de aqulla por una monarqua masculina ilimitada. Numerosas
analogas africanas ilustran las etapas progresivas de este cambio.
Una gran parte del mito griego es historia poltico-religiosa. Belerofonte, por
ejemplo, doma a Pegaso, el caballo alado, y mata a la Quimera. Perseo, en una
variante de la misma ley enda, vuela a travs del aire y decapita a la madre de
Pegaso, la gorgona Medusa; Marduk, un hroe babilonio, mata a la monstruosa
Tiamat, diosa del Mar. El nombre de Perseo debera escribirse propiamente
Pterseus, el destructor ; y ste no era, como ha sugerido el profesor Kereny i,
una representacin arquetpica de la Muerte, sino que, probablemente,
representaba a los helenos patriarcales que invadieron Grecia y el Asia Menor a
comienzos del segundo milenio a. de C., y desafiaron el poder de la Triple Diosa.
Pegaso le fue consagrado porque el caballo, con sus cascos en forma de luna,

figuraba en las ceremonias para producir lluvia y en la instalacin de los rey es


sagrados; sus alas simbolizaban una naturaleza celestial ms bien que la
velocidad. Jane Harrison ha sealado (Prolegomena to the Study of Greek
Religin, Captulo V) que Medusa era en un tiempo la diosa misma que se
ocultaba tras una mscara profilctica de gorgona: un rostro espantoso cuy o fin
era el de prevenir al profano contra la violacin de sus Misterios. Perseo decapita
a Medusa, es decir, los helenos saquearon los principales templos de la diosa,
despojaron a sus sacerdotisas de sus mscaras de gorgonas y se apoderaron de
sus caballos sagrados una representacin primitiva de la diosa con cabeza de
gorgona y cuerpo de y egua se ha encontrado en Beocia. Belerofonte, el doble
de Perseo, mata a la Quimera licia: es decir que los helenos anularon el antiguo
calendario medusino y lo reemplazaron con otro.
Asimismo, la destruccin por Apolo de Pitn en Delfos parece registrar la
captura por parte de los aqueos del templo de la diosa Tierra cretense; y lo
mismo se puede decir de la intentada violacin de Dafne, a quien Hera
metamorfose inmediatamente en un laurel. Este mito ha sido citado por
psiclogos freudianos como un smbolo del horror instintivo que siente una
muchacha por el acto sexual; pero Dafne era todo menos una virgen asustada. Su
nombre es una contraccin de Daphoene, la sanguinaria , la diosa en estado de
nimo orgistico, cuy as sacerdotisas, las Mnades, masticaban hojas de laurel
para embriagarse y peridicamente salan corriendo en noches de luna llena
asaltando a viajeros incautos y despedazando a nios o animales jvenes; el
laurel contiene cianuro de potasio. Estos colegios de Mnades fueron suprimidos
por los helenos y slo el bosquecillo de laurel testimoniaba que Dafne haba
ocupado anteriormente los templos: la masticacin de laurel por alguien que no
fuera la sacerdotisa proftica de Delfos, a la que Apolo conservaba a su servicio
en ese templo, estuvo prohibida en Grecia hasta la poca romana.
Las invasiones helnicas de comienzos del segundo milenio a. de C., llamadas
habitualmente elica y jnica, parecen haber sido menos destructoras que la
aquea y la doria, a las que precedieron. Pequea bandas armadas de pastores
que adoraban a la trinidad de dioses aria Indra, Mitra y Varuna cruzaron la
barrera natural del monte Otris y se adhirieron, bastante pacficamente, a las
colonias pre-helnicas de Tesalia y Grecia Central. Fueron aceptados como hijos
de la diosa local y proporcionaron a sta rey es sagrados. De este modo una
aristocracia militar masculina se reconcili con la teocracia femenina no slo en
Grecia, sino tambin en Creta, donde los helenos consiguieron establecerse y
exportar la civilizacin cretense a Atenas y el Peloponeso. Con el tiempo lleg a
hablarse el griego en todo el Egeo y, en la poca de Herodoto, solamente un
orculo hablaba en un lenguaje pre-helnico (Herodoto: viii, 134-5). El rey
actuaba como el representante de Zeus, o Posidn, o Apolo, y se haca llamar
por uno u otro de esos nombres, aunque Zeus fue durante siglos un mero semidis

y no una divinidad olmpica inmortal. Todos los mitos primitivos sobre la


seduccin de ninfas por los dioses se refieren, al parecer, a casamientos entre
caudillos helenos y sacerdotisas de la Luna locales; a los que se opona
enconadamente Hera, o sea el sentimiento religioso conservador.
Cuando la brevedad del reinado del rey empez a resultar fastidiosa se
convino en prolongar el ao de trece meses hasta el Gran Ao de cien
lunaciones, al final del cual se produce una casi coincidencia del tiempo solar y
el lunar. Pero como todava haba que fructificar los campos y las cosechas, el
rey acceda a sufrir una falsa muerte anual y a ceder su soberana durante un da
el intercalado, que quedaba fuera del ao sideral sagrado al rey nio
substituto, o interrex, que mora a su trmino y cuy a sangre era utilizada para la
ceremonia de la aspersin. Luego el rey sagrado, o bien gobernaba durante todo
el perodo de un Gran Ao, con un tanista como lugarteniente, o los dos
reinaban durante aos alternos, o bien la reina les permita dividir el reino en dos
mitades y reinar concurrentemente. El rey representaba a la reina en muchas
funciones sagradas, se ataviaba con las vestiduras de ella, llevaba pechos falsos,
tomaba prestada su hacha lunar como un smbolo de poder e incluso se
encargaba de su arte mgico de producir la lluvia. Su muerte ritual variaba
mucho en los detalles; poda ser despedazado por mujeres feroces, traspasado
con una lanza de pastinaca, derribado con un hacha, pinchado en el taln con una
flecha envenenada, arrojado por un acantilado, quemado en una pira, ahogado
en un estanque o muerto en un accidente de carro preparado de antemano. Pero
deba morir. Se lleg a una nueva etapa cuando los nios fueron sustituidos por
animales en el altar del sacrificio y el rey se negaba a morir una vez finalizado
su prolongado reinado. Despus de dividir el reino en tres partes y de conceder
una parte a cada uno de sus sucesores, reinaba durante otro perodo de tiempo
con la excusa de que se haba descubierto una aproximacin ms estrecha del
tiempo solar y el lunar, a saber diecinueve aos o 325 lunaciones. El Gran Ao se
haba convertido en un Ao May or.
Durante estas etapas sucesivas, reflejadas en numerosos mitos, el rey
sagrado segua manteniendo su posicin slo por derecho de matrimonio con la
ninfa tribal, que era elegida bien como resultado de una carrera pedestre entre
sus compaeras de la casa real, o bien por ultimogenitura, es decir, por ser la hija
nbil ms joven de la rama ms reciente. El trono segua siendo matrilineal,
como lo era tericamente incluso en Egipto, y, en consecuencia, el rey sagrado y
su tanista , eran elegidos siempre fuera de la casa real femenina; hasta que
algn rey osado decidi por fin cometer incesto con la heredera, considerada
como su hija, y conseguir as un nuevo derecho al trono cuando hubiese que
renovar su reinado.
Las invasiones aqueas del siglo XIII a. de C. debilitaron gravemente la
tradicin matrilineal. Al parecer, el rey se las ingeniaba para reinar durante toda

su vida natural; cuando llegaron los dorios, hacia el final del segundo milenio, la
sucesin patriarcal se convirti en regla. Un prncipe y a no abandonaba la casa
de su padre y se casaba con una princesa extranjera; ella iba a vivir con l, como
hizo Penlope convencida por Odiseo. La genealoga se hizo patrilineal, aunque
un episodio samio mencionado en la Vida de Homero del seudo Herodoto
demuestra que durante algn tiempo despus de que las Apaturias, o sea el
Festival del Parentesco Masculino, haban reemplazado al del Parentesco
Femenino, los ritos consistan todava en sacrificios a la Diosa Madre a los que no
podan asistir los hombres.
Entonces se convino en el sistema familiar olmpico como una transaccin
entre los puntos de vista helnico y pre-helnico: una familia divina de seis dioses
y seis diosas, encabezada por los cosoberanos Zeus y Hera, que formaba un
Consejo de Dioses al estilo de Babilonia. Pero tras una rebelin de la poblacin
pre-helnica, descrita en la Ilada como una conspiracin contra Zeus, Hera
qued subordinada a aqul, Atenea se declar totalmente en favor del Padre
y al final Dioniso asegur la preponderancia masculina en el Consejo
desalojando a Hestia. Sin embargo, las diosas, aunque quedaron en minora, no
llegaron nunca a ser excluidas por completo como lo fueron en Jerusaln
porque los venerados poetas Homero y Hesodo haban dado a las deidades sus
ttulos y distinguido sus diversas incumbencias y facultades especiales .
(Herodoto: ii.53), que no podan ser expropiados fcilmente. Es ms, el sistema
de reunir a todas las mujeres de sangre regia bajo la direccin del rey para
desalentar as los posibles atentados de extraos contra un trono matrilineal,
adoptado en Roma cuando se fund el Colegio de las Vestales, y en Palestina
cuando el rey David form su harn regio, nunca lleg a Grecia. La
descendencia, la sucesin y la herencia por lnea paterna impiden la creacin de
nuevos mitos; entonces comienza la ley enda histrica y se desvanece a la luz de
la historia comn.
Las vidas de personajes como Heracles, Ddalo, Tiresias y Fineo abarcan
varias generaciones, porque son ttulos ms bien que nombres de determinados
hroes. Sin embargo, los mitos, aunque es difcil conciliarlos con la cronologa,
son siempre prcticos: insisten en algn punto de la tradicin, por mucho que se
hay a podido deformar el significado en la narracin. Tmese, por ejemplo, la
confusa fbula del sueo de aco, en el que las hormigas que caen de un roble
oracular se convierten en hombres y colonizan la isla de Egina despus de
haberla despoblado Hera. Aqu los puntos ms interesantes son: que el roble haba
nacido de una bellota de Dodona, que las hormigas eran hormigas tesalias y que
aco era nieto del ro Asopo. Estos elementos se combinaban para proporcionar
una historia concisa de las inmigraciones a Egina hacia el final del segundo
milenio a. de C.
A pesar de la semejanza de desarrollo en los mitos griegos, todas las

interpretaciones minuciosas de ley endas detalladas estarn abiertas a discusin


hasta que los arquelogos puedan proporcionar una tabulacin ms exacta de los
movimientos tribales en Grecia y de sus fechas. Sin embargo, el examen
histrico y antropolgico es el nico razonable; la teora de que la Quimera, la
Esfinge, la Gorgona, los Centauros, los Stiros y otros seres parecidos son
precipitaciones ciegas del inconsciente colectivo jungiano a las que nunca se ha
atribuido, ni se poda atribuir, un significado preciso, es desmostrablemente falsa.
Las edades del bronce y la primitiva del hierro en Grecia no fueron la infancia
de la humanidad, como indica el Dr. Jung. El que Zeus se tragara a Metis, por
ejemplo, y luego diera a luz a Atenea a travs de un orificio abierto en su cabeza,
no es una fantasa irreprimible, sino un ingenioso dogma teolgico que incluy e
por lo menos tres opiniones contradictorias:
1) Atenea era la hija partenognica de Metis; es decir
la persona ms joven de la Trada encabezadas por
Metis, diosa de la Sabidura.
2) Zeus trag a Metis; es decir que los aqueos
suprimieron su culto y atribuy eron toda la sabidura a
Zeus como su dios patriarcal.
3) Atenea era hija de Zeus; es decir que los aqueos
adoradores de Zeus no destruy eron los templos de
Atenea a condicin de que sus adoradores aceptaran la
soberana suprema de Zeus.
La deglucin de Metis por Zeus, con su consecuencia, tena que ser
representada grficamente en las paredes de un templo; y as como el ertico
Dioniso en otro tiempo hijo partenognico de Smele renaci de su muslo,
tambin la intelectual Atenea renaci de su cabeza.
Si algunos mitos desconciertan a primera vista ello se debe con frecuencia a
que el mitgrafo ha interpretado mal, accidental o deliberadamente, una imagen
sagrada o un rito dramtico. Yo he llamado a ese procedimiento iconotropa y se
pueden encontrar ejemplos de ella en todos los cuerpos de literatura sagrada que
ponen el sello sobre una reforma radical de creencias antiguas. El mito griego
abunda en ejemplos iconotrpicos. Las mesas de taller con tres patas, de Hefesto,
por ejemplo, que se trasladaban por s solas a las asambleas de los dioses y
volvan del mismo modo (Ilada, XVIII. 368 y ss.), no son, como sugiere
sutilmente el Dr. Charles Seltman en su Twelve Olympian Gods, anticipaciones de
los automviles, sino discos del Sol dorados con tres patas cada uno (como el
emblema de la isla de Man), y representan, al parecer, el nmero de los aos de
tres estaciones durante los cuales se permita reinar a un hijo de Hefesto en la

isla de Lemnos. Asimismo el llamado Juicio de Paris , en el que se apela a un


hroe para que decida entre los encantos rivales de tres diosas y otorgue su
manzana a la ms bella, es el testimonio de una antigua situacin ritual superada
en la poca de Homero y Hesodo. Esas tres diosas en trada: Atenea, la doncella;
Afrodita, la ninfa: y Hera, la anciana son una sola diosa, y es Afrodita quien
ofrece la manzana a Paris, no ella quien la recibe de l. Esta manzana, que
simboliza su amor comprado por Paris al precio de su vida, ser el pasaporte de
ste para los Campos Elseos, los huertos de manzanas del occidente en los que
slo son admitidas las almas de los hroes. Un don anlogo se ofrece con
frecuencia en el mito irlands y gales, del mismo modo en que las Tres
Hesprides lo ofrecen a Heracles y Eva la Madre de Todo lo Viviente a Adn.
As Nmesis, diosa del bosquecillo sagrado que en el mito posterior se convirti
en un smbolo de la venganza divina sobre los rey es orgullosos, lleva una rama de
la que cuelga una manzana, su don a los hroes. Todos los parasos de las edades
neoltica y de bronce son islas llenas de huertos; la propia palabra paraso debera
significar huerto .
La verdadera ciencia del mito debera comenzar con un estudio de la
arqueologa, la historia y la religin comparada, no en el consultorio del
psicoterapeuta. Aunque jungianos sostienen que los mitos son revelaciones
originales de la psique pre-consciente, informes involuntarios acerca de
acontecimientos psquicos inconscientes , el contenido de la mitologa griega no
era ms misterioso que las modernas caricaturas electorales, y en su may or
parte fue formulada en territorios que mantenan estrechas relaciones polticas
con la Creta minoica, pas lo bastante sofisticado como para contar con archivos
escritos, edificios de cuatro pisos con un sistema de caeras higinicas, puertas
con cerraduras de aspecto moderno, marcas de fbrica registradas, ajedrez, un
sistema central de pesos y medidas y un calendario basado en pacientes
observaciones astronmicas.
Mi mtodo ha consistido en reunir en una narracin armoniosa todos los
elementos diseminados de cada mito, apoy ados por variantes poco conocidas que
pueden ay udar a determinar el significado, y en responder a todas las preguntas
que van surgiendo, lo mejor que puedo, en trminos antropolgicos o histricos.
Me doy buena cuenta de que sta es una tarea demasiado ambiciosa para que la
emprenda un solo mitlogo, por largo y arduo que sea su trabajo. Pueden
deslizarse en ella errores. Permtaseme que haga hincapi en que cualquier
afirmacin que se hace aqu acerca de la religin o del, ritual mediterrneos
antes de la aparicin de documentos; escritos es conjetural. Sin embargo, desde
que este libro se public por primera vez en 1955, me han alentado a las ntimas
analogas que E. Mey rowitz hace en su libro Akan Cosmolgical Drama (Faber
and Faber) acerca de los cambios religiosos y sociales que aqu se presumen. La
poblacin de Akan es el resultado de una antigua emigracin hacia el sur de

bereberes de Libia primos de los pobladores pre-helnicos de Grecia desde


los oasis del desierto del Sahara (vase 3.3) y sus casamientos en Tombuct con
negros del ro Nger. En el siglo XI d. de Cristo, avanzaron todava ms hacia el
sur, hasta lo que es ahora Ghana. Cuatro tipos de culto diferentes subsisten entre
ellos. En el ms primitivo adoran a la Luna como la suprema, triple diosa
Ngame, claramente idntica a la Neith libia, la Tanit cartaginesa, la Anatha
cananea y la Atenea griega primitiva (vase 8.1). Se dice que Ngame dio a luz
los cuerpos celestiales por sus propios esfuerzos (vase 1.1) y que luego dio vida
a los hombres y animales arrojando flechas mgicas con su arco en forma de
luna nueva a sus cuerpos inertes. Tambin se dice de ella, en su aspecto
homicida, que quita la vida, como haca su equivalente la diosa Luna rtemis
(vase 22.1). A una princesa de linaje real se la juzga capaz, en pocas
inestables, de ser vencida por la magia lunar de Ngame y parir una divinidad
tribal que fija su residencia en un templo y conduce a un grupo de emigrantes a
alguna regin nueva. Esta mujer se convierte en reina madre, jefe en la guerra,
juez y sacerdotisa de la colonia que funda. Entretanto la divinidad se ha revelado
como un animal totmico protegido por un tab riguroso, aparte de la cacera
anual y el sacrificio de un ejemplar nico; esto arroja luz sobre la cacera de la
lechuza que realizaban anualmente los pelasgos en Atenas (vase 97.4). Entonces
se forman estados que consisten en federaciones tribales, y la divinidad tribal
ms poderosa se convierte en el dios del Estado.
El segundo tipo de culto seala la coalescencia de Akan con los adoradores
sudaneses de un dios Padre, Odomankoma, quien pretenda haber creado el
universo por s solo (vase 4.c); los dirigan, al parecer, caudillos varones elegidos
y haban adoptado la semana de siete das sumeria. Como un mito de
transaccin, se dice ahora que Ngame dio vida a la creacin muerta de
Odomankona; y cada divinidad tribal se convierte en una de las siete potencias
planetarias. Estas potencias planetarias como he supuesto que sucedi tambin
en Grecia cuando lleg del Oriente el culto de los Titanes (vase 11.3) forman
parejas de varn y hembra. La reina madre del Estado, como representante de
Ngame, realiza un casamiento sagrado anual con el representante de
Odomankona, es decir su amante elegido, a quien, al terminar el ao, los
sacerdotes matan y desuellan. La misma prctica parece haber prevalecido
entre los griegos (vase 9.a y 21.5).
En el tercer tipo de culto el amante de la reina madre se convierte en rey y
es venerado como el aspecto masculino de la Luna, anlogamente al dios fenicio
Baal Haman; y un muchacho que desempea el papel de rey muere en
substitucin de l cada ao (vase 30.1). La reina madre delega entonces los
poderes de principal funcionario ejecutivo en un visir y se concentra en sus
propias funciones fertilizantes rituales.

En el cuarto tipo de culto el rey, habiendo conseguido el homenaje de varios


rey ezuelos, abroga su aspecto de dios Luna y se proclama rey Sol al estilo
egipcio (vase 67.1 y 2). Aunque sigue celebrando el casamiento sagrado anual,
se libera de la dependencia de la Luna. En esta etapa el casamiento patrilocal
reemplaza al matrilocal, y a las tribus se les proporciona antepasados varones
heroicos a los que puedan adorar, como sucedi en Grecia, aunque la adoracin
del sol nunca desaloj all a la adoracin del dios-trueno.
Entre los akanos, cada cambio en el ritual de la corte queda sealado por una
agresin al mito aceptado de los acontecimientos celestiales. As, si el rey ha
nombrado a un portero real para dar ms lustre a su oficio lo ha casado con una
princesa, se anuncia que un portero divino del Cielo ha hecho lo mismo. Es
probable que el casamiento de Heracles con la diosa Hebe y su designacin
como portero de Zeus (vase 145.i y j) reflejara un acontecimiento anlogo en la
corte de Micenas; y que los banquetes divinos en el Olimpo reflejaran
celebraciones anlogas en Olimpia bajo la presidencia conjunta del rey supremo
de Micenas, semejante a Zeus, y la suma sacerdotisa de Hera en Argos.
Estoy profundamente agradecido a Janet Sey mour-Smith y Kenneth Gay por
haberme ay udado a dar forma a este libro, a Peter y Lalage Green por haber
corregido las pruebas de los primeros captulos, a Frank Sey mour-Smith por
haberme enviado desde Londres raros textos latinos y griegos, y a los numerosos
amigos, en particular a Sally Chilver, el Dr. P. Kay berry y M. G. C. Hodgart, que
me han ay udado a corregir la primera edicin.
R.G.
Dey , Mallorca,
Espaa

O R G E N E S

Nota: Cada mito se relata primeramente en forma de narracin en la que cada


prrafo se identifica con una letra en cursiva (a, b, c). Las fuentes se dan en
notas a pie de pgina, numeradas de acuerdo con las referencias del texto. Sigue
un comentario explicativo, dividido en prrafos sealados con nmeros en
cursiva (1, 2, 3). Las referencias cruzadas de una seccin explicativa a otra se
hacen dando el nmero del mito y el nmero del prrafo, as: (43.4) lleva al
lector al prrafo 4 de la tercera seccin (la explicativa) del mito 43.

1
EL MITO PELASGO DE LA CREACIN

a. En el principio (Eurnome, la Diosa de Todas las Cosas, surgi desnuda del


Caos, pero no encontr nada slido en qu apoy ar los pies y, en consecuencia,
separ el mar del firmamento y danz solitaria sobre sus olas. Danz hacia el sur
y el viento puesto en movimiento tras ella pareci algo nuevo y aparte con que
poder empezar una obra de creacin. Se dio la vuelta y se apoder de ese viento
norte, lo frot entre sus manos y he aqu que surgi la gran serpiente Ofin.
Eurnome bail para calentarse, cada vez ms agitadamente, hasta que Ofin se
sinti lujurioso, se enrosc alrededor de los miembros divinos y se ay unt con la
diosa. Ahora bien, el Viento Norte, llamado tambin Breas, fertiliza; por ello las
y eguas vuelven con frecuencia sus cuartos traseros al viento y paren potros sin
ay uda de un semental[3] . As fue como Eurnome qued encinta.
b. Luego asumi la forma de una paloma aclocada en las olas, y a su debido
tiempo puso el Huevo Universal. A peticin suy a Ofin se enrosc siete veces
alrededor de ese huevo, hasta que se empoll y dividi en dos. De l salieron
todas las cosas que existen, sus hijos: el sol, la luna, los planetas, las estrellas, la
tierra con sus montaas y ros, sus rboles, hierbas y criaturas vivientes.
c. Eurnome y Ofin establecieron su residencia en el monte Olimpo, donde
l irrit a la diosa pretendiendo ser el autor del Universo. Inmediatamente ella se
golpe en la cabeza con el taln le arranc los dientes de un puntapi y lo
desterr a las oscuras cavernas situadas bajo la tierra [4] .
d. A continuacin la diosa cre las siete potencias planetarias y puso una
Titnide y un Titn en cada una: Tha e Hiperion para el Sol; Febe y Atlante para
la Luna; Dione y Cro para el planeta Marte; Metis y Ceo para el planeta
Mercurio: Temis y Eurimedonte para el planeta Jpiter; Tetis y Ocano para
Venus: Rea y Crono para el planeta Saturno[5] . Pero el primer hombre fue
Pelasgo, progenitor de los pelasgos; surgi del suelo de Arcadia, seguido de
algunos otros, a los que ense a construir chozas, alimentarse de bellotas y coser
tnicas de piel de cerdo como las que la gente pobre lleva todava en Eubea y
Fcida [6] .
*
1. En este sistema religioso arcaico no haba hasta entonces dioses ni
sacerdotes sino solamente una diosa universal y sus sacerdotisas, pues la mujer
constitua el sexo dominante y el hombre era su vctima asustada. No se honraba

la paternidad y se atribua la concepcin al viento, la ingestin de habichuelas o a


la deglucin accidental de un insecto; la herencia era matrilineal y a las culebras
se las consideraba encarnaciones de los muertos. Eurnome ( amplio
vagabundeo ) era el ttulo de la diosa como la luna visible; su nombre sumerio
era Iahu ( paloma eminente ), ttulo que ms tarde pas a Jehov como el
Creador. Fue en forma de paloma como Marduk la dividi simblicamente en dos
en el Festival de Primavera babilnico, cuando inaugur el nuevo orden mundial.
2. Ofin, o Breas, es la serpiente demiurgo del mito hebreo y egipcio; en el
arte mediterrneo primitivo se muestra constantemente a la Diosa en su
compaa. Los pelasgos nacidos de la tierra, cuy a pretensin parece haber sido
que haban brotado de los dientes de Ofin. eran originariamente, quizs, el
pueblo de los gneros pintados neoltico; llegaron a la tierra firme de Grecia
desde Palestina alrededor de 3500 a. de C. y los primeros helenos inmigrantes
del Asia Menor que haban pasado por las Cicladas los encontraron ocupando
el Peloponeso setecientos aos despus. Pero el nombre de pelasgos llego a
aplicarse vagamente a todos los habitantes pre-helnicos de Grecia. As Eurpides
(citado por Estrabn v.2.4.) cuenta que los pelasgos adoptaron el nombre de
danaides a la llegada a Argos de Dnao y sus cincuenta hijas (vase 60.f).
Las censuras de su conducta licenciosa (Herodoto: vi.37) se refieren
probablemente a la costumbre pre-helnica de las orgas erticas. Estrabn dice
en el mismo pasaje que a los que vivan cerca de Atenas se los llamaba Pelargi
( cigeas ): quizs sa era su ave totmica.
3. Los Titanes ( seores ) y las Titnides tenan sus equivalentes en la
astrologa babilonia y palestina primitiva, en la que eran deidades que regan los
siete das de la semana planetaria sagrada; y pueden haber sido introducidas por
los cananeos o hititas, colonia que se estableci en el Istmo de Corinto a
comienzos del segundo milenio a. de C. (vase 67.2), o tambin por los heladas
primitivos. Pero cuando el culto de los Titanes fue abolido en Grecia y la semana
de siete das dej de figurar en el calendario oficial, su nmero fue citado como
doce por algunos autores, probablemente para hacer que correspondieran con los
signos del zodaco. Hesodo, Apolodoro, Estfano de Bizancio, Pausanias y otros
dan listas contradictorias de sus nombres. En el mito babilonio los gobernantes
planetarios de la semana, a saber, Samas, Sin, Nergal, Bel, Beltis y Ninib, eran
todos varones, excepto Beltis, la diosa del amor; pero en la semana germana, que
los celtas haban tomado del Mediterrneo oriental, el Domingo, el Martes y el
Viernes eran gobernados por Titnides, en lugar de Titanes. A juzgar por el
carcter divino de las parejas de hijos e hijas de Eolo (vase 43.4), y el mito de
Nobe (vase 77.1), se decidi, cuando el sistema lleg por primera vez a la
Grecia pre-helnica desde Palestina, emparejar a una Titnide con cada Titn,
como medio de salvaguardar los intereses de la diosa. Pero antes de que pasara

mucho tiempo los catorce quedaron reducidos a una compaa mixta de siete.
Las potencias planetarias eran las siguientes: el Sol para la iluminacin, la Luna
para el encantamiento. Marte para el crecimiento, Mercurio para la sabidura,
Jpiter para la ley. Venus para el amor. Saturno para la paz. Los astrlogos
griegos clsicos, de acuerdo con los babilonios, adjudican los planetas a Helio,
Selene, Ares, Hermes (o Apolo), Zeus, Afrodita y Crono, cuy os equivalentes
latinos, citados anteriormente, todava dan el nombre a las semanas francesa,
italiana y espaola.
4. Al final, mticamente hablando, Zeus devor a los Titanes, incluy endo su
propio ser anterior, puesto que los judos de Jerusaln adoraban a un Dios
transcendente, compuesto por todas las potencias planetarias de la semana, teora
simbolizada en el candelabro de siete brazos y en los Siete Pilares de la Sabidura.
Los siete pilares planetarios elevados cerca de la Tumba del Caballo en Esparta
estaban, segn Pausanias (ii.20.9), adornados a la manera antigua, y quiz tenan
relacin con los ritos egipcios introducidos por los pelasgos (Herodoto: ii.57). Si
los judos tomaron la teora de los egipcios, o al contrario, no se sabe con
seguridad; pero el llamado Zeus Heliopolitano, del que trata A. B. Cook en su Zeus
(i.570-76), era de carcter egipcio y llevaba bustos de las siete potencias
planetarias como ornamentos frontales en su cuerpo y, habitualmente, tambin
bustos de los restantes olmpicos como ornamentos traseros. Una estatuilla en
bronce de este dios se encontr en Tortosa, Espaa; otra, en Biblos, Fenicia; y una
estela de mrmol de Marsella muestra seis bustos planetarios y una figura de
cuerpo entero de Hermes a quien se da tambin la may or prominencia en las
estatuillas, probablemente como el inventor de la astronoma. En Roma, Quinto
Valerio Sorano pretenda igualmente que Jpiter era un dios transcendente,
aunque all no se observaba la semana como en Marsella, Biblos y
(probablemente) en Tortosa. Pero a las potencias planetarias nunca se les
permiti influir en el culto olmpico oficial, pues se las consideraba no griegas
(Herodoto: i.131), y por lo tanto antipatriticas: Aristfanes (La paz, 403 y ss.)
hace decir a Trigeo que la Luna y ese viejo bellaco, el Sol preparan una
conspiracin para entregar Grecia a los persas.
5. La afirmacin de Pausanias de que Pelasgo fue el primer hombre
testimonia la continuacin de una cultura neoltica en Arcadia hasta la poca
clsica.

2
LOS MITOS HOMRICO Y RFICO DE LA CREACIN

a. Algunos dicen que todos los dioses y todas las criaturas vivientes surgieron
del Ocano que circunda al mundo y que Tetis fue la madre de todos sus hijos[7] .
b. Pero los rficos dicen que la Noche de alas negras, diosa por la que incluso
Zeus senta un temor reverente [8] , fue cortejada por el Viento y puso un huevo
de plata en el seno de la Oscuridad; y que Eros, a quien algunos llaman Fanes,
sali de ese huevo y puso el Universo en movimiento. Eros tena doble sexo y
alas doradas y, como posea cuatro cabezas, a veces muga como un toro o ruga
como un len, y otras veces silbaba como una serpiente o balaba como un
carnero. La Noche, que le dio el nombre de Ericepay o y Protgeno Faetn[9]
viva en una cueva con l y se manifestaba en forma de trada: la Noche, el
Orden y la Justicia. Delante de esa cueva se sentaba la ineludible madre Rea,
tocando un tambor de latn para captar la atencin de los hombres sobre los
orculos de la diosa. Panes cre la tierra, el cielo, el sol y la luna, pero la diosa
triple gobern el universo hasta que su cetro pas a Urano[10] .
*
1. El mito de Homero es una versin de la fbula de la creacin pelasga
(vase 1.2), puesto que Teas reinaba en el mar como Eurnome y Ocano
circundaba el Universo como Ofin.
2. El mito rfico es otra versin, pero influida por una posterior doctrina
mstica del amor (Eros) y teoras acerca de la relacin apropiada de los sexos. El
huevo de plata de la Noche significa la luna, pues la plata es el metal lunar. Como
Ericepay o ( comedor de brezo ) el dios del amor Panes ( revelador ) es una
abeja celestial que zumba fuertemente, hijo de la Gran Diosa (vase 18.4). La
colmena era estudiada como una repblica ideal y confirmaba el mito de la
Edad de Oro, cuando la miel caa de los rboles (vase 5.b). Rea tocaba el
tambor de latn para impedir que las abejas enjambrasen en el lugar que no
corresponda y para evitar las malas influencias, como las bramaderas utilizadas
en los Misterios. Como Protgeno Faetonte ( el brillador primognito ) Fanes es
el Sol, del que los rficos hacan un smbolo de la iluminacin (vase 28.d), y sus
cuatro cabezas corresponden a los animales simblicos de las cuatro estaciones.
Segn Macrobio, el Orculo de Colofn identificaba a este Fanes con el dios
supremo Iao; Zeus (carnero) con la primavera: Helio (len) con el verano;
Hades (serpiente) con el invierno, y Dioniso (toro) con el Ao Nuevo.

El cetro de la Noche pas a Urano con el advenimiento del patriarcado.

3
EL MITO OLMPICO DE LA CREACIN

a. En el principio de todas las cosas la Madre Tierra emergi del Caos y dio a
luz a su hijo Urano mientras dorma. Contemplndola tiernamente desde las
montaas, l derram una lluvia frtil sobre sus hendiduras secretas, y ella
produjo hierbas, flores y rboles, con los animales y las aves adecuados para
cada planta. La misma lluvia hizo que corrieran los ros y llen de agua los
lugares huecos, creando as los lagos y los mares.
b. Sus primeros hijos de forma semihumana fueron los gigantes de cien
manos llamados Enarco, Giges y Coto. Luego aparecieron los tres feroces
Cclopes de un solo ojo, constructores de murallas gigantescas y maestros
herreros, primeramente de Tracia y luego de Creta y Licia [11] , a cuy os hijos
encontr Odiseo en Sicilia [12] . Se llamaban Brontes, Estropes y Arges, y sus
espritus han vivido en las cavernas del volcn Etna desde que Apolo los mat en
venganza por la muerte de Asclepio.
c. Los libios, sin embargo, pretenden que Garamante naci antes que los
cclopes de cien manos y que, cuando surgi de la llanura, ofreci a la Madre
Tierra un sacrificio de bellotas dulces[13] .
*
1. Este mito patriarcal de Urano obtuvo la aceptacin oficial bajo el sistema
religioso olmpico. Urano, cuy o nombre lleg a significar el firmamento ,
parece haber conquistado su posicin como Primer Padre al ser identificado con
el dios pastoral Varuna, uno de los que constituy en la trinidad masculina aria;
pero su nombre griego es una forma masculina de Ur-ana ( reina de las
montaas , reina del verano , reina de los vientos o reina de los buey es
salvajes ): la diosa en su aspecto orgistico del solsticio estival. El casamiento de
Urano con la Madre Tierra explica una primera invasin helnica de la Grecia
septentrional, que permiti a los adoradores de Varuna alegar que l prohij a las
tribus nativas que encontr all, aunque reconocan que era hijo de la Madre
Tierra. Una enmienda del mito registrada por Apolodoro, es que la Tierra y el
Cielo se dividieron en una lucha mortal y luego se volvieron a unir mediante el
amor. Mencionan esto Eurpides (Melanipo el sabio, fragmento 484, ed. Nauck) y
Apolonio de Rodas (Argonutica, i.494). La lucha mortal tiene que referirse al
choque entre los principios patriarcales y los matriarcales causado por las
invasiones helnicas. Giges ( nacido de la tierra ) tiene otra forma, gigas

( gigante ) y los gigantes se asocian en el mito con las montaas de la Grecia


septentrional. Briareo ( fuerte ) era llamado tambin Egen (Ilada, i.403), y su
pueblo puede ser, por lo tanto, el libio-tracio, cuy a diosa cabra Egis (vase 8.1)
dio su nombre al mar Egeo. Coto era el antepasado epnimo de los cotianos,
quienes adoraban a la orgistica Cotito, y difundieron su culto desde Tracia a toda
la Europa noroccidental. Estas tribus son descritas como de cien manos , quiz
porque sus sacerdotisas estaban organizada en colegios de cincuenta, como las
Danaides y las Nereidas: o tal vez porque los hombres estaban organizados en
grupos guerreros de cien miembros, como los romanos primitivos.
2. Los cclopes parecen haber sido un gremio de forjadores de bronce de la
Hlade primitiva. Cclope significa los de ojo anular , y es probable que se
tatuaran con anillos concntricos en la frente, en honor del sol la fuente del fuego
de sus hornos; los tracios siguieron tatundose hasta la poca clsica (vase 28.2).
Los crculos concntricos forman parte del misterio del arte de la herrera: para
batir cuencos, y elmos, o mscaras rituales, el forjador se guiaba por esos
crculos, trazados con comps alrededor del centro del disco plano en el que
trabajaba. Los cclopes tenan tambin un solo ojo en el sentido de que los
herreros se cubren con frecuencia un ojo con un parche para evitar las chispas
que vuelan. Ms tarde se olvid su identidad y los mitgrafos ubicaron
caprichosamente sus espritus en las cavernas del Etna, para explicar el fuego y
el humo que salen de su crter (vase 35.1). Exista una estrecha vinculacin
cultural entre Tracia, Creta y Licia; los Cclopes estaban en su elemento en todos
esos pases. La primitiva cultura heldica se extendi tambin a Sicilia; pero
tambin es posible que (como Samuel Butler fue el primero en sugerir) la
composicin siciliana de la Odisea explique la presencia de los Cclopes all
(vase 170.b). Los nombres de Brontes, Estropes y Arges ( trueno , ray o
y resplandor ) son invenciones posteriores.
3. Garamante es el antepasado epnimo de los garamantas libios que
ocuparon el oasis de Djado, al sur del Fezn, y fueron conquistados por el general
romano Balbo en el ao 19 a. de C. Se dice que eran de raza cusita-berber y en
el siglo II d. de C. fueron sometidos por los bereberes lemta, matrilineales.
Posteriormente se mezclaron con los aborgenes negros de la margen meridional
del Alto Nger y adoptaron su idioma. Hoy da sobreviven en una sola aldea con
el nombre de Koromantse. Garamante se deriva de las palabras gara, man y te,
que significan pueblo del estado de Gara . Gara parece ser la diosa Ker, o
Qre, o Car (vase 82.6 y 86.2), que dio su nombre a los carios, entre otros
pueblos, y estaba asociada con la apicultura. Las bellotas comestibles, alimento
corriente en el mundo antiguo antes de la introduccin del cereal, se daban en
Libia; y la colonia garamanta de Ammon se uni con la de Dodona en la Grecia
septentrional en una liga religiosa que, segn Sir Flinders Petrie, puede haber
tenido su origen y a en el tercer milenio a. de C. Ambos lugares tenan un antiguo

orculo-encina (vase 51.a). Herodoto describe a los garamantas como un


pueblo pacfico pero muy poderoso, que cultivaba la palmera, el cereal y el
ganado vacuno (iv.174 y 183).

4
DOS MITOS FILOSFICOS DE LA CREACIN

a. Algunos dicen que al principio reinaba la Oscuridad y de la Oscuridad


naci el Caos. De la unin entre la Oscuridad y el Caos nacieron la Noche, el
Da; el Erebo y el Aire.
De la unin de la Noche y el Erebo nacieron el Hado, la Vejez, la Muerte, el
Asesinato, la Continencia, el Sueo, los Desvaros, la Discordia, la Miseria, la
Vejacin, Nmesis, la Alegra, la Amistad, la Compasin, las tres Parcas y las
tres Hesprides.
De la unin del Aire y el Da nacieron la Madre Tierra, el Cielo y el Mar.
De la unin del Aire y la Madre Tierra nacieron el Terror, la Astucia, la Ira,
la Lucha, las Mentiras, los Juramentos, la Venganza, la Intemperancia, la Disputa,
el Pacto, el Olvido, el Temor, el Orgullo, la Batalla, y tambin Ocano, Metis y
los otros Titanes, Trtaro y las Tres Erinias o Furias.
De la unin de la Tierra y el Trtaro nacieron los Gigantes.
b. De la unin del Mar y sus Ros nacieron las Nereidas. Pero todava no
haba hombres mortales, hasta que, con el consentimiento de la diosa Atenea,
Prometeo, hijo de Jpeto, los form a semejanza de los dioses. Para ello utiliz
arcilla y agua de Panopeo en Fcide y Atenea les insufl la vida [14] .
c. Otros dicen que el Dios de Todas las Cosas quienquiera que pudiera
haber sido, pues algunos lo llaman Naturaleza apareci de pronto en el Caos y
separ la tierra del cielo, el agua de la tierra y el aire superior del inferior.
Despus de desenredar los elementos los puso en el orden debido, tal como est
en la actualidad. Dividi la tierra en zonas, unas muy calurosas, otras muy fras y
algunas templadas; la molde en forma de llanuras y montaas, y la revisti con
hierba y rboles. Sobre ella puso el firmamento rodante, al que tachon con
estrellas, y asign posiciones a los cuatro vientos. Pobl tambin las aguas con
peces, la tierra con animales y el cielo con el sol, la luna y los cinco planetas.
Finalmente, hizo al hombre quien, nico entre todos los animales, alza su rostro
hacia el cielo y observa el sol, la luna y las estrellas, a menos que sea cierto
que Prometeo, hijo de Jpeto, hizo el cuerpo del hombre con agua y arcilla, y
que el alma le fue proporcionada por ciertos elementos divinos errantes que
haban sobrevivido desde la Primera Creacin[15] .
*
1. En la Teogona de Hesodo en la que se basa el primero de estos mitos
filosficos la lista de abstracciones queda confusa con las Nereidas, los Titanes

y los Gigantes, a los que se considera obligado a incluir. Tanto las Tres Parcas
como las Tres Hesprides son la triple diosa Luna en su aspecto mortfero.
2. El segundo mito, que se encuentra slo en Ovidio, fue tomado por los
griegos posteriores del poema pico babilonio de Gilgamesh, la introduccin del
cual relata la creacin particular por la diosa Aruru del primer hombre, Eabani,
con un trozo de arcilla; pero, aunque Zeus haba sido el Seor Universal durante
muchos siglos, los mitgrafos se vieron obligados a admitir que el Creador de
todas las cosas poda haber sido una Creadora. Los judos, como herederos del
mito de la creacin pelasgo o cananeo, tambin se haban sentido incmodos:
en el relato del Gnesis una hembra Espritu del Seor empolla en la
superficie de las aguas, aunque no pone el huevo del mundo; y Eva, la Madre
de Todo lo Viviente , recibe la orden de machacar la cabeza de la Serpiente,
aunque sta no est destinada a descender al Abismo hasta el fin del mundo.
3. Igualmente, en la versin talmdica de la creacin, el arcngel Miguel
equivalente de Prometeo forma a Adn con polvo por orden, no de la Madre
de Todo lo Viviente, sino de Jehov. Jehov le insufla luego la vida y le da a Eva
que, como Pandora, lleva la desgracia a la humanidad (vase 39.j).
4. Los filsofos griegos distinguan al hombre prometeico de la creacin
imperfecta nacida de la tierra, parte de la cual fue destruida por Zeus, y el resto
arrastrada en el Diluvio Deucalioniano (vase 38.c). Casi la misma distincin se
encuentra en el Gnesis vi.2-4 entre los hijos de Dios y las hijas de los
hombres , con la que se casaron.
5. Las lpidas referentes a Gilgamesh son posteriores y equvocas; en ellas se
atribuy e toda la creacin a la Brillante Madre del Vaco Aruru es slo uno
de los muchos ttulos de esta diosa y el tema principal es una rebelin contra su
orden matriarcal, descrita como de completa confusin, por los dioses del nuevo
orden patriarcal. Marduk, el dios babilonio de ciudad, termina venciendo a la
diosa en la persona de Tiamat, la sierpe marina; y luego se anuncia con descaro
que l, y nadie ms, cre las hierbas, las tierras, los ros, los animales, las aves y
la humanidad. Este Marduk era un diosecillo advenedizo cuy a pretensin de
haber vencido a Tiamat y creado el mundo haba sido alegada anteriormente por
el dios Bel; Bel era una forma masculina de Belili, la diosa Madre sumeria. La
transicin del matriarcado al patriarcado parece haberse realizado en la
Mesopotamia, como en otras partes, mediante la rebelin del consorte de la
Reina, en quien haba delegado el poder ejecutivo permitindole que adoptase su
nombre, sus vestiduras y sus instrumentos sagrados (vase 136.4).

5
LAS CINCO EDADES DEL HOMBRE

a. Algunos niegan que Prometeo creara a los hombres, o que algn hombre
brotara de los dientes de una serpiente. Dicen que la Tierra los produjo
espontneamente, como el mejor de sus frutos, especialmente en la regin del
tica [16] , y que Alalcomeneo fue el primer hombre que apareci, junto al lago
Copis en Beocia, incluso antes que existiera la Luna. Actu como consejero de
Zeus, con ocasin de su querella con Hera, y como tutor de Atenea cuando sta
era todava una muchacha [17] .
b. Estos hombres constituan la llamada raza de oro; eran sbditos de Crono,
vivan sin preocupaciones ni trabajo, coman solamente bellotas, frutos silvestres
y la miel que destilaban los rboles, beban leche de oveja y cabra, nunca
envejecan, bailaban y rean mucho; para ellos la muerte no era ms terrible que
el sueo. Todos ellos han desaparecido, pero sus espritus sobreviven como genios
de los felices lugares de retiro rsticos, donantes de buena fortuna y
mantenedores de la justicia.
c. Luego vino una raza de plata, comedora de pan, tambin de creacin
divina. Los hombres estaban completamente sometidos a sus madres y no se
atrevan a desobedecerlas, aunque podan vivir hasta los cien aos de edad. Eran
pendencieros e ignorantes y nunca ofrecan sacrificios a los dioses, pero al
menos no se hacan mutuamente la guerra. Zeus los destruy a todos.
d. A continuacin vino una raza de bronce, hombres que cay eron como frutos
de los fresnos y estaban armados con armas de bronce. Coman carne y pan, y
les complaca la guerra, pues eran insolentes y crueles. La peste termin con
todos.
e. La cuarta raza de hombres era tambin de bronce, pero ms noble y
generosa, pues la engendraron los dioses en madres mortales. Pelearon
gloriosamente en el sitio de Tebas, la expedicin de los argonautas y la guerra de
Troy a. Se convirtieron en hroes y habitan en los Campos Elseos.
f. La quinta raza es la actual de hierro, indignos descendientes de la cuarta.
Son degenerados, crueles, injustos, maliciosos, libidinosos, malos hijos y
traicioneros[18] .
*
1. Aunque el mito de la Edad de Oro se remonta finalmente a una tradicin
de subordinacin tribal a la diosa Abeja, la barbarie de su reinado en la poca
pre-agrcola haba sido olvidada en tiempos de Hesodo y lo nico que quedaba

era una conviccin idealista de que en otro tiempo los hombres haban convivido
en armona mutua como las abejas (vase 2.2). Hesodo era un pequeo
agricultor y la vida dura que viva le haca malhumorado y pesimista. El mito de
la raza de plata tambin deja constancia de las condiciones matriarcales, como
las que sobrevivan en la poca clsica entre los pictos, los moesinoequianos del
Mar Negro (vase 151.e) y algunas tribus de las Baleares, Galicia y el golfo de
Sirte, bajo las cuales los hombres seguan siendo un sexo despreciado, aunque se
haba introducido la agricultura y las guerras no eran frecuentes. La plata es el
metal de la diosa Luna. Los miembros de la tercera raza eran los invasores
helenos primitivos; pastores de la Edad de Bronce que adoptaron el culto del
fresno de la diosa y su hijo Posidn (vase 6.4 y 57.1). La cuarta raza era la de
los rey es guerreros de la poca micnica. La quinta la constituan los dorios del
siglo XII a. de C., quienes empleaban armas de hierro y destruy eron la
civilizacin micnica.
Alalcomeneo ( guardin ) es un personaje ficticio, una forma masculina de
Alalcomenia, ttulo de Atenea (Ilada, iv.8) como guardiana de Beocia. Sirve al
dogma patriarcal de que ninguna mujer, ni siquiera una diosa, puede ser sabia sin
instruccin masculina, y de que la diosa Luna y la Luna misma fueron
creaciones posteriores de Zeus.

6
LA CASTRACIN DE URANO

a. Urano engendr a los Titanes en la Madre Tierra despus de haber


arrojado a sus hijos rebeldes, los Cclopes, al Trtaro, lugar tenebroso en el
mundo subterrneo que se halla A la misma distancia de la tierra que la tierra del
cielo; un y unque que cay era tardara nueve das en llegar a su fondo. En
venganza, la Madre Tierra incit a los Titanes a que atacaran a su padre, y ellos
lo hicieron, encabezados por Crono, el ms joven de los siete, al que ella arm
con una hoz de pedernal. Sorprendieron a Urano mientras dorma y fue con esa
hoz de pedernal con lo que le castr el cruel Crono, asiendo sus rganos genitales
con la mano izquierda (la que desde entonces ha sido la mano de mal agero), y
luego los arroj al mar junto con la hoz, desde el cabo Drpano. Pero algunas
gotas de la sangre que flua de la herida cay eron sobre la Madre Tierra, y sta
dio a luz a las Tres Erinias, furias que vengan los crmenes de parricidio y
perjurio y se llaman Alecto, Tisfone y Megera. Las ninfas del fresno, llamadas
Melades, nacieron tambin de esa sangre.
b. Los Titanes pusieron en libertad a los Cclopes que estaban en el Trtaro y
concedieron la soberana de la tierra a Crono.
Sin embargo, tan pronto como Crono se encontr en el mando supremo volvi
a confinar a los Cclopes en el Trtaro, juntamente con los gigantes de cien
manos, tom como esposa a su hermana Rea y gobern en Elide [19] .
*
1. Hesodo, quien registra el mito, era cadmeo, y los cadmeos provenan del
Asia Menor (vase 59.5), probablemente a causa de la cada del imperio hitita, y
llevaron consigo la fbula de la castracin de Urano. Se sabe, no obstante, que el
mito no era de creacin hitita, pues se ha descubierto una versin hurrita (horita)
anterior. La versin de Hesodo puede reflejar una alianza entre los diversos
pobladores pre-helnicos de la Grecia central y meridional, cuy as tribus
dominantes favorecan el culto de los Titanes, contra los invasores helenos
primitivos provenientes del norte. Obtuvieron el triunfo en la guerra, pero
inmediatamente despus reclamaron la soberana sobre los nativos
septentrionales a los que haban liberado. La castracin de Urano no es
necesariamente metafrica si algunos de los vencedores provenan del frica
oriental, donde, hasta el presente, los guerreros gallas llevan al combate una hoz
en miniatura para castrar a sus enemigos; hay estrechas afinidades entre los ritos
religiosos del este de frica y los de la Grecia primitiva.

2. Los griegos posteriores lean Crono como Chronos. Padre Tiempo


con su hoz implacable. Pero se le representa en compaa de un cuervo, como, a
Apolo, Asclepio, Saturno y al dios britnico primitivo Bran; y cronos significa
probablemente cuervo , como la palabra latina cornix y la griega corone. El
cuervo era una ave oracular y se supona que albergaba el alma de un rey
sagrado despus de su sacrificio (vase 25.5 y.50.1).
3. Aqu las tres Erinias, o Furias, que nacieron de las gotas de la sangre de
Urano, son la triple diosa misma; es decir, que durante el sacrificio del rey,
destinado a hacer que fructificasen los sembrados y huertos, sus sacerdotisas
deban llevar mscaras de Gorgona amenazadoras para ahuy entar a los visitantes
profanos. Sus rganos genitales parecen haber sido arrojados al mar para
estimular la procreacin de los peces. El mitgrafo entiende que las vengativas
Erinias aconsejaron a Zeus que no castrara a Crono con la misma hoz, pero su
funcin original consista en vengar daos causados solamente a una madre, o a
un suplicante que peda la proteccin de la diosa del Hogar (vase 105.k, 107.d y
113.a), y no a un padre.
4. Las ninfas del fresno son las tres Furias en estado de nimo ms benigno: el
rey sagrado estaba dedicado al fresno, empleado originalmente en las
ceremonias para provocar la lluvia (vase 57.1). En Escandinavia lleg a ser el
rbol de la magia universal; las Tres Normas, o Parcas, dispensaban la justicia
bajo un fresno del que Odn, al reclamar la paternidad de la humanidad, hizo su
corcel mgico. Las mujeres deben haber sido las primeras hacedoras de lluvia
en Grecia, igual que en Libia.
5. Las hoces de hueso neolticas, dentadas con pedernal u obsidiana, parecen
haber seguido en uso ritual mucho tiempo despus de su sustitucin, como
instrumentos agrcolas, por hoces de bronce y hierro.
6. Los hititas hacen que Kumarbi (Crono) arranque de un mordisco los
rganos genitales del dios del Cielo Anu (Urano), trague parte del semen y
escupa el resto sobre el monte Kansura, donde se convierte en una diosa; el Dios
del Amor as concebido por l es cortado de su costado por Ea, el hermano de
Anu. Estos dos nacimientos fueron combinados por los griegos en la fbula de
cmo Afrodita surgi de un mar impregnado por, los rganos genitales cortados
de Urano (vase 10.b). Kumarbi da nacimiento luego a un hijo extrado de su
muslo del mismo modo en que Dionisio volvi a nacer de Zeus (vase 27.b),
quien viaja en un carro de tempestad tirado por un toro y va en ay uda de Anu. El
cuchillo que separ la tierra del cielo se encuentra en la misma fbula como
el arma con que el hijo de Kumanbi, el gigante Ullikummi nacido de la tierra, es
destruido (vase 35.4).

7
EL DESTRONAMIENTO DE CRONO

a. Crono se cas con su hermana Rea, a quien est consagrado el roble [20] .
Pero la Madre Tierra y su moribundo padre Urano profetizaron que uno de sus
hijos lo destronara. En consecuencia, cada ao devoraba a los hijos que le daba
Rea: primeramente a Hestia, luego a Demter y Hera, y ms tarde a Hades y
Posidn[21] .
b. Rea estaba furiosa. Dio a luz a Zeus, su tercer hijo, en plena noche en el
monte Liqueo de Arcadia, donde ninguna criatura proy ecta su sombra [22] y,
despus de baarlo en el ro Neda, lo entreg a la Madre Tierra, quien lo llev a
Licto en Creta y lo ocult en la cueva de Dicte en el monte Egeo. La Madre
Tierra lo dej all para que lo criaran Adrastea, una ninfa del Fresno, su hermana
Io, hijas ambas de Meliseo, y la ninfa-cabra Amaltea. Se alimentaba de miel y
beba la leche de Amaltea, con el chivo Pan, su hermano adoptivo. Zeus estaba
agradecido a las tres ninfas por su bondad y cuando lleg a ser el Seor del
Universo puso la imagen de Amaltea entre las estrellas, como Capricornio[23] y
Tambin tom uno de sus cuernos, que pareca el de una vaca, y se lo dio a las
hijas de Meliseo; se convirti en la famosa Cornucopia, o cuerno de la
abundancia, que est siempre lleno de todos los alimentos o bebidas que su
poseedor pueda desear. Pero algunos dicen que Zeus fue amamantado por una
cerda y cabalgaba montado en su lomo, y que perdi su cordn umbilical en
Onfalin, cerca de Cnosos[24] .
c. Alrededor de la cuna dorada del nio Zeus, la cual colgaba de un rbol
(para que Cronos no lo pudiera encontrar ni en el cielo, ni en la tierra, ni en el
mar) se hallaban los Creles armados, hijos de Rea. Golpeaban sus lanzas contra
los escudos y gritaban para ahogar el llanto del nio, por temor a que Crono
pudiera orlo desde lejos. Rea haba envuelto una piedra en paales y la haba
entregado a Crono en el monte Taumacio de Arcadia y l la haba devorado,
crey endo que devoraba al nio Zeus. Sin embargo, Crono descubri lo que haba
sucedido y persigui a Zeus, quien se transform a s mismo en una serpiente y a
sus nodrizas en osos: de aqu las constelaciones de la Serpiente y las Osas[25] .
d. Zeus lleg a la virilidad entre los pastores del Ida, ocupando otra cueva;
luego busc por todos lados a Metis y la Titnide, quien viva junto a la corriente
del Ocano. Por consejo de ella visit a su madre Rea y le pidi que le nombrara
copero de Crono. Rea le ay ud de buena gana en su venganza; le proporcion la
pcima emtica que Metis le haba encargado mezclar con la bebida dulce de

Crono. Cuando Crono hubo bebido en abundancia vomit primeramente la piedra


y luego a los hermanos y hermanas may ores de Zeus. Salieron ilesos y, en
agradecimiento, le pidieron que los encabezara en una guerra contra los Titanes,
quienes eligieron al gigante Atlante como jefe, pues Crono haba pasado y a de la
flor de la vida [26] .
e. La guerra dur diez aos, pero al final la Madre Tierra profetiz la victoria
para su nieto Zeus si ste tomaba como aliados a aqullos a quienes Crono haba
confinado en el Trtaro; en consecuencia, se acerc secretamente a Campe, la
vieja carcelera del Trtaro, la mat, le quit las llaves y despus de poner en
libertad a los Cclopes y a los gigantes de las cien manos, los fortaleci con
comida y bebida divinas. En consecuencia los Cclopes le dieron a Zeus el ray o
como arma ofensiva, a Hades un y elmo que la haca invisible, y a Posidn un
tridente. Despus de celebrar los tres hermanos un consejo de guerra. Hades se
present invisible ante Crono para robarle sus armas; y mientras Posidn le
amenazaba con el tridente, desviando de este modo su atencin, Zeus lo derrib
con el ray o. Los tres gigantes de las cien manos alzaron rocas y las arrojaron
contra los dems Titanes y un grito sbito de la Cabra-Pan los puso en fuga. Los
dioses los persiguieron. Crono y todos los Titanes vencidos, excepto Atlante,
fueron desterrados a una isla britnica del lejano oeste (o, segn algunos,
confinados en el Trtaro), bajo la guardia de los gigantes de las cien manos. No
volvieron a perturbar la Hlade. A Atlante pese a ser su jefe de guerra, se le
impuso un castigo ejemplar, ordenndole sostener el firmamento sobre sus
espaldas; pero se perdon a las Titnides, en atencin a Metis y Rea [27] .
f. Zeus mismo instal en Delfos la piedra que haba vomitado Crono. Est
todava all, se la unta constantemente con aceite y se ofrecen sobre ella hebras
de lana destejida [28] .
g. Algunos dicen que Posidn no fue devorado ni vomitado, sino que Rea dio a
Crono en lugar de l un potro, y lo ocult entre las manadas de caballos[29] . Y
los cretenses, que son mentirosos, refieren que Zeus nace cada ao en la misma
cueva con un fuego centelleante y un chorro de sangre, y que cada ao muere y
lo entierran[30] .
*
1. Rea, igualada con Crono como Titnide del sptimo da, puede ser igualada
con Dione, o Diana, la triple diosa del culto de la paloma y el roble (vase 11.2).
La podadera que llevaba Saturno, el equivalente latino de Crono. tena la forma
de pico de cuervo y al parecer se utilizaba en el sptimo mes del ao sagrado de
trece meses para castrar el roble podndole el murdago (vase 50.2), del
mismo modo en que se utilizaba una hoz ritual para segar la primera espiga de

trigo. Esto daba la seal para el sagrado sacrificio de Zeus-rey ; y en Atenas,


Crono, que comparta un templo con Rea, era adorado como el dios de la
Cebada, Sbado, anualmente cercenado en el sembrado y llorado como Osiris o
Litierses o Maeros (vase 136.e). Pero en la poca a que se refieren estos mitos
se permita y a a los rey es prolongar sus reinados hasta un Ao Grande de cien
lunaciones y ofrecer vctimas anuales de nios en su lugar; de aqu que se
describa a Crono como devorando a sus propios hijos para evitar el
destronamiento. Porfirio (Sobre la abstinencia, ii.56) nos cuenta que los Curetes
cretenses solan ofrecer sacrificios de nios a Crono en la antigedad.
2. En Creta se sustituy pronto a la vctima humana por un cabrito; en Tracia,
por un ternero; entre los adoradores eolios de Posidn, por un potro; pero en los
distritos atrasados de Arcadia todava se coma sacrificialmente a nios, incluso
en la era cristiana. No est claro si el ritual eleo era antropfago, o si, por ser
Crono un Cuervo-Titn, se alimentaba a los cuervos sagrados con la vctima
sacrificada.
3. El nombre de Amaltea, tierna , demuestra que fue una diosa doncella; lo
era una diosa-ninfa orgistica (vase 56.1); Adrastea significa la Inevitable , la
Vieja oracular del otoo. Juntas formaban la habitual trada de la Luna. Los
griegos posteriores identificaron a Adrastea con la diosa pastoral Nmesis, del
fresno que produce la lluvia, la que se haba convertido en una diosa de la
venganza (vase 32.2). lo era representada en Argos como una vaca blanca en
celo algunas monedas cretenses de Praesus muestran a Zeus amamantado por
ella, pero Amaltea, que viva en la Colina de la Cabra , fue siempre una
cabra; y Meliseo ( hombre de miel ), el padre de Adrastea e Io, es en realidad
su madre Melisa, la diosa como abeja-reina, quien mataba anualmente a su
consorte varn. Tanto Diodoro Sculo (v.70) como Calmaco (Himno a Zeus, 49)
hacen que las abejas alimenten al nio Zeus. Pero a su madre adoptiva se la
describe tambin a veces como una cerda, porque se era uno de los emblemas
de las diosas viejas (vase 74.4 y 96.2). En las monedas cidonias es una perra,
como la que amamant a Neleo (vase 68.d). Las osas son los animales de
rtemis (vase 22.4 y 80.c) los Curetes asistan a sus holocaustos y Zeus
como serpiente es Zeus Ctesio, protector de los almacenes, porque las serpientes
acaban con los ratones.
4. Los Curetes eran los compaeros armados del rey sagrado, y el chocar de
sus armas tena por finalidad ahuy entar a los demonios durante las ceremonias
rituales (vase 30.a). Su nombre, que los griegos posteriores interpretaban como
jvenes que se han afeitado el cabello , probablemente significaba devotos
de Ker o Car , ttulo muy difundido de la triple diosa (vase 57.2). Heracles
obtuvo su cornucopia del toro Aqueloo (vase 142.d), y el enorme tamao de los
cuernos de las cabras monteses de Creta ha hecho que los mitgrafos que no
conocen Creta hay an dado a Amaltea un cuerno de vaca anmalo.

5. Los helenos invasores parecen haber ofrecido su amistad a la poblacin


pre-helnica que profesaba el culto de los Titanes, pero poco a poco separaron de
ellos a sus sbditos aliados e invadieron el Peloponeso. La victoria de Zeus en
alianza con los gigantes de cien manos sobre los Titanes de Tesalia, segn Thallus,
historiador del siglo primero, citado por Taciano en su Alocucin a los griegos,
tuvo lugar 322 aos antes del sitio de Troy a , es decir, en 1505 a. de C., fecha
admisible para una extensin del podero heleno en Tesalia. La concesin de la
soberana a Zeus recuerda un acontecimiento anlogo de la epopey a de la
creacin babilonia, cuando Marduk recibi poderes para luchar contra Tiamat de
sus hermanos may ores Lahmu y Lahamu.
6. La hermandad de Hades. Posidn y Zeus recuerda la de la trinidad
masculina vdica Mitra, Varuna e Indra (vase 3.1 y 132.5) que aparece en
un tratado hitita que ha sido fechado alrededor de 1380 a. de C.; pero en este mito
parecen representar tres invasiones helenas sucesivas llamadas comnmente
jonia, eolia y aquea. Los adoradores pre-helenos de la diosa Madre asimilaron a
los jonios, que se convirtieron en hijos de Io; domearon a los eolios, pero fueron
arrollados por los aqueos. Los caudillos helenos primitivos, quienes se
convirtieron en rey es sagrados de los cultos del roble y del fresno, adoptaron los
ttulos de Zeus y Posidn y se les obligaba a morir al final de su reinado
establecido (vase 45.2). Esos dos rboles tienden a atraer el ray o y, por lo tanto,
figuran en las ceremonias populares para conseguir la lluvia y el fuego en toda
Europa.
7. La victoria de los aqueos puso fin a la tradicin de los sacrificios reales.
Clasificaron a Zeus y Posidn entre los inmortales, y representaban a ambos
armados con el ray o: un hacha doble de pedernal que en otro tiempo haba
manejado Rea y que en las religiones minoica y micnica no poda ser utilizada
por los varones (vase 131.6). Ms tarde el ray o de Posidn se convirti en un
arpn de pesca de tres pas, pues sus principales devotos se haban hecho
marinos; en tanto que Zeus conserv el suy o como smbolo de la soberana
suprema. El nombre de Posidn, que a veces se escriba Potidan, puede haber
sido tomado del de su diosa madre, del cual recibi el suy o la ciudad de Potidea,
la diosa del agua del Ida ; Ida significaba toda montaa boscosa. Que los
gigantes de las cien manos guardaran a los Titanes en el lejano oeste puede
significar que los pelasgos, entre cuy os restos se hallaban los centauros de
Magnesia centauro es quizs anlogo al latino centuria, grupo guerrero de
cien hombres no abandonaron su culto de los Titanes y siguieron crey endo
en un Paraso situado en el Lejano Oeste y en que Atlante sostena el
firmamento.
8. El nombre de Rea es probablemente una variante de Era. tierra ; su ave
principal era la paloma y su animal ms importante el len de montaa. El
nombre de Demter significa diosa de la Cebada ; Hestia (vase 20.c) es la

diosa del hogar domstico. La piedra de Delfos, utilizada en las ceremonias para
provocar la lluvia, parece haber sido un meteorito de gran tamao.
9. Dicte y el monte Liqueo eran antiguas sedes del culto de Zeus. Un
sacrificio de fuego se ofreca probablemente en el monte; Liqueo, donde ninguna
criatura proy ectaba su sombra; es decir, al medioda en el solsticio de verano;
pero Pausanias aade que si bien en Etiopa cuando el sol est en Cncer los
hombres no proy ectan sombras, ste es invariablemente el caso en el monte
Liqueo. Quizs se trate de un juego de palabras: a nadie que violaba aquel recinto
se le permita seguir viviendo (Arato: Fenmenos, 91), y era bien sabido que los
muertos no arrojan sombras (Plutarco: Cuestiones griegas 39). La caverna de
Psicro, considerada habitualmente como la Caverna Dictea, est mal ubicada
para que sea la verdadera, que todava no ha sido descubierta. Onfalin
( ombliguito ) sugiere la ubicacin de un orculo (vase 20.2).
10. El grito sbito de Pan que aterroriz a los Titanes se hizo proverbial y ha
dado la voz pnico (vase 26.c).

8
EL NACIMIENTO DE ATENEA

a. Segn los pelasgos, la diosa Atenea naci junto al lago Tritonis en Libia,
donde la encontraron y criaron las tres ninfas de Libia, quienes vestan pieles de
cabra [31] . Cuando era nia mat a su compaera de juegos, Palas, por
accidente, mientras libraban un combate amistoso con lanza y escudo, y en seal
de pesar puso el nombre de Palas delante del suy o. Fue a Grecia pasando por
Creta y vivi al principio en la ciudad de Atenas, junto al ro Tritn de la
Beocia [32] .
*
1. Platn identific a Atenea, patrona de Atenas, con la diosa libia Neith, que
perteneca a una poca en la que no se reconoca la paternidad (vase 1.1). Neith
tena un templo en Sais, donde trataron bien a Soln por el simple hecho de ser
ateniense (Platn: Timeo, 5). Las sacerdotisas vrgenes de Neith libraban
anualmente un combate armado (Herodoto: iv, 180), al parecer por el cargo de
Suma Sacerdotisa. El relato de Apolodoro (iii.12.3) de la lucha entre Atenea y
Palas es una versin patriarcal posterior; dice que Atenea, nacida de Zeus y
criada por el dios ro Tritn, mat accidentalmente a su hermana adoptiva Palas,
hija del dios ro Tritn, porque Zeus interpuso su gida cuando Palas estaba a
punto de golpear a Atenea y as distrajo su atencin. Sin embargo, la gida, un
zurrn mgico de piel de cabra que contena una serpiente y estaba protegido por
una mscara de Gorgona, perteneca a Atenea mucho antes de que Zeus
pretendiera ser su padre (vase 9.d). Los delantales de piel de cabra eran la
vestimenta habitual de las muchachas libias, y Palas significa meramente
doncella o joven , Herodoto dice (iv.189): La vestimenta de Atenea y la
gida fueron tomadas por los griegos de las mujeres libias, que van vestidas
exactamente del mismo modo, excepto que sus vestidos de cuero estn orlados
con correas y no con serpientes . Las muchachas etopes todava llevan esta
vestimenta, que a veces adornan con cipreas, un smbolo jnico. Herodoto aade
aqu que los fuertes gritos de triunfo, ololu, ololu, lanzados en honor de Atenea
(Ilada, vi. 297-301), eran de origen libio. Tritone significa la tercera reina , es
decir, el miembro may or de la trada madre de la doncella que combati con
Palas y de la ninfa en la que se convirti, as como Cor-Persfone era hija de
Demter (vase 24.3).
2. Los hallazgos de cermica sugieren una inmigracin libia en Creta y a en el
ao 4000 a. de C., y gran nmero de refugiados libios adoradores de la diosa

provenientes del Delta occidental parecen haber llegado all cuando el Alto y el
Bajo Egipto se unieron forzosamente bajo la primera dinasta alrededor del ao
3000 a. de C. Poco tiempo despus comenz la Primera Era Minoica y la cultura
cretense se extendi hasta la Tracia y la Grecia helnica primitiva.
3. Entre otros personajes mitolgicos que se llamaban Palas se hallaba el
Titn que se cas con el ro Estigia y engendr en ella a Zelus ( fervor ), Grato
( vigor ), Bia ( fuerza ) y Nike ( victoria ) (Hesodo: Teogona, 376 y 383;
Pausanias: vii.26.5; Apolodoro: 2.2.4); era quizs una alegora del delfn pelopiano
consagrado a la diosa Luna (vase 108.5). Homero llama a otros Palas el padre
de la luna (Himno homrico a Hermes, 100). Un tercero engendr a los
cincuenta palntidas, enemigos de Teseo (vase 97.g y 99.a), que parecen haber
sido originalmente sacerdotisas combatientes de Atenea. Un cuarto era descrito
como padre de Atenea (vase 9.a).

9
ZEUS Y METIS

a. Algunos helenos dicen que Atenea tena un padre llamado Palas, un gigante
cabro alado, que ms tarde trat de ultrajarla y cuy o nombre agreg al suy o
despus de despojarlo de la piel, con la que hizo la gida, y de las alas, que se
puso en sus propios hombros[33] ; si, en verdad, la gida ro era la piel de la
gorgona Medusa, a la que desoll despus de que Perseo le decapitase [34] .
b. Otros dicen que su padre era un tal Itono, un rey de Itn en Ftitide, cuy a
hija Yodama fue muerta por Atenea al dejarla ver accidentalmente la cabeza de
la Gorgona [35] , convirtindola as en un bloque de piedra, cuando penetr sin
derecho en el recinto de noche.
c. Otros aun dicen que su padre era Posidn, pero que ella lo repudi y pidi a
Zeus que la adoptara, cosa que l hizo de buena gana [36] .
d. Pero los propios sacerdotes de Atenea relatan la siguiente fbula acerca de
su nacimiento. Zeus codiciaba a la Titnide Metis, quien adopt muchas formas
para eludirlo, hasta que por fin la atrap y la dej encinta. Un orculo de la
Madre Tierra declar entonces que dara a luz a una nia y que, si Metis volva a
concebir, parira un varn que estaba destinado a destronar a Zeus, como Zeus
haba destronado a Crono y Crono haba destronado a Urano. En consecuencia,
habiendo instado a Metis con palabras melosas, a que se acostara sobre un lecho,
Zeus abri de pronto la boca y se la trag; ste fue el fin de Metis, aunque l
pretenda luego que ella le aconsejaba desde dentro de su vientre. Cuando
transcurri el tiempo debido Zeus sinti un furioso dolor de cabeza al dirigirse a
las orillas del lago Tritn, hasta el extremo de que pareca que le iba a estallar el
crneo, y lanzaba tales gritos de ira que todo el firmamento resonaba con su eco.
Corri a su encuentro Hermes, quien inmediatamente adivin la causa del
malestar de Zeus. Convenci a Hefesto, o, segn dicen algunos, a Prometeo, para
que tomase su cua y su martinete y abriese una brecha en el crneo de Zeus; de
ella sali Atenea, plenamente armada y dando un potente grito[37] .
*
1. J. E. Harrison describi con gran acierto la fbula del nacimiento de Atenea de
la cabeza de Zeus como un recurso teolgico desesperado para despojarla de
sus condiciones matriarcales . Es tambin una insistencia dogmtica en la
sabidura como prerrogativa masculina; hasta entonces solamente la diosa haba
sido sabia. En efecto, Hesodo se las arregl para conciliar tres opiniones

contradictorias:
1. Atenea, la diosa de la ciudad de Atenas, era hija partenognita de la
inmortal Metis, Titnide del cuarto da y del planeta Mercurio, quien gobernaba
toda la sabidura y los conocimientos.
2. Zeus devor a Metis, pero con eso no perdi la sabidura (es decir, que los
aqueos suprimieron el culto de los Titanes y atribuy eron toda la sabidura a su
dios Zeus).
3. Atenea era hija de Zeus (es decir, que los aqueos insistan en que los
atenienses deban reconocer, el seoro supremo patriarcal de Zeus).
Haba tomado el mecanismo de su mito de ejemplos anlogos: Zeus
persiguiendo a Nmesis (vase 32.b); Cronos devorando a sus hijos e hijas (vase
7.a); Dioniso renaciendo del muslo de Zeus (vase 14.c); y la apertura de la
cabeza de la Madre Tierra por dos hombres con hachas, al parecer para dar
salida a Core (vase 24.3), como se ve, por ejemplo, en una zafra con figuras
negras de la Biblioteca Nacional de Pars. Posteriormente, Atenea es la portavoz
obediente de Zeus y suprime deliberadamente sus antecedentes. Emplea
sacerdotes y no sacerdotisas.
2. Palas, con el significado de doncella , es un nombre inapropiado para el
gigante alado cuy o atentado contra la castidad de Atenea se deduce
probablemente de una representacin grfica de su casamiento ritual, como
Atenea Lafria, con un rey cabra (vase 89.4) tras una lucha armada con su rival
(vase 8.1). Esta costumbre libia del casamiento con cabras se extendi al norte
de Europa, formando parte de las fiestas de la Vspera de May o. Los akan, un
pueblo libio, desollaban en un tiempo a sus rey es.
3. El repudio por Atenea de la paternidad de Posidn se relaciona con un
cambio temprano en el seoro de la ciudad de Atenas (vase 16.3).
4. El mito de Itono ( hombre-sauce ) representa la pretensin de los
itomanos de que adoraban a Atenea incluso antes de que lo hicieran los
atenienses; y su nombre demuestra que ella tena un culto del sauce en Ftitide,
como el de su equivalente, la diosa Anatha en Jerusaln, hasta que los sacerdotes
de Jehov la expulsaron y recabaron el sauce hacedor de la lluvia como su rbol
en la Fiesta de los Tabernculos.
5. Habra significado la muerte para un hombre quitar una gida la tnica
de castidad de piel de cabra que llevaban las muchachas libias sin el
consentimiento de su propietaria; de aqu la mscara de gorgona profilctica
puesta sobre ella, y la serpiente oculta en el zurrn o saco de cuero. Pero como a
la gida de Atenea se la describe como un escudo, y o sugiero en La diosa blanca
que se trataba de una bolsa para cubrir un disco sagrado, como el que contena el
secreto alfabtico de Palamedes y cuy a invencin se le atribuy e (vase 52.a y

162.5). El profesor Richter sostiene que las figurillas chipriotas, que sostienen
discos del mismo tamao proporcionado que el famoso de Festo, el cual lleva en
forma de espiral una ley enda sagrada, eran anteriores a Atenea y su gida. Los
escudos de los hroes tan minuciosamente descritos por Homero y Hesodo
parecen haber llevado pictografas grabadas en una faja en forma de espiral.
6. Yodama que significa probablemente novilla de Io , puede haber sido
una antigua imagen de piedra de la diosa Luna (vase 56.1) y la fbula de su
petrificacin es una advertencia a las muchachas curiosas contra la violacin de
los Misterios (vase 25.d).
7. Sera un error considerar a Atenea como nica o predominantemente la
diosa de Atenas. Varias acrpolis antiguas estaban consagradas a ella, incluy endo
las de Argos (Pausanias: ii.24.3), Esparta (ibd.: 3.17.1), Troy a (Ilada, vi.88),
Esmirna (Estrabn: iv-1.4), Epidauro (Pausanias: ii.32.5), Trecn (Pausanias:
iii.23.10) y Feneo (Pausanias: x.38.5). Todos stos son lugares pre-helenos.

10
LAS PARCAS

a. Hay tres Parcas asociadas, vestidas de blanco, a las que Erebo engendr en
la Noche: se llaman Cloto, Lquesis y Atropo. De ellas. Atropo es la menor en
estatura, pero la ms terrible [38] .
b. Zeus, quien pesa las vidas de los hombres e informa a las Parcas de sus
decisiones, puede, segn se dice, cambiar de opinin e intervenir para salvar a
quien desee cuando el hilo de la vida, hilado en el huso de Cloto, y medido con la
vara de Lquesis, est a punto de ser cortado con las tijeras de Atropo. En
realidad, los hombres pretenden que ellos mismos pueden, hasta cierto punto,
dirigir sus propios destinos evitando peligros innecesarios. Los dioses ms
jvenes, por lo tanto, se ren de las Parcas y algunos dicen que Apolo las
emborrach traviesamente en una ocasin para salvar de la muerte a su amigo
Admeto[39] .
c. Otros sostienen, al contrario, que el propio Zeus est sometido a las Parcas,
como la sacerdotisa Pitia confes en una ocasin por medio de un orculo,
porque no son hijas suy as, sino hijas partenognitas de la Gran Diosa Necesidad,
contra quien ni siquiera los dioses contienden y a la que se llama el Destino
Fuerte [40] .
d. En Delfos slo se rinde culto a dos Parcas, la del Nacimiento y la de la
Muerte; y en Atenas Afrodita Urania, es denominada la may or de las tres[41] .
*
1. Este mito parece fundarse en la costumbre de tejer las marcas de la
familia y del clan en los paales de un recin nacido, asignndole as su lugar en
la sociedad (vase 60.2), pero las Moiras, o Tres Parcas, son la triple diosa Luna,
y de aqu sus tnicas blancas y el hilo de lino que se consagra a la diosa como
Isis. Cloto es la hilandera , Lquesis la medidora y Atropo la que no
puede ser desviada o eludida . Moira significa una parte o una fase , y la
luna tiene tres fases y tres personas: la luna nueva, la diosa doncella de la
primavera, el primer perodo del ao; la luna llena, la diosa ninfa del verano, el
segundo perodo, y la luna vieja, la diosa vieja del otoo, el ltimo perodo (vase
60.2).
2. Zeus se llam a s mismo el Jefe de las Parcas cuando asumi la
soberana suprema y la prerrogativa de medir la vida del hombre; a esto se debe,
probablemente, la desaparicin de Lquesis, la medidora , en Delfos. Pero su

pretensin de que era su padre no fue tomada en serio por Esquilo, Herodoto ni
Platn.
3. Los atenienses llamaban Afrodita Urania a la may or de las Parcas
porque era la diosa ninfa a la que el rey sagrado, en la antigedad, era
sacrificado en el solsticio de verano. Urania significa reina de las
montaas (vase 19.3).

11
EL NACIMIENTO DE AFRODITA

a. Afrodita, Diosa del Deseo, surgi desnuda de la espuma del mar y,


surcando las olas en una venera, desembarc primero en la isla de Citera; pero
como le pareci una isla muy pequea, pas al Peloponeso y ms tarde fij su
residencia en Pafos, Chipre, todava la sede principal de su culto. La hierba y las
flores brotaban de la tierra dondequiera que pisaba. En Pafos las Estaciones, hijas
de Temis, se apresuraron a vestirla y adornarla.
b. Algunos sostienen que surgi de la espuma que se form alrededor de los
rganos genitales de Urano cuando Crono los arroj al mar; otros que Zeus la
engendr en Dione. hija del Ocano y Tetis, la ninfa del mar, o bien del Aire y la
Tierra. Pero todos estn de acuerdo en que se echa a volar acompaada de
palomas y gorriones[42] .
*
1. Afrodita ( nacida de la espuma ) es la misma diosa de extenso gobierno
que surgi del Caos y bail sobre el mar y que era adorada en Siria y Palestina
como shtar o Ashtaroth (vase 1.1). El centro de su culto ms famoso era Pafos,
donde la imagen anicnica blanca original de la diosa se puede ver todava en las
ruinas de un grandioso templo romano; all cada primavera su sacerdotisa se
baaba en el mar y volva a salir de l renovada.
2. Se la llama hija de Dione porque Dione era la diosa del roble en el que
anidaba la paloma amorosa (vase 51.a). Zeus pretendi que era su padre
despus de haberse apoderado del orculo de Dione en Dodona, y en
consecuencia Dione se convirti en su madre: Tethy s y Tetis son nombres
de la diosa como Creadora (derivada, como Temis y Teseo , de tithenai,
disponer , ordenar ) y como diosa del Mar, pues la vida comenz en el mar
(vase 2.a). Las palomas y los gorriones se caracterizaban por su lascivia, y al
pescado y los mariscos se los considera todava afrodisacos en todo el
Mediterrneo.
3. Citera era un centro importante del comercio de Creta en el Peloponeso, y
sin duda se introdujo desde all en Grecia el culto de la diosa. La diosa cretense
estaba ntimamente asociada con el mar. Las conchas alfombraban el suelo de su
palacio santuario en Cnosos; en una joy a de la Caverna del Ida se la representa
soplando una concha de tritn, con una anmona de mar junto a su altar; el erizo
de mar y la jibia (vase 81.1) le estaban consagrados. Una concha de tritn se
encontr en su santuario primitivo de Festo y muchas ms se han hallado en

tumbas minoicas posteriores; algunas de ellas son copias en terracota.

12
HERA Y SUS HIJOS

a. Hera, hija de Crono y Rea, naci en la isla de Samos o, segn algunos, en


Argos, y la cri en Arcadia Temeno, hijo de Pelasgo. Las Estaciones fueron sus
nodrizas[43] . Despus de desterrar a su padre Crono, el hermano gemelo de
Hera, Zeus, fue a verla en Cnosos, Creta, o segn dicen algunos, en el monte
Trnax (llamado ahora Montaa del Cuco) en Arglide, donde la cortej, al
principio sin xito. Ella se compadeci del dios solamente cuando ste se disfraz
de cuco enlodado, y le calent cariosamente en su seno. All l reasumi
inmediatamente su verdadera forma y la viol, y ella se vio obligada a casarse
con l[44] por vergenza.
b. Todos los dioses asistieron a la boda con regalos, entre los que destac el de
la Madre Tierra, quien le regal a Hera un rbol con manzanas de oro, que luego
guardaron las Hesprides en el jardn que Hera posea en el monte Atlas. Ella y
Zeus pasaron su noche de bodas en Samos, y esa noche dur trescientos aos.
Hera se baa regularmente en la fuente de Canatos, cerca de Argos, y as
renueva su virginidad[45] .
c. De Hera y Zeus nacieron los dioses Ares, Hefesto y Hebe, aunque algunos
dicen que Ares y su hermana gemela Eris fueron concebidos cuando Hera toc
cierta flor, y Hebe cuando toc una lechuga [46] , y que Hefesto tambin era su
hijo partenognito, prodigio que l no quiso creer hasta que la aprision en una
silla mecnica con brazos que se cerraban alrededor del que se sentaba en ella, y
as le oblig a jurar por el ro Estigia que no menta. Otros dicen que Hefesto era
hijo suy o con Talos, el sobrino de Ddalo[47] .
*
1. El nombre de Hera, habitualmente considerado como una palabra griega
que significa seora , podra representar una Herw ( Protectora ) original.
Era la Gran Diosa prehelnica. Samos y Argos eran las principales sedes de su
culto en Grecia, pero los arcadios afirmaban que su culto era el ms antiguo y
que era contemporneo de su antepasado nacido de la tierra Pelasgo
( antiguo ). El casamiento forzoso de Hera con Zeus conmemora las conquistas
de Creta y la Grecia micnica es decir, cretanizada y el derrocamiento de
su supremaca en ambos pases. Probablemente Zeus se transform en un cuco
enlodado en el sentido de que ciertos helenos que fueron a Creta como fugitivos
aceptaron empleo en la guardia regia, hicieron una conspiracin palaciega y se

apoderaron del reino. Cnosos fue saqueada dos veces, al parecer por helenos:
alrededor de 1700 a. de C. y alrededor de 1400 a. de C.; y Micenas cay en
poder de los aqueos un siglo despus. El dios Indra en el Ramay ana tambin
haba cortejado a una ninfa disfrazado de cuco y Zeus se apropi entonces del
cetro de Hera, coronado por un cuco. Figurillas de pan de oro de una diosa argiva
desnuda con cucos se han encontrado en Micenas; y los cucos se posan en un
templo modelo de pan de oro del mismo lugar. En el muy conocido sarcfago
cretense de Hagia Triada se posa un cuco sobre un hacha doble.
2. Hebe, la diosa como nia, fue convertida en copera de los dioses en el culto
olmpico. Finalmente se cas con Heracles (vase 145.i y 5), despus que
Ganmedes le usurpara el cargo (vase 29.c). Hefesto parece haber sido un
ttulo del rey sagrado como semidis solar; Ares , un ttulo de su jefe de
guerra, o heredero, cuy o emblema era el jabal. Ambos se convirtieron en
nombres divinos cuando el culto olmpico qued establecido y fueron elegidos
para desempear los papeles, respectivamente, de dios de la Guerra y dios de los
Herreros. La cierta flor es probable que fuera la epigea o espina blanca.
Ovidio hace que la diosa Flora con cuy o culto estaba asociada la epigea la
muestre a Hera. La epigea o espina blanca se relaciona con la concepcin
milagrosa en el mito popular europeo; en la literatura celta su hermana es la
espina negra o endrino, un smbolo de la Discordia, o sea Eris, hermana gemela
de Ares.
3. Talos, el herrero, era un hroe cretense nacido de Perdix ( perdiz ),
hermana de Ddalo, con la que el mitgrafo identifica a Hera. Las perdices,
consagradas a la Gran Diosa, figuraban en las orgas del equinoccio de
primavera del Mediterrneo Oriental, ocasiones en las que se realizaba una danza
renqueante imitando a las perdices macho. Aristteles, Plinio y Eliano dicen que
las hembras conceban con slo or la voz del macho. El cojo Hefesto y Talos
parecen ser el mismo personaje partenogensico; ambos fueron arrojados desde
un lugar alto por rivales airados (vase 23.b y 92.b), originalmente en honor de su
diosa madre.
4. En Argos, la famosa estatua de Hera apareca sentada en un trono de oro y
marfil; la fbula de su aprisionamiento en una silla puede haber nacido de la
costumbre griega de encadenar las estatuas divinas a sus tronos para impedir
que se escaparan . Al perder una antigua estatua de su dios o su diosa, una
ciudad poda perder el derecho a la proteccin divina y consecuentemente, los
romanos tomaron por costumbre lo que se llamaba cortsmente atraer los
dioses a Roma, que en la poca imperial se haba convertido y a en un nido de
imgenes robadas. Las Estaciones fueron sus nodrizas es una manera de decir
que Hera era una diosa del ao civil o natural. Por eso llevaba en el cetro el cuco
primaveral, y en la mano izquierda la granada madura del final del otoo,
smbolo de la muerte del ao.

5. Un hroe, como indica la palabra, era un rey sagrado que haba sido
sacrificado a Hera, cuy o cuerpo estaba a salvo bajo tierra y cuy a alma haba ido
a disfrutar de su paraso detrs del Viento Norte. Sus manzanas de oro, en los
mitos griego y celta, eran pasaportes para ese paraso (vase 53.7, 133.4 y
159.3).
6. El bao anual con el que Hera renovaba su virginidad lo tomaba tambin
Afrodita en Pafos; parece haber sido la ceremonia de purificacin prescrita a
una sacerdotisa de la Luna despus del asesinato de su amante, el rey sagrado
(vase 22.1 y 150.1). Como Hera era la diosa del ao vegetativo, primavera,
verano y otoo (simbolizado tambin por la luna nueva, llena y vieja), se le
renda culto en Estinfalo como Nia, Novia y Viuda (Pausanias: viii.22.2; vase
128.d).
7. La noche de bodas en Samos dur trescientos aos: quiz porque el ao
sagrado samio, como el etrusco, se compona de slo diez meses de treinta das,
omitiendo enero y febrero (Macrobio: 1.13). Cada da se prolong hasta un ao.
Pero el mitgrafo podra estar insinuando con esto que los helenos tardaron
trescientos aos en imponer la monogamia entre los adoradores de Hera.

13
ZEUS Y HERA

a. Slo Zeus, el Padre del Cielo, poda manejar el ray o y con la amenaza de
su fulguracin fatal dominaba a su familia pendenciera y rebelde del monte
Olimpo. Tambin ordenaba los cuerpos celestes, dictaba ley es, haca cumplir los
juramentos y pronunciaba orculos. Cuando su madre Rea, previendo la
perturbacin que iba a causar su lujuria, le prohibi que se casara, le amenaz
airadamente con violarla. Aunque ella se convirti inmediatamente en una
serpiente amenazadora, eso no atemoriz a Zeus, quien se convirti en una
serpiente macho, se enrosc alrededor de Rea formando un lazo indisoluble y
cumpli su amenaza [48] . Fue entonces cuando inici su larga serie de aventuras
amorosas. Engendr a las Estaciones y a las Tres Parcas en Temis, a las Carites
en Eurnome; a las tres Musas en Mnemsine, con quien estuvo acostado durante
nueve noches; y, segn dicen algunos, a Persfone, la Reina del mundo
subterrneo, con quien se cas forzosamente su hermano Hades, en la ninfa
stige [49] . Por lo tanto, no careca de poder ni sobre la tierra ni debajo de ella, y
su esposa Hera slo le igualaba en una cosa: en que todava poda otorgar el don
de la profeca a cualquier hombre o animal que desease [50] .
b. Zeus y Hera altercaban constantemente. Ofendida por sus infidelidades,
Hera humillaba a Zeus frecuentemente con sus intrigas. Aunque l le
comunicaba sus secretos y a veces aceptaba sus consejos, nunca confiaba
plenamente en Hera y sta saba que si le ofenda ms all de cierto punto l la
azotara y hasta descargara un ray o sobre ella. Por lo tanto recurra a intrigas
despiadadas, como en el caso, del nacimiento de Heracles, y a veces tomaba
prestado el ceidor de Afrodita para excitar su pasin y debilitar as su
voluntad[51] . l afirmaba ahora ser el primognito de Crono.
c. Lleg un tiempo en que el orgullo y el mal genio de Zeus se hicieron tan
intolerables que Hera, Posidn, Apolo y todos los dems olmpicos, con
excepcin de Hestia, lo rodearon de pronto cuando dorma en su lecho y lo
ataron con correas de cuero crudo, enlazadas en cien nudos, de modo que no
pudiera moverse. l les amenaz con matarlos al instante, pero ellos haban
puesto el ray o fuera de su alcance y se rieron de l de modo insultante. Mientras
los dioses celebraban su victoria y discutan celosamente quin iba a ser su
sucesor, la Nereda Tetis, previendo ua guerra civil en el Olimpo, corri en
busca del gigante de cien manos Briareo, quien rpidamente desat las correas
empleando todas sus manos al mismo tiempo, y liber a su seor. Ya que Hera
haba encabezado la conspiracin contra l, Zeus la colg del firmamento con un

brazalete de oro en cada mueca y un y unque atado a cada tobillo. Las dems
deidades estaban indignadsimas, pero no se atrevieron a liberarla a pesar de sus
gritos lastimeros. Al final Zeus se decidi a ponerla en libertad si ellos juraban
que no volveran a rebelarse contra l, cosa que hicieron todos ellos por turno y a
regaadientes. Zeus, castig a Posidn y Apolo envindolos como siervos al rey
Laomedonte, para quien construy eron la ciudad de Troy a, pero perdon a los
dems por, haber actuado bajo coaccin[52] .
*
1. Las relaciones maritales de Zeus y Hera reflejan las de la poca doria
brbara, cuando las mujeres haban sido despojadas de todo su poder mgico,
con excepcin del de la profeca, y llegaron a ser consideradas como bienes
muebles. Es posible que la ocasin en que solamente Tetis y Briareo salvaron el
podero de Zeus, despus de haber conspirado contra l los otros olmpicos fuera
una revolucin palaciega de los prncipes vasallos del rey supremo heleno
quienes estuvieron a punto de destronarlo; y que la ay uda le vino de una
compaa de soldados leales helenos reclutados en Macedonia, la patria de
Briareo, y de un destacamento de magnesios, adoradores de Tetis. De ser as, la
conspiracin la habra instigado la suma sacerdotisa de Hera. a la que el rey
supremo habra humillado luego como describe el mito.
2. La violacin por Zeus de la diosa de la Tierra, Rea, implica que los helenos
adoradores de Zeus se hicieron cargo de todas las ceremonias agrcolas y
fnebres. Ella le haba prohibido que se casase, en el sentido de que hasta
entonces la monogamia haba sido desconocida; las mujeres podan elegir
libremente a sus amantes. Su paternidad de las Estaciones con Temis significa
que los helenos asumieron tambin la regulacin del calendario: Temis
( orden ) era la Gran Diosa que orden el ao de trece meses, divididos en dos
estaciones por los solsticios de verano y de invierno. En Atenas esas estaciones
estaban personificadas como Talo y Carpo (originalmente Carpho ), que
significan, respectivamente, germinando y marchitando , y su templo
contena un altar dedicado al flico Dioniso (vase 27.5). Aparecen en una talla
hecha en la roca en Hatusa, o Pteria, donde son aspectos gemelos de la diosalen Hepta, transportada sobre las alas de un guila-sol de dos cabezas.
3. Caris ( gracia ) haba sido la diosa en el aspecto cautivador que
presentaba cuando la suma sacerdotisa elega al rey sagrado como su amante.
Homero menciona dos Carites: Pastea y Cale, lo que parece ser una separacin
forzada de tres palabras: Pasi thea cale, la Diosa que es bella para todos los
hombres . Las dos Carites, Auxo ( crecimiento ) y Hegmone ( dominio ),
a las que honraban los atenienses, correspondan a las dos Estaciones. Ms tarde
se rindi culto a las Carites como una trada, para que hicieran juego con las tres

Parcas: la triple diosa en su aspecto ms inflexible. El que fuesen hijas de Zeus,


nacidas de Eurnome, la Creadora, quiere decir que el seor supremo heleno
poda disponer a su voluntad de todas las muchachas casaderas.
4. Las Musas ( diosas montaesas ), originalmente una trada (Pausanias:
ix.29.2), son la triple diosa en su aspecto orgistico. La pretensin de Zeus de ser
su padre es posterior; Hesodo las llama hijas de la Madre Tierra y del Aire.

14
NACIMIENTOS DE HERMES, APOLO, RTEMIS Y DIONISO

a. El enamoradizo Zeus y aci con numerosas ninfas descendientes de los


Titanes o de los dioses y, despus de la creacin del hombre, tambin con
mujeres mortales; no menos de cuatro grandes dioses olmpicos fueron
engendrados por l fuera del matrimonio. Primeramente engendr a Hermes
con May a, hija de Atlante, la cual dio a luz en una caverna del monte Cillene, en
Arcadia. Luego engendr a Apolo y rtemis con Leto, hija de los Titanes Ceo y
Febe, transformndose a s mismo y a ella en codornices mientras se
acoplaron[53] , pero la celosa Hera envi la serpiente Pitn para que persiguiera
a Leto por todo el mundo, y decret que no pudiera dar a luz en ningn lugar en
que brillara el sol. Llevada en alas del Viento Sur, Leto lleg por fin a Ortigia,
cerca de Dlos, donde dio a luz a rtemis, quien tan pronto como naci ay ud a
su madre a cruzar el estrecho, y all, entre un olivo y una palmera que se alzaban
en el lado septentrional del monte deliano Cinto, dio a luz a Apolo en el noveno
da de parto. Dlos, hasta entonces una isla flotante, se qued inmutablemente
fija en el mar y, en virtud de un decreto, a nadie se permite al presente nacer ni
morir all; los enfermos y las mujeres encinta son enviados a Ortigia [54] .
b. A la madre del hijo de Zeus llamado Dioniso se le dan diversos nombres:
algunos dicen que fue Demter, o Io[55] ; otros la llaman Dione; otros Persfone,
con quien Zeus se uni bajo la apariencia de una serpiente; y otros, Lete [56] .
c. Pero la fbula comn es la siguiente. Zeus, disfrazado de mortal, tena un
amoro secreto con Smele ( luna ), hija del rey Cadmo de Tebas, y la celosa
Hera, disfrazada de vecina anciana, aconsej a Smele, que entonces estaba y a
embarazada de seis meses, que le hiciera a su amante misterioso una peticin:
que no siguiera engandola y se le manifestara en su verdadera naturaleza y
forma. De otro modo, cmo poda saber que l no era un monstruo? Smele
sigui su consejo y cuando Zeus rechaz su splica, ella le neg nuevo acceso a
su lecho. Entonces, Zeus se encoleriz; se le apareci en la forma de trueno y
ray o y consumi a Smele. Pero Hermes salv a su hijo seismesino: lo cosi
dentro del muslo de Zeus para que madurara all tres meses ms, y a su debido
tiempo asisti al parto. Por eso a Dioniso se le llama nacido dos veces o el
hijo de la puerta doble [57] .
*
1. Las violaciones de Zeus se refieren, por lo visto, a las conquistas helnicas

de los antiguos templos de la diosa, como el del monte Cilene; sus casamientos a
la antigua costumbre de dar el ttulo de Zeus al rey sagrado del culto del
roble. Hermes, su hijo mediante la violacin de May a un ttulo de la diosa
Tierra como Vieja originalmente no era un dios, sino la virtud totmica de un
pilar o un montn de piedras flico. Esos pilares eran el centro de una danza
orgistica en honor de la diosa.
2. Un componente de la divinidad de Apolo parece haber sido un ratn
oracular Apolo Esmnteo ( Apolo-Ratn ) figura entre sus ttulos ms
antiguos (vase 158.2) al que se consultaba en un templo de la Gran Diosa, lo
que quizs explica por qu naci donde nunca brilla el sol, a saber, bajo tierra.
Los ratones estaban asociados con las enfermedades y su curacin, y en
consecuencia los helenos rendan culto a Apolo como dios de la medicina y de la
profeca, diciendo ms tarde que haba nacido bajo un olivo y una palmera en el
lado norte de una montaa. Le llamaban hermano gemelo de rtemis, diosa del
Parte, y decan que su madre era Leto la hija de los Titanes Febe ( luna ) y
Ceo ( inteligencia ), conocida en Egipto y Palestina como Lat, diosa de la
fertilidad de la palmera y del olivo: de aqu que la transportara a Grecia un
Viento Sur. En Italia se convirti en Latona ( Reina Lat ). Su pendencia con
Hera indica un conflicto entre los primeros inmigrantes provenientes de Palestina
y las tribus nativas que adoraban a una diosa de la Tierra diferente; el culto del
ratn, que parece haber trado consigo, se hallaba bien establecido en Palestina (1
Samuel, vi.4, e Isaas, lxvi.17). La persecucin de Apolo por la serpiente Pitn
recuerda el empleo de serpientes en las casas griegas y romanas para
defenderlas de los ratones. Pero Apolo era tambin el espectro del rey sagrado
que haba comido la manzana; la palabra Apolo puede derivar de la raz abol,
manzana , ms bien que de apollunai, destruir , que es la opinin habitual.
3. rtemis, originalmente una diosa orgistica, tena a la lasciva codorniz
como su ave sagrada. Bandadas de codornices pueden haber hecho de Ortigia un
lugar de descanso en su viaje hacia el norte durante la migracin de primavera.
La fbula de que Dlos, el lugar de nacimiento de Apolo, haba sido nauta
entonces una isla flotante (vase 43.4) puede deberse a una mala interpretacin
de un informe de que su lugar natal haba sido entonces fijado oficialmente,
puesto que en Homero (Ilada iv.101) es llamado nacido en Licia ; y los
efesios se jactaban de que haba nacido en Ortigia, cerca de feso (Tcito:
Anales iii.61). Tanto los tegiranos de la Beocia como los zosteranos del tica lo
reclamaban tambin como hijo nativo (Estfano de Bizancio sub Tegira).
4. Dioniso probablemente comenz como un prototipo de rey sagrado al que
la diosa mataba ritualmente con un ray o en el sptimo mes despus del solsticio
de invierno y al que su sacerdotisa devoraba (vase 27.3). Esto explica sus
madres: Dione, la diosa del Roble; lo y Demter, diosas del Cereal, y Persfone,
diosa de la Muerte. Plutarco, cuando lo llama Dioniso, hijo de Lete

( olvido ), se refiere a su aspecto posterior como Dios de la Vid.


5. El relato de Smele, hija de Cadmo, parece recordar la accin sumaria
emprendida por los helenos de Beocia para terminar con la tradicin del
sacrificio regio: Zeus olmpico afirma su poder, toma al rey condenado bajo su
proteccin y destruy e a la diosa con su propio ray o. Dioniso se hace as inmortal,
despus de renacer de su padre inmortal. Smele era adorada en Atenas durante
las Leneas, el festival de las mujeres desenfrenadas, cuando un toro que
representaba a Dioniso era cortado en nueve pedazos y sacrificado a la diosa
anualmente: un pedazo era quemado y los otros comidos crudos por los
adoradores. Smele es explicada habitualmente como una forma de Selene
( luna ) y nueve era el nmero tradicional de las sacerdotisas orgisticas de la
luna en esos festivales; nueve de estas sacerdotisas aparecen bailando alrededor
del rey sagrado en la pintura de una cueva de Cogul, y otras nueve mataron y
devoraron al aclito de San Sansn de Dol en la poca medieval.

15
EL NACIMIENTO DE EROS

a. Algunos sostienen que Eros, salido del huevo del mundo, fue el primero de
los dioses, pues sin l ninguno de los dems habra podido nacer; le hacen
contemporneo de la Madre Tierra y el Trtaro, y niegan que tuviera padre o
madre, como sta no fuera Ilita, Diosa de los Alumbramientos[58] .
b. Otros sostienen que era hijo de Afrodita y de Hermes o de Ares, o del
propio padre de aqulla, Zeus; o hijo de Iris y del Viento Oeste. Era un nio
indmito que no mostraba respeto por la edad ni la posicin social, sino que
volaba de un lado a otro con alas doradas disparando al azar sus flechas afiladas o
incendiando desenfrenadamente los corazones con sus terribles antorchas[59] .
*
1. Eros ( pasin sexual ) era una mera abstraccin para Hesodo. Los
griegos primitivos lo describan como un Ker, o malicia alada, como la Vejez
o la Peste, en el sentido de que la pasin sexual sin freno poda perturbar la
sociedad ordenada. Poetas posteriores, no obstante, encontraban un placer
perverso en sus travesuras y en la poca de Praxteles se le trataba y a
sentimentalmente como un hermoso joven. Su santuario ms famoso se hallaba
en Tespias, donde los beocios le rendan culto como un simple pilar flico: el
pastoral Hermes o Prapo con un nombre diferente (vase 150.a). Los diversos
relatos acerca de su ascendencia se explican por s mismos. Hermes era un dios
flico; y Ares, como dios de la guerra, aumentaba el deseo en las mujeres de los
guerreros. Que Afrodita era la madre de Eros y Zeus su padre es una insinuacin
de que la pasin sexual no se detiene ante el incesto; su nacimiento del Arco Iris
y el Viento Oeste es una fantasa lrica. Ilita, la que viene en ay uda de las
mujeres en el parto , era un ttulo de rtemis; su significado es que no hay amor
tan fuerte como el materno.
2. A Eros nunca se le consider un dios lo suficientemente responsable como
para figurar entre la familia gobernante de los doce olmpicos.

