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Marcelo MARINHO

Joao

Guimaraes
Rosa

L'Harmattan
5-7, rue de l'cole-Polytechnique
75005 Paris
FRANCE

L'Harmattan Hongrie
Hargita u. 3
1026 Budapest
HONGR

L'Harmattan Italia
Via Bava, 37
10214 Torino
ITAL

Un grand merci
Hebe, velin, Mayara, Alexandre, Yuri,
Daniel-Henri Pageaux,
Louis-Philippe Dalembert,
Lia Bruno Monteiro,
l'Universit Catholique Dom Bosco,
et vous, mes plus chers amis et compagnons de traverse.

Joao Guimaraes

Rosa

Abreg bio-bibliographique
(chronologie d'une mort annonce)
1908 - Le 27 juin, Cordisburgo, un petit village rural de Minas Gerais, vient au monde
le premier des six enfants de Mme Francisca et M. Florduardo Rosa, commerant local.
Le futur crivain se montrera trs attach l'influence des astres et s'avouera trs
superstitieux, raison pour laquelle il serait intressant de noter, en passant, son signe
astrologique, le Cancer.
1918 - L'enfant prodige, qui connat dj la langue franaise et les rudiments du
hollandais, est transfr vers une cole de Belo Horizonte, la Capitale de l'tat de Minas
Gerais.
1925 - Entre la Facult de Mdecine. Pour toffer ses moyens de survie, il crit des
contes et participe des prix littraires. Les contes prims sont publis par le magazine
o Cruzeiro.
1930 - Conclusion du cours de Mdecine. Mariage, en premires noces, avec Lygia
Cabral Pena, dont sont nes Agnes et Vilma.
1933 - Russite au concours d'entre au poste d'officier-mdecin des Forces Publiques
et apprentissage du russe et du japonais. A cette poque, avec son ami Geraldo Frana
de Lima, il rve dj des solennits et des crmonies de gala de l'Acadmie Brsilienne
des Lettres (dont le prestige, l'poque, quivalait, en France, celui de la Lgion
d'Honneur, de l'Acadmie ou du Collge de France).
1934 - Russite brillante au trs slectif concours d'entre en carrire diplomatique.
1936 - Participation et Premier Prix de Posie au concours de l'Acadmie Brsilienne
des Lettres, avec le recueil Magma. Le recueil, reni, ne sera publi qu'en 1997.
1937 - Avec Sagarana, participation et deuxime place au Prix Littraire Humberto de
Campos, organis par l'diteur Jos Olympio. Sagarana ne sera publi qu'une dcennie
plus tard.
1938 - Poste de consul-adjoint Hambourg, Allemagne.
1942 - Poste de Secrtaire d'Ambassade Bogota, Colombie.
1946 - Nomination au poste de Chef de Cabinet du Ministre des Affaires Etrangres,
Rio, l'ancienne capitale du Brsil. Publication de Sagarana, recueil de contes qui reoit
le Prix Felipe d'Oliveira. Conscration littraire. L'crivain affirme avoir crit certains
contes en tat de transe hypnotique.
1947 - Dans un lettre l'crivain Vicente Guimares, Rosa annonce le dbut d'une
"guerre littraire".
1948/51 - Nomm Conseiller d'Ambassade Paris, puis, encore une fois, Chef de
Cabinet du Ministre.
1956 - Publication de Corpo de Baile et Grande Sertao: Veredas (Diadorim). Ces
volumes totalisent plus de 1.400 pages impeccables publies dans une seule anne.
L'crivain dclare q'l'il a crit son chef d'uvre (Diadorim, son "autobiographie
irrationnelle") en trois jours et deux nuits, en tat de possession, sans dormir. Ce roman
reoit trois grands prix littraires.
1957 - Rosa pose sa candidature l'Acadmie, mais choue au scrutin.
1958 - Promotion au poste d'Ambassadeur, grce au choix personnel de son ami
Juscelino Kubistchek, Prsident de la Rpublique.
1961 - Reoit le Prix Machado de Assis, pour l'ensemble de son uvre, octroy par
l'Acadmie. Publication de pomes dans le journal 0 Globo,' sous les pseudonymes
anagrammatiques SOARES GUIAMAR, sA ARAUJO SEGRIM et MEURISS ARAGO.
Ces anagrammes deviennent autant de protocoles de lecture.
1962 - Publication de Primeiras estorias.
1963 - Rosa pose encore une fois sa candidature l'Acadmie et rend visite aux

