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Actualits

Sous la coordination de Didier Le Gall

Rev Neuropsychol
2011 ; 3 (4) : 201-4

chos de Ble

es socits europennes de
neuropsychologie ont tenu leur
colloque en septembre 2011 Ble.
Cette runion a t comme dhabitude un moment privilgi de rencontre et dchanges scientifiques.
Nous en donnons ici quelques
chos, bien sr subjectifs, et videmment non exhaustifs.
Un appareil photo pour retrouver ses souvenirs perdus (Conway,
M.A., & Loveday, C.)

doi : 10.1684/nrp.2011.0196

Claire est une patiente amnsique.


Elle prsente des lsions importantes de lhmisphre droit. Ses lsions touchent le lobe temporal mdian, le pole temporal et une partie
du lobe frontal. Claire prsente en
consquence une amnsie antrograde, ainsi quune amnsie rtrograde couvrant la priode allant du
commencement de son encphalite ( 14 ans) jusqu la fin de son
adolescence. Consquence de son
amnsie antrograde : les souvenirs
rcemment forms seraient oublis
au-del de 2 jours dacquisition.
Martin Conway, de luniversit de
Leeds en Angleterre, a propos
cette patiente de porter (autour du
cou) un petit appareil photo numrique. Cet appareil enregistre
automatiquement des photographies en rponse aux changements
sensoriels, comme le degr de luminosit. Lusage de cet appareil
a permis Claire de retrouver des
souvenirs encods sur une priode
de 2 ans. Ce souvenir des vnements rcents a t corrl avec
une activation des rgions crbrales postrieures chez Claire.

La ralit virtuelle pour la rhabilitation de lhmingligence (Sedda,


A., Borghese. A., Ronchetti. L., Mainetti, R., Pasotti, F., & Bottini, G.)
En rhabilitation neuropsychologique, la ralit virtuelle peut offrir
une alternative aux techniques papier-crayon, dans la mesure o elle
fournit un retour multisensoriel
dans un contexte raliste. Sedda
et al., de luniversit de Pavie, en
Italie se sont servis de cette technique avec un patient prsentant
une hmingligence gauche. Ce
patient a d maintenir son attention sur plusieurs objets changeant
de positions et de couleurs. Il a d
galement les manipuler (en ralit
virtuelle). Aprs 4 semaines dentranement intensif, son temps de
raction et la qualit de ses mouvements dans lespace gauche se sont
significativement amliors. Ces
rsultats promettent de belles perspectives dvolution pour les prises
en charge neuropsychologiques.
Lanosognosie protge-t-elle de la
dpression ? (Beschin, N., Crosta,
E., Allen, R., Zaro, F., & Cocchini, G.)
Ltude des collgues italiens a
essay de rpondre cette question. Pour ces auteurs, lanosognosie pourrait tre considre comme
un mcanisme de dni protgeant
les patients contre une ralit troublante, comme lhmiplgie. Ainsi,
les patients non anosognosiques
prsenteraient davantage de risque
de troubles dpressifs que les anosognosiques. Afin de tester cette
hypothse, onze patients crbrolss (hmisphre gauche) et pr-

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sentant des troubles moteurs majeurs ont t recruts. Ces patients


ont rempli un premier questionnaire, permettant destimer lanosognosie des troubles moteurs, et
un autre, valuant la dpression.
Les rsultats suggrent que lanosognosie des troubles moteurs ne
semble pas protger les patients de
la dpression.
Linfluence des mdias sur le dveloppement du langage (Rosenqvist,
J., Lahti-Nuuttila, P., Laasonen, M.,
Kemp, S., & Korkman, M.)
Ds leur plus jeune ge, les enfants
consomment les mdias. Plusieurs
tudes suggrent que le temps
pass en lecture, et non devant la
tlvision, aboutit une meilleure
performance linguistique chez les
enfants. Une tude de Rosenqvist
et al., de luniversit dHelsinki, en
Finlande, a essay dtudier le lien
entre les mdias et le dveloppement neurocognitif du langage
chez lenfant. Cette dernire dimension a t value via la Nepsy II (Korkman, Kirk & Kemp, 2007).
Les auteurs ont conclu une corrlation positive entre le temps pass
en lecture et le dveloppement du
langage. Quant au temps pass devant la tlvision, le sens de la corrlation tait invers !
La narration chez les patients crbrolss (Marini, A., Galetto, V.,
Zampieri, E., Vorano, L., Zettin, M.,
& Carlomagno, S.)
Les patients crbrolss, mme
non aphasiques, peuvent produire
une narration riche en informations mais pauvre aux niveaux
microlinguistique (i.e., lexical et
grammatical) et macrolinguistique