N AT U RA L E Z A Y H E CH O S D E L O S D I O SE S

16
NATURALEZA Y HECHOS DE POSIDN

a. Cuando Zeus, Posidn y Hades, despus de destronar a su padre Crono,


echaron suertes en un y elmo para ver quin se quedaba con el seoro del cielo,
el mar y el lbrego mundo subterrneo, dejando la tierra como propiedad de los
tres, a Zeus le toc el cielo, a Hades el mundo subterrneo y a Posidn el mar.
Posidn, que es igual a su hermano Zeus en dignidad, aunque no en poder, y que
es de naturaleza hosco y pendenciero, se puso inmediatamente a construir su
palacio submarino frente a Ege en Eubea. En sus espaciosos establos tiene
caballos de tiro blancos con cascos de bronce y crines de oro y tambin un carro
de oro; cuando este carro se acerca las tormentas cesan instantneamente y los
monstruos marinos saltan a su alrededor [60] .
b. Como necesitaba una esposa que se sintiera a gusto en las profundidades
del mar, cortej a la Nereida Tetis, pero cuando Temis le profetiz que cualquier
hijo nacido de Tetis sera ms importante que su padre, desisti y le permiti que
se casara con un mortal llamado Peleo. Anfitrite, otra Nereida, a la que se
acerc a continuacin, recibi sus requerimientos amorosos con repugnancia y
huy al monte Atlas para eludirlo, pero l mand mensajeros tras ella; entre ellos
se hallaba Delfino, quien defendi la causa de Posidn tan bien que ella cedi y
le pidi que arreglara el casamiento. Posidn, agradecido, puso la imagen del
mensajero entre las estrellas como una constelacin, el Delfn[61] .
Anfitrite le dio tres hijos a Posidn: Tritn, Rod y Bentesicime, pero l le
caus casi tantos celos como Zeus a Hera con sus amoros con diosas, ninfas y
mortales. Le disgust, especialmente, su apasionamiento por Escila, hija de
Forcis, a la que transform en un monstruo ladrador con seis cabezas y doce pies
arrojando hierbas mgicas en el estanque en que se baaba [62] .
c. Posidn codicia los reinos terrenales y en una ocasin pretendi la posesin
del tica clavando su tridente en la Acrpolis de Atenas, donde inmediatamente
brot un pozo de agua marina que todava se puede ver; cuando sopla el Viento
del Sur se puede or el sonido del oleaje muy abajo. Ms tarde, durante el
reinado de Ccrope, Atenea fue a tomar posesin del tica de una manera ms
apacible, plantando el primer olivo junto al pozo. Posidn, furioso, la desafi a un
combate singular, y Atenea habra aceptado si no se hubiera interpuesto Zeus,
quien les orden que sometieran la disputa a arbitraje. En consecuencia, al poco
tiempo se presentaron ante un tribunal divino compuesto por sus compaeros los
otros dioses celestiales, quienes apelaron a Ccrope para que diera testimonio. El
propio Zeus no expuso opinin alguna, pero mientras todos los otros dioses

apoy aron a Posidn, todas las diosas apoy aron a Atenea. En consecuencia, por
may ora de un voto, el tribunal decidi que Atenea tena ms derecho al pas,
porque le haba dado el mejor don.
d. Muy ofendido, Posidn envi olas gigantescas para que inundara la Llanura
Triasiana, donde se hallaba Arene, la ciudad de Atenea, y en consecuencia la
diosa fij su residencia en Atenas, a la que tambin dio su nombre. Sin embargo,
para aplacar la ira de Posidn, se prohibi a las mujeres de Atenas el voto y a los
hombre que llevaran los nombres de sus madres como haba sucedido hasta
entonces[63] .
e. Posidn tambin le disput Trecn a Atenea, y en esta ocasin Zeus orden
que la ciudad fuese compartida igualmente por ambos, arreglo desagradable
para los dos. Luego trat sin xito de reclamar Egina a Zeus, y Naxos a Dioniso;
y cuando disput Corinto con Helio recibi solamente el Istmo, en tanto que a
Helio se le concedi la acrpolis. Furioso, trat de arrebatar Arglide a Hera, y
otra vez estaba dispuesto a pelear, negndose a comparecer ante los olmpicos,
quienes, segn l, tenan prejuicios en su contra. Por consiguiente, Zeus remiti el
asunto a los dioses fluviales Inaco, Cefiso y Asterin, quienes sentenciaron en
favor de Hera. Como le haban prohibido que se vengara con una inundacin
como anteriormente, hizo exactamente lo opuesto: sec los ros de sus jueces de
modo que y a no fluy en jams en verano. Sin embargo, en atencin a Amimone,
una de las Danaides, angustiada con aquella sequa, hizo que el ro argivo Lerna
fluy ese perpetuamente [64] .
f. Se jacta de haber creado el caballo, aunque algunos dicen que, cuando era
recin nacido, Rea dio a comer uno a Crono, y de haber inventado la brida,
aunque Atenea lo haba hecho antes que l, pero nadie discute su pretensin de
haber instituido la carrera de caballos. Ciertamente, los caballos estn
consagrados a l, quiz a causa de su amorosa persecucin de Demter, cuando
ella buscaba llorosa a su hija Persfone. Se dice que Demter, cansada y
desalentada por su bsqueda y sintindose poco dispuesta a coquetear con dioses
o titanes, se transform en una y egua y comenz a pacer con el ganado de un tal
Onco, un hijo de Apolo que reinaba en Onceo, Arcadia. Sin embargo, no logr
engaar a Posidn, quien se transform en un caballo semental y la cubri; de
esa unin escandalosa nacieron la ninfa Despeina y el caballo salvaje Arin. La
ira de Demter fue tan grande que todava se le rinde culto localmente como
Demter la Furia [65] .
*
1. Tetis, Anfitrite y Nereis eran diferentes ttulos locales de la triple diosa
Luna como gobernante del mar, y como Posidn era el dios Padre de los eolios
dedicados al mar, pretenda ser su esposo dondequiera que ella tuviese

adoradores. Peleo se cas con Tetis en el monte Pelin (vase 81.1). Nereis
significa la mojada y el nombre de Anfitrite se refiere al tercer elemento ,
el mar, que se extiende alrededor de la tierra, el primer elemento, y sobre la cual
se eleva el segundo elemento, el aire. En los poemas homricos Anfitrite
significa simplemente el mar y no est personificada como la esposa de
Posidn. Su renuencia a casarse con Posidn iguala a la de Hera a casarse con
Zeus y la de Persfone a casarse con Hades; el casamiento implicaba la
intervencin de sacerdotes varones en el manejo femenino de la industria
pesquera. La fbula de Delfino es una alegora sentimental: los delfines aparecen
cuando se calma el mar. Los hijos de Anfitrite constituan una trada: Tritn, la
nueva luna propicia: Rod, la luna llena de la cosecha, y Bentesicime, la luna
vieja peligrosa. Pero Tritn fue posteriormente masculinizada. Ege se hallaba en
el lado resguardado beocio de Eubea y serva como puerto de Orcmeno; y fue
por estos alrededores donde se concentr la expedicin naval contra Troy a.
2. La fbula de la venganza de Anfitrite contra Escila tiene su paralelo en la
de Pasfae contra otra Escila (vase 91.2). Escila ( la que desgarra o
cachorro ) es simplemente un aspecto desagradable de ella misma: Hcate, la
diosa de la Muerte de cabeza de perro (vase 31.f), que se hallaba en su
elemento tanto en tierra como en las olas. La impresin de un sello de Cnosos la
muestra amenazando a un hombre en una embarcacin, as como amenaz a
Odiseo en el estrecho de Mesina (vase 170.t). El relato citado por Tzetzes parece
haber sido deducido equivocadamente de la pintura de un jarrn antiguo en el
que Anfitrite aparece junto a un estanque ocupado por un monstruo con cabeza
de perro; en el otro lado del jarrn aparece un hroe ahogado atrapado entre dos
tradas de diosas con cabeza de perro a la entrada del Infierno (vase 31.a y
134.1).
3. Las tentativas de Posidn para apoderarse de ciertas ciudades son mitos
polticos. Su disputa por Atenas indica una tentativa desafortunada para hacerse el
dios tutelar de la ciudad en lugar de Atenea. Sin embargo, la victoria de sta fue
menoscabada por una concesin al patriarcado: los atenienses abandonaron la
costumbre cretense que prevaleci en Caria hasta la poca clsica (Herodoto:
i.173) cuando dejaron de adoptar los nombres de sus madres. Varrn, quien da
este detalle, explica el juicio como un plebiscito de todos los hombres y mujeres
de Atenas.
Es evidente que los pelasgos jonios de Atenas fueron vencidos por los eolios y
que Atenea reconquist su soberana slo mediante una alianza con los aqueos de
Zeus, quienes ms tarde hicieron que repudiase la paternidad de Posidn y
admitiera que haba renacido de la cabeza de Zeus.
4. El olivo cultivado fue importado originalmente de Libia, lo que apoy a el
mito del origen libio de Atenea; pero lo que trajo sera solamente un esqueje; el
olivo cultivado no se reproduce puro, sino que siempre hay que injertarlo en el

acebuche u oleastro. El rbol de Atenea se mostraba todava en Atenas en el siglo


1 d. de C. La inundacin de la llanura triasiana es probablemente un
acontecimiento histrico, pero no se puede fechar. Es posible que a comienzos del
siglo XIV a. d. C., que, segn calculan los meteorlogos, fue un perodo de
mximas precipitaciones pluviales, los ros de Arcadia nunca estuvieron secos y
que su agotamiento subsiguiente fuese atribuido a la venganza de Posidn. El
culto del Sol pre-heleno en Corinto est bien demostrado (Pausanias: ii.4.7; vase
67.2).
5. El mito de Demter y Posidn constata una invasin helena de Arcadia.
Demter era representada en Figalia como la patrona con cabeza de y egua del
culto del caballo pre-heleno. Los caballos eran consagrados a la luna, porque sus
cascos hacen una marca en forma de luna y a la luna se la consideraba como la
fuente de toda agua; de aqu la asociacin de Pegaso con los manantiales de agua
(vase 75.b). Los helenos primitivos introdujeron en Grecia desde la
Transcaspiana una nueva raza caballar, pues la variedad nativa tena ms o
menos el tamao de un caballito de Shetland y no serva para el tiro. Parecen
haberse apoderado de los centros del culto del caballo, donde sus rey es guerreros
se casaron por la fuerza con las sacerdotisas locales y conquistaron as el derecho
al pas, suprimiendo incidentalmente las orgas de las y eguas salvajes (vase
72.4). Los caballos sagrados Arin y Despoina (ste era un ttulo de Demter
misma) fueron reivindicados entonces como hijos de Posidn. Amimone puede
haber sido un nombre de la diosa en Lerna, el centro del culto del agua danaide
(vase 60.g y 4).
6. Demter, como Furia, lo mismo que Nmesis como Furia (vase 32.3), era
la diosa en su estado de nimo asesino anual; y el relato referido tambin a
Posidn y Demter en Felpusa (Pausanias: viii.42) y a Posidn y una Furia sin
nombre en la fuente de Tilfusa en Beocia (Escoliasta sobre la Ilada de Homero
xxiii.346) era y a vieja cuando llegaron los helenos. Aparece en la literatura
sagrada india primitiva, en la que Sarany u se transforma en una y egua y
Vivaswat en un caballo semental que la cubre: el fruto de esa unin son los dos
heroicos Asvins. Demter Erinia puede, en efecto, estar en lugar, no de
Demter la Furia , sino de Demter Sarany u , en un intento de conciliar a
las dos culturas guerreras, pero para los resentidos pelasgos Demter haba sido,
y segua siendo, ultrajada.

17
NATURALEZA Y HECHOS DE HERMES
a. Cuando Hermes naci en el monte Cilene su madre May a lo dej envuelto
en paales en un bieldo, pero desarrollndose con una rapidez asombrosa se
convirti en un muchacho, y tan pronto como May a volvi la espalda se escap
y fue en busca de aventuras. Lleg a Pieria, donde Apolo guardaba un hermoso
rebao de vacas, y decidi robarlas. Pero temiendo que lo descubrieran sus
huellas, confeccion rpidamente herraduras con la corteza de un roble cado y
las at con hierbas trenzadas a las pezuas de las vacas, a las que luego condujo
de noche por el camino. Apolo descubri la prdida, pero la treta de Hermes le
enga, y aunque fue hasta Pilos en su bsqueda hacia el oeste, y hasta Onquesto
hacia el este, al final se vio obligado a ofrecer una recompensa por la captura del
ladrn. Sueno y sus stiros, ansiosos por obtener la recompensa, se diseminaron
en diferentes direcciones para descubrirlo, durante largo tiempo sin conseguirlo.
Finalmente, un grupo de ellos pas por Arcadia y oy el sonido sordo de una
msica como la que nunca haban odo hasta entonces, y la ninfa Cilene, desde la
entrada de una cueva, les dijo que un nio de extraordinario talento haba nacido
all recientemente y que ella le haca de niera. El nio haba construido un
ingenioso instrumento musical con la concha de una tortuga y algunas tripas de
vaca, y con ese instrumento haba arrullado a su madre para que se durmiera.
b. Y quin le dio las tripas de vaca? , preguntaron los vigilantes stiros al
ver dos cueros extendidos fuera de la cueva. Acusis de robo al pobre nio? ,
pregunt a su vez Cilene, y cambiaron palabras duras.
c. En aquel momento se present Apolo, quien haba descubierto la identidad
del ladrn observando el comportamiento sospechoso de una ave de largas alas.
Entr en la cueva, despert a May a y le dijo severamente que Hermes deba
devolver las vacas robadas. May a seal al nio, todava envuelto en sus paales
y que finga dormir. Qu acusacin absurda! , exclam. Pero Apolo haba
reconocido los cueros. Tom a Hermes, lo llev al Olimpo y all le acus
formalmente del robo, mostrando los cueros como prueba. Zeus, poco dispuesto
a creer que su hijo recin nacido era ladrn, le inst a que se declarase inocente,
pero Apolo no estaba dispuesto a ceder y al final Hermes flaque y confes.
Muy bien, ven conmigo dijo y tendrs tu rebao. He matado slo dos
y las he dividido en doce partes iguales como sacrificio a los doce dioses.
Doce dioses? pregunt Apolo. Y quin es el duodcimo?
Tu servidor, seor contest Hermes modestamente. No com ms que
mi parte, aunque tena mucha hambre, y lo dems lo quem debidamente.
Ahora bien, ste fue el primer sacrificio de carne que se haba hecho hasta
entonces.
d. Los dos dioses volvieron al monte Cilene donde Hermes salud a su madre

y recuper algo que haba dejado oculto bajo una piel de oveja.
Qu tienes ah? le pregunt Apolo.
En respuesta, Hermes le mostr la lira de concha de tortuga recin inventada
por l, y utilizando el plectro, que tambin haba inventado, toc con ella una
tonada tan arrebatadora, al mismo tiempo que cantaba en elogio de la nobleza, la
inteligencia y la generosidad de Apolo, que ste le perdon inmediatamente.
Condujo al sorprendido y complacido Apolo a Pilos, tocando durante todo el
camino, y all le entreg lo que quedaba del ganado, que haba ocultado en una
caverna.
Hagamos un trato! exclam Apolo. T te quedas con las vacas y y o
con la lira.
De acuerdo contest Hermes, y se estrecharon las manos.
e. Mientras las vacas hambrientas pacan, Hermes cort unas caas, hizo con
ellas una zampoa y toc otra tonada. Apolo, complacido de nuevo, propuso:
Hagamos otro trato. Si me das esa zampoa y o te dar este cay ado de oro
con el que reno mi ganado, y en el futuro sers el dios de todos los vaqueros y
pastores.
Mi zampoa vale ms que tu cay ado replic Hermes, pero har el
trueque si adems me enseas el augurio, porque parece ser un arte muy til.
No puedo hacer eso dijo Apolo, pero si vas a ver a mis viejas nodrizas,
las Tras que viven en el Parnaso, ellas te ensearn a adivinar por medio de
guijarros.
f. Volvieron a estrecharse las manos y Apolo llev al nio nuevamente al
Olimpo y le refiri a Zeus todo lo que haba sucedido. Zeus advirti a Hermes
que en adelante deba respetar los derechos de propiedad y abstenerse de decir
mentiras completas, pero no pudo por menos de sentirse divertido.
Pareces un diosecillo muy ingenioso, elocuente y persuasivo le dijo.
Entonces, hazme tu heraldo, Padre contest Hermes y y o me har
responsable de la seguridad de toda la propiedad divina y nunca dir mentiras,
aunque no puedo prometer que dir siempre toda la verdad.
No te exigira tanto dijo Zeus, sonriendo. Pero tus deberes incluirn la
conclusin de tratados, la promocin del comercio y el mantenimiento de la
libertad de trnsito de los viajeros por todos los caminos del mundo.
Cuando Hermes acept esas condiciones, Zeus le dio un bculo de heraldo
con cintas blancas que todos deban respetar, un sombrero redondo para que se
resguardara de la lluvia y sandalias de oro aladas que lo llevaban de un lado a
otro con la rapidez del viento. Fue recibido inmediatamente en la familia
olmpica, a la que ense el arte de hacer fuego haciendo girar rpidamente una
varilla.
g. Luego las Tras ensearon a Hermes a predecir el futuro mediante la danza
de guijarros en una vasija de agua; l mismo invent el juego de la taba y el arte

de adivinar por medio de ella. Hades le tom tambin como su heraldo, para
llamar a los moribundos con suavidad y elocuencia, poniendo el bculo de oro
sobre sus ojos[66] .
h. Luego ay ud a las tres Parcas a componer el Alfabeto, invent la
astronoma, la escala musical, las artes del pugilato y la gimnasia, los pesos y
medidas (que algunos atribuy en a Palamedes) y el cultivo del olivo[67] .
i. Algunos sostienen que la lira inventada por. Hermes tena siete cuerdas;
otros que slo tena tres, de acuerdo con las estaciones, o cuatro, de acuerdo con
los trimestres del ao, y que Apolo aument el nmero a siete [68] .
j. Hermes tuvo numerosos hijos, entre ellos Equin, el heraldo de los
argonautas; Autlico, el ladrn; y Dafnis, el inventor de la poesa buclica. Este
Dafnis era un bello joven siciliano al que su madre, una ninfa, abandon en un
bosquecillo de laureles de la Montaa de Hera; de aqu el nombre que le dieron
los pastores, sus padres adoptivos. Pan le ense a tocar la zampoa, Apolo le
adoraba y sola cazar con rtemis, a quien complaca su msica. Prodigaba su
cuidado de los numerosos rebaos de vacas, que eran de la misma raza que los
de Helio. Una ninfa llamada Momia le hijo jurar que nunca le sera infiel bajo
pena de quedar ciego, pero su rival, Quimera, se las ingeni para seducirle
cuando estaba borracho y Momia le ceg en cumplimiento de su amenaza.
Dafnis se consol durante un tiempo con tristes canciones acerca de la prdida de
la vista, pero no vivi mucho tiempo. Hermes lo convirti en una piedra, que se
ve todava en la ciudad de Cefalenitano, e hizo que brotara una fuente llamada
Dafnis en Siracusa, donde se ofrecen sacrificios anuales[69] .
*
1. El mito de la infancia de Hermes se ha conservado solamente en una
forma literaria tarda. Una tradicin de los robos de ganado realizados por los
astutos mesemos a costa de sus vecinos (vase 74.g y 171.h), y de un tratado por
el cual quedaron interrumpidos, parece haberse combinado mitolgicamente con
un relato acerca de cmo los brbaros helenos hicieron suy a y explotaron, en
nombre de su adoptado dios Apolo, la civilizacin cretense-heldica que
encontraron en la Grecia central y meridional el pugilato, la gimnasia, los
pesos y medidas, la msica, la astronoma y el cultivo del olivo eran todos prehelnicos (vase 162.6) y aprendieron buenos modales.
2. Hermes evolucion hasta convertirse en dios partiendo de los falos de
piedra que eran centros locales de un culto de la fertilidad pre-heleno (vase
15.1) el relato de su rpido desarrollo puede ser una obscenidad traviesa de
Homero pero tambin del Hijo Divino del Calendario pre-heleno (vase 24.6,
44.1, 105.1, 171.4, etc.), del egipcio Thoth, Dios de la Inteligencia, y de Anubis,

conductor de las almas al mundo subterrneo.


3. Las cintas blancas herldicas del bculo de Hermes fueron ms tarde
tomadas equivocadamente por serpientes, porque era heraldo de Hades, y de
aqu el nombre de Equin. Las Tras son la triple Musa ( diosa de la montaa )
del Parnaso y su adivinacin por medio de guijarros se practicaba tambin en
Delfos (My thographi Graeci: Appendix Narrationum 67). Atenea fue la primera a
quien se atribuy la invencin de los dados adivinatorios hechos con tabas
(Zenobio: Proverbios v.75), que llegaron a ser de uso popular, pero d arte del
augurio sigui siendo una prerrogativa aristocrtica tanto en Grecia como en
Roma. El ave de largas alas de Apolo era probablemente la propia grulla
sagrada de Hermes, pues el sacerdocio de Apolo invada constantemente el
territorio de Hermes, patrono anterior de la adivinacin, la literatura y las artes,
como haca el sacerdocio de Hermes con el de Pan, las Musas y Atenea. El
invento de hacer fuego era atribuido a Hermes porque el girar del taladro macho
en la base hembra sugera la magia flica.
4. Sueno y sus hijos, los stiros, eran personajes cmicos convencionales en
el drama tico (vase 83.5); originalmente haban sido montaeses primitivos de
la Grecia septentrional. A Sueno le llamaban autctono o hijo de Pan con una de
las ninfas (Nono: Dionisacas xiv.97; xxix.97; Eliano: Varia Historia iii.18).
5. El relato romntico de Dafnis se form en torno a un pilar flico de
Cefalenitano y de una fuente de Siracusa, cada uno de ellos rodeado
probablemente por un bosquecillo de laureles, donde se entonaban canciones en
honor de los muertos ciegos. Se deca que Dafnis era amado por Apolo, porque
haba tomado el laurel de la diosa orgistica de Tempe (vase 21.6).

18
NATURALEZA Y HECHOS DE AFRODITA

a. Rara vez se poda convencer a Afrodita para que prestase a las otras diosas
su ceidor mgico, que haca que todos se enamorasen de su portadora, pues era
celosa de su posicin. Zeus la haba dado en matrimonio a Hefesto, el dios
herrero cojo; pero el verdadero padre de los tres hijos que ella le dio Fobos,
Deimos y Harmona era Ares, el robusto, el impetuoso, ebrio y pendenciero
Dios de la Guerra. Hefestos no se enter de la infidelidad hasta que una noche los
amantes se quedaron demasiado tiempo juntos en el lecho en el palacio de Ares
en Tracia; cuando Helio se levant los vio en su entretenimiento y le fue con el
cuento a Hefesto.
b. Hefesto se retir airado a su fragua y, a golpes de martillo, forj una red de
caza de bronce, fina como una telaraa pero irrompible, que at secretamente a
los postes y los lados de su lecho matrimonial. A Afrodita, que volvi a Tracia
toda sonrisas y le explic que haba estado ocupada en Corinto, le dijo: Te ruego
que me excuses, querida esposa, pero voy a tomar unas breves vacaciones en
Lemnos, mi isla favorita . Afrodita no se ofreci a acompaarle y en cuanto se
hubo perdido de vista se apresur a llamar a Ares, quien lleg en seguida. Los dos
se acostaron alegremente, pero cuando quisieron levantarse al amanecer se
encontraron enredados en la red, desnudos y sin poder escapar. Hefesto volvi de
su viaje y los sorprendi all y llam a todos los dioses para que fuesen testigos de
su deshonor. Luego anunci que no pondra en libertad a su esposa hasta que le
devolviesen los valiosos regalos con que haba pagado a Zeus, su padre adoptivo.
c. Los dioses corrieron a presenciar el aprieto en que se hallaba Afrodita,
pero las diosas, por delicadeza, se quedaron en sus alojamientos. Apolo, tocando
disimuladamente con el codo a Hermes, le pregunt: No te gustara estar en el
lugar de Ares, a pesar de la red? . Hermes jur por su cabeza que le gustara
aunque hubiera tres veces ms redes y todas las diosas le mirasen con
desaprobacin. Esto hizo que ambos dioses rieran ruidosamente, pero Zeus estaba
tan disgustado que se neg a devolver los regalos de boda o a intervenir en una
disputa vulgar entre un marido y su esposa, declarando que Hefesto haba
cometido una tontera al hacer pblico el asunto. Posidn, quien, al ver el cuerpo
desnudo de Afrodita, se haba enamorado de ella, ocult sus celos de Ares y
simul que simpatizaba con Hefesto.
Puesto que Zeus se niega a ay udar dijo, y o me encargo de que Ares,
como precio por su libertad, pague el equivalente de los regalos de boda en
cuestin.
Todo est muy bien replic Hefesto lgubremente, pero si Ares no

cumple, t tendrs que ocupar su lugar bajo la red.


En compaa de Afrodita? dijo Apolo riendo.
Yo no puedo creer que Ares no cumplir dijo Posidn noblemente,
pero si as fuera, estoy dispuesto a pagar la deuda y casarme y o mismo con
Afrodita.
En consecuencia, Ares fue puesto en libertad y volvi a Tracia, y Afrodita
fue a Pafos, donde renov su virginidad en el mar [70] .
d. Halagada por la franca confesin hecha por Hermes de que la amaba,
Afrodita pas poco despus una noche con l y el fruto de su unin fue
Hermafrodito, un ser de doble sexo; igualmente complacida por la intervencin
de Posidn en su favor, le dio dos hijos, Rodo y Herfilo[71] . No es necesario
decir que Ares no cumpli, alegando que si Zeus no pagaba, por qu haba de
pagar l? Al final nadie pag, porque Hefesto estaba locamente enamorado de
Afrodita y no tena verdadera intencin de divorciarse de ella.
e. Ms tarde Afrodita se entreg a Dioniso y tuvo con l a Prapo, un nio feo
con enormes rganos genitales; fue Hera quien le dio ese aspecto obsceno,
porque censuraba la promiscuidad de Afrodita. Es jardinero y lleva una
podadera [72] .
f. Aunque Zeus nunca se acost con su hija adoptiva Afrodita como algunos
dicen que hizo, la magia de su ceidor le someti a una tentacin constante y al
final decidi humillarla haciendo que se enamorara desesperadamente de un
mortal. ste era el bello Anquises, rey de los drdanos y nieto de Ilo, y una
noche, cuando l dorma en su choza de pastor en el monte Ida de Troy a,
Afrodita le visit disfrazada de princesa frigia, ataviada con una deslumbradora
tnica roja, y se acost con l en un lecho formado con pieles de osos y leones,
mientras las abejas zumbaban soolientamente a su alrededor. Cuando se
separaron al amanecer ella le revel su identidad y le hizo prometer no contarle
a nadie que haba dormido con l. Anquises se horroriz al saber que haba
descubierto la desnudez de una diosa y le suplic que le perdonara la vida. Ella le
asegur que nada tena que temer y que su hijo sera famoso[73] . Algunos das
despus, cuando Anquises beba con sus compaeros, uno de ellos pregunt:
No preferiras dormir con la hija de fulano de tal que con la propia
Afrodita? . No contest Anquises incautamente. Habiendo dormido con
ambas, la pregunta me parece absurda .
g. Zeus alcanz a or esta jactancia y lanz contra Anquises un ray o, el cual
lo habra matado al momento si Afrodita no hubiera interpuesto su ceidor y
desviado el ray o, que cay en tierra a los pies de Anquises. Sin embargo, la
sacudida debilit de tal modo a Anquises que nunca ms pudo mantenerse
derecho, y Afrodita, despus de dar a luz a su hijo Eneas, no tard en perder su
apasionamiento por l[74] .

h. Un da la esposa del rey Cniras de Chipre aunque algunos dicen que era
el rey Fnix de Biblos y otros que el rey Thas de Asira se jact tontamente de
que su hija Esmirna era incluso ms bella que Afrodita. La diosa veng ese
insulto haciendo que Esmirna se enamorase de su padre y se introdujese en su
lecho una noche oscura, despus que su nodriza lo hubiera emborrachado hasta
tal punto que no se daba cuenta de lo que haca. Luego Cniras descubri que era
al mismo tiempo el padre y el abuelo del hijo an no nacido de Esmirna, por lo
que rebosando de ira, tom una espada y la persigui hacindola huir del palacio.
La alcanz en la cima de una colina, pero Afrodita se apresur a transformar a
Esmirna en un rbol de mirra y la espada se parti en dos pedazos. De all sali el
infante Adonis. Afrodita, y a arrepentida de la travesura que haba hecho, ocult a
Adonis en un cofre que confi a Persfone, Reina de los Muertos, pidindole que
lo guardara en un lugar oscuro.
i. Persfone sinti curiosidad por abrir el cofre y encontr dentro a Adonis.
Era tan hermoso que lo sac del cofre y lo cri en su palacio. La noticia lleg a
odos de Afrodita, quien inmediatamente fue al Trtaro para reclamar a Adonis
y, en vista de que Persfone no quera entregarlo, pues y a le haba hecho su
amante, apel a Zeus. Zeus, dndose cuenta de que tambin Afrodita quera
acostarse con Adonis, se neg a juzgar una disputa tan desagradable y la
transfiri a un tribunal inferior, presidido por la musa Calope. El veredicto de
Calope fue que Persfone y Afrodita tenan el mismo derecho a Adonis
Afrodita por haber dispuesto su nacimiento y Persfone por haberlo sacado del
cofre, pero que a l se le deba conceder un breve descanso anual de las
exigencias amorosas de las dos diosas insaciables. En consecuencia dividi el ao
en tres partes iguales, una de las cuales Adonis deba pasar con Persfone, otra
con Afrodita y la tercera solo.
Afrodita no jug limpio: llevando constantemente su ceidor mgico,
persuadi a Adonis para que le concediera su parte del ao, escatimara la parte
debida a Persfone y desobedeciera la decisin del tribunal[75] .
j. Persfone, justamente agraviada, fue a la Tracia, donde le dijo a su
benefactor Ares que Afrodita ahora prefera a Adonis antes que a l: Es un
perro mortal exclam y adems afeminado! . Ares sinti celos y,
disfrazado de jabal, corri a donde estaba Adonis, quien cazaba en el monte
Lbano, y lo mat a cornadas ante los ojos de Afrodita. De su sangre brotaron
anmonas y su alma descendi al Trtaro. Afrodita fue a ver a Zeus llorando y
le suplic que Adonis no tuviese que pasar ms de la mitad lbrega del ao con
Persfone y pudiera ser su compaero durante los meses del verano. Zeus se lo
concedi magnnimamente. Pero algunos dicen que el jabal era Apolo quien se
veng de un dao que le haba hecho Afrodita [76] .
k. En una ocasin, para despertar los celos de Adonis, Afrodita pas varias
noches en el Lilibeo con el argonauta Butes, quien la hizo madre de Erix, un rey

de Sicilia. Los hijos que tuvo con Adonis fueron un varn, Golgo, fundador de
Golgi en Chipre, y una hija, Beroe, fundadora de Beroea en Tracia; algunos
dicen que Adonis, y no Dioniso, fue el padre de Prapo[77] .
l. Las Parcas asignaron a Afrodita solamente un deber divino, a saber, hacer
el amor; pero un da Atenea la sorprendi trabajando subrepticiamente en un
telar y se quej de que sus prerrogativas haban sido infringidas, amenazando con
abandonarlas por completo. Afrodita se disculp profusamente y desde entonces
no volvi a trabajar con las manos[78] .
*
1. Los helenos posteriores rebajaron la importancia de la Gran Diosa del
Mediterrneo, que durante largo tiempo haba tenido la supremaca en Corinto,
Esparta, Tespias y Atenas, colocndola bajo tutela masculina y considerando sus
solemnes orgas sexuales como indiscreciones adlteras. La red en la que
Homero presenta a Afrodita apresada por Hefesto era originalmente su propia
red de Diosa del Mar (vase 89.2) y su sacerdotisa parece haberla llevado
durante el carnaval de primavera; la sacerdotisa de la diosa escandinava Holl, o
Gode, haca lo mismo en la Vspera de May o.
2. Prapo tuvo su origen en las toscas imgenes flicas de madera que
presidan las orgas dionisacas. Se le hace hijo de Adonis a causa de los
jardines en miniatura ofrecidos en sus festivales. El peral estaba consagrado a
Hera como diosa principal del Peloponeso y, en consecuencia, se la llamaba
Apia (vase 64.4 y 74.6).
3. Afrodita Urania ( reina de la montaa ) o Ericina ( del brezo ) era la
ninfa-diosa del solsticio de verano. Destruy al rey sagrado, que copul con ella
en la cima de una montaa, del mismo modo en que una abeja reina destruy e al
zngano: arrancndole los rganos sexuales. De ah las abejas amantes del brezo
y la tnica roja en su aventura amorosa de la cima de la montaa con Anquises;
y de ah tambin el culto de Cibeles, la Afrodita frigia del monte Ida, como una
abeja reina, y la exttica auto-castracin de sus sacerdotes en memoria de su
amante Atis (vase 79.1). Anquises era uno de los muchos rey es sagrados que
eran heridos con un ray o ritual despus de juntarse con la Diosa de la Muerte-enVida (vase 24.a). En la versin ms antigua del mito lo mataban, pero en las
posteriores escapaba, para justificar la fbula de cmo el piadoso Eneas, quien
llev el Paladio sagrado a Roma, sac a su padre de la Troy a incendiada (vase
168.c). Su nombre identifica a Afrodita con Isis, cuy o esposo Osiris fue castrado
por Set disfrazado de oso; Anquises es, en efecto, sinnimo de Adonis. Tena
un santuario en Egesta, cerca del monte Erix (Dionisio de Halicarnaso: i.53) y
Virgilio dijo, por lo tanto, que muri en Drpano, una ciudad vecina, y fue
enterrado en la montaa (Eneida iii.710, 759, etc.). Haba otros santuarios de

Anquises en Arcadia y la Trade. En el templo de Afrodita en el monte Erix se


exhiba un panal de miel de oro que, segn se deca, era un ex voto presentado
por Ddalo cuando huy a Sicilia (vase 92.h).
4. Como Diosa de la Muerte-en-Vida, Afrodita mereci muchos ttulos que
parecen incompatibles con su belleza y complacencia. En Atenas la llamaban la
May or de las Parcas y hermana de las Erinias; en otras partes Melenis ( la
negra ), nombre que Pausanias explica ingeniosamente como significando que
la may ora de los actos amorosos se realizan de noche, Escolia ( oscura ),
Androfono ( matadora de hombres ), e incluso, segn Plutarco, Epitimbria
( de las tumbas ).
5. El mito de Cniras y Esmirna es, evidentemente, testimonio de un perodo
histrico en que el rey sagrado en una sociedad matrilineal decidi prolongar su
reinado ms all del trmino acostumbrado. Lo hizo celebrando un casamiento
con la joven sacerdotisa, nominalmente su hija, que iba a ser reina durante el
perodo siguiente, en vez de dejar que otro principillo se casase con ella y le
quitase el reino (vase 65.1).
6. Adonis (fenicio: adon, seor ) es una versin griega del semidis sirio
Tammuz, el espritu de la vegetacin anual. En Siria, Asia Menor y Grecia el ao
sagrado de la diosa se divida en un tiempo en tres partes, regidas por el Len, la
Cabra y la Serpiente (vase 75.2). La Cabra, emblema de la parte central,
perteneca a la diosa del Amor Afrodita; la Serpiente, emblema de la ltima
parte, perteneca a la diosa de la Muerte Persfone; el Len, emblema de la
primera parte, estaba consagrado a la diosa del Nacimiento, llamada all
Esmirna, y que no tena derecho alguno sobre Adonis. En Grecia este calendario
fue sustituido por un ao de dos estaciones, dividida cada una de ellas en dos
partes por los equinoccios a la manera oriental, como en Esparta y Delfos, o por
los solsticios a la manera septentrional, como en Atenas y Tebas, lo que explica la
diferencia entre los respectivos veredictos de la diosa montaesa Calope y Zeus.
7. A Tammuz lo mat un jabal, como a muchos personajes mticos anlogos:
Osiris, el Zeus de Creta, Anceo de Arcadia (vase 157.e), Carmanor de Lidia
(vase 136.b) y el hroe irlands Diarmuid. Este jabal parece haber sido en un
tiempo una cerda con colmillos en forma de media luna, la diosa misma como
Persfone, pero cuando se dividi el ao en dos partes, la mitad brillante regida
por el rey sagrado y la mitad oscura por su sucesor o rival, este rival apareci en
la forma de jabal, como Set cuando mat a Osiris o Finn mac Cool cuando mat
a Diarmuid. La sangre de Tammuz es una alegora de las anmonas que
enrojecen las laderas del monte Lbano despus de las lluvias invernales; en
Biblos se celebraba todas las primaveras la Adonia, festival fnebre en honor de
Tammuz. El nacimiento de Adonis de una mirra la mirra es un conocido
afrodisaco indica el carcter orgistico de sus ritos. Las gotas de goma que
verta la mirra se supona que eran lgrimas derramadas por l (Ovidio:

Metamorfosis x.500 y ss.). Higino hace a Ciniras rey de Asira (Fbula 58) quiz
porque el culto de Tammuz pareca haber tenido all su origen.
8. El hijo de Afrodita, Hermafrodito, era un joven con pechos de mujer y
larga cabellera. Al igual que la andrgina, o mujer barbuda, el hermafrodita
exista, por supuesto, como fenmeno fsico, pero como conceptos religiosos
ambos se originaron en la transicin del matriarcado al patriarcado.
Hermafrodito es el rey sagrado que representa a la reina (vase 136.4) y lleva
pechos artificiales. Andrgina es la madre de un clan preheleno que haba
evitado que lo patriarcalizaran; con el fin de conservar sus poderes magistrales o
para ennoblecer a los hijos tenidos por ella con un padre esclavo, se pone una
barba falsa, siguiendo la costumbre de Argos. Las diosas barbudas, como la
Afrodita chipriota, y los dioses afeminados, como Dioniso, corresponden a esas
etapas sociales de transicin.
9. Harmona es, a primera vista, un nombre extrao para una hija de Afrodita
y Ares, pero, entonces como ahora, exista ms afecto y armona que de
costumbre en un Estado que se hallaba en guerra.

19
NATURALEZA Y HECHOS DE ARES

a. El Ares tracio ama la batalla por s misma y su hermana Eris provoca


constantemente ocasiones para la guerra mediante la difusin de rumores y la
inculcacin de celos. Como ella, l nunca favorece a una ciudad o una faccin
ms que a otra, sino que combate en este o en aquel lado segn la inclinacin del
momento y se complace en la matanza de hombres y el saqueo de ciudades.
Todos sus colegas inmortales le odian, desde Zeus y Hera para abajo, con
excepcin de Eris, Afrodita, quien abriga una perversa pasin por l, y el voraz
Hades, quien acoge de buen grado a los jvenes y valientes combatientes
muertos en guerras crueles.
b. Ares no siempre sala victorioso. Atenea, guerrera mucho ms hbil que l,
lo venci dos veces en combate. En una ocasin los hijos gigantes de Aloco lo
derrotaron y mantuvieron prisionero en una vasija de bronce durante trece
meses, hasta que, medio muerto, lo puso en libertad Hermes; en otra ocasin
Heracles le hizo huir presa del pnico al Olimpo. Senta un desprecio tan
profundo por los pleitos que nunca se present ante un tribunal como demandante
y slo lo hizo una vez como acusado, cuando los otros dioses le inculparon del
asesinato voluntario de Halirrotio, hijo de Posidn. Se justific alegando que
haba salvado a su hija Alcipe, de la casa de Ccrope, de ser violada por dicho
Halirrotio. Como nadie haba presenciado el incidente, excepto el propio Ares y
Alcipe, quien, naturalmente, confirm la declaracin de su padre, el tribunal lo
absolvi. sta fue la primera sentencia pronunciada en un juicio por asesinato; a
la colina en que se celebr la causa se la llam Arepago, nombre que todava
lleva [79] .
*
1. A los atenienses no les gustaba la guerra, como no fuera en defensa de la
libertad, o por alguna otra razn igualmente convincente, y despreciaban a los
tracios, considerndolos unos brbaros porque hacan de ella un pasatiempo.
2. En el relato que hace Pausanias del asesinato, Halirrotio haba conseguido
y a violar a Alcipe. Pero Halirrotio slo puede ser un sinnimo de Posidn, y
Alcipe un sinnimo de la diosa de cabeza de y egua. El mito, en efecto, recuerda
la violacin de Demter por Posidn y se refiere a una conquista de Atenas por
la gente de Posidn y la humillacin que infiri a la diosa (vase 16.3). Pero ha
sido modificado por motivos patriticos y combinado con una ley enda de algn
juicio por asesinato anterior. Areiopago significa probablemente la colina de

la Diosa propiciadora , pues areia es uno de los ttulos de Atenea.

20
NATURALEZA Y HECHOS DE HESTIA

a. La gloria de Hestia consiste en que es la nica de los grandes olmpicos que


nunca interviene en guerras o disputas. Adems, como rtemis y Atenea, ha
resistido siempre todas las invitaciones amorosas de los dioses, Titanes y otros,
pues despus del destronamiento de Crono, cuando Posidn y Apolo surgieron
como pretendientes rivales, jur por la cabeza de Zeus permanecer siempre
virgen. Por ello Zeus, agradecido, le concedi la primera vctima en todos los
sacrificios pblicos[80] , pues haba mantenido la paz del Olimpo.
b. Prapo, borracho, trat en una ocasin de violarla en una fiesta campestre a
la que asistan los dioses, cuando todos se haban quedado dormidos por hallarse
ahtos; pero un asno rebuzn fuertemente, Hestia se despert, grit al ver que
Prapo estaba a punto de echarse sobre ella y le hizo huir corriendo presa de un
terror cmico[81] .
c. Es la diosa del Hogar y en todas las viviendas particulares y casas
municipales protege a los suplicantes que acuden a ella en busca de proteccin.
Hestia es objeto de una veneracin universal, no slo por ser la deidad ms
benigna, recta y caritativa de todas las olmpicas, sino tambin por haber
inventado el arte de la construccin de casas; su fuego es tan sagrado que si se
enfra un hogar, y a sea por accidente o en seal de duelo, se reavivan las llamas
con la ay uda de una rueda de encender [82] .
*
1. El centro de la vida griega incluso en Esparta, donde la familia estaba
subordinada al Estado era el hogar domstico, considerado tambin como altar
de los sacrificios. Hestia, como su diosa, representaba la seguridad y la felicidad
personales y el sagrado deber de la hospitalidad. El relato de las ofertas de
casamiento que le hicieron Posidn y Apolo quiz se hay a deducido del culto
conjunto de esos dioses en Delfos. La tentativa de Prapo de violarla es una
amonestacin anecdtica contra el mal trato sacrlego de las mujeres huspedes
que se ponan bajo la proteccin del hogar domstico o pblico; el asno, smbolo
de lujuria (vase 35.4), proclama el desatino criminal de Prapo.
2. La arcaica imagen anicnica blanca de la Gran Diosa, en uso en todo el
Mediterrneo Oriental, parece haber representado un montn de carbn de lea
ardiente que se mantena encendido cubrindolo con ceniza blanca, y que
constitua la manera ms agradable y econmica de calefaccin en la
antigedad; no produca humo ni llamas y formaba el centro natural de las

reuniones de la familia o el clan. En Delfos el montn de carbn de lea fue


trasladado a un recipiente de piedra caliza para el uso al aire libre y se convirti
en el omphalos, o protuberancia del ombligo, que aparece con frecuencia en las
pinturas de los jarrones griegos y sealaba el supuesto centro del mundo. Este
objeto sagrado, que ha sobrevivido a la ruina del santuario, tiene inscrito el
nombre de la Madre Tierra y mide once pulgadas y cuarta de altura por quince
y media de anchura, ms o menos el tamao y la forma del fuego de carbn de
lea necesario para calentar una gran habitacin. En la poca clsica la Pitonisa
tena un sacerdote ay udante que provocaba su estado de arrobamiento quemando
granos de cebada, camo y laurel sobre una lmpara de aceite en un espacio
cerrado y luego interpretaba lo que ella deca. Pero es probable que en otro
tiempo se pusieran el camo, el laurel y la cebada sobre las cenizas calientes
del montn de carbn vegetal, un modo ms sencillo y eficaz de producir
vapores narcticos (vase 51.b). Numerosos cucharones triangulares o en forma
de hoja, de piedra o arcilla, se han encontrado en santuarios cretenses y
micnicos, algunos de ellos con seales de gran calor, y parecen haber sido
utilizados para cuidar el fuego sagrado. El montn de carbn se formaba a veces
en una mesa de arcilla redonda y de tres patas pintadas de rojo, blanco y negro,
que son los colores de la luna (vase 90.3); se han encontrado ejemplos en el
Peloponeso, Creta y Dlos, uno de ellos, de una rumba de Zafer Papoura, cerca
de Cnosos, tena todava amontonado sobre ella el carbn de lea.

21
NATURALEZA Y HECHOS DE APOLO

a. Apolo, el hijo que tuvo Zeus con Leto, era sietemesino, pero los dioses se
desarrollan rpidamente. Temis le aliment con nctar y ambrosa y cuando
amaneci el cuarto da pidi un arco y flechas, que Hefesto le proporcion
inmediatamente. Dej Dlos y se dirigi directamente al monte Parnaso, donde
acechaba la serpiente Pitn, enemiga de su madre, y la hiri gravemente con sus
flechas. Pitn huy al Orculo de la Madre Tierra en Delfos, ciudad llamada as
en honor del monstruo Delfine, su compaero, pero Apolo se atrevi a seguirlo al
interior del santuario y all lo mat, junto al precipicio sagrado[83] .
b. La Madre Tierra inform de ese ultraje a Zeus, quien no slo orden que
Apolo fuese a Tempe para purificarse, sino que adems instituy los Juegos
Pticos en honor de Pitn, los cuales deba presidir como penitencia. Sin alterarse
en lo ms mnimo, Apolo obedeci la orden de Zeus de ir a Tempe y, en cambio,
fue a Agila para purificarse, acompaado de rtemis; luego, como no le
agradaba el lugar, se embarc para Tarra en Creta, donde el rey Carmanor
realiz la ceremonia [84] .
c. Cuando regres a Grecia Apolo fue en busca de Pan, el desacreditado y
viejo dios arcadio de patas de cabra y, despus de engatusarle para que le
revelara el arte de la profeca, se apoder del Orculo de Delfos y retuvo a su
servicio a su sacerdotisa, llamada la Pitonisa.
d. Leto, cuando se enter de ello, fue con rtemis a Delfos, donde se desvi
para realizar cierto rito privado en una cueva sagrada. El gigante Ticio
interrumpi sus devociones y trataba de violarla, cuando Apolo y rtemis, al or
gritos, corrieron y mataron al gigante con una descarga de flechas, venganza que
Zeus, el padre del gigante, tuvo a bien considerar piadosa. En el Trtaro
atormentaron a Ticio extendindolo con los brazos y las piernas clavados a la
tierra; la extensin que abarcaba no bajaba de nueve acres y dos buitres le
coman el hgado[85] .
e. Luego Apolo mat al stiro Marsias, acompaante de la diosa Cibeles. As
fue como sucedi: Un da Atenea hizo una flauta doble con huesos de ciervo y la
toc en un banquete de los dioses. No poda comprender al principio por qu
Hera y Afrodita se rean silenciosamente tapndose el rostro con las manos, pues
su msica pareca complacer a los otros dioses; en consecuencia se dirigi sola a
un bosque frigio, tom otra vez la flauta junto a un arroy o y contempl su
imagen en el agua mientras tocaba. Inmediatamente se dio cuenta de lo ridcula
que le haca parecer el rostro azulado y los carrillos hinchados, por lo que arroj

la flauta y maldijo a quienquiera que la recogiera.


f. Marsias fue la vctima inocente de esa maldicin. Tropez con la flauta,
que tan pronto como se la llev a los labios empez a tocar por s sola, inspirada
por el recuerdo de la msica de Atenea; recorri Frigia con ella en el squito de
Cibeles, deleitando a los campesinos ignorantes. stos decan que ni Apolo mismo
poda haber hecho mejor msica, ni siquiera con su lira, y Marsias fue lo
bastante insensato como para no contradecirles. Por supuesto, esto provoc la ira
de Apolo, quien le invit a un certamen en el que el vencedor podra imponer el
castigo que quisiese al perdedor. Marsias accedi y Apolo eligi a las Musas
como jurado. Los dos quedaron igualados, pues a las Musas les encantaban
ambos instrumentos, hasta que Apolo le grit a Marsias: Te desafo a que hagas
con tu instrumento lo que y o puedo hacer con el mo. Ponlo al revs y toca y
canta al mismo tiempo .
g. Con una flauta eso era manifiestamente imposible y Marsias no logr
hacer frente al desafo. Pero Apolo invirti la lira y cant himnos tan deliciosos
en honor de los dioses olmpicos que las Musas no pudieron menos de sentenciar
en su favor. Luego, a pesar de su supuesta bondad, Apolo se veng cruelmente de
Marsias: lo desoll vivo y clav su piel a un pino (o, como dicen algunos, a un
pltano), junto a la fuente del ro que ahora lleva su nombre [86] .
b. Ms tarde Apolo gan un segundo certamen musical presidido por el rey
Midas; esta vez venci a Pan. Convertido en el reconocido dios de la Msica,
desde entonces toca su lira de siete cuerdas durante los banquetes de los dioses.
Otro de sus deberes fue en un tiempo el cuidado de los rebaos y manadas que
tenan los dioses en Pieria, pero posteriormente deleg esta tarea en Hermes[87] .
i. Aunque Apolo se negaba a atarse con los lazos del matrimonio, dej encinta
a muchas ninfas y mujeres mortales, entre ellas Ftia, con quien engendr a Doro
y sus hermanos; la musa Tala, con quien engendr a los Coribantes; Cornide,
con quien engendr a Asclepio; Aria, con quien engendr a Mileto; y Cirene, con
quien engendr a Aristeo[88] .
j. Tambin sedujo a la ninfa Drope, que guardaba los rebaos de su padre en
el monte Eta en compaa de sus amigas las Hamadrades. Apolo se transform
en una tortuga, con la que jugaron todas ellas, y cuando Drope la puso en su
pecho se convirti en una serpiente silbante que hizo huir asustadas a las
Hamadrades, y entonces goz a Drope. sta le dio a Anfiso, quien fund la
ciudad de Eta y construy un templo a su padre; all actu Drope como
sacerdotisa hasta que un da las Hamadrades la robaron y dejaron un lamo en
su lugar [89] .
k. Apolo no fue siempre afortunado en el amor. En una ocasin trat de
robarle Marpesa a Idas, pero ella permaneci fiel a su marido. En otra, persigui
a Dafne, la ninfa montaesa sacerdotisa de la Madre Tierra e hija del ro Penco

en Tesalia, pero cuando la alcanz, ella llam a la Madre Tierra, quien la hizo
desaparecer justo a tiempo y se la llev a Creta, donde lleg a ser conocida con
el nombre de Pasfae. La Madre Tierra dej un laurel en su lugar, y con sus
hojas Apolo hizo una guirnalda para consolarse [90] .
l. Hay que aadir que su atentado contra Dafne no obedeci a un impulso
sbito. Haca mucho tiempo que estaba enamorado de ella, y haba causado la
muerte de su rival Leucipo, hijo de Enmao, quien se disfraz de muchacha y
particip en las orgas montaesas de Dafne. Apolo se enter de eso por
adivinacin y aconsej a las ninfas de la montaa que se baaran desnudas, para
asegurarse as de que todas las que les acompaaban eran mujeres; la impostura
de Leucipo se descubri inmediatamente y las ninfas lo destrozaron[91] .
m. Eso fue tambin lo que sucedi con el bello joven Jacinto, prncipe
espartano, de quien no slo se enamor el poeta Tmiris el primer hombre que
cortejo a uno de su sexo, sino tambin el propio Apolo, el primer dios que lo
hizo. Para Apolo Tmiris no result ser un rival serio; le oy jactarse de que
poda superar a las Musas en el canto y les inform de ello maliciosamente, por
lo que ellas en seguida privaron a Tmiris de la vista, la voz y su memoria para
taer el arpa. Pero el Viento del Oeste tambin se haba encaprichado de Jacinto
y se senta locamente celoso de Apolo. Un da en que Apolo le estaba enseando
al muchacho a lanzar un disco, el Viento del Oeste se apoder del disco en el aire,
lo lanz contra el crneo de Jacinto y lo mat. De su sangre brot la flor del
jacinto, en la que se ven todava sus letras iniciales[92] .
n. Apolo mereci la ira de Zeus slo en una ocasin despus de la famosa
conspiracin para destronarlo. Eso sucedi cuando su hijo Asclepio, el mdico,
cometi la temeridad de resucitar a un muerto y robar con ello un sbdito a
Hades, quien, como es natural, present su queja en el Olimpo. Zeus mat a
Asclepio con un ray o y Apolo, en venganza, mat a los Cclopes. A Zeus le irrit
la prdida de sus armeros y habra desterrado a Apolo al Trtaro para siempre si
Leto no le hubiera suplicado el perdn, comprometindose a que enmendara sus
costumbres. La sentencia se redujo a un ao de trabajos forzados, que Apolo
deba cumplir en los rediles del rey Admeto de Peres. Obedeciendo el consejo
de Leto, Apolo no slo cumpli la sentencia humildemente, sino que otorg
grandes beneficios a Admeto[93] .
o. Habiendo aprendido su leccin, en adelante predic la moderacin en todas
las cosas; las frases: Concete a ti mismo y Nada con exceso estaban
constantemente en sus labios. Traslad a las Musas de su residencia en el monte
Helicn a Delfos, suaviz su turbulento frenes y las diriga en sus danzas
ceremoniosas y decorosas[94] .
*

1. La historia de Apolo es confusa. Los griegos le hicieron hijo de Leto, diosa


conocida como Lat en la Palestina meridional (vase 14.2), pero era tambin un
dios de los Hiperbreos ( hombre de ms all del Viento Norte ) a los que
Hecateo (Diodoro Sculo: ii.47) identific claramente con los britnicos, aunque
Pndaro (Odas pticas x.50-55) los consideraba libios. Dlos era el centro de este
culto hiperbreo, el cual, segn parece, se extenda al sudeste hasta Nabatea y
Palestina, al noroeste hasta Bretaa, e inclua a Atenas. Constantemente se
cambiaban visitas entre los estados unidos en este culto (Diodoro Sculo: loc. cit.).
2. Apolo, entre los Hiperbreos, sacrific hecatombes de asnos (Pndaro: loc.
cit.), lo que lo identifica con el Nio Horus , cuy a victoria sobre su enemigo
Set celebraban anualmente los egipcios arrojando onagros por un precipicio
(Plutarco: sobre Isis y Osiris 30). Horus vengaba el asesinato de su padre Osiris
por Set. Osiris era el rey sagrado, amado por Isis o Lat, la triple diosa Luna, y a
quien su sucesor sacrificaba en el solsticio estival y en el solsticio invernal y del
que el propio Horus era la reencarnacin. El mito de la persecucin de Leto por
Pitn es anlogo al de la persecucin de Isis por Set (durante los setenta y dos
das ms calurosos del ao). Adems, Pitn se identifica con Tifn, el Set griego
(vase 36.1), en el Himno homrico a Apolo y por el escoliasta sobre Apolonio de
Rodas. El Apolo Hiperbreo es, en realidad, un Horus griego.
3. Pero al mito se le ha dado un carcter poltico: se dice que Pitn fue
enviado contra Leto por Hera, quien le haba dado a luz partenogenticamente,
para mortificar a Zeus (Himno homrico a Apolo 305); y Apolo, despus de
matar a Pitn (y probablemente tambin a su compaero Delfine), se apodera
del templo oracular de la Madre Tierra en Delfos, pues Hera era la Madre Tierra
o Delfine en su aspecto proftico. Parece que ciertos helenos del norte, aliados
con los tracio-libios, invadieron la Grecia central y el Peloponeso, donde se les
opusieron los adoradores pre-helenos de la diosa Tierra, pero se apoderaron de
sus principales templos oraculares. En Delfos destruy eron la sagrada serpiente
oracular una serpiente anloga se mantena en el Erecten de Atenas (vase
25.2) y se hicieron cargo del orculo en nombre de su dios Apolo Esminteo.
Esminteo ( ratn ), al igual que Esmun, el dios cananeo de la curacin, tena
como emblema un ratn sanativo. Los invasores convinieron en identificarlo con
Apolo, el Horus Hiperbreo, adorado por sus aliados. Para aplacar a la opinin
local de Delfos se instituy eron juegos fnebres regulares en honor del hroe
muerto Pitn y mantuvieron en su puesto a su sacerdotisa.
4. La diosa Luna de Dlos, Brizo ( apaciguadora ), indistinguible de Leto,
puede ser identificada con la triple diosa hiperbrea Brigit, cristianizada
posteriormente como Santa Brgida. Brigit era patrona de todas las artes y Apolo
sigui su ejemplo. El atentado del gigante Ticio contra Leto indica un
levantamiento fracasado de los montaeses de Fcide contra los invasores.

5. Las victorias de Apolo sobre Marsias y Pan conmemoran las conquistas


helenas de Frigia y Arcadia, y el consiguiente reemplazo en esas regiones de los
instrumentos de viento por otros de cuerda, excepto entre los campesinos. El
castigo de Marsias puede referirse al desuello ritual de un rey sagrado, del
mismo modo que Atenea despoj a Palas de su gida mgica (vase 9.a) o a la
costumbre de quitar toda la corteza a un retoo de aliso para hacer una zampoa
de pastos, pues el aliso se personificaba como un dios o semidis (vase 28.1 y
57.1). Se consideraba a Apolo como un antepasado de los griegos dorios y de los
milesios, quienes le tributaban honores especiales. A los coribantes, quienes
danzaban en el festival del solsticio invernal, los consideraba hijos suy os y de la
musa Tala, porque era el dios de la msica.
6. Su persecucin de Dafne, la ninfa de la montaa, hija del ro Penco, y
sacerdotisa de la Madre Tierra, se refiere, al parecer, a la toma por los helenos
de Tempe, donde la diosa Dafne ( la sanguinaria ) era adorada por un colegio
de Mnades orgisticas que masticaban laurel (vase 46.2 y 51.2). Despus de
suprimir el colegio la relacin de Plutarco sugiere que las sacerdotisas huy eron
a Creta, donde la diosa Luna se llamaba Pasfae (vase 88.e) Apolo se hizo
cargo del laurel, el que ms adelante slo poda masticar la Pitonisa. Dafne deba
tener cabeza de y egua en Tempe, lo mismo que en Figalia (vase 16.5); Leucipo
( caballo blanco ) era el rey sagrado del culto del caballo local, y anualmente
lo despedazaban las mujeres desenfrenadas, quienes se baaban despus de
asesinarlo para purificarse, pero no antes (vase 22.1 y 150.1).
7. La seduccin de Drope por Apolo en el Eta tal vez sea un testimonio del
reemplazo local del culto de la encina por el culto de Apolo, a quien estaba
consagrado el lamo (vase 42.d); como lo es su seduccin de Aria. Su
transformacin en tortuga es una referencia a la lira que haba adquirido de
Hermes (vase 17.d). El nombre de Ftia indica que sta era un aspecto otoal de
la diosa. El fracasado intento contra Marpesa ( arrebatadora ) parece recordar
el fracaso de Apolo en apoderarse de un templo mesenio: el de la diosa del
Grano como Cerda (vase 74.4). La servidumbre de Apolo con Admeto de Feres
puede recordar un acontecimiento histrico: la humillacin del sacerdocio de
Apolo en castigo por haber exterminado a una corporacin de herreros prehelnica que gozaba de la proteccin de Zeus.
8. El mito de Jacinto, que a primera vista no parece ms que una fbula
sentimental para explicar la marca del jacinto griego (vase 165.; y 2) se
relaciona con el hroe-flor cretense Jacinto (vase 159.4), llamado tambin, al
parecer, Narciso (vase 85.2), cuy o culto fue introducido en la Grecia micnica
y que dio el nombre al ltimo mes del verano en Creta, Rodas, Cos, Tera y
Esparta. El Apolo dorio usurp el nombre de Jacinto en Tarento, donde tena una
tumba de hroe (Polibio: viii.30), y en Amiclas, ciudad micnica, otra tumba
de Jacinto se convirti en el fundamento del trono de Apolo. Apolo y a era un

inmortal por aquel entonces y Jacinto slo reinaba durante una estacin; su
muerte por un disco recuerda la de su sobrino Acrisio (vase 73.3).
9. Cornide ( cuervo ), madre de Asclepio por Apolo, era probablemente
un ttulo de Atenea (vase 25.5), pero los atenienses negaron siempre que ella
tuviera hijos y desfiguraron el mito (vase 50.b).
10. En la poca clsica la msica, la poesa, la filosofa, la astronoma, las
matemticas, la medicina y la ciencia se hallaban bajo la direccin de Apolo.
Como enemigo de la barbarie, defenda la moderacin en todas las cosas, y las
siete cuerdas de su lira estaban relacionadas con las siete vocales del alfabeto
griego posterior (vase 52.8), tenan significado mstico y se las utilizaba en la
msica teraputica. Finalmente, a causa de su identificacin con el nio Horus,
concepto solar, se le adoraba como el sol, de cuy o culto corintio se haba
apoderado el Zeus Solar, y su hermana rtemis era identificada justamente con
la luna.
11. Cicern, en su ensay o Sobre la naturaleza de los Dioses (iii.23), hace a
Apolo, hijo de Leto, slo el cuarto de una serie antigua; distingue a Apolo hijo de
Hefesto, Apolo padre de los coribantes cretenses y el Apolo que dio a Arcadia
sus ley es.
12. La muerte de Pitn por Apolo no es, sin embargo, un mito tan simple
como parece a primera vista, porque la piedra omphalos en que se sentaba la
Pitonisa era tradicionalmente la tumba del hroe encarnado en la serpiente y
cuy os orculos ella pronunciaba (Hesiquio sub el Tmulo de Arcos; Varrn:
Sobre los idiomas latinos vii.17). El sacerdote heleno de Apolo usurp las
funciones del rey sagrado, quien, legtima y ceremonialmente, haba dado
muerte siempre a su predecesor, el hroe. Esto lo demuestra el rito de las
Estepterias del que queda constancia en Por qu los orculos guardan silencio
(15) de Plutarco. Cada nueve aos se construa en la era de trilla de Delfos una
choza que representaba la morada de un rey y una noche la atacaban de pronto
los [aqu hay un vaco en el relato] Derribaban la mesa de las primicias,
prendan fuego a la choza y los portadores de las antorchas huan del santuario sin
mirar hacia atrs. Luego los jvenes que haban tomado parte en el acto iban a
Tempe para purificarse y volvan de all en triunfo, coronados y portando una
rama de laurel.
13. El sbito ataque concertado al residente en la choza recuerda el asesinato
misterioso de Rmulo por sus compaeros. Recuerda tambin el sacrificio anual
que se haca en Atenas en la fiesta de las Eufonas, cuando los sacerdotes que
haban matado al buey Zeus con un hacha doble huan sin mirar hacia atrs
(vase 53.7); luego coman la carne en un banquete pblico, representaban
mmicamente la resurreccin del buey y sometan el hacha a juicio bajo la
acusacin de sacrilegio.
14. En Delfos, as como en Cnosos, el rey sagrado debi reinar hasta el

noveno ao (vase 88.6). El muchacho iba a Tempe sin duda porque el culto de
Apolo haba tenido all su origen.

22
NATURALEZA Y HECHOS DE ARTEMIS

a. rtemis, hermana de Apolo, est armada con arco y flechas como l;


posee el poder de producir pestes y la muerte sbita entre los mortales y tambin
el de curarlos. Es la protectora de los nios pequeos y de todos los animales que
maman, pero tambin le gusta la caza, especialmente la de venados.
b. Un da, cuando era todava una nia de tres aos, su padre Zeus, en cuy as
rodillas estaba sentada, le pregunt qu regalos le gustaran. rtemis le contest
inmediatamente: Te ruego que me concedas la virginidad eterna, y me des
tantos nombres como mi hermano Apolo, un arco y flechas como los suy os, el
cargo de llevar la luz, una tnica de caza azafranada con borde rojo que me
llegue hasta las rodillas, sesenta jvenes ninfas ocenicas, todas de la misma
edad, como damas de honor, veinte ninfas fluviales de Amnisos en Creta para
que cuiden de mis borcegues y aumenten a mis sabuesos cuando no salga de
cacera, todas las montaas del mundo y, finalmente, cualquier ciudad que quiera
elegir para m, pero bastar con una, porque me propongo vivir en las montaas
la may or parte del tiempo. Por desgracia, las parturientas me invocarn con
frecuencia, pues mi madre Leto me tuvo y me dio a luz sin dolores, y las Parcas
me han hecho, por lo tanto, patrona del parto [95] .
c. Se estir para acariciar la barba de Zeus, quien sonri con orgullo y dijo:
Con hijos como t no tengo por qu temer la ira celosa de Hera. Tendrs todo
eso y todava ms: no una, sino treinta ciudades, y una participacin en otras
muchas, tanto en tierra firme como en el archipilago, y te nombro guardiana de
sus caminos y puertos [96] .
d. rtemis le dio las gracias, salt de sus rodillas y fue en primer lugar al
monte Leuco de Creta y luego al ocano, donde eligi como acompaantes a
numerosas ninfas de nueve aos, a las que sus madres dejaron ir
complacidas[97] . Por invitacin de Hefesto visit luego a los Cclopes en la isla
de Lipara y los encontr forjando una gamella para los caballos de Posidn.
Brontes, quien haba recibido la orden de hacer todo lo que ella deseara, la tom
en sus rodillas, pero como no le agradaron sus caricias, rtemis le arranc un
puado de pelo del pecho, donde le qued un pedazo pelado hasta el da de su
muerte; cualquiera poda haber supuesto que tena sarna. A las ninfas les
aterroriz el aspecto salvaje de los Cclopes y el estrpito de su fragua, y con
razn, pues siempre que una nia es desobediente su madre la amenaza con
Brontes, Arges o Estropes. Pero rtemis les pidi audazmente que abandonaran
por un rato la gamella de Posidn y le hicieran a ella un arco de plata con una

aljaba llena de flechas, a cambio de lo cual comeran la primera presa que ella
hiciese [98] . Con esas armas fue a Arcadia, donde Pan se ocupaba en
descuartizar un lince para dar de comer a sus perras y cachorros. SI le dio tres
sabuesos de orejas gachas, dos abigarrados y uno moteado, capaces los tres
juntos de arrastrar leones vivos hasta sus perreras, y siete sabuesos rpidos de
Esparta [99] .
e. Habiendo capturado vivas a un par de ciervas corngeras, las unci a un
carro de oro con bocados dorados y se dirigi hacia el norte por el monte Hemo
de Tracia. Se cort su primera antorcha de pino en el Olimpo misio y la encendi
con las pavesas de un rbol derribado por un ray o. Prob su arco de plata cuatro
veces: sus dos primeros blancos fueron rboles, el tercero una fiera, y el cuarto
una ciudad de hombres injusto[100] .
f. Luego volvi a Grecia, donde las ninfas amnisias desuncieron sus ciervas,
las almohazaron, las alimentaron con el trbol de crecimiento rpido de la dehesa
de Hera que comen los corceles de Zeus y les dieron de beber en gamellas de
oro[101] .
g. En una ocasin el dios fluvial Alfeo, hijo de Tetis, se atrevi a enamorarse
de rtemis y la persigui a travs de Grecia, pero ella lleg a Letrini, en Elide (o,
segn dicen algunos, ms lejos, hasta la isla de Ortigia, cerca de Siracusa), donde
embadurn su rostro y el de todas sus ninfas con barro blanco, de modo que no se
la poda distinguir de sus acompaantes. Alfeo se vio obligado a retirarse,
perseguido por una risa burlona [102] .
h. rtemis exige a sus compaeras la misma castidad perfecta que practica
ella. Cuando Zeus sedujo a una de ellas, Calisto, hija de Lican, rtemis observ
que estaba encinta. La transform en una osa, llam a la jaura y Calisto habra
sido perseguida y destrozada por los perros si no la hubiera acogido en el Cielo
Zeus, quien luego puso su imagen entre las estrellas. Pero algunos dicen que Zeus
mismo transform a Calisto en una osa y que la celosa Hera hizo que rtemis la
cazase equivocadamente. El hijo de Calisto, Arcade, se salv y fue el antepasado
de los arcadios[103] .
i. En otra ocasin Acten, hijo de Aristeo, se hallaba recostado en una roca
cerca de Orcomenes cuando vio a rtemis bandose en un arroy o no lejano y
se qued contemplndola. Para que luego l no se jactase ante sus compaeros
de que ella se haba mostrado desnuda en su presencia. rtemis lo transform en
un ciervo y con su propia jaura de cincuenta sabuesos lo despedaz[104] .
*
1. La Doncella del Arco de Plata, a la que los griegos incluan en la familia

olmpica, era el miembro ms joven de la Trada de rtemis. rtemis era un


ttulo ms de la triple diosa Luna y, por lo tanto, tena derecho a alimentar a sus
ciervas con trbol, smbolo de la trinidad. Su arco de plata representaba a la luna
nueva. Pero la rtemis olmpica era ms que una doncella. En otras partes, en
Efeso, por ejemplo, se la adoraba en su segunda persona, como Ninfa, una
Afrodita orgistica con un consorte varn y la palmera (vase 14.a), el ciervo y
la abeja (vase 18.3) como sus emblemas principales. Su obstetricia corresponde
ms bien a la Vieja, lo mismo que sus flechas mortales, y las sacerdotisas de
nueve aos son un recuerdo de que el nmero de la muerte de la luna es tres
veces tres. Recuerda a la Seora de las Cosas Salvajes cretense, al parecer la
diosa ninfa suprema de las sociedades totmicas arcaicas, el bao ritual en el que
la sorprendi Acten, as como las ciervas corngeras de su carro (vase 125.a) y
las codornices de Ortigia (vase 14.3), parecen ms apropiados para la Ninfa que
para la Doncella. Acten era, al parecer, un rey sagrado del culto del ciervo preheleno, despedazado al final de su reinado de cincuenta meses, es decir la mitad
de un Gran Ao, mientras que su colega o sucesor reinaba el resto del ao. La
ninfa se baaba despus, y no antes, del asesinato, como era debido. Hay
numerosos casos anlogos de esta costumbre ritual en el mito irlands y el gales
y en una fecha tan posterior como el siglo I d. de C. un hombre disfrazado de
ciervo era cazado y muerto peridicamente en el monte Liceo de Arcadia
(Plutarco: Cuestiones griegas 39). Los sabuesos seran blancos con orejas rojas,
como los sabuesos del Infierno en la mitologa celta. Haba una quinta cierva
corngera que se le escap a rtemis (vase 125.a).
2. El mito de su persecucin por Alfeo parece seguir el modelo del de su intil
persecucin de Aretusa, en la que sta se transform en una fuente y l en un ro
(Pausanias: v. 7.2), y puede haber sido inventado para explicar el y eso, o la
arcilla blanca, con que las sacerdotisas de rtemis Alfea se embadurnaban los
rostros en Letrini y Ortigia en honor de la Diosa Blanca. Alph significa blancura y
producto cereal; alphos es lepra; alphe, beneficio; alphiton, cebada perlada, y
Alphito en la Diosa Blanca del Cereal como Cerda. A la estatua ms famosa de
rtemis en Atenas la llamaban la del rostro blanco (Pausanias: i.26.4). El
significado de rtemis es dudoso: puede ser de miembros fuertes , de artemes;
o la que despedaza , pues los espartanos la llamaban Artamis, de artao; o la
alta convocadora , de airo y themis; o la slaba therais puede significar
agua , porque la luna era considerada como la fuente de toda agua.
3. Ortigia, isla de las codornices , cerca de Dlos, estaba tambin
consagrada a rtemis (vase 14.a).
4. El mito de Calisto tiene por finalidad explicar las dos nias vestidas como
osas que aparecan en el festival tico en honor de rtemis Brauronia, y la
relacin tradicional entre rtemis y la Osa May or. Pero se puede suponer una

versin anterior del mito en la que Zeus seduca a rtemis, aunque ella
primeramente se transform en una osa y luego se embadurn el rostro con
y eso, con el propsito de escaparle. rtemis era originalmente la gobernante de
las estrellas, pero las tuvo que ceder a Zeus.
5. La causa de que le arrancara el pelo a Brontes es dudosa; Calmaco podr
referirse traviesamente a algn conocido cuadro que representaba el
acontecimiento y en el que se haba rado la pintura correspondiente al pecho del
cclope.
6. Como Seora de las Cosas Salvajes , o patrona de todos los clanes
totmicos, se ofreca anualmente a rtemis un holocausto de animales totmicos
vivos, aves y plantas, y este sacrificio sobreviva en la poca clsica en Parras,
ciudad de Calidonia (Pausanias: iv.32.6); all se la llamaba rtemis Lafria. En
Mesena le ofrecan un sacrificio anlogo los Curetes, como representantes del
clan totmico (iv.32.9); y se recuerda otro en Hierpolis, donde colgaban a las
vctimas de los rboles de un bosque artificial situado dentro del templo de la
diosa (Luciano: Sobre la diosa siria 41).
7. El olivo estaba consagrado a Atenea y la palmera a Isis y Lat. Un sello de
abalorio de la poca minoica media que me pertenece muestra a la diosa junto a
una palmera, vestida con una falda de hoja de palmera y sosteniendo una
palmerita en la mano; observa a un ternero del Ao Nuevo que nace de un
racimo de dtiles. En el otro lado del rbol se halla un toro moribundo,
evidentemente el toro real del Ao Viejo.

23
NATURALEZA Y HECHOS DE HEFESTO

a. Hefesto, el dios herrero, era tan enclenque cuando naci que su madre
Hera, disgustada, lo arroj desde la cima del Olimpo para librarse de la
vergenza que le causaba su aspectos lamentable. Pero sobrevivi a esa
desventura sin dao fsico porque cay en el mar, donde Tetis y Eurinome, que
estaban cerca, lo salvaron. Estas amables diosas lo retuvieron en su gruta
submarina, donde instal su primera fragua y recompens la bondad de las
diosas hacindoles objetos ornamentales y tiles de todas clases[105] .
Un da, cuando haban transcurrido nueve aos, Hera se encontr con Tetis,
quien llevaba por casualidad un broche hecho por Hefesto, y le pregunt:
Amiga ma, dnde encontraste esta joy a maravillosa? . Tetis vacil antes de
contestar, pero Hera le oblig a decir la verdad. Inmediatamente llev a Hefesto
de vuelta al Olimpo, donde lo instal en una fragua mucho mejor, con veinte
fuelles que trabajaban da y noche, le agasaj mucho y arregl su casamiento
con Afrodita.
b. Hefesto se reconcili con Hera que se atrevi a reprochar al propio Zeus
que la hubiera colgado del Cielo por las muecas cuando se rebel contra l.
Pero el silencio habra sido ms conveniente, porque Zeus, airado, lo arroj por
segunda vez desde el Olimpo. La cada dur todo un da. Cuando golpe la tierra
en la isla de Lemnos se rompi las dos piernas y, aunque era inmortal, quedaba
poca vida en su cuerpo cuando lo encontraron los isleos. Luego Zeus le perdon
y admiti otra vez en el Olimpo, pero slo poda andar con muletas de oro[106] .
c. Hefesto era feo y de mal carcter, pero tena mucha fuerza en los brazos y
hombros y toda su obra era de una habilidad sin rival. En una ocasin hizo una
serie de mujeres mecnicas de oro que le ay udaban en su fragua; podan incluso
hablar y realizar las tareas ms difciles que l les encomendaba. Posea una
serie de trpodes con ruedas de oro alineados alrededor de su fragua y esos
trpodes podan ir por s solos a una reunin de los dioses y volver del mismo
modo[107] .
*
1. Hefesto y Atenea compartan templos en Atenas; el nombre de l podra
ser una forma gastada de hemero-phaistos, el que brilla de da (es decir el
sol), mientras que Atenea era la diosa-luna, la que brilla de noche , la patrona
de todas las artes mecnicas. No se reconoce generalmente que todos los
utensilios, herramientas y armas de la Edad de Bronce tenan propiedades

mgicas y que el herrero era una especie de hechicero. As, de las tres personas
de la trada lunar Brigit (vase 21.4) una diriga a los poetas, otra a los herreros y
la tercera a los mdicos. Cuando la diosa es destronada, el herrero se eleva a
deidad. Que el dios herrero cojea es una tradicin que se encuentra en regiones
tan lejanas como el frica Occidental y Escandinavia; en pocas primitivas
pueden haber sido lisiados deliberadamente para impedir que huy eran y se
unieran a las tribus enemigas. Pero una danza de la perdiz en la que los bailarines
renqueaban se realizaba tambin en orgas erticas relacionadas con los misterios
del arte de la herrera (vase 92.2) y como Hefestos se haba casado con
Afrodita, quiz cojease slo una vez al ao, en el Festival de la Primavera.
La metalurgia lleg a Grecia por primera vez desde las islas del Egeo. La
importacin de objetos de bronce y oro heldicos bellamente forjados quizs
explica el mito segn el cual Hefesto fue guardado en la gruta de Lemnos por
Tetis y Eurinome, ttulos de la diosa del mar que cre el universo. Los nueve aos
que pas en la gruta indican su subordinacin a la luna. Su cada, lo mismo que
las de Cfalo (vase 89.j), Talos (vase 92.b), Escirn (vase 96.f), Ifito (vase
135.6) y otros, era la suerte comn del rey sagrado en muchas partes de Grecia
cuando terminaban sus reinados. Las muletas de oro quizs estaban destinadas a
elevar del suelo sus talones sagrados.
2. Las veinte mesas de tres patas de Hefesto tienen, segn parece, casi el
mismo origen que los Gasteroquiros que construy eron Tirinto (vase 73.3) y eran
discos del sol dorados con tres patas, como el emblema herldico de la isla de
Man, sin duda orlando algn icono primitivo que mostraba a Hefesto casndose
con Afrodita. Representan aos de tres estaciones y simbolizan la longitud del
reinado del rey herrero; muere en el vigsimo ao, cuando se produce una
estrecha aproximacin del tiempo solar y el lunar; este ciclo era reconocido
oficialmente en Atenas slo hacia el final del siglo V a. de C., pero haba sido
descubierto varios centenares de aos antes (La Diosa Blanca, pgs. 397 y 406).
Hefesto estaba vinculado con las fraguas de Vulcano en las islas volcnicas de
Lpari porque Lemnos, una sede de su culto, es volcnica y un chorro de gas
asfltico natural que sala de la cumbre del monte Mosquilo haba ardido
constantemente durante siglos (Tzetzes: Sobre Licofrn 227; Hesiquio sub
Mosquilo). Un chorro anlogo, descrito por el obispo Metodio en el siglo IV d. de
C. arda en el monte Lemnos de Licia y todava segua hacindolo en 1801.
Hefesto tena un altar en esas dos montaas. Lemnos (probablemente de Leiben,
la que derrama ) era el nombre de la Gran Diosa de esta isla matriarcal
(Hecateo, citado por Estfano de Bizancio sub Lemnos; vase 149.1).

24
NATURALEZA Y HECHOS DE DEMTER

a. Aunque las sacerdotisas de Demter, diosa del sembrado, inician a las


novias y los novios en los secretos del lecho, ella no tiene esposo propio. Cuando
era todava joven y alegre tuvo a Core y al robusto Yaco con Zeus, su hermano,
fuera de matrimonio[108] . Tambin tuvo a Pluto con el Titn Yasio, o Yasin, de
quien se enamor en la boda de Cadmo y Harmona. Inflamados por el nctar
que corra como agua en el banquete, los amantes salieron a hurtadillas de la
mansin y se acostaron abiertamente en un campo tres veces arado. Cuando
volvieron, Zeus sospech lo que haban hecho por su comportamiento y el barro
que tenan en los brazos y las piernas; enfurecido porque Yasio se haba atrevido
a tocar a Demter, lo mat con un ray o. Pero algunos dicen que a Yasio lo mat
su hermano Drdano o lo despedazaron sus propios caballos[109] .
b. Demter era benvola, y Erisictn, hijo de Tropas, fue uno de los pocos
hombres a quienes trat duramente. Al frente de veinte compaeros, Erisictn se
atrevi a invadir un bosque que los pelasgos haban plantado para ella en Dotio, y
comenz a derribar los rboles sagrados para obtener madera para su nueva sala
de banquetes. Demter asumi la forma de Nicipe, sacerdotisa del bosque, y
orden suavemente a Erisictn que desistiera. Pero slo cuando l le amenaz
con su hacha se revel ella con todo su esplendor y le conden a sufrir un
hambre perpetua por mucho que comiera. l se march a comer y se hart
durante todo el da a expensas de sus padres, pero cuanto ms coma tanto ms
hambriento y delgado se pona, hasta que ellos y a no pudieron seguir
alimentndolo y se convirti en un mendigo callejero que coma inmundicias. Al
contrario, al cretense Pandreo, quien rob el perro de oro de Zeus y as veng a
Demter por la muerte de Yasin, la diosa le concedi el don regio de no sufrir
nunca dolor de vientre [110] .
c. Demter perdi para siempre su alegra cuando la joven Core,
posteriormente llamada Persfone, le fue arrebatada. Hades se enamor de Core
y fue a pedir a Zeus permiso para casarse con ella. Zeus tema ofender a su
hermano may or con una negativa categrica, pero saba que Demter no le
perdonara si Core era enviada al Trtaro. En consecuencia contest
polticamente que no dara ni negara su consentimiento. Esto anim a Hades a
raptar a la joven mientras sta recoga flores en una pradera, quiz en la siciliana
Enna, o en Colono, lugar de tica, o en Hermione, o en alguna parte de Creta, o
cerca de Pisa, o en las cercanas de Lerna, o junto al Penco arcadio, o en la
beocia Nisa, o en cualquier otra parte de las regiones muy separadas que visit

Demter en su larga bsqueda de Core. Pero sus propios sacerdotes dicen que
fue en Eleusis. Busc a Core sin descanso durante nueve das y noches, sin comer
ni beber y llamndola intilmente durante todo el tiempo. La nica informacin
que pudo obtener se la dio la vieja Hcate, quien a primera hora de una maana
haba odo a Core gritar: Un rapto, un rapto! , pero al correr en su ay uda no
haba encontrado ni rastro de ella [111] .
d. El dcimo da, tras un desagradable encuentro con Posidn entre los
rebaos de Onco, Demter lleg disfrazada a Eleusis, donde el rey Cleo y su
esposa Metanira la recibieron hospitalariamente y la invitaron a quedarse all
como nodriza de Demofonte, el prncipe recin nacido. Su hija coja Yambe trat
de consolar a Demter con versos cmicamente lascivos y el ama seca, la vieja
Baubo, le indujo, mediante una broma, a beber agua de cebada, se puso a gemir
como si estuviera de parto e inesperadamente sac de debajo de su falda al hijo
de Demter, Yaco, quien salt a los brazos de su madre y la bes.
e. Oh, qu vidamente bebes! , exclam Abante, un hijo may or de Cleo,
mientras Demter tragaba el jarro de agua de cebada, sazonada con menta.
Demter le lanz una mirada torva y lo metamorfose en un lagarto. Un poco
avergonzada de s misma, Demter decidi prestar un servicio a Cleo haciendo
a Demofonte inmortal. Esta noche lo sostuvo sobre el fuego para quemar su
mortalidad. Metanira, que era hija de Anfictin, entr por casualidad en la sala
antes que terminara el procedimiento, y rompi el hechizo, por lo que
Demofonte muri. Qu desafortunada es mi casa! , se lament Disaules.
Seca tus lgrimas, Disaules le dijo Demter. Todava te quedan tres hijos,
entre ellos Triptlemo, a quien me propongo otorgar tan grandes dones que
olvidars tu doble prdida .
f. Pues Triptlemo, que cuidaba el ganado de su padre, haba reconocido a
Demter y le haba dado la noticia que necesitaba: diez das antes de esto sus
hermanos Eumolpo, pastor, y Eubuleo, porquerizo, estaban en el campo, donde
pacan sus animales, cuando la tierra se abri de pronto y trag a los puercos de
Eubuleo ante sus propios ojos; luego, con un fuerte ruido de cascos, apareci un
carro tirado por caballos negros y se hundi en la grieta. El rostro del conductor
del carro era invisible, pero con el brazo derecho abrazaba fuertemente a una
muchacha que gritaba. Eubuleo refiri el acontecimiento a Eumolpo y ste lo
hizo tema de un lamento.
g. Provista con este testimonio, Demter llam a Hcate. Juntas fueron a ver
a Helio, quien todo lo ve, y le obligaron a admitir que Hades haba sido el
malvado, sin duda con la connivencia de su hermano Zeus. Demter estaba tan
enojada que, en vez de volver al Olimpo, sigui recorriendo la tierra, impidiendo
que los rboles dieran frutos y que crecieran las hierbas, hasta que la raza de los
hombres estuvo en peligro de extincin. Zeus, a quien la vergenza no permita
visitar a Demter personalmente en Eleusis, le envi primeramente un mensaje

con Iris (del que ella no hizo caso alguno) y luego una delegacin de dioses
olmpicos, con regalos conciliatorios y rogndole que aceptara su voluntad. Pero
ello no quiso volver al Olimpo y jur que la tierra seguira estril hasta que Core
fuera devuelta.
h. Zeus slo poda hacer una cosa. Envi a Hermes con un mensaje para
Hades: Si no devuelves a Core estamos todos perdidos , y con otro para
Demter: Puedes tener de nuevo a tu hija, con la nica condicin de que
todava no hay a probado la comida de los muertos .
i. Como Core se haba negado a comer ni siquiera un mendrugo de pan desde
su rapto, Hades se vio obligado a disimular su vejacin diciendo amablemente a
Core: Hija ma, pareces sentirte desdichada aqu y tu madre llora por ti. Por lo
tanto he decidido enviarte a tu hogar .
j. Core dej de llorar y Hermes la ay ud a subir a su carro. Pero en el
momento en que parta para Eleusis, uno de los jardineros de Hades, Asclafo,
comenz a gritar irrisoriamente: Habiendo visto a la seora Core tomar una
granada de un rbol de tu huerto y comido siete semillas, estoy dispuesto a
atestiguar que ha probado el alimento de los muertos . Hades sonri con
sarcasmo y orden a Asclafo que se encaramara a la parte trasera del carro de
Hermes.
k. En Eleusis, Demter abraz alegremente a Core, pero al enterarse de lo de
la granada se sinti ms desalentada que nunca y repiti: No volver al Olimpo
ni anular mi maldicin de la tierra . Entonces Zeus inst a Rea, la madre de
Hades, Demter y l mismo, a que le suplicara, y por fin se lleg a una
transaccin. Core pasara tres meses del ao en compaa de Hades como Reina
del Trtaro, con el ttulo de Persfone, y los nueve meses restantes con Demter.
Hcate se ofreci a asegurar que se cumpliera ese acuerdo y a vigilar
constantemente a Core.
l. Demter consinti finalmente en volver al Olimpo. Antes de salir de Eleusis
instruy a Triptlemo, Eumolpo y Cleo (juntamente con Diocles, rey de Peras,
quien durante todo ese tiempo haba buscado asiduamente a Core) en su culto y
sus misterios. Pero castig a Asclafo por su chismorreo arrojndolo a un
agujero y cubrindolo con una roca enorme; de all lo sac finalmente Heracles
y ella lo transform entonces en un buho de orejas cortas[112] . Recompens
tambin a los feneacios de Acadia, en cuy o hogar descans despus de haberla
ultrajado Posidn, con cereales de todas clases, pero les prohibi sembrar habas.
Un tal Ciamites fue el primero que se atrevi a hacerlo y tiene un altar junto al
ro Cefso[113] .
m. A Triptlemo le proporcion grano para sembrar, un arado de madera y
un carro tirado por serpientes, y lo envi recorrer el mundo para que enseara a
la humanidad el arte de la agricultura. Pero primeramente le dio lecciones sobre
la Llanura Rariana, que no es por lo que algunos lo llaman hijo del rey Raro. Y a

Ftalo, que la haba tratado bondadosamente en las orillas del Cefiso, le dio una
higuera, la primera que se vio en tica, y le ense a cultivarla [114] .
*
1. Core, Persfone y Hcate eran, claramente, la diosa en Trada como la
Doncella, Ninfa y Vieja, en una poca en que solamente las mujeres practicaban
los misterios de la agricultura. Core representa al grano verde, Persfone a la
espiga madura y Hcate al cereal cosechado: la vieja esposa del campo
ingls. Pero Demter era el ttulo general de la diosa y a Core se le ha dado el
nombre de Persfone, lo que confunde la fbula. El mito de la aventura de
Demter en el campo tres veces arado indica un rito de la fertilidad que
sobrevivi hasta una poca reciente en los Balcanes: la sacerdotisa del cereal se
una pblicamente con el rey sagrado en la siembra de otoo con el fin de
asegurar una buena cosecha. En tica se araba el campo primeramente en la
primavera, luego, despus de la cosecha del verano, se araba transversalmente
con una reja ms ligera; y finalmente, despus de ofrecer sacrificios a los dioses
de la labranza, se volva a arar en la direccin original durante el mes otoal de
Pianepsin, como preliminar para la siembra (Hesodo: Trabajos y Das 432-3,
460, 462; Plutarco: Sobre Isis y Osiris 69; Contra Colotes 22).
2. Persfone (de phero y phonos, la que trae la destruccin ), llamada
tambin Persefata en Atenas (de ptersis y ephapto, la que fija la destruccin )
y Proserpina ( la terrible ) en Roma, era, segn parece, el ttulo de la ninfa
cuando sacrificaba al rey sagrado. El ttulo de Hcate ( un centenar ) se
refiere, al parecer, a los cien meses lunares del reinado de ste y a la cosecha
cntuple. La muerte del rey por un ray o, o por los dientes de los caballos, o a
manos del sucesor, era su destino comn en la Grecia primitiva.
3. El rapto de Core por Hades forma parte del mito en el que la trinidad
helnica de dioses se casa forzosamente con la triple diosa pre-helnica: Zeus
con Hera, Zeus o Posidn con Demter, y Hades con Core. Como en el mito
irlands, Brian, Iuchar e Iucharba se casan con la triple diosa Eire, Fodhla y
Banbha (vase 1.6 y 16.1). Esto se refiere a la usurpacin masculina de los
misterios agrcolas femeninos en los tiempos primitivos. As el episodio de la
negativa de Demter a proporcionar cereal a la humanidad no es sino otra
versin de la conspiracin de Ino para destruir la cosecha de Atamante (vase
70.c). Adems, el mito de Core explica el entierro en el invierno de una mueca
de cereal, la cual era desenterrada a comienzos de la primavera y se la
encontraba retoando; esta costumbre pre-helena sobreviva en el campo en la
poca clsica, y la ilustran pinturas de jarrones en las que aparecen hombres
sacando a Core de un montn de tierra con zapapicos, o abriendo la cabeza de la
Madre Tierra con hachas.

4. La fbula de Erisictn, hijo de Tropas, es una ancdota moral: entre los


griegos, como entre los latinos y los irlandeses primitivos, la tala de un bosque
sagrado traa consigo la pena de muerte. Pero un hambre desesperada e intil, a
la que los isabelinos llamaban tener el lobo en el estmago , no sera un castigo
apropiado por la tala de rboles y el nombre de Erisictn tambin hijo de
Ccrope, el patriarcalista e introductor de las tortas de cebada significa
rompedor de tierra , lo que indica que su verdadero delito consisti en
atreverse a arar sin consentimiento de Demter, como Atamante. El robo del
perro de oro por Pandreo indica la intervencin cretense en Grecia, cuando los
aqueos trataron de reformar el ritual agrcola. Este perro, robado a la diosa
Tierra, parece haber sido la prueba visible de la independencia del rey supremo
aqueo con respecto a la diosa (vase 134.2).
5. Los mitos de Hilas ( del bosque ; vase 150.1), Adonis (vase 18.7),
Litierses (vase 136.e) y Lino (vase 147.1) describen el luto anual por el rey
sagrado o el nio que le sustitua, sacrificado para aplacar a la diosa de la
vegetacin. Ese mismo sustituto aparece en la ley enda de Triptlemo, quien
viajaba en un carro tirado por serpientes y llevaba sacos de cereal, para
simbolizar que su muerte traa consigo la abundancia. Era tambin Plutn ( la
riqueza ), engendrado en el campo arado, y del que est tomado el ttulo
eufemstico de Pluto que lleva Hades. Triptlemo (triptolmaios, tres veces
osado ) puede ser un ttulo concedido al rey sagrado por haberse atrevido tres
veces a arar el campo y tener coito con la sacerdotisa del cereal. Celeo, Diocles
y Eumolpo, a quienes Demter ense el arte de la agricultura, representan a los
jefes sacerdotales de la Liga Anfictinica Metanira es descrita como hija de
Anfictin que le rindieron honores en Eleusis.
6. Era en Eleusis ( advenimiento ), ciudad micnica, donde se celebraban
los grandes Misterios eleusinos, en el mes llamado Beodromin ( corriendo en
busca de ay uda ). Los iniciados extticos de Demter consumaban
simblicamente su amoro con Yasin, o Triptlemo, o Zeus, en un recinto
interior del santuario, moviendo hacia arriba y hacia abajo en una bota alta de
mujer un objeto flico; de aqu que Eleusis parece ser una forma gastada de
Eilythuies [el templo] de la que se enfurece en un escondite . Los mistagogos,
vestidos como pastores, entraban luego dando gritos de alegra y exhiban un
aventador que contena al nio Brimo, hijo de Brimo ( la enojada ), el fruto
inmediato de su casamiento ritual. Brimo era un ttulo de Demter y Brimo
(Brimus) un sinnimo de Plutn, pero sus celebrantes le conocan ms como
Yaco, del bullicioso himno Yaco que se cantaba el sexto da de los misterios
durante una procesin de antorchas que parta del templo de Demter.
7. Eumolpo representa a los pastores cantores que introducan al nio,
Triptlemo es un vaquero al servicio de Io, la diosa Luna como vaca (vase
56.1), que regaba el grano para sembrar, y Eubuleo un porquerizo al servicio de

la diosa Marpesa (vase 74.4 y 96.2), Forcis, Cere o Cerdo, la diosa Cerda, que
haca germinar al cereal. Eubuleo fue el primero que revel la suerte de Core,
porque porquerizo , en el mito primitivo europeo, significa adivino o mago. As
a Eumeo ( buscando bien ), el porquerizo de Odiseo (vase 171.a), se le llama
dios ( deiforme ), y aunque en la poca clsica haca mucho tiempo que los
porquerizos haban dejado de ejercer su arte proftico, todava se sacrificaban
cerdos a Demter y Persfone arrojndolos por un precipicio natural. No se dice
que Eubuleo se beneficiara con la instruccin de Demter, probablemente
porque el culto de aqulla como diosa Cerda haba sido suprimido en Eleusis.
8. Raro , bien signifique un nio abortivo , o bien una matriz , es un
nombre inadecuado para un rey y se referira a la matriz de la madre del Cereal
de la que naca ste.
9. Yambe y Baubo personifican las canciones obscenas en metro y mbico
que se cantaban para aliviar la tensin sentimental en los Misterios Eleusinos,
pero Yambe, Demter y Baubo forman la trada familiar de doncella, ninfa y
vieja. En el mito griego las nodrizas viejas representan casi siempre a la diosa
como Vieja. Abante se transform en un lagarto, porque los lagartos se
encuentran en los lugares ms clidos y secos y pueden vivir sin agua; sta es
una ancdota moral que se relataba para ensear a los nios el respeto por sus
may ores y la veneracin de los dioses.
10. La historia de la tentativa de Demter para hacer a Demofonte inmortal
tiene su anloga en el mito de Medea (vase 156.a) y Tetis (vase 81.r). Se
refiere, en parte, a la difundida costumbre primitiva de inmunizar a los nios
contra los malos espritus con fuego sagrado pasado a su alrededor en el
momento del nacimiento, o con una tapadera caliente colocada debajo de ellos;
y en parte a la costumbre de quemar nios hasta darles muerte como un
sacrificio sustitutivo del rey sagrado (vase 92.7) y confirindoles as la
inmortalidad. Celeo, el nombre del padre de Demofonte, puede significar
quemador adems de pjaro carpintero o hechicero .
11. Una prohibicin primitiva recaa sobre los alimentos de color rojo, los que
slo se podan ofrecer a los muertos (vase 170.5), y se supona que la granada
haba nacido como la anmona escarlata de ocho ptalos de la sangre de
Adonis o Tammuz (vase 18.7). Las siete semillas de granada representan, quiz,
las siete fases de la luna durante las cuales los agricultores esperan que aparezcan
los tallos verdes del cereal. Pero Persfone comiendo la granada es
originalmente Sheol, la Diosa del Infierno, devorando a Tammuz, mientras Ishtar
(la misma Sheol en un aspecto diferente) llora para aplacar a su nima. Hera,
como una diosa de la Muerte anterior, tambin sostena una granada.
12. El ascalaphos, o buho de orejas cortas, era un ave de mal agero, y la
fbula de su chismorreo se relata para explicar el estrpito que hacen los buhos
en noviembre, antes que comiencen los tres meses invernales de la ausencia de

Core. Heracles puso en libertad a Asclafo (vase 134.d).


13. El regalo de la higuera que hizo Demter a Ftalo, cuy a familia era una de
las principales en Atica (vase 97.a), slo significa que la prctica de la
cabrahigadura la polinizacin del rbol domstico con una rama del silvestre
dej de ser una prerrogativa femenina al mismo tiempo que la agricultura. La
prohibicin de que los hombres sembraran habas parece haber sobrevivido a la
del cereal, a causa de la ntima relacin entre las habas y los espritus. En Roma
los arrojaban a los espritus en el Festival de los Difuntos y si una planta brotaba
de uno de ellos y una mujer coma sus granos, quedaba preada por un espritu.
Por eso los pitagricos se abstenan de comer habas para que no pudieran privar
a un antepasado de la probabilidad de una reencarnacin.
14. Se dice que Demter lleg a Grecia pasando por Creta y desembarc en
Toricos, en tica (Himno a Demter 123). Esto es probable: los cretenses se
haban establecido en Atica, donde fueron los primeros en explotar las minas de
plata del Laurium. Adems, Eleusis es una localidad micnica, y Diodoro Sculo
(v. 77) dice que ritos anlogos a los eleusinos se realizaban en Cnosos para todos
los que queran asistir, y que (v. 79), segn los cretenses, todos los ritos de
iniciacin fueron inventados por sus antepasados. Pero el origen de Demter
debe ser buscado en Libia.
15. Las flores que, segn Ovidio, recoga Core eran adormideras. Una
imagen de la diosa con cabezas de adormidera en su tocado se encontr en Gazi,
Creta; otra diosa tallada en una moldura de Palaiokastro lleva adormideras en la
mano, y en el anillo de oro del tesoro de la Acrpolis de Micenas, una Demter
sentada entrega tres cabezas de adormidera a una Core en pie. Las semillas de
adormidera eran utilizadas como un condimento del pan y las adormideras estn
asociadas naturalmente con Demter, pues crecen en los sembrados, pero Core
recoge o acepta adormideras a causa de sus cualidades soporficas y de su color
escarlata, que promete la resurreccin despus de la muerte (vase 27.12). Est
a punto de retirarse para su sueo anual.

25
NATURALEZA Y HECHOS DE ATENEA

a. Atenea invent la flauta, la trompeta, la olla de barro, el arado, el rastrillo,


el y ugo para buey es, la brida de caballo, el carro y el barco. Fue la primera en
ensear la ciencia de los nmeros y todas las artes femeninas, como la de la
cocina, el tejido y el hilado. Aunque es una diosa de la guerra, no le agrada la
batalla, como les agrada a Ares y Eris, sino ms bien el arreglo de las disputas y
la defensa de la ley por medios pacficos. No lleva armas en tiempo de paz y, si
alguna vez las necesita, se las pide habitualmente a Zeus. Su misericordia es
grande: cuando los votos de los jueces se igualan en un juicio criminal en el
Arepago, siempre da el voto decisivo en favor de la absolucin del acusado. Sin
embargo, una vez que interviene en la batalla nunca es derrotada, ni siquiera
cuando lucha contra Ares mismo, pues domina mejor que l la tctica y la
estrategia, y los capitanes prudentes acuden siempre a ella en busca de
consejo[115] .
b. Muchos dioses, Titanes y gigantes se habran casado de buena gana con
ella, pero ella rechazaba siempre todos los requerimientos amorosos. En una
ocasin, durante la guerra de Troy a, como no quera pedir a Zeus que le prestase
sus armas porque ste se haba declarado neutral, pidi a Hefesto que le hiciese
un equipo especial para ella. Hefesto no quiso que le pagara y dijo tmidamente
que hara el trabajo por amor; cuando, sin sospechar el significado de esas
palabras, Atenea entr en la fragua para ver cmo el dios golpeaba el metal
candente, Hefesto de pronto se dio media vuelta y trat de violarla. Hefesto, que
no siempre se comportaba tan groseramente, haba sido vctima de una broma
maliciosa: Posidn acababa de infrmale de que Atenea se diriga a la fragua,
con el consentimiento de Zeus, llevada por la esperanza de que le hiciese el amor
violentamente. Al apartarse Atenea precipitadamente, Hefesto ey acul contra su
muslo, un poco por encima de la rodilla. Ella se limpi el semen con un puado
de lana, que luego arroj con asco; ste cay al suelo en las cercanas de Atenas
y fertiliz accidentalmente a la Madre Tierra que estaba all de visita. Asqueada
ante la idea de dar a luz un hijo que Hefesto haba tratado de engendrar con
Atenea, la Madre Tierra declar que no aceptara responsabilidad alguna de su
crianza.
c. Muy bien dijo Atenea y o mismo me encargar de ello . En
consecuencia se hizo cargo de la criatura tan pronto como naci, le llam
Erictonio y, como no quera que Posidn se riese del buen xito de su chanza, lo
ocult en un cesto sagrado que entreg a Agaluro, la hija may or del rey
ateniense Ccrope, con la orden de guardarlo cuidadosamente [116] .

d. Ccrope, un hijo de la Madre Tierra y, como Erictonio quien segn


algunos era su padre, en parte hombre y en parte serpiente, fue el primer rey
que reconoci la paternidad. Se cas con una hija de Acteo, el primer rey del
tica. Tambin instituy la monogamia, dividi el pas de tica en doce
comunidades, construy templos dedicados a Atenea y aboli ciertos sacrificios
de sangre en favor de modestas ofrendas de tortas de cebada [117] . Su esposa se
llamaba Agraulo; sus tres hijas, Aglauro, Herse y Pndroso, vivan en una casa
de tres habitaciones en la Acrpolis. Un anochecer, cuando las jvenes volvieron
de un festival llevando en la cabeza los cestos sagrados de Atenea, Hermes
soborn a Aglauro para que le diera acceso a Herse, la ms joven de las tres, de
la que se haba enamorado locamente. Aglauro se qued con el oro de Hermes,
pero nada hizo para ganarlo, porque Atenea hizo que sintiera celos de la buena
suerte de Herse; en consecuencia, Hermes se introdujo airadamente en la casa,
convirti a Aglauro en piedra e hizo lo que deseaba con Herse. Despus de
haberle dado Herse dos hijos a Hermes, Cfalo, el amado de Eos, y Cerice, el
primer heraldo de los Misterios Eleusinos, ella, Pndroso y su madre Agraulo
sintieron la curiosidad de atisbar debajo de la tapa del cesto que haba llevado
Aglauro. Al ver un nio con cola de serpiente en vez de piernas, lanzaron gritos
de terror y, precedidas por Aglauro, se precipitaron desde lo alto de la
Acrpolis[118] .
e. Cuando se enter de esta fatalidad, Atenea se afligi de tal modo que dej
caer la enorme roca que haba estado transportando a la Acrpolis como
fortificacin adicional y se convirti en el monte Licabeto. Y al cuervo que le
haba llevado la noticia le cambi el color de blanco a negro y prohibi a todos
los cuervos que volvieran a visitar la Acrpolis. Erictonio se refugi entonces en
la gida de Atenea, donde ella le cri tan tiernamente que algunos la tomaron
equivocadamente por su madre. Ms tarde lleg a ser rey de Atenas, donde
instituy el culto de Atenea y ense a sus conciudadanos el uso de la plata. Su
imagen fue puesta entre las estrellas como la constelacin del Auriga, puesto que
haba introducido el carro tirado por cuatro caballos[119] .
f. Es corriente otro relato, muy distinto, de la muerte de Aglauro, a saber, que
en una ocasin en que se lanz un ataque contra Atenas se arroj desde la
Acrpolis obedeciendo a un orculo, consiguiendo de este modo la victoria. Esta
versin se propone explicar por qu todos los jvenes atenienses, al tomar por
primera vez las armas, visitan el templo de Aglauro y all dedican su vida a la
ciudad[120] .
g. Atenea, aunque tan modesta como rtemis, es mucho ms generosa.
Cuando Tiresias la sorprendi un da accidentalmente en el bao, le puso sus
manos sobre los ojos y le ceg, pero manera de compensacin le dio la
linterna [121] .

h. No queda constancia de que le irritaran los celos ms que en una sola


ocasin. He aqu la fbula: Aracne, princesa de Colofn en Lidia famosa por
su tinte purpreo era tan hbil en el arte del tejido que ni siquiera Atenea poda
competir con ella. Cuando le mostraron un pao en el que Aracne haba tejido
ilustraciones de tos amoros olmpicos, la diosa lo examin atentamente para
encontrarle un defecto, pero como no pudo hallarlo, desgarr el pao con una ira
fra y vengativa. Cuando Aracne, aterrorizada, se colg de una viga, Atenea la
transform a ella en una araa el insecto que ms odia y la cuerda en una
telaraa, por la que trep Aracne para ponerse a salvo[122] .
*
1. Los atenienses hicieron de la virginidad de su diosa un smbolo de la
invencibilidad de la ciudad y, por lo tanto, desfiguraron los mitos primitivos sobre
su violacin por Posidn (vase 19.2) y Breas (vase 48.1) y negaron que
Erictonio, Apolo y Licno ( lmpara ) fueran sus hijos tenidos con Hefesto.
Derivaban el nombre de Erictonio de erion, lana o de eris , lucha , y
chthnos, tierra , e inventaron el mito de su nacimiento para explicar la
presencia en las pinturas arcaicas de un nio-serpiente que atisba desde la gida
de la diosa. La parte de Posidn en el nacimiento de Erictonio puede haber sido
originalmente ms sencilla y directa, pues por qu otro motivo haba de
introducir Erictonio en Atenas el carro posidoniano tirado por cuatro caballos?
2. Atenea haba sido la diosa triple y cuando la persona central, la diosa como
ninfa, fue suprimida y los mitos relacionados con ella transferidos a Afrodita,
Orita (vase 48.b) o Alcipe (vase 19.b) qued la Doncella vestida con pieles de
cabra, que se especializaba en la guerra (vase 8.1) y la Vieja, que inspiraba los
orculos y diriga todas las artes. Erictonio es quizs una forma ampliada de
Erecteo (vase 47.1) y significa de la tierra del brezo (vase 18.1) ms bien
que mucha tierra , como se ha dicho habitualmente; los atenienses lo
representaban como una serpiente con cabeza humana, porque era el hroe, o
espritu, del rey sacrificado que haca saber los deseos de la Vieja. En este
aspecto de Vieja acompaaban a Atenea un buho y un cuervo. La antigua
familia real de Atenas pretenda descender de Erictonio y Erecteo y sus
miembros se llamaban a s mismos erectidas; solan llevar serpientes doradas
como amuletos y guardaban una serpiente sagrada en el Erecten. Pero
Erictonio era tambin un viento procreador proveniente de las montaas
cubiertas de brezos, y la gida de Atenea (o una copia) era dedicada a todas las
parejas de recin casados de Atenas para asegurar su fertilidad (Suidas sub
gida).
3. Se sabe que algunas de las ollas de cermica ms bellas de Creta fueron
hechas por mujeres y as lo fueron originalmente, sin duda, todos los

instrumentos tiles inventados por Atenea; pero en la Grecia clsica el artesano


tena que ser hombre. La plata era al principio un metal ms valioso que el oro,
pues costaba ms refinada y estaba consagrada a la luna; la Atenas de Pericles
debi su preeminencia en gran parte a las ricas minas de plata del Laurium,
explotadas, primeramente por los cretenses, que le permitan importar productos
alimenticios y comprar aliados.
4. La ocasin en que las hijas de Ccrope saltaron desde la Acrpolis puede
haber sido una toma de Atenas por los helenos, despus de la cual se intent
imponer por la tuerza la monogamia a las sacerdotisas de Atenea, como en el
mito de Halirrotio (vase 19.b). Prefirieron la muerte al deshonor, y de aqu
provena el juramento que hacan las jvenes atenienses en el templo de
Agraulo. La otra fbula de la muerte de Agraulo es meramente una ancdota
moral: una advertencia contra la violacin de los misterios de Atenea.
Agraulo era un ttulo ms de la diosa Luna. Agraulos y su transliteracin
aglauros significan casi lo mismo; agraulos es un epteto homrico para los
pastores, y aglauros (como herse y pandrosos) se refieren a la luna como la
supuesta fuente del roco que refrescaba los pastos. En Atenas las muchachas
salan a la luz de la luna llena en el solsticio de verano para recoger roco la
misma costumbre sobrevivi en Inglaterra hasta el siglo pasado para fines
sagrados. El festival se llamaba las Herseforias, o recoleccin de roco ;
Agraulo o Agraule era en realidad un ttulo de Atenea, y se dice que a Agraule se
le renda culto en Chipre hasta muy tarde (Porfirio: Sobre vegetarianismo 30) con
sacrificios humanos. Un anillo de oro de Micenas muestra tres sacerdotisas
avanzando hacia un templo; las dos primeras desparraman roco y la tercera
(probablemente Agraulo) tiene una rama atada al codo. La ceremonia quiz tuvo
su origen en Creta. La seduccin de Herse por Hermes, por la cual pag oro a
Aglauro, tiene que referirse a la prostitucin ritual de las sacerdotisas ante una
imagen de la diosa: Aglauro convertida en piedra. Los cestos sagrados llevados
en esas ocasiones contenan sin duda serpientes flicas y objetos orgisticos
anlogos. La prostitucin ritual por las devotas de la diosa Luna se practicaba en
Creta, Chipre, Siria, Asia Menor y Palestina.
5. La expulsin del cuervo por Atenea es una variante mtica del destierro de
Crono. Cronos significa cuervo (vase 6.2), en realidad el triunfo del
olimpismo, la introduccin del cual se ha atribuido errneamente a Ccrope,
quien es realmente Ofin-Breas, el demiurgo pelasgo (vase 1.1). El cambio de
color del cuervo recuerda el nombre de la equivalencia galesa de Atenea:
Branwen, cuervo blanco , hermana de Bran (vase 57.1). Segn parece,
Atenea tena el ttulo de Coronis .
6. Su venganza de Aracne puede ser algo ms que una bonita fbula si
constata una primitiva rivalidad comercial entre los atenienses y los talascratas,
o gobernantes del mar, lidio-carios de origen cretense. Numerosos sellos con una

araa como emblema que se han encontrado en la cretense Mileto la ciudad


madre de la Mileto caria y la may or exportadora de ropas de lana teida en el
mundo antiguo indican que all exista una industria textil pblica a comienzos
del segundo milenio a. de C. Durante un tiempo los milesios dominaron el
provechoso comercio del Mar Negro y tuvieron un centro de distribucin en
Naucratis, Egipto. Atenea tena buenos motivos para sentirse celosa de la araa.
7. En Homero se da una aparente contradiccin. Segn el Catlogo de los
barcos (Ilada ii. 547 y ss.), Atenea instala a Erecteo en su rico templo de Atenas,
pero, segn la Odisea (vii.80), ella va a Atenas y entra en su fortaleza. La
realidad era que el rey sagrado tena su morada en el palacio de la Reina, donde
se guardaba la imagen de la diosa. En Creta y la Grecia micnica no haba
templos, sino solamente altares domsticos o cuevas oraculares.

