Vous êtes sur la page 1sur 19

Article de synthse

Rev Neuropsychol
2011 ; 3 (4) : 207-25

Effets positifs de lexercice physique


chronique sur les fonctions cognitives
des seniors : bilan et perspectives
Positive effects of chronic physical
exercise on cognitive functions in aging
people: assessment and prospects

Michel Audiffren, Nathalie Andr,


Cdric Albinet
Universit de Poitiers,
Centre de recherches sur la cognition et
lapprentissage,
UMR CNRS 6234,
MSHS,
Universit de Poitiers,
Bt. A5,
5 rue Thodore Lefebvre,
86000 Poitiers
<michel.audiffren@univ-poitiers.fr>

Pour citer cet article : Audiffren M, Andr


N, Albinet C. Effets positifs de lexercice
physique chronique sur les fonctions cognitives des seniors : bilan et perspectives.
Rev Neuropsychol 2011 ; 3 (4) : 207-25
doi:10.1684/nrp.2011.0191

De nombreuses tudes pidmiologiques, transversales


et interventionnelles prsentent un faisceau darguments
convaincants en faveur dun effet prophylactique de la pratique rgulire dune activit
physique sur la sant crbrale et cognitive des seniors. Trois mta-analyses, rassemblant
les donnes dune cinquantaine dessais contrls randomiss, montrent quil existe bien
une relation de cause effet entre lexercice physique chronique et les performances cognitives des personnes ges, et que lamplitude de leffet est faible modre. Diffrentes
fonctions cognitives telles que la vitesse de traitement de linformation, les fonctions excutives ou la mmoire dclarative semblent fonctionner de manire plus efciente sous leffet
dun programme de 6 mois combinant 45 minutes dexercices physiques arobies dintensit
modre leve (marche soutenue, jogging) et dexercices de musculation trois fois par
semaine ou plus. Plusieurs mcanismes neurophysiologiques, impliquant diffrents facteurs
neurotrophiques librs au cours de lexercice et augmentant la plasticit crbrale, pourraient expliquer ce phnomne. Enn, la relation entre la sant cardio-respiratoire et la sant
crbrale ou cognitive semble tre modre par diffrents facteurs individuels en lien avec
les habitudes de vie des seniors (rgime alimentaire, rserve cognitive accumule au cours
de la vie) ou leur patrimoine gntique (polymorphismes des gnes de lapolipoprotine E,
de la catchol-O-mthyltransfrase et du facteur neurotrophique driv du cerveau).

Rsum

Mots cls : activit physique fonctions excutives plasticit neuronale vieillissement

doi: 10.1684/nrp.2011.0191

Abstract

Correspondance :
M. Audiffren

A large number of epidemiological, cross-sectional and


interventional studies present a body of convincing evidences for a prophylactic effect of the regular practice of physical activity on seniors brain
and cognitive health. Three meta-analyses, gathering data from about 50 random control
trials published from 1966 to 2009, clearly show a causal relationship between chronic
physical exercise and cognitive performances of elderly, and that the size of this effect is
moderate to large. Several cognitive functions such as information processing speed, executive functions and declarative memory seemed to function more efciently following a
six-month program combining 45 minutes of moderate- to high-intensity aerobic exercises
(brisk walking, jogging) and resistance exercise at least three times a week. Different neurophysiological mechanisms involving neurotrophic factors released during exercise and
linked to brain plasticity could explain and underpin this phenomenon. The relationship
between cardiorespiratory or motor tness and brain or cognitive health seems to be moderated by several individual factors closely related with the lifestyles of elderly (food diet,
cognitive reserve accumulated throughout life) and their genetic inheritance (polymorphisms of apolipoprotein E, catechol-O-methyltransferase and brain-derived neurotrophic

REVUE DE NEUROPSYCHOLOGIE
NEUROSCIENCES COGNITIVES ET CLINIQUES

207

Article de synthse
factor genes). Although the existence and the scientic and clinical interest of the effect
of chronic exercise on brain and cognitive health were clearly established, social, health
and exercise psychologists have to nd methods to motivate sedentary older adults to
start practicing regular physical activity and maintain this lifestyle as long as possible.
Research indicates that theory-based interventions successfully inuence adherence to
physical activity. Two theoretical frameworks seem promising for that purpose: the theory
of planned behavior and the transtheoretical model. Finally, several important theoretical
and applied questions remain unanswered and need to be addressed in the future; for
instance the efcacy of chronic exercise in preventing, delaying and/or slowing several
brain neuropathologies such as Alzheimers or Parkinsons diseases, strokes, or multiple
sclerosis.
Key words: physical activity executive functions neuronal plasticity aging

es effets prophylactiques de lactivit physique sont


aujourdhui reconnus par la communaut scientique et mdicale [1]. On sait, par exemple, que
la pratique rgulire dune activit physique dintensit
modre peut rduire les risques dapparitions de certaines
pathologies, telles que lobsit incidente, certains types de
cancer (principalement du clon et du sein), le diabte non
insulinodpendant, lostoporose et les maladies cardiovasculaires. Les effets de lactivit ou de lexercice physique
sur la sant crbrale et cognitive sont moins connus. Ils
ont cependant fait lobjet dune recherche systmatique, qui
a commenc se dvelopper partir des annes 1960 et
qui sest intensie ds le dbut du XXIe sicle. Cet article
se restreindra faire un tat des lieux des connaissances
scientiques dveloppes depuis une vingtaine dannes
sur les effets chroniques de lexercice physique sur la sant
crbrale et cognitive des seniors.
Avant de discuter de ce phnomne proprement parler, il convient de clairement distinguer les effets aigus et
les effets chroniques de lexercice physique sur la cognition. Les effets aigus de lexercice physique concernent les
effets immdiats, ou court terme, dune seule priode
dactivit physique de dure limite (de quelques secondes
quelques heures) ; par exemple, les effets de la contraction isomtrique des muscles de lavant-bras 70 % de la
force maximale pendant 30 secondes sur lhumeur du sujet,
ou les effets de la ralisation dun jogging de 45 minutes
70 % de la frquence cardiaque de rserve (FCR) (voir infra,
Caractristiques des programmes dactivits physiques (. . .),
pour une dnition) sur lefcience des processus de prise
de dcision mesurs pendant ou juste aprs lexercice. Les
effets aigus de lexercice sont transitoires, cest--dire quils
commencent oprer peu de temps aprs le dbut de
lexercice et sinterrompent quelques secondes ou quelques
minutes aprs larrt de lactivit physique. On considre gnralement que ces effets modulent provisoirement
lactivit lectrochimique des rseaux neuronaux qui composent le systme nerveux central [2].
Les effets chroniques de lexercice physique concernent quant eux les effets long terme dun programme
dactivit physique, pouvant staler sur quelques semaines
plusieurs annes, sur la plasticit crbrale et lefcience

208

des fonctions cognitives ; par exemple, les effets dun programme dtirement de 6 semaines sur lquilibre postural
ou ceux dun programme de marche nordique de 9 mois
sur la mmoire pisodique. On considre que les effets
chroniques de lexercice physique sont des effets durables
qui modient lanatomie des rseaux de connectivit ou
de vascularisation du cerveau (voir infra : Mcanismes
sous-jacents). Seuls ces derniers effets nous intresseront
dans le cadre de cet article. En effet, avec laugmentation
du vieillissement dmographique en Europe, il convient
dtudier tous les moyens notre disposition pour prolonger
lautonomie des seniors, et lactivit physique constitue lune des stratgies possibles de prvention. Nous
nous attacherons tout particulirement prsenter diffrents arguments scientiques en faveur dune inuence
positive de la pratique rgulire de certaines activits physiques sur le vieillissement cognitif. Nous chercherons
successivement :
faire une analyse critique des diffrents types dtudes
utiliss pour mettre en vidence ce phnomne ;
discuter des caractristiques des programmes dactivits
physiques qui semblent produire les effets les plus importants sur la sant crbrale et cognitive ;
dterminer si leffet positif de lexercice chronique affecte globalement ou slectivement les fonctions
cognitives ;
suggrer diffrents mcanismes neurophysiologiques
et autres mcanismes alternatifs qui peuvent expliquer ce
phnomne ;
prsenter diffrents modrateurs de cet effet positif de
lexercice chronique ;
suggrer des moyens pour amener les seniors sdentaires changer leurs habitudes de vie an quils pratiquent
rgulirement des activits physiques adaptes.
Enn, diffrentes pistes de recherche futures seront
bauches dans la dernire partie de cet article.

Un faisceau darguments convaincants


Leffet modrateur de lactivit physique sur le vieillissement crbral pathologique et non pathologique a t

REVUE DE NEUROPSYCHOLOGIE
NEUROSCIENCES COGNITIVES ET CLINIQUES

Article de synthse
tudi chez lhomme et chez lanimal laide de diffrents protocoles : tudes pidmiologiques, longitudinales,
transversales et interventionnelles [3, 4]. Les tudes longitudinales et pidmiologiques, ralises sur de trs grands
chantillons de seniors, permettent de dterminer le risque
de dvelopper une pathologie ou un dcit fonctionnel en
fonction de diffrents facteurs lis aux habitudes de vie ou
au patrimoine gntique dune ou de plusieurs cohortes
de participants. Plusieurs tudes longitudinales et pidmiologiques, menes en Amrique du Nord et en Europe
entre la n du XXe et le dbut du XXIe sicle, ont ainsi montr que lactivit physique permet de diminuer le risque
dapparition des maladies neurodgnratives (e.g., maladie dAlzheimer) et de ralentir les effets dltres de lge
sur les fonctions cognitives. Les principaux rsultats de cinq
de ces tudes sont prsents ci-aprs.
Ltude ACT (Adult Changes in Thought) [5], ralise aux
tats-Unis entre 1994 et 2003 dans la rgion de Seattle sur
une population de 1 740 personnes ges de plus de 65 ans
en bonne sant cognitive au dpart de ltude a par exemple
montr que le taux de dmence est moins lev chez les personnes qui pratiquent une activit physique raison de trois
sances hebdomadaires ou plus (13 pour 1 000 personnesannes) que pour les personnes qui pratiquent moins de
trois fois par semaine (19,7 pour 1 000 personnes-annes).
Dans le mme esprit, ltude CSHA (Canadian Study of
Health and Aging) [6], ralise au Canada sur un chantillon de 4 615 personnes ges de plus de 65 ans en 1991
et 1992, puis en 1996 et 1997, a montr que la pratique
rgulire dune activit physique pouvait tre considre
comme un facteur protecteur contre la maladie dAlzheimer
avec un risque relatif rapproch (odds ratio) de 0,69, soit
31 % de risques en moins de dvelopper cette maladie.
Ltude FINE (Finland, Italy, and the Netherlands Elderly)
[7], ralise sur une dure de 10 ans entre 1990 et 2000
dans trois pays europens, a permis de montrer que les
fonctions cognitives de 295 personnes ges de plus de
70 ans, values laide du Mini Mental State Examination
(MMSE), ont signicativement dclin chez les personnes
qui ont diminu leur volume journalier dactivit physique,
alors quelles sont restes stables chez les participants qui
lont augment. Ltude longitudinale ZES (Zutphen Elderly
Study) [8], ralise dans une ville de lest de la Hollande,
en 1990 puis en 1993, chez 347 personnes ges de 65
84 ans, a montr des rsultats trs comparables. Le risque
relatif rapproch de dvelopper un dclin cognitif, mesur
laide du MMSE, est deux fois plus lev chez les individus qui pratiquent moins de 1 heure dactivit physique par
jour que chez ceux qui ont un volume dactivit physique
plus lev. Enn, dans ltude MoVIES (Monongahela Valley
Independent Elders Survey) [9], ralise sur 929 personnes
ges de plus de 65 ans sur un suivi de 3 ans, entre 1991
et 1993, ou de 1993 1996, le risque relatif rapproch
de dclin cognitif, toujours mesur laide du MMSE, est
plus de deux fois moins lev chez les individus qui pratiquent une activit physique arobie de dure suprieure

