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Dtr.TV. SS. J.l


PICTAV.

miL

* *

CONNOISSANCE

BONS LIVRES
OU
EXAMEN DE PLUSIEURS

A U TMIUR S.

a4iu/<i**

A PARIS,
Chez Andr' Pralard, rue
S. Jacques, l'Occafion.
M. DC. LXXI.
\^4.vec Privilege dit Roy.

fc l *,

'.-,4

TRAITEZ CONTENUS
en ce Volume.
De la Connoiflnce des
bons Livres. Trait I.
De l'Hiftoire & des Ro
mans. Cenfre des Ro
mans , & leur Defenfe ;
Avec la Preference de
l'Hiftoire. Trait II.
De la Pofe Franoif, &
des Comedies. Trait III.
De la Maniere de bien par
ler, & de bien crire.
Du bon Stile , & de l'Elo
quence ; Et du Nouveau
Langage Franois. Trait
IV.
a Jf

AVERTISSEMENT
5 U R

CE LIVRE.
E Bien eft fi fouvent
joint au mal dans le
Monde , qu'on a peine
chercher l'un fans
rencontrer l'autre: Noftre de/Tein
eft de connoiftre les bons Livres,
j. mais nous en trouvons plufieurs
qui ne valent gueres , avant que
de parvenir ceux qui n'ont que
Jes deiFauts que la fbiblefTc humaiue y a laiflez. Le defTein de
faire aymer la lecture , & d'ho
norer nos Livres Franois , a fait
paner fous filence jufques cette
heure , beaucoup de fautes com

tAFEXTISSEMENT
mifes contre les regles de l'Art *
mais pour les fautes qui bleffent
la confeience & les bonnes
moeurs , ou les loix de la Politi
que, c'eft ce qu'on ne doit point
diflimuler. Toutes les Perfonnes
Vertueufes font des plaintes con
tre les Livres qui font ou feandaleux, ou inutiles ; Il eft jufte
d'exterminer , ii l'on peut , ce
nombre prodigieux de Fables &
de Romans , qui font tant perdre
de temps la jeunefTe , &: qui la
portent aux folles pafions & au
libertinage ; Il a falu aufli con
damner les Pofies trop licencieufes,& fur tout les Comedies,
qui donnenr l'exemple des chofes dont les Romans ont fourny
les preceptes ; On n'a point cr
qu'il y euft un plus grand Secret
pour faire har ces amorces des
VolupteZj que de montrer leurs
abfurditez & leurs impertinen

STR CE LITRE.
ces , comme on a tafch de faire
dans jeur Cenfure. S'il y a quel
ques-uns de ces Ouvrages qui
foient exempts de leurs imper
fections ordinaires , on les peut
eftimer comme des Chefs-d'uvrcs , & l'on croira que leur deficnfe eft tres-legitime ; Mais il
eft mal-aifc que ce qui n'a eft
invent que pour flatteries mauvaifes inclinations des Hommes,
foit entierement port au Bien.
Nous voyons donc que ce Livrecy n'a pas feulement eft fait
pour nous apprendre quels font
les Livres qu'on eftimc fort polis
ou fort eloquens , mais encore
quels font ceux qui f rendent
utiles Se louables par leurs Sujets
&c par leurs Maximes. Pour ac
complir le deflein de la Connoiffance des bons Livres , on s'eft
perfuad aufli qu'il n'y avoit rien
plus propos que de compofer

tA SERTISSE MENT

un Trait de la Maniere de bien


parler & de bien crire, afin
qu'on y voye ce qu'il faut Cui
vre , & ce qu'il faut viter en
toute forte d'Ouvrages. Ayant
joint ce Trait celuy de la ConnoifTance des Livres par euxmefmes , & leur appliquant les
regles qui y font donnes de
leur ordre & de leur ftile, on y
apprendra les connoiftre par
faitement. On a attach cecy
un Chapitre du Nouveau Lan
gage , ou du Langage la mode,
pour dtromper ceux qui croyent
trop aux Nouveautez du Siecle.
L'Hiftoire eftant fi importante,
on s etonneroit fi on n'en trou
vait rien davantage que ce qu'on
en voit icy : C'eft un Sujet qui
merite une application particu
liere , & qui fans doute n'eft pas
oubli. Puifque l'on s'occupe icy
particulierement examiner les,
Livres

SFR CE LITRE.

Livres qui font l'ufage de tou


tes les perfonnes d'efprit, & de
condition libre & honnefte , on
ne neglige rien de ce qui leur eft
propre. De tout cecy les enfeignemens font fuccints pour
eftre moins embaraffans ; Sur
tout , la Critique en eft douce
& agreable , afin qu'elle plaife
mefme ceux qu'on croiroit en
devoir eftrc touchez.

T A B LE
DE CE VO LUME

DELA

CONNOISSANCE
DES

BONS

LIVRES.

DE la Connoijfance des bons Livres


de nofire Langue, premierTrait.
Dh jugement des Livres far les Titres,
far les Noms des Autheurs , oh far
leur credit , & far toutes les fremieres affarences. Chap.I.
i
Jugement des Livres far eux-mefines,
& quels font ceux qu'on feut lire
felon les fujets. Chap. II.
41
*I)es Hijtoires & des Romans , Second
Trait. Ce qu'on feut dire four ou
contre l'Hiftoire. Ch&p. I.
65
Cenfure des Fables & des Romans,

T ABL E.
enfure des Fables des Potes; Des Ro
mans de Chevalerie & de Bergerie;
T)e nos derniers Romans & de leureabfurditez. ; Que leur tellure efi nuifihle , & comment ils ont acquis du
credit. Chap. II.
85. &c.
Defenfe des Fables & des Romans.
Chap. III.
143
Conclusion de la Cenfure des Romans,
& Plainte contre les Nouvelles, ou
Hijtoriettes de ce Siecle , libertines
drjcandaleufis. Chap. IV.
159
Preference de l'Hifioire aux Fables
<fr aux Romans, Suite de la Con
clufion. Chap. V.
17X
De la Po'fie Franfoife , de fes diffe
rentes efpeces , & principalement de
la Comedie. Troifime Trait. 185
De ia CoMEBi/Dt/coMrj particulier,
ou l'on voit les raifons de ceux qui
ont crit depuis peu pour la con
damnation des Theatres , gr pour
leur defenfe , Avec quelques Avis
pour leur reforme.
131
De la Maniere de bien parler ejr de
bien crire en noflre Langue.
Quatrime Trait.
De la Maniere de bien parler en ttuH

TABLE.
forte de fujets. Chap. I.
249
De la Maniere de bien crire. Ch. II.
290

7>h bon Stile , & de la Vraie Efaefuence. Chap. III.


313
Du Nouveau Langage Franois ., ou
du Langage la Mode ; Tir de
quelques Livres de noftre Siecle,
& principalement des Entretiens
d'Aristi efr d'Eugene. Chap. IV.
349.

,* .

DE LA

DELA

CONNOISSANE
DES BONS LIVRES
DE NOSTRE LANGUE.
PREMIER TRAITE'.
Du Iugement des Livres par les Titras,
fur les noms des Autheurs , ou par
leur credit , r far toutes les premie
res aparences.
Chapitre

I.

Uotqjie la Critique foit Ondmi


affez ample fur plufieurs jjjjfjj
Livres, dans latBibliothe-<i uque Franoife, Se en d'au- vmfr<m
fou.

tres lieux , je n'ay jamais dout qu'il


A

a. De ia Connoissance
ne fe trouvaft des Gens qui n'en Ceroient pas encore fatisfaits :N'ayans
fias une opinion fort avantageuse de
a plufpart des Livres de noftrc Lan
gue , ils voudroient qu'on en fift icy
une terrible Cenfure , 6c que ce fuft
comme la Chambre ardente des Autheurs , pour condamner au feu fans
remiflion la plufpart de leurs ouvra
ges. Ne fuffit-il pas d'aprendre les
connoiftre & de remarquer leurs defaux fans bruit , pluftoft que d'exer
cer tant de rigueur envers eux ? Tou
tefois n'ayons point trop d'indulgen
ce pour ceux qui ne le meritent pas :
Si je ne preten point arracher les
Plantes falutaires du Jardin des Mufes , j'en veux ofter les mauvaifes her
bes. Il y a juftice de blmer' Se defuprimer u l'on peut quelques Livres
inutiles ou impertinens , en confervant aux bons toute leur gloire. On
ne doit pas fouffrir qu'aucun ouvra
ge de peu de merite furprenne les
Efprits par des Titres fpecieux , par
des fujets agreables , par de certains
noms d'Autheurs , ou par leur credit.
De vray ces aparences exterieures qui

des Bons Livres. Chap.f. j


font recherches pour donner plus de
cours aux Livres , ne font pas negli
ges par les meilleurs Autheurs, crai
gnant que les Autheurs mediocres ne?
s'en prvalent ; En cecy ils ont quel
que raifbn. Il en faut voir l'exemple
par tout.
Nous pretendons toufiours parler
des Livres Franois , puifqu'ils font
noftre principal objec. Il ne faudra
point s'eftonner fi je ne touche pas
beaucoup aux Livres de Theologie ,
dePhilofophie,& des autres Sciences:
les uns doivent eftte eftimez facrez ,
caufe des matieres qu'ils traitent ;
les autres font Jaiflez examiner aux
Docteurs de leurs Facultez. Il faut
parler principalement de nos Livres
de Morale , de Politique , d'Hiftoire ,
& de ceux qui concernent la vie ci
vile, Se mefmes qui font pour le Divertiflement afiez utile dans noftre
Police. C'eft l au moins que fe doit
trouver le bon langage fi neceflaire au
commerce des Villes & de la Cour.
Les inftru&ions les plus communes
Se les plus agreables font tires de ces
endroits-l. . " . " .
A ij

Dl La CONNOISUNCI

Voyons quels font ces Livres dont


les Hommes de toutes conditions
s'entretiennent depuis quelques Sie
cles , & quel eft le fecret de leur ori
gine.
riufiHrs
On remarque affez que pour renli-.re
dre leur debit plus certain , on a
ii'imt*- obferv cette methode de les faire
tm us l'imitation de ceux qui ont defia ren,'rv!& contr heureufement ; Ainfi quantit
fmt fcm- de Livres donnent l'origine d'aur'J! ** *res ""me s'ils eftoient remplis
d'une femence fertile. On en a tou
jours veu qui ayant eu de la reputa
tion en ont fait naiftre de femblables
ou d'aprochans au moins par le Ti
tre. Le Livre de /' H onefie-U tmme
a eft caufe qu'on a fait celuy de
fttfHom- pHonefterFfmme , & que depuis on
me par a veu VHonefte-Garon , l Honefle
VHonl- Fille ' ?Hontjtt. Mariage . l'Hofte-Fem- nefte-Veuve ; les Sentiment de VHo
Tper" nejte-Homme , la Pbilofopbie de l'HoDubofc ticfte Homme ; le'Lice'e, ou des couL'Ho~ ftoijfances , des allions , & des tlaifrs
Garon, d'un Honefte-Homme , Se plufieurs
L'Hone- ;mtres Livres avec des Titres paL'Hsne- reils. Leur multitude n'eftantpas au
X A

bes Bons Livrbs. Chapi T. If


gr de chacun , on a commenc de
s'en plaindre. Il eft arriv un jour
qu'un Libraire , les ayant tous prefentez l'un aprs l'autre un Homme

fte-Ma^fl"
Gremiinejfte_ ~

d'agreable Efprit afin qu'il les ache- vive.


taft, il luy repartit , Qu^il le remer- ]s"nr.l
cioit de tant d'honeftetez. L'Epithete
d'Honefte n'avoit force autrefois
qu'en difant , Vn Honefie-Homme ,
pour fignifier un Homme accomply

timensde
^nomme , &
|*fop^

en toute forte de perfections , Si de de i'hovertus) Et par l'Hnefie-Femme , on ^le~


entendoit feulement celle qui gardoit par m.
fa chaftet : mais depuis qu'il v a eu un chorier ;
L,
.y
r.r
, Le Lycee
ivre de ce nom , il a pane avec rai* par M.
fon des fignifications plus amples , Bardia.
la mefme force luy eftant donne pour
les Femmes que pour les Hommes;
Voila comment les Bons Authenrs Lettr
fe rendent Maiftres de l'Vfage&font J Dafuivis du refte du monde. En conti- p* ^u.
nuant les exemples dela conformit boit, m.
des Livres , nous remarquerons qu'on ^meic
a veu des Lettres des "Dames* en plu- autres.
fieurs Tomes & de diverfes mains , Hare"avec les Harangues des Dames , les vmes
Plaifirs des Dames , la Galerie des pm.a.
J
'
Seudery
Femmes fortes , la Femme Heroque , piiifes
A iij

De t a C o n no i ss an ci
;4 Femmegenereufe, & plufieurs autres
Traitez l'avantage de ce Sexe. Les
Autheurs , Se les Libraires , croyent
qu'en fe fervant peu prez des mefmes Noms & des mefmes fujets des
Livres qui ont obtenu de l'eftime,
ils fer0nt defirer leurs ouvraces, com. , n .
n .
%

,
me li c eltoit une fuite de ce qu on a
(jesja veu< On fait encore des Livres
felon les qualitez des perfonnes qui
font dans la haute fortune. Le nom
de Miniftre ayant ett mis en credit
pour ces Hommes celebres qui foulagent les Princes dans leurs affaires ,
** m1- on a veu incontinent des Livres pad'Eftic rezde ce beau Titre, comme le iipar su- niftre d'Effat, le Minire fidele , les
leMmi- ^r*es ^es Minires de France ; Cecy a
ftre fide- pu nous attirer le Livre Des PorBaudoui: tra'ts des Hommes illuftres de la Gales vies lerie du Palais Cardinal , parmy lefftrcwr" oiue's ily a quelques Miniftres. Lors
le comte que les Cardinaux ont eu beaucoup
d'por!uU ^e Pouvoir s on a veu '" ?*es du Car-

4 Dam. de
Gderic'6
desFcmmet forR. p.'ie
Moine.
I.aFeme
neroique par
bofe; La
Femme
o'parun
inconiui.

taitsdei
"omses
parM.de
u Co-

dinal Ximenes , du Cardinal Albornos , du Cardinal d 'Amboife , du Cardinal de Ioyeufe , Se en generai , 1er
yiss fo t0Hi les Cardinaux , Se puis

t>ts Bons Livuts. Chap.. 7


celles des Cardinaux Franois. Il eft lombiere
jufte decontenternoftre curiofit felon crdi-"
les occafions Depuis qu'on s'eft apli- nauxpv
qu des Compilations d'Hiftoires, beri;ds
il n'y en a aucune dont on n'ait fait.card.
quelque abreg ; On a fait aufl des J"nis
Abregez de Philofophie & de Theologie , car plufieurs vondroient devenir favans en toutes chofes par
abreviation. Le titre d'Efchole a fait

Duchef^J^
cirdin^c9.

dreflr plufieurs Eicholes fur divers Uerspar


Sujets: Il y a l'Efchole duSage&l'Ef- JjJ^
choie du Prince ; Je doute fi cela n'eft L'Efcoic
point trop entreprendre.d'envoyer le du s*p
Sage & le Prince l'Efchole , veu chevrtau
que l'un Se l'autre doivent tout fa- 1,Erchole
1 .
-. r .
*
du Prinvoir par infpiration , ou par une prit- Ce par
dence naturelle & infufe 3 ou par les un In' n.
n'1
j t_
connu.
nltructions qu ils ont eues de bonne j'Efchoie
heure. Je laifle les autres Efcholes des mqui ont paru fur le Theatre , defquel- ^rhoie
les on a d'autres chofes dire. Quand desFemles Romans de Chevalerie ont eft LP"
en eftime avec leurs enchantemens liere.
& leurs exemples incroyables de for- p(2e^
ce & de vertu militaire , il fembloit mr'in ,
que toute la Noblefle jdeuft former ^"J*/
fes deffeins fur les aventures bigea^ deCauA iiij

S Dela Co nno us an ce
u.ieche- rcs de ces faux. Braves ; On a vei
tok",du quantit de ces Livres merveilleux
fcc.

qui n'eftoient remplis que d'Hiftoires de Princes Se de Roys. Aprs on


s'eft ravall tout d'un coup l'une
des plus baffes conditions dela vie hu
maine, qui eft celle de mener paiftre
Dlanedeles moutons aux champs. On a cre
ma;'oT, renJre l'Invention plus agreable , en
Aftnfe', oftantaux Bergers leur rufticit ordi_
dTftm- nairc & les ai^nt parler & agira la
broK.&c mode de la Cour : mais pource que
ces fortes de narrations ont paruaufl
Toitxan- peu vray-femblables que celles des
tre, ibra. Chevaliers errans , on nous a enfin
ruf.W- donn des Romans un peu mieux ac-.
(andre, commodez aux conftumes ordinaires
weMitt- des Hommes , lefquels on a voulu
dwe.cie- f3ire palier pour des Images del'Hi* ' ftoire. C'eftoit la mode en ce temps l
de ne leur pas donner chacun moins
de quatre Volumes , ou de les faire
palier jufques huit ou douze Vo
lumes , comme c'eufl; eft des Chro
niques. Cela n'a pas empefch qu'au
mefme temps les petites Pieces n'ayent eu leur regne. Tant de perfonnes
ont fait leurs Eloges propres & ceux

bis Bons Li vues. Ghap. I. 9


de leurs Amis , fous le nom de Recueil
Tortraits , qu'on ne voyoit plus \^x?l
que de ces Peintres en difcours , Se le fi^'r
leurs Ouvrages ont remply pluL'
fieurs Livres. Il y a eu un temps
qu'il fe trouvoit de fi gros Volumes
de Lettres , qu'on croyoit que la plufpart n'avoient jamais eft envoyes a
perfonne , & qu'elles avoient eft
eompofes exprez pour les faire im
primer. Apres les Lettres ferieufes 't
il y en a eu d'enjoues , afin que cha
cun en trouvait felon fon humeur.
Les Pieces galantes ont eu leut
cours , & l'on en rencontre de fort
diverfes. La Pofie a toufiours eu la
vogue pour les Tragedies Sc les Co
medies , Se pour les Pomes &c les Odes la louange des Princes ; mais la
Poe'fie amoureufe a regn plus que
les autres , Se a fait faire beaucoup
de Sonnets & d'Elegies ; puis celle*
cy a fait place la Po'fe Burlefque
& la Satyrique ,- qui ont produit
quantit de Madrigaux , d'Epigramimes, de Bouts-rimez , & mefmes de
longs Pomes de ce Stile. Nous
avons eu fi grand nombre de ces for..
A v

tb DiiaConnoissanc
ces d'ouvrages,qu'on a eraifon d'en
eftre fatisfaict. On a auffi gard
quelques Livres de Critique , qui
eftant faits les uns contre les autres
monftrent qui font ceux dont ils par
lent , & comment il en faut juger. Il y
a des Livre* qui font de toutes les
faifons , comme ceux des Hiftoires &
ceux qui traitent des Sciences ; En
core font-ils faits ordinairement
l'envyles uns des autres.On ne finiroit jamais, fi on voulait nommer tous
ceux qui ont quelque raport enfemble.
Il fuffit de favoir qu'entre ceux ,
que nous avons alleguez , il y en a
qui felon l'avis des gens du Monde,
font affez bons dans leur efpece : Leur
imitation de titre & de fujet n'a pas
eft trouve mal propos. Ha bien
falu que quelques Originaux ayent
donn commencement de nouveaux
ouvrages. Si quelques-uns n'ont pu
les galler , il y en a eu d'autres qui
les ont furpaiFez. On peut donc croi
re que les Livres qui fe reflemblent en quelque chofe , ne font pas
toujours femblables pour leur valeur ,

bis ons LiVrts. Ckap: f, ii


niais on ne fauroit dire au vray ce
qu'ils valent que parla confideraiion
des bonnes & des mauvaifes qualites,
qui font en eux.
Outre que les ouvrages de lapluf- Sg'Hy*
part des Efcrivains fuivent quelque f,'w"^*
modelle particulier, en les rend con- Uvrts,
formes ce qui eft le plus en ufage c^\ts
dans IeMonde.Nous remarquons qu'il autrts
y a une mode pour les Livres , comme *?'#''&*
pour toutes les autres choies. On a eu / u
raifondenous donner un Livre de la nmvtMX
Jont lts

Aode , & un autre de la Contre-Ao- mcilltur*;

de , comme deux Autheurs modernes ,Livre dc


r .
r
_
la Mode
ont tait en melme temps. On peut fait par
bien parler dans les Livres , del Mo- M- de
de qui leur eft fi convenable ; On ieiiaConen a auffi fait un qui s'apelle le Secre- tremode
taire h la Mode. On ne doit point' inoUnnu.
blafmer ceux qui fuivent l'humeur du' LeSecreTemps , pourvu qu'ils y rettffiflfcnt. II ^p
faut obferver qu'encore que tous les m. dtl
bons & anciens Livres Franois f Srrc'
vendent dans le Palais de Paris , on y:
en vend auffi plufieurs qui n'ont autre
grace que leur nouveaut. Parce que
c'eft le principal endroit o Ce debitent
les Modes , il s'y trouve une mode
A vj

i De u ConnoissXncc
fiour les Livres de mefme que pour
es Efvantails , tes Gans , les Rubans
& les autres Merceries. Comme il y a
des Peintres , des Brodeurs Sc d'au
tres Artifans qui ne travaillent que
pour ce lieu-l , Se pour remplir le
Boutiques des Marchands; Auflls'eftil rencontr des Autheurs qui n'ont
travaill , que pour fournir aux Li
braires des Livres nouveaux, felonies.
Sujets qui plaifoient le plus & felon la
mode qui avoir cours alors. Il auroic
mieux valu qu'ils enflent eferit ce que
leur dictoit leur Genie, ou les choies
dont ils eftoienr capables : mais peu ceftre n'eftoient-ils capables que de
peudechofe. Ils ne fe foucioient point,
fi ce qu'ils eferivoient eftoit utile aux
autres , pourvea qu'il fuft utile
eux-mefmes , l'gard divprofit tem
porels cela s'entend ; car pour d'au
tre , ils n'en reconnoifloient gueres :
les biens Spirituels ne tenoient pas
le principal lieu dans leur EfpritIls avoient foin feulement que ce
qu'ils avoient fait fe vendifl bien ,
afin que la recompenfe leur en fuft
donne de meilleur courage x Se que

es Bons Livris. drap. I. t$


cela aliburaft leur credit pour l'ave.
nir. Del on peut. penfer que leurs ou
vrages n'eftoient pas toufiours des.
meilleurs & des plus fondes , pource'
que ce qui eft bon & inftructif^n'euV
pas infailliblement ce qui fe debite le
mieux. Les Romans s les Comedies ,
les Profes galantes k les Vers licen
cieux eftoient leurs apheations ordi
naires , pluftoft que ce qui fert nous:
rendre favans Se fages. S'ils s'attachoient des Pieces ferieufes , ils
s'en acquittoient legerement , comme
d'un travail infructueux. Quelques-.
uns*fe voulans mettre au rang des,
.Autheurs avec moins de peine , ne
faifoient que changer quelques mots.
des Livres anciens , & les donnoieno
comme nouveaux fous leur nom Se
fous de beaux Titres, Les mauvais
Efcriuains ont eft dignes cte blame t
s'ils ont entrepris ce qu'ils ne pouvoientexecuter ; & pour ceux qui donnoient au public des ouvrages faltriez , ils meritoient d'eftre punis
comme Larrons du 4ien d'autruyv
On dira pour nous apaifer , Que l*
plufpart des mauvais Livres ne vi

14

Ds LA CoNNISSAflC

vent gueres plus long-temps que leurs


affiches ; & qu'il en faudroit tous
les jours de nouvelles pour faire qu'on
penfaft eux ; Que les feuilles de
quelques Livres ne fe trouvans plus
propres qu' fervir d'envelopes aux
. Marchands , elles ont eft moins ven
dues imprimes , ou plutoft barbouil
les de tant de vains difcours ,que fi
elles fuflent demeures blanches, Mais
on ne fcauroit nier , que de femblables Livres n'ayent eu fouvent du
bon-heur eftant parlez trois ou
quatre Editions , 6c que leurs Autheurs n'ayent eft comblez de losan
ges , tant les Hommes de leur fiecle
avoient le gouft deprav. Il eft vray
que ces chetifs ouvriers n'en devoient
point tirer de vanit; Ils devoient favoir que plus leurs ouvrages fe vendoient &c s'imprimient , plus leur
deshonneur devoir eftre public , Se
que s'il n'eftoit connu alors , il le feroit la pofterit qui en pouvoit
M eftre juge equitable. On avoit fujec
Pittar- de dire decesEferivains , Qu'au con
que eny, traire de ce qu'on difoit d'Epaminond'EpL das , Que jamais Homme ne fut fi

i>es Bons LiVrs. Chap. I. ff


fcavant Se paria moins queluy; ja- ,
mais aucun ne fut fi ignorant & ef- <
crivit tant comme eux. C'eft icy un (
coup de foudre qui tombe fut les Autheurs , mais il nJy a que les mefchans
Au theurs qui en foient touchez : les
Bons font couverts de leurs Lauriers
cuii les garentifl'ent. On ne voudroit
pas jurer , que ce qui eft attribu icy
un ancien fiecle ne Ce puft voir en
core preient,&'qu*on ne fe laiiTe fouvent furprendre par des Livres frivo
les 8c de peu de frui:.
11 faut faire une feconde diftinctiori
des Bons &r des mauvais Autheurs;
des Livres utiles & des Livres nuifibles.Les Gens du Monde apellent de
bons Livres ceux qui leur femblent
bien efcrits;mais ils peuvent eftre bien
efciits , & contenir une doctrine perverfe. Quelques-uns font doublement
mauvais , eftant mal eferits , Se contenans de tres.mauvaifes maximes. Ils
font croire par leurs titres qu'ils font
Livres de plaifir , & ils ne produifent
que mifere &: douleur. Ils n'enfeignenr
que les Voluptez Se le libertinage
qui nous menent noftreruine ; Mais

iS De ia CsNNOissANe*
fi la nuidfc a fes phantofmes & fes illu*
fions, le jour les fait difliper.Les Ma
giciens de Pharaon vouloicnt contre
faire les miracles de Moyfe par da
faufes apparitions qui furent mifes
neant: Ainfi les mauvais Livres per
dront enfin leur credit , les Bons leut
eftant oppofez.Nous fcavons que plufieurs Hommes felahent gagner aux
Modes nouvelles, quelque bigearrerie
qu'elles ayent ; mais il faut fe moquer
de l'aveugle affe&ion qu'ils ont pour
les Livres nouveaux,rejettat tous ceux
qu'on leur monftre quand ils ne font
point dattes de l'anne courante : Ils
doivent confiderer que ce qu'ils eftirnent pour eftre nouveau , deviendra,
quelque jour ancien , & qu'il eft fort
propos de n'eftimer les ouvrages
que pour quelque chofe qui demeure
fixe en eux y Se qui foit pour toute
forte de' Temps. Si c'eft une impru
dence de ne faire cas des chofes que
pour leur anciennet' , le trop grand
deur de la nouveaut n'eft pas moins'
cenfurer;les fruits verds font une pire
nourriture que ceux qui font pourris
de Yieillefle* La caufe de noflxeabifc

bes Bons Livrs. Chp. . t-f


ft que nous nous perfuadons que les
ouvrages les plus nouveaux font les
meilleurs, dans cette croyance que les1
Efprits ife raffinent tous les jours, &
que ce qui fe fait aujourd'huy doit '
eftre plus accomply que ce qui fe fie
hier : Mais tous les Autheurs n'ont
pas le don de furpaffer leurs predeceffeurs , quoy que leur prefomption leur'
en rafle naiftre l'efperance. Recortnoiffons pourtant une verit infailli
ble. Un fiecle prend rinftru&ion d'vn
autre fiecle & en tire du profit : Les
chofes qu'on void conformes l'ufage qui court,doivent eftre plus agrea
bles que d'autres ; I] fe trouve d'excellens Genies qui favent compofer
des livres , lefquels pour eftre la mo
de, ne laiflent pas de fuivreles bon
nes & eternelles reigles du vray arc
d'efcrire , Se leur merite fera toufiours
diftingu de l'impertinence des mau
vais eferits.
S'il y a des Livres dont on doit fai- Stcreti
re peu d'eftime , caufe qu'ils font j
eferits negligemment , ou qu'ils n'ont Utirrien que de copi & de defrob ; Il y ^mrT
en a d'autres fort exquis & dont la

iS

Dl Ia CoNKOISSilNCI

fl'Z'd?- loire 4oit eftfc attribue toute entiegnit^dt, re ceux qui les ont compofez. Ce
uiMhtm,. font veritablement des Autheurs ,
eftant Createurs de leurs Ouvrages,
Apologie comme on a dit d'un de nos plus fadt m. de meux Efcrivains ; Mais quelque avan
tage qu'ils s'attribuent, il faut avoiier
qu'il y a toufiours de l'indurlrie &
quelquefois du hazard , donner
cours leurs Livres , & que les meil
leurs peuvent avoir befoin de recom
mandation. Ces fecrets font communs
aux grands Autheurs & aux moin
dres. Pour premier fondement,il faut
que la matiere & le ftile des Livres
fymbolifent aux humeurs du fiecle ,
& que de plus I'adrefle Se la bonne
fortune les affiftent. Les Autheurs qui
recherchent la gloire &Ie credit doi
vent eftre des gens qui s'introduifent
dans toute forte de compagnies, & qui
!>arlans chacun de leurs ouvrages ,
lees faffent defirer long-temps avant
qu'on les voye. S'ils eh lifent ou en
recitent des fragmens , ce ne feront
pas des pires , afin de donner bonne
opinion de ce qui refte ; Ils auront
affi mandi l'sprobation de quel-

des Bons Livres. Chap. I. $r


ques Hommes d'autorit qui feront
valoir tout ce qui partira de leurs
mains. Quand leurs Livres font des
Pofies & autres uvres galantes , il
ne faut pas manquer de les monftrer
aux Dames qui ayment ces fortes de
cbofes.&r ont accouftumde leur donner le prix. Si l'autheur a pu acque
rir leurs bonnes graces par fes foins
& fes complaifances, elles le loueront
devant tous ceux qui leur rendronE
yifite , afin qu'ils ayent defir de voir
de fi belles chofes publies , Se qu'ils
contribuent enrichir le Libraire.
Il y a d'autres circonftances qui fer
vent pour I'eftime des Livres , comme
s'ils viennent d'un Homme qui fe foit
defia acquis de la reputation par des
Ouvrages precedens. Si c'eft un Hom
me qui parle en public , il a cet avan
tage que s'eftant fait connoiftre en
un feul moment de plufieurs milliers
de perfonnes qui l'ont efcout , lors
qu'il fait imprimer quelque chofe ,
cela eft bien pluftoft recherch, que
ce quejfait celuy dont on n'a jamais
ouy parler , Se de qui le nom com
mence fe faire connoiftre par de fim

Dt 1a CoNNOISSHCI

pies affiches. On court foudain aux


Ouvrages de ces hommes qui font
remarquables par leurs dignitez& leur
employ : Toute leur vie & toutes leurs
actions eftans en butte chacun, ils
font connus fans peine de tout le
Monde.ll n'y a perfonne qui ne vueille
voir s'ils fe font aufii bien acquittez de
la fonction d'Efcrivain , comme de
celle de Prelat ou de Magiftrat , ou de
quelques autrescharges confiderables, .
Nous avons veu des Ouvrags qui ont
eu peu de credit lors qu'ils n'ont port
qu'un nom obfcur , lefquels ont eftc
fort recherchez , depuis qu'ils ont eft
illuftrez par les nouvelles qualitez des
.Autheurs. Qu'arrivera- t'i un pauvje Autheur de condition particuliere,
auprez de ces grands Prelats ou de
ces Religieux venerables , dont les
Livres font recommandez de maifon
en maifon par les Gens de leur Robe >
Pour juger fincerement de quelque
Ouvrage, il ne faudroit eftre proccu
p d'aucune chofe , ny des dignitez
mondaines , ny des dignitez Ecclefiaftiques,nyde quelques Ordres de Re
ligieux pluftoft que d'autres , ou de

des Bons Livres. Chap. I. ir


ceux qui tiennent de certaines opi
nions , pluftoft que de ceux qui y font
opofez. Nous avons veu que malgr
les recommandations des uns & des
autres , certains Livres ont tant aim
les Afagafins des Libraires, qu'ils ont
eu peine en lortir. Les Autheurs qui
fe font trouvez fort eflevez , en ont
eft plus expofez au mefpris , s'ils
n'ont rien fait qui egallaft noftre at
tente ; On a veu auffi quelquefois
qu'il n'a falu qu'un feul Livre pour
eftablir la reputation d'un Homme.
Afindefiavoir toutes les manieres ^utrtt
de faire valoir les Livres,il faut obfer-, "*;
ver que diverfes Pieces ayanseftpu- vJtZt
blices feparmentfe perdoient,comme L"r"
les fueilles de la Sybille abandonnes
aux vents ; mais qu'eftans recueillies
elles fe font fouftenues l'une l'autre.
Quand les Sujets dont on efcrit font
plaufibies , comme fi c'eft une Queftion du Temps , ou une Critique de
quelque Ouvrage nouveau, cela ft
fort recherch , tant les Efprits du
fiecle ayment voir que les Perfonnes les plus remarquables foyent
cenfures. S'il s'y. trouve quelque

11

DE U CoNNOISSaNCE

invective contre des Perfonnes de


confequence , cela fait acheter le
Livre plus cher,& la defenfe augmen
tera le defir de le voir. Les Libraires
aident fa reputation pour faire va
loir leur marcnandife , eftimans beau
coup ce qui devroit eftrc fort com
mun , Se ce qui n'eft rare que pour
avoir eft defendu. Admirons , encore le caprice du Siecle ; De certaines
Boutiques de Marchands aifez , font
trouver meilleur tout ce qui en vient,
deforte que dettes-bons Livres ache
tez ailleurs , font eftimez contrefaits
ou font aceufez de quelque de/Faut.
Je ne m'arrefteray point ce que la
jaloufie Se la malice exerces quel
quefois entre les Marchands , font
caufe qu'ils defereditent tant qu'ils
peuvent les Livres de leurs voifins
fiour vendre les leurs : Croyons que
a rputation d'un bon Livre Se celle
de fon Autheur furmontent enfin tous
ces obflacles.
Sue tm Aprs tout, confeffons qu'il y a des
t t'' Livres qui auroient eft fort eftimez
Timfs. autrefois , lefquels n'ont point eu de
credit, parce qu'ils font venus en mau

vis Bons Livres. Chap. I. zj


vais temps ; Qujil y en a d'autres qui
ne font eftimez qu' caufe qu'ils ent
eu le bonheur de pareftre lors qu'il
n'y en avoit point de meilleurs ,
mais que s'ils venoient mainte
nant au monde on ne penferoit pas
feulement eux , Se que l'honneur
qu'on leur rend n'eft que par proc
cupation Se par accoutumance. Cecy
foit dit de quelques ouvrages qui ont
ufurp cequipeut-eftre ne leureftoit
pas d legitimement. Pour les Ouvra
ges excellens , il eft certain que le
Temps pafle leur a auffi donn plus
de reputation qu'ils n'auroient eu
dans un Siecle o la verit n'a pas
toufiours le de/Tus , Se o l'artifice ne
manque point pour faire pareftre plufieurs Livres qui ne font que medio
cres. Croyons nous certainement que
fi les Oeuvres deMontagne & deChar
ron s'imprimoient aujourd'huy pour la
premiere fois , elles euflent les (mefmes aplaudiflemens qu'elles ont eu
par le palT , &e qu'elles fuient jamais
imprimes autant de fois qu'elles ont
defia eft ? Nous avons tant de Livres
des Paflons Se des Vertus & de tou-

4 Di iaConvoissakc
te la Conduite humaine , que ceux-l
auroient eft confondus parmy la mul
titude. Ces premiors ont des penfes
fottcs Se hardies qu'il eft malaile d'egaller ; mais nos derniers ont l'ordre
Se l'elegance avec d'autres bonnes
qualitez qui plaifent maintenant aux
Hommes Se qui font capables de les
feduire s'il en eft befoin.Ces reflexions
meritent bien d'eftre faites fur plu
fieurs autres fortes de Livres qu'une
faifon favorable a autorifez,principalement lors qu'il ne s'en trouvoic
point de leur efpece.
Nom Prenons garde l'eftinie qui eft
^"kr^acquife par toutes ces voyes. Si les
dn Tares Livres font faits fur un fujet agrea*' w" ble Se bien receu ; s'ils ont pluneurc
fuffrages obtenus avec foin ; & fi ou
tre, cela ils tirent avantage de leur
propre merite , cela eft fort avanta
geux pour eux. Il faut encore confulter les perfonnes judicieufes qui
les ont lus , pour favoir ce qu'on
en doit croire. Auroit-onraifondefe
fonder fur leur reputation feule ? le
bruit commun eft fouvent trompeur ,
Se mefme quand on n'adjoufteroit foy
qu'a

des Bons Livres. Chap. I. ly


qu' ce que les fages difent , tout ce
qui part d'un Homme ne refpond
pas l'opinion qu'on a conceiie par'
les premiers ouvrages ; Les feconds
ne font que trop fujets dgenerer.
Que pouvons-nous donc penfer des
Aucheurs nouveaux Se inconnus qui
fe mettent fur les rangs N'eft ce pas
une temerit de juger d'eux fur de
legers indices , 5c fans avoir examin
attentivement leurs efcrits.Le Pote
Theophile n'y vouloir pas faire tant
de faon : Comme il prononoit fon
avis librement& plaifamment fur tout
ce qui fe prefentoit , ayant oiiy parler
d'un nouvel Aurheur dont le nom
eftoit vil 6c defagreable , il dit , Qujil
n'avoir pas un nom bien faire ; mais
ne telle obfervation n'eft pas recevable par tout. S'il y a des Myfteres
dans les noms , ils font fort malaifez
expliquer. Ileft vray qu'ils'entrou.
ve quelques-uns de trefinauvais au
gure ; Ce Pote mefme qui s'apelloit
Theophile Vian, ayant un furnom affez
laid le quita entierement , Se ne prit
que fon nom propre qui eftoit plus
agreable , afin qu'on fift plus de cas

i6 Dela Connoissanc
de Iuy la Cour. Quelques perfonnes ont pris la hardielede dire, Que
fi Monfieurde Balzac, qui s'apelloic
Jeun Guex. , n'euft point pris le nom
de fa Terre de Balzac prez d'Angouiefme, fon nom de famille eftant mis
la telle de fes uvres n'euft pas eu
tant de fuccez dans le monde,& qu'en
difant les Lettres de Monfieur Guez. ,
on n'en euft pas onceu une fi belle
ide. On fe perfuade que ce nom de
%?*~- Ba'zac eftant pris pour celuy d'une
troues noble & ancienne Maifon allez con,
qimVcrit n g ju donnoit plus d'authorit ,
avec une
T *
/ ...
. ., J .
.,
r
p. non quoy qu il s efenvift d autreforte :
pas ivcc ^ajs ce font iCy des vifions ; Sous
quelque nom que ce foit , les uvres
de ce rare Homme, auroient toufiours
eft eftimes autant qu'elles font aujourd'huy. Je preten qu' la fin l'on
s'accouftume aux Noms les plus extra
ordinaires^ que lesNoms bas ont en
fin reverez , quand ils apartiennent
des Hommes dignes de refpect.Neantinoins il faut remarquer que foit par
precaution, ou par la feule fantaifie de
f>areftre,quelques-uns de nos Autheurs
es plus elebres,venus de trcs-baslieu

des Bons Livk.es. Chap. I. vj


ont rendu leur furnom inconnu. Fau
te d'avoir des Noms de Seigneu
ries & de fiefs , ils ont pris un nom
fuppof , craignant que leur nom
paternel Se hereditaire, n'eftant pas
des plus relevez ne. rendift leur repu
tation" moindre : Toutefois fi un nom
bas ou de prononciation peu agreable
nuit quelquefois , on ne void pas que
ks plus beaux Noms faflent toufiours
grande impreflion fur les Eiprits , ic
qu'il y faille affeoir fon jugement,fur
tout en ce qui eft des Noms des fai
seurs de Livres.Ungaland-hommede
ce Siecle , difoit propos de la penfe de Theophile ; Qu'il n'eftoit pas te
d'avis qu'on s'arreftafl ces preten- tc
dus Noms bien faire , defquels on ce
concevoir une vaine imagination ; (C
Que de vray la plufpart du temps , C
on n'avoit pas befoin de lire les Li- cc
vres tous entiers pour les connoiftre; tt
Qu'il ne faloit que voir leurs Titres tt
dans leurs affiches ou fur leurs pre- cc
mieres pages , parce que celuy qui ct
avoit fait un mauvais Livre , y don- ,c
noit d'ordinaire un mauvais titre , <
ne pouvant mieux reuffir en l'un qu'en <
Bij

iS De la Connoissanci
l'autre. Cela fe rencontre veritable
quand les Autheurs n'eftans pas Ma
tres de leur fujet , rendent leurs intitulations peu convenables , ou quand
ils les reiglent fi mal qu'ils pechent
contre les Loix de la Grammaire Se
de la Raifon , & ne fc monftrent pas
capables d'arrenger feulement quatre
mots de fuite. Par ce moyen noflre
bonne fortune veut que leurs fautes
foyentvclies dez l'entre de leurs Li
vres , afin de nous epargner une peine
inutile, nous avertifiant qu'il ne faut
Iioint s'embarraller dans une plus
ongne lctiire. On doit encore fedef.
fier de ces Titres faftueux & bigearres qui font ordinaires plusieurs
Autheurs mefmes de la derniere ClaPfe , comme dans les Livres qui por
tent les Noms de Lauriers , deTriomfhes , de Trophes, de Trefors, de Ta
bleaux , d'jimes , d'Efprits , de Ge
nies, Se autres noms femblables, qui
font fouvent mis audevant de quel
ques Ouvrages vains & confus. Ce
la ne fait rien contre les Livres qui
avec jufte raifon portent de tels titres,
& qui tirent leur principalle gloirg

des Bons Livres. Chap. I. 29


d'eux mefmes. Entre les Livres de De
votion nous en avons beaucoup qui
portent des Titres fort ampoullez , comme qui diroit Le Soleil de
l'Ame , Les Aijles du Cur devot , La,
Alain qui nousguide au Ciel, Le Brxz.ier de l'Amour divin * Se autres
pareils. Autrefois cela eftoit plu?
commun qu'aujourd'huy , mais refpeons ce qui eft fait d'un grand zele
Se avec bonne intention. Quelques
mauvais Livres font embellis de fi
gures en taille-douce , foit de Por
traits ou de reprefentations d'Hiftoires,afin de les rendre plus chers &pius
confiderables. Il y en a qui font pluroft faits pour les images , que les ima
ges pour le Livre. On n'en reoit
gueres plus d'honneur que d'avoir fait
des Vers au deibus de quelque AL
manach. En ce qui eft des bons Lu
vres aufquels cet enrichifTement eft
fouvent neceflaire pour l'intelligence
du fujet , de quelque maniere que ce
foit,on doit aprouver l'eftat magnifi
que o l'on les a mis , &c fans cela ils
ne laifTeroient pas de paroiftre ce
qu'ils font } mais pour les Livres meB iij

jo De la Connoissanc
diocres s'ils avoient eft imprimez
d'abord en gros papier , en caracteres
ufez & fans aucun ornement d'ima
ges , ils auroient eu une fortune affez
douteufe.
Vi etm
Tout cecy fait connoiflre que craidtflwts g"*"11 dJeftre abllfe Par Ies premieres
pur Ut aparences , fi l'on veut eftre certain
ddier j
' j^jjj Ouvrage , il faut fcavoir
quelqut
F
, O
1 ,
Grand , principalement qui en eft 1 ouvrier ;.
M pour

C,eft j

qutlque

*t
trtfit.

Qn nom
^

ot fervjr ef_
t

'

fe&ivement , mais c eft alors qu on


aprend au mefme temps les qualitez de la perfonne qui le porte; Si c'eft un
Homme propre travailler fur cette
matiere , s'il le fait pour fa feule gloi
re & pour le profit du public , non
point pour un intereft particulier qui
l'attache des chofes qui luy con
viennent peu , lefquelles il acheve
quelquefois avec precipitation pour
la commodit de fes affaires. De tels
Efcrivains ne font point en danger de
laifler manger leurs papiers aux vers
Honce & la poufliere ; Ils ont peu de foin
en fon d'obferver le precepte d'Horace, qui
An . veut , Qu'on garde les Ouvrages neuf
q"~ annes dans le Cabinet avant que de

des Bons Livrs. Chap.. 31


les mettre au jour. Ceux qui ne tra
vaillent qu' mefure que des Impri
meurs les preflent , ne font pas refolus de prendre le loifir de confulter
long-temps leurs Amys ou leur pro
pre E/pfit , fur leurs erreurs & leurs
incertitudes. On peut juger encore des
uns Se des autres par les Dedicaces fre
quentes de leurs Livres , qui font voir
qu'ils ontdeflein de plaire aux Grands
du Monde, plufloft qu'aux Savans &
aux fages. Nous en avons connu quel
ques-uns qui durant toute leur vie,
n'ont gueres laifl ecouler d'annes ,
qu'il nefoitforty deux ou troisOuvrages de leur main grands ou petits,
pour en faire prefent quelque Sei
gneur ; & fi on leur euft defendu de
les dedier , ils euflent mieux aym
fe pafler d'eferire. H y en a eu
qui pour parvenir leurs fins ,
apres avoir dedi des Livres aux
grands Seigneurs en ont dedi leurs
Intendans , leurs Secretaires &
leurs Maiftresd'Hoftel ;& s'ils n'euffent enfin obtenu une partie de ce
qu'ils demandoient , ils eftoient refolus d'en dedier jufques leur Portier ,
B iiij

3i De ix Conhoissance
quand ce n'eufteft qu'afin qu'il leur
laiffaft l'entre libre. Comme leur but
n'eftoit que d'acquerir la faveur de
ceux qui leur pouvoient faire du bien ,
ils remplifloient leurs efcrits de qtiantit de chofes fauffes & inutiles pour
les flatter & les divertir ; mais les
plus adroits reflerroient cecy dans
leurs Epiftres dedicatoires o plufieurs
tiennent que le menfonge eft de bonne-grace,Si quelqu'un a voulu faire
parler cette comparaifon en prover
be , M ente ur comme un Panegyrique ,
ou comme une Oraifon funebre y n y
pourroit adjoufter , & comme uneEpifire dedicatoire : II en faut excepter ce
qui eft fait pour les Gens de tres-hau^
te qualit & de veritable merite
C'eft une ebofe eftrange , quand on
ne parle pas feulement de ddier un
Livre un Homme de mediocre con
dition, mais deluy confcrer comme
une Divinit. Les louanges y font
en f grand nombre qu'il y a telle Epiftre liminaire qui eft un Panegyrique
complet , & qui eft prefque auffl gran
de que le Livre. Or quand ces Efcrivains n'accompliffoient leur travail

des Botfs Livrs. Chsp, I. jf


qu'afin d'en tirer quelque profit , il
faut croire que ee n'eftoit pas tou
jours les plus habiles d'entre les Gens
d'eftude qui prenoient la hardieffe de
faire imprimer leurs Ouvrages , mais
ceux qui voient le plus d'ambition
Se d'avarice , ou ceux qui fe trouvoient le plus en neceflu. Si quel
ques-uns n'ont attendu leur recompenfe que des Libraires, il faloit qu'ils
fuiTent la mifere mefme , Se l'on tient
que qui leur euft offert davantage
pour fuprimer un Livre que pour le
mettre au jour , ils enflent vendu pour
moins d'un Efcu tout l'honneur qu'ils
y pretendoient : Que pouvions-nous
efperer de telles Gens , que des difcours intereffez , accommodez au Ge
nie de ceux pour qui ils eftoient faits ,
Se qui n'eftoient que des Bagatelles
deguifes fous un air ferieux ? Cer
tainement il eft honteux qu'on fe foie
ainfi accouftum travailler pour le
gain pluftoft que pour la gloire. Si
cela ne s'eftoit point pratiqu il y a
quelque-temps , nous aurions eu Pa
ris moins d'une douzaine de mauvais
Autheurs qui nous ont fort importuB v

34 De ta Connoissance
nez de leurs Livres. Les Honeftes
Gens qui efcrivent Se qui ont de la
capacit pour ceey , y anroient trou
v leur avantage ; leurs Livres n'auroient pas efl confondus parmy d'au
tres aufquels on a fait un accueil qu'ils
ne meritoient pas. Neantmoins perfuadons-nous qu'aujourd'huy les Mufes nefe rendent pas mercenaires au
tant qu'elles veulent : La mifere du
Siecle a fait beaucoup reflerrer les liberalirez de toutes parts , en forte que
Ton n'a pas fouvent occafion de croire
que les Livres foient faits pour un
Sujet fi bas que pour de l'argent. Il
faut avouer que c'eft une grande fatisfaction un Homme de fe voira
defTus de ces chofes & mefmes d'a
voir fait plufienrs Volumes fans les
ddier. C'eft fe monftrer indpendant.
Les anciens Autheurs ne favoient
gueres ce que c'eftoit que cette marniere de Ddicace; Us ad reffoient leurs
Livres leurs Amysen les nommant
feulement , ou bien en leur difant
quelques paroles familieres qui concernoient leur deilein , &qui eftoient
fort eloignes de nos louanges hypet

ois Bons Livres. Chap. I. jy


boliques. Senecque , Plutarque &
quelques autres ont fait cecy ; il y a
de l'honneur les imiter. Il eft vray
que les plus honeftes-Gens & les
plus qualifiez peuvent dedier des Li
vres aux Grands felon leur inclina
tion & flon leurs affaires , y met
tant des Epiftres telles qu'il leur plaift.
11 ne faut point pour cela avoir mauvaife opinion ny des Autheurs ny des
Livres., Les bons Efprits font flexi
bles toutes occafions ; Ils fcavent
bien quoy les Loix du Monde nous
obligent envers ceux qui font les Ar
bitres de la fortune des Hommes, qui
donnent offices & penfions, ou qui les
oftent leur gr.
On nous remonftre,Qvencore qu'un JD mhomme n'ait pas befoin de s'occuper f"ivt%"
crire pour en recevoir quelque profit, fimscap*ce n'eft pas toujours une connoiflance ^'in
certaine de fa capacit qui le porte ce fi dts ^mtravail , &que s'il y eft excit par un *"
defir de gloire, c'eft un defir vaih& in- vrtf.
i
jufte. N y a-t-il pas des hommes riches
& de condition releve qui fe font m
lez d'crire par une fantaifie ridicule
fans y eftre propres, & pour n'avoir, eu
B vj

$6
De la Connoissahc
autour d'eux que des Parafites & de
flatteurs qui ne leur ont pas voulu dire
leurs veritez ? Ces fortes de gens qui
obfedent les riches ,ne font pas tou
jours de l'humeur de Philoxene, bon
pluarque Pocte & bon Philofophe , qui ayma
en u vif mieux eftre renvoy aux carrieres ,
deDenyi. que d'eftre contraint d'oiiir les pidEpi ' toyables Vers de Denys le Tyran.
Martial fe moque de Ligurinus , le
quel donnant manger chez luy
quelques gens, leurrecitoit fes mauvaifes Pocfies chaque fervice , Se
les rarigtioir de telle forte , qu'encore
qu'il leur fift bonne chere , il pouvoir
bien deformais s'accouftumer man
ger feul. Tous les grands Seigneurs ne
doivent pas croire qu'il leur faille ce
der en bel efprit de mefme qu'en autre
chofe, comme s'ils devoient eftre les
premiers par tout. Nous plaiderons la
caufe des pauvres en fon rang; ceux
d'entr ' eux qui fe mefient d'crire ont
leur honneur & leur avantage part..
Si on a trouv mauvais que les Gens
de lettres travaillaient pour le gain, Se
fi on a reproch au dernier Siecle ,
qu'avant fouflfert une telle couftume,

des bons Livres. Cnapv L ff


elle a eftcaufe de ce qu'il nous eftoic
venu quantit de mauvais Autheurs;il
faut prendre garde que cela nous en a
aufli fait naiftre de bons,Iefquels n'auroient jamais crit s'ils n'y avaient eft
contraints par le defordre de leurs af
faires. Une fe faut pas plaindre d'un
mal qui produit un bien. La pauvret
a toujours eft eftime la mere des
arts ; c'eft la faim & la neceflit qui aiguifent l'efprit pour les belles inven
tions. Ceux qui crivent pour le gain,
doivent eftrefort exaltez par des confiderations fi puifantes. On les croit
fouvenr meilleurs Ecrivains que les ri
ches, parce qu'on fuppfe que s'ils re
font adonnez crire pluftoft qu' uneautre Profeffion , c'eft qu'ils ont la ca
pacit requile , &: que de plus ils env
ployent une extreme diligence pour
obtenir les chofes dont ils ne fe peu
vent pafr , au lieu que les riches
n'ayant befoin de rien,travaillent avec
moins de foin Se moins d'attachement..
Il eft certain que c'a eft un honnefte'
Se utile recours plufieurs de s'eftre
arreftez crire : Us font louables d'a
voir bien employ le talent que Dieof

iS

De

1a

CoNHOlSSNCE

leur a donn. N'ayant pas eu la voix


allez bonne & la faute allez forte pour
s'appliquer la Predication ou la
Plaidoyrie , Se d'autres fondrions
d'hommes de lettres , il redoit qu'ils
s'occupaient compofer des Livres,
& qu'ils employaient leur repos
ce travail fedentaire. On ne doit
point s'eftonner que quelques gens
cherchent du profit par leurs veilles
& par leurs eftudes. Les diverfes
manieres de fubfifter font approu
ves eftans legitimes. On a fait cas de
ces deux Ecoliers de Philofophie , qui
eftudians dans Athenes , apres avoir
efte aux Ecoles tout le jour , alloient la
nuit travailler un moulin pour ga
gner dequoy vivre. Ceux qui peuvent
tirer du profit de leurs eftudes mefmes,
font encore plus heureux : Ils font connoiftre que l'application des Mules
n'eft pas fi ingratte que plufieurs penfent; ils onteft honorez de penfions
caufe de leur doctrine , mais verita
blement beaucoup d'autres en murmu*
rent , croyans les meriter auffi bien
qu'eux , & fe trouvans dans l'incom
modit quand ceux-l fc trouvent dans

CES 80NS LIVrES. Cfiap. I. if

l'opulence. Ils fe confoleront s'ils font


habiles gens,&n'abandonneront point
leurs premieres entreprifes. Sanspenfer aux grandes fortunes , on fait que
d'un autre coft la vraye gloire eft un
excellent motif pour tafcher d'accom
plir de beaux Ouvrages;tellement qu'il
fe peut rencontrer de bons Ecrivains
de toutes conditions. Pour en bien ju
ger , il ne faut pas prendre garde feule
ment leur naiflaiice, leur education,
leurs facilitez , ou leur faon d'agir
{>our l'adreffe de leurs Livres , fort
eurs amis & gaux, foit aux perfonnes
qui font au deffus d'eux , defquelles ils
efperent quelque recompense. Leurs
noms ou furnoms avec les titres de
leurs Livres , leurs fujets la mode ,
leur reputation, & plufieurs autres obfervations ont encore peu d'effet, puifque tout cela eft attribu de mefme
forte aux bons & aux mdians Avtheurs. Ce ne font que de petits preju
gez aufquels on ne s'arreftera que fe.
Ion les occafions. Ce que nous avons
veu dans ce premier Chapitre , n'a eft
que pour nous dtromper des chofes
par Iefquelles on penie quelquefois

4<3

DE IA CONNOSSANCS

connoiftre les bons Livres. Afin d'acommmt chever d'en dcouvrir le fecret, je con.
TJ'To'm cluray en un mot que ce quiempefche
Livra, qu'on ne connoiffe un Livre parfaite
ment , c'eft quand on s 'arrefte aux pre
mieres apparences , fur tout celle qui
clatte le plus , qui eft, Qu\in Livre fe
vend bien ; Sachons que de fe vendre
bien, ce ne fut jamais la marque infail
lible de la bont d'un Livre. On a p
nous le faire prendre pour un autre , Sc
nous enchanter par les diverfes qualilez qui ont accoufum de nous plaire.
Il les faut examiner toutes , & ne fe
fier qu'aux qualitez les plus avantageufs -, car s'il fe trouve qu'un Livre
. foitfait fur un Sujet excellent; Qujan
homme de favoir Se de reputation y
ait long-temps travaill,& pour fa feu
le gloire , il faut fe perfuader qu'il peur.
contenir quelque chofede bon ;mais (
quelqu'une de ces circonffances luy
manque, on peut douter de la bont
de l'Ouvrage , jufques ce qu'on en
ait veu des marques certaines. Apres
avoir jett les yeux fur ce qui paroi (l
d'abord , il faut donc paflr jufqu'
l'eflnce des chofes.

j>ts ions Livres, Chap. II. 41

Jugement des Livres far eux-mcfmef*


<jr quelsfont ceux que l'on peut lire
felon les fuyets.
Chapitri

II.

Our jnser fincerement des Ou- d!<*


vrages par eux. met mes, fans avoir
gard la perfonne de leurs Autheurs,
ny leur condition & toutes les chofes externes, on doit s'arrefter de cer
taines regles qui ne fauroient man
quer quand onenufe prudemment. H
faut s'informer premierement fi le Li
vre dont il s'agift eft fur un fujet legiti
me &c permis, Se s'il n'eft point capable
de troubler la bonne croyance par des
propofitions dangereuses. S'il n'eft
queftion que d'un Livre de plaifir , il
faut voir f le poion n'y eft point cach
fous de douces amorces , 5c fi tout cela
ne corrompt point les murs par de
mauvais principes. II y a des Livres
dont on ne fe deffie point , parce qu'ils
font pleins de railleries innocentes j
mais s'ils n'ont que la feule qualit

4t
De la Cohnossance
d'agreables , ils n'obtiennent le nom
d'utiles qu'avec dirHcult,ii'eftans pro
pres que pour le divertiffement. Leur
prix eft encore plus abaifle quand ils
n'ont que des bouffonneries niaifes Sc
peu ingenieufes. Pour leurs difcours
trop licentieux ils font abfolument
condamnez. Dans les Livres ferieux la
bont du Sujet n'eft gueres en conteftation ; mais il faut favoir fi les ma
tieres y font traites pertinemment , fi
le corps de l'Ouvrage rpond bien au
titre , & le titre l'Ouvrage. Il y a des
titres auffi menteurs que ces criteaux
des boctes d'Apoticaire, qui portent le
nom des drogues rares & excellentes,
Se n'en contiennent que de mauvaifes
& de corrompues. Ilfautmefmes con
fiderer fi les chofes qu'on debite ne
font point trop communes , Se n'ont
point eft redites une infinit de fois ; (i
le fens y eft clair & net , fi le bon ordre
Scia, fuite naturelle fe rencontrent par
tout , fans que rien fe des joigne ou fe
montre confus ; fi les digreffions n'y
font point d'une ennuyeufe & inutile
longueur ; Enfin fi l'invention eft nou
velle & exquife , & capable de donner

des bons Livres. Chap. II. 4$


de la gloire fon Autheur , Se de l'inftru&ion ou du divertiffement aux Le
cteurs . Dans ce mefme temps on peut
avoir gard au langage , qui doit eftre
le plus conforme au fujet que l'on trai
te, & l'ufage qui a cours, afin que
les paroles expriment navement ce
que l'ondefire , & qu'elles ne faflent
point horreur par leur barbarie. Voila
ce qu'on doit obferver pour juger des
Livres qu'on a dja veus ; il faut favok fi ceux qu'on a defTein de lire por
tent les mefmes carateres, & fi on en
doit efperer quelque chofe defemblable.
Quand on parle des Livras en generai . on peut dire qu'ils font bons pref'
l

que tous ; pource que c eft une bonne


chofe que delire , Sc que l'occupation
en eft toujours meilleure que le jeu ou
l'oifivet. Il y a des Livres qui ne trai
tent que de matieres frivoles, & qui
n'occupent point l'efprit des choies
utiles ; neantmoins quand on eft dans
un lieu o l'on n'en trouve point de
meilleurs , il eft permis de les lire pour
un fimpledivertiflement , & pour con
tenter la curiofit qu'on a de favcr

Pnf*e
*m '"
Livres set
* ,
"""'/"",
/,.

fa

DE ta CotfNOSSaNCI

quels ils font ', afin d'en parler dans


l'occafion ', S'il y en a de fort dange
reux ,un honnefte homme qui a autant
de fagefle & de capacit qu'il en eft befoin pour s en deffndre , peut bien en
prendre connoiflance pour ne rien ig
norer, Se mefmes afin de pouvoir aver
tir fes amis de fe garder de leur malice.
De plus, la maxime n'eft point fauile,
qu'il n'y a fi mchant Livre dont on ne
puifle tirer quelque chofe de bon : Aux
uns on loue la doctrine , aux autres les
expreflions. S'il n'y a rien de bon de
l' Autheur, il rapporte poflble quelque
chofe de rare qu'il a pris d'ailleurs. Si
cela ne fe rencontre point effective
ment dans un tel lieu , on en tire l'ima
gination & les confequences: Un petit
nombre de belles penfes en font na
tre beaucoup d'autres felon la capacit
du Leeur : Toutefois quand on fe
reftreint un certain nombre de Livres
il faut que ce foit des meilleurs ; La
lecture feule des Livres licentieux ou
mal-faits , cauferoit trop de dommage
ceux qui ne s'y connoiflent pas, & ne
pourroit apporter gueres de profit aux
perfonnes habiles. Lors qu'on fait

des bons Livres. Chap. IL 4/


f>rofeffion de voir des Livres de toutes
es fortes ,le danger n'y eft pas fi grand,
pource que dans quelques. uns on trou
ve du remede au mal quieftcauf par
les autres. Cette diverfit fert auffi
grandement l'infini ction.
Il y a des gens qui mettent en queftion quel Livre on devroit retenir fi de. "l**
on eftoit reduit a n en garder qu un. fuuvre.
Les grands Devots diront, qu'ils re- * f"*
tiendraient la fainte Bible, comme le
feul Livre abfolument neceffire n
tre falut: Mais il faut le tirer du pair,
Se Ce le referver toujours avec les au
tres . Si l'on y peut joindre quelque au
tre Livre de piet, les uns prendront
Les uvres de S. Auguflin, les autres:
Les uvres de Grenade. Ceux qui s'arreftent aux Livres des anciens Payens
qu'on eftime prophanes, & qui y cher
chent pourtant la correction des
murs , difent qu'ils Ce contenteroient
des uvres de Seneque ., les autres qui
ayment une plus grande variet de do
ctrine , fpuhaiteroient les uvres de
Tlutarcjue. Il eft vray que dans Ces
Opufcules on apprend la Philofophie
naturelle avec la Morale & la Politi-

jyG De l a Connoiss ance


que : Les Vies de fes Hommes illuftres
donnent aufli d'excellentes inftructions ; mais cela ne fauroit nous in
ftruire avec methode. Si on veut favoir un peu de toutes chofes , il faut au
moins confulter les Maiftres de cha
que Science. C'eft ce que confeille M.
de la Motte le Vayer dans fon avis
pourdrefler une Bibliotheque de cent
Volumes ou environ , en prenant plus
ou moins de chaque difcipline felon
qu'ils fe rencontrent.
Pour fuivre le bon ordre d'une Bi
Dti Libliotheque
, on peut dire premiere*r dt
Gram- ment , Que les Dictionnaires & les
T"'.
. Grammaires font }jugez
it
Rhttob fort receva
riqut, dts bles , lors qu ils ont tous les termes ne.
Rom*, ceflajres & qu'ils les expliquent avec
&d" L'i
V if
ri
i .
mtt i*- autant de pohtelle que de doctrine.
Mi. Pour les Livres qui traitent du bon ou
du mauvais ufage des paroles & des
phrafes entieres , les plus anciens ne
doivent eftre veus que par curiofit , &
avec precaution caufe des change
rons qu'on y a apportez. Tous les Li
vres en generai oi\ les Autheurs tien
nent trop pour l'Antiquit , n'ont pas
des inftru&ions certaines. Il faut a-

des Bons Livres. Chap. IL. 47


votjer d'autre-part qu'entre ceux qui
ne publient qu leur belufage, &leur
ufage moderne , il s'en trouve qui
condamnent par un pur caprice des
faons de parler qui ne font pas
tout fait hors de la mode , Se qui
meritent bien d'eftre fouftenus.
Par exemple en ce qui eft des Remar
ques fur la Langue Franoife , il ne
faut pas croire en tout Vaugelas , fans
confulter les Traitez de La Motte le
Vayer fur le mefrn* fujet. Entre les Li
vres d'Eloquence on peut faire choix
des Modernes s'ils fuivent les bonnes
$c anciennes regles qui ne changent
point , & s'ils s'accordent en mefme
temps aux choies qui plaifent en ce fiecle. Le divers prix de ces fortes de Li
vres eftaffez publi par tout. Les Ro
mans ou Livres fabuleux, &les Ou
vrages Potiques font les quelquefois
parles plus favans hommes , caufe
qu'ils trouvent en quelques-uns des
marques de do&rine , & qu'ils fe r
crent dans les autres apres des tudes
plus ftrieufes. Il femble au contraire
qu'on devroit deffendre de tels Livres
des gens qni n'en ont jamais leu d'au

4.8 De u Cownoissanc
tres, & qui voudroient commencer par
l leurs le&ures.Il eft craindre qu'ils
n'en foient tellement charmez qu'ils
ne les veuillent jamais quitter; neantmoins il arrive quelquefois que les
femmes & les hommes fans eftude
prennent en ce lieu quelque teinture
des lettres , &c s'accouftument ainfi
donner de l'attention aux Relations hi^
ftoriques,&: aux preceptes ferieux. On
foufFre donc qu'on s'arrefte cecy
peut eflsre attir en fuke quelque
chofe de meilleur. Je ne fuis point fi
fcrupuleuxque je ne croyeaufli qu'on
peut lire innocemment toutes les
gayetezque les Autheurs compofent;
Et pour les Livres qui paroillent tous
les jours fur diverfes queftions,& fous
divers ftyles, je ne dout point que la
fatisfa&ion des Curieux ne s'y trouve
toute entiere. La nouveaut eft eftimer aux Ouvrages par crit, caufe
que plus nous allons en avant , plus les
efprits fe polillnt ; & fi tous ceux qui
crivent de nouveau, ne s'en trouvent
pas capables , il faut confiderer qu'en
tre les chofes mefmes qui font produi
tes par le hazard,il y en a qui ne laiflent

pas

>es Bons Livres. Chap. T. \$


pas d'avoir leur beaut ; Qu^encre les
cailloux formez des mains de la Natu
re , on void ceux qu'on appelle des Gamahez ou Camayeux, qui reptefentent
navemeut des animaux,des plantes, 5c
d'autres objets de me/me que fi un ex
cellent Peintre les avoit tracez $ Ainf
entre des crits faits avec peu d'art , il
s'en rencontre aflez fouveht qui reprefentent fort bien tous les accidens de la
vie humaine. En generai, les Ouvra
ges qu'on voit ordinairement entre les
mains de la jeuneffe & des perfonnes
de la Cour , font les Pofies , les Ro
mans , les Lettres , les Harangues , Se
quelques Difcours galands que ceux
qu'on met au rang des beaux Efprits
ont faits par une efpece de vanit, pour
acquerir l'eftime des Grands , ou l'ap
probation des Dames. Je croy qu'on
fcroit bien de n'en voir qu'un ou deux
dechaque forte, & mefme de choifir
les meilleurs entre tous , &choifir en
core ce qu'il y a de meilleur & de plus
utile dans chacun pour s'en relbuvenir. Il y en a plufiers pour qui
ce feroit bien a (Fez de paner fim^
plement par deiis , fans fe charger
C

5<p De U Cohnoissamci
l'efprit de tant de lecture; La plu
part de ces Livres contiennent plus
de paroles que de chofes , Se on:t
plus de fafte que d'utilit ; & mefmes
ils ne font pas tous exempts du blafme de dreglement , & de trop de
licence.
i> uEn ce qui eft des Livres qui con
tre.' cernent les Sciences il fe faut fier aux
Avis des petfonnes qui ont reputa
tion det'j.connoiSite. S'il nous tom
be des Livres entre les mains o Ion
rencontre quelques opinions nouvel
les , qui d'abord nous paroiflent monftrueufes & bigearres , il ne faut pas
lahTerdeles Iire,non feulement pour fe.
divertir,mais afin d'acquerir la facult
de concevoir les chofes plus facile
ment. Si on veut donceftre fort habile,il les faut voir tous,car on n'en trou
ve gueres qui n'aportent quelque pro^
fit ; il y a du plaifir voir comment les
uns. tiennent pour les anciennes fectes , les autres pour les nouvelles , 8c
avec quelles raifons ils defendent cha
cun lur party ifurqupy il eft permis
de fuivre ce qu'on roid le plus vray{emblable , pomveu que ce foientdeg

des Bons Livres. Chap.Tl. jt


chofes indifferentes:Neancmoins il eft
bon de s'attacher toujours aux opi
nions les plus faines & les plus autorifes;ll y a des Cours de Philofophie
en Franois qu'on peut eftimer fort
reguliers , ayans eft dreflz fur les
meilleurs qu on trouve en Latin ; mais
les Traitez particuliers font tres-neceflaires avec cecy pour favoir les
chofes plus certainement. Par exem
ple touchant les pierres , le criftal 5c
les autres corps mls , quelques Li
vres ont eft nommez lefquels femblentfort aprocher de la verit. Or
. quelque ledture qu'on s'aplique
touchant la connoifTance des chofes
naturelles , il faut confiderer que ce
qui en a eft dit par les Philofophes
'vulgaires n'eft apuy que fur desfupofitions & fur des Imaginations
fimples;au lieu qu'il nous eft befoin de
raifonnemens fondez fur les experiencespour ce qui eft des chofes fenfibles.
Les Livres qui fuivent cette metho
des font ceux qu'il nous faut choifir.
En ce qui eft des Novateurs,il eft vray
qu'ils difputent pluftoft des Noms
'que des chofes. Voyez ce qui a eft
Ci)

a> ti~
wa de
0.
Mt*Ut.

