Vous êtes sur la page 1sur 36

Mathmatiques et musiques : une

approche historique

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

Prlude

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

Prlude

En 1962, Pierre Salle, un jeune pianiste certifi de


musique, a loccasion de participer une mission
ethnographique au Togo organise par le CNRS. Il est
charg de la partie musicale. Il dcouvre alors que
certains groupes de pygmes improvisent des
polyphonies dune grande complexit rythmique.
(il est possible de cliquer sur limage suivante pour
ouvrir entendre lune de ces polyphonies)

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

Prlude

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

Prlude

Cela tonne et intrigue, la polyphonie nest-elle pas le


privilge de la culture occidentale ?
Un travail universitaire est effectu sur ces polyphonies.
Simha Arom, Polyphonies et polyrythmies
d'Afrique centrale. Structure et
mthodologie, Paris, SELAF, 1985.
Il aboutit lide que ces musiques sont une certaine
forme de mathmatiques trouvant sexprimer dans
des cultures non-crites.

Marc Chemillier, Mathmatiques naturelles,


Odile Jacob, 2007

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

Prlude

Ils ditent ensemble et avec dautres, un CDROM qui fait le bilan de ces travaux
ethnographiques et les met en forme dune
manire accessible au grand public. Il y a
notamment un bon module sur la musique,
mis en place avec lIRCAM par Marc
Chemillier.
Pygmes Aka. Peuple et musique, S.
Arom, S. Bahuchet, A. Epelboin, S.
Frniss, H. Guillaume, J. Thomas,
Montparnasse
Multimdia, 1998.
Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

Prlude

Cela nous permet de constater que le lien entre les


mathmatiques et la musique est un lment fort de
notre culture occidentale :
a. une pratique musicale est assimile une
pratique mathmatique ;
b. cette assimilation est un outil de comprhension
de cultures trangres.

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

Prlude

Lobjet du prsent atelier est desquisser lhistoire de


ce lien entre mathmatiques et musiques dans notre
culture afin de rflchir aux opportunits quil offre
dans le cadre de lenseignement primaire et
secondaire.

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

Prlude

Plan

Saint Flour; Aout 2010

Une esquisse de lhistoire du lien


entre les mathmatiques et la
musique en occident
Une discussion sur les enjeux de
cette histoire et les opportunits
quelle offre pour lenseignement
Un travail en groupe sur des
sources historiques
Bilan et perspectives

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

Exposition, premier thme :

Une esquisse de lhistoire du lien entre mathmatiques et


musiques

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

10

Une esquisse.

Manuscrit du 15e sicle,


Londres, British
Museum, Add. 4913
Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Cathdrale de
Chartres
Matthieu Husson

11

Une esquisse.

On attribue Pythagore (-580, -487) la dcouverte


des rapports numriques associs loctave (1:2),
la quinte (2:3), la quarte (3:4), loctave (8:9). Cette
attribution prend la forme dune lgende
particulire (voir le texte de Boce).
Comme pour tous les pr-socratiques il est difficile
de bien connatre les doctrines exactes des
Pythagoriciens: il semble que pour eux les nombres
constituent le substrat fondamental de la ralit.

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

12

Une esquisse.

Platon et Aristote reprennent cette ide de


Pythagore en faisant de la musique une science
mathmatique associe larithmtique.
La nature et les objectifs de lassociation ne
sont pas identiques chez les deux philosophes.
Pour Platon la musique, comme la gomtrie et
les mathmatique en gnral, est un pas vers la
dialectique (Rp. VII 530c-532e) et lme du
monde (Time 35b).
Aristote ajoute une thorie physique du son
comme un genre particulier de mouvement (De
lme, I.8). Le rle de la partie physique de la
musique est de dcrire la nature des
phnomnes, le rle des mathmatiques de
donner la cause des proprits de ces
phnomnes.

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

13

Une esquisse.

Durant la priode hellnistique la science musicale se structure


autour de deux questions : la division du ton et les microintervalles; les intervalles suprieurs loctave.
Euclide et Ptolme rdigent lun et lautre des traits sur la
science musicale
Dans les coles noplatoniciennes de la fin de lempire romain
lenseignement des mathmatiques prend la forme du
Quadrivium (arithmtique, gomtrie, musique, astronomie)

Le paradigme mathmatique de la science musicale est remis en


cause par certains notamment Aristoxne de Tarente.
Une partie de cette culture est transmise loccident latin par
Boce (V me sicle)

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

14

Une esquisse.