26
NATURALEZA Y HECHOS DE PAN

a. Varios dioses y diosas poderosos de Grecia nunca han sido incluidos entre
los doce olmpicos. Pan, por ejemplo, un tipo humilde, ahora muerto, se content
con vivir en la tierra en la Arcadia rural; Hades, Persfone y Hcate saban que
su presencia no era bien acogida en el Olimpo y la Madre Tierra era demasiado
vieja y apegada a sus costumbres para acomodarse a la vida familiar de sus
nietos y bisnietos.
b. Algunos dicen que Hermes engendr a Pan con Drope, hija de Drops; o
con la ninfa noe; o con Penlope, esposa de Odiseo, a la que visit en la forma
de un morueco; o con la cabra Amaltea [123] . Se dice que era tan feo al nacer,
con cuernos, barba, cola y patas de cabra, que su madre huy de l temerosa, y
Hermes lo llev al Olimpo para que se divirtieran los dioses. Pero Pan era
hermano adoptivo de Zeus y por lo tanto mucho ms viejo que Hermes, o que
Penlope, en quien, segn dicen otros, fue engendrado por todos los pretendientes
que la cortejaron durante la ausencia de Odiseo. Otros ms le hacen hijo de
Crono y Rea, o de Zeus e Hibris, que es la explicacin menos improbable [124] .
c. Viva en Arcadia, donde guardaba manadas, rebaos y colmenas, tomaba
parte en las orgas de las ninfas montaesas y ay udaba a los cazadores a
encontrar la presa. Era en general tranquilo y perezoso, nada le agradaba ms
que la siesta y se vengaba de quienes le perturbaban lanzando un fuerte y sbito
grito desde un bosque o una gruta, que les erizaba el cabello. Sin embargo, los
arcadios le tenan tan poco respeto que, si alguna vez volvan de un largo da de
caza con las manos vacas, se atrevan a azotarle con cebollas albarranas[125] .
d. Pan sedujo a varias ninfas, entre ellas a Eco, quien le dio a Iinge y tuvo un
final desdichado por amar a Narciso, y Eufema, nodriza de las Musas, quien le
dio poto, el Arquero del Zodaco. Tambin se jactaba de que haba posedo a
todas las Mnades borrachas de Dioniso[126] .
e. En una ocasin trat de violar a la casta Pitis, quien se le escap slo
metamorfosendose en un abeto, una rama del cual llev desde entonces como
guirnalda. En otra ocasin persigui a la casta Siringe desde el monte Liceo hasta
el ro Ladon, donde se transform en una caa; all, como no poda distinguirla a
ella de todas las dems, cono varias caas al azar e hizo con ellas una siringa. Su
may or triunfo en el amor fue la seduccin de Selene, que realiz disfrazando su
piel cabruna velluda y negra con vellones blancos bien lavados. Sin darse cuenta
de quin era, Selene consinti en cabalgar en su espalda y le dej hacer lo que
quiso con ella [127] .

f. Los dioses olmpicos, aunque despreciaban a Pan por su simplicidad y su


aficin al alboroto, explotaban sus facultades. Apolo le sonsac el arte de la
profeca y Hermes copi una flauta que Pan haba dejado caer, pretendi que la
haba inventado l y la vendi a Apolo.
g. Pan es el nico dios que ha muerto en nuestra poca. La noticia de su
muerte la dio un tal Tamo, marinero de un barco que iba a Italia pasando por la
isla de Paxi. Una voz divina grit a travs del mar: Ests ah, Tamo? Cuando
llegues a Palodes cuida de anunciar que el gran dios Pan ha muerto , lo que hizo
Tamo; y la noticia fue acogida en la costa con gemidos y lamentos[128] .
*
1. Pan, cuy o nombre se deriva habitualmente de paein, pastar , representa
al demonio o el hombre derecho del culto de la fertilidad arcadio, que se
pareca mucho al culto de las brujas del noroeste de Europa. Este hombre,
vestido con piel de cabra, era el amante elegido de las Mnades durante sus
orgas de ebriedad en las altas montaas, y ms pronto o ms tarde pagaba su
privilegio con la muerte.
2. Los relatos sobre el nacimiento de Pan varan mucho. Puesto que Hermes
era la fuerza residente en una piedra flica que constitua el centro de esas orgas
(vase 14.1), los pastores describan a su dios Pan como su hijo tenido con un
pjaro carpintero, ave cuy o taladreo pronosticaba, segn se crea, la bienvenida
lluvia estival. El mito de que engendr a Pan con noe se explica por s mismo,
aunque las Mnades originales utilizaban bebidas alcohlicas distintas del vino
(vase 27.2); y el nombre de su supuesta madre Penlope ( con una red sobre el
rostro ) sugiere que las Mnades llevaban alguna forma de pintura blica en sus
orgas, recordando las ray as del penlope, una variedad del pato. Plutarco dice
(Sobre las demoras del castigo divino 12) que las Mnades que mataron a Orfeo
fueron tatuadas por sus maridos como castigo (vase 28.f); y una Mnade con las
piernas y los brazos tatuados con un diseo en forma de red aparece en un jarrn
del Museo Britnico (Catlogo E.301). La visita de Hermes a Penlope en la
forma de un morueco el demonio morueco es en el culto de las brujas del
noroeste tan comn como la cabra, su preez por todos los pretendientes
(vase 171.1) y la jactancia de que Pan haba posedo a todas las Mnades se
refieren al carcter promiscuo de las orgas en honor de la diosa-abeto Pitis o
Elate (vase 78.1). Los montaeses de Arcadia eran los ms primitivos de Grecia
(vase 1.5) y sus vecinos ms civilizados afirmaban que los despreciaban.
3. El hijo de Pan, el torcecuello o pjaro-serpiente, era un migrante de
primavera empleado en los encantamientos erticos (vase 56.1 y 152.2). Las
cebollas albarranas contienen un veneno irritante valioso contra los ratones y
las ratas y se las utilizaba como un purgante o diurtico antes de intervenir en

un acto ritual; en consecuencia llegaron a simbolizar la eliminacin de malas


influencias (Plinio: Historia natural xx.39), y la imagen de Pan era azotada con
cebollas albarranas si la caza era escasa (vase 108.10).
4. Su seduccin de Selene debe de referirse a una orga de la Vspera del
Primero de May o a la luz de la luna en la que la Reina de May o montaba en la
espalda de su hombre derecho antes de celebrar un casamiento selvtico con l.
Para entonces el culto del morueco haba sustituido al culto de la cabra en
Arcadia (vase 27.2).
5. El Tamo egipcio al parecer oy mal el lamento ceremonial Thamus Panmegas Tethnece ( El todo grande Tammuz ha muerto! ) y entendi: Tamo,
el Gran Pan ha muerto! . En todo caso, Plutarco, sacerdote de Delfos en la
segunda mitad del siglo I d. de C, lo crey y lo public; pero cuando Pausanias
hizo su viaje por Grecia alrededor de un siglo despus encontr templos, altares,
cuevas sagradas y montaas sagradas dedicados a Pan todava muy
frecuentados.

27
NATURALEZA Y HECHOS DE DIONISO

a. Por orden de Hera los Titanes se apoderaron del hijo recin nacido de
Zeus, Dioniso, nio cornudo coronado con serpientes y, a pesar de sus
transformaciones, lo desmenuzaron. Hirvieron los pedazos en una caldera,
mientras un granado brotaba de la tierra donde su sangre haba cado; pero
salvado y reconstruido por su abuela Rea, volvi a la vida. Persfone, a quien
Zeus confi su cuidado, lo llev al rey Atamante de Orcmenos y su esposa Ino,
a quienes persuadi para que criasen al nio en las habitaciones de las mujeres,
disfrazada de nia. Pero no se poda engaar a Hera, quien castig al matrimonio
real con la locura, de modo que Atamante mat a su hijo Learco confundindolo
con un ciervo[129] .
b. Luego, por orden de Zeus, Hermes transform temporalmente a Dioniso
en un chivo o un morueco y lo regal a las ninfas Macris, Nisa, Erato, Bromia y
Bacque, del monte Nisa en el Helicn. Ellas cuidaron a Dioniso en una cueva, lo
mimaron y lo alimentaron con miel, servicio por el cual Zeus coloc luego sus
imgenes entre las estrellas con el nombres de las Hades. Fue en el monte Misa
donde Dioniso invent el vino, por el que se le celebra principalmente [130] .
Cuando lleg a la edad viril, Hera lo reconoci como hijo de Zeus, a pesar del
afeminamiento a que lo haba reducido su educacin, y lo enloqueci tambin.
Fue a recorrer el mundo entero acompaado por su preceptor Sueno y un
ejrcito salvaje de stiros y mnades, cuy as armas eran el bculo con hiedra
enroscada y con una pina en la punta, llamada thyrsus, y espadas, serpientes y
bramaderas que infundan el terror. Naveg rumbo a Egipto, llevando consigo el
vino, y en Faros el rey Proteo lo recibi hospitalariamente. Entre los libios del
Delta del Nilo, frente a Faros, vivan ciertas reinas amazonas a las que Dioniso
invit a marchar con l contra los Titanes y restablecer al rey Amn en el reino
del que haba sido expulsado. El triunfo de Dioniso sobre los Titanes y la
restauracin del rey Amn fue la primera de sus muchas victorias
militares[131] .
c. Luego se dirigi hacia el este para ir a la India. Cuando lleg al Eufrates se
le opuso el rey de Damasco, al que desoll vivo, pero construy un puente sobre
el ro con hiedra y vid; despus de lo cual un tigre, enviado por su padre Zeus, le
ay ud a cruzar el ro Tigris. Lleg a la India despus de encontrar mucha
resistencia en el camino, y conquist todo el pas, al que ense el arte de la
vinicultura, dotndolo adems de ley es y fundando grandes ciudades[132] .
d. A su regreso se le opusieron las amazonas, a una horda de las cuales

persigui hasta Efeso. Unas pocas se acogieron en el Templo sagrado de rtemis,


donde sus descendientes viven todava; otras huy eron a Samos y Dioniso las
sigui en embarcaciones y mat a tantas que el campo de batalla se llama
Panhaema. En las cercanas de Floco murieron algunos de los elefantes que
haba llevado a la India, y todava se muestran all sus huesos[133] .
e. Luego Dioniso volvi a Europa pasando por Frigia, donde su abuela Rea le
purific de los muchos asesinatos que haba cometido durante su locura y le
inici en sus misterios. A continuacin invadi Tracia, pero tan pronto como su
gente desembarc en la desembocadura del ro Estrimn, el rey de los edonios,
Licurgo, se le opuso salvajemente con un aguijn y captur a todo el ejrcito,
con excepcin de Dioniso, quien se sumergi en el mar y se refugi en la gruta
de Tetis. Rea, molesta por este descalabro, ay ud a los prisioneros a huir y
enloqueci a Licurgo, quien mat a su propio hijo Driante con un hacha
crey endo que cortaba una vid. Antes de que recobrara la razn comenz a podar
la nariz, las orejas y los dedos de las manos y los pies del cadver, y toda la
tierra de Tracia qued estril, horrorizada por su crimen. Cuando Dioniso, al
volver del mar, anunci que esa esterilidad continuara a menos que Licurgo
fuese condenado a muerte, los edonios lo llevaron al monte Pangeo, donde unos
caballos salvajes lo despedazaron[134] .
f. Dioniso no encontr ms oposicin en Tracia y se dirigi a su muy amada
Beoda, donde visit Tebas e invit a las mujeres a que tomaran parte en sus
orgas en el monte Citern. Como a Penteo, rey de Tebas, le desagradaba el
aspecto disoluto de Dioniso, lo arrest, juntamente con todas sus Mnades, pero
enloqueci y en vez de encadenar a Dioniso encaden a un toro. Las Mnades
volvieron a escapar y se dirigieron furiosas a la montaa, donde despedazaron a
los terneros. Penteo trat de contenerlas, pero inflamadas por el vino y el xtasis
religioso le arrancaron un miembros tras otro. Su madre Agave encabez el
tumulto y fue ella quien le arranc la cabeza [135] .
g. En Orcmenos las tres hijas de Minia, llamadas Alctoe, Leucipe y Arsipe,
o Aristipe, o Arsnoe, se negaron a participar en las orgas, aunque les invit
personalmente Dioniso, que se les apareci en la forma de una muchacha. Luego
cambi de forma y se transform sucesivamente en un len, un toro, y una
pantera, y las enloqueci. Leucipe ofreci a su propio hijo Hpaso como
sacrificio haba sido elegido echando suertes y las tres hermanas, despus de
despedazarlo y devorarlo, recorrieron frenticamente las montaas, hasta que
por fin Hermes las transform en aves, si bien algunos dicen que Dioniso las
transform en murcilagos[136] . En Orcmenos se expa anualmente el
asesinato de Hpaso en una fiesta llamada Agrionia ( provocacin al
salvajismo ) en la que las mujeres devotas simulan que buscan a Dioniso y
luego, conviniendo en que debe estar ausente con las Musas, se sientan en crculo

y proponen adivinanzas, hasta que el sacerdote de Dioniso sale corriendo de su


templo con una espada y mata a la primera que alcanza [137] .
h. Cuando toda Beocia hubo reconocido la divinidad de Dioniso, ste recorri
las islas del Egeo difundiendo la alegra y el terror dondequiera que iba. Al llegar
a Icaria descubri que su barco era innavegable y alquil otro a ciertos
marineros tirrenos que simulaban dirigirse a Naxos. Result que eran piratas y,
sin darse cuenta de que llevaban a un dios, se dirigieron al Asia, con el propsito
de venderlo all como esclavo. Dioniso hizo que brotara de la cubierta una vid que
envolvi al mstil, mientras la hiedra se enroscaba en los aparejos; tambin
transform los remos en serpientes y l mismo se transform en len, y llen el
barco con animales fantsticos y sonidos de flautas, de modo que los piratas
aterrorizados se arrojaron por la borda y se convirtieron en delfines[138] .
i. Fue en Naxos donde Dioniso encontr a la bella Ariadna, a quien haba
abandonado Teseo, y se cas con ella inmediatamente. Ariadna tuvo con l a
Enopin, Toante, Estfilo, Latramis, Evantes y Taurpolo. Ms tarde Dioniso puso
su diadema nupcial entre las estrellas[139] .
j. De Naxos fue a Argos y castig a Perseo, quien al principio le resisti y
mat a muchos de sus seguidores, enloqueciendo a las mujeres argivas, que
comenzaron a devorar crudos a sus hijos. Perseo se apresur a confesar su error
y aplac a Dioniso construy endo un templo en su honor.
k. Finalmente, despus de establecer su culto en todo el mundo, Dioniso subi
al Cielo y ahora se sienta a la derecha de Zeus como uno de los Doce Grandes.
La modesta diosa Hestia, renunci a su asiento en la alta mesa en su favor, feliz
de tener una excusa para eludir las rey ertas por celos de su familia y sabiendo
que siempre poda contar con una acogida tranquila en cualquier ciudad griega
que le apeteciese visitar. Luego Dioniso descendi por Lerna al Trtaro, donde
soborn a Persfone con el regalo de un mirto para que dejase en libertad a su
madre difunta, Smele, quien ascendi con l al templo de rtemis en Trecn;
pero, para que las otras nimas no se sintiesen celosas y agraviadas, le cambi el
nombre y la present a los otros olmpicos como Tione. Zeus puso un aposento a
su disposicin y Hera guard un silencio airado, pero resignado[140] .
*
1. La gua principal de la fbula mstica de Dioniso es la difusin del culto de
la via por Europa, Asia y el norte de frica. El vino no fue inventado por los
griegos: parece haber sido importado por primera vez en cntaros de Creta. Se
daban uvas silvestres en la costa meridional del Mar Negro, desde donde su
cultivo se extendi al monte Nisa en Libia, por Palestina, y as hasta Creta; a la
India por Persia; y a la Bretaa de la Edad de Bronce por la Ruta del mbar. Las

orgas de vino del Asia Menor y la Palestina la Fiesta de los Tabernculos


cananea era originalmente una bacanal se caracterizaban por casi los mismos
xtasis que las orgas de cerveza de Tracia y Frigia. El triunfo de Dioniso
consisti en que el vino sustituy en todas partes a las otras bebidas alcohlicas
(vase 38.3). Segn Fercides (178), Nysa significa rbol .
2. En otro tiempo haba estado subordinado a la diosa-Luna Smele (vase
14.5) llamada tambin Tione o Cotito (vase 3.1) y era la vctima destinada
de sus orgas. Que fuera criado como una nia, como lo fue tambin Aquiles
(vase 160.5), recuerda la costumbre cretense de mantener a los nios en la
oscuridad (scotioi), es decir, en las habitaciones de las mujeres, hasta la
pubertad. Uno de sus ttulos era Dendrites, muchacho-rbol , y el Festival de la
Primavera, cuando los rboles florecen de pronto y el mundo entero se embriaga
con deseo, celebraba su emancipacin. Se le describe como un nio cornudo
para no particularizar los cuernos, que eran de cabra, de ciervo, de toro o de
morueco segn el lugar de su culto. Cuando Apolodoro dice que fue
transformado en chivo para salvarlo de la ira de Hera Erifo, ( chivo ) era
uno de sus ttulos (Hesiquio sub Erifos) se refiere al culto cretense de DionisoZagreo, la cabra montes con enormes cuernos. Virgilio (Gergicas ii.380-84),
explica errneamente que la cabra era el animal ms comnmente sacrificado a
Dioniso, porque las cabras daan a la via roy ndola . Dioniso como ciervo es
Learco, a quien mat Atamante enloquecido por Hera. En Tracia era un toro
blanco. Pero en Arcadia lo transform Hermes en morueco, porque los arcadios
eran pastores y el Sol entraba en Aries en su Festival de la Primavera. A las
Hades ( hacedoras de lluvia ), a cargo de las cuales qued Dioniso, se las
llam las altas , las cojas , las apasionadas , las rugientes y las
furiosas para describir sus ceremonias. Hesodo (citado por Ten: Sobre Arato
171) registra los nombres anteriores de las Hades como Fsile ( luz filtrada ?),
Coronis ( cuervo ), Cleia ( famosa ), Feo ( oscura ) y Eudora
( generosa ); y la lista de Higino (Astronoma potica ii.21) es algo parecida.
Nysus significa cojo , y en esas orgas de cerveza en la montaa el rey
sagrado parece haber cojeado como una perdiz, como en el Festival de la
Primavera cananeo llamado el Pesach ( cojeando ; vase 23.1). Pero el que
Macris alimentara a Dioniso con miel y que las Mnades utilizaran como tirsos
ramas de abeto rodeadas de hiedra recuerda una forma de bebida alcohlica
anterior: cerveza de abeto mezclada con hiedra y endulzada con aguamiel. El
aguamiel era el nctar elaborado con miel fermentada que los dioses seguan
bebiendo en el Olimpo homrico.
3. J. E. Harrison, quien fue la primera en sealar (Prolegomena cap. viii) que
Dioniso, el dios del Vino, es una superposicin posterior sobre Dioniso, el dios de
la Cerveza, llamado tambin Sabacio, sugiere que tragedia puede derivarse no de

tragos, una cabra , como indica Virgilio (loc. cit.), sino de tragos, espelta,
cereal empleado en Atenas para elaborar la cerveza. Aade que en las pinturas de
nforas primitivas aparecen como compaeros de Dioniso hombres-caballos y no
hombres-cabras; y que su cesto de uvas era al principio una aventadora. En
realidad, la cabra libia o cretense estaba asociada con el vino; el caballo heldico
con la cerveza y el nctar. Por eso Licurgo, quien se opone al Dioniso posterior, es
despedazado por caballos salvajes sacerdotisas de la diosa de cabeza de yegua
que fue la suerte sufrida por el Dioniso anterior. La fbula de Licurgo se ha
hecho confusa a causa del relato, que no viene al caso, de la maldicin que
recay sobre su pas despus del asesinato de Driante (encina); Driante era el
rey-encina que mora anualmente. El corte de sus extremidades serva para
mantener a raya a su nima (vase 153.b y 171.t), y el corte injustificado de una
encina sagrada era castigado con la pena de muerte. Cont era el nombre de la
diosa en honor de la cual se realizaban los ritos edonios (Estrabn: x.3.16).
4. Dioniso se manifestaba como Len, Toro y Serpiente, porque stos eran los
emblemas del ao tripartito en el calendario (vase 31.7; 75.2 y 123.1). Naca en
invierno como serpiente (de aqu su corona de serpientes), se converta en len
en la primavera y lo mataban y devoraban como toro, cabra o ciervo en el
solsticio estival. stas fueron sus transformaciones cuando lo atacaron los Titanes
(vase 30.2). Entre los orcomenios una pantera parece haber ocupado el lugar de
la serpiente. Sus Misterios se parecan a los de Osiris, y de aqu su visita a Egipto.
5. El odio de Hera a Dioniso y su copa de vino, como la hostilidad mostrada
por Penteo y Perseo, refleja la oposicin conservadora al empleo ritual del vino
y a la moda extravagante de las Mnades, que se haba difundido desde la Tracia
a Atenas, Corinto, Sicin, Delfos y otras ciudades civilizadas. Finalmente, a fines
del siglo VII y comienzos del VI a. de C., Periandro, tirano de Corinto, Clstenes,
tirano de Sicione, y Pisstrato, tirano de Atenas, decidieron aprobar el culto y
fundaron fiestas dionisacas oficiales. En consecuencia se acept que Dioniso y
su vino haban sido admitidos en el cielo expuls a Hestia de su puesto como
uno de los doce olmpicos a fines del siglo V a. de C., aunque algunos dioses
siguieron exigiendo sacrificios sobrios . Pero, aunque una de las tablillas
recientemente descifradas del palacio de Nstor en Pilos muestra que tena rango
divino incluso en el siglo XIII a. de C., Dioniso nunca dej realmente de ser un
semidis, y se segua mostrando la tumba de su resurreccin anual en Delfos
(Plutarco: Sobre Isis y Osiris 35), donde los sacerdotes consideraban a Apolo
como su parte inmortal (vase 28.3). La fbula de su renacimiento del muslo de
Zeus, as como el dios de los Vientos hitita haba nacido del de Kumabi (vase
6.6), repudia su carcter matriarcal original. El renacimiento ritual de un hombre
era una conocida ceremonia de adopcin juda (Ruth iii.9), tomada de los hititas.
6. Dioniso viajaba en una embarcacin en forma de luna nueva y la fbula
de su conflicto con los piratas parece haberse basado en el mismo icn que dio

origen a la ley enda de No y los animales del Arca: el len, la serpiente y los
otros animales son sus epifanas estacionales. Dioniso es, en realidad, Deucalin
(vase 38.3). Los laconios de Brasia conservaban un relato no cannico de su
nacimiento: Cadmo encerr a Smele y su hijo en un arca, que fue a la deriva
hasta Brasia, donde Smele muri y fue enterrada, e Ino cri a Dioniso
(Pausanias: iii.24.3).
7. Faros, pequea isla frente al delta del Nilo y en cuy a costa Proteo pas por
las mismas transformaciones que Dioniso (vase 169.a) contaba con el may or
puerto de la Europa de la Edad de Bronce (vase 39.2 y 169.6). Era el almacn
de los mercaderes provenientes de Creta, Asia Menor, las islas del Egeo, Grecia
y Palestina. El culto del vino debi de extenderse desde all en todas direcciones.
El relato de la campaa de Dioniso en Libia puede constatar la ay uda militar
enviada a los garamantes por sus aliados griegos (vase 3.3); el de su campaa
en la India ha sido considerado como una historia fantstica del avance de
Alejandro borracho hasta el Indo, pero es de fecha anterior y constata la difusin
del vino hacia el este. La visita de Dioniso a Frigia, donde le inici Rea, sugiere
que los ritos griegos de Dioniso como Sabacio o Bromio eran de origen frigio.
8. La Corona Boreal, la corona de flores nupcial de Ariadna, era llamada
tambin la Corona Cretense . Ella era la diosa Luna cretense y los hijos
vinosos que tuvo con Dioniso Enopin, Toante, Estfilo, Taurpolo, Latramis y
Evantes fueron los antepasados epnimos de tribus helenas que vivan en
Quos, Lemmos, el Quersoneso tracio y ms all (vase 98.o). Puesto que el
culto del vino lleg a Grecia y el Egeo por Creta oinos, vino , es una palabra
cretense se ha confundido a Dioniso con el Zagreo cretense, que tambin fue
despedazado al nacer (vase 30.a).
9. Agave, madre de Penteo, es la diosa-Luna que rega las orgas en que se
beba cerveza. El descuartizamiento de Hpaso por las tres hermanas, que son la
diosa triple como Ninfa, es paralelo a la fbula galesa de Pwy ll, prncipe de
Dy fedd, donde la Vspera de may o Rhianon, corrupcin de Rigantona ( gran
reina ) devora un potro que es en realidad su hijo Pry deri ( ansiedad ).
Tambin Posidn fue devorado en la forma de potro por su padre Crono, pero
probablemente en una versin anterior por su madre Rea (vase 7.g). El
significado del mito es que el antiguo rito en el cual las Mnades de cabeza de
y egua descuartizaban al nio que serva de vctima anual Sabacio, Bromio o
comoquiera que se le llamase y lo coman crudo, fue sustituido por las orgas
dionisacas ms ordenadas; y el cambio se sealaba por la muerte de un potro en
vez del nio habitual.
10. La granada que brot de la sangre de Dioniso era tambin el rbol de
Tammuz-Adonis-Rimmon; su fruto maduro se abre como una herida y muestra
adentro las semillas rojas. Simboliza la muerte y la promesa de resurreccin
cuando se halla en la mano de la diosa Hera o Persfone (vase 24.11).

11. La liberacin de Smele, llamada tambin Tione ( reina furiosa ) por


Dioniso ha sido deducida de dibujos de una ceremonia realizada en Atenas en la
pista de baile dedicada a las Mujeres Furiosas. All, al son de cantos, caramillos y
baile, y mientras de unos cestos se derramaban ptalos de flores, un sacerdote
invocaba a Smele para que saliera de un omphalo o montculo artificial y
viniera acompaada del espritu de la primavera el joven Dioniso (Pndaro:
Fragmento 75.3). En Delfos a una ceremonia de la ascensin anloga realizada
nicamente por mujeres se la llamaba Herois, o fiesta de la herona
(Plutarco: Cuestiones griegas 12; Aristfanes: Las ranas 373-96, con escoliasta).
Otra ms se puede suponer en el templo de rtemis en Trecn. Debe recordarse
que la diosa-Luna tena tres aspectos diferentes, como dice John Skelton:
Diana in the leavs green;
Luna who so bright doth sheen;
Persephone in Hell.
(Diana en las hojas verdes; Luna que resplandece tanto; Persfone en el
Infierno). Smele era, en realidad, otro nombre de Core o Persfone, y la escena
de la ascensin est pintada en muchas nforas griegas, en algunas de las cuales
se ven stiros ay udando a que aparezca la herona con zapapicos; su presencia
indica que ste era un rito pelasgo. Lo que desenterraban era, probablemente,
una mueca de cereal enterrada despus de la cosecha y que en aquel momento
retoaba. Core, por supuesto, no ascendi al Cielo; vagaba por la tierra con
Demter hasta que le llegaba el tiempo de volver al infierno. Pero poco despus
de haberse concedido a Dioniso el estado de dios olmpico, la Asuncin de su
madre virgen se hizo dogmtica y, una vez convertida en diosa, se la distingui de
Core, quien continu ascendiendo y descendiendo como una herona.
12. La vid era el dcimo rbol del ao de los rboles sacros y su mes
corresponda a septiembre, cuando se realizaba la fiesta de la vendimia. La
hiedra, el undcimo rbol, corresponda a octubre, cuando las Mnades
realizaban su orga y se embriagaban masticando hojas de hiedra; tena tambin
importancia porque, como otros cuatro rboles sagrados el roble espinoso de
l, con el que se alimentan las cochinillas; el aliso de Foroneo y la vid y la
granada del propio Dioniso proporcionaba un tinte rojo (vase 52.3). Tefilo, el
monje bizantino (Rugero: Sobre los oficios, cap. 98) dice que a los poetas y
artistas les gustaba la hiedra a causa de las propiedades secretas que posea de
una de las cuales os hablar. En marzo, cuando sube la savia, si perforis los
tallos de hiedra con un taladro en algunos puntos rezumarn un lquido gomoso
que, cuando se lo mezcla con orina y se hierve, se pone de un color de sangre
llamado laca, til para la pintura y la iluminacin . El tinte rojo era empleado
para colorear los rostros de las imgenes de la fertilidad masculina (Pausanias:

ii.2.5) y de los rey es sagrados (vase 170.11); en Roma sobrevivi esta


costumbre en el enrojecimiento del rostro del general victorioso. El general
representaba al dios Marte, que era un Dioniso primaveral antes que se
especializase como el dios de la guerra romano, y que dio su nombre al mes de
marzo. Los rey es ingleses todava se enrojecen ligeramente el rostro en las
ceremonias oficiales para parecer sanos y prsperos. Adems, la hiedra griega,
como la vid y el sicmoro, tiene una hoja de cinco puntas, que representaba la
mano creadora de la diosa-Tierra, Rea (vase 53.a). El mirto era un rbol de la
muerte (vase 109.4).

LAS CRIATURAS DEL MITO

28
ORFEO

a. Orfeo, hijo del rey tracio Eagro y la musa Calope, fue el poeta y msico
ms famoso de todos los tiempos. Apolo le regal una lira y las Musas le
ensearon a tocarla, de tal modo que no slo encantaba a las fieras, sino que
adems haca que los rboles y las rocas se movieran de sus lugares para seguir
el sonido de su msica. En Zona, Tracia, algunos de los antiguos robles de la
montaa se alzan todava en la posicin de una de sus danzas, tal como l los
dej[141] .
b. Despus de una visita a Egipto, Orfeo se uni a los argonautas, con quienes
se embarc para Clquide, y su msica les ay ud a vencer muchas dificultades.
A su regreso se cas con Eurdice, a quien algunos llaman Agrope, y se instal
entre los cicones salvajes de Tracia [142] .
c. Un da, en las cercanas de Tempe, en el valle del ro Peneo, Eurdice se
encontr con Aristeo, quien trat de forzarla. Ella pis una serpiente al huir y
muri a causa de la mordedura, pero Orfeo descendi audazmente al Trtaro,
con la esperanza de traerla de vuelta. Utiliz el pasaje que se abre en Aorno, en
Tesprtide, y, a su llegada, no slo encant al barquero Caronte, el perro Cerbero
y los tres Jueces de los Muertos con su msica melanclica, sino que adems
suspendi por el momento las torturas de los condenados; de tal modo abland el
cruel corazn de Hades que ste concedi su permiso para que Eurdice volviera
al mundo superior. Hades puso una sola condicin: que Orfeo no mirase hacia
atrs hasta que ella estuviera de nuevo bajo la luz del sol. Eurdice sigui a Orfeo
por el pasaje oscuro guiada por el son de su lira, y slo cuando l lleg de nuevo
a la luz del da se dio la vuelta para ver si ella lo segua, con lo que la perdi para
siempre [143] .
d. Cuando Dioniso invadi Tracia, Orfeo no le rindi los honores debidos, sino
que ense otros misterios sagrados y predic a los hombres de Tracia, quienes
le escucharon reverentemente, lo pernicioso que era el homicidio en los
sacrificios. Todas las maanas se levantaba para saludar a la aurora en la cumbre
del monte Pangeo y predicaba que Helio, al que llamaba Apolo, era el ms
grande de todos los dioses. Ofendido por ello, Dioniso hizo que le atacaran las
Mnades de Dey o, Macedonia. Esperaron a que los maridos entraran en el
templo de Apolo, donde Orfeo oficiaba como sacerdote, y luego se apoderaron
de las armas dejadas afuera, entraron, mataron a sus maridos y desmembraron
a Orfeo. Arrojaron su cabeza al ro Hbro, pero qued flotando y sigui cantando
hasta llegar al mar, que la condujo a la isla de Lesbos[144] .

e. Las Musas, llorando, recogieron sus miembros y los enterraron en


Liebetra, al pie del monte Olimpo, donde hoy da los ruiseores cantan ms
armoniosamente que en ninguna otra parte del mundo. Las Mnades trataron de
limpiarse de la sangre de Orfeo en el ro Helicn, pero el dios fluvial se meti
bajo tierra y desapareci a lo largo de casi cuatro millas, para volver a salir a la
superficie con otro nombre, el Bafira. As evit ser cmplice del asesinato[145] .
f. Se dice que Orfeo haba censurado la promiscuidad de las Mnades y
predicado el amor homosexual, por lo que Afrodita estaba no menos irritada que
Dioniso. Sin embargo, sus colegas olmpicos no podan estar de acuerdo con que
el asesinato tena justificacin y Dioniso salv la vida de las Mnades
transformndolas en encinas que quedaron arraigadas en la tierra. Los tracios
que haban sobrevivido a la matanza decidieron tatuar a sus esposas como una
advertencia contra el asesinato de sacerdotes, y la costumbre sobrevive al
presente [146] .
g. En cuanto a la cabeza de Orfeo, despus de ser atacada por una serpiente
lemniana celosa (a la que Apolo transform inmediatamente en piedra), fue
guardada en una cueva de Antisa, consagrada a Dioniso. All profetizaba da y
noche, hasta que Apolo, viendo que sus orculos de Delfos, Grineo y Claro
haban sido abandonados, fue all y se coloc sobre la cabeza y exclam:
Deja de entrometerte en mis asuntos! Ya he tenido bastante paciencia contigo
y con tus cantos! . En adelante la cabeza guard silencio[147] . La lira de Orfeo
haba ido tambin a la deriva hasta Lesbos y haba sido guardada en un templo de
Apolo, por cuy a intercesin y la de las Musas fue colocada en el cielo como una
constelacin[148] .
h. Algunos relatan de una manera completamente distinta la muerte de
Orfeo; dicen que Zeus lo mat con un ray o por divulgar los secretos divinos. En
verdad, haba instituido los Misterios de Apolo en Tracia, los de Hcate en Egina
y los de Demter Subterrnea en Esparta [149] .
*
1. La cabeza cantante de Orfeo recuerda la del decapitado rey de los alisos
Eran, la cual, segn el Mabinogion, cantaba melodiosamente en la roca de
Harlech en el norte de Gales; quiz se trata de una fbula basada en los
caramillos fnebres hechos con corteza de aliso. Por lo tanto, el nombre de
Orfeo, si significa ophruoeis, en la orilla del ro , puede ser un ttulo del
equivalente griego de Bran, Foroneo (vase 57.2), o Crono, y referirse a los alisos
que crecen en las orillas del Peneo y otros ros. El nombre del padre de
Orfeo, Eagro ( de la serba silvestre ), indica el mismo culto, pues la serba (en
francs alisier) y el aliso (en espaol) llevan ambos el nombre de la diosa-ro

pre-helnica Haly s, o Aly s, o Elis, reina de las Islas Elseas, adonde fueron
Foroneo, Crono y Orfeo despus de la muerte. Aorno es Averno, en variante
itlica del Avalon celta ( isla de los manzanos ; vase 31.2).
2. Diodoro Sculo dice que Orfeo empleaba el antiguo alfabeto de trece
consonantes y la ley enda de que haca que se movieran los rboles y encantaba
a las fieras se refiere, al parecer, a su serie de rboles y animales simblicos
correspondientes a las estaciones (vase 53.3; 132.3 y 5). Como rey sagrado fue
herido por un ray o es decir, muerto con un hacha doble en un robledal en el
solsticio de verano, y luego desmembrado por las Mnades del culto del toro,
como Zagreo (vase 30.a); o del culto del ciervo, como Acten (vase 22.i). Las
Mnades, en realidad, representaban a las Musas. En la Grecia clsica la prctica
del tatuaje se limitaba a los tracios, y en la pintura de un nfora referente a la
muerte de Orfeo, una Mnade tiene tatuado en el antebrazo un cervatillo. Este
Orfeo no entr en conflicto con el culto de Dioniso; era Dioniso, y tocaba el tosco
caramillo de aliso y no la lira civilizada. As Proclo (Comentario sobre Poltica de
Platn: p. 398) escribe: Orfeo, porque era el principal en los ritos dionisacos, se
dice que sufri la misma suerte que el dios , y Apolodoro (i.3.2) le atribuy e la
invencin de los Misterios de Dioniso.
3. El nuevo culto del Sol como Padre de Todos parece haber sido llevado al
Egeo septentrional por los sacerdotes fugitivos del monotesta Akhenaton, en el
siglo XIV a. de C., e injertado en los cultos locales; de aqu la supuesta visita de
Orfeo a Egipto, Testimonios de esta religin se encuentran en Sfocles
(Fragmentos 523 y 1017), donde llama al sol la llama primognita, amada por
los jinetes tracios , y el seor de los dioses y padre de todas las cosas .
Parece haber sido resistido mediante la fuerza por los tracios ms conservadores
y reprimido sangrientamente en algunas partes del pas. Pero los sacerdotes
rficos posteriores, que llevaban la vestimenta egipcia, llamaban al semidis
cuy a carne de toro cruda coman Dioniso y reservaban el nombre de Apolo
para el Sol inmortal, distinguiendo a Dioniso, el dios de los sentidos, de Apolo, el
dios de la inteligencia. Esto explica por qu la cabeza de Orfeo era guardada en
el santuario de Dioniso y la lira en el de Apolo. Se dice que tanto la cabeza como
la lira llegaron a la deriva a Lesbos, que era la sede principal de la msica lrica;
Terpandro, el msico histrico ms antiguo, era de Antisa. El ataque de la
serpiente a la cabeza de Orfeo representa la protesta de un hroe oracular
anterior contra la intrusin de Orfeo en Antisa, o bien la del Apolo pitio que
registr Filstrato en un lenguaje ms directo.
4. La muerte de Eurdice a consecuencia de la mordedura de una serpiente y
el subsiguiente fracaso de Orfeo en su intento de sacarla a la luz del sol figuran
nicamente en el mito posterior. Parecen haber sido deducidos equivocadamente
de pinturas que muestran la acogida de Orfeo en el Trtaro, donde su msica
encant a la diosa-serpiente Hcate, o Agrope ( rostro salvaje ), e hizo que

concediera privilegios especiales a todas las nimas iniciadas en los Misterios


rficos, y de otras pinturas que mostraban a Dioniso, cuy o sacerdote era Orfeo,
descendiendo al Trtaro en busca de su madre, Smele (vase 27.k). De
mordeduras de serpiente moran las vctimas de Eurdice, y no ella (vase 33.1).
5. El mes de los alisos es el cuarto de la serie de rboles y precede al mes de
los sauces, asociado con la magia acutica sagrada de la diosa Hlice ( sauce ;
vase 44.1); los sauces dieron tambin su nombre al ro Helicn, que rodea el
Parnaso y est consagrado a las Musas: la triple diosa de la inspiracin
montaesa. De aqu que se mostrara a Orfeo en la pintura de un templo de
Delfos (Pausanias: x.30.3) apoy ado contra un sauce y tocando sus ramas. El
culto griego del aliso fue suprimido en una poca muy primitiva, pero subsisten
sus vestigios en la literatura clsica: los alisos circundan la isla de la muerte de la
diosa hechicera Circe (Homero: Odisea v. 64 y 239), quien tambin tena un
cementerio con un bosquecillo de sauces en Clquida (Apolonio de Rodas: iii.200;
vase 152.b) y, segn Virgilio, las hermanas de Faetn te fueron
metamorfoseadas en un soto de alisos (vase 42.3).
6. Con esto no se insina que la decapitacin de Orfeo nunca fue ms que una
metfora aplicada a la rama de aliso podada. Un rey sagrado sufra
necesariamente el desmembramiento, y los tracios pueden muy bien haber
tenido la misma costumbre que los Iban Day acs de la Sarawak moderna. Cuando
los hombres regresan de una cacera de cabezas afortunada, las mujeres ibanas
utilizan el trofeo como un medio de fertilizar la siembra de arroz mediante la
invocacin. Se hace que la cabeza cante, se lamente y responda a preguntas y se
la acaricia tiernamente en el regazo de cada una hasta que por fin consiente en
entrar en un templo oracular, donde aconseja en todas las ocasiones importantes
y, como las cabezas de Euristeo, Bran y Adn, rechaza las invasiones (vase
146.2).

29
GANMEDES

a. Ganmedes, el hijo del rey Tros que dio su nombre a Troy a, era el joven
ms bello de los vivientes y en consecuencia lo eligieron los dioses para que
fuera el copero de Zeus. Se dice que Zeus, quien deseaba a Ganmedes tambin
como compaero de lecho, se disfraz con plumas de guila y lo rapt en la
llanura troy ana [150] .
b. Luego, en nombre de Zeus, Hermes regal a Tros una vid de oro, obra de
Hefestos, y dos hermosos caballos en compensacin por la prdida de su hijo,
asegurndole al mismo tiempo que Ganmedes se haba hecho inmortal, estaba
exento de las miserias de la vejez y sonrea, con la jarra de oro en la mano,
mientras escanciaba el brillante nctar al Padre del Cielo[151] .
c. Algunos dicen que Eos fue la primera que rapt a Ganmedes para que
fuera su amante y que Zeus se lo quit. Fuera como fuese, lo cierto es que Hera
lament el insulto de que haban sido objeto ella y su hija Hebe, hasta entonces
copera de los dioses, pero lo nico que consigui fue irritar a Zeus, quien puso la
imagen de Ganmedes entre las estrellas como Acuario, el portador de
agua [152] .
*
1. La tarea de Ganmedes como escanciador de vino de todos los dioses y
no slo de Zeus en los relatos primitivos y los dos caballos regalados al rey
Tros como compensacin por su muerte, sugieren la interpretacin equivocada
de un icono que mostraba al rey nuevo preparndose para su casamiento
sagrado. La escudilla de Ganmedes contena sin duda una libacin que haca en
honor del nima de su regio predecesor; y el sacerdote oficiante que aparece en
la pintura y al que simblicamente hace resistencia ha sido tomado
errneamente por el enamorado Zeus. Igualmente a la novia que espera la
confundi con Eos un mitgrafo que recordaba el rapto por Eos de Titono, hijo de
Laomedonte porque tambin Eurpides ha dicho (Las troyanas 822) que
Laomedonte era el padre de Ganmedes. Este icono podra ilustrar igualmente el
casamiento de Peleo con Tetis, que los dioses presenciaron desde sus doce tronos;
los dos caballos eran instrumentos rituales de su renacimiento como rey tras una
muerte simulada (vase 81.4). El supuesto rapto de Ganmedes por el guila lo
explica un nfora ceretana de figuras negras: un guila que se lanza sobre los
muslos de un rey recin entronizado llamado Zeus simboliza el poder divino que

se le confiere su ka u otro y o, as como un halcn solar descenda sobre los


Faraones en su coronacin. Sin embargo, la tradicin de la juventud de
Ganmedes indica que el rey que aparece en la imagen era el sustituto regio, o
interrex, que gobernaba un solo da, como Faetonte (vase 42.2), Zagreo (vase
30.1), Crisipo (vase 105.2) y los dems. Puede decirse, por lo tanto, que el
guila de Zeus no slo le hizo rey, sino que adems lo transport al Olimpo.
2. La ascensin de un rey al cielo montado en un guila, o en la forma de un
guila, es una fantasa religiosa muy difundida. Aristfanes la caricaturiza en La
paz (1 y ss.) haciendo subir a su protagonista montado en un escarabajo. El alma
del hroe celta Lugh Llew Llaw en el Mabinogion vol al cielo como un
guila cuando su sucesor lo mat en el solsticio de verano. Etana, el hroe
babilonio, despus de su casamiento sagrado en Kish, se remont montado en un
guila hacia los patios celestiales de Ishtar, pero cay en el mar y se ahog. La
muerte de Etana, dicho sea de paso, no fue el sacrificio de fin de ao habitual,
como en el caso de caro (vase 92.3), sino un castigo por las malas cosechas
que haban caracterizado su reinado; volaba para descubrir una hierba mgica
que produca la fertilidad. Su fbula est entretejida en un relato de la continua
lucha entre el guila y la Serpiente el ao creciente y el menguante, el Rey y
el sucesor y como en el mito de Llew Llaw, el guila, que lanza su ltimo
aliento en el solsticio invernal, recupera mgicamente su vida y su fuerza. As
leemos en el Salmo ciii.5: Tu juventud se renueva, como la del guila .
3. El mito de Zeus-Ganmedes consigui inmensa popularidad en Grecia y
Roma porque proporcionaba una justificacin religiosa del amor apasionado de
un hombre maduro por un nio. Hasta entonces la sodoma era tolerada slo
como una forma extrema de adoracin a las diosas. Los devotos varones de
Cibeles trataban de conseguir la unin exttica con ella emasculndose y
vistindose como mujeres. As pues, un sacerdocio sodomtico era una institucin
reconocida en los templos de la Gran Diosa en Tiro, Hierpolis y Jerusaln (1
Reyes xv.12 y 2 Reyes xxiii.7) hasta poco antes del Exilio. Pero esta nueva pasin,
la introduccin de la cual atribuy e Apolodoro a Tamiris (vase 21.m), pona de
relieve la victoria del patriarcado sobre el matriarcado. Convirti a la filosofa
griega en un juego intelectual al que los hombres podan jugar sin ay uda de las
mujeres, ahora que haban encontrado un nuevo campo de amoro homosexual.
Platn explot esto plenamente y utiliz el mito de Ganmedes para justificar sus
propias emociones sentimentales en relacin con sus discpulos (Fedro 79);
aunque en otras partes (Leyes i.8) censura la sodoma como contraria a la
naturaleza y llama al mito en el que Zeus cede a este deseo una malvada
invencin cretense . (En esto le apoy a Estfano de Bizancio [sub Harpagia],
quien dice que el rey Minos de Creta rapt a Ganmedes para que fuera su
compaero de lecho, habiendo recibido las ley es de Zeus ); Con la difusin de

la filosofa platnica la mujer griega, hasta entonces intelectualmente dominante,


degener en una trabajadora gratuita y paridora de hijos en todos aquellos
lugares en los que Zeus y Apolo eran los dioses gobernantes.
4. El nombre de Ganmedes se refiere, propiamente, a la gozosa excitacin
de su deseo ante la perspectiva del casamiento, no a la de Zeus cuando le
vivificaba el nctar que le escanciaba su compaero de lecho; pero, convertido
en catamitus en latn, ha dado a los ingleses la palabra catamite, que significa el
objeto pasivo de la lujuria homosexual masculina.
5. La constelacin Acuario, identificada como Ganmedes, era originalmente
el dios egipcio que gobernaba en la fuente del Nilo y verta agua y no vino de un
jarro (Pndaro: Fragmento 110); pero los griegos se interesaban poco por el Nilo.
6. El nctar de Zeus, que los mitgrafos posteriores describieron como un
vino tinto sobrenatural, era, en realidad, una aguamiel morena primitiva (vase
27.2); y la ambrosa, el delicioso alimento de los dioses, parece haber sido unas
gachas de cebada, aceite y frutas picadas (vase 98.7), con que se regalaban los
rey es cuando sus sbditos ms pobres todava subsistan comiendo asfdelos
(vase 31.2), malva y bellotas.

30
ZAGREO

a. Zeus engendr secretamente a su hijo Zagreo con Persfone, antes que


sta fuese llevada al infierno por su to Hades. Orden a los hijos de Rea, los
Curetes cretenses o, como algunos dicen, los Coribantes, que guardaran una cuna
en la cueva de Ida, donde saltaban a su alrededor entrechocando sus armas,
como haban saltado alrededor de Zeus en Dicte. Pero los Titanes, enemigos de
Zeus, despus de blanquearse con y eso hasta quedar irreconocibles, esperaron a
que se durmieran los Curetes. A medianoche atrajeron a Zagreo fuera de la
cueva ofrecindole juguetes infantiles como un cono, un sonajero, manzanas de
oro, un espejo, una taba y un manojo de lana. Zagreo dio muestras de valor
cuando ellos se lanzaron sobre l para matarlo y pas por varias
transformaciones con el fin de engaarlos: se convirti sucesivamente en Zeus
con zamarra de piel de cabra, Crono haciendo llover, un len, un caballo, una
serpiente cornuda, un tigre y un toro. En ese momento los Titanes le asieron
fuertemente por los cuernos y las patas, lo despedazaron con sus dientes y
devoraron su carne cruda.
b. Atenea interrumpi ese banquete espantoso poco antes que terminara y,
rescatando el corazn de Zagreo, lo encerr en una figura de y eso en la que
insufl la vida, de modo que Zagreo se hizo inmortal. Sus huesos fueron recogidos
y enterrados en Delfos, y Zeus mat a los Titanes con ray os[153] .
*
1. Este mito se refiere al sacrificio anual de un nio que se realizaba en la
Creta antigua: un sustituto de Minos, el rey -toro. Reinaba un solo da, bailaba una
danza ilustrativa de las cinco estaciones len, cabra, caballo, serpiente y
ternero y luego lo coman crudo. Todos los juguetes con que los Titanes lo
atrajeron eran objetos utilizados por los rficos filosficos que heredaron la
tradicin de este sacrificio, pero coman un ternero crudo en vez de un nio. El
sonajero era una piedra agujereada o una pieza de alfarera que cuando se la
haca girar en el extremo de una cuerda haca un ruido parecido al de un viento
fuerte; y el manojo de lana puede haber sido empleado para embadurnarse los
Curetes con el y eso hmedo; eran jvenes que se haban cortado su primer
cabello para dedicarlo a la diosa Car (vase 95.5). Tambin se los llamaba
Coribantes, o bailarines empenachados. Los otros regalos de Zagreo servan para
explicar el carcter de la ceremonia mediante la cual los participantes se
unificaban con el dios; el cono era un antiguo emblema de la diosa en honor de la

cual le sacrificaron los Titanes (vase 20.2); el espejo representaba el otro y o, o


nima, de cada iniciado; las manzanas de oro, su pasaporte para el Elseo tras una
muerte simulada; la taba, sus facultades adivinatorias (vase 17.3).
2. Un himno cretense descubierto hace pocos aos en Palaiokastro, cerca de
la Cueva Dictea, est dirigido al Croniano nico, el ms grande de los jvenes,
que llega danzando al frente de sus demonios y salta para aumentar la fertilidad
de la tierra y los rebaos y para que tenga buen xito la flota pesquera. Jane
Harrison sugiere en Temis que los tutores armados all mencionados, que te
alejaron, nio inmortal, del lado de Rea , slo pretendan matar y comer a la
vctima, un iniciado en su sociedad secreta. Pero todas esas muertes ficticias en
las ceremonias de iniciacin, realizadas en muchas partes del mundo, parecen
basarse finalmente en una tradicin de un sacrificio humano real; y los cambios
en el calendario de Zagreo lo distinguen de un miembro ordinario de una
fraternidad totmica.
3. El tigre no cannico en la ltima de las transformaciones de Zagreo se
explica por su identidad con Dioniso (vase 27.c). de cuy a muerte y resurreccin
se relata la misma fbula, aunque con carne cocinada en vez de cruda y el
nombre de Rea en vez de Atenea. Tambin Dioniso era una serpiente cornuda
tena cuernos y cabellos serpentinos al nacer (vase 21.a) y sus devotos rficos
lo coman sacramentalmente en forma de toro. Zagreo se convirti en Zeus
con zamarra de piel de cabra porque Zeus o su hijo sustituto haba subido al
cielo llevando una zamarra hecha con la piel de la cabra Amaltea (vase 7.b).
Crono haciendo llover es una referencia al uso del sonajero o bramadera en
las ceremonias para provocar la lluvia. En este contexto los Titanes eran Titanoi,
hombres de y eso blanco , y los propios Curetes se disfrazaban as para que no
los reconociera el nima de la vctima. Cuando los sacrificios humanos pasaron
de moda se representaba a Zeus lanzando su ray o contra los canbales; y los
Titanes seores de la semana de siete das , se confundieron con los Titanoi,
los hombres de y eso blanco , a causa de su hostilidad hacia Zeus. Ningn
rfico que haba comido la carne de su dios volva a tocar carne de ninguna
clase.
4. Zagreo-Dioniso era conocido tambin en la Palestina meridional. Segn las
tablillas de Ras Shamra, Ashtar ocup temporalmente el trono del Cielo mientras
el dios Baal languideca en el mundo subterrneo por haber comido el alimento
de los muertos. Ashtar era slo un nio cuando se sent en el trono y su pies no
llegaban al escabel; Baal volvi poco despus y lo mat con una maza. La Ley
mosaica prohiba las fiestas de iniciacin en honor de Ashtar: No guisars el
cabrito con la leche de su madre , prohibicin que se repite tres veces (xodo
xiii.19; xxxiv.26; Deuteronomio xiv.21).

31
LOS DIOSES DEL MUNDO SUBTERRNEO

a. Cuando las almas descienden al Trtaro, cuy a entrada principal se halla en


un bosque de lamos negros junto al ocano, los piadosos parientes proveen a
cada una con una moneda que colocan bajo la lengua de su cadver. As pueden
pagar a Caronte, el avaro que los transporta en una embarcacin desvencijada al
otro lado del Estigia. Este ro aborrecible linda con el Trtaro por el lado
occidental[154] y tiene como tributarios el Aqueronte, el Flegetonte, el Cacito, el
Aornis y el Lete. Las almas pobres tenan que esperar eternamente en la orilla
ms cercana, a menos que eludieran a Hermes, su conductor, y se deslizaran por
una entrada trasera, como la del Tnaro laconio[155] o la del Aornis tesproto. Un
perro de tres cabezas o, segn dicen algunos, de cincuenta, llamado Cerbero,
guarda la orilla opuesta del Estigia, dispuesto a devorar a los intrusos vivientes o a
las almas fugitivas[156] .
b. La primera regin del Trtaro contiene los tristes Campos de Asfdelos,
donde las almas de los hroes vagan sin propsito entre las multitudes de muertos
menos distinguidos que se agitan como murcilagos y donde solamente Orion
tiene todava valor para cazar a los ciervos espectrales[157] . No hay uno solo que
no prefiriese vivir esclavo de un campesino pobre a gobernar en todo el Trtaro.
Su nico placer consiste en las libaciones de sangre que les proporcionan los
vivientes; cuando las beben vuelven a sentirse casi hombres. Ms all de esas
praderas se hallan el Erebo y el palacio de Hades y Persfone. A la izquierda del
palacio, segn se acerca a l, un ciprs blanco da sombra al estanque del Lete,
adonde van para beber las almas comunes. Las almas iniciadas evitan ese agua,
y prefieren beber, en cambio, en el estanque del Recuerdo, sombreado por un
lamo [?] blanco, lo que les da cierta ventaja sobre sus compaeros[158] . En las
cercanas, las almas recin llegadas son juzgadas a diario por Minos, Radamantis
y aco en un lugar donde confluy en tres caminos. Radamantis juzga a los
asiticos y aco a los europeos, pero ambos remiten los casos difciles a Minos, A
medida que se dicta cada sentencia las almas son conducidas por uno de los tres
caminos: el que lleva de vuelta a las Praderas de Asfdelos, si no son virtuosas ni
malas; el que lleva al campo de castigos del Trtaro si son malas; y el que lleva a
los jardines del Elseo si son virtuosas.
c. El Elseo, gobernado por Crono, se halla cerca de los dominios de Hades y
su entrada est prxima al estanque del Recuerdo, pero no forma parte de ellos;
es una regin feliz donde el da es perpetuo, sin fro ni nieve; donde nunca cesan
los juegos, la msica y los jolgorios, y donde los habitantes pueden elegir su

renacimiento en la tierra en cualquier momento que lo deseen. En las cercanas


estn las Islas de los Bienaventurados, reservadas para quienes han nacido tres
veces y han alcanzado tres veces el Elseo[159] . Pero algunos dicen que hay otra
Isla de los Bienaventurados llamada Leuce en el Mar Negro, frente a la
desembocadura del Danubio, arbolada y llena de animales salvajes y
domesticados, donde las nimas de Helena y Aquiles viven en una fiesta
constante y declaman versos de Homero a los hroes que tomaron parte en los
acontecimientos celebrados por l[160] .
d. Hades, que es feroz y celoso de sus derechos, rara vez visita el aire
superior, excepto por asuntos de trabajo o cuando de pronto se siente dominado
por la lujuria. En una ocasin deslumbr a la ninfa Mente con el esplendor de su
carro de oro y sus cuatro caballos negros, y la habra seducido sin dificultad si la
reina Persfone no hubiese aparecido a tiempo y metamorfoseado a Mente en
una menta fragante. En otra ocasin Hades trat de violar a la ninfa Leuce, que
se transform igualmente en el lamo blanco que se alza junto al estanque del
Recuerdo[161] . Se complace en no permitir que ninguno de sus sbditos, y pocos
de los que visitan el Trtaro vuelvan vivos para describirlo, lo que le hace el ms
odiado de los dioses.
e. Hades nunca sabe lo que est sucediendo en el mundo superior ni en el
Olimpo[162] , excepto la informacin fragmentaria que le llega cuando los
mortales golpean sus manos en la tierra y le invocan con juramentos y
maldiciones. Su pertenencia ms apreciada es el y elmo de la invisibilidad que le
dieron como muestra de agradecimiento los Cclopes cuando consinti en
ponerlos en libertad por orden de Zeus. Todas las riquezas en joy as y metales
preciosos ocultas bajo la tierra son suy as, pero no posee nada sobre ella, con
excepcin de ciertos templos lbregos en Grecia y, probablemente, un rebao de
ganado vacuno en la isla de Eritey a, que, segn dicen algunos, pertenece
realmente a Helio[163] .
f. La reina Persfone, no obstante, puede ser benigna y misericordiosa. Es
fiel a Hades, pero no tiene hijos con l y prefiere la compaa de Hcate, diosa
de las brujas, a la de l[164] . El propio Zeus honra a Hcate tanto que nunca le
niega la antigua facultad de la que ha gozado siempre: la de conceder o negar a
los mortales cualquier don que deseen. Tiene tres cuerpos y tres cabezas: de len,
perro y y egua [165] .
g. Tisfone, Alecto y Megera, las Erinias o Furias, viven en el Erebo y son
ms viejas que Zeus o que cualquiera de los otros olmpicos. Su tarea consiste en
or las quejas de los mortales contra la insolencia de los jvenes con los ancianos,
de los hijos con los padres, de los huspedes con los anfitriones, y de los amos de
casa o ay untamientos con los suplicantes, y castigar esos delitos acosando a los

culpables implacablemente, sin descanso ni pausa, de ciudad en ciudad y de pas


en pas. Esas Erinias son viejas, con serpientes por cabellera, cabezas de perro,
cuerpos negros como el carbn, alas de murcilago y ojos iny ectados de sangre.
Llevan en las manos azotes tachonados con bronce y sus vctimas mueren
atormentadas[166] . Es imprudente mencionarlas por su nombre en la
conversacin; de aqu que se las llame habitualmente Eumnides, que significa
las bondadosas , as como a Hades se le llama Plutn o Pluto, el Rico .
*
1. Los mitgrafos hicieron un esfuerzo audaz para conciliar las visiones
contradictorias del otro mundo que tenan los habitantes primitivos de Grecia.
Una de ellas era que las almas vivan en sus tumbas, o en cavernas o grietas
subterrneas, donde podan tomar la forma de serpientes, ratones o murcilagos,
pero nunca se reencarnaban como seres humanos. Otra era que las almas de los
rey es sagrados se paseaban visiblemente en las islas sepulcrales donde haban
sido enterrados sus cuerpos. Una tercera era que las nimas podan volver a ser
hombres si entraban en habichuelas, nueces o peces y las coman sus futuras
madres. Una cuarta era que iban al Lejano Norte, donde nunca brilla el sol, y
volvan, si lo hacan, slo como vientos fertilizantes. Una quinta era que iban al
Lejano Oeste, donde el sol se pone en el ocano, y formaban un mundo de los
espritus muy parecido al presente. Una sexta era que el alma era castigada de
acuerdo con la vida que haba llevado. A stas agregaron finalmente los rficos la
teora de la metempsicosis, o sea la transmigracin de las almas, proceso que en
cierto grado poda ser dirigido mediante el empleo de frmulas mgicas.
2. Persfone y Mecate representaban la esperanza de regeneracin prehelnica; mientras que Hades era el concepto helnico de la inevitabilidad, lo
inevitable de la muerte. Crono, a pesar de sus antecedentes sanguinarios, segua
gozando de los placeres del Elseo, puesto que se haba sido siempre el privilegio
de un rey sagrado, y a Menelao (Odisea iv.561) se le prometi el mismo goce, no
porque hubiese sido particularmente virtuoso o valiente, sino porque se haba
casado con Helena, la sacerdotisa de la diosa Luna espartana (vase 159.1). El
adjetivo homrico asphodelos, aplicado solamente a leimnes ( praderas ),
significa probablemente en el valle de lo que no se reduce a cenizas (de a =
no, spodos = ceniza, elos = valle), o sea el alma del hroe despus de haber sido
quemado su cuerpo; excepto en la Arcadia, donde se coman bellotas, las races
y semillas de asfdelo, ofrecidas a esas almas, constituan la dieta griega
corriente antes de la introduccin del cereal. Los asfdelos se dan en abundancia
incluso en las islas que carecen de agua, y las almas, como los dioses, son
conservadoras en su rgimen alimenticio. Elseo parece significar tierra de
manzanas alisier es una palabra pre-gala con que se denomina a la serba,

lo mismo que la arturiana avalen y la latina avernus o avolnus , ambas


formadas con la raz indo-europea abol, que significa manzana.
3. Cerbero era el equivalente griego de Anubis, el hijo de la cabeza de perro
de Nephthy s, la diosa de la Muerte libia, quien conduca a las almas al mundo
subterrneo. En el folklore europeo, que es en parte de origen libio, las almas de
los condenados eran perseguidas hasta el Infierno Septentrional por una jaura
aulladora de sabuesos los sabuesos de Annwm, Herne, Arthur o Gabriel mito
derivado de la ruidosa emigracin estival de los gansos silvestres a sus lugares de
cra en el crculo rtico. Cerbero tea al principio cincuenta cabezas, como la
jaura espectral que destruy a Acten (vase 22.1); pero despus tres cabezas,
como su ama Hcate (vase 134.1).
4. Estigia ( odiado ) es un pequeo arroy o de Arcadia cuy as aguas se
supona que eran mortalmente venenosas, y slo los mitgrafos posteriores lo
ubicaron en el Trtaro. Aqueronte ( corriente de dolor ) y Cocito ( lamento )
eran nombres fantsticos para describir la calamidad de la muerte. Aornis ( sin
aves ) es una traduccin griega errnea de la palabra italiana Avernus . Lete
significa olvido ; y Erebo cubierto . Flegetonte ( ardiente ) se refiere a la
costumbre de la cremacin, pero tambin, quizs, a la teora de que los
pecadores eran quemados en corrientes de lava. Trtaro parece ser una
reduplicacin de la palabra pre-helena tar, que se da en los nombres de lugares
situados al oeste; su significado de infierno lo recibe posteriormente.
5. Los lamos negros estaban consagrados a la diosa Muerte (vase 51.7 y
170.1) y los lamos blancos, o temblones, bien a Persfone como diosa de la
Regeneracin, o bien a Heracles por haber rastrillado el Infierno (vase 134.f).
Cofias doradas de hojas de lamo tembln se han encontrado en cementerios
mesopotmicos del cuarto milenio a. de C. Las tablillas rficas no nombran al
rbol situado junto al estanque del Recuerdo; es probablemente el lamo blanco
en que se transform Leuce, pero posiblemente un avellano, el emblema de la
Sabidura (vase 86.1). La madera de ciprs blanco, considerada como
anticorruptiva, era utilizada para hacer arcas caseras y atades.
6. Hades tena un templo al pie del monte Mente en Elide, y su violacin de
Mente ( menta ) probablemente ha sido deducida del empleo de la menta en
los ritos fnebres, juntamente con el romero y el mirto, para neutralizar el olor
de descomposicin. El agua de cebada de Demter que se beba en Eleusis
estaba condimentada con menta (vase 24.e). Aunque se le concedi el ganado
del sol en Eritey a ( tierra roja ) porque all era donde el Sol mora todas las
noches, a Hades se lo llama ms comnmente Crono, o Geriones en este
contexto (vase 132.4).
7. La informacin que da Hesodo sobre Hcate demuestra que sta era la
diosa triple original, suprema en el cielo, la tierra y el Trtaro; pero los helenos
destacaban sus poderes destructores a expensas de los creadores, hasta que por

fin slo se la invocaba en los ritos clandestinos de la magia negra, especialmente


en los lugares donde confluan tres caminos. Que Zeus no le negase la antigua
facultad de conceder a los mortales lo que deseaban es un tributo a las brujas
tesalias, a las que todos teman. El len, el perro y el caballo, sus cabezas, se
refieren evidentemente al antiguo ao tripartito, y a que el perro es la estrellaperro Sirio; lo mismo sucede con las cabezas de Cerbero.
8. Las compaeras de Hcate, las Erinias, eran la personificacin de los
remordimientos de conciencia despus de haber violado una prohibicin, al
principio slo la prohibicin de insultar, desobedecer o hacer violencia a una
madre (vase 105.k y 114.1). Los suplicantes y los huspedes quedaban bajo la
proteccin de Hestia, diosa del Hogar (vase 20.c) y maltratarlos equivala a
desobedecerle e insultarle a ella.
9. Leuce, la isla ms grande del Mar Negro, pero muy pequea no obstante,
es ahora una colonia penal rumana sin rboles.

32
TIQ UE Y NMESIS

a. Tique es una hija de Zeus a la que ha dado el poder de decidir cul ser la
fortuna de este o aquel mortal. Sobre algunos amontona dones con un cuerno de
la abundancia, y a otros les priva de todo lo que poseen. Tique es completamente
irresponsable en sus concesiones y va de una parte a otra haciendo juegos de
manos con una pelota para ejemplificar la inseguridad de la suerte: unas veces
arriba y otras veces abajo. Pero si alguna vez sucede que un hombre al que ha
favorecido se jacta de la abundancia de sus riquezas y no sacrifica una parte de
ellas a los dioses ni alivia la pobreza de sus conciudadanos, interviene la antigua
diosa Nmesis para humillarle [167] . Nmesis, que reside en el Rammunte tico,
lleva una rama de manzano en una mano y una rueda en la otra, se cubre la
cabeza con una corona de plata adornada con ciervos; de su cintura el azote
cuelga. Es hija de Ocano y tiene algo de la belleza de Afrodita.
b. Algunos dicen que Zeus se enamor en una ocasin de Nmesis y la
persigui por toda la tierra y a travs del mar. Aunque ella cambiaba
constantemente de forma, al final la viol adoptando la apariencia de un cisne, y
del huevo que puso sali Helena, la causante de la guerra de Troy a [168] .
*
1. Tique ( fortuna ), como Dice y Aedo (personificaciones del derecho
natural, o justicia y vergenza), era una divinidad artificial inventada por los
filsofos primitivos, en tanto que Nmesis ( ley debida ) haba sido la diosaninfa de la Muerte-en-Vida (vase 18.3), a la que entonces volvieron a definir
como un control moral sobre Tique. Que la rueda de Nmesis era originalmente
el ao solar lo indica el nombre de su equivalente latina, Fortuna (de vortumna,
la que hace girar el ao ). Cuando la rueda haba descrito medio crculo, el
rey sagrado, elevado a la cima de su fortuna, estaba destinado a morir los
ciervos de Acten en su corona (vase 22.i) lo anuncian, pero cuando describa
el circulo completo, se vengaba del rival que lo haba suplantado. El azote era
utilizado anteriormente para la flagelacin ritual, con el fin de que fructificaran
los rboles y las mieses y la rama de manzano era el pasaporte del rey para el
Elseo (vase 53.5, 80.4 y 133.4).
2. La Nmesis a la que persigui Zeus (vase 62.b) no es la concepcin
filosfica de la venganza divina con los presuntuosos mortales, sino la diosa-ninfa
original, cuy o nombre habitual era Leda. En el mito pre-helnico la diosa
persigue al rey sagrado y, aunque l pasa por su transformaciones estacionales

(vase 30.1), opone a cada una de ellas la suy a y lo devora en el solsticio de


verano. En el mito heleno los papeles se invierten: la diosa huy e y cambia de
forma, pero el rey la persigue y por fin la viola, como en la fbula de Zeus y
Metis (vase 9.d) y de Peleo y Tetis (vase 81.&). Las necesarias
transformaciones de estacin deban estar indicadas en los ray os de la rueda de
Nmesis, pero en la Cipriada de Homero slo se mencionan un pez y varios
animales (vase 89.2). Leda es otra forma de Leto o Latona, a la que
persigui la serpiente Pitn y no Zeus (vase 14.a). Los cisnes estaban
consagrados a la diosa (Eurpides: Ifigenia en Turide 1095 y ss.), a causa de su
plumaje blanco, y tambin porque la formacin en y de su vuelo era un smbolo
femenino, y porque en el solsticio estival volaban hacia el norte a lugares de cra
desconocidos, supuestamente llevndose con ellos el alma del rey difunto (vase
33.5 y 142.2).
3. La Nmesis filosfica era adorada en Rammunte, donde, segn Pausanias
(i.33.2-3), el general en jefe persa, que haba tratado de erigir un trofeo de
mrmol blanco para celebrar su conquista del tica, se vio obligado a retirarse al
recibir la noticia de la derrota naval en Salamina; el mrmol fue utilizado, en
cambio, pira hacer una imagen de la diosa-ninfa local Nmesis. Se supone que se
debi a ese acontecimiento el que Nmesis llegara a personificar la venganza
divina ms bien que la ley debida del drama de la muerte anual; y a que,
para Homero nmesis haba sido nicamente un cordial sentimiento humano de
que los pagos deben de hacerse debidamente, o las tareas realizarse como es
debido. Pero Nmesis, la diosa-ninfa, tena el ttulo de Adrastea ( ineludible ;
Estrabn: xiii.1.13), que era tambin el nombre de la nodriza de Zeus, una ninfafresno (vase 7.b); y como las ninfas-fresno y las Erinias eran hermanas,
nacidas de la sangre de Urano, sta puede haber sido la forma en que Nmesis
lleg a simbolizar la idea de venganza. El fresno era uno de los disfraces
estacionales de la diosa, importante para sus devotos pastoriles a causa de su
asociacin con las tronadas y con el mes de los corderos, el tercero del ao sacro
(vase 52.3).
4. A Nmesis se la llama hija del Ocano porque como diosa-ninfa con la
rama de manzano era tambin la Afrodita, nacida del mar, hermana de las
Erinias (vase 18.4).

33
LOS HIJOS DEL MAR

a. Las cincuenta Nereidas, acompaantes amables y benficas de la diosa del


Mar, Tetis, con sirenas, hijas de la ninfa Dride y Nereo, el anciano profetice del
mar, que tiene la facultad de transformase [169] .
b. Las Frcides, sus primas, hijas de Ceto y Forcis, otro sabio anciano del
mar, son Ladn, Equidna y las tres Gorgonas que habitan en Libia; las tres gray as
y, segn dicen algunos, las tres Hesprides. Las Gorgonas se llamaban Esteno,
Eurale y Medusa, todas ellas bellas en un tiempo. Pero una noche Medusa se
acost con Posidn, y Atenea, furiosa porque lo haban hecho en uno de sus
templos, la transform en un monstruo alado con ojos deslumbrantes, grandes
dientes, lengua saliente, garras afiladas y cabellos de serpientes, cuy a mirada
converta a los hombres en piedra. Cuando finalmente Perseo decapit a Medusa
y los hijos de Posidn, Crisaor y Pegaso, nacieron de su cadver, Atenea fij la
cabeza a su gida; pero algunos dicen que la gida estaba hecha con la propia piel
de Medusa que le haba arrancado Atenea [170] .
c. Las Gray as tenan el rostro bello y parecan cisnes, pero con el cabello gris
desde el nacimiento y slo un ojo y un diente entre las tres. Se llamaban Enio,
Pefredo y Dio[171] .
d. Las tres Hesprides, llamadas Hesperetusa, Egle y Eritia, viven en el jardn
ms occidental que la Madre Tierra dio a Hera. Algunos las llamaban hijas de la
Noche, otros de Atlante y de Hsperide, hija de Hspero; cantan
melodiosamente [172] .
e. La mitad de Equidna era una mujer hermosa y la otra mitad una serpiente
moteada. En un tiempo viva en una profunda cueva entre los arimos, donde
coma hombres crudos y dio una progenie de monstruos espantosos a su esposo
Tifn, pero Argo, el de cien ojos, la mat mientras dorma [173] .
f. Ladn era completamente serpiente, aunque estaba dotada con la facultad
del habla humana, y guard las manzanas de oro de las Hesprides hasta que la
mat Heracles[174] .
g. Nereo, Forcis, Taumante, Euribia y Ceto eran todos hijos de Ponto y la
Madre Tierra; por lo que las Frcides y Nereidas alegan ser primas de las
Harpas. stas son las hijas de cabello rubio y alas rpidas de Taumante y la
ninfa ocenica Electra, arrebatan a los criminales para que los castiguen las
Erinias y viven en una cueva de Creta [175] .

*
1. Parece que el ttulo Eurnome ( amplio gobierno o amplio viaje ) de
la diosa Luna la proclamaba gobernante del cielo y de la tierra; Euribia ( amplia
fuerza ), gobernante del mar; Eurdice ( amplia justicia ), la gobernante
apresadora de serpientes del Infierno. Se le ofrecan sacrificios humanos
masculinos como Eurdice y causaba la muerte de esas vctimas, al parecer, el
veneno de una vbora (vase 28.4, 154.b y 168.e). La muerte de Equidna por
Argo se refiere probablemente a la supresin del culto argivo de la diosa
Serpiente. Su hermano Ladn es la serpiente oracular que frecuenta todos los
parasos y se enrolla alrededor del manzano (vase 133.4).
2. Entre los otros ttulos marinos de Euribia figuraban Tetis ( la que
dispone ), o su variante Tethy s; Ceto, como el monstruo marino que corresponde
al hebreo Rahab o al babilonio Tiamat (vase 73.7); Nerede como la diosa del
elemento hmedo; Electra, como proveedora de mbar, producto martimo muy
apreciado por los antiguos (vase 148.11); Taumante, como maravillosa; y
Dride, como generosa. Nereo alias Proteo ( primer hombre ), el
anciano del mar proftico, quien tom su nombre de Nerede y no al
contrario, parece haber sido un rey sagrado oracular enterrado en una isla
costea (vase 133.d); se le representa en la pintura de un nfora primitiva con la
cola de pez y un len, un ciervo y una vbora saliendo de su cuerpo. Proteo, en la
Odisea, cambia igualmente de formas, para indicar las estaciones a travs de las
cuales el rey sagrado iba del nacimiento a la muerte (vase 30.1).
3. Las cincuenta Nereidas parecen haber sido un colegio de cincuenta
sacerdotisas de la Luna cuy os ritos mgicos aseguraban una buena pesca; y las
Gorgonas, representantes de la diosa triple, llevaban mscaras profilcticas
con el ceo fruncido, ojos deslumbradores y la lengua salida entre los dientes
descarnados para asustar a los extraos y alejarlos de los Misterios de la diosa
(vase 73.9). Los cantos de Homero conocan una sola Gorgona, que era un
espectro en el Trtaro (Odisea xi.633.5), y cuy a cabeza, objeto de terror para
Odiseo (Odisea xi.634) llevaba Atenea en su gida, sin duda para advertir a la
gente que no deba examinar los misterios divinos ocultos tras ella. Los panaderos
griegos solan pintar mscaras de gorgona en sus hornos para que los
entremetidos no abriesen la puerta y atisbasen, dejando as que entrara una
corriente de aire que echase a perder el pan. Los nombres de las Gorgonas
Esteno ( fuerte ), Eurale ( amplio vagabundeo ) y Medusa ( la astuta )
son ttulos de la diosa Luna; los rficos llamaban a la cara de la luna la cabeza
de Gorgona .
4. El hecho de que Posidn engendrara a Pegaso con Medusa recuerda cmo
engendr tambin al caballo Arin con Demter, cuando ella se transform en
y egua, y la furia subsiguiente de sta (vase 16.f); ambos mitos describen cmo

los helenos de Posidn se casaban por la fuerza con las sacerdotisas de la Luna,
sin tener en cuenta las mscaras de gorgona, y se hicieron cargo de los ritos para
provocar la lluvia del culto del caballo sagrado. Pero una mscara de Demter se
conservaba todava en un arca de piedra en Feneo y el sacerdote de Demter se
la pona cuando realizaba la ceremonia de golpear con varas a los espritus
infernales (Pausanias: viii.15.1).
5. Crisaor era el signo de la luna nueva de Demter, la hoz o falce dorada; sus
consortes lo llevaban cuando actuaban en representacin de ella. Atenea, en esta
versin, es colaboradora de Zeus, renacida de su cabeza y traidora de la vieja
religin (vase 9.1). Las tres Harpas, consideradas por Homero como
personificaciones de los vientos tormentosos (Odisea xx.66-78) eran la Atenea
anterior, la triple diosa, en su carcter de destructora sbita. Lo mismo eran las
Gray as, las Tres Grises, como lo demuestran sus nombres Enio ( belicosa ),
Penfredo ( avispa ) y Dio ( terrible ); su ojo y su diente nicos son
interpretaciones equivocadas de una pintura sagrada (vase 73.9) y el cisne es
una ave de la muerte en la mitologa europea (vase 32.a).
6. Forcis, forma masculina de Frcide, la diosa como cerda (vase 74.4 y
96.2) que devora cadveres, aparece en latn como Orcus, un ttulo de Hades, y
como porcus, puerco. A las Gorgonas y las Grises se las llamaba Frcides porque
implicaba la muerte profanar los misterios de la diosa, pero la sabidura proftica
de Forcis tiene que referirse a una cerda-orculo (vase 24.7).
7. Los nombres de las Hesprides, descritas como hijas de Ceto y Forcis, o de
la Noche, o del titn Atlante que sostiene el firmamento en el Lejano Oeste
(vase 39.1 y 133.e), se refieren a la puesta del sol. Entonces el cielo se pone
verde, amarillo y rojo, como si fuera un manzano en plena fructificacin y el
Sol, cortado por el horizonte como una media manzana carmes, halla la muerte
dramticamente en las olas occidentales. Cuando desaparece el sol aparece
Hspero. Esta estrella estaba consagrada a la diosa del Amor, Afrodita, y la
manzana era el regalo con que su sacerdotisa atraa al rey, representante del sol,
a su muerte con canciones de amor; si se corta una manzana por la mitad
transversalmente aparece su estrella de cinco puntas en el centro de cada mitad.

34
LOS HIJOS DE EQ UIDNA

Equidna dio una terrible descendencia a Tifn, a saber: Cerbero, el Perro del
Infierno con tres cabezas; la Hidra, serpiente acutica de muchas cabezas que
viva en Lerna; la Quimera, cabra que respiraba fuego con cabeza de len y
cuerpo de serpiente; y Ortro, el perro de dos cabezas de Geriones, que se acost
con su propia madre y engendr con ella a la Esfinge y el Len emeo[176] .
*
1. Cerbero (vase 31.a y 134.e), asociado por los dorios con el dios egipcio
con cabeza de perro Anubis, quien conduca las almas al infierno, parece haber
sido originalmente la diosa de la Muerte, Hcate, o Hcabe (vase 168.1); se la
representaba como una perra porque los perros comen carne de cadver y
ladran a la luna.
2. La Quimera era, al parecer, un smbolo del calendario del ao tripartito
(vase 75.2), los emblemas de cuy as estaciones eran el len, la cabra y la
serpiente.
3. Ortro (vase 132.d), que engendr a la Quimera, la Esfinge (vase 105.e),
la Hidra (vase 60.h y 124.c) y el Len emeo (vase 123.b) con Equidna, era
Sirio, la estrella-perro que iniciaba el Ao Nuevo ateniense. Tena dos cabezas,
como Jano, porque el ao reformado en Atenas tena dos estaciones y no tres; el
hijo de Ortro, el Len, simbolizaba la primera mitad, y su hija, la Serpiente, la
segunda. Cuando desapareci el emblema de la Cabra, la Quimera dio lugar a la
Esfinge, con su cuerpo de len alado y su cola de serpiente. Como el Ao Nuevo
reformado comenzaba cuando el sol estaba en Leo y haba empezado la
cancula, Ortro miraba en dos direcciones: hacia adelante al Ao Nuevo y hacia
atrs al Viejo, como la diosa del Calendario Cardea, a la que los romanos
llamaban Postvorta y Antevorta por eso. A Ortro se le llamaba primitivo ,
probablemente porque iniciaba el Ao Nuevo.

35
LA REBELIN DE LOS GIGANTES

a. Enfurecidos porque Zeus haba confinado a sus hermanos, los Titanes, en el


Trtaro, ciertos gigantes altos y terribles, con cabellos y barbas largos y colas de
serpiente en vez de pies, tramaron un ataque al Cielo. Eran hijos de la Madre
Tierra nacidos en la tica Flegras y su nmero alcanzaba a veinticuatro[177] .
b. Sin advertencia previa, tomaron rocas y teas y las lanzaron hacia arriba
desde las cumbres de sus montaas, poniendo en peligro a los olmpicos. Hera
profetiz ttricamente que los gigantes no podran ser muertos por ningn dios,
sino slo por un mortal particular con piel de len y que incluso ste nada podra
hacer a menos que se anticipase al enemigo en su bsqueda de cierta hierba de
invulnerabilidad que creca en un lugar secreto de la tierra. Inmediatamente Zeus
consult con Atenea y envi a sta para que advirtiera a Heracles, el mortal con
piel de len a quien Hera se refera evidentemente, cmo estaban exactamente
las cosas; y prohibi a Eos, Selene y Helio que relucieran durante un tiempo. A la
dbil luz de las estrellas, Zeus recorri a tientas la tierra, y en la regin a la que le
dirigi Atenea encontr la hierba, que llev felizmente al Cielo.
c. Los olmpicos podan y a luchar contra los gigantes. Heracles lanz su
primera flecha contra Alcioneo, el caudillo de los enemigos. Cay a tierra, pero
se levant de ella vivificado, porque aqulla era su tierra natal de Flegras.
Rpido, noble Heracles! grit Atenea Arrstralo a otra regin! .
Heracles tom a Alcioneo a cuestas y lo arrastr hasta el otro lado de la frontera
tracia, donde lo mat con una maza.
d. Luego Porfirin salt al Cielo desde la gran pirmide de rocas que haban
amontonado los gigantes, y ninguno de los dioses logr mantenerse firme.
Solamente Atenea adopt una actitud defensiva. Pasando a toda prisa por su lado,
Porfirin se lanz contra Hera, a la que trat de estrangular, pero herido en el
hgado por una flecha oportuna disparada por el arco de Eros, cambi su ira por
lujuria y rasg la magnfica tnica de Hera. Zeus, al ver que su esposa iba a ser
ultrajada, corri a la lucha con una ira celosa y derrib a Porfirin con un ray o.
Volvi a levantarse, pero Heracles, que regresaba a Flegras en aquel preciso
momento, lo hiri mortalmente con una flecha. Entretanto, Efialtes haba vencido
a Ares, obligndolo a arrodillarse ante l, pero Apolo hiri al desdichado en el ojo
izquierdo y llam a Heracles, quien inmediatamente le clav otra flecha en el
derecho. As muri Efialtes.
e. Y sucedi que, cada vez que un dios hera a un gigante como cuando
Dioniso derrib a urito con su tirso, o Hcate chamusc a Cutio con sus
antorchas, o Hefesto escald a Mimante con un caldero de metal candente, o

Atenea aplast al lascivo Palante con una piedra era Heracles quien tena que
asestar el golpe mortal. Hestia y Demter, las diosas amantes de la paz, no
intervinieron en la lucha, sino que permanecieron aterradas y retorcindose las
manos; sin embargo, las Parcas manejaban las manos de mortero de bronce con
mucha eficacia [178] .
f. Desanimados, los dems gigantes huy eron de vuelta a la tierra perseguidos
por los olmpicos. Atenea lanz un gran proy ectil contra Encelado, quien qued
aplastado y se convirti en la isla de Sicilia. Y Posidn arranc una parte de la
isla de Cos con su tridente y la arroj contra Polibotes, esto se convirti en la
cercana islita de Nisiros, bajo la cual y ace enterrado el gigante [179] .
g. Los dems gigantes hicieron una ltima resistencia en Batos, cerca de la
arcadia Trapezunte, donde la tierra todava abrasa y los labradores desentierran a
veces huesos de gigantes. Hermes pidi prestado a Hades el y elmo de la
invisibilidad y derrib a Hiplito, y rtemis atraves a Gratin con una flecha, en
tanto que las manos de mortero de las Parcas rompan las cabezas de Agrio y
Toante. Ares, con su lanza, y Zeus, con su ray o, dieron cuenta del resto, aunque
llamaban a Heracles para que rematara a cada gigante cuando caa. Pero
algunos dicen que la batalla se libr en los Campos Flegreos, en las cercanas de
Cumas, en Italia [180] .
h. Sueno, el stiro nacido de la tierra, pretende haber tomado parte en esa
batalla al lado de su discpulo Dioniso, matado a Encelado y sembrado el pnico
entre los gigantes con los rebuznos de su asno de carga, pero Sueno est
habitualmente borracho y no puede distinguir la verdad de la mentira [181] .
*
1. sta es una fbula post-homrica, conservada en una versin degenerada:
Eros y Dioniso, que toman parte en la lucha, son recin llegados al Olimpo
(vase 15.1-2 y 27.5), y Heracles es admitido all antes de su apoteosis en el
monte Eta (vase 147.h). Se propone explicar el hallazgo de huesos de mamut en
Trapezunte (donde todava se exhiben en el museo local), as como las
erupciones volcnicas en la cercana Batos y tambin en la arcadia o tracia
Palene, en Cumas y en las islas de Sicilia y Nisiros, bajo las cuales se dice que
Atenea y Posidn enterraron a dos de los gigantes.
2. El episodio histrico en que se basa la Rebelin de los Gigantes y
tambin la Rebelin de los Aladas (vase 37.b), de la que se considera
habitualmente un duplicado parece haber sido una tentativa concertada de los
montaeses macedonios para atacar ciertas fortalezas helenas y su rechazo por
los aliados sbditos de los helenos. Pero la impotencia y cobarda de los dioses, en
contraste con la invencibilidad de Heracles, y los ridculos incidentes de la batalla

son ms caractersticos de una fbula popular que de un mito.


3. Hay, no obstante, un elemento religioso oculto en la fbula. Estos gigantes
no son de carne y hueso, sino espritus nacidos de la tierra, como lo prueban sus
colas de serpiente, y slo se los puede vencer mediante la posesin de una hierba
mgica. Ningn mitgrafo menciona el nombre de la hierba, pero era
probablemente la ephialtion, un especfico contra las pesadillas. Efialtes, el
nombre del caudillo de los gigantes, significa literalmente el que salta sobre
(incubus en latn); y la tentativa de Porfirin de estrangular y violar a Hera, y de
Palante de violar a Atenea, indican que la fbula se refiere principalmente a la
conveniencia de invocar a Heracles, el Salvador, cuando uno se ve amenazado
por pesadillas erticas a cualquier hora del da.
4. Alcioneo ( asno poderoso ) es probablemente el espritu del siroco, el
aliento del onagro, o Tifn (vase 36.1), que trae malos sueos, inclinaciones
asesinas y violaciones; y esto hace que la pretensin de Sueno de haber derrotado
a los gigantes con los rebuznos de su asno sea todava ms ridcula (vase 20.b),
Mimante ( mmica ) puede referirse a la engaosa verosimilitud de los sueos;
e Hiplito ( estampida de caballos ) recuerda la antigua atribucin de los
sueos terrorficos a la diosa con cabeza de y egua. En el norte era a Odn a quien
invocaban los que sufran pesadillas, hasta que ocup su lugar San Swithold.
5. El uso que hizo Heracles de la hierba puede deducirse del mito babilonio
sobre la lucha csmica entre los dioses nuevos y los viejos. All, Marduk, el
equivalente de Heracles, se aplica una hierba a la nariz para evitar el olor nocivo
de la diosa Tiamat; aqu haba que contrarrestar el aliento de Alcioneo.

36
TIFN

En venganza por la destruccin de los gigantes, la Madre Tierra y aci con


Trtaro y poco tiempo despus, en la Cueva Coriciana de Cilicia, dio a luz a su
hijo menor, Tifn, el monstruo ms grande que jams hay a existido[182] . Desde
los muslos para abajo no era ms que serpientes enroscadas, y sus brazos,
cuando los extenda, llegaban a centenares de leguas de distancia en cada
direccin, y en vez de manos tena innumerables cabezas de serpientes. Su
cabeza de asno bestial tocaba las estrellas, sus enormes alas oscurecan el sol,
arrojaba fuego por los ojos y de su boca salan rocas inflamadas. Cuando ech a
correr hacia el Olimpo, los dioses huy eron aterrados a Egipto, donde se
transformaron en animales: Zeus en un macho cabro, Apolo en un cuervo,
Dioniso en una cabra, Hera en una vaca blanca, rtemis en un gato, Afrodita en
un pez, Ares en un oso, Hermes en un ibis, etc.
b. Slo Atenea se mantuvo en su puesto y se mof de la cobarda de Zeus,
hasta que ste, reasumiendo su verdadera forma, lanz contra Tifn un ray o
seguido de un golpe con la misma hoz de pedernal que le haba servido para
castrar a su padre Urano. Herido y gritando, Tifn huy al monte Casio que se
alza sobre Siria por el norte, y all los dos se trabaron en lucha. Tifn envolvi a
Zeus en sus millares de enroscamientos, le despoj de la hoz y, despus de
cortarle los tendones de las manos y pies con ella, lo arrastr a la Cueva
Coriciana. Zeus es inmortal, pero no poda mover ni un dedo, y Tifn haba
escondido los tendones en una piel de oso que vigilaba Delfine, una hermana
monstruo con cola de serpiente.
c. La noticia de la derrota de Zeus sembr la consternacin entre los dioses,
pero Hermes y Pan fueron secretamente a la cueva, donde Pan asust a Delfine
con un grito sbito y horrible, mientras Hermes sustraa hbilmente los tendones
y volva a colocarlos en los miembros de Zeus[183] .
d. Pero algunos dicen que fue Cadmo quien engatus a Delfine para que le
entregara los tendones, alegando que los necesitaba para hacer con ellos las
cuerdas para una lira con la que iba a tocarle una msica deliciosa [184] .
e. Zeus volvi al Olimpo y, montado en un carro tirado por caballos alados,
persigui una vez ms a Tifn con sus ray os. Tifn haba ido al monte Nisa,
donde las tres Parcas le ofrecieron frutos efmeros, alegando que con ellos
recobrara su vigor, aunque, en realidad, le condenaron a una muerte cierta.
Lleg al monte Hemo en Tracia y, levantando montaas enteras, las lanz contra
Zeus, quien interpuso sus ray os, de modo que rebotaban contra el monstruo

causndole espantosas heridas. Los chorros de la sangre de Tifn dieron su


nombre al monte Hemo. El monstruo huy a Sicilia, donde Zeus puso fin a la
lucha en retirada arrojando sobre l el monte Etna, cuy o crter vomita fuego
hasta nuestros das[185] .
*
1. Coriciana , que, segn se dice, significa del saco de cuero , puede ser
un testimonio de la antigua costumbre de encerrar los vientos en sacos, seguida
por Eolo (vase 170.g) y conservada por las brujas medievales. En otra cueva
coriciana de Delfos a la serpiente compaera de Delfine se la llamaba Pitn y no
Tifn. Pitn ( serpiente ) personificaba el Viento Norte destructor a los
vientos se los representaba habitualmente con colas de serpiente que desciende
sobre Siria desde el monte Casio y sobre Grecia desde el monte Hemo (vase
21.2). Tifn, por otra parte, significa humo estupefaciente y su aspecto es el
de una erupcin volcnica; de aqu que se dijera que Zeus lo haba enterrado
finalmente bajo le monte Etna. Pero el nombre de Tifn significaba tambin el
ardiente siroco del desierto meridional que causa estragos en Libia y Grecia,
tiene un olor volcnico y era representado por los egipcios como un asno del
desierto (vase 35.4 y 83.2). El dios Set, cuy o aliento se deca que era Tifn,
mutil a Osiris casi del mismo modo en que Pitn mutil a Zeus, pero ambos
fueron finalmente vencidos; y la analoga ha hecho que se confunda a Pitn con
Tifn.
2. Este vuelo divino a Egipto, como observa Luciano (Sobre los sacrificios 14),
fue inventado para explicar el culto egipcio de los dioses en forma animal: ZeusAmon como macho cabro (vase 133.j), Hermes-Thoth como ibis o grulla
(vase 52.6), Hera-Isis como vaca (vase 56.2), rtemis-Pasht como gato,
etctera; pero tambin puede referirse histricamente a un xodo de sacerdotes
y sacerdotisas asustados desde el archipilago Egeo cuando una erupcin
volcnica se extendi por ms de la mitad de la gran isla de Tera poco antes del
ao 2000 a. de C. Los gatos no estaban domesticados en la Grecia clsica. Otra
fuente de esta ley enda parece ser el Enuma Elish, poema pico babilonio de la
creacin, segn el cual, en la versin anterior de Damascio, la diosa Tiamat, su
consorte Apsu y su hijo Mummi ( confusin ) soltaron a Kingu y una horda de
otros monstruos para que se lanzaran contra la recin nacida trinidad de dioses
formada por Ea, Anu y Bel. Al pnico sigui una huida, pero poco despus Bel
reuni a sus hermanos, se hizo cargo del mando y derrot a las fuerzas de
Tiamat, aplastando el crneo de la diosa con una maza y partindola en dos
como un pez plano .
3. El mito de Zeus, Delfine y la piel de oso constata la humillacin que infligi
a Zeus la Gran Diosa, adorada como Osa, cuy o orculo principal estaba en

Delfos; la ocasin histrica es desconocida, pero los cadmeos de Beocia parecen


haber tenido inters en conservar el culto de Zeus. Los frutos efmeros que le
dieron a Tifn las tres Parcas parecen ser las habituales manzanas de la muerte
(vase 18.4, 32.4, 33.7, etctera). En una versin proto-hitita del mito, la serpiente
Illiunka vence al dios de la Tormenta y le quita los ojos y el corazn, que l
recupera mediante una estratagema. El Consejo Divino llama luego a la diosa
Inara para que ejecute la venganza. Illiunka, invitada por ella a un banquete,
come hasta hartarse, y entonces ella lo ata con una cuerda y le mata el dios de la
Tormenta.
4. El monte Casio (ahora Jebel-el-Akra) es el monte Hazzi que figura en la
fbula hiriu de Ullikummi, el gigante de piedra que creca a una velocidad
enorme, y a quien orden su padre, Jumarbi, que destruy era a los setenta dioses
del Cielo. El dios Tormenta, el dios Sol, la diosa de la Belleza y todos los dems
dioses fracasaron en su tentativa de matar a Ullikummi, hasta que Ea, el dios de
la Sabidura, utilizando el cuchillo que originalmente haba separado al Cielo de la
Tierra, cort los pies del monstruo y lo arroj estrepitosamente al mar.
Elementos de esta fbula se dan en el mito de Tifn, y tambin en el de los
Aleadas, que crecan con la misma velocidad y utilizaron montaas como
escalera para llegar al Cielo (vase 37.b). Es probable que los cadmeos llevaran
estas ley endas a Grecia desde el Asia Menor (vase 6.1).

37
LOS ALADAS

a. Efialtes y Oto eran hijos bastardos de Ifimedia, hija de Tropas. Se haba


enamorado de Posidn y sola agazaparse en la costa del mar para recoger las
olas en sus manos y derramarlas luego en su seno; as consigui tener un hijo. A
Efialtes y Oto se los llamaba, no obstante, Aladas porque Ifimedia se cas luego
con Aloco, a quien haba hecho rey de la Asopia beocia su padre Helio. Los
Aladas crecan un codo en anchura y una braza en altura cada ao y cuando
tenan nueve aos de edad, con nueve codos de anchura y nueve brazas de altura,
declararon la guerra al Olimpo. Efialtes jur por el ro Estigia que ultrajara a
Hera, y Oto jur igualmente que violara a rtemis[186] .
b. Despus de decidir que Ares, el dios de la Guerra, deba ser su primer
prisionero, fueron a Tracia, lo desarmaron, lo ataron y lo encerraron en una
vasija de bronce que escondieron en la casa de su madrastra Eribea, pues
Ifimedia haba muerto. Luego comenz su sitio del Olimpo; hicieron un baluarte
para su ataque colocando el monte Pelin sobre el monte Ossa, y adems
amenazaron con arrojar montaas al mar hasta que se secase, aunque las tierras
bajas quedaran inundadas por las aguas. Su confianza era inextinguible, porque
les haban profetizado que ningn otro hombre ni ningn dios podra matarlos.
c. Por consejo de Apolo, rtemis envi a los Aladas un mensaje: si
levantaban el sitio se encontrara con ellos en la isla de Naxos y all se sometera
a los abrazos de Oto. ste rebosaba de jbilo, pero Efialtes, que no haba recibido
un mensaje anlogo de Hera, se puso celoso e irritado. Una pendencia cruel
estall en Naxos, adonde fueron juntos; Efialtes insista que deban rechazarse las
condiciones a menos que l, por ser el may or de los dos, fuese el primero en
gozar de rtemis. La discusin llegaba a su culminacin cuando apareci
rtemis en la forma de una gama blanca, y cada Alada tom su jabalina
dispuesto a demostrar que era el mejor tirador haciendo blanco en ella. rtemis
se lanz entre ellos rpida como el viento, y cuando dispararon sus jabalinas se
atravesaron mutuamente. Ambos perecieron y as se cumpli la profeca de que
no los podran matar ni otros hombres ni los dioses. Sus cadveres fueron llevados
de regreso para enterrarlos en Antedn, en Beocia, pero los naxos siguen
rindindoles los honores debidos a los hroes. Se los recuerda tambin como
fundadores de Ascra, en Beoda, y como los primeros mortales que adoraron a
las Musas del Helicn[187] .
d. Una vez levantado el sitio del Olimpo, Hermes fue en busca de Ares y
oblig a Eribea a ponerlo en libertad, y sacarlo de la vasija de bronce, medio
muerto. Pero las almas de los Aladas descendieron al Trtaro, donde fueron

fuertemente atados a una columna con nudosas cuerdas de vboras vivas. All se
hallan, espalda contra espalda, y la ninfa Estigia est posada torvamente en lo
alto de la columna para recordar sus juramentos incumplidos[188] .
*
1. sta es otra versin popular de la Rebelin de los Gigantes (vase 35.6). El
nombre de Efialtes, el ataque al Olimpo, la amenaza a Hera y la profeca de su
invulnerabilidad se dan en ambas versiones. Efialtes y Oto, hijos de la era o
campo de trilla con la que fortalece los rganos genitales , nietos de Hcate,
la diosa de tres Rostros y adoradores de las salvajes Musas, personifican el
ncubo o pesadilla orgistica que ahoga y violenta a las mujeres dormidas. Igual
que la Pesadilla en la ley enda britnica, estn asociados con el nmero nueve. El
mito se confunde con un oscuro episodio histrico del que informa Diodoro Sculo
(v.50 y ss.), quien dice que Aloco, un tesalio, envi a sus hijos para que liberaran
a su madre, Ifimedia, y su hermana Pncratis ( toda fuerza ) de los tracios,
que se las haban llevado a Naxos; su expedicin tuvo buen xito, pero se
pelearon en el reparto de la isla y se mataron mutuamente. Sin embargo, aunque
Estfano de Bizancio recuerda que la ciudad de Aloeo en Tesalia se llam as por
los Aladas, los mitgrafos primitivos dicen que son beocios.
2. El asesinato mutuo de los hermanos gemelos recuerda la eterna rivalidad
por el amor de la Diosa Blanca entre el rey sagrado y su heredero, quienes eran
muertos alternativamente el uno por el otro. El hecho de que se les llamara
hijos de la era y escaparan a la destruccin por el ray o de Zeus, los relaciona
con el culto del cereal ms bien que el culto del roble. Su castigo en el Trtaro,
como el de Teseo y Pirtoo (vase 103.c), parece haberse deducido de un antiguo
smbolo del calendario que mostraba a las cabezas de los gemelos dndose la
espalda, uno a cada lado de la columna, como estn en la Silla del Olvido. La
columna, en la que se posa la Diosa de la Muerte-en-Vida, marca el apogeo del
verano, cuando termina el reinado del rey sagrado y comienza el del sucesor. En
Italia este mismo smbolo se convirti en el Jano de dos cabezas; pero el Ao
Nuevo italiano comenzaba en enero y no en el orto helaco del bicfalo Sirio
(vase 34.3).
3. El encarcelamiento de Ares durante trece meses es un fragmento mtico
inconexo de fecha insegura y que quiz se refiere a un armisticio de todo un ao
el ao pelasgo tena trece meses convenido entre los tesalo-beocios y los
tracios con prendas blicas de ambas naciones confiadas a una vasija de bronce
en un templo de Hera Eribea. Pelin, Osa y Olimpo son montaas al este de
Tesalia, con una vista distante del Quersoneso tracio, donde puede haberse librado
la guerra a que puso fin ese armisticio.

38
EL DILUVIO DE DEUCALIN

a. El Diluvio de Deucalin, llamado as para distinguirlo del de Ogigia y otros


diluvios, fue causado por la ira de Zeus contra los impos hijos de Lican, el hijo
de Pelasgo. Lican fue el primero que civiliz Arcadia e instituy el culto de
Zeus Licio, pero enoj a Zeus al sacrificarle un nio. En consecuencia fue
transformado en lobo y su casa destruida por el ray o. Lican tena, segn
algunos, veintids hijos y segn otros, cincuenta [189] .
b. La noticia de los crmenes cometidos por los hijos de Lican lleg al
Olimpo y Zeus fue personalmente a visitarlos, disfrazado como un viajero pobre.
Ellos tuvieron la desvergenza de servirle una copa de menudos en la que haban
mezclado las entraas de su hermano Nctimo con las de ovejas y cabras. Zeus
no se enga y, derribando la mesa en que le haban servido el repugnante
banquete el lugar recibi luego el nombre de Trapezo convirti a todos ellos,
con excepcin de Nctimo, a quien devolvi la vida, en lobos[190] .
c. A su regreso al Olimpo, Zeus, disgustado, desencaden un gran diluvio
sobre la tierra, con el propsito de destruir a toda la raza humana; pero
Deucalin, rey de Fra, advirti a su padre el Titn Prometeo, a quien haba
visitado en el Caucase, que construy era un arca, la abasteciera y se instalase en
ella con su esposa Pirra, hija de Epimeteo. Luego sopl el Viento Sur, comenz a
llover y los ros corrieron con estruendo al mar, que creci con asombrosa
rapidez, arrasando todas las ciudades de la costa y la llanura, hasta que qued
inundado el mundo entero, con excepcin de unas pocas cimas de montaas, y
todas las criaturas mortales parecan haber muerto, con excepcin de Deucalin
y Pirra. El arca se mantuvo a flote durante nueve das, hasta que al fin bajaron
las agua y fue a posarse en el monte Parnaso o, segn dicen algunos, en el monte
Etna, o el Atos, o el Otris, en Tesalia. Se dice que a Deucalin le confirm la
terminacin del diluvio una paloma que haba enviado en vuelo
exploratorio[191] .
d. Despus de haber desembarcado a salvo, ofrecieron un sacrificio al Padre
Zeus, preservador de los fugitivos, y fueron a orar en el templo de Temis, junto al
ro Cefiso, donde el techo estaba cubierto con algas marinas y el altar fro.
Suplicaron humildemente que la humanidad fuese renovada, y Zeus, que oa sus
voces desde lejos, envi a Hermes para asegurarles que cualquier pedido que
hicieran les sera concedido inmediatamente. Temis se present personalmente y
dijo: Cubrios la cabeza y arrojad hacia atrs los huesos de vuestra madre .
Como Deucalin y Pirra tenan diferentes madres, ambas y a difuntas, decidieron

que la Titanide se refera a la Madre Tierra, cuy os huesos eran las rocas que
haba en la orilla del ro. Por lo tanto, se agacharon con las cabezas cubiertas,
levantaron las rocas y las arrojaron por encima del hombro; las rocas se
convirtieron en hombres o mujeres segn las hubiese arrojado Deucalin o Pirra.
As se renov la humanidad y desde entonces un pueblo (laos) y una
piedra (loas) han significado casi lo mismo en muchos idiomas[192] .
e. Sin embargo, result que Deucalin y Pirra no eran los nicos
sobrevivientes del Diluvio, pues Megaro, un hijo de Zeus, se haba levantado de
su cama atrado por los gritos de las grullas que le llamaban a la cumbre del
monte Gerania, lugar que se salv de las aguas. Otro que se libr del diluvio fue
Cerambo de Pelln, a quien las ninfas transformaron en escarabajo pudiendo as
volar a la cumbre del Parnaso[193] .
f. Igualmente, a los habitantes de Parnaso ciudad fundada por Parnaso, hijo
de Posidn, que invent el arte del augurio les despert el aullido de unos lobos,
a los que siguieron a la cima de la montaa. Llamaron a su nueva ciudad
Licorea, en recuerdo de los lobos[194] .
g. Por lo tanto, el diluvio sirvi de poco, pues algunos de los parnasianos
emigraron a Arcadia y repitieron las abominaciones de Lican. Todava hoy se
sacrifica un nio a Zeus Liceo y se mezclan sus entraas con otras en una sopa
que luego se sirve a una multitud de pastores junto a un ro. El pastor que come
las entraas del nio (que le tocan echando suertes) aulla como un lobo, cuelga
sus ropas de un roble, nada a travs del arroy o y se convierte en licntropo.
Durante ocho aos vive con los lobos, pero se abstiene de devorar hombres
durante ese perodo, puede volver a su trmino, cruzar a nado el arroy o y
ponerse otra vez sus ropas. No hace mucho un habitante de Parrasia llamado
Damarco pas ocho aos con los lobos, recuper su humanidad y luego, en el
dcimo ao, tras una severa prctica en el gimnasio, gan el premio de boxeo en
los Juegos Olmpicos[195] .
h. Este Deucalin era hermano de la cretense Ariadna y padre de Oresteo,
rey de los locrios ozolianos, en cuy a poca una perra blanca pari una estaca que
plant Oresteo y se convirti en una vid. Otro de sus hijos, Anfictin, hosped a
Dioniso y fue el primer hombre que mezcl el vino con el agua. Pero su hijo
may or y ms famoso era Heleno, padre de todos los griegos[196] .
*
1. La fbula de Zeus y las entraas del nio no es tanto un mito como una
ancdota moral que expresa el desagrado que se senta en las partes ms
civilizadas de Grecia por las antiguas prcticas canbales de Arcadia, que todava
se realizaban en nombre de Zeus, por considerarlas brbaras y antinaturales

(Plutarco: Vida de Pelpidas). Ccrope, el virtuoso ateniense contemporneo de


Lican (vase 25.d) slo ofreca tortas de cebada y se abstena incluso de los
sacrificios animales. Los ritos licaonios que segn el autor, jams recibieron la
aprobacin de Zeus, tenan, al parecer, por finalidad impedir que los lobos
hicieran presa en los rebaos y ganados envindoles un rey humano. Licio
significa de la loba , pero tambin de la luz , y el relmpago en el mito de
Lican demuestra que el Zeus arcadio comenz siendo un rey sagrado hacedor
de lluvia al servicio de la Loba divina, la Luna, a la que aullan las manadas d
lobos.
2. Un Ao Grande de cien meses, u ocho aos solares, se divida igualmente
entre el rey sagrado y su sucesor; y los cincuenta hijos de Lican uno por cada
mes del reinado del rey sagrado eran sin duda los que coman la sopa. La cifra
de veintids, a menos que se llegara a ella mediante el recuento de las familias
que pretendan descender de Lican y tenan que participar en el banquete, se
refiere probablemente a los veintids lustros de cinco aos que componan un
ciclo; el ciclo de 110 aos constitua el reinado de una lnea particular de
sacerdotisas.
3. El mito del Diluvio de Deucalin, al parecer llevado por los hlades desde
Asia, tiene el mismo origen que la ley enda bblica de No. Pero aunque la
invencin del vino por No es el tema de una fbula moral hebrea, en la que se
justifica incidentalmente el esclavizamiento de los cananeos por sus
conquistadores casitas y semitas, la pretensin de Deucalin de haberlo inventado
fue suprimida por los griegos en favor de Dioniso. A Deucalin se le describe, no
obstante, como hermano de Ariadna, que era la madre, por Dioniso, de varias
tribus que rendan culto al vino (vase 21.8) y ha conservado su nombre
marinero del vino nuevo (de deucos y halieus). En el mito de Deucalin
queda registrado un diluvio mesopotamio del tercer milenio a. de C., pero
tambin evoca la fiesta del Nuevo Ao otoal de Babilonia, Siria y Palestina. Esta
fiesta celebraba la entrega por Parnapishtim de vino nuevo dulce a los
constructores del arca, en la que (segn la epopey a babilonia de Gilgamesh) l y
su familia haban sobrevivido al diluvi enviado por la diosa Ishtar. El arca era un
barco lunar (vase 123.5) y la fiesta se celebraba en la luna nueva ms prxima
al equinoccio otoal, como un medio para provocar las lluvias invernales. Ishtar,
en el mito griego, se llama Pirra, el nombre de la diosa-madre de los puresati
(filisteos), pueblo cretense que fue a Palestina pasando por Cilicia hacia el ao
1200 a. de C. En griego pyrrha significa rojo ardiente y es un adjetivo
aplicado al vino.
4. Xisuthros era el hroe de la ley enda sobre el diluvio armenio, anotada por
Beroso, y su arca fue a posarse en el monte Ararat. Todas estas arcas estaban
hechas con madera de acacia, que tambin utiliz Isis para construir la barcaza
mortuoria de Osiris.