5i De l'a Comnoisunc!
dit de Telefius ,de Patritius , de Car
dan , de Ramus , de Defcartes & d'au^
tics. Plufieurs pour avoir l'honneur
d'eftre eftimez Autheurs d'une nou
velle Se&e , ont parl contre leur
cpnfciencc & contre leur croyance en
contredifant tous les Articles de
l'ancienne Philofophie , fans diftin
guer ceux oil n'y a rien reprendre.
Tafchons de trouver quelque Autbeurqui ait philofoph de meilleure
fpy.
. On peut parler maintenant desLivres quj concernent les Myfteres del
Religion & le Salut des Hommes.
Entre ceux qui font eferits en Fran
ois , il y en a qui n'ont pas tantde
force que les autres , Se pourtant on ne
les doit voir qu'avec refpe& quand on
penfe leur fujet. Si quelques Livres
de devotion , & de Morale Chreftiene , ne font remplis que de Metapho
res Se d'autres figures trop frequentes
avec des citations hors de propos ,
prifes des Autheurs prophanes , Se
le tout avec des paroles rudes , anti
ques & peu intelligibles , il eft cer
tain que ces Ljvres-l ne font pas tels

des Bons Livres. Cfrap. il. *j


qu'on les fouhaiteroit ; Mais il faut les
excufer pour le temps qu'ils ont ef
faits y5c mefmes puis que les penfs
tres-devotes & tres-fpirituelles dont
ils font remplis , font prifes en bonite
part de toutes es Ames pieu/s qui y
trouvent beaucoup de confolation , on
peut continuer de s'en fervir. Cela
vaut encore mieux que des difcours
plus ornez , & plus la mode des Geris
duMonde.-Neantmoinsfilon compdfoit de nouveau de tels Ouvrages , il
faudroit que la puret du langage y
accompagnaft les penfes devotes ,
afin que les plus fimples Perfonnes
en euflentune intelligence facile. Oh
dira la mefme chofe de tout ce qui fert
la conduite de la vie. Quand les Aitheurs ont voulu plaire & profiter
tout enfemble , & attirer chacun l
lecture , ils y ont employ quelques
ornemens d'Eloquence qu'on a trou,
vez aflez recevables,eftant mefnagez
adroitement : Mais s'ils les ont ren
dus trop communs , ou s'ils ne les orit
point placez en leur vray lieu, ils n'ont
pas donn leurs Ouvrages les qualitez necelTaires pour les rendre acC iij

j4 De la C on Nt> iss An et

complis. Tous ceux qui ont efctt


de Moralle Se de Politique ont efte
obligez de pareilles maximes. Ou
tre la nettet & l'elegance des paro
les , il a falu avoir egard leur ordre ,
au choix des raifonnemens Sc leurs
forces,& tout ce qui met les Livres
au rang des Bons. Quelques Autheurs
de noftre temps qui ont eferit des Paffons , des Vertus & des Vices , ayans
un ftile tres-affect n'ont fait que de
vaines amplifications ; Ce font des
diferiptions fuperficielks,lefquelles ne
reprefentent point re naturel Se l'effencedes choies. D'autres qui ont ef
erit de Politique , 8c qui ont donn des
inftructions pour les Princes Se pour
leurs Minires, n'ont point atteint aux
veritables fecrets de l'Eftat ^ ce font
des Panegiriques pluftoftquedevrays
enfeignemens. Les maximes qu'ils ont
prifes des anciens Autheurs ne fervent
de rien, fi elles ne font accommodes
noftre ufage. Pour peu qu'on ayt de
connoiflance de nos Livres,on remar
quera bien qui font ceux dont j'entensparler.Je ne pretens point les nom
mer icy, parce que s'il s'y trouve du

in Bons Livres. Chap. M. '55


mal , je ne veux point fcandalifer les
Autheurs ny leurs amys. Contentez
vous, Le&eurs, vous pourrez apliquer
mes reigles ceux que vous voudrez ,
& peuceftre y renflirez.vous ; Sans
cela les Avertiflemens ne laiflent pas
d'eftre utiles. Entre les Dialogues, les
Lettres , Se les harangues , on en trou
ve au (fi qui participent de tous les
mauvais ftiles , & ne font point pro
pres leur fujet il y a des Rosmans &des Hiftoires qui fontde mefme , & dont les bonnes <&c lesmauvaifes qualitez ont eft aflez re'prtfenres en des difeours faits cette occafion.
: .
Il nous relie de voir quels font les d u
Livres meflez.il s'en trouve quelques- *"'"
uns defquels fi on avoir oft ce qui eft
dePlutarque &de Seneque ou d'au
tres femblables Autheurs,il nerefteroit
prefque'rienqu on leur puft attribuer.
Ces Ouvrages font des amas de plu
fieurs chofes qu'on apelle bon droit
des lieux coyttntMs , pUree qu'ils font
communs routle Monde. L'Auteur
de l'Examen des Efprits ditfortpro-
pos , que dans les Eftats bien policez
B iiij

5* De uConnoissakc
on devroit defendre d'efcrire ces
Gens qui abondent en memoire, fans
avoir l'imagination aflez forte pour
inventer quelque chofe d'eux m
mes , ny du Jugement pour le bien
regler : Il pretend que ces Efcrivains
ne faifans que des Recueils de ce qu'ils
ont leu , c'eft ab :fer du loifir de ceux
ik qui ils veulent donner leurs Livres
lire,ne leur faifant voir que ce qu'on
void en d'autres lieux. Quand ces faifeurs de Recueils ont eft allez adroits
pour mettre une excellente liaifon
leurs difcours , Se qu'ils y ont adjou.
te de nouvelles reflexions de leur In
vention propre, alors on en peut fai
re de Peftime. Nous ne nommons ny les uns ny les autres de ces Ouvra
ges , pource que c'eft aflez de leur preferire leurs bonnes ou mauvaifes qualitez.
a. Cuti- On connoift bien les Livres qui ont
l*i /' cuel<lue aprobation Se pour quel fulIwu jet on les aprouve ; Mais encore qu'on
les tienne pour bien- faits dans lent
genre , c'eft favoir s'ils fon^ utiles.
Ceux dont nous avons parl eftant
franois font propres toutes les per-

ces Bons LiVK.s. Chap. IL fj


fonnes qui entendent rioftre langue ,
6c principalement aux bons Efprits
qui veulent avoir connoiffance de
toute forte de Sciences & d'Arts. Ls
Livres de la puret de la langue Fran
oife n'ont garde d'eftre meprifez,
eftans le fondement des autres , puif.
que le langage eft la clefdes Sciences,
Les Livres qui enfeignent parler ele
gamment font encore fort necelaires ,
car les Hommes de bonne condition ,
ayans plufieurs affaires traiter dans;
Je Monde , ont befoin de favoir
les ornemens du difcours pour plaire"
ceux avec qui ils ont quelque habi
tude. Ayant apris la Logique & la
Rhetorique , ils donneront de Taccompliflement leur arc naturel de'
raifonner &: de perfuader : Us fcauront'
comment il faut parler avec raifort &
verit de toutes chofes,& mefmes avec"
eloquence. Les Cours de la Philofcphie vulgaire leur feront voir ce que
favent les autres ; Sc dans quelques
Traitez particuliers des plus curieux ,;
ils aprendront ce qu'ils doivent croi
re eux-mefmes , & quels fujets il y a
de douter ou d'affirmer. Les Livres de
C v

5? Dl IJlCoNNOISSaNC!

Theologie,oude Devotion & de Mo


rale , font tous bons pour leur fujet ;
Si de plus ils font aprouvez par les
Puiffances fpirituelles , ils peuvent
cftre les avecfeuret. En ce qui eft
des Livres mefiez , la lecture en eft
utile, eftant jointe celle des Livres
regnliers; Or il y a difference entre les
Recueils de plulieurs difcours parfaits
Se ceux qui ne (ont que des lieux com
muns : Lesdifcours parfaits font leus
avec beaucoup de fruit ; mais les amas
de fentences Se d'exemples font de
corps fans pieds Se fans tefte , lefquel*
ne font bons qu'aux Gens qui s'en
fervent comme de materiaux pour
baftir.De plus ny les uns ny les autres
eftans leus feuls ne fauroient rendre
unHomme veritablement fcavant,parce que les chofes generalles n'y l'ont
point mifes dans leur ordre, & qu'on
n'y trouve que des chofes particulie
res. En cela s'abufoit une Societ de
Libraires qui choifiiant des Livres
pour imprimer , lors qu'on leur eut
propof la Science univerfelle,i\s choifirent pluftoft Les conferences au Bitrem d'adrejfe , parce qu'il leur ferri.

Ms Botfs LiVAs. Chap. If* .j$


^>loitque la variet y eftoit plus gran
de. Ils rie confideroient pas que parmyces diverfitez l'ordre des Sciences
lie fetrouve point,&:qu'ily en manque
beaucoup de Parties. Cela nous doit
montrer qu'encore qu'on aprenn
quantit de chofes dans les Recueils
c dans les difcours mfiez , il faut en
core s'adf e(Ter desEncychopdieS,Oti
quelques Cours de Philofophie des
plus parfaits , pource que fans cela oh
ne fcauroit jamais rien avec methode.
Les Ouvrages accomplis e fiant compofez felon les regles des Sciences , le
premiers font ceux qui contiennent les
Sciences mefmes , apres lefquels on
void ceux qui mettent en ufage ce que
les Dogmatiques enfeignent. Ce font
les Dialogues, les Harangues,les Leetres& les narrations : Oh en rencon
tre de plufeurs fortes qui fervent d'e
xemples aux perfonnes qui en ont befoin dans le commerce de la vie. Ce
ne feroit pas afTez de ne voir qu'un
feul Livre de chaque faon , comme
propofent quelques-uns pour epirg.
ner noftre loifir : il en faut chercher de
plufeurs caracteres , pour connoiftre
C vj

Co Del'aConnoissanc*
la force des uns & la foibleffe des au
tres. Les Ouvrages qui paroiflent plus
beaux, plus ils (ont. la Mode , font
les Romans & les autres Livres de
plaifir; ils emportent fouvent le prix
pour le langage, eaufe qu'ils ont la
libert d'avoir un langage doux &
tendre qu'ils accommodent l'hu
meur du temps prefent ,mais la recherchede ce qui eftplusfolide, fait
encore confulter les Ouvrages an
ciens..
Du tr*Entre les traductions des Livres
*'**"' eftrangers , il n'y a point dedoute que
nous pouvons lire avec fruife, celles
dont on a prouve les originaux : S'il y
en a d'anciennes & de nouvelles , &T
que les anciennes fbyent plus exactes
& plus fidelles que celles de noftre
temps,elles meritent qu'on les confidere encore. Les attraits d'un langa
ge moderne , ne fcauroient nous plaire
fans nous furprendre: On y aura gard
pour les traductions & pour les imita
tions , autant que pour les difeours
de pure invention. Il faut efperer de
bien juger de leur langage Se de la
banne ftxucture deleurs. difeours >, lors.

ces Bous Livres. Cfiap. II. 6V


que nous en aurons obferv les veri
tables reigles dans quelque Traidt
particulier.
Pour ce qui eft des bons Livres en
generai , on en a nomm precisment
quelques-uns dans la Bibliotheque
Franoife, dont touteecy eft un petit
commentaire. Il vaut mieux vous ap
prendre que les Livres font bons
eftant faits de telle & de telle manie
re, que de vous nommer fimplemenc
ceux qu'on eftime bons fans rendre
raifon de leur bont. Ayant nvefme
fait pareftre les mauvaifes qualitez de
quelques-uns , cela vous fait jugee
que ceux qui ne les ont pas ,. meritent!
d'eftreau rang des bons., ou au moins
des mediocres. Voyla de quelle fa
on vous pouvez toujours parvenir
leur connoiflartee. Vous direz l.
delTiis que vous n'en connoinez gueres qui n'ayent leur part des deffaux
que nous marquons. Il s'en trouve
pourtant de bons en leur genre &
vous en decouvrirez aflez pour voftre
utilit.
>
Nous avons veu quels font les Li

vres qui font bons pat eux-menes &r

d Livrts.frtL?
fcrfinne.

61 DeiaConnoissanc
pour les perfonnes qui fe veulent apli.
quer quelque Science ou profeflion
particuliere: il en faut faire une autre
confideration pour les perfonnes du
Monde. Les Livres de Grammaire &
de Rhetorique ont eft aprouvez com
me ceux de Logique , de Phyfique ,
6c de toutes les parties de la Philofophie ; mais on peut dire que cela n'eft
bon que pour les ftudieux & contenu
platifs, & pour ceux qui jouffent d'un
grand loifir ; il n'eft pas befoin que les
Gens de financees Gens de pratique
les Marchands , les Artifans , & en
generai tous les Gens de mefnage ,
s embaraflent de ces chofes qui ne feroient que leur troubler l'efprit , fi
mefmes ils n'ont jamais receu aucuns
principes de doctrine. Quant aux Li
vres de Devotion & de la conduite de
la vie , on les peut apeller les Livres
de tous les Hommes : leur lecture eft
permife toute forte' de Gens , lors
qu'ils font reduits aux termes les plus
intelligibles & les plus inftrutifs.
Quelques Livres mefiez font encore
de cette nature , Les Dialogues & les
Lettres ont ordinairement un cara&e

es Bons Livres. Chap.Il.)


re allez familier pour tontes les per
sonnes qui tiennent rang dans la vie
civile ., les Harengues &les Panegy
riques & toutes les Pieces d'Eftat font
pour les Efprits curieux , mais quieft
ce qui n'eft point curieux ? Les Hom
mes fans eftude Ce veulent aujourd'huy meller de toutes chofes , au
moins ceux qui font de qualit un
eu releve. La Pratique du Monde
eur a plus fervy que le College n'a
fervy aux autres.
Les Romans, les Pofies Se tous les i> &Ouvrages de plaifir peuvent corrom- ^r" *'
Ke~
pre la jeunefle, ou la mettre au danger m
de perdre fon temps. On peut parler
de toute forte de Livres ou de difcours faits exprez ; mais il ne femble
pas que cela foit fi neceflaire que
pour les narrations vrayes ou fauiles ,
c'eft dire pour les Hiftoires &pour
les Romans dont la lecture eft fort
commune, car chacun fcroid capa
bles de les lire & d'en juger. Puis que
nous avons des Diflertations fur ce
fujet, & qu'elles viennent propos,
nousenfaifons part au public. Nous
allons examiner premierement s'il y

tf4 DelaComnoissancB
a quelque choie dire contre l'Hiftoire, & fi les bonnes qualitez qu'on a
accoutum deluy attribuer , peuvent
eftre revoques en doute ; puis nous
verrons de quelle maniere les Fables
& les Romans font cenfurez.


<y

HlH

DES

HISTOIRES
ET DES ROMANS.
SECOND TRAITE'.
Ce qu'on peut dire Peur ou Contre
l'Hiftoire.
Chapitre

I.

Ans parler icy en particu- d' '*<"


lier des Dialogues, tofig?
Lettres & des Harangues, '",
il faut s'entretenir d'une
certaine maniere d'Ouvra
ge qui les comprend tous , qui eft la
Narration vraye ou faufle.dans laquel.
le il entre des Difcours de toutes les

66 DesHistoirs. Chap. I.
fortes felon l'occafion. Quelques-uns
de ces Difcours font inventez entie
rement , les autres font feulement am
plifiez ou embellis , & ont leur fonde
ment dans la verit de lachofe. Il fe
trouve mefmes des Narrations ou Hiftoires, dont non feulement les Haran
gues & les autres Difcours font inven
tez exprs , mais encore tous les evenemens, lefquels n'ont eft dcrits que
pour exercer l'efprit de l'Autheur , &
divertir celuy des Lecteurs. Quelques
Livres qui contiennent des remarques
curieufes &des enfeignemens Politi
ques & Moraux, patient pour des Hiftoires , ou pour des Livres hiftoriques
qui font utiles, flon l'opinion de quan
tit de gens ; mais ce n'eft pas encore
de ces fortes d'Ouvrages que je veux
parler. Quand on nomme VHifaire
abfolument, l'on entend la Veritable,
& celle qui a lavraye forme d'Hiftoire , laquelle recite les actions des hom
mes bonnes ou mauvaifes , Se le fuccez
qu'elles ont pu avoir.C'eft l que cha
cun aprend ce qu'il faut fuivre ou fuir.
Comme il fe trouve de ces fortes de
Narrations accompagnes de refle

Des Histoires. Chap. I. 67


xions & de maximes fur chaque fujet ,
ce font des enfeignemens tres-perfuafifs pour nous faire quitter le mal , 8c
nous porter an bien , voyant que les
preceptes y font utilement joints aux
exemples; cVpource que de tels Ou
vrages font fort en vogue, il faut de
clarer ce que plufieurs en penfent Se en
publient.
Ceux qui ont entrepris de loiier 2s,liut'1 HMtoire , ne ie contentent pas de I e- tau rtugaler aux principales Difciphnes ; ils *?
la mettent au deffus de toutes ; C'eft toutts ta
elle leur compte qui nous confirme S"'nc"dans la Foy Sc dans la Religion, & qui
nous donne les bonnes regles des
Moeurs , avec la connoiflance des
Merveilles de Dieu & de la Nature; 8c
c'eft d'elle qu'on apprend tous les
Arts Sc toutes les Sciences , mieux que
des autres Defcriptions qu'on en peut
faire. Plufieurs tiennent mefmes que
les enfeignemens de la Philofophie,
foit de la naturelle , foit de la morale,
ne fauroient avoir aucun eft fans les
exemplesque l'Hiftoire fournit , d'au
tant que les propofitions de I'Efprit ne
font qu'une femence fans fruit, fi elles

sa Rfmfi'B<
gis dt
ftiiptra.

68 Dis Histoires. Chap. .


ne font accompagnes de la Pratique,
& qu'il n'y a aucune raifon qui foie fi
afleure , comme il eft afleur , Que ce
qui s'eft fait , s'eft fait : Qu^entre tou
tes les Profeffions, il n'y en a point qui
plaifent davantage que celle de l'Hi
ftoire qui fe mefle de toutes chofes, au
lieu que chacune des autres n'ayant
qu'un feul but elles doivent bien-toft
ennuyer.
De tels Eloges peuvent eftre fouftenus en ce que l'Hiftoire a l'avantage
que les myfteres de noftre R eligiou
ont eXp0fez par ene dans les Livres
facrez; Que le recit de toutes les proprietez des chofes eft appell une Hiftoire , comme l'Hiftoire des Animaux
crite par Ariftote , l'Hiftoire natu
relle de Pline, celles d'Aldrovandu?,
de Gefner , Sc autres , o l'on peut ap
prendre beaucoup de curiofitez natu
relles , & beaucoup de fecrets de Philofophie. Pour ce qui eft de la condui
te generale des Hommes, on dit que la
relation Hiftorique de tout ce qui fe
fait & de tout ce qui arrive, peut fervir
de Morale Se de Politique, &c qu'il y
peut mefme avoir des Hiftoires poux

D e s Histoires. Chap. . <S>


toutes les obfervarions des Arts. Il
faut rpondre , que fi l'on reoit la
connoiffancedes proprietez naturelles
par vn fimple recit, ce n'eftque de cel
les qui font fort videntes , & fur lefquelles il n'y a aucune conteftation ;
Que les difputes qui Ce font d'ailleurs
fur les eaufes & fur les effets, font d
duites en des Traitez plus tendus que
Les Narrations communes, & doivent
porter un autre nom que celuy de l'Hifloire ; Que quand l'on fait des propo
fitions de toutes les experiences des
Arts , leurs inftructions font rappor
tes d'vne autre maniete qu'un Narr
fimple, &quefineantmoins l'on veut
appeller cela une Hiftoire , ce n'eft pas
ailezdiftinguer les chofes ;Que la Mo
rale mefme & la Politique ne font pas
toujours confufes avec l'Hiftoire
comme l'on pretend, quoy que dans
l'une & dans l'autre il ne s'agifle que
des moeurs des hommes Se de leur
Gouvernement ; Qu'elles ont leurs de
finitions & leurs divifions, & ladiftinion de toutes leurs regles qui font
une Science part , & qu'encore que
l'an pft bienmefler ainfi l'ordre des

7o Dhs Histoires. Chap. I.


Difciplines , il fe faut garder de le
faire, craignant de les brouiller , Se
qu'on doit laifler chaque Science Se
chaque Art dans leurs limites feparez.
Bfevcirfi De dire que la Relation des chofes
'"r~ "tes a preced toute forte de ret'Hiflnrt cherches , Se d'obfervations de Sciendlle?' ce, & que les enfeignemens PhiiofoScitHcet. phiques fe font reglez fur les exemples
de l'Hiftoire; cela peut eftrevray en
quelque faon. Mais pource qu'entre
les exemples dont l'on parle, il y en a
pu avoir autant de mauvais que de
bons , il a falu neceilirement que la
Science Se la Prudence ayent agy en
cecy, pour faire connoiftre les fautes
Se les mal-heurs des premiers hom
mes, afin de corriger leur pofterit , Se
que de cecy l'on ait form la Doctrine
Morale Se la Politique. Que fi les obfervations de l'Hiftoire y ont fervy en
quelque forte , on trouvera de mefme
que fur les preceptes de ces Sciences
l'on s'eft inftruit mieux regler les
Hiftoires qui ont eft faites enfuite , fi
bien que l'Hiftoire Se la Philofophie
fe font rendu le change l'une l'au
tre $ Auffi pour dire vray, elles doi

Des Histoires. Ghap. I. 71


vent marcher de mefme pied , & nous
n'attribuons rien l'Hiftoire que les
autres Sciences n'ayent pareillement.
Que fi l'on pretend que l'Hiftoire fot
capable de nous contenter toute feule,
c'eft donc lors qu'on luy veut faire
comprendre tout ce qui peut eftre obferv dans l'Univers , ce que l'on peut
{>areillement faire venir en fujet dans
es autres Profeflrons. Nous ne vou
lons parler icy que de ce qu'on appel
le vulgairement Hiftoire , qui eft le re
cit veritable des actions des hommes ,
ou particulieres , ou publiques , & du
changement des R oyaumes , des Pro
vinces & des Villes : Mais en cet eftat
l'on donne encore beaucoup de crediE
aux Narrations, puifqu'on dit qu'elles
confervent la memoire de tout ce qui
s'altere ou qui perit, & qu'elles fem-;
blent immortalifer par- l ce qui eft fujet la mort. En effet , les hommes
meurent, les Empires finiuent,Ies Edi
fices font ruinez , & de tout cela on ne
voit plus de marques iey basque dans
l'Hiftoire ; C'eft l que les bonnes
actions font exaltes afin que les fucceflurs en reoivent de l'honneur Se

7t Dis Histoires. Chap. I.


du profit , & qu'ils ayent de l'emula
tion pour galer ceux qui les ont de
vancez ; Et comme on void l auffi les
mauvaifes actions de quelques hom
mes & leurs punitions apparentes , ou
le defordre de leur vie , on y doit pren
dre de l'averfion pour le vice qui eft
caufede tant de maux. Ces avantages
qu'on attend de l'Hiftoire, femblent
la devoir rendre recommandable en
vers tout le Monde: Mais les chofes
qui apportent le plus d'utilit ne font
pas toujours connues : Nonobftanrde
fi belles fonctions qiie l'Hiftoire s'a^.
tribue , elle ne laiflepas de trouver des
adverfaires. On met en doute fon pou
voir & fes excellentes qualitez , & l'on
le fait avec des raifons qui tiennent en
ffpens les Efprits de ceux qui en veu
lent juger , & qu'il nous faut examiner
pour noftre fatisfadtion entiere.
efyltimi C*n objecte l'Hiftoireque la printontrt cipale qualit que l'on luy fouhaite ,
fme. e^ant je fe montrer veritable , elle n'a
pas ordinairement tonte l'excellence
qu'on s'y figure; Qu'au lieu de la ve
rit qu'elle devroit publier , elle ne
contient la plufpart du temps que des
menfonges ;

Des Histoires. Chap.I. 7$


menfonges; Quel'Hiftorieneft quel
quefois inrereu , Se que favorifant
plus un party que l'autre , il releve des
actions qu'il deuroit abaifler , Sc en
abaiffe d'autres qu'il deuroit eflever ;
Qu'il diminue ou qu'il defguife le mal,
& que fou vent il cache auffi le bien ;
Que quand mefme il auroit l'intention
fiocere & fidelle , &: la volont de par
ler le plus veritablement qu'il luy eft
polIibl , il n'a pas pu eftie par tout
pour apprendre la verit de tout ce
quis'eft pafl & de tout ce qu'il a efcrit fur de faux memoires ; QuNine
mefme chofe ftantraporte en tren
te faons, il n'a pas pu deviner ce qu'il
devoir choifir, k qu'il s'eft arreft
l'opinion la plus incertaine ; Que s'il
eft homme de guerre , il juge mal des
affaires de Confeil , & s'il eft hom
me de Confeil , il juge mal des affai
res de la Guerre ; Bref que c'eft un
grand hazard fi avec tous ces inconveniens , il fe peut rencontrer quelque
verit Se quelque raifonnement folide
lans l'Hiftoire.fi ce n'eft pour la furface des chofes , & pour des evenemens
publiesdont perfonnene peut douter.
D

74 De's Histoims. Chap.T.


Reftmct
Ce qu'il y a icy relpondre pour
*'*~ ne Pomt abandonner au meforis une
chofe fi recommandablequePHiftoire , c'eft premierement que l'on enten d
que celle dont l'on veut faire cas , foit
efcrite avec le plus de verit &de fincerit qu'il eft poffible ; Que pour
venir bout de ce deflein , il fe peut
trouver des Efcrivains qui ont le pou
voir & l'intention de reiifnr en leur
ouvrage ; Qu'encore que la plus part
foient hommes d'eftude , il s'en trouve
qui favent la Theorie & la Pratique
de la Guerre , & en peuvent parler
pertinemment , &: qu'avec cela pour
ce qu'ils entendent toutes les fortes de
negociations & de deliberations de
Confeil , auffi bien que s'ils y avoient
eft appeliez , il ne faut point douter
qu'il n'y ayt du profit recueillir dans
les efcrits de ces Hiftoriens parfaits ;
Que s'ils ne font pas tous de cette clafe , les autres ont leurs quai irez
particulieres , Que pour ceux qui n'ont
pas toute la certitude & tout l'ordre
que l'on demanderent dans le recit des
venemens , ils ont quelquefois des
difeours judicieux , & inftructifs en

Des Histoires. Chap.I. 75


recompenfe , & qu'il n'y fauroit
avoir tant de faullet dans les ouvra
ges des uns ou des autres , que quelque
verit n'y paroi le, comme une vive lu
miere parmy les ombres ; Et qu'en
fin les excellentes qualitez de l'Hiftoire , & les profits qu'on en reoit, l'ont
fait apeller juftement , la Secretaire
des Temps & la Maiftrefle de la vie,
qui font des titres qui en compren
nent beaucoup d'autres.
On peut repliquera cecy que l'on tttfU^m
Prfupofe que l'Hiftoire, pour meri- "m' .
ter le nom de Secretaire des Temps ,
raporte tout ce qui eft arriv dans une
longue fuite d'annes , Se que les re
marques qu'elle en fait, foient des obfervations pour l'avenir 5 Mais afin
qu'on ne luy attribue rien qu'elle
n'execute entierement , il faut prendre
garde fi elle a toutes les conditions qui
uy font neceflires. On tient que l'on
a mis en ufage parmy toute forte de
nations , que quand l'on parle de l'Hi
ftoire , l'on entend principalement une
Narration generalle de ce qui s eft fait
dans quelques Provinces ou Eftats , 8c
que cependant on ne void l autre choDij

-j6 Des Histoires. Chap.T.


le que le Regne des Monarques , ou
les affaires des Republiques avec les
Guerres d'une nation contre l'autre,c
qu'il femble qu'en tout cela s'il y a de
l'inftrucion pour les perfom es qui
font dans les hautes Charges , il n'y en
a gueres pour les perfonnes prives, Se
qu'horfmis la force guerriere qui fert
pour la defenfe de la vie , & la vertu
d'obeiffance pour reconnoiftre le com
mandement fouverain , l'on y trouve
peu d'enfeignemens des autres Vertus,
de forte que l'on a peine s'imaginer
que ce foitune Leon pour toute for
te de gers ; Que fi les Princes mefmes &c leurs Miniftres ne lifoient
point d'autre Livre , poflible ne fcrpient-ils pas fort bien informez de ce
qu'ils doivent favoir , & que fi l'on
aprend l bien faire le Roy, le pre
mier Magiftrat , ou le General d'ar
me, l'on n'y trouve pas toujours dequoy s'inftruire bien jouer le per.
fbnnage de l'Homme. Qu'il y a telle
Hiftoire &c fpecialement entre les noftres dernieres , o l'on ne void que
des Sieges de Ville, des aproches,des
forries , des aflaults , & quelques a

jDes Histoires. Chap. I. Jy


pitulations , avec des rencontres , des
embufcades , Se des batailles , dans les
quelles il nefe remarque autre chofe
qu'une refolution quelquefois fort te
meraire , de s'expofer au fer Se au feu ,
fans qu'il en reluire rien que ruine Se
carnage ; Qu'encore les Hiftoiresdes
Grees & des Romains ont avec cecy
de hautes actions pleines de generfit , Se des exemples de toute forte
de verjus , avec les Apophtegmes des
grans Hommes,les belles harangues&
les autres Difcours qui excitent bien
faire; Que tous nos Guerriers ne va
lent pas auffi ceux des anciens Sie
cles ; Que leurs actions ny leurs paro
les ne vont point l'efgal de celles de
ces Hommes Illuftres qui ont meri
t tant d'Eloges & tant de Statues ;
Que la condition des temps n'a pas
toujours permis qu'il fe fift des chofes
fi memorables qu'autrefois , & quoy
qu'il en foit , que les Hiftoires generalles des Empires & des Royaumes
modernes , ne font pas fi releves , ny
fi utiles que celles des premieres Mdnarchies. Que fi l'on paile aux accidens qui arrivent dans nos Villes , on

t) iij

78 Des Histoires. Chap. I.


n'y remarque gueres , que des plaintes
des Peuples fur quelques nouvelles
charges 3 avec des tumultes , des re
voltes , des trahifons & des fourbes ,
ou des Adulteres , des vols , des aflaffinats , & quelques autres crimes,qu'il
vaudroit mieux ignorer que de les favoir , pource que cela ne fait qu'em, brouiller Pefprit de mille imagina
tions fafcheufes, de maniere que l'on
peut fe figurer que l'Hiftoire nous
aprenant ces choies, nous eft en cela
une mauvaife confeillere , c n'eft pas
propre conduire noftre vie.
a*tfHiQuelque propoftion que l'onfaf;tmt tft fe contre l'Hiftoire , il ne faut pas
nt l'on pourtant precipiter ion jugement, &
m dift. fe fafcher mal propos contre celle
que tant d'hommes judicieux ont ju
ge tres- utile. Nous avons dc-ja re
connu que les Hiftoires anciennes ont
beaucoup de remarques confiderables , & que l'on void briller en elles
ce feu d'efprit Se de vertu dont les anciensHeros eftoient pleins.Toutes nos
Hiftoires modernes ne font pas telle
ment deftitues de ces beautez , qu'on
nefe puifl'e plaire encore leur recit -t

Des Histoires. Ghap.I. 79


S'il y en a qui raporteut de mauvais
exemples , l'Hiftorien fera quelque
fois allez adroict & aflez prudent pour
en monftrerles deffux , & faire connoiftre en peu de mots combien il faut
detefter de pareilles actions. Quant
au peu de fruict que l'on pretend re
cueillir de nos Hiftoires univerfelles
pour la vie moralle , ou la civille , il
fautfe reprefenter qu'encore qu'elles
foient employes au gros des affaires,
elles peuvent contenir auffi des accidens particuliers , defquels les hom
mes de tonte forte de conditions doi
vent tirer de l'inftru&ion ; Que fi l'on
ne croit point que cela fuffiie pour une
Difcipline generalle des Hommes , il
fe faut reprefenter que ceux qui ont
donn l'Hiftoire le nom de Maiflreffe de la vie , ont voulu indubitable
ment qu'elle euft toute l'e(lenda
qu'elle peut avoir ; Ils defirent qu'il y
ayt des Hiftoires de toutes les formes
qui contiennent les vies de Hommes
auffi bien que la dure des Empires,&
qui racontent plufieurs venemens
particuliers o chacun puifleaprendre
fc bien gouverner felon fa naiflanD iiij

So Dis Histoires. Cbap.I.


ce & fa fortune. Voila pourqnoy fou
le titre d'Hiftoire , outre les Hiftoires generalles , il faut comprendre les
Hiftoires particulieres , comme font
les Vies des grands perfonnages Se des
moindres , les recueils d'accidens me
morables , Se toutes les autres Narra
tions. Ayant efgard au profit qu'il y a
faire dans la le&ure de ces chofes,
nous ferons contraints d'avoiier que
veritablement l'Hiftoire nous enfeigne vivre, & qu'elle eft une feure
guide Se une bonne Maiftrefle pour
noftre vie , puifque rien ne luy man
que de ce qui luy eft necefl'aire pour

ct effcl:.
Koifmidr
ZZJ'"
hr Fabu,

dtffut dc
a^-ctZ
rtfuta"".

11 faut fe reprefenter que tous ces


avantages qu'on attribue l'Hiftoire,
font ordinairement entendus pour celle <lu'on appelle l'Hiftoire veritable
Se utile, non pas pour celle qui eft
fdnte *f vente par divertiflement : Toutefois je declareray une
chofe qui eftonnera les Hommes ferieux & d'eftude , lefquels ne cognoiffent gueres cette divifion d'Hiftoire
veritable Se de feinte, d'autant qu'ils
ne tiennent pour Hiftoire que celle

Ds Hist oires. Chap. 1. S*


qui eft veritable , laiiant le nom de
Fable & de Roman celle qui eft
nienfongere. Cependant non feule
ment l'on fait fouvent cet honneur
de telles fictions de les appeller des
Hiftoires , mais quelque nom qu'on
leur donne, on les met encore audeffus de toutes les autres Narrations.
Les honneurs que nous avons attri
buez l'Hiftoire veritable , luy font
difputez par des gents qui croyent que
la verit de fes relations fi certaine
qu'elle puille eftte , eft moins eftima.
ble que les fictions d'efprit.Ils difent
pour leurs raifons que les Narrations
Veritables de l'Hiftoire, font nues &
imples , fans aucune variet furprenante & diverti fiante ; Que l'on y
trouve auffique les chofes arrivent au
irebours de ce que l'on doit deftrer ;
Que les Bons y font perpetuellement
affligez & les mefchansy profperent,
& que cela fe fait ainfi d'autant que
ceux qui ont entrepris ce genre d'eferire , pour nous aprendre ce qui. s'eft
pafl fous la dure de quelque Empite, ou pendant la vie de quelques per
sonnes notables , font obligez ddire

b v

8* Des H isio m. es. Chap.I.


la verit de ce qui en eft , & de raporter les chofes comme elles arrivent
ordinairement dans le Monde.de forte
qu'ils donnent pluftoft des exemples
du mal que du bien ; Qu'au contraire
les Hiftoiies faites pfaifir , n'ont
garde qu'elles ne foient agreables 8c
utiles , pource que l'on n'y rapporte
pas feulement les chofes comme elles
fe font, mais comme elles fe deuroient
faire, Quel'on y rencontre une diverfit toute telle que l'on la veut,&que les
avantures y font arranges avec tant
de grace , qu'il s'y void toujours quel
que entreprife remarquable , dont l'on
attend le fuccez avec impatience , le
quel finit par quelque accident inopi
n qui nous comble de fatisfaHon ;
QuVvec cecy Ion y accommode tellemen: les chofes , que le vice y eft tou'ours puny 8c la vertu recompenfe, 8c
'on n'y obfcrve point d'actions qui
nous faflent horreur. Ces raifons qui
femblent plaufibles ont eft gliffes
dans quelques Livres , Se debites
dans des compagnies o l'on a voulu
perfuader que les Romans valoient
mieux quel'Hiftoire ; Mais il ne faut

Des HisTi ft es. ChapA.ff


point pretendre qu'on laifTe long
temps en credit un fi eftrange Para
doxe. H quoy ! ces Conteurs de Fa
bles voyans une Hiftoire ne font-ils
pas fatisfaits d'une fimple Narration
des evenemens flon qu'ils fe trou
vent vrays ? Ne font-ils pas contents
d'une chofe que l'on a tant de peine
chercher , qui eft la fupreme Verit ,
dont l'excellence confifte n'y avoir
parmy elle aucun meflange de menfonge J S'imaginent-ils qu'au contrai
re ce foit unate de vertu d'introdui
re dans un Difcours la fiction & le
defguifement ? Ont-ils l'audace de
fouftenir que le veritable recit de ce
qui arrive , n'eft pas artez inftru&if
pour tous les Hommes? Ont-ils bien
penf ce qu'ils ofent avancer? Il faut
donc qu'ils croyent que tout eft aban
donn quelque aveugle hazard. Ne
favent-ils pas que c'eft Dieu qui or
donne de tout ce qui fe fait icy bas , Sc
que s'ils arrangent les fuccez d'autre
for te, c'eft vouloir reformer fa Provi
dence ? Ils feront s'ils veulent , que
dans leurs Livres les mefehans foieiu
punis d'un fuplice prochain & public ;
D vj

$4 Des Histoires. Chap. .


mais il faut qu'ils fachent que lors
qu'ils n'ont eu qu'un fupplice fecret Se
invifible ils n'ont pas eft moins pu
nis ,&que la vertu d'une autre cod
fans l'honneur des triomphes & fans
lesdignitez efclattantes ,a eu defolides recompenfes en elle-mefme. Ainfi
ronmonftrequel'Hiftoire donne tou
jours de bons exemples qui les feait
diftinguer. Pour ce qui eft des Livre3
Fabuleux,quelle inftru&iony peut- on
trouver ,veu queia plufpart ont fi peu
de navet ? On connoift airii toft que
tout ce qu'ils raportent n'eft qu'une
feinte , & que ds l-ils ne peuvent
rien perfuader , le menfonge n'eftan
plus croyable depuis qu'il eft recon
nu pour ce qu'il eft. Aufl la vrayfemblance eft entierement banie de
ces fortes de Narrations , parce que
contenant un amas d'accidens mer
veilleux , c'eft ce qui n'arrive point
au Monde d'une telle fuite , les cho<fes vulgaires s'y rencontrant plus fouvent que les chofes rares & prodigiettfes. J'ay beaucoup parler de ces Li
vres-l , puis que la plufpart font le

divertiirement de la jeunette de tous

Des Histoires. Chap. . &f


les deux fexes , & mefmes de quelques
perfonnes plus ages , qui voudroient
ne jamais vieillir. A eaufe qu'entre'
ces Ouvrages il y en a qui ont quel
ques attraits parmy leur defordre , il
ne faut pas manquer de monftrer leurs
deffiuix , &c fur tout de ceux qu'on
eftime le plus , afin de moderer la trop
grande pafficm que l'on a pour eux.
Je m'en' vay donc faire un examen
lbmmaire de leurs abfurditez,par le-
quel je donneray beaucoup d'ouvertu
re ceux qui voudront potter plus:
avant cette Critique,

Cenfure des Fables & des Romans.


Chapitre II.
CE n'sT pas'd'aiijourd'huy que Du
Dt, TlF*^
bits **
an
le Menfongefe fait efeouter dans *'
Pagonijle Monde, & qu'il y eft mefme plus
eftim que la verit. Son origine eft
suffi. ancienne que celle des Hommes,
caufe que naturellement ils aymen
le deguifemenr & la feinte; Peur par
ler du temps qu'ils ont commenc de

Su
Censure
s'en fervir pat efcrit , & voir quels
ont efte le* Romans de l'antiquit, je
declare que de toutes les Narrations
fabuleufes , les premieres ont eft fai
tes par quelques-uns des anciens ,
Cour y debiter la Philofophie & la
'neologie de leur Siecle; ce qui monflre d'autant plus cette inclination au
menfonge , puifque l'on a bien voulu
s'en fervir pour des inftru&ions pre
tendues de Sageue & de Religion.
Ceux qui ont introduit ce mal ont eft
les Potes , qui ont trompe la foy des
Hommes par des myfteres fupofex 5c
par des extravagances qu'ils ont ren
dues venerables fous ombre de Piet.
Cependant leur erreur eft tres-ayfe
defcouvrir , car il n'y a aucun de
leurs Dieux qu'ils ne falient naiftre
la maniere des Hommes , Se mefines
leur Jupiter qui commande au Ciel &
la Terre , n'a pas toujours eft au
Monde , ayant eft engendr de Sa
turne & deRhe fuivant ce qu'ils difent , comme s'il eftoit capable de
gouverner l'Univers fans avoir eft de
tout temps. Ils ne devoient eftre
gueres aiTeurer de fa Divinit imagi

des Fables. Chap.II. 87


naire ny de foa immortalit , puifque l'on a tenu qu'il eftoit n Cre
te o il a regn quelques annes ,
Se o enfin il eft mort , Se que jufques un certain temps on y a monftr fon tombeau. Au refte fes Adultaires , fes Inceites &fes autres impudicitez , nous font horreur ; Tous ceux
qui ayment la Vertu en font feandalifez. Afin qu'il ne foit pas tout feul
dans le Ciel del'antiquit quiaytautorif le vice, on y void une Iunon r
vaine , orgueilleufe , colere , & vindi
cative ;un Mars furieux & cruel ,une
Venus entierement abandonne l'impudicit , un Cupidon lafeif , un Mer
cure Voleur & trompeur , un Momus
bouffon & calomniateur, & tant d'au. tres Dieux de diverfe nature , qu'il
n'y a aucune mauvaife inclination qui
nefe trouve deifie. Il n'y a point de
Peuples qui vouluffent avoir des R oys
ou des Magiftrats s non pas mefme des
Efclaves fi mal moriginez qu'ont eft
de tels Dieux, ny aucun Homme qui
Youluft efpoufer des femmes fi dbor
des qu'ont eft les anciennes Deeffes:
Mais comment des Theologiens fa

88

C E a S V r E

erileges n'auroient-ils point donn X


leurs Dieux tous les vices de l'Ame-,
Veu qu'ils leur ont attribu les imper
fections du Corps , y ayant des Dieux
difformes, comme Vulean qu'ils foin
renfrogn, tortu & boiteux, & fes Cyclopes que l'on depeint extremement
laids ? Qu'il y en a qu'on peut met
tre au nombre des Monflres , comme
Pan avec fes Faunes & fei Satyres ,
qui font moiti Hommes 6c moiti
Boucs ? & qu'ils les ont tous faites
fujets aux maladies & aux blelures ,
comme ceux d'entr'eux, qui fe plai
gnent de fentir quelque douleur de
tefte , & ceux qui feceurent des playes
au combat devant la ville de Troye ?
On doit eneoe s'eftonner de plu fleurs
autres inventions abfurdes & peu con
venables aux perfohnes que les Poetes
feignent, comme de dire que les Dieux
prennent quelquefois la forme des
Animaux, SC mefmes des plus vils , Se
pour ce qui eft des Hommes de les me
tamorphofer eri route forte d Belles
ou de Plantes , mefmes de rierres ,5c
nous vouloir perfusHer aue c'e'lok
U premiere fois que de tlier Su'->ftaii-

>es Va mis. Chap.H. 89


ces avoient paru au Monde, comme il
toutes celles qu'on y voidn'y eftoient
venues que les unes apres les autres-,
c fi elles n'avoient pas cfte crees enfemble. Ce qui fe trouve de plus ridi
cule t c'eft queles habits des personnes
qu'ils metamorphofent, & tous leurs
autres ornemens exterieurs font del
partie , & fervent d'efcorce aux Ar
bres & de poil aux Beftes ; Car au
trement il faudroit dire que le's Dieux
voulans faire changer de forme quel
ques perfonnes , res auroient fait defpoiiiller auparavant, ou bien il fau
droit feindre que leurs veftemens fe
font diflipez & efuanoiiys ; Mais tant
s'en faut que cela s'obferve , qu'au
contraire la Metamorphofe ne feroit
pas bonne fans eux , tellement que
, fi ceux qui font Metamorphofez ,
ont des bonnets fur leurs telles , ils
ferviront leur- faire des Cornes ,
& le derriere de leur Robbe s'allongera en une Queue. Si par un ca
price nouveau, il avoitpris envie aux'
mefmes Poetes , de faire changer
des pierres ou des Arbres en Hom
mes , ils auroient pu aufli 4es faive

90
Censure
naiftre tons chauliez & tous vertus. Le
periode de leur extravagance confifte
former des Palais dans le Ciel , ou
fous les eaux la maniere de ceux de
la Terre , avec des Licts , des Tables ,
des Sieges & toute autre forte de
meubles , faifant boire , manger &
dormir leurs Dieux comme les Hom
mes ; & quoy qu'ils doivent avoir Pagilit fupreme & le pouvoir de fe
tranfporter en un moment d'un lieu
l'autre , de leur donner des chevaux &
des chariots faits comme les noftres ,
qui mefmes leur doivent eure inuti
les au lieu o l'on les met ; Car qu'eftil befoin de roiies fur la furface du Ciel
qui eft fi unie , ou fur les vapeurs &
fur les nues , qui font fi deflies &
fi foibles ? Cependant on tombe tous
les jours dans les mefmes fautes non
feulement aux Tableaux o l'on peint
des chariots dans le Ciel & dans l'air,
mais aufli aux Machines des Come
dies Se des Balets o l'on fait des vrays
Chariots avec des Roues , dans lefquels, on metles Divinitez, pourpaffer de certains endroits du Ciel
d'autres qui ne font que toile & pein.

des Fabius. Chap. II. 91


ture, ou pour descendre fur la terre ,
qnieft le Theatre. Il a fembl quel
ques Critiques que des Traifneaux
la mode de Flandres , auroient eft
plus propres aux Dieux pour glifler
fur les Globes celeftes comme l'on fait
fur la glace, ou des manieres de Bafteaux pour pafler fur les corps hu
mides & liquides , ou des Paniers en
levez par quatre Aygles felon l'inven
tion du bon Efope,pour s'efleveraux
plusl hautes regions de l'Ether : Mais
pluftoft ne leur faloit il pas-donner
des aides tous auQ bien qu'Mercure & la Renomme , pour faire leurs
Voyages fans autre ayde ? Nous per
drions noftre temps vouloir refor
mer les bigearres inventions des Po
tes qui doiventeftre abfolument con
damnes ; Il n'eft plus befoin mefme
des'amufer critiquer des abfurditez
qui font connues de tout le Monde ;
On les void dans les recits fabuleux
d'Homere, de Virgile , Se d'Ovidesod
il y a encore beaucoup de chofes peu
convenables anx perfonnes qu'ils y
introduifent , & neantmoins on eft en
chant par quelque agrement qui fe

ji
Censur
trouve daru leur variet*Pour une defenfe ferieufe & importante de ces Fa
bles , l'on dit qu'elles font toutes Si
gnificatives , Se l'on y pretend donner
des explications Morales ou Phyfi
ques & Theologiques; Mais ce qu'el
les ont de monftrueux & de deshonefte
ne laii pas d'offencer le Jugement,
& de donner de mauvaifes impreffons aux Efprits foibles. Il cft impoffibles d'exeufer leurs Autheurs de ce
qu'ils n'ont paseft foigneux de cher
cher des Figures mieux feantes pour
les Myfteres qu'ils vouloient celer ,
Se de ce qu'en cela ils ont fonrny
d'exemple aux Hommes , des plus
normes crimes. Quelques Mythologies que l'on ayt faites pour leurs ou
vrages, il eft ayf juger que lors
qu'ils les ont cbmpofcz , il ne penfoient guere ces chofes ; Auffi leurs
Commentateurs n'en ont pas con
fer avec eux , cV ce qu'ils en difent eft
tir de fi loin tk avec tant de peine , &
fi peu de vray . femblance , que la con
trainte y eft manifefte. Cela n'a eft
fait ordinairement que par des Maiftres de College pour entretenir le

des Fables. Chap. II. <jj


credit de leur ClarTe. Qapy qu'ils en
ayent dit , les perfonnes de bon fens &
inftruites de la vraye Foy, connoiiFent
bien que ces anciens Poetes ayant eft
des Payens ou Idolaftres , Se des Hom
mes abandonnez leurs Pallions, ils
ont forg toute forte de Divinitez
leur fantaifie , & n'ont point fait de
d ifficult de leur faire commettre tou
tes fortes d'impuretez pour autorifer
les leurs. Quand cela fe pourroit expli
quer en bonne part, il n'y a que le mal
qui y foit vifible , & cela eft encore
accompagn d'aflez grand nombre de
mefehancetez pour faire condamnes
tout le refte. C'a toujours eft ren
dre grand fervice la Religion Chreftienne,que deparier contre les abus
& les menfonges des Idolaftres fes ennemys ; C'eft quoy fefont emplo
yez les Peres de l'Eglife & tous les Efcrivains les plus eclairez de l'Anti*0It
.
,
Cnfur.
Les peines de ceux qui travaillent''" rl'inftr&ion des Hommes n'ont ^',r*
pas toujours un entier fuccez. Que mm i,
l'on remarque combien l'erreur a de JT"?
wrce pour maintenir Lan regne dans >.

24.
Censure
le Monde. Quoy qu'une grande par
tie des Hommes ayt maintenant re
nonc aux erreurs du Paganifme, on
n'a pas iaifl d'en aymer les fixions.
Les Potes Modernes fe font fervis
des Fables des anciens , ou en ont in
vent de nouvelles leur imitation ;
6c plufieurs Autheurs ont fait les Poe
tes en Profe aufli bien qu'en vers, y
employant toutes les imaginations des
Idolaftres -, Quelques-uns penfans s'aprocher davantage de la vray-femblance ont attribu aux forces des
Demons ce que les autres attribuoient
leurs Dieux , comme fi ce n'eftoit
pas encore reconnoiftre une multitu
de dePuiffances abfolues ,au mefpris
du Dieu unique & Souverain. Entre
les Fables des Poetes , ils ont imit ce
quia eft dit de Circ & de Mede ,
deux fameufes Sorcieres ,&C ont fuivy
en quelque forte la vie d'Apollonius
Philofopbe & Magicien ,y adjoutant
plufieurs avantures de Guerre & d'A
mour ; C'eft l-deius qu'on a form
les Romans de Palmerin d'Olive, de
Lancelot du Lac , deTriftan de Leonnois , Se ceux d'Amadis de Gaule, Se

des Romans. Chap. II. V>y


des autres Chevaliers Errans , aux
quels il arrive des chofes merveilleufes par les charmes d'un Alquif &
d'une Urgande , 5c des autres Magi
ciens ou Magiciennes , quifuivantees
recits ont eu le pouvoir de baftir des
forterefls & des maifons de plaifance
en un inftant aux lieux les plus deferts
de la Nature, & d'y tranfporter par
l'air les Chevaliers ou les Infantes pat
l'efpace de mille lieues , puis de les y
faire vivre plufieurs centaines d'an
nes fans boire & fans manger , les
rendant immobiles comme des ftatues.
Ils ont aufl fait pareftre des preci
pices j des Torrens , des Eftangs glaffez , des Feux de Souphre & de Bitu
me, des Geans & des Befles efpouvantables , & tout cela s'eft efuanoiiy en
un moment , & le Chevalier qu'ils ont
voulu rendre bien heureux s'eft trouv
dans un Paradis Terreftre o il n'a
plus aperceu que d'agreables objects;
Que fi depuis il s'eft rencontr dans
des combats perilleux , il a toujours
efl preferv de tout mal par l'afiftance de l'Enchanteur son amy, Se
il eft enfin parvenu la conquefted'un

6
Censure
Empire & l'alliance de la Princefle
qui eftoit l'obje de fes affections .
Ayant examin le fujet de tels Livres,
qu'on nous dife un peu quoy ils font
propres ; Aquoy fert de reprefenter ce
qui n'eft point, Se ce qui ne peut eftre }
Quels bons exemples trouve t'on en
ce qui ne peut arriver? Peut- on for
mer detelles imaginations pour au
tre chofe que pour tromper ceux qui
en conoivent de vaines efp-erances--?
N'y-a-t'il pas des Hommes fi credules
que de fe perfuader que s'ils fe mertoiertt voyager tout armez comme
Amadis & Galaor, ils auroient de femblables fortunes ? Au moins faut-il
avouer que dans le premier ge ,lors
qu'on n'a pas encore efprouv ce que
c'eft que du Monde, fi l'on ayme ces
fortes de Romans , on peut avoir de
telles penfes. De-l vient que plu
sieurs jeunes Hommes font prefts de
perdre PEfprit par cette lecture: Non
feulement elle nuyt leurs eftudes ,
mais elle les deftourne encore de faire
choix de quelque profeffion utile, leur
faifant croire que la plus belle vie eft
celle des Chevaliers Errans. Nous en
avons

DES RoMANs.Chap.il.

97

avons veuen plus d'un lieu,qui vouloient faire revivre ces belles couftumes,&: qui nous donnoienc croire
que rHiftoite du fameux DomQuichot , n'eft pas entierement fabuleufe.
On nous dira que ces Livres de Che
valerie ne font point pour des Hom
mes de Lettres & pour des perfonnes
Sedentaires, mais qu'ils font faits pour
ceux qui doivent fuivre la Cour ou
porter les armes , Se que de tels Hom
mes aprennentJ tout ce qui fe peut
imaginer d'honeftet & de valeur. IL
eft vray qu'on y void pluieurs Da
mes affliges venir demander du fecours aux Chevaliers , qui font fore
prompts leur promettre toutes chofes & les fuivie ; Mais fait-on bien
quel deflein ils auront quand ils fe
trouveront l'efeart ? D'un autre c
t quelles Leons de vertu nous don
nent-ils, lors qu'ils tafehent de d
baucher les jeunes Princefes Se les
emmener de chez leur Pere , n'y en
ayant gueres qui ne couchent avec
leurs Maiftrefles ayant ique d'eftre
mariez ? Ne trouve t'on pas l toute
forte d'exemples d'impudicit &: de

;S
Censure
defobeflance envers les parens , 8t
avec cela ces volleurs de l'honneur
d'autruy ne fe deshonorent-ils pas hor
riblement, de ne vouloir efpoufer que
les filles qu'ils ont corrompues , St
comme l'on dit , fe faire cocus euxmefmes par avance, & fe couvrir de
leur propre ordure. Pour ce qui eft de
leur valeur, o femonftre t'elle, fi la
plufpart ont des armes enchantes
qui les rendent invulnerables , Se &.
l'on peut dire qu'ils ne paroilent
hardis que par l'afleurance qu'ils ont
de vaincre ? II eft vray que l'on en
trouve quelquefois qui fans le fecours
des Magiciens ne laifTent pas de com
battre feuls con tre une arme, & de la
mettre en fuite ; mais c'eft une chofe
fi abfurde , que cela ne doit point
eftre donn pour exemple , & cela ne
fauroit fervir relever le courage de
ceux qui le lifent , puifqu'on fay
bien que naturellement il ne fe peut
rien faire de femblable. Chacun n'eft
pas de l'avis d'un Autheur Moderne,
qui dans un Livre qu'il laide pour
Teftament fts Entms , leur per
met la le&ure des R^rnaiis de Chc

des R osants. Chap. H. 99


valeric ; Toutefois il fant s'imaginer
que comme cela part d'un homme
d'Efprit 8c de reputation , il n'a pas
entendu que ceux qui il voit donn
la vie 8c qui il devoit l'enfignement,S'arreftaflent de telles Fables ,
fans reeevoii: des prefervatife & y
joindre des inftru&ions differentes. Il
ne fert rien de dire que le vice yeft
toujours chaftic 8c la vertu recompen*
fe ,& que la valeur y eft au plus haut
poinct o elle puifle aller : Nous fe
rions mal fournis de Livres , fi nous
n'en avions point d'autres pour noftre
inftruction , Se fi pour trouver les bon
nes reigles de la vie , nous faloie
avoir recours des extravagances. Le
fieur de la Nobc doit eftre autant efcout qu'aucun autre ; Entre fes Pifcours Politiques 8c Militaires , il y
en a tin expres contre ces fortes d'efcrits , pour monftrer que leur lecture
eft pernicieufe la jeunefe , comme
eftans pleins d'impiet dans leurs re
cits d'enchantemens , o l'on void des
Hommes qui , quoy qu'ils fe difent
bons Chreftiens ,ont pluftoft recours
h l'afiiftance des Demons qu' celle
E ij

ioo
Censure
du vray Dieu. Il fe plaint auffi que
l'on y trouve beaucoup d'exemples
d'impudicit & d'autres vices , c il
remonftrc enfin que l'exercice des ar
mes y eftfi differend de ce qu'on a accouftum de pratiquer , que c'eft fe
moquer d'en vouloir chercher l des
f>receptes. On le doit croire en ce fair,
uy qui eftoit aufli grand Guerrier
qu'homme de fon fiecle , & avec cecy
qui aymoit tellement les Livres , qu'il
n'euft pas manqu d'eftimer ceux.l
s'il les euft creu dignes d'eftime. Mi
chel de Montagne Gentil- homme de
bons fens, & de grande erudition , fait
encore fi peu de cas de ces Romans,
qu'il dit qu'ils n'ont pas pu feulement
arrefter fon enfance. Que fi l'on doit
mefprifer la ledtiire de l'Amadis , du
Chevalier du Soleil, & des autres Li.
vres qui font des mieux faits de leur
efpece, combien plus fe doit on garder
des'arrefter ceux qui racontent de
femblables exploits , avec des circonftances ridicules & impertinentes ,
comme ceux des Quatre Fils Aymon ,
de Morgant le Geant & les autres , od
l'on donne des coups fi furieux qug

des Romans. Chap. II. ii


des Hommes en font coupez en deux
au droict de la ceinture , ou fendus par
la moiti depuis la tefte jufqu'au ven
tre , & une partie tombe d'un coft
& l'autre de l'autre ; Pour les
Difcours ils ne font propres qu'
entretenir des Payfans &des Valets ,
& fi d'autres perfonnes s'y arreftent
quelquesfois , ce ne font que des Enfans qui n'ont jamais leu autre chofe,
ou des gens qui les lifent par cunofic,
& pour s'en divertir un peu de temps.
On peut dire prefquele mefme de tous
les Romans de Chevalerie , lefquels fi
ingenieux qu'ils foient , ne font plus
guere un entretien pour les perfonnes
ferieufes.
Depuis l'on a compof d'autres for- D" **~
tes de Romans remplis d avantures $*.
plus douces & plus agreables.
Comme les premiers font pour les
gens de guerre , ceux-cy font pour
les Hommes de paix. Ce font des
Hiftoires de Bergers qui fans avoir
beaucoup de foin de leurs Troupeaux,
ne penfent qu' faire l'Amour. Tout
cela eft encore mefld'enchantemens
& de Fables Potiques , Se ce qu'on y
iij

loi
C i n ni u
trouve en generai de peu vray-femblable , o'eft que ces perfonnages ruftiques font leurs recherches avec les
mefmes arti6ces que les Courtifans
les plus polis; Ils efcri vent des Lettres
fort eloquentes & fort tendres ; Ils
compofent des Vers merveilleux Se les
chantent fi bien qu'ils raviflent ceux
qui les coutent , mais avec cela il
leur arrive des avantures fi eloignes
de raifon , qu'on doit avoir quelque
obligation au Livre de l'Anti-Roman
qui contient l'Hiftoire d'un Berger
extravagant, lequel n'a de l'extrava
gance que pour fe moquer de celle et
ces aunes Bergers 8c de tous les per
fonnages de nos Romans. Ses Remar
ques eenfurent auffi aflez agreable
ment les abfurditez de l'ancienne Pofie , &de quelques antres Narrations
fabuleufes qui ont eft fort en cteh.
7> ROn a fait des Livres dat ees derX"'M riers **mp* Soe l'on * " n'eftre
de Uur, point fujets la mefme repreh.enfron ,
ebfurdi& eftre le parfait modelle des Ro
tCK.
mans accomplis. Si leurs Autheurs
avoient bien fait leur profit de ce
qu'on leur avoit def- fa. remonftr , ils

des Romans. Chap. II. 105


ne feraient pas tombez en faute. Us fe
perfuadent que leurs Fi&ions font
dans une grande vray - femblance ,
pour ce qu'ils s'exemptent des plus
notables erreurs des Romans de Ber.
gerie , Se de ceux de Chevalerie ,
& qu'ils ne font point parler les ptfrfonnes d'une maniere fi loigne de
leur condition ; Mais quoy qu'ils ne
racontent ny Fables , ny enchantemens , ils ne laiffent pas de nous rap
porter beaucoup de chofes abfurdes,
tellement que leurs Ouvrages peuvent
palTer pour des Romans qui font pour
le moins auffi Romans que tous les au
tres. Ce font des Amours de Seigneurs
8c de Dames de haute qualit, Se mefme de Princes & de Princefies , qui
font accompagnez de Balets , de Carrouzels,& d'antres galteries de Cour,
& mefme de combats finguliers, de ba.
tailles,&de voyages, defquels les venemens font donnez pour tout natu
rels, parce qu'il n'y a ny Miracle, ny
Magie; Neantmoins la plufpart ne
font pas faifables . Se il y en a une telle
quantit les uns fur les autres , qu'il
n'eft pas croyable qu'il arrive de fi bi*
E iiij

104

Censure

gearres avantures un homme feul.