acadmiciens, en pleine campagne lectorale. Elu l'unanimit. Inexplicablement, il


commence ajourner, sine die, la crmonie de rception l'Acadmie. Lorsqu'il
cherche se justifier, il montre "une terreur enfantine dans ses yeux", selon A. Meyer.
1964 - Toujours rticent en ce qui concerne l'Acadmie si convoite. Parution de
traductions de ses uvres dans plusieurs langues.
1965 - Toujours hant par l'Acadmie, d'une faon que personne ne comprend.
1966 - Le romancier fixe, enfin, la date de la crmonie l'Acadmie. Le jour choisi
sera le jeudi 16 novembre... 1967, la fin de l'anne suivante. Pour Emir Monegal, cette
priode sera vcue comme prparation au dpart.
1967 - Publication de Tutamia, sorte de guide (hermtique et nigmatique) de lecture
pour l'ensemble de l'uvre, selon Assis Brasil. Peut-tre une sorte de postface dfinitive
pour clore un cycle littraire. Rosa dclare l'acadmicien Ivan Lins et maintes autres
reprises qu'il pourrait supporter la crmonie de rception, mais qu'il craignait son
lendemain. Il parle souvent son mdecin, Pedro Bloch, propos de l'Acadmie. Il parle
de son mdecin d'autres personnes, comme Afonso Arinos. Il sme l'nigme.
Lundi, 13 novembre: Parution du livre de sa fille Vilma. Rosa n'y participe pas et en
parle, trs mu, Geraldo Frana de Lima: "Je suis asphyxi, angoiss".
Mardi, 14 novembre: Prparation austre pour la crmonie, dont les tapes ont t
soigneusement rptes. L'crivain a les mains froides, il se montre en tat de forte
commotion, garde le silence et fait souvent le signe de la croix. Il rappelle Frana de
Lima les causeries rveuses de 1933 au sujet du grand faste de l'Acadmie. Lima
confirme, pour le grand bonheur de Rosa, la prsence de Juscelino Kubistchek, l'ancien
Prsident de la Rpublique.
Mercredi, 15 novembre: Le romancier dit avoir peur de dfaillir, de pleurer, de ce
que le cur cesse de battre pendant la crmonie: "L'Acadmie est trop pour moi".
Jeudi, 16 novembre: Jour de la crmonie. Le matin, "maigri, les vtements trop
larges", il dit Afonso Arinos que "la normalit est, la fin, de l'animalit". Le soir, il ne
veut rien manger, il redoute d'enfiler le veston crmoniel richement brod de lauriers, il
tremble, il pleure et fait des prires: "je n'arriverai pas la fin de cette anne". Pendant
son discours, d'une voix ferme, il parle frquemment de la mort, et Arinos observe qu'il
"pleure dans son for intrieur". Rosa affirme que "les gens ne meurent pas, ils se font
enchanter" .
Vendredi, 17 novembre:
le matin, Rosa appelle Afonso Arinos pour remercier
"exagrement de tout ce que les acadmiciens avaient fait envers lui".
Dimanche, 19 novembre: A dix heures du matin, Pedro Calmon observe que sa voix
est altere, mlancolique, Rosa donne l'impression d'un homme souffrant et, en
"convocation la postrit", il invite Calmon la lecture de son discours qui ne serait
publi que beaucoup plus tard. En allemand, la langue de Faust, il fait ses adieux la vie
dans une ddicace pose sur un livre qu'il offre sa deuxime pouse, Aracy. A huit
heures du soir, selon Arinos, "les yeux dmesurement ouverts, il a voulu parler, mais il ne
pouvait plus le faire." Rosa est dsormais "enchant", il est devenu un mythe.

Sources

bibliographiques:

COUTINHO, Eduardo (org.). Guimardes Rosa. Rio de Janeiro, Civilizaao Brasileira, 1983,579 p.
GUlMARES, Vicente. Joiozito. Infncia de Joio Guimaries Rosa. Rio de Janeiro, Jos
Olympia; Brasflia, INL, 1972, 175 p.
ROSA, Vilma Guimaraes. Relembramentos
: Joio Guimardes Rosa, meu pai. Rio de Janeiro,
Nova Fronteira, 1983,457 p.
W.M. Em memoria de Guimaries Rosa. Rio de janeiro, Jos Olympia, juin 1968,255 p. (La
plupart des documents publis dans ce volume ont t crits sous le choc de la disparition
inattendue, malgr les multiples avertissements au pralable du gnial crivain mineiro).

Avant-propos
L'crivain, le personnage

et son nigme

"(...) mes livres sont, en essence, 'anti-intellectuels'


- ils soutiennent le haut primat
de l'intuition, de la rvlation, de l'inspiration,
sur le frmissement prtentieux de l'intelligence rflexive,
de la raison, la mgre cartsienne. (...)
Pour cette raison, pour valuation et mise en relief de l'essentiel,
j'aimerais que mes livres soient ainsi considrs:
a} paysage et ralit du sertio : 1 point;
b} trame: 2 points;
c} posie: 3 points;
d} aspects mtaphysiques et religieux: 4 points."
(Guimares Rosa, dans une lettre au traducteur Edoardo Bizzarri}l

Guimaraes

Rosa (Cordisburgo,

1908

Rio de Janeiro,

1967) est

un des auteurs les plus essentiellement pluriels et un des personnages les


plus nigmatiques de la littrature brsilienne, ou peut-tre de la littrature
tout court. N dans une toute petite bourgade de l'Etat de Minas Gerais,
dans le Brsil profond, l'enfant prodige se met, trs tt et tout seul,
l'apprentissage de langues. D'abord le franais, l'ge de six ans, ensuite
le hollandais, le japonais... enfin, ses biographes tmoignent de la
connaissance de vingt-et-une langues aussi dissemblables que le persan et
le malais2. Un diplme de mdecine et l'argent de quelques prix littraires
en poche, Rosa devient mdecin de campagne, puis il s'engage dans la
vie militaire, il russit le trs difficile concours d'entre en carrire
diplomatique et parvient au poste d'ambassadeur. Entre-temps, il btit
une solide rputation littraire, dont le sommet convoit et atteint devient
l'lection l'Acadmie Brsilienne des Lettres. Le gnial personnage russit
brillamment les dfis qui lui sont poss et fait montre d'une fort rare
matrise sur les vnements de son existence. Par ailleurs, l'crivain aura
mme l'occasion d'affirmer: "Des fois je parviens croire que moi, Joo,
je suis un conte racont par moi-mme."3
Cela est si vrai que le lecteur avide et press aura du mal voir trs
clair dans cette biographie fort romance par le fait involontaire de
nombreux admirateurs aussi bien que par l'uvre du romancier lui-mme.
Rosa a dsormais pris la dimension de mythe et, trois jours avant sa mort
nigmatique et porteuse de questions sans rponses, cette perspective est
dj annonce dans le discours prononc par l'crivain la sance
d'assomption l'Acadmie Brsilienne des Lettres: "Les personnes ne
meurent pas, elles deviennent enchantes"4. Or, l'enchantement

