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Previsto para su publicacin en la REAA 2013-2.

Beatriz PREZ GALN, y Aurora MARQUINA ESPINOSA (Editoras). Antropologa


poltica. Textos tericos y etnogrficos. Edicions Bellaterra. Barcelona. 2011.
360 pginas. Edicin rstica con solapas, 14 x 22 cm. ISBN 13: 978-84-7290545-0.

Edicions Bellaterra public en 2011 Antropologa poltica. Textos tericos y


etnogrficos, siendo Beatriz Prez Galn y Aurora Marquina Espinosa las
editoras. Se trata de una seleccin de textos considerados de referencia en el
mbito de la Antropologa Poltica, continuando as la saludable tradicin
editorial de publicar este tipo de recopilaciones segn un criterio temtico, que,
en este caso, nos remite, en el pasado no tan lejano, a la Biblioteca Anagrama
de Antropologa, y a Josep R. Llobera como compilador (1985). Es evidente en
este gnero de obras la intencin y el objetivo de atender a la demanda de los
estudiantes universitarios que buscan iniciarse y comenzar a profundizar en el
campo de la Antropologa, siendo as que las dos editoras son profesoras en el
Departamento de Antropologa Social y Cultural de la Universidad Nacional de
Educacin a Distancia. La obra que tenemos entre manos pertenece adems a
un proyecto editorial mayor que incluye otra recopilacin similar titulada
Antropologa poltica. Temas contemporneos (Caedo y Marquina 2011), en la
que los textos, de la misma temtica, son ms recientes, viniendo a ser
prolongacin del volumen que nos ocupa.
Se compone el libro de tres secciones que agrupan diez artculos segn su
temtica, precedidas de una extensa y bien construida introduccin, a cargo de
Beatriz Prez Galn, y seguidos de un ltimo texto presentado como
contrapunto. En principio, se incluyen textos de notoria carga terica, frente a
otros que ms bien constituyen casos de estudio etnogrfico o etnohistrico.
No obstante, se nos explica en la introduccin (pg. 16) que el subttulo del
libro, al distinguir entre textos tericos y etnogrficos, no debe tomarse al pie de
la letra, pues casi todos los textos que se incluyen han aplicado el mtodo
etnogrfico sin por ello dejar de aportar las respectivas interpretaciones
tericas.
La primera seccin (textos 1 a 3) lleva el ttulo de Situando la Antropologa
Poltica. Dejando a un lado el rechazo que nos produce el abuso del gerundio
al estilo anglosajn, tan de moda curiosamente, en la literatura acadmica, se
trata de un captulo bsico, precisamente por presentar al lector tres tendencias
1

tericas fundamentales en el desarrollo de la antropologa poltica: el texto de


Meyer

Fortes

Edward

Evans-Pritchard

clsico

donde

los

haya-

representativo del estructural-funcionalismo britnico que domin el panorama


fundacional de la Antropologa Poltica, hasta mediados del siglo pasado; la
introduccin de Marc Swartz, Victor Turner y Arthur Tuden que presenta el
planteamiento procesualista, y por fin el artculo de Cohen sobre la corriente del
simbolismo poltico.
La segunda seccin (textos 4 a 8) es ms heterognea, como muestra su
ttulo: Ejemplos de poderes, tipos de gobierno y formas de resolucin de
conflictos. Por una parte, los dos primeros textos aqu reunidos, escritos en los
aos sesenta, se acercan a algunos conceptos complejos hondamente ligados
a la Antropologa Poltica: Max Gluckman se plantea el tema del control social y
la ley, mientras Marshall Sahlins en otro artculo que bien merece ser
calificado de clsico- se pregunta, desde un punto de vista evolucionista, por
las formas de liderazgo personal de sociedades no estratificadas, sugiriendo
una distincin tipolgica entre el gran hombre y el jefe que ofrece interesantes
posibilidades para enfrentarse a uno de los grandes dilemas de la disciplina:
cmo surgieron y cmo evolucionaron las formas de poder, entre las
sociedades igualitarias y las estratificadas.
Los dos siguientes textos de esta segunda seccin aportan una perspectiva
etnohistrica adecuada a la secuencia terica que se nos est planteando. Por
un lado, Mara Rostworowski describe un caso histrico muy determinado como
es el Tahuantinsuyo de los incas, aportando un caracterstico planteamiento
particularista que rechaza los abusos del mtodo comparativo y las tipologas
universalistas, para afirmar la especificidad de la cultura andina. Nuria
Fernndez, por su parte, aplica un planteamiento etnohistrico a la isla
guineana de Bioko, pero en diferente sentido. Su gran aportacin, en contraste
con el anteriormente citado texto de Fortes y Evans-Pritchard, es que no
pueden estudiarse sencillamente las tipologas polticas indgenas, sino que la
propia evolucin de stas ha de interpretarse tomando en consideracin el
contexto de cambio global provocado por el proceso colonizador europeo y sus
impactos demogrficos, econmicos y polticos.
Para terminar la segunda seccin, el texto de Wolfgang Gabbert nos
transporta al panorama latinoamericano contemporneo de integracin de los
2