Afin de leur faire avoir plus de credit,
le fujet en eft pris d'ordinaire des for
tunes de quelques Rois ou Capitaines
anciens, comme d'Alexandre, de Pyr
rhus , de Cefar , ou de Pompe , &
mefme de quelques Princes qui ont
vefcu de nos jours , defquels il y a plus
de veritez dire , pource qu'il eft aflez
aif de favoir les principales circonftances de leur vie. Les hommes qui
n'ont point d'eftude croyent qu'en lifant cela , non feulement ils fe diverti
ront , mais qu'ils s'inftruirontdes af
faires anciennes Se des nouvelIes;C'eft
pltoft le moyen d'oublier l'Hiftoire
quand on lafauroit, que de la cher
cher dans ces fortes de Livres ; car ils
la dguifent de telle faon, & la dchi
rent fi pitoyablement , que n'eftant
plus la mefme, peine y peut-on reconnoiftre les noms des chofes. Il fe
trouve de tels Romans o toutes les
bonnes regles de la Narration font fi
peu obferves , que cela femble eftre
fait en dpit de la Geographie Se del
Chronologie. La plufpart nomment
des Villes qui ne furent jamais, & font

des Romans. Chap. II. ioy


aller des hommes d'un lieu un autre
dans la vingtime partie du temps qu'il
y faudroit. Q^ielques-uns leur font
faire des voyages continus par Mer ,
fans penfer l'interpofition de la Ter
re , comme celuy qui fait paner un
Vai/Iau de la Mer Cafpienne dans
la Mediterrane ; les autres font al
ler par Terre leurs Heros en des lieux
o l'on ne peut aller que par Mer; De
plus,ils joignent des hommes qui n'ont
point eft d'un mefme temps , ny d'un
mefme pais , dguifant leur naiflance
Se leur condition , & quoy qu'ils les
fartent palfer en diverfes contres ,on
ne voit point qu'ils foient en peine
d'entendre le langage des Gens avec
qui ils converfent , ou que ceux-l
ayent de la difficult entendre le
leur, comme s'ils avoientfceu toutes
Langues , ou fi en ce temps-l il n'y
avoit eu qu'une Langue univerfelle
.par toute la Terre: Au refte les Autheurs de tels Livres favent fi peu les
couftumes des Nations , qu'ils les d
crivent toutes de mefme maniere, don
nant de la douceur & de la civilit
des Scythes & des Indiens, & fiifant
E v

tc6
Censure
vivre avec toutes les politefles de nos
Villes,ceux qui font encore logez dans
des Cavernes avec les beftes farou
ches , de fous des tandis de feuillages.
Les cetetttonies qu'ils attribuent plufieurs Peuples pour leurs Sacrifices ,
leurs Mariages , leurs efe&ions de
Rois , & leurs funerailles font encore
fi loignes de la verit, qu'il n'y a au.
eun Autheur ferieux qui en rapporte
de femblables , & l'on fe rendroit ridi
cule fi l'on les alleguoit fur leur paro
le. Que s'ils veulent dcrire les avions
Ce les difeours de quelque Philofophe,
& de quelque Aftroogue ou Magi
cien ; ils favent fi peu en quels termes
il en faut'parler, qu'ils endifent des
chofes niaifes & abfurdes , & tout
fait contraires ce qu'en peuvent dire
les Savans & les Curieux. Ce qui eft
de fort eftrange , il y en a mefme qui
rnanquent aux chofes les plus vulgai
res & les plus connues , comme aux fa
ons de combattre & de s'armer. Pre
nez garde cecy , vous qui lifez avec
tant d'attention quelques Romans des
plus fameux de ce Siecle, Vous verrezl que tous les Guerriers qui eftoieftc

des Romans. Chap. II. tfyf


du temps d'Alexandre ou de Cefar,
mettent la lance en arreft pour com
battre , Sc qu'eftant avmez de pied en
cap, ils ont des cafques vifiere, qui
eft une forte d'armes qui n'a eft en
ufage que long-temps depuis ; Il n'y a
fi chetif Sculpteur ou Peintre de villa
ge , qui ne leur fafle la Leon en cecy,
&c qui ne reprefenre ces anciens Chefs
de Guerre avec un Tymbre ouvert , ou
un fimple Cafque ou Morion , lequel
ne couvre que le deflus de leur tefte,
8c avec une cafaque cailles & h
lambeaux , ainfi que l'on les voit aux
Statues anciennes & aux medailles. Ot
de les avoir armez la mode de ce
temps , il vaudroit autant les avoir ha
billez de mefme , & leur avoir donn
un haut de chauffe & un pourpoint :
Cependant , fi vous oftiez cette manie
re d'armes ces Heros , principale
ment ceux de nos derniers Romans,
vous leur nuiriez fort : Les Cafques
fermez font merveille dans la Caflandre ; Si l'on les en avoit retirez , l'ondtruiroit tout l'edifice : Ils font qu'un
Chevalier prend l'affeurance d'aller
dans un Camp ennemy , ou dans une
E vj

vo8
Censure
Ville afliege , Se jufques au Palais des
Rois , fans eftre connu , &: que par ce
moyen il accomplit de genereufes entreprifes : Mais fi ces Mafques de Fer
pfoduifent alors ces avantages , en
d'autres temps ils font caufe d'infignes
mal-heurs, puifque les Freres & les
Coufins ou les plus chers amis , & mefme le Serviteur & la MaiftreiTe,fe rencontrans fans fe reconnoiftre , fe bat
tent furieufement jufques ce qu'un
coup d'peou de cimeterre coupe les
courroyes de Parmet de l'un ou de l'au
tre, &faffevoir leur vifage dcou
vert. Ce n'eft pas imiter l'antiquit
que de s'attacher des couftumes obferves long-temps depuis ; Il faloit
laiffer ces manieres de combat des
Chevaliers Errans , & mefmes il n'y a
guere d'honneur rapporter desincidens pareils, puifque l'on les a rendus
fi communs. On dguifeainfi l'ufage
ancien pour trouver le moyen defaire
des venemens merveilleux. Par une
femblable faute, on amis en beaucoup
d'endroits de ces fortes de Livres , que
les Guerriers voulans donner un coup
de toute leur force, appuyerent ferme

des Romans. Chap. II. 109


ment leurs pieds furleseftriers,quoy
qu'on ne fe fervift point d'eftriers en
ce temps- l,car on fe tenoit enfelle en
ferrant feulement les jambes contre les
flancs du cheval. Pourceque cela ne
compofe aucun incident d'avoir parl
des eftriers , la neceffit ne Ta point
fait faire ; de forte qu'il femble que
cela ne procede que d'ignorance.D'autres Autheurs rangent tellement leurs
Heros fous les loix de ce Siecle , qu'ils
les font battre en duel l'pe feule
comme des efcrimeurs, fans faire men
tion dejavelot ny de bouclier. En tout
le refte ils ne gardent aucune regulari
t, & ayant propof que les Romans
font l'image de la vraye Hiftoire , ils
n'ont guere de foin de faire qu'ils luy
relTemblent. On pourroit dire que s'ils
favent fi peu comment il faut compofer des Livres l'antique , ils en devroient faire qui fu lient entierement
la Moderne, fans les troubler par un
meflange monftrueux : Mais ils n'ont
garde de l'entreprendre pour la diffi
cult qu'ils y trouvent ; S'ils vouloient
raconter des chofes comme arrives en
ce temps-cy , ils auioient beaucoup de

no
Censure
peine garder la bien. feance. Chacun
s'en euabli roi t Juge,& en connoiftroit
les defauts ; au heu qu'en dcrivant des
chofes anciennes Se hors de connoiffance , obferves mefmes dans des
pais qui ne furent jamais , ils y employent des Loix & des Couftumes fi
bigearres qu'ils veulent , fans craindre
d'en eftre repris. Il n'y a que les bons
Peintres qui falent des Portraits bien
reil'emblans;ma s il eft fort aif de faire
des Portraits Pavanture,& tels qu'ils
pourront venir ; Un Barbouilleur y
reiflra quelquefois , & la facilit y eft
d'autant plus grande,s'il n'eft queftion
que de faire des Figures grotefques ,
puifque telle monftruofit qu'on y
puifle apporter , comme d'un col de
G rue s & d'une tefte aui grotte que le
refte du corps; cela donne plus defujet
de recreation , quoy que ceux qui font
louez pour avoir reiifl cela , fuiTent
fort empefehez s'il leur faloit reprefenter un Corps accomply. Ainfi les
faifeurs de Romans qui pretendent
que l'excellence de leur Art fe rencon
tre dans l'invention des ohofes les plus
fiwiufques Se les moins convenables,

DES "O M/ tfS. Chap. II.

Hf

n'y ont pas tant de difficult que le


vulgaire penfe , & n'en meritent pas
tant de gloire ; Ils entaffent avanture
fur avanture ; il ne leur importe fi l'on
les trouve regulieres, pourven qu'elles
fofKfent remplir plufieors Volumes ;
Antti eftabliflent-ils la beaut de lent
Hiftoire tout bouleverfer, mettant
au commencement ce qui devront eftre
la fin , & brouillant tellement toutes
ehofes qu'on a peine d'en comprendre
la fuite ; Si bien que ce qu'ils ne peu
vent obtenir de la juftefTe de leurs incidens , ils pretendent dele gagner par
la bigearrerie. Ils ne font pas fort foigneux de nous inventer des ehofes bel
les & rares : Il y a fouvent de la multiplicit dans leurs evenemens fans y
avoir deladivetfit. Ce (ont de pau
vres Muflciens qui ne favenc qu'une
Notte , & ne chanrent que fur un meG.
me ton. Ils n'ont prefque jamais que
lesmefmes fortes d'avantures nous
conter , comme je le vayfnontrer aflez
clairement.
M'efr-on pas bien fimple de faire cas d ?c
de tels Ouvrages ? Je ne parle point de '""^
ces mal- heureux Romans , doncle peu ,

iti

Cinsuxi

& dt de debit fait voir qu'ils font aflez conifMiquts- damnezje parle de ceux que l'on cher*"" d che avec tant d'emprefement , dans
lturs

a~

vtnturct lefquels il y a fi peu d invention , que


/;Wx non feulement leurs Autheurs fe droiUi.
bent les uns les autres, mais ils fe dro
bent eux-mefmes , pource qu'ils s'y
fervent quantit de fois d'une mefme
forte d'avantures. Ils mettent dans
leurs derniers Volumes des incidens
qui ont dj fervy aux premiers , dequoy poffible ils ne fe fouviennent pas
caufe de la longueur de I Ouvrage
Ce n'eft'donc pas fans raifon qu'on
leur reproche qu'ils font fort fujets
la repetition , Se qu'ils n'ont garde
d'oublier les chofes en les recommen
ant fi fouvent. Prenez garde ces
Romans qu'on nous a donnez autre
fois , &c ceux qu'on nous donne en
core , fi vous n'en verrez pas plufieurs
commencer par un naufrage, ou par
quelque autre peril de Mer ou de Ter
re , & par une feparation d'Amans , Se
finir apres qu'ils fe font perdus Se re
trouvez pour la quatrime , ou la cin
quime fois. Confidefez fi tout leur
fujet n'eft pas feulement de quelques
fils de Rois tenus pour fimples Che-

des Romans. Chap. II. if


valiers dans la Cour d'autres Rois qui
ne manquent point d'avoir des filles
marier , lefquelles ces jeunes Princes
ayment & en font aymez , auparavant
mefme que leur condition leur foit d
couverte. Enfin apres beaucoup d
fervices rendus au Pere contre Tes en,
nemis , fon ingratitude les fait retirer
vers cet autre party ; & par une mer
veille eftrange un feul homme fait
alors changer la fortune des armes &
des Royaumes ; Comme fi fon pe
avoitun charme tont-puiflant ,elleeft
capable de tout foudroyer , &, de met
tre en droute tous ceux contre qui el
le eft tire. Le plus fouvent ces vaillans Amoureux eftant accompagnez
d'un feul Efcuyer , enlevent leur Maiftreffe d'entre les bras de fes parens,&:
hors d'un Palais environn de Gardes ;
mais la fortune qui fembloit les favorifer du commencement , le montre
bien-toft leur ennemie , changeant f
bonace comme celle de la Mer, qui
leur fait faire un piteux naufrage. L'uri
ou l'autre de ces Amnns ou tous les
deux enfemble , tombent entre les
mains des Corfaires ou de leurs enne

ii4
Censur
mis, & font long- temps prifonniers,ou
bien ils partent quelques annes ou
quelques mois dans des cabannes de
Bergers ou de pauvres pefcheurs, avec
lefquels ils ne font pas mefmes en feuret, & s'ils fortent d'un mal-heur, ils
retombent apres dans un autre ; Il Ce
trouve de mal -heureufes Princefses
qui font perdues & recouvres quatre
ou cinq fois de fuite , & enleves par
diverfes gens ; tellement que cela fait
la divifion la plus remarquable deleurs
longues Hiftoires : Aufli comme l'on
demandoit un jour une bonne fille
quoy elle en eftoit de la lecture d'un
de ces fortes de Livres , elle rpondit
avec navet, Quelle en eftoit au qua
trime enlevement. Cependant voila
bien des travaux pour des Herones fi
tendres & (I delicates ; mais l'loignement de l'objet aym eft le principal
fujet de leur affliction : Elles ne penfent qu'au Heros . au Prince , & au
vaillant Chevalier qui elles ont don
n leur cur ; & enfin ils ne fe retrou
vent enfemble qu'apres que le Le&eur
a beaucoup langny aufl bien comme

eux dans l'attente d'un bon fuccez.

des Romans. CBap. II. mj


Pour l'Autheur nous ne le plaignons
point , le mchant qu'il eft ! c'eft l'uy
qui a cauf tant de mal ces pauvres
creatures , on pour acquerir l'honneur
d'avoir fait un Roman plus long qu'un
autre, ou pour quelque raifon qui eft
tenue fecrette entre le Libraire & Iuy.
Combien faut-tiadjenftcf icyd'avantnres diverfe& pour enfler les cahiers >
N'obferverons-nous point encore qu
pour montrer que ces merveilleux Autheur n'ont toujours qu'une mefme
chofe nous dire , on voit que les
perfonnages de leurs Livres font tous
jeunes Se tous amoureux , Se tous
beaux, & tous blonds , fuffent-ils de
Mauritanie? C'eft une chofe roal-aif
fe figurer qu'il fe trouve enfembe
tant d'hommes d'une'pareille constitu
tion , puifque le Monde eft fi plein de
variet. C'eft un miracle femblable de
les faire tous favans & tous judicieux,
& de les faire tous parler de mefme
que s'ils eftoient Orateurs ou Poetes,
ou s'ils avoient fait leur Cours en Phi
lofophie. N'eft-ce pasauffinnechofe
eftrange de raconter qu'en mefm
tempsdans toutes les parties du Mon

u6
Censure
de tous les Rois ayent des fils Se des
filles marier , qui foient amoureux
les uns des autres, & qui eftans loi
gnez de leur pais par diverfes fortu
nes , fe rencontrent en divers lieux ,
tantoft icy & tantoft l, jufques ce
qu'ils foient tous afTemblezenmefme
endroit pour mettre fin leurs travaux
eftans tous mariez en un mefme jour?
L'une des grandes pieces de ces Ro
mans eft encore la reconnoiflance de
ceux qui ont eft abfens l'un de l'au
tre , ou qui eftant proches parens ne
s'eftoient pourtant jamais veus ; L
les Freres retrouvent leurs Surs , &
les peres reconnoiflnt leurs fils &
leurs filles , & il fe voit que la plufpart
de ces Heros font des Enfans trouvez.
Il n'eft rien de fi vulgaire dans leur
Contre que rexpofition des Enfans ;
Les Autheurs ne pourroient rien faire
de beau dans leurs Livres fans cette in
vention, qui eft le fujet de tant de Fa
bles , & mefmes qui fert de commen
cement plufieurs Hiftoires fort douteufes , comme celles de Romulus &
de Cyrus.N'eft-ce pas eftre Idiot d'adruirer de telles fictions ? Ne fait- on

bbs Romans. Chap. II. 117


pas que les Autheurs des Romans difpofent tout cela comme ils veulent , Se
qu'ils font de leurs perfonnages com
me les Bafteleux de leurs Marionnetes , qu'ils tiennent par un fil derriere
la toille, faifant tan tort part ftre les
unes Se tantoftles autres, & fai/ant
qu'elles fe rencontrent diverftment
leur plaifir ? Y a-t'il dequoy s'eftonner
fi une fille a eft ravie en un jour que
l'on deftinoit pour fes nopees , fi ion
Amant qu'un hazard a emport ail
leurs , la rencontre en 1 n pais. loign,
& fi incontinent apres l'on dit qu'ils
font encore feparez d'un plus grand
intervalle? puifque le Maiftredu jeu
accommode cela comme il veut , Se
qu'il les feparera Se rejoindra autant
de fois qu'il lny en prendra envie. Pour
faire traifner leschofesen longueur &
les embrouiller davantage, il feraaufli
qu'une fille s'habillera en homme, ou
un homme en fille , & qu'ils feront
quelque temps mconnus pour ce
qu'ils font , Que quelques-uns feront
pris pour d'autres parla reflemblance
de leur habit, de leur taille, & de leur
y.ifage , & par d'autres marques qu'on

n8
Censure
leur donne , ou qu'ils ufurpent s'ils
contribuent la tromperie ; & qu'ils
feront traitez quelque temps comme
la petfonne pour laquelle on les
prend. L'on fera abuf ailleurs partie
faux rapports , croyant qu'un homme
ait eft tu ou noy , pource qu'un au
tre de mefme nom l'a eft. C'eft ce qui
donne matiere toutes les intrigues de
telles Narrations, o le plus fouvent il
y a fort peu de vray-femblance. Com
ment eft-il poflible pat exemple qn'un
homme qu'on dit eftrefi vigoureux ,
qu'il reffte plufieurs autres dans les
combats , ait une autre faon que viri
le & robufte , Se puifle eftre propre
fedguifcr en fille fans eftreTeconna,
comme la plufpart de ces Livres-l le
racontent ? Il s'y trouve beaucoup
d'autres difficultez ou impoffibilitez
qui font fans remede , & qu'on ne peut
exeufer ; Car quelle apparence y a-t-ii
encore que des jeunes hommes de feize
dix-fept ans,tels qu'on enrepsefente
plufieurs,qui n'ont eft levez que par
des bergers , & par d'autres perfonnes
de bafle qualit fans aucune inftruixm, foient capables tout d'un coup"

des Romans. Chap. II. tr?


<fe parler pertinemment Se eloquemmont de toute forte d'affaires , & d'a
gir en toute forte de rencontres , Se
qu'ils foient dignes d'eftre <Seneraux
d'arme , Se que des Princes fe fient
eux de toute la fortune de leur Eftat,
uns avoir jamais prouv leur capaci
t ? Qu'eft-ce de plus de les faire tou
jours revenir propos aux lieux oit
leur fecours Si. leur prefence font neceflires , comme s'ils y eftoient man
dez? N'eft-il pas facile de donner tel
fuccez que l'on veut tontes chofes
par la libert de telles Fierions ? En
ayant dja veu tant de modeles , cha
cun n'en peut-il pas inventer de mefme ? Cela fait que les Romans font fi
longs que l'on veut , attachant des incidens les ans avec les autres : C'eft
comme la corde ou la natte qu'on peut
allonger fans fin, y adjotant toujours
de la filafle ou de la paille. Avec les
evenemens principaux on mefle pour
ornement &pour matiere d'avantures,
des jouftes , des duels , des batailles ;
des deferiptions de Palais Se de Villes,
de Temples , Se de Sacrifices ; fur
quoy l'on fonde encore quelques au

IlO

GlKSUH!

tres evenemens, & l'on s'eft dj ferv y


tant de fois des uns Se des autres , que
je ne fay qu'ils n'ennuyent. Si ceux
qui ont leu le premier Volume d'un
Roman , veulent fe palier d'acheter le
fecond & le troifime,pour ne fe point
donner tant de peine & de couft, ils
peuvent fe figurer fans eux ce que leurs
perfonnages deviendront, & s'ils ne Ce
rencontrent dans les penfes de l'A utheur, poflible en auront-ils de meil
leures ; mais chacun n'a pas l'imagina.
tion fi forte & plufieurs font fort aifes de fe divertir du travail des autres.
Les Autheui s des Romans s'accordans
leur humeur , pour leur rendre les
trhofes plus difficiles concevoir, ne.
les declarent qu' moiti d'abord, &
les font dcouvrir petit petit : Ils
penfent avoir trouv une grande com.
modit cecy, faifantqueles perfones
qu'ils introduifent , apprennent aux
autres fans y penfer des chofes qui leur
importent beaucoup , & tout leur arti
fice eft de feindre que quelqu'un fe
jpiaint dans un bois ou dans quelque
chambre , ne croyant pas elire cout,
pendant que fon rival oufonennemy
font

BBsRoMaKS.Chap.il, tu
font cachez l aupres, qui entendent
tout ce qu'il dit. Il ne fert de rien de
reprocher ces gens-cy, qu'il n'y a que
des fous qui parlent ainfi tous feuls,car
ils reconnoiflbnt aflez que les Heros
de leurs Livres ne font guere fages , Se
ils font ravis d'avoir ce pretexte pour
dimefler le defordre de leurs Nanations. Il y a encore obferver dans la
plufpart des Romans , qu'outre que
'Autheur en deduit luy mefme l'Hiftoire principale ,il introduit plufieurs
perfonnages qui en recitent d'autres
avec un langage qui eft fouvent trop
affede pour le temps & le lieu. On y
trouve des Efcuyers conteurs d'Hiftoires qui favent toutes les affaires de
leurs Maiftres , ou des Confidens , qui
tous fidelles qu'ils font , dcouvrent
fort librement les inclinations de leur
amy. Il y en a dont les Narrations font
fi longues qu'elles tiennent tout un
Volume ; &il y a confidence en verit
de faire parler fi long-temps ces pau
vres gens fans boire & fans manger.
Quelquefois on fait parler de mefme
un blefie ou un malade , au danger
d'augmenter fon mal , ce qui eft une
F

Ht

fa Rmmt qui

.7 ' .

CENSURE

grande indifcretion. Il y a aufli des fil


les qui font fi apprivoises des le pre
mier jour qu'elles connonTent uneperfonne , qu'elles luy racontent toute
leur vie , fans qu'il foit befoin d'un
Commiflaire pour les interroger. Avec
cecy, je laiffe l'objection qu'on peut
faire , qu'il n'eft point propos que
tant de divers perfonnages foient eftimeaj aufli capables de raconter une
Hiftoire les uns que les autres. Il y a
bien pis ; Quelques-uns en recitent
plus quel'Autheur, qui ne dit prefque
mot , Se mefme pour embrouiller da
vantage le Roman, ayant introduit un
Homme qui raconte quelque Hiftoire; celuy-l rapporte aufli cellequ'un
autre a raconte avec fes propres
termes ,faifant une Hiftoire dans une
autre Hiftoire , ou le Roman d'un Ro
man ; de forte qu'on a peine fe reffouvenirqui c'eft qui parle, de l'Autheur, $c du premier perfonnage ,ou
du fecond , & quelque attention qu'y
donne le Leceur, il ne fait plus enfin
o il en eft.
Cette confufion procede de l'excelleBe que les Autheurs fe figurent

dis RtfMAKs. Chap. II.' tij


raporter beaucoup de chofes qu'ils cmmmfrennent en leur progrez , Se dont "e"miUm.
onnefait point l'origine & les mo
tifs ; Mais la plufpart s'y gouvernent
fi mal , que voulans commencer leurs
Romans par le milieu , ils difent d'a
bord ce qui arriva leurs Heros en
quelque endroit , fans nous aprendre
qui ils eftoient , & en quel temps cela
fe faifoit , comme fi l'on le favoit defja , Se fi c'eftoit La feconde partie de
leur ouvrage pluftoft que la premiere.
Dans cette procedure groffiere ils ne
voient pas que pour commencer une
Hiftoire de cette maniere , il faut que
cela fe fafle avec ordre , & que l'on
Jefcouvre petit petit qui font ceux
dont l'on veut raconter les avantures.
C'eft faux qu'ils fe vantent d'imiter
l'Hiftoire Ethiopique d'Heliodore :
Car en commenant par le milieu , el
le ne nomme point fon Heros ; Elle
en parle comme d'un inconnu ; Si elle
l'avoit nomm d'abord , il y euft eu
obligation de dire en mefme tempe
qui il eftoit , Se de conter une partie
de fon Hiftoire ; Cela fe fait apres
lors que cela vient propos. Ceux qui
F ij

ii4

,' '

Censure

ne fuivent point pontuellement cette


methode , ignorent les bonnes reigles
de la Narration. Prefque tous les
Romans derniers imprimez font tom
bez dans cette faute , & dans d'au,
tres tres-lourdes, lefquelles font d'au
tant moins excufables que les Autheurs ont pu en recevoir des avertiflemens dans des Livres qui ont eft
faits fur ce fujet ; Mais leur fiert ou
leur peu de lecture , leur ont empecfa de profiter du confeil d'autruy.
gg'ii n'y Outre les fautes de jugement qui
A pj;atif- oftent la erace de tels Livres , on leur
froft reproche qu'il n y a que du temps a
Un / perdre dans la lcclure des meilleurs &
des plus innocens de leur efpece $
Qu'ils font comme ces Spectacles de
Mommerie dont les perfonnages ont
des habits , des pas & des geftes fanlaques , qui efmeuvent rire, & qui
ne peuvent fervir autre chofe.
Quelques Autheursde ces Ouvrages
voulans fe monftrer fort capables ,
il arrive qu'ils nefe parent que d'une
faulle Science ; Il n'y a gueres l de
farisfaction pour les Lecteurs , s'ils
font Gens d'efprit , ny aucun profi

ois Romans. Chap. IL tf


a faire pour eux ; Encore que de tels
Efcrivains ayent cherch leurs avanta
ges dans ce qu'ils ont voulu efcrire^
ne raportant que ce qu'ils ont cm
eftre capable de bien narrer; ils f
font le plus fouvent mefcomptez,'
n'entendant rien la matiere qu'ils
traitoient. Ils ont allez fait voir leur
infuffifance en quelques occurrences
malaifes , comme dans la defcriptioil
d'une avanture inopine , d'une affli
ction extraordinaire qu'ils n'ont pu
exprimer , ou d'un fujet Comique
agreable & fubtil auquel ils n'ont of toucher ; Ils ont penf alors que
nous devions eftre contens de leur
entendre dire, Q"_'on fit l-deflus les
plus beaux difcours du Monde , lef-
quels feroient trop longs raconter;
Mais ce n'eft pas ce qui les tient :
C'eft que ces chofes leur femblent
trop delicates. Ainfi d'une faon ou
d'autre nous fommes privez du plaifir d'entendre de tels difcours. Quant
leurs avantures nous avons remar
qu qu'elles font fi mal places Se l
mal jointes, que la plufpart du temps
il les faut lire plus de fix fois pour en
F iij

i%6
Cmsnm
comprendre la fuite, & il n'y a gueres de perfonnes de fi bonne memoi
re qu'apres avoir leu un tel Roman ,
elles en puiflent raporterun Sommai
re exact. Quand cela fe feroit mefme
avec facilit , quoy ferviroit-il d'a
voir retenu des chofes qu'on feroit
honteux de reciter en compagnie
moins que d'en eftre pri , puifque
cela n'eft pas dans l'aprobation de
tout le Monde } Pour l'Eloquence de
tels Livres elle ne confifle qu'en un
langage fard & enfl qui n'eft point
imiter : Ce feroit le moyen de fe
rendre ridicule , fi on vouloit parler
de mefme en de femblables rencon
tres de la Vie.
Sa1 '"
A ciuov donc font propres nos
n'txci- Romans Leurs Autheurs nous eftitmt point ment fi credules , ou le font telle*ivtrtn. ment eux-mefmes , que de nous dire
ferieufement que leurs Livres font
faits pour exciter la Vertu ; Mais
se doivent-ils pas pluftoft exciter
toute forte de vices , comme l'a
mour impudique, I'oyfivet,& un
*bandonnement generai aux Volupiez j Qu^eft-ce que>cherchent leurs

des Romans. Chap. 1 1. 117


Heros fnon les folles grandeurs du
Monde & les faux plaifirs? Ceux qu'ils
veullent auffi faire palier pour des
Heros , ne font ils pas pluftoft des
Hommes de neant? Un faifeur d'allufions n'avoit-il pas raifondedire que
ces Heros n'eftoient que des Zeros ,
Se qu'ils ne valoient pas plus que ces
Chiffres qui eftans feuls n'ont aucune
valeur ? Toutes leurs avantures ne
font pas Heroyques ny guerrieres ;
Entre plufieurs Tomes d'un Roman,
on en void quelques-uns de trefgros
qui ne contiennent pas trois faeilles
o il foit parl du Heros principal ,
n'eftant employez qu' des Hiftoires
deftaches Iefquelles ne font aucune
ment du fujet , & ne font remplies que
de folles amourettes Se de cageolleries ou galanteries allez balles , telles
qu'il s'en peut faire d'un jeune Mar
chand avec une Bourgeoife de fa rue ,
ou tout au plus qui font femblables
celles qui fe peuvent pafler [entre des
Marjolets de Cour & des filles fortes
& indiferettes. Cela eft fort indigne
de ce ftile Heroyque que les Autheurs fe propofent Oquoy qu'ils pre*
iiij

Il8

G B N S U R t

tendent faire pafler de tels Difcoufs


pour de belles converfations. Ce qui
eft de pis , ils declarent fouvent que
leurs pretendus Heros font ceux en
faveur de qui cela fe raconte , & lors
que ces grands Capitaines font fur le
point de donner une bataille,& d'atta
quer une Place, ou de s'employer
quelque autre perilleufe entreprife,au
lieu de mettre ordre leurs affaires,ils
paflent des journes entieres ouyr le
recit d'une fuivante ou d'un Valet,
Avec cecy o trouvera-t'on des preu-,
ves de leur merite ? Sera-ce dans la
prefomptiond'eux-mefmes,&dans le
mefpris qu'ils font des perfonnes de
baffe condition ou qui ne font pas favorifes de la fortune , ce qu'on apelle
une noble fiert ? Sera-ce dans cette
confiance nuifible qu'ils tmoignent
aymer leurs Maiureles , lors que
pour leur plaire ils quittent quelque
fois les deffeins les plus neceflaires Se
les plus glorieux qu'ils pouvoient
choifir? On croira fans doute que les
marques de leur vertu fe trouvent
dans leur faulfe generofit , qui confi-r
fte fouvent mefprifer des biens qu'ils

des Romans. Chap. I f. ji<?


.fie poiledenr pas , Se faire mine de
pardonner a des ennemys qu'Us ne
peuvent furmonter. On fait eftat en*
core de leur liberalit incroyable en
vers ceux cpji leur ont rendu quelque
petit fervice, de forte que les poignes
de Quadruples ou de Pierreries , ne
leur couftent non plus que l'eau" de
la Riviere , ce que les Autheurs efcrivent volontiers , afin qu'il prenne
envie aux Princes de ce Siecle d'imiter
envers eux de pareilles largelles ;
Neantmoins il faut avouer qu'ils s'ou
blient quelquefois ; Bien qu'en quel
que lieu que leurs Guerriers fe eti
rent , foit pour fe faire penfer de leurs
bleffures , foit pour attendre l'occafion de fe remettre en campagne , il*
fe vpyent recens courtoifement , Se
mefmepar des Hoftes qui ne font pas
des plus riches , on ne remarque point
que ces beaux Heros foient toujours
fort foigneux de leur faire grande recompenfe ; Au contraire on en voict
plufieurs qui s'en vont fans compter
ny payer. Comment auroient-ils de*
quoy fournir leur defpenfe , puis
que l'on les fait fouve/it partir fan*
F v

i;o
CiNturt
aucune penfede ce qui leur eft de bev
foin ? II y a des Livres oi\ par une
faute contraire , Ton fait faire de gran.
des liberalites des gents qui fe fonc
fauvez tous nuds de quelque naufra
ge, ou qui font fortis de chez eux lors
qu'ils y penfoient le moins. Quelques
perfonnes ont peine s'imaginer par
quel artifice ils f peuvent ainfi tiret
de neceflit , S'ils ont fait de la faufle
monnoye , ou s'ils ont touch argent
de quelque lettre de change : Mais
l'on ne s'eft pas avif qu'ils a voient
fans doute quelque Diamant leur
doigt qui valoit tout un Royaume ,
fur lequel un Banquier leur aura preft unegroil Tomme. Cette occafion
eft pourtant de diffcille rencontre
dans les defers o ils ont paff. La
prevoyance de ce faifur de Romans
eftoit meilleure , qui avant le parte*
ment de fes Heros , avoit foin que
l'on fft bien leur paquet,qu'ils euflent
la bourfe bien garnie , Se il vouloir
mefmes que l'on feeuft point nom
m quand ils prendroient du linge
blanc. Cela vaut toujours mieux que
de faire pis. En effct des Hommes de

Bts Romans. Chap. II. ijj


guerre qui vont parla campagne fan
rien porter , font fort fouponner ;
Ils fe fervent quelquefois par force de
ce qu'ils trouvent , Se font de hardis
Voleurs pluftoft que de glorieux Conquerans. Cela eft d'autant plus ap
prehender ,que la plufpart de cesGuerriers font des Vertueux leur mode ,
qui croient bien vivre par l feulement
qu'ils ont fatisfait aux mouvemensde
leur Paffion. Au refte pour tout exem)le des Murs en de tels Livres , tous
es deux fexes y font abandonnez au
iberrinage autant l'un que l'autre -,
Les Loix de l'Honneur y font fi peu
obferves par les Dames , qu'on y
void des filles de Roy, errer de Pro
vince en Province comme des Coureu,
fes Se des Ecervelle9 , avec des Hom
mes qui le plus fouvent leur font in
connus. Tout le corps de l'ouvrage
n'eft deftin auffi que pour des deferiptions voluptueufes des Beautez cor
porelles & de leur pouvoir , avec des
intriguee d'une affction inconfidere. On y mefle par tout quantit
de Lettres Se de complimens fur ce
fujet , ce qui eft une pernicieufe in*
F vj

Ifjb

C W S V R E

ftru&ion pour la jeunefle , aflez en


cline au mal fans y eftre attire par ces
feintes douceurs , puifque mefmes ce
la ne donne exemple d'ailleurs, que
de rapts violens Se de defobeiflance
aux Peres & aux Meres, outre les ven
geances , les homicides , Se les autres
injuftices. Cependant les Autheurs
pour s'exalter difent , quec'eft le plus
iaut point de leur artifice , de porter
les paflions jufques l'excez , Se d'enexprimer de contraires s'il fe peut ,
pour les faire combattre les unes con
tre les autres -, Mais en farfanteecy^
que trouve-t'on l autre chofe que des
fureurs extraordinaires , des Amours
enrages , & des follies fi grandesque
fi l'on voyait aujourd'huy des Hom
mes qui vefcuflent de la forte f quoy
que noftre Siecle foit fort corrompu)
on ne manqueront- pas de les punis
comme criminels , ou de les mettre
aux petites ma-ifons , & de les enfer
mer Se les lier comme Fous. Ce font
l les impertinences Se les abfurditez
qui fe rencontrent dans les Romans
Modernes , defquels il ne feroit guetes befoia de nommet aucun y parce

ces RoMAtfs. Cfrap, II. i$f


qu'on pourra apliquer allez facile
ment aux uns &: aux autres ce qui les
touche, Il ne m'eft pas mefme fi agrea
ble de nommer les chofes que je con
damne , que celles que je veux lotief.
Nonobftanx tous ces fujets de re- ^erEjnprehenficvn qu'on trouve dans les Ko- " **
rnans vray femblables on auffes,ilfaut ^ZU
confefleu qne de tels recits charmenr w '*
tout le vulgaire ; On quitte tous les Techerw
autres Livres pour ceux cy ; C'eft ce <*
qui donne fujet aux pieces de Thea*
tre , Se ce qui excite les aplaiidilment & les acclamations du Peuple 5
Les Tragedies ou Trage-Comedies,
qui font des Romans faits ponr la re*
prefentation, en font fouvent tires,
ou inventes leur exemple. C'eft
n'eftre pas du Monde que de n'avoir
point leude tels Livres ; Ils font une
partie de l'entretien de plufieurs bon
nes Compagnies , ofl L'on difpute foityent lequel eft le meilleur des Ro
mans du Siecle , lequel eft le plus
agreable de leurs Volumes , & quel
de leurs perfonnages eft le plus gene
reux , ou le plus honefte- Homme Se la
plus digne d'eftre aym y Se G l'Anu

i}4Censure
trieur n'en a point fait quelqu'un au
tant ou plus vaillant & plus eftimable
que fon principal Heros , ce que l'on
tient pour une horrible faute. Cela
cil caufe que ces Livres l font telle
ment recherchez , qu'il y a des Librai
res qui en font gros trafic. Un Vo
lume n'eft pas iitoft achev que l'on
le devore , Se l'on en attend la fuite
avec impatience , jufques l que l'on
aveu des gens en acheter des fueilles
un tefton chacune , mefure qu'elles
s'imprimoient ; & quand de tels ou
vrages font achevez , fi l'on donne un
efeu d'un Livre do&e Se ferieux , l'on
donnera une piftolle de ceux-cy, de
telle forte que les Autheurs ont cr
avoir droit de vendre leur travail fort
cher aux Libraires , Se del les Librai
res prennent fujet aufli d'encherir leur
marchandife. C'eft pour ce fujet qu'un
Partifan de Paris qui eftoit des plus
afpres s'informer des moyens d'a
voir de l'argent , ayant oiy parler de
cecy , difoit que puifque les Romans
fe vendoient fi haut prix , & que
c'eftoit un effet du Luxe du .Siecle ,
ce n'eftoit pas un mauvais Advis de

DES ROMAKS.

Chap. II.

IJf

mettre defls uneimpofition auffi bien


que fur plufieurs marchandifes fuperflus , & que l'on en pourroit tirer une
fomme confiderable : Mais fi ces for
tes de Livres font recherchez avec
tant d'empreiTement , il ne faut point
que ceux qui les ont faits entrent pour
cecy en prefomption de leur propre
merite. Le grand cots qu'ont leurs
ouvrages prend fon origine d'ailleurs;
Cela vient de la curiofit de l'Efprit
humain quife veut toujours repaiftre
de nouveautez , quand mefme ce ne
feroit que de menfonges. Plufieurs
croyent que les Hiftoires veritables
n'attirent pas tant , caufe que les
matieres n'y font point choifies , &
que l'on n'y trouve pas toujours des
accidens merveilleux qui laiflent une
attente de leur fuccez , comme dans
les Romans qui n'ont autre artifice
que celuy- l ; Si l'on remonftre encore
ces gens-cy , qu'ils peuvent inven
ter eux-mefmes ce qui doit fuivre,
ils diront toujours que l'invention
d'autruy leur plaift davantage , com
me une chofe entierement nouvelle :
Mais fi cela ayde l'efthne des Li

!}

C E tf $ 0 K

. i

vres d'invention d'Efprit , l grande"


affection que les Hommes ont pour
les chofes qui les flattent y fait aufll
beaucoup. Il faut confiderer quelles
perfonnes ce font qui prifent le plus
les Romans ; On verra que ce font
les Femmes &les Filles, & les Hom
mes de la Cour Se du Monde , foit
qu'ils foient gens d'efpe , ou que leur
oyfivet les faffe plaire aux vanitez
du Siecle. En ce qui eft des Femmes
Se des Filles , elles n'ont garde qu'el
les ne cheriflent cette forte de Livres ,
puifqu'outre la recreation qu'elles
prennent voir leurs diverfitez, elles
trouvent qu'ils font faits principale,
ment pour leur gloire, & qu' pro
prement parler , c'eft le Triomphe
de leur fexe. C'eft l qu'on pretend
monftrer que les Femmes font les
Reynes des Hommes & de tout l'Vnivers , & qu'on doit mefmes les reconnoiftre pour Deefles ; il n'y a point de
lieu o leur merite foit eflev plu
haut. On y parle de quelques Cilles
qui n'ont que la beaut pour partage
avec quelque agrement d'humeur
'icfquejes font plus>eftinxes que cel
x

es RMarfs. Cfiap. IL *#
les qui font riches Se de haute condi
tion ,& l'on y trouve quelquefois des
Princes humiliez devant une petite
Bergere. Quelle efperance cela ne
donne-t'il point aux Filles de bas lieu
u de mediocre ? Ne croyent-elles
pas qu'elles pourront eftre un jour Iaf
plufehere conquefte de quelque Prin.
ce aventurier , & que leur beaut ne
leur doit guere moins promettre qu'u
ne couronne ? Les Femmes maries
n'y trouvent- elles pas encore quelque
avantage Se quelque fatisfa&ion ? Ne
fe divertifTent - elles pas au moins
des avantures que l'on y raconte , Se
ne leur eft- ce point un doux apas pour
quelques plaifirs mondains ? Enfin ces
belles imaginations ne cefXentrde les
charmer toutes , & il faut croire*que
la puiflance en eft tres-grande , puis
qu'encore que de tels recits ne foient
pleins en quelques endroits que d'avanturesde guerre dont la cruaut les
devroit eftonner , elles nelaiflentpas
de les cherir, &de rechercher ce qui
les fafcheroit autre part , tellement
qu'on peut dire que ces Livres leur
plafent par le feul nom de Roman

138
Ciusutii
Quant aux Hommes d'efpe , il y efi
qui ne s'arreftent pas moins cette
le&ure que les filles ou les femmes ;
Ils font ravis d'y voir les batailles Se
les combats particuliers qu'on y defrit , avec des accidens plus effran
ges que dans toutes les Hiftoires ; Sc
comme le faux honneur du Siecle leur
fait eftimer les Duels , ils prennent
exemple fur ceux qu'on y raporte , Se
croyent que pour avoir la valeur de
ces Heros imaginaires des Romans ,
il ne faut que fe perfuader d'eftre auffi
vaillant qu'eux. Lors qu'ils voyent
mefmes que fans eftre prefque con
nus des Roys & d?s Empereurs ; ils
leur donnent des Provinces gouver
ner , Se des armes commander ,
poiw le feul bruit de leur valeur , il
n'y en a pas un qui ne fe perfuade
qu'il fera bien toft une pareille fortu
ne , ou qu il s'en faudra peu , & ils
n'en rabbattroient pas l'efpoir d'efpoufer quelque Infante , Sc d'eftre re
connus pour fils ou arriere-fils de
Roys. Quant aux autres Hommes en
generai , il ne faut point s'eftonner s'il
s'en trouve qui fe plaifent 4e tels

Dis Romaks. Chap. II. ijj


Livres , puifqu'y rencontrant les di.
vers mouvemens que caufe l'Amour^
l'indulgence qu'ils ont poureux-mefmes leur fait eftimer ce qui s'accor
de leurs inclinations ; Outre qu'ils
voyent l leurs paflions autorifes ,
ils tafchent d'y aprendre les con
duire , afin d'en voir produire les ef
fets pour l'accompliiTement de leurs
defirs. Ainfi les Romans avec tous
leurs defuts t n'ont garde de man
quer d'eftre prifez en un Siecle, oi\
il y a plus de gents portez aux vanitez du monde qu' la recherche des
chofes folides , & o l'en rencontre
aufl plus d'ignorans que de favans :
C'eft ce qui eft caufe que ces Livres
l font recherchez avec tant de foin ,
que l'on les emprunte avec tantd'empreffement de ceux qui les ont , St
que l'on les lit avec grande haftepour
fa. propre fatisfadtion , ou pour les
rendre incontinent ceux qui les re
demandent. Que fi ceux qui les acheptent en payent un prix exceffif , ce
font fouvent de jeunes Hommes qui
pour plaire quelques Dames curieufes qu'ils frequentent, fe mettent en

!4<d '
Censure
peine de leur aporter tous les jours
des nouveautez , & donnent tout ce
qu'un Marchand leur demande pour
avoir ce qu'ils defirent ; & quand ils
ne fe porteroientpas volontairement
cette defpenfe , ils ne s'en peuvent
exempter , s'ils veullent paflr pour
Liberaux Se Officieux envers leurs
Maiftretfes ou leurs meilleures amyes.
Ce font les principalles raifons que
l'on aporte touchant le grand cours
que quelques Romans ont en ceSiecle ; Mais il faut confiderer d'une au
tre part , que ce n'eft que dans leur
nouveaut, qu'ils ont ct aplaudiffement , & que fi excellens qu'on les
cftime, il en vient toujours d'autres
apres qui leur donnent lachafle, tel
lement que ceux qui eftoient autre
fois les delices des Princefles & des
autres Dames de condition , ne font
plus enfin que pour l'entretien des
femmes de chambre. C'eft au con
traire des bons Livres qui font tou
jours de faifon , Se qui ne font pas
tant de bruit d'abord , mais dont t.
cours & la renomme s'augmentent

chaque jour , eftant en cecy fembxa-.

DES Rc M ans. Chap. I. Ift


bles aux rivieres & aux ruifleaux qui.
font petits en leur origine, mais qui
s'enflent infenhblement dans leur che
min , & dont la courfe dure eternelle
ment | Au lieu de cela , ces Livres
faftueux & inutiles qui ont une fi
grande vogue, reiremblent ces gros
Tonens fort enflez du premier coup f
mais qui ont une courte dure. Il ne
fe trouve point de gents qui ache
tent de mefme les meilleurs Livres
prix defrifonnable , pource que
ceux qui les recherchent font gents
qui ont l'efprit folide & qui fcavent
ce que vallent les chofes , & puis c'eft
que leur debit dure toujours , & pour
ce fujet aufli l'on ne fe preiTe pas tant,
de les emprunter & de les lire. Je dy le
fujet de la mediocre eftime des Ouvra
ges doctes &ferieux , pour reprimer
la vaine gloire des autres ;Neantmoins
quelques deffaux que j'aye attribuez
aux Romans , je veux bien reconrroiftre qu'il y en a d'afTez bons en leur
genre , & qu'encore que ce ne foit que
des femmes ou des hommes de peu
d'fc & de peu d'eftude qui les recher
che t aveepaffion, il y a des peifpaT

Efr
Censure
nes fort fcrieufes qui s'y peuvent di
vertir quelquefois, &meimesqui en
tirent d bons enfeignemens ; On n'a
point parl icy des Romans Comi*
ques,pource que la plufpart ayant des
fujets fort licencieux , des-l ils font
condemnables; Mais fi de plus ils font
remplis d'avantures mal inventes &
mal ordonnes comme les autres Romans,ce qui eft dit contre les premiers
eft aufli contre eux. La baiieffe de
leur fujet fait qu'ils ne fe fauveront
pas o les Romans Heroques ont pery : Mais pour penfer tous avec ega
lit , quoy que j'aye fait icy un Recueil
de tout ce qui fe peut dire contre les
principaux, je n'entenspas les acca
bler comme d'un coup de mailue , 8c
faire qu'ils n'en relevent jamais : Il
ne faut pas prendre trop d'avantage
fur un party en le condamnant ab
folument; Apres avoir declam con
tre , il eft de la bienfeance d'alleguer
aufli une partie de ce qu'on peut s'i
maginer en fa faveur. Puis qu'entre
les Livres modernes on ne fauroit
gueres parler d'autres qui ayentplus
de credit que les Romans, 8c qu'il y

ors Rom AH s. Chap. II. 14j


des Gens du Monde qui en compofent la principale partie de leur$
Biblioteques , il eft propos de s'oc
cuper quelquefois examiner ce qu'ils
ont de bon autant que ce. qu'ils ont
de mauvais , & de ne pas faire com
me ceux qui les eftiment h peu , qu'ils
croyent que tant s'en faut qu'on les
doive loiler , que mefmes c'eft pein
perdue de s'arrefter les blafmer ,
pource qu'on connoift aflez leur peu
de valeur. Nonobftant une Critique
fi fevere ,il a eft juftede s'informer
de ce qu'il y avoit de fujet reprehenfion dans les Romans & dans les
Ouvrages Potiques & fabuleux 3
Voicy apres leur Apologie.

Dcfenfe des Fables & des Romans,


Chapitre

III.

PLufieurs croyent que quand les


Romans 8c tous les autres recits
fabuleux fontleus avec le feal defTein
d'y rencontrer des exemples de la
rayeVertu^u pour un divertiflement

d n.
mm' **
&"&,
**'"'"
f'tte.

144 Dfense des Fables.


innocent , leur Lecture ne doit point
eftre defaprouve. Cette proportion
feroit bonne , dira-t'on , i effective
ment les Romans eftoient propres
nous donner un modelle de la Vie la
plus parfaite ; Mais plufieurs les trou
vent fort efloignez de cela , croyant
qu'ils n'ayent fi compofez que pour
flatter les Paflions , & entretenir les
perfonnes oyfives dans des Leures
voluptueufes. Quelques perfonnes de
marque leur attribuent pourtant une
origine fort releve. Bacon dit que
l'Hiftoire feinte a eft invente pour
donner quelque fatisfarion l'Efprit
aux endroits o la Nature des Chofes le defnie , le Monde eftant infeieur l'Ame humaine, qui cherche
rme bont plus exacte que ce qu'elle
void d'ordinaire. De fait qu'en de tels
Ouvrages , on feint des evenemens
plus remarquables & plus heroques,
Se joints de plus prez que ceux qu'on
raporte dans les Hiftoires veritables.
Et pour dtfendrecette methode, on
doit dire que fi de tels fiiccez font
poflibles en leur particulier, rien n'empefche qu'en peu de temps il n'en ar
rive

d Romans. Chap. II. 14J


live beaucoup de femblables felon les
hazards du Monde ou flon les decrets
de la Divine Providence. L'utilit en
eft plus grande de ramafler en un feul
Livre les plus beaux incidens qui
pourroient eftre veus en plufieurs Hiftoires fepares .- Si les chofes n'y font
defcrires telles qu'elles font , on les
fait telles qu'elles devroit eftre. Tous
les Efprits ne pouvans pas penetrer
dans les recompenfes , ou dans les pu
nitions fecrettes de la Divinit, ils
les voyent l clairement Se fans om
brage , de forte que les evenemens
qui fuccedent l'avantage de la Ver.
tu & au dommage du Vice, les exci
tent l'Amour de l'un Se la hayne
de l'autre. Ce font des fictions qui
eftant conformes la Verit ne paflent
point pour menfonges ; On lee admet
dans toute forte d'ouvrages comme
leur plus necefTaire partie. Les Pro
phetes Se les Theologiens ont enufage les Paraboles qui ne font que des
fictions d'Hiftoires; Les Philofophes
Se les Sages du Monde ont leurs Apo
logues , o non feulement ils feignent
que les Beftes parlent Se raifonnent ,
G

146 Dipns des Faii


mais encore les Arbres Sc les Rochers,
donnant une Ame & une Vie ce qui
n'en a point ; Les Orateurs ornent
leur langage de Figures 6c de Tropes , o une chofe eft dite pour une
autre , &c leurs propos ne fe rendent
perfuaCfs que par la fiction &c la fuppofition ; Pourquoy ne fera-t'il pas
permis la Poefie Se aux R omans de
fe fervif du mefme Art ? Ils en ont
d'autant plus de droict qu'ils ne font
faicts que pour feindre , & que les
Hiftoires qu'on dit ere les Images
de la Verit , font reduixes en beau
coup d'occafions chercher de femblables fccours.Ony mefle des Defcriptions de chofes imaginaires ; On
y raporte des Harangues & autres
Difcours qui jamais n'ont efte pro
noncez , & qu'on a compofez exprez ,
par ce qu'on ne croid point que la
Verit toute pure ayt de la beaut fans
ornement, Il faut accorder l'hu
meur des Hommes, que les chofes qui
leur font utiles , leur foient auffi ren
dues agreables , afin de les attirer
d'avantage leur affection. Comme
les Livres leur font de bons Majftres

ir dk .Romans." Chap.lII. 147


defquels ils peuvent recevoir les Inftructions toute heure , il n'eu: point
defendu de leur en prefenter quelquesuns , dont le ftile Se les fujers puient
gagner ceux qui rejetteroient une Le
vure moins divertiflante. Bailleurs
il y a des chofes fi myfterieufes qu'il
ne les faut pas defcouviir numenr au
vulgaire ,imais plnftoft les cacher fous
le voile de la Fiction ; J'adjouftaray
que les belles penfes des .Autheurs
c leurs paroles elegantes , doivent
rendre leurs Ouvrages eftimables ,
quelque chofe qu'ils defcriv ent ; Yoyla pourquoy nonob(tant tout ce quia
eft dit des Fables Se des Romans , il
faut croire qu'ils contiennent des cho
ies tref-belles & tref-fingulieres , od
les perfonnes de bons fens trouvent
dequoyfe recrer Se dequoy s'inftraire. Les uvres d'Homere , d'Hefiode , de Virgile Se d'Ovide , feront
toujours eftimes des Hommes , tant
qu'il y en aura qui les faurontlire Se
qui les pourront entendre en leur Lan
gue , ou en quelque autre dans laquel
le on en aura fait une fidelle tradu
ction. Si l'on remarque quelques ab
G i)

!4$ Dfense des Fables


furditez dans leurs fictions , le refpet de l'Antiquit les couvre , & puis
ce font des Originaux qu'il faut voir
pour comprendre les myfteres de la
Religion des Payens ; Encore qu'ils
foient faux les prendre au pied de
la Lettre , ils reoivent beaucoup d'ex
plications de chofes Naturelles &
Moralles , que les Curieux ne fe peu
vent exempter de favoir.
d MNos vieux Ecrivains Franois ont
ttgmu. invenl une autre maniere de Fables &
d'Allegories o ils ont fait des perfonnages non feulement de toutes les facultcz de l'Ame & de toutes les Paffions & Habitudes , mais de tous les
divers genres de fortunes. On a imite
cecy dans noftre Siecle parles Defcriptions de diverfes chofes , qui l'on
donne des Noms de Villes & de Pro
vinces, & des noms de Perfonnes ima
ginaires , pour en faire des Cartes &
des Hiftoires plaifir. S'il fe trouve
de ces chofes qui ne foient que pour la
mdifance , ou pour donner l'exemple
des mauvaifes murs , il n'en faut
point tenir compte , Se ce n'eft pas cela
qu'il (e faut mettre en peine de defens

it des Romans. Chap. III. 145


dre. Quant aux Fables honneftes &
profitables, foit Allegoriques, foit au
tres, elles n'ont aucun befoin d'Apo
logie , puifque chacun connoift leur
merite.
Il faut examiner plus ponctuellement les recits fabuleux des merveilleux exploits de quelques anciens
Chevaliers ,Se pour les mieux defen.
dreileft befoin de les connoiftrer Les
Livres qui en ont eft faits s'appellent
Romans particulierement , ayant eft
les premiers qui ont port ce nom , &
pource que le mefme nom eft donn
aujourd'huy toute forte de Livres de
Fiction , fans que plufieurs qui en
parlent en fachent l'origine , il faut
declarer ce qu'on en peut apprendre ;
C'eft que ces Livres de Chevalerie
ayant eft compofez autrefois par des
gens qui fuivoient la Cour de nosRois,
o d'ordinaire l'on s'eftudie bien
parler , ils eftoient mis au plus pur lan
gage dont l'on fe fervift alors en Fran
ce , qui eftoit celuy que l'on avoit for
m fur le langage Romain , de forte
que l'on difoitque ceux quiparloient
ainfi , parloient Roman, & leurs Livres
G iij

b//j
** R;
chevaU"',

tfO

DeFKS &ES PatES"

eftoient appeliez des Romans ; Car


l'on doit remarquer que le bas Peuple
des Gaules parloit encore un langage'
moiti Alleman , moiti Gaulois ,
eaufe du meflange de ces deux Na
tions. Lors que ces Livres ont paru
au jour , c'eftoit l'lite de leur temps ;
Non feulement la Langue Franoife y
eftoit employe en fa perfection felon
l'eftat o elle fe trouvoit , mais les fa.
ons de vivre que l'on y reprefentoit,
eftoient peu prs femblables celles
dumefme Siecle, puifque nous avons
des Hiftoires veritables , telles que les
Memoires d'Olivier de la Marche,
avec laVie du Marefchal de Boucicauc
& autres Livres , qui racontent les
hauts faits d'armes des anciens Che
valiers , Se dcrivent des Jouftes Se des
Tournois de recreation , Se de vrais
combats entrepris pour decider plu
sieurs differens. On a donc pu tirer
autrefois quelque profit de tels Li
vres , Se cela fe peut encore quand ce
ne feroit que pour con tenter n oftre curiofit touchant ces anciennes Cou
tumes. Que fi parmy cela on a rrefl
des enchantemens Se autres merveilles

if s R o m: a n si Chap. III. p
incroyables , outre que leur invention
divertit ,ony peut donner des explica
tions Philofophiques de mefme qu'aux
Fables des Poetes. Quant aux exem
ples d'impudicit que ces Livres con>
tiennent , Se defquels l'on fe plaint ,
peut-eftre fe doit-on fatisfaire de ce
que tous Romans qu'ils font , ils n'ont
rien qui ne fe rencontre dans les Hiftoires. Lors qu'on a compof des Li
vres de Fiction, o l'on a voulu reprefenter en quelque forte la Verit , oi
n'a pas pu taire des Vices qui regnent
fi frequemment parmy les Grands SC
dans la Cour des Princes, puifque mefmes on a confider que les hommes de
Guerre fe laifTent ordinairement emporter la violence de l'Amour , Mars
eftant fouveht joint Venus. Les au
tres agitations de l'aine en recompenfe font plus moderes dans ces Li
vres-l : Quoy que la colere y clatte
fur toutes les Pallions, elle y trouve du
temperament par la Clemence & par
la Juftice , Se toutes les Vertus , s'y
font remarquer eh leur lieu; de forte
qu'on doit croire que cette le'&ure
eftant faite avec circonfpe<5fcion ,exciG iiij,

xjz Dpense >es Faies


te les jeunes-hommes fe montrer
genereux & liberaux, & mefmes pieux.
L'opinion de ceux qui approuvent de
tels Livres fera fuivie pour ce regard,
& l'on jugera qu'il n'y a point tant de
mal que quelques autres nous veulent
perfuader , voir les Romans de Percefbreft,d'Amadis,& du Chevalier du
Soleil, comme des Originaux en leur
genre. On founient aufli que le vice
y eft chafti la plufpart du temps, & la
Vertu recompenfe ; Que la parole
inviolable & la generofit fe trouvent
au plus haut point en quelques-uns, &
quemefme plufieurs guerres que l'on
y dcrit,. ont eu entreprifes pour la
gloire de Dieu & de la Religion , &
plufieurs combats finguliers ont eu
pour fujet l'honneur des Dames , ou la
defenfe des foibles & des innocens.
Btfmfl Apres cecy les Fables Paftorales ne
t"s Pa- font point mprifer. Nous dirons
finalts. pour ieur defenfe , que fi les perfonnes
qu'on y introduit y font dpeintes
avec plus de politefle que celles qui
demeurent aux champs en ce tempscy ; c'eft qu'autrefois le revenu des
plus grands Seigneurs eftoit dans l'A

et des Romans. Chap. III. ttf


griculture & dans les pafhirages , de
telle maniere que leurs enfans mefmes
prenoient plaifir faire l'Office de
Bergers : En ce cas l on ne fauroit
trouver eftrange fi ayant fuppof que
ce font des perfonnes bien nes, on les
fait parleravec jugement & fubtilit
d'efprit. Mais il faut que l'A rcadie an
cienne , Se toutes les autres Contres
champeftres cedent au Pais de Forefts,
& en un mot,il faut que toutes les Ber
geries foient tenues pour inferieures a
l'A ftre du Marquis d'Urf, Ouvrage
agreable o il y a tantd'Hiftoires d
taches de differentes efpeces qui vien
nent propos au fujet, qu'on peut dire
que l'Autheurya introduit de toutes
les manieres d'avantures qu'on fe pou
voir imaginer , & que c'eft un Roman
qui contient plufieurs autres Romans,
lequel d'ailleurs eft recommandable
en ce que l'on n'y voit rien autre chofe
que les effets d'une affection legitime.
Nonobftant cecy l'AutheurduTeftament d'un bon Pere fes enfans, qui a
tant exalt les Romans de Chevalerie,
a au contraire deprim les Romans de
Bergerie, & n'a pu approuver entie
G v

154 DtFINSE dis Fabij

rement celuy dont nous parlens pour


le rendre commun tout le Monde. Il
" a dit, Que c'eftoitle Roman le pltrs
" dangereux de tous , & dont le venim
" eftoit le plus infinuant & le plus fubtil,
" & qu'il allumoit fecrettement dans les
" ames cette naturelle & douce paffion
" dont l'amorce eftoit au fang&auxef*> prits , & qu'encore qu'il y euft l aufli
*> de fages Confeils pourl'empefcherde
M s'enflammer , cet ge qui eftoit plus
capable de fureur que de raifon , ne les
" coutoit point ; de forte qu'il fembloit
que le peril n'en pft eftre vit que
dans l'arriere faifon , lors que ces feux
M ne s'allumoient plus. Quelque defe
rence que l'on rende' ct avis,on peut
dire que cela feroit dit avec plus de fitjet de plufieurs autres Livres , qui ne
parlans que d'amour en montrent la
pratique fans en donner les remedes,
Se qui confeillent encore moins de les
chercher , Se pourtant il n'eft pas de
fendu de les lire en tous les ges ,
pourveu qu'on laifle un peu agir la
raifon. De fe referver aufli lire le
Roman d'Aftre & quelques autres
<dans Iaiifon derniere, c'cftlors que

if us Romans. Cnap. III. 155


la plufpart des hommes n'y trouvent
plus gueres de gouft , ne fe plaifant
point aux chofes qui ne leur font plus
propres. Cette lecture eftant pour
ceux qui font dans l'eftat forillant
de leur vie , c'eft eux d'en bien ufer.
Il faut remarquer' mefmes que bien
qu'en de tels Livres les Autheurs ri
travaillent gUeres nous dtourner
d'un dreglement d'Amour, fi eft-ce
que les folies qu'on y voit faire aux
Amoureux , Se les mal-heurs qui leur
arrivent , doivent caufer de la honte
&de l'apprenenfio'n deux qui s'en
gagent' de pareilles fortunes. Avec
cette confideratioh oh peut lire quel
que Roman que ce foit , Si d'autant
plus doit-on eftimer la lecture de ceuyd'Aftre, qu'on y voit de Bonnes
hftru&ions Air diverfes occurrences ,
aved quantit de Difcours o la Do
ctrine eft jointe la beaut Se l'agrrfaent, pour en former des converfatohs les plusutiles du monde'. <^ue fi
fou fait dire tout cela des petfonne's
champeftres , felon que nous nous les
fommes figures , c'eft qu'on prefuppdfc que l'innocence' Se la puret de
G vj

i5<> Defbnsi des Fabls


leur vie leur ont donn plus de libert
de philofopher.
Dtfnft

n fujte je ceCy les Romans mo-

"
dernes les plus reguliers femblent
mdcmts. eftre injuftement attaquez -y ils fe
font garantis la plufpart des deffaux
qu'on impute ceux qui les ont pre
cedez , ou qui font d'une autre efpece,
Scieurs Autheurs pretendent d'y faire
trouver les traces de la Verit &de la
Raifon. Si l'on a remontr que ces
Livres font pleins d'extravagances Se
d'abfurditez ; Que fe voulant appuyer
fur la vraye Hiftoire ils la confondent
Se la gaftent , & qu'ils n'obfervent ny
les lieux , ny les couftumes ; ce font
toutes fautes particulieres qui fe peu
vent trouver dans un Livre & n'eftte
pas dans les autres : Quant aux inven
tions de plufieurs Romans qui ont
du rapport enfemble , elles vien
nent de ce que les accidens humains ne
'font pas diverfifiez davantage ; Car
qui a - t'il parmy nous que paffion
d'Amour ou de Colere, avec Mariage,
Guerre & Mort ? Pour les accidens
particuliers comme les naufrages , les
aviflemens de filles, l'expofition d'en-;

et des Rom ans. Chap. III. 157


fans , le changement d'habit , la reffemblance des perfonnes, & autres
chofesqui forment plufieurs intrigues
en de tels Livres , il ne faut point con
damner ceux o cela fe void encore
tous les jours ; car nos Autheurs nou
veaux, mieux inftruits que leurs de
vanciers peuvent fe fervir de ces in
ventions avec plus de prudence Se de
jufteiTe, & il y en a tel qui fait donner
fes Narrations une auffi belle fuite
que pour une vraye Hiftoire. Au refte,
ce qui fcmble embrouiller le recit des
Romans , les rend quelquefois plus ar
tificieux , Se l'on en trouve enfin le d
nouement avec plaifr; Quelques-uns
mefmes ne rapportent rien qui ait de
la pente au vice, au contraire il s'y
rencontre plufieurs exemples de Ver
tu. Voila ce qu'on peut dire en bref
pour la defenfe des Romans vray-femblables : Si on vouloit les defendre
plus au long , il faudroit rapporter ce
qu'il y a de bon dans chacun en parti
culier ; on en lailTe le jugement libre
ceux qui les lifent.
_M r
Nous ne mettons pas en oubly les ies r>Romans Comiques qui ont grand be- "","

rj3 Defense bes Fables


foin d'eftre defendus ; car les Romand
Heroques qu'on devtoit eftimer leurs
freres , les rabbaiflent mefmes pouf
s'lever au defltis d'eux. Quelque*
A ut heurs croyent que ne convenant
qu'avec des Heros,ils en font bien plus
eftimables que ceux qui fe trouvent,
toujours avec la lie du peuple: Mais
ils ne voyent pas que les bons Livres
Comiques font des Tableaux naturels
de la Vie humaine , au lieu que pout
eux ils ne nous reprefentent fouvent
que des Heros de mafquarade , Se des
avantures chimeriques. Les perfonnes
de merite & de b5ne condirion'fervent
de fujet aux Romans Comiques,autant
que les gens de bafle roff. Chacufl
eft eftim felon qu'il reiiflt fon defl
fein. Il y a de bons Livres de plufieur
genres ; il s'agift de favoir fi eftant
bien faits flon leurs regles, ils op*
autfi le bon-heur d'eftre utiles:

t des "omans. Chap. V.