correspondra, dans ce cas, la possibilit de devenir mythe, au pouvoir


d'envoter, sduire, fasciner. Ce qui s'est en effet produit pour l' uvre et
le personnage Joao Guimaraes Rosa crs, l'un et l'autre, par l'imprvisible
romancier, comme pourrait en tmoigner l'norme affluence de chercheurs
et d'aficcionados lors de congrs et de rencontres ddis l' uvre et la
vie de cet crivain sans mesures, aussi bien que les nombreuses rditions
de son uvre de par le monde.
Il est vrai que certains pisodes de la vie du romancier contribuent
la cration de mystres insolubles qui poussent le mythe vers les vertiges
de l'nigme. Aussi, aprs avoir reu de nombreux prix littraires, Guimaraes
Rosa pose-t-il sa candidature l'Acadmie Brsilienne des Lettres en
1957, juste aprs la parution fracassante, en 1956, de Diadorim {Grande
Sertao: Veredas}. Lors de la premire candidature, le romancier subit
une srieuse dfaite, car il choue au scrutin. En 1963, il s'offre encore
une fois en candidat et se dploie dans une franche campagne lectorale,
ce qui pourrait dmontrer l'importance accorde par l'crivain ce chapitre
du "conte crit par lui-mme". Cette fois-ci, lu l'unanimit, il rajoute
son auto-fiction romanesque un passage fortement nigmatique: sans
rien expliquer qui que ce soit, le romancier laurat refuse de fixer une
date pour la crmonie de rception l'Acadmie.
Sibyllin, l'auteur ne fixera pas de date en 1963, non plus en 1964,
moins encore en 1965. En 1966, press par les requtes des gens de
Lettres, ilfixe le jour de la crmonie pour... fin 1967. Ou, plus exactement,
pour le jeudi 16 novembre 1967, plus de quatre annes aprs l'lection
qui avait consacr son nom dans l'univers de la littrature. Le jour de la
crmonie, il demande ce que son ami Geraldo Frana de Lima reste
ses cts, car il craignait la possibilit de mourir. Il prononce un discours
plein de rfrences la mort, il affirme que "l'on disparat pour prouver
que l'on a vcu"s, et... il ne rend pas l'me, tout au moins pas avant trois
jours. Au soir du troisime jour, un dimanche, comme pour se rendre au
pouvoir mystique du chiffre "trois" , le grand crivain est retrouv mourant
prcisment sur son fauteuil de travail, dans la salle d'tudes mme, entour
de ses livres, parmi lesquels, d'un il inquiet, le lecteur tonn pourra
entrevoir Faust, de Goethe.6
Si Afonso Arinos de Melo Franco croit" trange et incomprhensible
l'importance accorde par Rosa la crmonie" et l'Acadmie, Jos
Olympio, Carlos Drummond de Andrade, Renard Perez, Josu Montello,
Afrnio Coutinho, Geraldo Frana de Lima, entre autres noms de
l'intelligentsia cosmopolite brsilienne, marquent leur tonnement devant
la mort prmature et subite du grand crivain, et, en qute d'une
explicaton plausible, maintes rfrences l'occultisme sont faites, de faon
ttonnante et timide, sur les pages du livre En souvenir de Joao Guimaraes
10

Joao Guimaraes Rosa

Rosa, publi par Jos Olympia peu aprs la disparition toujours inquitante
de cet homme mystique et mystrieux. Certes, les textes qui y sont publis
ont t crits sous le choc de la disparition du romancier. De mme, il est
vrai que l'Acadmie (dont le sige se trouve Rio de Janeiro, capitale du
pays jusqu'en 1960 et centre intellectuel du pays, l'instar de Paris)
jouissait, au Brsil, d'un prestige comparable celui dont jouit, en France,
la Lgion d'Honneur, l'Acadmie ou le Collge de France. Mais rien
n'explique cette mort survenue pas plus de trois jours aprs un vnement
ajourn au long de quatre annes, sans que la moindre explication plausible
ne soit consigne des mains de l'crivain laurat de cette influente socit
de sages et de notables.
Entre biographie feinte et autofiction romanesque
Or, les mystres et les nigmes de la biographie-palimpseste
Guimares Rosa pourraient trouver son quivalent dans les pages plurielles
de ce chef d' uvre qu'est Diadorim, notamment si l'on considre que le
terme de "palimpseste" renvoie aux parchemins dont l'criture est efface
pour qu'un nouveau texte y soit dpos, de telle sorte qu'une criture en
cache d'autres, voiles sous le texte immdiatement visible. En effet, Rosa
souligne, dans une interview, que ce roman correspond son
"autobiographie irrationnelle"7, cela au milieu d'une multiplicit de lectures
possibles. Il est clair qu'il ne faut surtout pas cder la tentation de la
recherche oisive (et peut-tre strile) de donnes biographiques
prtenduement relles dans les pages de l' uvre de fiction. Ilfaudra plutt
prendre en compte, avec le romancier Mario Vargas Llosa, que, pour W.
H. Auden, "la valeur littraire d'un livre peut tre mesure au nombre de
lectures diffrentes qu'il permet de faire"8, notion que l'on pourrait appliquer
galement la biographie soigneusement construite (donc minemment
feinte) par Guimares Rosa.
Dans cette perspective, en ce qui concerne Diadorim, les exgtes
ne cessent de proposer de nouvelles lectures, depuis la parution fracassante
de ce roman au Brsil. Un tel contexte amne le critique Antnio Cndido
affirmer que, dans ce chef d' uvre, "ily a de tout pour ceux qui sauront
le lire, et tout y est fort, sublime, de facture impeccable. Chacun pourra
l'approcher son aise, selon son office; mais chaque aspect du roman
fera apparatre le trait le plus important de l'auteur: la foi la plus complte
en la libert de crer."g Aussi, dans un premier temps, le prsent travail
sera-t-il ddi l'tablissement d'un panorama critique des principales
lectures proposes autour de ce roman et de la conception de l'univers
labore par le romancier sertanejo. Par la suite, le contact avec de tels
textes exgtiques devrait certainement fournir des bases solides au