5. El mito de un dios airado que decide castigar la maldad de los hombres con
un diluvio parecen haberlo tomado posteriormente los griegos de los fenicios o
judos, pero el nmero de diferentes montaas de Grecia, Tracia y Sicilia en las
que se dice que desembarc Deucalin indica que un mito del diluvio antiguo se
ha superpuesto a una ley enda posterior de un diluvio en la Grecia septentrional.
En la versin griega primitiva del mito, Temis renueva la raza humana sin
obtener antes el consentimiento de Zeus; por lo tanto es lgico que a ella, y no a
l, se le atribuy a el Diluvio, como en Babilonia.
6. La transformacin de piedras en personas es, quizs, otro prstamo tomado
por los helenos del Oriente; San Juan Bautista se refiri a una ley enda anloga en
un juego de palabras con las hebreas banim y abanim al declarar que Dios
puede, aun de estas piedras, levantar hijos a Abraham (Mateo iii.3-9, y Lucas
iii.8).
7. Que una perra blanca, la diosa-Luna Hcate, pariera una cepa en el
reinado del hijo de Deucalin, Oresteo, es probablemente el ms antiguo de los
mitos griegos sobre el vino. Se dice que el nombre ozoliano se deriva de ozoi,
sarmientos (vase 147.7). Uno de los malvados hijos de Lican se llamaba
tambin Oresteo, lo que puede explicar la relacin forzada que los autgrafos han
establecido entre el mito de la sopa de menudos y el Diluvio de Deucalin.
8. Anfictin, el nombre de otro de los hijos de Deucalin, es una forma
masculina de Anfictinis, la diosa en cuy o nombre se fund la famosa
confederacin del norte, la Liga Anfictinica; segn Estrabn, Calmaco y el
escoliasta sobre el Orestes de Eurpides, la reglament Acrisio de Argos (vase
73.a). Los griegos civilizados, a diferencia de los tracios disolutos, no beban vino
puro, y su costumbre de aguarlo en la conferencia de los Estados miembros, que
se realizaba en la estacin de la vendimia en Antela, cerca de las Termopilas,
sera una precaucin para evitar las disputas sanguinarias.
9. El hijo de Deucalin llamado Heleno era el antepasado epnimo de toda la
raza helena (vase 43.b); su nombre indica que era un representante regio de la
sacerdotisa de Hele, o Heln, o Helena, o Selene, la Luna. Segn Pausanias
(iii.20.6), la primera tribu llamada de los helenos provena de Tesalia, donde se
renda culto a Hele (vase 70.8).
10. Aristteles (Meteorolgica i.14) dice que el Diluvio de Deucalin tuvo
lugar en la Grecia antigua, a saber, en el distrito de los alrededores de Dodona
y el ro Aqueloo . Graeci significa adoradores de la Vieja , probablemente la
diosa Tierra de Dodona que apareca en trada como las Gray as (vase 33.c); se
ha sugerido que los aqueos se vieron obligados a invadir el Peloponeso porque
lluvias inusitadamente copiosas haban empantanado sus dehesas. El culto de
Hele (vase 62.5, 70.8 y 159.1) parece haber desalojado el de las Gray as.
11. El escarabajo era un emblema de inmortalidad en el Bajo Egipto porque
sobreviva a los desbordamientos del Nilo el Faran como Osiris se embarc

en su nave del sol en la forma de un escarabajo y su uso sagrado se extendi a


Palestina, el Egeo, Etruria y las islas Baleares. Antoninus Liberalis menciona
tambin el mito de Cerambo, o Terambo, citando a Nicandro.

39
ATLANTE Y PROMETEO

a. Prometeo, el creador de la humanidad, a quien algunos incluy en entre los siete


Titanes, era hijo o bien del titn Eurimedonte, o bien de Jpeto con la ninfa
Clmene; sus hermanos eran Epimeteo, Atlante y Menecio[197] .
b. El gigantesco Atlante, el may or de los hermanos, conoca todas las
profundidades del mar; gobernaba en un reino con una costa escarpada, may or
que Asia y frica juntas. Esta tierra llamada Atlntida se hallaba ms all de las
Columnas de Heracles y una cadena de islas productoras de frutos la separaba de
un continente ms lejano no relacionado con los nuestros. Los habitantes de
Atlntida canalizaban y cultivaban una enorme llanura central, alimentada con el
agua de las colinas que la rodeaban por completo excepto en una brecha frente al
mar. Tambin construan palacios y baos, hipdromos, grandes obras portuarias
y templos, y hacan la guerra no slo hacia el oeste hasta el otro continente, sino
tambin hacia el este hasta Egipto e Italia. Los egipcios dicen que Atlnte era hijo
de Posidn, cuy os cinco pares de mellizos varones juraron fidelidad a su
hermano mediante la sangre de un toro sacrificado en lo alto de la columna, y
que al principio eran muy virtuosos y llevaban con buen nimo la carga de su
gran riqueza en oro y plata. Pero un da fueron presa de la codicia y la crueldad
y, con permiso de Zeus, los atenienses los vencieron sin ay uda y destruy eron su
poder. Al mismo tiempo los dioses enviaron un diluvio que en un da y una noche
sumergi a toda la Atlntida, de modo que las obras portuarias y los templos
quedaron enterrados bajo un desierto de barro y el mar se hizo innavegable [198] .
c. Atlante y Menecio, quienes se salvaron, se unieron a Crono y los Titanes en
su guerra desafortunada contra los dioses olmpicos. Zeus mat a Menecio con un
ray o y lo envi al Trtaro, pero perdon a Atlante, a quien conden a soportar el
Cielo sobre sus espaldas durante toda la eternidad[199] .
d. Atlante era padre de las Ply ades, las Hades y las Hesprides y ha
sostenido el Cielo desde entonces, salvo en una ocasin, cuando Heracles le
sustituy temporalmente en esa tarea. Algunos dicen que Perseo petrific a
Atlante convirtindolo en el monte Atlas mostrndole la cabeza de la Gorgona,
pero olvidan que Perseo era, segn la opinin comn, un antepasado lejano de
Heracles[200] .
e. Prometeo, que era ms juicioso que Atlante, previo el resultado de la
rebelin contra Crono por lo que prefiri luchar del lado de Zeus, y persuadi a
Epimeteo para que hiciera lo mismo. Era, en verdad, el ms sabio de su raza, y
Atenea, a cuy o nacimiento de la cabeza de Zeus haba asistido, le ense la

arquitectura, la astronoma, las matemticas, la navegacin, la medicina, la


metalurgia y otras artes tiles, que l transmiti a la humanidad. Pero Zeus, que
haba decidido extirpar a toda la raza humana, y slo la perdon gracias a la
splica apremiante de Prometeo, estaba irritado por sus crecientes facultades y
aptitudes[201] .
f. Un da se produjo en Sicin una disputa sobre qu partes de un toro
sacrificado se deban ofrecer a los dioses y cules se deban reservar a los
hombres, y se invit a Prometeo a actuar como arbitro. l desoll y descuartiz
un toro y luego cosi su piel y form con ella dos sacos de boca ancha que llen
con lo que haba cortado. Un saco contena toda la carne, pero sta la ocult bajo
el estmago, que es la parte menos apetecible de cualquier animal; el otro
contena los huesos, ocultos bajo una espesa capa de grasa. Cuando ofreci a
Zeus los dos sacos para que eligiera, Zeus, fcilmente engaado, eligi el que
contena los huesos y la grasa (que siguen siendo la porcin divina), pero castig
a Prometeo, que se rea de l a sus espaldas, privando a los hombres del fuego.
Que coman las carne cruda! , exclam[202] .
g. Prometeo fue inmediatamente a ver a Atenea y le pidi que lo dejara
entrar secretamente en el Olimpo, cosa que ella le concedi. Una vez all,
encendi una antorcha en el carro gneo del Sol y luego arranc de ste un
fragmento de carbn vegetal incandescente que meti en el hueco formado por
la mdula de una caaheja. Luego apag la antorcha, sali a hurtadillas y
entreg el fuego a la humanidad[203] .
h. Zeus jur vengarse. Orden a Hefesto que hiciera una mujer de arcilla, a
los cuatro Vientos que le insuflaran la vida y a todas las diosas del Olimpo que la
adornaran. Y envi a esa mujer, Pandora, la ms bella jams creada, como
regalo a Epimeteo, bajo la custodia de Hermes. Pero Epimeteo, a quien su
hermano advirti que no deba aceptar el resalo de Zeus, se excus
respetuosamente. Ms enfurecido an que antes, Zeus hizo encadenar a
Prometeo desnudo a una columna de las montaas del Caucase, donde un buitre
voraz le desgarraba el hgado durante todo el da un ao tras otro; el tormento no
tena fin, porque cada noche (durante la cual Prometeo estaba expuesto al fro y
la escarcha) el hgado volva a crecer hasta estar nuevamente entero.
i. Pero Zeus, poco dispuesto a confesar que se haba mostrado vengativo,
excusaba su crueldad haciendo circular una falsedad: deca que Atenea haba
invitado a Prometeo al Olimpo para tener con l un amoro secreto.
j. Epimeteo, alarmado por la suerte de su hermano, se apresur a casarse con
Pandora, a la que Zeus haba hecho tan tonta, malvola y perezosa como bella, la
primera de una larga casta de mujeres como ella. Poco tiempo despus abri
una caja que segn le haba advenido Prometeo a Epimeteo, deba mantener
cerrada, y en la cual le haba costado gran trabajo encerrar todos los Males que

podan infestar a la humanidad, como la Vejez, la Fatiga, la Enfermedad, la


Locura, el Vicio y la Pasin. Todos ellos salieron de la caja en forma de una
nube, hirieron a Epimeteo y Pandora en todas las partes de sus cuerpos y luego
atacaron a la raza de los mortales. Sin embargo, la Esperanza Engaosa, a la que
tambin haba encerrado Prometeo en la caja, les disuadi con sus mentiras de
que cometieran un suicidio general[204] .
*
1. Los mitgrafos posteriores interpretaban a Atlante como una simple
personificacin del monte Atlas en el noroeste de frica, cuy a cumbre pareca
sostener el firmamento, pero para Homero las columnas en que soportaba el
firmamento se hallaban lejos en el ocano Atlntico, y ms tarde Herodoto las
llam as en su honor. Comenz, quiz, como el Titn del segundo da de la
semana, que separ las aguas del firmamento de las de la tierra. La may or parte
de la lluvia llega a Grecia del Atlntico, especialmente cuando salen las hijasestrellas de Atlante, las Hades, lo que explica en parte por qu su hogar estaba en
el oeste. Heracles le quit el Cielo de los hombres en dos sentidos (vase 133 3-4
y 123.4).
2. La ley enda egipcia de la Atlntida tambin corriente en los cuentos
tradicionales a lo largo de la costa del Atlntico desde Gibraltar hasta las
Hbridas, y entre los y orubas del frica Occidental no debe ser descartada
como pura fantasa y parece datar del tercer milenio a. de C Pero la versin de
Platn, que segn l, comunicaron a Soln sus amigos los sacerdotes libios de Sais
en el Delta, ha sido injertada, al parecer, en una tradicin posterior: cmo los
cretenses minoicos, que haban extendido su influencia hasta Egipto e Italia,
fueron vencidos por una confederacin helnica encabezada por Atenas (vase
98.1), y cmo, quizs a consecuencia de un terremoto submarino, las enormes
obras portuarias construidas por los keftios ( pueblo del mar , o sea los
cretenses y sus aliados) en la isla de Faros (vase 27.7 y 169.6), se hundieron
bajo varias brazas de agua, donde recientemente han sido redescubiertos por los
buzos. Esas obras consistan en una drsena exterior y otra interior que juntas
abarcaban unos doscientos cincuenta acres (Gastn Jondet: Les Ports submergs
de lancienne ile de Pharos, 1916). Esta identificacin de la Atlntida con Faros
explicara por qu Atlas es descrito a veces como hijo de Jpeto el Jafet del
Gnesis a quien los hebreos llamaban hijo de No y consideraban antepasado de
la confederacin de la gente del mar y otras veces como hijo de Posidn,
patrono de los navegantes griegos. No es Deucalin (vase 38.c) y, aunque en el
mito griego Jpeto aparece como abuelo de Deucalin, esto podra significar,
sencillamente, que era el antepasado epnimo de la tribu cananea que llev la
ley enda mesopotmica del diluvio, ms bien que la adntica, a Grecia. Varios

detalles del relato de Platn, como el sacrificio de toros en columnas y las


instalaciones de agua caliente y fra en el palacio de Atlante, aseguran que los
descritos son cretenses y no miembros de otra nacin. Como Atlnte, los
cretenses conocan todas las profundidades del mar . Segn Diodoro (v. 3),
cuando la may ora de los habitantes de Grecia fueron destruidos por el gran
diluvio, los atenienses olvidaron que haban fundado Sais en Egipto. sta parece
ser una manera confusa de decir que despus del hundimiento de las obras del
puerto de Faros los atenienses olvidaron los vnculos religiosos que los unan con
la ciudad de Sais, donde se renda culto a la misma diosa libia Neith, o Atenea, o
Tanit.
3. La versin de Platn se hace confusa a causa de su informacin acerca del
gran nmero de elefantes que haba en la Atlntida, lo que puede referirse a la
gran importacin de marfil que se haca en Grecia por la va de Faros, pero tal
vez hay a sido tomada de la ley enda ms antigua. El lugar donde estaba la
legendaria Atlntida ha sido tema de numerosas teoras, si bien la influencia de
Platn ha concentrado naturalmente la atencin popular en el ocano Atlntico.
Hasta recientemente se supona que la cordillera atlntica (que se extiende desde
Islandia hasta las Azores y luego se inclina hacia el sudeste hasta las islas
Ascensin y Tristn da Cunha) era sus restos; pero los estudios oceanogrficos
demuestran que, aparte de esos picos, toda la cordillera ha estado bajo el agua
durante por lo menos sesenta millones de aos. Slo se sabe de una gran isla
habitada del Atlntico que ha desaparecido: la meseta llamada ahora Dogger
Bank. Pero los huesos y utensilios recogidos con redes demuestran que el desastre
se produjo en la poca paleoltica, y es mucho menos probable que la noticia de
su desaparicin la llevaran a Europa unos supervivientes que navegaran a la
deriva por aquella gran extensin de agua a la que el recuerdo de una catstrofe
diferente fuese llevada a la costa del Atlntico por los inmigrantes neolticos muy
civilizados provenientes de Libia, conocidos habitualmente como constructores de
tumbas en galera.
4. stos eran agricultores y llegaron a Gran Bretaa hacia fines del tercer
milenio a. de C., pero no se ha dado explicacin alguna de su movimiento en
masa hacia el oeste por Tnez y Marruecos hasta la Espaa meridional y luego
hacia el norte hasta Portugal y ms all. Segn la ley enda galesa de la Atlntida
sobre los desaparecidos Cantrevs de Dy fed (imposiblemente situados en la Baha
de Cardigan) una fuerte oleada derrib los malecones y destruy diecisis
ciudades. La irlandesa Hy Brasil, la bretona ciudad de Ys, la regin de Ly onesse
en Cornualles (imposiblemente situada entre Cornualles y las islas Scilly ), la
francesa Ile Verte y la portuguesa Ilha Verde son todas variantes de esta ley enda.
Pero si lo que los sacerdotes egipcios dijeron realmente a Soln fue que el
desastre se produjo en el Lejano Oeste y que los sobrevivientes fueron ms all
de las Columnas de Heracles , la Atlntida puede ser identificada fcilmente.

5. Es la regin de los Atlantes, mencionada por Diodoro Sculo (vase 131.m)


como un pueblo muy civilizado que viva al oeste del lago Tritonis y al que las
amazonas libias, es decir las tribus matriarcales descritas posteriormente por
Herodoto, arrebataron la ciudad de Cerne. A la ley enda de Diodoro no se la
puede fechar arqueolgicamente, pero l la hace preceder a la invasin libia de
las islas del Egeo y de Tracia, acontecimiento que no pudo haberse producido
despus del tercer milenio a. de C. Por lo tanto, si la Atlntida era la Libia
occidental, las inundaciones que la hicieron desaparecer pueden haberse debido a
una lluvia fenomenal como la que caus los famosos diluvios mesopotamio y
ogigiano (vase 38.3-5), o a una marea alta con un fuerte viento del noroeste,
como la que se llev una gran parte de los Pases Bajos en los siglos XII y XIII y
form el Zuider Zee [205] , o a un hundimiento de la regin costera. En efecto, la
Atlntida puede haberse hundido al formarse el lago Tritonis (vase 8.a), el cual,
segn parece, abarcaba en un tiempo varios millares de millas cuadradas de las
tierras bajas libias, y quiz se extenda hacia el norte hasta el golfo occidental de
Sirte, al que el gegrafo Escilax llam el golfo de Tritonis , y donde los
peligrosos arrecifes indican que exista una cadena de islas de las que slo
sobreviven Jerba y Kerkennahs.
6. La isla que qued en el centro del lago mencionado por Diodoro (vase
131.1) era quiz la Chaamba Bou Rouba en el Sahara. Diodoro parece referirse a
esa catstrofe cuando dice en su relato de las Amazonas y los Atlantes (iii.55):
Y se dice que, como consecuencia de terremotos, las partes de Libia cercanas
al ocano sumergieron al lago Tritonis y lo hicieron desaparecer . Como el lago
Tritonis todava exista en su poca, lo que le dijeron probablemente fue que
como consecuencia de terremotos en el Mediterrneo occidental el mar
sumergi a parte de Libia y form el lago Tritonis . Tanto el Zuider como el
lago Copaic han sido entarquinados y el lago Tritonis, que, segn Escilax, todava
cubra novecientas millas cuadradas en la poca clsica, se ha reducido a las
marismas de Chott Melghir y Chott el Jerid. Si all estuvo la Atlntida, algunos de
los agricultores desalojados fueron por el oeste a Marruecos, otros hacia el sur a
travs del Sahara, y otros por el este a Egipto y ms all, llevando con ellos su
fbula; unos pocos se quedaron a las orillas del lago. Los elefantes de que habla
Platn pueden muy bien haberse hallado en ese territorio, aunque la costa
montaosa de la Atlntida pertenece a Creta, lugar que los egipcios, que
aborrecan el mar, conocan slo de odas.
7. Los cinco pares de hijos gemelos de Posidn que juraron fidelidad a
Atlante deben de haber sido representantes en Faros de los reinos Keftiu
aliados de los cretenses. En la poca micnica la norma era la doble soberana:
en Esparta reinaban Castor y Plux; en Msenia, Idas y Linceo; en Argos, Preto
y Acrisio; en Tirinto, Heracles e Ificles; en Tebas, Eteocles y Polinices. Los hijos
de Posidn mostraron codicia y crueldad solamente despus de la cada de

Cnosos, cuando la integridad comercial decay y los mercaderes se convirtieron


en piratas.
8. El nombre de Prometeo, previsin , puede haber tenido su origen en una
interpretacin griega errnea de la palabra snscrita pramantha, la esvstica, o
taladro de fuego, que se supona haba inventado l, pues en Thurii se
representaba a Zeus Prometeo sosteniendo un taladro de fuego. Prometeo, el
hroe popular indo-europeo, se confundi con el hroe cario Palamedes, el
inventor o distribuidor de todas las artes civilizadas (bajo la inspiracin de la
diosa); y con el dios babilonio Ea, quien alegaba haber creado un hombre
magnfico con la sangre d Kingu (una especie de Crono), en tanto que la diosaMadre Aruru cre un hombre inferior con arcilla. Los hermanos Pramanthu y
Manthu que aparecen en la Bhgavata Purna, una epopey a snscrita, pueden
ser prototipos de Prometeo y Epimeteo ( idea tarda ); pero lo que dice
Hesodo sobre Prometeo, Epimeteo y Pandora no es un mito autntico, sino una
fbula antifeminista, probablemente inventada por l, aunque se basa en la fbula
de Demofonte y Flide (vase 169.j). Pandora ( la que da todo ) era la diosa
Tierra, Rea, adorada con ese ttulo en Atenas y en otras partes (Aristfanes: Aves
971; Filstrato: Vida de Apolonio de Tiana vi.39), a la que el pesimista Hesodo
culpa de la mortalidad del hombre y de todos los males que acosan a la vida, as
como de la manera de conducirse frvola e indecorosa de las esposas. Su fbula
sobre la divisin del toro tampoco es mtica, sino una ancdota cmica inventada
para explicar el castigo de Prometeo y la anomala de ofrecer a los dioses
solamente los fmures y la grasa del animal sacrificado. En el Gnesis se explica
la santidad de los fmures con la cojera de Jacob, que le infligi un ngel durante
una lucha a brazo partido. El cntaro (no la caja) de Pandora contena
originalmente almas aladas.
9. Los isleos griegos todava llevan el fuego de un lugar a otro en el hueco de
una caaheja, y el encadenamiento de Prometeo en el Cucaso puede ser una
ley enda recogida por tos helenos al emigrar desde el mar Caspio a Grecia: de un
gigante de hielo recostado en la nieve de las altas cumbres y acompaado por
una bandada de buitres.
10. Los atenienses se esforzaban por negar que su diosa tom como amante a
Prometeo, lo que indica que se le haba identificado localmente con Hefesto, otro
dios del fuego e inventor, del que se refera la misma fbula (vase 25.b) porque
comparta un templo de la Acrpolis con Atenea.
11. Menecio ( fuerza arruinada ) es un rey sagrado del culto del roble; el
nombre se refiere quizs a su mutilacin ritual (vase 7.1 y 50.2).
12. En tanto que la esvstica de movimiento a la derecha es un smbolo del
sol, la del movimiento a la izquierda es un smbolo de la luna. Entre los akan del
frica Occidental, un pueblo de ascendencia libio-berber (vase Introduccin)
representa a la diosa triple Ngame.

40
EOS

a. Cuando termina cada noche, Eos, la de los dedos rosados y la tnica de color
de azafrn, hija de los titanes Hiperion y Ta, se levanta de su lecho en el oriente,
monta en su carro tirado por los caballos Lampo y Faetonte y se dirige al
Olimpo, donde anuncia la aproximacin de su hermano Helio. Cuando aparece
Helio se convierte en Hmera y lo acompaa en su viaje hasta que, como
Hesperia, anuncia su llegada, sanos y salvos, a las costas occidentales del
ocano[206] .
b. Afrodita se enoj en una ocasin al encontrar a Ares en el lecho de Eos y
la maldijo con un deseo constante de los mortales jvenes, a los que
inmediatamente comenz a seducir uno tras otro secreta y vergonzosamente. El
primero fue Orion, el siguiente Cfalo, y luego Clito, nieto de Melampo; aunque
se cas con Astreo, que perteneca a la raza de los Titanes y con quien tuvo no
slo a los vientos norte, oeste y sur, sino tambin a Esforo y, segn dicen
algunos, a todas las otras estrellas del firmamento[207] .
c. Finalmente, Eos se llev a Ganmedes y Titono, hijos de Tros o Ilo. Cuando
Zeus le quit a Ganmedes, ella le suplic que concediera a Titono la
inmortalidad, a lo que l asinti. Pero Eos se olvid de pedir tambin la juventud
perpetua, don que consigui Selene para Endimin, y Titono se haca cada da
ms viejo, ms canoso y ms encogido, su voz se hizo chillona y cuando Eos se
cans de cuidarle lo encerr en su dormitorio, donde se convirti en una
cigarra [208] .
*
1. La doncella de la Aurora era una fantasa helena aceptada de mala gana
por los mitgrafos como Titnide de la segunda generacin; su carro de dos
caballos y su anuncio de la llegada del sol son alegoras ms bien que mitos.
2. Los amoros constantes de Eos con jvenes mortales son tambin alegoras:
la aurora trae a los amantes de medianoche una renovacin de la pasin ertica
y es el momento en que ms habitualmente los hombres mueren de fiebre. La
alegora de su unin con Astreo es sencilla: las estrellas se funden con la aurora
en el oriente y Astreo, el viento del amanecer, sopla como si fuera su
emanacin. Luego, porque se sostena que el viento era un agente fertilizante, Eos
se convirti en la madre por Astreo, del Lucero del Alba, que quedaba solo en el
firmamento. (Astreo era otro nombre de Cfalo, de quien tambin se dice que
engendr con ella al Lucero del Alba). De ello se deduca filosficamente que,

puesto que el Lucero de la Tarde es idntico al Lucero de la Maana, y puesto


que el Atardecer es la ltima aparicin de la Aurora, todas las estrellas tienen que
haber nacido de Eos, y por lo tanto todos los vientos tienen que ser el viento de la
aurora. Pero esta alegora se contradice con el mito de la creacin de Breas por
la diosa Luna, Eurnome (vase 1.1).
3. En el arte griego Eos y Hmera son personajes indistinguibles. El alegorista
hace que Titono signifique una concesin de prolongarse (de teio y oe),
referencia a la prolongacin de su vida por peticin de Eos, pero es probable que
sea ms bien una forma masculina del nombre de Eos, Titon de tito, da
(Tzetzes: Sobre Licofrn 941) y one, reina y que hay a significado
compaero de la Reina del Da . Las cigarras entran en actividad tan pronto
como aumenta el calor del da, y la cigarra de oro era un emblema de Apolo
como el dios Sol entre los colonos griegos de Asia Menor.

41
ORION

a. Orion, cazador de Hiria, en Beocia, y el ms bello de los hombres vivientes,


era hijo de Posidn y Eurale. Un da fue a Hiria, en Quos, y se enamor de
Mrope, hija de Enopin, hijo de Dioniso. Enopin haba prometido a Orion que
le dara a Mrope en matrimonio si liberaba a la isla de las peligrosas fieras que
la infestaban; l se dedic a hacer eso, y todas las noches llevaba las pieles a
Mrope. Pero cuando por fin termin su trabajo y la reclam como esposa,
Enopin le dijo que circulaban rumores de que todava se escondan leones, osos
y lobos en las montaas y se neg a entregarle su hija; la realidad era que l
mismo estaba enamorado de ella.
b. Una noche Orion, disgustado, bebi un odre de vino de Enopin, lo que le
inflam de tal modo que irrumpi en el dormitorio de Mrope y la oblig a
acostarse con l. Cuando lleg la aurora Enopin invoc a su padre Dioniso, quien
envi a unos stiros para que invitaran a Orion a beber ms vino, hasta que qued
dormido; entonces Enopin le sac los dos ojos y los arroj a la orilla del mar. Un
orculo anunci que el ciego recobrara la vista si viajaba hacia el oriente y
volva las cuencas de los ojos hacia Helio en el punto en que se eleva del ocano.
Inmediatamente Orion rem mar adentro en una pequea embarcacin y,
siguiendo el sonido del martillo de un Cclope, lleg a Lemnos. All entr en la
fragua de Hefesto, se apoder de un aprendiz llamado Cedalin y se lo llev a
hombros como gua. Cedalin condujo a Orion por tierra y mar, hasta que por fin
lleg a la parte ms lejana del ocano, donde Eos se enamor de l y su
hermano Helio le devolvi la vista.
c. Despus de visitar Dlos en compaa de Eos, Orion volvi para vengarse
de Enopin, al que, sin embargo, no pudo encontrar en ninguna parte de Quos
porque estaba oculto en una cmara subterrnea que le haba construido Hefesto.
Se embarc para Creta, adonde crea que poda haber huido Enopin en busca de
la proteccin de su abuelo Minos, y se encontr con rtemis, quien comparta
con l su aficin a la caza. Ella no tard en convencerle para que olvidara su
venganza y en cambio saliese a cazar con ella [209] .
d. Ahora bien, Apolo saba que Orion no haba rechazado la invitacin de Eos
a acostarse con ella en la isla santa de Dlos la Aurora se ruboriza todava a
diario recordando esa indiscrecin y, adems, se jactaba de que librara toda la
tierra de fieras y monstruos. Temiendo, por lo tanto, que su hermana rtemis
fuese tan enamoradiza como Eos, Apolo apel a la Madre Tierra y, repitiendo
chismosamente la jactancia de Orion, consigui que un escorpin monstruoso lo
persiguiera. Orion atac al escorpin, primeramente con flechas, luego con su

espada, pero, viendo que su coraza resista cualquier arma mortal, se sumergi
en el mar y nad en direccin a Dlos, donde esperaba que le protegiera Eos.
Entonces Apolo fue a ver a rtemis y le dijo: Ves ese objeto negro que se
mueve en el mar, all lejos, cerca de Ortigia? Es la cabeza de un malvado
llamado Candaor que acaba de seducir a Opis, una de tus sacerdotisas
hiperbreas. Te desafo a que le atravieses con una flecha . Ahora bien, Candaor
era el apodo beocio de Orion, aunque rtemis no lo saba. Apunt
cuidadosamente, dispar y, al salir nadando a cobrar su presa, se encontr con
que haba traspasado la cabeza a Orion. Con gran pesar, suplic a Asclepio, hijo
de Apolo, que lo resucitara, y ste consinti, pero lo mat un ray o de Zeus antes
de que pudiera realizar su tarea. Entonces rtemis puso la imagen de Orion entre
las estrellas, perseguido eternamente por Escorpin; su alma haba descendido y a
a los Campos de Asfdelos.
e. Algunos dicen, no obstante, que el escorpin pic a Orion mortalmente y
que rtemis estaba enojada con l porque haba perseguido amorosamente a sus
compaeras vrgenes, las siete Ply ades, hijas de Atlante y Ply one. Ellas
huy eron a travs de las praderas de Beocia, hasta que los dioses las
transformaron en palomas y pusieron sus imgenes entre las estrellas. Pero sta
es una informacin errnea, pues las Ply ades no eran vrgenes: tres de ellas
haban y acido con Zeus, dos con Posidn, una con Ares y la sptima estaba
casada con Ssifo de Corinto y no fue incluida en la constelacin porque Ssifo era
un mero mortal[210] .
f. Otros relatan la siguiente extraa fbula sobre el nacimiento de Orion, para
explicar su nombre (que a veces se escribe Urin) y la tradicin de que era hijo
de la Madre Tierra. Hirieo, un apicultor y labrador pobre, haba jurado que no
tendra hijos y se hizo viejo e impotente. Un da en que Zeus y Hermes le
visitaron disfrazados, l les acogi hospitalariamente y ellos le preguntaron qu
era lo que ms deseaba. Hirieo suspir profundamente y contest que lo que ms
deseaba, a saber, tener un hijo, era y a imposible. Pero los dioses le dijeron que
sacrificase un toro, orinase en su piel y luego la enterrase en la tumba de su
esposa. l lo hizo y nueve meses despus le naci un hijo al que llam Urin, el
que orina , y ciertamente tanto la salida como la puesta de la constelacin
llamada Orion traen consigo la lluvia [211] .
*
1. La fbula de Orion se compone de tres o cuatro mitos inconexos y
ensartados unos con otros. El primero, expuesto de manera confusa, es el de
Enopin. ste se refiere a la renuencia de un rey sagrado a abandonar su trono a
la terminacin de su perodo, ni siquiera cuando el nuevo candidato a la dignidad
real haba y a librado los combates rituales y se haba casado con la reina, con los

acostumbrados festejos. Pero el nuevo rey es slo un interrex que, despus de


reinar un da, es debidamente asesinado y devorado por las Mnades (vase
30.1); el rey anterior, que ha estado fingindose muerto en una tumba, vuelve a
casarse entonces con la reina y contina su reinado (vase 123.4).
2. El detalle que no viene al caso del martillo del Cclope explica la ceguera
de Orion: una descripcin mitolgica de Odiseo chamuscando el ojo del Cclope
borracho (vase 170.d) se ha combinado, al parecer, con una alegora helena:
cmo el titn Sol es cegado cada noche por sus enemigos, pero le devuelve la
vista la siguiente Aurora. Orion ( el habitante de la montaa ) e Hiperion ( el
habitante en lo alto ) son, en realidad, identificados en esta versin. La jactancia
de Orion de que exterminara las fieras no solo se refiere a sus combates rituales
(vase 123.1), sino que adems es una fbula del sol naciente, al aparecer el cual
todas las fieras se retiran a sus guaridas (comprese con Salmo civ.22).
3. El relato de Plutarco sobre el escorpin enviado por el dios Set para matar
al nio Horus, hijo de Isis y Osiris, en la parte ms calurosa del verano, explica la
muerte de Orion por la picadura del escorpin y la splica de rtemis a Asclepio
(Plutarco: Sobre Isis y Osiris 191. Horus muri, pero Ra, el dios Sol, le resucit y
ms tarde veng la muerte de su padre, Osiris; en el mito original tambin deba
resucitar Orion. ste es en parte, asimismo. Gilgamesh, el Heracles babilonio, al
que atacan los hombres escorpiones en la Dcima Tablilla de la epopey a del
calendario, mito relacionado con la herida mortal del rey sagrado al salir el Sol
en Escorpin. En qu estacin exactamente se produca esa herida depende de la
antigedad del mito; en el origen del Zodaco, Escorpin era probablemente un
signo de agosto, pero en la poca clsica la precisin de los equinoccios lo haba
adelantado a octubre.
4. Otra versin de la muerte de Orion se registra en una de las tablillas hititas
de Ras Shamra. Anat, o Anatha, la diosa de la Batalla, se enamor de un bello
cazador llamado Aqhat, y cuando l se neg ofensivamente a entregarle su arco,
pidi al sanguinario Yatpan que se lo robara. Con gran pesar de ella, el torpe
Yatpan no slo mat a Aqhat, sino que adems dejo caer el arco en el mar. El
significado astronmico de este mito es que Orion y el Arco una parte de la
constelacin a la que los griegos llamaban El Perro se hunden bajo el
horizonte meridional durante dos meses enteros cada primavera. En Grecia esta
fbula parece haber sido adaptada a una ley enda sobre como las sacerdotisas
orgisticas de rtemis Opis era el ttulo de rtemis mataron a un
enamorado que visitaba su islote de Ortigia. Y en Egipto, como la vuelta de la
constelacin de Orion trae consigo el calor del verano, se la identificaba
confusamente con Set, el enemigo de Horus, y las dos estrellas brillantes que
aparecen sobre l eran sus orejas de asno.
5. El mito del nacimiento de Orion es quiz ms que un cuento cmico
modelado de acuerdo con el de Filemn y Baucis (Ovidio: Metamorfosis viii.670-

724), y relatado para explicar la primera slaba de su antiguo nombre Urin,


como si se derivase de ourein, orinar , y no de ouros, la forma homrica de
oros, montaa . Pero un encantamiento africano primitivo para producir la
lluvia, que consiste en orinar en una piel de toro, puede haber sido conocido por
los griegos; y que Orion era hijo de Posidn, el dios del agua, es una clara alusin
a su poder de producir la lluvia.
6. El nombre de las Ply ades, de la raz plei, navegar , se refiere a su
aparicin en la estacin en que se acerca el buen tiempo para navegar. Pero la
forma Peleiades de Pndaro, que significa bandada de palomas , era quiz la
original, puesto que las Hades son cochinillos. Parece ser que una sptima
estrella del grupo se extingui hacia el final del segundo milenio a. de C. (vase
67.j); pues Higino (Fbula 192) dice que Electra desapareci apesadumbrada por
la destruccin de la casa de Drdano. La intil persecucin de las Ply ades por
Orion, que se da en la constelacin de Tauro, se refiere a su aparicin sobre el
horizonte un poco antes de la reaparicin de Orion.

42
HELIO

a. Helio, hijo de Eurifesia o Ta, la de ojos de vaca, y el Titn Hiperion, es


hermano de Selene y Eos. Despertado por el canto del gallo, que le est
consagrado, y anunciado por Eos, recorre diariamente el firmamento en su carro
tirado por cuatro caballos desde un palacio magnfico en el lejano oriente, cerca
de Clquide, hasta un palacio igualmente magnfico situado en el lejano oeste,
donde sus caballos desenganchados pacen en las Islas de los
Bienaventurados[212] . Navega de vuelta a su hogar a lo largo del ocano que
fluy e alrededor del mundo, embarcando su carro y sus caballos en un
transbordador dorado hecho para l por Hefesto y duerme durante toda la noche
en un camarote cmodo[213] .
b. Helio puede ver todo lo que sucede en la tierra, pero no es muy buen
observador; en una ocasin ni siquiera advirti el robo de su ganado sagrado por
los compaeros de Odiseo. Tiene varios rebaos de ese ganado, cada uno de los
cuales se compone de trescientas cincuenta cabezas. Los que estn en Sicilia se
hallan a cargo de sus hijas Faetusa y Lampecia, pero mantiene su rebao mejor
en la isla espaola de Eritey a [214] . Rodas es su dominio absoluto. Sucedi que
cuando Zeus otorgaba islas y ciudades a los diversos dioses se olvid de incluir a
Helio entre ellos y exclam: Ay !, ahora tendr que comenzar todo de nuevo .
No, seor le replic Helio cortsmente, hoy he observado seales de
una nueva isla que emerge del mar al sur del Asia Menor. Ya me contentar con
eso.
c. Zeus llam a la parca Lquesis para que fuese testigo de que la nueva isla
pertenecera a Helio[215] , y cuando Rodas emergi claramente de las aguas,
Helio la reclam y engendr all siete hijos y una hija con la ninfa Rodo. Algunos
dicen que Rodas exista antes de esa poca y volva a emerger de las aguas
despus de haber sido sumergida por el gran diluvio enviado por Zeus. Los
telquines eran sus habitantes aborgenes y Posidn se enamor de uno de ellos, la
ninfa Halia, con quien engendr a Rodo y seis hijos. Esos seis hijos insultaron a
Afrodita cuando pas de Citera a Pafos, y ella hizo que enloquecieran; violaron a
su madre y cometieron otros delitos tan detestables que Posidn los hundi bajo
tierra y se convirtieron en los Demonios Orientales. Pero Halia se arroj al mar
y fue deificada como Leuctea, aunque la misma fbula se relata de Ino, madre
del corintio Melicertes. Los telquines, previendo el diluvio, se alejaron por el mar
en todas direcciones, especialmente con destino a Licia, y abandonaron sus
derechos sobre Rodas. En consecuencia, la ninfa Rodo qued como la nica

heredera y los siete hijos que tuvo con Helio gobernaron la isla despus de su
reaparicin. Llegaron a ser astrnomos famosos y tenan una hermana llamada
Electriona que muri virgen y ahora se le rinde culto como semidiosa. Uno de
ellos, llamado Actis, fue desterrado por fratricidio y huy a Egipto, donde fund
la ciudad de Helipolis y fue el primero que ense a los egipcios la astrologa,
inspirado por su padre Helio. Los rodios construy eron entonces el Coloso, de
setenta codos de altura, en su honor. Zeus agreg tambin a los dominios de Helio
la nueva isla de Sicilia, que haba sido un proy ectil lanzado en la guerra con los
gigantes.
d. Una maana Helio cedi a los ruegos de su hijo Faetonte quien le
molestaba constantemente pidindole permiso para conducir el carro del Sol.
Faetn te quera mostrar a sus hermanas Proto y Clmene que era un muchacho
estupendo; y su cariosa madre Rodo (cuy o nombre es inseguro porque se la ha
llamado con los nombres de sus dos hijas y el de Rodo) le anim a hacerlo. Pero
como no era lo bastante fuerte como para frenar la carrera de los caballos
blancos que sus hermanas haban uncido al carro, Faetonte los condujo
primeramente a tan gran altura sobre la tierra que todo el mundo se puso a
temblar, y luego tan cerca de la tierra que abras los campos. Zeus, en un
arrebato de ira, lo mat con un ray o y cay en el ro Po. A sus afligidas
hermanas las transform en lamos que se alzan en sus orillas y lloran lgrimas
de mbar; o, segn dicen algunos, en alisos[216] .
*
1. La subordinacin del Sol a la Luna, hasta que Apolo usurp el puesto de
Helio e hizo de l una deidad intelectual, es una caracterstica notable del mito
griego primitivo. Helio no era ni siquiera un olmpico, sino un simple hijo de un
Titn; y, aunque Zeus tom luego ciertas caractersticas solares del dios hitita y
corintio Tesup (vase 67.1) y de otros dioses orientales, stas carecan de
importancia en comparacin con su dominio del trueno y el ray o. El nmero de
animales vacunos de los rebaos de Helio la Odisea lo llama Hiperion (vase
170.t) es un recuerdo de la tutela que ejerca sobre l la Gran Diosa: era el
nmero de das que abarcaban doce lunaciones completas, como en el ao
numano (Censorino: xx) menos los cinco das consagrados a Osiris. Isis. Set,
Horus y Neftis. Es tambin un mltiplo de los nmeros lunares cincuenta y siete.
Las llamadas hijas de Helio son en realidad sacerdotisas de la Luna, pues las
reses vacunas son animales lunares ms bien que solares en el mito europeo
primitivo; y la madre de Helio, la Eurifesia (vase p. 177) de los ojos de vaca, es
la diosa Luna misma. La alegora de un carro del sol que recorre el firmamento
tiene carcter helnico, pero Nilsson, en su Primitive Time Reckoning (1920), ha
demostrado que los cultos de los clanes ancestrales inclusive de la Grecia clsica,

se regulaban por la luna nicamente, lo mismo que la economa agrcola de la


Beocia de Hesodo. Un anillo de oro de Tirinto y otro de la Acrpolis de Micenas
prueban que la diosa gobernaba tanto a la luna como al sol, que aparecen
colocados sobre su cabeza.
2. En la fbula de Faetonte, que es otro nombre de Helio (Homero: Ilada
xi.735 y Odisea v.479), se ha injertado una fbula instructiva sobre la alegora del
carro, y la moraleja es que los padres no deben echar a perder a sus hijos
atendiendo los consejos femeninos. Esta fbula, sin embargo, no es tan simple
como parece: tiene una importancia mtica en su referencia al sacrificio anual de
un prncipe real, en el nico da calculado como perteneciente al ao terrestre y
no al sideral, a saber el que segua al da ms corto. El rey sagrado simulaba
morir a la puesta del sol; al muchacho interrex se le investa inmediatamente con
sus ttulos, dignidades e implementos sagrados, se casaba con la reina y le
mataban veinticuatro horas despus; en Tracia le despedazaban mujeres
disfrazadas de caballos (vase 27.d y 130.1), pero en Corinto y en otras partes
era arrastrado por un carro del sol tirado por caballos enloquecidos, hasta que
mora deshecho. Inmediatamente el viejo rey sala de la tumba donde haba
estado oculto (vase 41.1) como sucesor del muchacho. Los mitos de Glauco
(vase 71.a), Plope (vase 109.j) e Hiplito ( estampida de caballos ; vase
101.g), se refieren a esta costumbre, que parece haber sido llevada a Babilonia
por los hititas.
3. Los lamos negros estaban consagrados a Hcate, pero los blancos
prometan la resurreccin (vase 31.5 y 134.f); por lo tanto, la transformacin de
las hermanas de Faetonte en lamos indica una isla sepulcral donde un colegio de
sacerdotisas oficiaba en el orculo del rey tribal. El que se dijera que se haban
transformado tambin en alisos apoy a esta opinin, pues los alisos bordeaban la
Eea ( lamento ) de Circe, isla sepulcral situada en la parte superior del
Adritico, no lejos de la desembocadura del Po (Homero: Odisea v. 64 y 239).
Los alisos estaban consagrados a Foroneo, el hroe oracular e inventor del fuego
(vase 57.1). El valle del Po era el trmino meridional de la ruta de la Edad de
Bronce por la que se llevaba el mbar, consagrado al Sol, desde el Baldeo hasta
el Mediterrneo (vase 148.9).
4. Rodas era propiedad de la diosa Luna Dnae llamada Camro, Ylisa y
Linda (vase 60.2) hasta que fue expulsada por el dios Sol hitita Tesup, adorado
como toro (vase 93.1).A Dnae se la puede identificar con Halla ( del mar ),
Leuctea ( diosa blanca ) y Electriona ( mbar ). Los seis hijos y una hija
de Posidn y los siete hijos de Helio indican una semana de siete das regida por
potencias planetarias, o Titanes (vase 1.3). Actis no fund Helipolis Onn o
Aunis, una de las ciudades ms antiguas de Egipto; y la pretensin de que
ense a los egipcios la astrologa es ridcula. Pero despus de la guerra de Troy a
los radios fueron durante un tiempo los nicos mercaderes martimos

reconocidos por los Faraones y parecen haber tenido antiguos vnculos religiosos
con Helipolis, el centro del culto de Ra. El Zeus hieropolitano , que tiene
bustos de las siete potencias planetarias como ornamentos frontales, puede ser de
inspiracin radia, como estatuas anlogas encontradas en Tortosa, Espaa, y en
Biblos, Fenicia (vase 1.4).

43
LOS HIJOS DE HELENO

a. Heleno, hijo de Deucalin, se cas con Orsis y se estableci en Tesalia, donde


su hijo may or, Eolo, le sucedi[217] .
b. El hijo ms joven de Heleno, Doro, emigr al monte Parnaso, donde fund
la primera comunidad doria. El segundo hijo, Juto, haba huido y a a Atenas
despus de ser acusado de robo por sus hermanos, y all se cas con Cresa, hija
de Erecteo, quien le dio a Ion y Aqueo. Por lo tanto, las cuatro naciones helenas
ms famosas, a saber los jonios, eolios, aqueos y dorios, descendan de Heleno.
Pero Juto no prosper en Atenas: cuando lo eligieron como arbitro, a la muerte
de Erecteo, sentenci que su cuado may or Ccrope Segundo, era el legtimo
heredero del trono. Esta decisin result impopular y Juto, desterrado de la
ciudad, muri en Egialia, ahora Acay a [218] .
c. Eolo sedujo a la hija de Quirn, la profetisa Ta, por algunos llamada Tetis,
que era compaera de caza de rtemis. Ta tema que Quirn le castigase
severamente cuando se enterara de su estado, pero no se atreva a pedir ay uda a
rtemis. Sin embargo, Posidn, quien deseaba hacer un favor a su amigo Eolo, la
transform temporalmente en una y egua llamada Evipe. Cuando pari a su
potrillo, Melanipa, al que ms tarde transform en una nia pequea, Posidn
puso la imagen de Ta entre las estrellas; ahora se la llama la constelacin del
Caballo. Eolo se hizo cargo de Melanipa, le cambi el nombre por el de Arne y la
confi a un tal Desmontes que, como no tena hijos, la adopt de buena gana.
Quirn no saba nada de todo eso.
d. Posidn sedujo a Arne, a la que vigilaba desde que lleg a la may ora de
edad, y Desmontes, al descubrir que estaba encinta, la ceg, y encerrndola en
una tumba vaca slo le daba el pan y el agua necesarios para que conservase la
vida. All dio a luz dos mellizos y Desmontes orden a sus sirvientes que los
abandonaran en el monte Pelin para que los devoraran las fieras. Pero un pastor
icario encontr y salv a los mellizos, uno de los cuales se pareca tanto a su
abuelo materno que recibi el nombre de Eolo; el otro tuvo que contentarse con
el nombre de Beoto.
e. Entretanto Metaponto, rey de Icaria, haba amenazado con divorciarse de
su esposa estril Tano si no le daba un heredero dentro del ao. Mientras l se
hallaba ausente visitando un orculo, ella acudi al pastor en busca de ay uda y l
le entreg los expsitos a quienes, a la vuelta de Metaponto, ella hizo pasar como
suy os. Posteriormente, demostrando que despus de todo no era estril, dio a luz
dos hijos mellizos, pero los expsitos, por ser de ascendencia divina, eran mucho
ms hermosos que ellos. Como Metaponto no tena motivo alguno para sospechar

que Eolo y Beotos no eran hijos suy os, siguieron siendo sus favoritos. Sintindose
celosa, Tano esper a que Metaponto saliera otra vez de su casa, esta vez para
hacer un sacrificio en el altar de rtemis Metapontina. Entonces Tano orden a
sus propios hijos que fueran a cazar con sus hermanos may ores y les dieran
muerte como por accidente. Pero el plan de Tano fracas, porque en la lucha
que sigui Posidn acudi en ay uda de sus hijos. Eolo y Beoto no tardaron en
volver a palacio con los cadveres de sus atacantes, y cuando Tano los vio
acercarse se mat con un cuchillo de caza.
f. Al ver eso, Eolo y Beoto huy eron adonde estaba su padre adoptivo, el
pastor, y Posidn en persona les revel all el secreto de su ascendencia. Les
orden que salvaran a su madre, que todava languideca en la tumba, y mataran
a Desmontes. Ellos le obedecieron sin vacilar. Entonces Posidn devolvi la vista
a Arne y los tres regresaron a Icaria. Cuando Metaponto se enter de que Tano
le haba engaado se cas con Arne y adopt formalmente a los hijos de ella
como sus herederos[219] .
g. Todo march bien durante algunos aos, hasta que Metaponto decidi
descartar a Arne y volver a casarse. Eolo y Beoto se pusieron de parte de su
madre en la pendencia subsiguiente y mataron a Autolita, la nueva reina, pero se
vieron obligados a renunciar a su herencia y a huir. Beoto y Arne se refugiaron
en el palacio de su abuelo Eolo, quien les leg la parte meridional de su reino, al
que cambi el nombre por el de Arne; los habitantes se llaman todava beocios.
Dos ciudades tesalias, una de las cuales se convirti luego en Queronea,
adoptaron tambin el nombre de Arne [220] .
h. Entre tanto, Eolo se haba hecho al mar con algunos amigos y, navegando
hacia el oeste, tom posesin de las siete islas Eolias del Tirreno, donde se hizo
famoso como confidente de los dioses y guardin de los vientos. Su residencia
estaba en Lpara, isla flotante llena de riscos, donde estaban encerrados los
vientos. Tena seis hijos y seis hijas de su esposa Enreta, y todos ellos vivan
juntos y satisfechos con su compaa mutua en un palacio rodeado por una
muralla de bronce. Era la suy a una vida de constantes banquetes, canciones y
diversiones, hasta que un da Eolo descubri que su hijo ms joven, Macareo,
haba dormido con su hermana Cnace. Horrorizado, arroj el fruto de su amor
incestuoso a los perros y envi a Cnace una espada con la que ella se mat
obedientemente. Pero luego se enter de que sus otros hijos e hijas, a quienes
nunca se les haba advertido que el incesto entre los seres humanos desagradaba
a los dioses, tambin se haban emparejado inocentemente y se consideraban
mandos y esposas. Como no deseaba ofender a Zeus, quien considera el incesto
como una prerrogativa olmpica, Eolo deshizo esas uniones y orden a cuatro de
sus restantes hijos que emigraran. Se marcharon a Italia y Sicilia, donde cada
uno de ellos fund un reino famoso y rivalizaron con su padre en castidad y
justicia; slo el quinto y may or de los hijos se qued en su casa como sucesor de

Eolo al trono de Lpara. Pero algunos dicen que Macareo y Cnace tuvieron una
hija, Anfisa, a quien ms tarde am Apolo[221] .
i. Zeus haba confinado a los vientos porque tema que, si no se los controlaba,
un da podan arrasar la tierra y el mar y levantarlos al aire, y Eolo se encarg
de ellos por deseo de Hera. Su tarea consista en dejarlos salir, uno por uno, a su
propia discrecin o complaciendo la considerada peticin de algn dios olmpico.
Si se necesitaba algn vendaval, Eolo clavaba su lanza en el acantilado y los
vientos salan del agujero que haba hecho hasta que volva a cerrarlo. Eolo era
tan discreto y capaz que cuando se acerc la hora de su muerte Zeus no lo envi
al Trtaro, sino que lo sent en un trono dentro de la Cueva de los Vientos, donde
se halla todava. Hera insiste en que las responsabilidades de Eolo le dan derecho
a asistir a los banquetes de los dioses, pero los otros olmpicos, especialmente
Posidn, quien reclama como de su propiedad el mar y el aire que hay sobre l,
y niega a todos el derecho a producir tormentas, considera a Eolo como un
intruso[222] .
*
1. Los jonios y eolios, las primeras dos oleadas de helenos patriarcales que
invadieron Grecia, fueron inducidos por los hlades que vivan y a all a adorar a
la triple diosa y modificar de acuerdo con ello sus costumbres sociales,
convirtindose en griegos (graikoi, adoradores de la Diosa Gris o Vieja ).
Posteriormente, los aqueos y dorios consiguieron establecer el gobierno
patriarcal y la herencia patrilineal, y por lo tanto describan a Aqueo y Doro
como hijos de la primera generacin de un antepasado comn, Heleno, forma
masculina de la diosa Luna Hele o Helena. La Crnicaparia registra que este
cambio de griegos en helenos se produjo en 1521 a. de C., fecha que parece
bastante razonable. Eolo e Ion fueron relegados entonces a la segunda generacin
y se los llam hijos del ladrn Juto. sta era una manera de censurar la devocin
eolia y jonia a la diosa-Luna orgistica Afrodita, cuy a ave sagrada era el xuthos,
o gorrin, y cuy as sacerdotisas no tenan para nada en cuenta la opinin
patriarcal de que las mujeres eran propiedad de sus padres y maridos. Pero
Eurpides, como leal jonio de Atenas, hace a Ion hermano may or de Doro y
Aqueo, as como hijo de Apolo (vase 44.a).
2. La seduccin de Melanipa por Posidn, su seduccin de Demter, con
cabeza de y egua (vase 16.f) y la seduccin de Evipe por Eolo se refieren todas
ellas quizs al mismo acontecimiento: la toma por los eolios de los centros
prehelnicos en que se renda culto al caballo. El mito del enceguecimiento y el
encarcelamiento de Ame en una tumba, donde dio a luz a los mellizos Eolo y
Beoto, y del subsiguiente abandono de stos en la montaa entre fieras, se
dedujo, al parecer, de la imagen familiar que dio origen a los mitos de Drue

(vase 73.4), Antope (vase 76.a) y los dems. Una sacerdotisa de la Madre
Tierra aparece agazapada en una tumba tholus presentando los mellizos del Ao
Nuevo a los pastores para revelarlos en sus Misterios; las tumbas tholus tienen
siempre sus entradas mirando al este, como prometiendo el renacimiento. A esos
pastores se les da instrucciones para que informen que han encontrado a los
infantes abandonados en la ladera de la montaa, amamantados por algn animal
sagrado: vaca, cerda, cabra, perra o loba. Las fieras de las que se supone que han
sido salvados los mellizos representan las transformaciones estacionales del rey
sagrado recin nacido (vase 30.1).
3. Excepto en lo que respecta a los vientos aprisionados y los incestos
familiares en Lpara, el resto del mito se refiere a las migraciones tribales. Los
mitgrafos confunden completamente a Eolo, el hijo de Heleno; otro Eolo que,
para incluir a los eolios entre los griegos de la tercera generacin, se dice que era
hijo de Juto; y el tercer Eolo, nieto del primero.
4. Puesto que los dioses homricos no consideraban el incesto de los hijos e
hijas de Eolo de modo alguno censurable, parecera que l y Enreta no eran
mortales y ligados por ello a las reglas sacerdotales del parentesco y la afinidad,
sino Titanes; y que sus hijos e hijas eran las seis parejas restantes a cargo de los
siete cuerpos celestes y los siete das de la semana sagrada (vase l.d). Esto
explicara su existencia privilegiada y semejante a la de los dioses, sin problemas
de alimentacin ni de bebida ni de ropa, en un palacio inexpugnable construido en
una isla flotante, como Dlos antes del nacimiento de Apolo (vase 13.3).
Macareo significa feliz , como slo lo eran los dioses. Qued a cargo de los
mitgrafos latinos humanizar a Eolo y hacerle ver con seriedad el
comportamiento de su familia; su enmienda del mito les permiti explicar la
fundacin de los reinos eolios en Italia y Sicilia y debido a que Cnace
significa ladrido y a que su hijo fuera arrojado a los perros la costumbre
italiana de sacrificar cachorros. Al parecer, Ovidio tom esta fbula del segundo
libro de la Historia Etrusca de Sstrato (Plutarco: Vidas paralelas 28).
5. Los vientos eran originalmente propiedad de Hera y los dioses varones
carecan de poder sobre ellos; ciertamente, en el relato de Diodoro, Eolo slo
ensea a los isleos el uso de las velas en la navegacin y predice, por seales
que ve en el fuego, qu vientos soplarn. El control de los vientos, considerados
como las nimas de los muertos, es uno de los privilegios que los representantes
de la diosa Muerte se han mostrado ms renuentes a abandonar; las brujas de
Inglaterra, Escocia y Bretaa todava pretendan controlar los vientos y venderlos
a los marineros en una poca tan reciente como los siglos XVI y XVII. Pero los
dorios haban sido muy concienzudos: y a en la poca de Homero haban elevado
a Eolo, el antepasado epnimo de los eolios, a la categora de divinidad
secundaria, ponindole al cargo de los vientos, sus compaeros, a expensas de
Hera, pues las islas Eolias, que llevan su nombre, estn situadas en una regin

notoria por la violencia y la diversidad de sus vientos (vase 170.g). Al parecer,


esta componenda fue aceptada de mala gana por los sacerdotes de Zeus y
Posidn, quienes se oponan a la creacin de nuevos dioses, y sin duda tambin
por los adoradores conservadores de Hera, que consideraban a los vientos como
propiedad inalienable de la diosa.

44
ION

a. Apolo y aci en secreto con Cresa, hija de Erecteo y esposa de Juto, en


una cueva situada bajo los Propileos de Atenas. Cuando naci su hijo, Apolo se lo
llev misteriosamente a Delfos, donde lleg a ser servidor de un templo y fue
llamado Ion por los sacerdotes. Juto no tena heredero y, tras muchas demoras,
fue por fin a preguntar al orculo dlfico cmo poda conseguir uno. Le
sorprendi que le dijeran que la primera persona que encontrara al salir del
templo sera su hijo; ste era Ion, y Juto lleg a la conclusin de que lo haba
engendrado con alguna Mnade en las promiscuas orgas dionisacas de Delfos
muchos aos antes. Ion no poda contradecirle y le reconoci como padre. Pero
Cresa se sinti vejada al descubrir que Juto tena un hijo en tanto que ella no
tena ninguno, y trat de dar muerte a Ion ofrecindole una copa de vino
envenenado. Pero Ion verti primeramente una libacin para los dioses y una
paloma descendi para probar el vino derramado. La paloma muri y Cresa
corri a refugiarse en el altar de Apolo. Cuando el vengativo Ion trat de
arrastrarla afuera intervino la sacerdotisa y le explic que l era hijo de Cresa y
de Apolo, pero que no se deba desengaar a Juto en la creencia de que l lo
haba engendrado con una Mnade. Luego se prometi a Juto que engendrara
con Cresa a Doro y Aqueo.
b. Ms tarde Ion se caso con Hlice, hija de Selino, rey de Egalo, a quien
sucedi en el trono; y cuando muri Erecteo fue elegido rey de Atenas. Las
cuatro clases profesionales de Atenas labradores, artesanos, sacerdotes y
soldados llevan los nombres de los hijos que tuvo con Hlice [223] .
*
1. Este mito teatral tiene por finalidad justificar la antigedad de los jonios
respecto de los dorios y aqueos (vase 43.1) y tambin concederles la
ascendencia divina de Apolo. Pero Cresa en la cueva es quiz la diosa que
presenta el infante, o los infantes, del Ao Nuevo (vase 43.2) a un pastor,
gomada equivocadamente por Apolo con vestimenta pastoril. Hlice, el sauce,
era el rbol del quinto mes, consagrado a la Triple Musa, cuy a sacerdotisa lo
utilizaba en todas las clases de hechicera y de magia acutica (vase.28.5); los
jonios parecen habrsele subordinado voluntariamente.

45
ALCIONE Y CEICE

a. Alcone era hija de Eolo, guardin de los vientos, y Egialea. Se cas con Ceice
de Traquis, hijo del Lucero del Alba, y fueron tan felices con su mutua compaa
que ella se atrevi a llamarse a s misma Hera y a su esposo, Zeus. Esto, como es
natural, molest a los olmpicos Zeus y Hera, quienes desencadenaron una
tormenta sobre el barco en el que viajaba Ceice para consultar con un orculo y
le ahogaron. Su nima se apareci a Alcione, quien, muy contra su voluntad, se
haba quedado en Traquis y en consecuencia, enloquecida por la pena, se arroj
al mar. Algn dios compasivo los transform a ambos en martn pescadores.
b. Ahora, cada invierno, la martn pescadora lleva a su macho muerto con
grandes lamentos a su entierro y luego construy e un nido muy compacto con las
espinas de la ortiga de mar, lo lanza al mar, pone sus huevos en l y empolla sus
polluelos. Hace todo eso en los Das del Alcin, o sea, los siete que preceden al
solsticio invernal y los siete que le siguen, mientras Eolo prohibe a sus vientos que
agiten las aguas.
c. Pero algunos dicen que Ceice se transform en una gaviota [224] .
*
1. La ley enda del nido del alcin o martn pescador (que no tiene fundamento
en la historia natural, pues el alcin no construy e nido de ninguna clase, sino que
pone los huevos en agujeros a la orilla del agua) slo puede referirse al
nacimiento del nuevo rey sagrado en el solsticio de invierno, despus de que la
reina, que representa a su madre, la diosa Luna, ha conducido el cadver del rey
viejo a una isla sepulcral. Pero como el solsticio de invierno no siempre coincide
con la misma fase de la luna, debe entenderse cada ao como cada Gran
Ao de cien lunaciones, al trmino del cual el tiempo solar y el lunar
sincronizaban aproximadamente y terminaba el perodo del rey sagrado.
2. Homero relaciona el alcin con Alcone (vase 80.d), ttulo de Cleopatra, la
esposa de Meleagro (Ilada ix-562) y con una hija de Eolo, guardin de los
vientos (vase 43.h). Halcyon no puede significar, por lo tanto, hal-cyon, perro
marino , como se supone habitualmente, sino que debe corresponder a alcy-one,
la reina que evita el mal . Confirma esta derivacin el mito de Alcione y
Ceice, y la forma en que son castigados por Zeus y Hera, La parte de la ley enda
referente a la gaviota no exige que se insista en ella, aunque esta ave, que emite
un grito quejumbroso, estaba consagrada a la diosa del Mar, Afrodita, o Leuctea
(vase 170.y ), como el alcin de Chipre (vase 160.g). Parece que a fines del

segundo milenio a. de C. los navegantes eolios, que haban, accedido a adorar a la


diosa Luna pre-helnica como su antepasada y protectora divina, se hicieron
tributarios de los aqueos adoradores de Zeus y se vieron obligados a aceptar la
religin olmpica. Zeus , que segn Johannes Tzetzes (Antehomrica 102 y ss.
y Milenios i.474), haba sido hasta entonces un ttulo ostentado por rey ezuelos
(vase 68.1), qued reservado en adelante para el Padre del Cielo nicamente.
Pero en Creta la antigua tradicin mstica de que Zeus naca y mora anualmente
se mantuvo hasta la poca cristiana, y se mostraban tumbas de Zeus en Cnosos,
el monte Ida y el monte Dicte, cada uno de ellos centro de un culto diferente.
Calmaco estaba escandalizado y en su Himno a Zeus escribi: Los cretenses
son siempre mentirosos. Han llegado incluso a construir tu tumba, oh, seor!
Pero t no has muerto, porque t vives eternamente . Se cita esto en Tito i.12
(vase 7.6).
3. Plinio, quien describe detalladamente el supuesto nido del alcin al
parecer el zofito llamado halcyoneum por Linneo informa que al alcin se le
ve raras veces, slo en los dos solsticios y cuando se ponen las Ply ades. Esto
prueba que fue originalmente una manifestacin de la diosa Luna, que era
alternativamente la Diosa de la Vida-en-la-Muerte en el solsticio invernal, y de la
Muerte-en-Vida en el solsticio estival, y que cada Gran Ao, a comienzos de
noviembre, cuando se ponen las Ply ades, enva al rey sagrado su cita para la
muerte.
4. Otra Alcone ms, hija de Ply one ( reina navegante ) y Atlante, era la
gua de las siete Ply ades (vase 39.d). El orto bellaco de las Ply ades en may o
iniciaba el ao de la navegacin; su ocaso indicaba su fin, cuando (como observa
Plinio en un pasaje sobre el alcin) sopla un viento norte notablemente fro. Las
circunstancias de la muerte de Ceice muestran que los eolios, que eran
navegantes famosos, adoraban a la diosa como Alcone porque los protega
de los arrecifes y el mal tiempo. Zeus hundi con un ray o el barco de Ceice a
despecho de los poderes de la diosa. Sin embargo, a alcin se le atribua todava
el poder mgico de apaciguar las tormentas; y su cuerpo, cuando estaba seco, se
utilizaba como talismn contra los ray os de Zeus, probablemente basndose en
que all donde golpea no vuelve a golpear. El Mediterrneo tiene tendencia a la
calma en el solsticio de invierno.

46
TEREO

a. Tereo, hijo de Ares, gobern a los tracios que entonces ocupaban la Dulide
fcida aunque algunos dicen que era rey de Pagas[225] y, habiendo actuado
como mediador en una disputa fronteriza en nombre de Pandin, rey de Atenas
y padre de los mellizos Butes y Erecteo, se cas con su hermana Procne, quien le
dio un hijo, Itis.
b. Desgraciadamente Tereo, encantado con la voz de la hermana ms joven
de Pandin, Filomela, se enamor de ella; un ao despus ocult a Procne en una
cabaa rstica cerca de su palacio de Dulide y anunci su muerte a Pandin,
quien dio el psame a Tereo, le ofreci generosamente a Filomela para que
ocupase el lugar de Procne, hacindola acompaar por guardias atenienses
cuando fue a Dulide para la boda. Tereo asesin a los guardias y cuando
Filomela lleg al palacio y a la haba obligado a acostarse con l. Procne no tard
en enterarse de lo sucedido, pero, como medida de precaucin, Tereo le cort la
lengua y la encerr en las habitaciones de las esclavas, donde slo pudo
comunicarse con Filomela tejiendo un mensaje secreto en un vestido nupcial
destinado a ella. Deca sencillamente: Procne est entre las esclavas .
c. Entre tanto, un orculo haba advertido a Tereo que Itis morira a manos de
un pariente consanguneo y, sospechando que su hermano Driante tramaba un
plan con asesinato para apoderarse del trono, lo mat inesperadamente con un
hacha. Ese mismo da Filomela ley el mensaje tejido en el vestido. Corri a las
habitaciones de las esclavas, encontr una de las habitaciones cerrada, derrib la
puerta y puso en libertad a Procne, que charlaba ininteligiblemente y corra
describiendo crculos.
Oh, quien pudiera vengarse de Tereo, que deca que habas muerto y me
sedujo! gimi Filomela, horrorizada.
Como Procne no tena lengua, no poda contestar, pero sali de all, se
apoder de su hijo Itis, lo mat, lo destrip y lo hirvi en un caldero de cobre
para que lo comiera Tereo a su regreso.
d. Cuando Tereo comprendi qu carne haba comido, tom el hacha con la
que haba matado a Driante y persigui a las dos hermanas mientras huan del
palacio. No tard en alcanzarlas y estaba a punto de cometer un doble asesinato
cuando los dioses transformaron a los tres en pjaro; Procne se convirti en
golondrina, Filomena en ruiseor y Tereo en abubilla. Y los focios dicen que
ninguna golondrina se atreve a anidar en Dulide o sus alrededores, y que ningn
ruiseor canta por temor a Tereo. Pero la golondrina, como carece de lengua,
grita y vuela describiendo crculos, en tanto que la abubilla revolotea

persiguindola y gritando Pou? Pou? (Dnde, dnde?). Mientras tanto el


ruiseor se retira a Atenas, donde llora sin cesar por Itis, cuy a muerte caus
inadvertidamente cantando Itu! Itu! [226] .
e. Pero algunos dicen que Tereo se transform en halcn[227] .
*
1. Esta novela extravagante parece haber sido inventada para explicar una
serie de pinturas murales tracio-pelasgas que encontraron los invasores focios en
un templo de Dulide ( velludo ) y que ilustraban diferentes mtodos de
profeca en uso en la localidad.
2. La cortadura de la lengua de Procne es una tergiversacin de una escena
en que aparece una sacerdotisa en arrobamiento proftico provocado por la
masticacin de hojas de laurel; tiene el rostro contorsionado por el xtasis y no el
dolor, y la lengua que parece haber sido cortada es en realidad una hoja de laurel
que le entrega el sacerdote encargado de interpretar sus desvariados balbuceos.
El tejido de las letras en la rnica nupcial tergiversa otra escena: una sacerdotisa
ha arrojado un puado de palillos oraculares en un pao blanco, a la manera
celta descrita por Tcito (Germania x), o a la manera escita descrita por
Herodoto (iv.67); los palillos forman letras que ella se dispone a leer. En la
supuesta escena en que Tereo come a Itis, una sacerdotisa del culto del sauce
examina para hacer sus augurios las entraas de un nio sacrificado en beneficio
del rey. La escena de Tereo y el orculo probablemente lo mostraba dormido
sobre una piel de oveja en un templo y recibiendo en sueos una revelacin
(vase 5l.g); los griegos no habran interpretado eso equivocadamente. La del
asesinato de Driante probablemente representaba un roble y sacerdotes haciendo
ageros bajo l, a la manera druida, por el modo en que un hombre caa cuando
mora. La transformacin de Procne en una golondrina debi deducirse de una
escena en que apareca una sacerdotisa con una tnica emplumada haciendo
augurios por el vuelo de una golondrina; la transformacin de Filomela en un
ruiseor y la de Tereo en una abubilla parecen el resultado de anlogas
interpretaciones equivocadas. El nombre de Tereo, que significa vigilante ,
indica que un augur varn figuraba en la pintura de la abubilla.
3. Se pueden suponer otras dos escenas: un hroe oracular con cola de
serpiente que recibe sacrificios de sangre; y un joven que consulta a un orculo
abeja. stos son, respectivamente, Erecteo y Butes (vase 47.1), que era el
apicultor ms famoso de la antigedad, los hermanos de Procne y Filomela. Su
madre era Zeuxipe, la que unce caballos , sin duda una Demter con cabeza
de y egua.
4. Todos los mitgrafos menos Higino dicen que Procne se transform en
ruiseor y Filomela en golondrina; pero sta es una tentativa torpe de rectificar

un error cometido por algn poeta anterior: que Tereo cort la lengua de Filomela
y no la de Procne. La abubilla es un pjaro regio porque tiene una cresta de
plumas, y es particularmente apropiado para la fbula de Terco porque sus nidos
son notorios por su hedor. Segn el Corn, la abubilla comunic a Salomn
secretos profticos.
5. Dulide, luego llamada Fcide, parece haber sido el centro de un culto de
las aves. Foco, el fundador epnimo del nuevo estado, era llamado el hijo de
Ornitin ( pjaro de la luna ; vase 81.b) y un rey posterior se llamaba Juto
( gorrin ; vase 43.l). Higino informa que Terco se convirti en halcn, ave
regia de Egipto, Tracia y el noroeste de Europa.

47
ERECTEO Y EUMOLPO

a. El rey Pandin muri prematuramente de pesar cuando supo lo que le haba


acontecido a Procne, Filomela e Itis. Sus hijos mellizos compartieron la herencia:
Erecteo fue rey de Atenas y Butes sirvi como sacerdote de Atenea y
Posidn[228] .
b. De su esposa Praxtea tuvo Erecteo cuatro hijos, entre ellos su sucesor,
Ccrope y siete hijas: Protogenia, Pandora, Procris, esposa de Cfalo; Cresa,
Oritia, Ctonia, quien se cas con su to Butes, y Otionia, la menor [229] .
c. Ahora bien, Posidn amaba secretamente a Quione, hija de Oritia y
Breas. Ella le dio un hijo, Eumolpo, pero lo arroj al mar para que Breas no se
irritase. Posidn cuid de Eumolpo y lo llev a las costas de Etiopa, donde se cri
en la casa de Bentesicime, su hermanastra por su unin con la diosa del mar
Anfitrite. Cuando Eumolpo lleg a la may ora de edad, Bentesicime le cas con
una de sus hijas, pero l se enamor de otra de ellas y en consecuencia ella le
desterr a la Tracia, donde l conspir contra su protector, el rey Tegirio, y se vio
obligado a refugiarse en Eleusis. All se enmend y se hizo sacerdote de los
Misterios de Demter y Persfone, en los que luego inici a Heracles y al mismo
tiempo le ense a cantar y tocar la lira. Eumolpo tocaba muy hbilmente la lira
y tambin obtuvo la victoria en el certamen de flauta que se realiz con motivo
de los juegos fnebres de Pelias. Las sacerdotisas de Eleusis compaeras suy as
eran las hijas de Celeo; y su conocida piedad le conquist por fin el perdn del
moribundo rey Tegirio, quien le leg el trono de Tracia [230] .
d. Cuando estall la guerra entre Atenas y Eleusis, Eumolpo condujo una gran
fuerza de tracios en ay uda de los eleusinos y reclam el trono del tica en
nombre de su padre Posidn. Los atenienses se alarmaron mucho, y cuando
Erecteo consult un orculo, ste le dijo que deba sacrificar a su hija menor,
Otionia, a Atenea si aspiraba a la victoria. Otionia fue conducida voluntariamente
al altar, despus de lo cual sus dos hermanas may ores, Protogenia y Pandora,
tambin se mataron, pues haban jurado que si una de ellas mora violentamente
ellas moriran tambin[231] .
e. En la batalla que sigui, Ion llev a los atenienses a la victoria y Erecteo
mat a Eumolpo cuando hua. Posidn apel a su hermano Zeus para que le
vengara y ste inmediatamente dio muerte a Erecteo con un ray o; pero algunos
dicen que Posidn lo derrib con un golpe de tridente en Macras, donde la tierra
se abri para recibirlo.
f. De acuerdo con las condiciones de paz n que se lleg entonces, los eleusinos

se convirtieron en sbditos de los atenienses en todo, menos en el manejo de sus


Misterios. A Eumolpo le sucedi como sacerdote su hijo menor Crice, cuy os
descendientes todava gozan de grandes privilegios hereditarios en Eleusis[232] .
g. Ion rein despus de Erecteo, y, a causa del auto-sacrificio de sus tres
hijas, todava se le hacen libaciones sin vino[233] .
*
1. El mito de Erecteo y Eumolpo se refiere a la suby ugacin de Eleusis por
Atenas y al origen tracio-libio de los Misterios eleusinos. Tambin entra en la
fbula un culto ateniense de la Abeja-ninfa orgistica del solsticio de verano,
pues Buces est asociado en el mito griego con un culto de la abeja en el monte
Erix (vase 154.d); y su hermano mellizo Erecteo ( el que se precipita sobre el
brezo , ms bien que rompedor ) es el marido de la Diosa Activa , la
Reina-abeja. El nombre del rey Tegirio de Tracia, cuy o reinado hered el
bisnieto de Erecteo, constituy e otra asociacin con las abejas, pues significa
protector de colmenas . Atenas era famosa por su miel.
2. Las tres nobles hijas de Erecteo, como las tres hijas de su antecesor
Ccrope, son la Triple Diosa pelasga, a la que se hacan libaciones en las
ocasiones solemnes: Otionia ( con las orejeras ), de la que se dice que fue
elegida para sacrificarla a Atenea, es evidentemente la diosa Lechuza, o sea
Atenea misma; Protogenia, la creadora Eurnome (vase 1.1); y Pandora la
diosa Tierra, Rea (vase 39.8). En la transicin del matriarcado al patriarcado
algunas sacerdotisas de Atenea pueden haber sido sacrificadas a Posidn (vase
121.3).
3. El tridente de Posidn y el ray o de Zeus eran originalmente la misma
arma, la sagrada labrys, o hacha doble, pero se distinguieron la una de la otra
cuando Posidn se convirti en dios del mar y Zeus reclam para s el derecho
exclusivo al ray o (vase 7.7).
4. Butes, que se alist entre los Argonautas (vase 148.1), no perteneca
realmente a la familia erecteida, pero sus descendientes, los buteidas de Atenas,
se introdujeron por la fuerza en la sociedad ateniense y en el siglo vi retenan los
sacerdocios de Atenea Folias y de Posidn Erecteo ste era una fusin del
Posidn helnico con el antiguo hroe pelasgo como una herencia familiar
(Pausanias: i.26.6), y parecen haber alterado el mito en conformidad, como
alteraron tambin el mito de Teseo (vase 95 J). Combinaron al Butes tico con
su antepasado, el hijo tracio de Breas, que haba colonizado Naxos y violado a
Cornide (vase 50.5), la princesa lapita en una incursin en Tesalia (Diodoro
Sculo: v.50).

48
BREAS

a. Orita, hija de Erecteo, rey de Atenas, y su esposa Praxtea, estaba un da


bailando junto al ro Iliso cuando Breas, hijo de Astreo y de Eos, y hermano de
los Vientos del Sur y del Oeste, la llev a una roca situada cerca del ro Ergines, y
all, envuelto en un manto de nubes negras, la viol[234] .
b. Breas amaba desde haca mucho tiempo a Orita y haba solicitado
repetidamente su mano, pero Erecteo lo rechazaba con vanas promesas, hasta
que al fin, quejndose de que haba perdido demasiado tiempo en palabras,
Breas recurri a su violencia natural. Sin embargo, algunos dicen que Orita
llevaba un cesto en la procesin anual de las Tesmoforias que asciende por la
ladera de la Acrpolis hasta el templo de Atenea Folias, cuando Breas la tom
bajo sus alas atezadas y se la llev sin que lo viera la multitud circundante.
c. La llev a la ciudad de los cicones tracios, donde la hizo su esposa, y ella le
dio dos hijos mellizos, Calais y Zetes, a los que les salieron alas cuando llegaron a
la edad viril; tambin le dio dos hijas, Quone, quien dio Eumolpo a Posidn, y
Cleopatra, quien se cas con el rey Fineo, la vctima de las Harpas[235] .
d. Breas tiene en vez de pies colas de serpiente y habita en una cueva del
monte Hemo, en cuy os siete huecos tiene Ares sus caballos; pero se halla
tambin en su elemento junto al ro Estrimn[236] .
e. En una ocasin, disfrazado como un semental de crin negra, cubri a doce
de las tres mil y eguas pertenecientes a Erictonio, hijo de Drdano, que solan
pacer en las praderas hmedas situadas junto al ro Escamandro. De esa unin
nacieron doce potrancas, que podan correr sobre espigas de trigo maduras sin
doblarlas y sobre las crestas de las olas[237] .
f. Los atenienses consideraban a Breas como su cuado y, habindole
invocado en una ocasin con buen xito para que destruy era la flota de Jerjes, le
construy eron un hermoso templo en la orilla del Ilisos[238] .
*
1. El Breas de cola de serpiente, el Viento Norte, era otro nombre del
demiurgo Orion que bail con Eurnome, u Orita, Diosa de la Creacin (vase
l.a), y la dej encinta. Pero lo que Orion era para Eurnome, o Breas para
Orita, eso era Erecteo para la Atenea original; y Atenea Folias ( de la
ciudad ), para quien bail Orita, puede haber sido Atenea Folias Atenea la
Potranca, diosa del culto del caballo local y amada por Breas-Erecteo, quien

as se convirti en cuado de los atenienses. El culto de Breas parece haber


tenido su origen en Libia. Debe recordarse que Hermes, enamorado de la
predecesora de Orita, Herse, cuando sta llevaba un cesto sagrado en una
procesin anloga a la Acrpolis, la viol sin incurrir en el desagrado de Atenea.
Las Tesmoforias parecen haber sido en un tiempo un festival orgistico en el que
las sacerdotisas se prostituan pblicamente como un medio para fertilizar los
sembrados (vase 24.1). Los cestos contenan objetos flicos (vase 25.4).
2. Una teora primitiva de que los nios eran reencarnaciones de los
antepasados difuntos que se introducan en las matrices de las mujeres como
sbitas rfagas de viento, subsista en el culto ertico de la diosa Yegua, y la
autoridad de Homero pesaba lo suficiente para que los romanos cultos siguieran
crey endo, con Plinio, que las y eguas espaolas podan concebir volviendo sus
cuartos traseros al viento (Plinio: Historia natural iv.35 y viii.67). Varrn y
Columela mencionan el mismo fenmeno, y Lactancio, a fines del siglo III d. de
C., hace de l una analoga de la fecundacin de la Virgen por el Espritu Santo.
3. Breas sopla en el invierno desde la cordillera del Hemo y el Estrimn y,
cuando llega la primavera con sus flores parece haber fecundado todo el
territorio del tica; pero como no puede soplar hacia atrs, el mito de la violacin
de Orita registra tambin, al parecer, la difusin del culto del Viento Norte desde
Atenas hasta Tracia. Desde Tracia, o directamente desde Atenas, lleg a Trade,
donde el propietario de las tres mil y eguas era Erictonio, sinnimo de Erecteo
(vase 158.g). Las doce potrancas serviran para tirar de tres carros de cuatro
caballos, uno por cada una de la trada anual: Primavera, Verano y Otoo. El
monte Hemo era una guarida del monstruo Tifn (vase 36.e).
4. Scrates, quien no comprenda los mitos, no capta el significado de la
violacin de Orita; sugiere que una princesa de ese nombre que jugaba en los
riscos cerca del Ilisos o en la colina de Ares, fue arrojada por el viento
accidentalmente al precipicio y muri (Platn: Fedro vi.229b). El culto de Breas
haba sido restablecido recientemente en Atenas para conmemorar su
destruccin de la flota persa (Herodoto: vii. 189). Tambin ay ud a los
megalopolitanos contra los espartanos y mereci por parte de aqullos sacrificios
anuales (Pausanias: viii.36.3).

49
ALOPE

a. El rey arcadio Cercin, hijo de Hefesto, tena una hermosa hija, Alope, que
fue seducida por Posidn y, sin conocimiento de su padre, dio a luz un hijo al que
por orden suy a abandon una nodriza en la montaa. Un pastor lo encontr
cuando lo amamantaba una y egua y lo llev a los rediles, donde su rica tnica
despert gran inters. Otro pastor se ofreci a criar al nio, pero insisti en
quedarse tambin con la tnica, como prueba del noble nacimiento del nio. Los
dos pastores comenzaron a disputar y habra habido un homicidio si sus
compaeros no los hubieran llevado ante el rey Cercin. Cercin pidi la tnica
disputada y cuando se la llevaron reconoci que haba sido cortada de un vestido
perteneciente a su hija. La nodriza se asust y confes su participacin en el
asunto; Cercin orden inmediatamente que emparedaran a lope y volvieran a
abandonar al nio en la montaa. De nuevo le amamant la y egua y esta vez lo
encontr el segundo pastor, el cual, convencido ahora de su ascendencia regia, lo
llev a su cabaa y le llam Hipotoonte [239] .
b. Cuando Teseo mat a Cercin puso a Hipotoonte en el trono de Arcadia.
Entretanto Alope haba muerto en la prisin y la enterraron junto al camino que
va de Eleusis a Mgara, cerca del campo de lucha de Cercin. Pero Posidn
transform su cuerpo en una fuente llamada lope [240] .
*
1. Este mito sigue un modelo conocido (vase 43.c, 68.d, 105.a, etc.), con
excepcin de que Hipotoonte es abandonado dos veces y en la primera ocasin
los pastores llegaron a las manos. La anomala se debe quizs a una mala
interpretacin de una serie de pinturas que mostraban a los mellizos regios
encontrados por pastores y a esos mismos mellizos pelendose al llegar a la edad
viril, como Pelias y Neleo (vase 68.f), Proteo y Acrisio (vase 73.a) o Eteocles
y Polinices (vase 106.b).
2. Alope es la diosa Luna como la zorra que dio su nombre a la ciudad de
lope en Tesalia (Fercides, citado por Estfano de Bizancio sub lope); la zorra
era tambin el emblema de Msenia (vase 89.8 y 146.6). El mitgrafo se
equivoca probablemente al decir que la tnica que llevaba Hipootonte estaba
cortada del vestido de lope; debe haber sido el paal en el que estaban tejidas
las marcas de su clan y familia (vase 10.1 y 60.2).

50
ASCLEPIO

a. Cornide, hija de Flegias, rey de los lapitas y hermano de Ixin, viva en las
orillas del lago Beobes, en Tesalia, en el que sola lavarse los pies[241] .
b. Apolo se hizo su amante y dej un cuervo de plumas blancas como la
nieve para que la guardara mientras l iba a Delfos para atender sus asuntos.
Pero Cornide abrigaba desde haca largo tiempo una pasin secreta por Isquis,
el hijo arcadio de Elato, y le admiti en su lecho, aunque Apolo la haba dejado
y a encinta. Incluso antes de que el excitado cuervo partiera para Delfos para
informar acerca del escndalo y ser elogiado por su vigilancia, Apolo y a haba
adivinado la infidelidad de Cornide y en consecuencia maldijo al cuervo por no
haberle sacado los ojos a Isquis cuando se acerc a Cornide. Esa maldicin hizo
que el cuervo se volviera negro y desde entonces todos sus descendientes han
sido negros[242] .
c. Cuando Apolo se quej a su hermana rtemis del insulto que le haban
hecho, ella le veng disparando todas las flechas de un carcaj contra Cornide.
Despus, al contemplar el cadver, Apolo sinti un remordimiento sbito, pero
y a no poda devolverle la vida. Su nima haba descendido al Trtaro, su cadver
estaba colocado en la pira fnebre, vertan sobre l los ltimos perfumes y y a
haban encendido el fuego antes de que Apolo recobrara su presencia de nimo.
Entonces hizo una sea a Hermes, quien a la luz de las llamas sac al nio todava
vivo de la matriz de Cornide [243] . Era un varn, al que Apolo puso el nombre
de Asclepio y llev a la cueva del centauro Quirn, donde aprendi las artes de la
medicina y de la caza. En cuanto a Isquis, llamado tambin Quilo, algunos dicen
que lo mat Zeus con un ray o, y otros que lo derrib de un disparo el mismo
Apolo[244] .
d. Los epidaurios, sin embargo, dan una versin muy diferente. Dicen que el
padre de Cornide, Flegias, quien fund la ciudad del mismo nombre, donde
reuni a todos los mejores guerreros de Grecia y vivi haciendo incursiones, fue
a Epidauro para reconocer el territorio y el nmero de sus habitantes; y que su
hija Cornide, quien, sin que lo supiera l, estaba encinta por Apolo, fue tambin
all. En el santuario de Apolo en Epidauro, con ay uda de rtemis y de las
Parcas, Cornide dio a luz un nio, al que inmediatamente abandon en el monte
Titin, ahora famoso por las virtudes medicinales de sus plantas. All, Arestanas,
un cabrero, observando que su perra y una de sus cabras y a no estaban con l,
sali en su busca y las encontr turnndose para amamantar a un nio. Estaba a
punto de levantar al nio cuando una luz brillante a su alrededor lo detuvo. Poco

dispuesto a intervenir en un misterio divino, se retir piadosamente, dejando as a


Asclepio bajo la proteccin de su padre Apolo[245] .
e. Asclepio, dicen los epidaurios, aprendi el arte de la curacin tanto de
Apolo como de Quirn. Lleg a ser tan hbil en la ciruga y en el empleo de
medicamentos que se le venera como el fundador de la medicina. No slo
curaba a los enfermos, sino que adems Atenea le dio dos redomas con sangre
de la gorgona Medusa; con la extrada de las venas de su lado izquierdo poda
resucitar a los muertos, con la extrada de su lado derecho poda matar
instantneamente. Otros dicen que Atenea y Asclepio se repartieron la sangre
entre ambos: l la utilizaba para salvar la vida, y ella para destruir la vida e
instigar guerras. Atenea haba dado anteriormente dos gotas de esa misma sangre
a Erictonio, una para matar y la otra para curar, y at las redomas a su cuerpo
de serpiente con cintas doradas[246] .
f. Entre aqullos a quienes Asclepio sac de entre los muertos se hallaban
Licurgo, Capaneo y Tindreo. No se sabe en qu ocasin se quej Hades a Zeus
de que le robaban sus sbditos, si fue despus de la resurreccin de Tindreo, de
la de Glauco, de la de Hiplito o de la de Orion; lo nico seguro es que Asclepio
fue acusado de haber sido sobornado con oro, y que l y su paciente fueron
muertos por el ray o de Zeus[247] .
g. Sin embargo, Zeus devolvi la vida a Asclepio posteriormente. Y as se
cumpli una profeca indiscreta hecha por Evipe, la hija de Quirn, quien haba
dicho que Asclepio llegara a ser dios, morira y reasumira la divinidad,
renovando as dos veces su destino. La imagen de Asclepio, sosteniendo una
serpiente curativa, fue puesta por Zeus entre las estrellas[248] .
h. Los mesenios afirman que Asclepio era natural de Trica en Mesenia; los
arcadios que naci en Telpusa, y los tesalios que su lugar de nacimiento era
Trica, en Tesalia. Los espartanos lo llaman Agnitas, porque han grabado su
imagen en un tronco de sauce; y los habitantes de Sicin le honran en la forma de
una serpiente montada en un carro de mulas. En Sicin la mano izquierda de su
imagen sostiene una pia de alfncigo, pero en Epidauro se apoy a en una cabeza
de serpiente; en ambos casos en la mano derecha tiene un cetro[249] .
i. Asclepio era el padre de Podalirio y Macan, los mdicos que atendan a
los griegos durante el sitio de Troy a; y de la radiante Higa. Los latinos lo llaman
Esculapio y los cretenses dicen que fue l, y no Poliido, quien devolvi la vida a
Glauco, hijo de Minos, utilizando cierta hierba que le mostr una serpiente en una
tumba [250] .
*
1. Este mito se refiere a la poltica eclesistica de la Grecia septentrional,

tica y el Peloponeso: la supresin, en nombre de Apolo, de un culto mdico


pre-helnico dirigido por las sacerdotisas de la Luna en los altares oraculares de
hroes locales reencarnados como serpientes, cuervos o cornejas. Entre sus
nombres estaban Foroneo, identificable con el dios Cuervo celta Bran o Vron
(vase 57.1); Erictonio, el de la cola de serpiente (vase 25.2) y Crono (vase
7.1), que es una forma de Corono ( corneja o cuervo ), el nombre de otros
dos rey es lapitas (vase 78.a). Asclepio ( incesantemente benvolo ) deba
ser un ttulo corts que se daba a todos los hroes mdicos con la esperanza de
obtener su benevolencia.
2. La diosa Atenea, patrona de este culto, no era considerada doncella
originalmente, pues el hroe difunto haba sido tanto su hijo como su amante.
Recibi el ttulo de Cornide a causa del cuervo oracular, y el de Higa a
causa de las curaciones que haca. Su curalotodo era el murdago, ixias palabra
con la que se relacionan estrechamente el nombre Isquis ( fuerza ) e Ixin
( nativo fuerte ) (vase 63.1). El murdago de la Europa oriental es un parsito
del roble, y no, como la variedad occidental, del lamo o el manzano; y
Esculapio , la forma latina de Asclepio que al parecer significa lo que
cuelga del roble comestible , es decir, el murdago puede muy bien ser el
ttulo anterior de los dos. Al murdago se lo consideraba como los rganos
genitales del roble, y cuando los druidas lo podaban ritualmente con una hoz
dorada realizaban una emasculacin simblica (vase 7.1). El jugo viscoso de sus
bay as pasaba por esperma de roble, lquido de gran virtud regenerativa. Sir
James Frazer ha indicado en su Golden Bough que Eneas visit el Infierno con
murdago en la mano y as retuvo el poder de volver al mundo superior cuando
quisiese. La cierta hierba que sac a Glauco de la tumba es probable que
fuera tambin el murdago. Isquis, Asclepio, Ixin y Poliido son, en realidad, el
mismo personaje mtico: personificaciones del poder curativo que reside en los
rganos genitales desmembrados del hroe-roble sacrificado. Quilo, otro nombre
de Isquis, significa el jugo de una planta o bay a .
3. La distribucin de la sangre de la Gorgona por Atenea a Asclepio y
Erictonio indica que los ritos curativos utilizados en este culto eran un secreto que
guardaban las sacerdotisas y cuy a investigacin implicaba la muerte; la cabeza
de la Gorgona es una advertencia formal para los escudriadores (vase 73.5).
Pero es probable que la sangre del rey -roble sacrificado, o de su hijo sustituto,
hay a sido distribuida en esas ocasiones, as como jugo de murdago.
4. Los autgrafos de Apolo han hecho a su hermana rtemis responsable por
la muerte de Isquis; en verdad, ella era originalmente la misma diosa que
Atenea, en honor de la cual mora el rey -roble. Tambin han hecho que Zeus
mate a Isquis y Asclepio con ray os; y, en verdad, todos los rey es del culto del
roble moran bajo el hacha doble, ms tarde formalizada como ray o, y
habitualmente se asaban sus cadveres en una hoguera.

5. Apolo maldijo al cuervo, quem a Cornide por su amoro ilegtimo con


Isquis y reclam a Asclepio como hijo suy o; luego Quirn y l le ensearon el
arte de la curacin. En otras palabras: a los sacerdotes helenos de Apolo les
ay udaron sus aliados magnesios, los Centauros, que eran enemigos hereditarios
de los lapitas, a apoderarse del orculo-cuervo tesalio, con el hroe y todo,
expulsando del colegio a las sacerdotisas de la Luna y suprimiendo el culto de la
diosa. Apolo conserv el cuervo robado como un emblema de la adivinacin,
pero sus sacerdotes consideraron que la interpretacin de los sueos era un medio
ms sencillo y eficaz de diagnosticar las dolencias de sus enfermos que el
graznido enigmtico de las aves. Al mismo tiempo, el empleo sagrado del
murdago se interrumpi en Arcadia, Mesenia y Atenas, e Isquis se convirti en
un hijo del pino (Elato) y no del roble; y de aqu la pia de alfncigo en las
manos de la imagen de Asclepio en Sicin. Haba otra princesa lapita llamada
Cornide a la que viol Butes, el antepasado de los butades atenienses (vase
47.4).
6. La forma de serpiente de Asclepio, como la de Erictonio a quien Atenea
concedi tambin el poder de resucitar a los muertos con la sangre de la Gorgona
demuestra que era un hroe oracular; pero varias serpientes domesticadas se
guardaban en su templo de Epidauro (Pausanias; ii.28.1) como un smbolo de
renovacin, porque la serpiente muda la piel cada ao (vase 160.11). La perra
que amamantaba a Asclepio cuando el cabrero le aclam como el rey recin
nacido, debe ser Hcate, o Hcabe (vase 31.3, 38.7, 134.1, 168.n y 1); y quiz
para explicar esta perra con la que siempre se le representa se deca que Quirn
le instrua en la caza. Su otra madre adoptiva, la cabra, tiene que ser la CabraAtenea, en cuy a gida se refugi Erictonio (vase 25.2); en verdad, si Asclepio
tena originalmente un hermano mellizo as como Pelias fue amamantado por
una y egua y Neleo por una perra (vase 68.d) se debi ser Erictonio.
7. Atenea, cuando renaci como una hija leal y virgen del Zeus olmpico,
tuvo que seguir el ejemplo de Apolo y maldecir al cuervo, anteriormente su
familiar (vase 25.e).
8. El sauce era un rbol que posea una magia lunar poderosa (vase 28.5,
44.1 y 116.4); y la droga amarga preparada con su corteza sigue siendo un
especfico contra el reumatismo, del que debieron sufrir mucho los espartanos en
sus valles hmedos. Pero ramas de la variedad particular de sauce con la que
estaba asociado el Asclepio espartano, a saber, el agnus castus, eran esparcidas
en los lechos de las matronas en las Tesmoforias atenienses, un festival de la
fertilidad (vase 48.1) supuestamente para alejar a las serpientes (Arriano:
Historia de los animales ix.26), aunque en realidad para estimular a las nimas en
forma de serpiente; y por lo tanto los sacerdotes de Asclepio pueden haberse
especializado en la curacin de la esterilidad.

51
LOS ORCULOS

a. Los orculos de Grecia y la Magna Grecia son muchos, pero el ms antiguo es


el de Zeus dodoniano. Hace muchsimo tiempo, dos palomas negras volaron
desde Tebas en Egipto; una fue a Amn, en Libia, y la otra a Dodona, y cada una
de ellas se pos en un roble, al que declararon orculo de Zeus. En Dodona las
sacerdotisas de Zeus escuchan el arrullo de las palomas, o el susurro de las hojas
de roble, o el tintineo de las vasijas de bronce colgadas de las ramas. Zeus tiene
otro orculo famoso en Olimpia, donde sus sacerdotes responden a las preguntas
despus de examinar las entraas de las vctimas sacrificadas[251] .
b. El orculo de Delfos perteneci primeramente a la Madre Tierra, quien
design a Dafnis su profetisa; y Dafnis, sentada en un trpode, aspiraba los
vapores de la profeca, como sigue haciendo la sacerdotisa pitia. Algunos dicen
que la Madre Tierra cedi posteriormente sus derechos a la titnide Febe o
Temis, y que sta los cedi a su vez a Apolo, quien se construy un templo con
ramas de laurel llevadas de Tempe. Pero otros dicen que Apolo rob el orculo a
la Madre Tierra despus de matar a Pitn, y que sus sacerdotes hiperbreos
Pagaso y Agieo establecieron all su culto.
c. Se dice que en Delfos se construy el primer templo con cera de abejas y
pluma; el segundo, con tallos de helecho entrelazados; el tercero, con ramas de
laurel; que Hefesto construy el cuarto de bronce con aves canoras posadas en el
techo, pero que un da la tierra lo trag; y que el quinto, construido con piedras
labradas, fue destruido por el fuego en el ao de la quincuagsimaoctava
Olimpada [489 a. de C.] y fue reemplazado por el santuario actual[252] .
d. Apolo cuenta con otros muchos templos oraculares, como los de Liceo y el
de la Acrpolis de Argos, ambos a cargo de una sacerdotisa. Pero en la Ismenia
beocia son sacerdotes los que dan los orculos despus de examinar las entraas;
en Claro, cerca de Colofn, el adivinador bebe el agua de un pozo secreto y
pronuncia el orculo en verso; en tanto que en Telmesa y en otras partes se
interpretan los sueos[253] .
e. Las sacerdotisas de Demter pronuncian orculos a los enfermos en Patras
mediante un espejo que introducen en su pozo con una cuerda. En Paras, a
cambio de una moneda de cobre, a los enfermos que consultan con Hermes se
les dan respuestas oraculares por medio de las primeras palabras que oy en
casualmente al salir de la plaza del mercado[254] .
f. Hera tiene un orculo venerable en las cercanas de Pagas; y a la Madre
Tierra se le consulta todava en Egeira, Acay a, que significa El lugar de los

lamos Negros , donde su sacerdotisa bebe sangre de toro, veneno mortal para
todos los dems seres humanos[255] .
g. Adems de stos hay otros muchos orculos de hroes, entre ellos el
orculo de Heracles, en la aquea Bura, donde se da la respuesta arrojando cuatro
dados[256] ; y numerosos orculos de Asclepio, a los que acuden en gran nmero
los enfermos para consultarle sobre las curaciones y se les proporciona el
remedio en sus sueos despus de un ay uno[257] . Los orculos del tebano
Anfiarao y del malliano Anfloco con Mopso, el ms infalible de los existentes
siguen el procedimiento asclepiano[258] .
h. Adems, Pasfae tiene un orculo en la laconia Tlame, protegido por los
rey es de Esparta y donde las respuestas se dan tambin por medio de los
sueos[259] .
i. Algunos orculos no pueden ser consultados tan fcilmente como otros. Por
ejemplo, en Lebadea hay un orculo de Trofonio, hijo del argonauta Ergino,
donde el suplicante tiene que purificarse con varios das de antelacin y alojarse
en un edificio dedicado a la Buena Suerte y cierto Buen Genio, baarse
solamente en el ro Hrcina y hacer sacrificios a Trofonio, su nodriza Demter
Europa y otros dioses. All se alimenta con carne sagrada, especialmente la de un
morueco sacrificado al espectro de Agamedes, el hermano de Trofonio que le
ay ud a construir el templo de Apolo en Delfos.
j. Cuando est preparado para consultar al orculo, el suplicante es conducido
al ro por dos muchachos, de trece aos de edad, y all lo baan y lo ungen. A
continuacin bebe de una fuente llamada Agua del Lete, que le ay udar a olvidar
su pasado; y tambin de otra cercana llamada Agua de la Memoria, que le
ay udar a recordar lo que ha visto y odo. Vestido con botas de campo y tnica
de lino y llevando vendas como una vctima del sacrificio, se acerca luego a la
sima oracular. sta se parece a un gran crisol de horno para cocer pan, de ocho
y ardas de profundidad, y despus de descender por una escalera, encuentra en el
fondo una estrecha abertura por la que introduce las piernas, sosteniendo en cada
mano una torta de cebada mezclada con miel. De pronto le tiran de los tobillos y
lo arrastran por la abertura como si se lo llevase el remolino de un ro de
corriente rpida, y en la oscuridad recibe un golpe en el crneo, de modo que
parece morir, y una voz de alguien invisible le revela el futuro y muchos secretos
misteriosos. Tan pronto como deja de orse la voz, pierde completamente el
sentido y la comprensin e inmediatamente lo llevan de nuevo, con los pies por
delante, al fondo de la sima, pero sin las tortas de miel. Despus le sientan en la
llamada Silla de la Memoria y le piden que repita lo que ha odo. Por fin, todava
aturdido, vuelve a la casa del Buen Genio, donde recobra los sentidos y la
facultad de rer.
k. El orador invisible es uno de los Buenos Genios, pertenecientes a la Edad de

Oro de Crono, quienes han descendido de la luna para hacerse cargo de los
orculos y los ritos de iniciacin, y actan como castigadores, veladores y
salvadores en todas partes; consulta con el nima de Trofonio que tiene forma de
serpiente y pronuncia el orculo solicitado como pago por las tortas de miel del
suplicante [260] .
*
1. Todos los orculos los pronunciaba originalmente la Diosa Tierra, cuy a
autoridad era tan grande que los invasores patriarcales tomaron por costumbre
apoderarse de sus templos y designar sacerdotes o conservar a las sacerdotisas a
su servicio. As Zeus, tanto en Dodona como en Amn, en el oasis de Siwwa, se
hizo cargo del culto del roble oracular, consagrado a Da o Dione (vase 7.1)
como hizo el hebreo Jehovah con el de la acacia oracular de Ishtar (I Crnicas
xiv.15) y Apolo se apoder de los templos de Delfos y Argos. En Argos se
conceda a la profetisa plena libertad; en Delfos intervena un sacerdote entre la
profetisa y el adorador, traduciendo en hexmetro sus palabras incoherentes; En
Dodona tanto las sacerdotisas de la Paloma como los profetas varones de Zeus
pronunciaban orculos.
2. El templo de la Madre Tierra en Delfos fue fundado por los cretenses,
quienes legaron su msica sagrada, su ritual, sus danzas y su calendario a los
helenos. El cetro cretense de la Madre Tierra, el labrys, o hacha doble, dio el
nombre a la corporacin sacerdotal de Delfos, los Labriadas, la cual exista
todava en la poca clsica. El templo hecho con cera de abejas y plumas se
refiere a la diosa como Abeja (vase 7.3, 18.3 y 47.1) y como Paloma (vase l.b
y 62.a); el Templo de Helecho recuerda las propiedades mgicas atribuidas a la
semilla de helecho en los solsticios de verano e invierno (Sir James Frazer dedica
varias pginas al tema en su Golden Bough); el templo de laurel recuerda la hoja
de laurel que masticaban la profetisa y sus compaeras en sus orgas. Dafnis es
una forma abreviada de Dafoenisa ( la sanguinaria ), as como Dafne lo es de
Dafoene (vase 21.6 y 46.2). El templo de bronce hundido en la tierra puede
sealar meramente la cuarta parte de una cancin deifica que, como London
Bridge is Broken Down, se refiere a los diversos materiales inadecuados con que
el templo fue construido sucesivamente; pero tambin puede referirse a una
tholos subterrnea, la tumba de un hroe que se encarn en la pitn. La tholos,
una casa para espritus en forma de colmena, parece ser de origen africano y
fue introducida en Grecia a travs de Palestina. La Bruja de Endor rega un
templo anlogo y el nima de Adn pronunciaba orculos en Hebrn. Filstrato
se refiere a las aves doradas en su Vida de Apolonio de Tiana vi.II y las describe
como torcecuellos parecidos a sirenas; pero Pndaro las llama ruiseores

(Fragmento citado por Ateneo 290e). Es discutible si las aves representaban


ruiseores oraculares o torcecuellos utilizados como talismanes amorosos (vase
152.a) y provocadores de lluvia (Marino sobre Proclo 28).
3. La inspeccin de las entraas parece haber sido un recurso mntico indoeuropeo. La adivinacin mediante el lanzamiento de cuatro dados hechos con
tabas tena quizs un origen alfabtico, pues se deca que haba signos y no
nmeros marcados en los nicos cuatro lados de cada hueso que podan quedar
boca arriba. Doce consonantes y cuatro vocales (como en el Ogham adivinatorio
irlands llamado de OSullivan) constituy en la forma ms simple a que puede
reducirse el alfabeto griego. Pero en la poca clsica slo se marcaban nmeros
1, 3, 4 y 6 en cada taba y los significados de todas sus posibles
combinaciones haban sido codificados. La profeca basada en los sueos es una
prctica universal.
4. Los sacerdotes de Apolo exigan la virginidad a las sacerdotisas pitias de
Delfos, que eran consideradas como novias de Apolo; pero cuando una de ellas
fue seducida escandalosamente por un devoto, se decidi que en adelante
tuvieran por lo menos cincuenta aos de edad al ser admitidas, aunque seguan
vistindose como novias. Se crea que la sangre de toro era muy venenosa a
causa de su poder mgico (vase 155.a); la sangre de los toros sagrados, utilizada
a veces para consagrar a toda una tribu, como en el xodo xxiv.8, se la mezclaba
con grandes cantidades de agua antes de derramarla en los campos como
fertilizante. La sacerdotisa de la Tierra, sin embargo, poda beber todo lo que
beba la propia Madre Tierra.
5. Hera, Pasfae e Ino eran todos ttulos de la Triple Diosa, la
interdependencia de cuy as personas simbolizaba el trpode en que se sentaba su
sacerdotisa.
6. El procedimiento que se segua en el orculo de Trofonio que visit
personalmente Pausanias recuerda el descenso de Eneas, con el murdago en
la mano, al Trtaro, donde consult con su padre, Anquises, y una consulta
anterior de Odiseo con Anquises; tambin muestra la relacin de estos mitos con
una forma comn de rito de iniciacin en la que el novicio sufre una muerte
fingida, recibe instruccin mstica de una supuesta nima y luego renace en un
nuevo clan o sociedad secreta. Plutarco observa que los trofoniadas los
mistagogos en la caverna oscura pertenecen a la poca pre-olmpica de Crono
y los conecta correctamente con los dctilos del Ida que realizaban los Misterios
samo-tracios.
7. El lamo negro estaba consagrado a la diosa Muerte en Pagas, y Persfone
tena un bosquecillo de lamos negros en el Lejano Oeste (Pausanias: x.30.3 y
vase 170.1).
8. Anfloco y Mopso se mataron mutuamente, pero sus nimas convinieron
en fundar un orculo conjunto (vase 169.e).