159

Conclujion de t* Cenfurc des Romans.


Chapitre IV.
AP b. e s la Cenfure des Fables &
des Romans, Vous en avez veu la
defenfe peu prs comme on lapent
faire ; mais quelque utilit qu'on nous
puifTe promettre de tels Livres, il s'y
trouve toujours du meflange,& le bien
qu'on en attend n'eft pas pour toute
forte de perfonnes. La doctrine qu'on
attribu aux Fables Payennes ,ne les
fauroit purger de leurs ordures. Si la
neceflt de l'inflruction vulgaire nous
oblige d'apprendre ces choies , il les
faut confiderer comme des fonges Se
des grotefques qui fervent de rife,
fans qu'on y dojve avoir aucun atta
chement. Nos vieilles Allegories Gauloifes ne donnent gueres de fatisfaion , n'eftant pas fort ingenieufes, Se
pour les Romans de Chevalerie.ilfuffit que leurs inventions d'enchantemens ayent eft furprenantes & divertiffntes ,fans eftre fignificatives ; c*e

160 Conclvsion de ia Censure

ftoit aflez pour leur Siecle o il y avoit.


{eu d'erudition. En ce qui eft d'excufer
es meurtres , les impudicitez , & le li
bertinage entier de tant d'Avanturiers,
leur profeffiS guerriere n'y fert de rien,
puifque ce font des gens qu'on a tou
jours fait paifer pour bons Chreftiens ,
Se qui en cette qualit eftoient obligez
de mieux vivre. D'alleguer que les m
mes chofes fe trouvent dans toutes les
Hiftoires , que dans ces Fables inven
tes plaifir , qu'on dit eftre compofes leur imitation ; Il y a pourtant
beaucoup de difference , parce que les
Hiftoriens des Eftats ou des Princes,
n'crivent les chofes que ferieufement,
Se n'oferoient faire des deferiptions &
des exagerations des voluptez mondai
nes dans leurs Hiftoires , comme l'on
fait dans les Ouvrages de fiction &de
Galanterie. On tient encore que les
Amours Paftorales nous accouftument
une vie molle &oifive; Ceux qui en
defendent la lecture aux jeunes gens
en ont bien reconnu les dangers. Plufieurs croyent que pourveu qu'on ne
s'occupe point aune lecture o l'honeftet ioit bleflee ; le temps fe pafle

dis Romans. Chap. l'y*, it


lire fore innocemment ; Que de cer
tains Livres Comiques ou Satyriques
font ceux qui doivent eftre defendus
caufe de la licence de leurs difeours:
Neantmoins tout leur mal eft au de
hors ; ils n'ont rien de cach , au lieu
quenos derniers Romans fous une bel
le apparence de douceur & de tendieffe , gagnent puiffamment les ames
pour leur faire fonfrir d'extremes dou
leurs & de longues inquietudes. Ils
ont de fecrettes amorces dont les jeu
nes filles ne fe peuvent garder -t On
craint qu'elles ne mettent en pratique
ce qu'elles y apprennent, & qu'elles ne
contractent des ammez avec des hom
mes qu'on ne leur voudroit pas donner
pour maris. On fait bien de prevenir
cesdefordres,&de preparerde plus uti
les lectures aux efprits foibles. Le feu
Evefque de Bellay avoit pris tafche
d'crire des Hiftoires a(Tez agreables,
mais toutes tournes la devotion ,
pour divertir & inftruire les leeurs en
mefme temps , ayant deflein d'en tant
faire qu'on en trouvaft par tout , &
que cela empefehaft plufieurs perfonnes de s'arrefter aux Romans ordinai-

iCt Conclusion m, la Censuit


res. Nous luy avons oiiy raconter ce?
qui l'avoit principalement excit ce
la ; C'eftoit que le Bien- heureux Fran.,
ois de Sales fon Pere d'alliance , luy
voit declar que dans fa jeunefle il
avoir eu un pareil deflein , mais qu'eftant alors appelle d'autres fon.
tions , il Ce dchargeoit de ce fardeau
entre fes mains. Cet employ fut li
brement accept , & celuy qui l'entre
prit s'en acquitta comme l'on a veu
au gr de beaucoup de gens , & avec
quelque fruit ; mais pource que l'efprie
le l'homme cherche des nouveautes
incelTamment , peine a t'on gard la
memoire d'une telle application. Entre
ce grand nombre de bons efprits qui le
rencontrent aujourd'huy en France ,
dont quelqnes-uns font fort adonnez
la pierc , il y en devroit avoir qui
prilTentla peine de renouvellerce tra
vail ; Qxiand on voudra auffi fe conten
ter des Livres que nous avons , il y en
a aez pour des perfonnes de toute
forte d'humeurs & de qualitez , fan
qup nous foyons contraints d'avoit
ecburs aux Romans pour noftre en
tretien. Nous avons les Hiftoires de

desRomams. Chap. IV. \6$


tous les Rois Se de tous les peuples ;
Nous avons les Vies des plus grands
Perfonnagesde la Terre, & principa
lement celles de quantit de Saints,
dont on met fouvent au jour quelque
Traduction ou quelque Original; Avec
des Livres de Voyages de diverfes
Contres , & des Defciiptions exactes
des pais, & des murs de leurs habitans ; On ne fauroit rien trouver qui
inftruife & qui divertifl davantage.
Si les Dames ayment la lecture, elles
le peuvent plaire celle-cy autant que
les Hommes*. Cela vaut mieux que de
fe remplir l'efpnt de chofes vaines , &c
roefmes de chofes nufibles. S'il arrive
quelquefois qu'on s'occupe la lectu
re d'un Roman, il doit eftre en un fouverain degr d'excellence. On prend '
ptaifir voir une fleur naturelle il
commune qu'elle foit ; mais pour les
fleurs contrefaites, fi elles nefontaflTez
bien imites pour nous pouvoir trom
per agreablement , on n'en tient aucun
compte: Aufli nous ne devons jamais
eftimer un Roman qu'on n'y trouve
autant de profit qu' une Hiftoire. On
s'eft fouvent plaint de ce que la pluf-

<>4 Conclusion ce ia Censur


part des Romans (ont ii gros , & ont
tant deVolumes,qu' beaucoup moins
que cela on nous donneroit des Livres
qui nous apprendroient l'Hiftoire
tJniverfelle duMonde.Pourquoy donc
nous amufons-nous une lecture de fi
>eu de profit . qui mefme ne fe rend
ongue que par une continuelle repe
tition de chofes peu prs femblables
Si on y voit peu de regularit ,& fi les
Difcours n y font point remplis de
quelque Dottrine falutaire , quelle fatisfattiony trouvent les bons efprits?
Il vaut mieux quitter cecy entierement
que d'y perdre Ton temps & fa peine.
Nous voulons bien chercher un tem
perament en faveur de quelques-uns
de ces Livres de fiction , lefquels on
pretend eftre faits avec feience & art.
Plufieurs affeurent qu'il ne faut favoir que les principaux fujets des Fa
bles potiques , &c qu'en generai tout
ce qui s'apprend dans les Romans
n'eft pas necelfaire pour former un ha
bile homme : Neantmoins puifque
toutes fortes de connoiflances font
propres celuy qui veut eftre Univerfel 5 il peut bien jetter les yeux quel

9 S R 6 M a N s. Chap. IV. i6f

quefois fur nos principaux Romans:


Quant aux hommes qui ne font pas
deftinez l'eftude , pour le peu qu'ils
lifent , ils feront bien de choifir une lefture plus utile. On dit que la jeunefle
s'applique quelquefois celle-cy pour
apprendre bien parler noftre Lan
gue; mais tous les Romans ne font pas
dignes d'eftre imitez en leur langage,
ic quand ils feroient allez bien crits
pour cet effr, leur lecture pourroic
eftre nuifible d'ailleurs une jeune
perfonne. Ce feroit un apprentiflage
trop cher , fi avec cela elle faifoit perte
de fon innocence , & de l'inclination,
qu'elle avoir aux bonnes murs.
Il faut que nous confiderions encore *:
que depuis quelques annes les trop ^"r*
longs Romans nous ayant ennuyez , tes fcm~
afin de foulager l'impatience des per- <uleuf"-i
fonnes du Siecle , on a compof plu
fieurs petites Hiftoires dtaches
qu'on a appelles des Nouvelles ou
des Hiftoriettes . Le deflein en eft a(Tez
agreable ; on n'y a pas tant de peine
qu' comprendre & retenir une lon
gue fuite d'avantures mefies enfemble 5 mais on fe fert fort dangereufe-

x66 Conclusion de la Censukb


ment de cette belle invention : Au lien
de nous donner des Nouvelles fages Se
diferettes , on nous en fait fouvent de
folles & d'impertinentes, o toutes les
pallions & tous les vices font en leur
regne. D'abord elles femblt utiles aux
gens du Monde, parce qu'elles ne font
point du ftile merveilleux comme lei
anciens Romans , Se qu'elles n'ont
que des avantures vray-feroblables.
Cefontdes actions qui paroillent aflez
communes dans la vie civile , mais el
les tombent bien-toft dans un liberti
nage horrible , Se l'on n'y voit plus en
fin ny vertu ny honneur. On nous reprefentera pour leur defenfe que la
plufpart contiennent des chofes vrayes
que l'on rapporte comme elles font
arrives , Se cela n'eft que trop certain
au grand mal-heur de ce Siecle , mais
ce n'eft pas une refponfe vallable. Eftil permis de publier des fautes fecrettes pour ofter la bonne reputation
beaucoup de gens de qualitc,& donner
de mauvais exemples: On dit qu'il ne
faut pas conter toute forte de Fables
aux enfans 5 aufl ne faut-il pas conter
joute forte d'Hiftoires au Peuple 5 il

s Romans.. Chap. IV. jj


faut.chpifir celles qui ne bleflnt point
la penfe ny l'imagination. H quelle
piti! Les plus teformez fe plaignoient
autrefois des premiers Romans ; L' Aftre fembloit fort criminelle ; les Me
res & les Superieurs en defendoient
la le&ure aux Filles : mais qu'on nous
la rende maintenant s'il nous faut
quelque entretien , & fi on ne peut pas
toujours eftre attach au travail, ny
aux chofes ferieufes ;Ces fortes de Li
vres fontremplis de faintet.au prix de
eux qu'on fait cette heure : Tous les
jeunes Amans dont l'on trouve l'Hiftoireennos anciens Livres , ont veri
tablement beaucoup de paffion ; mais
(comme difent les Prccieufes ) ils ne
donnent tous que dans l'amour pernis : S'ils ayment des filles , & s'ils en
font quelquefois aymez, c'eft deflein
d'obtenir la fin de leurs defi-rs par le
facr lien du Mariage;jOn ne voit gue
pes d'autres intrigues dans l'Aftr,
dans le Polexandre , Se dans le grand
y rus , &c il en eft ainfi de plufieurs au
tres Livres : Mais ces langueurs amoureufes pafferoient pour ridicules aux
gens de ce fie,cle : yus ne verrez pref

53 Conclusion de la Censure
.que plus dans les Romans d'aujourd'huy des amours de Garons & de
Filles , ce font par tout des Hommes
qui tournent leurs deileins vers des
femmes maries , & les importunent
de leurs pourfuites pour tafeher de les
corrompre : Si on y parle de quelques
filles , on veut qu'elles foient hardies
& indiferettes ; qu'elles foient propres
des commerces honteux pour des
femmes qui leur rendront un jour le
change ; On trouve l aifli que plufieurs femmes maries manquent de
foy leurs maris ; qu'elles font dans
un abandonnement extrme ,' qu'il ne
s'en enfuit que des tromperies fignales , & que cela finit ordinairement
par des empoifonnemens & des meur
tres. Si le Siecle n'en fournit pas aflez
d'exemples , on en invente de toutes
les fortes. Les Autheurs tiennent cela
plus feur que d'crire des Hiftoires ve
ritables que l'on debite avec des Clefs
qui les mettent en peine pour leur temeiit & pour leurs mdifances. Ils
ont craindre la punition de lajuftice
c la vengeance particuliere des perfonnes interelTes. De plus, comme la
plufparc

dbs Romans. Chap. IV. i6f


plufpart de ces fartes d'Efcrivains
n'ont pas fort grand jugement , il ar
rive qu'ils dcreditent leurs Ouvra
ges eux-mefmes par les paroles liber
tines qu'ils y glillent avec d'autres in
differentes. Iln'eftpas befoin d'crire
contre leurs Livres , quoy qu'ils foient
tres- fcandaleux : Prefque tous ceux
qui les lifentles condamnent, La mo
de qui eft venue de leur caractere fa
cile & enjou , a pu tromper au com
mencement les Lecteurs , mais enfin
ils en font ennuyez : Ils ne les voyenc
plus que par curiofit , quand il y en a
de nouveaux , pour connoiftre s'ils
font toujours femblables ; Et ils fonjt
tous prefts les quitter pour les presmiers qui fe prefenteront , s'il fe trou
ve qu'ils fuivent d'autres maximes. S
l'on donne quelque approbation pouc
les bons Romans , on fouhaite que les
mauvais dont nous venons de parler,
n'en a"yent aucune, &que comme ils
font petits d'tendue , ils ayent auffi
foit peu de dure.

170
r

PrEFERENCE DE ^'HISTOIRE

Treference de VHiftoirt aux Fable*


$. aux Romans ;
Suite de la Conclufi?n,
Chapitre V. H Dernier.
AJelque permiffion que l'on dou
ane de s'arrefter quelquefois aux
Livres faits plaifir, on entend que
ce foit fans porter prejudice au temps
qu'on pouiToit employer la lecture
des H iftoires veritables -.Elles auron
toujours leur preferce par toutes for
tes de raifons. En effet les Eloges que
Ion donne aux Romans ne iauroient
fubfifter fans repartie, Une faut point
pretendre qu' caufe que de certai
nes Gens les loiient ,on les doive eftimer l'efgal des Ouvrages les plus
utiles , & principalement des Hiftoires veritables avec qui l'on les a vou
lu mettre en concurrence mal pror
pos. Si on a dit , Que la Pofie & les
Romans pouvoient eftre defendus &
cftimez, en ce que la Profe la pluf

q;

&vx Romamj. Chap.'V. 171


rguliere Se la plus ferieufe fe fervoit
de figures de Rhetorique , qui n'eitoient que des feintes & des degifemens , ii faut fe reprefentfer que
quand les Figures des Haran
gues ou des Hiftoires ne font pas juftes Se legitimes , nous ne les aprouvons pas plus que ce qui fe trouve
dans des Livres faits plaifir. Quel
qu'un pourra adjoufter, Que les Ro
mans ne font aflaillis de reproches
que dans le generai y mais que les exa
minant chacun en particulier l'on
trouvera que fi les uns ont un deffaut,
il n'eft point dans les autres ; Qujencore qu'il y en ayt beaucoup qui
foit remplis d'abfurditez, ou de recits
qui excitent au vice , ce n'eft que la
faute de l' Artifan Se non point de l'Art
qui enfeigne garder la bien-feance
8c l'honneftet en tous endroits ', Se
que l'on pourroit drefler de ces Ou
vrages , avec tant de marques de Juftice Se des autres vertus , Se y gar
der fi bien les reigles de la vray-femblance, qu'ife ne choqueroient point
le bon jugement ny ta Sagefl. Or
<juoy que l'on prefte fon confente
Hij

171 Pabsernce dbVHstoiHe

ment l'honneur qu'on leur veut ren


dre , & qu'on n'employe pas feulement pour eux des deffenfes , mais
des louanges , cela fera-t'il capable
de leur donner un fi haut rang comme
plufieurs s'imaginent ? Pour en parler
franchement , quand l'on auroit fait
le meilleur Roman du Monde & le
plus dans les Reigles , que feroit-ce
enfin , finon une chofe qui reflembleroit une Hiftoire en quelque forte,
Se qui pourtant ne feroit point une
Hiftoire ? H-quoy ( ce difent encore
les ennemis des Fables J doit- on eftimer cette imitation autant que la cho
fe mefme ? N'eft-ce pas comme fi l'on
comparoir un Singe un Homme ?
Quelle fatisfaction pouvons-nous efperer d'un recit , qui n'eftant que pure
Fiion , nenous donne point d'afleurance que les venemens qu'il raporte '
s'accordent aux Loix de la Prudence
Souveraine ? & quel profit y a-t'il d'aprefidredes chofes qui ne doivent jay
mais eftre allegues pour authorit ,
ny pour exemple , puifque ce qui eft
imaginaire & tontrouv plaifirn'a
aucune force dans Je Pifcours? A-t'oa

avx Romans. Chap. V. 175


fujet auffi de croire que ce foit par de
tels Ouvrages que les grands perfonliages puiffent recevoir les honneurs
qu'ils meritent ? Que l'on baftiff un
Roman de leur vie fi beau & fi orn
qu'il puifl'e eftre , les actions feintes
que l'on introduira avec les veritables
feront fouponner les autres de menfonge,de mefme qu'ayant trouv quel
que Piece faufle en des affaires d'im
portance , tout le refte eft revoqu en
doute. D'ailleurs ceux qui ne veulent
aprendre que ce qui eft vray & cer
tain , croiront qu'on ne les aura pas
fort obligez, lors qu'on leur aura fait
lire tant de chofes fupernu,s , parmy
lefquelles ils s'efgarent ayant peine
les examiner & y trouver ce qu'ils
cherchent ; Il ne faut donc pas fe perfuader , que quelque Roman que ce
foit puifle jamais valoir une vraye Hiftoire , ny que l'on doive aprouver que
l'Hiftoire tienne en aucune forte du
Roman. Les Princes & les Hommes
les plus relevez, ne doiventpoint avoir
recours de tels defguifemens pour fe
rendre renommez. S'ils fouhaitent que
leurs beaux faits foient defcrits d'un
H iij

174 Prfimncb d l'Htstoire


ftile relev connue le fujet , & que le
Langage y foit tellement orn que fa
magnificence reflente celle de leur
Trofne, il faut pourtant que les chofes
eflentielles y foient raportes en leur
naturel fans excez ny deffaut, Se que
par ce moyen , leur Hiftoire fe trou
ve enrichie fans affe&ation. Le verntz ou le coloris efclattant que l'on
couche fur un portraict ne fervent
qu' le faire pareftre d'avantage , Se
n'en oftent point la reflemblance,cmme fi l'on y adjouftoit quelques traits.
eftrangers ; Aufii les (impies ornemens.
lu Difours n'alterent point la Narra
tion ; Elle demeure toujours en fon
vray eftat,& c'eft de la forte que la de
firent ceux qui font aileurez qu'on ne
peut rien refufer la relation de leurs
a/Hons , & que toute pure qu'elle eft
elle ne fauroit contenir que des
Loiianges.. Si leur condition ou leur
vertu leur font obtenir des Couron
nes , ils ne les demandent point plus
Jarges que leur front r Tls favent que
'eft fe charger d'un fardeau ridicule
Se inutile,de porter des ornemens malfeans & incommodes. On nous re

Xv* Roman s. Chap. V. ijf


partira que plufieurs Hommes de
marque ont plus fong l'aparence'ex
terieure qu' toute autre chofe , 8C
qu'ils ont mieux aym qu'on les eftimaft ce qu'ils n'eftoient point en effe(5b , que de donner connoiftre ce
qu'ils eftoient. On raporte que le
grand Alexandre eftant pafle jufqu'aux
extremitez du Mondefur les bords de
l'Ocean , ne fe contenta pas d'y laif-'
fer des cuirafles bien dores Se bien
graves , mais qu'il les avoir fait faire'
plus amples qu'il n'eftoit befoin, afin
que ceux qui viendroient l apres uy f.
creuflent que les Hommes qui avoienc
port de telles Armes eftoient des
Geans, & que pour luy fi l'on l'appelloit Grand, c'eftoit autant pour fa tail
le que pour la mefore de fa valeur.
Neantmoins fi Ton tire des conjectu
res de foh naturel par fes autres
actions, on croira qu'il n'avait invent
ces artifices que pour tromper des
Barbares , & qu'il ne vouloir point
que les autres marques les plus con
nues de fa memoire tinient du prodi
ge. Pour confirmer cecy , on dit qu'il'
n'accepta point l'offre de Steficrate
;
H- riiji

tj6 Pbefirenci de l'Histoire

qui luy vouloit faire une ftat^uc du


Mont Athos , o il euft fouftnu une
Ville d'une main Se un Fleuve de l'au
tre, aymant mieux quel'onfceuftau
yray ce qu'il eftoit , que de pareftre
monftrueux. On fe peut imaginer qu'il
avoit le mefme fentiment touchant le
recit de fes exploits ,puis qu'il traita fi
mal un Hiftorien flatteur qui lifoit de
vant luy ce qu'il avoit dj compof
de Ton Hiftoire , o il racontoit des
chofes fabuleufes & incroyables , Se
o il n'y avoit pas moins que de le fai
re combattre feul contre un troupeau
d'Elephans , Se de luy en faire tuer un
de chaque coup ; II s'en mit en telle
colere que fe trouvant alors au paffage d'une riviere , il y jetta le Livre , &
menafla l'Autheur de l'y faire jetter
aufl. Tous les grands Hommes doi
vent hayr autant que luy, ces relations
menfongeres,qui portant le nom d'Hiftoires , ne font neantmoins que des
Romans. Quelques-unes n'adjouftans lien la verit en accroiflent
les circonftances , foit pour caufet
{dus de merveille , foit pour donner
reu des Harangues , & de longs
Dialogues inventez exprez ; Mais

ayx Romans. Chap. V. 177


fi les Autheurs fpnt connoiftre
par l les efforts de leur imagina
tion , d'ailleurs comme ils font dire
les meilleures paroles Se donnent lesplus beaux fentimens ceux qu'ils ont
choifis pour leur principal fujet , ne
font-ils pas tort d'autres Hommes
dont-ris parlent en mefme temps lef.
quels valent davantage* Une Hiftoire coinpofe flon les bonnes reigles
ne tombe point en cette faute ; Elle
garde une Juftice exacte pour honorer
chacun flon fon merite 8c flon la
verit qu'elle doit contenir. Que s'il y
a des Narrations en Profe qui ne font
enfles que de vanit Se de fuperfluit,
Se qui prennent tafche d'lever les
petites chofes Se donner les couleurs
de la verit au menfonge , de combien
cela eft.il plus frequent dans les Ou
vrages des Potes, qui fontune profeffion ouverte de ne debiter que des
Fables ? Quand ils entreprennent de
celebrer les adkions des Princes dans
quelque Pome Heroque , quels nua,
ges ne tafehent-ils point d'opofer nos
yeux ? Je fay bien qu'ils fe vantent
par tout de leurs belles Moralitex,
H v

17& PHEMMHCE E 1 I IlSTCUM

fouftenans qu'il y a un fens cach fousleurs Fictions qui femMent les plus
abfurdes , & que toutes leurs paroles
font des Oracles ou des Enygmes dont
les explications font inftmctives;Mais
penfent. ils augmenter le prix de leurs
penfes par la dihcult qu'il y a de les
connoiftre & de les examiner ? 11 en
faut revenir l que les Images les plus.
excellentes des chofes font celles qui
les reprelentent le plus navement , 8c
qu'encore que les gyptiens ayent
voulu representer un Roy par un Ai
gle ou parmi il fur un Sceptre, & un
Homme prudent par un Elephant , on
les connoillra toujours mieux parleur
vray portraict. Quelque credit que
l'on donne aux Emblemes Se aux Hicrogliphiques qui comparent une chofe une autre , l'on doit faire plus de.
cas d'une peinture au naturel , o il
eft beaucoup plus mal-ayf de reuffir , puifqu'il faut prefque y trouver un
autre foy-mefme , au lieu que les reprefentations eftr.angeres eftanc pri
(es pour ce qu'elles font , ne font pas
obliges tant de jufteffe. Qui veut
donc favoir au vray les a&ionsd'ur*

xtx R ou Art s. Chap. V. 175


Roy ou d'un Prince, s'abureroit fort
de les aller chercher dans les Romans
ou dans les Poemes , qui adjouftent toujours beaucoup de chofe~s la
verit, ou qui la defguifent en plu
fieurs manieres : FI eft certain neantmoins que les grands Heros meritent
tant de chofes , que l'Hiftoire feule
toute puiffante qu'elle eft , ne fuffit
pas quelquefois leur rendre ce
qu'on leur doit ; Il les faut encore
honorer par des Difcours Patheti
ques , comme pat des Panegyriques
Se des Odes c par de longs Po
mes , afin que1 le peuple foit excit
leur veneration en routes manieres.
On aprouve de tels Ouvrages quand
ils font faits en leur faifon , Se que
Fon y a apport toutes les circonfpeftios neceflaires. Auffi rte faut-il pas fe
perfuder que je les aye voulu mettre
dans Fe mpris. Si je les ay ravaliez en
quelque forte , ce n'a eft quie pour efhver l'Hiftoire qui doit eftreleurfuperieure ; Car s'ils n'ortt rien qu' fo
imitation , c'ft la reconnoiftre pour
MiiftrelTe. Il ne faut pas mefmeque
ceux qui Ce font exercez la Pocfic Se
H vj

igo PrefeiIemce de l'Histoire


aux Romans , pretendent s'ofncer
de ce que j 'ay dit icy ;J'ay autant parl
pour eux que contre eux , Se s'il y en a
qu'il fembleque j'aye attaquez parti
culierement , ce n'eft que les Ouvra
ges que j'ay rabaiflea comparaifon
d'autres , & non point les Ouvriers*
Rien n'empefche que quelques-uns
apres leurs narrations feintes , ou leurs
exercices oratoires , ne faffent des
Hiftoires methodiques Se accomplies,
comme on les en juge capables. Pour
la derniere protection des Romans ,
on nous peut alleguer , qu'il y en a de
fi beaux Se de fi inftru&ifs , & d'un
autre qft qu'il y a des Hiftoires fi mal
faites Se fi defagreables , que ce fero
eftre dpourveu de jugement d'eftimer
d'avantage ce qui vaut le moins. Je de.
inenre d'aceord de cecy , mais je veux
declarer en mefme temps que fi l'on
veut parier des Romans les plus excel
lent, j'entens parler aufli des Hiftoires
les plus excellentes , car l'on doit pren
dre les chofes en leur meilleur eftat
pour les comparer les unes aux autres,
Sj j crey que dans ce fens-I, on ne
trouvera point eftrange que je fou

avx Romans. Chap. V. ir


ftienne que les Hilioires font plus eftimables que les Romans. Les plus zelez protedteurs des Hiftoriens en di
ront d'avantage que moy , fouftenans
que les fleurs du langage, & les autre*
ornemens qui donnent fouvent le prix
un Livre, ne font point icy de fai
san, & qu'une Hifloire toute fimple
Se fans aucun apareil , pourveu qu el
le raporte la verit, vaut mieux que le
Roman le plus fleury & le plus divertillant qu'on pirifie faire , puifqu'il
eft queftion de l'utile pluftoft que de
l'agreable : Neantmoins on feroit
long- temps difptiter de cette matie
re, fi l'on ne raportoitlepoin&decifif de la Queftion, qui eft <ju'il faut
distinguer fi une Hifloire eft originalle
ou unique , & fi fa perte ne fe peut pas
recouvrer , ou fi elfe a plufieurs rival.
les qui racontent mefme chofe qu'el
le , &c qui en ce cas Iuy retranchent
de fon prix ; De plus , fi fes Narra
tions font faites en langage groffier,
&font deduites avecconfufion ,& fi
elles font accompagnes de Difcours
pleins d'ignorance & d'abfurdit, le
fcul nomd'Hiftoiieneladoitpasfai-

ll Pft.EFrEN'CB' DE t'HlSTOlRE.

re eftimerau defl'us d'un bon Roman.


En effet s'il fe trouve d'autres Hiftoires du mefme ficele , peine celles
qui font d'un mauvais Stile , peuvent'
elles palFer pour Hiftoires : Ce font lei
bonnes oues rares qui meritent d'a
voir la preference te d'eftre mifes eo
Parangon avec tous les autres Li
vres ; Ce font aufli celles qu'il fautlire'
avec foin.

rtj

DE LA

POSIE
FRANOISE
DE SES DIFFERENTES
efpeces , & principalement
de la Comdie.

TRAITE I II.
O U S entendons que tou- **'
tes les fortes de DifcoursQ,^,
!que nous avons confiderer?" '
. juiques a cette heure, ayent
une mefure libre , eftanr
permis de faire leurs periodes de diverfes grandeurs, ce qu'on appelle de la
Profe ;; IL nous refte de parler des

i$4
Di i Poesis
D il cours de certaines mefures gales
ou ingales , qui font de la Pofie &
des Vers. Plufieurs s'imaginent que de
tels Ouvrages font plus perfuafifs Se
{>lus agreables que les autres , & que
es fentimens qu'ils publient font receus avec plus d'appIaudilTcment , 8c
s'impriment mieux dans l'efprit de
tous les hommes ; Que comme la voix
refTerre dans le canal d'une Trom
pette, a un Ton plus aigu que quand
elle eft poulTedansun air libre, Ainfi
les paroles enfermes dans les mefures
des Vers ont plus de vigueur que quand
elles font pandus dans un champ va
gue. Afin de tirer avantage de cette
opinion , il faudroit donc crire en
Vers coures les chofes d'importance,&
l'on ne devrait lire auffi que des Vers
pour en recevoir plus d'inftru&ion &
de divertifTement : Mais la Profen'eft
pas fi licencieufe que le Vulgaire, penfe. Il faut apprendre que la Proie qui
eft bonne Se bien faite , n'a que des li~
bertez regles ; la longueur de fes pe
riodes doit eftre accommode au fn)et
que l'on traite , & la lenteur on la
promptitude des mouvemens necefli

Frnoisi. Trait III. iffy


res. On prend garde encore que routes
les parties en foient bien fonantes &
bien compares. Cela eft plus naturel
que les divers pieds de la Pocfie La
tine >& que le fon des Rimes qu'on a
adjour dans plufieurs Langues pour
un de leurs principaux ornemens.
Puifqueles Ecrits font les images des
Difcours de vive voix , & que dans le
commerce ordinaire de la vie on ne
parle point enVers , il nefemblep oint
neceflaire de mettre jamais par crit
des paroles ranges dans les mefures
de la Poefie , ce qui eft mefmes une
difficult & une contrainte. A cela on
peut rpondre , Que quand on eft accouftum faire des Vers , on parle
auffi aifment en Vers qu'en Profe , &
que cela paroift prefque naturel;neanmoins fi cela eft jug peu utile , il faut
dire pour une autre rponfe , Que de
vrayla Pofie a quelque chofe d'arti
ficiel & d'afftc , mais qu'elle en eft
plus eftimable ; Qu'elle eft referve
pour des fujers qui meritent qu'on s'y
donne de la peine,& parce qu'on l'em
ploye des chofes qui peuvent eftre
faites avec loifir , qu'il eft permis auffi

i$6
D n Potsi
d'y ufer d'artifice; Quelafatisfa&iof
qu'on reoit en eft plus grande; Qu'on
eftime les Vers pour la douceur qui fe
trouve dans leur lecture , eu les oiiyr
reciter , caufe du pouvoir qu'ils fe
donnent fur l'efprit ; & que fi les Difcours en Profe ont quelque force par
leur ordre & par leur mefure , ceux de
laPofie en doivent avoir davantage,
puifqueles Potes qui s'tudient les
faire, ont toujours foin de leur donner
tous leurs ornemens & tous leurs fotiens ; Car il n'y a point de Vers fans
mefures ou fans rimes , mais on peut
donner la Profe toutes fortes d'ten
dues ingales.
il ne faut pas demeurer en fufpens*
ftut dirt
mm l dans une occafion fi importante oi
V'f* . les fentimens peuvent eftre fort partaFTAHC9J1
1
fi.
gez. Pour fe refondre l-delus , orr
doit confiderer qu'il y a une grande
difference entre la Pofie ancienne Se
la moderne, entre la Pofie des lan
gues mortes , Sc celle des langues vi
vantes, 5c que les unes &c 'es autres
ont diverfes regle?. Si les Vers Grecs
&les Latins oit de certaines mefures
avec la diftin&ion des fyllabes lon-

Framoisi. Trait III. 1S7


giies Se des breves, cela ne fe remarque
gueres dans la Pofie Italienne , dans
f'Efpagnole ny dans laFranoife ; El
les ont on certain nombre de pieds
pour chaque forte de Vers , mais on
n'y obferve point ce qu'on appelle
la longueur ou la brievet des fyllabes,
ce qui fe fait par la conjonction des
voyelles ou des confones , Se par la
prononciation & les accens. Ayant
neglig cela dans noftre Pofie vulgai
re , parce que cela donnoit trop de
peine, on a choifi la Rime pour le
principal ornement de nos Vers ; in
vention barbare Se groffiere, laquelle
a eft intraduite quelque temps dans
les Vers Latine apres la corruption de
la Langue. A n'en point mentir cet or
nement eft peu eftimabtede foy, car
c\\vA fujet y a-t'il de faire grand eftat
de deux ou trois periodes ou lignes ,
pource qu'elles finiflent d'un mefme
ton , comme le fon d un infiniment qui
n'a qu'une corde ; Qrj'err-ce que cela
peut avoir de commun avec l'excellervce du Difcours Sc du Raisonnement
Se doit on imaginer que ce qui eft un
vice en Profe puilTc devenir une petr-

tS
De u Pisi
fe&iondans laPofie? Car en effet il
n'y a rien qui offenfe plus les oreilles
dans la Profe que de trouver un mefine
fon la fin de fes periodes ou de fes
demy-periodes. H fe trouve encore
une autre confideration qui donne fujet de mocquerie &: de mpris , c'eft
que les Rimes alujetti fient le Pote
direfouvent lamefme chofe ; de for
te que quand on entend reciter un
Vers, pour peu qu'on s'y connoifle,on
devine fouvent l'autre Vers , ou au
moins fes derniers mots , & jamais
vous n'entendrez prononcer des lar
mes , la fin d'un Vers, que vous ne
jugiez bien qu'on parlera apres d'armes
ou d'alarmes-, Qujmres le nom de Belle,
vous entendrez celuy de Rebelle ,
Se apres les Rigueurs viendront les
Langueurs. Il y a ainfi beaucoup de
Rimes qui ne manquent point de fe
iuivre , quand il n'y a gueres de mots
d'une pareille terminaifon. Cela eft
caufe la plufpart du temps que les
Poetes ne font pas libres dans leurs
penfes , & qu'au lieu d'exprimer ce
qu'ils defireroient,il faut qu'ils s'aecSmodent un autre Sens o U Rime les

Franoise. Trait III. "itfj


attache. Cette contrainte gefne telle
ment les bons efprits , qu'il ne leur
prendra jamais envie de mettre en
Vers des chofes d'importance , crai
gnant que les mots les plus eflentiels
du fujet n'y puiflent entrer. Par exem
ple , on ne voudroit pas mettre en Vers
un Contra6k ou une negociation ; L
Doctrine Theologique ou Philofophique feroit mal place dans la Poefie ,
pource que de certains termes y font
neceflaires , lefquels ne Ce rencontreroient pas propos , ou bien les Vers
feroient rudes, & n'auroient aucune
grace ; JL'Hiftoire mefme dans ce gen
re d'crire ne rapporteroit rien en fa
navet. De-l viennent les railleries
qu'on fait d'un Pote Extravagant qui
vouloir mettre les Conciles en Vers
Alexandrins , & l'Hiftoire Romaine
en Madrigaux. Pour connoiftrequela
Po'fie Franoifen'eft pas fort accom
modante, ilfaut remarquer qu'on ne
s'y fert pas ordinairement des propres
noms des chofes ; qu'on y ufe de cer
tains termes figurez , qui s'accordent
la mefure& la cadence, lefquels dguifent par trop la Verit. On peut

1$9

Dl

X A PoES II

aufi trouver noftre Pofie trop ennuyeufe, de ce qu'elle ufe toujours de


circumlocution , & qu'elle employe
en beaucoup de lieux les mots de dcjUn
& de fort , de charmes & d'appas, & au
tres femblables pour fournir la Ri
me , ou au nombre des pieds du Vers,
quoy que quelques-uns de ces terme*
ne foient aucunement nece flaires au
fens, & que la lignification en foitvicieufe ou mal applique. Il y a quanti
t d'autres faons de parler qui ont
trop d'affectation , comme lors que
pour viter de dire , donner la vie eu la
mort , qui feroit parler trop vulgaire
ment au gr de quelques perfbnnes; en
psnfant mieux dire l'on dit , donner le
jour, ouperdrtle jour , & ofter le jour.
Cela fe rencontre fi frequemment que
nous avons veu des Pomes de ce fiecle qui en font importuns. Qui voudroit les examiner ponctuellement
pour ces phrafes potiques , on y en
trouveroitdefortbigearres. Les Poe
tes eroyans enrichir leurs Ouvrages, y
employent quantit de figures de Rhe
torique qui dguifent les chofes en
mille manier es, les faifantplus gran-

Tran o is e. Trait III. 191


des ou plus petices , ou tout autre
qu'elles ne fout. Cela eft accompa
gn Je penfes Se de pointes prises des
Fables anciennes, ou de quelques fi
ctions nouvelles.; ce qui fait voir que
tout c-t ArtnJeft que jeu & divertiftement, 5c qu'il e( mal-aif de l'euTployer quelque chofe de fetieux.
Bacon rapporte qu'un Docteur Anglois eftant interrog quelle eftime il
faloit faire des Potes, H dit. Quepour
luy , il les eftimoit les meilleurs Autheurs apres ceux qui crivoient en
Profe. On peut fuivie cette opinion ,
& croire que tant qu'on trouvera de
bons Ouvr.gesenPr.ofe , l'on fe peut
palier de ceux del Pocfie.
Mais il cela eft dit par une haine
particuliere qu'on ait conceue contre cet Art, il faut un peu revenir a
foy Se l'examiner avec attention, pour
favoir s'il ne fe trouve pas quantit
de raifons qui nous obligent cn fai
re de l'eftime. Il eft certain que dans
les Vers il y a un certain agrment
.qui eft caufe qu'on prendplaifirles
x>'ir ou les lire pour la douceur de
jkur cadence & de leur fon , qui font

**
*'
tc

/;tt
fur r,"
utafi.

ijt
DeiaPobsie
valoir d'avantage les penfes; Pource
que les Difcours en femblent eftre
plus animez que del Profe , ils reprefentent mieux toute forte de paflions,
Se ont de plus vives deferiptios de tout
ce qui fe peut imaginer.il faut confiderer aufli que les Vers font comme l'efpritdu Chant,en quoy ils fervt beau
coup , puifqu'il n'y a rien de fi propre
pour exprimer les diverfes affections
des Hommes, & pour calmer ou adou
cir les plus violentes agitations de l'ame , que peut eftre le Chant, quand il
eft accompagn des termes de la Pocfie,& qu'ils y font d'autant plus neceffaires , que fans eux les meilleurs Vers
n'ont ny force ny grace. C'eft pourquoynous voyons que la plufpart des
Ouvrages Potiques, font rangez fous
diverfes mefures; comme dam l'anti
quit on avoir les Epodes , les Stro
phes & les Antiftrophes quieftoient
feparez caufe qu'on les recitoit fur
le Theatre par de certaines dations ,
& qu'on les pouvoit chanter quel
quefois. Les Odes anciennes n'eftoient que des chanfons ; Ce mot
Grec ne fignifie autre. chofe , telle
ment

Franois i. Trait III. rjj


ment qu'on a divif les Odes par cou
plets en cote forte de langues , afin
de s'accommoder la porte de la
voix de l'Homme. Nous avons veu de
noftre temps qu'un favant & cu
rieux Muficien avoit mis en Air le
Odes d'Horace , & les faifoit chanter
dans des Concerts pour nous donner
des preuves de la Mufique ancienne.
La divifion des Stances Se de quelques
autres uvres Poetiques dans la lan
gue Franoife, Italienne ou autre, fe
fait pour le mcfme fujet.Ces Pieces ne
font reduites cette mefure , que
pour les rendre propres eftre chan
tes , ou pour les rendre femblables ce qu'on chante; car encore
qu'on' n'y faite point d'Air, on fupofe qu'il y en peut avoir un. On a enco
re trouv l'invention de faire que les
Poemes continus reoivent quelque
forte de chant. Cela nous monftre que
la Poche eft utile compofer l'un des
plaifirs les plus charmans Se les plus
louables de la vie humaine -, car la
Mufique Se la Pocfie enfemble ne
font pas toujours employes publier
les dbauches des Hommes , comme.
I

194
D* ta Potsif
dans les Odes d'Anacrcon , ou s'ex
citer aux penfes & aux a&ions lafcives,cdmme dans les Odes de Sapho;
Elles font encore occupes aux chofes
Morales Se Politiques , & aux chofes
fainctes. Solon avoit fait fes Loix en
vers, Se plufieurs autres Sages avoient
mis en chant leurs Statuts Se leurs
preceptes de bien vivre, afin qu'eftans
chantez toute heure par les peufiles , ils s'imprimaffent mieux dans
eur efprit. Les anciens Gaulois entretenoient des Hommes chez eux
qui avoient charge de faire fervir leur
Pocfie & leur Mufique , celebrer
les louanges des vaillans perfonnages de leur nation. Les mefmes Arts
ont eft employez chanter les louan
ges de Dieu , comme l'on void aux
Pfeaumes & aux Cantiques de plu
fieurs Prophetes , & aux Hymnes que
tant de faints Perfonnages ont compofez. Sans joindre les Vers au chant,
on peut mefmes vanter leur excel
lence , caufe qu'eftant refTerrez en
de certaines bornes , il y a plus de fa
cilit les graver dans la Memoire ,
ue desDiicours libres. La Profceft

Franc i s e. Trait III. i^y


comme un grand chemin fans limites
& fans arreft , o l'on eft bien plus en
danger de s'garer , d'autant que les
periodes ont des inefgalitez dans leurs
mefures que chacun n'eft pas capa
ble de concevoir. Les paroles pompeufes Se magnifiques dont l'on fe fert
dans la Pofie , rendent aufl l'ouvra
ge plus fort,& les poincts de doctri
ne qu'on y mefle , nous peuvent inftruirefous un pretexte de nous agrer
feulement. Or cela peut eftre execut
dans les Pofies modernes auffi bien
que dans les anciennes. On ne fauroit douter que les mefmes fujets ne
puiflent eftre traitez par les unes
comme par les autres. On objecte
feulement la Po'fie vulgaire , que
n'obfervant point les Quantitez des
Syllabes , & ce qu'on appelle les Lon
gues &les Breves, elle n'a pourfotien que le nombre des pieds de cha
que Vers avec la Rime la fin , ce qui
eft un embelliflement que quelquesuns mprifent ; Mais s'ils difent que la
Rime eft une invention barbare , on
leur rpond que nos oreilles s'y font
tellement accouftumes, qu'on ne s'en

ijtf
De laPoisie
fauroit plus paflr. Nous favons le
peu de grace qu'ont les Vers Franois
inefurez fans Rime, tels qu'en ont fait
autrefois Jodelle & Rapin,de qui on
envoitde Saphiques , d'Hexametres
& de Pentametres. Les mefmes Autheurs en ayans compof d'autres de
pareille mefure qu'ils ont fait rimer ,&
qui en ont paru plus agreables ; cela
montre la neceflit de la Rime pour
nos langues modernes. Quant la
contrainte qu'on croit qui en procede,
on peut dire qu'elle n'eft que pour
ceux qui ne favent pas bien fairedes
Vers, lefqnels la Rime oblige s'
garer deleurfujet, & n'en prendre
qu'un fort vulgaire qu'elle leur preste. Ceux qui font heureux Potes , arrengent les mots dans les Vers comme
s'ils y eftoient nez; La nature y furpafle l'artifice. Quelquefois mefmes
tant s'en faut que la recherche des
Rimes les fafTe extravaguer , qu'elle
leur fournit des penfes qu'ils n'auroient pas eues fans elle fi facilement.
Il eftvrayque cecy eft pour les bons
Maiftresqui tirent profit de tout, &
qui tournent leurs Vers en tant de

Fr a no i si. Trait III. 197


manieres , avant que de leur laifler la
derniere forme, qu'ils donnent tous
les mots leur meilleure Situation , pour
contenter les oreilles les plus delica
tes. Puifquenous buttons principale
ment exalter noftre langue, il faut
reconnoiftre encore que la Pofie
Franoife a une excellence que n'ont
pas la Po'fie Italienne nylEfpagnoIe,
en ce qu'elle eft plus diversifie par
l'ufage des Rimes feminines entremefles aux mafeulines , caufe d'u
ne certaine terminaifon molle &pro.
nonce demy , qui fe trouve en quel
ques mots Franois , ce que les Ita
liens Sc les Efpagnols n'ont point dans
leur langue , toutes leurs terminaifons
eftant fermes & entieres. Par ce
moyen leur Po'fie eft prive d'une
grande douceur Si d'une agreable va
riet dont la noftre joiiit ; mais elle ne
l'a pas fans peine, lors qu'on veut bien
obierver ce meflange.
s^uu/t
Toutes les regles de la Po'fie Fran- tlm *'"'
oife eftant fi feveres , qu'il fauteftre d't -^"r*
des plus habiles pour les garder , je g &
fouftiendtay l deflus une propofition *'/'XT
tres-vraye, quoy qu'elle doive efton- Fr*nfm.
1 iij

i$8
Di ia Poisis
ner beaucoup de gens de College , Se
d'autres ; Qu'il eft fans comparaifon
plus aif de faire des Vers Grecs 8c
des Vers Latins que des Franois,
pour les faire dans quelque degr
d'excellence. Ce qui trompe plufieurs
l'abord , c'eft que parlant d'une
Xangue qu'on appelle vulgaire , ils
croyent que les compofitions de tou
tes les fortes , y font d'un artifice vul
gaire comme fbn nom , & que ce que
Ton compofe en une Langue ancienne
& eftrangere , eft plus mal-aif,
caufe que cette Langue n'eft pas fi
connue ; mais nous fuppofons qu'on
fache aiiffi bien les unes que les au
tres, & l'on peut fouftenir en ce cas,
qu'encore que la Langue Grecque &
la Latine ayent gard aux fyllabes
longues & aux breves dans leursVers;
ce qui ne s'obferve point dans les noftres , les leurs ne font pas fi difficiles
mettre dans la perfection ordinaire
flon l'ufagedes meilleurs Authenrs.
On connoiftra cecy clairement fi on
confidere que dans les Vers Grecs &
dans les Vers Latins , il eft permis de
tranlpofer les mots fa fantaifie , au

Franoise. Trait III. ijj


lieu que dans les Vers Franois il faut
garder leur ordre ordinaire Se naturel)
Que dans les Vers Grecs Se dans les
Latins , on ufe de planeurs periphrafes Se licences poetiques qui forment
aifment un Vers , Se qu'on y fouffre
auffi plufieurs adjectifs & epithetes
qui feroient vicieux dans nos Vers
Franois , & y pafleroient pour des
chevilles , Se pour des mots fuperflus
ou trop affectez; Qu'on n'y fauroit
fouffrir aucune parole , ny mefme une
feule fyllabe inutile , Se que quantit
de faons de parler en font rejettes
comme trop bafl'es Se trop rudes ;
Qu'auffi voit-on de jeunes Efcoliers
qui compofent des Vers paffablement
en Grec Se en Latin, au lieu que des
hommes d'ge complet Se de juge
ment form ont beaucoup de peine
faire de bons Vers en noftre Langue :
Toutefois il faut avouer qu'il y a un
fouverain genre de Poefie Grecque &
Latine, qui ne cede aucun autre, &
qui eft auffi mal-aif obferver que
tout ce qu'on fe figure ; Qu'il n'y a
point de Maiftre qui l'enfeigne,& que
c'eft le bon fens qui nous le fait trouI iiij

ioo
De la Posie
ver. D'ailleurs , nous devons croi
re que la gravit des anciens Autheurs les fera toujours reverer :
Nous fommes dj demeurez d'ac
cord qu'on fe peut adonner la le
cture de leurs Ouvrages , non feu
lement pour leur agreable forme ,
mais pour les fujets qu'ils traitent. Or
comme chaque Poefie a des graces
felon les commodiuz de fa Langue,
la Poefie Franoife a auffi les fiennes.
On ne la doit pas feulement eftimer
par l'obligation de la patrie , mais
pour fon merite propre ; Voila pourquoy il nous eft permis de la culti
ver.
'Du di- Il faut avouer que les Franois
wsfyf favent fi bien ufer des plus beaux
fi,.
Arts , qu ils en ront ordinairement un
bon employ. Plufieursdenos Poetes
ne fe font ferais de leur Poefie, que
pour donner des Ioiianges Dieu en
toutes les manieres de Vers ; Mais on
n'a pas pu empefcher que d'autres
n'ayent occup leur efprit quel
ques fujets prophanes Le fujet ordi
naire de noftre Poefie eft quelquefois
la defcription des Partions amoureu

Fra n o ise. Trait Iir. 201


fes par des Stances , des Sonnets , &
des Elegies ; & cela eft encore em
ploy la louange des grands hom
mes , quoy on fe fert pareillement
des Odes & des Poemes. Pourveu que
les Vers d'Amour reprefentent un
amour fpirituel pltoft que corporel ;
qu'ils ne foient point dans l'idolatrie,
& qu'ils fuivent les regles de l'hon
neur & de la vertu , on peut s'appli
quer ce divertiflement , foitpour la
compofition , foit pour la lecture.
Quant aux Vers de louanges , encore
qu'ils furpaflent le prix du fu jet , il y a
beaucoup d'occafions o ils doivent
eftre foufferts. Les Poetes reconnoif.
fans bien que pour l'ordinaire on a
rendu leur art, un art demenfonge Se
de fiction , croyent qu'en toutes oecafions il leur eft permis de mentir & de
feindre , & principalement en louant
les Grands^mais il faut qu'ils fachent
que dans la belle maniere de compofer des uvres Poetiques , ils peuvent
embellir la verit de fictions, non pas
nous donner feulement des fictions au
lieu de la verit : Toutefois fi les
louanges peuvent pancher vers la

I v

aoi
De l Posie
flatterie pour des perfonnes qui n'ont
qu'une ombre de vertu ; combien doi
vent eftre loiiez davantage ceux qui
ont une vertu effective ? On connoift
aifmentque la defcriptiond'un me
rite imaginaire peutfervirde modele
en quelques occafionspour reprefenter un merite reel. Les Poemes qui
ont plufieurs Chants ou Livres , font
d'une longue eftendue , qui doit eftre
remplie de plufieurs Narrations veri
tables ou feintes,ou de leur meflange.
On peut dire que c font des Romans
comme les Romans font des Poemes
en Profe. Si on fouhaitela le&ure de
ces Poemes , il faut rechercher ceux
dont les inventions font les plus ingenieufes Se les mieux fuivies , Se qui
peuvent avoir des explications pleines
de myfteres. On a traduit ou imit les
Epigrammes , les Odes , les Elegies ,
Se les grands Poemes de plufieurs
Poetes Grecs Se Latins. Ronfard &
quelques autres de fon temps ont fait
des Ouvrages Poetiques de toutes les
fortes. Malherbe , Bertaud , Lingendes, Maynard, Gombaud /Theophile,
Saint-Amant, & quelques autres n'en

Franoise. Trait III. 103


ont pas tant fait , mais ils ont fait
quelque chofe de plus regulier Se de
plus agreable. Entre ceux qui font
venus au mefme temps , & depuis en
core , il y en a qui fe font efforcez
d'crire la mode de leur fiecle, &
ontprefquemisnoftrePoefie dans fa
perfection. Quelques-uns ayans en
trepris des Pieces en ftyle heroque,
nous ont paru fort louables de s'eftre
voulu adonner un fi grand travail
que les Poemes hiftoriques Se narra
tifs qui font d'une longue eftendue,&
qui paroiflent un miracle de l'Art
Poetique.
Plufieurs autres Poetes ont mieux z> ?*dt
aym compofer des Pieces de Thea ctt
Thtatrt.
tre qui font plus courtes , parce qu'el
les ont leurs limites reglez ; Elles
font plus faciles aufli , pource qu'avec
quelques Difcours d'une fuite qu'el
les contiennent, aufquels on donne
de la force, on y mefle des Dialogues,
lefquels pour eftre en langage ordi
naire Se vray-femblable , n'ont pas
befoin d'eftre fi travaillez que le refte. Il faut reconnoiftre en effet qu'u
ne Piece de Theatre , n'eft qu'une
I vj

104

De

t a P oesii

parriedu vray Poeme, qui poureflre


complec , outre les entretiens recipro
ques des perfonnes qui y font intro-duites , doit comprendre les defcriptions des lieux , la reprefentation des
mouvemens de l'efprit & du corps, &
toutes les actions qui peuvent cftre
produites dans la vie. C'en: ce qui fe
trouve dans le Poeme Epique & He
roque , & de tout cecy les Poemes
Dramatiques qui font les Comedies
& les Tragedies , ne rapportent que
les paroles. On pretend que la face
du Theatre represente les lieux , & ce
qu'on appelle la Scene ; Que pour les
actions , elles fontaflz bien figures
par celles des A tfleurs ou Comediens
Se mefmes avec plus de navet que
dans un recit. Cela eft bon pour le
plaifir de la veiie , Se pour les occafions qu'on a de fe divertir en de tels
fpe&acles ; mais lors qu'on manque
de pouvoir ou de volont d'aflfter
ces fortes de reprefntations , o fe
trouve ordinairement le defordre Se
le tumulte, &que l'onfouhaite feu
lement deferepaiftre l'efprit dans la
folitude d'un Cabinet en s'adonnant

Franoise. Trait I II. zoj


la lecture , on peut croire que le
choix d'un Poeme entier , qui eft pro
prement le Poeme Epique , eft plus
utile que d'une Comedie , qui pour
toute une Hiftoire ne donne que des
Dialogues. Il eft pourtant en la libert
de chacun de faire ce qu'il luy plaira,
fans qu'on y contredife aucunement ,
puifqu'on peut tirer du divertiflement
Se de l'inftru&ion de chaque coft.
On yjoindra cette confideration, qu'il
fe trouve peu de Poemes Epiques , &c
qu'il y a aujourd'huy (I grand nom
bre de Pieces de Theatre imprimes,
qu'on nefiuroit s'empefeher de s'y
arrefter quelquefois pour les lire. Si
on les veut voir reppefenter , c'eft
alors qu'il eft le plus oefoin de les exa.
miner au moins par le bruit commun,
afin de niy-ps perdre fon temps. A
dire vrayil y a de ces Pieces ou Co
miques ou Tragicomiques , lefquellei
n'ont eu l'approbation du peuple ,
qu' caufe d'une certaine expreifion
nave qui a touch les efprits,ou d'au
tant que des paflions diverfes s'y com
battent l'unel'autreviolemment;mais
il ne fe faut pas laifler gagner au pre-

i.06

Dl

LA

POESIB

mier clat qui nous paroift : Les mo


tions de l'ame qu'on expofe nos
yeux , font quelquefois dans une ve
hemence exceffive. Il faut favoir ,
qu'encore que ce foit en elles qu'on
tabliile maintenant l'excellence de
la Comedie Sc de la Tragedie , & que
ce foit ce que le Vulgaire admire le
plus ; c'eft fouvent ce qu'on y doit
trouver de plus abfnrde Se de moins
conforme la verit de ce qui arrive
d'ordinaire ; car on ne void gueres de
gens aufl tranfportez, comme l'on en
reprefente fur les Theatres. Ce fpetacle eft mefmes condamner, eftant
capable de nuire beaucoup par l'e
xemple dans les Comedies , Sc plus
encore que dans les Romans , caufe
que ce qui eft prefent noftre veiie
doit toucher davantage que ce qui d
pend de noftre intelligence & de nS
tre imagination. Si avec cela les Co
medies reprefententdes paflions injuftes Se deshonneftes , il ne faut point
mettre en queftion fi elles font rejcttcr.
fD" *Z
Dans toute la candeur & toute
tmcicL l'honneftet qu'on peut donner de

Fk. a no is e. Trait ITI. 107


tels Ouvrages , ils gardent de certai
nes methodes qui ne plaifent pas
tout le monde. S'il n'y a rien blafmer dans leur fujet , on cherche dequoy cenfurer dans leur ftruc~tiire;On
fe moque de ces perfonnages qui par
lent fi long-temps tous leuls fur les
Theatres, il femble que ce n'eft pas
imiter la faon d'agir des hommes fages , mais pluftoft des fous qui ont accouftum de parler feuls ; & fi l'on
fait tourner les Acteurs vers les afliftans , comme s'ils les entretenoient
de leurs affaires , on demande quelle
affinit ces gens-l peuvent avoir
avec ceux qui les coutent , puifqu'ils
ne font pas des perfonnages de leur
Hiftoire ny de leur Scene ? On trouve
aufll fort effrange qu'un des Come
diens eftant d'un coft, & l'autre de
l'aune fur le Theatre , ils parlent cha
cun part comme s'ils ne fe pouvoient entend re,& ils difent fort haut
des chofes fecrettes qui devroient f
cher chacun d'eux lors qu'ils les favent, quoy que cela ne les meuve
point. Ces couftumes badines pour
eftre autorifes par l'ancien ftyle des

ic8
De la Posie
Comedies n'en paroiflent point plus
toi erables : On croit qu'il les faudroit
abolir entierement , ou s'en loigner
le plus que l'on peut. Te rpondray
qu'en plufieurs pieces il eft de la bienfeance de faire parler des hommes
tout feuls , pource que cela tmoigne
d'autant plus l'excez de leur paflion,
& qu'en d'autres endroits il n'y a
point d'autre invention pour faire
fcavoir aux Auditeurs les intrigues &
les fentimens de ceux qu'on reprefente , & que fi deux Acteurs font affez prs l'un de l'autre , fans qu'ils
fafleut connoiftre qu'ils s'entendent
. parler, ny mefmes qu'ils fe voyent , il
faut pardonner cecy au Theatre qui
ne feauroit eftre aez fpacieux pour
un plus grand loignement. Voila
comment on peut repartir aux Cenftires qui fe forment fur quelques deffauts des Comedies ; mais on pretend
qu'en de telles occa fions elles cefleroient d'eftre Comedies , fi elles n'eftoient faites de cette forte.
DuotAu contraire de cecy , quelques
{"*""'" gens blafment les obfervations trop
ii.cmt- exactes, les voulant faire paifer pour

Fr an oisi. Trait I II. 109


inutiles. Ils fe raillent des contraintes
o l'on fe trouve quand on veut met
tre une Piece juftement dans les re
gles , la reduifant l'Unit d'ation,
de lieu Se de temps, & principalement
quand on s'arrefte cette obfervation
qu'on appelle La Regle des vingt- qua
tre heures, caufequ'on fe perfuade
qu'une bonne Comedie nedoit reprefenter que ce qui fe palT'e en un jour
naturel. On rapporte qu'en quelques
Pieces pour lefquelles le Theatre
eftoit orn de perfpe&ives & de diverfes lumieres , ceux qui en donnoient l'ordre , furent fi ponctuels
garder la Loy eftablie , qu'ils firent
paroiftre le Soleil dans fon Orient,
puis dans fon Midy , apres dans fon
Occident , & enfin ils firent venir la
nuit. Nous nous tonnons comment
on n'avoit point mis auffi un Quadran
au Theatre, pour y marquer les heu
res les unes apres les autres , afin de
faire mieux voif aux Spectateurs que
la Piece eftoit dans les vingt-quatre
heures. Ce n'eftpas que cette Regle
ne foit fort neceflaire dans plufieurs
Pieces , & qu'on ne la doive loiier ,

ao
Di u Posie
mais on fe peut moquer neantmoins
de ceux qui croyenc avoir tout gagn
pour l'avoir obferve , Se qu'il ne fout
que cela^ pour rendre leur Comedie
excellente. Il eft certain que ce feroit
une chofe fort abfurde , fi l'onreprefentoit toute la vie d'un Homme en
une feule Piece; Qu'on le fift paroiftre fans barbe au premier A die , avec
une groffe barbe noire au fecond &
autroifime,un peu grifon au quatri
me, & avec une barbe blanche au der
nier. Quoy qu'on ne commette point
de fautes fi groflieres , pluficurs trou
vent encore mauvais qu'on reprefence
en une aprefdifne ce qui s'eft pafl
pendant quelques mois , & mefmes
pendant quelques jours ; Ceux qui
veulent ufer d'une telle libert , la
penferit defendre en difant , Qu'il fuffit que les Actes faflent la divifion:
Que cela ne contrarie point davanta
ge au Sens que ce que font les Autheurs les plus feveres , lefquels pre
tendent toujours mettre leurs Pieces
dans la regle des vingt-quatre heures ,
quoy qu'ils falTent voir en une couple
d'heures ce qui s'eft pail' en un jour

Franoise. Trait III. xu


entier , & s'ils font paroiftre le Soleil
fur l'horifon de leur Theatre , ils le
font marcher beaucoup plus ville
qu'il n'a accouftum de faire dans le
Ciel. Cecy nous fait connoiftre que
leur Regle des vingt-quatre heures
n'eft pas une loy qui doive eftre auffi
ponctuellement obferve que l'eftoit
autrefois la Loy des douze Tables , Se
ejue toute la Comedie n'eftant qu'un
ouvrage de plaifir , on ne regarde pas
tant fa dure & fes divifions , puifqu' la rigueur il la faudroit reduire
une regle de quatre heures , ou de
deux felon le temps qu'elle peut
durer ; Qu'enfin quelques coups
d'archet de violon ont beaucoup de
pouvoir , faifant pafler les Acteurs &
les Spectateurs en quelques momens
d'un temps un autre .comme aufli
d'un endroit un autre , avec le fecours du changement de Theatre.
Ainfi la Regle de l'Unit de lieu eft
encore viole pour reprefenter une
Hiftoire qui s'eft panee en divers en
droits , ou bien il faut fe reduire ne
reprefenter qu'une feule action. On
peut dire que les Pieces n'en feroient

2U

De la Posie

pas plus agreables quand on Ce fometcroit toutes ces contraintes ;


qu'au refte fi la Regle des vingt- qua
tre heures ne Te trouve juftement obferve dans le temps del Reprefentation, elle l'eft au moins dans la ftrudbnre de la Piece , ce qui fuffit pour
l' Autheur , Se que c'eft cela que les
Spectateurs & les Auditeurs doivent
prendre garde, fe tenans contens de ce
qu'ils trouvent ; Qujl eft befoin de
s'accommoder diverfement au gouft
des peuples & des hommes qualifiez
qui affilient ordinairement aux Co
medies & leur donnent du credit ; que
cela n'empefche pas qu'un Pote ju
dicieux ne fafl quelque autre chofe
fon choix , pour montrer quelles font
les Loix du bon fens & de la Raifon ,
applicables toutes fortes d'Ouvra
ges.
uffvnr On examine encore l'eftime qu'on
M ju- ^o't ^a*re en genera' ^es Pieces de
n uun Theatre , lefquelles on met au rang
mJ""'' ^es principaux Ouvrages del Poctrofe. fie. Quelques-uns trouvent redire
que l'on fafl prefque toutes les Co
medies en Vers , quoy que l'on ne