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(niveau de discours). Selon certains
auteurs, les dficits sur ce second
plan sont dus un trouble strictement linguistique. Pour dautres, il
sagit dun trouble plus gnral, de
caractre cognitif. Afin de cerner ce
dbat, Marini et al., de luniversit
dUdine, en Italie, ont administr
une batterie cognitive et une batterie linguistique chez des patients
crbrolss non aphasiques. Ces
patients ont montr des difficults dans les diverses fonctions co-

gnitives. Au niveau linguistique,


ils ont montr un niveau lexical et
grammatical normal. Toutefois, des
problmes dorganisation et de
cohrence de la narration ont t
observs. Ces dernires difficults
ont t prdites la fois par la performance cognitive et linguistique.
Ainsi, les troubles narratifs chez
les patients crbrolss semblent
tre lis une intersection entre
une varit des facteurs cognitifs et
linguistiques.

Un peu de lecture

es soires sont souvent propices


la lecture. La saison froide approchant, et lheure dhiver aidant,
elles apparaissent un peu plus longues. Pour les mettre profit, nous
avons slectionn deux ouvrages
dont les thmes sont parmi les plus
intrigants actuellement explors
dans le vaste champ des neurosciences cognitives.
Caractriser la conscience : de la
cognition la clinique ?
Ltude de la conscience est lun
des challenges les plus complexes
pour les neurosciences cognitives.
Un petit livre, dit par Dehaene et
Christen1, se demande si les conditions sont maintenant runies pour
spcifier larchitecture fonctionnelle et les mcanismes neurobiologiques la base de cette fonction , mais aussi dapprhender
les perspectives cliniques ouvertes
par ces travaux. Dans cet ouvrage,
issu dun meeting organis Paris
en mars 2010, 12 chapitres crits
par des spcialistes internationaux
tentent de faire ltat de la question.
Le premier (Terrace) montre pourquoi lintersubjectivit et lattention
conjointe jouent un rle essentiel
dans linstallation du langage et finalement la conscience de lvnement.

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Dans le second, Shadlen et Kiani font lhypothse forte que la


conscience pourrait tre mdiatise par le fait de dcider de
faire, dcider de considrer, dcider de dcider de , autrement
dit par la dcision dengagement
ou bien lengagement effectif dans
une direction donne. Pour cela,
ils sappuient sur des travaux faits
dans des paradigmes de prise de
dcision, y compris chez le primate
non humain, lesquels mettent en
lumire diffrents rseaux neuronaux. En consquence, les auteurs
considrent que la dcision dengagement nest que la premire
pierre de lexprience subjective
de la conscience.
Dans un bref chapitre, Damasio prsente sa conception de la conscience, les structures crbrales qui la
supportent mais aussi le rle de la
conscience dans lhistoire de lvolution.
Dans le chapitre suivant, Dehaene,
Changeux et Naccache explicitent
leur modle dit d espace de travail neuronal global (Global Neuronal Workspace ou GNW model).
Ce modle propose que toutes les
rgions associatives sinterconnectent pour former un espace unifi
de haut niveau, dans lequel les informations sont largement partages, et diffuses en retour vers des

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mcanismes de plus bas niveaux.


partir de ce modle, ils examinent
les donnes issues de travaux exprimentaux qui ont essay de
prciser un seuil de conscience
de la perception sensorielle ainsi
que les structures crbrales engages. Dans une dernire partie, les auteurs examinent lintrt
dune recherche translationnelle
quils illustrent par les applications
cliniques possibles de ce modle
aux pathologies de la conscience :
coma, tats vgtatifs et troubles
majeurs de la communication.
Dans leur contribution, Chatelle,
Laureys et Schnakers, du Coma
science group de Lige, sinterrogent sur la manire damliorer le
diagnostic des altrations des tats
de conscience (plus de 40 % derreurs dans un papier rcent !). Aprs
avoir rappel les diffrents types
daltrations de la conscience (les
lments de diagnostic diffrentiel
sont prsents plus loin dans le texte), les auteurs examinent diffrentes donnes susceptibles, au-del
dune approche comportementale,
daider la comprhension des
perturbations en clinique (en particulier : mtabolisme crbral et
activation crbrale). Le chapitre se
termine par la proposition dutiliser non pas des mthodes passives,
mais un paradigme actif dtude de
la conscience chez ces patients, par
exemple en demandant explicitement au sujet de raliser une tche
dimagerie mentale. Les rsultats
sont surprenants.
Comment puis-je savoir, coup
sr, quune personne est vritablement consciente ? Telle est la
question que se pose Owen. En
captant la rponse prvue une
sollicitation externe : telle est la
rponse propose. Il faut nanmoins se demander ensuite : Estce que cette rponse me permet
dinfrer ltat de la conscience ?
Aprs avoir examin ce problme
dans une perspective historique,
Owen reprend tout un ensemble