30 minutes au moins trois fois par semaine, que chez ceux


qui ne pratiquent aucune activit physique.
Comparitivement aux tudes pidmiologiques,
les tudes transversales sont gnralement ralises
sur des chantillons beaucoup plus restreints (10
100 participants), et permettent de comparer deux groupes
de participants (ou plus) se distinguant par une caractristique donne, telle que lge et/ou le niveau dactivit
physique ou de condition physique. Ces tudes sont
beaucoup moins coteuses en temps et en argent que les
tudes interventionnelles. Elles prsentent cependant un
inconvnient majeur : elles ne permettent pas dtablir un
lien de cause effet entre le niveau dactivit physique ou
de condition physique et la sant crbrale ou cognitive.
Ainsi, lobservation dun effet positif du niveau dactivit
physique peut signier deux choses :
un niveau dactivit physique lev entrane une
bonne sant crbrale et cognitive (interprtation la plus
voque) ;
les personnes ayant une bonne sant crbrale et cognitive sont plus enclines pratiquer un niveau lev dactivit
physique (interprtation rarement voque).
Dans ces tudes, les critres de slection et surtout la mthode dassignement des participants dans les
diffrents groupes exprimentaux sont dterminants. Les
participants sont gnralement slectionns sur la base
de leur dpense nergtique journalire ou hebdomadaire value laide de questionnaires autorapports ou
dacclromtres mono- ou triaxiaux ou de leur niveau de
condition physique gnralement exprim en termes de
volume maximal doxygne consomm (V O2-max ), mesur
laide dun test de laboratoire ou de terrain. La mthode
dassignement des participants est frquemment base sur
la position de leur score dactivit physique ou de condition physique par rapport la mdiane ou aux premier
et troisime quartiles. Le tableau 1 rsume les rsultats de
huit tudes transversales rcentes utilisant des mesures cognitives, psychophysiologiques et/ou neurophysiologiques.
Toutes ces tudes montrent quil existe une corrlation
positive signicative, soit entre le niveau dactivit ou de
condition physique et la sant crbrale mesure par diffrents indicateurs neurophysiologiques (volume crbral,
amplitude dondes crbrales, activation daires crbrales), soit entre le niveau dactivit ou de condition
physique et les performances cognitives (vitesse et/ou prcision des rponses), soit les deux.
Seules les tudes interventionnelles conduites selon un
plan randomis contrl permettent dtablir un lien de
cause effet entre la condition physique (sant cardiorespiratoire, force musculaire) et la sant crbrale ou
cognitive. Dans ce type dtudes, les participants slectionns partir de critres dinclusion trs stricts (e.g.,
non-contre-indication la pratique des activits physiques,
sdentarit avre) sont rpartis de facon alatoire dans
un nombre rduit de groupes exprimentaux qui subiront
des traitements distincts ; par exemple, un premier groupe

REVUE DE NEUROPSYCHOLOGIE
NEUROSCIENCES COGNITIVES ET CLINIQUES

209

Article de synthse
Tableau 1. tudes transversales rcentes sur les effets chroniques de lexercice sur la sant crbrale et/ou cognitive.
chantillons

Mesures de lactivit
physique

Mesures de la sant
crbrale et/ou cognitive

Direction de leffet
Variables affectes

Rfrences

55 seniors (55-79 ans)

Test de terrain
(Rockport 1 mile)

IRM : densit de matire


grise

Colcombe et al.
A>S
(2003) [10]
Densit de matire
grise (rgions frontales)

41 seniors (M = 67 ans) Test de terrain


(Rockport 1 mile)

Tche dEricksen, IRMf :


activation des aires
crbrales

A>S
Gestion de
linterfrence
Activation du gyrus
frontal droit

Colcombe et al.
(2004) - tude 1
[11]

Hillman et al.
(2006) [12]

34 jeunes adultes
(M = 19,4 ans)
32 seniors
(M = 64,8 ans)

Questionnaire (YPAS)

Tche de permutation
EEG : P300

A>S
TR et amplitude de la
P300

64 seniors
(M = 72,7 ans)
54 PAP (M = 74,3 ans)

Questionnaire (PASE)
Test de laboratoire
(V O2-max )

Batterie de tches
neuropsychologiques
IRM : volume crbral

Burns et al.
A>S
Fonctions excutives et (2008) [13]
volume crbral

75 seniors (50-78 ans)

Questionnaire (idoine) Tche de mmoire


pisodique
Test de laboratoire
Neurotrophine G-CSF
(PMA)
IRM : volume de matire
grise

72 seniors (62-79 ans)

Batterie de tests
valuant la condition
physique

Tches de vitesse
perceptive et de fonctions
excutives
IRMf : activation des aires
crbrales

15 jeunes adultes
(18-37 ans)
30 seniors (60-83 ans)

Questionnaire (LTEQ)
Test de terrain
(12 minutes)

A>S
Tches sensorimotrices
SMT : priode de silence Inhibition
IRMf : activation des aires interhmisphrique
crbrales

52 seniors (55-79 ans)

Questionnaire (idoine) IRM : volume crbral et


rgional

16 jeunes adultes
(21-30 ans)
32 seniors (65-77 ans)

Questionnaire (SAPD)
Test de terrain
(Rockport)

Tche de vitesse
Tche de fonctions
excutives

Floel et al.
A>S
Encodage en mmoire, (2010) [14]
G-CSF et volume de
matire grise (cortex
frontal et cingulaire)
A>S
Vitesse perceptive,
fonctions excutives
Augmentation de
lactivation de
diffrentes rgions
frontales

Voelcker-Rehage
et al. (2010) [15]

McGregor et al.
(2011) [16]

A>S
Volume crbral
(cortex frontal)

Bugg et Head
(2011) [17]

A>S
Fonctions excutives

Audiffren et al.
(2011) [18]

Rockport 1 mile : test permettant destimer la sant cardio-respiratoire au cours duquel les participants doivent parcourir 1 mile en marchant le plus
rapidement possible ; IRM : imagerie par rsonance magntique ; A > S : les participants actifs ont une meilleure sant crbrale et/ou cognitive que
les participants sdentaires ; IRMf : imagerie par rsonance magntique fonctionnelle ; YPAS : Yale Physical Activity Survey for Older Adults ; tche
de permutation : tche permettant dvaluer la exibilit cognitive, au cours de laquelle les sujets doivent alterner entre deux consignes en fonction
dun signal prparatoire (dans le cas prsent, dire si un chiffre est infrieur 5 ou sil est pair ou impair) ; EEG : lectroencphalographie ; P300 :
onde crbrale positive dont la latence se situe autour de 300 ms ; TR : temps de raction ; PAP : patients Alzheimer prodromaux ; PASE : Physical
Activity Scale in the Elderly ; PMA : puissance maximale arobie ; G-CSF : granulocyte colony stimulating factor ; LTEQ : Leisure-Time Exercise
Questionnaire ; SMT : stimulation magntique transcrnienne ; inhibition interhmisphrique : au cours dune tche manuelle, la contraction des
muscles de lavant-bras droit saccompagne dune activation du cortex moteur controlatral et dune inhibition du cortex moteur ipsilatral ; SAPD :
score dactivit physique de Dijon.

210

REVUE DE NEUROPSYCHOLOGIE
NEUROSCIENCES COGNITIVES ET CLINIQUES

Article de synthse
Tableau 2. Principaux paramtres des programmes dactivits physiques dont un exprimentateur doit tenir compte dans
llaboration dune tude interventionnelle sur les effets chroniques de lexercice sur la sant crbrale et cognitive.
Paramtres

Solutions conseilles

Dure du programme

Plus de 6 mois

Frquence des sances

3 fois par semaine ou plus

Intensit des exercices pour le groupe


traitement

Entre 60 et 80 % de FCR

Intensit des exercices pour le groupe


contrle

Moins de 40 % de FCR

Dure des sances

Entre 30 et 45 minutes lintensit cible

Type de sance

Collective (20 personnes maximum) et encadre par un ou


plusieurs spcialistes en APA

Type dexercices pour le groupe traitement

Exercices de capacit et puissance arobie et de force


musculaire

Type dexercices pour le groupe contrle

Exercices de relaxation, de prise de conscience du corps et


dtirement

Type dactivits pour le groupe traitement

Marche soutenue, jogging, natation, cyclisme et musculation

Type dactivits pour le groupe contrle

ta-chi-chuan, eutonie, Feldenkrais

APA : activits physiques adaptes ; FCR : frquence cardiaque de rserve.

suivra un entranement constitu dexercices visant amliorer la sant cardio-respiratoire (groupe traitement no 1),
un deuxime groupe suivra un entranement comprenant
des exercices destins augmenter la force musculaire
(groupe traitement no 2) et, enn, un troisime groupe
suivra un entranement fait dexercices de relaxation et
dtirements (groupe contrle). Les traitements ou, dans le
cas prsent, les programmes dactivits physiques mis en
place dans ce type dtudes doivent tre soigneusement labors. Le tableau 2 rsume les principales caractristiques
de ces programmes, que lexprimentateur doit mticuleusement choisir en fonction des hypothses quil souhaite
tester et du budget dont il dispose.
Le choix des activits ralises par le groupe contrle
est crucial. Il est conseill de prendre deux groupes
contrles :
un premier groupe contrle qui ne changera pas ses habitudes de vie pendant toute la dure du programme (pour
estimer leffet de la stimulation occasionne par les relations
sociales au sein dun groupe) ;
un second groupe contrle qui pratiquera une activit
physique qui nest pas cense provoquer une amlioration
de la sant crbrale et cognitive.
Le choix des participants est galement un lment
dterminant de la russite de ltude par rapport aux objectifs viss. De facon se donner plus de chances dobtenir un

effet positif des programmes dactivit physique, il faut choisir des participants ayant un faible niveau dengagement
dans des activits physiques. Ces personnes seront difciles
convaincre de participer ltude (voir infra : Changer
les habitudes de vie des seniors), mais elles constitueront
la population cible idale dans une campagne de prvention cherchant prolonger lautonomie des seniors. Les
tudes interventionnelles sont coteuses en temps et en
argent, car elles demandent un suivi, pendant plusieurs
mois, de plusieurs groupes de participants par une quipe
de professionnels qualis dans diffrents domaines (e.g.,
professeurs dactivits physiques adaptes, psychologues,
neuropsychologues, ditticiens). Elles se droulent gnralement selon la procdure dcrite sur la gure 1.
Le tableau 3 prsente dix tudes interventionnelles
dont deux seulement sont incluses dans les rcentes mtaanalyses de Colcombe et Kramer [19], dAngevaren et al.
[20] et de Smith et al. [21]. Une fois encore, toutes ces
tudes prsentent des arguments convaincants en faveur
dune inuence positive et effective de lexercice chronique
sur le vieillissement crbral et cognitif.
De nombreuses tudes sont galement ralises chez
lanimal pour dterminer les mcanismes neurophysiologiques qui sous-tendent les effets observs chez lhumain.
Ces tudes, gnralement assez invasives, sont prsentes
plus loin (Mcanismes sous-jacents).

REVUE DE NEUROPSYCHOLOGIE
NEUROSCIENCES COGNITIVES ET CLINIQUES

211

Article de synthse

Recrutement et slection des participants


Critres d'inclusion et d'exclusion

Rpartition alatoire des participants


slectionns dans les diffrents groupes

Session prtest
Tests valuant la sant cardio-respiratoire,
musculaire, crbrale et cognitive

Programme
d'activits physiques
groupe traitement

Programme
d'activits physiques
groupe contrle

Juste avant Ie dbut


des programmes
d'activits physiques

n semaines ou mois
d'entranement

Session post-test
Tests valuant la sant cardio-respiratoire,
musculaire, crbrale et cognitive

Immdiatement la
fin des programmes
d'activits physiques

Suivi des participants

n' semaines de suivi

Figure 1. Droulement typique dune tude interventionnelle utilisant un plan contrl randomis sintressant aux effets chroniques de lexercice physique
sur la cognition. Les activits physiques pratiques par le groupe traitement sont supposes entraner une amlioration de la sant crbrale et cognitive.
Les activits physiques pratiques par le groupe contrle sont censes navoir aucune inuence sur la sant crbrale et cognitive.