Fr an o ie. Trait III. uj


parle ordinairement qu'en Profe. On
rpond , Que puifque les Heros & les
Dieux de l'antiquit donnent le fujec
des principales Pieces de Theatre , on
les y doit faire parler autrement que
le vulgaire , & d'une maniere plus exquife, qui eft celle de la Poefie , qu'on
appelle le Langage des Dieux. On re
pliquera que tous les Perfonnages des
Comedies & des Tragedies ne font
pas des Dieux ny des Heros , & qu'il
y a des Paftorales o avec les Dieux,
l'on n'introduit que des Bergers Se
d'autres hommes vulgaires , lefquels
neantmoins parlent tous en Vers, Se
qu'il feroit donc propos de faire diftinctiondes uns & des autres ; C'eft
pour cette raifon que les Italiens en
de certaines Comedies , voulans faire
remarquer la difference qu'il y a entre
les Dieux & les hommes, font que les
Comediens qui reprefentt les Dieux,
chantent leur roolle fur le Theatre, au
lieu que ceux qui reprefentent des
Hommes, prononcent les Vers feule
ment. De l viennent leurs Comedies
en Mufique , mais quand tous les per
fonnages y chantent , elles font bien

DS

La POESII

moins raifonnables que quand il y a


moiti chant & moiti recit. Ils introduifent encore des Petfonnages donc
toutes les ctions ne fe font qu'en
danfant, avec despoftufes convena
bles ce qu'ils doivent reprefenter,au
lieu que les autres marchent & agiffentdans le train commun. Nous pou
vons dire que toutes ces inventions
Italiennes ne font que des ragoufts de
palTe- temps, o l'on veut faire Ballet,
Mufique & Comedie tout enfemble;
Que c'eft auflune plaifante methode
de faire toujours chanter ks Dieux,
comme n'y ayant qu'eux de parfaite
ment contens & de bien joyeux dans
le Monde ; au lieu que les pauvres
Mortels,qui ne font que rnifere & af
fliction , prononcent leurs paroles
d'un ton bas & fimple. Nous pouvons
avoir cette confolation que fi dans
ces fortes de Comedies les Hom
mes ne font que parler , au moins ils
parlent en Vers, de mefme que ce font
desVers que les Dieux chantent;C'eft
avoir quelque chofe de commun avec
eux , puifque la Pofie eft eftime leur
langage. Pour faire une autre diftin-

Franoise. Traite III. zij


ftion facile, & apporter une reforma
tion nouvelle , nous dirons que dans
les Comedies o tous les Perfonnages
ne font que parler , il faudroit qu'il
n'y euft que des Dieux ou demyDieux, ou de grds Hommes qui par
laient avec rime &mefure, & que les
moindres Perfonnages parlafl'ent en
Profe. On repartira que cette obfervation ne (eroit point agreable, &
que de voir une Piece moiti en Vers,
moiti en Profe , ce feroit une inga
lit fort choquante ; mais cela ne fe
roit peut-eftre pas fi trange que Ton
croit; il le faudroit prouver. En ce
qui eft de noftre ancienne Cpuftume
quand on la voudra appuyer, il faut
dire , Que fi dans nos Pieces ordinai
res , on entend parler en Vers tant les
Rois que les Bergers, tant les Maiftres que leurs valets , on y trouve
cette diitinction , que c'eft chacun en
des ftiles diffrens & avec des fentimens particuliers. Afin d'autorifer
cette procedure dans la Poefie du
Theatre , & dans celle de tous les
Poemes Epiques & des autres Pieces ,
narratives , on fe peut fervir d'unt

zi6
De la Posie
belle & agreable fimilitude ; C'eft que
comme les Sculpteurs , les Fondeurs,
& les Orfvres peuvent faire d'excellens Tableaux de relief, oilsreprefentent des Montagnes , des Ch
teaux, des Arbres, des Hommes, Se
des autres Animaux , les faifant tous
de mefme matiere , foit terre , pier
re, bois , ou metal, de forte que le
vifage d'un homme n'yeft pas autre
que l'toffe de fon habit, nyles che
veux d'autre couleur que la chair , n'y
ayant que la figure quidiftingue les
chofes; Ainfidans les Comedies on
fait tous les Difcours fous la forme
de Vers, pource que c'eft la loy de
l'Ouvrage, que fa beaut confifte la
fuivre , & que fi les Difcours y font
reduits d'gales mefures , la diverfit y eft pour le raifonnement ; Que
c'eft ce qui fait connoiftre la differen
ce des conditions & des fentimens de
ceux qui parlent , ainfi que la figure
des Statues fait voir ce qu'elles reprefentent. Voila des defenfes pour nos
Poetes qu'ils ne s'eftoient point en
core imagines: Mais quoy qu'on leur
accorde que c'eft une chofe bienfeante

Franoi s e. Traite I II. 2.17


feante de faire des Comedies en Vers,,
on leur peut reprocher neantmoins
que plufieurs Comediens qui n'agiffent que par leur ordre , prononcent
les Vers comme fi c'eftoit de la Profe,
& qu'ils tiennent que pour les bien
reciter , il faut les joindre a\ ec tel arc,
qu'il ne femble prefque point que ce
foit des Vers ; Que cela elt groffier de
s'arrefterfur toutes les Rimes , & de
les marquer par trop, pluftoftquede
penfer la fuite du Sens. On eftime
a propos d'adjoufter une obfervation
a nez agreable, c'eft qu'il faut que tous
les Poetes de Theatre reconnoiflent,
que faifant parler plufieurs Perfonnages enfemble dans leurs Comedies,
quelquefois deux , quelquefois trois
& davantage, ils prennent plaifir
faire que leurs Vers y foient dmem
brez par les uns & par les autres. On
trouve l des proportions ,des rponfes , des repliques , 6c des reparties
fans nombre , o chaque Perfonnage
ne profere que deux ou trois mots,&
fouvent qu'un ; de forte que cela ne
paroi ft plus eftre de la Poefie , & cela
n'importe felon les regles ordinaires
K

%\%
De tA Posie
du Theatre,pourveu que tous les mots
feparez eftans reunis , puiflnt former
desVers ; Mais certainement leur jon
ction & leur forme de Vers ne fe d*.
couvre qu' les voir crits fur le p.
{)ier ; ils paroiflent fi peu des Vers en
es prononant, qu'on fe pouvoit bien
palier de les faire. Si de tels Dialogues
font eftimez de bonne grace, il vaudroit autant que ce fuft toute Proie.
On peut donc fuppofer que la Profe
eft plus agreable pour les Pieces de
Theatre,que n'eft la Pofie,puifqu'on
veut bien que la Pofie luy relFemble.
Pour rendre une Juftice gale, nous
dironSjQue ce n'ell point par tout que
les Comediens tafchent de cacher les
Rimes & les mefures des Vers ; Qu'au
contraire en de certains endroits ils
les font former le plus qu'ils peuvent,
comme fervans la gravit du Difcours ; Que c'eft dans les Entretiens
familiers qu'ils tafchent de joindre
doucement les Vers les uns aux au
tres. pour exprimer plus navement les
paflions, & faire mieux comprendre le
Sens des chofes ; Qujen ce qui eft des
Vers dmembrez, & dont les mou

Fr a n o i s b. Trait III. nj
font partagez entre divers Perfonnages , cela ne fe fait point dans toute
une Piece, mais feulement dans les
Dialogues , dont on veut garder la
vray-femblance,pour dlafler l'efpric
des Auditeurs apres de longues trai
tes. Enfin fi nous condamnions abfolument les Comedies en Vers , nous
aurions beaucoup d'adverfaires: Tant
ceux qui les compofent , que ceux qui
les recitent , & ceux qui les entendent
reciter , ils continueront tous de fotenir , Qu'on ne fauroit nier qu'elles
n'ayent plus demajeft en Vers qu'en
Profe ; On peut dire que la preoccu
pation d'efprit opere grandement en
eecy , Saque fi les Comedies en Pro
fe ne font pas eftimes fi majeftueufes
que celles qui font en Vers , c'eft que
les Comediens ont peine trouver la
vraye maniere de prononcer les Difcours en Profe, principalement quand
ils contiennent des chofes releues.
Pourcecyil fauteftre fauant, & en
tendre bien ce qu'on dit, au lieu que la
Pofie eft aifment prononce, mefme
par des enfans & par des ignorans ,
eaufe que les Rimes Se les mefures
K if

*io
De x a Posie
des Vers aydent les foutenir,& don
nent de la grauit au Difcours , au
moins en apparence. C'eft ce qui tou
che la partie de l'ame la plus fenfible,
& la moins raifonnable. Si les Come
diens eftoient accouftumez reciter
de la Ptofe , Se que le Peuple fuft auf
accouftum l'otiyr , il n'y a point de
doute que les Pieces de Theatre retif(iroient autant en Profe qu'en Vers,
mefmes pour les fujets Tragiques &
Serieux. En ce qui eft des fujets vul.
gaires & Comiques , on connoift fou-,
vent par experience que la Profe leur
eft fort naturelle: Mais comme les fu
jets ferieux peuvent eftremisen Pro
fe de mefme que les fujets Comiques-,
.Aufli les Comiques peuvent eu re mis
en Vers de mefme que les ftrieux. En
core que nous ne parlions pas en Vers
dans noftre genre de vie ordinaire ;
neantmoins dans les Ouvrages faits
loifir , il eft permis d'ufer d'un lan
gage efludi , & d'y adjoufter des me
sures Se des Rimes pour plaire davan
tage aux oreiljes de ceux qui nous
coutent. En fe plaifant foy-mefme,
?n peut encore plaire autruy , & pa

Franoise. Trait III. ut


ces agreables complaifances on s'ac
commodera toutes fortes d'opinions
flon que l'occafion s'en prefentera.
Les Pocmes Comiques &les Poe- m co
rnes Satyriques , peuvent garder les ""?"" ^
mefmes Regles que les Heroques, <,"?"~
prenant comme eux toute forte de me- de! EP>fures.La difference ne fe trouve qu'au ?"X'
ftile , qui pour les Pomes Heroques **
eft ferieux &doux , & n'a qu'un emfiortement raifonnable, en critiquant
es mauvaifes actions ; au lieu que le
ftyle Comique Se le Satyrique, font
bouffons &piquans. L'nfage en vint
autrefois pour reprendre quelques vi
ces que les Loix ne punifToient point,
& mefmes pour critiquer des perfonnes qu'on croyoit eftre au deius des
Loix. On faifoit qu'une plume ou une
parole libre difoient par raillerie des
veritez qu'il eftoit plus dangereux de
dire ferieufement. Encore reftoit-il
quelque franchife en ce fecle-l qui
ne s'offenoit point de ces chofes , au
lieu qu'aujourd'huy les Grands ne
portent point tant de refpect aux Enfans des Mufes,qu'ils voulurent fouffrir des Remontrances de leur part,
K iij

ja
D't tx Po-esti
ny prendre en jeu leurs mdifances te
lurs invectives. Leurs pauvresPo'tes
n'ofent attaquer que ceux qui man
quent de pouvoir de s'en reffentir :
La crainte qu'ils ont d'attirer fur eux
quelque fafcheux ennemy, &denuire leur fortune , eft caufe que la
plufpart des Satyres de noftre temps
n'aboutiffentqu' fe railler d'un Pe
dant, d'un Pote crott , ou d'un
Courtifan fait la hafte, avec des des
criptions ridicules d'habits Se d'a
ctions, parce qu'il n'y a point dehazard courir cfe parler de gens de fi
peu de confequence. Il eft bon auffi.
que quelques Autheurs fe contien
nent, n'eftant pas affez forts pour par
ler de plus haute matiere. Leur exer
cice qui n'eft que jeu & que fable , ne
merite pas toujours d'eftre employ
aux chofes vrayes & ferieufes. Apres
les longs Ouvrages , l'on place les
Epigrammes qui font de petites Pieces , lefquelles aya,ns des rencontres
piquantes la fin , l'on les peut appeller des Satyres diminues. Il y *
du plafir les voir quand elles difenc
quelque chofe de fubtil & de nou.

K r a w o i s t . Trait III. 22j"


Veau; On s'inftruit 5c fe divertit ainfi
avec peu de peine ; Cette brievet eft
capable de faire aymer la lecture aux
plus impatiens. 'eft ce que nous difoit le Pote Gombaud , quand on fe
plaignoitqueles Gens de la Cour rejettdient une Piece s'ils la trouvoient trop longue ; Qu'il les feroit
bien lire malgr qu'ils en euflent;
Qu'il leur donneroit fes Epigrammes
qui la plufpart n'avoient que quatre
Vers; QimIs auroient peine s'exem
pter de les voir ; Qu'il les appelloit
les Mouches ; Qujslles piquoient bien
fort , Se Iaiflbient leur aiguillon. Je ne
rpons pas du fuccs qu'il en eut ; car
l'efpoir de la reputation eft fouvenc
mal fond. Les Ballades Se les Ron
deaux font d'autres Pieces qui peu
vent accompagner les Epigrammes, &i
qui la plufpart ne font faites que par
pa (Te- temps. Les Rondeaux ayant eft
remis en credit, on s'y eft prefque
fervy par tout des termes des anciens
Potes , afin de les mieux contrefaire,
les imitant au langage auffi bien qu'en
la forme du Vers. On peut dire que
Voiture a eft le fecond Tere du Ron
K iiij

14
Di la Posie
deau, en ayant ramen la mode qui
eftoit entierement abolie. Cet Autheur a donn cours plufieurs Ou
trages galands auffi bien en Profe
qu'en Vers: Il a beaucoup contribu
entretenir un commerce agreable
entre les gens du Monde par des Let
tres polies, faciles & diverti (Ta mes.
Du Yeri
Les petites Pieces de raillerie en
Mvlef
Vers , ont donn l'origine de plus
grandes qu'on a faites dans toutes Ici
formes diffrentes de la Pocfie , com
me de Stances , d'Elegies , & de Poe
mes continus. On a voulu tirer plus
de divertiflement de tels Ouvrages en
y employant toutes les faons depar
ier facecieufes d'elles-meimes, ou qui
peuvent furprendre caufe qu'elles
font extraordinaires. Par ce moyen le
ftile Comique & le Satyrique font
degenerez depuis peu en un autre ftyle, que pour le diftinguer on a nomme
Burlefque; C'eft s'abufer de croire
queleflyle Comique de Marot & de
S. Gelais que quelques-uns tafehent
d'imiter en cecy , ait eft un ftyle Burlefque pour ces anciens Potes ; car le
langage dont ils ufoient n'eftoit pav

Franoise, traite 1 1. if
extraordinaire en leur temps comme
il eft en celuy-cy : Ils ufoient des ter
mes qui avoient cours alors , & qui
n'eftoient point fantafques corne ceux
qu'on a introduits dans la nouvelle
maniere de Vers, o l'on fait entrer
encore tout ce qu'on fe peut imaginer
de badin Se de niais pour les penfes,
avec l'employ de tous les Proverbes
ou Quolibets des Halles , Se de quan
tit m: mots anciens ou eftrangers.
Tant s'en faut que cela aille du pair
avec le vray Mile Comique ou Satyrique, qu'au contraire plufieurs honr^
mes 'fort fenfez , difent que ce ftile
Burlefque n'eft qu'un excrment du
cheval Pegaze , Se le fumier de fon Efcurie , ou bienque ce n'eft qu'un fruit
du divertiiTement qu'ont pu prendre
les valets des Potes , quand ils ont
gard leurs mules au pied du Mont/
Parnaffe , Se lors que pour viter l'oy-'
fivet , ils ont voulu prouver s'ils feroient bien le mtier de leuis Maiftres. En effet , de la forte que plu
sieurs nous baftiflent de tels Vers, il
n'eft pas mal-aif d'y reuffir;car quel
que extravagance qu'on y mette , cela.
K v

n6
De t a PESJt
en eft toujours mieux, & les faute
qu'on y fait , y parlent pour des beau
tes , fi bien que pour en parler fans
feinte, on doit affeurerque c'eft une
invention de quelques Gens , qui n'a.
yans pu parvenir la perfection des
Vers ferieux , fe font avifez d'en faire
de ridicules. On ne voit rien de fi
commun aujourd'huy que cette forte
de ftile -r il femble que toute la France
foit malade du Burlefquerll n'y a perfonne qui ne s'eftime capable d'en fai
re. Quantit de Gens fanseftude , &
de toutes conditions , & mefme des
femmes & des filles s'entr'crivenc
des Lettres en Vers , quoy que jufques cetemps-cy plufieurs n'eurent
of mettre la main la plume. On
trouve aufli des hommes qui peine
favent lire , lefquels ont la hardiefle
defaire imprimer des Livres en Vers
de cette nature , cV c'eft bien ce qui en
montre la facilit. Il faut remarquei
pourtant que quelque bafletTe qu'ait
ce ftyle , il a fon excellence particuliete. Scarron ayant eft le premier qui
nous ait donn de ces fortes d'Ouvra
ges , il les a rendus fi agreables que

Franoise. Trait 1 1 . il?


ceux qui viennent apres luy ont peine
l'galer : CKiand on ne fait que fuivre quelqu'un , on n'cft pas en eftat
de l'atteindre Gt agreable Pote
peut eftre mis hors du commun; On
a d trouver bon qu'eftant toujours
malade il ait pris ct exercice pour un
foulagement dans fes douleurs. On
confiderera encore combien il faut de
naturel aux pieces de raillerie, & que
fans cela tout y eft fans grace. On ne
croiroit jamais que le caractere d'un
homme de bon lieu & bien inftruit, fe
fift fi bien paroiftre parmy tant de fo
lies , ainf que nons voyons que des
Gens de baffe toffe , qui compofent
de ces fortes de Vers, fefnt connoiftre incontinent pour ce qu'ils font
parla baffefle de leurs penfes , & par
leurs paroles viles. Ceux qui voyant
l'approbation que quelques Autheur?
Ont obtenue par leurs Ouvrages Co
miques, Satyriquesou Burlefques en
Profe ou en Vers , en veulent faire
aufli , n'y reuffilrent pas toujours.
Us refemblent ct Afn des Fables
qui voyant qu'un gentil petit chiert
cftoit fort eareff de fon Maiftre ,
K vj

az8
De ia Posie
apres avoir faut fur luy , Se luy avoir
lefch le menton , il en penfa faire au
tant pour eftre mignard de mefme ,
& il vint mettre fes deux pieds de de
vant fur les paules de ct homme,
mais cette accollade eftant trop rude,
il en fut repoufTincontinent,& chall
coups de battons . Cela fignifie qu'il
n'eft pas permis toute forte de perfonnes de fe mefler de railler , & qu'il
ne le faut pas faire d'une maniere in
civile & groffiere. Au relie pour l'eftime des Vers Rurlefques , comme la
reputation d'un bon Pocteneconfifte
pas ne faire que cela, auffi ne fe
doit-on pas borner cette feule lectu
re: Il n'en faut voir que ce qui fuffic
au diverrqTement apres des emplois
ferieux. Il faut avouer qu'entre tou
tes les fortes d'Ouvrages il ne s'en
trouve point o il y ait moins de pro
fit; Dans tous les Livres de plaifir,
foit Lettres & Entretiens libres, ou
Romans , il y peutavoirjquelques re
marques de Science ou d'Hiftoire , ou
quelques Difcours remplis de force
c d'elegance; En ce qui eft mefme des
Vers Comiques & Satyriques ils peu

Franoise. Trait HT. fz?


vent contenir des Enfeinemens moraux & mfiez: S'il s'y trouve quelque'
chofepour exciter -rire , & pour r
veiller l'efprit, ce font des penfes
fubtiles Se agreables, non point feule
ment des paroles fortes Se badines ,
telles que dans la plufpart des Vers
Burlefques qui mettent l leur perfe
ction. Il faut prendre garde anffi que
ce n'eft que quand ils tiennent un peu
du vray Comique, qu'ils font meil
leurs ou moins mauvais ; On ne doic
pas croire que n'eftans ordinairement
que des fottifes, ils foient plus recommendables pour eftrcdes fottifes rimes & mefures, Se que-ce nom nou
veau de Burlefques leur donne plus
de prix. A caufe que l'invention de
ces fortes de Vers vient d'Italie, on a
creu avoir raifon de retenir le nom
que les Italiens leur donnent , pour
lignifier que ce font des Vers de mo
querie Se de trompetie ; On ne voie
gueres de mot qui Ce fafTe moins en-;
tendre en Franois: Il vaudroit peut-1
elire mieux dire des Vers grotelque*
ou railleurs. Joachim du Bellay a ap
pelle un Poete de cette trempe , un

ij
I>e r. A Posie
Poete Bedonique , pour montrer que
fes Vers Ce pouvaient chanter au fou
du Bedon ou petit Tambour ;Aufl do
tels Potes avouent que leurs Mufes
n'ont pas befoin de Luth ny de Viole,
Que ce font des Muficiennes caftasnettes, ou cliquettes, Sc tam
bour de Bifcaye. Ces confiderations
nous pourroient faire inventer plufieurs noms afez naturels pour cette
Po'fie ; Neantmoins gardons-nous
bien de luy ofter entierement Ton nom
de Burlefque qui marque fon origine.'
il faut quitter librement ct honneur
aux Italiens d'avoir invent ces fbrtes
deVers ;Celan'empefche pas que nous
ne reconnoiffions qu'ils ont bien pu
s'acquitter des autres ouvrages plus
important. On fera telle eftime qu'on
toudra desVers Burlefques; mais il efV
certain que depuis qu'on en a veu en
France , tout le peuple a fait moins de
cas de ceux qu'on a appeliez Poetes Se
Autheurs , les prenant tous pour des
conteurs de fornettes.- Remarqtons
auffi que plufierrrs qui eftoient capa
bles de meilleures chofes, fe font trop
amufez ce genre d'crire , & qu 1

Franoise. Trait .1 1 1. ut
contagion a quelquefois gagn j.ufques la Profe , quoy que fon regne
principal foit toujours dans les Vers.
L'accouftumance qu'on a eu un
mchant ftile va corrompre infenfiblement le ftile noble Se ferieux qu'il
faut employer aux grands fujers.Cecy
a eft la caufe feule qu'on a commen
c de negliger la feverit des loix de la.
Pofie. On ne voit prefque plus de
gens qui entreprennent de faire des
Sonnets.parce qu'ils font trop mal-aifez ; Pour des Stances regulieres def
quatre Vers ou de fix Vers , & des
Odes de dix Vers ou de davantage r
o il y ait plufieurs couplets , cela eft
tres- rare: Ce font des Chef-d' uvres
du meftier que l'on garde pour rega
ler les Princes en quelque occafioa
celebre de Mariage , de Naiflance
d'Enfans , ou d'Entre de Ville, com
me des Hymnes choifis pour chanter
la gloire de leur Triomphe. Partout?
ailleurs on ne voit plus que des Ver
irreguliers grands ou petits , felon,
qu'ils viennent au bout de la plume ?
Les Rimes y font croifes diverfe^
naeut pour chaque Scance y ou bien.

151

De la Posie.

l'on y met des Rimes fans nombre ,


afin que cela aie l'air des Vers libres
des Italiens. Qnoyque ces Vers faritafques foient paflablement agrea
bles, leurs Autheurs doivent reconnoiftre qu' caufe de la facilit qu'ils
onc les compofer,ils n'en fauroient
acquerir tant de gloire que des Pieces
regulieres , telles qu'on les faifoit au
trefois : Mais il y a pis encore ; la dis
cipline Potique et tellement rel
che , qu'il fe trouve des Potes , fur
tout entre les Potes du Thetre , qui
ne pienent prefque plus la peine de ri
mer ,cela s'entend de bien rimer,corne
celaeftneceflaire pourayder la ca
dence des bons Vers ; De l on peut
ju ger ce que deviendra noftre Pofie ,
fi on continue .negliger les mefures
& les rimes.

De la Comedie.
TOutes ces fortes de Pocfies amufent quantit de Gens ; D'autres
font d'avis qu'on ne devroit gueres
s'occuper ny en compofer ny en

De i a Comdie.'
i^j
lire: lis tiennent tout cela pour folie
ou pour vanit;mais c'eft une opinion
trop chagrine Sc trop fevefe. La Pofie eftant pleine d'efprit & d'artifice,
on en doit faire cas comme d'un exer
cice attach aux Sciences & aux belles
Lettres , qui eftreceu dans le Monde
fans conteftation. La plus grande que
ftion eft pour les Pieces de Theatre,
qui eftant prononces en public avec
les actions qui y conviennent , font
entendues de tous ceux qui y veulent
affifter. Les Comedies de toutes les
fortes ont eu tant d'applaudi (Tement,
qu'elles ont fcandalif les Perfonnes
devotes,qui ont creu qu'elles n'eftoit
recherches que parce qu'elles flattoientles vices &les enfeignoient aa
Peuple. On a commenc de les atta
quer de vive voix & par crit : Les
Predicateurs les ont condamnes
dans leurs Chaires , &: quelques Gens
doues ont anim leur plume contre
ce divertiffement qui adonn matiere
plufieurs Livres. L'Apologie du
Theatre qui a eft faite autrefois n'a
pas eu beaucoup de credit, non plus
que tant d'Eloges qui fe rencontrent

ij4

Di lA GdMEDiE.

en plufieurs endroits. Les Comediesfe defendoient davantage par la foule


de leurs Auditeurs & Approbateurs.Enfin un grand Prince pouff d'un
bon zele a fait un Trait pour con
damner nos Comedies ordinaires, &>
il s'eft trouv qu'au mefme temps un
des bons Efprits de ce fiecle a voulu
montrer qu'il n'y a que les Comedies
infames qui doivent eftre condam
nes. Peut-eftre n'a-t'il pointpenf
l'autre Trait, & il afouftenu le party
des belles Reprefentations par exer
cice d'Efprit , de mefme qu'il avoit
dj fait un Livre de la Pratique du
Theatre : Neantmoins on a pris fujet
de l d'attaquer fon dernier Livre.
Un autre homme remarquable par fa
doctrine & par fa piet , a fait un gros
Volume , o il a dmembr tout fon
Texte pour y rpondre prefque
chaque Article. Il pretend que plu
fieurs Authcurs alleguez ne font pas
pxis dans leur vray fens , & qu'il y en
a beaucoup d'autres qui les combat
tent. On peut laiil'er vuider ce diffe
rend fans qu'un tiers s'en mefle. On
ne s'entretient de cecy que par occa

t> K tA' COMIBI.

Ijf

Aon , Se fans autre incereft que celuy


de la verit. Il faut dire Amplement ce
qui eft du fait , & ce que plufieurs perfonnes un peu claires ont tmoign
d'en penfer. Nous favons que le der
nier qui a crit a voulu prouver par
plufieurs paflages des anciens utheurs , Se des Peres de l'Eglife , que
la Comedie Se les Comediens ont eft
depuis long-temps reputez infames ,
Se qu'il a toujours eft defendu aux
Chreftiens d'affifter leurs fpe&acles , comme eftans nuifibles & feand.deux. On a dja dit pour dfenfe,'
Qu'il y avoit difference de Spectacles
chez les Grees Se chez les Romains j
Que veritablement les reprefentations qui fe faifoient en poftures , en*
grimaffes, Se endanfes, eftoient lu
briques Se des-honneftes, Se n'eftoient
executes que par les Hiftrions &
Pantomimes qui eftoient les Bouffons
ou bafteleurs de ce temps-l , Se qu'il
n'y a point d'apparence de croire que
ces fortes de gens fuient mis au rang
des perfonnes d'honneur ; mais qu'il
y avoit des Comediens ferieux qui ne
reprefentoient que des Tragedies ou

ii,6

Dl

La

COMEDI.

Tragc-Comedies pleines de raifonne-^


Jmens Moraux & Politiques , Se que
c'eftoit ceux-l qui n'eftoient pas no tez d'infamie comme les autres ;
Qu/un Rofcius Comedien qui a eft
tanteftim, pouvoit eftredeleur ban
de ; Que c'eftoit chez luy que les
jeunes Orateurs de Rome alloient
eftudierle geft &la prononciation;
Qu'il eftoit un des plus honneftes
hommes de la Ville, & que Ciceron
ayant pris l^ peine de le dfendre en
Une Caufe , avoit parl de luy fore
avantageufement ; Mais quoy qu'en'
effet ce Rofcius ait eft vertueux,
s'enfuit-il que tous les autres Come
diens de fon temps le fuflent, & qu'ils
uy reflemblaflent en fon merite perfnnel > Si on dit que ceux de fa forte
rie reprefentoient que des Tragedies
ou des Trage-Comedies qui eftoient
des Pieces ferieufes, cela fuffit-il pour
faire croire que ceux qui les reprefen
toient devoient pafler pour hommes
ferieux & fages? Quoy que les Trage
dies de les Trage Comedies foient
tenues pour fort honneftes en com.
paraifon des Comedies ; cela n'emJ

De u Comepie.
137
>cfthoit pas que l'impudicit & plu
leurs autres habitudes tres-dangereufes n'y fuflent defcrittes fort,
navement , puifque ces Pieces ayoient eft compofes par des Poetes Payens qui faifoieut gloire des
mauvaifes actions que les Chrcftiens
ont depuis condamnes. Les allega
tions de plufieurs Autheurs ne font
pas beaucoup neceflaires en cette occafion : Nous ne doutons point pre-,
mierement que l'Hiftrion ou Bafteleur ne pft eftre autre chofe que le
Comedien : Aujourd'huy ceux qui
danfent fur la corde & qui font des
fauts perilleux , ou qui jouent des.
gobelets, ne font pas ceux qu'on ap
pelle des Comediens, & qui reprefentent desPieces fur leTheatre:On a en
core voulu faire diftinction entre ceu*
qui jouoient des Comedies facecieufes , & ceux qui reprefentoient des
Tragedies , Se autres Pieces de leur
ftile, comme fi ceux qui ne joiioient
que des Pieces ferieufes euilent eft
des Hommes venerables. Ne doit-on
pas croire qu'il y en avoit qui eftoient
propres tout, comme c'eft l'habilet.

i.38
De la Comdie.
du Comedien de faire tantoft le Roy,
& tantoft le valet ? Eftimoit-on moins
celuy qui reprefentoit quelquefois un
Perfonnage Comique & jovial , apres
en avoir fait un ferieux ? Il eft certain
que Ciccron& d'autres Autheurs ap
pellent Rofcius, Hiftrion auffi bien
que Comedien. Cela fait voir qu'il
n'y avoit gueres de diftinctien entre
ces deux Profeflions. Il femble que
c'eft une chofe allez inutile de difputer davantage l defliis, Se qu'on peut
tout d'un coup retrancher la Queftion
en remonftrant , QuVn ce qui eft des
Hiftrions Se des Comediens Ro
mains, Tragiques ou Comiques, les
uns ne valoient pas mieux que les au
tres , & que leurs Pieces les plus modeftes avoent des emportemens que
nous ne faurions approuver; Oeft
pourquoy la confequence que l'on ti
re de tout cecy en faveur de nos Co
mediens , n'eft pas fort favorable , de
dire, Que puifqu'ils reprefententdes
Tragedies & des Trage. Comedies
l'imitation des Anciens , on les doit
tenir dans l'eftime comme eux, & affi
lier leurs Reprefentations comme

De la Co me dis.
ij^
des Spectacles importans ; car fi l'on
montre que les anciens Comediens ne
faifoient aucune difficult dans leur
Religion de joiier des Pieces de mau
vais exemple , on s'imaginera donc
que ceux qui font aujourd'huy de la
mefme Profeflion prennent une licen
ce pareille;Que cela fe voit dans leurs
Pieces les plus regulieres , & princi
palement dans d'autres compofes ex
prs pour eftre plus libres. Il eft vray
que le Cardinal de Richelieu de fon
temps avoit purifi le Theatre, Sien
avoit entierement banny les Farces ;
mais elles ont recommenc depuis
quelques annes avec plus de libert
qu'auparavant. Il y a des Gens fi Am
ples , qu'ils croyent que la mefme re
forme dure encore, parce qu'on n'en
tend plus de ces Farces impudiques
qui n'avoient que des railleries de
crocheteurs , & dont les meilleurs
mots n'eftoientquedes impertinentes
Equivoques ; Certainement on a bien
fait de les condamner , mais fi on ne fe
fert plus de ces pointes groflieres oii
il n'y avoit qu'un jeu de paroles fales
proferes fans hente Se fans refpect j

>4
^E La Comdie.
ne connoift-on pas qu'en ce tempscy on en die prefque de femblables ;
mais plus finement Se plus couvertemenU Autrefois toutes les femmes fe
retiroient lors qu'on alloit commen
cer la Farce ; aujourd'huy on leur
veut donner le plaifir d'y demeurer,
ayant cach la malice fi agreable
ment, qu'on croit qu'elles la peuvent
entendre fans rougir. Il y a des Pieces
entieres qui font de ce ftyle , Se d'au
tres qui ne caufent pas moins de mal,
ce que l'on penfe , par le mpris des
loixdu Mariage Se de toutes les bon
nes murs , ce qui eft leur principal
fujet ; Et pour montrer que ce ne font
point de miferables Farces faites la
hafte,comme celles que les Saltinbanrmes ScCharlatans jouent aux places
publiques , elles font faites toutes ex.
prs par des Autheurs dont les noms
font aux affiches & aux Livres impri
mez , comme voulans en tirer de la
gloire, Se l'on trouve de ces belles
Pieces autant enVers qu'en Profe.Les
Poetes & les Comediens diront que
ces Comedies ne fe jouent pas fouvent, &que s'il en chape quelquesunes,

De la Comibii.
14
unes , c'eft pour plaire au peuple qui
les demande , 6c que pour eux ils
aymeroient mieux tirer du profit de*
Pieces ferieufes quand elles font eu
credit , afin de fe conferuer en hon
neur & en eftime, & qu'on n'euft plus
rien leur reprocher. Il faut obferuec
icy qu'ils ont toujours eu dans l'ima
gination,qu'en ce qui eft de leurs Tra
gedies & de leurs Trage-Comedies ,
elles font d'un ftyle fort honnefte , &
que perfbnne n'y peut trouuer re
prendre. Ils ne fauent pas que main
tenant on les bat en ruine , & qu'on
les attaque par des endroits dont ils ne
fe font point doutez. Leurs Potes
ont penf auoir atteint au fuprme de*
gr de leur Art , d'auoir exprim na
vement toutes les pallions , 6c c'eft o
l'on trouve le plus de danger ; C'eft
comme les Peintres qui ayant em
ploy tous leurs efforts reprefenter
des Nuditez dans leurs Tableaux,font
condamnez par les perfonnes aufteres
quicroyent que de tels objets caufent
de mauvais defirs. Les Comedies o
les pallions font fi bien reprefentees.

zifi

De ia CpMip.iE,

ont offenf tous les Devots ; Selon


leur opinion on y employe des paro
les trop tendres qui rveillent la paffon d'amour dans les coeurs ; Il s'y
trouve en quelques endroits des Difcours vejhemens qui excitent la colere
fiour desfujets qui ne levaient pas;
'orgueil Se l'ambition y ont leur pla
ce, pour nous apprendre rechercher
les faux biens du Monde, & mpriftr les vrais biens, qui font ceux del
'Vertu , & tous les biens entierement
fpirituels. Aucun ne voudroit contefter qu'il ne faille faire effort pour fe
delivrer de ces dangers o l'on dit que
les Comedies nous expofent. Celuy
qui a fait imprimer un gros Livre
contre ces belles Reprefentations , a
donn plufieurs exemples pris des plus
fameux Potes duTheatre,V: des plus
diferets qui felon fon opinion ont des
paroles trop touchantes. En ce qui eft
des Poetes Comiques que chacun
croit eftre plus libres ; il n'a pas eu
befoin d'en parler de mefme , pourec
qiie fi les plus retenus font eondam.,
liez ., il n'y a gueres d'apparence que

Dh tx Comdie. 4<m
les autres fc puiflent fauver : Mais"
on en vient jufques-I , & qu'on lenr
vueille interdire tous l'expreffion
des pafIions,qui font l'efprit mouvant
des Comedies, il faut donc dire Adieu
au Theatre: On ne reprefentera plus
de Comedies , Se peine permettraton de les imprimer. C'eft vne auftente trop grande, & qui poflible
n eft pas neceflaire. Beaucoup de performes de grand efprir &d'vne veri
table vertu , tiennent que la Comedie
elt un pafle-temps honnefte o l'on
peut apprendre le bien auffi-toftque
le mal. Tournez toutes les Comedies
au bien , Se vous n'y apprendrez que
du bien. C'eft quoy il faudroit tra
vailler au moins pour conferver leur
eftime; car ceux qui femeftentde ju
ger des chofes , voyent bien , ce
qu ils diftnt que pour le prefent on
n a garde de les abolir : II eft queftion
pourtant de faire ceder le bruit & les
plaintes. Il nous faut quelque mode
ration pour ces beaux Ouvrages &
les rendre tels qne nous les pujffi'ons
voir fans fcrupule: Il n'y a point d'an.

.44

D*

ta COMEDIE.

parence de condamner toutes les Co


medies , non plus que tous les Ro
mans , caufe feulement que les paffions y font trop bien reprefentes ;
c'eft dire caufe que ces Pieces-l
font trop bonnes ,& qu'on y voit des
exples naturels d'amour, d'ambition,
d'avarice, de colere, de haine,& d'en
vie : Il ne faut donc pas auffi que l'on
faOeaucuneHiftoire.LesHiftoiresles
plus faintes dcrivent toutes les paffions &tous les crimes des hommes.
Que dira-t'on contre elles > On n'a
pas envie de les fupprimer. Tant s'en
faut , qu'on permet encore tous les
jours des Efcriyains nouveaux d'en
faire d'autres leur imitation. Qu'eftce qu'on y fouhaite pour n'en recevoir
aucune plainte ? C'eft qu'on prenne
garde ne point marquer fcandaleufement les mauvaifes a&ions , tou
cher les paflions doucement , Se y
donner une falutaire correction par
des Remonftrances faites propos.
Comme cela fe trouve fouvent dans
les Hiftoires , cela doit eftre obferv
,de mefme dans les Comedies , &c par

De t a Contait.
14.J
.moyen elles pourront eftre receues.
Tuifqu'on permet bien en des maifons
Religieufes , que des Enfans de qua
lit jouent leur perfonnage dans des
Comedies compofes exprs , on connoift donc qu'on en peut faire de raifonnables qui ne font pas rejetter.
On a allegu contre les Comediens
Se les Comediennes,qu'ils changeoit
les habits de leur fexe , & que cela eft
deffendu par les faintes fcritures :
Mais s'il faut reprefenter une Hiftoire o une fille prenne l'habit d'hom
me, comme de la Pucelle d'Orleans,
comment feroient-ils pour s'en ac
quitter Mefme d'avoir une cuiraiTe
fur le dos , Se des armes la main ,
cela n'eft pas toujours pris pour l'e
quipage d'un homme , parce qu'on
tient qu'il s'eft trouv des Amazones
qui ont port les armes. Il y a eu auf
des Comedies o eftant befoin de re
prefenter des filles habilles en hom
mes , c'a eft de jeunes garons qui
out reprefent ce Perfonnage ; En ce
cas iln'yauroit donc eu que la quali
t de fille qu'ils prenoient , qui nous
L iij

146
De h GiifDieuft offenf, & non pas l'habit. Les
nouveaux Critiques trouvent encore
beaucoup reformer en la faon de
s'habiller des Comedines &en toutes
kurs actions & leurs manieres depar
ier , croyant que l'habit , le gefte , la'
prononciation , Se tout ce qui eft enelles s'accorde fort la licence des pa
roles qu'elles recitent & leurfujet.
Nous voyons bien que l'on demanderoit une reformation generale, ou une
condamnation abfolue de laComedie.
On dit qu'un grand Seigneur aymoit
fi fort ce divertifTemenr, qu'il vouloir
faire tablir un Profellur pour la
Po'fie du Theatre, comme il y en a
pour l'Eloquence &r pour les Mathe
matiques ; Qu'il entendoit que celuycyinftruifift les Poetes qui voudroienr
faire des Comedies ou des Tragedies,
afin qu'ils n'y mi fient rien qui ne fuft
convenable. Il fouhaitoit aulfi qu'on'
drefTaft une Academie de jeunes gens
bien choifis pour les Reprefentations,
afin que les Comediens ne fu fient plus
des hommes que la dbauche ou la
pauvret auroic jettez cette profef

e t A CoMedi7
147
/on , & dont la vie cuft quelque chof
de reprehenfible; mais qu'eftant fages
& bien inftruits il n'y euft rien en eux
que de Ioiable , & que cela paruft ex
tremement enleurahonmodefte,S
leur prononciation bien-feahte; On
adjoufte une propofition aflez judicieufe qui eft , que comme l'on examine toute forte de Livres avant que
de permettre de les imprimer, & de
les communiquer au public,ilfaudroit
qu'il y euft un Magiftrat qui exami
nant, ou qui fift examiner par Gens
experts , les Pieces que l'on voudroit
faire joiier devant le peuple, afin que
leur reprefentatidn ne pft nuire
perfonne : Mais des Cenfcurs inexo
rables diront que d'eriger une Acade
mie pour les Comediens , ce feroit
autorifer leur Profeflon , comme fi
elle eftoit fort neceflfaire au public ;
Et pour ce qui eft du refte , qu'au lieu
de donner la peine un Magiftrat d'e
xaminer les Comedies dignes d'eftre
reprefentes , il vaudroit mieux les
condamner entierement i Q^ie par ce
moyen on ne craindroit ny brigue, ny
L iiij

4?
De u Comibii.
furprife, & l'on ne fe mettroit point
au hazard d'en recevoir du domma
ge. Les avis de ces gens-l ne font
pas des Arrefts ; c'eft ceux qm ont
le pouvoir en main d'ordonner ce
gui eft jufte.

0E LA

MANIERE
DE BIEN PARLER
& de bien crire en
noftre Langue j
>U BON STYLE, ET DE l
Vraye Eloquence , Se du nouveau
Langage Franois.
TRAITE'

IV*

De la maniere de bien parler en tonte"


forte de fnjets.
Chapitre .
A Parole Se les Efcrits
cftant les vrayes images
des penfes , & les princi
paux in ftrumens des. Scien
ces , on ne peut mieux faire que d'en
L v

mie or de
Efcris.

ijo
De la Maniere
donner icy quelques regles. Lorsque
l'on parle Se que l'on crit fur leur fujet,c'eft leur rendre le change des bies
qu'on reoit d'eux continuellement.Ils font d'autant plus eftimables qu'on
n'aprend pas feulemt leurs preceptes
pour s'en entretenir feul,&s'en contter foy-mefme,mais pour les produire
au dehors , Se en fatisfaire les autres,.
ou autrement ils feroient comme des
Trefors enfoiis dans terre qui fe refldroient. peu utiles celuy qui en feroit le Gardien. On prouve qu'une
lumiere cache fous quelque Vaiffeau , n'claire pas plus loin que fas
ciofture, Se qu' peine fe peut-elle
procurer quelque avantage , puifqu'elle s'touffe par cette contrainte,,
au lieu que fi elle s'pandoit ir les
corps voi fins elle fe rendroit plus con
nue , Se leur reflexion redoublerons
fon clat. De mefme il eft befoin que
ce qu'on fait foit amplement divul
gu pour nous apporter plus de profit
& plus de gloire , ce qui g* fe fait que
par la Parole & par les Elcrits.C'efl: la
marque d'avoir acquis la veritable
Science, que de feavoir bien parler Se

M Bien Paalr, Chap. . 2$r


bien crire , & cette Science eft la
Maiftrefle de tous les Arts , principa
lement de ceux qui nous enfeignent
eftie bons Orateurs & bons Efcrivains. On doit cultiver ces excellen
tes Difciplines , tant pour conferver
fa reputation, que pour profiter autuy comme foy-mefme. Quand il
eft queftion de bien parler & de bien
crire, il faut entendre que c'eft parler
Se crire eloquemment & elegam
ment, Se avec toute la puret des pa^
rles Se des penfes. Nous nous infor
mons maintenant de quelle forte on
parvient cet Art , Se nous le voulons
appliquer principalement noftre
Langue, qui nous doit eftre plus chere
que toute autre.
Pour rechercher la maniere de bien ?" *>"**
parler , il faut s enquerir premiere
ment quels font tous les Difcours que
l'on peut faire. Ils fe font tous entre
plufieurs perfonnes , fi ce n'eft que
nous voulions parler feuls : En ce cas
on peut ufer de toute forte de Dif
cours en libert ; Mais comme cela
n'eft pas ordinaire deparier feul , ou
que cela nefe fait que quand on tu-

if
^t)! la Manu ri
die quelque chefe , nous ne prenons
garde icy qu'aux Dialogues , qui font
les moindres Difcours que deux ou
trois perfonnes peuvenr faite enfemble. Ils concernent l'eftat des perfon
nes prefentes ou abfentes , ou bien
ils font faits fur divers aceidens du
Monde , que l'on prend pour matiere
d'entretien , & furquoy il y a des de.
mandes , des refponfes , Se des repli
ques , felon le loifir Se felon l'humeur
des perfonnes qui fe trouvent l. S'il
y a des Hommes qui en cette occafio
veulent toujours ufer de termes rele
vez comme en des Affemblces cele
bres , ils parleront pour des Gens qui
font les fiiffifans mal propos , pltoft que de fe montrer eloquens & dotes. Cette mauvaife accouftumance
leur pourroit enfin eftre nuifible: Lore
qu'il fe prefenteroit des fujets vulgai
res &indifrerens , & qu'il faudroit fe
fervir de termes propres Se naturels,
ils demeureroient tout court , on en
continuant dans ce ftyle ampoul qui
leur feroit ordinaire , ils fe rendroienr
abfolument ridicules. Ils1, reflmbleroient celuy qui pour paroi&re ua

be siEtf Parier. Cnap. I. yj


Geant, feroit toujours mont fur des
chafles , & ne les voudroit pas quit
ter quand il feroit befoin de marcher'
fermement, ou de courir avecimpetuofit , tellement qu'on le verroit
trbucher chaque pas. Refervons la
doclxine & les mots choifis pour les
entretiens les plus graves Se les plus
ferieux , Se principalement pour les
Difcours qui fe font dans les Affembles publiques , o le foin & la pre
paration ne fauroient eftre trop1
grands ny trop affecter. Pour les converfations familieres , il fuffit d'ufer
de termes familiers , afin de reduire .
chaque chofe ce qui luy eft pro
pre.
Il faut avouer qu'ilTe
trouve de pe*?"**
l
i
titns dt-f
tites compagnies compofes de quel- un?*ques Hommes choifis qui valent bien t****qu'on fe mette en peine de leur agrer3& dont le merite & la condition:
font plus confiderer que le nombre
des autres. Pour bien reufir divers
entretiens en leur prefence,on ne doit
pas toujours s'anuifr a des propos'
communs : On doit eftre prepar fur
teus les fujets dont on peut parkr fe-

J4
D La M a N I E *. <
Ion fa Profeflion , Se felon le temps
oules lieux. On faura au moins les
principes de toutes ces matieres afirv
d'y affeurer quelque fondement, Se
par ce moyen on fe mettra hors de
danger d'eftre eftim ignorant d'au
cune. Nous y entremeflerons quel
quefois de certains traits , qu' bon.
droit l'on nomme des pointes d'efprit,
pource que cela pique Se rveille les
Auditeurs, & les excite l'admiration
on la joye, Se d'autres pafons'
mefies. Il fe faut garder d'en ufer
trop fouvent , de peur d'ennuyer
quel qu'un ;car fi ceux dont on a gagn
l'attention par ces aiguillons du Difcours , font Gens ferieux Se d'impor
tance , ils fe plaifent davantage
des chofes folides , ne voulans pas
toujours oiiir des entretiens qui"
n'ayent pour leur recommandation;
qu'une rencontre de mots , ou un dou
ble fens. Il fe faut garder aufli de de
biter trop promptement , Se d'une fui
te continue tout ce que l'on fait ,
comme fi l'onavoitpeurd'oublierle
dire ; Cela pourroit faire croire qu'un
tel Difcours eft eftudi ^Onfeperfuai

n &ien Paiuer. Cnap'. T. i.0


de que ce qui eft invent mefure'
qu'on le prononce , va avec plus de'
lenteur , Se qu'il s'y trouve quelque'
ingalit en de certains endroits. Pour
ce qui eft de l'ordre du Difcours , les
Hommes adroits font fi bien venir
propos ce qu'ils veulent propofer , &r
y donnent une liaifon Ci fubtile,qu'en-.
core que leurs bons mots & leurs ren
contres foient tirez de fort lohyl fenble que tout foit invent fur le champ,
& que celanaifleinfenfiblement dans
leur penfe , & en leur bouche. Si la*
promptitude & la vivacit de leurefprit , peuvent fournir d'elles-mefmes
toute forte d'entretiens fans aucune
tude, un fi excellent nature] paroiftra.
admirable ; neantmeins fi on ne rire
tout ce qu'on dit que de fon propre
fonds , il y pourra fouvent manquer
quelque connoiftnce tres-neceflaire :
Il faut avoir bien de l'induftrie pour
fippler ce defrut , & ne parler que
fort fobremeut de ce qu'on ne faic
point. II eft certain qu'une belle & en
tiere facilit de parler fur toute forte
de ftijets, ne fe peut gueres acquerir:
fans eftxe inftruitde diverfes Sciences;

Iftf

Df

IA MANItKt

te Arts ; & fans avoir fait diverfes le


ctures dont on air retenu la meilleure
partie. On doit avoir remarqu les Sc
iences des Philofonhes,Ies Apophteg
mes des Hommes Illuftres de l'Anti
quit & de nos derniers temps , Se
tnefmes les bonnes pointes des Epigrammes , & des autres Ouvrages ,
dcfquels on aura fait un choix pour
les repafTer fouvent dans fon efpriu
De fe fier fa memoire feule, je ne
fay pourtant fi je le doy confeiller
perfonne , moins qu'on n'ait la me
moire tres-excellente ; & je penfe
qu'avec cela il ne (croit pas mauvais
d'crire quelque chofe. Il y a quelque
Art ranger toutes ces richefles des
Sciences , mais il y en a encore plus
s'en ayder au befoin ; car je rie pretens
pas qu'il faille faire couftume d'alle
guer ces chofes tout creuement. Il
y a des occafions oit de vray cela fe
peut faire pour donner des exemples
ou des autoritez ; En d'autres temps.
Bn homme ingerieux fe fervira feule
ment de tous ces bons mors pour en
compofer de femblables , afin qu'on
me croye pas qu'il fe pare toujours de*

de bien Parier. Chap. I. iff


biens d'autruy. Quant aux parole,
qu'il employer pour exprimer ce
qu'il voudra dire, elles ferontles plus
propres Se les plus fignificatives qui fe
trouvent dans noftre langue, afin que
ceux qui les couteront, n'entendent
rien de rude & de mal-fonant qui leur
puifle faire mprifer le refte. Pour ne
manquer jamais la bonne conduite du Difcours , ny au bel ufage des pa
roles , il faut les favoir connoiftre Se
s'y eftre accouftum infenfiblemenr f
Cela s'apprend dans les bons Livres
du Siecle , Se dans la compagnie des
perfonnes capables qui font auffi quelquefois les plus honneftes
Gens.
Les Sujets dont on peut parler en d" *
particulier ou en public, ont une fort }, &,
ample tendue ; Ils font en auffi grand D'fi**nombre que nos penfes , Se que les
diverfes occafions qu'on a de difcourir : Neantmoins autant les chofes
balles que les hautes , & les joyeufes
que les triftes , ou les indiffrentes ,
elles peuvent toutes eftre reduites
trois genres de difcours ; Le premier
eft de loiier ou de blafmer , Si de faire

25S

DtAMiHIIl!

la demonftration de quelque chofe ;


Le fecond de confuker Se de deliberer
fi on doit faire une chofe ou une au-tre -, Et le troifime d'aceufer quel
qu'un , ou de le defendre. Il refte le
genre Dogmatique ou enfeign't.dont
l'on peut faire une Claffe part , fi ce
n'eft qu'on le mette fous le premier
genre du Difcours qui eft le demonftratif: Mais pource que ce genre Dog
matique doit eftre reduit une de-monftration toute fimple , on n'enparle gueres parmy les trois genres'
connus tablis pour l'Eloquence , les
quels confiflent en amplification. Oi
peut afleurer nonobftan-t cela- que
dans la (implicit la puis grande de ce
genre de Difcours , il a fes Propofitions & fes Argumens , & toutes fes
autres parties , felon les occafions
qui fe rencontrent ; mais ce fecret eft
connudepeudeperfonnes. Si le Dif
cours Dogmatique a eft mis en oubly
dans les Rhetoriques ordinaires , c'eft
la faute des Autheurs qui n'ont pas
reconnu fou prix. Les autres genres
de Difcours qu'on amplifie avec toute
forte de libert , fe fervent de different

E bien Parier, drap'. I. itf


tes forces , felon ce qu'ils veulent remonftrer , & attaquer ou defendre.
JLa plus fimple methode dedifcou- <n''"BJt'
tk eft de ne faire qu'un petit Exorde^J"
au commencement d'un Difcours , &
d'expofer incontinent dequoy il s'agift : De le confirmer apres par quel
que argument qui foit fi naturel, qu'il
femblevenirdelachofe, Se de mon
trer que le contraire ne peut fnbfifter;
puis de trouver quelque fimilitude
pour faire mieux comprendre ce qu'on
defire par la reflemblance , & de rap
porter l defllis quelque exemple hiftorique pour une alleurance meilleu
re , avec des allegations de palages
des plus fameux Autheurs pour un t
moignage fuffifant.iEn fuite la Conclufion fera mife on il fe fera une re
collection de tout ce qui aura eft dit,
Se o les paroles les plus puilntes fe
ront referves ', pource que c'eft le
dernier coup qui doit operer fur les
Efprits , Se qui doit fe faire fentir da
vantage , afin de lailcr une forte impreflion de tout ce qui a preced.
S'il n'eft queftion que d'une chofe^f^,
vulgaire affezaife prouver , Se que cifcwi

i
De 1 a Maniere
cclafe faffe mefme dans les Entretiens
familiers, on ne croit pas qu'il foit neceffaire de donner tant de diverfes
arties au Difcours ; On choifit Tell
ement celles qui femblent eftre les
plus propos , & dont on ne fe peut
palier -, mais fi on eft dans une compa
gnie celebre oit il foit befoin de parler
fur quelques hautes matieres , il eft
permis de faire de veritables Haran
gues , ou d'en garder la forme autant
que cela fepeut, lors qu'on eft con
traint de fe mettre fur les rangs fans
aucune preparation. Si on a le loifir
auparavant de compofer fes Difcours
entiers , ou leurs principaux endroits,
toutes les regles de l'Art y feront gar
des plus troitement. Pour traiter les
Queftions les plus difficiles refou
dre & eftre perfuades , on fe fert de
toutes les parties du Difcours dans
leur tendue generale , qui font l'Exorde, la Narration, la Confirmation
eu la Refutation , & l'Epilogue ou
Conclufion.On employe aux endroits
neceflaires toutes les puiflances attri
bues aux Difcours eloquens.Iefquelleg confiftent principalement aux ar

OE BIEN P.AB.LER, Chap. I.

gf

gumens tirez de differens lieux , com


me des Caufes , des Effets , des Ad
joints , du Genre , de l'Efpece, &des
autres lieux nommez dans la Diale
ctique , ou Art de raifbnner , qui prefte toujours Tes plus grandes forces
PArt Oratoire appell la Rhetorique
ou Art de bien parler Se de perfuader.
Entre les Argumens il faut choifir les
plus convenables , & avoir gard fur
tout ceux qui flattent ou qui meu
vent les paffions que nous voulons
toucher. Les figures ou ornemens du
Difcours y auront du pouvoir felon
qu'ils feront accommodez l'inclina
tion des perfonnes qui on parle, def.
quelles il faut avir obferv le cara
ctere fort exactement. Pour s'acquit
ter heureufement de cecy, on doit em
ployer tout ce que la memoire garde
qui ait du rapport la matiere que
l'on veut traiter , avec tout ce que nos
Recueils par crit en peuvent fournir;
Se fi nous n'y trouvons rien qui nous
foit propre , il nous fera permis d'a
voir recours aux Autheurs qui en ont
parl, o font les vrais magazins des
choies, Si leurs plus certaines fources;

i<fi
De xa Maniere
Mais comme il ne fer: de rien un
Chef de Guerre d'avoir de bons
Hommes & de bons Canons , s'il ne
les fait bien porter, & s'il ne s'en ferc
dans l'occafion; A nffi les belles penfes , les forts raifonnemens?& les pa
roles fubtiles & agreables ne font pas.
fort utiles un Orateur, s'il ne les
fcaitbien mettre en ordre. CelamonJ
ire qu'outre l'invention, il doit avoir
la difpofition , autre partie neceflaire
fon Art , laquelle enfeigne diftribuer exactement toutes chofes dans
les parties du Difcours.On trouve des
Livres de Rhetorique en Franois, qui
difent ce que c'eft que les Argumens
Se les figures, & en donnent des exem
ples ; Quand vous prendrez tout ce
que vous en trouverez , il n'y en aura
pas trop ; Vous y pouvez joindre des
Rhetoriques Latines , fi vous avez
connoi (Tance de cette Langue, & vous
y verrez des Traitez plus amples fur
cette matiere.
Dt p^in 1I y a des Autheurs qui pour troufLndT" ver ^es meilleures manieres de bien
i.hUc qui difeourir ,8c pour y apporter plus de
Tfta facMt , ne fc font pas contentez des

ot in Parler. Chap. I. itfj


Methodes communes. Raymond P# 't*>
Lulle a travaill cecy , ayant drefl j*"',!^.
un Art par lequel i\ pretend qu'on <fe ?/peut parler fans autre preparation fur '"' jjj*
toute forte de Sujets. Heniy Corneil- thitti.
le Agrippa ,Jordan Brun, Valerius de
Valeriis , Julius Pacius , & Moreftel,
ont crit pour l'clairciilment d'une
telle invention , ou pour nous en don
ner de pareilles , ou plus aifes : Mais
farce qu'ils gardent encore quelque
obfcuriti dans leurs uvres , Sc que
.beaucoup de Gens fans les entendre t
s'y figurent de grands fecrcts , y
croyans trouver d'autant plus de ma
tiere d'admiration , il eft bon de d
couvrir un peu ce que c'eft que des
Methodes fi myfterieufes. Raymond
Lulle a fait des Tables qui ont plu
sieurs rangs & ordres : Il y a les Predicamens abfolus , les Relatifs , les
Queftions , 8c les Sujets, qui ont cha
cun des lettres pour les reprefrnter,ce
qui fait appeller cecy l'Alphabet de
l'An. Plufieurs efchelles en font fai
tes par diminution, & quantit de
cercles avec des figures au milieu

plufieurs angles & lignes , pu les le-

H?4
**s 1a Maniere
tres font pofes diverfcment pour
leur donner differens afpe&s ainfi
qu'aux figures des conftellations.
Comme cela montre par quel moyen
on peut aller d'une lettre l'autre ,
cela fert former des propofitions &
des argumens felon la fignification des
mefmes lettres qu'il faut auoir impri
mes dans fon efprit. On croit que
par ce moyen on fe rend capable de
parler fur le champ de toutes les ma
tieres qui puiffent eftre imagines , &
que cela peut faire acquerir une Do
ctrine miraculeufe. Ceux qui compa
rent cecy la Memoire artificielle,
n'en jugent pas affez avanrageufement: La Memoire artificielle ne fert
qu' vous faire reflouvenir de ce que
vous avez leu quelque part, Sc dans le
mefme ordre que vous l'avez appris ;
Mais l'Art de Raymond Lulle vous
fait inventer les chofes , & y donner
un ordre de vous-mefme. Il fauteonfiderer aufl que les lieux de la Me
moire artificielle demeurent fixes ce
qu'ils font , mais chaque lieu de l'Art
de Lulle conduit plufieurs autres
lieux qui fe regardent reciproque
ment,

en Bien Parler. Chap. I. m^


ment, Se qui donnent une multiplicit
de connoillances.Nonobftant l'admi
ration qu'on fait de ces .diverfitez , il
y a des Gens qui pretendent que les
Predicamens de Raymond Lulle, fes
Relations , fes Queftions , & tous fes
Sujets , font en plus grand nombre
qu'ils ne devroient eftre,.& ne font
pas bien di.vifez ; Davantage ils nous
reprefentent,Que quand nous aurions
la memoire charge de tous les accouplemens qui font dans fes Livres , Se
de toutes leurs lignes tranfverfalles
qui montrent le rapport des chofes , fi
nous n'avons quelque fonds d'acquis,
& finoftredo&rine n'eft puife d'ail
leurs , cela ne fervira qu' nous faire
dire quantit de chofes peu lies &
peu propos , defquelles nous ferions
fort empefehez de rendre raifon. Par
exemple , quoy que fur le fujet de
l'Homme, on paffe dans tous les lieux
des Predicamens , & dans les lieux de^
Queftions, pour avoir matiere de parler,on ne faura pas fi l'Homme a plu
ou mp'ns des qualitez qu'on luy veut
attribuer , & quelles en font les eau-,
fes ; On voit que l'arrangement de
M

%66
De la Maniere
tant de termes ne peut fei vir qu' fai
re fouvenir de ce qu'on a dj appris,
Se que cette Methode n'eft pas fi puiffante toute feule , qu'elle nous fail
produire des lumieres que nous ne
penfions pas avoir, Se qu'elle foit
'gardde noftre efpiit', comme le fufil contre le caillou, qui en tire les
tincelles de feu qui n'y paroiflbient
point auparavant. Il eft vray que Ray
mond Lulle ayant confider qu'il fal
loir pourvoir de telles inftiudticns ,
a compil plufieurs Sciences dans fon
principal Ouvrage qu'il a appell le
grand Art , Se dans l'Arbre des Scien
ces , Se autres Traitez , mais ce font
des Abregez imparfaits, & dans le
meflange d'application fes diverfes
figures , on ne trouve gueres de Scien
ce complette , Se avec une entiere fui
te. Il faut pourtant fe perfuader que
ct Antheur ?. beaucoup fait d'avoir
kivent un Art par lequel ceux qui
n'ont tudi que dans fes Livres,peuvent parler de quantit de fujets fort
amplement , & avec l'admiration de
tout le Monde , Se il faut croire que
Ceux qui ont tudi ailleurs , Se qui

db. bien Parler. Char. I. i6j


font dj tres-favans , en feront en
core mieux leur profit. Ils fe ferviront
tres-avantageufement de tant de do
ctes Lieux Se de tant de Tables diffe
rentes , pour avoir fujet de parler fnffi-famment lors qu'ils y feront obli
gez , fans avoir eu le loifr de fe pre
parer ; Cela peut faire grand plaifir
des Predicateurs lors qu'ils font con
viez de prefeher feulement quelques
heures auparavant celle du Sermon,
ou d'autres Gens qui doivent faire
des Harangues fur le champ devant
quelque Aflemble. En cecy l'Art de
Raymond Lulle eft jug fort neceffaire. D'autres Autheurs en ont voulu
ofter les Tables , ou les abreger ; mais
par ce moyen ils ont olt l'Art toute
fa fubtilit. On nous reprefente aflez
que les Lieux & les Termes de Ray
mond Lulle ont quelque chofe de
barbare Se de mal diftribu . & qu'on
les devroit reformer ; mais c'eit un
Art confacr par le temps dont on
s'accomode bien cSme il eft. Devray
on s'tonne comment un homme peut
avoir la patience de fe mettre dans
l'efprit tant de cara&eres Se de figures
M ij

z-68
De la Maniere
diverfes ; mais s'il y a des Gens qui
cela coufte peu, & de qui la Memoire
n'en eft point embaraffe , on ne fauroit trouver mauvais qu'ils s'en fer
vent felon leur neceflit. Quelques
autres ont cherch des inventions
plus aifes pour fe donner en peu de
temps plufieurs fujets de parler : Us
fe font arreftez aux divifions ordinai
res de la Logique pour les Categories,
& d?autres Tables faites exprs par
de certains Maiftres qui promettent
d'enfeigner toute forte de Sciences en
peu de temps. Certainement on ne
voit gueres que ceux qui font profeffion de montrer toutes ces nouvelles
Methodes fafl'ent quantit de bons
Echoliers, & qu'ils les rendent fort
docles dans quelque temps que ce
foit; La caufe en eft que la plufpart
de ceux qui viennent eux pour eftre
jnftruits , n'ont rien appris d'autre
part , & croyent tout apprendre chez
eux. Comme celuy l ne feroit pas
plus iche qui fauroit parfaitement
l'Aritrimetiqiie,c n'auroit point d'ar
gent receu ny recevoir dont il pft
dteler le.compte; Auffi les regles du.

bi biek Parier. Chap. I. t6<)