Au moment de traiter de la musique, il semble


bon de dire combien, notre connaissance, les
rudits en cette matire ont distingu de genres
de musique. Il y en a trois: la premire du monde,
la deuxime est la musique de lhomme, la
troisime est celle qui est ralise sur certains
instruments, comme la cithare ou laulos et tous
les autres qui sont au service de la cantilne ,
Boce, De institutione musica, Christian Meyer
(trad.), Brepols, 2004, p. 33
Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

15

Une esquisse.

La musique du monde est lharmonie du mouvement


des sphres clestes.
La musique humaine lharmonie entre le corps et
lme ou lquilibre entre les quatre humeurs du
corps qui assure sa bonne sant.
La musique des instruments est celle que nous
connaissons.

On peut constater que la musique en vient a


assumer lessentiel des utilisations spculatives de
larithmtique pour comprendre le monde physique.
Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

16

Une esquisse.

Boce est tudi dans la priode mdivale surtout au moyen


du monocorde: corde tendue au dessus dune caisse de
rsonance et muni dun chevalet mobile, il permet de raliser
et dentendre les diffrentes proportions musicales.

Il est considr comme un outil thorique: lintrt est alors


quil plonge un domaine numrique dans un environnement
continu.
Il est considr aussi comme un outil pdagogique: le chantre
apprend reconnaitre les diffrentes consonances musicales
sur le monocorde. Le nom des notes dans les solfges anglosaxons (a,b, c, d,) provient directement des schmas
gomtriques du monocorde.

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

17

Une esquisse.

Le treizime sicle voit des volutions importantes des pratiques musicales


et scientifiques occidentales. Lapparition concomitante des universits et
des coles cathdrales dans les grands centres urbains (Paris par exemple)
font que les musiciens acquirent une vritable culture scientifique,
crivent leurs premires polyphonies, signent leur uvres et souhaitent
prendre en compte dans leurs compositions la dimension mathmatique
de la musique.
La premire uvre qui tmoigne pleinement de ces volutions est le
Roman de Fauvel, au dbut du quatorzime sicle, dont une page est
prsente sur la diapositive suivante.
Cest essentiellement la partie rythmique de la composition qui prend en
charge la dimension mathmatique de la musique. Ces recherches
aboutiront certaines formes savantes comme la fugue ou les canons et
restent toujours enseigne aujourdhui dans les conservatoires sous la
forme du contrepoint rigoureux .

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

18

Une esquisse.

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

19

Une esquisse.

Les contraintes daccord lies la polyphonie et surtout la polyphonie instrumentale


amnent un travail sur les tempraments

Zarlino (1517-1590) avec une dfinition des tierces majeures et mineures sur la srie 4
:5 :6 qui ensemble font une quinte juste de 4 :6 est le tournant important du chemin
allant de la gamme pythagoricienne vers le temprament gal. Lhistoire du
temprament est bien faite et facilement disponible, wiki est trs honnte sur ce sujet
par exemple.

Paralllement la demande humaniste de comprhension des textes mis en musique


amne un travail sur lharmonie

Pour la partie Harmonique cest Rameau (1683-1764) (Bach 1685-1750) quil faut
mentionner. Il fonde son travail sur les nouveaux accords, mais aussi sur le
phnomne de la rsonnance par sympathie connu depuis longtemps par les Luthiers
(trace ds le quinzime sicle) et exploit pour la premire fois de manire
thoriquement forte par Descartes (1596 1650) (Compendium musicae 1617).
Rameau introduit un vocabulaire qui sera repris ensuite par les physiciens.

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

20

Une esquisse.

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

21

Une esquisse.

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

22

Une esquisse.

Les termes noter dans la page prcdente sont bruit; son musical, son simple, son
compos, son fondamental et harmonique

Il faut remarquer que dans la conception de Rameau cest le son musical lui-mme qui
devient polyphonique et cest la structure polyphonique intrinsque du son musical
qui justifie le langage tonal

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

23

Une esquisse.

Il faut attendre les progrs des mathmatiques, de la physique et de la physiologie du


19e pour que les apports du langage tonal puissent trouver un fondement thorique en
science naturelle et en mathmatique.

La synthse de ces diffrents apports revient Helmholtz (1821-1894). Il donne une


explication physique et physiologique des quatre paramtres du son : intensit, dure,
hauteur et timbre. Nous sommes toujours aujourdhui dans ce paradigme et il constitue
lessentiel de ce qui est enseign en sp physique de terminale par exemple.

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

24

Une esquisse.

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

25

Une esquisse.

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

26

Une esquisse.