Joao Guimaraes Rosa

Il

surgissement de nouvelles hypothses de travail pour l'interprtation de


Diadorim, par l'intermdiaire du frottement des ides dj proposes autour
du roman par des critiques de formations et d'origines les plus diverses.
Ce panorama critique ne prendra en compte que les textes
hermneutiques publis au Brsil, les textes canoniques sur lesquels se
btira forcment toute critique labore l'tranger. Les articles publis
l'tranger seront aussi carts en fonction de leur rdaction d'aprs une
lecture la plupart du temps effectue partir de traductions. En d'autres
termes, ces articles s'laborent dans leur ensemble partir d'une
interprtation intermdiaire donne par le traducteur: le texte original
aura ainsi souffert des altrations invitables de toute traduction, et la
lecture critique sera compromise au pralable dans un plus grand ou
moindre degr selon les parcelles ventuelles de signification effaces par
la traduction, car celle-ci serait dj "une sorte de texte second, de
mtatexte", selon le mot clairant de Daniel-Henri Pageaux10. En
l'occurrence, le critre pour ne choisir que des textes critiques labors sur
l'original du roman (au dtriment de lectures effectues sur les diffrentes
versions) sera donc la fois linguistique et hermneutique.
Lectures critiques:

textes incontournables

et traductions

Parmi les textes de lecture obligatoire en fonction de leur valeur


critique foncirement reconnue, on relve ceux de Manuel Cavalcanti
Proena, Antnio Cndido, Augusto de Campos, Haroldo de Campos,
Pedro Xisto, Oswaldino Marques et Nei Castro. Sont galement
incontournables les tudes proposes par Walnice Galvo, Kathrin
Rosenfield, Leonardo Arroyo, tout comme le trs important recueil d'articles
organis par Eduardo Coutinho, dont la clbre et clairante interview
accorde Gnter Lorenz par Guimares Rosa, parmi d'autres nombreuses
et pertinentes tudes. Dans cette mme perspective, Vilma Guimares
Rosa et Vicente Guimares sont les auteurs d'ouvrages fort intressants
qui regroupent de prcieux documents (des lettres, des photos, des
dclarations) en mesure de fournir de lumineux lments de rflexion pour
la comprhension du phnomne littraire qu'est devenu, au Brsil, en
France, en Italie et en Allemagne, Diadorim. A la fin du prsent volume,
le lecteur trouvra une large bibliographie de et sur Guimares Rosa. Ces
textes, pour la plupart en langue portugaise, seront utiles au lecteur et au
chercheur lusophone aussi bien qu' l'apprenti de la langue de Cames et
de Riobaldo.
Toujours en ce qui concerne les lectures critiques de ce roman, et
peut-tre dans le but de combler les lacunes laisses par la version franaise
donne en 196511 et jamais rdite, la maison d'dition Albin Michel
12

Joio Guimaries Rosa

propose une nouvelle traduction ds 199112, version qui se trouve


aujourd'hui disponible en dition de poche, symbole dsormais vident
du succs auprs du public en France. Dans ce sens, la version en
allemand13, propose par Curt Meyer-Clason et suivie en dtail par
Guimaraes Rosa, connatra quatre ditions dans la brve priode comprise
entre 1964 e 196814 . Une dition en poche de la version allemande est
disponible, qui tmoigne de la fortune - ne serait-ce qu'auprs du public
- du roman en Allemagne. La version italienne15, propose par Edoardo
Bizzarri trois ans aprs la disparition (annonce au pralable) de l'auteur
brsilien, connatra le mme succs. Outre les ditions en format classique,
cette traduction connatra cinq ditions en format de poche entre 1976 et
1992.
Autant de traductions, autant de diffrentes interprtations. Or,
"interprter un texte, ce n'est pas lui donner un sens (plus ou moins fond,
plus ou moins libre), c'est au contraire apprcier de quel pluriel il est
fait"16, crit Roland Barthes. Aussi sera-t-il lgitime d'approcher les
traductions de ce roman phare de la littrature brsilienne dans le but de
chercher de nouvelles clefs interprtatives par l'intermdiaire de lectures
analogiques, car "toute traduction est critique"17. Daniel-Henri Page aux
aura l'occasion de commenter ces notions fort productives:
"Traduire (trc-ducere),
c'est faire passer un texte d'une culture une autre, d'un
systme littraire un autre; c'est introduire un texte dans un autre contexte.
Aussi l'interprte est-il toujours quelque peu critique: sa rcriture est un travail
d'interprtation,
de rinterprtation.
Celui-ci va son tour susciter les jugements
d'un public-lecteur
sur la traduction, le texte original, sans doute, et sur l'image
littraire, esthtique, voire morale de la littrature, de la culture d'o provient le
texte (la 'culture source')" 18.

Par consquent, notre rflexion sur ce roman clef de la littrature


brsilienne s'appuiera sur la rcente lecture propose par Maryvonne
Lapouge-Pettorelli (publie en 1991 et dj parue en format de poche
depuis 1995) et, dans une moindre mesure, sur celle donne par JeanJacques Villard (notes respectivement lap etjjv dans la prsente tude).
Pour cela, il faudra considrer la traduction comme le compte-rendu,
dans la langue de rception, des lectures que l'on saurait faire d'une
uvre, comme l'avertit pertinemment Daniel-Henri Pageaux, et on portera
un regard attentif non pas seulement sur "les 'erreurs', les 'anomalies', les
omissions, les passages sauts, les 'retranchements'" , mais galement sur
le paratexte des diffrentes versions (prface, notes, glossaire, illustrations),
aussi bien que sur les mots intraduisibles (les mots non traduits, les mots
systmatiquement paraphrass, reformuls ou supprims)"19. Notre
analyse, comme on est en droit de l'attendre d'tudes de ce type, sera
videmment mise en confrontation permanente avec les lectures critiques

Joao Guimaraes Rosa

13

stricto sensu proposes par les nombreux et lucides exgtes de Joao


Guimaraes Rosa.