52
EL ALFABETO

a. Las tres Parcas o, segn dicen algunos, Io, la hermana de Foroneo, inventaron
las cinco vocales del primer alfabeto y las consonantes B y T; Palamedes, hijo de
Nauplio, invent las otras once consonantes, y Hermes redujo los sonidos a
caracteres, utilizando formas cuneiformes porque, las grullas vuelan formando
cua, y llev el sistema de Grecia a Egipto. ste era el alfabeto pelasgo, que ms
tarde Cadmo llev de vuelta a Beocia y que Evandro de Arcadia, un pelasgo,
introdujo en Italia, donde su madre Carmenta form los quince caracteres
familiares del alfabeto latino.
b. Desde entonces agregaron otras consonantes al alfabeto griego Simnides
de Sarrios y Epicarmo de Sicilia, y dos vocales, la O larga y la E breve, los
sacerdotes de Apolo, de modo que la lira sagrada de ste tiene ahora una vocal
para cada una de sus siete cuerdas.
c. Alfa era la primera de las dieciocho letras, porque alphe significa honor y
alphainein es inventar, y porque el Alfeo es el ms notable de los ros. Adems
Cadmo, aunque cambi el orden de las letras, conserv a alfa en su lugar, porque
aleph, en idioma fenicio, significa buey y Beocia es la regin de los buey es[261] .
*
1. El alfabeto griego era una simplificacin de los jeroglficos cretenses. Los
eruditos estn generalmente de acuerdo ahora en que el primer alfabeto escrito
se desarroll en Egipto en el siglo XVIII a. de C. bajo la influencia cretense, lo
que corresponde con la tradicin de Arstides, de la que informa Plinio, de que un
egipcio llamado Menos ( luna ) lo invent quince aos antes del reinado de
Foroneo, rey de Argos .
2. Hay pruebas, no obstante, de que antes de la introduccin del alfabeto
fenicio modificado en Grecia exista all un alfabeto como un secreto religioso
mantenido por las sacerdotisas de la Luna-Io o las Tres Parcas; estaba
Intimamente vinculado con el calendario y sus letras estaban representadas no
por caracteres escritos, sino por ramitas cortadas de diferentes rboles tpicos de
cada uno de los sucesivos meses del ao.
3. El antiguo alfabeto irlands, como el que utilizaban los druidas galos acerca
de los cuales escribi Csar, al principio no poda escribirse y todas sus letras
tenan nombres de rboles. Se lo llamaba el Beth-luis-nion ( abedul-serbalfresno ) por sus tres primeras consonantes; y su canon, que indica una
procedencia frigia, corresponda con los alfabetos pelasgo y latino, es decir que

tena trece consonantes y cinco vocales. El orden original era A, B, L, N, O, F, S,


H, U, D, T, C, E, M, G, Ng o Gn, R, I, que probablemente tambin fue el orden
empleado por Hermes. Los ollaves irlandeses lo convirtieron en un lenguaje de
sordomudos utilizando las coy unturas de los dedos para representar las diferentes
letras, o en uno de cifras verbales. Cada consonante representaba un mes de
veintiocho das de una serie de trece, que comenzaba dos das despus del
solsticio hiemal, a saber:
1 24 de diciembre B abedul o acebuche
2 21 de enero L serbal
3 18 de febrero N fresno
4 18 de marzo F aliso o cornejo
5 15 de abril S sauce; SS (Z), endrino
6 13 de may o H espino o peral silvestre
7 10 de junio D roble o terebinto
8 8 de julio T acebo o roble espinoso
9 5 de agosto C nogal; CC (Q), manzano, serbo o membrillo
10 2 de septiembre M vid
11 30 de septiembre G hiedra
12 28 de octubre Ng o Gn caa o mundillo
13 25 de noviembre R saco o mirto
4. Hacia el ao 400 a. de C., como consecuencia de una revolucin religiosa,
se modific el orden para que correspondiera a un nuevo sistema de calendario
del siguiente modo: B, L, F, S, N, H, D, T, C, Q, M. G, Ng, Z, R. ste es el alfabeto
asociado con Heracles Ogmio, o Cara del sol Ogma , as como el anterior
estaba asociado con Foroneo (vase 132 J).
5. Cada vocal representaba una estacin trimestral del ao: O (aulaga) el
Equinoccio de Primavera; U (brezo) el Solsticio de Verano; E (lamo) el
Equinoccio de Otoo; A (abeto o palmera) el rbol del nacimiento, e I (tejo) el
rbol de la muerte, compartan el Solsticio de Invierno. Este orden de rboles est
implcito en el mito griego y latino y la tradicin sacra de toda Europa y, mutatis
mutandis, de Siria y el Asia Menor. La diosa Carmenta (vase 86.2 y 132.6)
invent la B y la T, as como las vocales, porque cada una de estas vocales del
calendario iniciaba una mitad de su ao, dividido entre el rey sagrado y su
sucesor.
6. Las grullas estaban consagradas a Hermes (vase 17.3 y 36.2), protector
de los poetas antes que Apolo usurpara su poder; y los caracteres alfabticos ms
antiguos eran cuneiformes. Palamedes ( inteligencia antigua ), con su grulla
sagrada (Marcial: Epigramas xiii.75) era el equivalente cario del dios egipcio

Thoth, inventor de letras, con su ibis parecida a una grulla; y Hermes era el
primitivo equivalente helnico de Thoth (vase 162.s). Que Simnides y
Epicarmo agregaron nuevas letras al alfabeto es historia y no mito, aunque el
motivo exacto por el que lo hicieron sigue siendo dudoso. Dos de las adiciones, xi
y psi, eran innecesarias y la supresin de la H aspirada y la digamma (F)
empobreci el canon.
7. Se puede demostrar que los nombres de las letras conservadas en el Bethluis-nion irlands, que segn se ha dicho tradicionalmente provena de Grecia y
llegaron a Irlanda pasando por Espaa (vase 132.5), formaban un
encantamiento griego arcaico en honor de la Diosa Blanca Arcadia Alfito, quien
en la poca clsica haba degenerado en un mero coco para nios. El orden
cadmeo de las letras, perpetuado en el familiar ABC, parece ser un arreglo
deliberadamente errneo hecho por mercaderes fenicios; stos utilizaban el
alfabeto secreto con fines comerciales, pero teman ofender a la diosa revelando
su verdadero orden.
Este tema importante y complicado se trata extensamente en La Diosa
Blanca (captulos 1-15 y 21).
8. Las vocales agregadas por los sacerdotes de Apolo a su lira eran
probablemente las mencionadas por Demetrio, un filsofo alejandrino del siglo I
a. de C. en su disertacin Sobre el estilo:
En Egipto los sacerdotes cantan himnos a los dioses pronunciando las siete
vocales sucesivamente, y su sonido produce una fuerte impresin musical en sus
oy entes como si se emplearan la flauta y la lira pero quiz convenga que no
trate detalladamente este tema .
Esto sugiere que las vocales eran utilizadas en la msica de lira teraputica en
los templos de Apolo.

53
LOS DCTILOS

a. Algunos dicen que mientras Rea daba a luz a Zeus apret los dedos contra la
tierra para aliviar sus dolores y as surgieron los Dctilos: cinco hembras de su
mano izquierda y cinco varones de la derecha. Pero generalmente se sostiene
que vivan en el monte Ida de Frigia mucho antes del nacimiento de Zeus, y
algunos dicen que la ninfa Anquiale los dio a luz en la Cueva Dictea cerca de
Oaxo. Los Dctilos varones eran herreros y descubrieron el hierro por vez
primera en el cercano monte Berecinto; y sus hermanas, que se establecieron en
Samotracia, provocaban all gran admiracin emitiendo hechizos mgicos, y
ensearon a Orfeo los misterios de la diosa: sus nombres son un secreto bien
guardado[262] .
b. Otros dicen que los varones eran los Curetes que protegieron la cuna de
Zeus en Creta, y luego fueron a Elide y erigieron un templo para propiciar a
Crono. Se llamaban Heracles, Peoneo, Epimedes, Yasin y Acsidas. Heracles
llev el olivo silvestre desde los Hiperbreos hasta Olimpia e hizo que sus
hermanos menores corrieran all una carrera, lo que dio origen a los Juegos
Olmpicos. Tambin se dice que coron a Peoneo, el vencedor, con una rama de
olivo silvestre, y que en adelante dorman en lechos hechos con sus hojas verdes.
Pero la verdad es que no se emple el olivo silvestre para coronar al vencedor
hasta la sptima olimpada cuando el orculo de Delfos orden a Ifito que
sustituy era con l el ramaje de manzano que hasta entonces se otorgaba como
premio por la victoria [263] .
c. Acmn, Damneo y Celmis son ttulos de los tres Dctilos may ores; algunos
dicen que Celmis fue convertido en hierro como castigo por haber insultado a
Rea [264] .
*
1. Los Dctilos personifican a los dedos y la carrera olmpica de Heracles es
una fbula ilustrada tamborileando con los dedos en una mesa, omitiendo el
pulgar, y en la que el ndice gana siempre la carrera. Pero el saber secreto rfico
se basaba en una serie calendaria de rboles mgicos, a cada uno de los cuales se
le asignaba una coy untura de los dedos distinta en el lenguaje por seas, y una
letra distinta del alfabeto calendario rfico, el cual parece haber sido de origen
frigio (vase 52.3). El olivo silvestre pertenece a la coy untura superior del pulgar,
supuestamente la sede de la virilidad y en consecuencia llamada Heracles. Se
deca que a este Heracles le brotaban hojas del cuerpo (Palefatos: 37). Se

recuerda el sistema en los nombres populares de los dedos en el Occidente: por


ejemplo, el dedo del tonto , que corresponde a Epimedes, el dedo del corazn;
y el dedo medicinal , que corresponde a Yasin, el cuarto; y en los nombres
de los dedos en la quiromancia: por ejemplo. Saturno por Epimedes, pues Saturno
se mostr torpe en su lucha con Zeus; y Apolo, dios de la curacin, por Yasin. El
ndice se le concede a Jpiter, o Zeus, que gan la carrera. El meique, Mercurio
o Hermes, es el mgico. En toda la Europa primitiva la metalurgia iba
acompaada de conjuros y en consecuencia los herreros reclamaban como sus
Dctilos a los dedos de la mano derecha y dejaban los de la izquierda a las
hechiceras.
2. La fbula de Acmn, Damneo y Celmis, cuy os nombres se refieren al arte
de la herrera, es otro cuento infantil, ilustrado golpeando el ndice en el pulgar,
como un martillo en un y unque, y luego deslizando la punta del dedo del corazn
entre ellos, como si fuera un trozo de hierro candente. El hierro llegaba a Creta
por Frigia desde lugares ms lejanos de la costa meridional del Mar Negro; y
Celmis, que era una personificacin del hierro fundido, tena que ser odiosa para
la Gran Diosa Rea, patrona de los herreros, cuy a decadencia religiosa comenz
con la fundicin del hierro y la llegada de los dorios armados con armas de
hierro. Ella slo haba reconocido como minerales terrestres el oro, la plata, el
cobre, el plomo y el estao, aunque las masas de hierro meterico eran muy
apreciadas a causa de su origen milagroso y una puede haber cado en el monte
Berecinto. Una masa no trabajada se encontr en un depsito neoltico de Festo
junto a una imagen de arcilla de la diosa en cuclillas, conchas marinas y
escudillas para ofrendas. Todo el hierro primitivo egipcio es meterico; contiene
una alta proporcin de nquel y es casi inoxidable. El insulto de Celmis a Hera dio
su nombre al dedo del corazn: dgita impdica.
3. Los Juegos Olmpicos tuvieron su origen en una carrera pedestre realizada
por muchachas para alcanzar el privilegio de llegar a ser sacerdotisas de la diosa
Luna, Hera (Pausanias: v.16.2); y como este acontecimiento tuvo lugar en el mes
de Partenios, de la doncella , parece haber sido anual. Cuando Zeus se cas
con Hera es decir, cuando los aqueos introdujeron en Grecia una nueva forma
de monarqua sagrada (vase 12.7) se corri una segunda carrera pedestre por
hombres jvenes para obtener el peligroso privilegio de llegar a ser el consorte
de la sacerdotisa, el Sol de su Luna y por lo tanto de Elide; del mismo modo en
que Anteo hizo que los pretendientes de su hija corrieran una carrera por ella
(Pndaro: Odas pticas ix), siguiendo el ejemplo de caro (vase I60.d) y Dnao
(vase 60.).
4. En adelante los Juegos se realizaban cada cuatro aos en vez de
anualmente, y la carrera a pie de las muchachas se efectuaba en un festival
aparte, quince das antes o quince das despus de los Juegos Olmpicos
propiamente dichos; y el reinado sagrado conferido al vencedor de la carrera

pedestre cuando se casaba con la nueva sacerdotisa, es recordado en los honores


divinos que segua otorgando la victoria en la poca clsica. Despus de ser
coronado con el olivo de Heracles o Zeus, y aclamado Rey Heracles le
arrojaban hojas como a un Jack OGreen[265] , y encabezaba la danza en una
procesin triunfal y coma carne del toro sacrificado en la Sala del Consejo.
5. El premio original, una manzana, o una rama de manzano, haba sido una
promesa de inmortalidad cuando lo mataba debidamente su sucesor; pues
Plutarco (Cuestiones pertenecientes a los banquetes v.2) dice que si bien una
carrera pedestre era la nica competencia en los Juegos Olmpicos originales,
tambin se realizaba un combate singular que slo terminaba con la muerte del
vencido. Este combate es recordado mitolgicamente en la fbula referente a
que los Juegos comenzaron con una lucha cuerpo a cuerpo entre Zeus y Crono
por la posesin de Elide (Pausanias v.7), o sea el combate del solsticio de verano
entre el rey y su sucesor; y el resultado era inevitable, pues el sucesor estaba
armado con una lanza.
6. Un escoliasta de Pndaro (Odas olmpicas iii.33), citando a Comarco;
demuestra que el Nuevo Ao eliano se calculaba desde la luna llena ms
prxima al solsticio de invierno, y que un segundo Ao Nuevo comenzaba en el
solsticio de verano. Probablemente, por lo tanto, el nuevo Zeus-Heracles, o sea el
vencedor de la carrera pedestre, mataba al sucesor del Ao Viejo, Crono-Ificles,
en el solsticio de invierno. De aqu que Heracles instituy era los Juegos y diera el
nombre a la sepulcral Colina de Crono en una estacin en la que la cumbre
estaba humedecida con mucha nieve (Pndaro: Odas olmpicas x.49.)
7. En la antigedad a Zeus-Heracles le arrojaban hojas de roble y le daban
una rama de manzano en el solsticio de verano, inmediatamente antes de que lo
matara su sucesor; haba ganado la rama de olivo silvestre real en el solsticio de
invierno. La sustitucin de la manzana por el olivo silvestre, que es el rbol que
aleja a los demonios, implicaba la abolicin de ese combate a muerte y la
conversin del ao simple, dividido en dos mitades, en un Gran Ao. ste
comenzaba en el solsticio invernal, cuando el tiempo solar y el lunar coincidan
favorablemente para el casamiento del Sol y la Luna, y se divida en dos
olimpadas de cuatro aos cada una; el rey y su sucesor reinaban sucesiva o
concurrentemente. Aunque en la poca clsica la carrera del carro solar cuy a
autoridad mitolgica es el concurso entre Plope y Enmao por Deidama (vase
109.3) se haba convertido y a en el acontecimiento ms importante de los
Juegos, todava se consideraba por alguna razn de mal agero que a uno le
arrojaran hojas despus de una victoria en la carrera pedestre; y Pitgoras
aconsejaba a sus amigos que compitieran en ese acontecimiento pero no ganaran
la carrera. El buey de la victoria comido en la Sala del Consejo era claramente
un sustituto del rey, como en el festival ateniense de la Eufonas (vase 21.13).
8. Olimpia no es un lugar micnico y en consecuencia es improbable que los

mitos pre-aqueos hay an sido tomados de Creta; parecen ser pelasgos.

54
LOS TELQ UINES

a. Los nueve Telquines con cabeza de perro y manos con aletas, hijos del Mar,
nacieron en Rodas, donde fundaron las ciudades de Camiro, Yliso y Lindo; de
all emigraron a Creta y fueron sus primeros habitantes. Rea confi a su cuidado
al infante Posidn y ellos forjaron su tridente, pero mucho antes haban hecho
para Crono la hoz dentada con que castr a su padre Urano; adems fueron los
primeros que tallaron imgenes de los dioses.
b. Sin embargo, Zeus decidi destruirlos con un diluvio, porque se haban
inmiscuido en el estado atmosfrico, produciendo nieblas mgicas y agostando
las mieses con azufre y agua del Estigia. Avisados por rtemis, todos ellos
huy eron por el mar, algunos a Beocia, donde construy eron el templo de Atenea
en Teumeso; algunos a Sicin, varios a Licia y otros a Orcmeno, donde fueron
los sabuesos que despedazaron a Acten. Pero Zeus mat a los Telquines de
Teumeso con un diluvio; Apolo, disfrazado de lobo, destruy a los de Licia,
aunque haban tratado de aplacarlo con un nuevo templo; y y a no se les
encuentra en Orcmeno. Se dice que algunos viven todava en Sicin[266] .
*
1. El hecho de que los nueve Telquines fueran hijos del Mar, actuaran como
los sabuesos de rtemis, crearan nieblas mgicas y fundaran las ciudades que
recibieron su nombre de las tres danaides, Camiro, Ylisa y Linda (vase 60.d)
indica que eran originalmente emanaciones de la diosa Luna Dnae; cada una de
sus tres personas en trada (vase 60.2). Los gramticos griegos derivaban la
palabra telquin de thelgein, encantar , pero como la mujer, el perro y el
pez se combinaban igualmente en las representaciones de la tirrena Escila la
cual tambin estaba en su elemento en Creta (vase 91.2) y en los mascarones
de proa de los barcos tirrenos, la palabra puede ser una variante de Ty rrhen o
Ty rsen ; los libios confundan la l y la r y la siguiente consonante era algo
entre una aspirada y una sibilante. Al parecer les renda culto una poblacin
matriarcal primitiva de Grecia, Creta, Lidia y las islas del Egeo a la que
persiguieron los helenos patriarcales invasores, absorbindolos u obligndolos a
emigrar hacia el oeste. El origen de los Telquines puede haber sido africano
oriental.
2. Se haca surgir nieblas mgicas mediante hechizos con sauce. Se supona
que el agua del Estigia (vase 31.4) era tan santa que la menor gota de ella
causaba la muerte, a menos que se la bebiese de una copa hecha con un casco de

caballo, lo que prueba que estaba consagrada a la diosa de cabeza de y egua de


Arcadia. Se dice que Alejandro Magno se envenen con el agua del Estigia
(Pausanias: viii.18.2). Su empleo mgico por los Telquines indica que sus devotos
se reunan en el cercano monte Nonacris ( nueve picos ), en una poca el
principal centro religioso de Grecia; hasta los dioses olmpicos hacan sus
juramentos ms solemnes invocando al Estigia.

55
LAS EMPUSAS

a. Los inmundos demonios llamados Empusas, hijas de Hcate, tienen ancas de


asno y llevan zapatillas de bronce, a menos que, como declaran algunos, tengan
una pata de asno y otra pata de latn. Acostumbran asustar a los viajeros, pero se
las puede ahuy entar con palabras insultantes, al or las cuales huy en chillando.
Las Empusas se disfrazan de perras, vacas o doncellas hermosas, y en la ltima
forma se acuestan con los hombres por la noche o durante la siesta, y les chupan
sus fuerzas vitales hasta que mueren[267] .
*
1. Las Empusas ( entradoras por fuerza ) son demonios femeninos
vidamente seductores, concepcin probablemente llevada a Grecia desde
Palestina, donde se las llamaba Lilim ( hijas de Lilith ) y se crea que tenan
ancas de asno, pues el asno simbolizaba la lascivia y la crueldad. Lilith ( buho )
era una Hcate cananea, y los judos hacan amuletos para protegerse con ella
en una poca tan posterior como la Edad Media. Hcate, la verdadera
gobernante del Trtaro (vase 31.f), llevaba una sandalia de bronce la sandalia
de oro era de Afrodita y sus hijas, las Empusas, seguan su ejemplo. Podan
transformarse en doncellas hermosas o vacas, as como en perras, porque la
perra Hcate, miembro de la trada de la Luna, era la misma diosa que Afrodita,
o la Hera de ojos de vaca.

56
IO

a. Io, hija del dios fluvial, Inaco, era una sacerdotisa de la Hera argiva. Zeus,
sobre quien haba lanzado un hechizo Iinge, hija de Pan y Eco, se enamor de Io,
y cuando Hera le acus de infidelidad y tranform a Iinge en un torcecuello
como castigo, minti: Nunca he tocado a Io . Luego la transform en una vaca
blanca, que Hera reclam como suy a y entreg para que la guardara a Argo
Panoptes, ordenndole: Ata en secreto este animal a un olivo en Nemea . Pero
Zeus envi a Hermes a rescatarla y l mismo fue a Nemea o, segn dicen
algunos, a Micenas disfrazado de pjaro carpintero. Aunque Hermes era el
ms inteligente de los ladrones, saba que no poda robar a Io sin que lo viera
alguno de los cien ojos de Argo; en consecuencia le hizo dormir tocando la flauta,
lo aplast con un canto rodado, le cort la cabeza y libert a Io. Hera, despus de
poner los ojos de Argo en la cola de un pavo real, como un recuerdo constante de
su injusto asesinato, hizo que un tbano picase a Io y la persiguiese por el mundo
entero.
b. Io fue primeramente a Dodona y poco despus lleg al mar llamado el
Jnico, en su honor, pero all se volvi y se dirigi hacia el norte al monte Hemo,
y luego, por el delta del Danubio, rode en la direccin del sol el Mar Negro,
cruz el Bsforo en Crimea y sigui el ro Hibristes hasta su fuente en el Cucaso,
donde Prometeo todava languideca en su roca. Volvi a Europa por Clquide, el
pas de los clibes, y el Bsforo tracio; luego galop a travs del Asia Menor
hasta Tarso y Yope; de all fue a Media, Bactriana y la India, y pasando hacia el
suroeste por Arabia, cruz el Bsforo indio [el estrecho de Bab-el-Mandeb] y
lleg a Etiopa. Luego descendi desde las fuentes del Nilo, donde los pigmeos
libran una guerra perpetua con las grullas, y por fin pudo descansar en Egipto.
All Zeus le devolvi la forma humana, Io se cas con Telgono, dio a luz a pafo
su hijo con Zeus, quien la haba tocado provechosamente e instituy el culto
de Isis, nombre que ella daba a Demter. pafo, de quien se deca que era el toro
divino Apis, rein en Egipto y tuvo una hija, Libia, la madre, por su unin con
Posidn, de Agenor y Belo[268] .
c. Pero algunos creen que lo dio a luz a pafo en una cueva eubea llamada
Boosaule, y luego muri all a consecuencia de la picadura del tbano; y que,
como vaca, cambi su color de blanco a rojo violado, y de rojo violado a
negro[269] .
d. Otros refieren el asunto de una manera muy distinta. Dicen que Inaco, un
hijo de Jpeto, rein en Argos y fund la ciudad de Ipolis pues lo es el
nombre con que en un tiempo era adorada la luna en Argos y llam a su hija

lo en honor de la luna. Zeus Pico, Rey del Oeste, envi a sus sirvientes para que
le llevaran a lo y la viol tan pronto como lleg a su palacio. Despus de darle
una hija llamada Libia, lo huy a Egipto, pero se encontr con que Hermes, hijo
de Zeus, reinaba all; en consecuencia, sigui huy endo hasta el monte Silpio en
Siria, donde muri de pena y vergenza. Inaco envi en su busca a los hermanos
y parientes de Io, advirtindoles que no deban volver sin ella. Con Triptlemo
como gua, llamaron en todas las puertas de Siria gritando: Que el espritu de lo
encuentre el descanso! ; hasta que por fin llegaron al monte Silpio, donde una
vaca fantasmal les dijo: Aqu estoy y o, Io . Ellos dedujeron que lo estaba
enterrada en aquel lugar, y en consecuencia fundaron una segunda Ipolis,
llamada ahora Antioqua. En honor de Io, los Iopolitanos se llaman mutuamente
en las puertas todos los aos empleando el mismo grito, y los argivos llevan luto
por ella anualmente [270] .
*
1. Este mito est formado con varios hilos. Los argivos adoraban a la luna
como vaca, porque consideraban a la luna nueva cornuda como la fuente de toda
agua y por lo tanto del pienso del ganado. Sus tres colores: blanco en la luna
nueva, rojo en la luna de la cosecha y negro cuando desapareca la luna,
representaban las tres edades de la diosa Luna: Doncella, Ninfa y Vieja (vase
90.3). lo cambiaba su color, como lo cambia la luna, pero el mitgrafo sustituy e
rojo por violado , porque ion significa en griego violeta. Se crea que los
pjaros carpinteros llamaban a la lluvia cuando golpeaba los troncos de los
robles; e Io era la Luna como causante de la lluvia. Los pastores necesitaban la
lluvia ms apremiantemente a fines del verano, cuando los tbanos atacaban a su
ganado y lo ponan frentico; en el frica las tribus negras poseedoras de ganado
todava corren de pastizal en pastizal cuando les atacan los tbanos. Las
sacerdotisas argivas de Io parecen haber realizado una danza de la novilla anual
en la que simulaban que las enloquecan los tbanos, en tanto que los hombres
pjaros carpinteros, golpeando en las puertas de roble y gritando Io! Io! ,
invitaban a la lluvia a que cay era y aliviara sus tormentos. ste parece ser el
origen del mito de las mujeres coanas que se convirtieron en vacas (vase 137.s).
Las colonias argivas fundadas en Eubea, el Bsforo, el Mar Negro, Siria y Egipto
llevaron consigo su danza para provocar la lluvia. El torcecuello, la principal ave
orgistica de la diosa Luna, anida en los sauces y por lo tanto tena relacin con la
magia acutica (vase 152.2).
2. La ley enda inventada para explicar la difusin de este ritual hacia el este,
as como la semejanza entre el culto de lo en Grecia, el de Isis en Egipto, el de
Astart en Siria y el de Kali en la India, ha sido injertada en dos fbulas no
relacionadas: la de la luna-vaca sagrada vagando por el firmamento y guardada

por las estrellas exista una ley enda irlandesa anloga y la de las
sacerdotisas de la Luna a las que los caudillos de los helenos, hacindose llamar
cada uno de ellos Zeus, violaron con la consternacin de la poblacin local. A
Hera, como esposa de Zeus, se le hizo luego manifestar celos de Io, aunque era
otro nombre de la Hera de ojos de vaca . El duelo de Demter por Persfone
es recordado en el festival argivo del duelo por lo, pues lo ha sido igualada en el
mito con Demter. Adems, cada tres aos se celebraban los Misterios de
Demter en Celea ( llamamiento ), cerca de Corinto, y se dice que fueron
fundados por un hermano de Celeo ( pjaro carpintero ), rey de Eleusis. A
Hermes se le llama hijo de Zeus Pico ( pjaro carpintero ) Aristfanes en
sus Aves (480) acusa a Zeus de haber robado el cetro del pjaro carpintero, as
como se dice que Pan era hijo de Hermes con la ninfa Drope ( pjaro
carpintero ); y Fauno, el Pan latino, era hijo de Pico ( pjaro carpintero ) al
que Circe transform en esa ave por haber despreciado su amor (Ovidio:
Metamorfosis xiv.6). La tumba cretense de Fauno tena este epitafio: Aqu y ace
el pjaro carpintero que era tambin Zeus (Suidas sub Pico). Los tres son dioses
de los pastores que hacen llover. El nombre de Libia denota la lluvia y las lluvias
de invierno llegan a Grecia desde la Libia.
3. El que a Zeus se le atribuy era la paternidad de pafo, quien se convirti en
el antepasado de Libia, Agenor, Belo, Egipto y Dnao, implica que los aqueos
adoradores de Zeus reclamaban la soberana sobre todos los pueblos martimos
del Mediterrneo sudoriental.
4. El mito de los pigmeos y las grullas parece referirse a los altos tribeos
criadores de ganado que haban irrumpido en el valle superior del Nilo desde
Somalia y empujado a los pigmeos hacia el sur. Los llamaban grullas porque
entonces como ahora permanecan durante largo tiempo sobre una pierna,
sosteniendo el tobillo de la otra con la mano opuesta, y apoy ados en una lanza.

57
FORONEO
a. El primer hombre que fund y pobl una ciudad con mercado fue Foroneo,
hermano de Io e hijo del dios fluvial Inaco y la ninfa Melia; posteriormente
cambi su nombre, Fornico, por el de Argos. Foroneo fue tambin el primero
que descubri el uso del fuego, despus de haberlo robado Prometeo. Se cas con
la ninfa Cerdo, gobern todo el Peloponeso e inici el culto de Hera. Cuando
muri, sus hijos Pelasgo, Yaso y Agenor se dividieron el Peloponeso entre ellos,
pero su hijo Car fund la ciudad de Megara [271] .
*
1. El nombre de Foroneo, que los griegos interpretaban como portador de un
precio , en el sentido de que invent los mercados, probablemente es en realidad
Fearino ( del amanecer del ao , es decir, la primavera); sus variantes son
Bran, Barn, Bergn, Vron, Ephron, Gwern, Fearn y Breno. Como el espritu del
aliso que gobernaba el cuarto mes del ao sagrado (vase 28.1 y 5, 52.3 y 170.8),
durante el cual se celebraba el Festival del Fuego Primaveral, se le describa
como hijo de Inaco, porque los alisos crecen junto a los ros. Su madre es la
ninfa-fresno Melia, porque el fresno, el rbol precedente de la misma serie, se
dice que corteja al relmpago y los rboles heridos por el ray o fueron la
fuente de fuego para el hombre primitivo. Como era un hroe oracular, era
asociado tambin con el cuervo (vase 50.1). El descubrimiento por Foroneo del
uso del fuego puede explicarse por la antigua preferencia de los herreros y
alfareros por el carbn de aliso, que da ms calor que cualquier otro. Cerdo
( ganancia o arte ) es uno de los ttulos de Demter; se le aplicaba como
comadreja o zorra, consideradas ambas animales profticos. Foroneo parece
haber sido un ttulo de Crono, con quien el cuervo y el aliso estn tambin
asociados (vase 6.2), y por lo tanto el Titn del Sptimo Da. La divisin del
reino de Foroneo entre sus hijos Pelasgo, Yaso y Agenor recuerda la del reino de
Crono entre Zeus, Posidn y Hades, pero quiz describe una particin pre-aquea
del Peloponeso.
2. Car es Qre, o Cario, o el Gran Dios Ker, que parece haber derivado su
ttulo de su madre Luna la rtemis Caria, o Cariatis.

58
EUROPA Y CADMO

a. Agenor, hijo de Libia y Posidn y hermano mellizo de Belo, dej Egipto para
establecerse en el Pas de Canan, donde se cas con Telefasa, llamada tambin
Argope, quien le dio como hijos a Cadmo, Fnix, Clix, Taso y Fineo, y una hija,
Europa [272] .
b. Zeus se enamor de Europa y envi a Hermes para que condujera el
ganado de Agenor a la costa del mar en Tiro, donde ella y sus compaeras solan
pasear. l mismo se uni al rebao disfrazado de toro blanco como la nieve con
grandes papadas y pequeos cuernos parecidos a gemas entre los cuales corra
una sola ray a negra. A Europa le llam la atencin su belleza y, viendo que era
manso como un cordero domin su temor y se puso a jugar con l ponindole
flores en la boca y colgando guirnaldas de sus cuernos; al final se sent en su
lomo y le dej amblar con ella a cuestas hasta la orilla del mar, De pronto l se
meti en el agua y comenz a nadar, mientras ella miraba hacia atrs
aterrorizada viendo cmo la costa se alejaba: con una mano se asa al cuerno
derecho y con la otra sostena todava un cesto de flores[273] .
c. Zeus sali a tierra cerca de Cortina, en Creta, se transform en guila y
viol a Europa en un bosquecillo de sauces junto a un arroy o, o, segn dicen
algunos, bajo un sicmoro siempre verde. Ella le dio tres hijos: Minos,
Radamantis y Sarpedn[274] .
d. Agenor envi a sus hijos en busca de su hermana y les prohibi que
volvieran sin ella. Ellos partieron inmediatamente, pero, como no tenan idea de
adonde haba ido el toro, cada uno sigui un curso diferente. Fnix se dirigi hacia
el oeste, ms all de Libia, a la que es ahora Cartago, y all dio su nombre a los
pnicos; pero, despus de la muerte de Agenor, volvi a Canan, que desde
entonces se llam Fenicia en su honor, y fue padre de Adonis con
Alfesibea [275] . Clix fue al Pas de los Hipaqueos, que tom su nombre,
Cilicia [276] , y Fineo fue a Tinia, una pennsula que separa al Mar de Mrmara
del Mar Negro, donde posteriormente le afligieron mucho las harpas. Taso y sus
acompaantes fueron primeramente a Olimpia y all dedicaron una estatua de
bronce de tres anas de altura al Heracles tirio, con una maza y un arco en las
manos, pero luego salieron de all para colonizar la isla de Taso y explotar sus
ricas minas de oro. Todo esto sucedi cinco generaciones antes de que Heracles,
hijo de Anfitrin, naciera en Grecia [277] .
e. Cadmo viaj con Telefasta a Rodas, donde dedic una caldera de bronce a

la Atenea de Lindo y construy el templo de Posidn, dejando un sacerdocio


hereditario para que lo atendiese. Luego desembarcaron en Tera y construy eron
un templo similar, y por fin llegaron al pas de los edonios tracios, quienes los
recibieron hospitalariamente. All Telefasa muri repentinamente y, despus de
su entierro, Cadmo y sus compaeros siguieron a pie hasta el orculo dlfico.
Cuando Cadmo pregunt dnde se poda encontrar a Europa, la pitonisa le
aconsej que abandonara su bsqueda y, en cambio, siguiera a una vaca y
edificara una ciudad all donde se dejara caer fatigada.
f. Partiendo por el camino que lleva de Delfos a la Fcide Cadmo encontr
algunos vaqueros al servicio del rey Pelagonte quienes le vendieron una vaca
marcada con una luna llena blanca en cada ijada. Condujo a ese animal hacia el
este a travs de Beocia sin permitirle que se detuviera hasta que por fin se acost
donde se halla ahora la ciudad de Tebas, y all erigi una imagen de Atenea, a la
que llam por su nombre fenicio de Onga [278] .
g. Cadmo advirti a sus compaeros que la vaca deba ser sacrificada a
Atenea sin demora y los envi en busca del agua lustral de la Fuente de Ares,
llamada ahora la Fuente Castalia, pero no saba que estaba guardada por una gran
serpiente. Esta serpiente mat a la may ora de los hombres de Cadmo y l se
veng aplastndole la cabeza con una roca. Tan pronto como ofreci el sacrificio
a Atenea se le apareci ella, lo elogi por lo que haba hecho y le orden que
sembrara en la tierra los dientes de la serpiente. Cuando l la obedeci,
inmediatamente surgieron de la tierra Espartanos u Hombres Sembrados
armados, quienes chocaban sus armas. Cadmo arroj una piedra entre ellos y
empezaron a alborotarse, acusndose mutuamente de haberla arrojado, y
pelearon tan ferozmente que al final slo cinco quedaron vivos: Equin, Udeo,
Ctonio, Hiperenor y Peloro, quienes unnimemente ofrecieron a Cadmo sus
servicios. Pero Ares exigi venganza por la muerte de la serpiente y Cadmo fue
condenado por un tribunal divino a ser su esclavo durante un Gran Ao[279] .
*
1. Hay numerosas variaciones confusas de la genealoga dada anteriormente;
por ejemplo, Taso es descrito alternativamente como hijo de Posidn, Cilix
(Apolodoro: iii.1.1) o Ticio (Pndaro: Odas pticas iv-46). Agenor es el hroe
fenicio Chnas, que aparece en el Gnesis como Canaan ; muchas costumbres
cananeas sealan una procedencia del frica Oriental, y los cananeos pueden
haber llegado originalmente al Bajo Egipto desde Uganda. La dispersin de los
hijos de Agenor parece registrar la huida de tribus cananeas a comienzos del
segundo milenio a. de C. bajo la presin de invasores arios y semitas.
2. La fbula de los hijos de Inaco y su bsqueda de Io, la luna-vaca (vase
56.d) ha influido en la de los hijos de Agenor y su bsqueda de Europa. Fnix es

una forma masculina de Fenisa ( la roja, o sangrienta ), ttulo que se daba a la


luna como diosa de la Muerte-en-Vida. Europa significa rostro ancho ,
sinnimo de la luna llena, y es un ttulo de las diosas Lunas Demter en Lebadea
y Astart en Sidn. Si, no obstante, la palabra no es eur-ope sino eu-rope (por
analoga con euboeai) puede significar tambin buena para los sauces , o sea,
bien regada . El sauce rige el quinto mes del ao sagrado (vase 52.3) y est
asociado con la brujera (vase 28.5) y con los ritos de la fertilidad en toda
Europa, especialmente en la vspera de May o, que cae en ese mes. Libia,
Telefasa, Argope y Alfesibea son, igualmente, ttulos de la diosa Luna.
3. La violacin de Europa por Zeus, que registra una anterior ocupacin
helnica de Creta, ha sido deducida de ilustraciones pre-helnicas en las que
aparece la sacerdotisa de la Luna cabalgando triunfalmente en el toro-Sol, su
vctima; la escena sobrevive en ocho placas moldeadas de vidrio azul que se
encontraron en la ciudad micnica de Midea. Esto parece haber sido parte del
ritual de la fertilidad durante el cual se llevaba en procesin la guirnalda de May o
a Europa (Ateneo: p. 678 a-b). La seduccin de Europa por Zeus disfrazado de
guila recuerda su seduccin de Hera disfrazado de cuco (vase 12.a), pues
(segn Hesiquio) Hera tena el titulo de Europia . El nombre cretense y
corintio de Europa era Helos, que sugiere Hlice ( sauce ); Hele (vase 43.1
y 70.8) y Helena son el mismo personaje divino. Calmaco, en su Epitalamio
para Helena, dice que el sicmoro tambin estaba consagrado a Helena. Su
santidad est en sus hojas de cinco puntas, que representan la mano de la diosa
(vase 53.a) y en su anual muda de corteza; pero Apolo se haba apropiado de l
(vase 160.10) como el dios Esmun del emblema de la mano abierta de Tanit
(Neith) (vase 21.3).
4. Es posible que la fbula de Europa conmemore tambin una incursin de
los helenos en Fenicia desde Creta. Juan Malalas difcilmente puede haber
inventado la Mala Noche de Tiro cuando escribe: Tauro ( toro ), rey de
Creta, atac Tiro despus de una batalla naval durante la ausencia de Agenor y
su hijos. Tomaron la ciudad esa misma noche y se llevaron muchos cautivos,
entre ellos Europa; todava se recuerda este acontecimiento en la Mala Noche
que se observa anualmente en Tiro (Crnicas ii.p.30, ed. Dindorff). Herodoto (i.2)
coincide con Malalas (vase 160.1).
5. Heracles tirio, a quien Teseo renda culto en Olimpia, era el dios Melkarth,
y una pequea tribu que hablaba un lenguaje semita parece haberse trasladado
desde las llanuras sirias hasta Cadmea en Caria Cadmo es una palabra semita
que significa oriental , desde donde cruzaron a Beoda hacia el final del
segundo milenio, se apoderaron de Tebas y se hicieron los amos del pas. El mito
de los Hombres Sembrados y la esclavitud de Cadmo a Ares indica que los
cadmeos invasores aseguraron su dominio en Beocia interviniendo con buen xito
en una guerra civil entre las tribus pelasgas que pretendan ser autctonas, y que

aceptaron el gobierno local por el rey sagrado durante un perodo de ocho aos.
Cadmo mat a la serpiente en el mismo sentido en que Apolo mat a la Pitn en
Delfos (vase 21.12). Los nombres de los Hombres Sembrados Equin
( vbora ); Udeo ( de la tierra ); Ctonio ( de la tierra vegetal ); Hiperenor
( hombre que surge ) y Peloro ( serpiente ) son caractersticos de hroes
oraculares. Pero Peloro indica que todos los pelasgos, y no slo los tebanos,
pretendan haber nacido de ese modo; su fiesta comn eran las Pelorias (vase
1.2). Jasn sembr los dientes del dragn probablemente en Yolco o Corinto, no
en Clquide (vase 152.3).
6. Se deca que tambin Troy a y Antioqua haban sido fundadas en lugares
elegidos por vacas sagradas (vase 158.h y 56.d). Pero no es tan probable que se
llevase a cabo literalmente esta prctica como que se soltase a una vaca en una
parte limitada de un lugar elegido y se erigiese el templo de la diosa Luna donde
se acostaba el animal. La sensibilidad estratgica y comercial de la vaca no est
muy desarrollada.

59
CADMO Y HARMONA

a. Cuando Cadmo hubo servido durante ocho aos a Ares como esclavo, para
expiar la muerte de la serpiente castalia, Atenea le otorg la regin de Beocia.
Con la ay uda de sus Hombres Sembrados construy la Acrpolis de Tebas,
llamada la Cadmea en su honor, y, despus de iniciarse en los misterios que
Zeus haba enseado a Yasin, se cas con Harmona, hija de Afrodita y Ares;
algunos dicen que Atenea se la haba dado cuando visit Samotracia [280] .
b. sta fue la primera boda de seres mortales a la que asistieron los olmpicos.
Se instalaron doce tronos de oro para ellos en la residencia de Cadmo, situada
donde se halla ahora el mercado de Tebas; y todos ellos llevaron regalos.
Afrodita regal a Harmona el famoso collar de oro hecho por Hefesto
originalmente haba sido el regalo de amor de Zeus a la hermana de Cadmo,
Europa que confera a quien lo llevaba una belleza irresistible [281] . Atenea le
regal una tnica dorada que tambin confera la dignidad divina a quien la
llevaba, y tambin, un surtido de flautas; Hermes, una lira. El regalo de Cadmo a
Harmona fue otra hermosa tnica. Y Electra, madre de Yasin, le ense los
ritos de la Gran Diosa, en tanto que Demter le asegur una abundante cosecha
de cebada acostndose con Yasin en un campo arado tres veces durante las
celebraciones. Los tebanos muestran todava el lugar en que las Musas tocaban la
flauta y cantaban en esa ocasin y en que Apolo toc la lira [282] .
c. En su ancianidad, para aplacar a Ares, quien todava no le haba perdonado
por completo por haber matado a la serpiente, Cadmo renunci al trono de Tebas
en favor de su nieto Penteo, a quien su hija Agave haba tenido con Equin, el
Hombre Sembrado, y que viva tranquilamente en la ciudad. Pero cuando Penteo
fue muerto por su madre, Dioniso pronostic que Cadmo y Harmona, en un
carro tirado por novillas, gobernaran hordas brbaras. Dijo que esos mismos
brbaros saquearan muchas ciudades griegas hasta que por fin espoliaran un
templo de Apolo a raz de lo cual sufriran un justo castigo; pero Ares salvara a
Cadmo y Harmona transformndolos en serpientes y viviran felices
eternamente en las Islas de los Bienaventurados[283] .
d. En consecuencia, Cadmo y Harmona emigraron al pas de los enqueleos,
los que, cuando los atacaron los ilirios, los eligieron como sus gobernantes de
acuerdo con el pronstico de Dioniso. Agave se cas con Licoterses, rey de Iliria,
en cuy a corte se haba refugiado despus de haber asesinado a Penteo; pero al
enterarse de que sus padres mandaban a las fuerzas enqueleas, asesin tambin a
Licoterses y entreg el reino a Cadmo[284] .

e. En su ancianidad, cuando y a se haba cumplido por completo la profeca,


Cadmo y Harmona se transformaron en serpientes negras con motas azules y
Zeus los envi a las Islas de los Bienaventurados. Pero algunos dicen que Ares los
transform en leones. Sus cuerpos fueron enterrados en Iliria, donde Cadmo
haba edificado la ciudad de Butua. Le sucedi Ilirio, el hijo tenido en su
ancianidad[285] .
*
1. El casamiento de Cadmo con Harmona en presencia de los doce dioses
olmpicos corre parejo con el casamiento de Peleo con Tetis (vase 81.1), y
parece registrar un reconocimiento helnico general de los conquistadores
cadmeos de Tebas, despus de haber sido patrocinados por los atenienses e
iniciados decentemente en los Misterios samotracios. Su fundacin de Butua
constituy e una pretensin de los ilirios de que se los considerara griegos y por lo
tanto con derecho a intervenir en los Juegos Olmpicos. Cadmo pudo haber tenido
un orculo en Iliria si se lo representaba all como serpiente; y los leones en que
se dice que fueron transformados l y Harmona eran, quiz, tenantes herldicos
gemelos de la imagen anicnica de la Gran Diosa, como en la famosa Puerta de
los Leones de Micenas. El mitgrafo sugiere que se le permiti emigrar con una
colonia al final de su reinado en vez de ser ejecutado (vase 117.5).

60
BELO Y LAS DANAIDES

a. El rey Belo, que gobernaba en Quemis de la Tebas egipcia, era hijo de Libia y
Posidn y hermano mellizo de Agenor. Su esposa Anqunoe, hija del Nilo, le dio
dos mellizos, Egipto y Dnao, y un tercer hijo, Cefeo[286] .
b. A Egipto se le dio Arabia por reino, pero suby ug tambin la regin de los
melmpodes, a la que dio su nombre de Egipto. Le nacieron cincuenta hijos de
diversas madres: libias, rabes, fenicias, etc. Dnao, enviado para que gobernase
Libia, tuvo cincuenta hijas, llamadas las Danaides, nacidas tambin de varias
madres: ny ades, hamadradas, princesas egipcias de Elefantina y Menfis,
etopes, etc.
c. Cuando muri Belo, los hermanos mellizos se pelearon por la herencia y
como un gesto conciliador Egipto propuso un casamiento general entre los
cincuenta prncipes y las cincuenta princesas. Dnao, sospechando un complot,
no quera consentir en ello y, cuando un orculo confirm sus temores de que
Egipto se propona matar a todas las Danaides, se dispuso a huir de Libia [287] .
d. Con ay uda de Atenea construy un barco para l y sus hijas el primer
barco de dos proas que se hizo a la mar y navegaron con rumbo a Grecia
pasando por Rodas. All Dnao dedic una imagen a Atenea en un templo que le
erigieron las Danaides, tres de las cuales murieron durante su estada en la Isla;
las ciudades de Lindo, Yliso y Camiro llevan sus nombres[288] .
e. Desde Rodas navegaron al Peloponeso y desembarcaron cerca de Lerna,
donde Dnao anunci que haba sido elegido por voluntad divina para ser rey de
Argos. Aunque el rey argivo, Gelanor, se ri de esa pretensin, como era natural,
sus sbditos se reunieron esa tarde para discutirla. Sin duda Gelanor habra
conservado el trono, a pesar de la declaracin de Dnao de que Atenea le
apoy aba, si los argivos no hubieran aplazado su decisin hasta el amanecer,
cuando un lobo descendi audazmente de las montaas, atac a una vacada que
paca cerca de las murallas de la ciudad y mat al toro principal. Los argivos
interpretaron eso como el anuncio de que Dnao se apoderara del trono por la
violencia si se le haca resistencia, y en consecuencia convencieron a Gelanor
para que abdicara pacficamente.
f. Dnao, convencido de que el lobo haba sido Apolo disfrazado, dedic el
famoso templo a Apolo Lobuno en Argos y lleg a ser un gobernante tan
poderoso que todos los pelasgos de Grecia se llamaban a s mismos dnaos.
Tambin construy la ciudadela de Argos, y sus hijas llevaron los Misterios de
Demter, llamados Tesmoforias, de Egipto, y los ensearon a las mujeres

pelasgas. Pero desde la invasin doria y a no se realizan las Tesmoforias en el


Peloponeso, salvo en Arcadia [289] .
g. Cuando Dnao lleg a Arglida este pas sufra una prolongada sequa, pues
Posidn, ofendido por la decisin de Inaco de que el territorio perteneca a Hera,
haba secado todos los ros, y arroy os. Envi a sus hijas en busca de agua, con la
orden de aplacar a Posidn por cualquier medio. Una de ellas, llamada
Amimone, cuando persegua a un ciervo en el bosque, molest sin querer a un
stiro que dorma. El stiro se levant de un salto y trat de violarla, pero
Posidn, a quien ella invoc, arroj su tridente al stiro. ste, que hua, se
escabull y el tridente fue a clavarse en una roca, y Posidn y aci con
Amimone, quien se alegr de poder cumplir tan gratamente las rdenes de su
padre. Al enterarse de cul era su mandado, Posidn seal su tridente y le dijo a
Amimone que lo arrancase de la roca. Cuando ella lo hizo, tres corrientes de
agua brotaron de los tres agujeros hechos por los dientes del tridente. Este
manantial, llamado ahora el Amimone, es la fuente del ro Lerna, que nunca se
seca, ni siquiera en pleno verano[290] .
h. En Amimone dio a luz Equidna bajo un sicmoro a la monstruosa Hidra.
Viva en las cercanas del lago de Lerna, al que acuden los asesinos para
purificarse, y de ah viene el proverbio: Una Lerna de males [291] .
i. Egipto envi entonces sus hijos a Argos y les prohibi que volvieran hasta
que hubieran castigado a Dnao y toda su familia. A su llegada suplicaron a
Dnao que revocara su anterior decisin y les permitiera casarse con sus hijas,
pero con el propsito de asesinarlas en la noche de bodas. Como l volvi a
negrselo, pusieron sitio a Argos. Ahora bien, no haba fuentes en la ciudadela
argiva, y aunque las Danaides inventaron luego el arte de cavar pozos y
provey eron a la ciudad con varios de ellos, incluso cuatro sagrados, careca de
agua en aquel momento. Comprendiendo que la sed le obligara pronto a
capitular, Dnao prometi hacer lo que pedan los hijos de Egipto tan pronto
como levantaran el sitio[292] .
j. Se concert una boda conjunta y Dnao form las parejas, basando su
eleccin en algunos casos en que la novia y el novio tenan madre de la misma
categora, o en que sus nombres eran parecidos as Clite, Estnele y Crisipe se
casaron con Clito, Estnelo y Crisipo, pero en la may ora de los casos ech
suertes valindose de un y elmo[293] .
k. Durante el banquete de bodas Dnao distribuy en secreto agudos alfileres
que sus hijas ocultaron en el cabello y a medianoche cada una de ellas clav el
suy o en el corazn de su marido. Slo qued un sobreviviente; por consejo de
rtemis, Hipermestra salv la vida de Linceo porque ste haba respetado su
virginidad, y le ay ud a huir a la ciudad de Lincea, a sesenta estadios de
distancia. Hipermestra le suplic que encendiera un fuego de seal para hacerle

saber que se haba puesto a salvo, y ella contestara del mismo modo desde la
ciudadela; y los argivos todava encienden anualmente fuegos de seal en
conmemoracin de ese pacto. Al amanecer se enter Dnao de la desobediencia
de Hipermestra y fue sometida a juicio con peligro de su vida, pero los jueces
argivos la absolvieron. En consecuencia, ella erigi una estatua a Afrodita
Victoriosa en el templo de Apolo Lobuno y adems dedic un templo a rtemis
Persuasiva [294] .
l. Las cabezas de los hombres asesinados fueron enterradas en Lerna y a sus
cuerpos se le rindieron honores fnebres bajo las murallas de Argos; pero,
aunque Atenea y Hermes purificaron a las Danaides en el lago lerneano con
permiso de Zeus, los Jueces de los Muertos las condenaron a la tarea
interminable de transportar agua en cntaros perforados como cedazos[295] .
m. Linceo e Hipermestra volvieron a unirse y Dnao despus de haber
decidido casar a sus otras hijas lo ms pronto que pudiera antes del medioda del
da de su purificacin pidi que se presentaran pretendientes. Propuso que se
corriera una carrera matrimonial partiendo de la calle llamada ahora Afeta: el
vencedor sera el primero que eligira una esposa y los otros las iran eligiendo
por su orden de llegada. Como no pudo encontrar bastantes hombres dispuestos a
arriesgar su vida casndose con unas asesinas, slo corrieron unos pocos, pero
cuando pas la noche de bodas sin que les ocurriera nada malo a los recin
casados, se presentaron ms pretendientes, y se celebr otra carrera al da
siguiente. Todos los descendientes de esos matrimonios se consideran dnaos, y
los argivos todava celebran la carrera en la llamada Competencia Nupcial.
Linceo mat posteriormente a Dnao y rein en su lugar. De buena gana habra
matado tambin a sus cuadas al mismo tiempo para vengar la muerte de sus
hermanos, si los argivos se lo hubiesen permitido[296] .
n. Entretanto, Egipto haba ido a Grecia, pero cuando se enter de la suerte de
sus hijos huy a Aroe, donde muri, y lo enterraron en Patras, en un templo de
Serapis[297] .
o. Nauplio, hijo de Amimone y Posidn, famoso navegante, descubri el arte
de navegar guindose por la Osa May or y fund la ciudad de Nauplia, donde
estableci a los tripulantes egipcios que haban navegado con su abuelo. Fue el
antepasado de Nauplio el Destructor, quien atraa a los barcos enemigos al
naufragio encendiendo fuegos de seal falsos[298] .
*
1. Este mito es testimonio de la primitiva llegada a Grecia de colonos helenos
provenientes de Palestina pasando por Rodas, y su introduccin de la agricultura
en el Peloponeso. Se sostiene que entre ellos haba emigrantes de Libia y Etiopa,

lo que parece probable (vase 6.1 y 8.2), Belo es el Baal del Antiguo Testamento
y el Bel de los libros apcrifos; haba tomado su nombre de la diosa Luna
sumeria Belili, a la que desposey .
2. Las tres Danaides, llamadas tambin Telquines, o encantadoras que
dieron su nombre a las tres ciudades de Rodas, eran la diosa Luna triple Dnae
(vase 54.1 y 73.4). Los nombres de Linda, Camiro y Ylisa parecen ser formas
desgastadas de linodeousa ( atadora con hilo de lino ), catamerizousa
( distribuidora ) e ialemistria ( mujer que gime ); son, en realidad, las
familiares Tres Parcas o Moiras, llamadas de otro modo Cloto, Lquesis y
Atropo (vase 10.1) porque ejercan esas mismas funciones. La teora clsica del
hilo de lino consista en que la diosa ataba al ser humano al extremo de un hilo
cuidadosamente medido que iba largando anualmente, hasta que llegaba el
momento de cortarlo y abandonar su alma a la muerte. Pero originalmente
envolva al infante lloroso en un paal de lino en el que estaban bordadas las
marcas de su clan y familia y as le asignaba el lugar que le estaba destinado en
la sociedad.
3. El nombre sumerio de Dnae era Dam-kina. Los hebreos la llamaban
Dinah (Gnesis xxxiv), y tambin la masculinizaban como Dan. Cincuenta
sacerdotisas de la Luna constituan la dotacin regular de un colegio, y su deber
consista en mantener la tierra regada mediante encantamientos que producan la
lluvia, el riego y la excavacin de pozos; de aqu que el nombre de las Danaides
se hay a relacionado con la palabra griega danos, reseca , y con danos, un
don , la primera a de las cuales es a veces larga y a veces breve. El hecho de
que Agenor y Belo fueran mellizos, lo mismo que Dnao y Egipto, indica que en
Argos exista un sistema monrquico en el que cada co-rey se casaba con una
Suma Sacerdotisa y reinaba durante cincuenta meses lunares, o la mitad de un
Gran Ao. Las Sumas Sacerdotisas eran elegidas mediante una carrera pedestre
(el origen de los Juegos Olmpicos) que se corra al final de los cincuenta meses,
o de cuarenta y nueve en aos alternos (vase 53.4). Y la carrera pedestre del
Ao Nuevo en Olimpia (vase 53.e), Esparta (vase 160.d), Jerusaln (Hooke:
Origen del ritual semita primitivo, 1935, p. 53) y Babilonia (Langdon: Epopeya de
la Creacin, versos 57 y 58), se corra por el reinado sagrado, como en Argos.
Un rey Sol deba ser rpido.
4. La Hidra (vase 34.3 y 60.h), muerta por Heracles, parece haber
personificado a ese colegio de sacerdotisas proveedoras de agua (vase 124.2-4),
el mito de las Danaides registra, segn parece, dos tentativas helenas de
apoderarse de su templo, la primera de las cuales fracas sealadamente.
Despus de la segunda tentativa, esta vez afortunada, el caudillo heleno se cas
con la Suma Sacerdotisa y distribuy a las sacerdotisas del agua como esposas
entre sus capitanes. La calle llamada Afeta debi de ser el punto de partida en
la carrera de las muchachas para obtener el cargo de Suma Sacerdotisa, pero

utilizada tambin en la carrera pedestre de los hombres que aspiraban al cargo de


rey sagrado (vase 53.3 y 160.d). Linceo era un ttulo regio tambin en Mesenia
(vase 74.1) y significa del lince , el caracal, una especie de len famoso por
su vista aguda.
5. Egipto y Dnao parecen haber sido ttulos primitivos de los co-rey es
de Argos; y como era una costumbre muy difundida enterrar la cabeza del rey
sagrado en los accesos de una ciudad, y protegerla as contra la invasin (vase
146.2), las supuestas cabezas de los hijos de Egipto enterradas en Lerna eran
probablemente las de sucesivos rey es sagrados. A los egipcios los llamaban
melampodos ( pies negros ) porque chapoteaban en el lodo negro del Nilo
durante la estacin de la siembra.
6. Una sociedad posterior y mongama representaban las Danaides con sus
cntaros agujereados como castigo eterno por matricidio. Pero en la ilustracin
de la que se deriva esta fbula realizaban un encantamiento necesario: derramar
agua en tierra para producir chaparrones mediante la magia simptica (vase
41.5 y 68.1). Parece que el cedazo, o el jarro que hace agua, sigui siendo una
marca distintiva de la mujer prudente muchos siglos despus de la abolicin de
los colegios de danaides: Filstrato dice (Vida de Apolonio de Tiana vi.11) que
mujeres con cedazos en las manos van de un lado a otro pretendiendo curar el
ganado de los ingenuos pastores .
7. Los fuegos de seal de Hipermestra y Linceo habrn sido los que
encendan en el Festival de la Primavera argivo para celebrar el triunfo del Sol.
Es posible que en Argos se diera muerte al rey sagrado atravesndole el corazn
con una larga aguja: una muerte relativamente misericordiosa.
8. Las Tesmoforias ( ofrendas debidas ) eran orgas agrcolas que se
celebraban en Atenas (vase 48.b) y en las cuales llevaban en un cesto los
rganos genitales cortados del rey sagrado o su sustituto; en tiempos ms
civilizados los reemplazaban con tortas en forma de falo y serpientes vivas.
Apolo Licio puede significar Apolo de la Luz ms bien que Apolo Lobuno ,
pero los dos conceptos estaban relacionados por la costumbre de los lobos de
aullar a la luna llena.

61
LAMIA

a. Belo tena una hermosa hija llamada Lamia que gobern en Libia y a la que
Zeus, agradecido por sus favores, otorg la facultad singular de quitarse los ojos
y volver a ponrselos a su voluntad. Le dio varios hijos, pero todo ellos, menos
Escila, fueron muertos por Hera en un arrebato de celos. Lamia se veng
matando a los hijos de otros y obr con tanta crueldad que su rostro se convirti
en una mscara espantosa.
b. Posteriormente se agreg al grupo de las Empusas y aciendo con jvenes y
chupndoles la sangre mientras dorman[299] .
*
1. Lamia era la libia Neith, la diosa del Amor y la Batalla, llamada tambin
Anatha y Atenea (vase 8.1, 25.2 y 61.1), cuy o culto suprimieron los aqueos;
como Alfito de Arcadia, termin siendo un coco para los nios (vase 52.7). Su
nombre, Lamia, parece ser anlogo a lamyros ( glotn ), de laimos
( gaznate ); as, de una mujer: lasciva , y su feo rostro es la mscara de
gorgona profilctica que llevaban sus sacerdotisas durante los Misterios (vase
33.3), de los que el infanticidio era parte integral. Los ojos removibles de Lamia
han sido deducidos quiz de una ilustracin en que apareca la diosa otorgando la
visin mstica a un hroe mediante la entrega de un ojo (vase 73.8). Las
Empusas eran incubas (vase 55.1).

62
LEDA

a. Algunos dicen que cuando Zeus se enamor de Nmesis, ella huy de l


arrojndose al agua y se convirti en pez, y que l la persigui transformado en
castor [?] y surcando las olas. Ella salt a tierra y se transform en diversas
fieras, pero no pudo zafarse de Zeus, porque ste tomaba la forma de animales
todava ms feroces y rpidos. Por fin, ella se remont al aire como un ganso
silvestre y l se transform en un cisne y la cubri triunfalmente en Rammunte,
tica. Nmesis sacudi sus plumas resignadamente y fue a Esparta, donde Leda,
esposa del rey Tindreo, encontr poco despus en un pantano un huevo de color
de jacinto que llev a su casa y ocult en un cofre; de ese huevo sali Helena de
Troy a [300] . Pero algunos dicen que ese huevo cay de la luna, como el huevo
que en la antigedad cay en el ro Eufrates y fue llevado a la costa por peces y
luego empollado por palomas, y del que sali la diosa del Amor siria [301] .
b. Otros dicen que Zeus, simulando que era un cisne perseguido por un guila,
se refugi en el seno de Nmesis y la viol, y que, cuando transcurri el tiempo
debido, ella puso un huevo que Hermes arroj entre los muslos de Leda cuando
estaba sentada en un taburete con las piernas abiertas. As Leda dio a luz a
Helena y Zeus coloc las imgenes del Cisne y el guila en el firmamento para
conmemorar ese ardid[302] .
c. Sin embargo, el relato ms comn es que fue con Leda misma con quien
se ay unt Zeus en la forma de un cisne junto al ro Eurotas; que ella puso un
huevo del que salieron Helena, Castor y Plux; y que en consecuencia se la
deific como la diosa Nmesis[303] . Ahora bien, el marido de Leda, Tindreo,
tambin se haba acostado con ella esa misma noche y, si bien algunos sostienen
que los tres eran hijos de Zeus y tambin Clitemnestra, quien haba salido con
Helena, de un segundo huevo, otros dicen que solamente Helena era hija de
Zeus y que Castor y Plux eran hijos de Tindreo[304] ; otros ms afirman que
Castor y Clitemnestra eran hijos de Tindreo, en tanto que Helena y Plux eran
hijos de Zeus[305] .
*
1. Nmesis era la diosa Luna como Ninfa (vase 32.2) y, en la forma ms
antigua del mito de la cacera amorosa, persegua al rey sagrado a travs de sus
cambios estacionales de liebre, pez, abeja y ratn o liebre, pez, pjaro y grano
de trigo y finalmente lo devoraba. Con la victoria del sistema patriarcal la

persecucin se invirti: ahora la diosa hua de Zeus, como en la balada inglesa del
Herrero Negro (vase 89.2). Fila se haba transformado en una nutria o en un
castor para perseguir al pez, y el nombre de Castor es claramente una
supervivencia de ese mito, en tanto que el de Plux ( mucho vino dulce )
recuerda el carcter de las festividades durante las cuales se realizaba la
persecucin.
2. Se dice que Lada es una palabra licia (es decir, cretense) que significa
mujer , y Leda era la diosa Latona, o Leto, o Lat, que dio a luz a Apolo y
rtemis en Dlos (vase 14.2). El huevo de color de jacinto recuerda el huevo de
Pascua de color de sangre de los druidas, llamado el glain, que ellos buscaban
todos los aos en la costa del mar; en el mito celta lo pona la diosa como sierpe
marina. La fbula de que fue arrojado entre los muslos de Leda puede haberse
deducido de una ilustracin en la que apareca la diosa sentada en el banquillo del
parto con la cabeza de Apolo saliendo de su tero.
3. Helena y Helle o Selene son variantes locales de la diosa Luna (vase
43.1O, 70.8 y 159.1), cuy a identidad con la diosa siria de la que habla Luciano
destaca Higino. Pero el relato de Higino es confuso; fue la diosa misma la que
puso el huevo del mundo despus de acoplarse con la serpiente Ofin, y la que lo
incub en las aguas adoptando la forma de una paloma. Ella misma surgi del
Vaco (vase 1.a). Helena tena dos templos cerca de Esparta: uno en Terapne,
edificado en un lugar micnico; otro en Dendra, relacionado con un culto del
rbol, como lo estaba tambin su templo de Rodas (vase 88.10). Plux (x.191)
menciona un festival espartano llamado las Helenoforias, que se pareca mucho
a las Tesmoforias de Atenea en Atenas (vase 48.b), y durante el cual ciertos
objetos no mencionables, eran conducidos en un cesto especial llamado helene;
un cesto como se lleva Helena misma en relieves que la muestran acompaada
por los Dioscuros. Los objetos deban ser emblemas flicos, pues ella era una
diosa orgistica.
4. Zeus enga a Nmesis, la diosa del culto del cisne en el Peloponeso,
apelando a su compasin, exactamente como haba engaado a Hera, del culto
del cuco cretense (vase 12.a). Este mito se refiere, al parecer, a la llegada a
ciudades cretenses o pelasgas de guerreros helenos que, para comenzar, rendan
homenaje a la Gran Diosa y proporcionaban a sus sacerdotisas maridos
obedientes, arrebatndole luego la soberana suprema.

63
IXIN

a. Ixin, hijo de Flegias, el rey lapita, convino en casarse con Da, hija de
Dey oneo, le prometi ricos regalos de boda e invit a Dey oneo a un banquete,
pero prepar delante del palacio una trampa con un gran fuego de carbn vegetal
debajo, y el confiando Dey oneo cay en ella y se quem.
b. Aunque los dioses menos importantes lo consideraron una accin nefanda
y se negaron a purificar a Ixin, Zeus, que obraba igualmente mal cuando se
enamoraba, no slo le purific, sino que adems lo llev a comer en su mesa.
c. Ixin era desagradecido y se propuso seducir a Hera, a quien, segn
supona, le agradara tener la oportunidad de vengarse de Zeus por sus frecuentes
infidelidades. Pero Zeus adivin las intenciones de Ixin y dio a una nube la
forma de una falsa Hera con la que Ixin, que haba bebido demasiado para
descubrir el engao, satisfizo su deseo. Zeus le sorprendi in fragranti y orden a
Hermes que lo azotase sin piedad hasta que repitiese las palabras: Los
benefactores merecen ser honrados , y luego lo at a una rueda ardiente que
gira sin cesar por el firmamento.
d. La falsa Hera, llamada luego Nefle, dio a Ixin como hijo el proscrito
nio Centauro, del que se dice que cuando lleg a la edad viril engendr caballoscentauros con y eguas magnesias, de los cuales el ms clebre fue el docto
Quirn[306] .
*
1. El nombre de Ixin, formado con ischys ( fuerza ) e io ( luna ) (vase
61.2), sugiere tambin ixias ( murdago ). Como rey -encina con genitales de
murdago (vase 50.2), y representando al dios-trueno, se casaba ritualmente
con la diosa Luna hacedora de lluvia, y entonces se le azotaba para que su sangre
y su esperma fructificaran la tierra (vase 116.4), se le cortaba la cabeza con un
hacha, se le castraba, y despus de extenderlo en un rbol y de asarlo, sus
parientes se lo coman sacramentalmente. Eion es el epteto homrico para un
ro, pero al padre de Da se le llama Dey oneo, que significa saqueador , as
como Ey ioneo.
2. La diosa Luna del culto de la encina era conocida como Da ( del
firmamento ), ttulo de la diosa Encina de Dodona (vase 51.1) y por lo tanto de
Hera, la esposa de Zeus. El que los rey es anticuados se llamasen Zeus (vase
43.2, 45.2, 68.1 y 156.4) y se casasen con Da de las Nubes de Lluvia
desagradaba, como era natural, a los sacerdotes olmpicos, quienes interpretaban

errneamente la representacin ritual del rey lapita con sus miembros extendidos
como un recordatorio de su castigo por impiedad, e inventaron la ancdota de la
nube. En un espejo etrusco Ixin aparece atado a una rueda de fuego con y esca
de hongos a los pies; en otras partes est atado con el mismo lazo quntuple
con que el hroe irlands Curoi at a Cuchulain, inclinado hacia atrs en un aro
(Filstrato: Vida de Apolonio de Tiana vii.12), con los tobillos, las muecas y el
cuello atados, como Osiris en el Libro de los muertos. Esta actitud recuerda las
ruedas ardientes que se hacan rodar por las laderas de las colinas en las
festividades europeas del solsticio de verano, como seal de que el sol haba
llegado a su cnit y en adelante tena que declinar hasta el solsticio de invierno.
La trampa tendida por Ixin no es metafrica: eran necesarias vctimas sustitutas
del rey sagrado, como prisioneros tomados en la, batalla, o, si faltaban stos,
viajeros apresados en trampas. El mito parece registrar un tratado hecho por los
helenos adoradores de Zeus con los lapitas, flegieos y centauros y que fue
violado con el asesinato ritual de viajeros helenos y la captura de sus mujeres; los
helenos exigieron, y recibieron, excusas oficiales.
3. Los caballos estaban consagrados a la luna, y las danzas de caballicos,
destinadas a hacer que cay era la Lluvia, dieron origen, al parecer, a la ley enda
de que los centauros eran mitad caballos y mitad hombres. La ms antigua
representacin griega de los centauros dos hombres unidos por la cintura a
cuerpos de caballos se encuentra en una gema micnica del Hroe de Argos;
estn el uno frente al otro y bailan. Una pareja anloga aparece en un sello
cretense, pero como en Creta no exista un culto nativo del caballo, es evidente
que el motivo fue importado del continente. En el arte arcaico se representaba
tambin a los stiros como hombres caballos, pero posteriormente como cabras.
El centauro sera un hroe oracular con cola de serpiente, y la fbula del
apareamiento de Breas con y eguas se relaciona, por lo tanto, con l (vase
48.e).

64
ENDIMIN

a. Endimin era el hermoso hijo de Zeus y de la ninfa Clice, eolio por la raza
aunque de origen cario, que expuls a Climeno del reino de Elide. Su esposa,
conocida con muchos nombres diferentes, como Ifianasa, Hiperipa, Cromia y
Neis, le dio cuatro hijos; tambin tuvo cincuenta hijas con Selene, quien se haba
enamorado de l desesperadamente [307] .
b. Endimin dorma una noche en una cueva del monte Latines cuando
Selene lo vio por primera vez, se acost a su lado y le bes suavemente en los
ojos cerrados. Ms tarde, segn dicen algunos, volvi a la misma cueva y cay
en un sueo sin sueos. Este sueo, del cual nunca iba despertar, le vino o bien a
propia peticin, porque aborreca la aproximacin de la vejez, o bien porque
Zeus sospechaba que intrigaba con Hera, o bien porque Selene descubri que
prefera besarle suavemente antes que ser objeto de su pasin demasiado frtil.
Sea como fuere, nunca se ha hecho ni un da ms viejo y conserva en las
mejillas la lozana de la juventud. Pero otros dicen que est enterrado en
Olimpia, donde sus cuatro hijos corrieron una carrera por el trono vacante,
carrera que gan Epeo[308] .
c. Uno de sus hijos vencidos, Etolo, intervino posteriormente en una carrera
de carros con motivo de los juegos fnebres de Azn, hijo de rcade, la primera
que se celebr en Grecia. Como los espectadores no saban que deban apartarse
de la pista, el carro de Etolo atropello accidentalmente a Apis, hija de Foroneo, y
causndole heridas mortales. Salmoneo, que estaba presente, desterr a Etolo al
otro lado del Golfo de Corinto, donde mat a Doro y sus hermanos y conquist el
territorio que ahora se llama Etolio[309] en su honor.
*
1. Este mito seala cmo un caudillo eolio invadi Elide y acept las
consecuencias de su casamiento con la diosa Luna pelasga representante de Hera
los nombres de las esposas de Endimin son todos ttulos de la luna, jefa de
un colegio de cincuenta sacerdotisas del agua (vase 60.3). Cuando termin su
reinado fue debidamente sacrificado y se le concedi un templo de hroe en
Olimpia. Pisa, la ciudad a la que perteneca Olimpia, significaba, segn se dice,
en el idioma lidio (o cretense) lugar de descanso privado , es decir, de la luna
(Servio sobre Virgilio x.179).
2. El nombre Endimin, endeuien (en latn: inducere), se refiere a la
seduccin del rey por la Luna, como si fuera una de las Empusas (vase 55.a),

pero los antiguos lo explican como refirindose a somnum ei inductum, el sueo


impuesto a l .
3. Etolo, como Plope, condujo su carro alrededor del estadio olmpico en
representacin del sol (vase 69.1); y el hecho de que matara accidentalmente a
Apis, que tiene por fin explicar la colonizacin eletica de Etolia, parece haber
sido deducido de una ilustracin del rompimiento anual del carro en el que mora
el sustituto del rey (vase 71.1 y 109.4). Pero la carrera pedestre ganada por
Epeo ( sucesor ) fue un acontecimiento anterior (vase 53.3). La existencia de
un templo de Endimin en el monte Latmos de Caria indica que se estableci all
una colonia eolia proveniente de Elida. Su casamiento ritual con Hera, como el
de Ixin, tuvo que haber ofendido a los sacerdotes de Zeus (vase 63.2).
4. Apis es un nombre derivado de apios, adjetivo homrico que significa
habitualmente a lo lejos , pero cuando se aplica a los peloponesos (Esquilo:
Suplicantes 262) significa del peral (vase 74.6).

65
PIGMALIN Y GALATEA

a. Pigmalin, hijo de Belo, se enamor de Afrodita, y, como ella no quiso y acer


con l, hizo una imagen de marfil de ella y la acost en su cama suplicndole que
se compadeciera de l. Introducindose en esa imagen, Afrodita le dio vida
como Galatea, la que dio a Pigmalin dos hijos: Pafo y Metarme. Pafo, el
sucesor de Pigmalin, fue el padre de Cniras, quien fund la ciudad chipriota de
Pafos y construy all un templo famoso dedicado a Afrodita [310] .
*
1. Pigmalin, casado con la sacerdotisa de Afrodita en Pafos, parece haber
tenido la imagen blanca del culto de la diosa (cf. 1 Samuel xix.13) en su lecho
como un medio para conservar el trono de Chipre. Si, en efecto, a Pigmalin le
sucedi un hijo que le dio esta sacerdotisa, ste habr sido el primer rey que
impuso el sistema patrilineal a los chipriotas. Pero es ms probable que, como su
nieto Cniras (vase 18.5) se negase a entregar la imagen de la diosa al trmino
de su reinado de ocho aos, y que lo prolongase casndose con otra de las
sacerdotisas de Afrodita tcnicamente su hija, pues era la heredera del trono
, a la que se llama Metarme ( cambio ) para sealar la innovacin.

66
ACO

a. El dios fluvial Asopo al que algunos llaman hijo de Ocano y Tetis, otros de
Posidn y Pero y otros ms de Zeus y Eurnome se cas con Metope, hija del
ro Ladn, la cual le dio dos hijos y doce o veinte hijas[311] .
b. Varias de stas fueron raptadas y violadas en diversas ocasiones por Zeus,
Posidn o Apolo, y cuando Egina, la ms joven de ellas, hermana melliza de
Tebe y una de las vctimas de Zeus, tambin desapareci, Asopo sali a buscarla.
En Corinto se enter de que Zeus era una vez ms el culpable, lo persigui para
vengarse y lo encontr abrazado a Egina en un bosque. Zeus, que estaba
desarmado, huy ignominiosamente a travs del bosque y, cuando y a no poda
verle, se transform en una roca hasta que hubo pasado Asopo; inmediatamente
despus volvi furtivamente al Olimpo y desde la seguridad de sus murallas le
arroj ray os. Asopo todava se mueve lentamente a causa de las heridas que
recibi entonces y a menudo se extraen trozos de carbn quemado del lecho de
su ro[312] .
c. Habindose librado as del padre de Egina, Zeus la llev en secreto a la isla
llamada luego Enone o Enopia, donde se acost con ella en la forma de un guila,
o de una llama, y los cupidos revoloteaban sobre su cama administrando los
dones del amor [313] . Al cabo de algn tiempo Hera descubri que Egina haba
dado a Zeus un hijo llamado aco, y, furiosa, resolvi exterminar a todos los
habitantes de Enone, de la que era ahora rey. Introdujo en uno de sus arroy os una
serpiente que ensuci el agua y puso millares de huevos, de modo que una
multitud de serpientes empez a deslizarse y a retorcerse por los campos
introducindose en todos los otros arroy os y ros. Una densa oscuridad y un calor
soporfero se extendieron por la isla, a la que aco haba dado el nuevo nombre
de Egina, y el pestilente viento sur sopl durante no menos de cuatro meses. Las
mieses y los pastos se secaron y sigui el hambre, pero los isleos sufran
principalmente de sed, y cuando se les acab el vino tenan que arrastrarse hasta
el arroy o ms cercano, donde moran al beber su agua venenosa.
d. Las apelaciones a Zeus eran intiles; los suplicantes extenuados y sus
animales para el sacrificio caan muertos ante sus mismos altares, hasta que
apenas qued viva una sola criatura de sangre caliente [314] .
e. Un da el trueno y el ray o respondieron a las plegarias de aco. Animado
por ese agero favorable, pidi a Zeus que volviese a poblar el territorio vaco,
dndole tantos sbditos como el nmero de hormigas que suban por una cocina
cercana llevando granos de cereal. El rbol, nacido de una bellota de Dodona,

estaba consagrado a Zeus; ante la splica de aco tembl y en sus extensas


ramas se produjo un susurro que no haba causado viento alguno. aco, aunque
estaba aterrado, no huy , sino que repetidamente bes el tronco del rbol y la
tierra en que se alzaba. Esa noche so que vea caer al suelo desde el rbol
sagrado una lluvia de hormigas y que stas se transformaban en hombres.
Cuando despert descart el sueo como una fantasa engaosa, pero de pronto
su hijo Telamn le hizo salir para que viese una multitud de hombres que se
acercaban y reconoci los rostros que haba visto en su sueo. La plaga de
serpientes haba desaparecido y la lluvia caa sin cesar.
f. aco dio las gracias a Zeus y reparti la ciudad y los campos desiertos
entre sus nuevos sbditos, a los que llam mirmidones, es decir hormigas , y
cuy os descendientes todava muestran una frugalidad, una paciencia y una
tenacidad parecidas a las de las hormigas. Ms tarde esos mirmidones siguieron a
Peleo cuando fue desterrado de Egina y combatieron junto a Aquiles y Patroclo
en Troy a [315] .
g. Pero algunos dicen que a los mirmidones aliados de Aquiles se los llamaba
as en honor del rey Mirmidn cuy a hija Eurimedusa fue seducida por Zeus en la
forma de una hormiga, y que por eso las hormigas son sagradas en Tesalia. Y
otros hablan de una ninfa llamada Mirmex, quien, cuando su compaera Atenea
invent el arado, se jact de que ella haba hecho el descubrimiento, y como
castigo se la transform en hormiga [316] .
h. aco, quien se cas con Endeis de Megara, era muy famoso por su piedad
y se le honraba tanto que los hombres anhelaban deleitar sus ojos
contemplndolo. Todos los hroes ms nobles de Esparta y Atenas deseaban
combatir a sus rdenes, aunque l haba hecho de Egina la isla de acceso ms
difcil de todas las del Egeo, rodendola con escollos sumergidos y arrecifes
peligrosos, como proteccin contra los piratas[317] . Cuando toda Grecia fue
afligida por una sequa causada por haber asesinado Plope al rey arcadio
Estnfalo, o, segn dicen algunos, por haber asesinado los atenienses a
Andrgeno, el orculo de Delfos aconsej a los griegos: Pedid a aco que
ruegue por vuestra liberacin! . Inmediatamente cada ciudad envi un heraldo a
aco, quien ascendi al monte Panheleno, el ms alto de su isla, vestido como un
sacerdote de Zeus. All hizo sacrificios a los dioses y rog para que terminase la
sequa. Respondi a su splica un fuerte trueno, las nubes oscurecieron el cielo y
furiosos chaparrones empaparon todo el territorio de Grecia. l dedic entonces
un templo a Zeus en el Panheleno, y una nube que se posa en la cima de la
montaa ha sido siempre desde entonces un infalible augurio de lluvia [318] .
i. Apolo y Posidn llevaron a aco con ellos cuando construy eron las
murallas de Troy a, pues saban que a menos que un mortal participase en su
trabajo la ciudad sera inexpugnable y sus habitantes capaces de desafiar a los

dioses. Apenas haban terminado la tarea cuando tres serpientes de ojos grises
trataron de escalar las murallas. Dos de ellas eligieron la parte que acababan de
terminar los dioses, pero cay eron y murieron; la tercera, lanzando un grito,
corri a la parte construida por aco y consigui entrar en la ciudad. Entonces
Apolo profetiz que Troy a caera ms de una vez, y que los hijos de aco
estaran entre los que la tomaran, tanto en la primera como en la cuarta
generacin; y eso sucedi realmente en las personas de Telamn y Ay ax[319] .
j. aco, Minos y Radamantis eran los tres hijos de Zeus a los que l ms
habra deseado evitar la carga de la ancianidad, pero las Parcas no lo permitieron
y Zeus, aceptando benignamente su prohibicin, dio un buen ejemplo a los
dems olmpicos[320] .
k. Cuando muri aco se convirti en uno de los tres Jueces del Trtaro,
donde dicta ley es a las almas e incluso se apela a l para que arbitre en las
disputas que pueden producirse entre los dioses. Algunos aaden que guarda las
llaves del Trtaro, impone un portazgo y comprueba si las almas que lleva all
Hermes son las que figuran en las facturas de Atropo[321] .
*
1. Las hijas de Asopo violadas por Apolo y Posidn tienen que haber sido
colegios de sacerdotisas de la Luna en el valle del Asopo, en el nordeste del
Peloponeso, de cuy as frtiles tierras se apoderaron los eolios. La violacin de
Egina parece relatar una subsiguiente conquista aquea de Flios, ciudad situada en
las fuentes del Asopo; y un intil pedido de ay uda militar hecho por sus vecinos a
Corinto. Eurnome y Tetis (vase l.a y l.b), los nombres de la madre de Asopo,
eran ttulos antiguos de la diosa Luna, y Pero indica pera, un saco de cuero
(vase 36.1) y por lo tanto la gida de piel de cabra de Atenea, lo mismo que
Egina .
2. l mito de aco se refiere a la conquista de Egina por los mirmidones de
Ftitide, cuy o emblema tribal era una hormiga. Anteriormente, la isla, segn
parece, estaba en poder de pelasgos que rendan culto a la cabra, y su hostilidad a
los invasores queda constatada en el envenenamiento de los arroy os y ros por
Hera. Segn Estrabn, quien siempre buscaba explicaciones razonables de los
mitos, pero raras veces miraba lo bastante lejos, la tierra de Egina estaba
cubierta por una capa de piedras, y sus habitantes se llamaban mirmidones
porque, como las hormigas, tenan que excavar antes de poder labrar sus
campos, y porque eran trogloditas (Estrabn: viii.6.16). Pero la ley enda tesalia de
Mirmex es un simple mito de origen: los mirmidones de Ftitide pretendan ser
autctonos, como son las hormigas y mostraban tal lealtad a las ley es de su
sacerdotisa, la reina Hormiga, que el representante heleno de Zeus que se cas
con ella tuvo que hacerse tambin una hormiga honoraria. Si Mirmex era, en

realidad, un ttulo de la diosa Madre de la Grecia septentrional, poda muy bien


pretender que haba inventado el arado, porque la agricultura haba sido
establecida por inmigrantes del Asia Menor antes que los helenos llegaran a
Atenas.
3. Los colonos ftitidas de Egina mezclaron posteriormente sus mitos con los
de los invasores aqueos provenientes de Flio, junto al ro Asopo, y, como estos
flianos haban conservado su fidelidad a la encina-orculo de Dodona (vase
51.a) se describe a las hormigas como cay endo de un rbol en vez de salir de la
tierra.
4. En el mito original aco provocaba la tormenta de lluvia no apelando a
Zeus, sino mediante alguna magia como la que utiliz Salmoneo (vase 68.1). Su
legislacin en el Trtaro, como la de Minos y Radamantis, indica que se adopt
un cdigo legal egineta en otras partes de Grecia. Probablemente se aplicaba al
derecho comercial ms bien que al criminal, a juzgar por la aceptacin general
en la poca clsica del talento egineta como peso legal del metal precioso. Era de
origen cretense y su peso era de 100 libras inglesas.

67
SSIFO

a. Ssifo, hijo de Eolo, se cas con la hija de Atlante llamada Mrope, la Ply ade,
quien le dio como hijos a Glauco, Ornitin y Sinn, y posea un excelente rebao
de vacas en el istmo de Corinto[322] .
b. Cerca de l viva Autlico, hijo de Quone, cuy o hermano mellizo
Filammn fue engendrado por Apolo, aunque el propio Autlico consideraba
como su padre a Hermes[323] .
c. Ahora bien, Autlico era un experto en el robo, pues Hermes le haba dado
el poder de metamorfosear a cualquier animal que robaba quitndole los
cuernos, o cambindolo de negro en blanco, y viceversa. Por lo tanto, aunque
Ssifo se daba cuenta de que sus rebaos disminuan constantemente en tanto que
los de Autlico aumentaban, al principio no poda acusarle de robo; en
consecuencia un da grab en el interior de los cascos de todos sus animales el
monograma SS, o, segn dicen algunos, las palabras Robado por Autlico . Esa
noche Autlico procedi como de costumbre y al amanecer las huellas de los
cascos a lo largo del camino proporcionaron a Ssifo una prueba suficiente para
llamar a sus vecinos como testigos del robo. Fue al establo de Autlico, reconoci
los animales robados por los cascos marcados, y, dejando a sus testigos para
reconvenir al ladrn, entr en la casa y mientras segua la discusin sedujo a
Antclea, hija de Autlico y esposa del argivo Laertes. Ella le dio como hijo a
Odiseo, y la manera como fue concebido basta para explicar la sagacidad que
mostraba habitualmente y su apodo Hipsipiln [324] .
d. Ssifo fund Efira, llamada luego Corinto, y la pobl con hombres nacidos
de hongos, a menos que sea cierto que Medea le regal el reino. Sus
contemporneos le consideraban el peor bribn del mundo y slo le concedan
que promova el comercio y la navegacin de Corinto[325] .
e. Cuando, a la muerte de Eolo, Salmoneo usurp el trono de Tesalia, Ssifo,
que era el heredero legtimo, consult con el orculo de Delfos, que le dijo:
Engendra hijos con tu sobrina; ellos te vengarn . En consecuencia sedujo a
Tiro, la hija de Salmoneo, la cual, al descubrir por casualidad que su motivo no
era el amor por ella, sino el odio a su padre, mat a los dos hijos que le haba
dado. Ssifo fue entonces al mercado de Larisa [mostr los cadveres, acus
falsamente a Salmoneo de incesto y asesinato] e hizo que lo desterraran de
Tesalia [326] .
f. Cuando Zeus rapt a Egina, el padre de sta, el dios fluvial Asopo, fue a
Corinto en su busca. Ssifo saba muy bien lo que le haba sucedido a Egina, pero

no quiso revelar nada a menos que Asopo se comprometiera a abastecer a la


ciudadela de Corinto con un manantial perenne. En conformidad, Asopo hizo que
surgiera el manantial de Pirene detrs del templo de Afrodita, donde hay ahora
imgenes de la diosa armada, del Sol y del arquero Eros. Entonces Ssifo le dijo
todo lo que saba [327] .
g. Zeus, quien por muy poco haba escapado a la venganza de Asopo, orden
a su hermano Hades que llevase a Ssifo al Trtaro y le castigase eternamente
por haber revelado los secretos divinos. Pero Ssifo no se intimid: astutamente,
puso a Hades unas esposas con el pretexto de aprender cmo se manejaban y en
seguida se apresur a cerrarlas. As qued Hades preso en la casa de Ssifo
durante varios das, creando una situacin imposible, porque nadie poda morir, ni
siquiera los hombres que haban sido decapitados o descuartizados; hasta que al
fin Ares, cuy os intereses quedaban amenazados, acudi apresuradamente, liber
a Hades y puso a Ssifo en sus garras.
h. Pero Ssifo tena otra treta en reserva. Antes de descender al Trtaro
orden a su esposa Mrope que no lo enterrara, y cuando lleg al Palacio de
Hades fue directamente a ver a Persfone y le dijo que, como persona que no
haba sido enterrada, l no tena derecho a estar all, sino que deban haberlo
dejado en el otro lado del Estigia. Permteme volver al mundo superior
suplic para que arregle mi entierro y vengue el descuido cometido conmigo.
Mi presencia aqu es sumamente irregular. Volver dentro de tres das .
Persfone se dej engaar y le concedi lo que peda. Pero tan pronto como
Ssifo se encontr de nuevo bajo la luz del sol falt a la promesa hecha a
Persfone. Por fin hubo que llamar a Hermes para que lo llevase de vuelta por la
fuerza [328] .
i. Quiz porque haba agraviado a Salmoneo, o porque haba revelado el
secreto de Zeus, o porque haba vivido siempre del robo y asesinado con
frecuencia a viajeros confiados algunos dicen que fue Teseo quien puso fin a la
carrera de Ssifo, aunque generalmente esto no se menciona entre las hazaas de
Teseo, lo cierto es que se impuso a Ssifo un castigo ejemplar [329] . Los Jueces
de los Muertos le mostraron una piedra gigantesca idntica en su tamao a la
roca en que se haba transformado Zeus cuando hua de Asopo y le ordenaron
que la subiera a la cima de una colina y la dejara caer por la otra ladera. Pero
nunca ha conseguido hacer eso. Tan pronto como est a punto de llegar a la cima
le obliga a retroceder el peso de la desvergonzada piedra, que salta al fondo
mismo una vez ms. l la vuelve a tomar cansadamente y tiene que reanudar la
tarea, aunque el sudor le baa el cuerpo y se alza una nube de polvo sobre su
cabeza [330] .
j. Mrope, avergonzada por ser la nica Ply ade con un marido en el
Infierno y adems criminal abandon a sus rutilantes hermanas en el

firmamento nocturno y nunca se la ha vuelto a ver jams. Y as como el lugar


donde est la tumba de Neleo en el istmo de Corinto era un secreto que Ssifo se
neg a revelar incluso a Nstor, as tambin los corintios se muestran igualmente
reticentes cuando se les pregunta dnde fue enterrado Ssifo[331] .
*
1. Ssifo , aunque los griegos entendan que significaba muy sabio , es
un nombre que Hesiquio escribe Sesephus y se cree que es una variante griega
de Tesup, el dios Sol hitita, idntico a Atabirio, el dios Sol de Rodas (vase 42.4 y
93.1), cuy o animal sagrado era un toro. Se han descubierto estatuillas de bronce
y relieves de este toro que datan del siglo XIX a. De C.; el toro tiene marcados un
cetro y dos discos en el costado y un trbol en la grupa. Los robos de ganado con
la marca del dios Sol son comunes en el mito griego: los compaeros de Odiseo
los hicieron (vase 170.u), y tambin Alcioneo y su contemporneo Heracles
(vase 132.d y w). Pero el empleo de la magia por Autlico en su robo a Ssifo
recuerda la fbula de Jacob y Labn (Gnesis XXIX y XXX). Jacob, como
Autlico, posea el don de convertir al ganado en el color que deseaba, y as
disminua los rebaos de Labn. El vnculo cultural entre Corinto y Canan, que
se pone de manifiesto en los mitos de Niso (vase 91.1), Edipo (vase 105.1 y 7),
Alctoo (vase 110.2) y Melicertes (vase 70.2), puede ser hitita. Alcioneo
provena tambin de Corinto.
2. La piedra desvergonzada de Ssifo era originalmente un disco solar, y la
colina por la que la haca rodar es la bveda del cielo; esto constitua una imagen
bastante familiar. La existencia de un culto del sol en Corinto est bien
demostrada: se dice que Helio y Afrodita posey eron, sucesivamente, la
Acrpolis y compartan all un templo (Pausanias: ii.4.7). Adems, Ssifo est
colocado invariablemente junto a Ixin en el Trtaro, y la rueda de fuego de
Ixin es un smbolo del sol. Esto explica por qu los pobladores de Efira nacieron
de hongos: los hongos eran la y esca ritual de la rueda de fuego de Ixin (vase
63.2) y el dios Sol exiga sacrificios de seres humanos quemados para iniciar su
ao. La seduccin de Anticlea quizs hay a sido deducida de una pintura que
representaba el casamiento de Helio con Afrodita; la hostilidad del mitgrafo
respecto a Ssifo proclama el disgusto con que vean los helenos la instalacin
estratgica de colonias no helenas en el estrecho istmo que separa al Peloponeso
del tica. La treta con que enga a Hades se refiere, probablemente, a la
negativa de un rey sagrado a abdicar al final de su reinado (vase 170.1). A
juzgar por las marcas del toro-sol, consigui reinar durante dos Grandes Aos,
representados por el cetro y los discos solares, y obtuvo el asentimiento de la
triple diosa, representada por el trbol. Hipsipiln, el apodo de Odiseo, es la
forma masculina de Hipspila, un ttulo, probablemente, de la diosa Luna (vase

106.3).
3. Ssifo y Neleo fueron enterrados, probablemente, en puntos estratgicos del
Istmo como un Amuleto contra la invasin (vase 101.3 y 146.2). Se da un vaco
en el relato que hace Higino de cmo se veng Ssifo de Salmoneo; y o lo he
llenado con un pasaje (prrafo e, arriba) que da sentido a la fbula.
4. Pirene, el manantial de la ciudadela de Corinto al que Belerofonte llev a
beber a Pegaso (vase 75.c) no tena emanacin y nunca se secaba (Pausanias:
ii.5.1; Estrabn: viii.6.21). Pirene era tambin el nombre de una fuente situada
fuera de las puertas de la ciudad, en el camino de la plaza del mercadea Lequeo,
donde se deca que Pirene ( de los mimbres ) a la que los mitgrafos
describen como hija de Aqueloo, o de balo (Pausanias: loc. cit.), o de Asopo y
Merope (Diodoro Sculo: iv.72) se transform en un manantial cuando llor por
su hijo Cencrias ( serpiente moteada ), a quien rtemis haba matado sin
querer. El bronce corintio tomaba su color caracterstico por ser sumergido al
rojo vivo en ese manantial (Pausanias: ii.3.3).
5. Una de las siete Ply ades desapareci a comienzos de la poca clsica y
era necesario explicar su ausencia (vase 41.6).
6. Queda por resolver un problema: era realmente la S doble el monograma
de Ssifo? La ilustracin grfica del mito lo mostraba probablemente examinando
las huellas de las ovejas y las vacas robadas, las cuales, como partan la
pezua , tenan la forma de C). Este signo equivala a SS en la escritura griega
primitiva, y tambin poda interpretarse como las mitades unidas del mes lunar y
todo lo que eso implicaba: creciente y menguante, aumento y disminucin,
bendicin y maldicin. Los animales con la pezua partida estaban dedicados
a la Luna son los sacrificios que ordena el Levtico en los festivales de la Luna
Nueva y las SS se referan, por lo tanto, a Selene la Luna, alias Afrodita, ms
bien que a Ssifo, quien, como rey -sol, slo tena en administracin el rebao
sagrado de la diosa (vase 42.1). La figura C, que representaba la luna llena (a
diferencia de la O, que representaba el simple disco solar) estaba marcada en
cada costado de la vaca sagrada que condujo a Cadmo al lugar donde se iba a
edificar Tebas (vase 58.f).

68
SALMONEO Y TIRO

a. Salmoneo, hijo, o nieto, de Eolo y Enreta, rein durante un tiempo en Tesalia


antes de conducir una colonia eolia a los confines orientales de Elide, donde
construy la ciudad de Salmone, cerca de la fuente del ro Enipeo, un tributario
del Alfeo[332] . A Salmoneo le odiaban sus sbditos y su insolencia regia lleg a
tal extremo que incluso transfiri los sacrificios de Zeus a sus propios altares y
anunci que l era Zeus. Incluso recorra las calles de Salmone arrastrando
calderos de bronce, atados con cuero, detrs de su carro para simular el trueno,
de Zeus, y lanzando al aire antorchas hechas con hojas de roble. Algunas de
ellas, al caer, quemaban a sus, infortunados sbditos, de quienes se esperaba que
las tomaran por ray os. Un buen da Zeus castig a Salmoneo lanzndole un
verdadero ray o, que no slo los destruy a l y al carro, sino que adems
incendi toda la ciudad[333] .
b. Alcdice, la esposa de Salmoneo, haba muerto muchos aos antes al dar a
luz una hermosa hija llamada Tiro, que qued a cargo de su madrastra Sidero, y
la trataban con mucha crueldad por considerarla la causa de la expulsin de la
familia de Tesalia, pues haba dado muerte a los dos hijos que tuvo con su
malvado to Ssifo. Se enamor del ro Enipeo y frecuentaba da tras das sus
orillas llorando su soledad. Pero el dios fluvial, aunque le diverta y halagaba su
pasin, no la animaba lo ms mnimo.
c. Posidn decidi aprovechar esa situacin ridcula. Se disfraz de dios del
Ro e invit a Tiro a unirse con l en la confluencia del Enipeo y el Alfeo, y all la
sumi en un sueo mgico, mientras una ola negra se alzaba como una montaa
y ondulaba la cresta para ocultar su bribonada. Cuando despert Tiro y se
encontr violada, se qued horrorizada por el engao, pero Posidn se ech a rer
y le dijo que corriera a casa y guardara silencio respecto a lo que haba
sucedido. Aadi que su recompensa seran dos hermosos mellizos, hijos de un
padre mejor que un mero dios fluvial[334] .
d. Tiro se las arregl para mantener su secreto hasta que dio a luz los
prometidos mellizos, pero entonces, incapaz de enfrentar la ira de Sidero, los
abandon en una montaa. Un cuidador de caballos que pas por all los llev a
su hogar, pero no sin que antes su y egua madre coceara al may or en el rostro.
La esposa del cuidador de caballos cri a los nios, dio el coceado a la y egua
para que lo amamantara y le llam Pelias; el otro, al que llam Neleo, adquiri
su naturaleza salvaje de la perra que le sirvi como madre adoptiva. Pero
algunos dicen que a los mellizos se les encontr a la deriva en el Enipeo en un

arca de madera. Tan pronto como Pelias y Neleo descubrieron el nombre de su


madre y se enteraron de cuan despiadadamente haba sido tratada se dispusieron
a vengarla. Sidero se refugi en el templo de Hera, pero Pelias la mat mientras
ella se asa a los cuernos del altar. sta fue la primera de las muchas afrentas que
hicieron a la diosa [335] .
e. Tiro se cas ms tarde con su to Creteo, fundador de Yolco, con quien tuvo
a Esn, padre del argonauta Jasn; l adopt como hijos a Pelias y Neleo[336] .
f. Cuando muri Creteo los gemelos se pelearon; Pelias se apoder del trono
de Yolco, desterr a Neleo y mantuvo a Esn preso en el palacio. Neleo condujo
a los nietos de Creteo, Melampo y Biante, con una compaa mixta de aqueos,
ftitidas y eolios, a Mesenia, donde expuls de Pilos a los lleges e hizo a la
ciudad tan famosa que ahora se le considera como su fundador. Se cas con
Cloris, pero Heracles dio muerte a sus doce hijos, con excepcin de Nstor [337] .
*
1. Antgono de Caristo (Relato de cosas maravillosas 15) recuerda que en
Crann se conservaba un carro de bronce que provocaba la lluvia y que en las
pocas de sequa los habitantes arrastraban por terreno escabroso para que se
sacudiera y resonara, y tambin (como lo muestran las monedas cranonias) para
que salpicara el agua de los cntaros que contena. Siempre sobrevena la lluvia,
segn Antgono. Por tanto, el encantamiento de Salmoneo para producir
tormentas habr sido una prctica religiosa comn, como hacer sonar guijarros
en una calabaza seca, golpear en puertas de roble, agitar piedras en una caja,
bailar, golpear escudos o hacer girar sonajas. Se le describi como un criminal
slo cuando la autoridad central aquea prohibi la representacin de Zeus (vase
45.2). A juzgar por los cedazos de las Danaides (vase 60.6) y la danza de la vaca
argiva (vase 56.1), la ceremonia para provocar la lluvia era originalmente una
prerrogativa femenina como sigue sindolo entre ciertas tribus primitivas del
frica, como las de los hereros y los damaras, pero pas a cargo del rey
sagrado cuando la Reina le permiti actuar como su representante (vase 136.4).
2. Tiro era la Diosa Madre de los tirios y tirrenos, o tirsenios, y quiz tambin
de los tirintios; el suy o es probablemente un nombre prehelnico, pero
proporcion a Grecia la palabra tyrsis ( ciudad amurallada ) y tambin la idea
de tirana . Su maltrato por Sidero recuerda el de Antope por Dirce, mito al
que se parece mucho (vase 16.a); y puede haber sido originalmente el
testimonio de una opresin de los tirios por sus vecinos los sidonios. Se crea que
el agua fluvial empreaba a las novias que se baaban en ella el bao era
tambin un rito purificador despus de la menstruacin o del parto y es
probable que se invocase al Enipeo de Tiro, como al Escamandro (vase 137.3)

para perder la virginidad. La ancdota de la seduccin de Tiro por Posidn se


propone explicar por qu a los descendientes de Salmoneo se los llamaba a veces
hijos de Enipeo , que era su patria original, y otras veces hijos de Posidn ,
a causa de su fama naval. Su anterior seduccin por Ssifo indica que el culto del
sol corintio haba sido implantado en Salmone; Antope estaba tambin
relacionada por casamiento con Ssifo (vase 76.b).
3. El arca de Tiro en la que envi a los mellizos a la deriva por el Enipeo,
debi de ser de madera de aliso, como el arca en que Rea Silvia envi a Rmulo
y Remo flotando por el Tber. La pelea de Pelias y Neleo, como la de Eteocles y
Polinices, la de Acrisio y Preto, la de Atreo y Tiestes y otras parejas de rey es
anlogas, parece registrar el derrumbamiento del sistema por el cual el rey y su
sucesor gobernaban alternativamente durante cuarenta y nueve o cincuenta
meses en el mismo reino (vase 69.1; 73.4 y 106.b).
4. Los cuernos del altar a los que se asi Sidero eran los que se fijaban
habitualmente a la imagen de la diosa Vaca Hera, Astart, Io, Isis o Hathor; y
Pelias parece haber sido un conquistador aqueo que reorganiz por la fuerza el
culto eolio de la diosa en la Tesalia meridional. En Palestina los altares con
cuernos, como el altar al que se asi Joab (I Reyes ii.28, etc.), sobrevivieron al
destronamiento de la vaca Luna y su becerro de oro.

69
ALCESTIS

a. Alcestis, la ms bella de las hijas de Pelias, fue solicitada en matrimonio por


muchos rey es y prncipes. Como no quera poner en peligro su posicin poltica
rechazando a cualquiera de ellos y viendo, al mismo tiempo, que era claramente
imposible satisfacer a ms de uno, Pelias hizo saber que casara a Alcestis con el
hombre que lograra uncir un jabal y un len a su carro y conducirlos alrededor
del estadio. Al enterarse de eso, Admeto, rey de Feras, llam a Apolo, quien
durante un ao le tena que servir como vaquero por orden de Zeus, y le
pregunt: Te he tratado con el respeto debido a tu divinidad? . Lo has hecho,
ciertamente asinti Apolo y y o te he mostrado mi agradecimiento haciendo
que todas tus ovejas paran mellizos . Entonces, como un favor final suplic
Admeto te ruego que me ay udes a conseguir a Alcestis permitindome que
cumpla las condiciones de Pelias . Ser un placer para m , contest Apolo.
Heracles le ay ud tambin amansando a las fieras y poco despus Admeto
condujo su carro alrededor del estadio de Yolco tirado por aquel par de animales
salvajes[338] .
b. No se sabe por qu Admeto omiti el acostumbrado sacrificio a rtemis
antes de casarse con Alcestis, pero la diosa se apresur a castigarle. Cuando,
animado por el vino, ungido con esencias y enguirnaldado con flores, entr esa
noche en la cmara nupcial, Admeto retrocedi horrorizado. En el lecho
matrimonial no le esperaba una bella novia desnuda, sino un nudo enmaraado
de serpientes sibilantes. Admeto corri gritando en busca de Apolo, quien
intervino bondadosamente ante rtemis en favor de l. Despus de ofrecerse
inmediatamente el sacrificio olvidado, todo qued arreglado y Apolo incluso
obtuvo la promesa de rtemis de que, cuando llegara el da de la muerte de
Admeto, se le perdonara la vida con la condicin de que un miembro de su
familia muriese voluntariamente por amor a l.
c. Ese da fatdico lleg ms pronto de lo que esperaba Admeto. Hermes se
introdujo en el palacio una maana y le cit para el Trtaro. Se produjo una
consternacin general, pero Apolo gano un poco de tiempo para Admeto
emborrachando a las Tres Parcas, y as aplaz el corte fatal del hilo de su vida.
Admeto corri apresuradamente a ver a sus ancianos padres, se asi a sus
rodillas y suplic a cada uno de ellos por turno que le cedieran lo que les quedaba
de vida. Pero ellos se negaron rotundamente, alegando que la vida les placa
mucho todava y que l deba conformarse con su suerte, como haca todo el
mundo.
d. Entonces, por amor a Admeto, Alcestis se envenen y su alma descendi

al Trtaro, pero Persfone consider que estaba mal que una esposa muriese en
vez de su marido. Vuelve al aire superior! [339] , exclam.
e. Algunos refieren las cosas de un modo diferente. Dicen que Hades fue
personalmente en busca de Admeto y que, cuando ste huy , Alcestis se ofreci
voluntariamente a ocupar su lugar, pero Heracles se present inesperadamente
con una nueva clava de acebuche y la salv[340] .
*
1. El uncimiento de un len y un jabal al mismo carro es el tema de un mito
tebano (vase 106.a) en el que el significado original ha sido igualmente
oscurecido. El len y el jabal eran los smbolos animales que se daban a la
primera y la segunda mitades del Ao Sagrado, respectivamente se dan
constantemente, en oposicin, en los vasos etruscos y el orculo parece haber
propuesto un arreglo pacfico de la rivalidad tradicional entre el rey sagrado y su
heredero. Este arreglo consista en que el reino se dividiera en dos mitades y que
ambos reinaran concurrentemente, como Preto y Acrisio hicieron finalmente en
Argos (vase 73.a), en vez de mantenerlo entero y gobernarlo alternadamente,
como hicieron Eteocles y Polinices en Tebas (vase 106.b). Una vuelta alrededor
del estadio en un carro era una prueba de realeza (vase 64.3).
2. rtemis se opona al matrimonio monogmico porque perteneca al culto
pre-heleno en el que las mujeres se emparejaban promiscuamente fuera de sus
clanes; por eso los helenos la propiciaban con sacrificios nupciales portando
antorchas de la casta oxiacanta en su honor. La prctica patriarcal de inmolar a la
viuda en la hoguera, de la que dan testimonio los mitos de Evadne (vase 106.1)
y Polxena (vase 168.k), naci de la costumbre indo-europea que prohiba a las
viudas volver a casarse; una vez que se mitig esta prohibicin, la inmolacin de
la viuda en la hoguera se hizo menos atractiva (vase 74.a).
3. En la primera versin de este mito Persfone rechazaba el sacrificio de
Alcestis. Persfone representa el punto de vista matriarcal. En la segunda versin
Heracles lo prohiba y era elegido como instrumento de la voluntad de Zeus, es
decir, de la tica patriarcal, basndose en que en una ocasin perturb el Infierno
y salv a Teseo (vase 103.d). El olivo silvestre serva en Grecia para expeler las
malas influencias (vase 119.2) como el abedul en Italia y la Europa
septentrional (vase 52.3).