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de travaux exprimentaux sur les
relations entre activit crbrale et
conscience, et sur lhypothse que
lactivit crbrale puisse tre une
forme de rponse.

field potentials) et du signal BOLD,


puisquils apparaissent bien corrls, en particulier pour les potentiels corticaux lents (slow cortical
potentials [SCP]).

Suivent deux chapitres qui mettent


en jeu des techniques denregistrement de lactivit neuronale.
Womelsdorf et Fries sintressent
aux processus de synchronisation
neuronale dans lattention slective en particulier chez les primates.
Cerf et Mackay enregistrent lactivit de neurones dans le cerveau
de douze patients porteurs dune
pilepsie pharmacorsistante. Les
auteurs montrent que la dcision
peut tre prdite avant la perception consciente de la volition.

Dans sa contribution, Haynes propose de revisiter le travail de Libet,


qui explorait les relations temporelles entre lactivit crbrale et
la conscience de lintention de
raliser un mouvement simple, et
montrait finalement, avec le signal
EEG, que les potentiels de prparation (RP) commenaient apparatre peu prs 100 ms avant que le
sentiment de vouloir entre dans
le champ de la conscience. Cela
semblait signifier que le cerveau
avait pris la dcision de bouger
avant que cette dcision nentre
dans la conscience. Haynes et son
groupe ont modifi lexprience
initiale de Libet pour ladapter
lIRMf. Les auteurs montrent que
dans le cortex frontopolaire, laire
10 de Brodman semble engage au
moins 7 s avant que le sujet prenne
sa dcision. Il en est de mme pour
une rgion du cortex parital allant
du prcuneus au cortex cingulaire
postrieur. Nanmoins, la question
essentielle reste au fond de savoir
si les signaux observs sont bien en
relation avec la prise de dcision.
Haynes propose diffrentes pistes
pour valuer cette hypothse.

Le chapitre rdig par Raichle


surprendra par loriginalit de la
question : suivant le travail de James, il propose tout simplement
dinverser notre manire dtudier
le fonctionnement du cerveau.
Traditionnellement, dit-il, les tudes se focalisent sur les rponses
produites en fonction dune tche
propose de lextrieur, ce qui permet, en retour, de contrler avec
prcision les paradigmes exprimentaux. Pour Raichle, bien quelle
soit remarquablement productive,
cette approche oublie lessentiel,
savoir que les fonctions de notre
cerveau relvent trs largement
dune activit intrinsque, au demeurant plus difficile apprhender. Sur ces bases, deux questions
sont abordes :
Quest-ce qui justifie de sintresser lactivit intrinsque du cerveau ? Rponses : lnergie quil
consomme et la qualit dgrade
des informations sensorielles qui
lui parviennent.)
Comment tudier cette activit intrinsque ? Rponses : par ltude
des fluctuations spontanes du signal BOLD en IRMf (sur la base du
DMN [default mode of brain function]) et par ltude neurophysiologique simultane des LFPs (local

En combinant deux techniques dj


anciennes, la perception subliminale et la motivation, (ici renforce
par un gain financier), Pessiglione
cherche savoir si notre comportement peut-tre motiv par des
signaux environnementaux dont
nous ne serions pas conscients.
Aprs un rappel sur lhistoire de ces
notions, lauteur rapporte plusieurs
tudes exprimentales en imagerie
crbrale qui combinent, de faon
originale, les deux approches. Les
rsultats montrent que le cerveau
humain est capable de traduire une
motivation subliminale plus importante (cest--dire traduisant un gain
financier plus lev, bien que non
peru comme tel) en un effort phyREVUE DE NEUROPSYCHOLOGIE
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sique plus consistant. Cette capacit semble sous la dpendance des