Roman pluriel et clef d'accs


Notons, cependant, que la polysmie d'un roman-fleuve comme
Grande Sertao: Veredas ne peut qu'impliquer l'mergence d'un paysage
exgtique pluriel et peu enclin au consensus. Pour reprendre les mots de
Barthes propos de l'approche analytique dans des romans polysmiques
("pluriels"), ilserait lgitime de dire qu"'on y accde par plusieurs entres
dont aucune ne peut tre coup sr dclare principale."20 Aussi, un
critique peut se trouver fort indcis sur l'entre interprtative explorer, tel
par exemple un Mario Vargas Llosa lorsque ce notable crivain semble
hsiter entre trois des lectures possibles: "pope du sertao, Tour de Babel
?,,21
ou manuel de satanisme
Cependant, maintes autres lectures ont t galement proposes.
Parmi les tudes les plus rcentes, relevons celle o le critique et professeur
Francis Utza22 dgage, dans les rapports multiples et enchevtrs tablis
entre les personnages, des rfrences la mythologie gyptienne et grcoromaine; il indique, en outre, la relation qui lie l' uvre aux sciences
sotriques, lecture qui pourrait ventuellement recouvrir ce "manuel de
satanisme" dont parle Vargas Llosa. Toutefois, force est de constater que
les sciences sotriques ne constituent qu'une des multiples facettes de
l'rudition de l'crivain brsilien.
En effet, Guimaraes Rosa possdait de solides connaissances dans
les domaines de la gographie, de la botanique, de la zoologie, de la
mdecine (mdecin de formation, il portait un trs grand intrt la
psychiatrie)

; et

ce qui nous intresse d'autant

plus dans cette tude -

de vastes connaissances philosophiques, idiomatiques et linguistiques (ce


qui lui vaudra, en 1934, la deuxime place au trs disput concours d'entre
en carrire diplomatique). Aussi, pour jouer un peu sur le langage, la clef
du roman ne serait-elle pas chercher sous le mot au pas de la porte?
Les outils mthodologiques
Le mot sera en l'occurrence cette unit minimale qui deviendra le
mot clef l'aide duquel on essaiera l'ouverture interprtative d'une des
multiples entres dont parle Roland Barthes au sujet des textes pluriels.
Pour cela, notre dmarche exgtique suivra notamment les indications
de travail labores par Jean Starobinski d'aprs la fort productive mthode
stylistique de Lo Spitzer:
"Partir d'une apprhension provisoire ( la manire heideggrienne, il faudrait
insister sur la valeur des prfixes: ap-prhender, pro-visoire) du sens global du

14

Joao Guimaraes Rosa

texte; se fixer ensuite sur l'tude d'un dtail apparemment priphrique, y


appliquer toutes les ressources de la science et de l'intuition (en se rappelant ce
que disait Aby Warburg: le bon Dieu se cache dans le dtail) ; confronter le
dtail ainsi clair et le tout prcdemment pressenti, se demander s'il y a entre
l'un et l'autre conformit de signification; partir en qute de nouveaux dtails
qui viendraient corroborer une saisie devenue de plus en plus probable; ne pas
ngliger, par-devers soi, les objections ventuelles, les doutes lgitimes, le recours
la contre-preuve; demeurer constamment prmuni contre le risque de mettre
toute l'opration analytique au service d'un prjug initial: telle est la dmarche
favorite de Spitzer, va-et-vient du tout la partie et de la partie au tout, o se
dtermine (souvent par le dclic instantan d'une comprhension iHuminante)
une vidence que le texte recelait depuis son commencement, que toute lecture
attentive avait dj perue obscurment, mais qui s'lucide dsormais au grand
jour par la vertu de l'explication.

"23

Une hypothse globale de travail s'tablira donc d'aprs la


construction d'un large panorama des textes critiques labors autour de
l'uvre rosenne. A partir de cette hypothse, on procdera la lecture
de dtails d'apparence anodine la premire lecture du texte, mais qui
pourraient avoir de l'importance d'aprs les protocoles de lecture dcels
dans le roman; pour cela, on se servira des ressources de la science
linguistique en vue de l'interprtation du segment textuel dcoder. Par
la suite, on s'efforcera de construire de nouvelles hypothses de travail
bties sur les units minimales de signification du roman, dans un
mouvement hermneutique qui tendra toujours du particulier au gnral.
Ce dcodage se fera de prime abord l'aide de l'analyse de certaines
caractristiques du discours potique, commentes par Daniel-Henri
Page aux notamment dans son La Littrature gnrale et compare: les
processus de formation de nologismes ou d'invention de toute sorte de
noms; la transposition de classes grammaticales; le comptage statistique
d'occurrences de mots et d'autres composantes verbales; l'analyse smique
et la construction de champs smantiques; les rapports mtonymiques,
mtaphoriques, homonymiques et homophoniques tablis entre les mots;
les variantes d'un mot par changement d'intonation (les paronymes) ; et
autant d'autres recours d'analyse linguistique suggrs par les textes qui
composent le panorama des lectures critiques.
Les dtails ainsi claircis seront alors mis en confrontation avec le
sens global dfini comme hypothse de travail. De mme, ilfaudra suivre
les notions dveloppes par Daniel-Henri Pageaux et prendre en compte
les indications de lecture dcelables dans le paratexte (dclarations de
l'auteur, lettres changes avec les traducteurs et avec d'autres
correspondants, photographies, documents divers, l'illustration demande
par l'auteur pour la couverture du roman, des demandes ventuelles
l'diteur et aux traducteurs, etc. )24 aussi bien que dans le texte (par le
biais des protocoles de lecture).
Un rseau de dtails relis entre eux pourra en l'occurrence rendre
possible l'tablissement
d'un plan de lecture ou d'une couche
Joao Guimaraes Rosa