grupos indgenas en el contexto de los estados nacionales, planteando el


debate sobre la potencialmente conflictiva imbricacin de las normas
tradicionales del derecho consuetudinario indgena y el marco legal estatal, en
este caso en el contexto de diversas comunidades indgenas mexicanas. El
autor nos muestra un panorama convincente de articulacin dinmica entre
ambos sistemas, que lejos de oponerse, se refuerzan mutuamente,
aprovechando para desmentir algunos estereotipos sobre la supuesta
homogeneidad y armona del sistema tradicional, y planteando la necesidad de
reconocer el derecho a los grupos menos favorecidos a participar en la
reproduccin del marco legal y democrtico.
La tercera y ltima seccin de la obra (textos 9 y 10) se titula Polticas de la
Antropologa. Viene a plantear no tanto el estudio antropolgico de la poltica
como el contexto poltico de la Antropologa, que ya no puede ser ignorado.
Primero, el artculo de Talal Asad, traducido para esta edicin, viene muy
apropiadamente a llamar la atencin sobre el contexto poltico colonial en el
que se gesta y desarrolla la antropologa social britnica, y la obra de uno de
sus

mayores

representantes,

el

ya

mencionado

Evans-Pritchard.

La

consiguiente crisis descolonizadora de mediados del siglo XX supuso


necesariamente un profundo replanteamiento de la propia Antropologa, como
en su momento tambin subray Josep Llobera (1988: 373-387). No deja de
ser reseable el hecho de que el propio Asad fuese discpulo de EvansPritchard, o que l mismo provenga de la antigua periferia del Imperio Britnico.
En el siguiente texto, John Gledhill nos enfrenta cara a cara con la muy
compleja pero insoslayable cuestin del compromiso tico del antroplogo.
Evidentemente, sera ingenuo pensar que la connivencia de la antropologa con
el colonialismo, y los factores que la propiciaron, son historia. Las
desigualdades siguen existiendo, y el antroplogo con frecuencia trabaja en el
seno de grupos sociales desfavorecidos, en inferioridad con otros grupos, con
el estado o con multinacionales, por lo que con frecuencia puede sentirse
llamado a hacer de portavoz o mediador en beneficio de dicha comunidad. Por
otro lado, el marco acadmico en el que se integra el antroplogo, que controla
y mantiene su actividad profesional, no deja de formar parte de las redes de
poder. De todas las dudas ticas que sin duda surgen a la hora de plantear el
papel del antroplogo como generador de conocimiento, como mediador o
3

como activista, quiz podramos concluir con una reivindicacin de una


Antropologa social y polticamente crtica con el poder, dispuesta a generar un
conocimiento que sirva para establecer polticas ms justas y eficaces para la
gente.
Seguramente