212

REVUE DE NEUROPSYCHOLOGIE
NEUROSCIENCES COGNITIVES ET CLINIQUES

GT : exercices arobies
GC : tirements

REVUE DE NEUROPSYCHOLOGIE
NEUROSCIENCES COGNITIVES ET CLINIQUES

WCST
VFC

24 seniors
3 60 minutes par GT : exercices arobies
(M = 70,7 ans) semaine pendant
40-60 % FCR
12 semaines
GC : gymnastique douce

Batteries de 8 tches sollicitant


37 seniors
2 60 minutes par GT : natation et gymnastique
aquatique 60-80 % FCmax
3 fonctions excutives
(M = 66,3 ans) semaine pendant
21 semaines
GC : relaxation, coordination et
tirements

Tches de TR
Test de Stroop
WCST

GT : activit physique autogre Tests cognitifs de la batterie


GC : vie sdentaire habituelle
ADAS

Mmoire court terme


Attention
Mmoire pisodique
IGF-1 plasmatique

IRM : volume de matire grise

Tche dEricksen
IRMf : activation des aires
crbrales

Mesures de la sant crbrale


et/ou cognitive

57 seniors
3 60 minutes par GT : exercices arobies
(M = 70,2 ans) semaine pendant
65-80 % FCR
10 mois
GC : tirements

170 seniors
3-4 50 minutes
(M = 68,7 ans) par semaine
pendant 6 mois

62 seniors
3 60 minutes par GT1 : 80 % dune RM
(M = 68,2 ans) semaine pendant
GT2 : 50 % dune RM
6 mois
GC : travail sans charge

29 seniors
3 40-45 minutes
(M = 67,3 ans) par semaine
pendant 6 mois

3 60 minutes par GT : exercices arobies


60-70 % FCR
semaine pendant
GC : tirements
6 mois

69 seniors
(60-79 ans)

Interventions

Caractristiques
du programme

chantillons

GT et GC V O2-max (13,9 %)
GT > GC
Inhibition comportementale
Mise jour MdT

GT > GC
WCST (erreurs de dcision)
VFC (hautes frquences)

GT > GC
V O2-max (18 % pour GT)
Test de Stroop uniquement

Audiffren et al.
(2010) [27]

Albinet et al.
(2010) [26]

Smiley-Oyen
et al. (2008)
[25]

Lautenschlager
et al. (2008)
[24]

Cassilhas et al.
(2007) [23]

GT1 et GT2 > GC


Force musculaire
Sur tous les tests cognitifs
IGF-1
GT > GC
Score global de la batterie
ADAS-Cog

Colcombe
et al. (2006)
[22]

Colcombe
et al. (2004) tude 2
[11]

Rfrences

GT V O2-max (10,2 %)
GT > GC volume CCA

GT V O2-max (16,1 %)
GT cot conit
GT > GC activation GFM
GT < GC activation CCA

Principaux rsultats

Tableau 3. tudes interventionnelles rcentes sur les effets chroniques de lexercice sur la sant crbrale et/ou cognitive.

Article de synthse

213

214
Mmoire spatiale
BDNF plasmatique
IRM : volume hippocampique

GT1 V O2-max (7,8 %)


GT1 volume hippocampe (2 %)
Corrlation mmoire et volume

GT2 mmoire pisodique


GT1 et GT2 > GC
Volume de matire grise

GT1 V O2-max (15,7 %)


GT1 et GT2 prcision
GT1 et GT2 activation rgion
prfrontale

Principaux rsultats

Erickson et al.
(2011) [30]

Ruscheweyh
et al. (2011)
[29]

VoelckerRehage et al.
(2011) [28]

Rfrences

GT : groupe exprimental subissant un traitement suppos amliorer la sant crbrale et cognitive ; GC : groupe contrle ; FCR : frquence cardiaque de rserve ; IRMf : imagerie par rsonance
magntique fonctionnelle ; GT : amlioration signicative du score de la variable concerne entre le prtest et le post-test pour le groupe exprimental ; GT : diminution signicative du
score de la variable concerne entre le prtest et le post-test pour le groupe exprimental ; cot conit : diffrence entre les temps de rponse de la condition congruente (signal de rponse et
distracteurs identiques) et ceux de la condition non congruente (signal de rponse et distracteurs diffrents) ; GT > GC : lamlioration observe entre le prtest et le post-test est plus importante
chez le groupe exprimental que chez le groupe contrle ; V O2-max : volume maximal doxygne utilis par lorganisme au cours dun exercice dintensit croissante ; GFM : gyrus frontal
mdian ; CCA : cortex cingulaire antrieur ; 80 % RM : signie que le sujet travaille 80 % de la charge maximale quil peut soulever sur une seule rptition ; IGF-1 : facteur 1 de croissance
de linsuline ; ADAS : Alzheimer Disease Assessment Scale ; TR : temps de raction ; WCST : Wisconsin Card Sorting Test ; erreurs de dcision : nombre dessais pour lesquels le sujet donne
une solution errone au problme pos ; FCmax : frquence cardiaque maximale ; MdT : mmoire de travail ; VFC : variabilit de la frquence cardiaque.

GT1 : exercices arobies


GC : exercices dtirement

Mmoire pisodique
IRM : volume de matire grise

3 50 minutes par GT1 : marche nordique


GT2 : gymnastique
semaine pendant
GC : relaxation et tirements
6 mois

62 seniors
(50-72 ans)

120 seniors
3 10-40 minutes
(M = 66,6 ans) par semaine
pendant 12 mois

Contrle excutif
Vitesse perceptive
IRMf : activation des aires
crbrales

3 60 minutes par GT1 : marche soutenue


GT2 : coordination motrice
semaine pendant
GC : relaxation et tirements
12 mois

Mesures de la sant crbrale


et/ou cognitive

44 seniors
(62-79 ans)

Interventions

Caractristiques
du programme

chantillons

Tableau 3. (Suite)

Article de synthse

REVUE DE NEUROPSYCHOLOGIE
NEUROSCIENCES COGNITIVES ET CLINIQUES

Article de synthse
Caractristiques des programmes
dactivits physiques induisant les effets
les plus importants sur les fonctions
cognitives des seniors
Nous partirons des caractristiques listes dans le
tableau 2 pour discuter des conditions optimales mettre
en place pour obtenir un effet positif, damplitude modre, de lexercice sur la sant cognitive des seniors. Nous
nous baserons sur les rsultats de trois mta-analyses et
dautres publications plus spciques pour tayer notre
argumentation [19-21]. Le premier paramtre important est
la dure du programme dactivits physiques. tant donn
que nous nous intressons des effets chroniques susceptibles de modier lanatomie de certaines structures
crbrales, il faut sufsamment de temps pour que ces
mcanismes se mettent en place et entranent des effets
observables au niveau biologique puis au niveau comportemental. La question est donc ici de dterminer la dure
minimale pour observer des effets positifs au niveau comportemental. notre connaissance, aucune tude ne sest
spciquement intresse cette question. Seule la mtaanalyse de Colcombe et Kramer [19] apporte des lments
prcis sur ce point. Se basant sur 18 tudes interventionnelles publies entre 1966 et 2001 et conduites sur des
chantillons de seniors sans pathologie du systme nerveux
central, ces auteurs montrent que ce sont les programmes
dont la dure excde 6 mois qui donnent lieu aux effets
les plus grands (g = 0,674). Il est cependant surprenant de
noter que les programmes courts (1 3 mois) donnent
lieu des effets damplitude signicativement plus grande
que les programmes de dure moyenne (4 6 mois) : respectivement 0,522 contre 0,269. Aucune explication nest
donne concernant ce paradoxe, mais il est possible que des
phnomnes dapprentissage court terme et/ou de motivation expliquent en partie les effets plus importants des
programmes trs courts. Quoi quil en soit, il semble que
la dure minimale pour obtenir des amliorations signicatives et durables de la performance cognitive se situe aux
alentours de 3 5 mois [26, 27]. Il est trs probable que la
dure minimale pour observer des effets comportementaux
dpend aussi de la frquence des sances dentranement.
On peut supposer que plus la frquence sera importante,
plus la dure minimale ncessaire pour observer des effets
positifs sera courte.
La frquence des sances dentranement est ainsi un
deuxime paramtre dterminant de la russite du programme dactivits physiques mis en place dans une
tude interventionnelle. Il semble exister une relation doserponse entre la quantit dactivit physique pratique et la
sant. LInstitut amricain de mdecine du sport (American
College of Sport Medicine) recommande, par exemple, de
pratiquer au moins cinq sances de 30 minutes dactivits
physiques dintensit modre par semaine ou cinq sances
de 20 minutes dactivits dintensit vigoureuse, ou encore
une combinaison quivalente des deux options [31]. Lune

des barrires la pratique rgulire dune activit physique tant la difcult participer dautres activits
concurrentes (par exemple, soccuper de ses petits-enfants,
participer des activits culturelles ou ludiques), il est capital que le programme dactivits physiques ne soit pas trop
contraignant au niveau de lemploi du temps (voir infra :
Changer les habitudes de vie des seniors). Un bon compromis est de proposer cinq crneaux dactivits physiques
par semaine et de donner comme consigne de participer au
minimum trois fois par semaine en cherchant chaque fois
que cest possible participer lensemble des cinq sances
hebdomadaires.
Lintensit des exercices physiques est le troisime
paramtre fondamental du programme dactivits physiques et peut tre lun des deux paramtres les plus
critiques du programme avec sa dure. Lintensit est intimement lie au type dactivits proposes. Nous verrons
dans la section Mcanismes sous-jacents que diffrents
mcanismes physiologiques, supposs sous-tendre les effets
bnques de lactivit physique sur la sant crbrale
et cognitive, ncessitent une intensit dexercice modre vigoureuse. Gnralement, lintensit de lexercice
est exprime en pourcentage du V O2-max utilis au cours
dun exercice incrmentiel ou, plus, pratiquement en pourcentage de la frquence cardiaque maximale (FCmax ) ou
de la FCR (FCR = FCmax - FCrepos ). Toujours selon lInstitut
amricain de mdecine du sport, une intensit faible correspond 20-39 % de la FCR, une intensit modre
40-59 % de FCR et une intensit leve 60-84 %
de la FCR [31]. En consquence, lintensit des exercices dans le groupe traitement doit excder 40 % de
la FCR pour entraner une amlioration signicative de
la sant cardio-respiratoire et cardio-vasculaire suppose
responsable de la sant crbrale et cognitive. Inversement, lintensit doit tre infrieure 40 % de la FCR
pour le groupe contrle. La grande majorit des tudes
interventionnelles recenses dans les trois mta-analyses
mentionnes plus haut comparent un groupe traitement
pratiquant une activit physique dintensit modre leve un groupe contrle pratiquant une activit de faible
intensit.
La dure des sances dentranement est un paramtre
moins critique mais quil convient nanmoins de xer avec
soin. La mta-analyse de Colcombe et Kramer montre,
en effet, que les sances de 31 45 minutes donnent
lieu un effet signicativement plus grand (g = 0,614) que
celles de 46 60 minutes (g = 0,466) et que celles de 15
30 minutes (g = 0,176). Les personnes ges sdentaires
se fatiguant relativement vite, il convient de ne pas dpasser 60 minutes dentranement par sance. En gnral, les
sances dentranement comprennent trois phases : une
phase de prparation, une phase de travail lintensit cible
(corps de sance proprement dit) et une phase de retour au
calme. Considrant les diffrents lments mentionns cidessus, il est bon que les sances dentranement aient une
dure maximale de 60 minutes avec un corps de sance de
30 45 minutes.