15

palimpsestique qui devra confirmer ou infirmer l'hypothse globale de


travail. Autrement dit, le sens global pourra se confirmer partir d'un
rseau de convergences d'ides ou de concepts dgags par l'ensemble de
dtails textuels analyss. Cette dmarche hermneutique, qui tend du
particulier au gnral, est une dmarche dans laquelle le texte dtermine
la mthode d'analyse, et non pas l'inverse.
De mme, ilne s'agira nullement de trouver une quelconque couche
de significations que l'auteur aurait mise dans son texte inconsciemment,
malgr lui-mme, car il ne s'agit point de procder une lecture psychocritique du roman; il faudra plutt trouver un sens vident recel par le
texte depuis son commencement et indiqu par l'auteur lui-mme dans
de plus diverses occasions, dans le texte aussi bien que dans le paratexte.
Plan de travail
Pour cette analyse, notre travail se droulera selon cinq moments
hermneutiques qui correspondront aux cinq chapitres de cette tude. Les
quatre moments initiaux verront le regroupement des textes critiques publis
autour de l' uvre rosenne. Ce regroupement se fera selon des axes
interprtatifs dfinis par les aspects littraires et extra-littraires approchs
par les diffrents critiques: thmes et motifs rgionalistes; philosophie,
religion et mysticisme; sources intertextuelles ; aspects linguistiques. De
ces moments hermneutiques se dgagera l'hypothse globale de travail,
c'est--dire, la dfinition d'un nouveau thme possible pour la lecture de
l'uvre. Le cinquime moment verra donc le dcodage de protocoles de
lecture, le dcodage du paratexte immdiat du roman (les dessins de
couverture et le titre du roman), l'analyse de la valeur symbolique des
principaux personnages, de la topographie romanesque et de la squence
d'vnements fictifs mis en uvre par le truchement du discours du
narrateur. Bref, ce chapitre sera consacr l'analyse des rapports entre
thorie et pratique littraire chez Guimaraes Rosa.
Vise hermneutique

globale

Dans une perspective minemment comparatiste, ces mouvements


dialectiques devraient permettre de souligner certains aspects des
traductions (choix idiomatiques mis en uvre par les traducteurs,
l' "intraductibilit" de certains passages), ainsi que de situer - sur la scne
littraire brsilienne aussi bien qu'internationale - respectivement l'auteur
(notamment en ce qui concerne sa philosophie du langage et de la
littrature), son roman et son travail d'criture (notamment sur le motobjet, sur le mot-nigme et sur la trame palimpsestique). Au terme de
cette tude, il sera peut-tre envisageable d' "atteindre l'auteur tel qu'il

16

Joao Guimaraes Rosa

s'est invent travers son uvre et non tel qu'il aurait exist avant celleCi"25,l'une des faons possibles d'accomplir la vise hermneutique, d'aprs
les mots symboliquement clairants de Jean Starobinski.
Notes:
1

Edoardo

BIZZARRI,

Joo Guimares

Rosa. Correspondncia

com seu tradutor

Guimares

Em memoria

italiano

(Edoardo Bizzarri), p. 58.


2 Voir, entre autres,

Rosa.
3 Apud
(org.),
4 Joao
5 Joao
6 Pour

Eduardo

COlJI1NHO,

Rosa,

et w.aa.,

Gnter LORENZ, "Dilogo com Guimaraes Rosa", in


Guimares Rosa, p. 71.
Guimaraes ROSA, "0 Verba & 0 Logos", in Em Memoria
Guimaraes ROSA, "0 Verba & 0 Logos", in Em Memoria
ce qui concerne les exemplaires de Faust appartenant

de Guimares

Eduardo COUTINHO
de JGR, p. 87.
de JGR, p. 85.
Rosa
ils sont au

moins trois -, la bibliothque


de l'crivain est toujours conserve l'Universidade
de Sao
Paulo.
7 Gnter LORENZ, "Dilogo com Guimaraes
Rosa", in Eduardo
COUTINHO
(org.),
Guimares Rosa, p. 94.
8 Cit par Mario Vargas LLOSA, en prface la deuxime
traduction
franaise
de
Grande Serto : Veredas, p. 12.
9 Antnio CNDIDO, Tese e antltese, p. 121.
10Voir Daniel-Henri
PAGEAUX, La littrature Gnrale et Compare,
p. 46.
11Diadorim, traduit par Jean-Jacques
VILLARD, Paris, Albin Michel, 1965.
12Diadorim, traduit par Maryvonne LAPOUGE-PETTORELLI,
prface de Mario Vargas
LLOSA, Paris, Albin Michel, 1991. Pour cette version, la traductrice
a reu le prix
"Halperine-Kaminski"
(Arles, novembre
1991).
13

Grande
Sertao, traduit par Curt MEYER-CLASON, Koln-Berlin, Kiepenhauer & Witsch,
1964.
14
Cf. Mary-Lou DANIEL, Joo Guimares Rosa: Travessia Literaria, p. 13.

15 Grande Serto, traduit par Edoardo Bizzarri, Milan,


16Roland BARTHES, S/Z, p. Il.
17Haralda de CAMPOS, Metalinguagem,
p. 21.
18Daniel-Henri
PAGEAUX, La littrature Gnrale et
19Daniel-Henri
PAGEAUX, La littrature Gnrale et
20Roland BARTHES, S/Z., p. 12.
21Mario Vargas LLOSA, Prface Diadorim, p. Il.
22Dans sa thse de doctorat, l'une des peu nombreuses

Feltrinelli,

Compare,
Compare,

1970.

p. 41.
p. 41-49.

thses qui aient t soutenues en


a t ultrieurement
publie au
Brsil par les presses de l'Universidade de Sao Paulo. Voir Francis UTEZA, Metafsica do
Grande Serto. Sao Paulo, EDUSP, 1994,464 p.
23Jean ST AROBINSKI, "La Spitzer et la lecture stylistique", in La SPITZER, Etudes de
Style, p. 30.
24 Daniel-Henri
PAGEAUX, La littrature Gnrale et Compare,
p. 56-57.
25Jean STAROBINSKI, "La Spitzer et la lecture stylistique", in La SPITZER, Etudes de
France

sur l' uvre

de Guimaraes

Rosa.

Cette

thse

Style, p. 26.

Joao Guimaraes

Rosa

17

e
l'

selon G. R"a

1. Panorama
rgionaliste

des lectures

critiques:

la voie

"En tout cas, ce n'est jamais le terre--terre.


La terre est toujours le prtexte [...] C'est le texte pay
pour le droit de cacher beaucoup
de choses...
vis--vis

de ceux qui n'ont

nul besoin

de savoir."