Difcours font vaines celuy qui n'a
pas dequoy difcourir , & qui n'a aucune autre doctrine que des connoiifances confufes, qu'il tientpourles meil
leures parties del veritable Science :
C'eft comme fi l'on s'eftimoit affez
opulent d'avoir des jetions compter
au lieu d'efeus. Si les plus favans
dans ces Arts , font parade d'une Elo
quence fort diffufe , elle ne confifte
fouvent qu'en des Difcours peu fuiVis ,&endes amplifications inutiles.
Que chacun prenne garde auffi de ne
pas tomber dans la faute de ceux qui
ayant appris l'Art de Lulle, ou quel
que autre femblable , Ce rendent ridi
cules, parce qu'ils s'en veulent fervir
en toutes occafions , & mefmeen pro
pos familiers , afin qu'il ne fe pafl'e
aucun temps qu'ils ne faffent montre
de ce qu'ils favent. On doit referver
cecy pour la neceffitc qu'on pourroit
avoir de faire promptement quelque
Difcours public ; car quand on a le
temps de fe preparer , il faut faire un
beau choix de ce qui eft le plus conve
nable , fans s'alfujettir tirer quelque
chofe de tous ces refervoirs du DifM iij

ijo
De i a M a n t k. t
cours marquez par les Maiftres , afin
d'amplifier & de gagner l'heure.
Quand on eft dans un grand loifir , il
eft pluftoit befoin de fe fervir de la
hache de l'ancien Rheteur, de laquel
le il difoit qu'il faloit retrancher les
paroles fuperflus. Il n'eftpasmefme
neceflaire de nous fervir de nos Re
cueils les plus fimples & les mieux or
donnez , fi ce n'eft lors que nous nous
trouvons en quelque Conference de
Doctrine , on d'affaire ferieufe & de
confequence ; Encore faut-il alleguer
nuement ce que nous avons dire , &
fi nous voulons amplifier le Difcours
pour mieux perfuader quelque chofe
des Gens qui en valent la peine,nous
devons empefcher qu'ils ne reconnoiflnt que nous nous fervons de
lieux communs pour fournir l'entre
tien. Le plus grand Art qu'il y ait,
c'eft de favorr cacher l'Art: C'eft par
l qu'on ravit les hommes en admira
tion , leur faifant croire que l'on parle
bien naturellement & fans affc&ation
aucune. L'artifice mefme eftant rei
ter, nous donne enfin une accoutu
mance bien dire. Pour yeftiebien

de bien Parler. Chap. I. tyi


prepar , il faut s'eftre inftruit foigneufement aux matieres qui tom
bent toute heure en fujt , & avoir
tous les Livres qui en parlent, ou des
Extraits methodiques qu'on relife
fouvent , & dont Ton tafche chaque
tour d'apprendre quelque chofe par
cur , afin d'prouver fi l'on s'en
pourra fervir dans la converfation or
dinaire , ou dans les occafions les plus
importantes. Si nous trouvons que
dans les Difcours communs, ce que
noftre efprit nous fournit fans peine,
peut fatisfaire ceux avec qui nous
fommes fort familiers , ou qui n'ont
pas l'efprit fort penetrant , nous gar
derons noftre plus exquife eruditioh
pour les plus habiles, ainfi que Ton
referve les plus fortes armes pour les
combats fignalez , lors que la main
feule fuffit contre de foibles ennemis.
Il y a plufieurs occafions , oilc'eft affez bien parler , que de parler nette
ment, Se en termes fignificatifs & pro^
pres. Il y a autant de gloire bien fai
re cecy , qu' fe fervir de Difcours fi
gurez Sc amplifiez felon les autres
occafions. Pour les fujets de PhilofoM iiij

%yi
De la Maniere
phie , de Medecine, de Jurifprudence,
de Theologie , & pour tout ce qui
concerne les autres Sciences & les
Arts , foit qu'on en faffedes Difcours
continus , ou des Difputes regles ,
cela doit eftre dans les termes propres
chaque Difcipline , n'y introduifant
point d'autres Propofitions que celles
qui en dpendent , Se n'y alleguant
jamais rien que pour des exemples, ou
pour des autoritez tres-neceflaires ,
non point pour quelques ornemerrs
ou embelliflemens ; Car les preuves
empruntes y font mal feantes. Les
beautez eftrangeres feroient un fard
qui cacheroit le vifage de la verit , au
lieu qu'il le faut dcouv rir le plus qu'il
eft poffible, ufant de termes propres
Se naturels ; On perdroit auffi le fil de
la Difpute dans une confufion d'alle
gations, de comparaifons , oudedigreffions ; Les Auditeurs s'ennuyeroient de ne point oiiirladecifiondes
Queftions agites ; Et fi les fleures
du langage eftoient encore adjoutes
aux Difcours de Doctrine , ce feroit
un moyen de ne faire entendre aucune
parole dans fa vraye fignification , &

Ht BIEN PARtEK. Cftap. I.

tjj

de ne pouvoir jamais faire compren


dre Ja nature des chofes; Au contraire
dececy, lors qu'on fait des Haran
gues , des Remonfirances , Se d'au
tres Difcours publies en matiere Ci
vile Se Politique , on des Sermons Se
des Exhortations pour exciter les Au
diteurs bien faire, il eft permis d'ou
vrir les barrieres l'Eloquence , & de
cueillir dans les plus fertiles champs.
du Difcours tontes les fleurs qui [peu
vent rendre les perfuafions agreables
& fortes.
Certainement il y a affez de Livres
qui enfeignent quelles font les regles
qu'il faut obferver pour paroiftre eloq tient & bien-difant; mais plufienrs fe
plaignent qu'on ne s'en peut plus fervir fi frequemment ny fi heureufe
ment comme faifoient les Anciens
Orateurs Grees ou Romains. On pre
tend que e'eftoit dans les Eftats popu
laires ou Arftocratiques que l'Elo
quence dplbyoit toutes fes forces, Se
que les Orateurs ayans haranguer
tous les jours devant le Peuple 6c de
vant le Senat.pour Iadefenfe,ou pour
l'accuuion des Rois, pour la dcharM v

$
oxmarpf~
p"ft
"Z'^i's
R'pMiq*"'

a74
Dru Maniere
ge des Villes & des Provinces, &fur
quelque Propofition de Guerre ou de
Paix , ils s'eftudioient rendre leur
ftile proportionn la grandeur de
leur fujet ; Que mefthcs ils prenoienc
des libertezde parler qu'on ne fouffriroit pas en ce temps- cy.Sc qui leur
donnoient alors plus d'autorit & de
reputation; Qujls s'eftudioient d'au
tant plus bien dire que par- l ils parvenoient aux grandes charges & au
gouvernement del Rpublique, au
lieu que cela ne fait aujourd'huy qu'un
peu de bruit dans une Ville , Se que
cela ne fert un Advocat qu' luy
donner feulement un peu plus de pra
tique, & quelques Predicateurs un
peu plus d'Auditeurs que les Predica
teurs ordinaires, Mais comment peuton propofer ces chofes? Pourquoy
s'maginera-t'on que dans les Monar
chies, il ne fe puifl rencontrer des
ccafions de faire paroiftre fon biendire autant que dans les Republi
ques? N'entend-on pas des Haran
gues fort eloquentes dans les Synodes
oues Confiftoires des Prelats, & dans
les AflmbJes generales ou particu

* et Ttu Pari*. Chap. t. m


lieresde tous les Corps d'un Royau
me? Ne fait-on pas des Panegyriques
pour les Rois en de certaines occafions, comme on en faifoit autrefois
pour les Empereurs ? On nous repli
quera que ce qui fe dit en quelque occafion que ce foit dans ces derniers
fiecles n'eft que loiunge 8c applaudiffement , & que cela e(l fort differend
des libertez de parler que prenoient
autrefois devant les Peuples ceux qui
eftoient de leur Corps , Se qui pre
noient part leur domination : Mais
il faut avouer auffi qu'ils en difoient
trop, & qu'ils mouvoient pltoft des
Seditions , que de procurer une heureufe Paix. On fait d'excellens Difcoursdans leConfeil des Monarques
fur les affaires les plus importantes de
leurEftat. Les premiers Prefidensdes
Pariemens 8c les Advocats generaux
font des Harangues celebres l'ou
verture des Audiences, fur l'Enregiftrement des Edits & Declarations du
Roy, 8c en plufieurs antres rencontres
o ils peuvent montrer au moins une
partie des forces de leur efprit ; Mefmes dans les Pvemonftrances les plus
M vj

ty
De la Maniere
humbles Se les plus foumifesque l'os
fait aux Princes , le grand Genie d'un
Orateur! ne laifle point de paroiftre ,
parce que l'Eloquence s'applique
toute forte de fujets & d'occafions. Si
on demande des Paroles hardies &
feveres qui foient adreflTes aux plus
Grands de la Terre , je penfe qu'on en
doit attendre des Predicateurs qui ont
la permiffion de reprefenter les hor
reurs du pech leurs Auditeurs, &
de menacer de la damnation eternelle
tous les pecheurs de quelque condi
tion qu'ils puiflent eftre. Si quelques
Hommes qui ne font pas fatisfaits de
la gloire feule , demandent avec cecv
des recompenfes , ils ne doivent pas
vanter celles des anciens Orateurs :
On fait que leurs Difcours fatyriques & hardis leur ont toujours cauf
la haine des plus puiflans qui ont tra
vaill leur ruine : Demofthene fut
condamn mort par les Atheniens
fes Compatriotes , & il s'empoifonna
luy-mefme pour ne point tomber en
tre leurs mains : Ciceron ftivant fes
ennemis , eut la tefte coupe par un
de leurs fatellites. Voila les recoru

de bien Parler- Chap. I. 177


penfes que ces grands Orateurs receurent pour avoir fervy des Peuples.
De tels mal- heurs n'arrivent point
dans les Monarchies Chreftiennes:
L'Eloquence y eft prefque toujours
profitable, non feulement caufe des.
effets qu'elle produit , mais pource
qu'elle tmoigne que celuy quilapoffede doit encore avoir d'autres Dons
du Ciel Se de la Nature. On a veu plu
fieurs Officiers d'Eftat qui fe font fort
levez pour avoir harangu judicieufement en quelques occafions .y Et
dans toute l'Antiquit y eut-il jamais
de tels prix pour l'Eloquence , que
ceux qu'obtiennent les grande Predi
cateurs , qui apres un petit nombre de
Sermons, parviennent aux plus hau
tes dignitez de PEglife ? Quand on
s'informe files Hommes eloquens fe
peuvent autant avancer comme ils
faifoient autrefois ; on ne feait ce
qu'on nous doit repartir touchant
ceux de nos derniers Siecles. Il ne fert
rien de dire que la Fortune les a bien
aydez,& que fansla recommandation
de leurs amis , ils n'auroient pas eft
regardez des Grands qui les ont ho

'%yt
De la Maniere
norez de leurs bien-faits : Nous fcaVons que c'eft le merite de plufieurs
qui a fait naiftre leur fortune , & qui
a ayd principalement les lever au
Pofte ou l'on les a veus. Ne confiderons point fi quelques autres n'ont
pas laifT de parvenir fans avoir les
mefmes qualitez de Savant & d'O
rateur : Cela n'empefche pas que de
telles qualitez n'ayent eft extremement utiles.On ne fauroit douter des
fecompenfes qui en proviennent ; on
nous objecte feulement que pour les
Orateurs de noftre Barreau, ils ne s'a
vancent point comme ceux de Rome
qui devenoient Preteurs , Tribuns ,
Confuls s Generaux d'arme , & Gou
verneurs de Provinces. Nous repli
quons que cette fortune eftoit fragile,
& qu'eftant deftituez de leurs emfilois, on les rendoit fouvent comme
es moindres du Peuple ; Qu'en ce qui
eft de nos Advocats , ils s'levoient
beaucoup en France lors que les Offi
ces n'y eftoient point venaux ; Qu'ils
ne devenoient point des Genenuix
d'Arme , pource que felon n-oftre
maniere de vivre , cela ne leur convc-

de bien Parier. Chap. I. 179


noit pas , mais que felon leur capacit
on en faifoit tous les jours des Confeillers Se des Prefidens, des ProcureursGeneraux,desGardes des Seaux,
Se des Chanceliers. Aujourd'huy mefme ny le profit ny la gloire ne leur
font point refufez : En parlant pour
des Perfonnes de haute Qualit, ils
trouvent matiere d'employer leur
Eloquence , comme dans la prefentation des Lettres des Chanceliers , des
Ducs Se Pairs , Se des autres Officiers
de la Couronne. Lors qu'ils ne font
que plaider fur les dififerens des par
ties , ils ont encore le moyen de re
chercher les forces du bien dire Se de
la perfuafion. Toutes leurs Caufes ne
font pas de chicane : Il s'en trouve qui
ont des Sujets fi relevez Se fi intri
guez , qu'elles meritent bien qu'un
habile homme y fafTe montre de fen
Savoir : On peut dire que le Barreau
Franois efi un ample Theatre 011 l'on
voit reprefenter chaque jour toute
forte de combats de parole Se d'efprit:
On y difpute leTeframent des Prin
ces Se de tous les Grands du Royau
me; On y plaide fur la fuppofitio

$o
De la Maniere
des Enfans, ou fur la validit des Ma
riages; Enfin on y agite des Queftions
aufficonfkierables qu'on pouvoit fai
re Athenes & a Rome ; Mefmes on
y propofe des chofes plus (mles &
plus difficiles decider, dautant qu'en
ces derniers Siecles on a raffin da
vantage fur le Droit & fur les Proce
dures , & on fe trouve fort embaraii
dans l'explication des Couftumes de
nos Province: Les Advocats ont en
cecy honneur & profit , Se ils peuvent
s'lever des fortunes afl'ez confide
rables pour les exciter bien reiiflir
dans leur Profeflion.
piufitnn Comme les affaires diverfes de nSvntfutft re Siecle donnent matiere de bien
Mioqutn- , parler dans tontes les conditions , il
n'y faut point chercher quelque fujet
d'un ravallement d'Eloquence : S'H fe
trouve des Gens qui eftans obligez de
parler en quelque Aifemble, ne s'en
acquittent pas fort dignement.ee n'eft
pas la faute de leur Siecle ny de leur
Nation ou de leur ProfefIien,c eft leur
faute propre , fans en chercher d'au
tre; C'eft qu'ils ont peu de genie pour
les graces du Difcours , ou qu'ils on

*E BIEN P/rLIr-. Chap. T.

l'Jl

peu defcin de s'y habituer ,.& fur tout


il s'en faut prendre l'errur de plu
sieurs qui fuivent une faillfe Eloquen
ce pour la vraye. 11 y en a qui fe fer
vent fans choix de tout ce qui leur
vient dans la penfe , ne reconnoifians
pas qu'ils employent des raifons qui
font contre eux , ou qui leur font fort
inutiles, & qu'ils auroicntphis d'acqueft fe taire qu' parler; Les autres
difent d'aflez bonnes chofes , mais
c'eft hors de propos, & la plufpart dti
temps on voit que ce font toutes Pieces mandics en divers lieux, lefquellcs font pltoft Ioiir leur memoire
que leur imagination; Quelques-uns
d'entre eux craignent fi fort d'eftre
accufez de larcin , qu'ils citent perpe
tuellement les Autheurs dont ils ti
rent plufieurs Partages , quoy qu'ils
foient fi loignez les uns des autres,
qu'ils fe joignent difficilement. Ceux
qui afpirent la gloire d'eftre verita
blement eloquens vitent les mauvaifes manieres de parler Se de haran
guer, employant feulement dans leurs
Difcours les chofes que la Nature
fembley faire naiftrefans peine , afin

iSi
De la Maniere
qne l'on voye que c'eft tour ce qui fe
peut dire fur le fujet qu'ils traitent. Si
quelqu'un trouve de la bien-feance
fe fervir du travail d'autruy , il y doit
entremefler le fien , de peur qu'on ne
croye qu'il ne fe peut fouftenir de ibymefme. Entre les diverfes manieres
de preuves que la Rhetorique nous
enfeigne,ilnefaut pas s'arrefter la
derniere qui eft des Autoritez. Il eft
Vray que tous les autres moyens de
perfuader confient davantage l'efprit ; mais ce font auffi ceux qui font
connoiftre qu'on eft veritablement
Orateur , & qu'on fait bien f fervir
de l'invention qui eft la premiere Par.
tie de l'Eloquence. II y a des Gens qui
croyent faire des miracles en biendire dans les matieres qu'ils traitent,
lors qu'ils y font quelque application
des Ceremonies des anciennes Reli
gions, des Myfteres cachez de quel
ques Fables , des opinions les plus bigearres des anciens Philofophes , Se
des proprietez mervcilleufes de quel
ques pierres, plantes, ou animaux qui
ne furent jamais , Sc dont Pline, Al
bert le Grand, ou quelque autre font

ES BIEN PArIER. Chap. I. ljj

mention ; Nous avons eu de nos prefniersMagiftrats Se de nos plus grands


Predicateurs qui ces figures ont
fembl fi agreables,qu'ils en ont remply leurs difeours , Se la reputation
qu'ils s'eftoient acquife par l'ignoran
ce du Peuple , a fait croire qu'ils
avoient furpaii tout ce qu'on avoir
jamais veu d'excellens Orateurs. On
eft ainfi tromp par une faune Elo
quence quand elle eft jointe la gra
vit deceluyqui parle; Cependant R
l'on fe fert par tout de tels rapports
d'anciennes obfervations & de pra
prietez inconnues , outre que c'eftun
des vices du Difeours de n'y donner
qu'un feul ornement , celuy-cy n'eft
pas un des plus afleurez dont l'on fe
puiffbfervir : Il faut qu'il fe rencontre
tant de juftefie dans les fimilitudes 8c
dans les applications , que fi on ne reconnoifl: que ce font les mefmes qu'on
a pu faire dans toute l'Antiquit Se
dans ce Siecle-cy, &mefmesles feu
les qu'on peut trouver, elles demeu
rent fans vigueur, & ne font propres
qu' amplifier inutilement une Ha
rangue ou un Sermon; Car dire vray
quelle preuve peut- on tirer d'une

$4
D ia..Mi#im
chofe qui s'explique en diverfes ma
nieres flon les fignifications qu'ort
luy veut donner, pour s'accorder aux
defleins qu'on a pris ? On pretend en
core d'embellir les Difeours dedigreffons , de repetitions, d'exclamations^
& d'autres fictions ou figures d'Ora
teur: Mais il y a des lieux & des temps
o cela eft moins propre qu'en d'au
tres. Encequieftdes allegations d'e^
Xemples , & mefmes des citations , fi
elles font quelquefois importunes
dans les belles Harangues , elles fe
trouvent abfolument neceflaires dans
les caufes de Gontroverfe, o la preu
ve gift en la force des Loix & au t
moignage des Autheurs. Chaque fu*
jet a fes ftyles diflferens qu'il faut favoir choifir pour parler convenable
ment de toutes chofes.
DisfiguApres la recherche des Argumens
"'dt u Se des figures de la Penfe, il faut
diction BU
c

.
A
t
t
i.
du Uni- Prendre garde aux figures de la du
*'
diion ou du Langage, dans le choix
defquelles plufieurs fe font foirvent
trompez. Les uns ont pris la reflemblance ou la contrariet des mots
pour les graces les plus charmantes du
Difeours ; Ils ont fait un jeu de paro

DE BIEN PArLFr. Cftap.J. 2gj

les , ou un combat affect hors de faifon ; les Allufions & les Antithefes
ont eft leurs divertiflemens ; Quel
ques antres ont cr qu'il n'y* avoit
rien de plus elegant , que de ne jamais
nommer les cfaofes par leur Nom pro
pre, 6c ne leur point; attribuer leurs
vrayes qualitez ; tellement qu'ils ont
uf par tout de Metaphores Sc d'Hypeiboles. Ils ne favent pas que fi les
pointes du Difcours ne confiflent
qu'aux paroles , elles appartiennent
un ftyle frivole & vain , qui ne conclud rien touchant l'effence des cho
ies'} Que pour les Figures qui enflent
le langage, l'arFectarion en eft fort
mauvaife , puifq-ue pour trouver un
corps bien fain , nous ne demandons
pas qu'il foit tout bouffi , & qu'il ait
des tumeurs extraordinaires , mais
qu'il ait un veritable embonpoint. Il
eft vrayque les rencontres des mots,
leurs rapports Se leurs changemens,
font agreables &c dignes d'eftime,
quand ils font dans l'excellence; En
ce qui eft des Metaphores , il y en a de
fi autorifes par Pufage qu'on ne les
peut defaprouver , 6c que mefmes nS
tre Langue ne s'en fauroit paifer ,

2.86
De ix Maniere
.caufe de fa difette en quelques en
droits ,o elle n'a pas de mots parti
culiers pour exprimer tout ce qu'on
defire: Odtrouvera-t'on des paroles
> plus propres que de dire, Qu'on s'em> barqueenunearire, ou qu'une auj> tre vient d'choiier, & que de cerj> tains Hommes prennent l'eflbr? Ce
font toutes faons de parler Meta
phoriques qui ont cours depuis long
temps ,Sc dont l'on fait allez l'origi
ne. Si on en veut inventer de nouvel
les , il faut que pour eftre bien recettes
elles foient fort energiques Se fort fignificatives. Toutes les Metaphores
eftans proprement des Similitudes racourcies , elles doivent avoir beau
coup de reflemblance aux chofes
qu'on veut figurer. Quant aux Hy
perboles qui agrandiilent Se qui le
vent les chofes , ou qui les apetillent
& les abainentaudeldelaverit,il
femble qu'on ne les doit pas toujours,
condamner comme des menfonges &
des impoftures : On eft quelquefois
oblig de s'en fervir, afin que mettant
nos propofitions dans l'excez , cela
fafTe imaginer quelque chofe de tresgrand ou de tres-petit, Se que des Au

oe bien Parler. Chap. I. 2S7


diteurs opinitres 8c incredules aillent
au moins la moiti du chemin o
nous les voulons mener. Les autres
figures de la di&ion ont leurs lieux Sc
leurs temps ; Mais il faut eftre fort
referv toutes , craignant que leur
multitude ne caufedu rebut. On fait
des Difcours dont il les faut bannir
entierement , aufli bien que les Figu
res de la penfe ; c'eft dans les Dif
cours de Science, 8c dans tous les Difc
cours Dogmatiques par lefquels o
doit eftre inftruit d'une methode fimple oi\ rien ne foit dguif. Nous
avons tmoign cecy par tout, &: nous
avons aufli fait en tendre que quand il
eft befoin de fotenir quelque propo
rtion particuliere , il eft permis d'ufer
d'amplification , & l'on a de plus lar
ges voyes ; Alors on peut employee .
entierement l'art de perfuader , qui fc
fert de toute forte de figures pour ga
gner les efprits par des imaginations
extraordinaires , autant que par les
penfes communes.
Pour donner de l'accompli (Tement Dt h
la vraye Eloquence , ayant eu foin fcZ"nir
de ce qu'on doit dire, on a befoin d'un dt. l'*tpn de voix agreable & fort, &c d'''

iSS
Dela Maniere
ne prononciation nette. Quand on
eft la Coar ou dans la Ville Capitale
d'un Royaume , il fe faut garder d'a
voir quelque accent provincial , & fi
l'iifage veut qu'on fatf'edes accenslogs
ou brefs on s'y doit conformer. On
joint cecy une Action des mains,des
yeux , de la tefte , & de tout le corps,
qui foit convenable aux chofes que
l'on recite. Cette action vientde l'ha
bitude, Se la prononciation en dpend
pareillement, fi ce n'eft qu'il fe trouve
quelque empefehement la langue.
Il eft mal-aif que la Voix devienne
autre qu'elle n'eft,& telle qu'il la faut,
fi ce n'eft la Nature qui l'ait rendue
bonne:L'artrficen'y opere qu'avec el
le. Heureux (ont ceux envers qui cette
Mere commune s'eft montre libera. ie de fes dons , & qui elle a donn
la facilit de parler avec une prefence
d'efprit & une afleurance entiere,
puifqu'en vain on a la Science, fi on
ne s'en peut fervirdans les occafions
^qui arrivent.
'De u La prefence d'efprit Se l'afleurjncc
jrtQntt dpendent du calme des paflions & de
Pcprit , . r
r
& it u la connoiliance qu on a de ce qu on
peut

de bien Parler. Chap. I. 2g?


peut produire ; La resolution & l'tu- /-'/de operent en ceey,de forte que quand tton
' dts
il fera befoin de fake L'irapourveu
desRemonArances & d'autres avions
devant des Princes , ou devam des
Peuples, ks penfes eftant toutes'
preftes , on en faura bien former les
Difcours neceflaires. 1I eft vray que l
l'on prvoit l'occafion que l'on aura
de garler,&Ie fujet qu'il faudra fuivre,
on peut travailler avec Ioilir de belles
Harangues qui n'eftans que pour une
heure de recit, coufteront neantmoins
deux ou trois mois Se davantage pour
leur compofifion ; Ceux qui y auront.
reiiffi feront eftimez fort eloquens y
garce que fi elles font d'un ftile facile
-Se agreable , en ks oyant reciter ont
ne remarquera pas combien de temps
on aura eft les faire , & les Audi
teurs n'auront pas la curiofit de s'en
informer. Ceux qui po rroienteompofer furie champ des Difcours aufli
excellens , y auroient plus d'honneur,
mais cela nJefr pas aif chacun. Pour
plus de feu*et plufieurs mettent par
crit tout ce qu'ils doivent prononcer
de. vive voix , ois du moins la plusN

zjjo
D f. la Maniere
grande partie , & ils s'tudient le
reciter feuls, avant que l'heure vienne
de le prononcer en public. Cecy doit
faire uneliaifon de l'Eloquence de la
Parole avec celle qui eft par crit ; car
il fe trouve que l'une n'eft pas moins
neceflire que l'autre,

De la Maniere de bien crire.


Chapitre
ptichcfit data
&d* /'" 1"'
Umtnt
icriw.

II.

f^Ource que l'efprit de l'homme


J[ conoit beaucoup de chofes qui
mentent d eitre miles en evidence, &
que la bouche qui les publie ne leur
fauroit donner une eternelle dure,
Jcs Efcrits viennent au fecours ; Ils
rendent fixe tout ce qui eft dans la
f>enfe,& ce quia pafle par la parole,
aquelle eft un fon de voix que les
oreilles des affiftans ne reoivent pas
dans une puret infaillible, & que leur
memoire ne garde pas toujours avec
aiFez de foin. Il y a aufll des chofes
qui meritent d'eftre fceues par des
/lornmes de plus d'un Siecle, Se de

DE bien Ecrire. Chap. II. 29I

plus d'une Nation ; quoy les Ecrits


peuvent fervir , pource qu'ils reprefentent toutes les fortes de Diicaurs
qu'on a tenus dans les converfations
familieres , Se dans les A Sembles pu
bliques dont ils font un fidele raport.
Jufques cette heure on n'a gueres
iepar la maniere de bien parler d'a
vec celle de bien crire. De toutes le$
deux on n'a fait qu'une Science on uri
Art , fous le nom de Rhetorique:Mais
comme dans la Science Univerfelle il
s'eil fait une Logique de la Penfe , &C
une autre de la Parole , fuivant les
mefmes principes nous faifons icy une
Rhetorique de la Parole , Se une autre
de l'Ecriture. En cecy nous nous ap
puyons fur la nature des chofes, & fur
le Raifonncment commun. Je continuray donc de vous dire avec cette
Methode, que l'Art de bien crire
fert premierement coucher fur le pa
pier tous les Ouvrages qui ont eft
prononcez de vive voix , afin qu'ils
foient communiquez tout le monde,
Se que de plus le mefme Art s'employe aux Ouvrages faits exprezpour
cttre crits. Quand on met par crit

291

De u Manire

ce qui a eft prononc de vive voix,on


y employe les mefmes paroles , & ou
y garde le mefme ordre qu'on y a dj
don;Nous avons veu ce quec'eft que
les Dialogues, les Conferences, les
Harangues, les Sermons, & les Plai
doyers. Pour ce qui eft crit exprs,
ceft comme les Billets , &c les Epiftres
ou Lettres , les Difcours particuliers,
& les Narrations ou Hiftoires. Les
Billets & les Epiftres ou Lettres ex
priment les penfces & les volontez
des hommes pour les faire favoir
d'un lieu l'autre ; Les Hiftoires ne
rapportent pas feulement lespenfes,
Se les paroles des hommes ; Elles reprefentent encore leurs actions pour
les faire favoir la pofterit. On
nous objectera queles Epiftres & plu
sieurs autres Ecrits ne declarent que
ce qui pourroit eftre dit de parole
beaucoup de perfonnes , fi elles
e.ftoient prefentes;& queles Hiftoires
font des Recits qu'on pourroit faire
aiiffi de vive voix devant quelque Affemble , reprenant la fuite diverfes
fois caufe de leur longueur : Neantmoins on fait que cela ne fe fait gue

, ht bien Ecrire. Chap. II. i^j


tes , & que ces chofes font feulement
commifes l'Ecriture qui elles font
principalement fujettes.Quoy qu'il en
foit , il faut avouer qu'en plufieurs
Ouvrages , on obferve les mefmes re
gles , lors que la bouche les pronon
ce , ou que la main les touche par
crit.
Cela nous donne fujet d'mouvoir g^Lj,*
une Queftiori qui a dja eft agite si *
par plufieurs , favoir fi tous ceux J ?~
qui parlent bien ibnt capables de crivent '
bien crire. Pour ce qui eft du revers ti"ia,iSi.
de cette Propofition, il ne nous met
gueres en peine, n'y ayant rien de plus
aueur, Que tous ceux qui crivent
bien ne font pas capables de bien par
ler , foit parce qu'ils n'ont pas Is or
ganes propres prononcer de vive
voix ce qu'ils ont pu mettre par crit;
ou parce que leur efpiit manque de
fubtilit & de promptitude pour in
venter des Diicours qu'il Caut quel
quefois compofer fur le champ ; ou
que quand ils les auroient dja compofez & mis par ordre , ils n'ont pas
de memoire pour les retenir. L'exem
ple de cecy eft remarqu en plufieurs
* N iij


<~4

^ t tA Manire

hommes qui crivent paffablemsnt


fans pouvoir jamais parler en public,
&dont quelques-uns mefmes ont de
la peine fournir une converfarion
ordinaire. En ce qui cft de ceux qu'on
croit qui parlent bien fans contredit,
plufieurs ne doutent point qu'ils ne
puiflent aufli fort bien crire ; Car
pourquoy , difent-ils , ne pourroientils pas tracer fur le papier avec loifir
ce qu'ils ont pu inventer la hafte
peur le prononcer ? S'il yen a quel
qu'un de qui l'on alTeure qu'il ne le
peut faire , &: que fes Ecrits ne valent
pas fes Difcours , c'eft donc que l'on
a eft abuf par une certaine maniere
de prononcer qui dSne de la grace aux
moindres chofes;De plus c'eftqu'on ne
juge pas fi meurement de ce qu'on. en
tend reciter tout d'une traite , comme
de ce que l'on confidere loifir &
plufieurs fois fur le papier. En effet
nous en voyons la preuve en quelques
Predicateurs que le vulgaire a beau
coup louez , defquels les Sermons
eftant mis par crit , ont perdu pres
que toute leur eftime. Cela eft caufe
que l'en tient en balance la reputa

fcE in Ecrire. Chap. II. $f


tion des bons Harangueurs , & celle
des bons Ecrivains. Si ceux qui ont
de la facilit pour parler dans une Ha-*
rangue , ont ct avantage d'eftre
prefts pour toute forte d'occafions ,
d'un autre cofte ils ont quelquefois ce
defaut de ne point dire des chofes qui
meritent qu'on les remarque, & qu'on
s'en fouvienne ; Au contraire quand
les Autheurs crivent bien , ils tra
vaillent aflez pour eternifer lenr nom,
compofant des Ouvrages qui font
gardez foigneufement pour les Siecles
venir. A n'en point mentir, il fe peut
trouver des hommes d'un genre fublime qui font accomplis en toute for
te de bonnes qualitez , lefquels par
lent veritablement bien en public &
en particulier, & dont tous les Difcours paroilent tres-bons quand ils
font crits; Ceux-l terminent la queftion leur gard , & montrent qu'il
f& peut faire qu'on crive auffi bien
comme l'on parle.
De toutes les manieres d ecrire, cel- ut,&j,,
les qu'on doit confiderer les premie- *
res font les plus fimples &les plus or
dinaires , comme les Billets Sc les LetN iii)

%$6
D la Mak;^m
tres qui font les principales Piece*
qu'on mette pat crit : C'eft le reme
de de l'abfence , & l'image de ce qu'on
pputroit dire un autre homme s'il
ftoit ptefent. Pource qu'on n'a pas
toujours le loiiif d'crire tant de chofes , & qu'un Avis peut eftre donn en
peu de mots , Se une Prire faite de
mefme , les Billets font fort commo
des , n'eftans pas feulement envoyez
aux amis particuliers , mais aux Gens
de tres-haute conditionqui ne deman
dent pas beaucoup de paroles : La
clart Se la politefl des Billets doit
recompenfer leur brievet; Lors qu'il
ne s'y trouvera riendeiupeiflu, cela
fera plus naturel & plus accomply.
Les Lettres doivent eftre longues fe
lon leur fujet, mais pource qu'il feroit
importun de tant crire de chofes , Se
ennuyeux de les lire , on fait la plufpart des Lettres de mediocre tendue ;
de forte qu'on n'y employe pas tou
jours toutes les regles de l'Art Ora
toire. Il y en a de vray o l'on fefert
de toutes les parties d'Oraifon; Selon
le langage des Orateurs , c'eft dire
de toutes les parties du Difcours-. On

t>E bien Ecrire, Chip. II. tpj


y met un Exorde pour preparer l'affe
ction de celuy qui on crit, avec un
Narration , une Confirmation & un
Epilogue, mais ce font des Lettres
d'importance Se des plus longues;
Dans les autres quelques-unes de ces
parties font entierement obmifes,parce qu'elles n'y font pas neceifaires, ou
qu'on veut eftre fuccint. Il fe trouve
des Lettres o fans aucune prepara
tion on narre le fait d'abord, puis on
le confirme, & on y met auffi-toft la
Conclufion. Il y en a qui ne confiftent
qu'en la fimple narration de quelque
chofei Plufieurs autres ne font rem
plies que de Complimens , Si ne font
qu'Exorde Se Epilogue , pource qu'el
les n'ont rien narrer , ny confir
mer ou refuter. Si on employe tou
tes les parties d'Oraifon dans quel
ques Lettres, il ne faut pas s'imaginsr
pourtant qu'on leur doive donner au
tant d'tendue qu'elles peuvent avoir
dans les Harangues ; Quelques-unes
font refTerres dans les Bornes d'une
periode , ou de deux , ou de trois , Se
l'on les peut arranger fans beaucoup
d'artifice. Comme ce genre d'rir

N v

z$8
De tx M a n i . *
eft le plus neceffaire de tous , il arrive
pour noftfe bien que la facilit s'y
rencontre pareillement. Ce qu'on a
dit de l'Entretien familier de vive
voix, on le peut dire des Lettres ; C'eft
que l'on y fait entrer tout ce que l'on
a befoin d'apprendre celuy avec qui
l'on confere , & en telle maniere & tel
ordre que l'on defire ; car les Loix des
Lettres peuvent eftre suffi diverfes
que les Sujets dont elles traitent, &
mefmes elles peuvent quelquefois
s'exempter de toutes fortes de Loix,
puifqu'en effet on a la libert d'
crire tout ce qu'on veut un amy.
On y peut meflanger le Difcours du
Narr de plnfieurs chofes,& mefmes
en diverfifier le ftile , joignant les
chofes gayes aux ferieufes , & les
mots anciens ou trangers .aux mots
qui ont cours : Toutefois fi on crit
d'affaires de confideration, & mefmes
fi cela s'adreffe des perfonnes de
refpect, il faut tafeher de leur envoyer
des Lettres fort regulieres. Pource
qu'apres avoir crit , on a a (fez fouvent le loifir de revoir ce qu'on a farr,.
& de le corriger avant qu'il parte de

5E Sun Ecrire. Chap. II. 199


nos mains , on y peut changer beau,
coup de chofes que l'on fouffiriroir.
dans un Difcours fait & prononc fur
le champ : Il eft donc bien-feant d'y
tablir quelques Regles, comme de
donner de l'ordre aux matieres , & ne
les point confondre, afin de faire paroiftre une bonne temperature d'efprit , & une vraye folidit de juge
ment* Si voftre principal fnjet n'eft
que d'affaires communes , il ne faut
s'tudier qu' une pure expreffion de
ce qu'on veut declarer , afin qu'ol
n'ait point de peine le comprendre :
Mais s'il eft befoin d'mouvoir les
pallions de celuy qui on crit , on
peut ufer de tous les fecrets de la Rhe
torique. Donnant alors aux Lettres
une juftemefure , elles recevront les
mefmes divertirez que les Harangues;
Elles feront dreflees au genre demonftratif & au deliberatif pour louer ou
blafmer , & pour perfuader ou difluader. Selonles occafions on y pOurroit
auffi faire entrer le genre judiciaire ,
comme s'il eftoit befoin d'accufer
quelqu'un par Lettres ou de le defendie t ne le pouvant faire de vive voix 5
N vj

fd
De ia ManIhb
En ce cas les Figures les plus vehe
mentes de la Penfe y peuvent eftre
introduites ; Si elles n'ont pas la mefrne force que quand elles font ani
mes de la prononciation cVdugefte,
il leur faut chercher du fecours par
quelque artifice qui leur donne autant
de pouvoir & d'energie. Pour ce qui
eftdes Figures des Paroles, elles y
trouveront leur lieu fort propos,afin
que leur ornement plaife & gagne da
vantage l'efprit de ceux qui on crit;
mais il faut que ces Figures foient
choifies les plus douces & les plus na
turelles qu'on les pourra trouver, car
il n'y a point d'Ouvrages plus deli
cats que les Ecrits de cette nature. 1res
Lettres eftans les Miroirs de l'Ame,
elles doivent eftre regles felon l'hu
meur & la condition de celuy qui
crit , (ans qu'il y ait rien qui parte ces
limites. Il faut encore qu'elles foient
convenables pour celuy qui elles
font adreflees , Se pour les chofes
qu'on a Iuy mander ; Par ce moyen
on les rendra l'un des excellens Chefsd'uvres que puiflent accomplir ceux
gui fc meflent d'crire. Il y a quelque

de bien Ecrire. Chap. II. jol


raifon d'attribuer de l'eloquence de
tel; Ouvrages lors qu'ils ont une am
ple tendue ; mais ce feroit eftre trop
aif perfuader , de croire qu'on doi
ve honorer de mefme forte des peti
tes Lettres faites plaifir,dont les pa
roles font feulement arranges avec
une certaine harmonie qui flatte les
oreilles , & qui n'ont que de chetives
pointes pour gayer les efprits. Ce
font l des Pieces qu'on peut eftimer
olies & agreables , mais qui ne font
oint dans le fouverain degr de la
selle maniere d'crire. Elles peuvent
uflre l'ufae auouel on les employe , qui eft pour les loiianges de
nos amis, ou pour leurdivetciflement,
mais les Sujets graves Se doffces font
reprefentez d'une autre maniere.
Il y a une autre forte d'Ecrits fort J^'i*"
mefiez que l'on donne fous le titre de mene &
ReDifcours , lefquels font quelquefois des
mnjhm
de longue tendue ; Ce font des Aver- ces.
tiffemens , des Remonftrances , ou de
longues Lettres demonftratives &
Narratives , &des Harangues vrayes
ou feintes , pour propofer plufieurs
chofes & en prouver d'autres. Le ftile

jei'
Dt ta Maniir!
en eft plus diverfifi que des Lettres
simpies , pource qu'on y contrefait
fouventles Difcours de vive voix , Se
l'on y mefle toutes les beautez de la
Rhetorique, tellement que les Parties
de l'Oraifon y font employes indiffe
remment , & toutes les efpeces de Fi
gures y peuvent avoir leur rang. Il
faut pourtant qu'elles fuivent chacune
l'ordre qu'on s'eft prefcrit,& qu'ayant
commenc de drefler un Difcours d'un
certain genre , on luy fournifte tout ce
qui luy eft convenable.
>esRtIl y a encore des Recits faits pa*
vLl ! ^crit 91" ^ont des reprefemarions de
- an Dialogues , ou d'Entretiens familiers
cvjnm. & de Conferences ferieufes. S'il eft
befoin de reprefenter au vray ce qui a
eft dit quelque part , on le peut faire
-pon&uellenient , remettant feulement
les fautes commifes par megarde , &
par un vice de langue , Se remediant
la negligence ou au peu de capacit do
ceux qui ont parl. Si d'autres Dif
cours femblables font inventez pat
xercice d'efprit , il faut prendre gar
de au fujet qu'on y veut traiter ,y met
tant des chofesquiy cotrefpondeut;

de bien Ecrire. Chap. II. 30}


Il feroit peu convenable qu'il fe trou
vaft des Difcours bas avec des propofitions de Doctrine , & des paroles de
facetie avec des inftrudtions pieufes, ou morales. Pour les limites du
Difcours de chaquePerfonnage qu'on
introduit, il faut les accourcir ou les
allonger felon les occasions. Quel
quefois l'un parlera peu , Se l'autre
beaucoup : On doit remarquer que
comme les propos fi fouvent inter
rompus dplaifent , eftant des faillies
trop promptes pour les Entreparleurs,
les Difcours trop longs ennuyent auffi. Effectivement ny les uns ny les au
tres ne font pas fi naturels que les Dif
cours mediocres , ponrce que dans les
Difcours trop longs,l n'eft pas croya
ble qu'un homme donnant tant de fujet de parler un autre, celuy-l ne
Juy dife quelque mot la traverfe ;
Se il n'y a gueres d'apparence aufl
que les Difcours foient toujours en
trecoupez , ainfi que les Dialogues de
Platon qui font divifez par trop de
particules Se d'interjections. Pour le
langage de ces Dialogues que l'ont
compofe exprs , il ne doit point eftre

jo+
De ia Maniere
fi lev que celuy des Harangues ,
caufe qu'on imite en cecy le langage
des Dialogues effedfcifs , Se que par
lant familierement , on ne s'amufe
gueres choifir Tes paroles. Enfin on
peut dire que les mefmes Preceptes
qui font donnez pour bien parler, fer
vent encore pour bien crire , puifque
tout ce qui a eft profer de vive voix
peut cftre mis par crit, .'
aAvec les Lettres faites particulie.vtrfctfhr. rement pour eftre crites , wsns avons
'flirts. '" les Narrations de toutes les fortes que
l'on crit anfl mefure que l'on les
compofe. Ces Narrations font des
Hiftoires particulieres ou des HiftoU
res generales ; Les Hiftoires particu
lieres font courtes d'ordinaire, quand
ce n'eft que le recit d'un Combat , du
fuccez d'une Conjuration, ou de quel
que autre entreprife: fclles font plus
longues lors qu elles contiennent la
Vie d'un Homme, toute la fuite d'une
Guerre, ou l'entiere dure d'un Em
pire. Pour les Hiftoires generales il y
en a de grandes & de petites qui com
prennent les affaires de plufieurs
Eftats & de divers Rois. Toutes les

itN Ecrire. Chap. II. }*f


Hifloires qui n'ont pas des evene
ment fort remarquables raconter,
ne fauroient avoir lieu pour recevoir
beaucoup d'ornemens : Quand on ne
fait que de fimples Narrations , elles
n'ont befoin que d'un ftile naf qui
exprime les chofes en termes faciles
& fignificatifs ; Si l'on les veut plus
releves , afin que leur ftilegale leur
matiere, ou qu'il ferve l'embellir,
il faut que les chofes y foient crites
plus au long , Se avec plus d'appareil.
Les vrayes Hiftoires Se celles qu'on
doit le plus approuver, feront crites
d'un ftile mdiocre ny trop bas ny
trop enfle ; On ne s'y fervira que des
Figures neceffaires & le plus en cre
dit , afin que le langage en foit diff
rent d'un Panegyrique ou d'une De
clamation : Neantmoins il y a des Hi
ftoires faites d'une telle methode,que
tous les ftiles fe rencontrent dans le
corps de l'Ouvrage. Qupy que la
Narration principale foit forte Se nerveufe , elle peut rapporter en quel
ques endroits des Epiftres crite*
d'un ftile doux & fimple , Se des Dia
logues d'un langage familier ; D'ua

jo 6
De U M a n i i r k
autre cod elle reoit des Remoriftrances & des Harangues o l'Elo
quence employe toutes fes forces. Ce
la Te voit principalement dans des Hiftoires qui font en forme de Memoi
res, o l'on rapporte les chofesde la
mefme faon qu'elles fe fontpaflees,
&o l'on infere toutes les pieces au
vray fans rien dguifer ; Celles o
l'Hiftorien veut tout faire de luy-mefme , ont beaucoup moins de variet :
Les Difcours communs y eftant rap
portez indirefcement,& du mefme ftile qui a eft obferv dans toute la.
Narration , il n'y eft pas moins eflevc
qu'aux Harangues diredl;es;mais com
me tout y va d'un mefme train , cela
paroift quelquefois trop contrains
& trop affect. Pour les Vies particu
lieres des Hommes , les Savans
croyent qu'elles doivent eflre crites
d'un ftile plus bas que les affaires des
Empires ; Cela eft obferv diverfement flon la fantaifie des Hiftoriens.
Il faut prendre garde pourtant que le
Stilefoit digne du Sujet, & que la Vie
des Hommes les plus Illuftres foit
crite avec plus d'appareil &r plus de
-

de bien Ecrire. Chap. II. $of


majeft,quelaViedes Hommes com
muns. On doit confiderer encore fi
dans les unes ou dans les autres , l'on
n'oublie point quelques-unes des cho
fes qui meritt le plus d'eftre fceues,&
fi au contraire l'on ne rapporte point
trop ponctuellement celles qu'il faudroit pltofl fnpprimer. Il y a des particularitez qui font bones dire en de
certains lieux, de mauvaifes en d'au
tres. Il faut voir aufli en quelles fortes
de Relations ou d'Hiftoires il eft meil
leur de raconter les chofes numenr,
que d'y inferer des Difcours eftrangers , & au cas qu'on y veuille faire
quelques digreflons , fi elles doivent
eftre longues ou courtes. Tout cela eft
regl flon le dedein qu'on a pris , &
felon la capacit qu'on a pour l'exe
cuter.
La mefme chofe qui fe dit des Hi- D
ftoires particulieres fort eftendues , fe i^mfdpeut dire encore des Hiftoires gene- r" &i"
rales,quifont le recit des chofes ave- iUtl.
nues en divers Royaumes , ovi en diverfes Provinces, & fous divers Rois,
ou Chefs d'Arme. Bien que d'ordi
naire on fane des Abregez de tout

4
Dl 1A tA. NI I R
cecy , on en peut faire aufli des Chro
niques tres-amples, qui fouffient tou
tes les.Pieces Oratoires , & le fervent
de toute forte d'ornemens. Il ne faut
point douter que dans toutes les efpeces de Narration, on ne fe puifle fervir
du Stile commun & fimple, ou du mediocre , & quelquefois du plus relevw
Neantmoins il faut prendre garde ce
qui convient le mieux chacune des
Hiftoires , & mefmes je croy que ce
qu'on employe pour les embellir , eft
fouvent ce qui les rend plus difformes,
& ce qui les fait contrevenir aux bon
nes Regles. Entre les Hiftoriens les
plus renommez de l'Antiquit , il y en
a qui ont infer tant de Harangues
dans leurs Livres , que ce font de?
Ouvrages d'Orateur pluftoft que
d'Hiftorien, &en cecy on n'pargne
pas Thucydide ny Tite-Lve. Leurs
Livres font beaux & agreables la
le&ure , & aflez utiles pour l'inftruion ; mais la relation n'en eft pas
certaine. Il s'y trouve d'excellens
Difcoufs qui ont eft compofez avec
beaucoup de peine & de temps par
l'Hiftorien , & n'ont point eft faits

oi bien Ecrire. Chap. II, $of


fur Je champ par les perfonnes qu'il a
nommes. Dans le temps o un Hiftorien fuppofe que les plus longues
Harangues ont eft prononces, celuy
qui il les a fait dire n'avoit pas tant
de loifir ; H luy eftoit plus neceflaire
de s'occuper ranger fon Arme eit
bataille,qu' haranguer ainfi de fuite.
De telles Harangues font poffible at
tribues des Hommes qui eftoient
plus vaillans qu'eloquens , ou qui failoient plus de cas de reduire la Scien
ce politique en pratique, que de s'amufer en difcourir. ri fe rencontre
mefme des endroits en quelques Hiftoiresol'on fait parler des Gens qui
ne furent jamais , & que l'on feint
avoir eft , pour donner lieu de
beaux Difcours , & de belles avantures; On peut dire que de tels Ou
vrages font fort ingenieux , & fort
bien crits , mais que ce ne font point
pourtant de vrayes Hiftoires. Ce qui
montre leur faufler,& le peu de bienfeance que la plufpart des Autheurs
obfervent , c'eft qu'ils font toutes
leurs Harangues d'un mefme Style,
comme fi les Perfonnages qu'ils ont

JtO

Di

I A M A N 1Er 1

introduits avoient tous eft inftruiti


dans une mefme Efchole , & s'ils
eftoient tous de mefme humeur , &
d'efprit gal. C'eft par-l qu'on reconr.oift que ces Harangues font de
l'invention d'un mefme Homme , qui
a mieux aym donner des chofes
agreables que des vrayes. Cependant
ce font ces grands Genies dont cha
cun parle avec veneration , & donc
l'on croit que nous ferions trop heu
reux de pouvoir imiter les fautes. Il y
a une opinion contraire la leur, qui
eft que pour compofer une Hiftoire
dans une entire regularit, il faut que
.les Dialogues, les Lettres, les Haran
gues , & les autres Difcours interpo
lez , foient tous accommodez aux perfonnages qui parlent ; Que d'autant
qu'ils ont pu eftre de differente capa
cit, ce qu'on rapportera d'eux doit
eftre d'un Style different ; Qu'il ne
faut faire parler non plus que ceux qui
ont parl effectivement au temps que
l'on dit , & de la forte qu'on le racon
te , ou peu prs ; Que fi l'Hiftorien
veut faire paroiftre fon Eloquence fie
fa Do&rine , il vaut bien mieux qu'il

de bien Ecrire. Chap.I. jrf


les employe ce qu'il dit de Iuy-mefme, foit pour ladefcriptiondes cvenemens , foit pour les reflexions , que
de faire parler quelques Hommes
contre lavray-femblance& contre le
bon fens : Toutefois plufieuts preten
dent que le Style fort & agreable doit
s'tendre galement par tout, afin que
l'Hiftoite entiere foit d'un mefme Stile. Beaucoup d'Hiftoriens tiendront
cette opinion , & pour l'appuyer il eft
aflez propos de fe fervir de ce qui a
eft allegu ailleurs pour montrer que
les Comedies ont de la grace, lors que
tous les perfonnages y parlent en
Vers , Se aufli bien les uns que les au
tres ; On les compare des Statues
qui paroiflent belles & bien faites,encore qne toutes les parties de leur
corps & leurs habits foient de mefme
matiere & de mefme couleur : Ainf
lHiftoire peut eftre entierement d'un
mefme Style, & paroiftre fort regu
liere de cette forte. Nous avons veu
depuis peu un Livre touchant la me
thode d'crire l'Hiftoire , dans lequel
il y a des maximes un peu eftranges :
Il cft de l'Autheur de la Galerie des

Jfl

Dl . a M AN IIrE

Femmes fortes , qui eftant bon Pocre,


&: ayant toujours crit poetiquement,
croit qu'il faut eftre Pote pour eftre
Hiftorien:llditqueCiceron& Quin> tilien appellent 'Hiftoire unePofie
libre, affranchie de la fervieude de la
Verffication , c'eft dire une Pocfe
en Profe. Le mefme voulant regler
I'Hiftoire comme un Pome Hero que , fotient encore , Qu'il faut garj> der labien-feancepour les perfonnes
r> qu'on fait parler ; Qj^il ne faut pas
mettre une Sentence en la bouche d'u ne Servante , mais d'une Zenobie , ou
de quelque Femme Illuftre par fon
favoir & par fa qualit ; Qu'il n'y a
que les Rois, les Princes, & les grands
> Capitaines qui ayent droit de fe faire
couter dans une H i Moire; Qu'un Of> ficierdeGarderobbe, un Cheval lem ger , ou un Clerc de Palais n'y doivent
pas faire les hommes d'Eftat , & que
ceferoitune faute dans l'Art de l'Hi ftoire, comme des incongruitez dans
la Grammaire. Il eft certain que ces
chofes n'arrivent pas ordinairement
dans le Monde , qu'un Homme de peu
fe veiiille mefier de gouverner ua
Royaume,

ie bien Ecrire. Chap. II. jtj


Royaume , mais fi cela arrivoit, il le
faudroit bien crire. Si on en juge
autrement , c'eft vouloir regler l'Hiftoire comme un bon Roman ; C'eft
ne pas favoir que mefme la vraye
Hiftoire fe rend plus remarqua
ble quand elle raconte des chofes
extraordinaires , pourveu qu'elles
foient vrayes, comme d'un homme de
baffe toffe qui auroit eu la hardieflc
de donner confeil des Rois. C'eft
une grande folie de dire,qu'on ne doit
pas mettre dans une Hiftoire de belles
Sentences ou de longs Difcours que
des Hommes de bafle condition au
ront faits ; Car il y faut mettre ce qui
s'eft fait veritablement ;Et fi au con
traire des Hommes de haute qualit
ne fe font pas trouvez capables de
parler, on ne doit pas inventer de
beaux Difcours tout exprs pour leur
faire dire. Quand on eftime tant les
anciens Hiftoriens caufe des belles
Harangues , ou des bons mots , &
mefmes des bonnes actions qu'ils rap
portent , on ne confidere pas qu'on ne
les peut dmentir de ce qu'ils difent ,
Se que fi dans noftre Hiftoire on attriO

3x4
De i, a Maniere
buoit aujourd'huy de telles chofes
ceux qui n'en ont fait aucune de fembjable , on s'expoferoit la rife pu
blique. Apres les Harangues nous
avons a confulter fur les autres etnbelliflemens. Si une Hiftoire eft en
Abreg on n'y doit point foufrir de
Digreflions; Elles font referves pour
les Hiftoires les plus amples : Il y a
mefmes une certaine mefure qu'on
leur preferit ; Elles ne doivent pas
avoir tant de longueur, qu'elles faffent perdre le fouvenir du principal
du Livre, & leur fujetydoit eftre at
tach par quelque bout. On fait les
Digreffionspourinftruire &pour di
vertir les Lecteurs, mais 11 on les vite
entierement , on y trouvera moins de
peril qu' en ufer. Les Hiftoires femblent fort bonnes quand oh y rappor
te les motifs des Guerres,& des autres
accidens , fuivant l'opinion la plus
certaine ; Pour ce qui eft d'y adjouter
fonJugement,& de donner des louan
ges aux bonnes aions , comme du
blafme aux mauvaifes , plufieurs ne
tiennent point cela fort neceflire, difant qu'il faut laiiler la libert aux

ne bien Ecrire. Chap. II. jtj


Le&eurs d'en penfer ce qu'ils vou
dront ; il n'eft pourtant pas defendu
de leur y fervir de guide. On peut
croire allez fouyent que ce que l'Hiftorien dit n'eft que le rapport des opu
nions les plus faines qu'on a eues des
chofes dans le temps qu'elles font ar
rives. Une Hiftoire feroit dpourveuc de toute grace , i elle n'avoit
cet aflbrtiflement ; Elle feroit moinj
coiffante perfuader la Vertu aux
Hommes, & quoy que ce foit une le
cture pour toute forte de Gens , elle
ne feroit pas utile chacun. En ce qui
eft du langage, il le faut rendre fort
& folide, &c luy donner auffi de l'a
grment. Il y a tant d'enfeignemens
pourl'Hiftoireen plufieurs endroits
qu'il n'eft pas befoin d'en mettre icy
davantage. Pour traiter cette matiere
plus fonds , & avec plus d'utilit , il
faudroit que ce fuft en particulier , 3c
que ledeffein fuft appliqu l'Hiftoire de noftre Nation , qui a grand be
foin d'eftre confidere, & qu'on la
fafle un peu plus reguliere qu'on nel'a
veuc jufques pretent.
On divife les Hiftoires par Livres ,''$
O ij

$i6
De la Maniere
tdmairt ou par Chapitres,par les vies des Rois
fdrt t &des autres Princes, par la dure des
Hifloircs. Republiques , & des autres manieres
de Gouvernemt,par la fuite des guerrs,ou antres entreprifes,&par Annes
ouCampagnes.il n'y a rien critiquer
en cela. En ce qui eft de l'ordre entier,
il faut debiter icy une penfce rare&
nouvelle : Quelqu'un a declare , Qu'il
luy fembloit plus propos de faire
une Hiftoire en retrogradant , que de
la commencer dans un Siecle fort re
cul ; Que c'eft de mefme que voulant
trouver l'origine d'une Riviere, on re
monte par fon Canal jufques fa fource;Qujuifl eft-il plus naturel de com
mencer par les chofes prefentes &
connues que par les chofes paflees &
bfcures ; Que faifant ainfi fes re
cherches rebours , on trouve la raifon infenfblement de beaucoup de
chofes qui font arrives , oc que fi
cette propofition femble abfurde d'a
bord , c'eft qu'on eft accouftum
voir le contraire : Neantmoins nous
nous tenons | l'ancienne Regle com
me la plus commode:Cette autre n'a
eft avance que pour un Paradoxe ,

de bien Ecrire. Chap. II. 517


& afin que fon exemple donnai!: du divertiilement. fi on en vouloit faire
l'eflay. Ilfaurfe rcprefenter quefuivant l'ancienne Couftume un Hiftorien dcrivant les chofes depuis leur
origine , en parle comme les ayant
veues toutes effectivement , ou les
ayant leus quelque part, & les ayant
apprifes par cur ; Son Hiftoire eft
comme une Carte tendue, laquelle
on ptut regarder facilement d'un bout
l'autre , & depuis les Siecles anciens
jufques celuy - cy. Pource qu'il
fe trouve des Gens qui cri
vent confecutivement dans chaque
Siecle, on fuit leur travail d'ordinaire,
nefaifant qu'un corps continu de ces
divers membres , & prenant l'Hrftoire depuis la fondation d'un Eftat ;
Mais ceux qui voudront fouftenir la
nouvelle Methode , diront que le
Corps des Hiftoriens particuliers leur
peut de mefme fervir , & que mar
chant fur leurs pas, s'ils ne remon
tent d'une anne l'autre, au moins
apres un dernier Regne , ils peuvent
crire le Regne penultime, puis l'anti-penukime, &ainfien remontant

O iij

jiS
De u MaKiat
du Fils an Pere , ou du Succefleur au
Predeceffeur ; Que cela paroiftroit
fort agreablement crit , & fortraifonnablemcnt ; Que ds qu'on auroit
veu cela en quelques endroits,on ne le
trouveroit non plus eftrangeque l'E
criture Hebraque qui eft au rebours
de la noftre , de dont les Livres com
mencent au dernier feiiillet. De pro
pofercecy, c'eft debiter des opinions
curieufes pour nous montrer que la bigcarreric.de l'Efprit humain luypeut
faire conduire les chofes en toutes
manieres : Concluons que l'ordre qui
va depuis l'origine jufques au progrez , eft certainement plus aif
fuivrepour lesHifioriens & pour les
Lecteurs , & qu'il eft plus intelligible
que f on nous donnoit une Narration
tii'ue;de divers evenemens renverfez
la plufpart c'en deflus deflbus.
Si if
En ce qui eft de commencer les Hifluvtn" ftoires par le milieu , ou par quelque
t/ht nm- autre endroit, cela n'eft permis qu'aux
t?"<' Hiftoires fabuleufes Se aux Romans,
miiim. qui Feignent tout ce qui leur plaid: La
raifon de ct ordre peut eftre, que la
Narration qu'on veut faire , paroift

de bien Ecrire. Chap. II. 319


davantage en ce lieu ,. Que comme
c'eft le principal de tout ce qui fe ra
conte , les affaires precedentes n'en
eftans que raccellbire,elles font rap
portes apres avec quelque grace , ou
bien l'on fe perfuade que quelqu'un
ayant fouhait qu'on commenaft
luy raconter quelques avantures par
un certain endroit qui luy plaift, quoy
que ce n'en foit pas la premiere origi
ne, c'eft ce qui en fait changer l'or
dre : Mais il faut donc travailler cecy ingenieufement . , dcouvrant les
chofes petit petit fans aucune affe
ctation, Se comme fi cela fe faifoit par
une fuite naturelle. Or s'il eft befoin
de garder une regle fort exacte aux
Narrations entierement feintes, fi l'on
vouloit ordonner une vraye Hiftoire
de pareille forte, &c la commencer par
Je milieu , il feroit neceflaire d'y obierver un grand Art pour la faire trou
ver raifonnable & judicieufe.
Puifque nous fommes venus infen- j r*.
fiblement parler des Komans,il faut "*"'
reconnoiftre qu'ils font de ces Ouvra
ges qu'on fmexprez pour eftre agrea
bles. Nous les ayons compris fous le
O iiij

i;io
De la Manire
Titre des Narrations, pource qu'on
divife les Narrations en vrayes &en '
faulfes. On doit reconnoiftre qu'en
core que les Romans ne foient que fi
ction , ils peuvent eftre en tout une
Image de l'Hiftoire, except dans la
licence qu'ils prennent pour l'ordre,
lors que leurs avantures font com
mences par le milieu , Se quelquefois
par la fin. Si l'on veut pourtant faire
des Narrations bien regulieres dans
un Roman , on les peut commencer
toutes par l'origine des choies , & ne
leur faire parler que de Guerres,
d' A mbaflades , de Traitez de Paix , de
Murmures &r de Revoltes de Peuples,
deChangemens de Religion , & d'au
tres femblables incidens , y mfiant
des Dialogues , des Lettres , & des
Harangues , o l'on fera entrer les
eilleures maximes de la Morale &
de ,Ia Politique ; Mais pource que
les Livres de Fiction fervent
l'entretien des jeunes Gens qui fe
veulent divertir de tout ce que l'i
magination fe peut figurer de plus
agreable, on y met principalement des
avantures d'Amour , des Intrigues de

de bien Ecrire. Chap. II. 321


Courtifans , des Fortunes de Voya
geurs , avec des accidens furprenans
& merveilleux. Quand le Roman eft
entierement d'invention , il peut eftre
regl la fantaifiede l'Autheur, le
quel en fait comme le Sculpteur , qui
donne telle forme qu'il luyplaift la
matiere fomife fon travail ; Mais
fi un Autheur prend fon fujet de quel
que Hiftoire ancienne ou moderne,
comme cela eft allez en vogue, il ne
luy eft pas permis de changer les
a&ions fondamentales ; On peut bien
adjoter la verit, non pas la cor
rompre, autrement ceferoit s'oppofer
tout ce que les Hiftoriens en ont
crit. Ceux qui l'entreprennent n'ac
quierent del reputation que devant
des Gens qui ignorent la bien-feance
des chofes. Il y a mefmes des Fables
fi anciennes Se h autorifes, qu'il n'eft
pas permis de les changer , fi ce n'eft
par quelque Invention galante, qui
vaille bien celle de l'Antiquit. Nous
condamnons les Livres de noftre Sie
cle, qui pour avoir plus d'autorit &
de credit , prennent pour leur fujet
l'Hiftoire pretendue d'un Prince ou
O v

$ii

De la

Maniere

d'une Princefle de noftre Nation , Se


qui mefmes en portent les noms. Si
on ne faifoit qu'adjouter de bonnes
actions celles qu'on croit verita
bles , cela pourroit eftre fouffert
caufedu bon exemple qu'on enrecevroit ; mais aujourd'huy on n'pargne
point la memoire des Perfonnes an
ciennes ; On leur attribue des injufti
ces , des impudicitez, & des lchetez,
qui apportent dufcandale.Ondevroit
empeicher cecy caufe de l'injure
que cela fait ceux qui tirent leur ori
gine de ces Perfonnes Uluftres : On
peut bien compofer de beaux Romans
fans fefervir de ces menfonges puniffables : On fait de ces Livtes de plaifr qui pour mieux imiter l'Hiftoire,
font rendus les plus vray-femblables
qu'il efl poflible. Il fout que ce qu'on
y raconte , paroiiTe fi faifable & fi
agreable tout enfemble , que le Lceur prenne cela pour vray, ou fouhaite que cela le foit , eftant fafch
iors qu'on luydit que cen'eft que nion. Quand l'Autheur d'un Roman
obtenu cecy , on peut bien dire qu'il
a gagn le prix ; Sa gloire eft encore

de bien Ecrire. Chap. U. 513


plus grande , fi eftant au bouc de la
carriere , on a regret qn'elle n'eft plus
Jongue, & qu'il n'y a encore quelque
fuite de 11 belles Narrations pour
fournir d'une nouvelle le&iirei Mais
ne nous biffons pas fi fort transporter
ces {efpeces d'enchantemens , que
nous mprifions pour eux l'tude folide & utile.

Du bon Stile , rjr de U vraye


loquence.
Chapitre III.
LE bon Stile eft l'une des parties P* tm
de la bonne maniere d'crire , la
quelle eft fouvent ptife pour le Tout ;
Elle confifte bien regler les paroles
Se les penfes , ce qui appartient
toute forte de fujets. Les paroles doi
vent eftre conformes l'ufage recea
entre les perfonnes d'efprit Se de qua
lit. Pour les Difcours ordinaires, il
sie faut point fe fervk de mots eftrangers , ny de ceux qu'on trouve fi vieux
qu' peine les peut-on aitendre:Da*s
O vj

'31+ Du BON Sf ILE. Ch. III.

la Vie Civile, il faut fuivre la mode


pour le langage autant que pour les
autres chofes. Les figures du Difcours
doivent elire fort raifonnablcs Se
bien appropries au fujet que l'on
traite , & mefrr.es il eft bon qu'elles
foient ufites en quelque forte, afin
de ne point tonner les efprits par
leur nouveaut. Avec cela files penfees font d'une invention exquife; Si
on a foin d'eftre fourny d'argnmens
naturels & demonftratifs, qui font les
nerfs & la force du Raifonnement , &
i\ on y apporte un bon ordre , on ver
ra que toutes les parties fe donneront
un fecours reciproque les unes aux
autres , Se que par ce moyen il fe fera
des Ouvrages qu'on eftimera verita
blement eloquens. Ct honneur ne
leur eft point accord quand ils font
remplis de figures contraintes & de
-pointes afRes , mais quand ils con
tiennent precifment ce qui fe peut
dire fur la matiere qu'on fe propofe ;
Car les matieres font comme les
moules , o ce que l'on met eft eftim
bien fait, lors qu'il y trouve jufteent fa place. .
\.

