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On est en prsence dun Etat lorsque sont runis 3 lments ncessaires et

suffisants que sont


La population, le territoire et la souverainet
- Si lun de ces lments manque, lEtat nest pas constitu (conditions
cumulatives) mais sils sont runis lEtat est ncessairement constitu au sens du
droit international et constitutionnel.

1) La population de lEtat

- Il ne peut pas y avoir dEtat sans population c'est dire sans habitants.
- On identifie galement la population dun Etat une nation (le terme dEtat
nation apparat au 19e)
LEtat est la personnification juridique dune nation (Esmein)
- Nation : il ny a pas de dfinition unanim
- En effet, 2 conceptions se sont opposes au 19 e sicle :
-

Conception objective (allemande)

Conception subjective (Franaise)

- La conception objective fait de la nation le produit ncessaire dlments


objectifs (par ex la race, la langue, la religion) et une fois runis, la nation est
ncessairement constitue (cette conception a conduit au gnocide juif).
- La conception subjective ncarte pas les lments objectifs mais les combinent
avec des lments subjectifs (la mmoire commune ou une communaut
dintrt par ex).
=> Approche volontariste
- Pour les auteurs franais, pour que la nation soit constitue il faut un vouloir
vivre collectif (Renan) c'est dire une volont de vivre ensemble et de
sassocier pour un destin collectif commun indpendamment des diffrences qui
peuvent exister entre les membres de cette nation.
- Dfinition de la nation : groupe dhomme dont lunion, la solidarit repose sur
des liens la fois matriels et spirituels puis qui se conoivent comme diffrents
des individus qui forment les autres groupements nationaux.
- Est-ce que tous les Etats forment une nation ?

- Il est vrai que dans la plupart des pays europens (--- lexception de la France)
la nation a prcd lEtat mais dans le Tiers-monde c'est lEtat qui a prcd la
nation (colonisation et dcolonisation, ignorance des ethnies).
- La nation allemande fut cartele entre 2 Etats, la RFA et la RDA et de mme
pour la Core.
- La Yougoslavie runissait plusieurs nations
- Le tournoi des 6 nations au rugby ne runis que 3 Etats.
=> Concidence entre Etat et nation est prsuppose mais ne rsiste pas
lexamen
=> Droit des peuples disposer deux-mmes et principe des nationalits.
=> Toute nation devrait avoir droit un Etat mais ce nest pas le cas (prceptes
du droit inter.)
=> Les Etats nation sont mins par des revendications linguistiques, sociales
=> Limits par la mondialisation des changes

2) Le territoire de lEtat
- On peut concevoir les territoires sans Etat (lAntarctique par ex) mais le
territoire est une condition ncessaire pour constituer un Etat (LONU ne
reconnat que les Etats)
- Ce territoire va situer lEtat dans lespace et va tre dlimit par les frontires
c'est dire des limites linaires et stables (apparition des travaux
cartographiques au 16e sicle).
- Il existe les frontires naturelles (chanes montagneuses) et les frontires
artificielles (traits)
- Le territoire cest un espace 3 dimensions
-

Terrestre

Maritime (mers territoriales)

Arienne (au dessus des frontires terrestres)

=> Cette population et ce territoire doivent tre soumis la souverainet, forme


politique du pouvoir

3) La souverainet de lEtat

- LEtat exerce de manire effective, sur une population rassemble en un


territoire dtermin, un pouvoir politique dune autorit particulire appele la
souverainet.
- LEtat nest subordonn aucun autre pouvoir, cest le pouvoir le plus lev
dans une socit
- Il est souverain : suma potestas = le plus grand des pouvoirs
- La souverainet cest lide quen dehors de cette limitation quil aurait
consentie, lEtat dispose de la comptence de sa comptence c'est dire quil
dcide seul et librement du champ de son action, il intervient quand il veut, o il
veut et comme il veut.
- La souverainet cest lapanage de lEtat c'est dire quelle lui appartient en
propre, en exclusif et aucun autre pouvoir ne peut la revendiquer.
=> La souverainet de lEtat cest un pouvoir de droit initial, absolu et suprme
ainsi que perptuel et indivisible.
- Pouvoir de droit : sinscrit dans un ordre juridique que lEtat fonde, cest
pourquoi il est dit initial
- Pouvoir absolu : il ne connat aucune limitation et aucune condition
- Pouvoir suprme : il nexiste aucun pouvoir suprieur lEtat
- Pouvoir perptuel : le pouvoir de lEtat survit la personne du souverain
- Pouvoir indivisible : la souverainet ne peut tre divise entre plusieurs
titulaires, il ny a quun seul souverain mme si lEtat se divise en plusieurs
fonctions que sont les organes de lEtat qui peuvent tre exerces par diffrentes
autorits.
- Jean Bodin est lorigine de la notion de souverainet dans son ouvrage intitul
De la Rpublique publi en 1576.
- Au 16e sicle, elle est destine affirmer la suprmatie du roi sur tous les autres
pouvoirs notamment sur le saint empire germanique et sur le saint sige.
=> Ctait affirmer lindpendance de la France et sa suprmatie vis--vis de
tous pays trangers
- La souverainet cest le pouvoir et la puissance de lEtat lgard de son
territoire et des personnes qui y sont rattaches.
- LEtat assume seul les marques de sa souverainet c'est dire les attributs qui
lui appartiennent en propre, autrement dit les droits de lgislation et de
rglementation, les droits de justice et de police, les droits de battre monnaie, le
droit de lever et dentretenir une arme