70
ATAMANTE

a. El eolio Atamante, hermano de Ssifo y de Salmoneo, gobern en Beocia. Por


orden de Hera se cas con Nfele, un fantasma que cre Zeus a semejanza de la
diosa con el que deseaba engaar al lapita Ixin y que ahora vagaba
desconsoladamente por las salas del Olimpo. Nfele dio a Atamante dos hijos:
Frixo y Leuconte, y una hija, Hele. Pero Atamante se senta agraviado por el
desdn de que le haca objeto Nfele y, habindose enamorado de Ino, hija de
Cadmo, la llev en secreto a su palacio al pie del monte Lafistio, donde engendr
con ella a Learco y Melicertes.
b. Cuando se enter por los sirvientes del palacio de la existencia de su rival,
Nfele volvi furiosa al Olimpo y se quej a Hera de que la haban agraviado.
Hera le dio la razn y prometi solemnemente: Mi venganza eterna caer
sobre Atamante y su casa! .
c. Nfele volvi inmediatamente al monte Lafistio, donde anunci
pblicamente la promesa de Hera y pidi la muerte de Atamante. Pero los
hombres de Beocia, que teman a Atamante ms que a Hera, no escucharon a
Nfele, y las mujeres de Beocia eran devotas de Ino, quien las indujo a que
tostaran el trigo para sembrar sin que lo supieran sus maridos y as se perdiera la
cosecha. Ino prevea que cuando llegara el momento de que germinara el grano
y no apareciera ningn tallo, Atamante enviara emisarios al orculo de Delfos
para preguntar qu andaba mal. Ya haba sobornado a los mensajeros de
Atamante para que volvieran con una respuesta falsa, a saber, que la tierra
recuperara su fertilidad solamente si Frixo, el hijo de Nfele, era sacrificado a
Zeus en el monte Lafistio.
d. Frixo era un joven hermoso de quien se haba enamorado su ta Bidice,
esposa de Creteo y a quien cuando l desair sus requerimientos, ella acus de
haber tratado de violarla. Los beocios crey eron el embuste de Bidice,
aplaudieron la sabia eleccin de Apolo de un sacrificio propiciatorio y exigieron
la muerte de Frixo; en vista de lo cual Atamante, llorando fuertemente, condujo a
Frixo a la cima de la montaa. Estaba a punto de cortarle la garganta, cuando
Heracles, quien por casualidad estaba en la vecindad, subi apresuradamente y
le arranc de la mano el pedernal de los sacrificios. Mi padre Zeus dijo
aborrece los sacrificios humanos . Sin embargo, Frixo habra perecido a pesar
de esa defensa si de pronto un carnero de oro alado suministrado por Hermes por
orden de Hera o segn dicen algunos, de Zeus mismo no hubiese descendido
del Olimpo para salvarle.
Monta en mi lomo! grit el carnero, y Frixo le obedeci.

Llvame a m tambin! suplic Hele. No me dejes a merced de mi


padre!
e. Frixo la coloc tras l y el carnero vol hada el este, en direccin al pas de
Clquide, donde Helio tena sus caballos. Al poco rato Hele sinti vrtigo, no pudo
mantenerse firme y cay en el estrecho entre Europa y Asia llamado ahora
Helesponto en su honor, pero Frixo lleg sin novedad a Clquide y all sacrific el
carnero a Zeus Libertador. Su velln de oro se hizo famoso una generacin
despus cuando fueron a buscarlo los argonautas.
f. Intimidados por el milagro del monte Lafistio, los mensajeros de Atamante
confesaron que Ino los haba sobornado para que volvieran de Delfos con una
respuesta falsa, y en seguida quedaron en descubierto sus engaos y los de
Bidice. En vista de esto, Nfele volvi a exigir la muerte de Atamante, y
pusieron en la cabeza de ste la venda del sacrificio que haba llevado Frixo; slo
una nueva intervencin de Heracles le salv de la muerte.
g. Pero Hera estaba encolerizada con Atamante y le volvi loco, no slo a
causa de Nfele, sino tambin porque haba consentido que Ino hospedara al
infante Dioniso, el bastardo de Zeus con su hermana Smele, que viva en el
palacio disfrazado de muchacha. De pronto, Atamante tom el arco y grit:
Mirad, un ciervo blanco! Apartaos mientras y o disparo! . Dicho eso,
traspas a Learco con una flecha y luego descuartiz su cuerpo todava
tembloroso.
h. Ino tom a Melicertes, su hijo menor, y huy ; pero difcilmente habra
evitado la venganza de Atamante si el infante Dioniso no le hubiera cegado
momentneamente, de modo que comenz a azotar a una cabra confundindola
con Ino. sta corri a la Roca Moluria, desde la que se arroj al mar y muri
ahogada. Esta roca adquiri luego mala reputacin, porque el salvaje Escirn la
utilizaba para arrojar por ella a los viajeros. Pero Zeus, recordando la bondad de
Ino con Dioniso, no quiso enviar su alma al Trtaro y en cambio la diviniz como
la diosa Leucotea. Tambin diviniz a su hijo Melicertes como el dios Palemn, y
lo envi al istmo de Corinto cabalgando en un delfn; los Juegos stmicos,
fundados en su honor por Ssifo, se celebran todava cada cuatro aos.
i. Atamante, ahora desterrado de Beocia y sin hijos, pues el que le quedaba,
Leuconte haba enfermado y muerto, pregunt al orculo de Delfos dnde poda
establecerse, y obtuvo esta respuesta: Dondequiera que las fieras te den de
comer . Caminando a la ventura hacia el norte, sin tener qu comer ni beber,
lleg adonde se hallaba una manada de lobos devorando un rebao de ovejas en
una desolada llanura de Tesalia. Los lobos huy eron al acercarse l y Atamante y
sus hambrientos compaeros comieron la carne de carnero que haban dejado
los lobos. Entonces record el orculo y, despus de adoptar a Haliarto y
Coroneo, sus resobrinos corintios, fund una ciudad a la que llam Alos en
recuerdo de sus andanzas o en honor a su sirvienta Alos, y a la regin se la llam

Atamania. Luego se cas con Temisto y constituy una nueva familia [341] .
f. Otros cuentan las cosas de manera distinta. Omitiendo el casamiento de
Atamante con Nfele, dicen que un da, despus del nacimiento de Learco y
Melicertes, su esposa Ino sali de caza y no volvi. Las manchas de sangre que
encontr en una tnica desgarrada le convencieron de que la haban matado las
fieras, pero la verdad era que se haba apoderado de ella un sbito frenes
bquico cuando la atac un lince. Ella lo haba estrangulado, lo haba desollado
con los dientes y las uas y se haba ido, vestida nicamente con una piel, a
celebrar una orga prolongada en el Parnaso. Despus de un intervalo de luto,
Atamante se cas con Temisto, quien, un ao despus, le dio dos hijos. Entonces
se enter con espanto de que Ino viva todava. Mand buscarla inmediatamente,
la instal en el aposento de los nios del palacio y le dijo a Temisto: Tenemos
una nodriza que parece idnea, una cautiva tomada en la reciente incursin en el
monte Citern . Temisto, a quien no tardaron en desengaar sus sirvientes, fue al
aposento de los nios simulando que no saba quin era Ino, y le dijo: Por favor,
nodriza, prepara un juego de ropas de lana blancas para mis dos hijos y otro
juego de ropas de luto para los de mi infortunada predecesora Ino. Tendrn que
ponrselos maana .
k. Al da siguiente Temisto orden a sus guardias que entraran en el aposento
de los nios y mataran a los mellizos que estuvieran vestidos de luto, pero que no
tocaran a los otros dos. Sin embargo, Ino, sospechando lo que tramaba Temisto,
haba vestido con ropas blancas a sus propios hijos y con ropas de luto a los de su
rival. En consecuencia, fueron asesinados los mellizos de Temisto y la noticia
enloqueci a Acamante: mat a Learco confundindolo con un ciervo, pero Ino
escap con Melicerts, se arroj al mar y se hizo inmortal.
l. Otros ms dicen que Frixo y Hele eran hijos de Nfele e Ixin. Un da,
cuando vagaban por un bosque, se encontraron con su madre presa de un frenes
bquico y que conduca a un carnero dorado por los cuernos. Escuchad
balbuce, ste es un hijo de vuestra prima Tefane. Ella tena muchos
pretendientes, por lo que Posidn la transform en oveja y l se transform en
carnero y la posey en la isla de Crumisa .
Qu les sucedi a los pretendientes, madre? pregunt la pequea Hele.
Se convirtieron en lobos contest Ino y aullan por Tefane durante
toda la noche. Ahora no me hagis ms preguntas y montad los dos en el lomo de
este carnero y l os llevar al reino de Clquide, donde reina Aetes, el hijo de
Helio. Tan pronto como lleguis, sacrificadlo a Ares.
m. Frixo obedeci las extraas rdenes de su madre y colg el velln de oro
en un templo dedicado a Ares en Clquide, donde lo guardaba un dragn; y
muchos aos despus su hijo Presbn, o Citisoro, fue a Orcmeno desde Clquide
y salv a Atamante cuando iba a ser sacrificado como vctima
propiciatoria [342] .

*
1. El nombre de Atamante se relaciona en el mito con Atamania, la ciudad
que, segn se dice, fund en el desierto de Tesalia, pero parece formado ms
bien con Ath ( alto ) y amaein ( segar ), con el significado de el rey
dedicado a la Segadora de Arriba , es decir, a la diosa de la Luna de la Cosecha.
El conflicto entre sus esposas rivales Ino y Nfele fue probablemente el que se
produjo entre los primeros pobladores jonios de Beocia que haban adoptado el
culto de la diosa Cereal, Ino, y los invasores eolios pastorales. Una tentativa de
ceder los ritos agrcolas de la diosa jonia Ino al dios del trueno eolio y su esposa
Nfele, la nube de lluvia, parece haber sido frustrada con la tostadura del trigo
para sembrar por las sacerdotisas.
2. El mito de Atamante y Frixo registra el sacrificio anual del rey, o de su
sustituto, en la montaa primeramente un nio vestido con el velln de un
carnero y luego un carnero durante el festival del Ao Nuevo para provocar la
lluvia, que los pastores celebraban en el equinoccio de primavera. El sacrificio
del carnero a Zeus en la cumbre del monte Pelin, no lejos de Lafistio, se
realizaba en abril, cuando, de acuerdo con el Zodaco, Aries estaba en ascensin;
los hombres ms importantes del distrito solan subir penosamente, vestidos con
pieles de ovejas blancas (Dicearco: ii.8), y el rito todava sobrevive all en
nuestros das en la forma del sacrificio y la resurreccin simulados de un anciano
que se pone una mscara de oveja negra (vase 148.10). Las ropas de luto que se
orden poner a los nios condenados a morir indican que la vctima llevaba un
velln negro y el sacerdote y los espectadores vellones blancos. El amor de
Bidice por Frixo recuerda el amor de la mujer de Putifar por Jos, un mito
anlogo de origen cananeo; y algo muy parecido se dice de Antea y Belerofonte
(vase 75.a), Cretis y Peleo (vase 81.g), Fedra e Hiplito (vase 101.a-g),
Filonme y Tenes (vase 161.g).
3. Que Nfele ( nube ) era un don de Hera a Atamante y creada a imagen
de la diosa, indica que en la versin original Atamante, el rey eolio mismo,
representaba al dios del trueno, igual que su predecesor Ixin (vase 63.1), y su
hermano Salmoneo (vase 68.1); y que, cuando se cas con Temisto (quien, en la
versin del mito que da Eurpides, es la rival de Ino), ella desempe el papel de
la esposa del dios trueno.
4. Ino era Leucotea, la Diosa Blanca , y prob su identidad con la Triple
Musa realizando una orga en el Parnaso. Su nombre ( la que hace vigoroso )
sugiere orgas itiflicas y el vigoroso desarrollo del cereal; le deban ofrecer
cruentos sacrificios de nios antes de cada siembra invernal. A Zeus mismo se le
atribuy e el haber deificado a Ino en agradecimiento por su bondad con Dioniso,
y Atamante lleva su nombre agrcola en su honor; en otras palabras, los

agricultores jonios arreglaron sus diferencias religiosas con los pastores eolios
con ventaja propia.
5. Sin embargo, el mito es una mezcolanza de elementos de cultos primitivos.
El culto sacramental de Zagreo, que se convirti en el del nio Dioniso (vase
30.3), queda sugerido cuando Atamante toma a Ino por una cabra; el culto
sacramental de Acten cuando toma a Learco por un ciervo, lo mata y lo
descuartiza (vase 22.1). Melicertes, el hijo menor de Ino, es el Heracles
cananeo Melkarth ( protector de la ciudad ), alias Moloch, quien, como rey
solar recin nacido, se dirige al istmo montado en un delfn, y cuy a muerte, al
cabo de su reinado de cuatro aos, era celebrada en los Juegos Fnebres stmicos.
A Melicertes se le sacrificaban infantes en la isla de Tenedos, y probablemente
tambin en Corinto (vase 156.2), como se le sacrificaban a Moloch en Jerusaln
(Levtico xviii.21 y I Reyes xi.7).
6. Slo cuando Zeus lleg a ser dios del firmamento despejado y usurp los
atributos solares de la diosa se hizo de oro el velln; por eso el Primer Mitgrafo
Vaticano dice que era el velln en el que Zeus ascendi al cielo , pero
mientras causaba las tronadas haba sido de color purpreo oscuro (Simnides:
Fragmento 21).
7. En una versin del mito (Ripias: Fragmento 12) se llama a Ino Gorgopis
( malcarada ), un ttulo de Atenea; el salvaje Escirn que arrojaba a los
viajeros por el acantilado, tom su nombre del parasol ms propiamente
paraluna blanco que se llevaba en las procesiones de Atenea. La Roca Moluria
era, evidentemente, el acantilado desde el cual el rey sagrado o sus sustitutos,
eran arrojados al mar en honor de la diosa Luna, Atenea o Ino, y el parasol se
utilizaba, al parecer, para amortiguar la cada (vase 89.6; 92.3; 96J y 98.7).
8. El anegamiento de Hele es igual al de Ino. Ambas son diosas Luna y el
mito es ambivalente: representa la puesta de la luna todas las noches y, al mismo
tiempo, el abandono del culto lunar de Hele en favor del solar de Zeus. Ambas
son igualmente diosas del Mar: Hele dio su nombre a la confluencia de dos
mares; Ino-Leucotea se le apareci a Odiseo en forma de gaviota y le salv de
perecer ahogado (vase 170.y ).
9. Es ms probable que la tribu de Atamante emigrara desde el monte
Lafistio y de Atamania, en Beocia, al monte Lafistio y a Atamania, en Tesalia,
que lo contrario; l estaba fuertemente relacionado con Corinto, el reino de su
hermano Ssifo, y se dice que fund la ciudad de Acrefia, al este del lago Copis,
donde haba un Campo de Atamante (Estfano de Bizancio sub Acrefia;
Pausanias: ix.24.1). A varios de sus hijos se atribuy e tambin la fundacin de
ciudades beocias. Se le describe razonablemente como hijo de Minia y rey de
Orcmeno, lo que le habra dado poder sobre la llanura copaica y el monte
Lafistio (Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: i.230; Helnico sobre Apolonio de
Rodas: iii.265) y le habra aliado con Corinto contra los estados intermedios de

Atenas y Tebas. El probable motivo de los viajes de los atamanianos hacia el


norte por Tesalia fue la guerra desastrosa que se libr entre Orcmeno y Tebas,
recordada en el ciclo de Heracles (vase 121.d). Las furias de Nfele en la
montaa recuerdan a las hijas de Minia, de las que se dice que fueron presas de
un frenes bquico en el monte Lafistio (Escoliasta sobre Alejandra de Licofrn,
1237), el supuesto origen del festival de las Agrionias en Orcmeno.

71
LAS YEGUAS DE GLAUCO

a. Glauco, hijo de Ssifo y Mrope y padre de Belerofontes viva en Potnias,


cerca de Tebas, donde menospreciando el poder de Afrodita, no permiti que sus
y eguas criasen. De ese modo esperaba hacerlas ms briosas que otras
competidoras en las carreras de carros, que constituan su inters principal. Pero
Afrodita se sinti ofendida y se quej a Zeus de que Glauco haba llegado a
alimentar a las y eguas con carn humana. Cuando Zeus le permiti hacer lo que
deseara contra Glauco, ella llev a las y eguas una noche a que bebieran de un
pozo que le estaba consagrado y pacieran una hierba llamada hipomanes que
creca en su boca. Hizo eso poco antes que Jasn celebrara los juegos fnebres
de Pelias en la costa martima de Yolco, y, tan pronto como Glauco unci las
y eguas a su carro, los animales se desbocaron, derribaron el carro y arrastraron
a Glauco por el suelo, enredado en las riendas, por todo lo largo del estadio, y
luego lo devoraron vivo[343] . Pero algunos dicen que esto sucedi en Potnies, y
no en Yolco; y otros que Glauco se arroj al mar afligido por Melicertes, el hijo
de Atamante; o que Glauco era el nombre que se dio a Melicertes despus de su
muerte [344] .
b. El nima de Glauco, llamada Taraxipo, o Excita-caballos, todava
frecuenta el Istmo de Corinto, donde su padre Ssifo le ense por primera vez el
arte del auriga, y se deleita asustando a los caballos en los Juegos stmicos,
causando as muchas muertes. Otro asustador de caballos es el espectro de
Mirtilo, a quien mat Plope. Frecuenta el estadio de Olimpia, donde los aurigas
le ofrecen sacrificios con la esperanza de evitar la muerte [345] .
*
1. Los mitos de Licurgo (vase 27.e) y Diomedes (vase 130.b) sugieren que
el rey sagrado pre-heleno era descuartizado al final de su reinado por mujeres
disfrazadas de y eguas. En la poca helena este ritual fue modificado de manera
que la vctima mora arrastrada por una cuadriga, como en los mitos de Hiplito
(vase 101.g), Lay o (vase 105.d) Enmao (vase 109.j), Abdero (vase 130.1),
Hctor (vase 163.4) y otros. En las festividades del Ao Nuevo en Babilonia,
cuando se crea que el dios Sol, Marduk, encarnado en el rey, estaba en el
Infierno luchando con el monstruo marino Tiamat (vase 73.7), se dejaba suelto
en la calle un carro tirado por cuatro caballos indmitos, para simbolizar el estado
catico del mundo durante la transmisin de la corona; probablemente con un
mueco que representaba al auriga trabado en las riendas. Si el ritual babilonio

tena el mismo origen que el griego, un nio interrex sucedera al Rey en el trono
y el lecho durante su fallecimiento de un slo da y al amanecer del da siguiente
le arrastraran detrs del carro, como en los mitos de Faetonte (vase 42.2) e
Hiplito (vase 101.g). El Rey era entonces reinstalado en su trono.
2. El mito de Glauco es poco corriente. No slo sufre las consecuencias del
rompimiento del carro, sino que, adems, le devoran las y eguas. El que
despreciara a Afrodita y no dejara que parieran sus y eguas ndica una tentativa
patriarcal de suprimir las festividades erticas de Tebas en honor de las Potniadas
( las poderosas ), o sea, la trada de la Luna.
3. El Taraxipo parece haber sido una estatua regia arcaica que marcaba la
primera vuelta del estadio; distraa a los caballos que corran por primera vez en
el estadio en el momento en que el auriga trataba de cortar camino y tomar la
curva interior, pero era tambin el lugar donde se representaba el rompimiento
del carro del rey viejo o su interrex quitndole las pezoneras (vase 109.j).
4. Es probable que Glauco ( gris verdoso ) fuera, en cierto sentido, el
representante minoico que iba al Istmo (vase 90.7) con los edictos anuales y en
otro Melicertes (Melkardi, guardin de la ciudad ), ttulo fenicio del rey de
Corinto, quien tericamente llegaba cada ao, recin nacido, cabalgando en un
delfn (vase 70.5 y 87.2), y era arrojado al mar cuando terminaba su reinado
(vase 96.3).

72
MELAMPO

a. El minia Melampo, nieto de Creteo, viva en Pilos, Mesenia, y fue el primer


mortal al que se concedieron los dones profticos, el primero que practic la
medicina, el primero que edific templos a Dioniso en Grecia y el primero que
mezcl el vino con agua [346] .
b. Su hermano Biante, por quien senta gran afecto, se enamor de su prima
Pero, y eran tantos los pretendientes a su mano que su padre Neleo la prometi al
hombre que pudiera ahuy entar de Milacas el ganado del rey Flaco. ste
apreciaba ese ganado ms que cualquier otra cosa del mundo, con excepcin de
su hijo nico Ificlo, y lo guardaba personalmente con la ay uda de un perro que
nunca dorma y al que nadie se poda acercar.
c. Ahora bien, Melampo entenda el lenguaje de las aves, pues le haba
limpiado los odos, lamindoselos, una carnada agradecida de serpientes jvenes
a las que haba librado de la muerte a manos de sus sirvientes y los cadveres de
cuy os padres haba enterrado piadosamente. Adems, Apolo, con quien se
encontr un da en las orillas del ro Alfeo, le ense a profetizar examinando las
entraas de las vctimas sacrificadas[347] . As fue cmo supo que quienquiera
que tratase de robar el ganado de Flaco lo recibira como obsequio, pero slo
despus de haber estado encarcelado durante exactamente un ao. Como Biante
estaba desesperado, Melampo decidi ir al establo de Flaco en plena noche, pero
tan pronto como intent tocar una vaca el perro le mordi en la pierna y Flaco,
levantndose de un salto de la paja en que dorma, lo hizo encarcelar. Eso era,
por supuesto, lo que esperaba Melampo.
d. En la tarde del da en que terminaba su ao de encarcelamiento oy
Melampo a dos carcomas que hablaban en el extremo de la viga que se
introduca en la pared sobre su cabeza. Una de ellas pregunt con un suspiro de
cansancio:
Cuntos das de roer nos quedan todava, hermana?
La otra, con la boca llena de polvo de madera, contest:
Estamos progresando mucho. La viga caer maana al amanecer si no
perdemos el tiempo en conversaciones intiles.
Melampo grit al or eso:
Flaco, Flaco, te ruego que me traslades a otra celda!
Aunque Flaco se ri de las razones de Melampo, le traslad a otra celda.
Cuando la viga cay en la hora predicha y mat a una de las mujeres que
ay udaban a sacar la cama, la presciencia de Melampo dej asombrado a Flaco.
Te conceder la libertad y el ganado le dijo si curas de la impotencia a

mi hijo Ificlo.
e. Melampo accedi. Comenz la tarea sacrificando dos toros a Apolo, y
despus de haber quemado los fmures con la grasa, dej las reses muertas junto
al altar. Poco despus descendieron dos buitres y uno de ellos le dijo al otro:
Deben haber pasado varios aos desde que estuvimos aqu la ltima vez.
Fue cuando Flaco castraba carneros y nosotros tuvimos nuestros gajes.
Lo recuerdo dijo el otro Ificlo que entonces era todava un nio, vio
que se le acercaba su padre con un cuchillo manchado con sangre y se asust. Al
parecer tema que le castrara tambin a l, porque se puso a gritar con todas sus
fuerzas. Flaco clav el cuchillo en el peral sagrado que se alzaba aqu, para no
perderlo, mientras corra a consolar a Ificlo. Ese susto explica la impotencia.
Pero Flaco se olvid de recoger el cuchillo! All est todava, clavado en el
rbol, pero la corteza ha cubierto su hoja y slo se ve el extremo del mango.
En ese caso observ el primer buitre el remedio de la impotencia de
Ificlo sera extraer el cuchillo, raspar el orn dejado por la sangre de carnero y
administrrselo, mezclado con agua, durante diez das seguidos.
Estoy de acuerdo declar el otro buitre. Pero quin an con menos
inteligencia que nosotros, sera lo suficientemente sensato como para prescribir
semejante medicina?
f. As pudo Melampo curar a Ificlo, quien no tard en engendrar un hijo
llamado Podarces; y, habiendo reclamado primeramente el ganado y luego a
Pero, entreg sta, todava virgen, a su agradecido hermano Biante [348] .
g. Ahora bien, Preto, hijo de Abante, que reinaba en Arglide juntamente con
Acrisio, se haba casado con Estenebea, quien le dio tres hijas llamadas Lisipe,
Ifnoe e Ifianasa, aunque algunos llaman a las dos menores Hipnoe y Cirianasa.
Bien porque haban ofendido a Dioniso, o bien porque haban ofendido a Hera por
haber incurrido excesivamente en amoros, o robando el oro de su imagen en
Tirinto, la capital de su padre, los dioses enloquecieron a las tres, que recorran
furiosas las montaas como vacas picadas por el tbano, conducindose de la
manera ms desordenada y atacando a los viajeros[349] .
h. Cuando Melampo se enter de eso fue a Tirinto y se ofreci a curarlas, con
la condicin de que Preto le recompesara con la tercera parte de su reino.
El precio es demasiado alto replic Preto bruscamente, y Melampo se
retir.
La locura se extendi a las mujeres argivas, muchas de las cuales mataban a
sus hijos, abandonaban sus hogares y en su desvaro iban a unirse a las tres hijas
de Preto, por lo que no haba seguridad en los caminos y los rebaos de ovejas y
el ganado vacuno sufran fuertes prdidas, porque las mujeres desenfrenadas
descuartizaban a los animales y los devoraban crudos. Al ver eso Preto se
apresur a llamar a Melampo para decirle que aceptaba sus condiciones.
No, no dijo Melampo, as como ha aumentado la enfermedad, as

tambin han aumentado mis honorarios. Dame a m una tercera parte de tu reino
y dale otra tercera parte a mi hermano Biante, y me comprometo a librarte de
esa calamidad. Si te niegas, no quedar en su hogar una sola mujer argiva.
Preto acept y Melampo le aconsej:
Promete veinte buey es rojos a Helio y o te dir lo que debes decir y
todo andar bien.
i. En conformidad, Preto prometi los buey es a Helio, con la condicin de
que sus hijas y las acompaantes de stas se curasen, y Helio que lo ve todo,
prometi inmediatamente a rtemis que le dara los nombres de ciertos rey es
que no haban hecho sacrificios, con la condicin de que convenciera a Hera
para que anulara su maldicin de las mujeres argivas. Ahora bien, rtemis haba
perseguido y dado muerte recientemente a la ninfa Calisto para complacer a
Hera, por lo que no tuvo dificultad en ponerla de su lado en el asunto. As es
como se hacen las cosas tanto en el cielo como en la tierra: una mano lava a la
otra.
j. Luego Melampo, ay udado por Biante y un grupo escogido de jvenes
fornidos condujeron a la desordenada multitud de mujeres de las montaas a
Sicin, donde se curaron de su locura, y luego las purificaron mediante la
inmersin en un pozo sagrado. Como no encontraron a las hijas de Preto entre
aquella chusma, Melampo y Biante fueron otra vez en su busca y persiguieron a
las tres hasta Lusi en Arcadia, donde se refugiaron en una cueva que daba al ro
Estigia. All Lisipe e Ifianasa recuperaron su juicio y se purificaron, pero Ifnoe
haba muerto en el camino.
k. Melampo, se cas luego con Lisipe; Biante (cuy a esposa Pero haba muerto
haca poco) se cas con Ifianasa, y Preto recompens a ambos de acuerdo con
su promesa. Pero algunos dicen que el verdadero nombre de Preto era
Anaxgoras[350] .
*
1. Todos los hechiceros alegaban que les haban lamido los odos las
serpientes, de las que se sostena que encarnaban los espritus de los hroes
oraculares ( El lenguaje de los animales , por J. R. Frazer, Archeological
Review, i, 1888), y que as podan comprender el lenguaje de las aves y los
insectos (vase I05.g y 158.p). Los sacerdotes de Apolo parecen haber sido
excepcionalmente astutos al alegar que profetizaban por este medio.
2. La impotencia de Ificlo es real ms bien que mtica: el orn del cuchillo
para castrar sera una cura psicolgica apropiada para la impotencia causada por
un temor sbito y estara de acuerdo con los principios de la magia simptica.
Apolodoro describe el rbol en el cual fue clavado el cuchillo como una encina,
pero es ms probable que fuera el peral silvestre consagrado a la Diosa Blanca

del Peloponeso (vase 74.6), que da sus frutos en may o, el mes de la castidad
forzosa; Flaco haba agraviado a la diosa al herir su rbol. La alegacin del
hechicero de que le haban enseado el tratamiento los buitres aves
importantes en los augurios (vase 119.z) reforzara la creencia en su eficacia.
Al nombre de Pero se le ha dado el significado de mutilado o deficiente ,
referencia a la impotencia de Ificlo, que es el tema principal de la fbula, ms
bien que el significado de saco de cuero , referencia al dominio que Pero tena
de los vientos (vase 36.1).
3. Parece que Melampo , un caudillo de los eolios provenientes de Pilos,
arrebat parte de Arglide a los pobladores cananeos que se decan hijos de
Abante (palabra semita que significa padre ), es decir del dios Melkarth (vase
70.5) e instituy un reino doble. Su obtencin del ganado de Flaco ( guardin ),
que posea un perro que no dorma, recuerda el dcimo trabajo de Heracles, y el
mito se basa igualmente en la costumbre helena de comprar una novia con el
producto de un robo de ganado (vase 132.1).
4. Preto parece ser otro nombre de Ofin, el demiurgo (vase 1.a). La
madre de sus hijas era Estenebea, la diosa Luna como vaca, es decir, lo, que se
volvi loca de un modo muy parecido (vase 56.a) y sus nombres son ttulos de
la misma diosa en su capacidad destructora como Lamia (vase 61.1), y como
Hiplita, cuy as y eguas salvajes descuartizaban al rey sagrado al final de su
reinado (vase 71.a). Pero la orga para la que las sacerdotisas de la Luna se
disfrazaban de y eguas debe distinguirse de la danza del tbano para producir la
lluvia, para la que se disfrazaban de novillas (vase 56.1); y de la orga otoal del
culto a la cabra, cuando despedazaban a nios y animales bajo la influencia
txica del aguamiel, el vino o la cerveza de hiedra (vase 27.2). La toma por los
eolios del templo de la diosa en Lusi, relatada aqu en forma mtica, puso fin a las
orgas de las y eguas salvajes; la violacin de Demter por Posidn (vase 16.5)
registra el mismo acontecimiento. Las libaciones hechas a la diosa Serpiente en
un templo arcadio situado entre Sicin y Lusi pueden explicar la fbula de la
muerte de Ifnoe.
5. El reconocimiento oficial en Delfos, Corinto, Esparta y Atenas del culto
exttico del vino correspondiente a Dioniso, hecho muchos siglos despus, tena
por finalidad desalentar todos los ritos anteriores ms primitivos; y parece haber
puesto fin al canibalismo y al asesinato ritual, excepto en las partes ms salvajes
de Grecia. En Patras, Acay a, por ejemplo, rtemis Tridaria ( triple asignadora
de suertes ) haba exigido el sacrificio anual de nios y nias, con las cabezas
coronadas de hiedra y trigo, en las orgas de la cosecha. Esta costumbre, que,
segn se deca, tena por objeto expiar la profanacin del templo por dos
amantes, Melanipo y Cometo, sacerdotisa de rtemis, termin con la llegada de
un arca que contena la imagen de Dioniso y que llev Eurpilo (vase 160.x)
desde Troy a (Pausanias: vii.19.1-3).

6. Melampodes ( pies negros ) es un nombre clsico comn para los


egipcios (vase 60.a); y las fbulas acerca de cmo Melampo comprenda lo que
decan las aves y los insectos, es probable que sean de origen africano y no eolio.

73
PERSEO

a. Abante, rey de Arglide y nieto de Dnao, era un guerrero tan famoso que
despus de su muerte bastaba con exhibir su escudo para que huy eran los que se
rebelaban contra la Casa real. Se cas con Aglay e, a cuy os hijos mellizos, Preto
y Acrisio, leg el reino, y les orden que gobernaran alternadamente. Su disputa,
que comenz en las entraas maternas, se hizo ms enconada que nunca cuando
Preto y aci con Dnae, la hija de Acrisio, y apenas logr escapar con vida [351] .
Como Acrisio s neg a ceder el trono al final de su perodo, Preto huy a la
corte de Ybates, rey de Licia, con cuy a hija Estenebea, o Antea, se cas,
volviendo poco despus al frente de un ejrcito licio para reclamar su derecho a
la sucesin. Se libr una batalla sangrienta, pero como ninguno de los dos bandos
obtuvo la victoria, Preto y Acrisio convinieron de mala gana en dividir el reino
entre ambos. La parte que correspondi a Acrisio fue Argos y sus alrededores, y
la de Preto fue Tirinto, el templo de Hera (entonces parte de Micenas), Midea y
la costa de Arglide [352] .
b. Siete cclopes gigantescos, llamados Gasteroquiros porque se ganaban la
vida como albailes, acompaaron a Preto desde Licia y fortificaron Tirinto con
gruesas murallas, utilizando bloques de piedra tan grandes que ni un tiro de mulas
hubiera podido mover la menor de ellas[353] .
c. Acrisio, quien se haba casado, con Aganipe, no tena hijos, sino solamente
esta hija, Dnae, a la que haba seducido Preto; y cuando pregunt a un orculo
cmo poda conseguir un heredero varn, recibi, esta respuesta: No tendrs
hijos varones y tu nieto te matar . Para impedir que se cumpliera ese
pronstico Acrisio encerr a Dnae en un calabozo con puertas de bronce,
guardada por perros salvajes, pero, a pesar de estas precauciones, Zeus lleg a
ella en forma de lluvia dorada y Dnae le dio un hijo llamado Perseo. Cuando
Acrisio se enter del estado de Dnae no quiso creer que el padre era Zeus y
sospech que su hermano Preto haba renovado su intimidad con ella; pero, como
no se atreva a matar a su propia hija, los encerr a ella y al infante Perseo en un
arca de madera que arroj al mar. El arca fue a la deriva hasta la isla de Srifos,
donde un pescador llamado Dictis le ech la red, la sac a la costa, la abri y
encontr a Dnae y Perseo todava vivos. Los llev inmediatamente a su
hermano, el rey Polidectes, quien cri a Perseo en su propia casa [354] .
d. Pasaron algunos aos y Perseo, y a en la edad viril, defendi a Dnae
contra Polidectes, quien, con el apoy o de sus sbditos, haba tratado de obligarla a
casarse con l. Entonces Polidectes reuni a sus amigos y, fingiendo que iba a

pedir la mano de Hipodama, hija de Plope, les rog que contribuy era cada uno
de ellos con un caballo a su regalo despedida.
Srifos es una isla pequea dijo, pero no quiero quedar mal junto a los
ricos pretendientes del continente. Podrs ay udarme, noble Perseo?
Desgraciadamente contest Perseo, no tengo ningn caballo, ni
tampoco oro para comprarlo. Pero si te propones casarte con Hipodama y no
con mi madre, me las arreglar para conseguirte el regalo que t me digas y
aadi imprudentemente incluso la cabeza de la gorgona Medusa si fuese
necesario.
e. Eso me agradara, ciertamente, ms que cualquier caballo del mundo
replic en seguida Polidectes[355] . Ahora bien, la gorgona Medusa tena
serpientes por cabellos, grandes dientes, la lengua saliente y, en general, un rostro
tan feo que quien lo miraba quedaba petrificado por el terror.
f. Atenea oy la conversacin mantenida en Srifos, y como era una
enemiga jurada de Medusa, de cuy o aspecto espantoso era responsable,
acompa a Perseo en su aventura. Primeramente lo condujo a la ciudad de
Dicterin en Samos, donde se exhiben imgenes de las tres Gorgonas, para que
pudiera distinguir a Medusa de sus inmortales hermanas Esteno y Eurale; luego
le advirti que no deba mirar a Medusa directamente, sino slo su reflejo, y le
regal un escudo brillantemente pulimentado.
g. Tambin Hermes ay ud a Perseo entregndole una hoz diamantina para
que cortase la cabeza de Medusa. Pero Perseo necesitaba, adems, un par de
sandalias aladas, un zurrn mgico para guardar la cabeza cortada y el y elmo
negro de la invisibilidad que perteneca a Hades. Todas estas cosas estaban al
cuidado de las ninfas del Estigia, de quienes deba obtenerlas Perseo; pero su
paradero slo era conocido por las hermanas de las Gorgonas, las tres Gray as
que parecan cisnes, y que tenan un solo ojo y un solo diente entre las tres. En
consecuencia, Perseo fue a ver a las Gray as en sus tronos al pie del monte Atlas.
Se desliz sigilosamente detrs de ellas, se apoder del ojo y el diente cuando se
los pasaban de una a otra, y se neg a devolverlos hasta que le dijeran dnde
vivan las ninfas del Estigia [356] .
h. Luego Perseo recogi las sandalias, el zurrn y el y elmo que le dieron las
ninfas y vol rumbo al oeste al Pas de los Hiperbreos, donde encontr a las
Gorgonas dormidas entre formas erosionadas de hombres y animales salvajes
petrificados por Medusa. Fij los ojos en el reflejo del escudo, Atenea gui su
mano y cort la cabeza de Medusa con un solo golpe de la hoz. Inmediatamente,
con gran sorpresa suy a, surgieron del cadver, completamente desarrollados, el
caballo alado Pegaso y el guerrero Crisaor, que sujetaba una cimitarra de oro.
Perseo no saba que los haba engendrado Posidn con Medusa en uno de los
templos de Atenea, pero decidi no seguir contendiendo con ellos. Se apresur a
guardar la cabeza en el zurrn y huy , y aunque Esteno y Eurale, despertadas

por sus nuevos sobrinos, se levantaron para perseguirlo, el y elmo le hizo invisible
y escap a salvo hacia el sur [357] .
i. Al ponerse el sol Perseo descendi en las cercanas del palacio del titn
Atlante, a quien, como castigo por su inhospitalidad, le mostr la cabeza de la
Gorgona y le transform as en una montaa; y al da siguiente se volvi hacia el
este y vol a travs del desierto libio, y Hermes le ay ud a llevar la pesada
cabeza. En el camino dej caer el ojo y el diente de las Gray as al lago Tritn, y
algunas gotas de la sangre de la Gorgona cay eron en la arena del desierto, donde
engendraron una multitud de serpientes venenosas, una de las cuales mat
posteriormente al argonauta Mopso[358] .
j. Perseo se detuvo para tomar un refrigerio en Quemis, Egipto, donde
todava se le rinde culto, y luego sigui adelante. Mientras rodeaba la costa de
Filistia hacia el norte divis a una mujer desnuda encadenada a un acantilado e
instantneamente se enamor de ella. Era Andrmeda, hija de Cefeo, el rey
etope de Yope, y Casiopea [359] . Casiopea se haba jactado de que ella y su hija
eran ms bellas que las nereidas, y stas se quejaron de ese insulto a su protector
Posidn. Posidn envi una inundacin y un monstruo marino femenino para que
devastaran Filistia, y cuando Cefeo consult con el orculo de Amn se le dijo
que su nica esperanza de salvacin consista en sacrificar a Andrmeda al
monstruo. En consecuencia, sus sbditos le obligaron a encadenarla a una roca,
desnuda con excepcin de ciertas joy as, y dejar que la devorara el monstruo.
k. Cuando Perseo volaba hacia Andrmeda vio que Cefeo y Casiopea
observaban ansiosamente desde la costa cercana y descendi junto a ellos para
una consulta rpida. Con la condicin de que si la salvaba sera su esposa y
volvera a Grecia con l, Perseo se elev otra vez, empu la hoz y, lanzndose
furiosamente desde arriba, decapit al monstruo que se acercaba y que se dej
engaar por su sombra en el mar. Haba sacado del zurrn la cabeza de la
Gorgona, por si el monstruo miraba hacia arriba, y la puso cara abajo sobre un
lecho de hojas y algas, que instantneamente se convirtieron en coral, mientras
l se limpiaba la sangre de las manos, eriga tres altares y sacrificaba un becerro,
una vaca y un toro a Hermes, Atenea y Zeus, respectivamente [360] .
l. Cefeo y Casiopea lo acogieron de mala gana como su y erno y, por
insistencia de Andrmeda, la boda se realiz inmediatamente, pero las fiestas
fueron interrumpidas bruscamente cuando Agenor, el hermano mellizo del rey
Belo, lleg al frente de un grupo armado con el fin de reclamar a Andrmeda
para l. Sin duda le haba llamado Casiopea, pues ella y Cefeo faltaron
inmediatamente a la palabra dada a Perseo, alegando que les haban arrancado
por la fuerza de las circunstancias la promesa de la mano de Andrmeda y que
la peticin de Agenor era anterior.
Perseo debe morir! grit Casiopea, furiosa.

m. En la pelea que sigui Perseo dio muerte a muchos de sus adversarios,


pero como stos le superaban mucho en nmero, se vio obligado a recoger la
cabeza de la Gorgona del lecho de coral y a convertir con ella en piedras a los
doscientos que quedaban[361] .
n. Posidn puso las imgenes de Cefeo y Casiopea entre las estrellas; la
ltima, como castigo por su traicin, est atada en un cesto de mercado que en
algunas estaciones del ao se pone boca abajo, dndole un aspecto ridculo. Pero
Atenea puso ms tarde la imagen de Andrmeda en una constelacin ms
honorable, porque haba insistido en casarse con Perseo a pesar de la mala fe de
sus padres. Las marcas que dejaron sus cadenas son mostradas todava en un
acantilado de las cercanas de Yope, y los huesos petrificados del monstruo eran
exhibidos en la ciudad misma hasta que Marco Emilio Escauro los hizo llevar a
Roma durante su edilidad[362] .
o. Perseo volvi apresuradamente a Srifos llevndose a Andrmeda consigo
y se encontr con que Dnae y Dictis, amenazados con la violencia por
Polidectes, quien, por supuesto, no se propona casarse con Hipodama, se haban
refugiado en un templo. En consecuencia, fue directamente al palacio donde
Polidectes banqueteaba con sus compaeros y anunci que traa el prometido
regalo de bodas. Recibido por una tormenta de insultos, mostr la cabeza de la
Gorgona mientras l desviaba la vista de ella, y los convirti a todos en piedra.
Todava se muestra en Srifos el crculo de cantos rodados. Luego entreg la
cabeza a Atenea, quien la fij en su gida; y Hermes devolvi las sandalias, el
zurrn y el y elmo a las ninfas estigias para que siguieran guardndolos[363] .
p. Despus de elevar a Dictis al trono de Srifos, Perseo se hizo a la mar con
rumbo a Argos, acompaado por su madre, su esposa y un grupo de cclopes.
Acrisio, al enterarse de que se acercaba, huy a la pelasga Larisa, pero sucedi
que invitaron a Perseo a ir all para asistir a los juegos fnebres que celebraba el
rey Teutmides en honor de su difunto padre, e intervino en la competencia
quntuple. Cuando se lleg al lanzamiento del disco, el suy o, desviado de su
tray ectoria por el viento y la voluntad de los dioses, fue a dar en el pie de Acrisio
y le mat[364] .
q. Muy afligido, Perseo enterr a su abuelo en el templo de Atenea que
corona la acrpolis local, y luego, avergonzado de reinar en Argos, fue a Tirinto,
donde a Preto le haba sucedido su hijo Megapentes, y convino en cambiar los
reinos con l. En consecuencia, Megapentes se traslad a Argos y Perseo rein
en Tirinto y poco despus recuper las otras dos partes del reino original de
Preto.
r. Perseo fortific Midea y fund Micenas, llamada as porque cuando tena
sed brot un hongo [mycos] y le proporcion una corriente de agua. Los Cclopes
construy eron las murallas de ambas ciudades[365] .

s. Otros relatan el asunto de una manera muy distinta. Dicen que Polidectes
consigui casarse con Dnae y cri a Perseo en el templo de Atenea. Algunos
aos despus Acrisio se enter de que sobrevivan y se embarc para Srifos,
esta vez decidido a matar a Perseo con su propia mano. Polidectes intervino e
hizo que ambos juraran solemnemente que nunca atentaran contra la vida del
otro. Pero se produjo una tormenta y mientras el barco de Acrisio se hallaba
todava en la costa, detenido por la tormenta, falleci Polidectes. Durante sus
juegos fnebres Perseo lanz un disco que accidentalmente golpe a Acrisio en
la cabeza y le mat. Entonces Perseo fue a Argos y reclam el trono, pero se
encontr con que Preto lo haba usurpado y, en consecuencia, lo convirti en
piedra; as rein en todo el pas de Arglide, hasta que Megapentes veng la
muerte de su padre matndole a l[366] .
t. En cuanto a la gorgona Medusa, dicen que era una bella hija de Forcis que
haba ofendido a Atenea y llev a la batalla a los libios del lago Tritonis. Cuando
Perseo lleg de Argos con un ejrcito, Atenea le ay ud a asesinar a Medusa. l
le cort la cabeza durante la noche y la enterr bajo un montn de tierra en la
plaza del mercado de Argos. Este montn se halla cerca de la tumba de la hija de
Perseo llamada Gorgfone, notoria como la primera viuda que volvi a
casarse [367] .
*
1. El mito de Acrisio y Preto registra la fundacin de un reino doble argivo:
en vez de que el rey muriera cada solsticio de verano, como era la costumbre, y
le sucediera su heredero durante el resto del ao, cada uno de ellos reinaba por
turno durante cuarenta y nueve o cincuenta meses, o sea, la mitad de un Gran
Ao (vase 106.1). Este reino, segn parece, fue dividido posteriormente en dos
mitades, con co-rey es que gobernaban concurrentemente durante todo un Gran
Ao. La teora anterior, de que el brillante espritu del Ao Creciente, y su
mellizo heredero, el oscuro espritu del Ao Menguante, mantienen una rivalidad
constante, se difundi por el mito celta y palestino y tambin por el griego y el
latino.
2. Dos de esos pares de mellizos se dan en el Gnesis: Esa y Jacob (Gnesis
xxiv.24-6), Pares (vase 159.4) y Zara (Gnesis xxxviii.27-30), y ambas parejas
pelean por la precedencia en el tero, como Acrisio y Preto. En el mito palestino
ms sencillo de Mot y Aley n los mellizos pelean por una mujer, como Acrisio y
Preto; y como hacen sus equivalentes en el mito celta; por ejemplo, Gwy n y
Gwy thur, en el Mabinogion, se desafan cada Vspera de May o hasta el final del
mundo por la mano de Creiddy lad, hija de Lly r (Cordelia, hija del rey Lear).
Esta mujer es, en cada caso, una sacerdotisa de la Luna, el casamiento con la
cual confiere la dignidad real.

3. La construccin de Argos y Tirinto por los siete Gasteroquiros ( vientres


con manos ) y la muerte de Acrisio han sido deducidos, al parecer, de una
pintura de una ciudad amurallada: siete discos solares, cada uno con tres
miembros, pero sin cabeza (vase 23.2), estn colocados sobre ella y el rey
sagrado es muerto por un octavo disco solar, con alas, que golpea su taln
sagrado. Esto significara que siete sustitutos mueren anualmente por el rey ; que
luego es sacrificado por orden de la sacerdotisa; su sucesor, Perseo, est
presente, sin intervenir.
4. El mito de Dnae, Perseo y el arca parece relacionarse con el de Isis,
Osiris, Set y el nio Horus. En la versin ms antigua Preto es el padre de Perseo,
el argivo Osiris. Dnae es su hermana-esposa, Isis; Perseo, el nio Horus, y
Acrisio el celoso Set que mat a su mellizo Osiris y es objeto de la venganza de
Horus. El arca es la embarcacin de madera de acacia en la que Isis y Horus
recorrieron el Delta en busca del cadver de Osiris. Una fbula anloga se da en
una versin del mito de Smele (vase 27.6) y en el de Reo (vase 160.7). Pero
Dnae, presa en el calabozo de bronce, donde da a luz un nio, es el tema de una
familiar ilustracin grfica de Ao Nuevo (vase 43.2 y 73.4); la fecundacin de
Dnae por Zeus con una lluvia de oro tiene que referirse al casamiento ritual del
Sol y la Luna, del que naca el rey del Ao Nuevo. Tambin puede interpretarse
como una alegora pastoral: el agua es oro para el pastor griego y Zeus enva
chubascos a la tierra-Dnae. El nombre Dicterion significa que la cabeza de
la Gorgona le fue mostrada all a Perseo.
5. Complicaba las disputas dinsticas en Argos la existencia de una colonia
argiva en Caria, que aparece tanto en este mito como en el de Belerofonte (vase
75.b); cuando Cnosos cay en el ao 1400 a. de C. aproximadamente, la flota
caria fue, durante un tiempo, una de las ms fuertes del Mediterrneo. Los mitos
de Perseo y de Belerofonte estn ntimamente relacionados. Perseo mat a la
monstruosa Medusa con la ay uda de sandalias aladas; Belerofonte utiliz un
caballo alado, nacido del cuerpo decapitado de Medusa, para matar a la
monstruosa Quimera. Ambas hazaas se refieren a la usurpacin por invasores
helenos de los poderes de la diosa Luna, y aparecen unidas en la pintura de un
nfora beocia arcaica que representa a una y egua con cabeza de gorgona. Esta
y egua es la diosa Luna, cuy o smbolo calendario era la Quimera (vase 75.2); y
la cabeza de gorgona es una mscara profilctica que se ponan sus sacerdotisas
para ahuy entar a los no iniciados (vase 33.3) y de la que las despojaron los
helenos.
6. En la segunda y ms sencilla versin del mito, Perseo lucha con una reina
libia, la decapita y entierra su cabeza en la plaza del mercado de Argos. Esto
tiene que referirse a una conquista argiva de Libia, la supresin all del sistema
matriarcal y la violacin de los misterios de la diosa Neith (vase 8.1). El entierro
de la cabeza en la plaza del mercado sugiere que las reliquias sagradas eran

encerradas all en un cofre y sobre ellas se colocaba una mscara profilctica


para que los cavadores municipales no alteraran la magia. Quiz las reliquias
eran un par de lechoncitos, como los que, segn dice el Mabinogion, enterr el
rey Lud en un cofre de piedra en Carfax, Oxford, como un talismn protector
para todo el reino de Bretaa; aunque en aquel contexto la palabra lechoncitos
puede ser un eufemismo para describir a los nios.
7. La fbula de Andrmeda ha sido deducida probablemente de una
ilustracin grfica palestina o siria del dios Sol Marduk, o su predecesor Bel,
montado en su caballo blanco y matando al monstruo marino Tiamat. Este mito
tambin formaba parte de la mitologa hebrea: Isaas menciona que Jehovah
(Marduk) despedaz a Rahab con una espada (Isaas li.9); y, segn Job ix.13 y
xxvi.12, Rahab era el Mar. En la misma ilustracin, la Andrmeda enjoy ada y
desnuda, encadenada a una roca, es Afrodita, o Ishtar, o Astart, la lasciva, diosa
del Mar, gobernante de hombres . Pero no espera a que la salven; Marduk la
ha encadenado all personalmente, despus de matar su emanacin, la sierpe
marina Tiamat, para impedir males peores. En el poema de la creacin babilonio
era ella quien enviaba el diluvio. Astart, como diosa del Mar, tena templos a
todo lo largo de la costa palestina, y en Troy a era Hesone, Reina de Asia , a
la que, segn se dice, salv Heracles de otro monstruo marino (vase 137.2).
8. Una colonia griega instalada en Quemis, al parecer hacia el final del
segundo milenio a. de C., identificaba a Perseo con el dios Chem, cuy o
jeroglfico era un pjaro alado y un disco solar; y Herodoto hace hincapi en la
relacin entre Dnae, la madre de Perseo, y la invasin libia de Argos por los
dnaos. El mito de Perseo y el hongo tal vez quiera explicar un icono que
representa a un hroe examinando un hongo. De hongo sale un chorro de fuego,
que ha sido tomado equivocadamente por agua, bajo un sol ardiente. He aqu
y esca para su rueda de fuego (vase 63.2).
9. La segunda y ms sencilla versin del mito indica que la visita de Perseo a
las Gray as, la adquisicin del ojo, el diente, el zurrn, la hoz y el y elmo de la
invisibilidad, y su persecucin por las otras gorgonas despus de la decapitacin
de Medusa, son ajenos a su pendencia con Acrisio. En la Diosa Blanca (captulo
13) y o postulo que estos elementos de cuento de hadas son interpretaciones
errneas de una ilustracin completamente distinta en la que aparece Hermes
con sus conocidos y elmo y sandalias aladas y recibiendo un ojo mgico que le
entregan las Tres Parcas (vase 61.1). Este ojo simboliza el don de la percepcin:
Hermes puede as dominar el alfabeto de rboles que ellas han inventado.
Tambin le dan un diente adivinador, como el que utilizaba Fionn en la ley enda
irlandesa; una hoz, para cortar ramas alfabticas en el bosquecillo; un saco de
piel de grulla para guardar con seguridad esas cosas; y una mscara de gorgona
para ahuy entar a los curiosos. Hermes vuela por el firmamento hasta Tartesos,
donde las Gorgonas tienen un bosquecillo sagrado (vase 132.3), escoltado, y no

perseguido, por una trada de diosas que llevan mscaras de gorgona. Abajo, en
la tierra, se ve otra vez a la diosa sosteniendo un espejo que refleja un rostro de
gorgona, para subray ar el aspecto de su leccin (vase 52.7). La asociacin de
Hermes con las Gray as, las ninfas del Estigia y el y elmo de la invisibilidad,
prueban que l es el tema de esta ilustracin; la confusin entre l y Perseo
puede haber surgido porque Hermes, como mensajero de la Muerte, tambin ha
merecido el ttulo de Pterseus, el destructor .

74
LOS MELLIZOS RIVALES

a. Cuando la lnea masculina de la Casa de Polican desapareci tras cinco


generaciones, los mesenios invitaron a Perieres, el hijo de Eolo, para que fuera
su rey, y l se cas con Gorgfone, la hija de Perseo. Ella le sobrevivi y fue la
primera viuda que volvi a casarse; su nuevo marido fue el espartano
balo[368] . Hasta entonces haba sido costumbre que las mujeres se suicidaran
cuando moran sus maridos, como hicieron Polidora, la hija de Meleagro, cuy o
marido, Protesilao, fue el primero que salt a tierra cuando la flota griega lleg a
la costa de Troy a; Marpesa, Cleopatra y Evadne, hija de Flaco, que se arroj
sobre la pira fnebre cuando su esposo muri en Tebas[369] .
b. Afareo y Leucipo eran hijos de Gorgfone y Perieres, en tanto que
Tindreo e caro eran fruto de su matrimonio con balo[370] . Tindreo sucedi
a su padre en el trono de Esparta, e caro actuaba como co-rey, pero Hipocoonte
y sus doce hijos expulsaron a ambos, aunque algunos dicen que caro (que ms
tarde lleg a ser suegro de Odiseo) se puso de parte de Hipocoonte. Tindreo se
refugi en el palacio del rey Testio en Etolia y se cas con su hija Leda, quien le
dio como hijos a Castor y Clitemnestra, y al mismo tiempo dio a Helena y Plux
a Zeus[371] . Posteriormente adopt a Plux, recuper el trono de Esparta y fue
uno de los que Asclepio resucit de entre los muertos. En Esparta se muestra
todava su tumba [372] .
c. Entretanto, su hermanastro Afareo haba sucedido a Perieres en el trono de
Mesene, donde Leucipo de quien, segn dicen los mesemos, tom su nombre
la ciudad de Leuctra actuaba como co-rey y gozaba de poderes menos
importantes. Afareo se cas con su hermanastra Arene, con quien tuvo por hijos
a Idas y Linceo; aunque Idas era, en verdad, hijo de Posidn[373] . Ahora bien,
las hijas de Leucino, las Leucpides, a saber Febe, sacerdotisa de Atenea, e
Hilara, sacerdotisa de rtemis, estaban comprometidas con sus primos Idas y
Linceo; pero Castor y Plux, a los que se conoce comnmente como los
Dioscuros, las raptaron y tuvieron hijos con ellas, lo que ocasion una enconada
rivalidad entre los dos pares de mellizos[374] .
d. Los Dioscuros, que nunca se separaban el uno del otro en aventura alguna,
llegaron a ser el orgullo de Esparta. Castor era famoso como soldado y domador
de caballos, y Plux como el mejor pgil de su poca; ambos ganaron premios
en los Juegos Olmpicos. Sus primos y rivales no se tenan un afecto menor; Idas
tena ms fuerza que Linceo, pero Linceo posea unos ojos tan penetrantes que

poda ver en la oscuridad o adivinar el paradero de un tesoro enterrado[375] .


e. Ahora bien, Eveno, un hijo de Ares, se haba casado con Alcipe, por quien
se hizo padre de Marpesa. Con el propsito de que su hija se mantuviera virgen
invit a cada uno de sus pretendientes por turno a correr con l una carrera de
carros; el triunfador obtendra Marpesa y el vencido perdera la cabeza. Pronto
hubo muchas cabezas clavadas a las paredes de la residencia de Eveno; y Apolo,
que se enamor de Marpesa, manifest que le disgustaba una costumbre tan
brbara y declar que terminara pronto con ella desafiando a Eveno a una
carrera. Pero Idas tambin se haba enamorado de Marpesa y pidi un carro
alado a su padre Posidn[376] . Antes de que Apolo pudiera actuar, fue a Etolia y
rapt a Marpesa de entre un grupo de bailarinas. Eveno le persigui, pero no pudo
alcanzar a Idas, y se sinti tan mortificado que, despus de matar a sus caballos,
se ahog en el ro Licormas, llamado desde entonces Eveno[377] .
f. Cuando Idas lleg a Mesene, Apolo trat de quitarle a Marpesa. Se batieron,
pero Zeus los separ y orden que Marpesa misma decidiera con quin prefera
casarse. Temiendo que Apolo la abandonara cuando envejeciera, como haba
hecho con otras muchas de sus amadas, eligi a Idas como esposo[378] .
g. Idas y Linceo fueron dos de los cazadores de Calidn y navegaron en el
Argo a Clquide. Un da, despus de la muerte de Afareo, ellos y los Dioscuros
arreglaron su disputa lo suficiente para unir sus fuerzas en una incursin para
apoderarse de ganado en Arcadia. La incursin tuvo buen xito e Idas fue elegido
echando suertes para que dividiese el botn entre los cuatro. Descuartiz una vaca
en cuatro partes y dictamin que la mitad del botn pertenecera al primero que
comiera su parte y el resto al que quedara en segundo lugar. Casi antes que los
otros se dispusieran a comenzar la competencia, Idas engull su parte y luego
ay ud a Linceo a tragarse la suy a; pronto desapareci el ltimo pedazo y l y
Linceo condujeron el ganado hacia Mesene. Los Dioscuros se quedaron hasta
que Plux, el ms lento de los dos, termin de comer. Acto seguido se dirigieron a
Mesene y protestaron ante los ciudadanos alegando que Linceo haba perdido el
derecho a su parte por haber aceptado la ay uda de Idas, y que Idas haba perdido
el derecho a la suy a por no haber esperado a que todos los competidores
estuvieran preparados. Dio la casualidad de que Idas y Linceo se hallaban en el
monte Taigeto ofreciendo un sacrificio a Posidn, lo que aprovecharon los
Dioscuros para apoderarse del ganado disputado y tambin de otros bienes
robados, y luego ocultarse en un roble hueco para esperar la vuelta de sus rivales.
Pero Linceo los haba avistado desde la cumbre del Taigeto, e Idas descendi
apresuradamente de la montaa, arroj su lanza contra el rbol y traspas con
ella a Castor. Cuando Plux sali para vengar a su hermano, Idas arranc la
lpida mortuoria de la tumba de Afareo y la arroj contra l. Aunque
gravemente herido, Plux consigui matar a Linceo con su lanza; y en ese

momento intervino Zeus en favor de su hijo y mat a Idas con un ray o[379] .
h. Pero los mesenios dicen que Castor mat a Linceo y que Idas, enloquecido
por la pena, interrumpi la lucha y comenz a enterrarlo. Entonces se acerc
Castor y demoli insolentemente el monumento que acababa de erigir Idas,
negando que Linceo fuera digno de l. Tu hermano no ha peleado mejor que
como lo habra hecho una mujer , grit en tono insultante. Idas se dio vuelta y
hundi su espada en el vientre de Castor, pero Plux se veng
inmediatamente [380] .
i. Otros dicen que fue Linceo quien hiri mortalmente a Castor en un combate
librado en Afidna; y otros que Castor fue muerto cuando Idas y Linceo atacaron
a Esparta; y otros ms, que los dos Dioscuros sobrevivieron a la lucha y que
Castor fue muerto posteriormente por Meleagro y Polinices[381] .
j. Se conviene generalmente, por lo menos, en que Plux fue el ltimo
sobreviviente de los dos pares de mellizos y en que, despus de erigir un trofeo
junto al estadio espartano para celebrar su victoria sobre Linceo, suplic a Zeus:
Padre, no permitas que sobreviva a mi querido hermano! . Pero como estaba
predestinado que slo muriese uno de los hijos de Leda, y Tindreo, el padre de
Castor, haba sido un mortal, Plux, como hijo de Zeus, fue llevado a su tiempo al
Cielo. Pero l rechaz la inmortalidad a menos que la compartiera con Castor, y
Zeus, en consecuencia, concedi a ambos que pasaran su vida alternativamente
en el aire superior y bajo la tierra en Terapne. Y para premiar an ms su amor
fraterno puso sus imgenes entre las estrellas como la constelacin
Gminis[382] .
k. Despus de la divinizacin de los Dioscuros, Tindreo orden a Menelao
que viniese a Esparta, y le entreg su reino; y como la casa de Afareo qued
tambin sin heredero, Nstor ocup el trono de toda la regin de Mesenia, con
excepcin de la parte que gobernaban los hijos de Asclepio[383] .
l. Los espartanos muestran todava la casa en que vivieron los Dioscuros.
Posteriormente fue dueo de ella un tal Formin, a quien visitaron una noche
fingiendo que eran forasteros de Cirene. Le pidieron alojamiento y le suplicaron
que los dejara dormir en su antigua habitacin. Formin replic que seran bien
acogidos en cualquier otra parte de la casa, pero que, lamentablemente, su hija
ocupaba la habitacin de la que hablaban. A la maana siguiente la muchacha y
todas sus pertenencias haban desaparecido y la habitacin estaba vaca, excepto
las imgenes de los Dioscuros y un poco de benju sobre una mesa [384] .
m. Posidn hizo a Castor y Plux salvadores de los marineros nufragos y les
otorg el poder de enviar vientos favorables; en respuesta a un sacrificio de
corderos blancos ofrecidos en la proa de cualquier barco llegaban
apresuradamente por el firmamento, seguidos por un squito de gorriones[385] .

n. Los Dioscuros combatieron con la flota espartana en Egosptamos, y luego


los vencedores colgaron en su honor dos estrellas de oro en Delfos, pero esas
estrellas cay eron y desaparecieron poco antes de la fatal batalla de
Leuctra [386] .
o. Durante la segunda guerra mesenia una pareja de mesenios provocaron la
ira de los Dioscuros hacindose pasar por ellos. Sucedi que el ejrcito espartano
celebraba una fiesta de los semidioses cuando dos lanceros mellizos entraron en
el campamento llevando sus caballos a todo galope, vestidos con tnicas blancas,
capas purpreas y casquetes oviformes. Los espartanos se prosternaron para
adorarlos, y los supuestos Dioscuros, dos jvenes mesenios llamados Gonipo y
Panormo, mataron a muchos de ellos. Por lo tanto, despus de la batalla de la
Tumba del Jabal, los Dioscuros se posaron en un peral silvestre y arrebataron el
escudo del victorioso jefe mesenio Aristomenes, lo que impidi a ste perseguir a
los espartanos en retirada y as salvaron muchas vidas; y tambin, cuando
Aristomenes trat de atacar a Esparta durante la noche, los fantasmas de los
Dioscuros y de su hermana Helena le hicieron retroceder. Posteriormente, Castor
y Plux perdonaron a los mesenios, quienes les ofrecieron sacrificios cuando
Epaminondas fund la nueva ciudad de Mesena [387] .
p. Presiden los Juegos Espartanos, y porque inventaron la danza guerrera y la
msica blica, son los patronos de todos los bardos que cantan las batallas
antiguas. En el templo de Hilara y Febe en Esparta a las dos sacerdotisas se les
sigue llamando Leucpides, y del techo cuelga el huevo del que salieron los
mellizos de Leda [388] . Los espartanos representan a los Dioscuros mediante dos
vigas de madera paralelas unidas por dos transversales. Sus co-rey es llevan
siempre esas vigas a la batalla y cuando, por primera vez, un ejrcito espartano
fue encabezado por un solo rey, se decret que tambin una viga deba quedar en
Esparta. Segn los que han visto a los Dioscuros, la nica diferencia que puede
observarse entre ellos es que el rostro de Plux muestra las cicatrices del
pugilato. Se visten del mismo modo, cada uno de ellos tiene su media cascara de
huevo coronada por una estrella, cada uno su lanza y su caballo blanco. Algunos
dicen que Posidn les dio sus caballos; otros, que el corcel tesalio de Plux era un
regalo de Hermes[389] .
*
1. Con objeto de dar al rey sagrado la precedencia sobre su sucesor se le
describa habitualmente como hijo de un dios, con una madre con la que su
esposo engendraba luego a un mellizo mortal. As, Heracles es hijo de Zeus y
Alcmena, pero su mellizo Ificles es hijo de Anfitrin, el marido de Alcmena; una
fbula anloga se relata acerca de los Dioscuros de Laconia y de sus rivales, Idas

y Linceo de Mesenia. La perfecta armona existente entre los mellizos mismos


marca una nueva etapa en la evolucin de la dignidad real, en la que el sucesor
acta como visir y jefe de estado may or (vase 94.1), y es nominalmente
menos poderoso que el rey sagrado. Por lo tanto, Castor, y no Plux, es la
autoridad en la guerra inclusive instruy e a Heracles en las artes militares,
identificndose as con Ificles y Linceo, no Idas, est dotado con la visin
penetrante. Pero hasta que evolucion el sistema del reino doble el sucesor no era
considerado inmortal ni se le conceda la misma posicin pstuma que a su
mellizo.
2. Los espartanos estaban frecuentemente en guerra con los mesenios y en la
poca clsica posean suficiente podero militar e influencia sobre el orculo de
Delfos para imponer sus hroes mellizos al resto de Grecia, alegando que
gozaban con el Padre Zeus de un favor may or que cualquier otro par de mellizos;
el reino espartano sobrevivi, ciertamente, a todos sus rivales. Si no hubiera sido
as, la constelacin de los Mellizos (Gminis) habra podido conmemorar a
Heracles e Ificles, o a Idas y Linceo, o a Acrisio y Preto, en vez de solamente a
Castor y Plux, quienes ni siquiera eran los nicos hroes que gozaban del
privilegio de montar caballos blancos: todo hroe merecedor de un banquete de
hroes era jinete. Son esos banquetes celebrados a la puesta del sol, en los cuales
los descendientes del hroe coman un buey entero, los que explican la glotonera
atribuida a Lpreo (vase 138.h) y Heracles (vase 143.a); y en este mito a Idas,
Linceo y sus rivales.
3. El casamiento con las Leucpides daba la dignidad real a los co-rey es
espartanos. Se las describa como sacerdotisas de Atenea y rtemis y se les
daban nombres lunares, pues eran, en efecto, representantes de la diosa Luna;
por lo tanto, en las pinturas de nforas el carro de Selene va acompaado con
frecuencia por los Dioscuros. Como Espritu del Ao Creciente, el rey sagrado se
emparejaba, naturalmente, con rtemis, diosa Luna de la primavera y el
verano; y su sucesor, como Espritu del Ao Menguante, como Atenea, que se
haba convertido en una diosa Luna del otoo y el invierno. El mitgrafo sugiere
que los espartanos vencieron a los mesenios y que sus caudillos se casaron por la
fuerza con las herederas de Arene, una ciudad importante de Mesenia en la que
se renda culto a la Madre de cabeza de y egua, estableciendo as el derecho a
toda la regin circundante.
4. Lo mismo se puede decir de Marpesa: al parecer, los mesenios hicieron
una incursin contra los etolios del valle del Eveno, donde se adoraba a la madre
Cerda, y se llevaron a la heredera, Marpesa ( arrebatadora o glotona ). Se
les opusieron los espartanos, adoradores de Apolo, que les envidiaban su triunfo.
La disputa fue elevada a la autoridad central de Micenas, que dictamin en favor
de los mesenios. Pero la carrera de carros de Eveno con Idas recuerda los mitos
de Plope y Enmao (vase 109.j) y de Heracles y Cieno (vase 143.e-g). En

todos los casos se mencionan los crneos de los rivales del rey. La ilustracin
grfica de la que se han deducido todas estas fbulas mostraba, sin duda, al rey
viejo dirigindose al rompimiento del carro que le deparaba el destino (vase
71.1) despus de haber ofrecido siete sustitutos anuales a la diosa (vase 42.2).
Sus caballos son sacrificados como preliminar de la instalacin del nuevo rey
(vase 29.1 y 81.4). El anegamiento de Eveno es probablemente una mala
interpretacin: muestra a Idas purificndose antes del casamiento y luego
alejndose triunfalmente en el carro de la Reina. Sin embargo, los ritos nupciales
pelasgos se han combinado en la fbula con la costumbre helena del casamiento
mediante la captura. El robo de ganado fatal puede referirse a un episodio
histrico, una pendencia entre los mesenios y los espartanos acerca del reparto
del botn en la expedicin conjunta contra Arcadia (vase 17.1).
5. La visita de Castor y Plux a la casa de Formin est descrita
solapadamente: el autor relata otra treta jugada a los estpidos espartanos
mediante una personificacin de sus hroes nacionales. Cirene, donde eran
adorados los Dioscuros, produca benju, una especie de asaftida, cuy o olor y
sabor fuerte lo haca valioso como condimento. Los dos mercaderes de Cirene
eran evidentemente lo que decan que eran, y cuando se llevaron a la hija de
Formin, dejaron como pago sus mercaderas. Formin decidi considerarlo un
milagro.
6. Los perales silvestres estaban consagrados a la Luna a causa de su flor
blanca, y la imagen ms antigua de la diosa Muerte, Hera en su templo de
Micenas estaba hecha con madera de peral. Plutarco (Cuestiones griegas 51) y
Eliano (Varia historia iii.39) mencionan la pera como una fruta peculiarmente
venerada en Argos y Tirinto; de aqu que al Peloponeso se le llamara Apia, del
peral (vase 64.4). Atenea, tambin una diosa de la Muerte, tena el
sobrenombre de Once ( peral ) en su templo de Beocia. Los Dioscuros
eligieron ese rbol para posarse con el fin de demostrar que eran hroe
autnticos; adems, el peral forma sus frutos hacia el final de may o (vase 72.2),
cuando el sol est en la casa de los mellizos, o sea, en Gminis, y cuando la
estacin propicia para la navegacin comienza en el Mediterrneo Oriental. Los
gorriones que siguen a los Dioscuros cuando stos aparecen en respuesta a las
plegarias de los navegante pertenecen a la diosa marina Afrodita; Juto
( gorrin ), el padre de Eolo (vase 43.1) era un antepasado de los Dioscuros,
quienes la adoraban.
7. En el Himno Homrico a los Dioscuros (7 y ss.) no est claro si Castor y
Plux son seguidos por gorriones o si llegan precipitadamente en alas de
gorrin por el aire superior en ay uda de los navegantes nufragos; pero en los
espejos etruscos se los representa a veces con alas. Su smbolo en Esparta, la
docana, representaba las dos columnas de apoy o de un altar; otro smbolo
consista en dos nforas, cada una con una serpiente enroscada; las serpientes

eran los Dioscuros encarnados que iban a comer el alimento colocado en las
nforas.
8. Gorgfone desafi la costumbre indoeuropea de la muerte de la viuda en la
hoguera al volver a casarse (vase 69.2; 74.a y 106.1).

75
BELEROFONTE

a. Belerofonte, hijo de Glauco y nieto de Ssifo, sali de Corinto cado en


desgracia despus de matar a un tal Belero que le vali su apodo de
Belerofonte, abreviado en Belerofn y luego a su propio hermano, llamado
habitualmente Delades[390] . Huy como suplicante a ver a Preto, rey de
Tirinto; pero (as lo quiso la suerte) Antea, la esposa de Preto a la que algunos
llaman Este-nebea, se enamor de l a primera vista. Al ver que l rechazaba sus
requerimientos, ella le acus de haber tratado de seducirla y Preto, que lo crey ,
se enfureci. Sin embargo, no se atrevi a exponerse a la venganza de las Furias
asesinando directamente a un suplicante y por lo tanto lo envi al padre de Antea,
Ybates, rey de Licia, con una carta sellada que deca: Te ruego que elimines
de este mundo al portador; ha tratado de violar a mi esposa, tu hija .
b. Ybates, igualmente renuente a maltratar a un husped regio, pidi a
Belerofonte que le hiciera el servicio de dar muerte a la Quimera, monstruo
femenino que arrojaba fuego y tena cabeza de len, cuerpo de cabra y cola de
serpiente. Es le explic una hija de Equidna, a la que mi enemigo, el rey
de Caria, ha convertido en su perrito faldero . Antes de emprender esa tarea
Belerofonte consult con el adivino Poliido, quien le aconsej que primero
cogiese y domase al caballo alado Pegaso, amado por las Musas del monte
Helicn, para las que haba creado el pozo Hipocrene golpeando la tierra con su
casco en forma de luna [391] .
c. Pegaso estaba ausente del Helicn, pero Belerofonte lo encontr bebiendo
en Pirene, en la acrpolis de Corinto, otro de sus pozos, y arroj sobre su cabeza
una brida de oro que muy oportunamente le haba regalado Atenea. Pero algunos
dicen que Atenea dio a Belerofonte el caballo y a embridado; y otros que
Posidn, que era realmente el padre de Belerofonte, fue quien lo hizo. Sea como
fuere, Belerofonte venci a la Quimera volando sobre ella montado en Pegaso,
atravesndola con sus flechas y luego introduciendo entre sus mandbulas un
trozo de plomo que haba fijado a la punta de su lanza. El aliento gneo de la
Quimera fundi el plomo, que se desliz por su garganta y le quem los rganos
vitales[392] .
d. Sin embargo, Ybates, lejos de recompensar a Belerofonte por su audaz
hazaa, lo envi inmediatamente contra los belicosos solimos y sus aliadas, las
Amazonas; y a ambos los venci remontndose sobre ellos, muy fuera del
alcance de las flechas, y dejando caer sobre sus cabezas grandes piedras. Luego,
en la Llanura de Janto, en Licia, derrot a una banda de piratas carios

encabezados por un tal Quimrroo, un guerrero feroz y jactancioso que


navegaba en un barco adornado con un mascarn de proa en forma de len y
una popa en forma de serpiente. Al ver que Ybates no se mostraba agradecido
ni siquiera entonces, sino que, por el contrario, envi a los guardias del palacio
para que le tendieran una emboscada a su regreso, Belerofonte desmont de
Pegaso y rog que, mientras l avanzaba a pie, Posidn inundase tras l la
Llanura del Janto. Posidn escuch su splica y envi grandes olas que
avanzaban lentamente mientras Belerofonte se acercaba al palacio de Ybates,
y, como ningn hombre poda inducirle a retirarse, las mujeres jantias se
levantaron las faldas hasta la cintura y corrieron hacia l para ofrecrsele con tal
que se aplacase. El pudor de Belerofonte era tan grande que les volvi la espalda
y ech a correr y las olas se retiraron con l.
e. Convencido ahora de que Preto se haba equivocado respecto al atentado
contra la virtud de Antea, Ybates mostr la carta y pidi una explicacin exacta
de lo ocurrido. Cuando supo la verdad implor el perdn de Belerofonte, le
concedi la mano de su hija Filnoe y le nombr heredero del trono de Licia.
Tambin elogi a las mujeres jantias por su ingeniosidad y orden que en el
futuro todos los jantios reconociesen la ascendencia materna y no la paterna.
f. Belerofonte, en la cumbre de su fortuna, emprendi presuntuosamente un
vuelo al Olimpo, como si fuera inmortal, pero Zeus envi un tbano que pic a
Pegaso bajo la cola y le hizo encabritarse y arrojar a Belerofonte
ignominiosamente a la tierra. Pegaso termin el vuelo al Olimpo, donde Zeus lo
utiliza ahora como animal de carga para conducir los ray os, Belerofonte, que
haba cado en un matorral de espinos, err por la tierra rengo, ciego, solitario y
maldito, evitando siempre los caminos de los hombres, hasta que le lleg la hora
de la muerte [393] .
*
1. La tentativa de Antea de seducir a Belerofonte es anloga a otras de la
mitologa griega (vase 70.2) y a una palestina en la fbula de Jos y la esposa
de Putifar, y tambin a una egipcia en El cuento de los dos hermanos. La
procedencia del mito es insegura.
2. La hija de Equidna, la Quimera, que est representada en un edificio hitita
de Karkemish, era un smbolo del Ao Sagrado tripartito de la Gran Diosa: el len
simbolizaba a la primavera, la cabra al verano y la serpiente al invierno. Una
placa de vidrio rota, que fue descubierta en Dendra, cerca de Micenas, muestra a
un hroe forcejeando con un len, detrs del cual sale lo que parece ser la
cabeza de una cabra; la cola es larga y serpentina. Como la placa data de un
perodo en que la diosa todava conservaba la supremaca, esta imagen
anloga a la de un fresco etrusco de Tarquinia, aunque en ste el hroe aparece

montado, como Belerofonte se la debe interpretar como el combate de


coronacin de un rey contra hombres disfrazados, de animales (vase 81.2 y
123.1) que representan las diferentes estaciones del ao. Despus de la
revolucin religiosa aquea que subordin la diosa Hera a Zeus, la imagen se hizo
ambivalente: se la poda interpretar tambin como un recuerdo de la supresin
por invasores helenos del antiguo calendario cario.
3. La doma por Belerofonte de Pegaso, el caballo Luna utilizado para
producir la lluvia, con una brida proporcionada por Atenea, indica que el
candidato al reinado sagrado reciba el encargo de la triple Musa ( diosa de la
montaa ), o su representante, de capturar un caballo salvaje; as Heracles
cabalg ms tarde sobre Arin ( criatura lunar en lo alto ) cuando tom
posesin de Elide (vase 138.g). A juzgar por la prctica danesa e irlandesa
primitiva, la carne de este caballo era comida sacramentalmente por el rey
despus de su renacimiento simblico de la diosa de la montaa con cabeza de
y egua. Pero esta parte del mito es igualmente ambivalente: se la puede
interpretar tambin como refirindose a la toma por invasores helenos de los
altares de la diosa de la Montaa en Ascra, en el monte Helicn, y en Corinto. Un
acontecimiento anlogo recuerda la violacin por Posidn de la Demter arcadia
con cabeza de y egua (vase 16.f), con la que engendr a Pegaso (vase 73.h); lo
que explica la intrusin de Posidn en la fbula de Belerofonte. La humillacin de
Belerofonte por Zeus es una ancdota moral que tena por finalidad desalentar la
rebelin contra la religin olmpica; Belerofonte, el portador de dardos que vuela
por el firmamento, es el mismo personaje que su abuelo Ssifo, o Tesup (vase
67.1), un hroe solar cuy o culto fue reemplazado por el del Zeus solar; as pues,
se le da un final igualmente desafortunado, que recuerda el de Faetonte, el hijo
de Helio (vase 42.2).
4. Los enemigos de Belerofonte, los solimos, eran hijos de Salma. Como todas
las ciudades y cabos que comienzan con la slaba salm, tienen una situacin
oriental; ella era probablemente la diosa del Equinoccio Primaveral; pero pronto
se masculiniz como el dios Sol Slimo o Selim, Salomn o AbSalom, que dio su
nombre a Jerusaln. Las Amazonas eran las sacerdotisas combatientes de la
diosa Luna (vase 100.1).
5. La retirada de Belerofonte ante las mujeres jantias puede haber sido
deducida de una representacin grfica en la que aparecan las mujeres furiosas
enloquecidas con hipmanes una hierba, o el humor de la vulva de la y egua en
celo, o la membrana negra cortada de la parte delantera de un potrillo recin
nacido cercano al rey sagrado en la orilla del mar al final de su reinado.
Tienen levantadas las faldas, como en el culto ertico del Apis egipcio (Diodoro
Sculo: 1.85), para que al descuartizarlo la sangre que salpicaba vivificase sus
teros. Puesto que Janto ( amarillo ) es el nombre de uno de los caballos de
Aquilea, y de otro perteneciente a Hctor y del que dio Posidn a Peleo, esas

mujeres quiz llevaban mscara rituales de caballo con crines de color amarilloluna, como las de los palominos, pues unas y eguas salvajes haban devorado al
padre de Belerofonte, Glauco, en la costa de Corinto (vase 71.1). Sin embargo,
este mito reformado conserva un elemento primitivo: la aproximacin de
mujeres desnudas del clan del caudillo, con las que estaba prohibido el trato
sexual, le obligara a retirarse y a taparse la cara, y en la ley enda irlandesa se
emple la misma treta contra Cuchulain cuando su furor no se pudo contener de
otro modo. A la explicacin del reconocimiento de la descendencia matrilineal de
los jantios se le ha dado el sentido contrario: fueron los helenos los que
consiguieron imponer el reconocimiento de la descendencia patrilineal a todos los
carios, con excepcin de los conservadores jantios.
6. El nombre de Quimrroo se deriva de chimaros o chimaera ( cabra ) y
tanto su carcter feroz como su barco con el mascarn de proa con figura de
len y la popa en forma de serpiente han sido introducidos en la fbula de
Belerofonte por algn evemerista para explicar la respiracin gnea de la
Quimera. El monte Quimera ( montaa de la cabra ) era tambin el nombre
de un volcn en actividad situado cerca de Faselis, en Licia (Plinio: Historia
natural ii.106 y v.27), lo que explica el aliento gneo.

76
ANTOPE

a. Algunos dicen que cuando Zeus sedujo a Antope, hija de Nicteo el tebano, ella
huy al palacio del rey de Sicin, quien accedi a casarse con ella, y eso
ocasion una guerra en la que muri Nicteo. Lico, el to de Antope, venci poco
despus a los sicionios en una batalla sangrienta y llev a Antope, y a viuda, de
vuelta a Tebas. Despus de dar a luz en un soto situado junto al camino a los
mellizos Anfin y Zeto, a los que Lico abandon inmediatamente en el monte
Citern, fue maltratada cruelmente durante muchos aos por su ta Dirce. Al fin
consigui escaparse de la prisin en que estaba encerrada y huy a la choza en
que vivan entonces Anfin y Zeto, a quienes haba salvado un vaquero
transente. Pero ellos tomaron equivocadamente a Antope por una esclava huida
y se negaron a darle albergue. Dirce corri all presa de un frenes bquico, se
apoder de Antope y la arrastr fuera de la choza.
Muchachos exclam el vaquero, conviene que os guardis de las
Furias!
Por qu de las Furias? preguntaron ellos.
Porque os habis negado a proteger a vuestra madre, que ahora se lleva
para ejecutarla su salvaje ta.
Los mellizos salieron inmediatamente en su persecucin, salvaron a Antope
y ataron a Dirce por el cabello a los cuernos de un toro bravo que en seguida
termin con ella [394] .
b. Otros dicen que el ro Asopo era el padre de Antope y que una noche el
rey de Sicin se disfraz de Lico, con quien ella estaba casada, y la sedujo.
Como consecuencia Lico se divorci de Antope y se cas con Dirce, dejando a
s a Zeus en libertad para cortejar a la solitaria Antope y dejarla encinta. Dirce,
sospechando que eso era obra de Lico, encerr a Antope en un calabozo oscuro,
del cual, no obstante, la sac Zeus justo a tiempo para que diera a luz a Anfin y
Zeto en el monte Citern. Los mellizos se criaron entre los vaqueros con los que
se haba refugiado Antope, y cuando tuvieron bastante edad para comprender lo
mal que haba sido tratada su madre, ella les incit a que la vengasen.
Encontraron a Dirce vagando por las laderas del monte Citern presa de un
frenes bquico, la ataron por el cabello a los cuernos de un toro bravo y cuando
estuvo muerta arrojaron su cuerpo al suelo, donde surgi una fuente, llamada
luego la Fuente Dircea. Pero Dioniso veng la muerte de su adoradora; hizo que
Antope recorriese enfurecida toda Grecia hasta que por fin Foco, un nieto de
Ssifo, la cur y se cas con ella en la Fcida.
c. Anfin y Zeto fueron a Tebas, donde expulsaron al rey Lay o y edificaron

la ciudad baja. Cadmo haba construido y a la alta. Ahora bien, Zeto se burlaba
con frecuencia de Anfin por su aficin a la lira que le haba dado Hermes. Te
distrae le deca del trabajo til . Pero cuando se hicieron albailes, las
piedras de Anfin se movan al son de su lira y se colocaban suavemente en su
lugar en tanto que Zeto se vea obligado a emplear la fuerza y se rezagaba
mucho en comparacin con su hermano. Los mellizos gobernaron
conjuntamente en Tebas, donde Zeto se cas con Tebas, cuy o nombre lleva
ahora la ciudad, que anteriormente se llamaba Cadmea; y Anfin se cas con
Nobe. Pero todos sus hijos, excepto dos, fueron muertos por Apolo y rtemis, a
cuy a madre Leto ella haba ofendido. Anfin mismo fue muerto por Apolo por
haber tratado de vengarse de los sacerdotes dlficos, y adems se le castig en el
Trtaro[395] . Anfin y Zeto estn enterrados en una sola tumba de Tebas, que es
guardada cuidadosamente cuando el sol est en Tauro; pues entonces los
habitantes de Titorea en Fcide tratan de robar tierra del tmulo y colocarla en la
tumba de Foco y Antope. Un orculo dijo en una ocasin que este acto
aumentara la fertilidad de toda Fcide a expensas de Tebas[396] .
*
1. Estas dos versiones del mito de Dirce muestran lo libres que se sentan los
mitgrafos para hacer que su narracin se ajustase a los elementos principales de
una tradicin literaria que, en este caso, parece haber sido deducida de una serie
de imgenes sagradas. Antope saliendo alegremente de su calabozo y seguida
por la ceuda Dirce recuerda la reaparicin anual de Core en compaa de
Hcate (vase 24.k). En este contexto se la llama Antope ( haciendo frente
porque tiene el rostro levantado hacia el cielo y no inclinado hacia el Infierno, e
Hija de la Noche Nicteis o Nicteo porque sale de la oscuridad. El furor
en la montaa de Dirce y Antope ha sido interpretado errneamente como una
orga bquica; la suy a era claramente una danza del tbano ertica, en la que
actuaban como novillas de la Luna en celo (vase 56.1). El nombre de Dirce
( doble ) se refiere a los cuernos de la luna y la imagen de la que est tomado
el mito la mostrara, no atada al toro como castigo, sino casndose ritualmente
con el rey -toro (vase 88.7). Un significado secundario puede ocultarse en dirce,
a saber, hendida , es decir, en un estado ertico . La fuente Dircea, como la
Hipocrene, deban tener forma de luna. Los hijos de Antope son los mellizos
familiares que daba a luz la diosa Luna: su rey sagrado y el sucesor de ste.
2. La lira de tres cuerdas de Anfin, con la que elev las murallas de la Tebas
baja puesto que Hermes era su patrn, slo puede haber tenido tres cuerdas
fue construida para celebrar a la triple diosa, que reinaba en el aire, la tierra y el
infierno, y la tocaran durante la construccin para proteger los cimientos, las
puertas y las torres de la ciudad. El nombre Anfin ( natural de dos pases )

explica que era ciudadano de Sicin y Tebas.

77
NOBE

a. Nobe, hermana de Plope, se haba casado con Anfin, rey de Tebas, al que
dio siete hijos y siete hijas, de los que estaba tan desmedidamente orgullosa que
un da menospreci a la propia Leto por tener slo dos hijos: Apolo y rtemis.
Manto, la hija profetisa de Tiresias, oy por casualidad esa declaracin
temeraria y aconsej a las tebanas que aplacasen a Leto y sus hijos
inmediatamente quemando incienso y adornndose el cabello con ramas de
laurel. Cuando el aroma del incienso flotaba y a en el aire apareci Nobe seguida
por una multitud de acompaantes y vestida con una esplndida tnica frigia y el
largo cabello suelto. Interrumpi el sacrificio y pregunt furiosamente por qu
Leto, mujer de ascendencia oscura con una hija hombruna y un hijo afeminado,
haba de ser preferida a ella, Nobe, nieta de Zeus y Atlante, terror de los frigios
y reina de la casa real de Cadmo. Aunque el destino o la mala suerte podan
quitarle dos o tres de sus hijos, no seguira siendo la ms frtil?
b. Abandonando el sacrificio, las tebanas aterrorizadas trataron de aplacar a
Leto murmurando plegarias, pero era y a demasiado tarde. Leto haba enviado
y a a Apolo y rtemis, armados con arcos, para que castigaran la presuncin de
Nobe. Apolo encontr a los nios cazando en el monte Citern y les dio muerte
uno por uno, perdonando nicamente a Amidas, quien haba ofrecido
prudentemente una plegaria propiciatoria a Leto, rtemis encontr a las
muchachas hilando en el palacio y con una lluvia de flechas las mat a todas,
excepto a Melibea, que haba seguido el ejemplo de Amiclas. Los dos
sobrevivientes se apresuraron a edificar un templo a Leto, aunque Melibea se
haba puesto tan plida a causa, del temor que se la segua apodando Cloris
cuando se cas con Neleo algunos aos despus. Pero algunos dicen que ninguno
de los hijos de Nobe sobrevivi, y que Apolo mat tambin a su marido Anfin.
c. Durante nueve das y nueve noches Nobe llor a sus muertos y no
encontr a nadie que los enterrara, porque Zeus, ponindose de parte de Leto,
haba convertido a todos los tebanos en piedras. El dcimo da los olmpicos
mismos se dignaron dirigir el funeral. Nobe huy allende los mares al monte
Spilo, la residencia de su Padre Tntalo, donde Zeus, movido por la compasin,
la convirti en una estatua que se puede ver todava llorando copiosamente al
comienzo del verano[397] .
d. Todos los hombres guardaron luto por Anfin y lamentaron la extincin de
su estirpe, pero nadie guard luto por Nobe, excepto su hermano Plope, tan
orgulloso como ella [398] .

*
1. Segn Homero, los hijos de Nobe eran doce, y (por lo que dicen varios
escoliastas) segn Hesodo, veinte; segn Herodoto, cuatro, y segn Safo,
dieciocho; pero segn la cuenta hecha por Eurpides y Apolodoro, que parece la
ms acertada, tuvo siete hijos y siete hijas. Puesto que Nobe, en la versin
tebana del mito, era nieta del titn Adante, y en la versin argiva, hija o madre
de Foroneo (vase 57.a), descrito tambin como un titn (Apolodoro: ii.1.1 y
Escoliasta sobre Orestes de Eurpides 932), y de Pelasgo; y poda pretender que
era la primera mujer mortal violada por Zeus (Diodoro Sculo: iv.9.14;
Apolodoro: loc. cit.; Pausanias: ii.22.6), el mito puede referirse a la derrota de los
siete titanes y titnides por los olmpicos. Si es as, registra el reemplazo del
sistema calendario que prevaleca en la Grecia pelasga, Palestina, Siria y la
Europa noroccidental, el cual se basaba en un mes dividido en cuatro semanas de
siete das, cada uno regido por uno de los siete planetas (vase 1.3 y 43.4). Anfin
y sus doce hijos, en la versin homrica del mito (Ilada xxiv.603-17),
representan quizs los trece meses de ese calendario. El monte Spilo puede
haber sido la ltima sede en el Asia Menor del culto de los Titanes, como lo fue
Tebas en Grecia. La estatua de Nobe es un risco de forma aproximadamente
humana que parece llorar cuando las flechas del sol golpean en su casquete de
nieve invernal, y refuerza el parecido una madre diosa hitita tallada en una roca
en la misma montaa y que data quiz de fines del siglo XV a. de C. Nobe
significa probablemente nivea, y la b representa la v de la palabra latina nivis, o
la ph de la griega nipha. Higino llama Quade a una de sus hijas; es una palabra
que no tiene sentido en griego, a menos que sea una forma desgastada de chionos
niphades, copos de nieve .
2. Partenio (Fbulas amorosas 33) relata de manera distinta el castigo de
Nobe: mediante una treta de Leto, el padre de Nobe se enamor
incestuosamente de ella y, al ser rechazado por su hija, quem a los hijos de sta;
su marido fue destrozado ms tarde por un jabal y ella se arroj desde una roca.
Esta fbula, confirmada por el escoliasta sobre Las fenicias de Eurpides (159),
est influida por los mitos de Cniras, Esmirna y Adonis (vase 18.h) y por la
costumbre de quemar nios como sacrificio al dios Moloch (vase 70.5 y 156.2).

78
CNIDE Y CENEO

a. Posidn y aci en una ocasin con la ninfa Cnide, hija del magnesio lato o,
segn dicen algunos, del lapita Corono, y le dijo que pidiera un regalo de amor.
Transfrmame contest ella en un guerrero invulnerable. Estoy
cansada de ser mujer.
Posidn, cortsmente, le cambi el sexo y la ninfa se convirti en Ceneo, e
hizo la guerra con tan buen xito que los lapitas no tardaron en elegirla su rey ; y
hasta engendr un hijo, Corono, a quien Heracles mat muchos aos despus
cuando combata en favor del dorio Egimio. Exaltado por su nuevo estado, Ceneo
coloc una lanza en medio de la plaza del mercado, donde se congregaban los
ciudadanos, y les oblig a hacer sacrificios a la lanza como si fuera un dios,
prohibindoles honrar a ninguna otra divinidad.
b. Enterado Zeus del engreimiento de Ceneo, instig a los Centauros, a que
realizaran un asesinato. Durante la boda de Pirtoo la atacaron sbitamente, pero
a Ceneo no le fue difcil matar a cinco o seis de ellos sin recibir la menor herida,
porque las armas de los Centauros rebotaban sin hacerle dao en su piel
encantada. Sin embargo, los Centauros que quedaban le golpearon en la cabeza
con palos de abeto, hasta que la hundieron bajo la tierra, amontonando luego
sobre ella una pila de palos. As Ceneo se asfixi y muri. Inmediatamente
despus sali de all una ave de alas pardas en la que el adivino Mopso, que
estaba presente, reconoci el alma de Ceneo; y cuando se dispusieron a
enterrarla el cadver era otra vez el de una mujer [399] .
*
1. Este mito est formado con tres hilos distintos. El primero es una costumbre
que todava prevalece en Albania, y consiste en que las muchachas intervienen
en la guerra vestidas como los hombres, de modo que cuando mueren en la
batalla los enemigos se sorprenden al descubrir su sexo. El segundo es la negativa
de los lapitas a aceptar la soberana helena; la lanza puesta para que la adoraran
es probable que fuera un poste de May o en honor de la diosa de la Luna Nueva,
Cnide o late ( abeto ), a la que estaba consagrado ese rbol. Los lapitas
fueron vencidos luego por los eolios de Yolco, quienes, con la ay uda de sus
aliados los Centauros, los sometieron a su dios Posidn, pero no se inmiscuy eron
en las ley es de la tribu. Solamente, como en Argos, se obligara a la jefa del clan
a ponerse una barba artificial para hacer valer su derecho a actuar como juez y
capitana, y as Cnide se convirti en Ceneo y late en Elato. Un cambio de sexo

anlogo anuncia todava la Reina del Sur, co-gobernante del reino de Lozi en la
cuenca del Zambeze, cuando entra en la sala del consejo: Me he transformado
en hombre , pero esto lo hace porque una de sus antepasadas usurp un trono
patriarcal. El tercero es el ritual recordado en una zafra con figuras negras
(vase 9.1) en la que unos hombres desnudos, armados con mazos, golpean a una
imagen de la Madre Tierra en la cabeza, al parecer para poner en libertad a
Core, el Espritu del Ao Nuevo; Cenis significa nuevo .
2. La variedad del ave con alas pardas liberada de la efigie depender de la
estacin en que se realizaba el rito. En la primavera pudo haber sido el cuclillo
(vase 12.1).

79
ERGONE

a. Aunque neo fue el primer mortal al que Dioniso dio una vid, Icario se le
anticip en hacer vino. Ofreci una muestra del que haba hecho como prueba a
un grupo de pastores en el bosque de Maratn al pie del monte Pentlico, y los
pastores, que no lo mezclaron con agua como ms tarde aconsej Enopin, se
emborracharon de tal modo que lo vean todo doble, se crey eron hechizados y
dieron muerte a Icario. Su perro Mera observ mientras ellos lo enterraban bajo
un pino, y luego condujo a su hija Ergone a la tumba tirndole de la tnica y
excav el cadver. Ergone, desesperada, se colg del pino, rogando que las hijas
de Atenas sufrieran la misma suerte que ella mientras Icario no fuera vengado.
Slo los dioses la oy eron y los pastores huy eron al otro lado del mar, pero
muchas doncellas atenienses fueron halladas colgadas de un pino tras otro, hasta
que el orculo de Delfos explic que era Ergone quien exiga su vida.
Inmediatamente buscaron y ahorcaron a los pastores culpables y se instituy el
actual Festival de la Vendimia, durante el cual se hacen libaciones a Icario y
Ergone mientras unas muchachas se columpian en cuerdas colgadas de las
ramas del rbol, apoy ando los pies en pequeas plataformas; as fue como se
inventaron los columpios. De las ramas cuelgan tambin mscaras que giran al
impulso del viento.
b. La imagen del perro Mera fue puesta en el firmamento y se convirti en el
Can Menor; en consecuencia, algunos identifican a Icario con Bootes y a Ergone
con la constelacin de Virgo[400] .
*
1. Mera era el nombre que se daba a la esposa de Pramo, Hcabe o Hcuba,
despus de su transformacin en un perro (vase 168.1), y como Hcuba era en
realidad Hcate (vase 31.7), la diosa Muerte de tres cabezas, las libaciones
hechas a Ergone e Icario estaban probablemente destinadas a ella. Al valle en
que se realizaba esa ceremonia se le llama ahora Dioniso . El pino de Ergone
sera el rbol bajo el cual el frigio Atis fue castrado y muri desangrado (Ovidio:
Fasti iv. 221 y ss.; Servio sobre la Eneida de Virgilio ix.116), y la explicacin del
mito parece ser que cuando el Can Menor estaba en ascensin los pastores de
Maratn sacrificaban a uno de ellos como vctima anual a la diosa llamada
Ergone.
2. Icario significa del Mar Icario , es decir, de las Cicladas, de donde lleg
al tica el culto de Atis. Posteriormente se le superpuso el culto de Dioniso; y la

fbula del suicidio de las muchachas atenienses puede haber tenido por finalidad
explicar las mscaras de Dioniso que colgaban de un pino en medio de una via,
las cuales giraban al impulso del viento y se supona que hacan fructificar las
vides hacia las que se volvan. A Dioniso se le representaba habitualmente como
un joven de cabello largo y afeminado, y sus mscaras sugeriran la idea de
mujeres ahorcadas. Pero es probable que se colgase previamente de rboles
frutales muecas que representaban a la diosa de la fertilidad Ariadna o Helena
(vase 88.10 y 98.5). La costumbre de columpiarse las muchachas en el festival
de la vendimia pudo haber sido mgica en su intencin original; quizs el vuelo
semi-circular del columpio representaba la salida y la puesta de la luna nueva.
Esta costumbre puede haber sido llevada al tica desde Creta, pues un grupo de
terracota descubierto en Hagia Triada muestra a una muchacha columpindose
entre dos columnas, en cada una de las cuales est posado un pjaro.
3. El nombre de Ergone lo explica el mitgrafo como hija de la lucha a
causa de la perturbacin que ocasion, pero su significado obvio es prole
abundante , referencia a la cosecha abundante que producan las muecas.

80
EL JABAL DE CALIDN

a. neo, rey de Calidonia en la Etolia, se cas con Altea. Ella le dio en primer
lugar a Toxeo, a quien neo mat con sus propias manos por haber saltado
groseramente por encima del foso excavado para defensa de la ciudad. Luego le
dio a Meleagro, de quien se dice que era en realidad hijo de Ares. Cuando
Meleagro tena siete das de edad, las Parcas se presentaron en el dormitorio de
Altea y le anunciaron que su hijo vivira solamente mientras no se quemara
cierto tizn que haba en el hogar. Inmediatamente ella sac el tizn del fuego, lo
apag con un jarro de agua y lo ocult en un cofre.
b. Meleagro creci y lleg a ser un guerrero audaz e invulnerable y el mejor
lanzador de venablos de Grecia, como lo demostr en los juegos fnebres de
Acasto. Habra podido seguir viviendo de no haber sido por una indiscrecin que
cometi neo, quien, un verano, se olvid de incluir a rtemis en sus sacrificios
anuales a los doce dioses del Olimpo. Cuando Helio inform a rtemis de ese
descuido, ella envi a un jabal gigantesco para que matara al ganado y los
peones de neo y destruy ese sus mieses; pero neo despach heraldos para que
invitasen a los guerreros ms valientes de Grecia a cazar el jabal,
prometindoles que quien los matase recibira su piel y sus colmillos.
c. Muchos respondieron a su invitacin, entre ellos Castor y Plux de Esparta,
Idas y Linceo de Mesena, Teseo de Atenas y Pirtoo de Larisa, Jasn de Yolco y
Admeto de Feras, Nstor de Pilos, Peleo y Euritin de Ftia, Ificles de Tebas,
Anfiarao de Argos, Telamn de Salamis, Ceneo de Magnesia y finalmente
Anceo y Cefeo de Arcadia, seguidos por su compatriota, la casta Atalanta de pies
rpidos, hija nica de Yaso y Clmene [401] . Yaso deseaba un heredero varn y
el nacimiento de Atalanta le decepcion tan cruelmente que la abandon en el
Monte Paternio, cerca de Calidn, donde la amamant una osa que rtemis
envi para socorrerla. Atalanta se hizo mujer entre un clan de cazadores que la
encontraron y criaron, pero conserv su virginidad y siempre iba armada. En
una ocasin lleg desfallecida por la sed a Cifanta y all, invocando a rtemis y
golpeando una roca con la punta de su lanza, hizo que fluy era una corriente de
agua. Pero todava no se haba reconciliado con su padre [402] .
d. neo agasaj regiamente a los cazadores durante nueve das; y aunque
Anceo y Cefeo se negaron al principio a cazar en compaa de una mujer,
Meleagro declar, en nombre de neo, que a menos que retirasen su objecin
cancelara por completo la cacera. La verdad era que Meleagro se haba casado
con Cleopatra, la hija de Idas, pero ahora se haba enamorado repentinamente de
Atalanta y deseaba congraciarse con ella. Sus tos, los hermanos de Altea,

sintieron una aversin inmediata por la muchacha, convencidos de que su


presencia slo poda ocasionar problemas, pues l no haca sino suspirar
profundamente y exclamar: Ah, qu feliz ser el hombre con quien ella se
case! . Por lo tanto, la cacera comenz bajo malos auspicios, rtemis se haba
ocupado de ello.
e. Anfiarao y Atalanta estaban armados con arcos y flechas; y los otros con
jabalinas, venablos y hachas, y todos se sentan tan ansiosos de conseguir la piel
que descuidaron la disciplina propia de la caza. Por indicacin de Meleagro
avanzaron desplegados en media luna, con algunos pasos de intervalo, a travs
del bosque donde tena su guarida el jabal.
f. La primera sangre derramada fue humana. Cuando Atalanta se apost en
la extremidad del flanco derecho a cierta distancia de los otros cazadores, dos
centauros, Hileo y Reco, que se haban agregado a la cacera, decidieron
violarla, cada uno de ellos ay udando por turno al otro. Pero tan pronto como
corrieron hacia ella, Atalanta los mat con sus flechas y sigui cazando al lado de
Meleagro.
g. Poco despus el jabal sali de un arroy o cubierto de sauces. Se acerc
saltando, mat a dos de los cazadores, desjarret a otro y oblig a Nstor, quien
ms tarde luch en Troy a, a subirse a un rbol. Jasn y varios otros lanzaron
contra el jabal venablos mal dirigidos y slo Ificles consigui rozarle el brazuelo.
Luego Telamn y Peleo le atacaron temerariamente con jabalinas, pero
Telamn tropez con la raz de un rbol y mientras Peleo le ay udaba a levantarse
el jabal los vio y embisti. Atalanta dispar una flecha oportuna que fue a
clavarse detrs de la oreja del jabal y lo puso en fuga. Anceo hizo un gesto de
desprecio y exclam: sa no es una manera de cazar! Observadme! . Lanz
su hacha de combate contra el jabal cuando ste atacaba, pero no lo hizo con la
rapidez suficiente: un instante despus y aca castrado y destripado. En su
excitacin, Peleo mat a Euritin con un venablo dirigido al jabal, al que
Anfiarao haba conseguido cegar con una flecha. Luego corri hacia Teseo, cuy o
venablo no dio en el blanco, pero Meleagro dispar tambin y traspas el costado
derecho del animal, y cuando ste empez a dar vueltas dolorido, tratando de
extraer el proy ectil, le clav su lanza de caza profundamente bajo el omplato
izquierdo hasta el corazn.
El jabal cay muerto por fin.
Meleagro lo desoll inmediatamente y ofreci la piel a Atalanta diciendo:
T has derramado la primera sangre y si hubiramos dejado al animal solo,
pronto habra sucumbido a tu flecha .
h. Sus tos se sintieron muy agraviados. El may or, Plexipo, aleg que
Meleagro mismo haba ganado la piel y que, si l se negaba a recibirla, se le
deba dar a la ms ilustre de las personas presentes, es decir a l mismo como
cuado de neo. El hermano menor de Plexipo le apoy alegando que Ificles y

no Atalanta haba derramado la primera sangre. Meleagro, con la ira de un


enamorado, mat a los dos.
i. Altea, al ver los cadveres que llevaban de vuelta, ech una maldicin
sobre Meleagro, que le impidi defender a Calidn cuando sus dos tos
sobrevivientes declararon la guerra a la ciudad y mataron a muchos de sus
defensores. Por fin su esposa Cleopatra le convenci para que tomase las armas,
y l mat a sus dos tos, a pesar de que stos contaban con el apoy o de Apolo;
inmediatamente las Furias ordenaron a Altea que sacara el tizn del cofre y lo
arrojara al fuego. Meleagro sinti de pronto que le quemaban las entraas y los
enemigos vencieron con facilidad. Altea y Cleopatra se ahorcaron y rtemis
transform a todas menos dos de las chillonas hermanas de Meleagro en gallinas
de Guinea y las llev a su isla de Leros, la residencia de los malvivientes[403] .
j. Complacido con el triunfo de Atalanta, Yaso la reconoci por fin como hija,
pero cuando ella lleg al palacio sus primeras palabras fueron: Hija ma,
preprate para tomar marido , anuncio desagradable, pues el orculo de Delfos
le haba advertido contra el matrimonio. Atalanta contest: Padre, consiento
con una condicin. Cualquier pretendiente a mi mano debe vencerme en una
carrera pedestre o permitir que le mate . As sea , dijo Yaso.
k. Muchos prncipes infortunados perdieron la vida como consecuencia, pues
ella era la mortal ms rpida, pero Melanin, hijo del arcadio Anfidamante,
invoc la ay uda de Afrodita. sta le dio tres manzanas de oro y le dijo:
Demora a Atalanta dejando caer, una tras otra, estas manzanas durante la
carrera . La estratagema dio resultado. Atalanta se detuvo para recoger cada
manzana y lleg a la meta inmediatamente despus de Melanin.
l. La boda se celebr, pero la advertencia del orculo estaba justificada,
porque un da, cuando pasaban junto a un recinto de Zeus, Melanin indujo a
Atalanta a entrar y acostarse con l all. Irritado porque haban profanado su
recinto, Zeus transform a ambos en leones, pues los leones no se aparean con
leones, sino slo con leopardos, y as les impidi que volvieran a disfrutar de su
unin. ste fue el castigo de Afrodita en primer lugar por la obstinacin de
Atalanta en permanecer virgen, y en segundo lugar por no haberse mostrado
agradecida por la manzanas de oro[404] . Pero algunos dicen que con
anterioridad Atalanta haba sido infiel a Melanin y que le haba dado a Meleagro
un hijo llamado Partenopeo, al que abandon en la misma montaa en que la
haba amamantado la osa. Tambin l sobrevivi y posteriormente venci a Idas
en Jonia y march con los siete paladines contra Tebas. Segn otros, Ares, y no
Meleagro, fue el padre de Partenopeo[405] ; el marido de Atalanta no era
Melanin, sino Hipmenes; y ella era hija de Esqueneo, quien gobernaba en
Onquesto, Beocia. Se aade que ella y l profanaron un templo, no de Zeus, sino
de Cibeles, quien los convirti en leones y los unci a su carro[406] .