Guimaraes Rosa, dans une interview Fernando Camach01

Les lectures proposes autour de l' uvre rosenne, notamment de


Diadorim, conduisent parfois le lecteur l'interprtation de transpositions
possibles de ralits rgionales sous forme de fiction, ou encore d'une
criture documentaire rgionaliste. Le paratexte mme (titre, illustrations
de couverture, articles de presse, interviews ou photographies, entre autres)
oriente le lecteur dans cette direction, et la plupart des photographies de
Guimares Rosa publies par la presse sont justement celles prises lors du
voyage du romancier travers le sertao mineiro (zone aride trs tendue
l'intrieur du Brsil qui, dans le cas prsent, est limite l'tat de Minas
Gerais), pendant l'anne 1952, la suite d'un groupe de vachers qui
acheminait une troupe de btail entre des buritis (palmiers ou palmes) et
des veredas (chemins naturels dans des valles humides et fertiles). Les
lments de ces photographies renvoient le lecteur press des aspects
gographiques rgionaux qui pourraient finir par contaminer la lecture
mme de l'uvre littraire de l'itinrant diplomate et acadmicien
polyglotte. Toutefois, il faut remarquer qu'au cours de ces voyages Rosa
utilise des cahiers pour prendre note, d'une faon systmatique, de toutes
sortes d'observations: des sensations sensorielles subjectives, certains
aspects linguistiques rgionaux, d'intrigants faits anecdotiques, ou encore
des dtails potiques de source auditive, gustative, olfactive et, surtout,
visuelle. Dans les tudes sur l' uvre du romancier, on retrouvera maintes
allusions aux cahiers remplis de notes par Guimares au cours ,de ses
voyages travers le sertao.
Aussi, tel que le souligne Walnice Galvo, Guimares Rosa utilise
justement le pseudonyme "Viator" (voyageur) lors de sa participation
des concours littraires, nom cod qui annonce les dplacements itratifs
de la traverse vitale et qui conduit le lecteur vers une pseudo-littrature
de voyage2 . Or, dans une lettre adresse Florduardo Rosa, son pre,
Rosa tisse un commentaire sur ce qu'il attend, en termes de littrature, de
son important voyage l'intrieur du Brsil, faite avec des" cahiers ouverts
et crayon la main, pour prendre note de tout ce qui puisse avoir de la
valeur, qui puisse rendre la couleur locale, le pittoresque et l'exactitude
documentaire, autant d'aspects importants dans la littrature moderne".3

Toutefois, si Rosa indique la qute d' "exactitude documentaire", Ana


Luiza Costa, dans son analyse des "cahiers du sertao", souligne que les
notes sont pleines de donnes sur la culture des vachers, mais elles "ne
sont pas exactement un 'cahier de champs' ethnographique", puisqu'elles
font, dans une diction potique, "l'inventaire minutieux de la flore et de la
faune du sertao, marqu et par la richesse de dtails et par la prcision
sensorielle" .4
En effet, le romancier, dans une interview accorde Pedro Bloch
en juin 1965, vingt ans aprs sa lettre Aorduardo Rosa, revoit ses concepts
et commente ses notes dsormais imprgnes d'objectifs potiques et
cosmognosologiques : "Vous connaissez mes cahiers, n 'est-ce pas?
Lorsque, cheval, je parcours mon Minas Gerais, je prends des notes sur
toutes choses. Le cahier s'imprgne du sang des bufs, de la sueur des
chevaux, de feuilles froisses. Chaque oiseau en vol, chaque espce, voltige
sa propre faon. Je veux comprendre ce qui marque le vol de chaque
oiseau, chaque instant" .5 Il est ainsi que Lenira Covizzi pourra affirmer
que le lecteur, devant Diadorim, aura au dpart une certaine impression
tranquille de ralisme expressif, mais, ensuite, ilse verra petit petit moins
tranquille dans un parcours vers une atmosphre ou une situation fort peu
ralistes.6 L'effet d'tranget, chez Rosa, se produit dans le passage de
l'apparence raliste du texte sa signification illogique ou supra-relle et,
de ce fait, Eduardo Portella annonce que cette "littrature ne veut devenir
ni copie, ni reproduction de la nature. Ni miroir de la nature, ni nature
seconde" .7 Cependant, dans une interview accorde Gnter Lorenz,
l'auteur mme brouille les pistes et se dclare rgionaliste, puisque son
exprience de la vie sertaneja (relative au sertao) se trouverait la base de
son criture: "Par consquent, je suis tout fait d'accord lorsque vous
me situez comme reprsentant de la littrature rgionaliste; et icije reprends
ce que j'avais dj dit auparavant: il est impossible de faire la part entre
ma biographie et mon uvre" .8 Que l'on se souvienne de cette importante
piste de lecture.
Pour Euryalo Cannabrava, Rosa est un sertaniste qui s'abstient de
la pratique courante parmi les sertanistas (les auteurs dont le thme est le
sertao) brsiliens, savoir celle qui consiste crire selon les canons
grammaticaux et, l'oppos, mettre dans le discours des personnages
une langue impropre, ce qui enlve l'uvre l'air faonn de chose
couramment vcue. Pour le critique, Guimares Rosa, trs rus, s'carte
de cette structure, s'exprime en langue du sertao, explore toute la gamme
et toutes les variantes du dialecte rustre; par ce biais, le romancier rvle
"un got prononc pour la remarquable jonglerie verbale."g De mme,
pour Nei Castro, la langue utilise par Rosa dans son roman est base sur
la "tipicit dialectale" de l'tat de Minas Gerais10. Toutefois, Eduardo
Coutinho largit la notion et remarque, dans le langage rosen, "une
20

Joao Guimaraes Rosa

fusion de diffrents dialectes courants au Brsil", ce que l'on peut galement


trouver dans l' uvre de Mario de Andrade. Selon Coutinho, "les deux
crivains se servent d'un langage qui ne se restreint aucune rgion
spcifique du Brsil", ce qui, de faon paradoxale, n'empche pas le
critique de classer l'uvre rosenne parmi les uvres rgionalistes. Il Quoi
qu'il en soit, dans Diadorim le lecteur pourra voir la prsence d'une myriade
d'lments de nature rgionale dont la reproduction documentaire se fait
sous forme de texte de fiction. De ce fait dcoule peut-tre l'tiquette de
rgionaliste

que l'on accole

voire d'une faon impropre

ce roman

aux multiples visages.