REVUE DE NEUROPSYCHOLOGIE
NEUROSCIENCES COGNITIVES ET CLINIQUES

215

Article de synthse
Le type de sance dentranement peut se dcliner selon
quatre questions :
les sances se droulent-elles individuellement ou collectivement ?
se droulent-elles sous la supervision dun ou de plusieurs
professionnels de lentranement, ou sous le seul contrle
du participant ?
sont-elles personnalises ou standardises pour lensemble des participants ?
se droulent-elles domicile ou dans des installations
extrieures appropries ?
notre connaissance, la supriorit dun type de sance
par rapport aux autres, concernant les bnces sur la sant
crbrale et cognitive, na jamais t clairement montre
dans la littrature. Il est toutefois tabli que les bnces cardio-respiratoires sont bien plus importants lorsque
lintensit des exercices est individualise et adapte aux
capacits de chacun [31]. Bien entendu, les sances individuelles standardises domicile sous le seul contrle
du participant sont les moins coteuses pour le promoteur
de ltude. Elles prsentent cependant deux inconvnients
majeurs :
il est trs difcile de contrler la qualit et lintensit des
entranements rellement effectus par les participants ;
le matriel et/ou lespace disposition des participants
est gnralement trs limit.
Nous recommandons donc, si les moyens nanciers
le permettent, des sances collectives, de 20 participants
maximum, encadres par un ou deux professionnels qui
personnaliseront les exercices en fonction des caractristiques individuelles et utiliseront des quipements et des
installations adapts leurs objectifs. Il est important que
les types de sance soient comparables dans le groupe traitement et dans le groupe contrle, an de contrler les
interactions sociales et de ne pas introduire de variables
confondues. Il faut galement prendre soin que le principe de progressivit dans laugmentation de la charge soit
respect quel que soit le type de sance choisie.
Le type dexercices et dactivits raliss au cours des
sances doit tre compatible avec les objectifs atteindre
en termes dintensit dexercice. Par exemple, il est relativement facile de faire travailler des participants des intensits
allant de 40 85 % de la FCR avec des activits telles
que la marche, le jogging, le cyclisme, la natation ou le
ski de fond, qui permettent de dvelopper la capacit et la
puissance arobie. Si lon souhaite en revanche faire pratiquer une activit dintensit infrieure 40 % de la FCR,
il faudra plutt choisir des exercices dtirement, de coordination intersegmentaire, dquilibre postural, de prise de
conscience du corps que lon peut trouver dans des activits
telles que le yoga, le ta-chi-chuan, la gymnastique douce,
leutonie ou la mthode Feldenkrais, ces deux dernires
activits corporelles insistant sur la relaxation, le contrle
du tonus musculaire, la dissociation segmentaire et/ou la
focalisation de lattention sur les informations somesthsiques et kinesthsiques. La mta-analyse de Colcombe et
Kramer montre, par ailleurs, que les programmes combins

216

dexercices arobies et dexercices de musculation donnent


lieu des effets dimportance signicativement plus leve (g = 0,59) que les programmes seulement constitus
dexercices arobies (g = 0,41). Ce rsultat a t conrm
par la mta-analyse de Smith et al. [25]. Il est enn important de remarquer que toutes les activits qui viennent
dtre listes sont des pratiques individuelles dans lesquelles
les activits de coopration et dopposition entre les participants sont trs limites, voire absentes. Les activits
de coopration impliquent de planier des actions plusieurs partenaires comme, par exemple, le dveloppement
dun schma tactique lors dune monte offensive ou dun
repli dfensif en sport collectif. Les activits dopposition
impliquent de planier, dinhiber et de modier rapidement
des actions en fonction du comportement dun ou de plusieurs adversaires comme, par exemple, dans les sports de
combat lors dune feinte dattaque ralise par ladversaire.
On pourrait ainsi trs bien envisager dutiliser des activits
collectives dopposition sollicitant de manire plus importante la vitesse de traitement de linformation et certaines
fonctions excutives telles que la planication, linhibition
comportementale et la exibilit cognitive, et dexaminer
si ce type dactivits entrane des effets plus grands sur certaines fonctions cognitives. notre connaissance, aucune
tude ne sest encore intresse cette question chez les
seniors.
La colonne de droite du tableau 2 rsume les recommandations dveloppes dans cette section et xe les valeurs des
paramtres qui nous paraissent les plus appropries pour
obtenir un effet positif de lexercice chronique sur la sant
crbrale et cognitive. Ces recommandations sont partages
par dautres spcialistes du domaine [32].

Slectivit de leffet de lexercice


chronique sur les processus cognitifs
Nous avons vu plus haut que leffet positif de la pratique rgulire dune activit physique sur la cognition
tait aujourdhui clairement tabli par des tudes pidmiologiques, transversales et interventionnelles. Lobjectif de
cette troisime section est dexaminer si leffet de lexercice
affecte positivement lensemble des fonctions cognitives
ou sil affecte seulement certaines dentre elles. Bien
entendu, seules les fonctions subissant un effet dltre du
vieillissement crbral nous intresseront ici. Par exemple,
lallongement de la vitesse du traitement de linformation
observ au cours du vieillissement explique un fort pourcentage de la variance de leffet de lge sur lensemble des
fonctions cognitives. Ainsi, on pourrait sattendre ce que
lallongement de la vitesse de traitement observ avec lge
soit rduit fortement par les effets positifs de lactivit physique. Selon un autre point de vue, on pourrait sattendre
ce que ce soient les fonctions excutives, sous-tendues en
grande partie par le cortex prfrontal, celles-l et celui-ci
tant tous deux trs altrs par le vieillissement crbral, qui

REVUE DE NEUROPSYCHOLOGIE
NEUROSCIENCES COGNITIVES ET CLINIQUES

Article de synthse
bncient le plus des effets de lactivit physique. Enn, la
diminution des performances cognitives observes au cours
du vieillissement sexplique aussi largement par une rduction des fonctions sensorielles. On pourrait donc sattendre,
en ce cas, ce que ce soient les fonctions sensorielles qui
bncient le plus de leffet chronique de lexercice, et, par
contrecoup, ce que lensemble des fonctions cognitives
sappuyant sur les fonctions sensorielles soient positivement
affectes par lexercice.
Une fois encore, la mta-analyse de Colcombe et
Kramer [19] a t la premire montrer que les diffrentes fonctions cognitives ne sont pas toutes affectes de
la mme manire. Dans leur mta-analyse, limportance
des effets de lexercice tait calcule en comparant les
performances observes en prtest et en post-test, dune
part, pour le groupe traitement et, dautre part, pour le
groupe contrle. Ces auteurs distinguaient, par ailleurs,
quatre types de tches :
les tches de vitesse qui sollicitent des processus sensorimoteurs de bas niveau (e.g., tche de temps de raction
[TR] simple) ;
les tches visuospatiales qui sollicitent des processus
cognitifs de transformation ou de rappel dune information visuelle ou spatiale (e.g., tche de rtention visuelle
de Benton) ;
les tches contrles qui ncessitent un contrle attentionnel mais nimpliquent pas les fonctions excutives (e.g.,
tche de TR de choix) ;
les tches excutives qui sollicitent les fonctions excutives telles que la planication des actions, linhibition
comportementale, la exibilit cognitive ou la mise jour
de la mmoire de travail (e.g., tche dEricksen qui sollicite linhibition de rponses associes des signaux non
congruents prsents de facon concomitante au signal de
rponse).
partir de cette classication, ils montrent que leffet de
lexercice est signicativement plus grand dans les tches
excutives (g = 0,68) que dans tous les autres types de tches
dont les amplitudes deffet ne se distinguent pas signicativement les unes des autres : respectivement 0,461 pour les
tches contrles, 0,426 pour les tches visuospatiales et
0,274 pour les tches de vitesse.
Dans leur mta-analyse, Angevaren et al. [20] se sont
bass sur 11 tudes interventionnelles publies entre 1989
et 2002, ralises auprs de seniors sans pathologie du systme nerveux central. Ils ont choisi de calculer lamplitude
de leffet en comparant les performances du groupe traitement et celles du groupe contrle uniquement en post-test.
Ils ont distingu 11 fonctions cognitives :
la vitesse cognitive (e.g., tche de TR simple ou de choix) ;
la mmoire verbale (e.g., tche dapprentissage auditivoverbal de Rey, listes I-V) ;
la mmoire visuelle (e.g., test de rtention de Benton) ;
la mmoire de travail (e.g., tche dempan de symboles
rebours) ;
la mmoire long terme (e.g., tche de rappel diffr) ;
les fonctions excutives (e.g., test de uence verbale) ;

la perception (e.g., tche de reconnaissance faciale) ;


linhibition cognitive (e.g., tche stop dans laquelle le
sujet doit interrompre soudainement un processus cognitif
ou une action en cours de ralisation) ;
lattention visuelle (e.g., tche de recherche de lettres) ;
lattention auditive (e.g., tche dempan de symboles) ;
la fonction motrice (e.g., tche de tapotement du doigt).
Si lon prend en compte leurs rsultats sur la comparaison entre programmes dexercices arobies et programmes
dexercices dtirement et dquilibre postural, aucun effet
ne savre signicatif. En revanche, si lon se base sur
la comparaison programmes dexercices arobies versus
pas dintervention, on obtient deux effets signicatifs : sur
lattention visuelle, avec une amplitude deffet de 0,52,
et sur la fonction motrice, avec une amplitude de 1,17.
Enn, si lon compare leffet des programmes dexercices
arobies tout autre type dintervention (programmes
dexercices de musculation, dtirement et dquilibre postural, dentranement mental ou de sances dinteractions
sociales autour de thmatiques varies), on obtient l aussi
deux effets signicatifs : sur la vitesse cognitive (g = 0,24) et
sur lattention visuelle (g = 0,26).
La mta-analyse de Smith et al. [21] portait quant elle
sur un ensemble de 29 essais contrls randomiss raliss
sur des chantillons de personnes de plus de 18 ans, avec
ou sans pathologie du systme nerveux central. Lamplitude
de leffet tait l aussi estime partir de la comparaison
entre groupe traitement et groupe contrle en post-test. Les
auteurs distinguent quatre grands domaines :
lattention et la vitesse de traitement (e.g., tche de TR
simple et de choix) ;
les fonctions excutives (e.g., interfrence de Stroop) ;
la mmoire de travail (e.g., tche dempan de symboles) ;
la mmoire dclarative (e.g., test dapprentissage auditivoverbal de Rey).
Ces auteurs ont observ un effet positif, de faible
ampleur, de lexercice chronique sur lattention et la
vitesse de traitement (g = 0,158), les fonctions excutives
(g = 0,123) et la mmoire dclarative (g = 0,128). Leffet sur
la mmoire de travail ntait pas signicatif.
On voit que les rsultats de ces trois mta-analyses
conduisent des conclusions radicalement diffrentes
quant la slectivit des effets de lexercice chronique sur
les fonctions cognitives. De manire globale, on constate
que lexercice chronique affecte un vaste rpertoire de fonctions cognitives. La mta-analyse de Colcombe et Kramer,
et certaines tudes transversales et interventionnelles,
suggrent cependant que certaines fonctions seraient plus
sensibles que dautres leffet positif de lexercice chronique. Dautres tudes seront requises pour rpondre
cette question spcique, avec au moins trois prcautions mthodologiques prendre. Premirement, plusieurs
mesures de performance peuvent tre extraites dune mme
tche cognitive, mais ces diffrentes variables dpendantes
peuvent rendre compte des variations de variables latentes
distinctes. Par exemple, dans la tche de gnration alatoire de chiffres, le score dadjacence est un bon indicateur

REVUE DE NEUROPSYCHOLOGIE
NEUROSCIENCES COGNITIVES ET CLINIQUES

217

Article de synthse
de lefcience des processus dinhibition du comptage alors
que le score de redondance est cens reter la mise
jour de la mmoire de travail [33]. Il conviendra donc,
pour une tche donne, de justier thoriquement le choix
dune variable dpendante particulire dans sa reprsentativit dune fonction cognitive cible. Deuximement, mme
si elle rete une fonction donne, une mesure de performance extraite dune tche nest pas une pure mesure de
cette fonction. Seule une part de sa variance explique la
fonction cognitive quelle reprsente. Il sera donc prfrable
dutiliser une approche multivarie plutt quunivarie dans
ltude de leffet de lexercice chronique sur la cognition.
Ainsi, lutilisation dune batterie de trois tches cognitives
pour chaque fonction cognitive cible parat approprie,
une analyse factorielle conrmatoire permettant de dterminer le pourcentage de variance explique par chacune
des trois variables dpendantes slectionnes. Troisimement, il semblerait que des tches cognitives sollicitant
la mme fonction cognitive naient pas la mme sensibilit leffet de lexercice chronique. Deux tudes utilisant
une approche multivarie ralises dans notre laboratoire
montrent en effet que pour la fonction dinhibition, par
exemple, certaines tches montrent un effet signicatif de
lexercice chronique alors que dautres non [27, 34]. Avant
dentreprendre des tudes interventionnelles coteuses sur
les effets de lexercice chronique sur le vieillissement cognitif, il faudra donc tre sr que les tches slectionnes pour
reprsenter une mme fonction cognitive sont bien toutes
trois sensibles leffet de lexercice chronique.