*
1. Los mdicos griegos atribuan al malvavisco (althaia, de althainein
curar ) virtud curativa y como era la primera flor primaveral en la que
libaban la miel las abejas, tena casi la misma importancia mtica que la flor de
hiedra, la ltima. La cacera calidonia es una saga heroica que se basa quizs en
una famosa cacera del jabal y en una enemistad entre clanes etolios ocasionada
por ella. Pero la muerte del rey sagrado atacado por un jabal cuy os colmillos
curvos lo dedicaban a la luna es un mito antiguo (vase 18.3) y explica la
introduccin en esta teora de hroes de diferentes Estados griegos que haban
sufrido ese destino. El jabal era peculiarmente el emblema de Calidn (vase
106.c) y estaba consagrado a Ares, el padre putativo de Meleagro.
2. El salto de Toxeo por encima del foso es anlogo al salto de Remo por
encima de la pared de Rmulo; indica la difundida costumbre de sacrificar a un
prncipe real en la fundacin de una ciudad (1 Reyes xvi.34). El tizn de
Meleagro recuerda varios mitos celtas: la muerte de un hroe se produce cuando
es destruido algn objeto externo: un fruto, un rbol o un animal.
3. A rtemis se le renda culto como una meleagris, o pintada, en la isla de
Leros y en la acrpolis de Atenas; el culto es de origen africano oriental, a juzgar
por esta variedad particular de gallina de Guinea que tena barba azul, a
diferencia de la barba roja del ave italiana introducida desde Numidia y sus
extraos cloqueos eran interpretados como gemidos de duelo. Quienes no rendan
culto a rtemis ni a Isis podan comer gallinas de Guinea. La reputacin de
malvivir de los lerianos poda deberse a su conservadurismo religioso, como la
reputacin de mentirosos de los cretenses (vase 45.2).
4. Las osas estaban consagradas a rtemis (vase 22.4) y la carrera de
Atalanta contra Melanin ha sido deducida, probablemente, de una ilustracin
grfica en la que apareca el rey condenado, con las manzanas de oro en la
mano (vase 32.1 y 53.5), perseguido a muerte por la diosa. Otra ilustracin
compaera mostrara una imagen de rtemis apoy ada por dos leones, como en
la puerta de Micenas y en varios sellos micnicos y cretenses. La segunda
versin del mito parece ser ms antigua, aunque slo sea porque Esqueneo, el
padre de Atalanta, est en lugar de Esqunide, un ttulo de Afrodita, y porque
Zeus no figura en ella.
5. Por qu fueron castigados los amantes y aqu los mitgrafos se refieren
equivocadamente a Plinio, aunque Plinio dice, al contrario, que los leones
castigan enrgicamente a las leonas por ay untarse con leopardos (Historia
natural viii.17) es un problema que tiene un inters mucho may or que el que le
concede Sir James Frazer en sus notas sobre Apolodoro. Parece referirse a una
vieja disposicin exogmica segn la cual los miembros del mismo clan totmico
no podan casarse entre ellos, ni podan los miembros del clan del len casarse

con miembros del clan del leopardo, que perteneca a la misma sub-fratra; as
como los miembros de los clanes del cordero y la cabra no podan casarse unos
con otros en Atenas (vase 97.3).
6. neo no fue el nico rey heleno que omiti un sacrificio a rtemis (vase
69.b y 72.i). Las exigencias de esa diosa eran mucho ms severas que las de los
otros dioses olmpicos, e inclusive en la poca clsica incluan holocaustos de
animales vivos. neo difcilmente le habra negado stos, pero la prctica arcadia
y beocia consista en sacrificar al rey mismo, o a un sustituto, como el ciervo
Acten (vase 22.1); y neo pudo muy bien haberse negado a que lo
descuartizaran.

81
TELAMN Y PELEO

a. La madre de los dos hijos may ores de aco, Telamn y Peleo, era Endis,
hija de Escirn. Foco, el ms joven, era hijo de la nereida Psmate, que se haba
transformado en una foca cuando trat intilmente de eludir los abrazos de aco.
Todos ellos vivan juntos en la isla de Egina [407] .
b. Foco era el favorito de aco, y su excelencia en los juegos atlticos
provocaba unos celos furiosos en Telamn y Peleo. En consecuencia y para que
hubiera paz, condujo un grupo de emigrantes eginetas a Fcide, donde otro Foco,
hijo del corinto Ornitin, haba colonizado y a las inmediaciones de Titorea y
Delfos, y con el tiempo sus hijos extendieron el estado de Fcide hasta sus lmites
actuales. Un da aco hizo llamar a Foco quiz con el propsito de legarle el reino
isleo, pero, instigados por su madre, Telamn y Peleo conspiraron para matarlo
a su regreso. Desafiaron a Foco a una competencia atltica quntuple, y si fue
Telamn quien le derrib, como si hubiera sido accidentalmente, arrojndole un
disco de piedra a la cabeza, y Peleo quien lo remat con un hacha, o si fue al
contrario, se ha discutido mucho desde entonces. En cualquier caso, Telamn y
Peleo eran igualmente culpables de fratricidio y juntos ocultaron el cadver en
un bosque, donde lo encontr aco. Foco est enterrado cerca del Eaquen[408] .
c. Telamn se refugi en la isla de Salamina, donde reinaba Cicreo, y envi a
su padre un mensajero negando su intervencin en el asesinato. aco, en
respuesta, le prohibi que volviera a poner los pies en Egina, aunque le permiti
que defendiera su causa desde el mar. En vez de quedarse gritando en la oscilante
cubierta de su barco, anclado detrs de las rompientes, Telamn naveg una
noche hasta el que ahora se llama Puerto Secreto, entr en l y envi a tierra
albailes para que construy eran un malecn que le servira de tribuna; los
albailes terminaron su trabajo antes del amanecer, y todava se puede ver su
obra. Pero aco rechaz su elocuente alegato de que la muerte de Foco haba
sido accidental, y Telamn regres a Salamina, donde se cas con Glauce, la hija
del rey, y sucedi en el trono a Cicreo[409] .
d. Este Cicreo, hijo de Posidn y Salamina, hija del ro Asopo, haba sido
elegido rey de Salamina cuando mat a una serpiente para poner fin a sus
muchos estragos. Pero conservaba una serpiente joven de la misma carnada que
proceda de la misma manera destructora hasta que fue expulsada por Eurloco,
un compaero de Odiseo; entonces Demter la recibi en Eleusis como una de
sus acompaantes. Pero algunos explican que Cicreo mismo, llamado
Serpiente a causa de su crueldad, fue desterrado por Eurloco y se refugi en

Eleusis, donde se le dio un cargo de poca importancia en el templo de Demter.


En todo caso, lleg a ser uno de los hroes guardianes de Salamina, la Isla de la
Serpiente; all lo enterraron con la cara vuelta hacia el oeste, y apareci en
forma de serpiente entre las naves griegas en la famosa victoria de Salamina. Se
ofrecan sacrificios en su tumba y cuando los atenienses disputaron la posesin de
la isla con los megarenses, Soln, el ramoso legislador, cruz el mar durante la
noche y le hizo sacrificios propiciatorios[410] .
e. Cuando muri su esposa Glauce, Telamn se cas con Peribea, de Atenas,
nieta de Plope, quien le dio al gran y ax; y posteriormente con la cautiva
Hesione, hija de Laomedonte, quien le dio al igualmente clebre Teucro[411] .
f. Peleo huy a la corte de Actor, rey de Ftia, cuy o hijo adoptivo Euritin le
purific. Actor le dio luego en casamiento a su hija Polimela, y una tercera parte
del reino. Un da Euritin, que gobernaba otra tercera parte, llev a Peleo a cazar
el jabal calidonio, pero Peleo le atraves accidentalmente con la lanza y huy a
Yolco, donde fue purificado una vez ms, en esta ocasin por Acasto, hijo de
Pelias[412] .
g. Cretis, la esposa de Acasto, trat de seducir a Peleo, y cuando l rechaz
sus requerimientos, le minti a Polimela: Se propone abandonarte y casarse
con mi hija Estrope . Polimela crey la maligna mentira de Cretis y se
ahorc. No contenta con el dao que haba hecho, Cretis se present llorando a
Acasto y acus a Peleo de haber atentado contra su virtud.
b. Poco dispuesto a matar al hombre al que haba purificado, Acasto le
desafo a una partida de caza en el monte Pelin. Ahora bien, en recompensa por
su castidad, los dioses haban dado a Peleo una espada mgica, forjada por
Ddalo, que tena la propiedad de hacer que su dueo venciese en la batalla y
tuviera igual buen xito en la caza. En consecuencia, no tard en amontonar gran
nmero de ciervos, osos y jabales, pero cuando se dispona a matar todava ms,
los compaeros de Acasto reclamaron la presa como perteneciente a su seor, y
se burlaron de la falta de habilidad de Peleo. Dejemos que los animales
muertos decidan este asunto con sus propias bocas! , exclam Peleo, que les
haba cortado las lenguas, y las sac entonces de una bolsa para demostrar que
haba ganado fcilmente el concurso[413] .
i. Despus de una cena alegre durante la cual super a los otros como glotn,
Peleo se qued profundamente dormido. Entonces Acasto le rob su espada
mgica, la ocult bajo un montn de boigas y se alej a hurtadillas con sus
seguidores. Al despertar, Peleo se encontr solo, desarmado y rodeado de
salvajes centauros que se disponan a asesinarle; pero su rey Quirn no slo
intervino para salvarle la vida, sino que adems adivin dnde estaba oculta la
espada y se la devolvi[414] .
j. Entretanto, por consejo de Temis, Zeus eligi a Peleo para que fuese el

marido de la nereida Tetis, con la que se habra casado l mismo si no le hubiera


desanimado la profeca de las Parcas de que cualquier hijo nacido de Tetis
llegara a ser mucho ms poderoso que su padre. Tambin estaba irritado porque
Tetis haba rechazado sus requerimientos, en honor a su madre adoptiva Hera, y
haba jurado que nunca se casara con un inmortal. Sin embargo, Hera,
agradecida, decidi casarla con el ms noble de los mortales, y convoc a todos
los olmpicos para que asistieran a la boda en la prxima luna llena, y al mismo
tiempo envi a su mensajera Iris a la cueva del rey Quirn con la orden para
Peleo de que se preparase [415] .
k. Ahora bien, Quirn prevea que Tetis por ser inmortal, al principio se
sentira ofendida por ese casamiento, por lo que, siguiendo sus instrucciones.
Peleo se ocult detrs de un matorral de bay as de mirto multicolores en la costa
de un islote de Tesalia; all iba con frecuencia Tetis cabalgando desnuda en un
delfn enjaezado para dormir la siesta en la cueva que este matorral encubra a
medias. Tan pronto como entr en la cueva y qued dormida, Peleo se apoder
de ella. La lucha fue silenciosa y feroz. Tetis se transform sucesivamente en
fuego, agua, len y serpiente [416] ; pero a Peleo le haban advertido de lo que
poda ocurrir y se asi a ella resueltamente, incluso cuando se transform en una
enorme y evasiva jibia que le arroj su tinta, metamorfosis que explica el
nombre del cabo Sepias, el promontorio cercano ahora consagrado a las
nereidas. Aunque quemado, aporreado, picado y cubierto con pegajosa tinta
sepia, Peleo no la solt y al final ella cedi y y acieron apasionadamente
abrazados[417] .
l. Su boda se celebr delante de la cueva de Quirn en el monte Pelin.
Asistieron los olmpicos sentados en doce tronos. La propia Hera llev la antorcha
nupcial y Zeus, resignado con su derrota, entreg a Tetis. Las Parcas y las Musas
cantaron, Ganmedes escanci el nctar y las cincuenta Nereidas bailaron una
danza en espiral en la blanca arena. Numerosos centauros acudieron a presenciar
la ceremonia con guirnaldas de hierba, blandiendo saetas de abeto y prediciendo
buena suerte [418] .
m. Quirn dio a Peleo una lanza; Atenea haba bruido su asta, cortada de un
fresno en la cumbre del Pelin; y Hefesto haba forjado su hoja. El regalo
conjunto de los dioses fue una magnfica armadura dorada, a la que Posidn
aadi los dos caballos inmortales Balio y Janto, hijos del Viento Oeste y de la
harpa Podarge [419] .
n. Pero la diosa ride, que no haba sido invitada, estaba decidida a hacer que
los huspedes divinos rieran, y mientras Hera, Atenea y Afrodita conversaban
amistosamente, tomadas del brazo, hizo rodar una manzana de oro hasta sus pies.
Peleo la recogi y se qued perplejo al leer su inscripcin, que deca: Para la
ms bella , pues no saba a cul de las tres estaba destinada. Esta manzana fue la

causa protocatrtica de la guerra de Troy a [420] .


o. Algunos dicen que Tetis, la esposa de Peleo, era hija de Quirn y de una
mera mortal, y que Quirn, deseando honrar a Peleo, difundi el rumor de que
se haba casado con la diosa, el ama de sta [421] .
p. Entretanto Peleo, cuy a fortuna haba restaurado el bondadoso Quirn, y
que ahora adquiri como dote grandes ganados vacunos, envi algunos de ellos a
Ftia como indemnizacin por haber matado accidentalmente a Euritin; pero
como los ftianos rechazaron el pago, dej que los animales vagaran a su voluntad
por el campo. sta result una decisin afortunada, porque un lobo feroz que
Psmate haba enviado tras l para vengar la muerte de su hijo Foco saci de tal
modo su hambre con ese ganado sin dueo que apenas poda arrastrarse. Cuando
Peleo y Tetis se encontraron cara a cara con el lobo, ste quiso saltar a la
garganta de Peleo, pero Tetis le mir amenazadoramente sacando la lengua y lo
convirti en una piedra que todava se muestra en el camino entre Lcride y
Fcide [422] .
q. Luego Peleo volvi a Yolco, donde Zeus le proporcion un ejrcito de
hormigas transformadas en guerreros, por lo que se le llam Rey de los
Mirmidones. Tom la ciudad sin ay uda, mat primeramente a Acasto y luego a
la acobardada Cretis, y entr con sus mirmidones en la ciudad entre los pedazos
de su cuerpo descuartizado[423] .
r. Tetis quem sucesivamente las partes mortales de los seis hijos que tuvo con
Peleo para hacerlos inmortales como ella, y envi a cada uno de ellos por turno
al Olimpo. Pero Peleo consigui arrebatarle el sptimo cuando ella y a haba
hecho inmortal todo su cuerpo, con excepcin del taln, ponindolo en el fuego y
luego frotndolo con ambrosa; el taln medio chamuscado se haba librado de
este tratamiento final. Irritada por esa intervencin, Tetis se despidi de Peleo y
volvi a su residencia en el mar. Llam a su hijo Aquiles porque todava no haba
puesto los labios en su pecho. Peleo proporcion a Aquiles un hueso de tobillo
nuevo tomado del esqueleto del veloz gigante Damiso, pero ese hueso estaba
predestinado a ser la causa de su muerte [424] .
s. Demasiado viejo para combatir en Troy a personalmente, Peleo entreg
ms tarde a Aquiles la armadura dorada, la lanza de fresno y los dos caballos que
haba recibido como regalos de boda. Finalmente, fue expulsado de Ftia por los
hijos de Acasto, quienes y a no le teman despus de haberse enterado de la
muerte de Aquiles; pero Tetis le orden que fuese a la cueva situada junto al
matorral de bay as de mirto en la que l le haba dominado por vez primera, y
esperase all hasta que ella se lo llevase a vivir con ella para siempre en las
profundidades del mar. Peleo fue a la cueva y desde ella observaba con ansia los
barcos que pasaban, con la esperanza de que uno de ellos condujera a su nieto

Neoptlemo de vuelta de Troy a [425] .


t. Entretanto Neoptlemo reparaba su flota destruida en Molosia y cuando se
enter del destierro de Peleo se disfraz de cautivo troy ano y se dirigi con su
barco a Yolco, donde consigui dar muerte a los hijos de Acasto y apoderarse de
la ciudad. Pero Peleo, cada vez ms impaciente, flet un barco para ir a Molosia;
el mal tiempo lo llev a la isla de Icos cerca de Eubea, donde muri y fue
enterrado, y as perdi el derecho a la inmortalidad que le haba prometido
Tetis[426] .
*
1. El mito de aco, Psmate ( costa arenosa ) y Foco ( foca ) se da en el
folklore de casi todos los pases europeos. Habitualmente el hroe ve una manada
de focas nadando hacia una costa desierta bajo la luna llena y que luego se
despojan de sus pieles para mostrarse como mujeres jvenes. El hroe se oculta
tras una roca mientras ellas danzan desnudas en la arena, y luego se apodera de
una de las pieles de foca, con lo que adquiere poder sobre su duea, a la que deja
encinta. Ms tarde disputan; ella recupera su piel y se aleja nadando. La danza de
las cincuenta nereidas en la boda de Tetis y su regreso al mar despus del
nacimiento de Aquiles parecen ser fragmentos del mismo mito, el origen del cual
parece haber sido una danza ritual de cincuenta sacerdotisas-focas dedicadas a la
Luna y que constituan un proemio a la eleccin de un rey sagrado por la Suma
Sacerdotisa. Aqu la escena se sita en Egina, pero, a juzgar por la fbula de la
lucha de Peleo cerca del cabo Sepias, un ritual anlogo lo realizaba en Magnesia
un colegio de sacerdotisas-jibias; la jibia aparece prominentemente en las obras
de arte cretenses, incluy endo el peso legal del Tesoro Real de Cnosos, y tambin
en los monumentos megalticos de Carnac y otras partes de Bretaa. Tiene ocho
tentculos, como la anmona sagrada de Pelin tiene ocho ptalos; ocho es el
nmero de la fertilidad en el mito mediterrneo. Peleo ( barroso ) puede haber
llegado a ser el ttulo del rey sagrado despus de ser ungido con sepia, puesto que
se lo llama hijo de Endis, la enredadora , sinnimo de la jibia.
2. La partida de caza de Acasto, el siguiente banquete y la prdida de la
espada mgica de Peleo parecen haber sido deducidos equivocadamente de una
representacin grfica en la que se vean los preliminares de una ceremonia de
coronacin; la coronacin implicaba el casamiento con la heredera de la tribu.
La escena inclua, al parecer, el combate ritual del rey con hombres disfrazados
de animales y la extraccin de una espada regia de la hendidura de una roca
(interpretada errneamente por el mitgrafo como un montn de boiga), lo
mismo que en los mitos de Teseo (vase 95.e) y del rey Arturo del Lionesado.
Pero la lanza de fresno cortada por Quirn en el monte Pelin es un smbolo de
soberana anterior a la espada.

3. Las transformaciones de Tetis indican una exhibicin de los poderes


estacionales de la diosa presentados en forma de una serie de danzas (vase 9.d y
32.b). El mirto tras el cual la encontr Peleo la primera vez era el emblema del
ltimo mes del reinado de su predecesor (vase 52.3 y 109.4); y, por lo tanto,
serva como su lugar de reunin cuando terminaba su propio reinado.
Este mito parece registrar un casamiento por convenio, al que asistieron
representantes de doce tribus o clanes confederados, entre un prncipe de Ftia y
la sacerdotisa de la Luna de Yolco, en Tesalia.
4. Es posible que el autor de la antigua Seege or Battayle of Troy inglesa se
basara en una fuente clsica perdida cuando hizo a Peleo medio hombre y
medio caballo , lo que quiere decir que Peleo fue adoptado en un clan ecida
que renda culto al caballo. Tal adopcin implicara un banquete de carne de
caballo, con carcter de sacrificio (vase 75.3), lo que explica el regalo nupcial
de Balio y Janto sin un carro del que tiraran. Los centauros de Magnesia y los
tesalios de Yolco parecen haber estado unidos por una alianza exogmica; de aqu
la afirmacin por el escoliasta sobre Apolonio de Rodas de que la esposa de
Peleo era, en realidad, la hija de Quirn.
5. La perplejidad de Perseo cuando recogi la manzana arrojada por ride
sugiere una pintura de la diosa Luna, en trada, ofreciendo la manzana de la
inmortalidad al rey sagrado (vase 32.4; 53.5 y 159.3). El asesinato de Acasto y
la entrada de Peleo en la ciudad entre los pedazos desmembrados del cuerpo de
Cretis pueden ser una interpretacin equivocada de una ilustracin que mostraba
a un nuevo rey disponindose a recorrer las calles de la ciudad despus de haber
descuartizado ritualmente a su predecesor con un hacha.
6. Los frecuentes asesinatos, accidentales o intencionales, que hacan que los
prncipes abandonaran su patria y fueran purificados por rey es extranjeros con
cuy as hijas se casaban luego, son una invencin de mitgrafos posteriores. No
hay razn para suponer que Peleo dej Egina, o Ftia, cado en desgracia; en una
poca en que la monarqua se rega por la sucesin matrilineal, los candidatos al
trono venan siempre del exterior, y el nuevo rey renaca en la casa real despus
de asesinar ritualmente a su predecesor. Entonces cambiaba de nombre y de
tribu, porque as se esperaba despistar al alma vengativa del asesinado. Del
mismo modo, Telamn de Egina fue a Salamina, lo eligieron nuevo rey, mat al
rey anterior quien se convirti en un hroe oracular y se cas con la suma
sacerdotisa de un colegio de sacerdotisas de la lechuza. Se consider conveniente,
en pocas ms civilizadas, cuando se empleaba un ritual muy parecido para
purificar a los criminales ordinarios, olvidar que la dignidad real implicaba
asesinato, y sugerir que Peleo, Telamn y los dems haban estado relacionados
con crmenes o escndalos que no tenan nada que ver con su ascensin al trono.
El escndalo consiste con frecuencia en una acusacin falsa de haber atentado
contra la virtud de una reina (vase 75.a y 101.e). La relacin de Cicreo con los

misterios eleusinos y el casamiento de Telamn con una princesa ateniense


adquirieron importancia cuando en 620 a. de C. Atenas y Megara disputaron la
posesin de Salamina. Los espartanos juzgaron el caso y los embajadores
atenienses fundamentaron con buen xito su reclamacin en la vinculacin de
Telamn con el tica (Plutarco: Soln 8 y 9).
7. La muerte de Foco por el disco, como la de Acrisio (vase 72.p) parece ser
una interpretacin errnea de una ilustracin que representaba el final del
reinado del rey -foca, y en el cual el disco que volaba era un disco solar; como se
ve claramente en el mito, el arma del sacrificio era un hacha. Varios hroes,
adems de Aquiles, fueron muertos mediante una herida en el taln, y no
solamente en Grecia, sino tambin en la mitologa egipcia; celta, lidia, india y
escandinava (vase 90.8; 92.10).
8. La quema de los hijos de Tetis era una prctica comn: el sacrificio anual
del nio que sustitua al rey sagrado (vase 24.10 y 156.2). Al final del octavo
ao mora el rey mismo (vase 91.4 y 109.3). En el Mahabharata indio hay un
relato anlogo: la diosa Ganges hace perecer ahogados a sus siete hijos habidos
con el dios Krishna. La divisin que hizo Actor de su reino en tres partes tiene su
anloga en el mito de Preto (vase 72.h): el rey sagrado, en vez de dejarse
sacrificar en la fecha sealada para la terminacin de su reinado, conservaba
una parte de su reino y legaba el resto a sus sucesores. Los siguientes rey es
insistieron en conservar la soberana durante toda su vida.
9. La muerte de Peleo en Cos indica que su nombre era all un ttulo regio, lo
mismo que en Ftia, Yolco y Salamina. Se hizo rey de los mirmidones porque los
ftianos adoraban a su diosa como Mirmex ( hormiga ; vase 66.2). La fbula
de Antoninus Liberalis sobre Tetis y el lobo parece haber sido deducida de una
ilustracin en la que apareca una sacerdotisa de Afrodita Lobuna (Pausanias:
ii.31.6) con una mscara de gorgona mientras sacrificaba ganado.

82
ARISTEO

a. Hipseo, un rey supremo de los lapitas, hijo de la ny ade Cresa y el dios


fluvial Peneo, se cas con Clidnope, otra ny ade, y tuvo con ella una hija,
Cirene. Cirene despreciaba el hilado, el tejido y otros trabajos domsticos
parecidos, y en cambio prefera cazar fieras en el monte Pelin durante todo el
da y la mitad de la noche, dando como explicacin que los rebaos y vacadas de
su padre necesitaban proteccin. Apolo presenci en una ocasin su lucha con un
poderoso len; llam al centauro Quirn para que fuese testigo del combate (del
que Cirene, como de costumbre, sali triunfante) y le pregunt su nombre y si
sera una novia apropiada para l. Quirn se ech a rer. Saba que Apolo no slo
conoca su nombre, sino que adems haba tomado y a la decisin de raptarla,
bien cuando la vio guardando los rebaos de Hipseo junto al ro Peneo, o bien
cuando ella recibi dos perros de caza de sus manos como premio por haber
ganado la carrera pedestre en los juegos fnebres de Pelias[427] .
b, Quirn profetiz adems que Apolo llevara a Cirene allende el mar al
jardn ms frtil de Zeus y la hara reina de una gran ciudad, despus de reunir a
una poblacin islea alrededor de una colina que se elevaba en una llanura.
Recibida por Libia en un palacio de oro, conquistara un reino igualmente
beneficioso para los cazadores y los agricultores y all dara un hijo a Apolo.
Hermes actuara como comadrn y llevara al nio, llamado Aristeo, ante los
tronos de las Horas y de la Madre Tierra y les suplicara que le alimentasen con
nctar y ambrosa. Cuando Aristeo llegara a la edad viril obtendra los ttulos de
Zeus inmortal , Apolo Puro y Guardin de los Rebaos [428] .
c. A su tiempo Apolo llev a Cirene en su carro de oro al lugar donde se halla
ahora la ciudad de Cirene; Afrodita esperaba para darle la bienvenida y los
acost sin demora en la cmara dorada de Libia. Aquella noche Apolo prometi
a Cirene una larga vida en la que podra satisfacer su pasin por la caza y reinar
en un pas frtil. Luego la dej al cuidado de ciertas ninfas-mirtos, hijas de
Hermes, en las colinas cercanas, donde dio a luz a Aristeo y, despus de una
segunda visita de Apolo, al adivino Idmn. Pero una noche ella y aci tambin
con Ares y dio a luz al tracio Diomedes, dueo de las y eguas comedoras de
hombres[429] .
d. Las ninfas-mirtos apodaron a Aristeo Agreo y Nomio , le ensearon
a cuajar la leche para hacer queso, a construir colmenas y a hacer que el
oleastro produjera el olivo cultivado. Transmiti esas artes tiles a otros, que en
agradecimiento le rindieron honores divinos. Desde Libia se embarc para

Beocia, despus de lo cual Apolo lo llev a la cueva de Quirn para que ste le
instruy era en ciertos misterios.
e. Cuando Aristeo lleg a la edad viril, las Musas le casaron con Autnoe, por
quien se hizo padre del malhadado Acten y de Macris, nodriza de Dioniso.
Tambin le ensearon el arte de la curacin y de la profeca, y le enviaron a que
vigilara sus ovejas que pacan en la Llanura Atamantiana de Ftitide, en los
alrededores del monte Otrs y en el valle del ro Apidano. Fue all donde Aristeo
perfeccion el arte de la caza que le haba enseado Cirene [430] .
f. Un da fue a consultar el orculo de Delfos, el cual le dijo que fuese a la
isla de Cos, donde le rendiran grandes honores. Aristeo se dirigi all
inmediatamente y se encontr con que el abrasador Sirio haba causado una
peste entre los isleos, para vengar a Icario, cuy os asesinos desconocidos se
refugiaban entre ellos. Aristeo convoc a los habitantes, erigi un gran altar en la
montaa y en l ofreci sacrificios a Zeus, propiciando al mismo tiempo a Sirio
con la condena a muerte de los asesinos. Zeus se sinti satisfecho y orden a los
Vientos Etesios que en el futuro enfriasen a toda Grecia y sus islas ady acentes
durante cuarenta das a partir de la salida de Sirio. As termin la peste, y los
habitantes de la isla no slo se mostraron muy agradecidos a Aristeo, sino que
adems siguen propiciando a Sirio todos los aos antes de su aparicin[431] .
g. Luego visit Arcadia y ms tarde fij su residencia en Tempe. Pero all
murieron todas sus abejas y, muy afligido, fue a un profundo estanque del ro
Peneo donde saba que estara Cirene con sus hermanas ny ades. Su ta Aretusa
oy su voz implorante a travs del agua, asom la cabeza, reconoci a Aristeo y
le invit a descender al maravilloso palacio de las Ny ades. stas le lavaron con
agua tomada de una fuente perpetua y, despus de un banquete sacrificial, Cirene
le aconsej: Ata a mi primo Proteo y oblgale a explicar por qu enfermaron
tus abejas .
h. Proteo dorma la siesta en una cueva de la isla de Faros, a cubierto del
calor de Sirio, y Aristeo, despus de dominarlo a pesar de sus transformaciones,
supo por l que la enfermedad de sus abejas era su castigo por haber causado la
muerte de Eurdice; y era cierto que, cuando l le haba hecho el amor a la orilla
del ro cerca de Tempe, ella haba huido de l y le haba mordido una serpiente.
i. Aristeo volvi al palacio de las Ny ades, donde Cirene le orden que
erigiese cuatro altares en los bosques a las Drades, compaeras de Eurdice, y
sacrificase cuatro toros jvenes y cuatro novillas, y luego hiciera una libacin de
sangre, dejando las reses muertas donde estaban; y finalmente que volviera por
la maana, nueve das ms tarde, tray endo adormideras del olvido, un becerro
cebado y una oveja negra para propiciar al nimo de Orfeo, que entonces se
haba reunido en el infierno con Eurdice. Aristeo obedeci y en la novena
maana un enjambre de abejas sali de las reses muertas y podridas y se pos
en un rbol. l se apoder del enjambre, que puso en una colmena; y los

arcadios le rinden honores como Zeus por haberles enseado ese mtodo de criar
nuevos enjambres de abejas[432] .
j. Posteriormente, afligido por la muerte de su hijo Acten, la que suscit en
l el odio a Beocia, naveg con sus partidarios a Libia, donde pidi a Cirene una
flota en la que pudieran emigrar. Ella accedi de buena gana y Aristeo estuvo
pronto otra vez en el mar, con rumbo al noroeste. Encantado con la belleza
salvaje de Cerdea, que es donde hizo su primera recalada, se dedic a
cultivarla; all engendr dos hijos y no tard en unrsele Ddalo; pero se dice que
no fund ninguna ciudad en esa isla [433] .
k. Aristeo visit otras islas lejanas y pas algunos aos en Sicilia, donde
recibi honores divinos, especialmente por parte de los cultivadores de olivos.
Finalmente fue a Tracia y complement su educacin interviniendo en los
Misterios de Dioniso. Despus de vivir un tiempo en las cercanas del monte
Hemo y de fundar la ciudad de Aristea, desapareci sin dejar huellas y ahora le
adoran como un dios tanto los tracios brbaros como los griegos civilizados[434] .
*
1. Pndaro adorn retricamente los orgenes de Aristeo para halagar a un
descendiente de Bato que en 691 a. de C. llev una colonia de Tera a Libia, donde
fund Cirene y fue el primer rey de una larga dinasta. Los cirneos
consideraban a Aristeo su antecesor segn Justino (xiii.7), Bato ( que tiene
impedimento en el habla ) era solamente su apodo como hijo de Apolo,
porque a Apolo se le renda culto en Tera; y en consecuencia al puerto de Cirene
se le llam Apolonia. Pero Cirene era una figura mitolgica mucho antes de la
poca de Bato. Su asociacin con los Centauros demuestra que era la diosa de un
culto magnesio del caballo importado en Tera, pues el nombre de Quirn aparece
tambin en las primitivas inscripciones en las rocas de Tera. El mito del
nacimiento de Idmn de Cirene y Ares se refiere a esa diosa anterior.
2. El mirto es originalmente un rbol de la muerte (vase 109.4) y las ninfasmirtos eran, por tanto, profetisas capaces de instruir al joven Aristeo; pero se
convirti en un smbolo de colonizacin porque los emigrantes llevaban ramas de
mirto para demostrar que haban puesto fin a una poca.
3. Aristeo era un ttulo del culto que se renda al Zeus arcadio y ceano; y en
otras partes a Apolo y Hermes. Segn Servio (sobre las Gergicas de Virgilio i.
14), Hesodo llamaba a Aristeo un Apolo pastoral . En Tanagra, Beocia
(Pausanias: ix.22.1) a Hermes se le llamaba portador del morueco , y los
peces le estaban consagrados en Farees, Acay a (Pausanias: vii.22.2). Por esto la
pintura de una tumba de Cirene muestra a Aristeo rodeado de ovejas y peces
llevando un carnero. Sus andanzas tienen por finalidad explicar el ttulo de Aristeo
que se da en el culto de Sicilia, Cerdea, Ceos, Beocia, Tesalia, Macedonia y

Arcadia. Sirio es el dios egipcio Thoth, identificado con Hermes, y al que los
ceanos llamaban Aristeo.
4. Virgilio relata equivocadamente el episodio de las abejas que nacen de las
reses muertas. Salieron ms bien del len que mat Cirene o que fue sacrificado
en su honor. Este mito, como el de las abejas de Sansn que salieron del cadver
de un len, parece haber sido deducido de una ilustracin primitiva en la que se
vea una mujer desnuda forcejeando amorosamente con un len mientras una
abeja revoloteaba sobre el cadver de otro len. La mujer desnuda es la diosa
Len Cirene, o la hitita Hepatu, o la siria Anata, o Hera, la diosa Len de
Micenas, y su compaero es el rey sagrado, quien debe morir bajo el signo del
solsticio estival Leo, representado por un cuchillo en el zodaco egipcio. Como
Teseo o Heracles, lleva mscara y piel de len y le anima el espritu muerto, su
predecesor, el cual aparece como abeja (vase 90.3). Es la primavera, cuando
las abejas enjambran por primera vez, pero luego, como diosa Abeja del
solsticio estival, le matar picndole y le castrar (vase 18.3). El len que mat
el propio rey sagrado como hicieron Heracles y su amigo Filio (vase 153.e-f)
en el Peloponeso; o Ccico en el monte Dndimo del Mar de Mrmara (vase
149.h); o Sansn en Filistia (Jueces xiv.6); o David en Beln (1 Samuel xvii.34)
era uno de los animales que le desafiaban a un combate ritual en su coronacin.
5. El relato que hace Virgilio de la visita de Aristeo al ro Peneo constituy e un
ejemplo del empleo irresponsable del mito: Proteo, quien viva en Faros frente al
delta del Nilo, ha sido incluido en la fbula caprichosamente. Haba en Tempe un
famoso orculo de Apolo al que su hijo Aristeo habr consultado, naturalmente;
Aretusa, un arroy o del Peloponeso, nada tiene que ver con el Peneo; y a Aristeo
le muestran diferentes habitaciones en el palacio de las Ny ades, donde se
guardan las fuentes del Tber, el Po, el Anio, el Fasis y otros ros muy
distanciados unos de otros, lo que constituy e una concepcin mitolgicamente
absurda.
6. La exportacin de aceite a Sicilia sera para los cretenses ms provechosa
que la de injertos de olivo, pero una vez que se fundaron colonias helenas en la
costa meridional a fines de la poca micnica, se estableci all el cultivo del
olivo. El Aristeo que hizo una visita a Sicilia puede ser identificado con Zeus
Morio, responsable de la distribucin de injertos de los olivos sagrados
descendientes del plantado por Atenea en la Acrpolis de Atenas (vase 16.c).
Tambin pudo haber introducida la ciencia de la apicultura que lleg a Atenas de
la Creta minoica, donde los apicultores profesionales tenan como divisa
comercial una abeja y un guante y utilizaban colmenas de terracota. La palabra
griega para el polen almacenado por las abejas, cerinthos, es cretense; y as
deben serlo todas las palabras relacionadas, como cerion, panal de miel ;
cerinas, de cera , y ceraphis, mariposa de colmenar , una especie de
langosta. En realidad, Cer, cuy o nombre (que tambin se escribe Car o Qre)

lleg a significar en general suerte , hado o destino multiplicado en


ceres, rencores, plagas o males invisibles , tiene que haber sido la diosa
Abeja cretense, una diosa de la Muerte en Vida. Por eso llama Esquilo (Los siete
contra Tebas 777) a la diosa Esfinge de Tebas la Cer que arrebata hombres .

83
MIDAS

a. Midas, hijo de la Gran Diosa del Ida y de un stiro cuy o nombre no se


recuerda, era un rey amante de los placeres de Bromio, en la Macedonia, donde
gobernaba a los brigios (llamados tambin mosquios) y tena sus clebres
jardines de rosas[435] . En su infancia se observ una procesin de hormigas que
transportaban granos de trigo por el costado de su cuna y los ponan entre sus
labios mientras dorma, prodigio que los adivinos interpretaron como un presagio
de la gran riqueza que acumulara; y cuando creci le instruy Orfeo[436] .
b. Un da, el libertino y viejo stiro Sueno, que haba sido pedagogo de
Dioniso, se extravi del cuerpo principal del bullicioso ejrcito de Dioniso cuando
ste pasaba de Tracia a Beocia y lo encontraron durmiendo su borrachera en los
jardines de rosas. Los jardineros lo ataron con guirnaldas de flores y lo llevaron
ante Midas, a quien hizo un relato maravilloso de un continente inmenso situado
ms all del ocano completamente separado de la masa conjunta de Europa,
Asia y frica y en el que abundaban las ciudades magnficas, pobladas por
habitantes gigantes, felices y de larga vida y que gozaban de un notable sistema
legal. Una gran expedicin de por lo menos diez millones de personas se
puso en otro tiempo en camino desde all a travs del ocano para hacer una
visita a los Hiperbreos; pero al ver que el suy o era el mejor pas que poda
ofrecer el viejo mundo, se retiraron, asqueados. Entre otras maravillas. Sueno
mencion un remolino espantoso ms all del cual no puede pasar ningn
viajero. Dos arroy os corren por las cercanas y los rboles que se alzan en las
orillas del primero dan el fruto que hace llorar, gemir y desfallecer a quienes lo
comen. Pero el fruto que dan los rboles que se alzan junto al otro arroy o
renuevan la juventud incluso de los muy ancianos; en realidad, despus de pasar
hacia atrs por la edad madura, la juventud y la adolescencia, vuelven a ser
nios y luego infantes, y por fin desaparecen! Midas, encantado con las fbulas
de Sueno, le agasaj durante cinco das y sus noches y luego orden que un gua
le acompaara hasta la residencia de Dioniso[437] .
c. Dioniso, que haba estado preocupado por la suerte de Sueno, mand que
preguntaran a Midas cmo deseaba que se le recompensase. Midas contest sin
vacilar: Te ruego me concedas que todo lo que toque se convierta en oro .
Pero no slo las piedras, las flores y los muebles de su casa se convertan en oro,
sino tambin, cuando se sentaba a la mesa, los alimentos que coma y el agua
que beba. Midas no tard en suplicar que le eximiesen de su deseo porque se
mora de hambre y de sed; Dioniso, muy divertido, le dijo que visitara la fuente

del ro Pactlo, cerca del monte Tmolo, y se lavase en ella. Midas obedeci e
inmediatamente qued libre del tacto de oro, pero las arenas del Pactlo siguen
siendo doradas y brillantes an en nuestros das[438] .
d. Midas entr as en Asia con su squito de brigios y le adopt el rey frigio
Gordias quien no tena hijos. Cuando slo era un campesino pobre, Gordias se
sorprendi un da al ver a un guila real posarse en la vara de su carro de buey es.
Como pareca dispuesta a permanecer all todo el da, condujo la y unta hacia
Telmiso, en Frigia, ahora parte de Galacia, donde haba un orculo, digno de
confianza, pero en la puerta de la ciudad se encontr con una joven profetisa que,
cuando vio al guila todava posada en la vara, insisti en que l ofreciera
inmediatamente sacrificios a Zeus Rey.
Djame que vay a contigo, campesino dijo ella para estar segura de
que eliges las vctimas apropiadas.
No faltaba ms contest Gordias. Pareces ser una joven juiciosa y
considerada. Ests dispuesta a casarte conmigo?
Tan pronto como hay as ofrecido los sacrificios replic ella.
e. Entretanto, el rey de Frigia haba muerto repentinamente, sin sucesin, y
un orculo anunci: Frigios, vuestro nuevo rey se acerca con su novia, sentado
en un carro de buey es .
Cuando el carro entr en la plaza del mercado de Telmisa, el guila llam
inmediatamente la atencin popular y Gordias fue aclamado unnimemente rey.
En agradecimiento, dedic el carro a Zeus, juntamente con su y ugo, que haba
atado a la vara de una manera peculiar. Un orculo declar que quien
descubriera cmo se poda desatar el nudo se convertira en el seor de toda
Asia. En consecuencia, el y ugo y la vara fueron depositados en la acrpolis de
Gordin, ciudad que haba fundado Gordias, donde los sacerdotes de Zeus los
guardaron celosamente durante siglos hasta que Alejandro de Macedonia cort
petulantemente el nudo con su espada [439] .
f. Cuando muri Gordias, le sucedi en el trono Midas, quien promovi el
culto de Dioniso y fund la ciudad de Ancira. Los brigios que haban venido con
l se llamaron en adelante frigios y los rey es de Frigia se han llamado
alternativamente Midas y Gordias hasta el presente; por lo que al primer Midas
se le ha llamado equivocadamente hijo de Gordias[440] .
g. Midas asisti al famoso certamen musical entre Apolo y Marsias, arbitrado
por el dios fluvial Tmolo. Tmolo concedi el premio a Apolo, quien, al ver que
Midas discrepaba del veredicto, lo castig con un par de orejas de asno. Durante
largo tiempo Midas se las arregl para ocultar esas orejas bajo un gorro frigio,
pero a su barbero, que se enter de la deformidad, le fue imposible mantener el
secreto vergonzoso, como le haba ordenado Midas bajo pena de muerte. En
consecuencia, cav un hoy o en la orilla del ro y, asegurndose antes de que no

haba nadie en los alrededores, murmur: El rey Midas tiene orejas de


asno! . Luego llen el hoy o y se alej, en paz consigo mismo, hasta que brot de
la orilla una caa que susurraba el secreto a todos los que pasaban. Cuando Midas
se enter de que su desgracia era de conocimiento pblico, conden a muerte al
barbero, bebi sangre de toro y pereci miserablemente [441] .
*
1. A Midas se le ha identificado razonablemente con Mita, rey de los
mosquios ( hombres terneros ) o mushki, pueblo de origen pntico que a
mediados del segundo milenio a. de C. ocup la parte occidental de Tracia ms
tarde llamada Macedonia; cruzaron el Helesponto alrededor del ao 1200 a. de
C., destruy eron el podero de los hititas en el Asia Menor y tomaron Pteria, su
capital. Mosquios se refiere quizs a un culto del ternero como el espritu
sagrado. Las rosaledas de Midas y el relato de su nacimiento indican un culto
orgistico de Afrodita, a la que estaban consagradas las rosas. La fbula del toque
que converta todo en oro ha sido inventada para explicar las riquezas de la
dinasta de Mita y la presencia de oro en el ro Pactlo, y se ha dicho con
frecuencia que las orejas de asno fueron sugeridas por la representacin de
Midas como stiro, con las orejas horriblemente alargadas, en la comedia
ateniense.
2. Pero como los asnos estaban consagrados a su benefactor Dioniso, quien
puso un par de ellos entre las estrellas (Higino: Astronoma potica ii.23), es
probable que el Midas original se gloriase de su disfraz de asno. Un par de orejas
de asno en la punta de un cetro de caa era una seal de realeza que llevaban
todos los dioses dinsticos egipcios en memoria de la poca en que Set, de orejas
de asno (vase 35.4), diriga su panten. El poder de Set haba decado mucho
hasta su restauracin tempornea por los rey es hicsos de comienzos del segundo
milenio a. de C.; pero como los hititas formaban parte de la gran horda de
conquistadores nrdicos encabezados por los hicsos, el Midas de las orejas de
asno puede muy bien haber reclamado la soberana sobre el imperio hitta en
nombre de Set. En la poca pre-dinstica, Set haba gobernado durante la
segunda mitad del ao y anualmente asesinaba a su hermano Osiris, el espritu de
la primera mitad, cuy o emblema era un toro; eran, en realidad, los conocidos
mellizos rivales que disputaban perpetuamente los favores de su hermana, la
diosa Luna Isis.
3. Es probable que la ilustracin de la que se deriva la fbula del barbero de
Midas representase la muerte del rey -asno. Su cabello dorado, la sede de su
poder regio, est trasquilado, como el de Sansn (vase 91.1); su cabeza cortada
est enterrada en un agujero para defender a la ciudad de Ancira de la invasin.
La caa es un smbolo ambivalente: como el rbol del duodcimo mes (vase

52.3) le anuncia oracularmente la muerte inminente; tambin confiere la


dignidad real a su sucesor. A causa del gran poder mgico de la sangre de toro,
slo las sacerdotisas de la Madre Tierra podan beberla sin dao (vase 51.4 y
155.a), y como era la sangre de Osiris, sera peculiarmente venenosa para un
rey -asno.
4. El secreto del nudo gordiano parece haber sido religioso, probablemente el
nombre inefable de Dioniso, un monograma en forma de nudo hecho en la
correa de cuero crudo. Gordin era la llave para entrar en Asia (Asia Menor),
porque su ciudadela dominaba la nica ruta comercial practicable que iba de
Troy a a Antioqua; y la sacerdotisa o el sacerdote local comunicaran el secreto
al rey de Frigia solamente, como solamente al sumo sacerdote se le confiaba el
nombre inefable de Jehov en Jerusaln. El brutal corte del nudo por Alejandro
cuando form su ejrcito en Gordin para la invasin del Asia Menor puso fin a
un designio divino antiguo al poner el poder de la espada por encima del misterio
religioso. Gordias (de gruzein, gruir o refunfuar ) se llamaba as, quiz,
por el murmullo que se oa en su altar oracular.
5. El motivo por el que la fbula del Continente Atlntico deba atribuirse al
borracho Sueno puede adivinarse por tres episodios de que informa Plutarco
(Vida de Soln 25-9). El primero es que Soln viaj extensamente por Asia
Menor y Egipto; el segundo, que crea la fbula de la Atlntida (vase 39.b) y la
convirti en un poema pico; el tercero, que alterc con el autor dramtico
Tespis, quien, en sus comedias acerca de Dioniso, pona frases ridculas, al
parecer llenas de alusiones locales, en boca de los stiros. Soln pregunt: No
te alarma, Tespis, decir tantas mentiras ante un auditorio tan grande? . Cuando
Tespis le contest: Qu importancia tiene si toda la obra es una broma? , Soln
golpe violentamente el suelo con su bastn y replic: Si fomentas bromas de
esta clase en nuestro teatro, pronto se infiltrarn tambin en nuestros negocios y
contratos . Eliano, quien cita a Teopompo como su autoridad, parece haber
tenido acceso de segunda o tercera mano a una comedia de Tespis, o de su
discpulo Pratinas, en la que se pona en ridculo a Soln por las mentiras utpicas
que cuenta en el poema pico y en la que se le presentaba como Sueno
recorriendo sin trabas Egipto y el Asia Menor (vase 27.b). Sueno y Soln no son
nombres dismiles, y as como Sueno era preceptor de Dioniso, as tambin Soln
era preceptor de Pisstrato, quien quiz por consejo suy o, fund los ritos
dionisacos en Atenas (vase 27.5).
6. Es posible que Soln recogiera en sus viajes fragmentos de la tradicin
sobre la Atlntida que incorpor en su poema y que se prestaban para la parodia
teatral, como la ley enda galica de un pas de la Juventud situado ms all del
ocano y al que Niamh de la Cabellera de Oro llev a Oisin y desde donde
regres siglos ms tarde para hacer una visita a Irlanda. Se recordar que Oisin
estaba disgustado con la degeneracin de su pueblo en comparacin con el de

Niamh y lamentaba amargamente haber vuelto. El remolino innavegable es el


famoso en el que, segn suponan los fsicos de la antigedad, el ocano se vierte
en el extremo del mundo y desaparece. Parece que Soln tambin oy a unos
gegrafos que discutan la posible existencia de un continente atlntico.
Eratstenes, Mela, Cicern y Estrabn especularon sobre l y Sneca predijo su
descubrimiento en el segundo acto de su Medea, en un pasaje que, segn se dice,
caus una impresin profunda al joven Coln.

84
CLEOBIS Y BITN

a. Cleobis y Bitn, dos jvenes argivos, eran hijos de la sacerdotisa de Hera en


Argos. Cuando lleg el momento de que ella realizase los ritos de la diosa y los
buey es blancos que deban tirar de su carro sagrado no haban vuelto todava de
la dehesa, Cleobis y Bitn se uncieron al carro y lo arrastraron al templo, que
estaba a una distancia de casi cinco millas. Complacida con su devocin filial, la
sacerdotisa rog a la diosa que les concediera el mejor don que poda otorgar a
los mortales; y cuando termin de realizar sus ritos, sus hijos fueron a dormir en
el templo para nunca volver a despertarse [442] .
b. Un don anlogo se concedi a Agamedes y Trofonio, hijos de Argino.
Estos mellizos haban construido un umbral de piedra sobre cimientos colocados
por Apolo mismo para su templo de Delfos. Su orculo les dijo: Vivid
alegremente y entregaos a todos los placeres durante seis das, y en el sptimo se
os conceder el deseo de vuestro corazn . El sptimo da los encontraron a los
dos muertos en sus lechos. De aqu el dicho: Los amados por los dioses mueren
jvenes [443] .
c. A Trofonio se le concedi posteriormente un orculo propio en Lebadea,
Beocia [444] .
*
1. El mito de Cleobis y Bitn se refiere, al parecer, a los sacrificios humanos
que se ofrecan cuando se dedicaba un nuevo templo a la diosa Luna: en Argos
elegan a dos hermanos mellizos como sustitutos de los co-rey es y los uncan a un
carro de la luna en lugar de los toros blancos, como en el sacrificio habitual. Los
deban enterrar bajo el umbral del templo para alejar las influencias hostiles
(vase 169.h); quiz fuera ste el motivo de que a los mellizos Castor y Plux
(vase 62.c) se los llamara a veces Eb-lidas, lo que puede significar hijos del
umbral del templo ms bien que de la piel de oveja moteada . Los
sacerdotes de Apolo adoptaron evidentemente esta prctica en Delfos, aunque
negaban a la diosa Luna, a la que se deba haber hecho el sacrificio, todo lugar en
el templo.
2. El sptimo da, que estaba consagrado al titn Crono (y al Jehov croniano
en Jerusaln) tena como funcin planetaria el descanso; pero descanso
significaba la muerte en honor de la diosa, y de aqu el orculo de hroe que se
concedi a Trofonio (vase 51.i).

85
NARCISO

a. Narciso era tespio, hijo de la ninfa azul Lirope, a la que el dios fluvial Cefiso
haba rodeado en una ocasin con las vueltas de su corriente y luego violado. El
adivino Tiresias le dijo a Lirope, la primera persona que consult con l:
Narciso vivir hasta ser muy viejo con tal que nunca se conozca a s mismo .
Cualquiera poda excusablemente haberse enamorado de Narciso, incluso
cuando era nio, y cuando lleg a los diecisis aos de edad su camino estaba
cubierto de numerosos amantes de ambos sexos cruelmente rechazados, pues se
senta tercamente orgulloso de su propia belleza.
b. Entre esos amantes se hallaba la ninfa Eco, quien y a no poda utilizar su voz
sino para repetir tontamente los gritos ajenos, lo que constitua un castigo por
haber entretenido a Hera con largos relatos mientras las concubinas de Zeus, las
ninfas de la montaa, eludan su mirada celosa y hacan su escapatoria. Un da
en que Narciso sali para cazar ciervos, Eco le sigui a hurtadillas a travs del
bosque sin senderos con el deseo de hablarle, pero incapaz de ser la primera en
hablar. Por fin Narciso, viendo que se haba separado de sus compaeros, grit:
Est alguien por aqu?
Aqu! repiti Eco, lo que sorprendi a Narciso, pues nadie estaba a la
vista.
Ven!
Ven!
Por qu me eludes?
Por qu me eludes?
Unmonos aqu!
Unmonos aqu! repiti Eco, y corri alegremente del lugar donde
estaba oculta a abrazar a Narciso. Pero l sacudi la cabeza rudamente y se
apart:
Morir antes de que puedas y acer conmigo! grit.
Yace conmigo suplic Eco.
Pero Narciso se haba ido, y ella pas el resto de su vida en caadas solitarias,
consumindose de amor y mortificacin, hasta que slo qued su voz[445] .
c. Un da Narciso envi una espada a Aminias, uno de sus pretendientes ms
insistentes, y cuy o nombre lleva el ro Aminias, tributario del ro Helisn, que
desemboca en el Alfeo. Aminias se mat en el umbral de Narciso pidiendo a los
dioses que vengaran su muerte.
d. rtemis oy la splica e hizo que Narciso se enamorase, pero sin que
pudiera consumar su amor. En Donacn, Tespia, lleg a un arroy o, claro como si

fuera de plata y que nunca alteraban el ganado, las aves, las fieras, ni siquiera las
ramas que caan de los rboles que le daban sombra, y cuando se tendi,
exhausto, en su orilla herbosa para aliviar su sed, se enamor de su propio
reflejo. Al principio trat de abrazar y besar al bello muchacho que vea ante l,
pero pronto se reconoci a s mismo y permaneci embelesado contemplndose
en el agua una hora tras otra. Cmo poda soportar el hecho de poseer y no
poseer al mismo tiempo? La afliccin le destrua, pero se regocijaba en su
tormento, pues por lo menos saba que su otro y o le sera siempre fiel pasara lo
que pasase.
e. Eco, aunque no haba perdonado a Narciso, le acompaaba en su afliccin,
y repiti compasivamente sus Ay ! Ay ! mientras se hunda la daga en el
pecho, y tambin el final Adis, joven, amado intilmente! cuando expir.
Su sangre empap la tierra y de ella naci la blanca flor del narciso con su
corolario rojo, de la que se destila ahora en Queronea un ungento balsmico.
ste es recomendado para las afecciones de los odos (aunque puede producir
dolores de cabeza), como un vulnerario y para curar la congelacin[446] .
*
1. El narciso utilizado en la antigua corona de Demter y Persfone
(Sfocles: Edipo en Colona 682-4), llamado tambin leirion, era la flor de lis o iris
azul de tres ptalos consagrada a la diosa triple y que se llevaba como guirnalda
cuando se aplacaba a las Tres Solemnes (vase 115.c) o Erinias. Florece a fines
del otoo, poco antes que el narciso del poeta , que es quiz por lo que se ha
descrito a Lirope como madre de Narciso. Este cuento moral fantstico que
explica incidentalmente las propiedades medicinales del aceite de narciso,
narctico muy conocido, como implica la primera slaba de Narciso puede
haberse deducido de una ilustracin que representaba al desesperado Alcmen
(vase 107.e), u Orestes (vase 114.a) tendido, coronado con lirios, junto a un
estanque en el que ha tratado intilmente de purificarse despus de asesinar a su
madre; pues las Erinias se han negado a ser aplacadas. En esa ilustracin Eco
representara el nima burlona de su madre, y Amenio a su padre asesinado.
2. Pero issus, como inthus, es una terminacin cretense, y tanto Narciso como
Jacinto parecen haber sido nombres del hroe de la floracin primaveral
cretense cuy a muerte lamenta la diosa en el anillo de oro encontrado en la
acrpolis micnica; en otras partes se le llama Anteo (vase 159.4), sobrenombre
de Dioniso. Adems, el lirio era el emblema real del rey de Cnosos. En un
relieve pintado que se encontr entre las ruinas del palacio aparece caminando,
con el cetro en la mano, por una pradera de lirios, y lleva una corona y un collar
de flores de lis.

86
FLIDE Y CARIA

a. Flide, princesa de Tracia, estaba enamorada de Acamante, hijo de Teseo que


haba ido a combatir en Troy a. Cuando cay Troy a y volvi la flota ateniense,
Flide hizo frecuentes visitas a la costa con la esperanza de ver su barco, pero ste
se demor a causa de una va de agua y ella muri de pesar despus de su
novena visita intil en un lugar llamado Eneodos. Atenea la metamorfose en un
almendro y cuando lleg Acamante al siguiente da slo pudo abrazar su corteza
spera. En respuesta a sus caricias, las ramas del rbol dieron flores en vez de
hojas, lo que ha sido una peculiaridad de los almendros desde entonces. Todos los
aos los atenienses danzan en honor de ella y de l[447] .
b. Y Caria, hija de un rey de Laconia, era amada por Dioniso, pero muri
repentinamente en Caria y l la metamorfose en un nogal. rtemis llev la
noticia a los laconios, quienes inmediatamente erigieron un templo a rtemis
Cariatis, de la que reciben su nombre las Caritides, estatuas femeninas
empleadas como columnas. Tambin en Caria las laconias danzan anualmente en
honor de la diosa, habiendo sido instruidas por los Dioscuros[448] .
*
1. Estos dos mitos tienen por finalidad explicar el empleo de la almendra o la
nuez en las fiestas en honor de Car, o Caria (vase 57.2), conocida tambin como
Metis (vase l.d y 9.d), la Titnide de la Sabidura; y al parecer han sido
deducidos de una ilustracin que representaba a un joven poeta adorando a un
nogal en presencia de la diosa, mientras nueve muchachas bailaban una danza en
crculo. Eneodos, que aparece tambin en la ley enda de la Tracia Flide que
enloqueci a Demofonte (vase 169.i), significa nueve viajes , y los bardos
irlandeses relacionaban el nmero nueve con las nueces y las nueces con la
inspiracin potica; y en su alfabeto de rboles (vase 52.3) la letra coll ( C )
significaba avellano y expresaba tambin el nmero nueve. Segn el
Dinnschenchas irlands, la fuente de la inspiracin en el ro Boy -ne estaba a la
sombra de los nueve avellanos del arte potica y habitada por peces moteados
que cantaban. Otro Carias ( nogales ) de Arcadia se hallaba junto a un arroy o
que, segn Pausanias, contena la misma clase peculiar de peces (Pausanias:
viii.14.1-3 y 21.1; Ateneo: viii. pg. 331).
2. La diosa Car, que dio su nombre a Caria, se convirti en la diosa
adivinadora italiana Carmenta ( Car la Sabia ; vase 52.5, 82.6, 95.5 y 132.o) y
las Caritides son sus ninfas-nueces, como las Melades son ninfas-fresno, las

Mlidas, ninfas-manzana y las Drades, ninfas-encina. Plinio ha conservado la


tradicin de que Car invent el augurio (Historia natural viii.57). Flide
( frondosa ) puede ser una modesta versin griega de la Gran Diosa Belili de
Palestina y la Mesopotamia; en el mito de Demofonte est asociada con Rea
(vase 169.j).

87
ARIN

a. Arin de Lesbos, hijo de Posidn y de la ninfa Onee, era un maestro de la lira


e invent el ditirambo en honor de Dioniso. Un da su patrn Periandro, tirano de
Corinto, le dio a regaadientes permiso para visitar Tnaro en Sicilia, donde le
haban invitado a competir en un festival musical. Arin gan el premio y sus
admiradores le hicieron tantos regalos valiosos que excitaron la codicia de los
marineros contratados para llevarlo de vuelta a Corinto.
Sintindolo mucho, Arin, tendrs que morir le dijo el capitn del barco.
Qu delito he cometido? pregunt Arin.
Eres demasiado rico replic el capitn.
Perdname la vida y te dar todos mis premios suplic Arin.
Te retractaras de tu promesa al llegar a Corinto dijo el capitn y lo
mismo hara y o en tu lugar. Un regalo forzado no es un regalo.
Muy bien declar Arin resignadamente. Pero te ruego que me
permitas cantar una ltima cancin.
El capitn le dio su permiso y Arin, vestido con su mejor tnica, subi a la
proa, donde invoc a los dioses con melodas apasionadas, y luego se arroj al
mar. El barco sigui navegando.
b. Pero su cancin haba atrado a un cardumen de delfines amantes de la
msica, uno de los cuales tom a Arin en su lomo, y esa noche adelant al
barco y lleg al puerto de Corinto varios das antes de que anclase all. Periandro
se alegr muchsimo al enterarse de aquella salvacin milagrosa, y el delfn,
renuente a separarse de Arin, insisti en acompaarle a la corte, donde no tard
en morir a consecuencia de una vida de lujo. Arin le hizo un funeral magnfico.
Cuando amarr el barco, Periandro hizo llamar al capitn y la tripulacin y
les pidi con una ansiedad fingida noticias de Arin.
Le ha demorado en Tnaro respondi el capitn la prdiga
hospitalidad de los habitantes.
Periandro les hizo jurar a todos en la tumba del delfn que lo que decan era la
verdad y luego, de pronto, les enfrent con Arin. Como no pudieron negar su
culpabilidad, fueron ejecutados all mismo. Apolo puso posteriormente las
imgenes de Arin y su lira entre las estrellas[449] .
c. No fue Arin el primer hombre salvado por un delfn. Otro delfn salv a
nalo cuando se arroj al mar para unirse a su amada Finis, quien, de acuerdo
con un orculo, haba sido elegida echando suertes y arrojada al mar para
aplacar a Afrodita pues sta era la expedicin que los hijos de Pentilo
conducan a Lesbos para colonizar por primera vez la isla y la hembra del

delfn salv a Finis. Un tercer delfn salv a Falanto de que se ahogara en el mar
Criseno en su viaje a Italia. Igualmente Icadio, el hermano cretense de Ypige,
cuando naufrag en un viaje a Italia, fue guiado por un delfn a Delfos y dio su
nombre a ese lugar, pues el delfn era Apolo transformado[450] .
*
1. Tanto Arin como Periandro son personajes histricos del siglo VII a. de C.
y sobrevive un fragmento del Himno a Posidn de Arin. La fbula se basa
quizs en parte en una tradicin segn la cual las canciones de Arin atrajeron a
un cardumen de delfines, disuadiendo as a algunos marineros de que lo mataran
para quedarse con su dinero los delfines y las focas son notoriamente sensibles
a la msica, y en parte en una interpretacin errnea de una estatua que
representaba al dios Palemn, con la lira en la mano, llegando a Corinto
cabalgando en un delfn (vase 70.5). Se da colorido mtico a la fbula haciendo
a Arin hijo de Posidn, como lo era su tocay o, el caballo salvaje Arin (vase
16.f), y dando su nombre a la constelacin Lira. Pausanias, escritor juicioso y
verdico, pone en duda la versin comn de Herodoto sobre Arin, pero dice que
l haba visto con sus propios ojos en Poroselene un delfn que haba sido
maltratado por pescadores y cuy as heridas haba curado un nio, acudir al
llamamiento de ste y permitirle agradecido que montase en su lomo (iii.25.5).
Esto indica que el advenimiento ritual del Nio Ao Nuevo era representado
dramticamente en Corinto con la ay uda de un delfn domesticado adiestrado por
los sacerdotes del Sol.
2. El mito de nalo y Finis ha sido deducido probablemente de una imagen
en la que aparecan Anfitrite y Tritn cabalgando en delfines. Plutarco asocia
tambin a nalo con un culto del pulpo, y su nombre recuerda el de Edipo, el
Nio Ao Nuevo corintio (vase 105.1), cuy o equivalente sera en Mitlene,
como lo era Falanto en Italia. Tarante, hipo de Posidn y de Satiria ( de los
stiros ), hija de Minos, era el Nio Ao Nuevo cabalgando en un delfn de
Tarento, ciudad que fund segn se dice y en la que tena un altar de hroe
(Pausanias: x.10.4 y 13.5; Estrabn: vi.3.2); Falanto, el fundador de la Tarento
doria en 708 a. de C., tom el culto del delfn de los sicilianos cretanizados que
encontr all.
3. El nombre de Icadio, que significa vigsimo , se relaciona quiz con la
fecha del mes en que se celebraba su venida.

CICLO DE MINOS Y TESEO

88
MINOS Y SUS HERMANOS

a. Cuando Zeus abandon a Europa, despus de haber engendrado con ella a


Minos, Radamantis y Sarpedn en Creta, ella se cas con Asterio, el rey reinante,
cuy o Tctamo, hijo de Doro, haba llevado una colonia mixta de eolios y
pelasgos a la isla y all se cas con una hija del eolio Creteo[451] .
b. Como este matrimonio no tuvo hijos, Asterio adopt a Minos, Radamantis y
Sarpedn y los nombr sus herederos. Pero cuando los hermanos llegaron a la
edad viril se pelearon por el amor de un hermoso muchacho llamado Mileto, hijo
de Apolo y la ninfa Aria, a la qu algunos llaman Dey one y otros Teia [452] .
Habiendo decidido Mileto que quien ms le gustaba era Sarpedn, Minos lo ech
de Creta y naveg con una gran flota a Caria en el Asia Menor, donde fund la
ciudad y el reino de Mileto. Durante las dos generaciones anteriores esta regin,
llamada entonces Anactoria, haba sido gobernada por el gigante Anacte, hijo de
Urano y de la Madre Tierra, y por su igualmente gigantesco hijo Asterio. El
esqueleto de Asterio, a quien mat Mileto y luego enterr en un islote situado
frente a Lade, ha sido desenterrado recientemente; tiene por lo menos diez codos
de longitud. Pero algunos dicen que Minos sospechaba que Mileto conspiraba
para derrocarle y apoderarse del reino; pero que tema a Apolo y que por lo
tanto se abstuvo, de hacer otra cosa que amonestar a Mileto, quien huy a Caria
por su propia iniciativa [453] . Otros dicen que el muchacho que ocasion la
pendencia no fue Mileto, sino un tal Atimno, hijo de Zeus y Casiopea, o de
Fnix[454] .
c. Cuando muri Asterio, Minos reclam el trono de Creta y, como prueba de
su derecho a reinar, se jact de que los dioses responderan a cualquier ruego que
les hiciera. Primeramente dedic un altar a Posidn, hizo todos los preparativos
para un sacrificio y luego rog que saliese del mar un toro. Inmediatamente un
toro de un blanco deslumbrante lleg nadando a la costa, pero Minos qued tan
impresionado por su belleza que lo envi con sus ganados y sacrific a otro en su
lugar. El derecho de Minos al trono fue aceptado por todos los cretenses excepto
Sarpedn, quien todava afligido por la prdida de Mileto, declar que el propsito
de Asterio haba sido dividir el reino por partes iguales entre sus tres herederos; y,
en verdad, Minos mismo haba dividido y a la isla en tres zonas, eligiendo una
capital para cada una [455] .
d. Desterrado de Creta por Minos, Sarpedn huy a Cilicia en Asia Menor,
donde se ali con Clix contra los milios, a los que venci y se convirti en su rey.
Zeus le concedi el privilegio de vivir durante tres generaciones y cuando por fin

muri, el reino milio recibi el nombre de Licia, por su sucesor Lico, que se
haba refugiado all cuando fue desterrado de Atenas por Egeo[456] .
e. Entretanto, Minos se haba casado con Pasfae, hija de Helio y la ninfa
Creta, llamada tambin Perseis. Pero Posidn, para vengarse de la afrenta que le
haba hecho Minos, hizo que Pasfae se enamorase del toro blanco que se haba
librado del sacrificio. Confi su pasin no natural a Ddalo, el famoso artfice
ateniense que viva desterrado en Cnosos deleitando a Minos y su familia con las
muecas de madera animadas que tallaba para ellos. Ddalo prometi ay udarla
y construy una vaca de madera hueca que cubri con un cuero de vaca, le puso
ruedas ocultas en sus pezuas y la llev a la pradera de las cercanas de Cortina
donde el toro de Posidn paca bajo las encinas entre las vacas de Minos. Luego,
despus de ensear a Pasfae cmo se abran, las puertas corredizas situadas en
la parte trasera de la vaca, y a entrar en ella con las piernas metidas en los
cuartos traseros, se retir discretamente. El toro blanco no tard en acercarse y
montar a la vaca, de modo que Pasfae vio satisfecho su deseo y a su tiempo dio
a luz al Minotauro, monstruo con cabeza de toro y cuerpo humano[457] .
f. Pero algunos dicen que Minos, quien sacrificaba anualmente a Posidn el
mejor toro que posea, dej de hacerlo un ao y sacrific en cambio el que le
segua en excelencia, y de ah la ira de Posidn; otros dicen que fue a Zeus a
quien ofendi; y otros ms que Pasfae haba dejado durante varios aos de
propiciar a Afrodita, quien la castig hacindole sentir esa lujuria monstruosa.
Ms tarde el toro se hizo salvaje y devast a toda Creta, hasta que Heracles lo
captur y llev a Grecia, donde finalmente lo mat Teseo[458] .
g. Minos consult a un orculo para saber cmo poda evitar mejor el
escndalo y ocultar la deshonra de Pasfae. La respuesta fue: Ordena a Ddalo
que te construy a un retiro en Cnosos . Ddalo lo hizo y Minos pas el resto de su
vida en el recinto intrincado llamado el Laberinto, en el centro del cual ocult a
Pasfae y el Minotauro[459] .
h. Radamantis, ms sensato que Sarpedn, se qued en Creta; vivi en paz con
Minos y fue recompensado con la tercera parte de los dominios de Asterio.
Famoso como legislador justo y recto, inexorable en su castigo de los
malhechores, legisl tanto para los cretenses como para los isleos del Asia
Menor, muchos de los cuales adoptaron voluntariamente su cdigo judicial. Cada
nueve aos haca una visita a la cueva de Zeus y llevaba de vuelta una nueva
serie de ley es, costumbre que sigui luego su hermano Minos[460] . Pero algunos
niegan que Radamantis fuera hermano de Minos y le llaman hijo de Hefesto, as
como otros niegan que Minos fuera hijo de Zeus y dicen que lo era de Licasto y
la ninfa del Ida. Leg unas tierras en Creta a su hijo Gortis, cuy o nombre lleva la
ciudad cretense de Cortina, aunque los tegeos insisten en que Gortis era arcadio e

hijo de Tegeates[461] . Radamantis leg tambin unas tierras en el Asia Menor a


su hijo ritro, y la isla de Quos a Enopin, el hijo de Ariadna, el primero a quien
Dioniso enseo a hacer vino; y Lemmos a Toante, otro hijo de Ariadna; y
Cournos a niues, y Peparetos a Estfilo, y Maronea a Euantes, y Paros a Alceo,
y Dlos a Anio, y Andros a Andr[462] .
i. Radamantis huy posteriormente a Beocia porque haba matado a un
pariente, y vivi desterrado en Oclea, donde se cas con Alcmena, madre de
Heracles, despus de la muerte de Anfitrin. Su tumba, y la de Alcmena, estn
en Haliarto, cerca de una plantacin de caas duras llevadas de Creta y con las
que se hacen jabalinas y flautas. Pero algunos dicen que Alcmena se cas con
Radamantis en los Campos Elseos despus de su muerte [463] . Pues Zeus haba
nombrado a Radamantis uno de los tres Jueces de los Muertos; sus colegas eran
Minos y aco, y resida en los Campos Elseos[464] .
*
1. La clasificacin de Sir Arthur Evans de los perodos sucesivos de la cultura
cretense pre-clsica como minoica I, II y III, indica que al gobernante de Creta
se le llamaba y a Minos a comienzos del tercer milenio a. de C.; pero esto induce
a error. Minos parece haber sido el ttulo regio de una dinasta helena que gobern
Creta a comienzos del segundo milenio y cada uno de cuy os rey es se casaba
ritualmente con la sacerdotisa de la Luna de Cnosos y tomaba de ella su ttulo de
ser lunar . Se hace anacrnicamente a Minos sucesor de Asterio, el nieto de
Doro, pues los dorios no invadieron Creta hasta el final del segundo milenio. Es
ms probable que los eolios y pelasgos (quizs incluy endo a los jonios del
tica ) llevados all por Tectamo ( artfice ) nombre que lo identifica con
Ddalo y con Hefesto, el supuesto padre de Radamantis fueran los
compaeros originales de Minos; y que Asterio ( estrellado ) sea una
masculinizacin de Asteria, la diosa como Reina del Cielo y creadora de las
potencias planetarias (vase l.d). Creta es una palabra griega, una forma de
crateia, diosa fuerte o gobernante ; y de aqu Creteo y Cretheo. Las recientes
investigaciones de los seores M. Ventris y J. Chadwick sobre la hasta ahora
indescifrada Escritura Lineal B, ejemplos de la cual se han encontrado en Pilos,
Tebas y Micenas, as como entre las ruinas del palacio de Cnosos saqueado en
1400 a. de C., demuestran que el idioma oficial de Cnosos a mediados del
segundo milenio era una forma primitiva del griego eolio. La escritura parece
haber sido inventada originalmente para utilizarla con un idioma no ario y
adaptada al griego con alguna dificultad. (Todava no se ha probado si las
inscripciones en la Escritura Lineal A estn escritas en griego o cretense). Gran
nmero de nombres de la mitologa griega aparecen en las tablillas cretenses y

del continente, entre ellos los siguientes: Aquiles, Idomeneo, Teseo, Creteo,
Nstor, Enaltes, Juto, Ay ax, Glauco y Eolo; lo que indica que muchos de estos
mitos se remontan a una poca anterior a la cada de Troy a.
2. Como Mileto es un nombre masculino, al conocido mito de los dos
hermanos que se disputan los favores de una mujer se le dio un aspecto
homosexual. La verdad parece ser que durante un perodo de desorden que sigui
al saqueo de Cnosos por los aqueos alrededor de 1400 a. de C. numerosos
aristcratas cretenses de habla griega y ascendencia eolio-pelasga o jonia, para
quienes la diosa Luna era la deidad suprema, emigraron con sus subalternos
nativos al Asia Menor, sobre todo a Caria, Licia y Lidia; pues, sin tener en cuenta
la tradicin de la dinasta de Sarpedn en Licia, Herodoto constata que los licios
de su poca todava se regan por la sucesin matrilineal (Herodoto: i.173;
Estrabn: xii. 8.5), como los carios (vase 75.5). Miletos puede ser una palabra
cretense nativa, o una transliteracin de milteios, el color de ocre rojo o de
minio ; y por tanto un sinnimo de ritro, o Fnix, que significan rojo . Los
cretenses tenan la tez ms roja que los helenos, y los licios y carios eran en parte
de raza cretense, lo mismo que los puresati (filisteos), cuy o nombre significa
tambin hombres rojos (vase 38.3).
3. Los gobernantes gigantes de Anactoria recuerdan a los anaceos del Gnesis
(Josu xiv.12), gigantes expulsados por Caleb del altar oracular que en otro
tiempo haba pertenecido a Efrn, el hijo de Heth (Tetis?). Efrn dio su nombre
a Hebrn (Gnesis xxiii.16) y se le puede identificar con Foroneo. Esos anaceos
parecen haber llegado de Grecia como miembros de la confederacin de
pueblos del mar que caus a los egipcios tantos trastornos en el siglo XIV a. de C.
el cementerio de Asterio, el hijo de Anacte, tena probablemente ese nombre en
honor de la diosa Lat, Leto o Latona (vase 14.2), y el hecho de que este Asterio
tenga el mismo nombre que el padre de Minos indica que los milesios lo llevaron
consigo desde la cretense Mileto (vase 25.6). Segn una tradicin razonable que
aparece en el Libro de las invasiones irlands, los milesios irlandeses de origen
cretense huy eron a Siria pasando por Asia Menor, y desde all navegaron hacia
el oeste en el siglo XIII a. de C. hasta Getulia en el norte de frica, y por fin
llegaron a Irlanda pasando por Brigantium (Compostela, en el noroeste en
Espaa).
4. La pretensin de Mileto de que era hijo de Apolo indica que a los rey es
milesios se les daban atributos solares, como a los de Corinto (vase 67.2).
5. El triunfo de Minos, hijo de Zeus, sobre sus hermanos se refiere al dominio
final de Creta por los dorios, pero fue a Posidn a quien Minos sacrific el toro, lo
que tambin indica que los anteriores poseedores del ttulo de Minos eran
eolios. Creta haba sido durante siglos un pas muy rico y, a fines del siglo VIII a.
de C. era compartida por los aqueos, dorios, pelasgos y cidonios (eolios), y, en el
lejano oeste de la isla, por verdaderos cretenses (Odisea xix.171-5). Diodoro

Sculo trata de distinguir a Minos hijo de Zeus de su nieto, Minos hijo de Licasto,
pero dos o tres dinastas de Minos pueden haber reinado sucesivamente en
Cnosos.
6. El nombre de Sarpedn ( regocijndose en un arca de madera ) indica
que llev consigo a Licia (vase 162.n) el ritual del hroe Sol, el cual, en el Ao
Nuevo, hace su reaparicin anual como un nio que flota en un arca, lo mismo
que Moiss, Perseo (vase 73.c), Anio (vase 160.t) y otros. Una relacin
cretense con el mito de Perseo la proporciona Persis, la madre de Pasfae. La
concesin de Zeus a Sarpedn de que vivira durante tres generaciones significa,
quiz, que en vez de los ocho aos habituales un Gran Ao que era el perodo
del reinado de Minos, se le permiti conservar el trono hasta el ao decimonono,
cuando se daba una may or sincronizacin del tiempo solar y el lunar que al final
de los ocho; y as entr en el tercer Gran Ao (vase 67.2).
7. Como Pasfae , segn Pausanias (iii.26.1), es un ttulo de la Luna, e
Itona su otro nombre, un ttulo de Atenea como hacedora de lluvia
(Pausanias: ix.34.1), el mito de Pasfae y el toro indica un casamiento ritual bajo
una encina entre la sacerdotisa de la Luna, que llevaba cuernos de vaca, y el rey
Minos, que llevaba una mscara de toro (vase 76.1). Segn Hesiquio (sub
Carten), Gortis es el equivalente de Carten, la palabra cretense que significa
vaca; y el casamiento parece haber sido entendido como realizado entre el Sol y
la Luna, puesto que haba un rebao de vacas consagrado al Sol en Cortina
(Servio sobre las glogas de Virgilio vi.60). La retirada discreta de Ddalo de la
pradera indica que el acto no se consumaba pblicamente al estilo picto o
mesino. A muchos griegos posteriores les disgustaba el mito de Pasfae y
preferan creer que haba tenido un amoro no con un toro, sino con un hombre
llamado Tauro (Plutarco: Teseo 19; Palepato: Sobre fbulas increbles ii). Los
toros blancos, que estaban consagrados peculiarmente a la Luna (vase 84.1),
figuraban en el sacrificio anual que se realizaba en el monte Albano de Roma, en
el culto de Dioniso Tracio, en el ritual del murdago y la encina de los Druidas
galos (vase 50.1) y, segn el Libro de la Vaca Parda, en los ritos adivinatorios
que precedan a una antigua coronacin irlandesa.
8. El palacio de Minos en Cnosos era un conjunto intrincado de habitaciones,
antesalas, vestbulos y corredores en el que un visitante del campo poda perderse
fcilmente. Sir Arthur Evans sugiere que ste era el Laberinto, llamado as por la
labrys o hacha de cabeza doble, emblema familiar de la soberana cretense en
forma de una luna creciente y una luna menguante unidas de espaldas y que
simbolizaba tanto el poder creador como el poder destructor de la diosa. Pero el
laberinto de Cnosos tena una existencia separada del palacio; era un verdadero
laberinto, como el de Hampton Court, y parece que estaba dibujado en mosaico
sobre un pavimento como un patrn de baile ritual, patrn que se da tambin en
lugares tan separados como Gales y el nordeste de Rusia, para utilizarlo en la

danza laberntica de la Pascua de Resurreccin. Esta danza se bailaba en Italia


(Plinio: Historia natural xxxvi.85) y en Troy a (Escoliasta sobre Andrmaca de
Eurpides 1139), y parece haber sido introducida en Britania hacia fines del
tercer milenio a. de C. por inmigrantes neolticos provenientes del frica del
norte. Homero describe el laberinto de Cnosos (Ilada xviii.592) as.
Ddalo ide en Cnosos un suelo para que danzase la rubia Ariadna y Lucitano
se refiere a danzas populares cretenses relacionadas con Ariadna y el Laberinto.
(Sobre la danza 49).
9. El culto de Radamantis puede haber sido llevado de Beocia a Creta y no al
contrario. Haliarto, donde tena un altar de hroe, estaba consagrada, al parecer,
a la Diosa Blanca del Pan , o sea Demter; pues Halia, del mar , era un
ttulo de la Luna como Leucotea, la Diosa Blanca (Diodoro Sculo: v.55), y
artos significa pan . Alcmena ( fuerte en la ira ) es otro ttulo de la Luna.
Aunque se ha dicho que es una palabra cretense, Radamanto puede significar
Rhabdomantis, adivinando con una varilla , nombre tomado del caaveral de
Haliarto, donde su espritu agitaba las puntas de las caas oracularmente (vase
83.3). Si es as, la tradicin de que legisl para toda Creta y las islas del Asia
Menor significara que se consultaba a un orculo de Creta al comienzo de cada
nuevo reinado, y que sus pronunciamientos tenan autoridad en todas partes en
que se aceptaban los pesos, las medidas y las costumbres comerciales de Creta.
Se le llama hijo de Zeus, ms bien que de Hefesto, sin duda porque los orculos
radamantinos provenan de la Cueva Dictea, consagrada a Zeus (vase 7.b).
10. En Petsofa, Creta, se ha descubierto un depsito de cabezas y miembros
humanos hechos con arcilla, cada uno de ellos con un agujero por el que poda
pasar una cuerda. Si se los fijaba a troncos de madera, pueden haber formado
parte de las muecas articuladas de Ddalo y haber representado a la diosa de la
Fertilidad. Quiz las colgaban de un rbol frutal, con los miembros movindose al
impulso del viento, para conseguir buenas cosechas. Una mueca as se ve
colgando de un rbol frutal en el famoso anillo de oro del Tesoro de la acrpolis
de Micenas. El culto del rbol es el tema de varias obras de arte minoicas, y se
dice que Ariadna, la diosa cretense, se ahorc de un rbol (Disputa de Homero y
Hesodo 14), como hizo la tica Ergone (vase 79.a). rtemis la Ahorcada, que
tena un templo en Condilea, Arcadia (Pausanias: viii.23.6) y Helena de los
rboles, que tena un templo en Rodas, y de quien se dice que fue ahorcada por
Polixo (Pausanias: iii.19.10), pueden ser variantes de la misma diosa.

89
LOS AMORES DE MINOS

a. Minos y aci con la ninfa Para, cuy os hijos colonizaron Paros y luego fueron
muertos por Heracles; tambin con Androgenea, madre de Asterio el
menor [465] , as como con otras muchas, pero especialmente persigui a
Britomartis de Cortina, una hija de Leto. Ella invent las redes de caza y era una
compaera ntima de rtemis, cuy os sabuesos atraillaba [466] .
b. Britomartis se ocult de Minos en las vegas, bajo renuevos de encina de
hojas gruesas, y luego, durante nueve meses, l la persigui por montaas
escarpadas y llanuras, hasta que, desesperada, se arroj al mar, donde la
salvaron unos pescadores. rtemis diviniz a Britomartis con el nombre de
Dictina, pero en Egina se la adora como Afea, porque desapareci; en Esparta
como rtemis, apodada la Dama del Lago ; y en Cefalonia como Lafria; pero
los samios emplean su verdadero nombre en sus invocaciones[467] .
c. Las numerosas infidelidades de Minos enfurecieron de tal modo a Pasfae
que lo hechiz: siempre que se acostaba con una mujer ey aculaba, no semen,
sino una multitud de serpiente nocivas, escorpiones y ciempis que hacan presa
en los rganos vitales de ella [468] . Un da, Procris, hija del rey de Atenas
Erecteo y a la que haba abandonado su marido Cfalo, hizo una visita a Creta.
Eos, que se haba enamorado de l, haba inducido a Cfalo a hacer eso. Cuando
l rechaz cortsmente sus requerimientos alegando que no quera engaar a
Procris, con la que haba intercambiado promesas de fidelidad perpetua, Eos
protest diciendo que Procris, a la que conoca mejor que l, faltara fcilmente
a su promesa a cambio de oro. Como Cfalo lo neg con indignacin, Eos lo
metamorfose dndole la apariencia de un tal Ptelen, y le aconsej que
indujera a Procris a acostarse con l ofrecindole una corona de oro. l lo hizo y,
al ver que Procris se dejaba seducir fcilmente, y a no sinti escrpulo alguno en
acostarse con Eos, de la que ella estaba dolorosamente celosa.
d. Eos dio a Cfalo un hijo llamado Faetonte; pero Afrodita lo rob cuando
era todava un nio para que vigilara por la noche sus templos ms sagrados; y
los cretenses le llaman Adimno, con lo que se refieren al lucero del alba y el
lucero de la tarde [469] .
e. Entretanto, Procris no poda soportar seguir viviendo en Atenas, pues su
abandono era el tema de la comidilla general, y en consecuencia fue a Creta,
donde a Minos no le cost ms seducirla de lo que le haba costado al supuesto
Ptelen. La soborn con un sabueso que nunca dejaba escapar su presa, y con
una flecha que nunca erraba el blanco, los cuales le haba regalado

rtemis[470] . Procris, que era una cazadora entusiasta, los acept de buena
gana, pero exigi que Minos tomase una bebida profilctica una coccin de
races mgicas inventada por la hechicera Circe para que l no la llenara de
reptiles e insectos. Esa bebida hizo el efecto deseado, pero Procris tema que
Pasfae la embrujara, por lo que regres apresuradamente a Atenas, disfrazada
de bello muchacho, despus de haber cambiado su nombre por el de Pterelante.
Nunca volvi a ver a Minos.
f. Cfalo, a quien acompa en una cacera, no la reconoci y codiciaba
tanto a Lelaps, su sabueso, y la flecha infalible, que le propuso comprarlos por
una gran cantidad de plata. Pero Procris no quera privarse de ellos como no
fuera por amor, y cuando l accedi a llevarla a su lecho le revel llorando que
era su esposa. As se reconciliaron finalmente y Cfalo caz mucho con el perro
y la flecha. Pero a rtemis le molest que sus valiosos regalos pasaran as de
mano en mano entre aquellos adlteros mercenarios y prepar su venganza. Hizo
que Procris sospechara que Cfalo segua visitando a Eos cuando se levantaba
dos horas despus de la medianoche y sala a cazar.
g. Una noche Procris, vestida con una tnica oscura, sali a hurtadillas tras l
a media luz. Al poco rato l oy un susurro en un bosquecillo situado a su espalda,
Lelaps gru y se aties y Cfalo dispar la flecha infalible y traspas con ella a
Procris. A su debido tiempo el Arepago le conden a destierro perpetuo por
asesinato[471] .
h. Cfalo se retir a Tebas, donde el rey Anfitrin, el supuesto padre de
Heracles, le pidi prestado el perro Lelaps para cazar a la zorra Teumesia que
estaba causando estragos en Cadmea. Esta zorra, destinada por los dioses a no ser
cazada nunca, slo poda ser apaciguada mediante el sacrificio mensual de un
nio. Pero como Lelaps estaba destinado por los dioses a hacer presa en todo lo
que persegua, en el Cielo se plante la duda acerca de cmo se poda resolver
esa contradiccin. Al final la resolvi airadamente Zeus convirtiendo tanto a
Lelaps como a la zorra en piedras[472] .
i. Cfalo ay ud luego a Anfitrin en una guerra victoriosa contra los telebeos
y tafios. Antes de emprenderla, Anfitrin hizo jurar por Atenea y Ares a todos
sus aliados que no ocultaran parte alguna del botn; slo uno de ellos, Panopeo,
falt a su juramento y se le castig hacindole padre de un cobarde, el clebre
Epeo[473] . El rey telebeano era Pterelao, en cuy a cabeza Posidn, su abuelo,
haba puesto un bucle dorado de inmortalidad. Su hija Cometa se enamor de
Anfitrin y, como deseaba conquistar su afecto, le arranc el bucle dorado, por lo
que Pterelao muri y Anfitrin venci rpidamente a los telebeos con la ay uda
de Cfalo; pero conden a muerte a Cometa por parricidio.
j. La parte que correspondi a Cfalo en los dominios telebeos fue la isla de
Cefalenia, que todava lleva su nombre. Nunca perdon a Minos el que hubiera

seducido a Procris y le hubiera dado la flecha fatal, pero tampoco poda eximirse
de su responsabilidad. Despus de todo, l haba sido el primero en faltar a su
promesa, porque el amoro de Procris con el supuesto Ptelen no poda
considerarse como infidelidad. No, no se lamentaba, jams deb haberme
acostado con Eos! . Aunque purificado de su culpabilidad, le persegua el
espectro de Procris y, como tema que eso atrajera la desgracia sobre sus
compaeros, un da fue al cabo Lucade, donde haba erigido un templo a Apolo
de la Roca Blanca, y se arroj al mar desde lo alto del risco. Al caer invoc en
voz alta el nombre de Pterelante, pues era con ese nombre con el que haba
amado ms a Procris[474] .
*
1. La seduccin de ninfas por Minos al estilo de Zeus recuerda
indudablemente el casamiento ritual del rey de Cnosos con sacerdotisas de la
Luna de varias ciudades-estados de su imperio.
2. A la diosa Luna se la llamaba Britomartis en la Creta oriental. De aqu que
los griegos la identificaran con rtemis (Diodoro Sculo: v.76; Eurpides: Hiplito
145 e Ifigenia en Turide 127; Hesiquio sub Britomartis), y con Hcate
(Eurpides: Hiplito 141, con escoliasta). En la Creta occidental era Dictina, como
saba Virgilio: Llamaban a la luna Dictina por tu nombre (Virgilio: Ciris 305).
Dictina se relaciona en el mito con dictyon, que significa una red de las
empleadas para cazar o pescar; y Dicte es al parecer una forma desgastada de
dictynnaean, lugar de Dictina . Despus de la introduccin del sistema
patriarcal la caza asesina del rey sagrado por la diosa armada con una red se
convirti en una caza amorosa de la diosa por el rey sagrado (vase 9.1 y 32.b).
Ambas caceras se dan con frecuencia en el folklore europeo (vase 62.1). La
persecucin de Britomartis por Minos, que tiene su anloga en Filistia con la
persecucin de Derceto por Moxo o Mopso, comienza cuando los robles tienen
y a todo su follaje probablemente en la cancula, que era cuando Set persegua
a Isis y el Nio Horus en las praderas del delta del Nilo y termina nueve meses
despus en la Vspera de May o. La seduccin de Europa por Zeus era tambin
un acontecimiento de la Vspera de May o (vase 58.3).
3. A juzgar por el ritual del norte celta, donde a la diosa se la llama Goda ( la
Buena ) Neanthes traduce la slaba brito como buena (Greek Hisiorical
Fragments iii, ed. Mller) originalmente viajaba montada en una cabra,
desnuda con excepcin de una red, con una manzana en una mano y
acompaada por una liebre y un cuervo, a su banquete de amor anual. La silla
tallada miserere de la catedral de Coventry, en la que estaba representada as, era
un testimonio de las ceremonias pre-cristianas de la Vspera de May o en

Southam y Coventry, de las que se ha desarrollado piadosamente la ley enda de


Lady Godiva. En la Alemania celta, Escandinavia y probablemente tambin en
Inglaterra, Goda tena una relacin ritual con la cabra, o con un hombre vestido
con pieles de cabra: el rey sagrado que ms tarde se convirti en el Demonio del
culto de las brujas. Su manzana es una seal de la prxima muerte del rey ; la
liebre simboliza la caza, durante la cual ella se convierte en un lebrel; su red lo
atrapar cuando l se convierta en un pez; el cuervo pronunciar orculos desde
su tumba.
4. Parece que en Creta el culto de la cabra precedi al culto del toro y que
Pasfae se casaba originalmente con un rey -cabra. Lafria ( la que obtiene
botn ) ttulo de Dictina en Egina, era tambin un ttulo de la diosa-cabra Atenea,
de la que se dice que fue atacada por la cabra Palas, cuy a piel desoll y
convirti en su gida (vase 9.a). Lafria indica que la diosa era la
perseguidora, no la perseguida. Inscripciones de Egina demuestran que el gran
templo de rtemis perteneca a rtemis Afea ( no oscura , para distinguirla de
Hcate); en el mito se hace que Afea signifique aphanes, desapareciendo .
5. La fbula de Minos y Procris se ha convertido de mito en ancdota y de
ancdota en cuento popular, y recuerda algunos de los cuentos de El asno de oro.
Vinculada con la guerra de Minos contra Atenas y la cada final de Cnosos, se
refiere quiz a la exigencia del rey cretense de un casamiento ritual con la suma
sacerdotisa de Atenas, exigencia que ofendi a los atenienses. Ptelen
( olmedal ), el nombre del seductor de Procris, puede referirse al culto de la
vid que se extendi desde Creta en la poca de Minos (vase 88.h), pues las vides
eran puestas en espaldera en los olmos; pero tambin puede derivarse de ptelos,
jabal . En ese caso, Cfalo y Ptelen habrn sido originalmente el rey
sagrado y su sucesor, disfrazado de jabal (vase 18.7). Las hechiceras de
Pasfae son caractersticas de una diosa Luna airada, y Procris se opone a ellas
con las hechiceras de Circe, otro ttulo de la misma diosa.
6. El salto de Cfalo desde la roca blanca en el cabo Lucade recuerda, como
dice con razn Estrabn (x.2.9), que los leucadios acostumbraban a arrojar todos
los aos a un hombre provisto con alas para amortiguar su cada, e incluso con
aves vivas atadas a su cuerpo, desde el risco al mar. La vctima, un pharmacos, o
vctima propiciatoria, cuy a eliminacin libraba a la isla de culpabilidad, parece
haber llevado tambin un parasol blanco como paracadas (vase 70.7). Haba
embarcaciones esperndole para recogerlo si sobreviva y transportarlo a alguna
otra isla (vase 96.3).
7. El mito de Cometo y Pterelao se refiere al corte del cabello del rey solar
antes de su muerte (vase 83.3, 91.1 y 95.5); pero el nombre Pterelao indica que
el pharmacos alado arrojado a su muerte era originalmente el rey. La slaba
elos o elaios significa el olivo silvestre que, como el abedul en Italia y el
noroeste de Europa, era utilizado para expulsar a los malos espritus (vase 89.7 y

52.3); y en el dialecto rodio elaios significa sencillamente pharmacos. Pero los


sinos de Pterelao y Cfalo estn vinculados mticamente por haber adoptado
Procris el nombre de Pteralante, y esto indica que ella era realmente la
sacerdotisa de Atenea, la cual lanz a la muerte al emplumado Cfalo.
8. La zorra era el emblema de Mesena (Apolodoro: ii.8.5; vase 49.2 y
146.6); probablemente porque los eolios adoraban a la diosa Luna como zorra y
el mito de la zorra teumesia puede referirse a las incursiones eolias en Cadmea
en busca de nios para el sacrificio, a las que pusieron fin los aqueos adoradores
de Zeus.
9. Faetonte y Adimno (de a-dyomenos, el que no se pone ) son nombres
alegricos del planeta Venus. Pero Faetonte, hijo de Eos y Cfalo, ha sido
confundido por Nono con Faetonte, hijo de Helio que condujo el carro del sol y
se ahog (vase 42.d) y con Atimnio (de atos e hymnos, insaciable de elogio
heroico ), un hroe solar adorado por los milesios (vase 88.b).
10. Epeo, que construy el caballo de madera (vase 167.a), aparece en las
ley endas primitivas como un guerrero notablemente valiente, pero su nombre se
aplicaba irnicamente a los fanfarrones, hasta que se hizo sinnimo de cobarda
(Hesiquio sub Epeo).

90
LOS HIJOS DE PASFAE

a. Entre los hijos que tuvo Pasfae con Minos estaban Acaclide, Ariadna,
Androgeo, Catreo, Glauco y Fedra [475] . Tambin tuvo a Cidn con Hermes y al
libio Amn con Zeus[476] .
b. Ariadna, amada primeramente por Teseo y luego por Dioniso, dio a luz
muchos hijos famosos. Catreo, que sucedi a Minos en el trono, fue muerto en
Rodas por su propio hijo. Fedra se cas con Teseo y se hizo famosa por su
infortunado amoro con Hiplito, su hijastro. Acaclide fue el primer amor de
Apolo; cuando l y su hermana rtemis fueron para purificarse a Tarra, desde
Egialia en el continente, Apolo encontr a Acaclide en la residencia de
Carmanor, un pariente materno, y la sedujo. Minos se enfad y desterr a
Acaclide a Libia, donde, segn dicen algunos, fue madre de Garamante, aunque
otros pretenden que ste fue el primer hombre nacido[477] .
c. Cuando Glauco era todava un nio jugaba un da a la pelota en el palacio
de Cnosos, o quiz cazaba un ratn, y de pronto desapareci. Minos y Pasfae lo
buscaron por todas partes, pero no pudieron encontrarlo y recurrieron al orculo
de Delfos. All les informaron que quien pudiera dar el mejor smil para un
reciente y portentoso nacimiento que haba tenido lugar en Creta encontrara lo
que se haba perdido. Minos hizo investigaciones y averigu que entre sus rebaos
haba nacido un becerro que cambiaba de color tres veces al da: de blanco a
rojo y de rojo a negro. Llam a sus adivinos al palacio, pero a ninguno de ellos se
le ocurri un smil hasta que Poliido, el argivo, descendiente de Melampo, dijo:
Este becerro a nada se parece tanto como a una mora en maduracin . Minos
le orden inmediatamente que saliera en busca de Glauco[478] .
d. Poliido recorri el palacio laberntico, hasta que encontr un buho posado a
la entrada de un stano espantando a un enjambre de abejas, y tom eso por un
agero. En el stano encontr una gran tinaja utilizada para guardar miel, y a
Glauco ahogado en ella, hundido de cabeza. Cuando informaron a Minos de ese
hallazgo, consult con los Curetes y, siguiendo su consejo, le dijo a Poliido:
Ahora que has encontrado el cadver de mi hijo debes devolverle la vida .
Poliido protest diciendo que, como l no era Asclepio, no poda resucitar a los
muertos. Yo s lo que debe hacerse replic Minos. Te encerrarn en una
tumba con el cadver de Glauco y una espada, y permanecers all hasta que
hay an sido obedecidas mis rdenes .
e. Cuando Poliido se acostumbr a la oscuridad de la tumba vio que una
serpiente se acercaba al cadver del nio y, tomando su espada, la mat. Poco

despus otra serpiente apareci y al ver que su compaera estaba muerta se


retir, pero volvi en seguida con una hierba mgica en la boca y la dej sobre el
cadver de la otra. La serpiente volvi lentamente a la vida.
f. Poliido se qued pasmado, pero tuvo la paciencia de nimo suficiente para
aplicar la misma hierba al cuerpo de Glauco, y con el mismo resultado feliz.
Entonces l y Glauco se pusieron a gritar con todas sus fuerzas pidiendo ay uda,
hasta que un transente les oy y corri a llamar a Minos, quien rebosaba de
jbilo cuando abri la tumba y encontr vivo a su hijo. Hizo muchos regalos a
Poliido, pero no le dej volver a Argos hasta que enseara a Glauco el arte de la
adivinacin. Poliido obedeci de mala gana, y cuando estaba a punto de regresar
a su patria le dijo a Glauco: Muchacho, escupe en mi boca abierta . Glauco lo
hizo e inmediatamente olvid todo lo que haba aprendido[479] .
g. Ms tarde Glauco condujo una expedicin hacia el oeste y exigi un reino
a los italianos, pero ellos le despreciaron porque no era un hombre tan grande
como su padre; sin embargo, introdujo en Italia el cngulo y el escudo militares
cretenses y as mereci el nombre de Labico, que significa ceido [480] .
h. Androgeo hizo una visita a Atenas y gan todas las competencias en los
Juegos Panateneos. Pero el rey Egeo conoca su amistad con los cincuenta
rebeldes hijos de Palante y, temiendo que pudiera persuadir a su padre Minos
para que los apoy ase en una rebelin franca, conspir con los megareses para
que le tendieran una emboscada en noe cuando se diriga a Tebas, donde se
propona intervenir en ciertos juegos fnebres. Androgeo se defendi con valor y
sigui una feroz batalla en la que result muerto[481] .
i. Minos se enter de la muerte de Androgeo cuando haca un sacrificio a las
Gracias en la isla de Paros. Arroj al suelo las guirnaldas y orden a los flautistas
que dejaran de tocar, pero termin la ceremonia; desde entonces en Paros hacen
los sacrificios a las Gracias sin msica ni flores[482] .
j. A Glauco hijo de Minos se le ha confundido a veces con el Glauco
antedonio, hijo de Antedn, o de Posidn, quien en una ocasin observ la
propiedad restaurativa de cierta hierba sembrada por Crono en la Edad de Oro,
cuando un pez muerto (o, segn dicen algunos, una liebre) volvi a la vida al ser
colocado encima. Prob la hierba, se hizo inmortal y se arroj al mar, donde es
ahora un dios marino, famoso por sus aventuras amorosas. Su residencia
submarina se halla frente a la costa de Dlos y cada ao hace una visita a todos
los puertos e islas de Grecia, pronunciando orculos muy apreciados por los
marineros y pescadores. Apolo mismo es considerado como discpulo de
Glauco[483] .
*

1. A Pasfae como la Luna (vase 51.A) se le han atribuido numerosos hijos:


Cidn, el hroe epnimo de Cidn, en las cercanas de Tegea, y de la colonia
cidnea en Creta; Glauco, un hroe marino corintio (vase 71.4); Androgeo, en
cuy o honor se celebraban juegos anuales en el Cermico y a quien los atenienses
rendan culto como Eurigies ( dando grandes vueltas ), para indicar que era
el espritu del ao solar (Hesequio sub Androgeo); Amn, el hroe oracular del
Oasis de Amn, posteriormente igualado con Zeus; y Catreo, cuy o nombre
parece ser una forma masculina de Catarrea, la Luna como hacedora de lluvia.
Sus hijas Ariadna y Fedra son reproducciones de ella misma; Ariadna, aunque se
la interprete como ariagne, pursima , parece ser un nombre sumerio, Ar-rian-de, madre alta y fecunda de la cebada , y Fedra aparece en inscripciones
de la Palestina meridional como Pan.
2. El mito de Acaclide ( sin murallas ) registra, al parecer, la toma por los
invasores helenos provenientes de Egialia de la ciudad de Tarra, en el oeste de
Creta, la cual, como otras ciudades cretenses, careca de murallas (vase 98.1);
y la huida de los principales habitantes a Libia, donde llegaron a ser gobernantes
de los pacficos garamantes.
3. Blanco, rojo y negro, los colores de la novilla de Minos, eran tambin los
de Io, la vaca Luna (vase 56.1); los de los toros sagrados de Augas (vase
127.1); y en un jarrn quirite (Monumenti Inediti vi-vii. p. 77) los del toro Minos
que rapt a Europa. Adems, los trpodes de arcilla o y eso consagrados a la diosa
cretense descubiertos en Ninou Khani, y un trpode anlogo encontrado en
Micenas, estaban pintados de blanco, rojo y negro; y segn el Indica de Ctesias,
stos eran los colores del cuerno del unicornio; el unicornio, como smbolo
calendario, representaba el dominio de la diosa Luna sobre las cinco estaciones
del ao de Osiris, cada una de las cuales contribua a su composicin con parte de
un animal. Que Glauco estuviere cazando un ratn puede indicar un conflicto
entre los atenienses adoradores de Atenea, que tenan a la lechuza (glaux) por su
espritu protector, y los adoradores de Apolo Esminteo ( Apolo Ratn ); o la
fbula original puede haber sido que Minos le dio un ratn envuelto en miel para
que lo tragase, remedio desesperado que se prescriba para los nios enfermos en
el antiguo Mediterrneo Oriental. Su manera de morir puede referirse tambin al
empleo de la miel como un fluido embalsamador muchos entierros de nios en
jarrones se ven en las casas de Creta y la lechuza era un ave de la muerte. Las
abejas se explican quizs por una interpretacin equivocada de ciertas gemas
talladas (Weiseler: Denkmale der Alten Kunst ii.252), en las que apareca Hermes
llamando a los muertos enterrados en jarrones mientras sus almas revoloteaban
en el aire en forma de abejas (vase 39.S y 82.4).
4. Poliido es tanto el multiforme Zagreo (vase como el semidis Asclepio
cuy a hierba regeneradora parece haber sido el murdago (vase 50.2), o su

equivalente de la Europa oriental, las plantas lorantceas. La ley enda babilonia


de Gilgamesh es anloga a la resurreccin de la serpiente. Una serpiente le roba
la hierba de vida eterna e inmediatamente muda la piel y se rejuvenece;
Gilgamesh, incapaz de recuperar la hierba, se resigna a morir. Se la describe
como parecida al ladierno o tamujo, planta que los griegos tomaban como
purgante antes de realizar sus misterios.
5. El acto de escupir blanco en la boca abierta de Poliido recuerda otro acto
anlogo de Apolo cuando Casandra no le pag por haberle dado el don de la
profeca; pero, en el caso de Casandra el resultado no fue que ella perdiera ese
don, sino que nadie le crea (vase 158.q).
6. Las diosas a las que Minos haca sacrificios sin las acostumbradas flautas y
flores cuando se enter de que su hijo haba muerto eran las Parias o Antiguas
(vase 89.a), probablemente las Tres Parcas, llamadas eufemsticamente las
Gracias . El mito se ha convertido en una ancdota popular. La muerte de
Androgeo es un recurso utilizado para explicar la disputa cretense con Atenas
(vase 98.c), basada, quizs, en alguna tradicin fuera de lugar de un asesinato
cometido en Enoe.
7. Los dones oraculares del Glauco antedonio, su nombre y sus amoros, uno
de los cuales fue con Escila (vase 170.t), indican que era una personificacin del
podero martimo cretense. Tanto Minos (quien reciba sus orculos de Zeus)
como Posidn, patrono de la confederacin cretense (vase 39.7), haban posedo
a Escila (vase 91.2); y Antedn ( el que goza con las flores ) era, al parecer,
un ttulo del hroe de la Flor de Primavera cretense encarnado en todos los rey es
minoicos difuntos (vase 85.2). El rey Cnosos parece haber estado relacionado
mediante casamientos sagrados con todos los estados miembros de su
confederacin (vase 89.1); de aqu la reputacin amorosa de Glauco. Es
probable que un representante de Cnosos hiciera un recorrido anual por las
dependencias de Creta al otro lado del mar, al estilo de Talos (vase 92.7), dando
a conocer los ltimos edictos oraculares. Dlos era una isla cretense y quizs un
centro de distribucin de los orculos llevados desde la Cueva Dictea en Cnosos.
Pero este Glauco se parece tambin a Proteo, el dios marino oracular de la
cretense Faros (vase 169.6), y a Melicertes, el dios martimo de Corinto,
identificado con otro Glauco (vase 71.4). La hierba de Crono en la Edad de Oro
puede haber sido la mgica herb dor de los druidas.
8. Plinio (Historia natural xxl.14) y Nono (Dionisacas xxl-451-551) citan una
versin del mito de Glauco tomada del historiador lidio Janto, y se la conmemora
en una serie de monedas de Sardis. Cuando el hroe Tiln o Tilo ( nudo o
falo ) fue mordido mortalmente en el tobillo por una serpiente venenosa
(vase 117.1) su hermana Moira ( destino ) apel al gigante Damasen
( sojuzgador ), quien lo veng. Entonces otra serpiente trajo del bosque la flor
de Zeus y la puso en los labios de su compaera muerta, la cual volvi a la

vida. Moira sigui ese ejemplo y resucit a Tilo del mismo modo.