Du bon Stile. Ch. HT. jif


Entre les Ouvrages les plus fim- tm Dif.
pies , nous confiderons premierement c^'mt.
les Difcours dogmatiques , ou qui en- <?t, &
feignent quelque chofe : Ils doivent *' s'^'
elire d'un Stile naf qui eft leur vray
ornement. Pource qu'il y a divers
Poincts traiter dans les inftructions des Sciences & des Arts , lors
qu'on les entreprend, on ne doit pas
faire comme ceux qui n'ayans parler
que d'un feul fujet , l'amplifient de
comparaifons , d'exemples & d'alle
gations ; Les Livres Univerfels , &
ceux qui parlent de beaucoup de chofes , feroient par ce moyen d'une lon
gueur exceflive : Leur excellence conffte dans la force des raifons, non pas
dans leur nombre. Leur langage na
turel qui paroift fimple aux efprits
vulgaires , eft plus difficile obferver
que ces langages enflez dont la plufpart du Monde fait tant d'eftime. Pour
accomplir de tels Ouvrages, il eft fort
aif de fe fervir de deux ou trois figu
res de Difcours qu'on aura mefmes
drobes quelque part , & d'y em
ployer quelques mots levez qu'on
trouve par tout ; C'eft pourquoyrnons

?2(f Du bonStile. Ch. III.


voyons que les Autheurs qui ont in
vent des Stiles metaphoriques , hy
perboliques , & d'autres Stiles bigearres , ont eu des imitateurs en
quantit , mais qu'il ne s'en trouve
prefque point qui fe foucient d'imi
ter le bon Stile , foit pour la defcription naturelle des chofes du Monde,
ibit pour la Narration coulante &
agrable de quelques Hiftoires , ou
pour des Difcours libres de Moralit
& d'oeuvres mefies , comme il y en
peut avoir d'aflez raifonnables dans
ce Siecle. Il eft de ces chofes comme
deroutes les autres qui appartiennent
la Nature , que l'Art ne fauroit
imiter , s'n ne fuit les traces de la
Nature mefme.L'artifice des hommes
ne fera pas produire tout feul un py
de bled , mais il le fera avec le grain
naturel qu'il fera germer dans laTerre
Apres l'avoir bien cultive. Cela nous
fait oonnoiftre l'excellence d'un Stile
naf propre chaque fujet , lequel on
ne fauroit acquerir fans fe reveftir
des purs fentimens de la Nature. Nous
fijarons que fi peu de gens le recnerckem, ce n'cft pas feulement parce

Du bon Stile. Ch. Iir. 317


qu'ils n'y fauroient atteindre , mais
parce que les ignorans y trouvent
moins de gouft qu'aux faux ornemens
que le caprice a inventez; Pour les
Hommes fages, ils font plus de cas
des beautez naves du Difcours qui
ont des charmes tres-connus pour
eux , & inconnus au vulgaire. L'ex
cellence du bon Stile 8c fon principal
caractere , confiftent en ce que las
chofes qu'on y voit , femblenr y eftre
venues d'elles- mefmes , & que les
mors s'y foient volontairement fou
rnis aux chofes qu'ils expliquent.
Il n'y a perfonne qui juge plus fainement de cecy que le Grand S. Auguftin dans fa Doctrine Chreftienne,
o parlant de la diverfit des Stiles ,
il montre quel doit eftre le Stile grave
digne des fujets relevez ; Il allegue un
certain paflage d'une Epiftre de S.Cy1>rien , o il y a des deferiptions de
ieirx champeftres avec des paroles
enfles , & il dit, Que ceux qui aiment
ce langage , croyent que les Antheurs qui ne s'en fervent point,
ne s'abftiennent de parler le la
forte , qu' caufe qu'ils n'y fan-

f^i'/J^
stit.

J2.3 D u bon Stile. Ch. III.


,, roient parvenir ; mais que le Saint
,, Docteur ayant ccrir une fois de ce
Stile , faifoit connoiftre qu'il en pou voit ufer quand il vouloir, Se qu'il l'a> voit mpris , puifqu'il nes'eneftoit
>j point fervy autre part. Cecy doit tirer
d'erreur quelques hommes de noftre
Siecle, qui fe perfuadentque le Stile
naturel dont fe fervent les bons Ecri
vains , doive eftre mis au deflous du
Srile fard & enfl , qu'ils appellent
pompeux & magnifique , Se qu'ils
tiennent pour le haut Stile ; Il faut
qu'ils fachent , Qu'il y a le Stile bas,
le mediocre & l'lev ; mais que la
vraye levation n'eft pas connue de
nos Rheroriciens vulgaires. Ce Stile
lev n'eft point celuy qui eft fotenu
par des paroles extraordinaires, & par
des penfes qui tiennent du prodige;
Tout y doit eftre folide & grave , &
convenable au fujet. Outre les trois
fortes de Stiles , j'en eftablis aufli un
qui eft commun tous , lequel on
peut appeller Tranfcendant : C'eft le
Stile naturel propre aux chofes baffes
& aux hautes . En ce qui eft des chofes
bafles , iUes dcrit navement Se veri-

Du BON Sti 1 e. Ch. III. 329


tablement , fans pourtant a bailler fa
dignit ; & pour les chofes hautes, il
ne les exprime point par l'enflure &
par des ornemens vains , mais par la
force & la nettet des paroles ; C'eft
en cela que fe trouve l'Elegance du
Difcours avec la vraye Se parfaite
Eloquence.
Ceux qui exaltent l'Eloquence *> '*
fa rifle qui eft la plus commune , ne *,'.
confiderent pas qu'elle ne confifte . & **
qu'en des dguifemens & des fuper- u xrl3''
fiuitez ; Que les Metaphores y font
fi fouvent redoubles, qu'une mefme
chofe fera reprefente par plufieurs
paroles de diffrente lignification,
comme par un fleuve, un arbre, ou un
aftre , &que la plufpart des pointes
y font formes par des comparaifons
que l'on dit eftre accourcies ,o l'on
va chercher les chofes les plus loi
gnes &les plus incroyables pour les
joindre ce que l'on propofe ; Que
l'on fa fie l'Anatomie des crits de
Ceux qui de leur temps ont cft eftimez lesRoys oules Princes du Lan
gage, 6c de ceux qui tafchenr de les
imiter, on verra que tout ce qui clate

j$o Du bon Stile. Ch. III.


dans leur Stile , ne confifte qu'en ces
faux ornemens , fans qu'on y remar
que aucune force d'erudition Se de
doctrine, & qu'une mefme choie y
eftant compare vingt autres tout
de fuite, ou exprime en vingt faons,
toute leur Eloquence n'eft qu'une
vaine amplification ; Un bon Ecri
vain diroit en trois periodes ce qu'ils
mettent en douze pages, Se il fe feroit
mieux entendre en s'expliquant plus
nettement : Au refte comme ils man
quent de la Science du raifonnement
Se du bon ordre , il n'y a gueres de ces
Gens-l qui ofent entreprendre un
Livre entier, o s'ils eu ont entrepris
quelqu'un , c'eft pltoft un monftre
qu'un corps : Neantmoins comme un
certain bon-heur & quelque rencon
tre du temps , leur ont fait acquerir
plus de reputation que d'autres , il fe
faut garder d'en eftre feduit. C'eft urt
abus ancien que quand un homme
crit avec quelques pointes agrea
bles , ou qu'il fe fert des mots qui ont
le plus d'ufage la Cour , on dit que
c'eft le meilleur Ecrivain du Siecle , Se
l'on fait marcher apres luy les plus

Du bon Stile. Ch. III. 531


do&es , & ceux qui ont une Eloquen
ce ferme & folide : Mais il faut favoir qu'il eft de cecy comme de la
Peinture;Qu^un Homme fache compofer de belles couleurs , Se les m
langer adroitement , il n'eft pas bon
Peintre pour cela, s'il ne fait com
ment on employe toutes ces couleurs
pour reprefenter les divers Corps du
Monde; Tout au plus il ne fera pro
pre qu' reprefenter la bigearrerie
du jafpe & du porphire , comme cela
fe fait quelquefois par hazard : Ainfi
eft-ilde ceux qui n'ont que les fleurs
du langage, & les Amples couleurs
de l'Eloquence, dont ils nous forment
des Lettres fantafques , ou des Difcours fans commencement & fans fin,
qui ne font que les fragmens de ce
qu'ils promettent , & de ce qu'ils ne
donneront jamais , n'eftans pas capa
bles de produire des Ouvrages plus
achevez , En vain l'on s'eftonnera de
ce que nous difons ; il eft befoin de
declarer une chofe fi veritable. Ce
n'eft pas tout que de favoir crire ;
Il faut avoir dequoy crire. Quelquesuns ont la didtion aflez belle , mais ils

3;i Du bon Stile. Ch. Ilf.


manquent d'invention pour l'em
ployer, Se d'ordre & de jugement
pour placer les chofes ; Voila pour. quoy nous pouvons fotenir hardi" ment ce Paradoxe, Qu^encore qu'un
'* homme fache crire elegamment Se
" eloquemment, il fe peut faire pour" tant qu'il ne foit pas bon Ecrivain. On
voit en effet qu'outre la propriet des
mots , & les plus beaux ornemensdu
Difcours , plufieurs autres qualitez
fontneceflires ; Si au lieu des figures
les plus raifonnajbles , on ne trouve
dans des Ouvrages que des figures
monftrueufes , & fi cela contient des
propofitions inutiles pluloft que des
chofes folides , alors la condition en
eft pire; Cependant toutes ces manie
res d'crire dguifees par les fleurs du
langage , 8c offufques par l'abon
dance des paroles , n'ont pas manqu
deplaire durant nos Siecles : Cecya
donn dans la vuc de nos Provin
ciaux ,& de tous ceux qui n'ont elhidi qu' demy, qui font en plus grand
nombre que d'autres ; Il s'en: fait des
Sectes pour defendre les nouveaux
Stiles avec des imitateurs en quanti

Du bon Stile. Ch. III. ?.:;


t , dont quelques-uns ont furpall
leur modele en ce qu'il avoit de parti
culier de d'aflez payable , les autres
n'en ont pris que ce qu'il avoit de pi
re: De certains Autheurs ont donc
fait des fous fans nombre , car c'eft
une folie de croire qu'on crit bien
pour avoir imit quelques faons de
parler nouvelles , fans avoir aucun
fonds de doctrine, Se fans la conduite
du jugement. Ceux qui font fort fages
ne prennent de la nouveaut que ce
qu'elle a de bon : Ils ne s'attachent
pas mefme un feul Autheur ; quoy
qu'ils en ayent choifi un des plus fupportables pour leur principal objet.
La Copie ne pouvant pas toujours
furpafler l'Original , ny mefme l'ga
ler , il feroit mal-aif d'atteindre la
perfection par cette voye. Il faut voir
des Livres de differentes mains , afin
d'imiter les graces des uns &c des au
tres pour en faire un amas accomply;
Ainfi l'on peut parvenir cette fouveraine Eloquence que nous cher
chons.
II faut avouer que plusieurs fefont ns gt.
fort trompez , lors qu'ils ont penf r^tris

354

Du BON STtlE. Ch. III.

d'crin avoir acquis la plus excellente manie


&>"/." re d'crire , & eftre les meilleurs Autheurs du Monde. L'abus a eft pareil
pour ceux qui leur ont attribu ces
belles prerogatives : Nous l'avons affez reconnu , fi nous avons bien com
pris quelle eft la bonne maniere d'
crire, Se quelle eft la mauvaife ; Nous
avons pu mefme remarquer quels
font les Autheurs qui manquent aux
principales Regles,& ce que d'autres
ont de meilleur , fans qu'il ait eft befoin de les nommer : Toutefois afin
que rien ne foie dguif, voyons quel
que chofedece qu'on peut rapporter
de particulier touchant quelques Au
theurs des Siecles derniers: Nous n'a
yons rien dire de Villehardoiiin , du
Sire de J<iinville , de JeandeMeun,
deFroiflrd , d'Alain Charrier , Se des
autres , dont peine le langage eft en
tendu aujourd'huy, fans quelques an
notations qui les. expliquent. Nous
laiflbns decider s'ih partaient bien
chacun flon leur temps ; En ce qui eft
de ceux qui font venus depuis , le lan
gage de Claude de Seifll n'eft pas
fort approuv, Se pour celuy d'Amyot

Du bon Stile. Ch. III. jjj


dont les Traductions ont eft tant
eftimes , encore y trouve-t'on re
prendre. Ce feroit eftre fort fimple
ou fort injufte de le blafmer pour
quelques mots qui aujourd'huy paroiiTem trop vieux, puisqu'ils avoient
cours defon vivant : Il faut eftre plus
fubtilpour le critiquer. On peut dire
qu'il ne tourne pas bien fes periodes ;
qu'il les fait quelquefois beaucoup
plus longues qu'il ne devroit ; qu'il
n'ufe pas bien des articles & des par
ticules du Difcours, & que fa conftruSbion n'eft pas fort correcte. Il fuivoit
en cela l'ufage de fon temps qui ne de
mandait pas une plus grande politefle,
parce qu'on couchoit les periodes fe
lon qu'elles venoient la plume , fans
y tablir un autre ordre. C'eftoit com
me ces Architectes peu experts , qui
ayans fait un Corps de logis , o il
manque une Chambre ou un Cabinet,
les baftiflent aupres fans garder aucu
ne regularit ny fymmetrie. Plufieurs
Ecrivains qui font venus depuis
Amyot, n'ont pas pris d'avantage de
peine pour mieux crire , & d'autant
que cela ne dpcndoic que de leur

5;6 Du bon Stiie. Ch. III.


foin ayans aflez de capacit, on les re
prend de ce qu'ils n'ont pas fait ce
que d'autres ont fait apres eux. Le
Stile de Renouard qui a traduit les
Metamorphofes , ce compte-l n'cft
pas encore des plus polis , non plus
que celuy de quelques autres Ecri
vains. Nous ne parlons point de ceux
qui vonlans adjouter des ornemens au
Stile, & paroiftre fort favans, ont
fait d'eftranges grotefques , comme
l'Autheur du Soldat Franois, Se de
/ 'Avant - Viftoricux.
L'Hiftorien
Matthieu a eft encore plus coupa
ble, parce que les Difcours particu
liers font faits d'un tel Stile qu'il
plaift aux Autheurs qui fe peuvent
dire libres , fans qu'on leur doive
preferire aucune Loy ; au Ireu que les
Hiftoires ont des regles certaines
qu'il ne faut point pafler , lefquelles
font principalement de n'y rien crire
que ce qtii appartient au fujetrNeantmoins Matthieu allegue pour exem
ple les chofes anciennes & fabulenfes:
Il fait que Jupiter, Mercure, & Her
cule joiient leur perfonnage dans
l'Hiftoire de France ; il y fait venir
aufli

Du bon Stiie. Ch. III. jj7


auffi. tous les Illuftres Grecs & Ro
mains, quoyil joint des faons de
parler fort baffes , & des figures treslicentieufesi C'eft dommage qu'apres
fa mort , quand on a imprime fes
Ecrits , on ne luya rendu ce bon offi
ce de corriger un pences chofes; car
aurefte il y a des endroits bien forts
dans fes Livres , qui tmoignent qu'il
eftoit Homme de grande litterature.
De fon temps il y a eu des Ecrivains
la Cour qui ont fort corrompu le lan
gage, comme Nerveze & d'autres
qu'il n'eft pas befoindenommer,lefquels fe font fervis d' Antithefes,d'allufions , d'equivoques, & deplufieurs
traits les moins .fubtils de la Rhe
torique , qui eftoient de faux brillans
dont les Gens d'alors fe laiffoient
blouir. Malherbe & Cocffeteau ont
travaill depuis purifier la Langue,
& la fortifier,& incotinent apres on
a voulu y apporter quelques ornemens. On a mis en credit une forte
d'Eloquence , o l'on n'allegue pas
Amplement les exemples &lesautoritez des Anciens , mais on tire leurs
bons mots de leur place fans tien
P

,*f Du bon Stile. Ch. III.


citer , $c on y joint des figures qui deguifent agreablement les chofes.
d* Stiu
Ce(t ce qu'on pretend qu'a fait M.
i, mm de Balzac, fefervant adroitement des
**"' paliages de quelques Autheurs,& des
Apophtegmes illuftres qu'il a enchaffez dans fes Ecrits, Se qu'il a entreme
lez de figures d'Orateur,qui ont excite
l'admiration de tout le Monde pour U
nouveaut de ce Stile. Il eft certain
que fon Genie eftoit fi fertile, qu on
ne feauroit luy contefter qu'il nat
avanc beaucoup de chofes quieftoiet
de fa feule production. On a penfc
dire comme une obfervation bien fi
ne, Que ce qui faifoit que fes Difcours
plaifoient tant,c'eitoit que la plufpart
ils eftoient plus Comiques que ferieux , &que fes pointes eftoient des
railleries , ou des paroles Satynques.
Mais il ne nous importe de cequil a
racont de quelques perfonnes puis
que maintenant on ne s'en plaint
plus: Le tout pouvoit auffi eftfe vray,
ou bien cela n'eftoit allegu que par
divertiflement,& cela ne conclue nen
pour le fait de fon Eloquence. Il furnt
de rernonftrer ceux qui ne font pas

Du ion Stile. Ch. III. t)#


entierement perluadez de la valeur
de Tes Ecrits, qu'en quelques endroits
il a des Difcours agreables pour tout
le Monde , & que leur caradtere eft
puillant Se ingenieux ; Que Tes perio
des font bien tournes , Se capables de
perfuader ce qu'il defire; QjVil a fait
(ilufieurs Lettres qui font telles qu'eles ne fauroienteftre mieux ; & pour
ce qui eft de fes autres Ouvrages,qu'il
s'y trouve des raifonnemens qui n'ont
rien qui les furpailc pour leur nettet
& pour leur force , & leur maniere
charmante de s'exprimer. D'un autre
cofte on nous peut repartir que fes
expreffions font un peu affctes , Se
que plufieurs de fes Difcours font des
amplifications continuelles ; Qu'il
multiplie par trop fes comparaisons,
comme s'il avoir crainte de n avoir
pas affez infinu dans les efprits ce
qu'il a envie de leur faire compren
dre. On a dit cecy en parlant de quel
ques-uns de fes Traitez : Mais on devroit croire qu'il n'y a pas donn la
derniere main ; Que ce font des mate
riaux preparer pour des Ouvrages
plus parfaits qu'U pouvoit compofer
P ij

si
>
n

as

sj

'34 D u bon Stiie. Ch. IH.


un jour ; Que pour favoir l'opinion
qu'il avoit de la belle Se bonne manie
re de parler Si d'crire , il ne fart que
voir un Trait qu'il a fait , De U
grande Eloquence a. JHenandre , &
qu'il a poffible voulu faire paroiftre
en ce lieu qu'il pofledoit cette grande
Eloquence dont il parloit. Voyons
comment il dcrit luy-mefmela faune
Eloquence & la vraye; Cela nous eft
neceflaire , puifque c'eft de ce fujet
que' nous nous entretenons. En par
lant de la faillie Eloquence, il dit,
Que c'eft une faifeufe de bouquets,
Se une tourneufe de periodes , qu'il
n'ofe nommer Eloquence ; Qui eft
toute peinte Se toute dore , qui n'a
foin que de s'ajufter , & ne fonge qu'
faire la belle; Qui par confequenteft
plus propre pour les Feftes que pour
les combats ; QuVUe n'eft fouftenuc
que d'apparence, & n'eft anime que
de couleur; Qu'elle eft creufe & vuide
de chofes eflentielles , bien qu'elle
foit douce Se refonnante de tons
agreables ; Que fi elle Ce dborde
quelquefois , fes torrens ne font que
paflr , Se ne laiflnt apres eux que de

Du bon Stili. Ch. III. $41


l'cume ; Quelle reflemble ces
vents qui n'emmenent que les' pailles
& les plumes , & s'coulent au pied c
des arbres & des murailles fans les <<
toucher ; QiTilne lafuidroiteftimer
gueres davantage que l'Art quienfei- u
gne faire des Confitures, ou celuy ce
qui travaille la compofition des par- m
fums: Apres plufieurs autres Difcours
entremeliez , cet Autheur vient di
re, Que l'Eloquence n'eft pas pour- "
tant le fpe&acle des oififs . ci le p.ifle- "
temps du menu peuple; QiTun Ora- '*
teur eft quelque autre chofe qu'un "
Danfeur de corde & qu'un Baladin ; "
Quelavraye Eloquence eft biendif- "
ferented'uneCaufeufedes Places pu- '*
bliques ; Qu'elle ne s'amufe point "
cueillir des fleurs Se les lier, mais te
que les fleurs naiflent fous fes pas, "
aufl bien que fous les pas des Deef- "
fes ; Qu'en vifant ailleurs , Se faifant
autre chofe, Se en paflant pais elle les
produit ; Que fa mine eft d'une Ama-
zone pluftoft que d'une Coquette;.
Qu'elle ne cherche pas dans fes Dif-
cours des fredons effeminez, Se une
mollefle compaiTce. Apres, cet Aa- <
P iij

54i Du BeN Stili. Ch. III.


theur continue de montrer les effets
de la grande Eloquence,mais toujours
avec un ftile femblable. Il y a auffi un
endroit du Socrate Chreftien, oii par^ lant d'une certaine Paraphrafe du Li vre d'un Prophete, il dit , Quelle n'eft
que la bioderie d'un Stile figur; Que
> cela s'appelle en la langue de la rai fon , Frifer & parfumer les Prophetes;
>j Que c'eft donner des habillemens de
Theatre des perfonnes ferieufes, les
s> enerver , Se les faire changer de fexe ;
s> Que les cizeaux , les marteaux & les
tenailles , les diflocations Se les ruj> ptures fe voyent Se Ce fentent dans
chaque Vers ; Qujil n'y en a pas un
qui ncgemifle&ne femble crier mi" ferieorde fous les divers coups qu'il a
receus ; Qu^il n'y a point d'apparence
de vouloir polir &civilifer le S.Efprit,
d'entreprendre de reformer fon ftile
& fa maniere d'crire; Que de char ger les Prophetes d'Epithetes & de
Metaphores , c'eft les charger d'Al3 chymie & de Diamans de verre ; Que
penfant les parer pour la Cour & pour
les jours de Ceremonie, on les cache
comme des Maries de Village fous

Du bon Stut. Ch. III. 345


des aftiquets Se des bijoux. J igeons
de cecy comme il nous plaira , mais il
fauteonfefter qu'il y a l des deferiptions fort rives , Se qui pourroient
fervir tout autre effet qu' ce qu'un
efprit malin fouhaiteroit. Ecoutons
pourtant tout le Monde : Beaucoup
de Gens nous reprefentent que cet
Autheur s'eft fervy icy par tout des
Metaphores qu'il femble condamner,
Se quemefmes il en donne plufieurs
differentes pour une mefme chofe , Se
que cela eft plus capable d'ennuyer
que d'inftruire. On trouve aufl que
ces fortes de Difcours font remplis de
chofes vaines pltoft que de Doctri
ne, comme leur titre Se leurfujet le
Faifit efperer. Pour ce qui concerne
l'Eloquence, & mefme la grande Se la
merveilleufe ; Que tout ce que cet
Autheur en dit , n'eft pas felon les re
gles les plus exactes du Bien-dire;
Qu'il ne faut que voir la difference
qu il y a entre ce Trait Se l'Inftitution de l'Orateur par Quintilien :
Toutefois il s'eft trouv des Gens qui
ont oppof noftre Autheur moderne
toute l'Antiquit. On lny difputoit
P iiij

j44- Du bon Stile. Ch. III.


au commencement le titre d'Orateur,
caufeque n'ayant fait que des Let
tres , on ne croyoit pas que toutes les
forces de l'Eloquence y fuflent d
ployes} mais depuis ayant donn de
preuves de foydans des Livres com
plets , il n'a point laifl" douter de fa
capacit. Nous avons fon Prince Se
fon Ariftipe qui font faits fur un fiijet
choifi : Le Socrate n'eft qu'un ramas
d'Opufcules aufli bien que fes Oeu
vres mefies. Mais il a aflez montr
dans quelques Ouvrages de longue
haleyne,quequandlefujetlemeritoic
fon travail & fes foins le rendoient
autant propre des defleins reglez ,
qu' des Difcours libres. Pour conclurre ce qu'on doit penfer de luy , il
faut dire , Que fi les Critiques cherchoient des defauts dans fes Oeuvres,
fans penfer leurs beautez , ils auroient un tort extreme ; Que parmy
fes Metaphores & fes Hyperboles, il
a des exprefiions fi nobles & fi belles
qu'aucun autre Autheur n'en peut
avoir qui les furpaflent ; Qu'on a eu
aflez de peine l'imiter d'une manie
re ou d'autre , Se que plufieurs Ecri-

Du bon Stile. Ch. III. 54^


vains de fon temps luy ont drob
chacun quelque piece. On a difput
en plufieurs lieux lequel valoir le
mieux du Stile de M. de Voiture, ou
de M. de Balzac ; mais certainement
ce font des Beautez differentes , dont
chacun jugera felon fon humeur.
Entre les principaux Imitateurs de "D" lm'.~
M. de Balzac, il y en a qui ont ecrit hmbide Politique , les autres de matiere t^l&d*
Pieufe , les autres de Morale & d'Hi- IZrT'
ftoire, ou bien ils n'ont fait que des Slii"'
Lettres Se des Recueils mefiez ; Mais
Ci quelqu'un d'eux le fuit ou l'gale en
quelque maniere d'crire,il ne le peut
pas fuivre en tout. Il eft vray qu'ils fe
refervent chacun la gloire de leurs in
ventions propres qui divertillnt atiez
le Mondc,&: qui peuvent aufli donner
de l'inftruction. Pour nous fournir
l'exemple d'un nouveau Stile, un Autheur s'eft avif de faire des Refle
xions Morales & Politiques, & quan
tit d'autres Ouvrages d'un Stile par
ticulier quelques Italiens , comme
au Comte Malvezzi , qui eft de P
riodes courtes , o le fens eft foudain.
coup avec des pointes peu aceres.
P y

$46 Du bon Stue. Ch. IL


Ce Stile eft ennuyeux & remply de
bagatelles. D'autres Ecrivains fe fer
rent de plufieurs Stiles pour en faire
un meflangc , Se en beaucoup d'en
droits ils paroiflent fort extraTagans. On a fujet de s'tonner
de ces Gens qui veulent inventer de
nouvelles manieres d'crire , comme
s'ils eftoient plus capables que tous
les Anciens ; Il faut qu'ils avouent
que les Grecs ny les Romains n'ont
rien fait de femblable, lors que leur
Eloquence eftoit le plus en vogue ;
Que nyles Oratfbns de Demofthene
&de Ciceron, ny celles d'Ifocrate, ne
font point pleines de figures extraor
dinaires , mais que leur langage eft aif & naturel fans aucune affectation.
C'eft bien pis de fe fervir de ces fortes
le Stiles des Pieces Hiftoriques
comme ont entrepris quelques-uns
le nos nouveaux Ecrivains. Dans
tous les Difcours de vive voix , Sc
tlans tous les Ecrits on cherche l'Ele
gance & l'Eloquence , mais chacun
i fi ne les trouve pas.
rM i
Vous nous demanderez enfin o
T%*~ eft la traye Eloquence > Je ne veux

Da bon Sun. Cfi. II. $47


pas eftre fi difficile contenter, que
ceux qui difent qu'elle ne fe trouve
nulle part $ Que tous les Hommes
font fujets faillir , Se que la perfe
ction accomplie ne fe peut rencon
trer ; Que les uns ont la Diction bon
ne fans avoir de rares penfes ; Que
les autres ont des penfes excellentes,
mais ils ne favent comment les pla
cer : Il y aplusderaifondedire, que
ceux.la parlent bien & crivent bien ,
qui parlent Se crivent convenable
ment fur les fu jets qu'ils traitent, Se
qu'il s'en peut trouver de chaque for
te ; One nous avons de bons Haran
gueurs & de bons Ecrivains , Se que
l'Att dont ils fe fervent, eftplusaif
dcouvrir qu' pratiquer ; Que ce
qui eft propre chaque Sujet Se
chaque genre de Difcours , a eft icy
afiez difeut pour un fi petit lieu.
Nous voyons mefmes que la plufpaat
des Hommes nefe mettent guere en
peine de la Science Se des raifonnemens dont les bons Difcours doi
vent eftre remplis ; Ils croyent eftre
allez bien fournis de tout , Se ils
P vj

348 Du bon Stue. Ch. III.


penfent que pour le premier agr
ment qui touche l'efprit , il ne faut
qu'avoir des paroles qui foient des
plus la mode : mais il faut s'infor
mer jufques o va leur raifon.

DU NOUVEAU

LA NG A GE
FRANOIS.
Chapitre

IV.

'Est une chofe certaine que d"**pour faire croire qu'on parle f"^
bien & qu'on crit bien,il eft M
befoin de fe fervir des faos de parler "
qui font le plus en ufage: Il y en pourroit avoir de fi mauvaifes , que ce feroit manquer de jugement de s'en fer
vir. L'ufage eft ordinairement fuivy
en tout ; mais ceux qu'on croit les
Maiftres en matiere de Langage , de
meurent d'accordqu'il y a un bon ufa
ge & un maurais ufage ; C'eft deqnoy

jjo & Du Nouviau


on speut difputer maintenant , pour
favoir quels mots doivent eftre ran
gez de l'un ou de l'autre coft. C'e/t
une queftion allez ordinaire de s'in
former s'il eft bon d'ufer de mots &
de termes nouveaux , ou s'il fe faut
tenir aux anciens. Certainement fi
l'on n'innovoit rien dans le Langage,
il y auroit dela commodit en cela ;
pource que les anciennes Ecritures
eroit toujours entendues, & que les
Etrangers n'auroient pas tant de pei
ne apprendre noftre Langue : mais
je croy qu'il eft impoffible d'empefcher ce changement qui s'accorde la
viciffitude des chofes du Monde:
Voyons ce qu'on en peut dire, puifque de certains Livres imprimez de
puis peu , ont donn occafion cette
recherche. Nous favons que le Lan
gage des anciens Franois, qui eftoit
moiti Allemand, s'eft infenfiblement
chang en un Langage qui tient du
Grec, du Romain , Se de l'Italien. Il
s'eft trouv auffi que du temps de Hu
gues Capet,on neparloit plus comme
fous Charlemagne ; Depuis Capet
jufqucs Jean de Meun, qui eftoit

Langage Franois. Ch. IV. jjr


fous le regne de Philippe le Bel, Se de
puis Jean de Meun jufques Alain
Charrier ; Depuis Alain Charrier juf
ques Ronfard & Malherbe, Se de
puis encore jufques ce temps-cy ,
on a veu divers changemens que les
Autheurs & tout le peuple ont faits,
qnoy il auroit eft inutile de s'oppofer. Il cft vray que jamais il n'y eut
une telle licence, comme celle qu'on
a prife depuis quelques annes. Cela
ne fe fait plus infenfiblement , mais
tout ex prs Se par profeffion. Ce ne
font pas toujours les Hommes favans qui choififfent les mots qui nous
manquent ; la plufpart du temps ce
font des Femmes , qui s'eftimans fort
habiles pour avoir leu quelques Ro
mans Se quelques Pocfies , font tous
les jours des mots nouveaux Se des
faons de parler nouvelles, &fi toft
que deux ou trois autres Dames les
ont entendues , elles les redifent fans
cefle , croyant qu'elles ne peuvent
mieux faire que de fe conformer
celles qu'elles eftiment des Miracles
d'Efprit & de fumTance. Apres cela
quelques jeunes Hommes parlent de

35i
Du Nouveau
mefme, non feulement pour leur plai
re toutes , mais pour faire connoiftrequ'ils frequentent le grand Mon
de, Se qu'ils n'ont point de termes bas
& bourgcois. Il arrive encore que fi
les Seigneurs qui font en credit la
Cour , ont gard quelques mots de
leur Province , toute la Noblele s'y
accouftume , Se n'en dit plus d'autres
pour fe faire eftimer d'eux. Nous
avons des exemples detouteecy. De
puis que les Italiens ont eft receus
en France fous les Rois Charles VIII.
Louys XII. Franois I. & Henry II.
ils ont fait changer plus d'un tiers de
la Langue Franoife ; Quelques-uns
d'entre eux ayans eu du commande
ment dans les armes , les termes mi
litaires s'en font reflentis : Fantaffin,
Infanterie, Sentinelle, Caporal, Lanfpijfade , Sfcarpe , Contre/carpe , Embufeade , Efquadron , font des mots
Italiens. Il y en a beaucoup d'autres
aufquels on ne prend point garde.
W iOn trouve un Livre imprim en
w' d' l'an mil cinq cent quatre-vingt trois,
EfluLu. attribu Henry Eftienne , dont le
Titre eft , Deux Dialogues du nouveau

LaNGaCEFlLANOiS.Ch.IV. JJJ
Langage Franois Italianise , oh au
trement dguife entre les ourtifans
du temps. L' Autheur y pretend mon
trer que prefque tout le Langage
Franois s'eft form fur celuy d'Ita
lie, non feulement pour les mots em
pruntez, mais pour ceux qui ont receu
de l'adouciMement , ou quelque pro
nonciation nouvelle. Il dit que defon
temps on prononoit choitfe Scgreujfe,
Si que par tout o il y avoir des oi,
on mettoit l'e au lieu, tellement qu'on
prononoit & crivoit , prononcet ,
terivet , c'e/fet , il veuet , il parejfct ,
il eftet Frances, il effet Angles, Se ainl
du refte ; On eftoit feulement fort
empefch pour le mot de Roy , qui ne
pouvoit fouffrir un pareil change
ment. Cette faon de prononcer a
continu jufques aujourd'huy,& j'ad
mire aul ce que dit le mefme Au
theur, qu'alors on employoit les mots
de divin , 8c de divinement toutes
chofes ; Que l'on difoit, il parle divi
nement bien M chante divinement bien,
il danfe divinement bien, Se qu'aujourd'huy on dit encore, il parle divinet ment , il chante divinement , il danfe

$54
Du Nouveau
divinement* Henry Eftienneadjoute,
// ffait raiBer divinement bien, Voil*
tin Cheval qui va divinement bien, Se
il fait entendre qu'on employoit ce
mot de divinement en plufieurs a&ionj
indignes , ce qu'il eftime une grande
prophanation. Oneftplusreferven
ce Siecle , & pourtant la mefme faon
de parler s'eft conferve depuis fi
long-temps, car il y a prs de cent ans
que le Livre dont nous nous entrete
nons a eft fait , & nous remarquons
qu'il n'y a que le mot de bien qui ait
eft retranch , parce qu'on ne die
plus , il parle divinement bien, &
qu'on fe contente cette heure-cy de
dire , // parle divinement.
De ut- Environ le temps d'Henry Eftienne
c'nm du on eut encore fiiiet de le plaindre des
Rmftrd , A ut heurs qui mitoient trop Petrarirdttm- que. Joachim du Bellay a compof
de" tm" une Piece contre ceux qui Petrarchittmps. foient , Sexe n'eftoit p.is feulement
pour les penfes que l'on droboitau
Pocte Italien , mais pour les mots
nouveaux dont on ufoit qui eftoient
accommodez flon laphrafe Italien
ne. Ronfard , Jodelle , du Bartas , 8c

Langage Franois. Ch. IV. 355


pluficurs autres Poetes de leur temps,
ont bien eu envie de faire changer
de forme au Langage Franois , &
de le rendre moiti Grec , comme
on pretend qu'il vient aufl] de Grece
en partie. Ils ne nommoient ny les
Dieux , ny les Hommes , que par de
noms d'origine, empruntez dedivers
lieux , &c de diverfes chofes. Ils appelloient Apollon Patarean & Tymire*, ils partaient de l'Onde Aganipide, &des Pierides Saurs , de forte
'qu' tous coups ils avoient befoin de
Commentaire. Ils ufoient de mots
compofez , comme Porte-flcbes , &
Porte-flambedH , Se d'autres qui n'ont
pas tant de grace dans la Langue
Franoife que dans la Grecque. Ils ne
manqnoient point de diminutifs la
mode des Italiens , comme deucelette,
tendrelette, mignardelette : Mais quel
ques Poetes qui vindrent depuis y ap
porterent des corre&ions abfolues ;
Ils bannirent les mots Grecs qui alloient rendre noftre Langue non in
telligible. Les mots compofez & les
diminutifs furent quittez pour appro
cher davantage de la puret , Se tout

356
Du N ou vi au
ce qui avoit eft pratiqu jufques
alors , commena d'eftre eftim belle
Pedanterie; Les Gens de la Cour
voulurent que la Langue Franoife
fe paflaft de toute autre. On ne pt
empefcher pourtant qu'il ne luy de
meuraft plufieurs mots des autres
Langues , & quelques antres pris des
Arts par Metaphore ou autrement,
comme de la Guerre, de la ChaiTe, &
de la Navigation : Il faloit bien que
noftre Langue fe rendift propre ex
primer toute forte de chofes. Les
Ecrivains de Profe Scdc Vers s'en fervirent comme ils la trouverent, l'ex
ception de ce qu'ils changerent ou
' augmenterent,Comme cela ne demeu
re guere en femblable eTtat.
De M*iMalherbe , fur tous les autres , fe
herbe & mefia de faire des retranchemens , Se
e*"
de condamner tous les mots dont il
tenu.
croyoit qu'on fe pouvoit palTr, Se qui
fon avis , fentoient un peu le vieux.
Ce qu'il a chang ou adjot n'a gue
re paru , pource qu'il n'a goeres crit,
mais fes opinions & fes confeils ont
eft fuivis par plufieurs Autheurs de
fou Siecle. Quant luy qui vouloit

Langage Franois. Ch IV. jjj


donner des Loix aux autres , on luy a
trouv dans fa Profe un langage affcz pur , mais on l'a eftim fort foiWe. On luy en a fait reproche en
quelque lieu , & cela fe confirme dans
fes Traductions & dans fes Lettres.
En mefme temps Nicolas Coeffeteati
EvefquedeMarfeillea crit d'un Stile
plus fort, mais on l'a pourtant repris
de quelques mots qu'il a affectez ; de
fon Comme ainfi foit , avec lequel il
commence des Chapitres & des Pe
riodes, dans fon Livre des Paifions,&
dans quelques autres Ouvrages ; De
parler toujours dans fon Hiftoire Ro
maine , de tenir les Reftes de l'Em*
tire ; D'avoir dit ContraMtr un mal
d'yeux , & s'immoler la rifee publi
que , Se d'ufer fouvent des mots de
monstrueux y de prodigieux , de mon'
ftruenfement , Se de prod/gieufement,
en des occafions o il n'eftoit pas befoih de tant d'exageration. Ce font
des accouftumances dont les Ecri
vains ont peine quelquefois fe d
faire : C'eft comme le furieufement
& le terriblement qu'on a employe
par tout en nos derniers Siecles. Les

55$
Du Nouveau
perfonnes de bon jugement ont bien
lreufe garder de telles fautes. Depuis,
les Autheurs fe font fervis diverfement de noftre Langue ; On a veu
quel progrez elle a fait avec eux , Se
avec tous ceux qui fe mefient de bien
parler , foit en particulier, foit en
public.
tiuc*rDiverfes locutions ont eft chan
iinal de ges aufii bien que les mots (impies ,
Richelieu.
dont l'on peut donner quelques exem
ples.. Autrefois l'ufage ordinaire vou
loir qu'on parlaft ainfi , le lny *y dit
qu'il allafl mu Louvre ; mais on refor
me cecy en difant , le luy ny dit d'aller
tut Louvre. D'afleurer infailliblement
par qui ce changement s'eft fait , cela
n'eft pas poflble ; on peut feulement
attribuer cecy la Cour. Comme
tout le Royaume de France fe forme
fur la Cour de fon Roy , les Courtifans ont plus de pouvoir fur le Langa
ge que tons les autres Hommes , &
parce qu'ils font de diverfes Provin
ces , ils nous apportent des Dialees
differens. Le grand Cardinal de Ri
chelieu auroit eu peu de credit, s'il
n'avoir point donn cours quelques

Langage Franois. Ch. IV. 359


faons de parler , comme celles que
nous venons de dire , foit qu'elles
fulTent de Poitou & d'Anjou , ou qu'il
les inventait de nouveau. On luy
attribue encore le pour qu'il vauluft,
Je le pour qu'il fajfe, & autres termes
femblables; Aufli l'Hiftorien DuPleix
pretend bien montrer qu'il rapportoic
les paroles propres de ce Cardinal ,
touchant l'opinion qu'il avoit de ceux
qui avoient fomente l'animofit de la
Reyne-Mere contre luy ; Il afTcure
dans fon Hiftoire ,qu'il luy a oiiy dire,
Qujen ce qui eftoit du Cardinal de tc
Berulle, il l'avoit toujours connu trop "
homme de bien pour qu'il p/t croire "
qu'il euft voulu avoir part une telle "
mchancet. Depuis ce temps -l"
beaucoup de Gens ont parl de la
mefme maniere. Voila comment la
Syntaxe Se l'ordre des mots cedent
quelquefois un nouvel ufage. Ce fut
un Grammairien de mauvaife humeur
& peu Courtifan , qui dit un jour un
Empereur , QuVncore qu'il eftimaft "
beaucoup fon pouvoir , il ne croyoit "
pas qu'il pft donner le droit de Bout- "
geoific Romaine un mot eftrangcr. "

)6o
Du Nouveau
Les grands Rois & les grands Minilires n'ont qu' tmoigner d'aymer
un mot, & s'en fervir louvent, pour
faire que tous les Courtifans s'en fer
vent de niefine , & tout le peuple
apres eux. On ne s'eftonne donc point
de ce qui a eft fait pour les mots or
dinaires du Cardinal de Richelieu.
dM.ie
Nous ne doutons point atiffi que
uit,u. quand ceux qui font imprimer des Li
vres , font bons Autheurs Se fort re
nommez , ils ne mettent en credit
quantit de faons de parler nouvel
les ; car fi elles font extraordinaires,
on \e% remarque davantage ; Ce qui
n'eft pas commun a accouftum de
plaire, & l'on le trouve meilleur ve
nant de bon lieu. Quand les premie
res Oeuvres de M. de Balzac furent
mifes au jour, tant de Gens aymerent
fon StiIe,qu'on entendoit par tout des
Periodes entieres de fes Lettres. Ses
plus agreables faons de parler furent
luivies j Son A moins e/ne fut trouve
fi beau, qu'on s'en fervitpar tout. Si
on y vouloit prendre garde , on trouveroit que cet Autheur a fait mettre
en ufage plufieurs autres faons de
parler ;

Langage Franois. Ch. IV. tfi


parler; Aufli on n'a jamais rafch
d'imiter aucun tant que luy.
Quelques Romans celebres ayans J0" *
eft mis au jour, o>>t beaucoup con- cjnu (r
tribu nous donner un nouveau **. ,.'"
Langage. L'Illuftre Demoifelle qui
les a compofez , ayant eu l'amiti &
la frequentation de quantit de Da
mes de la Cour Se de la Ville des plus
fpirituelles , 6V: qui prenoient plaifir
comme elle enrichir noftre Langue,
elle employoitdans fes Ouvrages les
termes dont elles fe fervoient quel
quefois dans leurs converfations, Se
nous ne doutons point que des Hom
mes de favoir & de merite , n'y pffent avoir quelque part. Il y a quan
tit de mots dans le Cyrus &: dans la
Clelie, qui felon l'opinion des plus
grands Lifeurs , n'avoient point en
core eft veus dans des Livres impri
mez. Il n'y a que les mots d'enjoue
ment , Se d'enjou ., qui ont dj eft
attribuez Montagne.Pour l'evapor
qui eft aflez agreable , il eft l'imita
tion d'ecervel Se d'event\ le premier
fignifie n'avoir point de cervelle;
event veut dire qu'on a pris le vent

t
Du Nouveau
ou l'eor ; Evapore a eft form l
delus , pour lignifier que la cervelle
s'eft vanouie , s'eftant fubtilile en
vapeur. Les mots d'attachement, d'en,
gagement , d'emprejftment , d'emporte,
ment , d 'accablement , de perfonne ac
cablante , de pretexter , de precaution'
fier, d'in/hlter, de donner un certain
tour aux chofes, & d'avoir l'eifrit bien
tourn , Ce trouvent par tout dans ces
Ouvrages-l, avec plufieurs autres
mots qui en dpendent, dont l'on peut
attribuer l'invention ou l'arrange
ment la perfonne qui y a mis la
main, &fi on luyendifpute l'hon
neur, qu'on nous montre quelque Li
vre fait auparavant les fiens , o ces
mots fe rencontrent.
z>>un
Dans le Difcours fur Vacademie
Difcmrs Franfoife , pour ffavo/r fi elle eft dt
fZiLl~ quelque utilit au public, imprim en
France, l'anne 1654. nous trouvons cecy *
En ce qui eft des mots nouveaux , on
tient de vray que l'Academie en a
quelques-uns par lefquels elle veut
qu'on reconnoiffe fes Confreres ou
Aggregez: H y a long- temps qu'/trigne yConjonblure , Iufiejft, jjufttr,

Langage Frahois. Cli. IV. $6$


Propret , & autres mots. affez utiles,
font receus par tout; Aujourd'huy Fon t*
met en credit, ExaEUtade, Gratitude, ce
Se Quietude ; On ne parle que d'eftue tc
oblig indiffenfablcmem , c pat une ce
neceffit indiSfenfable ; On ne die
plus un Transport d'Eifrit , on dit tut m
Emportement. On forme toute heut-
re plufieurs noms nouveaux , tel*
qu'amu/ment , accablement , Se ahan-
donnement; II faut dire , <gue l'on 4 ce
t'effrit bien tourne'; Que l'on donne fier-
tain tour aux chofet ; Jite l'on les fait ce
de la belle maniere ; Que l'on dit cela- ce
toutfranc , (fr que l'affaire dont il s'a- ce
gfr' eft de la derniere confequenec. Il ce
faut parler auffi de Sntiment tendres ce
(fr delicats , & dire , Q^u'un raffonne- ce
ment eftf,& que l'on raifonnejufle. ce
Il y a enfuite, QVentre ces mots nou- ce
veaux , ou ces faons de parler nou- te
velles, on en trouve allez qui donnent ce
quelque fujet de Cenfure , mais quoy ce
qu'on en puifl dire , que cela s'eft ce
trouv fort autorif. Il y a en un au- ce
tre endroit, Que comme un certain te.
langage on connoift les habitans , ou ce
les eriginaires de chaque Province-, ;

QJJ

j<4
Bu Nouveau
r aufli chacun de ces mots on connoift
ceux qui ont couftume de fe trouver
chez de certaines Dames , & d'avoir
t part leur converfatibn ; Qu'on con
noift les mots de l'Hoftel d'Amaranthe , & ceux de l'Hoftel de Sylvie , &
que c'eft chez elles qu'on apprend le
vray langage de la Cour , & d'o l'on
j, tire le bel ufage. Voila une confirma.
tion de ce que nous venons de dire :
Nous voyons par l que des Hommes
favans ont invent plufieurs belles
manieres deparier, mais que des Da
mes de bel efprit s'en font aufli m
les, & y ont reiiffi merveilleufemenc,
de telle forte que ce font elles qui ont
donn l'origine plufieurs mots dont
nous nous fervons.
Il faut joindre cecy les Extraits
"4 g1- ^e quelques autres Livres qui ont parUnttrit, l du nouveau Langage. Ds l'anne
rd'u" Rt- I('44- en fi"te des Jeux de l'Inconnu,
ami dt on imprima un Recueil de Pieces
^""Ibies agreaD'e^, dont la premiere eftoit,
Les Loix de la Galanterie , qui pour
former le langage d'un Galand , luy
ordonnoient de ne pas manquer d'ufe
de mots nouveaux dans les Compa-.

Langage Franois. Ch. IV. ?6y


gnies 5 Parce que dans la Seconde Edi- .
tion en l'An 1658. fous le nom de
Recueil de plufieur; Pieces en Pro/ ,
les pins agreables dn temps , i; Vol.
quelques mots furent adjoutez, il
faut prendre de l cette Piece. Voicy
comme elle eft :
Il eft befoin de vous prefcrire icy
des Loix pour le Langage , qui eft <<
l'inftrument de l'Ame , dont il faut fe
fervirdans la Societ. Vous parlerez <<
toujours dans les termes les plus po-
lis dont la Cour reoive l'ufage ,
fuyant ceux qui font trop pedantef-
ques ,011 trop anciens, defquelsvous t
n'uferez jamais fi ce n'eft par raille- <t
rie, d'autant qu'il n'y a qu'au Stile
Comique ou Satyrique qu'il foitper-
mis de fe fervir d'un tel langage.Vous tt
vous garderez fur tout d'uferde Pro-
verbes & de Quolibets , fi ce n'eft aux
endroits oi\ il y a moyen d'en faire
quelque raillerie propos, car fi vous <t
vous en ferviez autrement , ce feroit
parler en Bourgeois, Se en langage des ce
Halles. S'il y a des mots inventez de-
puis peu, Vrdont les Gens du Monde tf
prennent plaifir de fe fervir, ce font .

Jtftf
Du NOUVEaU
eux-l qu'on doit avoir inceflam meW la bouche : Il en faut faire
comme des modes nouvelles des ha bits , c'eft dire qu'il s'en faut fervir
J, bardiment,qitelque bigearrerie qu'on
y puifl trouver -, Il ne fe faut point
foucier de ce qu'en peuvent dire les
Grammairiens & les faifeurs de Li vres. Par exemple en louant un Hom me, il ne faut pas eftre fi mal-avif
,, que de dire, // a de l'efprit, ce qui fent
,, fon vieil Gaulois: il faut dire, // *
y, efprit , fans fe foucier de ce que l'on
vous objccie que vous oubliez J'arri9, cle , & que l'on pourroit dire de mef me , il a folie , ou, // a prudence ; car
il y a des endroits o cela peut avoir
meilleure grace qu'en d'autres. Tou tefois on peut dire encore mainte,, nant , Cet homme n de l'efprit , pour,, veu qu'on y adjoufte infini ment , tt
.9 mefines cela fe repete ainfi avecafr3, ation ,11 a de Vtfpr'tt infiniment , &
j, de l'efprit du beau Monde, & d
,, Monde civilife', ou bien l'on dira, //
j, * de l'efprit furieufement , car il faat
fcavoir que ce mot de furieufement ,
s, 'employe aujourd'huy tout, juf

Langage Franois. Ch. IV. $67


O'ies-lmefmes que dans l'un de nos
Romans les plus celebres , il v a ,
Qu'une Dame efloit furiemfement belle.
Ce mot eft tres-propre pour fignifier
tout ce qui eft exceffif,& qui porte les
uns ou les autres la furie. En par
lant de la naiflance de quelqu'un, on
doit dire,// esl bien Genteil-bomme, &
|ui prononce ce mot autrement , ne
ait pas que la plufpart de ceux qui
font veritablement Nobles, fe nom
ment ainfi eux-mefmes. Vous vous
fervirez encore des faons de parler
qu'on a apprifes des gens de Langue
doc, de Guyenne, ou de Poidtou,
pource que cela eft energique & fert
abreger le Difcours , comme de dire ,
Je l'ay envoye'a l'academie pour qu'il
s'inftruife ; le luy ay dit d'aller au
Palais; le l'ay forty de fin mal-heur.
1l faut auffi parler tres.fouvent, de
jufteffe , Je conjoncture, d'exactitude,
de gratitude , d'emportement , d'acca
blement . d'enjouement ; Sc dire, Qu'on

"
"

"
"
"
"
ce

n
11

"
ct
"
"
'*
"
"
e

donne un certain Tour aux chofes * "


guon les fait de U belle maniere, gue cc
cela eU de la derniere confequence,Que "
l'on a des fntimens fins <y detitats . "

Qjiij

jS
Du Nouveau
Sue l'on raifonne jufte , Que l'on a de
>> nobles & fortes exprefiions , Qu'il y a
>s du Tendre , ou de la Tendrejfe en quel que chofe ; 6c fe fervir de plufieurs
Termes , Jefquels font d'autant plus
eftimables qu'ils font nouveaux , &
que des Hommes d'importance s'en
fervent ; de forte que qui parleroit
autrement,pourroit paffer pour Bour,, geois , & pour un homme qui ne voit
, pas les honneftes Gens. Il faut bien
' auffi fe garder de dire , qu'on <e traite'
, quelqu'un en Faquin , Il faut dire ,
>, Qu'on l'a trait de Faquin , Car ce
, peu de mots , on connoift fi un Hom>, me faitles couftumes & le langage
J> des Galands & polis qu'il faut obler>> ver, ilonveuteftrebienreceuparmy
eux.
dt//kVous voyez-l encore une partie
ftuTs u- des faons de parler qu'on veut autritit*- j ourd'huy faire palfer pour nouvelles.
fSi on lit les Oeuvres de Voiture, &
quantit d'autres Ouvrages faits enfuite de Profe & de Vers , & principa
lement ce qui eft Comique Se Butlefque , on y trouvera des penfes
&: des paroles de nouvelle inven

Langage Franois. Ch. IV. 369


tion. Vers ces temps-l on fit im
primer quatre Volumes d'un Livre
intitul , La Precieufe , ou le Myiere
des Ruelles ; De certaines perfonnes y
eftoient introduites, lefquelles parloient & agiilbient autrement que les
autres. Ce Livre donna fujet une
Comedie Italienne de ce nom, laquel
le fut imite en Franois , fous le titre
des Faujfes Precieufes-, Celles-cy tenoient quelque chofe du nouveau lan
gage, ou d'un langage choifi. Il y eut
auffi le DiElionaire Historique , To'tique , & Geographique des Precieu
fes, Livre d'une invention tres-galante , mais tres- mal execute, parce que
ceux qui ont compof ct Ouvrage,
ayans travaill fur de faux Memoires,
ont donn plus ou moins d'ge aux
Dames qu'elles n'avoient; Ils leur ont
attribu des qualitez qui ne leur convenoit pas,& ont racont leurs avantures au plus loin de ce qui en eft ar
riv. Outre cecy , l'infolence eftoit
horrible , d'aller faire imprimer des
Clefs qui expliquoient tous les noms
empruntez , pour plufieurs perfonnes
connues. Nous n'alleguons ce Livre

$73
D u N o u v e au
que parce qu'il eftremply de plufieurs
faons de parler tout extraordinaires.
On a imprim part , Le Di&hnrt
du Langage des Precieufes , o l'on
trouve de femblables termes, qui font
fort pleins d'emphaze & deperiphrazes qu'on peuteftimerridicules, Aufli
eroit-on qu'on a enebery fur la veri
t , & que s'il y a la quelques mots
dont fe fervent de certaines perfones , les autres ont eft inven tez leur
imitation. Nous ne voulons point ftite fraude : On a parl des Precieufes
comme fi c'eftoit quelque nouvel Or
dre de femmes Se de filles qui fitf'cnt
los les capables que les autres en
?urs Difcours Sc en leurs manieres
d-'agir; mais nous n'en avons jamais
eu aucune qui ait voulu a voiier d'en
ftre , & quoy que quelques-unes
tiftffent beaucoup des Couftumes
qu'on leur attribnoit , elles fe font
tenues caches caufe de la guerre
qu'on leur a faite. Or quoy qu'on ail
ffez amplement crit pour montrer
de quel langage ufoient les pretendus
Galans , & les Dames qu'on eftimoit
Precieufes , cela n'a point dtourne

Langage Franois. Cn. IV. J71


quantit d'autres Gens de fe fervir du
hiefme langage en parlant Se en cri.
Vant. Pource qu'il y a quelques ter
mes en cecy qui font a fiez bien trou
vez , on s'eft encourag d'en inven
ter d'autres ; On les a aufli placez
dans des Livres comme eftant les plfis
belles manires de parler dont l'on
puille ufer.
Le Suie faftueux des Romans Hc- Dt u
roques eftant un peu radoucy, le n*/**
premier Livre qui a efl crit d'un J^j"
Stile digne d'approbation , a efte la acmtpetite Nouvelle de la Princefle de **&""
Montpenfier, o de vray il n'y a point
de ces mots nouveaux dont on fe fert
en Difconrs familiers , mais cela ft
accommod l'air d'une perfonne de
qualit qui crit de mefme qu'elle
parle , 8c qui parle toujours fort bien
Se fort agreablement. Ori a voulu fai
re quelques Nouvelles bu Hiftorit*
tes fon imitation , mais les unes ont
c-ft rendues trop libres dans le rerit
de leurs avantures , 8c les autres ont
eft remplies d'un langage extraordi
naire : On ne parvient point par l
faire quelque chofe qui foit eftimable.
Q_vj -.