Mcanismes sous-jacents
Maintenant que le lien de cause effet entre lexercice
physique chronique et lamlioration des performances
cognitives chez les seniors a t clairement argument, il
est important dexaminer les diffrents mcanismes neurophysiologiques ou psychologiques qui peuvent expliquer
cette relation. Cinq principaux mcanismes induits par la
pratique rgulire dune activit physique ont t voqus
dans la littrature et seront discuts dans cet article :
une augmentation du dbit sanguin crbral rgional dans
certaines aires corticales ;
une augmentation de la plasticit synaptique ;
une augmentation de la neurogense ;
une augmentation des catcholamines crbrales ;
une augmentation de leffort investi dans les tches cognitives.
Lhypothse de laugmentation du ux sanguin crbral,
mieux connue sous le nom dhypothse circulatoire [25], est
certainement le mcanisme le plus souvent voqu pour
expliquer leffet positif de lexercice sur le vieillissement
cognitif. Elle considre que lexercice chronique arobie
provoque une augmentation de la perfusion crbrale et du
ux sanguin rgional. Au cours du vieillissement crbral
non pathologique chez lhomme, on observe gnralement
une baisse du ux sanguin crbral au repos, une diminu-

218

tion de lactivit crbrale de base, surtout dans les rgions


frontales, et une baisse du ux sanguin crbral rgional mesur dans les rgions frontales au cours de tches
impliquant un contrle excutif [35, 36]. Chez les patients
atteints de la maladie dAlzheimer, il est galement courant
dobserver un dysfonctionnement crbrovasculaire provoqu par une angiopathie amylode crbrale qui participe
une hypoperfusion rgionale, une rduction du mtabolisme crbral et un dclin cognitif [37]. Quelques tudes
menes chez lanimal [38] et chez lhomme [39] suggrent
que lexercice arobie chronique augmente la perfusion
crbrale et conduit lapparition de nouveaux capillaires
crbraux, phnomne connu sous le nom dangiogense
[3]. Il semble ainsi raisonnable de penser que lon puisse
augmenter la perfusion crbrale et le ux sanguin crbral dans certaines rgions crbrales, notamment les zones
frontales et paritales du cortex, par la pratique rgulire dune activit physique dintensit modre leve.
Lintgrit hmodynamique de ces rgions, particulirement vulnrables au dcit de ux sanguin avec lavance
en ge, et sige des fonctions excutives, serait ainsi prserve, voire amliore, par lexercice physique arobie. Cela
aurait pour consquence un maintien, voire une augmentation des performances cognitives au cours du vieillissement.
Cette hypothse na, jusqu prsent, recu que trs peu de
preuves empiriques directes chez lhomme.
Lhypothse de laugmentation de la plasticit
synaptique provient initialement des tudes ralises
chez lanimal sur linuence de la privation ou de
lenrichissement des stimulations environnementales sur
le dveloppement du cerveau, sur les apprentissages
et, plus rcemment, sur la potentialisation long terme
(PLT). Lun des prcurseurs de cette hypothse est Donald
Hebb, neuroscientique clbre, galement lorigine
de lhypothse du renforcement de lefcacit de la
transmission synaptique sous leffet dun apprentissage.
Lhypothse de laugmentation de la plasticit synaptique
considre que, sous leffet de nouvelles expriences
sensorielles et motrices lies la pratique des activits
physiques, le rseau de connectivit crbral va se modier
en crant de nouvelles connexions (synaptogense) ou
en renforcant lefcacit de la transmission synaptique de
certaines connexions (PLT). Cette hypothse a dj recu
de nombreuses vrications chez lanimal [3] mais jamais
chez lhomme. Linduction de ce phnomne serait donc
surtout provoque par la confrontation des participants
de nouvelles tches sensorimotrices raliser, et de
nouveaux problmes sensorimoteurs rsoudre.
Lhypothse de laugmentation de la neurogense est
relativement rcente, car il y a encore quelques dcennies,
le phnomne de neurogense chez lanimal ou lhomme
adulte tait contest et peu enseign. Aujourdhui, le phnomne est tabli chez un nombre limit despces (e.g.,
rongeurs, primates) et dans un nombre limit de rgions
crbrales (e.g., hippocampe, nocortex) [40]. Il a par
ailleurs t montr chez lanimal que lexercice physique
chronique facilite la neurogense [3] et que ces nouveaux

REVUE DE NEUROPSYCHOLOGIE
NEUROSCIENCES COGNITIVES ET CLINIQUES

Article de synthse
neurones parviennent sintgrer dans des rseaux de
connectivit tout fait fonctionnels. Dans cette perspective, Pereira et al. [41] ont observ une neurogense au
niveau du gyrus dent de lhippocampe la fois chez la
souris et chez lhomme (jeunes adultes) suite un programme dexercices physiques. Laugmentation du volume
crbral tait, par ailleurs, corrle lamlioration de
la sant cardio-respiratoire et des performances cognitives (tche dapprentissage auditivoverbal de Rey). Une
tude plus rcente dErickson et al. [30] ayant montr
quun programme dactivits physiques arobies de 6 mois
entrane une augmentation du volume de lhippocampe de
2 %, associe une amlioration des performances de la
mmoire spatiale, on peut supposer que ce mcanisme de
neurogense hippocampique ou nocorticale induite par
lexercice chronique participe lamlioration de la sant
crbrale et cognitive des seniors.
Lhypothse de laugmentation des catcholamines
crbrales, mieux connue sous le nom dhypothse dopaminergique, considre que lexercice chronique arobie
provoque une libration crbrale de catcholamines
(dopamine, noradrnaline) et conduit la longue une
augmentation des rcepteurs dopaminergiques centraux,
notamment dans les rgions prfrontales. Le vieillissement
crbral saccompagne gnralement dune dtrioration
des voies dopaminergiques. Une baisse gnrale de la
concentration de dopamine crbrale ainsi quune baisse
du taux de dopamine crbrale ncessaire au bon fonctionnement des fonctions excutives ont ainsi t observes
chez des personnes ayant un vieillissement crbral normal [42]. Diffrentes maladies du systme nerveux central
lies au vieillissement crbral (e.g., maladie de Parkinson, maladie dAlzheimer) sont galement caractrises
par une rduction anormale du taux de dopamine dans
les noyaux gris centraux, associe des dcits cognitifs. On sait par ailleurs, grce des tudes menes chez
lhomme et chez lanimal, que les performances dans des
tches qui sollicitent les fonctions excutives prfrontales
sont sensibles au taux de dopamine crbrale [43]. Ainsi,
de faibles doses dagonistes des rcepteurs dopamine D1
amliorent la mmoire de travail et le contrle de lattention
[44], alors que des niveaux levs de dopamine crbrale
affectent ngativement les fonctions excutives prfrontales
[45]. Enn, plusieurs tudes essentiellement menes chez
lanimal montrent que lexercice chronique arobie augmente le nombre de rcepteurs dopaminergiques D2 dans
les rgions striatales et facilite la synthse de dopamine
crbrale [3]. Il est donc tout fait plausible denvisager
que la pratique rgulire dune activit physique arobie,
connue pour induire une libration crbrale de catcholamines, entrane avec le temps une modication du taux
doccupation des rcepteurs dopaminergiques dans diffrentes rgions crbrales telles que le cortex prfrontal et
le striatum et donc une amlioration des fonctions cognitives fortement sous-tendues par les voies dopaminergiques.
Cette hypothse na, notre connaissance, jamais t teste
directement chez lhomme. Elle pourrait cependant ltre

grce, notamment, lutilisation de la tomographie par


mission de positons (TEP) avec le marqueur 18 F-fallypride,
un ligand trs slectif se xant sur les rcepteurs dopaminergiques D2 et D3, an de mesurer le taux doccupation
de ces rcepteurs dans les rgions striatales et extrastriatales
au repos.
Ces quatre premires hypothses seraient toutes soustendues par un mme mcanisme molculaire connu sous
le nom dhypothse neurotrophique. Diffrentes tudes
ralises chez lanimal montrent, en effet, que lexercice
entrane la libration de facteurs neurotrophiques qui augmentent la plasticit crbrale, notamment en participant
langiogense, la neurogense, la synaptogense et la synthse de neurotransmetteurs [3, 46]. Les trois principaux
facteurs neurotrophiques identis ce jour sont :
le facteur neurotrophique driv du cerveau (brainderived neurotrophic factor [BDNF]), une protine dterminante dans la plasticit crbrale, les apprentissages et la
neurogense hippocampique ;
le facteur de croissance de lendothlium vasculaire (vascular endothelial-derived growth factor [VEGF]),
une protine dont le rle principal est de stimuler
langiogense ;
le facteur de croissance 1 de linsuline (insulin-like growth
factor 1 [IGF-1]), une hormone peptidique scrte par
le foie, qui stimule la croissance des cartilages, passe la
barrire hmatoencphalique et stimule la neurogense et
langiogense.
La gure 2 synthtise les principaux mcanismes neurophysiologiques et molculaires qui pourraient participer
lamlioration des performances cognitives sous leffet
de la pratique rgulire dactivits physiques. Dautres
mcanismes molculaires impliquant, par exemple, loxyde
nitrique [47] ou les drivs ractifs de loxygne [48] ont t
envisags mais ne seront pas dvelopps ici.
Lhypothse de laugmentation de leffort investi a t
voque dans diffrents articles [20] mais na jamais t
teste exprimentalement jusqu maintenant. Elle se distingue des hypothses prcdentes, car elle fait appel
un mcanisme psychologique pour expliquer leffet
positif de lexercice chronique sur certaines tches ou
fonctions cognitives. Cette hypothse considre que des
individus confronts un programme dactivits physiques
qui demande un engagement consquent dveloppent des
comptences et des mtacognitions dans le domaine de
la gestion de leffort mental. Ces dernires seraient ensuite
rinvesties lors de la ralisation de tches cognitives ncessitant un investissement en effort mental. La mise lpreuve
de cette hypothse ncessitera la mesure de linvestissement
en effort mental au cours des tches cognitives ainsi que
la mesure des mtacognitions relatives leffort mental en
prtest et en post-test.
Tous les mcanismes explicatifs voqus ci-dessus ne
sont bien entendu pas exclusifs et peuvent trs bien coexister selon les caractristiques du programme dactivits
physiques mis en place. Il conviendra dans lavenir dinclure
des mesures neurophysiologiques et psychophysiologiques

REVUE DE NEUROPSYCHOLOGIE
NEUROSCIENCES COGNITIVES ET CLINIQUES

219

Article de synthse

Activit
physique

Libration de facteurs
neurotrophiques
BDNF, IGF-1, VEGF

Augmentation de
I'angiogense
crbrale

Augmentation de
la neurogense

Augmentation du
dbit sanguin
crbral

Augmentation de
la plasticit
synaptique

Augmentation de
la synthse de
dopamine

Augmentation de
la PLT

Meilleur
fonctionnement
des voies
dopaminergiques

Amlioration de I'efficience des


rseaux neuronaux sous-tendant les
fonctions cognitives

Amlioration des performances


cognitives

Figure 2. Principaux mcanismes neurophysiologiques susceptibles de sous-tendre leffet positif de lexercice chronique sur les performances cognitives des
seniors.
BDNF : brain-derived neurotrophic factor ; VEGF : vascular endothelial-derived growth factor ; IGF-1 : insulin-like growth factor 1 ; PLT : potentialisation
long terme.

en liaison avec les diffrentes hypothses listes plus haut


an dexaminer, grce lutilisation danalyses de rgression, la contribution relative de chacun de ces mcanismes
lamlioration des performances cognitives chez les
seniors suite un programme dactivits physiques.