91
ESCILA Y NISO

a. Minos fue el primer rey que domin el mar Mediterrneo, al que libr de
piratas, y en Creta gobern en noventa ciudades. Cuando los atenienses
asesinaron a su hijo Androgeo decidi vengarse de ellos y recorri el Egeo
reuniendo barcos y reclutas armados. Algunos isleos accedieron a ay udarle,
pero otros se negaron. Sifnos le fue entregada por la princesa Arne, a la que
soborn con oro, pero los dioses la metamorfosearon en una corneja que ama el
oro y todas las cosas que brillan. Concluy una alianza con los habitantes de
Anafe, pero le desair el rey aco de Egina y se march jurando venganza;
aco accedi luego al llamamiento de Cfalo para que se uniera a los atenienses
contra Minos[484] .
b. Entretanto Minos asolaba el istmo de Corinto. Puso sitio a Misa, gobernada
por el egipcio Niso, quien tena una hija llamada Escila. En la ciudad haba una
torre construida por Apolo [y Posidn?] y a su pie se hallaba una piedra musical
que, si se arrojaban desde arriba piedras sobre ella, sonaba como una lira, porque
Apolo en una ocasin haba dejado su lira en ella cuando trabajaba como albail.
Escila sola pasar mucho tiempo en lo alto de la torre en la piedra tocando
melodas con los guijarros que le arrojaba; y suba all a diario cuando comenz
la guerra para contemplar la lucha.
c. El sitio de Nisa se prolong y Escila no tard en conocer los nombres de
todos los guerreros cretenses. Impresionada por la belleza de Minos y por su
magnfica vestimenta y su corcel blanco, se enamor perversamente de l.
Algunos dicen que Afrodita lo quiso as, y otros echan la culpa a Hera [485] .
d. Una noche Escila se introdujo a hurtadillas en el dormitorio de su padre y
le cort el famoso mechn de oro del que dependan su vida y su trono; luego le
quit las llaves de la ciudad, abri las puertas y sali. Fue directamente a la tienda
de Minos y le ofreci el mechn de cabello a cambio de su amor. Trato
hecho! , exclam Minos, y esa misma noche, despus de entrar en la ciudad y
saquearla, y aci con Escila; pero no quiso llevarla a Creta, porque aborreca el
crimen de parricidio. Sin embargo, Escila nad detrs de su barco y se asi a su
popa hasta que el alma de su padre Niso se lanz sobre ella en forma de guila
pescadora con sus garras y su pico curvo. La aterrada Escila se solt y se ahog;
su alma vol transformada en ciris, ave conocida por su pecho purpreo y sus
patas rojas[486] . Pero algunos dicen que Minos orden que ahogaran a Escila, y
otros que su alma se convirti en el pez ciris, y no en el ave de ese nombre [487] .
e. Nisa se llam luego Megara, en honor de Megareo, hijo de Enope e

Hipmenes; Megareo haba sido aliado de Niso y se cas con su hija Ifnoe, y,
segn se dice, le sucedi en el trono[488] .
f. Esta guerra se fue prolongando hasta que Minos, viendo que no poda
suby ugar a Atenas, rog a Zeus que vengase la muerte de Androgeo; y en
consecuencia toda Grecia fue castigada con terremotos y el hambre. Los rey es
de varias ciudades-estados se reunieron en Delfos para consultar al orculo, y
recibieron instrucciones de hacer que aco ofreciera plegarias en su nombre.
Hecho esto, los temblores de tierra cesaron en todas partes menos en tica.
g. Entonces, los atenienses trataron de redimirse de la maldicin sacrificando
a Persfone las hijas de Jacinto, a saber Antis, Eglis, Litea y Ortea, en la
tumba del cclope Geresto. Las muchachas haban venido a Atenas procedentes
de Esparta. Pero los temblores de tierra continuaban, y cuando los atenienses
volvieron a consultar con el orculo de Delfos se les dijo que dieran a Minos
cualquier satisfaccin que pudiera pedir; sta result ser un tributo de siete
jvenes y siete doncellas que deban enviar cada nueve aos a Creta para que los
devorase el Minotauro[489] .
h. Minos volvi entonces a Cnosos, donde sacrific una hecatombe de toros en
agradecimiento por su triunfo, pero su muerte se produjo en el noveno ao[490] .
*
1. La base histrica del mito de Escila es, al parecer, una disputa entre los
atenienses y sus seores cretenses no mucho antes del saqueo de Cnosos en 1400
a. de C. El mito mismo, que se repite casi exactamente en la fbula tafiana de
Pterelao y Cometo, recuerda los de Sansn y Dalila en Filistia, y de Curoi,
Blathnat y Cuchulain en Irlanda; Llew Llaw, Blodeuwedd y Gronw en Gales:
todos ellos variaciones de un solo modelo. Se refiere a la rivalidad entre el rey
sagrado y su heredero por el favor de la diosa Luna, la cual, en el solsticio de
verano, corta al rey el cabello y le traiciona. La fuerza del rey reside en su
cabello, porque representa al sol, y sus largos bucles amarillos son comparados
con los ray os del astro. Dalila corta el cabello a Sansn antes de hacer entrar a
los filisteos; Blathnat ata el de Curoi a un poste de la cama antes de llamar a su
amante Cuchulain para que lo mate; Blodeuwedd ata el de Llew Llaw a un rbol
antes de llamar a su amante Gronw. El alma de Llew Llaw toma la forma de un
guila, y Blodeuwedd ( aspecto de flor bella ), mujer hecha mgicamente con
nueve flores diferentes, se metamorfosea en una lechuza, como quizs se
metamorfosea tambin Escila en la ley enda griega original. Un cotejo de estos
cinco mitos demuestra que Escila-Cometo-Blodeuwedd-Blathnat-Dalila es la
diosa Luna en su aspecto primaveral como Afrodita Cometo ( de cabello
brillante ); en el otoo se transforma en lechuza, o en ciris, y se convierte en la
diosa Muerte Atenea que tena muchas epifanas de aves, incluy endo la

lechuza (vase 97.4) o Hera, o Hcate. Su nombre Escila indica que el rey era
descuartizado despus de raparle la cabeza. Como en el mito de Llew Llaw, el
castigo impuesto luego a la traidora es una adicin moral posterior.
2. Ovidio (Arte de amar i.331) identifica esta Escila con una homnima a la
que Afrodita transform en un monstruo canino porque Posidn la haba seducido
(vase 16.2), y dice que introdujo perros feroces en su tero y sus lomos como
castigo por haber cortado el cabello de Niso. Ovidio se equivoca raras veces en
su mitologa y quiz se refiera en este caso a la ley enda de que la maldicin que
Pasfae ech sobre Minos hizo que l llenase el tero de Escila con cachorros
ms bien que con serpientes, escorpiones y ciempis, Pasfae y Anftrite son la
misma diosa de la Luna y el Mar; y Minos, como gobernante del Mediterrneo,
se identific con Posidn.
3. El sacrificio de las hijas de Jacinto en la tumba de Geresto puede referirse
a los jardines de Adonis plantados en honor del rey condenado a muerte;
como eran flores cortadas, se marchitaban en pocas horas. Pero Geresto era un
cclope pre-aqueo (vase 3.b), y segn el Etymologicum Magnum (sub
Gerstidas), sus hijas criaron al infante Zeus en Gortina; adems, Gerestn era
una ciudad de Arcadia en la que Rea faj a Zeus. Por lo tanto, las Hiacntides
eran probablemente las nodrizas y no las hijas de Jacinto, sacerdotisas de
rtemis que en Cnido tenan el ttulo de Hiacintotrofos ( nodriza de Jacinto )
e identificables con las Gerstidas, pues el Zeus cretense que mora anualmente
(vase 7.1) era indistinguible de Jacinto. Quiz, por lo tanto, el mito se refiere a
cuatro muecas que colgaban de un rbol frutal en flor y que estaban encaradas
a los puntos cardinales de la brjula, en una ceremonia fertilizante de la
rtemis Ahorcada (vase 79.2 y 88.10).
4. Los siete jvenes atenienses dedicados al Minotauro eran probablemente
sustitutos sacrificados anualmente en lugar del rey de Cnosos. Se considerara
conveniente emplear vctimas extranjeras ms bien que cretenses nativos, como
suceda con el ritual de la Crucifixin cananeo, en el cual, al final bastaban
cautivos y criminales como sustitutos de Tammuz. Cada nueve aos significa
al final de cada Gran Ao de cien lunaciones . Despus de haber sido
sacrificados siete muchachos por el rey sagrado, mora l mismo (vase 81.8).
Las siete doncellas atenienses no eran sacrificadas; quizs se convertan en
ay udantes de la sacerdotisa de la Luna, y realizaban proezas acrobticas en
corridas de toros, como las que se ven en las obras de arte cretenses; era un
deporte peligroso, pero no necesariamente fatal.
5. Un instrumento de piedras musicales puede haber existido en Megara
segn el modelo de un xilfono; no sera difcil fabricarlo. Pero acaso se trate
aqu de un recuerdo de la estatua cantante de Memnn en Egipto: hueca, con un
orificio en el fondo de la boca abierta, a travs del cual pasaba el aire caliente al
amanecer cuando el sol calentaba la piedra (vase 164.2).

92
DDALO Y TALOS

a. La ascendencia de Ddalo es discutible. Algunos llaman a su madre Alcipe,


otros Mrope y otros ms Ifnoe; y todos le dan un padre diferente, aunque se
conviene generalmente en que perteneca a la casa real de Atenas, la cual
pretenda descender de Erecteo. Era un herrero admirable, pues le haba
enseado ese arte Atenea misma [491] .
b. Uno de sus aprendices, Talos, hijo de su hermana Policaste, o Prdice, le
haba superado y a en su habilidad en el oficio cuando slo tena doce aos de
edad. Sucedi que un da Talos encontr el maxilar de una serpiente o, segn
dicen algunos, el espinazo de un pez, y al ver que poda utilizarlo para cortar un
palo por la mitad, lo copi en hierro y as invento la sierra. ste y otros inventos
suy os como la rueda de alfarero y el comps para trazar crculos le valieron
una gran reputacin en Atenas, y Ddalo, que pretenda haber forjado la primera
sierra, se sinti pronto insoportablemente celoso[492] . Llev a Talos al techo del
templo de Atenea en la Acrpolis, le seal ciertas vistas lejanas y de pronto le
empuj y le hizo caer a tierra. Pero, a pesar de todos sus celos, no habra hecho
dao a Talos si no hubiera sospechado que mantena relaciones incestuosas con su
madre Policaste. Ddalo corri al pie de la Acrpolis y meti el cadver de Talos
en un saco con el propsito de enterrarlo en secreto. Cuando le interrogaron unos
transentes, les explic que haba recogido piadosamente una serpiente muerta,
como lo exiga la ley lo que no era enteramente falso, pues Talos era un
erectida, pero haba manchas de sangre en el saco y su crimen fue
descubierto, y el Arepago le desterr por asesinato. Segn otro relato, huy
antes que se viera el juicio[493] .
c. Ahora bien, el alma de Talos a quien algunos llaman Calo, Circino o
Tntalo vol en la forma de una perdiz, pero su cuerpo fue enterrado en el
lugar en que haba cado. Policaste se ahorc al enterarse de su muerte y los
atenienses erigieron en su honor un templo junto a la Acrpolis[494] .
d. Ddalo se refugi en uno de los demos del tica, a cuy os habitantes se les
llama por l dedlidos; y luego en la cretense Cnosos, donde el rey Minos tuvo el
placer de recibir a un artfice tan hbil. Vivi all durante algn tiempo, en paz y
gozando de gran favor, hasta que Minos, cuando supo que haba ay udado a
Pasfae a ay untarse con el toro blanco de Posidn, lo encerr durante un tiempo
en el Laberinto, juntamente con su hijo caro, cuy a madre, Nucrate, era una de
las esclavas de Minos; pero Pasfae puso en libertad a los dos[495] .
e. No era fcil, sin embargo, huir de Creta, pues Minos tena todos sus barcos

bajo guardia militar y ofreci una fuerte recompensa por su aprehensin. Pero
Ddalo hizo un par de alas para l y otro para caro; estaban hechas con plumas
de ave atadas con hilos y otras menores pegadas con cera. Despus de haber
preparado el par de alas de caro, le dijo con lgrimas en los ojos: Hijo mo,
ten cuidado! No vueles a demasiada altura para que el sol no funda la cera, ni
demasiado bajo para que el mar no humedezca las plumas . Luego desliz sus
brazos en su par de alas y ambos emprendieron el vuelo. Sgueme de cerca
grit y no tomes un rumbo propio .
Cuando se alejaban de la isla volando en direccin del nordeste, agitando sus
alas, los pescadores, pastores y agricultores que miraban hacia arriba los
tomaron por dioses.
f. Haban dejado a Naxos, Dlos y Paros tras ellos a la izquierda y estaban
dejando Lebintos y Calimne detrs a la derecha, cuando caro desobedeci las
rdenes de su padre y comenz a remontarse hacia el sol, regocijado con la
altura a que lo llevaban sus grandes alas. Poco despus Ddalo mir hacia atrs y
y a no pudo ver a caro, pero vio abajo las plumas de sus alas que flotaban en el
agua. El calor del sol haba derretido la cera e caro haba cado al mar y se
haba ahogado. Ddalo describi crculos alrededor del lugar hasta que el
cadver sali a la superficie, y luego lo llev a la cercana isla llamada ahora
Icaria, donde lo enterr. Una perdiz se pos en una encina y le observ
cotorreando de placer: era el alma de su hermana Policaste, por fin vengada. La
isla ha dado su nombre al mar circundante [496] .
g. Pero algunos que no creen en esta fbula dicen que Ddalo huy de Creta
en un barco que le proporcion Pasfae, y que en su viaje a Sicilia estaban a
punto de desembarcar en una islita cuando caro cay al mar y se ahog.
Aaden que fue Heracles quien enterr a caro, y que en agradecimiento Ddalo
le hizo en Pisa una estatua que pareca tan natural que Heracles la tom por un
rival y la derrib con una piedra. Otros dicen que Ddalo invent velas, y no alas,
como un medio de dejar atrs a las galeras de Minos, y que caro, que
timoneaba descuidadamente, se ahog al zozobrar su barco[497] .
h. Ddalo vol hacia el oeste hasta que descendi en Cumas, cerca de
Npoles, y all dedic sus alas a Apolo y le erigi un templo con techo de oro.
Luego hizo una visita a Cmico, en Sicilia, donde le recibi hospitalariamente el
rey Ccalo, y vivi con los sicilianos disfrutando de una gran fama y erigiendo
muchos edificios magnficos[498] .
i. Entretanto, Minos haba reunido una flota considerable y salido en busca de
Ddalo. Llev consigo una concha de Tritn y adondequiera que iba prometa
recompensar a quien pudiera pasar por ella una hebra de lino, problema que,
como bien saba, slo Ddalo era capaz de resolver. Cuando lleg a Cmico
ofreci la concha a Ccalo, quien se comprometi a pasar la hebra, y, por

supuesto, Ddalo encontr el modo de hacerlo. At un hilo finsimo a una


hormiga, abri un agujero en la punta de la concha y atrajo a la hormiga a lo
largo de las espirales untando con miel los bordes del agujero. Luego at la hebra
de lino al otro extremo del hilo de araa y lo pas tambin a travs de la concha,
tirando de ella. Ccalo devolvi a Minos la concha atravesada por el hilo, pero
Minos, seguro de que por fin haba encontrado el escondite de Ddalo, exigi su
rendicin. Mas las hijas de Ccalo no queran perder a Ddalo, que les haca tan
bellos juguetes, y con ay uda de l trazaron un plan. Ddalo pas un cao a travs
del techo del cuarto de bao y por l vertieron agua hirviendo o, segn dicen
algunos, pez sobre Minos cuando ste estaba disfrutando de un bao caliente.
Ccalo, quien muy bien poda haber estado implicado en el complot, entreg el
cadver a los cretenses alegando que Minos haba tropezado con una alfombra y
haba cado en una caldera de agua hirviente [499] .
j. Los acompaantes de Minos lo enterraron con gran pompa y Zeus le
design juez de los muertos en el Trtaro, con su hermano Radamantis y su
enemigo aco como colegas. Como la tumba de Minos ocupaba el centro del
templo de Afrodita en Crnico, le honraron all durante muchas generaciones
grandes multitudes de sicilianos que iban a adorar a Afrodita. Al final Tern, el
tirano de Acragas, envi sus huesos a Creta.
k. Despus de la muerte de Minos los cretenses cay eron en un desorden
completo, pues los sicilianos incendiaron la may or parte de su flota. De los
tripulantes que se vieron obligados a quedarse en la isla unos edificaron la ciudad
de Minoa, cerca de la play a donde haban desembarcado; otros la ciudad de
Hiria en Mesapia, y otros fueron al centro de Sicilia y fortificaron una colina que
lleg a ser la ciudad de Engio, llamada as por su arroy o que corre en las
cercanas. All construy eron un templo a las Madres, a las que siguieron
rindiendo grandes honores, como en su Creta natal[500] .
l. Pero Ddalo abandon Sicilia para unirse a Yolao, el sobrino y auriga de
Heracles de Tirinto, quien se dirigi a Cerdea al frente de un grupo numeroso de
atenienses y tespinos. Muchas de sus obras todava sobreviven en Cerdea y las
llaman ddalas[501] .
m. Ahora bien, Talos era tambin el nombre del sirviente de bronce con
cabeza de toro que Zeus le haba dado a Minos para que guardase a Creta.
Algunos dicen que era un sobreviviente de la raza de bronce nacida de los
fresnos; otros, que lo forj Hefesto en Cerdea y que tena una sola vena que le
corra desde el cuello hasta los tobillos, donde entaponaba una aguja de bronce.
Su tarea consista en dar tres veces al da la vuelta a la isla de Creta y arrojar
peascos a todos los barcos extranjeros; y tambin en recorrer tres veces al ao,
a un paso ms pausado, las aldeas de Creta mostrando las ley es de Minos
inscritas en placas de bronce. Cuando los sardos trataron de invadir la isla. Talos

se puso al rojo vivo introducindose en una hoguera y los destruy con su abrazo
ardiente, mientras sonrea de manera feroz de ah viene la expresin una
sonrisa sardnica . Al final, Medea mat a Talos arrancndole el alfiler del
extremo de la vena y dejando que la sangre vital escapara por ella; aunque
algunos dicen que el argonauta Peante le hiri en el tobillo con una flecha
envenenada [502] .
*
1. A Hefesto se le describe a veces como hijo de Hera y Talos (vase 12.c) y
a Talos como sobrino joven de Ddalo, pero Ddalo era un miembro subalterno
de la casa de Erecteo, fundada mucho tiempo despus del nacimiento de
Hefesto. Estas discrepancias cronolgicas son muy usuales en la mitologa.
Ddalo ( inteligente o hbilmente forjado ), Talos ( sufridor ) y Hefesto
( el que brilla de da ) demuestran por la semejanza de sus atributos que slo
son ttulos diferentes del mismo personaje mtico. caro (de io-carios, dedicado
a la diosa Luna Car ) puede ser otro de sus ttulos. Pues Hefesto, el dios herrero,
se cas con Afrodita, a la que estaba consagrada la perdiz; la hermana de
Ddalo, el herrero, se llamaba Prdice ( perdiz ); el alma de Talos, el herrero,
levant vuelo como una perdiz; una perdiz apareci en el entierro de caro, el
hijo de Ddalo. Adems, Hefesto fue arrojado desde el Olimpo, y Talos fue
arrojado desde la Acrpolis. Hefesto qued rengo al caer; uno de los nombres de
Talos era Tntalo ( cojeando, o tambaleando ); la perdiz macho cojea en su
danza amorosa sujetando un taln con el que se dispone a golpear a sus rivales.
Adems, el dios latino Vulcano renqueaba. Su culto haba sido introducido desde
Creta, donde se llamaba Velcano y tena un gallo como emblema, porque el gallo
canta al amanecer y era, por tanto, apropiado para un hroe solar. Pero el gallo
no lleg a Creta hasta el siglo VI a. de C, y es probable que hay a desalojado a la
perdiz como ave de Velcano.
2. Parece que en la primavera se realizaba una danza ertica de la perdiz en
honor de la diosa Luna, y que los bailarines varones renqueaban y llevaban alas.
En Palestina esta ceremonia, llamada la Pesach ( la renqueante ), se realizaba
todava, segn Jernimo, en Beth-Hoglah ( el Templo del Cojo ), donde los
devotos bailaban en espiral. Beth-Hoglah se identifica con la era de Atad , en
la que se lloraba la muerte del rengo rey Jacob, cuy o nombre puede significar
Jah Aceb ( el dios del taln ). Jeremas advierte a los judos que no deben
tomar parte en esos ritos orgisticos cananeos, y cita: La perdiz recoge pollitos
que no ha parido . Anafe, isla situada al norte de Creta, con la que Minos hizo un
tratado (vase 91.a), era famosa en la antigedad como lugar de descanso para
las perdices emigrantes.
3. El mito de Ddalo y Talos, como su variante, el mito de Ddalo e caro,

parece combinar el rito de quemar al sustituto del rey solar, que se haba puesto
alas de guila (vase 29.1), en la hoguera de la primavera cuando comenzaba
el Nuevo Ao palestino con los ritos de arrojar al pharmacos con alas de
perdiz, un sustituto anlogo, desde un risco al mar (vase 96.3), y el de punzar al
rey en el tobillo con una flecha envenenada (vase 10 abajo). Pero la admiracin
de los pescadores y labradores al ver volar a Ddalo ha sido deducida,
probablemente, de una ilustracin que representaba a Perseo o Marduk alados
(vase 73.7).
4. En un sentido el laberinto del que escaparon Ddalo e caro era el piso de
mosaico en el que estaba dibujado y que tenan que seguir en la danza de la
perdiz ritual (vase 98.2); pero la huida de Ddalo a Sicilia, Cumas y Cerdea se
refiere, quizs, a la huida de los forjadores de bronce nativos de Creta como
consecuencia de sucesivas invasiones helenas. La treta de la concha de tritn, y
el entierro de Minos en un templo de Afrodita a la que estaba consagrada esa
concha (vase 11.3), indican que Minos, en este contexto, era considerado
tambin como Hefesto, el amante de la diosa del Mar. Su muerte en un bao es
un incidente tomado, al parecer, del mito de Niso y Escila (vase 91.b-d); el
equivalente celta de Niso, Llew Llaw, mora en un bao mediante una treta; y lo
mismo le sucedi a otro rey sagrado, Agamenn de Micenas (vase 112.1).
5. El nombre Nucrate ( podero martimo ) recuerda las consecuencias
histricas de la derrota de Minos en Sicilia, el paso del podero martimo de los
cretenses a los griegos. El hecho de que era una de las esclavas de Minos indica
una revolucin palaciega de los mercenarios helenos en Cnosos.
6. Si Policaste, el otro nombre de Prdice, la madre de Talos, significa
polycassitere, mucho estao , pertenece al mito del hombre de bronce,
homnimo de Talos. La supremaca cretense dependa en gran parte de
abundantes abastecimientos de estao, que se mezclaba con cobre chipriota;
segn el profesor Christopher Hawkes, la fuente ms cercana era la isla de
Mallorca.
7. Hesiquio dice que Talos es un nombre del Sol; originalmente, por tanto,
Talos slo daba la vuelta a Creta una vez al da. Pero quiz los puertos de Creta
quedaban protegidos de los piratas por tres cuerpos de vigilancia que enviaban
patrullas. Y como a Talos el Sol se le llamaba tambin Tauro ( el toro ; Bekker:
Ancdotas i-344.10 y ss.; Apolodoro: i.9.26), su triple visita anual a las aldeas era
probablemente un recorrido regio del rey Sol llevando su mscara de toro ritual,
pues el ao cretense se divida en tres estaciones (vase 75.2). El abrazo ardiente
de Talos puede referirse a los sacrificios de seres humanos quemados ofrecidos a
Moloch, alias Melkarth, que era adorado en Corinto como Melicertes (vase
70.5), y que probablemente tambin era conocido en Creta. Como este Talos
lleg de Cerdea, adonde se deca que haba huido Ddalo cuando le persigui
Minos, y era al mismo tiempo el regalo de Zeus a Minos, los mitgrafos han

simplificado la fbula atribuy endo su construccin a Hefesto, antes que a Ddalo;


Hefesto y Ddalo eran el mismo personaje. La sardnicus risus, o rictus, un
retorcimiento de los msculos faciales, sintomtico del ttanos, quizs se llamaba
as porque el hombre-ciervo de los bronces sardos primitivos tiene la misma
sonrisa triste y boquiabierta.
8. La vena nica de Talos pertenece al misterio de la fundicin de bronce
primitiva mediante el mtodo de la cire-perdue. En primer lugar, el herrero
haca una imagen con cera de abejas que cubra con una capa de arcilla y pona
en un horno. Tan pronto como la arcilla estaba bien cocida abra un agujero entre
el taln y el tobillo para que saliese la cera caliente y dejase un molde en el cual
se poda verter bronce derretido. Cuando llenaba ese molde y adentro se enfriaba
el metal, rompa la capa de arcilla y quedaba la imagen de bronce con la misma
forma que la original de cera. Los cretenses llevaron el mtodo de la cire-perdue
a Cerdea, juntamente con el culto de Ddalo. Como Ddalo aprendi su oficio
de Atenea, a la que se llamaba Medea en Corinto, la fbula de la muerte de Talos
puede haber sido una interpretacin errnea de una imagen que representaba a
Atenea haciendo una demostracin del mtodo de la cire-perdue. La tradicin de
que la fusin de la cera caus la muerte de caro parece pertenecer ms bien al
mito de su primo Talos, porque Talos, el hombre de bronce, est ntimamente
relacionado con su homnimo, el forjador de bronce y supuesto inventor del
comps.
9. El comps forma parte del misterio del forjador de bronce y es esencial
para el dibujo exacto de crculos concntricos cuando hay que forjar cuencos,
y elmos o mscaras. De aqu que a Talos se le llamara Circino ( el circular ),
ttulo que se refera tanto al curso del sol como al empleo del comps (vase 3.2).
Su invento de la sierra ha sido destacado con razn: los cretenses tenan diminutas
sierras giratorias de doble hilera de dientes para los trabajos finos y las
empleaban con una destreza maravillosa. Talos es el hijo de una ninfa-fresno,
porque el carbn de fresno produce un calor muy elevado para la fundicin. Este
mito tambin arroja luz sobre Prometeo y su creacin del hombre con arcilla; en
la ley enda hebrea el papel de Prometeo lo desempeaba el arcngel Miguel,
quien trabajaba bajo la mirada de Jehov.
10. La muerte de Talos por Peante recuerda la de Aquiles por Pars, tambin
hirindole en el taln, y las de los centauros Folo y Quirn (vase 126.3). Estos
mitos se relacionan ntimamente. Folo y Quirn murieron a causa de las flechas
envenenadas de Heracles. Peante era el padre de Filoctetes, y cuando Heracles
fue envenenado por otro centauro le orden que encendiera la pira; como
consecuencia, Filoctetes obtuvo las mismas flechas (vase 145.f), una de las
cuales le envenen (vase 161.1). Entonces Pars tom prestadas las flechas
mortales de Apolo Tesalio para matar a Aquiles, el hijo adoptivo de Quirn
(vase 164.j); y finalmente, cuando Filoctetes veng a Aquiles dando muerte a

Pars, utiliz otra flecha de la aljaba de Heracles (vase 166.e). El rey sagrado
Tesalio era muerto, al parecer, por una flecha untada con veneno de vbora, que
su sucesor le clavaba entre el taln y el tobillo.
11. En el mito celta el laberinto lleg a significar la tumba regia (Diosa
Blanca, p. 105); y que as suceda tambin entre los griegos primitivos lo indica su
definicin en el Etymologicum Magnum como una cueva montaesa y por
Eustacio (Sobre la Odisea de Homero xi p.1688) como una cueva
subterrnea . El etrusco Lars Porsena hizo un laberinto para su propia tumba
(Varrn, citado por Plinio: Historia natural xxxvi.91-3), y haba laberintos en las
cuevas ciclpeas , es decir, pre-helenas, de las cercanas de Nauplia
(Estrabn: viii.6.2), en Samos (Plinio: Historia natural xxxiv.83) y en Lemnos
(Plinio: Historia natural xxxvi. 90). Salir del laberinto es, por tanto, reencarnarse.
12. Aunque Ddalo figura como ateniense, a causa del demo tico llamado
as en su honor, las artes dedlicas fueron importadas en el tica desde Creta, y
no al contrario. Los juguetes que haca para las hijas de Ccalo eran,
probablemente, muecas con miembros movibles, como las que complacan a
Pasfae y su hija Ariadna (vase 88.e) y que parecen haber sido utilizadas en el
culto tico del rbol en honor de Ergone. De todos modos, Policaste, la hermana
de Ddalo, se ahorc, lo mismo que dos Erigones y Ariadna (vase 79.2 y
88.10).
13. Los mesapios de Hiria, luego Uria y ahora Oria, eran conocidos en la
poca clsica por sus costumbres cretenses: cabellos con rizos aplastados, tnicas
con bordados de flores, hacha doble, etc.; y a la cermica descubierta all se la
puede datar en 1400 a. de C., lo que confirma la fbula.

93
CATREO Y ALTMENES

a. Catreo, el may or de los hijos sobrevivientes de Minos, tuvo tres hijas: Arope,
Clmene y Apemsine; y un hijo. Altmenes. Cuando un orculo predijo que a
Catreo le matara uno de sus propios hijos, Altmenes y Apemsine, la de los
pies ligeros, abandonaron piadosamente Creta, con un gran squito, con la
esperanza de eludir la maldicin. Desembarcaron en la isla de Rodas y fundaron
la ciudad de Cretenia, a la que llamaron as en honor de su isla natal[503] .
Altmenes se estableci luego en Camiro, donde le honraban mucho los
habitantes, y erigi un altar a Zeus en el cercano monte Atabirio desde la cumbre
del cual, en los das claros, poda ver a lo lejos a su amada Creta. Rode el altar
con toros de bronce, que bramaban fuertemente siempre que algn peligro
amenazaba a Rodas[504] .
b. Un da Hermes se enamor de Apemsine, quien rechaz sus
requerimientos y huy de l. Esa noche la sorprendi cerca de un arroy o. Ella se
dio la vuelta otra vez para huir, pero l haba tendido cueros resbaladizos en la
nica senda por la que poda escapar, de modo que Apemsine cay de bruces y
Hermes consigui poseerla. Cuando Apemsine volvi al palacio y con tristeza
comunic a Altmenes su desgracia, l le grit: Mentirosa y ramera! , y la
mat a puntapis.
c. Entretanto, Catreo, desconfiando de Arope y Clmene, las otras dos
hermanas, las desterr de Creta, de la que era entonces rey. Arope, despus de
haber sido seducida por el pelpida Tiestes, se cas con Plstenes, quien la hizo
madre de Agamenn y Menelao; y Clmene se cas con Nauplio, el clebre
navegante. Al fin, solo en la ancianidad y, por lo que l saba, sin heredero de su
trono, Catreo fue en busca de Altmenes, a quien quera mucho. Al desembarcar
una noche en Rodas l y sus compaeros fueron tomados equivocadamente por
piratas y atacados por los vaqueros de Camiro. Catreo trat de explicar quin era
y por qu haba venido, pero los ladridos de los perros ahogaron su voz.
Altmenes corri desde el palacio para rechazar la supuesta invasin y, como no
reconoci a su padre, lo mat con una lanza. Cuando se enter de que despus de
todo se haba cumplido el orculo a pesar del largo destierro que se haba
impuesto, rog que lo tragase la tierra. De acuerdo con su deseo, se abri una
sima y desapareci en ella, pero hasta el presente se le rinden honores de
hroe [505] .
*

1. Este mito artificial, que constata una ocupacin miceno-minoica de Rodas


en el siglo XV a. de C., tiene tambin por finalidad explicar las libaciones que se
derramaban en una sima a un hroe rodio, as como los deportes erticos en los
que unas mujeres danzaban sobre los cueros recin desollados de los animales
sacrificados. La terminacin byrios, o buriash, se da en el ttulo regio de la
tercera dinasta babilonia, fundada en 1750 a. de C.; y el dios del Atabirio de
Creta, como el dios del Atabirium (monte Tabor) en Palestina, famoso por su
culto del becerro de oro, era el hitita Tesup, un dios Sol propietario de ganado
(vase 67.1). Rodas perteneca al principio a la diosa Luna sumeria Dam-Kina, o
Dnae (vase 60.3), pero pas a poder de Tesup (vase 42.4); y cuando se
derrumb el imperio hitita fue colonizada por cretenses de habla griega que
mantuvieron el culto del toro, pero hicieron a Atabirio hijo de Preto ( primer
hombre ) y Eurnome, la Creadora (vase 1.a). En la poca doria Zeus Atabirio
usurp el culto rodio de Tesup. El bramido de los toros se producira haciendo
girar rhomboi, o bramaderas (vase 30.1), utilizadas para ahuy entar a los malos
espritus.
2. La muerte de Apemsine en Camiro puede referirse a una represin
brutal, por los invasores hititas ms bien que por cretenses, de un colegio de
sacerdotisas oraculares en Camiro. Las tres hijas de Catreo, como las Danaides,
son la familiar trada de la Luna: Apemsine es la tercera persona, la equivalente
de Camira. Catreo, muerto accidentalmente por Altmenes, como Lay o, muerto
accidentalmente por su hijo Edipo (vase 105.d) y Odiseo por su hijo Telgono
(vase 170.k), tuvo que haber sido un predecesor en el reinado sagrado ms bien
que un padre; pero la fbula ha sido mal relatada: el hijo, y no el padre, deba
desembarcar y lanzar la lanza en forma de pastinaca.

94
LOS HIJOS DE PANDIN

a. Cuando Erecteo, rey de Atenas, fue muerto por Posidn, sus hijos Ccrope,
Pandoro, Metin y Orneo disputaron la sucesin; y Juto, cuy o veredicto hizo rey
al may or, Ccrope, tuvo que abandonar apresuradamente el pas de Atica [506] .
b. Ccrope, a quien Metin y Orneo amenazaron con la muerte, huy
primeramente a Megara y luego a Eubea, donde se le uni Pandoro y fundaron
una colonia. El trono de Atenas recay en el hipo de Ccrope, Pandin, cuy a
madre era Metiadusa, hija de Euplamo[507] . Pero no goz del poder durante
mucho tiempo, pues aunque muri Metin, sus hijos con Alcipa, o Ifnoe,
demostraron ser tan envidiosos como l. Estos hijos se llamaban Ddalo, al que
algunos, no obstante, llaman su nieto; Euplamo, a quien otros llaman su padre; y
Sicin. A Sicin se le llama tambin variadamente hijo de Erecteo, Plope o
Maratn, pues estas genealogas estn muy confusas[508] .
c. Cuando los hijos de Metin expulsaron a Pandin de Atenas l huy a la
corte del rey Pilas, Pilos o Piln, un rey llege de Megara [509] , con cuy a hija
Pilia se cas. Ms tarde Pilas mat a su to Biante y, dejando que Pandin
gobernara en Megara, se refugi en Mesenia, donde fund la ciudad de Pilos.
Desalojado de all por Neleo y los pelasgos de Yolco, penetr en la Elide y all
fund una segunda Pilos. En Megara Pilia dio a Pandin cuatro hijos: Egeo,
Palante, Niso y Lico, aunque los hermanos envidiosos de Egeo difundieron el
rumor de que este ltimo era hijo bastardo de un tal Escirio[510] . Pandin nunca
volvi a Atenas. Tiene un altar de hroe en Megara, donde todava se muestra su
tumba en el Risco de Atenea Somormujo, como prueba de que este territorio
perteneci en un tiempo a Atenas; fue disfrazada de esa ave que Atenea ocult a
su padre Ccrope bajo sus alas y lo llev sin que sufriera dao alguno a
Megara [511] .
d. Despus de la muerte de Pandin sus hijos marcharon contra Atenas,
expulsaron a los hijos de Metin y dividieron el tica en cuatro partes, como su
padre les haba ordenado que hicieran. Como Egeo era el may or, recibi la
soberana de Atenas, en tanto que sus hermanos echaron suertes para el reparto
del resto del reino. A Niso le toc Megara y la regin circundante hasta Corinto al
oeste; a Lico le toc la Eubea y a Palante el tica meridional, donde engendr
una tosca raza de gigantes[512] .
e. El hijo de Pilas, Escirn, quien se cas con una hija de Pandin, disput el
derecho de Niso a Megara, y aco, llamado para juzgar la disputa, concedi el

reino a Niso y sus descendientes, pero el mando de sus ejrcitos a Escirn. En


esa poca se le dio a Megara el nombre de Nisa, y Niso dio tambin su nombre
al puerto de Nisea, que l fund. Cuando Minos mat a Niso lo enterraron en
Atenas, donde todava se ve su tumba detrs del Liceo. Sin embargo, los
megarenses, quienes no admiten que su ciudad fuera tomada por los cretenses,
pretenden que Megareo se cas con Ifnoe, la hija de Niso, y sucedi a ste [513] .
f. Egeo, como Ccrope y Pandin, vieron su vida amenazada constantemente
por las conspiraciones de sus parientes, entre ellos Lico, de quien se dice que fue
desterrado de Eubea. Lico se refugi en el reino de Sarpedn y dio su nombre a
Licia, despus de visitar a Afareo en Arene y de iniciar a la casa real en los
misterios de las Grandes Diosas Demter y Persfone, y tambin en los de Atis
en Andania, la antigua capital de Mesenia. Esta Atis, que dio su nombre al pas de
tica, era una de las tres hijas de Crnao, el rey autctono de Atenas que reinaba
en la poca del diluvio de Deucalin. El bosquecillo de encinas de Andania,
donde Lico purificaba a los iniciados, lleva todava su nombre [514] . Se le haba
otorgado la facultad de la profeca y fue su orculo el que declar
posteriormente que si los mesenios mantenan a salvo cierta cosa secreta, un da
recuperaran su patrimonio, pero si no la mantenan lo perderan para siempre.
Lico se refera a una explicacin de los misterios de la Gran Diosa grabada en
una hoja de estao, que los mesenios enterraron inmediatamente en una urna de
bronce entre un tejo y un mirto en la cumbre del monte Itone. El tebano
paminondas la desenterr finalmente cuando devolvi a los mesenios su gloria
anterior [515] .
g. El Liceo de Atenas tambin se llama as en honor de Lico; desde los
tiempos ms primitivos ha estado consagrado a Apolo, quien fue el primero que
recibi el sobrenombre de Liceo , y ahuy entaba a los lobos de Atenas con el
olor de sus sacrificios[516] .
*
1. Las genealogas mticas como stas eran citadas siempre que se disputaba
la soberana de estados o privilegios hereditarios. La divisin de Megara entre el
rey sagrado, quien realizaba los sacrificios necesarios, y su sucesor, quien
mandaba el ejrcito, tiene su paralelo en Esparta (vase 74.1). El nombre de
Egeo es testimonio de la existencia del culto de la cabra en Atenas (vase 8.1) y
el de Lico lo es del culto del lobo; todo ateniense que mataba un lobo estaba
obligado a enterrarlo mediante suscripcin pblica (Escoliasta sobre Apolonio de
Rodas: ii. 124). El somormujo estaba consagrado a Atenea como protectora de
los barcos, y como el Risco de Atenea dominaba el mar, ste puede haber sido
otro de los riscos desde los que su sacerdotisa lanzaba al pharmacos emplumado

(vase 70.7; 89.6, etc.). Atis (actes thea, diosa de la costa escarpada ) parece
haber sido un ttulo de la triple diosa tica; sus hermanas se llamaban Crnae
( ptrea ) y Graneme ( punto rocoso ; Apolodoro: iii.14.5); y como a
Procne y Filomela, cuando se transformaron en aves, se las llamaba
conjuntamente Atis (Marcial: i.54.9 y v. 67.2), es probable que ella se relacionara
con el mismo ritual de la cima del risco. Atis, como Atenea, tiene otras epifanas
de aves en Homero (vase 97.4). Los misterios de las Grandes Diosas que
concernan a la resurreccin fueron entrenados entre un tejo y un mirto porque
estos rboles representaban, respectivamente, a la ltima vocal y la ultima
consonante del alfabeto de rboles (vase 52.3) y estaban consagrados a la diosa
de la Muerte.

95
EL NACIMIENTO DE TESEO

a. La primera esposa de Egeo fue Mlite, hija de Hoples; y la segunda Calcope,


hija de Rexenor; pero ninguna de ellas le dio hijos. Atribua eso, y las desdichas
de sus hermanas Procne y Filomela, a la ira de Afrodita, por lo que introdujo su
culto en Atenas y luego fue a consultar con el orculo de Delfos. El orculo le
advirti que no deba abrir la boca de su repleto odre de vino hasta que llegara al
punto ms alto de Atenas si no quera morir de pena un da, respuesta que Egeo
no pudo interpretar [517] .
b. En su viaje de regreso se detuvo en Corinto, y all Medea le hizo jurar
solemnemente que la amparara contra todos sus enemigos si alguna vez se
refugiaba en Atenas, y en cambio se comprometi a procurarle un hijo por arte
de magia. Luego hizo una visita a Trecn, adonde sus viejos compaeros Piteo y
Trecn, hijos de Plope, haban ido recientemente desde Pisa para compartir un
reino con el rey Ecio. Ecio era el sucesor de su padre Antas, hijo de Posidn y
Alcone, quien, despus de fundar las ciudades de Antea e Hiperea, se haba
hecho a la mar para fundar Halicarnaso en Caria. Pero Ecio parece haber
posedo escaso poder, porque Piteo, despus de la muerte de Trecn, uni Antea
a Hiperea en una sola ciudad que dedic conjuntamente a Atenea y Posidn y
llam Trecn[518] .
c. Piteo era el hombre ms culto de su poca y se cita con frecuencia uno de
sus apotegmas morales sobre la amistad: No debes marchitar la esperanza que
la amistad ha concebido, sino colmar bien su medida . Fund en Trecn un
templo de Apolo Oracular, que es el Templo ms antiguo que sobrevive en
Grecia, y dedic tambin un altar a la diosa triple Temis. Tres tronos de mrmol
blanco, colocados ahora sobre su tumba detrs del templo de rtemis Salvadora,
les servan a l y otros dos de asientos para juzgar. Tambin ense el arte de la
oratoria en el templo de las Musas de Trecn fundado por el hijo de Hefesto
llamado rdalo, el famoso inventor de la flauta y existe todava un tratado de
retrica escrito por l[519] .
d. Ahora bien, cuando Piteo viva todava en Pisa, Belerofonte le haba pedido
que se casara con su hija Etra, pero lo enviaron a Caria deshonrado antes que se
pudiera celebrar el casamiento; aunque segua comprometido con Belerofonte,
ella tena pocas esperanzas de que regresara. Por lo tanto, Piteo, afligido por la
virginidad forzosa de su hija, e influido por Medea, la cual les estaba hechizando
a todos desde lejos, emborrach a Egeo y lo mand a la cama con Etra. Esa
misma noche, a una hora ms avanzada, la goz tambin Posidn. Pues,

obedeciendo un sueo que le envi Atenea, dej al borracho Egeo y pas


vadeando a la isla de Esfera, que se halla cerca de Trecn, llevando libaciones
para derramarlas en la tumba de Esfero, el auriga de Plope. All, con la
connivencia de Atenea, la domin Posidn, y luego Etra cambi el nombre de la
isla de Esfera en Hiera y erigi en ella un templo a Atenea Apaturia,
estableciendo la regla de que en adelante toda muchacha trecenia dedicase su
cinturn a la diosa antes de casarse. Pero Posidn concedi generosamente a
Egeo la paternidad de todos los hijos que le nacieran a Etra durante los cuatro
meses siguientes[520] .
e. Cuando Egeo despert y se encontr en el lecho de Etra, le dijo a sta que
si les naca un hijo no deba ser abandonado ni enviado a otra parte, sino que se le
deba criar secretamente en Trecn. Luego volvi a Atenas para celebrar el
Festival Panateneo, despus de ocultar su espada y sus sandalias bajo una roca
hueca llamada el Altar de Zeus el Fuerte, la que se hallaba en el camino de
Trecn a Hermone. Si cuando el nio creciera poda mover esa roca y
recuperar las prendas, se le deba enviar con ellas a Atenas. Entretanto, Etra
deba guardar silencio para que los sobrinos de Egeo, los cincuenta hijos de
Palante, no conspirasen contra su vida. La espada era una herencia de
Ccrope [521] .
f. En un lugar llamado ahora Genetlio, en el camino que va de la ciudad al
puerto de Trecn, Etra dio a luz un nio. Algunos dicen que le dio
inmediatamente el nombre de Teseo, porque las prendas haban sido depositadas
para l; otros, que posteriormente l obtuvo ese nombre en Atenas. Fue criado en
Trecn, donde su guardin, Piteo, difundi discretamente el rumor de que
Posidn haba sido su padre; y un tal Cnidas, a quien los atenienses siguen
sacrificando un carnero la vspera de las Fiestas Teseas, fue su pedagogo. Pero
algunos dicen que Teseo se cri en Maratn[522] .
g. Un da Heracles, que coma en Trecn con Piteo, se quit su piel de len y
la arroj sobre un taburete. Cuando los nios del palacio entraron comenzaron a
gritar y huy eron, menos Teseo, que entonces tena siete aos y que corri a
tomar un hacha de la pila de lea y volvi audazmente dispuesto a atacar a un
verdadero len[523] .
h. A la edad de diecisis aos hizo una visita a Delfos y ofreci a Apolo el
primer cabello que le haban cortado al llegar a la virilidad. Slo se afeit, no
obstante, la parte delantera de la cabeza, como los rabes y misios, o como los
belicosos abantes de Eubea, que con dio privaban a sus enemigos de una ventaja
en la lucha cuerpo a cuerpo. A esta clase de tonsura, y al recinto donde l realiz
la ceremonia, se les llama todava tseos. Era y a un joven fuerte, inteligente y
prudente; y Etra lo llev a la roca bajo la cual Egeo haba ocultado la espada y
las sandalias y le refiri la historia de su nacimiento. Teseo no tuvo dificultad para

mover la roca, a la que desde entonces se le llama la Roca de Teseo , y


recuper las prendas. Sin embargo, a pesar de las advertencias de Piteo y de los
ruegos de su madre, no quiso ir a Atenas por la ruta segura del mar, sino que
insisti en viajar por tierra, impulsado por el deseo de emular las hazaas de su
primo hermano Heracles, a quien admiraba mucho[524] .
*
1. Piteo es un forma masculina de Pitea. Los nombres de las ciudades que
uni para formar Trecn indican una trada calendaria matriarcal (vase 75.2),
compuesta por Antea ( florida ), la diosa de la Primavera; Hiperea ( que est
arriba ), la diosa del Verano, cuando el sol est en el cnit; y Pitea ( diosapino ), adorada en el otoo cuando Atis-Adonis (vase 79.1) era sacrificado en
su pino. Pueden ser identificadas con la diosa triple Temis, a quien Piteo erigi un
altar, puesto que el nombre Trecn es, al parecer, una forma desgastada de trion
hezomenon [la ciudad] de los tres que se sientan , y que se refiere a los tres
tronos de mrmol blanco que servan a Piteo y otros dos como asientos para
hacer justicia.
2. Teseo tuvo que tener originalmente un mellizo, pues su madre se acost con
un dios y un mortal en la misma noche; los mitos de Idas y Linceo, Castor y
Plux (vase 74.1), Heracles e Ificles (vase 118.3) lo aseguran. Adems,
llevaba una piel de len como Heracles, y, por tanto, tuvo que haber sido el rey
sagrado y no el sucesor. Pero cuando, despus de las guerras persas, Teseo se
convirti en el principal hroe nacional de Atenas, al menos su paternidad tena
que ser ateniense, porque su madre era de Trecn. Los mitgrafos decidieron, en
consecuencia, resolver el problema de ambos modos. Teseo era ateniense, hijo
de Egeo y mortal, pero siempre que necesitase reclamar a Posidn como padre
poda hacerlo (vase 98.j y 101.f). En cualquiera de los dos casos su madre
segua siendo de Trecn. Atenas tena all intereses importantes. Tambin se le
concedi un mellizo honorario, Pirtoo, quien, por ser mortal, no poda salir del
Trtaro, como hicieron Heracles, Plux y el propio Teseo (vase 74.j 193.a; y
134.d). No se perdonaron esfuerzos para relacionar a Teseo con Heracles, pero
los atenienses nunca llegaron a ser lo bastante poderosos como para convertirlo
en un dios olmpico.
3. Parece, no obstante, que hubo por lo menos tres personajes mitolgicos que
se llamaban Teseo: uno de Trecn, otro de Maratn en Auca, y el tercero del
territorio lapita. No se unificaron en un solo personaje hasta el siglo VI a. de C,
cuando (como sugiere el profesor George Thomson) los Butadas, un clan lapita
cuy os miembros haban llegado a ser los principales aristcratas de Atenas e
incluso usurpado el sacerdocio pelasgo nativo de Erecteo, presentaron al Teseo
ateniense como un rival de Heracles dorio (vase 47.4). Adems, Piteo era

evidentemente un ttulo tanto eleano como trecenio, que tena tambin el hroe
epnimo de un demo tico perteneciente a la tribu de Ccrope.
4. La visita de Etra a Esfera indica que la antigua costumbre de la autoprostitucin por muchachas solteras sobrevivi en el templo de Atenea durante
algn tiempo despus de haber sido implantado el sistema patriarcal.
Difcilmente puede haber sido trado de Creta, pues Trecn no es una ciudad
micnica, pero quizs era una importacin cananea, como en Corinto.
5. Las sandalias y la espada son antiguos smbolos de realeza; la extraccin de
una espada de una roca parece haber formado parte del ritual de la coronacin
en la Edad de Bronce (vase 81.2). Odin, Galahad y Arturo tuvieron que realizar
todos ellos una hazaa anloga; y una espada inmensa, con puo de len y
hundida en una roca, figura en la escena de un casamiento sagrado grabada en
Hatasus (vase 145.5). Como a esta roca se la llama tanto Altar de Zeus el Fuerte
como Roca de Teseo, puede suponerse que Zeus y Teseo eran ttulos
alternativos del rey sagrado que era coronado all; pero le armaba la diosa. El
Apolo al que Teseo dedic su cabello sera Karu ( hijo de la diosa Car ;
vase 82.6 y 86.2), llamado tambin Car, Qre, o Cary s, el rey solar al que le
cortaban anualmente el cabello antes de su muerte (vase 83.3), como cortaban
el del tirio Sansn y el del megarense Niso (vase 91.1). En una fiesta llamada la
Comiria ( recorte del cabello ) los muchachos le sacrificaban sus guedejas en
una ceremonia fnebre anual, y luego los llamaban cretes (vase 7.4). Esta
costumbre, probablemente de origen libio (Herodoto: iv.194), se haba extendido
al Asia Menor y Grecia; una prohibicin de la misma se da en el Levtico xxi.5.
Pero en la poca de Plutarco y a se adoraba a Apolo como el dios Sol inmortal y,
en prueba de ello, conservaba el cabello rigurosamente sin cortar.
6. La divisin que hizo Ecio de Trecn entre Trecn, Piteo y l mismo
recuerda el arreglo que hizo Preto con Melampo y Biante (vase 72.h). El Piteo
que enseaba retrica y cuy o tratado sobrevivi hasta la poca clsica tiene que
haber sido un personaje histrico posterior.

96
LOS TRABAJOS DE TESEO

a. Teseo sali para librar de bandidos el camino costero que llevaba de Trecn a
Atenas. No se propona intervenir en pendencias, sino vengarse de todos los que
se atrevieran a molestarle, ajustando el castigo al delito, como haca
Heracles[525] . En Epidauro le atac Perifetes el rengo. Perifetes, a quien
algunos llaman hijo de Posidn y otros hijo de Hefesto y Anticlea, posea una
gran maza de bronce, con la que sola matar a los caminantes; de ah su apodo de
Corunetes, o el hombre del garrote . Teseo le arranc la maza de las manos y
lo mat con ella. Complacido con su tamao y su peso, en adelante la llev a
todas partes con orgullo; y aunque l haba podido parar su golpe mortal, en sus
manos esta arma siempre mataba sin fallar [526] .
b. En el lugar ms estrecho del istmo, desde el que se ven el golfo de Corinto
y el Sarnico, viva Sinis, el hijo de Pemn, o, segn dicen algunos, de Polipemn
y Silea, hija de Corinto, quien pretenda ser hijo de Posidn[527] . Le apodaban
Pitiocantos o doblador de pinos , porque tena fuerza suficiente para inclinar
las puntas de los pinos hasta que tocaban la tierra, y con frecuencia peda a los
transentes que le ay udasen en esa tarea, pero cuando lo hacan soltaba de pronto
la punta del rbol, y ste, al enderezarse, lanzaba al aire a los incautos quienes se
mataban al caer. O bien inclinaba las copas de dos rboles vecinos hasta que se
tocaban y entonces ataba a cada una de ellas un brazo de su vctima, que era
despedazada cuando los rboles volvan a enderezarse [528] .
c. Teseo luch con Sinis, lo domin e hizo con l lo que l haca con otros. En
aquel momento una hermosa muchacha corri a ocultarse en un bosquecillo de
juncos y esprragos silvestres. l la sigui y, tras una larga bsqueda, la encontr
invocando a las plantas y prometindoles que nunca las quemara ni destruira si
la ocultaban y salvaban. Cuando Teseo le jur que no la tratara con violencia,
ella consinti en salir de all y result que era Pergune, hija de Sinis. Pergune se
enamor de Teseo a primera vista, le perdon la muerte de su odioso padre y, a
su debido tiempo, le dio un hijo, Melanipo. Ms tarde, la dio en matrimonio a
Dey oneo el ecalio. Yoxo, el hijo de Melanipo, emigr a Caria, donde lleg a ser
el antepasado de los y xides, quienes no queman juncos ni esprragos silvestres,
sino que los veneran[529] .
d. Sin embargo, algunos dicen que Teseo mat a Sinis muchos aos despus y
le dedic los Juegos stmicos, aunque haban sido fundados por Ssifo en honor de
Melicertes, el hijo de Ino[530] .

e. Luego, en Cromin, persigui y mat a una puerca monts feroz y


monstruosa que haba dado muerte a tantos cromionios, que y a no se atrevan a
arar sus campos. Este animal, que llevaba el nombre de la vieja que lo cri, era,
segn se deca, hijo de Tifn y Equidna [531] .
f. Siguiendo el camino de la costa, Teseo lleg a los riscos escarpados que se
alzan del mar y que se haban convertido en un baluarte del bandido Escirn.
Algunos dicen que era corintio e hijo de Plope o de Posidn, y otros que era hijo
de Henoque y Caneto[532] . Escirn acostumbraba a sentarse en una roca y
obligar a los viajeros a que le lavasen los pies; cuando ellos se inclinaban para
hacerlo, les daba un puntapi y los arrojaba desde el risco al mar, donde una
tortuga gigante que nadaba por los alrededores esperaba para devorarlos. (Las
tortugas de mar se parecen a las de tierra, slo que son ms grandes y tienen
aletas en vez de patas.) Teseo se neg a lavarle los pies a Escirn, lo levant de la
roca y lo arroj al mar [533] .
g. Pero los megareses dicen que el nico Escirn con que Teseo luch era un
honrado y generoso prncipe de Megara, padre de Endis, que se cas con aco
y dio a luz a Peleo y Telamn; aaden que Teseo mat a Escirn despus de la
toma de Eleusis, muchos aos despus, y que celebr los Juegos stmicos en su
honor bajo el patrocinio de Posidn[534] .
h. Los riscos de Escirn se alzan cerca de las Rocas Molurias, y por ellos
corre la senda que hizo Escirn cuando mandaba los ejrcitos de Megara. Al
fuerte viento del noroeste que sopla hacia el mar a travs de esos riscos lo llaman
Escirn los atenienses[535] .
i. Ahora bien, sciron significa parasol y al mes de Escirofon se le llama
as porque en el Festival de Demter y Core que realizan las mujeres el
duodcimo da de ese mes el sacerdote de Erecteo lleva un parasol blanco, y una
sacerdotisa de Atenea Esciras lleva otro en solemne procesin desde la
Acrpolis, pues en esa ocasin a la imagen de la diosa la untan con sciras, una
especie de y eso, para conmemorar la imagen blanca que hizo de ella Teseo
despus de haber dado muerte al Minotauro[536] .
j. Prosiguiendo su viaje a Atenas, Teseo se encontr con Cercin, el arcadio,
de quien algunos dicen que era hijo de Bronco y la ninfa Argope, y otros que era
hijo de Hefesto o Posidn[537] . Desafiaba a los transentes a luchar con l
cuerpo a cuerpo y luego los aplastaba con su fuerte abrazo. Pero Teseo lo levant
asindolo por las rodillas y, con gran complacencia de Demter, que presenciaba
el combate, lo arroj de cabeza a tierra. La muerte de Cercin fue instantnea.
Teseo no confiaba en la fuerza tanto como en la destreza, pues haba inventado el
arte de la lucha cuerpo a cuerpo, cuy os principios no haban sido comprendidos
hasta entonces. En Eleusis se muestra todava el lugar donde luchaba Cercin,

situado en el camino que va a Megara, cerca de la tumba de su hija lope, a la


que se dice que viol Teseo[538] .
k. Cuando lleg a Coridalo, en tica, Teseo mat al padre de Sinis, Polipemn,
apodado Procrustes, quien viva junto al camino y tena dos lechos en su casa,
uno pequeo y el otro grande. Cuando ofreca alojamiento a los viajeros por la
noche, haca que los hombres pequeos se acostasen en el lecho grande y los
estiraba en un potro para que se ajustasen a l; y a los hombres altos los haca
acostar en el lecho pequeo y luego les serraba toda la parte de las piernas que
sobresala de l. Pero algunos dicen que slo utilizaba un lecho y que alargaba o
acortaba a sus huspedes de acuerdo con su medida. En todo caso, Teseo hizo con
l lo que l haba hecho con otros[539] .
*
1. La muerte de Perifetes ha sido inventada para explicar la maza de bronce
de Teseo, igual a la que llevaba Heracles (vase 120.5). Se describe a Perifetes
como un rengo porque era hijo del herrero Ddalo y los herreros eran
ritualmente rengos (vase 92.1).
2. Como se crea que el Viento Norte, que dobla los pinos, fertilizaba a las
mujeres, los animales y las plantas, se describe a Pitiocantos como padre de
Pergune, una diosa de los sembrados (vase 48.1). El apego de sus descendientes
a las esparragueras y los juncales indica que los cestos sagrados que llevaban en
las Tesmoforias estaban tejidos con esos materiales, y, por tanto, prohibidos para
el uso corriente. La Cerda Cromiona, alias Fea, es la cerda blanca Demter
(vase 24.7 y 74.4), cuy o culto fue suprimido muy pronto en el Peloponeso. El
que Teseo emprendiera su viaje slo para matar a una cerda preocupaba a los
mitgrafos: Higino y Ovidio la convierten en un jabal, y Plutarco la describe
como una mujer bandido cuy a conducta repugnante le mereci el apodo de
cerda . Pero aparece en el mito gales primitivo como la Vieja Cerda Blanca,
Hen Wen, atendida por el porquerizo mago Coll ap Collfrewr, que introdujo el
trigo y las abejas en Britania; y al porquerizo mago de Demter, Eubuleo, se le
recordaba en el Festival de las Tesmoforias en Eleusis, en el que cerdos vivos
eran arrojados a una sima en su honor. Sus restos putrefactos servan luego para
fertilizar el trigo para sembrar (Escoliasta sobre Dilogos entre prostitutas de
Luciano ii.l).
3. Las fbulas de Escirn y Cercin se basan, al parecer, en una serie de
imgenes que ilustraban la ceremonia de arrojar a un rey sagrado como
pharmacos desde la Roca Blanca. El primer hroe que muri as fue Melicertes
(vase 70.h), o sea Heracles Melkarth de Tiro, quien parece haber sido despojado
de sus aderezos regios la clava, la piel de len y los coturnos y luego provisto
con alas, aves vivas y un parasol para aminorar su cada (vase 89.6; 92.3 y

98.7). Esto es para indicar que Escirn, que aparece dispuesto a arrojar de un
puntapi a un viajero al mar, es el pharmacos que se prepara para su prueba en
las Esciroforias, que se celebraban en el ltimo mes del ao, es decir, en el
solsticio de verano; y que una segunda escena, explicada como la lucha cuerpo a
cuerpo de Teseo con Cercin, le muestra levantado al aire por su sucesor (como
en la terracota del peristilo real de Atenas; Pausanias: i.3.1), mientras la
sacerdotisa de la diosa observa complacida. sta es una situacin mitolgica
comn: Heracles, por ejemplo, luch por un reino con Anteo en Libia (vase
133.h), y con Erix en Sicilia (vase 132.q); Odiseo con Filomlides en Tnedos
(vase 161.f). Una tercera escena, tomada como la venganza de Teseo con
Escirn, muestra al pharmacos lanzndose al aire con el parasol en la mano. En
una cuarta, ha llegado al mar y su parasol flota en las olas; la supuesta tortuga
que esperaba para devorarlo era sin duda el parasol, pues no hay constancia de
ningn culto de la tortuga en tica. El Segundo Mitgrafo Vaticano (127) hace
que Ddalo, y no Teseo, mate a Escirn, probablemente a causa de la relacin
mtica de Ddalo con el ritual del pharmacos del rey perdiz (vase 92.3).
4. Todas estas hazaas de Teseo parecen tener relacin recproca. Los
gramticos asocian el parasol blanco con una imagen de y eso de Atenea. Esto
recuerda los muecos pharmacos blancos, llamados argivos ( hombres
blancos ), que arrojaban al agua corriente una vez al ao en la purificacin de
los templos en el mes de may o (vase 132.p); tambin las tortas blancas en
forma de cerdos y hechas con harina mezclada con y eso (Plinio: Historia natural
xvii. 29.2), que se utilizaban en las Tesmoforias en sustitucin de los restos de los
cerdos recogidos de la sima de Eubuleo; para no defraudar a sus serpientes
sagradas , segn explica el escoliasta sobre los Dilogos entre prostitutas de
Luciano. El festival de las Esciroforias formaba parte de las Tesmoforias. Thes
tiene el mismo significado en Thesmoforia que en Theseus, a saber, prendas
depositadas en los cestos tejidos con esprragos silvestres y juncos que santific
Pergune. Eran prendas flicas y el festival tena carcter ertico; justifica esto la
seduccin de Pergune por Teseo, y tambin la seduccin de Herse por Hermes
(vase 25.d). El sacerdote de Erecteo llevaba un parasol porque era el presidente
del culto de la serpiente, y las funciones sagradas de los rey es antiguos quedaron
a su cargo despus de haber sido abolida la monarqua, como quedaron en Roma
a cargo del sacerdote de Zeus.
5. El nombre de Cercin lo relaciona con el culto del cerdo. Lo mismo sucede
con sus padres: Branco se refiere al gruido de los cerdos, y Argope es un
sinnimo de Fea. Fue sin duda Teseo el hijo de Posidn quien viol a lope, es
decir, suprimi el culto de la diosa Luna de Megara como Zorra (vase 49.2).
6. Tanto a Sinis como a Escirn se los describe como el hroe en cuy o honor
fueron dedicados nuevamente los Juegos stmicos; el apodo de Sinis era

Pitiocantos; y Escirn, como Pitiocantos, era un viento del nordeste. Pero como
los Juegos stmicos haban sido fundados originalmente en memoria de Heracles
Melkarth, la destruccin de Pitocantos parece referirse a la supresin del culto de
Breas en Atenas, el cual, no obstante, fue restablecido despus de las guerras
persas (vase 48.4). En ese caso, los Juegos stmicos son anlogos a los Juegos
Pticos, fundados en memoria de Pitn, que era el Viento Norte fertilizante y
tambin el alma del rey sagrado muerto por su rival Apolo. Adems,
Procrustes , segn Ovidio y el escoliasta sobre Hiplito de Eurpides (977), era
slo otro apodo de Sinis-Pitiocantos; y Procrustes parece ser un personaje
novelesco inventado para explicar una imagen familiar: el cabello del rey viejo
Sansn, Pterelao (vase 89.7), Niso (vase 91.1), Curoi, Llew Llaw, o como
quiera que se le llamase est atado al poste de la cama por su novia traidora,
mientras su rival avanza, con el hacha en la mano, para matarlo. Teseo y sus
helenos abolieron la costumbre de arrojar al rey viejo por la Roca Moluria y
volvieron a dedicar los juegos a Posidn a expensas de Ino; Ino era uno de los
ttulos anteriores de Atenea.

97
TESEO Y MEDEA

a. Cuando lleg al tica, Teseo encontr junto al ro Cefiso a los hijos de Ftalo,
quienes le purificaron de la sangre que haba derramado, pero especialmente de
la de Sinis, su pariente materno. El altar de Zeus Benigno, en el que se realiz esa
ceremonia, se alza todava a la orilla del ro. Luego los Fitlidas acogieron a
Teseo como su husped; fue la primera verdadera hospitalidad de que haba sido
objeto desde que abandonara Trecn. Vestido con una larga tnica que le llegaba
a los pies y con el cabello bien trenzado, entr en Atenas en el octavo da del mes
Cronio, llamado ahora Hecatomben. Al pasar junto al templo casi terminado de
Apolo el Delfn, unos albailes que trabajaban en el techo le tomaron
equivocadamente por una muchacha y le preguntaron con impertinencia por qu
le dejaban andar sin acompaantes. Sin dignarse contestar, Teseo desunci los
buey es del carro de los albailes y lanz a uno de ellos al aire muy por encima
del techo del templo[540] .
b. Ahora bien, mientras Teseo creca en Trecn, Egeo haba mantenido su
promesa a Medea. Le dio albergue en Atenas cuando huy de Corinto en el
clebre carro tirado por serpientes aladas y se cas con ella, confiando con razn
en que sus hechizos le permitiran engendrar un heredero, pues, todava no saba
que Etra le haba dado a Teseo[541] .
c. Pero Medea reconoci a Teseo tan pronto como lleg a la ciudad y sinti
celos por su Medo, el hijo que haba tenido con Egeo, de quien se esperaba
generalmente que le sucediera en el trono de Atenas. En consecuencia,
convenci a Egeo de que Teseo vena como espa o asesino e hizo que le invitara
a un banquete en el templo del Delfn. Egeo, que utilizaba el templo como su
residencia, le ofrecera entonces una copa de vino preparada por ella. Esa copa
contendra matalobos, veneno que Medea haba llevado de la bitinia Aquerusia,
donde sali por primera vez de la espuma mortfera que esparci Cerbero
cuando Heracles lo sac a rastras del Trtaro; como el matalobos florece en las
rocas desnudas, los campesinos lo llaman acnito [542] .
d. Algunos dicen que cuando sirvieron el asado en el Delfinio, Teseo
desenvain ostentosamente su espada, como si fuera a trinchar la carne, con lo
que atrajo la atencin de su padre; pero otros dicen que, sin recelar nada, se llev
la copa a los labios antes de que Egeo observase las serpientes erectidas grabadas
en el puo de marfil de la espada y que entonces arroj el veneno al suelo. El
lugar donde cay la copa se muestra todava, separado del resto del templo.
e. Sigui el may or jbilo que haba presenciado hasta entonces Atenas. Egeo

abraz a Teseo, convoc una asamblea pblica y lo reconoci como su hijo.


Encendi fogatas en todos los altares e hizo muchos donativos a las imgenes de
los dioses; sacrific hecatombes de buey es enguirnaldados y en todo el palacio y
la ciudad entera nobles y plebey os banqueteaban juntos y cantaban las hazaas
gloriosas de Teseo que y a superaban en nmero a sus aos de vida [543] .
f. Luego Teseo fue, con el propsito de vengarse, en busca de Medea, la cual
le eludi rodendose por una nube mgica y poco despus sali de Atenas con el
joven Medo y una escolta que Egeo le proporcion generosamente. Pero algunos
dicen que huy con Polxeno, el hijo que haba tenido con Jasn[544] .
g. Palante y sus cincuenta hijos, quienes y a antes de eso haban declarado
que Egeo no era un verdadero erectida y por tanto no tena derecho al trono, se
rebelaron abiertamente cuando aquel extranjero andariego amenaz con frustrar
sus esperanzas de gobernar Atenas. Dividieron sus fuerzas: Palante, con
veinticinco de sus hijos y numerosos partidarios, march contra la ciudad desde
Esfeto, en tanto que los otros veinticinco se emboscaban en Gargeto. Pero Teseo,
informado de sus planes por un heraldo llamado Leos, del clan de Agnunte, cay
sbitamente sobre los emboscados y destruy toda la fuerza. En vista de ello,
Palante desband a los suy os y pidi la paz. Los Palntidas nunca han olvidado la
traicin de Leos y todava los miembros de su clan no se casan con los agnusios,
ni permiten que los heraldos inicien sus proclamas con las palabras .Akouete
leoi! ( Od, ciudadanos ), por la semejanza de la palabra leoi con el nombre
de Leos[545] .
h. Hay que distinguir a este Leos del otro Leos, hijo de Orfeo y antepasado de
los lentides atenienses. En una ocasin en que reinaban el hambre y la peste
Leos obedeci al orculo de Delfos sacrificando a sus hijas Tope, Praxtea y
Eubule para salvar la ciudad. Los atenienses erigieron el Leocorin en su
honor [546] .
*
1. Esta aventura artificial, con su dnouement teatral en la escena del
envenenamiento, recuerda la de In (vase 44.a); y el episodio del buey lanzado
al aire parece meramente una tosca imitacin de las hazaas de Heracles. La
pregunta de los albailes es anacrnica, pues en la edad heroica las mujeres
jvenes iban de un lado a otro sin acompaamiento; ni poda Teseo haber sido
tomado equivocadamente por una muchacha si haba dedicado y a su cabello a
Apolo, convirtindose en un Crete. Pero los deslices de la fbula indican que ha
sido deducida de una ilustracin antigua en la que, puesto que los hombres
situados en el techo del templo se podan reconocer como albailes, se
representara un sacrificio realizado el da en que termin la construccin del

templo (vase 84.1). Es probable que la figura tomada por Teseo, quien desunce
de un carro al buey blanco del sacrificio, sea una sacerdotisa, y que, a causa de
su decoracin de delfines, se hay a atribuido errneamente el templo a Apolo,
aunque el delfn era originalmente un emblema de la diosa Luna. El animal no es
lanzado al aire. Se trata de la deidad en honor de la cual se ofrece el sacrificio:
una vaca-luna blanca, la diosa misma, o el toro blanco de Posidn (vase 88.c),
que comparta un templo de la Acrpolis con Atenea y a quien, como dios del
Mar, estaban consagrados los delfines; los sacerdotes de Apolo, y no el que
menos Plutarco, se mostraban siempre celosos por aumentar su poder y su
autoridad a expensas de los otros dioses. Otra ilustracin compaera, de la que
puede haberse deducido la fbula de la copa de veneno el acnito era un
paralizante conocido probablemente representaba a un sacerdote o sacerdotisa
haciendo una libacin a las nimas de los hombres sacrificados cuando se
pusieron los cimientos, en presencia de Persfone y Cerbero. Plutarco dice que
Egeo viva en el Templo del Delfn y no en una casa particular, lo cual es
correcto, pues, como rey sagrado, tena habitaciones en el palacio de la Reina
(vase 25.7).
2. La expulsin de Medea, primeramente de Corinto y luego de Atenas, se
refiere a la supresin por los helenos del culto de la diosa Tierra; su carro tirado
por serpientes demuestra que era una Demter corintia (vase 24.m). La derrota
de los Palntidas por Teseo se refiere anlogamente a la supresin del culto de la
Atenea original (vase 9.1 y 16.2), con su colegio de cincuenta sacerdotisas;
pallas puede significar joven o doncella . Otra versin del mismo mito es
el sacrificio de las tres hijas de Leos, que son en realidad la diosa en trada. La
doncella es Tope ( rostro divino ), la Luna Nueva; la ninfa es Praxtea ( diosa
activa ), la Abeja Reina. La madre de Ccrope tena el mismo nombre en
Eubea (Apolodoro: iii.15.1 y 5); la vieja es Eubule ( buen consejo ), la diosa
oracular, a la que Eubuleo, el porquerizo, sirvi en Eleusis.
3. Que los palntidas y agnusios no se casasen entre ellos puede ser una
reliquia de exogamia, con su complejo sistema de casamiento de grupo entre las
fratras; cada fratra o sub-fratra se compona de varios clanes totmicos; si es
as, palntidas y agnusios perteneceran a la misma subfratra y el casamiento
estaba permitido solamente entre miembros de subfratras diferentes (vase
80.5). El clan palntida tena probablemente como ttem una cabra, as como los
agnusios tenan un cordero, los lentidas un len y los erecteidas una serpiente.
Muchos otros clanes totmicos estn insinuados en la mitologa tica: entre ellos
los del cuervo, el ruiseor, la abubilla, el lobo, el oso y la lechuza.
4. A juzgar por los mitos de Teseo y Heracles, tanto la suma sacerdotisa de
Atenea en Atenas como la de Hera en Argos pertenecan a un clan del len en el
que adoptaban a los rey es sagrados; y un anillo de oro encontrado en Tirinto
muestra a cuatro hombres-len ofreciendo vasos para las libaciones a una diosa

sentada, que tiene que ser Hera, pues un cuclillo est posado detrs de su trono
(vase 12.4). A pesar de que en Creta no haba leones, figuraban tambin all
como animales de la diosa. Atenea no estaba asociada con el cuclillo, pero s con
otras aves que podan ser de origen totmico. En Homero aparece como halieto
(Odisea iii.371) y gorrin (Ibid., XXI 5239); en compaa de Apolo como buitre
(Ilada vii.58), y en compaa de Hera como una paloma (Ibid., v.778). En un
pequeo jarrn ateniense de 500 a. de C, se la ve como alondra; y Atenea
somormujo, o alcatraz, tena un altar cerca de Megara (Pausanias: i.5.3 y 41.6;
vase 94.c). Pero la lechuza sabia era su epifana principal. El clan de la lechuza
conserv su ritual hasta el final de la poca clsica; iniciados disfrazados de
lechuza realizaban la ceremonia de cazar a su ave totmica (Eliano: Varia historia
xv.28; Plux: iv.103; Ateneo: 391a-b y 629f).
5. La fbula de Plutarco sobre el Akaouete leoi es bastante admisible: en las
religiones primitivas suceda con frecuencia que se prohiban palabras porque se
parecan al nombre de una persona, objeto o animal que no podan ser
mencionados sin peligro, especialmente palabras que sugeran los nombres de
parientes difuntos, aunque hubiera fallecido de muerte natural.
6. La negativa por los Palntidas de que Egeo y Teseo eran verdaderos
erectidas puede reflejar una protesta del siglo VI en Atenas contra la usurpacin
por los butades inmigrantes (que retocaron la ley enda de Teseo) del sacerdocio
erectida nativo (vase 95.3).

98
TESEO EN CRETA

a. Es materia de discusin si Medea persuadi a Egeo para que enviara a Teseo


contra el feroz toro blanco de Posidn, o si fue despus de la expulsin de Medea
de Atenas cuando Teseo emprendi la destruccin de ese monstruo que respiraba
fuego, con la esperanza de congraciarse ms con los atenienses. Llevado por
Heracles desde Creta, dejado en libertad en la llanura de Argos y arrojado desde
all a travs del istmo hasta Maratn, el toro haba matado a centenares de
hombres entre las ciudades de Probalinto y Tricorinto, incluy endo, segn dicen
algunos a Androgeo, el hijo de Minos. Sin embargo, Teseo se asi a los cuernos
mortferos y arrastr al toro en triunfo a lo largo de las calles de Atenas, subiendo
por la ladera empinada hasta la Acrpolis, donde lo sacrific a Atenea o a
Apolo[547] .
b. Cuando se acercaba a Maratn, Teseo haba sido recibido
hospitalariamente por una solterona vieja y pobre llamada Hecal, o Hecalene,
quien prometi un carnero a Zeus si l volva ileso. Pero ella muri antes de su
regreso y l instituy los ritos Hecalesios para honrarles a ella y a Zeus Hecalio,
ritos que todava se realizan. Como Teseo no era ms que un nio en ese tiempo,
Hecal le haba acariciado con carantoas infantiles, y en consecuencia se la
llama comnmente con el diminutivo de Hecalene, ms bien que Hecal [548] .
c. En compensacin por la muerte de Androgeo, Minos orden que los
atenienses enviaran siete muchachos y siete doncellas cada nueve aos es
decir a la terminacin de cada Gran Ao al Laberinto de Creta, donde
esperaba el Minotauro para devorarlos. Este Minotauro, que se llamaba Asterio, o
Asterin, era el monstruo con cabeza de toro que Pasfae haba tenido con el toro
blanco[549] . Poco despus de la llegada de Teseo a Atenas venci la fecha del
tributo por tercera vez, y sinti tanta lstima por los padres cuy os hijos podan ser
elegidos por sorteo que l mismo se ofreci como una de las vctimas, a pesar de
las fervorosas tentativas que hizo Egeo para disuadirle. Pero algunos dicen que le
toc ir por sorteo. Segn otros, el rey Minos fue personalmente con una gran flota
a elegir las vctimas, y su mirada recay en Teseo, quien, aunque era natural de
Trecn y no de Atenas, se ofreci voluntariamente a ir, con la condicin de que
si venca al Minotauro sin armas se anulara el tributo[550] .
d. En las dos ocasiones anteriores el barco que conduca las catorce vctimas
llevaba velas negras, pero Teseo confiaba en que los dioses le ay udaran, y por
tanto Egeo le dio una vela blanca para que la izase a su regreso en seal de buen
xito; aunque algunos dicen que era una vela roja, teida con jugo de

coscoja [551] .
e. Una vez realizado el sorteo en el Tribunal de Justicia, Teseo llev a sus
compaeros al Delfinio, donde hizo por ellos a Apolo la ofrenda de un ramo de
olivo sagrado, coronado con una banderola de lana blanca. Las catorce madres
llevaron provisiones para el viaje y relataron a sus hijos fbulas y cuentos
heroicos para animarlos. Pero Teseo reemplaz a dos de las doncellas con un par
de muchachos afeminados que posean un valor y una presencia de nimo
extraordinarios. Orden a stos que tomaran baos calientes, evitaran los ray os
del sol, se perfumasen el cabello y el cuerpo con ungentos y se ejercitasen en
hablar, hacer gestos y caminar como las mujeres. As poda engaar a Minos
hacindolos pasar por doncellas[552] .
f. Fax, el antepasado de los feacios, entre los cuales se hallaba Odiseo, iba
como piloto en la proa de la nave de treinta remos en la que navegaron, porque
ningn ateniense conoca todava el arte de la navegacin. Algunos dicen que el
timonel era Ferecl, pero es probable que tengan razn los que le llaman
Naustoo, pues Teseo, a su regreso, erigi monumentos a Naustoo y Fax en
Falero, el puerto de partida; y el Festival de los Pilotos local se celebra
conjuntamente en honor de los dos[553] .
g. El orculo de Delfos haba aconsejado a Teseo que llevara a Afrodita
como gua y compaera en el viaje. En consecuencia le ofreci un sacrificio en
la play a, y he aqu que la vctima, una cabra, se convirti al morir en macho
cabro. Este prodigio mereci a Afrodita el titulo de Epitragia [554] .
h. Teseo se hizo a la mar el da 6 del mes Muniquin [abril]. Todos los aos en
esa fecha los atenienses siguen enviando vrgenes al Delfinio para propiciar a
Apolo, porque Teseo omiti el hacerlo antes de partir. El desagrado del dios se
puso de manifiesto en forma de una tormenta que oblig a Teseo a refugiarse en
Delfos y a ofrecer all los sacrificios olvidados[555] .
i. Cuando la nave lleg a Creta algunos das despus, Minos baj al puerto
para contar las vctimas. Se enamor de una de las doncellas atenienses no hay
acuerdo sobre si era Peribea (la que fue luego madre de Ay as), o Eribea, o
Ferebea, pues las tres tenan nombres parecidos y la habra posedo all mismo
si Teseo no hubiera protestado diciendo que era su deber, como hijo de Posidn,
defender a las vrgenes contra los ultrajes de los tiranos. Minos, riendo
lascivamente, replic que no se saba que Posidn hubiera mostrado nunca un
respeto delicado por ninguna de las vrgenes de las que se encaprichaba [556] .
Ja, ja! exclam. Demuestra que eres un hijo de Posidn
devolvindome esta chuchera.
Y diciendo eso arroj su sello de oro al mar.
Demuestra t primero que eres un hijo de Zeus replic Teseo.

j. Minos lo hizo. A su ruego: Escchame, Padre Zeus! , respondieron


inmediatamente un relmpago y un trueno. Sin ms rodeos, Teseo se sumergi
en el mar, donde un gran cardumen de delfines le acompa honorablemente
hasta el palacio de las Nereidas. Algunos dicen que la nereida Tetis le dio
entonces la corona enjoy ada, el regalo de boda de Afrodita que ms tarde
llevara Ariadna; otros, que fue la propia Anfitrite, diosa del Mar quien se la
entreg, y que envi a las nereidas nadando en todas las direcciones en busca del
anillo de oro. Fuera como fuese, cuando Teseo sali del mar llevaba consigo tanto
el anillo como la corona, segn ha constatado Micn en su pintura en la tercera
pared del templo de Teseo[557] .
k. Afrodita haba acompaado ciertamente a Teseo pues, no slo Peribea y
Ferebea invitaron al hroe caballero a sus lechos sin que fueran desairadas, sino
que, adems, la hija de Minos, Ariadna, se enamor de l a primera vista. Te
ay udar a matar a mi hermanastro, el Minotauro le prometi en secreto si
puedo volver a Atenas contigo como tu esposa . Teseo acept de buena gana ese
ofrecimiento y le prometi casarse con ella. Ahora bien, Ddalo, antes de salir
de Creta, haba dado a Ariadna un ovillo de hilo mgico y le dio instrucciones
sobre la manera de entrar y salir del Laberinto. Deba abrir la puerta de entrada
y atar al dintel el extremo suelto del hilo; el ovillo ira desenredndose y
disminuy endo a medida que avanzase, tortuosamente y dando muchas vueltas,
hacia el recinto ms recndito donde se alojaba el Minotauro. Ariadna entreg
ese ovillo a Teseo y le dijo que siguiera el hilo hasta que llegara adonde dorma el
monstruo, al que deba asir por el cabello y sacrificar a Posidn. Luego podra
volver siguiendo el hilo, que ira enrollando y formando de nuevo el ovillo[558] .
l. Esa misma noche Teseo hizo lo que se le haba dicho, pero es motivo de
mucha discusin si mat al Minotauro con una espada que le dio Ariadna, o con
sus manos desarmadas, o con su clebre clava. En un friso esculpido de Amicle
aparece el Minotauro atado y conducido en triunfo por Teseo a Atenas, pero sta
no es la fbula que se acepta generalmente [559] .
m. Cuando Teseo sali del Laberinto, salpicado con sangre, Ariadna le abraz
apasionadamente y condujo al puerto a todo el grupo ateniense. Pues, entretanto,
los dos muchachos de aspecto afeminado haban matado a los guardias del
alojamiento de las mujeres y puesto en libertad a las vctimas doncellas. Todos
ellos embarcaron sigilosamente en su nave, en la que les esperaban Naustoo y
Fax, y se apresuraron a alejarse remando. Pero aunque Teseo haba desfondado
previamente los cascos de varias naves cretenses para impedir la persecucin, se
dio la alarma y se vio obligado a librar un combate naval en el puerto antes de
escapar, afortunadamente sin prdidas, a cubierto de la oscuridad[560] .
n. Algunos das ms tarde, despus de desembarcar en la isla llamada
entonces Da y ahora Naxos, Teseo dej a Ariadna dormida en la play a y se hizo

nuevamente a la mar. El motivo por el que actu as ser siempre un misterio.


Algunos dicen que la abandon en favor de una nueva amante, Egl, hija de
Panopeo; otros dicen que mientras le detenan en Da vientos contrarios
reflexion sobre el escndalo que causara en Atenas la llegada de Ariadna [561] .
Y no faltan quienes afirman que Dioniso se le apareci a Teseo en un sueo y le
exigi amenazadoramente que le entregase a Ariadna, y que cuando despert
Teseo y vio que la flota de Dioniso se dispona a atacar Dia, lev anclas presa de
un terror sbito, y un hechizo de Dioniso le hizo olvidar su promesa a Ariadna e
incluso su existencia misma [562] .
o. Sea cual fuere la verdad, los sacerdotes de Dioniso en Atenas afirman que
cuando Ariadna se encontr en la costa desierta irrumpi en amargos lamentos,
recordando cmo haba temblado mientras Teseo se dispona a dar muerte a su
monstruoso hermanastro; cmo haba hecho votos silenciosos por su buen xito; y
cmo, por el amor que le tena, haba abandonado a sus padres y su patria.
Invoc al universo entero para que la vengase y el Padre Zeus asinti con un
movimiento de cabeza. Luego, amable y bondadosamente, Dioniso, con su
alegre squito de stiros y mnades, acudi en socorro de Ariadna. Se cas en
seguida con ella y le puso en la cabeza la corona de Tetis, y ella le dio muchos
hijos[563] . De ellos slo a Toante y Enopin se los llama a veces hijos de Teseo.
La corona, que Dioniso puso ms tarde entre las estrellas como la Corona Boreal,
haba sido hecha por Hefesto con oro ardiente y gemas rojas de la India
colocadas en forma de rosas[564] .
p. Sin embargo, los cretenses se niegan a admitir que existiera alguna vez el
Minotauro, o que Teseo conquistara a Ariadna por medios clandestinos.
Describen el Laberinto como solamente una prisin bien vigilada en la que se
mantena a los jvenes y las doncellas atenienses preparados para los juegos
fnebres de Androgeo. Algunos eran sacrificados en su tumba; otros eran
entregados como esclavos a los ganadores de los premios. Suceda que el cruel y
arrogante Tauro, general de Minos, obtena todos los premios un ao tras otro,
pues ganaba todos los juegos en los que tomaba parte, con gran disgusto de sus
rivales. Adems haba perdido la confianza de Minos porque circulaba el rumor
de que tena un amoro adltero con Pasfae, con la connivencia de Ddalo, y
uno de los hijos mellizos de ella se pareca mucho a l. En consecuencia, Minos
accedi de buena gana al pedido de Teseo de que le concediera el privilegio de
luchar cuerpo a cuerpo con Tauro. En la antigua Creta asistan a los juegos tanto
las mujeres como los hombres, y Ariadna se enamor de Teseo cuando tres
veces seguidas le vio lanzar al campen sobre su cabeza y clavar sus hombros en
la tierra. El espectculo proporcion a Minos casi la misma satisfaccin; otorg a
Teseo el premio, lo acept como su y erno y anul el cruel tributo[565] .
q. Una cancin beocia tradicional confirma esta tradicin de que no todas las

vctimas eran sacrificadas. Explica que los cretenses enviaban a Delfos la


ofrenda de sus primognitos, en su may ora hijos de esclavos atenienses
cretanizados. Los delfianos, sin embargo, no podan soportar esa carga sobre los
recursos de su pequea ciudad y por lo tanto los enviaron a que fundasen una
colonia en Yapigia, Italia. Posteriormente se establecieron en Beocia, Tracia, y la
exclamacin nostlgica de las doncellas botienas: Oh, dejadnos volver a
Atenas! es un recuerdo constante de su origen[566] .
r. Los chipriotas y otros ofrecen un relato completamente distinto. Dicen que
Minos y Teseo convinieron en jurar que ningn barco con excepcin del Argo,
al mando de Jasn, quien tena la misin de librar el mar de piratas podra
navegar por Aguas griegas con ms de cinco tripulantes. Cuando Ddalo huy de
Creta a Atenas, Minos viol su pacto al perseguirlo con barcos de guerra, y as se
gan la ira de Posidn, que haba sido testigo del juramento, y desencaden una
tempestad que lo llev a morir en Sicilia. El hijo de Minos, Deucalin, hered la
querella y amenaz con que si los atenienses no entregaban a Ddalo dara
muerte a todos los rehenes que le haba dado Teseo al concluir el pacto. Teseo
replic que Ddalo era pariente consanguneo suy o y pregunt apaciblemente si
no se poda llegar a alguna transaccin. Cambi varias cartas sobre el asunto con
Deucalin, pero entretanto construa barcos en secreto, algunos en Tumtidas, un
puerto lejos del camino pblico, y otros en Trecn, donde Piteo tena un astillero
del que nada saban los cretenses. Al cabo de uno o dos meses se hizo a la mar su
flotilla, al mando de Ddalo y otros fugitivos de Creta; y los cretenses, tomando
equivocadamente a las naves que se acercaban por parte de la flota perdida de
Minos, les hicieron un gran recibimiento. En consecuencia, Teseo se apoder del
puerto sin oposicin, y fue directamente a Cnosos, donde domin a los guardias
de Deucalin y mat al propio Deucalin en una habitacin interior del palacio.
El trono de Creta pas entonces a Ariadna, con quien Teseo lleg generosamente
a un acuerdo; ella le entreg los rehenes atenienses y se concluy un tratado de
amistad perpetua entre las dos naciones, sellado por la unin de las dos coronas,
pues, en efecto, Ariadna se cas con Teseo[567] .
s. Tras largos festejos, partieron juntos para Atenas, pero una tempestad los
llev a Chipre. All Ariadna, quien y a estaba encinta de Teseo y tema que el
mareo le hiciera abortar, pidi que la desembarcaran en Amatunte. Se hizo eso,
pero apenas haba vuelto Teseo a su nave cuando un viento violento oblig a toda
la flota a volver a hacerse a la mar. Las mujeres de Amatunte trataron a Ariadna
bondadosamente, consolndola con cartas que fingan haberse recibido de Teseo,
quien estaba reparando su nave en la costa de una isla cercana; y cuando muri
de sobreparto la enterraron suntuosamente. En Amatunte muestran todava la
tumba de Ariadna, en un bosquecillo consagrado a ella como Aridela. Teseo,
cuando volvi de la costa de Siria, se afligi mucho al enterarse de que haba

muerto y dot a su culto con una gran cantidad de dinero. Los chipriotas celebran
todava el festival de Ariadna el da 2 de septiembre, cuando un joven se acuesta
en su tumba y finge ser una mujer con dolores de parto; y adoran dos estatuillas
de ella, una de plata y la otra de bronce, que les dej Teseo. Dicen que Dioniso,
lejos de casarse con Ariadna, estaba indignado porque ella y Teseo haban
profanado su gruta de Naxos, y se quej a rtemis, quien le dio muerte cuando
estaba de parto con flechas despiadadas; pero algunos dicen que ella se ahorc
por temor a rtemis[568] .
t. Para resumir la historia de Teseo: desde Naxos naveg a Dlos, y all hizo
sacrificios a Apolo y realiz juegos atlticos en su honor. Fue entonces cuando
introdujo la nueva costumbre de coronar al vencedor con hojas de palmera y
poner un tallo de palmera en su mano derecha. Tambin dedic prudentemente
al dios una pequea imagen de madera de Afrodita, obra de Ddalo, que Ariadna
haba llevado de Creta y dejado en su nave, y que poda haber sido objeto de
comentarios cnicos por parte de los atenienses. Esta imagen, que todava se
exhibe en Dlos, descansa sobre una base cuadrada en vez de pies y est
constantemente enguirnaldada [569] .
u. Un altar con cuernos se alza junto al lago redondo de Dlos. Lo construy
personalmente Apolo cuando slo tena cuatro aos de edad, con los cuernos
compactamente unidos de innumerables cabras que haba matado rtemis en el
monte Cinto; sa fue su primera proeza arquitectnica. Los cimientos del altar y
las paredes que lo encierran estn hechas tambin completamente con cuernos,
todos ellos tomados del mismo lado de las vctimas, pero se discute si del
izquierdo o del derecho[570] . Lo que hace que la obra figure entre las siete
maravillas del mundo es que no se emple en la construccin mortero ni ningn
otro coligativo. Alrededor de ese altar o, segn otra versin, alrededor de un
altar de Afrodita en el que se haba puesto la imagen dedlica bailaron Teseo y
sus compaeros la danza llamada la Grulla, que consiste en evoluciones
labernticas realizadas con pasos mesurados con acompaamiento de arpas. Los
delios bailan todava esa danza que llev Teseo de Cnosos, Ddalo haba
construido all para Ariadna una pista de baile en la que estaba marcado en
relieve de mrmol blanco un laberinto copiado del egipcio. Cuando Teseo y sus
compaeros bailaron la Grulla en Cnosos fue la primera ocasin en que hombres
y mujeres danzaron juntos. La gente chapada a la antigua, especialmente los
marineros, conservan la misma danza en muchas ciudades de Grecia y del Asia
Menor, lo mismo que los nios en la campia italiana, y constituy e la Base de los
fuegos de Troy a [571] .
v. Ariadna no tard en vengarse de Teseo. Bien fuera por la afliccin que
senta por haberla perdido, o bien por la alegra que le produjo ver la costa de
tica, de la que le haban mantenido apartado vientos prolongados, olvid su

promesa de izar la vela blanca [572] . Egeo, que le esperaba en la Acrpolis, en el


lugar donde se alza ahora el Templo de la Victoria sin Alas, divis la vela negra,
se desmay , cay de cabeza al valle de abajo y muri. Pero algunos dicen que
se arroj deliberadamente al mar, que desde entonces se llama Egeo[573] .
w. Teseo no fue informado de ese doloroso accidente hasta que termin los
sacrificios prometidos a los dioses por su feliz regreso; luego enterr a Egeo y le
honr con un altar de hroe. El da 8 del mes Pianepsin [octubre], la fecha de su
regreso de Creta, los atenienses leales bajan en gran nmero a la costa con ollas,
en las que cuecen diferentes clases de habichuelas para recordar a sus hijos que
Teseo, habindose visto obligado a dar a sus tripulantes raciones muy pequeas,
coci sus restantes provisiones en una olla tan pronto como desembarc y llen
con ellas por fin los estmagos vacos de los atenienses. En este mismo festival de
accin de gracias se entonan cnticos para celebrar la terminacin del hambre y
se lleva un ramo de olivo envuelto en lana blanca y del que cuelgan las primicias
de diversos frutos, para conmemorar el que dedic Teseo antes de partir. Como
era la estacin de la cosecha, Teseo instituy tambin el Festival de las Cepas, en
agradecimiento a Atenea y Dioniso, quienes se le aparecieron en Naxos, o bien
en honor de Dioniso y Ariadna. Los dos portadores de las cepas representan a los
dos jvenes que Teseo llev a Creta disfrazados de doncellas y que caminaban a
su lado en el desfile triunfal que se realiz despus de su regreso. Catorce
mujeres llevan provisiones y toman parte en este sacrificio; representan a las
madres de las vctimas salvadas, y su tarea consiste en recitar fbulas y mitos
antiguos, como hicieron tambin esas madres antes de que zarpara el barco[574] .
x. Teseo dedic un templo a rtemis Salvadora en la plaza del mercado de
Trecn; y sus conciudadanos le honraron con un templete cuando todava viva.
Las familias que estaban obligadas a pagar el tributo a Creta se encargaron de
aportar las vctimas necesarias para los sacrificios, y Teseo concedi su
sacerdocio a los Fitlidas en agradecimiento por su hospitalidad. La nave en que
fue a Creta ha hecho desde entonces un viaje de ida y vuelta a Dlos, pero la han
reparado y recompuesto tantas veces que los filsofos la citan como un ejemplo
cuando discuten el problema de la identidad continua [575] .
*
1. Grecia se cretaniz hacia el final del siglo XVIII a. de C, probablemente
por una aristocracia helena que se haba apoderado del poder en Creta una o dos
generaciones antes y haba iniciado all una cultura nueva. El relato claro y
sencillo de la incursin de Teseo en Cnosos, citado por Plutarco tomndolo de
Cleidemo, parece razonable. Describe una rebelin de los atenienses contra un
seor cretense que haba tomado rehenes como garanta de su buena conducta; la

construccin secreta de una flotilla, el saqueo de la ciudad abierta de Cnosos


durante la ausencia del grueso de la flota cretense en Sicilia, y un subsiguiente
tratado de paz ratificado por el casamiento del rey de Atenas con Ariadna, la
heredera cretense. Estos acontecimientos, que apuntan ms o menos al ao 1400
a. de C., tienen su paralelo en el relato mtico: Se exige a Atenas un tributo de
jvenes y doncellas en compensacin por el asesinato de un prncipe cretense.
Teseo, al matar astutamente al Toro de Minos, o al vencer al principal jefe militar
de Minos en una lucha, libera a los atenienses de ese tributo, se casa con Ariadna,
la heredera del trono, y hace la paz con Minos.
2. La muerte por Teseo de Asterio, el de cabeza de toro, llamado el
Minotauro, o el Toro de Minos ; su lucha con Tauro ( toro ), y su captura del
toro cretense, son versiones del mismo acontecimiento. Bolynthos, que dio su
nombre al Probalinto tico, era la palabra cretense con que se designaba al toro
bravo . Minos era el ttulo de una dinasta de Cnosos que tena por emblema
un toro celeste Asterios poda significar del sol o del firmamento
y era en forma de toro como el rey parece haberse ay untado ritualmente con la
suma sacerdotisa como vaca-Luna (vase 88.7). Un elemento de la formacin
del mito del Laberinto puede haber sido que el palacio de Cnosos la casa del
labrys o hacha doble era un complejo de habitaciones y corredores, y que los
invasores atenienses tuvieron dificultad para encontrar y matar al rey cuando lo
tomaron. Pero esto no es todo. Un espacio abierto delante del palacio estaba
ocupado por una pista de baile con un dibujo laberntico que serva para guiar a
los que bailaban una danza de la primavera ertica (vase 92.4). El origen de ese
dibujo, llamado tambin laberinto, parece haber sido el laberinto tradicional de
matorrales que se utilizaba para atraer a las perdices hacia uno de sus machos,
enjaulado en la cerca central, con reclamos de alimento, reclamos amorosos y
desafos; y los bailarines imitaran la danza de amor exttica y renqueante de las
perdices machos (vase 92.2), cuy o destino era que el cazador les golpease en la
cabeza (Eclesiasts xi.30).
3. Una jarra de vino etrusca de Tagliatella en la que se ven dos hroes a
caballo explica la teora religiosa de la danza de la perdiz. El que va delante lleva
un escudo en el que est dibujada una perdiz, y un demonio de la muerte se posa
detrs de l; el otro hroe lleva una lanza y un escudo en el que est dibujado un
pato. Detrs de ellos hay un dibujo laberntico que se encuentra no slo en ciertas
monedas de Cnosos. sino tambin en los dibujos intrincados hechos en el csped
y que pisaban los escolares britnicos en la Pascua de Resurreccin hasta el siglo
XIX. Los celos amorosos atraan al rey a su muerte, explica el icongrafo, como
una perdiz en el laberinto del matorral, y le suceda su heredero. Slo el hroe
excepcional un Ddalo o un Teseo volva vivo; y en este contexto el reciente
descubrimiento en las cercanas de Bossinney, Cornualles, de un laberinto
cretense tallado en la superficie de una roca tiene gran importancia. La barranca

donde el Dr. Renton Green descubri el laberinto es una de las ltimas guaridas
de la chova de Cornualles; y esta ave aloja el alma del rey Arturo que perturb
el Infierno y con quien Bosinney est ntimamente relacionada en la ley enda.
Una danza laberntica parece haber sido llevada a Britania desde el Mediterrneo
oriental por agricultores neolticos del tercer milenio a. de C, puesto que toscos
laberintos de piedra, anlogos a los britnicos hechos en el csped, se dan en la
zona Beaker B de Escandinavia y el nordeste de Rusia; y en el sudeste de
Europa se encuentran laberintos eclesisticos, utilizados en otro tiempo con
propsitos penitenciales. A los laberintos ingleses hechos en el csped se los llama
habitualmente Ciudad de Troy a , y lo mismo a los de Gales: Caer-droia.
Probablemente los romanos los llamaban as por su Juego de Troy a, una danza
laberntica ejecutada por jvenes aristcratas en honor del antepasado de
Augusto, el troy ano Eneas; aunque, segn Plinio, la bailaban tambin los nios en
la campia italiana.
4. En Cnosos el culto del toro celeste sucedi al culto de la perdiz, y el crculo
de bailarines lleg a representar los cursos anuales de los cuerpos celestes. Por lo
tanto, si tomaban parte siete muchachos y doncellas, pueden haber representado
a los siete titanes y titnides del sol, la luna y los cinco planetas (vase 1.3 y
43.4); aunque no se ha encontrado ninguna prueba concreta del culto de los
titanes en las obras de arte cretenses. Parece que la antigua danza de la Grulla de
Dlos tambin las grullas ejecutan una danza amorosa se adapt igualmente
a un dibujo laberntico. En algunos laberintos los bailarines se asan a una cuerda
que les ay udaba a mantener la distancia conveniente y seguir el dibujo sin
equivocarse; y esto puede haber dado origen a la fbula del ovillo de hilo (A. B.
Cook Journal of Hellenic Studies xiv.101 y ss., 1959); en Atenas, como en el
monte Spilo, a la danza de la cuerda se la llamaba cordax (Aristfanes: Nubes
540). El espectculo en el ruedo taurino de Creta consista en una exhibicin
acrobtica realizada por hombres jvenes y muchachas que por turno se asan a
los cuernos del toro que embesta y daban saltos mortales hacia atrs sobre su
lomo. ste era evidentemente un rito religioso, y quizs tambin en este caso los
ejecutantes representaban planetas. No pudo haber sido un deporte tan peligroso
como sugieren la may ora de quienes escriben sobre el tema, a juzgar por los
escasos accidentes que se producen entre los banderilleros en las plazas de toros
espaolas; y en un fresco cretense se ve que un compaero estaba listo para
recoger al joven o la muchacha que daba los saltos mortales cuando caan a
tierra.
5. Ariadna , que los griegos interpretaban como Ariagne ( muy
santa ), tena que ser el ttulo de la diosa Luna honrada en la danza y en el ruedo
taurino: la alta y frtil madre Cebada , llamada tambin Aridela ( La muy
manifiesta ). La conduccin de ramos cargados con frutos en honor de Ariadna
y de Dioniso, y el suicidio de sta ahorcndose porque tema a rtemis ,

indican que se ataban a esos ramos muecas que representaban a Ariadna (vase
79.2). Una mueca-diosa beocia en forma de campana que se ve en el Louvre
con las piernas colgantes es Ariadna, o Ergone, o rtemis Ahorcada; y unas
muecas de bronce con miembros separables se han encontrado en la Cerdea
de Ddalo. La corona de Ariadna hecha por Hefesto en forma de guirnalda de
rosas no es una fantasa; en el tesoro de Mochlos se han encontrado finas coronas
de oro con joy as en forma de flores.
6. El casamiento de Teseo con la sacerdotisa de la Luna le hizo seor de
Cnosos y en una moneda cnosia se ve una luna nueva en el centro de un
laberinto. Pero la costumbre matrilineal privaba a una heredera de todo derecho
a sus tierras si acompaaba a su marido al otro lado del mar; y esto explica por
qu Teseo no llev a Ariadna a Atenas, ni ms all de Da, isla cretense a la vista
de Cnosos. El Dioniso cretense, representado como un toro Minos, en realidad
era el marido legtimo de Ariadna; y el vino, hecho en Creta, sera empleado
en sus orgas. Esto puede explicar la indignacin de Dioniso, de la que informa
Homero, porque Ariadna y Teseo, el intruso, se haban acostado juntos.
7. Muchas costumbres atenienses antiguas del perodo micnico son
explicadas por Plutarco y otros en funcin de la visita de Teseo a Creta; por
ejemplo, la prostitucin ritual de muchachas y la sodoma ritual (caracterstica
del culto de Anata en Jerusaln (vase 61.1) y el de la diosa siria en Hierpolis),
las cuales sobrevivan como vestigios entre los atenienses en la propiciacin de
Apolo con una ofrenda de doncellas y en la conduccin por dos muchachos
homosexuales de ramas con frutos. La rama con frutos recuerda la lulab que se
llevaba en Jerusaln en el Festival de los Tabernculos del Ao Nuevo, celebrada
tambin a comienzos de otoo. El de los Tabernculos era un festival de la
vendimia y corresponda a las Oscoforias, o conduccin de racimos de uva ,
atenienses, el principal inters de las cuales consista en una carrera pedestre
(Proclo: Crestomata 28). Originalmente, el vencedor se converta en el nuevo
rey sagrado, como en Olimpia, y reciba una mezcla quntuple de aceite, vino,
miel, queso picado y harina , el nctar y la ambrosa divinos de los dioses.
Plutarco asocia a Teseo, el nuevo rey, con este festival al decir que lleg
accidentalmente mientras se estaba realizando y le disculpa de toda participacin
en la muerte de su predecesor Egeo. Pero en realidad el nuevo rey luchaba con
el rey viejo y lo arrojaba, como pharmacos, desde la Roca Blanca al mar (vase
96.3). En la ilustracin que el mitgrafo ha interpretado mal evidentemente, la
nave con la vela negra de Teseo tiene que haber sido una embarcacin lista para
salvar al pharmacos; tena velas negras porque los pescadores del Mediterrneo
embetunan habitualmente sus redes y velas para impedir que el agua salada las
pudra. La grana o cochinilla proporcionaba un unte escarlata con el que se untaba
el rostro del rey sagrado, y por tanto estaba asociada con la realeza. Hecal ,
la vieja solterona menesterosa, es probablemente una forma anticuada de

Hcate Selene , la luna que dispara lejos , es decir, rtemis.


8. La ingestin de habichuelas o habas por los hombres parece haber estado
prohibida en la poca pre-helnica; los pitagricos seguan abstenindose de
comerlas, alegando que las almas de sus antepasados podan muy bien residir en
ellas y que si un hombre (no una mujer) coma una haba poda privar a un
antepasado suy o, hombre o mujer, de su probabilidad de renacer. Por tanto, el
banquete de habichuelas popular indica una burla helena deliberada de la diosa
que impona esa prohibicin; lo mismo se puede decir de la donacin que hizo
Teseo de un sacerdocio masculino a los Fitlidas ( cultivadores ), la forma
femenina de cuy o nombre recuerda que el cultivo de la higuera, como la
plantacin de habas, era al principio un misterio limitado a las mujeres (vase
24.13).
9. Los chipriotas adoraban a Ariadna como la diosa del Nacimiento de
Amato , ttulo perteneciente a Afrodita. Su festival de otoo celebraba el
nacimiento del Ao Nuevo; y el joven que imitaba sus dolores de parto era su
amante regio, Dioniso. Esta costumbre, llamada couvade, se encuentra en
muchas partes de Europa, incluy endo algunos distritos de Anglia Oriental.
10. El templo con cuernos de Apolo en Dlos ha sido excavado
recientemente. El altar y sus cimientos han desaparecido, y el toro ha sucedido a
la cabra como el animal ritual en las decoraciones de las piedras, si, en verdad,
fue alguna vez una cabra; en un sello minoico se ve a la diosa en un altar hecho
enteramente con cuernos de toro.
11. El mural alegrico de Micn en el que aparece Tetis entregando una
corona y un anillo a Teseo, mientras Minos rebosa de ira en la costa, quizs
representa el paso de la talasocracia de los cretenses a los atenienses. Pero es
posible que Minos se casara simblicamente con la diosa del Mar arrojando un
anillo al agua, como hacan en la Edad Media los dux de Venecia.
12. A Enopin y Toante se los llama a veces