- Autant dattributs qui sont des fonctions rgaliennes* c'est dire les fonctions
du souverain.
- Ces attributs ne peuvent pas tre assums par un autre pouvoir
=> La souverainet prsente un aspect extrieur (indpendance absolue) et un
aspect intrieur (c le pouvoir le plus lev, suprmatie)
=> La notion de souverainet est fondamentale
- Le droit de lgislation et de rglementation : LEtat a le pouvoir de fixer un
certain nombre de rgles et den imposer le respect sa population.
- Il dispose donc dun pouvoir normatif c'est dire le pouvoir ddicter des
normes autrement dit des rgles de droit.
=> Lide dEtat est invitablement lie lide de Droit.
=> Leur rapport pose la question de savoir si lEtat est soumis au droit ou si le
droit procde de lEtat
=> Cest la question de lEtat de droit
- Il existe 2 hypothses concernant le rapport entre le droit et lEtat :
-

2 entits distinctes

Se confondent pour ne former qu1

- 1re hypothse : 2 solutions sont concevables


Solution dfendue par les thoriciens du droit naturel c'est dire les
jusnaturalistes
Solution dfendue par les thoriciens du droit positif c'est dire les
positivistes
- Pour les jusnaturalistes, il existe un droit naturel qui prexiste au droit de lEtat
et qui sy impose
cf. DDHC 1789 dans les droits naturels on trouve la libert, la sret, la proprit
et le droit de rsistance loppression
=> Ce sont des droits intrinsques* c'est dire de la nature de lhomme
- Lintrt de cette thorie cest de placer labris de larbitraire, les droits les
plus essentiels de ltre humain mais cependant elle ne dit pas ce quest le droit
naturel, quel est son contenu ni quelle autorit va dcider que tel droit est un
droit naturel.
- A loppos, les positivistes considrent que lEtat est la seule source du droit et
quil nexiste pas de principes juridiques ayant prexists.
- Vouloir soumettre lEtat au droit cest vouloir le soumettre lui-mme.

=> Autolimitation de lEtat c'est dire quil accepte de se soumettre


spontanment aux rgles de droit quil a produit.
- 2nde hypothse : droit et Etat sont confondus
-

Thorie pure du droit

- Cette fameuse thorie a t dvelopp par Hans Kelsen dans Thorie pure du
droit (1962).
- Dans cet ouvrage, il dveloppe lide quil y aurait une identit dobjet entre
lEtat et le droit.
- Pour preuve, il dmontre que lEtat ne peut se dfinir que juridiquement, un
mme corps de rgles juridiques.
- La population dsigne ceux qui sont soumis aux rgles juridiques
- Le territoire dsigne lespace o ces rgles sont applicables
- La souverainet dsigne le pouvoir qui sexerce au moyen de ces rgles
- Si lEtat se dfinit par le droit, la question de ses rapports avec lEtat ne se pose
plus car dfinir lEtat cest dfinir le droit et lun ne peut tre soumis lautre.
- LEtat est donc un Etat de droit c'est dire une idologie qui repose que le fait
de considrer quil se soumet son propre droit.
- On parle aussi de principe de lgalit c'est dire principe selon lequel les actes
pris par les organes de lEtat sont subordonns la loi
- Lensemble des actes doit respecter la loi et donc le risque darbitraire est limit
mais du coup la loi est liberticide* c'est dire quelle porte atteinte aux liberts.
- Pour cela, le principe de contrle de constitutionalit des droits va garantir lEtat
de droit c'est dire quil va sassurer que la loi respecte les principes de lgalit
de lEtat en contrlant la conformit de ces lois.
=> Ce sont 2 principes qui reposent sur une hirarchie des rgles de droit
- Hans Kelsen la prsente sous la forme dune pyramide qui permet de classer
ces rgles :