1. 1. Documentaire

gographique,

zoologique

et botanique

Pour son analyse de Diadorim, Bella Josef rappelle que l'identit


culturelle hispano-amricaine se btit depuis toujours autour de paradigmes
europens, depuis le dbut de l'histoire des Amriques, depuis l'instant o
le continent est "dcouvert" par les navigateurs europens. Aussi, la
littrature dveloppe sur ce continent, lors de ses priodes inaugurales, se
construit-elle comme un simple rcit factuel de cet univers, de cet espace
gographique peru comme un univers magique qui rejoindrait les rves
paradisiaques du peuple europen. Ces rcits factuels, nanmoins, offraient
l'avantage de rendre possible la construction littraire d'un pass et d'un
futur mythiques expurgs des mauvais pas historiques que l'on saurait
trouver dans le processus volutif de l'Europe. La porte analytique de
ces rcits, ajoute Josef, ne va pas au-del de la surface visible de l'univers
dcrit, et ces descriptions minutieuses ne sont nullement en mesure de
contribuer l'interprtation de la ralit profonde et des transformations
culturelles survenues ou ralises sur le sol amricain. En outre, ces
descriptions refltent une ralit perue tout au plus selon les strotypes
europens autour du continent et du sol amricains. Par consquent, les
premires images littraires du nouveau continent ne servent qu' confirmer
les expectatives europennes autour d'un espace fort diffrent et, partant,
autour de la possibilit d'un futur parfait bti par le truchement de
l'imagination. Selon Josef, telles seraient les origines du "paysagisme
abusif" qui pose sa marque indlbile sur la littrature ane du Nouveau
Monde.12
Par le prisme de la lecture d'un ralisme paysagiste documentaire,
ilserait possible, avec Antnio Cndido, de voir dans les pages de Diadorim
une construction soigneusement calque sur la "ralit physique, historique
et sociale du nord de Minas Gerais" , rgion que Guimaraes Rosa a lve
la "catgorie de sujet esthtique" dans l'imaginaire du lecteur brsilien.
Antnio Cndido ajoute encore que l'univers gographique illustr par le
texte et reprsent par le fleuve Sao Francisco, par les veredas (valles ou

Joao Guimaraes Rosa

21

dpressions o affleure l'eau) et chapadoes (hauts plateaux infertiles de


grande tendue), fait aujourd'hui partie indissociable de l'imaginaire
brsilien. Cette prsence permet l'exprience de construction d'une certaine
unit identitaire en ce qui concerne le sertio, rgion qui tait auparavant
perue d'une manire fragmentaire dans l'imaginaire de la population
brsilienne

.13

Dans un autre de ses articles critiques, le percutant analyste affirme


que "fleuves, ruisseaux, sentiers, palmiers et fleurs, glaise, sable sous la
pluie ou sous le vent, sous la chaleur ou le froid, le jour ou la nuit, silencieux
et bruyants" reprsentent d'une faon inaugurale l'espace gographique
sur lequel se droule la vie dujaguno (homme d'armes qui combat la
solde d'un grand fermier) Riobaldo. Cet espace gographique, crit-il, est
rempli symboliquement par le chant et l'image des oiseaux (notamment
le "manuelzinho-da-coroa", traduit comme "petit-chevalier-aux-piedsrouges", lap 133), par les personnages arides du sertio, par le galop
fracassant des chevaux sur l'pre surface des plaines, des monts et des
plateaux, par les rudes habitations populaires ou par les imposantes maisons
centrales des fazendas (fermes trs grande tendue), par les minuscules
agglomrations rurales, par les bouveries et par les fleurs qui font irruption
dans des ravins, des plaines et des vasards picturaux. "Plis sur la carte
gographique, nous sommes capables d'identifier la plupart des toponymes
et le trac approximatif des chevauches. L'univers de Guimares Rosa
semble s'puiser sous la seule observation" , affirme le critique14. Toutefois,
Antnio Cndido souligne en contrepoint que chez Guimares Rosa les
donnes externes, les descriptions (ou plutt, les allusions), sont autant de
simples prtextes romanesques:
"Harcele par la curiosit, la carte se dsarticule et s'vanouit.
Ici, un espace
vide; l, une possible combinaison
d'endroits;
plus loin, une route mystrieuse,
de noms irrels. Et certains points dcisifs semblent n'exister qu' titre d'invention.
Commence alors l'impression que la flore et la topographie obissent frquemment
des contraintes de composition;
que le dsert est surtout un reflet de l'me, et
que les galas vgtaux
symbolisent
des traits d'affection.
Petit petit, nous
voyons surgir un univers fictif, mesure que la ralit gographique
est recouverte
par une nature conventionnelle."15

En ce sens, Cavalcanti Proena avait dj mis en relief la valeur


symbolique et fondamentale de la figure reprsente par le fleuve dans cet
espace romanesque. Sur le plan symbolique, le fleuve et le hros se
reprsentent mutuellement et se compltent, tel que le nom mme du
personnage, Riobaldo (rio-baldo, "fleuve vide" ou "fleuve creux"), le laisse
entrevoir. Pour le personnage, le fleuve est d'une importance fondamentale,
puisque ce flux fluvial serait mme de reprsenter d'une manire
symbolique celui de ses motions, de donner corps et cours ses ides,
d'illustrer par l'intermdiaire de son parcours alatoire et soumis aux lois
de l'univers le "destin de jaguno, d'amoureux et de mystique" qui rgit la
22

Joio Guimaries Rosa