572, -.
Du Nouveau De mOn a veu depuis l'Histoire de la
ucJt ComteJfe de belles , qui eft le premier
ttp dt Livre qui fe foie emancip, pour ufer
StUtt.
de quelques termes dont on fe fert
maintenant dans la Cour Se dans la
Ville.S'il y a eu quelque autre Ouvra
ge qui ait eft crit ainfi ds Iors,ou au
paravant, il n'eftoit donc point impri
m, Se cela pouvoir eftre mis avec les
Pieces Curieufes ,& avec quantit de
Lettres Se de Billets , qui depuis l'e
xemple de Voiture, ont toujours eft
remplis de toute forte de Quolibets
Se de Proverbes. Nous obferverons
que l'Hiftoire de la Comtefle de Sel
les ayant fuivy le langage la mode ,
on y trouve qu'une Dame parlant de
ce qu'elle a fait pour fon Amant , dit,
Qu'Elle n'a rien afe reprocher fur ftn
Chapitre; Qu'il ne fe mette plus fur le
pied d'amant ; Qu'il luy avait donn
des Plaifirs & des Feftes ; Qu'il avait
fait une raillerie un peu forte ; Qu'il
avait donn dans le Fanneau ; Qu'elle
tftoit entefte de luy; Qu'elle avait l'effrit delicat & infirmant.
Il y a beaucoup plus de faons
de parler hardies & nouvelles , dans

Langage Franois. Ch. IV. 373


le Livre intitul: Les fJifiaires amou- Dureufes des Gaules , ou , Les Amours de u'clL dl
la Cour de France , attribu M. de Frmct.
Rabutin , qui a couru long-temps en
manufcrit : Il parle fouvent du Chapi
tre deplufieurs Gens ; Il dit, Qu'une
Vame promet de mettre quelqu'un fur
un pied honnefie , II parle d'efprit infinUant , Qui a lu penchant & de la
fente quelque chofe , & qui obeit
fan Etoille. Il faudroit tranfcrire icy
les Livres entiers pour voir tous leurs
beaux mots , & toutes leurs diverfes
applications. Celuy-cy eft tellement
plein de ces manieres de parler qu'on
eftime Galantes , que c'eft en partie
ce qui l'a fait eftimer. Il ne faut plus
s'eftonner fi les hommes & les fem
mes fe fervent aujourd'huy d'un lan
gage qu'ils tiennent pour excellent ,
puisqu'ils apprennent dans des Livres
imprimez que les perfonnes de qualit
ont pris plaifir parler ainfi.Oneft ravy de voir qu'on ait entrepris d'crire
de mefme que l'on parle, croyYqu'on
y pourra apprendre comment il faut
parler. Voicy encore ce Langage autorif , non point dans des Livres d'-

j7+
Du Nouveau
mouretces , comme par cy devant,
mais dans un Livre docte & ftrieux.
DtiEnH a paru au jour un Livre intitul,
'"""". Entretiens d'Arifte & d Eugene , qui
& <PEn- e^ compof de fix Dialogues ou Enf""tretiens , dont le fecond eit de la Lan.
gue Franoife , Se on y trouve une
longue Lifte des mots nouveaux. On
s'eft rcjotiy d'une telle recherche, qui
eft mefme accompagne de plufieurs
Obfervations curieufes.Puifquenous
fommes fur ce fujet , il faut dire les
penfes que cela donne ; Ce n'eft pas
faire deshonneur un Livre que de
sJoccuper y faire des Commentaires
ou des Annotations ; c'eft montrer
qu'il en vaut la peine. Nous trouvons
que l'Atuheur exalte fort la Langue
Franoife au deflits des autres Lan
gues de l'Europe. Il prouve que la
Langue Efpagnolen'aquede l'enflu
re Se du fafte, Se que la Langue Ita
lienne n'a que des galanteries &:des
mignardifes ; Que l'une & l'autre de
ces deux Langues tirent leurs beautee
de leurs Antithefes , de leurs Hyper
boles , & de leurs Metaphores ; Se l
deflu s il en fournit des exemples .1 1 eft

Langage Franois. Ch. IV. J7j


vrayque pour juger du prix des Lan
gues eftrangeres , on pourroit bien al
leguer les meilleurs Autheurs de cha
cune : Mais il faut croire qu'en ce qui
eft de la Langue Efpagnole par forme
dedivertiffement, on a mieux aym
alleguer un Anrheur qui cxcellaft
dans leStile hyperbolique attribu
la Nation, tel qu'eft le Seigneur Laurns Gratian, Gentil-homme Arragonois ; C'eft luy qui dans fon Livre
du Iferos, appelle un grand Ccenr,a
Caur geant. Il donne fon Heros un
JLrcbi. coeur , c'eft dire un Maiftre
Cur , ou un Cur fouverain ; Oii
ne voit point ailleurs ce mot Grec em
ploy qu' quelques mots de refpect,
ou par raillerie Archifou. Le mefme
Autheur trouve place pour fix Mon
des dans le cur d'Alexandre; C'eft
faire tort ce Conquerant Univetfel,
de n'avoir pas marqu des logis dans
fon Cur pour autant de Mondes
comme Epicure s'en pouvoit imagi
ner. A dire vray, ce Laurens Gratian
doit eftre le Nervere , on le La Serre
de l'Efpagne. Il fe peut faire neantmoins que **il eft extravagant dans

7^
Du Nouveau
fes penfes , il ne Iaiffe point de par
ler purement fa Langue : Mais de
quelque forte que ces Langues eftrangeres foient regles , on a aflez prou
v l'avantage que la noftre a fur elles
en toutes faons. On croit qu'on s'
tudie tous les jours l'embellir , Se
retrancher quantit de vieux mots
inutiles & embarallans. On trouve
dans les Entretiens d'Arifte Se d'Eu gene , Que fi le bon-homme Henry
Eftienne vivoit encore , il feauroie
mauvais gr Meflleurs del'Acade> mie , d'avoir fait le procez iceluy &c
icelle , & d'avoir condamn abiolu ment ains , jafoit ,Sc comme ainfi /oit
que. Je ne fay pourquoyon nomme
pltofticy Henry Eftienne qu'un au
tre de l'Antiquit , fi ce n'eft pource
qu'il a compofe auiT des Dialogues
fur le nouveau Langage de fon temps,
mais ce n'a pas eft pour en faire eftime , au contraire , c'a eft pour Ce
moquer agreablement de quelques
mots extraordinaires qu'on meteoit
en credit; Une fe plaint point mefme
qu'on ait retranch des vieux mots :
Quoy que de tout temps il y ait eu des

Langage Franois. Ch. IV. $77


mots dont on aceildefefervir , cela
eftoit alors infenfible, & les grands
retranchemens font venus depuis. Ce
n'eft pas pourtant l'Academie qui a
retranche , aint , jafoit , Se plufieurs
autres mots: Beaucoup de Gens les
avoient quittez avant que cette Comfiagnie fuft tablie ; Il eft vray qu'elea autorif ces fortes de corrections.
Pour parler d'une Perfonne qui s'eft
mife fort en colere en ce temps-l
contre ces retranchemens de mots , il
faloit parler de la bonne Demoifelle
de Gournay, qu'Arifte l'un des Peribnnages des Entretiens dont il eft
queftion , a mife au rang des Illuftres
&: des Filles d'efprit. Certainement
elle a bien merit cecy ; Au dellus de
fon favoir jevoudrois mettre encore
fa generofit , fa bont & fes autres
Vertus qui n'avoient point leurs pa
reilles : Il faut avouer pourtant qu'el
le gardoit toujours quelque animofit
contre les nouveaux Autheurs de fon
iecle, mais c'eftoit avec raifon, puifqu'il y en avoit entre eux qui ne prenoient plaifir qu' luy faire piece.
Ceux qui l'ont veue autrefois favent

$7$
Du Nouveau
qu'elle' avoit des emportemens horri
bles quand elle parloitdes Gens de la
nouvelle Bande, ou de la nouvelle
Caballe , & que c'eftoit l fon foible.
Elle pourroit donner grande matiere
de difcourir touchant la Langue , au
tant pour cequ'onluy en a ouydire,
que pour ce qu'elle en a crit. Ceux
qui ne font pas aiTez vieux pour avoir
eu fa converfation , doivent avoir re
cours fon Livre appelle : Les Avit
& les Prefens de la Demoifclle de
CjOHrnay. Ils y trouveront plufieurs
Chapitres du Langage Franois , en
tre autres le Chapitre des Diminutifs,
Se quelques-uns touchant la Pofie
o elle veut remettre en credit les
mots compofez l'imitation des
Grecs , & faire toujours fubfifter fans
aucune exception , le Langage de
Ronfard. Il ne s'eft dit aucun mot
d'Elle fur ce fujetdans les Entretiens;
Il n'importe, puifque nous avons affez d'autres raifons d'en eftre fatisfaits. Il faut prendre des Autheursce
qu'il leur plaift de nous donner.
On pretend nous faire voir que fi
noftre Langue fe purifie par le retran

Langage FnANCOis.Ch.lv. 579


chement de quelques vieux mots que 'D" m"s
noftre ulage condamne ; d un autre taffrut.
cod elle s'enrichit tous les jours de **i*plufieurs mots nouveaux ,oa de quel- "*'
ques mots anciens employez d'une
nouvelle maniere .> Afin qu'on n'en
doute plus ,on trouve une enumeration de ces mots nouveaux dans les
Entretiens d' Arifte Se d'Eugene. Voi.
cy comment Eugene en parle. On <t
nous apprend , dit-il , qu'on dit cet- tc
te heure elegamment , On n'y entend <
pointfineffe, Ily entendfineffe ; Finefft
d'e/prit , pire le fin , A^oir le gonft
fin , T enfer finement des chofes , Se
eUfi Le fi de l'affaire. On voit apres,
&u'exal7itude , emportement , habi
let, fUiftnterit, preuderie, brufquerie , (fonnoiffeur , "Dcfintereffement ,
Contre- temps , Intrepide , intrepidite',
frocit , feliciter , pe/ler, difculper,
inftenable , inconteflable , in/Urmaniable, font des termes afTez nou
veaux. Que l'on parle d'avoir gard,
ty d'4ltird.es gards , de parler jufte,
de raifonner jupe , de chanter jufte ,
d'un Difcours jufte ; de raillerie deli
cate , de ptnfe dlicate , de delicatejpf

380
Du Noutiau
d'efprit , de delicateffe de la Langue, &
de raifinner delicatement , de mnager
lesefprits , Se de mnager une affaire.
On rapporte que Tourner & Tour
eftoient inconnus il y a quelques an
nes dans la fignification qu'ils ont
maintenant : Que l'on dit , Tour de
yifage, Tour de Vers, Tour d'efprit ,
Quun tel homme donne un beau Tour
a tout ce qu il dit ; Sjiil a l'efprit
bien tourn ; qu'il crit d'un tour g*land; que la eonverfation tourna fur
le ferieux ; & enfuite on dit , I'ay un
grand fonds depareffe ; lefy un grand
fondsfur vtreparole , faites fonds fur
moy,Ie connois fin fonds. Qu'on dit en
core , prendre fes mefures , il ne garde
point de mefures : Faire des bonnefie.
tez. 1 faire des amitiez.,faire des avan
ces , Compter l deffw , s'attirer de l'efiime ; Entrer dans le fins de quel
qu'un; Donner l dedans , Se dcha
ner , Ejlre enteft de quelqu'un , Faire
figure dans le Monde , Eftre fur ce
pied l , Eftre content de fiy , Se ffa\oir bongr , Se faire honneur, Se/ire des plaifirs, (jp fefaire des affaires ;
ic puis qu'on fe fert fouvent de ce

Langage Franois. -Ch. IV. jSi


terme , Cela eft fort , & des mots de
Trop , & Ajfez.. La plufpart de ces
mots , Se quelques autres trouvent
leur employ dans les Entretiens. Il y a
aufli des raifonnemens fur quelquesuns , mais Hrfautque nous parlions de
tous en generai , y comprenant les
mots des Livres precedens, dont plu
sieurs font les mefmes qu'Eugene a
propofez ; Les ayant confiderez en
un lieu , ce fera autant de fait pour un
autre.
Il me femble que c'eft agir metho- Ex*mm
diquement d'examiner- toutes les for- d" m"
*
r i
i
nouveaux
tes de mots nouveaux, lelon le temps fr Aa
de leur origine. De commencer par Rm*"!
ceux qu Henry Eftienne a alleguez, tmlinuc.
cela n'eft gueres neceflaire , parce que
s'ils eftoient nouveaux de fon temps,
ils font devenus vieux en ce temps-cy.
Plufieurs mots Italiens ont efl naturalifez Franois , Sc on les a trouvez
de bon fervice. La prononciation de
l'oi i comme fi c'eftoit un , ne s'eft
pas rendue fi generale, qu'on nous l'a
voulu faire , mais elle pafle del pro
nonciation l'Ecriture pour quelques
mots fans difficult , tellement que

jSi
Da Nouveau
beaucoup de Gens difent & crivent,
Tartre , c ainfi de quelques autres.
Pour VadvebeD/yinemtntJon appli
cation frequente ayt ceff pour quel
que temps, elle s'eft renouvelle en ce
temps-cy aflez mal propos, parce
qu'on employe quelquefois ce mot de
Divinement, pour des actions tresbaffes , qui non feulement ne tiennent
rien de la Divinit , mais qui peine
font dignes del'home.Pour parcourir
tout ce qui a eft rapport de nos ancis Auteurs,Ronfard & fes partifans
n'ont point eft fuivis pour leurs mots.
Grecs & leurs mots eompofez , ny
pour leurs Diminutifs. Malherbe ,
Coeffeteau , Balzac , & quelques au
tres quenous ne nommons point, ont
mis en credit de certains mots dont
l'on fe fert encore : On n'a pas pour
tant retenu tous ceux qu'ils ont in
ventez. Le mot d'pine eftoit particu
lier Malherbe pour lignifier de l*>
feint , de U triftejfe , ou dufoin. Il- adit en quelque lieu, //avait cette pine
d*ns l'efprit. Ou bien, On luy oFts
cette pine de l'efprit, mais on ne l'a
point imit en cette Metaphore , qui-

Langage Franois. Ch. IV. $8$


a paru irregulierc. Nous avons con
nu quelques-uns de fes Difciples , Se
de ceuxdeCoefteccau, qui quand ils
ont commenc d'crire , arrccoient
de fe fervir des termes les plus extra
ordinaires de leurs Maiftres ; On s'en
moqua un peu ds ce temps l , & on
leur remonftra , que ce n'eftoit pas la
belle imitation des Heros, de ne Ra
voir que cracher ou touffer comme
eux , & qu'il les falloir imiter dans
leurs actions louables ; Us s'abftindrent donc de quelques faons de
parler dont ils avoient uf , & c'a eft
poffible lacaufeque perfonnene s'en
eft fervy depuis. Pour nos Romans
modernes , ils ont eu de fort beaux
mots qui ont amplifi la Langue ; Le
Difcours fur l'Academie, &celuy de
la Galanterie en ont dja fait quelque
difcuffion; Nous y adjoterons quel
ques remarqueSiNous favons qu'en
tre les premieres faons de parler
changes, on a dit , Il Va trait defa.
yuin , au lieu de dire , // l'a trait* en
faquin. On a dit, lia efprit* au lieu
qu'auparavant on difoit ,Jl a de l'effrit. Maintenant on dit,// tji bel $fc

384
Du Nouveau
frit , au lieu qu'on difoit ,11 a de l'tf.
frit , ou bien , C'eft un bel effrit. Ceux
qui parlent ainfi , imitent le langage
de quelques eftrangers , mettant une
particule pour une autre, ou oftant un
Article ou un Pronom , afin d'avoir
quelque chofe de nouveau dans leur
Langage. Pour parler mefmes d'une
Dame qui a de l'efprit , c'eft mal par
ler de le dire de cette forte , ou de di
re , C'eH un bel effrit. Il faut dire
maintenant , Elle est bel effrit, ainfi
qu'on diroit d'un Homme. On peut
affeurer que c'eft faire une Qualit Se
une Dignit du Titre de Bel Efprit :
C'eft faire que toute laPerfonne ne
foit que fon attribut , puifqu'on dit ,
// est belEffrit , au lieu de dire, qu'on
abelEfprir. On trouveroitplufieurs
changemens femblables , fi on y prenoit garde fbigneufement. De fe
plaindre de telles irregularitez , ce feroit vouloir aller contre un Torrent
qui emporte tout avec foy. Les mots
A'exaElitude & de gratitude font fort
en ufage. Comme on a tir grdtitude
d'ingratitude, on a tire quietude d'*quietude. Quelques-uns difputent
encore

Langage Franois. Ch. IV. 3fy


encore pour ce dernier , mais il eft cer
tain que de bons Autheurs s'en font
fervis. Puifque le nom compofc eftoit
en ufage , il eftoit juftequelefimple
y fuftaufli. D'ailleurs on a voulu for
mer de nouveaux compofez negatifs,
en y adjoutant IV comme aux An-'
riens. Nous avons indifpenfaBle , 8c
l'adverbe indi/penfablement , qui ont
paru fi beaux d'abord , qu'il fembloit
qu'un Sermon ne fuft pas d'un bon.
Franois , fi le Predicateur ne s'eftoit
fervydecesmots quatre ou cinq fois
pour le moins. Immanquable Se inac
coutum , font afiez doux : Ils pour
ront aufli eftre retenus ; mais il y a
de ces mots fi rudes & de fi mauvais
fon, qu'encore qu'on les ait employes
dans quelques Livres , on a peine
les recevoir -y Comme par exemple
incontradi&ion, qui n'eft pas neceflaire , puifqu'on peut dire confentement
pour fignifier mefme chofe, & inintel
ligible , auquel on peut encore fuppler en plufieurs faons. En ce qui
eft de l'Adverbe Furieufement , & des
autres mal appliquez,s'il s'en rencon
tre, onnepeutpass'empefcherdeles
R

386
Du Nouveau
condamner ; Ils ne fauroient avoir
e mis quelque part contre-feus,
qu'avec deflein de fe mocquer des
perfonnes ignorantes qui fe fervent
de ces mots hors de propos. Quant
aux Adverbes nouveaux que Ton
compofe tous les jours , comme amufiment t abandonnerent, Se les autres,
ils font trouvez bons eftant bien pla
cez. Les mots de Tour d'Efprit, Se
d'E/prit bien tourn , font affez ap
prouvez par l'ufage. C'eft une Meta
phore prife de ceux qui tournent le
Lois , Pbeyne Se l'yvoire. Pour Jes
chofes qui font de la derniere confifitwee, il faut prendre garde qu'on
ufc dverfement du mot de derniere;
On entend quelquefois par ce mot le
faperlatif , & ce qui eft dans l'extre
mit , pour eftre important , comme
quand on dit , Cefi une affaire de la
derniere conference. Mais fi l'on difbit de quelqu'un , C'eft un honrme de
la dernire condition , alors on met
trait cet homme dans l'extreme baffeil. Pour un homme de la premiere
qualite , Vu ame du premier Ordre
Vue Etoile de la premiere grandeur,

Langac F?.ANnis. Ch.IV. %tj


cela lignifie toujours ce qu'il y a de
premier & de plus elev. En ce qui eSt
de raifenner justt . d'avoir des /inti
ment fins eu tendres , tout cela palie
pour bon , & l'on s'en peut femr en
cotes fortes d'occafions. De dce#
Qu'o fe mettra fur U Chapitre de
quelqu'un, c'eft un terme dont l'on fe
fert dans la converfation , mais je ne
penfe pas qu'il raille s'en fervir de
mefmc dans un Livre ferieux , o I'oa
explique toutes chofes felon la lettre;
On auroitraifon de croire qu'on iroie
tirer tout ce qu'on voudroit dire d
Chapitre de quelque Livre. Si on
penfe toujours ufer de ces fortes de
mot6, pourquoyne dira-t'on pas auffi-toft , Qu'en fe mettra fur l'article
d' un tel homme , que 4e dire , Qa'en/
mettra fur fin Chapitre? Autrefois on
d ifoit , On l'a bien mis fur U Tapis ,
l'imitation de ce qu'on dit , Mettre
une affaire fur le Tapir; Ces faons
de parler font receucs , mais elles font
un peu baffes ; U en faut chercher
d'autres pour un Difcours relev.
Quand on dit , Que l'on a donn une
Feue. * une Maitrejfi , on parle aufl

Ri,

jSJ
Du N ouveaU
tres-baflement ; C'eft parce qu'aux
Feftes de village on y danfe,on y jolie,
on y fait grand'chere ; On fe feu ain' fi de leur nom; Mais n'y a-t'il point
d'ailleurs quelque prophanation de fe
fervir du nom des jours particuliere
ment dediez au Service de Dieu, pour
lignifier des Aflembles de Volupt?
On ne penfe point tout cecy. Parce
qu'on a trouv ces termes-l dans des
Livres agreables , on en a uf aveu
glment fans y faire aucune reflexion.
On les prend pour de beaux mots
tres-nouveaux , mais que dira-t'on
l'on montre qu'ils font dans l'Hiftorien Froiflard , qui parle des Feftes
que le Roy d'Angleterre faifoit pour
laComtefle de Salfbery?Onfefert en
core du mot deFefte pour toutes les rjoiiiffances magnifiques. Entre les autres faons de parler qu'on a tires
des Romans , il y en a qui font excel
lentes , comme de parler 'efprit injtnuant , Se &avoir du penchant oudeU
fente a quelque ebo/e , Se d'autres
dont l'occafion fe prefentera de par
ler fur les Entretiens d' Arifte Se d'Eu
gene qui vont eftre noftre objet.

Langage Franois, Ci TV. ?Sj


On voit l un alYcmbi ic de mots D" nJ
r

-I c '

tretiuu

qui ont grand cours.&delqudsilraut d'^tnftc


croire que les gens du Monde font * '**.
beaucoup d'eftime. Nous favons
que la plufpart ont dj eu leur place
dans des Livres , comme dans leCyrus & dans la Clelie, dans l'Hiftoire
de la Comtefle de Selles , & dans les
Amours de France, & que le Difcours
fur l'Academie &les Loix de la Ga
lanterie imprimes il y a long-temps,
ont aufli fait mention de quelquesuns ; Neantmoins tout ce Langage
plus nouveau alors que maintenant,
n'a point brill en ce temps-l com
me en celuy-cy, non feulement parce
' >.
que ces mots la mode font aujourd'huy en plus grande compagnie,mais
parce qu'ils font joints des Difcours
ferieux Se agreables. Ce font fix divers
Entretiens qui parlent de /a Mr , dit
Langage Franais * du Secret , du Bel
Efprit ', du le ne fay cjuoy , Se des Devi/s. Ce qu'on y trouve de particu
lier ,c'eftque plufieurs faons de parler
nouvelles font employes dans tout
l'Ouvrage , ce qui montre comment il
s'en faut fervr; Et certainement on ne

R iij

99c
Du Nouveau
fauroit trouver en aucun lieu un lou
age qui convienne mieux au fnjet.
uifque ce font des Entretiens fami
liers entre deux Amis , qui paroi (Tent
eftre des perfonnes du grand Monde,
il n'y a rien de plus convenable que
de les atoir fait parler comme l'on
parle maintenant. Tout ce qu'ils difent eft tres- beau & tres- curieux.
defmtiC*n $e^ *ofr eftonn de ce qu'on y
mei de a cherch quelques Sujets de Cenfttre
steamc ^
un Livre intitul , Les Sentiment
Enrre- de Chante. Ce!oy qui l'a fait s'eft fafJT" ., ch fans doute de ce qu'Arifte Se Eu& d'Eu- gene n ont pas donn leur approba*""
tion quelques mots d'un Livre de^
vot , aufl bien comme ils pretendent
que leurs mors nouveaux doivent
tre fort eftimez.Jeme perfuade aflez
qu'il faut avoir quelque indulgence
pour les Gens de bonne intention, qui
ont pltoft deflein de nous apprendre
bien vivre qu' bien parler , & que
mefmeilya de certaines paroles dans
les Livres de Piet, qui parce qu'elles
font extraordinaires , impriment
mieux le refpect dans l'efprit du peu
ple. Je confens cecy , & pourtant je

Langage F&anois. Ch. IV. 391


m'eftonne mi'eftant queftion du Lan
gage que Citante veut defendre , il
n'ait point penf celuy du Livre
qu'il attaque. Cela fe connoiftence
que fa Critique s'tend fur toute au
tre matiere : Il trouve reprendre en
ce Livre, ^. caufe qu'on y parle del'Etoile de noftre grand Monarque ; 11
demande l'Autheur des Entretiens
s'il eft devenu A Urologue, & s'il croit
l'Aftrologie , & il luy afleure que
ce n'eft pas le fait d'un bon Chreftien.
Voila une preuve certaine que Cleante n'a pas reconnu quel eft le princi
pal caractere du Livre dont il s'agift,
qui eft d'eftre crit la mode de ce
Siecle.Les delicateffes du Langage ne
font pas connues de chacun ; Cleante
ne fait pas que parmy les Gens du
Monde , le nom &'Etoile eft aujourd'huy employ dans les Difcours fans
que l'on penfe l'heure del naiftance, ny aux faifeurs d'horofcopeSiC'eft
comme de dire , La Fortune, le Sort, le
7Je/Hn , oh la Deft/'nee ; Les Payens
faifoient des Divinitez dececy, les
quelles ils adoroient,& ils en croyoiec
dpendre; mais pour les Chreftiens,
R iiij

3$t
Du Nouveau
quandils en parlent.ils entendent par
l ce qui leur arrive , & ce qui a eft
regl par la fouveraine Providence. Il
en eft ainfidunom d' EteiU , par le
quel on veut lignifier la mefme chofe,
& que de certaines perfonnes font en
trer dans leurs Difcours infenfiblement. Je me fouvien de m'eftre unjour
trouv chez une des plus favantes
Dames qui foit Paris , lors que trois
Demoifelles de Province la vindrent
vifiter ; Comme elle ufa de ce mot
d' Etoile peut-eftre fans y penfer , les
Provinciales qui fans doute eftoient
des Precieufes de Campagne,creurent
que pour bien parler , il faloit parler
comme celle qu'elles tenoient pour
leur Souveraine ; Trouvans auffi ce
mot d'Etoile fort beau , elles le redi
rent fi fouvent , qu'il prit envie aux
Hommes qui eftoient l de le redire
aufli , de forte qu'alors nous parlmes
autat d'Etoiles que ( nous euffios fait
la reveu generale du Globe celefte,
Se qui auroit retenu tout ce qui fe dit
en cette converfation , on en auroit
fait une Relation fort agreable: Mais
lerieufement parlant , le mot d'Etoile

Langage Franois. Ch.IV. j$$


S'eft fi bien mis en credit , que beau
coup de Gens de confideration s'en
fervent : Vous le trouverez dans les
Memoires de U Guerre de Paris ,
compofez par un Hoo;me de haute
qualit. l y a ces motsll la feconde
page , Comme t'est l'Etoile de ntre
JXtttion de fe Ujfer de fort propre bon
heur. On voit l ce mot d'Etoile dans
la mefme fignification que nous luy
donnons. Ne faut-il pas juger que
c'eft direleDeftin, & fi vous vou
lez , le Genie ou l'inclination de la
Nation Franoife? Voila le mot d'E
toile qui occupe une Place importan
te. L'Autheur des Entretiens cil trop
favant dans noftre Langue pour em
ployer des mots & des faons de par
ler qui ne foient point dj bien receus. On ne voit rien de plus correct
Se de plus exact que fon Ouvrage.
Puifqu'il fait des leons fur le Langa
ge Franois , il n'a garde d'y man
quer. Il a montr qu'il favoit parfai
tement les maximes des Academi
ciens les plus clairez. Cleante par
lant de ce qui fe trouve dans le pre
mier Entretien , dit toujours , le flux

R v

J94E>u NuttAtt
efr reflux,mais il s'abufe un peu quand
il parle ainG l'antique, puifque n
tre A utheHl a toujours dit , le flux &
Le rtflux , n'ayant garde d'oublier
l'article 5 parce que ilon les Loi* de
l'Academie on ne s'en doit pafferen
aucun lien : Neantmoins, les Phiofophet font icy la Loy ai^t Grammailiem i Ils pretendent qu'en ce qui eft
de cemouvement de la Mer , par lefael elle s'en va Se revient infailli
blement , on en peut parler avec uri
lirai article pour les deux mots , conv
je l'ils fl'exprimoient qu'une mefme
bofir 5 Si puis ce terme de flux & re~
fltx eft on terme receti & uterif,
qui fe trouve dans tons les Livres de
Phyftque, notamment dans le LU
vte de Claude Duret , qu'il a fait ht
Je flux & reflux de la Met. Si l'on Veut
parler autrement, cela peute/tre catife qu'on fera ne faute en Grammar
e, otnme. quand Arifte dit , L'un
ify. leflux &te reflux cejpi an iemt
entier aux CoftesSe FUridreiSi leflut
& le reflux on* chacun leur article,
on en fait detnt ebofes fepates , Se
par confequent il faut dire <*Jfitent.

LansagbFrakois. Ch.V. $$f


Si on avoit dit , leflux & reflux ceff*>
' cecy auroit eftc plus fupportable, par
lant de ce mouvement comme eftant
unique ; mais pour accommoder l'af
faire,croyons que fi nous ne trouvons
point l , ce/firent, indubitablement
c'eft une faute de l'Imprimeur qu'on
a manqu de corriger. Pour ce qui eft
de decider abfolument s'il faut dire
le flux ty reflux , ou leflux &> le re
flux , cela ne fera pas termin en ce
lieu-cy. On peut defendre l'Autheur
des Entretiens en beaucoup d'autre*
endroits 5 comme en tous les lieux il
l'on luy reproche d'avoir montr
quelque prefornption , c'eft en des
manieres de parler qui font prefque
communes toute forte de Gerss
J'admire pourquoy on fe plaint de cga
luy qui donne par tout tant de lolianges aux grands Seigneurs de nftre
Siecle,& tous les Auteurs de fa con*
noiffattce. Ordinairement les Auteurs
vains & prefomptueux ayment moins
la louange que la Satyre, mais on *
voit rien icy de femblable. Tout le
refte des Sentimens deCleante n'eft
peint le noftre fait i il arrive que

R vj

. '*

59^
Du Nouveau
noftre delein n'eft icy que d'examiner
un certain langage dont la Critique
ste dts n'a point parl. Pour continuerai faut
mou dts av0uer qu'au commencement nous
tUtu.
apprehendions trop le travail,croyant
0
que le Livre des Entretiens contenoit
quantit de mots mal-aifez retenir,
qui nous alloient donner beaucoup de
peine : Mais nous voyons que la plufpart ne font que ceux qui nous ont d1'a eft indiquez dans le Difcours fur
'AcademieFranoife,& dans lesLoix
de la Galanterie,qui nous en ont don
n les premiers avis , 6c que les mefmes mots fe trouvent auffi difperfez
dans quelques Romans. Puifque nous
fournies acconftumez les oiiir , ils en
feront plus aifez obferver. Pour ce
qui eft d'entendrefinejfe , Se defaire le
fin ; Cela s'eft prefque toujours dit, Se
les perfonnes du plus bas tage le difent. FineJ/e d'efprit, Penferfinement,
le avoir le gouji fin , font plus nourezux,Exattitnde Se emportement, ont
dj eft confiderez. Habilete' n'eft
pas fi nouveau que Grofftereti , qui fe
dit cette heure, Se eft invent depuis
feu. Pour Plaifanterie , on le trouve

Langage Franois. Ch.IV. $7


fore commun. Preuderit & BrHfqueri
font des mots barbares , pour lignifier
la prend' hommie & l'humeur brufque; Je m'tonne qu'on n'y ait joint,
Quitterie, pour fignifier l'accident qui
arrive de deux Amans qui fe quittent.
C'eft un mot des Precieufes , qui vaut
encore moins que les precederis : On
ne confidere pas que tous ces mots
ont eft inventez par des femmes , &
qu'elles les ont dits par plaifir , ainfi
queAfinaudtrie, pour reprefenterles
actions d'une perfonne qui fait force
mines Se geftes. On a dit autti ftifonniere Scfitffnnier , pour une perfonne
qui fait beaucoup de faons. Q"j*nt
au mot de onnotJJfiur, ou de Connoiffeux , c'eft un terme tres-foible pour
eftre employ tout ce que l'on pre
tend. Je croy que le bnnoijftur eft
celuy qui fe mefle de connoiftre les
choies , Se que celuy qui les connoift
bien eft le (yrtnoijfant : Mais quand
on dit : Les Connoijfiux , au lieu des
bntioijfcurs,)s le trouve dela dernie
re baflefle. C'eft parler de mefme que.
les gens du peuple, qui Unifient en eux

tous les mots terminez en enr, comme

j?8
Du Nouveau
quand ils difenr , un "Srodeux, un Z>#reux , un Laboureux , au lieu de "Bro
deur, 'Doreur, 6c Laboureur. Il eft vray
que par accouftumance les Savans
peuvent parler ainfi , mais de l'crire
& de s'en fervir mefme en ce qui eft
imprim , comme ceux qui depuis peu
ont mis lis Connoiffeux dans leurs Li
vres s c'eft une affectation de la nou
veaut qui ne paroift point fupportable quelques perfonnes. Dtfintereffetnent eft un mot fait fut le Verbe
Defntertjpr. On en peut faire qjfcintit de femblables fur plufieurs Ver
bes flon leur difpfition. Pour contre
temps , il y a plufieurs annes qu'on le
dit , & il a mefme fervy de titre" un
Comedie de Moliere. Intrepide 9e
intrepidit' font des mots qui ont eft
fouvent dits pendant la Guerre de Pa
ris de i$49 ,6c de 1651. en parlant d'un
grand Magiftrat qui paroiflbit tou
jours intrepide lors qu'il feprefentoit
au peuples Pour reprefenter fon afleurance & la fermet , on fe fervoit du
mot Latin , n'en pouvant trouver un
plus fignificatif. Ferocit eftaitt enco
re Latin , il n'y a eu de mefme qu'A

Langags Franois. Ch. IV. $99


changer fa terminaifon pour le faire
Franois. Il y en a quantit d'autres
qu'on peut changer , lefquels ont d
j eftmis en nfage lors qu'on a com
menc de traduire les mots Latins
pour enrichir nftre Langue. Feliciter
eft un beau mot ,5c bien invent pouf
fignifier qu'on fe rjoliit avec quel
qu'un du bon-heur qui hryeft; arriv.
Ce mo t n'efl: ny des pins nouveaux ,ny
des plus vieux. Pefter eft lin Verbe
deriv du nom de Pefle , pour fignifiet
qu'on eft tellement en colere, qu'on
fie cefle de jurer par ce nom. Entre
tons les mots qu'on veut faire parTet
pour nouveaux , j'ay admir que di/t
culpr ne le foit pas tant qu'on s'ima
gine ; Dans le Ditlionnaire d vieil
Langage fait par Borel , on trotrve
Z)efcolper,qat fignifie Excufer. C'eft
te mefme mot , bien qu'il y ait quel
ques L ettres de diffrence felon la pro
nonciation de ce temps-l. Villenardiiin , l'un de nos pins anciens utheurS , eft cit comme ayant uf decft
mot, ce qui montre fon anciennet*}
mais on ne voit aucune apparence

qu'il ait conferv fon ufage dfait

400
Du Nouviau
tant d'annes ; C'tft pourquoy nous
l'eftimons nouveau ou renouvelle , Se
que depuis peu on l'a traduit du Latin,
ins avoir penf l'Autheurqui s'en
eft autrefois fervy. Pour infoktenable,
inconteflable , in/urmonuble, il ne faut
pas dire feulement que ce font des
mots nouveaux , mais que c'eft une
nouvelle maniere d'en compofer ; car
on en fait quantit d'autres de cette
forte , comme depuis peu on dit , /'manquable , Se quelques autres mots
dont j'ay dja parl. Nous fuivons
peu prs l'ordre des mots, comme ils
fe trouvent dans les Entretiens. Le
mot d'avoir gard, eft ce me femble
aifez vieux ; pour avoir des gart ,. il
eft fort extraordinaire : On ne dit ja
mais J'ay un gard pour cet homme-la,
. Faifnt d'gard un nom au fingulier }
Pourquoy le veut-on mettre au plurier ? Egard fufht pour tous les deux,
ceft un nom indeclinable. Je ne dy
rien de parler iufte , & de tout ce
qui dpend de la in/lejfe, non plus que
du tour d'e/prit , d'avoir l'efprit fin , &
de tout ce qui dpend de la finefle ny
des autres mots qui ont eft dja ob

Langage Franois. Ch. IV. 401


fervez ailleurs que dans les Entretis.
On parle apres de rai/inner delicate
ment , de mnager les e/prits , & mna
geries affaires; cela paroift fort bien
dit, &fort propos. Pour cequieft
de faire fonds fur quelque chofe, &
tout ce qui s'enfuit , ce font encore de
femblables figures qu'il faut approu
ver quand l'ufage les reoit. Je ne
m'aecSmode point pourtant du grand
fonds de pareffe , pource que la Me
taphore nous doit faire imaginer quel
que chofe de reel Se de poflible; Com
me qui diroit , l'ay un grand fonds
d'amitie', on fe reprefente que cette
amiti eft quelque chofe dont on fait
amas, car mefme il y peut avoir grand
nombre d'amitiez , puifqu'on dit, //
m'a fait mille amitiez. ; Mais il n'y a
pas plufieurs pareffes dont on faiTe
fonds. La Parefle eft une habitude,
non point une chofe qu'on puifle amaflr pour en faire fonds & magazin. Trendrefesmefures, Ne foint gar
der de mefures , Faire des avances, Fai
re des honneftetez. & des amitiez.,Compter la deff/*f , Se S'attirer de l'eftime,
ce font des termes qu'on eftime aflez

4ei
Du Nobtiao
bons : Neantmoins il faut prdre gar
de que les Metaphores ne doivent
point blefler l'imagination. Quand
on parle Centrer dans lefens dt quel'
qu'un, on fe figure d'entrer dans quel
que Palais , ou dans quelque autre
Edifice , mais au contraire c'eft le fens
& la penfe de quelqu'un qui entrent
en nous. De dire, "Donner l dedans,
pour fignifier qu'on fe range quel
que avis , c'eft en parler comme fi on
donnoit dans quelque barricade, au
lieu que cela fe peut faire paifiblement & fans violence. Il y a pourtant
des occafions ocelaeftdit fortproprement , canfe de l'impetuofit
qu'on tmoigne , & en d'autres temps
nous nous accoutumons l'ufnge.
Pour fe dchaner , je croy qu'il ne fe
peut dire qu'en mauvaife part ; C'eft
une figure prife d'une befte farouche
dchane, ou pluftoft d'une Furie ;
car on a accoufhim de dire , VneFnrie rfichine. E;lrt enteft d'un Somme
ou d'une femme , c'eft les avoir tou
jours en la tefte ; C'eft ce qu'on difoit
autrefois , En cstre coiffe; C'eft aufl
ce qu'on dit , En cstre infatu, t'eft

LangA6I Franois. Cli. IV. 405

dire en bon Franois , En estre fn.


Cela feditaufli de toutes fortes d'af
faires , dont l'on peutcftreenteft &
infatu. La lignification de ces mots
eft aife trouver. Ce n'eft pas conf
ine a"Engoue' ,qui eft dit par quelques
Gen9 pour exprimer mefmechofe, 8c
qui eft un terme tout fait barbare.
Quand on dit d'un homme , qu'*7 fait
figure dans le Aonde, on la Cour,
c'eft dire qu'il y fert d'ornement ,
comme une Statue place dans la ni
che de quelqne Palais. Eftre fur et
pied-l , eft mis apres fort propos,
parce que c'eft encore une Metapho
re prife d'une Figure on Statue mite
fur nn pied d'eftal. Lors qu'un hom
me ne fe laifle point abattre par la
Fortune , on dit , Qtfil eft toujoursfur
fespieds,mnis on ne parle icy que d'un
pied. L'ufage veut suffi qu'on dife, 11
a pris pied, Se aptes on a appliqu
cecy toutes chofes. On a dir , // s'eft
mis fur le pied d'Amant , Il s'eft mis
fur un piedhonnefte , Il s'eft mis furie
pied de belefprit. On a de belles ima
ginations de cecy: On croit qved'eftre
fur le pied d'Amant, c'eft fe fotenir

404
Du Nouveau
fur un pied , ayant l'autre lev & tout
preft marcher pour le fervice de la
perfonne ayme ; Que d'tftrt fur un
pied honnefte , c'eft de faire fouvent la
reverence; Se. pour le pied debelefprit,
c'eft eftre pofe fur un Cube, comme le
Sage,ou .ome le Mercure des Ancis.
Pource que ceux qui fe mettent fur le
pied de bel Efprit,penst bien meriter
cette qualit , on dit qu'ils font fort
contens d'eux-mefmes , Se qu'ils fe
remercient fouvent de ce qu'ils font.
D'eftre content de foy-mcfme , cela
n'eft pas tant mal , fi c'eft pour quel
que action louable, mais fi l'on vient
jufques fe remercier foy-mefme ,
c'eft veritablement ce qu'on peut appeller Gaillard;C'eft faire de foy deux
Perfonnes differentes. Voila bien pis,
fi l'on dit , Qu'on fi (fait bon gr d'e
ftre bel efprit , car cela ne dpend pas
de nous d'avoir de l'efprit , ou d'eftre
bel efprit , Ceft Dieu qui nous fait ce
don. Ceux qui ont ces fortes de fantaifies font des prefomptueux qui
penfent que tout ce qu'ils font eft
tres-excellent. J'ay oiiy parler d'un
de nos pretendus beaux Eiprits, qu'on

" Langage Franois. Ch. IV. 40*


dit eftre fi content de fa perlonne, que
tous les jours il remercie Dieu de l'a
voir fait fi accomply qu'il eft ; Encore
a-t'il de la reconnoillnce : Au lieu
que celuy qui fe fait bon gr de quel
que chofe , eft perfuad d'avoir quel
que pouvoir de s'eftre fait ce qu'il
eft. Ce font ces fortes de Gens qui
croyent eftre des Hommes alleguer
pour exemple , & citer pour Autheurs ; Ils doivent avoir invente le
terme de Selon Aioy,pour fe citer euxmefmes les premiers , comme on dit,
Selon Platon , felon Ariflote. Que diroit maintenant le fage Se docte Pafchal , s'il eftoit encore au Monde , Sc
qu'il entendift cet orgueilleux mot de
Selon AfoyAuy qui a dja dit dans le
Livre de fes Penfes , que le mot de
Afoy, eft haiflable, & que c'eft un
terme de l'amour propre , d'o vien
nent toutes les pallions Se tous les vi
ces. Vont fi faire honneur de auelejut
chofe , cela n'eft point mal dit , mais il
faut prendre garde fi l'effet de la cho
fe merite cette parole. Se faire des
flaifirs &fe faire des affaires. Cela eft
bien felon les regles du Difcours , 6

i '

a.c6
Du ~NouriAu
cela peut eftre bien encore pour le re
lie. Voyons ce que c'eft que le mot de
Fort. Quand on entend reciter quel
que chofe de remarquable que quel
qu'un a fait ou a dit, pour montrer
fon affection ou fa haine envers une
autre perfonne , ou qu'on rapporte
quelque chofe qui donne de la furprife , les Gens du Monde difent ordi
nairement , Cela eftfon, Se mefmes il
y a maniere le bien dire ; Car H fan*
dire cecy en penchant la telle de colle
avec fufhfance ou feverit,& d'un ton
entierement precieux ; mais cela n'eft
pas toujours dit bien propos, quoy
qu'on y donne diverfes explications.
Pour le mot de Trop , par exemple o
dir,cYf Homme ne/fait pas trop ce qu'il
veut , mais je vous afleure qu'en cette
fac,on de parler , il n'y a rien de trop
que ce trop : Quand on diroit feule
ment , Cet homme ne ffait pas ce qu'il
veut , cela fe feroit fort bien entendre^
De dire auffi , le crains que vous ne
preniez, pas trop de plaifir a la Mufique qu'on vota prepare, Cherchons- en
l'explication , Se voyons fi c'eft parler
jufte. Prendre trop de plaifir quel

Langage Franois. Ch. IV. 407


<jue chofe, c'eft faire quelque chofe
par excez , & en cela il y auroit du
mal : Ce qu'on fait par excez eu nuifible. Il femble pourtanc qu'on fouhaite que cela foit , puisqu'on die
qu'on craint bien que cela ne foit pas.
Ce font des arabiguitez fur lefquelles
nous ne decidons rien. Le mot A'ajfez.
cft employ plus regulierement que
celuy de trop; Ils font tous deux de
bons mots ; Il n'y a qu' prendre gar
de la maniere de s'en fervir^-Plufieurs autres mots des Entretiens ont
eft laiflez , parce qu'ils ne font pas
fort communs, & qu'il n'y a rien di
re ny pour eux , ny contre eux.
Que l'on juge comme l'on voudra *>* *de toutes ces faons de parler , celuy ?"' s
qui en a donn la Lifte, c qui s'en eft */t'*,
mefme fervy en quelques endroits, ne
l'a fait que pour nous montrer com
ment on parle aujourdliuy dans le
Monde; Il fefervirad'un autre lan
gage felon les fujets. Il a de la capaci
t pour tout ce qu'il defirera entre
prendre, &I'onleconnoift aflez par
fes Ecrits. S'il y a eu icy quelque con
trariet pour les mots qu'il a rappor-

408
Du Nouveau
tez , cela ne le touche aucunement ,
puisqu'ils ne font pas de fon inven
tion, & qu'il n'a fait que les propofer.
Comme il en a condamn quelquesuns qu'il a abandonnez au Peuple, il
nous a donn l'exemple de quitter ce
qui ne nous eft plus propre. Il n'a pas
mefme rapport tous les mots nou
veaux qui ont cours aujourd'huy,tant
patmy les hommes que patmy les
femmes , peut-eftre parce qu'il Ta ne
glig , Se qu'il fe veut appliquer de
plus grandes chofes. Afin de fournir
icy un petit Supplment , nous remar
querons ce qui nous viendra dans la
Memoire. On dit , 77 connoift bien le
Terrein. C'eft un terme pris des Forti
fications. Ondit, Ileftenpajfe defai
re quelque chofedans le M onde; C'eft
une Metaphore prife dujeu de Mail
Se de celuy du Billard, o pour gagner
il faut mettre dans la paie. Il y a des
mots dont les Hommes les plus habi
les ufent, parce qu'ils les trouvent
beaux , Se qu'ils font fort la mode.
On dit , // a des veus , Il a fait cecy
en veu' d'une telle chofe. Le mot d'envifager eft allez ordinaire , mais qn
l'applique

Langage Franois. Ch. IV. ^oj


l'applique trop de chofes : On dit,
Enyifager fort ennemy , Enyi/ger la
mort , Envifafer les perils ; En cette
derniere occafion , cette faon de par.
1er ne paroift pas fi bonne , pource
qu'il fe faut imaginer que la chofc
dont l'on parle ait un vifage ; Nos en
nemis ont un vifage , & nous donnons
aufli un vifage la mort , mais pour
les perils Sc les autres chofes, nous ne
les concevons pas ainfi. Neantmoins
le vifage eft la face , & l'on dit aufli
la face des chofes, mais c'eft favoir
fi on peut dire pourtant , Envifager
les chofes. Au relie ., ce Siecle eft bien
clair, car on n'y entend parler que
de Lumieres; On met par tout ce mot
aux endroits o l'on anroit mis autre
fois VeSfrit ou Vintelligence , & il ar
rive fouvent que ceux qui fe fervent
de ce mot l'appliquent fi mal , qu'a
vec toutes leurs lumieres ,on peut dire
qu'ils ne voyent goutte. Nos loquens
la mode font aufli tous gens de mi
ne; Ils ne parlent d'autre chofe : Ifs
difentj^ow a\ez. bien la mine de faire
une telle ebo/i ; ou , V4y bien la mine
de cecy tu de cela. De le dire un auS

410
Du Nouveau
trc , cela fe peutfouffrir s'ils connoiffent les gens leur Phyfionomie , Se
s'ils obfervent bien toutes leurs
grimaces ; Mais de le dire d'euxmefmes , je voudrois donc qu'ils fe regardaffent dans un Miroir au mefme
temps qu'ils parlent , pour favoir
quelle mine ils ont,. Quelques Gens
difent , le mefay un cal contre tout ce
qui me peut arriver; C'eft une Meta
phore prife des os rompus, o, quand
ils font bien remis,il fe fait un cal plus
dur que l'os n'avoit accouftum d'e
lire. On dit qu'un Miniftre d'Eftat
un peu hay des peuples , ayant oiiy
parier de ce qu'on publioit de luy , difoit, le me fuisfait un cal contrt les
improperes. Le mot de Talent ne s'eft
pas toujours dit avec la fignification
qu'on luy donne aujourd'huy ; C'eft
dire , proprement, felon les anciens,
une fomme d'argent qui valoit dixhuit cent livres de noftre monnoye;
mais quand on dit , Cet homme a un
beau talent , cela lignifie, Qail a une
excellente facult pour bien rciiffir
quelque ebofe , & cela s'entend poux
un don de la Nature, & quelquefois

Langage Franois. Ch.IV. 4U


pour un effet de l'Arc. Cela peut avoir
eft pris de l'Evangile o le bon Ser.
viteur fait bien valoir les Talens que
fon Maiftre Iuy a donnez. On voit
aujourd'huy beaucoup de Gens qui
pour parler de ce qu'ils font en parti,
culier , difent , ^uandjefuis dans mon
Domestique ; Cette faon de parler eft
nouvelle : On auroit dit autrefois ,
Quand je fuis avec mes Dme/tiques*-,
mais par Domeftique, on entend tout
ce qui eft de la Maifon , de la Famille,
ou du mnage. Quelques-uns mefin*
prononcent : Mon Domcjtic, pour
faire de ce mot un mot particulier ,
qui ait aufl une lignification particu
liere. Les Gens d'pe voulans parler
du courage Se de la valeur , Se d'une
certaine vertu de Brave,qu'ils croyent
leur eftre particuliere, difent: C'efi
la Bravoure , qui eft un mot Gafcon
ou Perigourdin fi l'on veut ; mais il
n'eft nullement Franois , & pourtant
nous le trouvons dans les Romans de
M. de la Calprenede , Se en d'autres.
On dira aufl d'un Soldat qui s'eft
trouv un afiaut , ggil a etfuy
rittemtufyvetades.Ceh eft dit galanaSij

^.it
Du Nouveau
nient pour montrer le mpris que les
Gens de Guerre font du peril; Dedire
qu'ils efluyent des mofquetades ,
c'eft comme fi les ayant receus il ne
faloit faire autre chofe qu'efliiyer fes
habits , de mefme que quand on a jet
te deflus quelque ordure. On dit effityer les perils, & cela s'applique en
core toutes fortes de mal-heurs Se
d'incommoditez , tant l'on donne de
vigueur aux mots depuis qu'ils ont
commenc d'avoir cours. Dans les
Entretiens d'Arifte il y a , Nom fem
mes en danger d'ejfuyer VOrage , car il
y a quelque chofe effuyer & feicher , apres qu'on a eft expof au
vent & la ponffiere , & enfin la
pluye , comme cela arrive dans la
tempefte & l'orage. Il y a un mot
qu'on peut joindre facilement au pre
cedent ., c'eft qu'on dit, Cela ne fait
que bUnckir, pour fignifier qu'une entreprife n'a pas eu un bon fuccez. Il
feroit mal-aifde trouver l'origine de
cette faon de parler , moins que de
favoir en quelle occafion on s'en eft
fervy. premierement. Ce peut eftte
une Metaphore prife d'une chofe qui

Lngasi Franois. Ch. IV. 41J


blanchit quand elle eft frappe , com
me feroit une muraille; Les Hommes
de Guerre appliquent cela des coups
qu'on reoit fur quelque cuirafle
l'preuve, qui ne font que blanchit
l'endroit qu'ils touchent pltoft que
de le percer. Nous avons encore
remarquer qu'aujourd'huy tous les
Hommes de Mer appellent leursVaiffeaux des BafUmens. On les peut appeller ainfi quand ils font au Port , Se
qu'on les btit , mais apres qu'ils font
btis , c'eft un Navire , une Galere,ou
une Chaloupe, & l'on eft enfin con
traint de recourir ces mots pour les
diftinguer quand on en parle. Il arrive
dans les Villes qu'ayant appell des
Baftinsens les Edifices o l'on travaille
encore , lors qu'ils font achevez, c'eft
une Eglife , un Palais, ou une Maifon.
Ilfemble auflique celan'eft pas bien
d'appeller encore un BaftimentleVaiffeau qui vogue fur la Mer ; Mais al
lez dire ceux qui ufent de ce mot
qu'ils ne parlent pas correctement, ils
vous diront que vous n'y entendez
rien , & que tous les Gens qui s'y
connoiflent parlent comme eux. Les
S iij

4*4
Du Nouveau
Relations de Guerre ne difent-elles
pas une Emintnce , ou une Iftuteur,
pour lignifier une Butte, un Tertre,
une Colline , ou une Montagne ? Ne
palons pas fi loin que les termes qu'on
met en ufage dans les Profeffions.
Arreftons-nous aux Difcours qu'on
peut tenir dans la Vie ordinaire, les
quels on peut apprendre principale
ment chez les Dames ; Elles fe perfuadent de bien parler quand elles difent des paroles qui font fort la mo
de. La plnfpart fe fervent de toute
forte de mots fans en confidererla li
gnification : Elles difent , car enfin
ds le commencement de leur Dif
cours ; Elles difent , De bonne fay ,
fans favoir pourquoy elles le difent,
& fi c'eft mieux dit , gu'en bonnefoy\
Il fufKt qu'elles l'ayent oiy dire
d'autres, & qu'elles fachent que c'eft
un mot nouveau. Elles difent fture.
ment , & jamais plus Ajfeure'mtnt, bien
que tous ces deux mots foient neceffaires , & d'une lignification differen
te , de forte que fi on ne fe fervoit que
de feurtment , on ne fe feroi.t pas en
tendre. Par exemple, fi nous difions ,

".

Langage Franois. Ch. IV. 41^


Que feurement le Meffager portera nos
Lettres feurement* On auroit peine
en trouver l'explication : Il faut dire,
Qjt aflettrment ou certainement It
Adejfager portera nos Lettres feurement ou avec feuret.J'ignorelaraifon
pourquoy on a retranch les deux
premieres Lettres d'ajfeure'ment , fi ce
n'eftpour ober la regle de Vaugelas , qui eft d'ofter du langage tout ce
qui s'y trouve de fuperflu , comme de
dire,?//,au lieu de Tantplus, & dans
au lieu de dedans , mais cela n'eft bon
qu'au cas qu'on ne change point la li
gnification des mots, AJfeurment eft
lin Adverbe afErmatif, Se Seurement,
eft un Adverbe pofitif, qui ne fignifie
pas tant que l'autre. D'un autre coft
on a augmente depuis peu les emplois
du mot uniquement ; On a eu piti de
ce que ct Adverbe fi agreable qu'il
eft , ne fervoit qu'avec le Verbe Aymer , pour dire Aymer uniquement ;
On a voulu tendre fa Jurifdi&ion
fur toutes les choies dont l'on parle
comme feules, afin que luyfeul fervift auffi pour plufieurs chofes ; On
dit donc , 'efi uniquement la raifin
S jiij

416
Du Nouveau
fourquoy cela s'eftfiit , au lieu de di
re , C'eft l'unique Raifort , C'efi la
feule Rai/on , ou U yraye Raifort pour
laquelle cela s'eft fait. On adioutera
encore , L'homme qui paroifi iey eft
uniquementffavant, pour dire , // n'y
* que luy de Sfavant. Si on trouve
quelque commodit ces faons de
parier , je fuis d'avis qu'on les garde:
C'eft aflez pour nos Gens du grand
Monde quand ces paroles ne leur
ferviroient en les prononant, qu'
faire connoiftre ce qu'ils font. C'eft
comme les mots qui fervent de fignal
dans les Conjurations & dans les Li
gues qui font connoiftre de quel party on eft. On doit bien deffendre les
mots quand ils commencent d'entrer
en credit : Il arrive toujours que quel
qu'un prend plaifir s'oppofer leur
cours. Toutes les Nouveautcz furprennent l'abord: Le mot de Se pi
quer de quelque cboft , eft en ufageil
y a plus de quarante ans , Se neantmoins il s'eft pane quelque temps
qu'on le trouvoit heteroclite. Un
Gentil-homme difant une fois une
Demoifelle, Qujil avoit oiiy affeurer

Langage Franois. Ch. IV. 417


qu'elle fe piquoit de faire des Vers.
Elle luy repartit , Pardonnez.-moy ,
Afon/teur , je ne me pique que de mon
aiguille. C'eftoit mettre le iiot de
piquer dans fa propre fignification ,
mais on l'a receu enfin pour ce qui
touche I'efprit , aufli bien que pour ce
qui touche le corps. Si cette Demoifelle prouva fujet de faire une raillerie
fur-n mot nouveau, d'autres contefterontafprement pour le garder avec
tous fes femblables. Quelques Gens
vous affeureront qu'on a toujours
parl comme cela, mais c'eft de leur
temps, & il n'y a que deux ou trois ans
qu'ils voyent le Monde. On pourroit
rpondre plufieurs qui forment de
femblables Difputes , Qu'ils ne con noiflent pas la chofe dont ils parlent ;
& qu'on croira d'eux ce qu'un certain
Homme fe perfuadoit d'un Advocac
de la nouvelle reception qu'on luy
avoit donn pour conduire fes affai
res; Il difoit, Qu^il ne luy eftoit point
propre , pource qu'il eftoit plus jeune
que fon procez ; Aufli les jeunes Gens
ne peuvent rien affeurer de certain de
ce qui eft arriv au Monde avant leur
S v

De futmamou-yaux, m
ium'il.

418
Du Nouveau
naiifance , ny des mots qui font plus
vieux qu'eux , Se qu'ils ont toujours
entendus. J'ay enfin les advenir , &
tous ceux qui veulent parler la mo
de, qu'ils doivent favoir ce que c'eft
que ce Langage, Se quels avantages
ils en reoivent.
Nous voyons que beaucoup de
Gens font aujourd'huy grand cas des
mots nouveaux , ou des mots la mode. Ils obferyent ce Langage dans
leurs Entretiens , ils en ufnt dans
leurs Billets Su dans les Lettres qu'ils
crivent leurs amis ; Se de plus quel
ques Hommes qui communiquent
leurs penfes au public par l'imprefl
fion , rempliflent leurs Livres de ces
faons de parler nouvelles Se choi
fies. Cependant quoy que ceux qui
mbraflent une nouvelle Doctrine, Se
qui la veulent tablir dans le Monde,
foient obligez premierement d'en
donner les principes , on ne voit point
que ces Gens-cy fe foient mis fort en
Eeine de montrer les fondemens de
:ur Science, afin de rendre raifon de
ce qu'ils pratiquent: Nous voulons
lctfoulageren cela, Se apprendre au

Langage Franois.' Ch. IV. 415


public ce qui donne tant de credit au
Langage dont ils fe fervent. Il faut fe
reprefenter qu'il y a en France deux
Langages la mode en mefme temps
qui font fort ufitez, & font comme les
jargons que plufieurs fe font faits en
diverfes profeflions. L'un de ces Lan
gages eft pour le Peuple , Se l'autre
pour les Gens de Qualit,& pour ceux
qui les hantent. Les Gens du Peuple
ont de certains termes dont ils ufent
tous propos , qui font les Quolibets
& les Proverbes , Iefquels plufieurs
confondent enfemble , caufe que les
mefmes Perfonnes fe fervent des uns
& des autres. Nous appelions des
Proverbes de certains Preceptes an
ciens qui font alleguez felon les Su
jets ; & pour les Quolibets, ce font des
termes figurez , mais aflez groffiers
qu'on attribue tout ce qu'on veut
felon la fignification que l'ufage leur
donne. Ceux qui n'ont autre Science
que celle-l font bien contraints d'en
nfer , non feulement pour appuyer les
Difcours qu'ils tiennent,mais pour les
rendre plus agreables ceux qui ils
parlent. Or les Gens du grand Monde
S vj

.IV. 4"
f de rappor
tes .propre*
tendre; Les
miers mots
fer. Voila le
e nos beaur
on fait d'eux
on en reoit.
'e , It m'en
l Chapitre,
tdt-ik. Vaj
avoir d'une
s autres faexemptent
nificatives.
les Quolit dire auffi
galans , ou
onde , mais
u' la fin ils
mme beauon s'en fert
Les Livres
angue Franeclarc cette
lareconnoifvoyons que
ir d'avoir de

'410

Du Nouveau

ayans obferv cecy , n'ont pas voulu


eftre moins privilegiez que les moin
dres du peuple. Ils ont employ tous
leurs foins pour avoir de ces mots
de bon fecours dont ils ont fi fouvent
befoin , mais ils les ont voulu galands
Se relevez.Nous devons croire que les
Hommes du Siecle palie ont eu les
leurs que nous ne connoiflbns plus,
s'eftant confondus avec les autres
dans les Livres. Pour les mots de ce
Siecle nous en favons une bonne
partie , Se nous voyons combien ils
font profitables , puifqu'on s'en fert
tous propos. On nous veut perfuader qu'on ne les ayme que pour leur
excellence , Se qu'on ne s'en fert que
pour montrer que l'on voit les Gens
de Qualit , puifque l'on parle comme
eux,. Mais c'eft auffi qu'il y a une
commodit tres -grande favoir une
trentaine de mots ou de faons de
parler qu'on employe en toute forte
de fujets , Se dont chacun fe contente
caufe qu'ils font la mode : Sans
cela on feroit long-temps chercher
comment l'on pourrait exprimer ce
qu'on auroit dire. Il n'appartient

LaNGaGEFraNOIS.Ch.IV. ^.Xl

qu'aux Hommes favans de rappor


ter toujours en paroles tres -propre*
ce qu'ils veulent faire entendre; Les
autres fe fervent des premiers mots
qu'ils peuvent rencontrer. Voila le
fecret de ce qui concerne nos beaux
mots : Toute 'eftime qu'on fait d'eux
ne vient que du profit qu'on en reoit.
Cela eft commode de dire , le m'en
vay me mettre fur un tel Chapitre.
Vom vous mettrez, fur ce pied-la. I'ay
bien la mine de ne rien ffavoir d'une
telle chofe ; avec plufieurs autres fa
ons de parler qui vous exemptent
d'en chercher de plus fignificatives.
Cecy a le mefme effet que les Quoli
bets du Peuple ; On peut dire aufli
que ce font les Quolibets galans , ou
les Quolibets du beau Monde , mais
on a raifon de craindre qu' la fin ils
ne paflent au Peuple comme beau
coup d'autres : Toutefois on s'en fert
tant qu'ils font en credit. Les Livres
d'Obfervations fur la Langue Franoife, ne nous ont pas declar cette
utilit ; 1I fuffit que nous la reconnoiffons maintenant : Nous voyons que
cela nous fait grand plaifir d'avoir de

4.i
Du Nouveau
ces mots la mode , parce qu'il s'en
trouve mefme qui tous feuls fignifient
tout ce qu'on veut. Il y a quantit de
Gens qui lors qu'ils ne peuvent ex
primer quelque chofe par un mot
propre , ufent du mot de Machines,
ils difent , Ilfaut faire des Machines
four cela , & que cefont l des Machi
nes. Les autres fe fervent par tout da
mot d'Affaires i Ils fignifient par l
toutes les chofes dont ils ne peuvent
trouver le nom : Les femmes en par
lant de leurs bijoux & de leurs faons
de s'habiller , diront , On forte cette
heure de certaines affaires. Quelque
fois les Hommes employent auffi le
nom d'Affaires , & quelques autres,
pour des chofes fort diflemblables ,
foit pour des toffs, des meubles, des
difices, &des diffrentes actions de
la vie. Tout cela cft Affaire ou Ma
chine. Soit Homme ou Femme , s'ils
font accouftumez aux nouvelles fa
ons de parler, ils ont encore une ma
niere ttes-commode de faire une Nar
ration : C'eft qu'apres avoir mis un
premier Verbe l'Indicatif, ils ache
vent conte leur periode par des Parti

LaNGAGEFRANOIS.Ch.IV. A-^\

cipes. Ils vous raconteront ainfi la


faon de vivre d'un Galant-Homme.
Il efi , diront ils , de la meilleure Com.
ptgnie du Monde , recevant teus fes
amis avec un atcueil merveilleux , ne
leur parlant que de ce qui leurpeutflai
re , & leur offrant tous les fervices
dont il fe trouve capable ; Au refte ,
quand il efi avec les Trames , toujours
chantani, tou;ours danfant, & toujours
ayant le bon mot a dire. Nous n'avons
point fujet de nous fafcher contre
cette belle variet de Langage. On ne
s'en fert que quand on le veut , &
quelques perfonnes le font pour fe
divertir : Si cela fe montre utile ceux
qui auroient peine parler d'une au
tre forte , nous ne croyons pas qu'ils
enabufent. Ils ne doivent paseftrefi
avant dans l'erreur, que de pretendre
qu'avec ces feules faons de parlerais
Jtafleront pour fort eloquens,puis que
a plufpart de ce qu'ils difent peut
contrevenir aux bonnes regles des
Sciences. Nous prenons garde icy
pourtant de ne point faire des repro
ches incenfiderez aux plus apparens
du grand Monde : Ceux-l parlent

414
Du Nouveau
comme il leur plaift, & quand ils ont
dit un mot nouveau, cela fait l'ufage,
& mefme le bel ufage. En vain l'on
fotient que le jugement doit guider
ceux qui inventent les mots; Qu_'ils en
doivent faire l'examen avant que de
les publier, &que s'ils en ufent au
trement , la fin ils pourront gafter
toute la Langue : Parmy eux ce qui
leur plaift fe trouve le plus raifonnable ; Us penfenteftre les Maiftres de
l'ufage , & par confequent eftre au
deflus des Academies qui ne font que
fuivre cet ufage. Ils forment des Ver
bes fur les Noms, & des Noms fur les
Verbes , fans s'informer ce que c'eft
qu'un Nom & qu'un Verbe, Se qui en
voudroit parler , pafferoit peut-eftre
chez eux pour Pedant. Mais exa
minons cecy en generai fans interefler
perfonne ; Quelle merveille y a-t'il
d'ufer de ces mots nouveaux, Scmefmes de les inventer ? Comme la plufpart du temps ce font des Perfonnes
fans eftudequi s'en mefient, que ne
feroit donc point un habile Homme
s'il en vouloit prendre la peine i II in
venteront une cinquantaine de mots

Langage Franois. Ch. IV. 415


en une journe ,& il les feroit mefme
paflr dans l'ufage,pourveu que quel
ques perfonnes qui voyent le Monde
fuflent de complot avec luy. Cela fe
roit meilleur qu'un Langage qu'on
met quelquefois en vogue fans ordre
Se fans raifon. Si on l'augmentoie
chaque jour , on en formeroit bientoft un Jargon qui vaudroit moins
que celuy des Precieufes , o l'on
trouvoit au moins des termes agrea
bles & relevez , au lieu que dans ce
dernier il y a des termes bas Se
ranipans. Encore faut-il faire voir
la verit ; Nous gardons le meil
leur pour la fin. Entre les Difcours
des Precieufes , on trouve ,
gu'vn certain Homme a fait vue Po'fie bien chtie ; Que la conferfation
d'vn autre n'eftquvn Torrent de baga
telles ; Que cet Amant foupire ceremottieufement ; Que c'eft v* Soupirant
d'Office; Qu^il a l'Ame paraistique ;

Qu'il a laijii mourir la conservation ;


Q'v autre s'eflde'pris del fiibUJpt
des Sens ey des impuretez. de la ma
tiere , Qu'il toit les troubles du Mon
de du haut de fit Vertu ; Qu\me des

a.i6
Du Nouveau
Precieufes appelloit le Mariage : Vamourfiny ryl'Abyfme de U Libert;
Qujin autre difoit , Quefa Compagne
ayoit donn dans l'Amourpermis (qui
eftoicle Mariage) & qu'elfe nefavoit
comment elle avoitpu fe refondre a brutalifer artec vn homme ; Que celtoit
quelle touloit laijfer des traces d'ellemefme, c'eft dire des Enfans ; QiSyn
jeune Cur ayoit qu'Vn gousl vert
fjf des plaijirs informes ; Quil faloit
mitonner les plaijirs ; Que lors qu'vne
telle Precieufe ayoit eft marie , elle
ayoit ditvn Ouy faonn , &vn Ouy
qui luy ayoit fait de la peint ; Qi/vne
autre avoit le Ris fin, Quelle tyfon
Amie riaient d'intelligence ; Qu'il rtSloitdu vuide a leur curiofit; Qu'elles
avoient vne certaine fechereffe de reconnoijfaaee pour ceux qui lesftryoient,
ey que pourtant il y en avoit vn yui
entroit chez, l'vne d'elles fans Prelude,
& qu'on pouvait l'appellervn GAand
de plein pied; Qifil ayrnoit mieux U
Tesic Teste que le Chorw ; On
pourroit dire , Que c'estoit vn CJaland
fitjf; mais ce terme a eft mis entre
nos mots la mode. Vous avez veu eu

Langage Franois. Ch. IV. 417


cecy quelques faons de parler tires
des Livres des Precieufes i On en a
bien pu entendre d'autres chez des
Dames qui ont pris plaifir parler en
ce Langage. On le trouvera plus pom
peux que le dernier Langage la mo
de. Si l'un eft fait l'imitation de
l'autre, on les pourroit joindre enfemble. Pour nous confoler , on nous
accorde que la plufpart des mots nou
veaux font pour les Difcours fami
liers , & qu'on les refervera mefme fi
l'on veut pour le Stile Comique.Nous
n'adjouterons donc plus de foy ceux
qui nous veulent faire croire que
pour deux ou trois mchans mots
qu'on a mis en credit , noftre Langue
va eftre dans fa perfection , Se que les
mots qu'on a retranchez ne nous ren
dent point plus pauvres, parce qu'on
en remet d'autres en leur place : Cela
feroit bon fi on en inventoit qui euffent la mefme fignification que les
anciens, mais on n'a point cette pre
voyance ; Les mots font abolis ou in
ventez pltoft par hazard que par
choix. Nous amions demander que
cela fefift deformais par des Gens ca

4*8
Du Nouveau
pables , & avec une circonfpe&io
entiere. Il fe trouve encore des Prote
cteurs de l'Antiquit qui fe moquent
de tous les changemens qu'on veut
faire , & qui foutiennent hardiment
ce Paradoxe . Que le Langage Fran
ois eftoit aufli accomply dans les
crits d'Alain Chartier fous le Regne
du Roy Louys XI. que le noftre le
peut eftre en ce temps-cy. Ce n'eft pas
qu'on parlaft aufli elegamment qu'on
fait cette heure. Nous favons que
le choix des mots , la maniere de les
arrenger Se de dreffer les periodes ,
font aujourd'huy tout autres qu'ils
n'eftoient autrefois : Mais en ce qui
eft des mots feuls , ils avoient dans ct
ancien temps leur bont particuliere :
Quelques-uns eftoient tous Franois,
& nous en avons pris au lieu qui ne
fontqu'corchezdu Latin; C'eftune
imperfection une Langue d'emprun
ter tout des autres. Cecy peut former
des difficultez pour exercer les efprits:
Neanrmoinslaiflbns la Langue com
me elle eft, & la fixons fi nous pou
vons : Aufli bien nous avons veu que
le Langage qu'on nous a voulu don-

LaNGaGiFllANOIS.Ch.IV. 429

ner pour nouveau , a dj eft mis en


credit il y a quelques annes. Si on
veut continuer de s'en fervir , nous ne
fommes pas capables de l'empefcher ;
je n'ay rien dit d'aucun de nos mots
a mode, que pour en faire un Examen
divertiiFant : Je n'ay pas deffein de les
condamner contre les fentimens de
ceux qui les eftiment. Nous n'avons
feulement qu' fouhaiter que la cele
bre Compagnie qui a droit de pour,,
voir ces chofes , retranche les mots
qui neluy paroiftront pas recevables,
& qu'elle adjoute ceux qui manquent,
afin que de tous enfemble,eHe compofe ct excellent Dictionnaire qu'on
nous a fait efperer.

FIN.

Extrait du Privilege du Roy.


P A R- Lettres patentes du Roy,
donnes Paris le quatrime
jour de Fevrier 1647. Signes , Par
le Roy en fon Confeil , Renouard.
& feelles du grand Sceau : Il eft
permis au Sieur * * * de faire impri
mer, vendre & debiter par tel Im
primeur ou Libraire qu'il voudta
choifir , Le Trait de la Cottnoijftntt
des bons Livres , oh Examen de fin.
peurs Autheurs , en un feul Volume ,
ou en plufieurs , & ce pour le temps
& efpace de fept ans, compter du
jour que chaque Volume ou Trait
fera achev d'imprimer : Et defenfes
font faites tous Libraires Se Impri
meurs , Se autres perfonnes , de les
imprimer , vendre Se diftribuer ,
peine de trois mille livres d'amende,
Se de confifeation des Exemplaires
contrefaits , ainfi qu'il eft plus am
plement port par lefdites Lettres.
Et ledit Sieur *** a ced &tranf

port le prcfent Privilege A n V


Praiard, Marchand Libraire
Paris , pour en jotiir fuivant l'accord
fait entr'eux. ( -X 'ttujbuu <sii (JieuJoA SmnH
Reitr fur le Livre de U Commu
naute des Marchands Libraires &
Imprimeurs , le n. Janvier \GG\.
Sign I.DV BRAT j Syndic.
Achev d'imprimer pour la premiere
fois le 17. jour d'Octobre 1671.
Les Exemplaires ont tfie fournis.