noyaux de la base, comme le montrent les dissociations obtenues
chez des malades porteurs dun
dficit dautoactivation. De mme,
le cerveau humain peut utiliser des
indices subliminaux prdicteurs du
rsultat des paris pour prendre des
dcisions risque (de type gambling ). Le striatum ventral et le
striatum dorsal pourraient jouer un
rle critique dans ces prises de dcision. En dautres termes, bien quils
soient dans lincapacit de discriminer les aspects pertinents des stimuli subliminaux, les sujets sont en
mesure den dmontrer limpact sur
leur motivation. En effet, ces stimuli
ont la capacit de dynamiser le comportement ou dorienter les choix
vers des paris avantageux. Diffrentes pistes de rflexion sont proposes, en particulier de traduire ces
paradigmes en outils dvaluation
pour des patients chez lesquels la
motivation est dficiente ou difficile
contrler.
Dans le dernier chapitre, De la
conscience de lintention motrice
la conscience du mouvement ,
Fridman, Desmurget et Sirigu discutent, sur la base, entre autres,
dobservations cliniques passionnantes empruntes la littrature,
deux points, qui sont aussi des hypothses :
- il existe des donnes phnomnologiques qui montrent que le systme moteur nest pas conscient de
ce quil fait mais plutt de ce quil
a lintention, de ce quil tente, de
faire ;
- il existe des donnes neurophysiologiques qui montrent quintention et conscience partagent un
substrat neuronal commun au sein
du cortex parital.
Ce rapide aperu des contenus
de louvrage laisse entrevoir que
dautres questions majeures sont
abordes au dtour de tel ou tel
chapitre : causalit, intentionnalit,
libert, prise de dcision, volont,

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voire thique, sagissant de certaines manipulations . La lecture
de ce livre dun peu plus de 200
pages, rdig en anglais, occupera
donc quelques soires. Au-del des

contenus tout fait passionnants, il


nous permet dapprcier la chance
quont nos amis anglais de disposer
de plusieurs mots pour exprimer ce
que nous appelons conscience !

La face cache des motions

i la conscience constitue une


thmatique complexe par les
notions et les paradigmes quelle
convoque, celle des motions nen
est pas moins ardue dans la mesure
o la neuropsychologie des motions nous contraint, au minimum,
croiser les champs de recherche
tant du point de vue de la psychologie (cognitive, sociale et physiologique) que des neurosciences
(neurologie, psychiatrie et imagerie
crbrale, voire biochimie et gntique).
Dans un tout autre registre que le
texte voqu ci-dessus, louvrage
crit par Sylvie Berthoz et Sylvia
Krauth-Gruber2, qui fait lobjet
dune codition Le Pommier/Universcience, sorganise en deux

1. Dehaene, S., & Christen, Y. (2011).


Characterizing consciousness : From
cognition to the clinic. Berlin, Heidelberg :
Springer Verlag.

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grandes parties. La premire, Psychologie des motions , fait le


point sur les approches psychologiques de la thmatique. La seconde, Le cerveau motionnel , est
davantage centre sur les donnes
des neurosciences cliniques.
Dans la premire partie, les auteurs
posent une srie de questions qui
permet de faire un tour dhorizon
en 80 pages de ce qui fait que lmotion est un objet dtude en psychologie : quest-ce quune motion ?
Comment les motions naissentelles ? Pourquoi en avons-nous ?
Comment les classer ? Pourquoi et
comment les rgulons-nous ?
Dans la seconde partie, le texte
propose une approche des bases

2. Berthoz, S., & Krauth-Gruber, S. (2011).


La face cache des motions. Paris : Le
Pommier/Universcience ditions.

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crbrales des motions. L encore, les principales questions sont


abordes en 80 pages : que peut
nous apprendre la pathologie sur
les mcanismes de fonctionnement
normal des motions ? Comment
tudier le fonctionnement crbral
pour les motions ? Quelles sont
les bases crbrales des motions
primaires ? Quelles structures crbrales sont engages par la dimension sociale des motions ?
Comment expliquer les diffrences
individuelles dans le traitement des
motions ? Enfin un dernier chapitre est consacr, sans tabou, aux effets des diffrentes prises en charge thrapeutiques, quelles soient
mdicamenteuses ou psychothrapiques, voire psychoneurales pour
voquer les plus novatrices.
Ce petit livre nous propose une
synthse rapide des connaissances et des dbats actuels susceptibles dclairer les non-spcialistes de ces questions, qui y
trouveront galement quelques
rfrences bibliographiques accessibles.