Modrateurs des effets positifs de


lexercice chronique sur le vieillissement
cognitif et crbral
Diffrents facteurs peuvent attnuer ou amplier la
relation suppose directe entre lexercice chronique et le

220

vieillissement crbral et cognitif. Ces facteurs sont communment appels des modrateurs. Deux modrateurs de
cette relation de cause effet ont t mis en vidence
par la mta-analyse de Colcombe et Kramer [19]. Le premier facteur est lge des seniors, la question tant de
savoir si lampleur de leffet positif de lexercice chronique est plus importante chez des jeunes seniors (55
65 ans), des seniors dge mdian (66 70 ans) ou
des vieux seniors (71 80 ans). La mta-analyse montre
que leffet est signicativement plus important chez les
seniors dge mdian (g = 0,693) que chez les vieux seniors
(g = 0,549) ou les jeunes seniors (g = 0,298), leffet tant
aussi signicativement plus grand chez les vieux seniors

REVUE DE NEUROPSYCHOLOGIE
NEUROSCIENCES COGNITIVES ET CLINIQUES

Article de synthse
que chez les jeunes seniors. Ces donnes ont t conrmes
dans une tude transversale ralise dans notre laboratoire
[34]. Leffet de lactivit physique tait signicativement
plus important chez 30 vieux seniors (71 81 ans) que
chez 30 jeunes seniors (60 70 ans) pour deux fonctions
excutives : linhibition comportementale et la mise jour
de la mmoire de travail. Cela suggre que lorganisme
serait plus sensible aux effets positifs de lexercice partir
de 65 ans, que cet effet se prolonge jusqu un ge avanc
et quil est donc recommand de continuer pratiquer une
activit physique avec lavance en ge.
Le deuxime modrateur mis en vidence par Colcombe
et Kramer est le sexe des participants. Leur mta-analyse
met en effet clairement en vidence que les femmes sont
signicativement plus sensibles leffet positif de lexercice
chronique (g = 0,604) que les hommes (g = 0,150). Cet effet
modrateur du sexe pourrait tre expliqu par le fait que
certaines femmes suivent un traitement hormonal de substitution base dstrognes aprs la mnopause, et que
ce traitement agit sur la fabrication intracrbrale de BNDF
et magnie leffet chronique de lexercice sur la sant
crbrale et cognitive. Une tude dErickson et al. [49] a
conrm cette hypothse. Parmi 54 femmes ges de 54
80 ans, ce sont celles qui avaient suivi un traitement
hormonal de substitution de courte dure et qui avaient
la meilleure condition physique qui ont montr les effets
bnques les plus levs au niveau du volume crbral
de matire grise des cortex prfrontaux droit et gauche et
des performances au test de classement de cartes du Wisconsin (moins derreurs de persvration). Il est galement
intressant de noter, dune part, quun traitement hormonal
de longue dure tait associ aux performances les moins
bonnes au test du Wisconsin et au volume de matire grise
le plus rduit dans les deux cortex prfrontaux et, dautre
part, quune bonne sant cardio-respiratoire parvenait
compenser cet effet dltre.
Le troisime modrateur concerne les habitudes alimentaires des participants, la question tant de savoir si
celles-ci peuvent affecter lamplitude de leffet de lexercice
chronique sur le vieillissement crbral et cognitif. Depuis
5 ans environ, diffrentes tudes ont mis en vidence
que le rgime alimentaire peut inuencer spciquement
certains mcanismes molculaires impliqus dans le fonctionnement cognitif [50]. Par exemple, un rgime riche
en acide gras omga-3, tel que lacide docosahexanoque (DHA) que lon peut trouver dans les poissons
gras et le krill (une sorte de crevette vivant dans locan
Atlantique) semble avoir des effets positifs sur les processus cognitifs chez lhomme [51] et interagir positivement
avec leffet de lexercice sur la plasticit synaptique [52].
Un apport alimentaire important de fruits, de lgumes et
de avonodes, sources dantioxydants, a galement t
associ de meilleures performances cognitives et un
moindre risque de maladie dAlzheimer [53]. Lactivit physique augmentant le stress oxydant, un apport adquat
en nutriments antioxydants devrait potentialiser ses effets.
Par ailleurs, lapport nergtique journalier total est trs

li lactivit physique. Or, certaines tudes ont montr


quun apport nergtique excessif tait associ un risque
accru de maladie dAlzheimer, surtout chez les porteurs
de lapolipoprotine E epsilon 4 (APOE*4) [54]. Il est donc
tout fait possible que les habitudes alimentaires puissent
magnier les effets positifs de lexercice chronique sur le
vieillissement crbral et cognitif. notre connaissance,
une seule tude ralise par Wu et al. chez lanimal [52]
a examin le rle modrateur du rgime alimentaire sur
leffet positif de lexercice. De futurs essais contrls randomiss raliss chez lhomme seront indispensables pour
tester cette hypothse particulirement intressante.
Le quatrime modrateur concerne le patrimoine gntique des participants et constitue en fait une famille de
modrateurs lis trois polymorphismes gntiques susceptibles dinteragir avec les effets positifs de lexercice
chronique. Le premier polymorphisme, celui du gne de
lAPOE, favorise le dveloppement de lathrosclrose et
des maladies cardio-vasculaires [55]. Il a t montr que
les individus porteurs de lallle APOE*4 et ayant un faible
niveau dactivit physique prsentaient un risque plus lev
de dvelopper un dclin cognitif et la maladie dAlzheimer
au cours du vieillissement [5, 6, 8]. Une tude rcente
suggre mme que leffet positif de lexercice physique
chronique sur la cognition est plus important chez les individus porteurs du gnotype APOE*4 [56]. Cependant, ces
rsultats relatifs au rle modrateur du polymorphisme de
lAPOE sur les effets de lexercice chronique restent trs
controverss et des tudes interventionnelles sont ncessaires pour conrmer cette hypothse.
Le deuxime polymorphisme susceptible de jouer un
rle modrateur dans la relation exercice-vieillissement
crbral et cognitif est celui du gne du BDNF. Son
implication est fortement suggre par les mcanismes
neurophysiologiques qui sont supposs sous-tendre leffet
positif de lexercice sur la plasticit crbrale (voir
section 4). Le gne du BDNF peut possder un allle
mthionine (Met) ou valine (Val). Plusieurs tudes rcentes
ont montr que les performances cognitives et le volume
crbral taient rduits chez les porteurs de lallle Met
par comparaison ceux des homozygotes Val [57]. Il a par
ailleurs t montr que la concentration intracrbrale de
BDNF augmentait signicativement avec la pratique rgulire dune activit physique [46], ainsi quavec la restriction
alimentaire ou les rgimes riches en acides omga-3 [50].
Les effets de lactivit physique pourraient donc interagir
avec le polymorphisme du gne du BDNF et le rgime alimentaire. notre connaissance, aucune tude na encore
cherch tester ces hypothses.
Le troisime polymorphisme possiblement modrateur de la relation causale exercice chronique-sant
crbrale et cognitive est celui du gne de la catchol-Omthyltransfrase (COMT), la principale enzyme responsable du catabolisme de la dopamine intracrbrale qui
affecte les fonctions excutives et la physiologie du cortex frontal [57]. Les individus possdant un allle Met au
codon 158 auraient une faible activit enzymatique de la

REVUE DE NEUROPSYCHOLOGIE
NEUROSCIENCES COGNITIVES ET CLINIQUES

221

Article de synthse
COMT, et donc une diminution de la mtabolisation de
dopamine conduisant des concentrations locales plus
leves, alors que ceux possdant un allle Val auraient
une activit leve de cette mme enzyme. La dopamine
est un neurotransmetteur dterminant dans de nombreuses
fonctions cognitives comme, par exemple, les fonctions
excutives [43] et le fonctionnement de la mmoire pisodique chez la personne ge [58]. Le gne de la COMT
dterminerait donc la concentration de dopamine corticale
et les performances dans diffrentes tches cognitives. Plusieurs tudes, utilisant limagerie crbrale chez lhomme,
conrment cette hypothse [59]. Des tudes ralises chez
lanimal ayant montr que la pratique rgulire dune
activit physique induisait une augmentation de la concentration intracrbrale de dopamine [60], il est possible que
leffet positif de lexercice chronique sur les fonctions excutives varie en fonction du polymorphisme du gne de la
COMT. notre connaissance, une seule tude sest jusqu
prsent intresse cette question et conrme le rle modrateur de ce polymorphisme sur linuence positive de
lactivit physique sur la sant cognitive [61].
Le dernier facteur modrateur de la relation activit
physique-vieillissement crbral et cognitif dont il nous
parat important de parler ici est la rserve cognitive. Selon
Stern [62], on peut distinguer deux types de rserves :
la rserve cognitive qui peut tre utilise par les personnes
ne prsentant aucune pathologie du systme nerveux ;
les mcanismes de compensation utiliss par les personnes ayant subi des lsions du systme nerveux [63].
Dans cette perspective, le concept de rserve cognitive
peut tre dni comme la capacit utiliser diffrentes stratgies cognitives an doptimiser la performance en faisant
appel des rseaux neuronaux alternatifs pour atteindre le
but de la tche. La compensation correspond quant elle
lutilisation de structures et de rseaux neuronaux normalement non utiliss an de compenser des dcits provoqus
par des lsions du systme nerveux central. La rserve cognitive se constitue tout au long de la vie sur la base de notre
ducation et des activits culturelles et professionnelles que
nous pratiquons, et svalue gnralement laide de questionnaires autorapports. Une hypothse possible serait que
plus le niveau de rserve cognitive est lev, moins leffet de
lexercice est important. Lexprience accumule au cours
de la vie par la pratique des activits physiques est une
facon de constituer la rserve cognitive. Lapprentissage des
mathmatiques, dune ou de plusieurs langues trangres,
et lacquisition de connaissances au cours du parcours scolaire et universitaire sont dautres moyens de constituer la
rserve cognitive. Lhypothse prsente ci-dessus considre que la rserve cognitive est limite, quel que soit le
moyen utilis pour atteindre sa capacit maximale. Ainsi, si
la rserve cognitive dun individu est proche de sa capacit
maximale grce aux connaissances accumules au cours
de son parcours scolaire et universitaire ou de sa vie professionnelle, les activits physiques quil pratiquera aprs le
dpart en retraite auront moins dimpact que chez un individu dont la rserve cognitive est rduite. Cette hypothse

222

na jamais t teste notre connaissance et mriterait de


ltre dans lavenir.