podran

haberse

tomado

otras

opciones

igualmente

justificadas a la hora de seleccionar los textos, pero la presente recopilacin


cumple perfectamente los fines perseguidos: a partir de un acercamiento a los
clsicos, y algunas de las propuestas fundamentales que se han ofrecido en el
plano terico, acercarse a algunos de los problemas interesantes que se nos
plantean en ese trnsito desde la fase fundacional a la ms actual
diversificacin temtica y replanteamiento global de la labor social de la
Antropologa. Tampoco debe olvidarse que estos textos estn aqu concebidos
como materiales de trabajo, que, lejos de constituir el corpus sagrado de la
disciplina, deben someterse a una lectura crtica que requiere de un
conocimiento ms amplio, que habr de adquirirse mediante la correspondiente
docencia, en el caso de los alumnos universitarios, y por medio de la literatura
especializada, en cualquier caso.
Viene esto a colacin porque, leyendo el primero de los textos incluidos en
esta recopilacin, el de Fortes y Evans-Pritchard sobre los sistemas polticos
africanos, con su reconocible enfoque propio del estructural-funcionalismo
britnico, seguramente llamar la atencin, desde una perspectiva actual, la
naturalidad con que los autores se identifican con la administracin colonial,
para la cual en ltima instancia trabajan (pgs. 37-38).
Pero adems, y esto quiz no ser tan evidente para un lector no iniciado,
choca en el mismo texto su consideracin de la organizacin poltica africana
concebida desde un presente etnogrfico sincrnico, que se permite no tener
en cuenta, aun siendo consciente de ellos, los cambios que el contexto
histrico colonial estaba generando en todos los rdenes y que en sus anlisis
y tipologas amalgama rasgos y procesos que en buena medida slo pueden
entenderse en ese contexto global de cambio cultural que responde a la
expansin europea, y a la fase colonial britnica en particular (Harris 1987:
464-466). Esta suerte de visin selectiva del etngrafo, que ve slo lo que
satisface sus planteamientos apriorsticos debe ser sometida a una (auto)crtica
consciente. El etngrafo interesado por la cultura indgena autctona con
4

demasiada frecuencia se ha dejado llevar por su propio anhelo de estudiar


sociedades indgenas tradicionales, puras o intactas, obviando los procesos
histricos que las conforman en un contexto de cambio acelerado provocado
por la expansin europea de la que l mismo forma parte, lo que le ha llevado a
cometer graves errores de interpretacin.
Este es quiz el taln de Aquiles de la que podramos llamar Antropologa
clsica, y si la disciplina ha sabido superar o no dicha debilidad, es algo que
consideramos vale la pena investigar y debatir. La contribucin de Nuria
Fernndez en

este mismo volumen, como hemos

visto, sigue una lnea

diferente, incorporando la variable histrica al anlisis de la evolucin poltica.


Valga este ltimo comentario como muestra de la amplitud y complejidad de
los temas planteados en la recopilacin de Prez y Marquina, que aqu slo
podemos esbozar.
En definitiva, esta obra ser til para alumnos y profesores, y para todo
aquel

que

quiera

ampliar

conocimientos

sobre

Antropologa

Poltica,

alimentando el conocimiento sobre las sociedades humanas del pasado y del


presente, pero tambin reflexionando crticamente sobre los planteamientos
tericos y los contextos polticos que han guiado hasta ahora nuestros
estudios, y sobre los problemas que en el mundo de hoy la Antropologa puede
contribuir a comprender, o quiz tambin a resolver.

Relacin de textos incluidos en el libro:


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Sistemas Polticos Africanos, Meyer Fortes y E. E. Evans-Pritchard.


Antropologa poltica. Una introduccin, Marc J. Swartz, Victor W. Turner
y Arthur Tuden.
Antropologa Poltica. El anlisis del simbolismo en las relaciones de
poder, Abner Cohen.
Qu es la ley? Problema de terminologa, Max Gluckman.
Hombre pobre, hombre rico, gran hombre, jefe. Tipos polticos en
Melanesia y Polinesia, Marshall Sahlins.
Resistencia, decadencia y colonizacin en la isla de Bioko. Anlisis de la
estructura poltica Bubi, Nuria Fernndez Moreno.
La composicin social del Tahuantinsuyu, Mara Rostworowski.
Estructura social, normas y poder. El pluralismo jurdico en Amrica
Latina, Wolfgang Gabbert.
La antropologa y el encuentro colonial, Talal Asad.

10.
11.

Antropologa y Poltica: compromiso, responsabilidad


acadmico, John Gledhill.
Cuarta carta a mis amigos, Mario Luis Rodrguez Cobo.

mbito

Referencias bibliogrficas
CAEDO, Montserrat y Aurora MARQUINA ESPINOSA (Eds.)
2011 Antropologa poltica. Temas contemporneos. Barcelona: Edicions
Bellaterra.
HARRIS, Marvin
1987 El desarrollo de la teora antropolgica. Madrid: Siglo XXI.
LLOBERA, Josep R. (Compilador)
1985 Antropologa poltica. Barcelona: Biblioteca Anagrama de
Antropologa, 12. Editorial Anagrama.
1988 La antropologa como ciencia. Barcelona: Biblioteca Anagrama de
Antropologa, 2. Editorial Anagrama.

Carlos SANTAMARINA NOVILLO


Dpto.de Historia de Amrica II (Antropologa de Amrica)
Universidad Complutense de Madrid (Espaa)
carlossn@ucm.es