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Point de vue

Rev Neuropsychol
2011 ; 3 (4) : 205-6
Herv Platel
Inserm U923, EPHE, Universit de Caen
Basse-Normandie, UFR de psychologie
<Herve.platel@unicaen.fr>
Pour citer cet article : Platel H. Art-thrapie
et dmences : apports de la neuropsychologie. Rev Neuropsychol 2011 ; 3 (4) : 205-6
doi:10.1684/nrp.2011.0192

doi: 10.1684/nrp.2011.0192

Art-thrapie et dmences :
apports de la neuropsychologie
Art therapy and dementia:
contribution of neuropsychology

oigner par lArt. Soigner le corps et lesprit par


la pratique ou lexposition aux productions artistiques, lide nest pas nouvelle et la philosophie
antique est souvent cite comme source. Ainsi, Jamblique
(242-323), philosophe no-platonicien, crivait propos
de lenseignement de Pythagore : Il faisait commencer
lducation par la musique, au moyen de certaines
mlodies et de certains rythmes, grce auxquels il produisait des gurisons dans les traits de caractre et
les passions des hommes, ramenait lharmonie entre les
facults de lme . Cependant, la pratique psychothrapeutique dart-thrapie est assez rcente, elle merge au
dbut du XXe sicle aux tats-Unis et en Angleterre sous
limpulsion dducateurs ou de psychanalystes comme Margaret Naumburg (1890-1983). Lart-thrapie correspond
aujourdhui majoritairement des pratiques psychothrapeutiques dorientations dynamiques ; mais si le corps du
patient est bien convoqu dans ces pratiques (en particulier lors dateliers se fondant sur la ralisation artistique),
le cerveau et son fonctionnement ne sont gnralement
pas considrs. Curieusement, on assiste depuis quelques
annes un intrt croissant des pratiques dart-thrapie
auprs de patients crbrolss, et en particulier auprs
de ceux atteints de maladie neurodgnrative en institution, o de plus en plus dateliers peinture ou
musique sont proposs. Cet engouement pour des
mthodes thrapeutiques fondes sur lutilisation de
supports artistiques sexprime trs ofciellement par les
recommandations de la Haute Autorit de sant (HAS)
dans un document datant de 2008. Dans le chapitre
concernant la prise en charge des troubles du comportement des patients Alzheimer, la musicothrapie est le
premier exemple propos. De mme, dans un document de
fvrier 2009 de lANESM (Agence nationale de lvaluation
et de la qualit des tablissements et services sociaux et
mdico-sociaux), musique et danse font partie des premiers
exemples de thrapeutiques non mdicamenteuses . Il
y a certainement une ambigut fondamentale utiliser
le terme de thrapeutique dans le contexte des maladies
neurodgnratives, mme si chacun sait que les objectifs afchs sont daider la diminution des troubles du
comportement. Cependant, mme en le dlimitant ce
dernier objectif, que savons-nous des effets spciques des

pratiques dart-thrapie sur la diminution des troubles du


comportement ? Comment expliquer, dun point de vue
neuropsychologique, que la perception de la musique, la
pratique instrumentale ou le chant, ou encore la ralisation de peintures, par des patients Alzheimer produisent un
veil cognitif incontestable, une satisfaction et un plaisir
palpables, et une augmentation de la qualit relationnelle ?
De notre point de vue, les liens particuliers et peuttre privilgis quentretiennent les arts et le cerveau ont
t dans ces questions trop souvent et trop longtemps
ngligs.
Les liens entre art et cerveau ont pourtant trs tt fascin les neurologues, en particulier au cours de lge dor
aphasiologique de la n du XIXe au dbut du XXe sicle :
la localisation des rgions critiques dans la fonction musicale ou de lapprciation esthtique donne dj lieu
des propositions et conjectures sur lindpendance de ces
fonctions dans le cerveau. En particulier, les observations
cliniques accumules de patients prsentant des dissociations de domaines musique/langage ou langage/peinture,
dont larticle clbre crit par Thophile Alajouanine en
1948, dcrivant trois cas cliniques (un crivain, un peintre
et un musicien) est un bon exemple [1], constituent autant
de jalons importants dans la comprhension de la spcicit du cerveau artistique . Lapproche cognitiviste
en neuropsychologie, puis lavnement des techniques
dimagerie crbrale fonctionnelle seront ensuite constitutifs des grandes avances permettant que se construise une
neuropsychologie des arts [2]. Dans le domaine pictural, les travaux pionniers de Semir Zeki, repris ensuite
par Dahlia W. Zaidel, ont permis lmergence de modles
neuroesthtiques expliquant quels sont les rseaux et
mcanismes crbraux impliqus dans le jugement de ce
qui est beau, et dont le reprsentant le plus illustre en France
est Jean-Pierre Changeux [3].
Cest dans le domaine de la cognition musicale que les
travaux neuropsychologiques sont alls le plus loin dans
la modlisation thorique et les applications [4]. Les tudes
cliniques et exprimentales, notamment en neuro-imagerie,
conrment anne aprs anne les liens particuliers (perceptifs, mnsiques, motionnels. . .) quentretient notre
cerveau avec le domaine musical [5]. Ainsi, sont maintenant proposes de nombreuses applications cliniques en

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Point de vue
neurologie : rducation du langage (mlodie thrapie et
rythme), rducation motrice chez des patients parkinsoniens, accompagnement dans la rcupration daccidents
vasculaires crbraux, modulation de la douleur aigu ou
chronique. . . couter simplement de la musique se rvle
donc tre un puissant neuromodulateur, car il sagit dun stimulus sensoriel structuralement et motionnellement riche.
Dans le domaine des maladies neurodgnratives, la
musique est un intressant mdia dans la rgulation de
lhumeur, mais semble surtout tre un stimulateur cognitif qui nous a permis de rvler des capacits prserves
dapprentissage implicite jusqu un stade avanc de la

pathologie. Elle permet galement daugmenter la qualit


relationnelle et dinteraction sociale de ces patients, phnomne qui est aussi luvre dans certains ateliers peintures.
Il nous semble que la force de ces applications tient au
fait quelles peuvent tre expliques par des mcanismes
neurophysiologiques et faire ainsi lobjet de validation
scientique. Il reste beaucoup faire en ce domaine, et il
nous parat ncessaire que les intervenants de ces pratiques
nignorent plus le cerveau, et que chaque unit spcialise
en EHPAD puisse mettre en place une collaboration avec
des quipes de recherche en neuropsychologie an que les
ateliers deviennent de vritables laboratoires de vie .

Rfrences
1. Alajouanine T. Aphasia and artistic realization. Brain 1948 ; 71 :
229-41.
2. Zaidel DW. Neuropsychology of art: Neurological, cognitive, and
evolutionary perspectives. Hove, UK: Psychology Press, 2005.
3. Changeux JP. Du vrai, du beau, du bien : Une nouvelle approche
neuronale. Paris : Odile Jacob, 2008.

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4. Lechevalier B, Platel H, Eustache F. Le cerveau musicien.


Bruxelles : De Boeck Universit, 2010.
5. Peretz I, Zatorre RJ. Brain organization for music processing. Ann
Rev Psychol 2005 ; 56 : 89-114.

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