Changer les habitudes de vie des seniors


Les campagnes de sensibilisation, dincitation ou de prvention destines informer et sensibiliser les seniors sur
lintrt dune pratique rgulire dactivits physiques pour
prolonger la sant sont indispensables et de plus en plus frquentes. Toutefois, malgr un intrt initial, les personnes
prouvent gnralement des difcults maintenir un programme rgulier dexercices physiques. Le problme du
maintien dune activit physique, galement appel adhsion, reste donc central. Ladhsion doit tre envisage
comme un processus temporel allant de linitiation dun
comportement nouveau son maintien dans le temps. Parmi
les modles les plus employs dans les approches thrapeutiques, deux semblent merger :
les modles bass sur les tapes ou les phases de changement de comportement (e.g., modle transthorique) [64] ;
les modles axs sur les intentions changer de comportement (e.g., modle du comportement plani) [65].
An de faciliter la comprhension du rle des intentions dans le processus de changement, partons de lide
selon laquelle tout changement de comportement ne peut
tre envisag quen relation avec les attitudes qui les soustendent. Par exemple, le sentiment de vulnrabilit face
la maladie (e.g., le cancer des poumons) dtermine la force
de lintention dentrer dans un changement de comportement (e.g., larrt du tabac). Une mta-analyse conduite par
Webb et Sheeran [66] a montr que la force de la relation
intention-comportement dpendait de certains modrateurs
tels que :
le contrle que pense avoir la personne sur la mise en
place du nouveau comportement (contrle volitionnel) ;
la force de lhabitude dun comportement problmatique
(e.g., la sdentarit) ;
le type de comportement (sengager dans une activit
pour avoir une meilleure sant versus stopper un comportement risque).
Parmi les modles axs sur les intentions, la thorie
du comportement plani [65] et les techniques associes (e.g., soutien social et rcompenses) sont ceux qui
permettent dobtenir les changements les plus importants.
Toutefois, la rechute nest pas directement envisage dans
les mthodes interventionnelles bases sur les intentions.
Certaines tudes mriteraient dtre menes sur limpact des
mthodologies dintervention sur le type de comportement
changer. Il sagirait alors de dvelopper des interventions
axes sur le renforcement du contrle comportemental chez
les seniors. Plus particulirement, les mthodes favorisant
la spcication de buts progressifs, ainsi que la mise en
uvre des intentions, semblent montrer les effets les plus
importants sur le changement de comportement [67]. Par
exemple, au lieu de formuler lintention Jai le projet
daller courir ce week-end , la planication suivante est

REVUE DE NEUROPSYCHOLOGIE
NEUROSCIENCES COGNITIVES ET CLINIQUES

Article de synthse
prfrable Lorsque je rentrerai du march dimanche, jirai
courir 20 minutes autour du parc .
Parmi les diffrents modles de changement de comportement, le modle transthorique propos par Prochaska
et DiClemente [64] est sans doute le plus exploit. Une
mta-analyse ralise par Marshall et Biddle [68] montre
quaux diffrentes tapes de changement est associ un
niveau de pratique dactivit physique. Autrement dit,
plus une personne progresse dans les stades, plus sa pratique dactivit physique est importante. La problmatique
repose ici essentiellement sur les moyens dont dispose
le thrapeute, le chercheur ou lducateur pour favoriser ladhsion et viter la rechute. Parmi ces moyens, les
auteurs citent lefcacit personnelle (i.e., conance raliser un nouveau comportement) et la balance dcisionnelle
(i.e., les avantages et les inconvnients dun comportement adopter). Toutefois, sans remettre en question
limportance de ces variables, Marshall et Biddle suggrent
de remplacer les tudes transversales par des tudes interventionnelles. En effet, des biais mthodologiques relatifs
aux tudes transversales pourraient expliquer que certaines
tudes portant sur les seniors montrent des effets moins
importants sur ces deux variables quune population plus
jeune.
Si le modle transthorique et le modle du comportement plani se distinguent, dune part, sur la base des
variables psychologiques permettant de prdire le changement de comportement (intention versus prise de dcision)
et, dautre part, sur les modles interventionnels, ils se
rejoignent en revanche sur la ncessit de mesurer les
stratgies de contrle volitionnel lors de ladhsion un
nouveau comportement. Ces stratgies correspondent aux
penses et/ou aux comportements qui sont dirigs vers le
maintien de sa propre intention datteindre un but spcique face des distractions la fois internes et externes,
et elles sont le rsultat dun apprentissage antrieur. Par
consquent, dans le cadre dun programme interventionnel destin maintenir leffort investi dans des exercices
physiques, ces stratgies renseignent sur lintention de
sengager et de maintenir linvestissement personnel. Prenons, par exemple, un senior sdentaire qui dciderait de
changer une habitude de vie et de passer de la sdentarit
la pratique rgulire dune activit physique. Les stratgies
volitionnelles quil pourrait mettre en place pour maintenir
cette nouvelle activit le plus longtemps possible pourraient
tre les suivantes :
trouver un lieu prs de chez lui dans lequel il pourra pratiquer cette activit physique (contrle environnemental) ;
faire rgulirement des rappels en mmoire du bientre quil a prouv pendant ou aprs les sances
dentranement an de faciliter sa mmorisation des sensations de plaisir associes la pratique dune activit
physique (contrle de la rcupration) ;
sengager dans des dialogues internes destins se
convaincre quil possde les capacits ncessaires pour
raliser les exercices proposs et ainsi rduire son anxit
(contrle des motions) ;

se promettre quelques rcompenses sil parvient


pratiquer pendant au moins 30 minutes (contrle de la motivation).
Si le rle de lducateur ou du thrapeute est important
dans la mise en place de ces stratgies, lobjectif ultime est
de rendre la personne autonome dans la gestion de sa vie
physique.
Toutes ces tudes menes sur les changements de
comportement dans un but thrapeutique ou de prvention montrent, quel que soit le modle utilis, limportance
de la prise en compte des variables motivationnelles dans
un essai contrl randomis sintressant aux effets de
lexercice chronique sur la sant crbrale et cognitive chez
des personnes sdentaires.

Conclusions et perspectives
Lexistence dun effet positif de la pratique rgulire
dune activit physique sur la sant crbrale et cognitive
des seniors nest aujourdhui plus discute. De nombreux
essais contrls randomiss conrment, par ailleurs, le lien
de cause effet entre lexercice chronique et lamlioration
des performances cognitives. La taille de leffet, bien que
faible modre, atteste de lintrt scientique qui doit
tre port ce phnomne. Lensemble des mcanismes
neurophysiologiques envisags pour expliquer cet effet prophylactique de lactivit physique sur la plasticit crbrale
atteste de son caractre plausible et rationnel. Enn, les
consquences trs positives quil semble induire sur la prservation de lautonomie des seniors, le ralentissement du
vieillissement crbral pathologique et non pathologique,
la rduction des risques dapparition de neuropathologies
et lamlioration de la qualit de vie des personnes ges
montrent galement tout son intrt sur le plan clinique,
conomique et social.
Toutes les questions relatives la comprhension de
cet effet neuroprophylactique de lexercice chronique ne
sont, cependant, pas rsolues. Nous avons vu quune
mthodologie rigoureuse et complexe doit tre mise en
place pour garantir la qualit des essais contrls raliss
chez lhomme. Notamment, la dnition des caractristiques des programmes dactivits physiques, le contrle
de diffrents facteurs modrant la relation entre exercice
et cognition (habitudes alimentaires, traitement hormonal
de substitution chez les femmes mnopauses, polymorphismes gntiques en lien avec la sant crbrale, rserve
cognitive), la slection dune batterie de tches cognitives
sollicitant fortement des fonctions cognitives prcises et sensibles aux effets de lexercice, lenregistrement concomitant
de plusieurs variables biologiques, neurophysiologiques
et psychophysiologiques qui peuvent permettre dlucider
les mcanismes qui sous-tendent ce phnomne et ainsi
mieux prescrire les exercices ncessaires pour augmenter
la plasticit crbrale. Enn, il est important de prendre
en compte les processus motivationnels qui vont intervenir
dans ladhsion des participants aux programmes dactivits

REVUE DE NEUROPSYCHOLOGIE
NEUROSCIENCES COGNITIVES ET CLINIQUES

223

Article de synthse
physiques et dans la force de leur engagement dans les exercices proposs an daugmenter lamplitude de leffet de
lexercice et de limiter les abandons.
Dans les annes venir, pour prolonger les rexions
prcdentes, il nous semble important de rpondre aux
questions suivantes chez lhomme :
Combien de temps vont persister les effets bnques de lexercice aprs larrt du programme dactivits
physiques ?
Les effets combins dun programme dactivits physiques
arobies et dun entranement mental (atelier mmoire)
sont-ils sous-additifs, additifs ou sur-additifs ?
Les effets combins dun programme dactivits physiques
arobies et dun rgime alimentaire riche en antioxydants

et en acide gras polyinsaturs sont-ils sous-additifs, additifs


ou sur-additifs ?
Quelle est la contribution de chacun des mcanismes
voqus plus haut dans leffet positif de lexercice chronique
sur la sant crbrale et cognitive ?
Quelle est lefcacit relle de lexercice physique dans
la prvention et le traitement de certaines pathologies du
systme nerveux central tels que la maladie dAlzheimer,
la maladie de Parkinson, les accidents vasculaires
crbraux ?
Conits dintrts
Aucun.

Rfrences
1. Vogel T, Brechat PH, Lepretre PM, et al. Health benets of physical
activity in older patients: a review. Int J Clin Pract 2009 ; 63 : 303-20.
2. Dietrich A, Audiffren M. The reticular-activating hypofrontality (RAH) model of acute exercise. Neurosci Biobehav Rev
2011 ; 35 : 1305-25.
3. Churchill JD, Galvez R, Colcombe S, et al. Exercise, experience and
the aging brain. Neurobiol Aging 2002 ; 23 : 941-55.
4. Albinet C, Fezzani K, Thon B. Vieillissement, activit physique et
cognition. Sci Mot 2008 ; 63 : 9-36.
5. Larson EB, Wang L, Bowen JD, et al. Exercise is associated with
reduced risk for incident dementia among persons 65 years of age and
older. Ann Intern Med 2006 ; 144 : 73-81.
6. Lindsay J, Laurin D, Verreault R, et al. Risk factors for Alzheimers
disease: a prospective analysis from the Canadian study of health and
aging. Am J Epidemiol 2002 ; 156 : 445-53.
7. van Gelder BM, Tijhuis MAR, Kalmijn S, et al. Physical activity in relation to cognitive decline in elderly men. Neurology
2004 ; 63 : 2316-21.
8. Schuit AJ, Feskens EJM, Launer LJ, et al. Physical activity and cognitive decline, the role of the apolipoprotein e4 allele. Med Sci Sports
Exerc 2001 ; 33 : 772-7.
9. Lytle ME, Bilt JV, Pandav RS, et al. Exercise level and cognitive
level: the MoVIES project. Alzheimer Dis Assoc Disord 2004 ; 18 :
57-64.
10. Colcombe SJ, Erickson KI, Raz N, et al. Aerobic tness reduces
brain tissue loss in aging humans. J Gerontol A Biol Sci Med Sci
2003 ; 58A : 176-80.
11. Colcombe SJ, Kramer AF, Erickson KI, et al. Cardiovascular
tness, cortical plasticity, and aging. Proc Natl Acad Sci U S A
2004 ; 101 : 3316-21.
12. Hillman CH, Kramer AF, Belopolsky AV, et al. A cross-sectional
examination of age and physical activity on performance and eventrelated brain potentials in a task switching paradigm. Int J Psychophysiol
2006 ; 59 : 30-9.
13. Burns JM, Cronk BB, Anderson HS, et al. Cardiorespiratory
tness and brain atrophy in early Alzheimer disease. Neurology
2008 ; 71 : 210-6.
14. Floel A, Ruscheweyh R, Kruger K, et al. Physical activity and
memory functions: are neurotrophins and cerebral gray matter volume
the missing link?. Neuroimage 2010 ; 49 : 2756-63.
15. Voelcker-Rehage C, Godde B, Staudinger UM. Physical and motor
tness are both related to cognition in old age. Eur J Neurosci
2010 ; 31 : 167-76.
16. McGregor KM, Zlatar Z, Kleim E, et al. Physical activity and neural correlates of aging: a combined TMS/fMRI study. Behav Brain Res
2011 ; 222 : 158-68.
17. Bugg JM, Head D. Exercise moderates age-related atrophy of the
medial temporal lobe. Neurobiol Aging 2011 ; 32 : 506-14.
18. Audiffren M, Abou-Dest A, Boucard G, et al. Good physical tness counteracts deleterious effect of aging on executive functions:

224

a cross-sectional study. Med Sci Sports Exerc 2011 ; suppl. 43 : S177,


Communication afche prsente au cours du 58th Annual Meeting
of the American College of Sport Medicine 2011, juin ; Denver, USA
(rsum 1314).
19. Colcombe S, Kramer AF. Fitness effects on the cognitive function of older adults: a meta-analytic study. Psychol Sci 2003 ; 14 :
125-30.
20. Angevaren M, Aufdemkampe G, Verhaar HJJ, et al. Physical activity and enhanced tness to improve cognitive function in older people
without known cognitive impairment. Cochrane Database Syst Rev
2008 ; 2.
21. Smith PJ, Blumenthal JA, Hoffman BM, et al. Aerobic exercise and
neurocognitive performance: a meta-analytic review of randomized
controlled trials. Psychosom Med 2010 ; 72 : 239-52.
22. Colcombe SJ, Erickson KI, Scalf PE, et al. Aerobic exercise training
increases brain volume in aging humans. J Gerontol A Biol Sci Med Sci
2006 ; 61 : 1166-70.
23. Cassilhas RC, Viana VAR, Grassmann V, et al. The impact of resistance exercise on the cognitive function of the elderly. Med Sci Sports
Exerc 2007 ; 39 : 1401-7.
24. Lautenschlager NT, Cox KL, Flicker L, et al. Effect of physical
activity on cognitive function in older adults at risk for Alzheimer
disease A randomized trial. JAMA 2008 ; 300 : 1027-37.
25. Smiley-Oyen AL, Lowry KA, Francois SJ, et al. Exercise, tness,
and neurocognitive function in older adults: The selective improvement and cardiovascular tness hypotheses. Ann Behav Med
2008 ; 36 : 280-91.
26. Albinet CT, Boucard G, Bouquet CA, et al. Increased heart rate
variability and executive performance after aerobic training in the
elderly. Eur J Appl Physiol 2010 ; 109 : 617-24.
27. Audiffren M, Abou-Dest A, Bouquet C, et al. Effects of two programs of physical activity on psychological functions in aging people.
Med Sci Sports Exerc 2010 ; suppl. 42 : S54, Communication orale prsente au cours du 57th Annual Meeting of the American College of
Sport Medicine 2010, juin ; Baltimore, USA (rsum 818).
28. Voelcker-Rehage C, Godde B, Staudinger UM. Cardiovascular and
coordination training differentially improve cognitive performance and
neural processing in older adults. Front Hum Neurosci 2011 ; 5 (article
number: 26).
29. Ruscheweyh R, Willemer C, Kruger K, et al. Physical activity
and memory functions: an interventional study. Neurobiol Aging
2011 ; 32 : 1304-19.
30. Erickson KI, Voss MW, Prakash RS, et al. Exercise training increases
size of hippocampus and improves memory. Proc Natl Acad Sci U S A
2011 ; 108 : 3017-22.
31. Rahl RL. Physical activity and health guidelines: recommendations
for various ages, tness levels, and conditions from 57 authoritative
sources. Champaign, IL, USA : Human Kinetics, 2010.
32. Etnier JL. Physical activity programming to promote cognitive function: are we ready for prescription?. In : Chodzko-Zajko W, Kramer AF,

REVUE DE NEUROPSYCHOLOGIE
NEUROSCIENCES COGNITIVES ET CLINIQUES

Article de synthse
Poon LW, ds. Enhancing cognitive functioning and brain plasticity.
Champaign, IL, USA : Human Kinetics, 2009, p. 159-75.
33. Audiffren M, Tomporowski PD, Zagrodnik J. Acute aerobic exercise and information processing: modulation of executive control
in a random number generation task. Acta Psychol 2009 ; 132 :
85-95.
34. Albinet C, Boucard G, Bouquet C, et al. Aging, physical activity,
aerobic tness and cognitive performance: a complex relationship.
Med Sci Sports Exerc 2010 ; (Suppl. 42) : S53, Communication orale
prsente au cours du 57th Annual Meeting of the American College
of Sport Medicine 2010, juin ; Baltimore, USA (rsum 814).
35. Kalpouzos G, Chetelat G, Baron JC, et al. Voxel-based mapping of
brain gray matter volume and glucose metabolism proles in normal
aging. Neurobiol Aging 2009 ; 30 : 112-24.
36. Milham MP, Erickson KI, Banich MT, et al. Attentional control in
the aging brain: insights from an fMRI study of the Stroop task. Brain
Cogn 2002 ; 49 : 277-96.
37. Miklossy J. Cerebral hypoperfusion induces cortical watershed
microinfarcts which may further aggravate cognitive decline in Alzheimers disease. Neurol Res 2003 ; 25 : 605-10.
38. Swain RA, Harris AB, Wiener EC, et al. Prolonged exercise induces
angiogenesis and increases cerebral blood volume in primary motor
cortex of the rat. Neuroscience 2003 ; 117 : 1037-46.
39. Brown AD, McMorris CA, Longman RS, et al. Effects of cardiorespiratory tness and cerebral blood ow on cognitive outcomes in older
women. Neurobiol Aging 2010 ; 31 : 2047-57.
40. Ming GL, Song HJ. Adult neurogenesis in the mammalian brain:
signicant answers and signicant questions. Neuron 2011 ; 70 : 687702.
41. Pereira AC, Huddleston DE, Brickman AM, et al. An in vivo correlate of exercise-induced neurogenesis in the adult dentate gyrus. Proc
Natl Acad Sci U S A 2007 ; 104 : 5638-43.
42. Erixon-Lindroth N, Farde L, Wahlin TB, et al. The role of the striatal
dopamine transporter in cognitive aging. Psychiatry Res 2005 ; 138 : 112.
43. Arnsten FT, Li BM. Neurobiology of executive functions: catecholamine inuences on prefrontal cortical functions. Biol Psychiatry
2005 ; 57 : 1377-84.
44. Cai JX, Arnsten AFT. Dose-dependent effects of the dopamine D1 receptor agonists A77636 or SKF81297 on spatial
working memory in aged monkeys. J Pharmacol Exp Ther 1997 ;
282 : 1-7.
45. Murphy BL, Arnsten AFT, Goldman-Rakic PS, et al. Increased
dopamine turnover in the prefrontal cortex impairs spatial working
memory performance in rats and monkeys. Proc Natl Acad Sci U S
A 1996 ; 93 : 1325-9.
46. Cotman CW, Berchtold NC, Christie LA. Exercise builds brain
health: key roles of growth factor cascades and inammation. Trends
Neurosci 2007 ; 30 : 464-72.
47. Eggermont L, Swaab D, Luiten P, et al. Exercise, cognition and
Alzheimers disease: more is not necessarily better. Neurosci Biobehav
Rev 2006 ; 30 : 562-75.
48. Radak Z, Chung HY, Goto S. Systemic adaptation to oxidative challenge induced by regular exercise. Free Radic Biol Med
2007 ; 44 : 153-9.

49. Erickson KI, Colcombe SJ, Elavsky S, et al. Interactive effects of


tness and hormone treatment on brain health in postmenopausal
women. Neurobiol Aging 2007 ; 28 : 179-85.
50. Gomez-Pinilla F. Brain foods: the effects of nutrients on brain
function. Nat Rev Neurosci 2008 ; 9 : 568-78.
51. Cunnane SC, Plourde M, Pifferi F, et al. Fish, docosahexaenoic
acid and Alzheimers disease. Prog Lipid Res 2009 ; 48 : 239-56.
52. Wu A, Ying Z, Gomez-Pinilla F. Docosahexaenoic acid dietary
supplementation enhances the effects of exercise on synaptic plasticity
and cognition. Neuroscience 2008 ; 155 : 751-9.
53. Barberger-Gateau P, Raffaitin C, Letenneur L, et al. Dietary patterns and risk of dementia: the Three-City cohort study. Neurology
2007 ; 69 : 1921-30.
54. Luchsinger JA, Tang MX, Shea S, et al. Caloric intake and the risk
of Alzheimer disease. Arch Neurol 2002 ; 59 : 1258-63.
55. Rubinsztein DC, Easton DF. Apolipoprotein E genetic variation
and Alzheimers disease: a meta-analysis. Dement Geriatr Cogn Disord
1999 ; 10 : 199-209.
56. Rovio S, Kareholt I, Helkala EL, et al. Leisure-time physical activity
at midlife and the risk of dementia and Alzheimers disease. Lancet
Neurol 2005 ; 4 : 705-11.
57. Raz N, Rodrigue KM, Kennedy KM, et al. Genetic and vascular
modiers of age-sensitive cognitive skills: effects of COMT, BDNF,
ApoE, and hypertension. Neuropsychology 2009 ; 23 : 105-16.
58. de Frias CM, Annerbrink K, Westberg L, et al. COMT gene polymorphism is associated with cognitive functioning in adulthood and
old age. Behav Genet 2004 ; 34 : 635.
59. Mattay VS, Goldberg TE. Imaging genetic inuences in human
brain function. Curr Opin Neurobiol 2004 ; 14 : 239-47.
60. Meeusen R, De Meirleir K. Exercise and brain neurotransmission.
Sports Med 1995 ; 20 : 160-88.
61. Voelcker-Rehage C. Inuence of COMT genotype on the relationship between physical activity tness and cognitive processing.
Communication orale prsente lors du 13th FEPSAC European
Congress of Sport Psychology 2011, juillet ; Madre, Portugal.
62. Stern Y. What is cognitive reserve? Theory and research application
of the reserve concept. J Int Neuropsychol Soc 2002 ; 8 : 448-60.
63. Kalpouzos G, Eustache F, Desgranges B. Cognitive reserve and
neural networks in normal aging and Alzheimers disease. Psychol
Neuropsychiatr Vieil 2008 ; 6 : 97-105.
64. Prochaska JO, DiClemente CC. Stages and processes of self-change
in smoking: toward an integrative model of change. J Couns Clin Psychol 1983 ; 5 : 390-5.
65. Fishbein M, Ajzen I. Belief, attitude, intention and behavior: an
introduction to theory and research. Reading, MA, USA : Addison Wesley, 1975.
66. Webb TL, Sheeran P. Does changing behavioral intentions engender behavior change? A meta-analysis of the experimental evidence.
Psychol Bull 2006 ; 132 : 249-68.
67. Gollwitzer PM, Sheeran P. Implementation intentions and goal
achievement: a meta-analysis of effects and processes. Adv Exp Soc
Psychol 2006 ; 38 : 69-119.
68. Marshall SJ, Biddle SJH. The transtheoretical model of behavior
change: a meta-analysis of applications to physical activity and exercise. Ann Behav Med 2001 ; 23 : 229-46.

REVUE DE NEUROPSYCHOLOGIE
NEUROSCIENCES COGNITIVES ET CLINIQUES

225