De nombreux mouvements musicaux du vingtime sicle


tmoignent dans leur mthode de composition de la
prgnance du paradigme dHelmhotz:
Musique srielle: Boulez,.

Micro et polytonalit: Ligeti,


Musique spectrale: Grisey,

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

27

Une esquisse.

De nombreuses squences de Partiels annoncent une


technique nouvelle, celle de la synthse instrumentale. Analogue
la synthse additive utilise dans les programmes de musique
lectronique digitale, cette criture utilise l'instrument (microsynthse) pour exprimer les diffrentes composantes du son et
laborer une forme sonore globale (macrosynthse). De ce
traitement, il rsulte que, pour notre perception, les diffrentes
sources instrumentales disparaissent au profit d'un timbre
synthtique totalement invent. Ces diffrentes fusions
permettent d'articuler et d'organiser toute une gamme de
timbres allant du spectre d'harmoniques au bruit blanc, en
passant par diffrents spectres de partiels harmoniques.

Grard Grisey, Extrait de la notice de Partiels (1975)

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

28

Exposition, second thme : discussion

Mathmatiques et musiques, enjeux et opportunits


pour lenseignement

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

29

Discussion.

Diffrents aspects du lien entre mathmatiques et musiques


Aspects philosophiques
Epistmologique; Esthtique; cosmologique.

Aspects Physiques
Nature et propagation du son; lien avec les qualits perues
Aspects Biologiques

Fonctionnement de lappareil auditif; lien avec les descriptions subjectives que lon fait de
ces perceptions
Aspects Mathmatiques

Thorie des proportions; Fractions; lien discret-continu; Incommensurabilit, irrationalit;


logarithme; fonction priodique, somme de fonctions; Srie de Fourier; quation
diffrentielle
Aspects musicaux
Diffrentes formes de prise en compte de la dimension mathmatique de la musique dans la
composition musicale (du XIVme au Xxme sicle); Elments danalyses pour des uvres
musicales .

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

30

Discussion.

Quelles quipes pdagogiques exposes lhistoire de ce lien?


Les professeurs de physique, de biologie et de mathmatiques nont pas en gnral de notions trs claires sur lexistence,
lhistoire et
limportance du lien mathmatique musique dans notre culture.

Cest un sujet sur lequel on peut facilement construire des projets communs avec des professeurs de lettres ou dhistoire. Il y a
de nombreuses traces de ces conceptions dans la littrature, dans la peinture etc.
De quelles manires ?
Luniversit dt et le matriel quelle mettra en ligne sera un des moyens possibles

Proposer des formations continue sur ce thme


Intgrer ce thme dans les parties histoire et pistmologie des master pro qui se mettent progressivement en place
Rflchir des partenariats avec diverses institutions (IRCAM, centre de recherche RICARECAR, ENS, ) pour mettre en place ces
choses.
Quels objectifs ?
Pour les professeurs de sciences
La confrontation et la construction dune partie de ces trois disciplines dans un environnement artistique stimulant
peuvent tre lun des supports de formations visant faciliter le travail interdisciplinaire par lacquisition de notions
pistmologiques permettant dorganiser de manire pertinente le dialogue entre les diffrentes disciplines
Pour les professeurs dhistoire et de lettres
Lintgration dune nouvelle dimension dinterprtations des textes et de dcouverte de laspect culturel de la science
Un enrichissement des exemples et des perspectives possibles en histoire et le rle de la science dans la construction
des visions du monde propre chaque poque.

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

31

Discussion.

Quels lves
Etant donn les diffrents aspects de ce complexes
de problmes et les diffrents niveaux auxquels ils
peuvent tre abords, il me semble que:
tous les nivaux denseignements peuvent tre
concerns,

des scnari trs varis peuvent tre labors


les objectifs sont aussi trs ouverts

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

32

Dveloppement :
Lecture de sources

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

33

Lecture de sources

Travail en groupe sur un texte de Boce et sur un texte


dHelmhotz
Le texte de Boce est un extrait du De institutione musica
dans lequel est prsente la lgende des marteaux de
Pythagore. Il est accompagn dun second extrait sur la
division du ton.

Le texte dHelmhotz est un extrait dans lequel est amene


la citation faite prcdemment propos de loreille
matrielle qui dcompose en srie de Fourier.

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

34

Certains scnarios en destination dlves ont t rapidement voqus


suite la lecture de ces textes:
Faire le tri du vrai et du faux dans lexprience lgendaire
attribu Pythagore
Reproduire le monocorde et sa

division diatonique

Reproduire sur dautres dobjets la gamme diatonique


Explorer la notion musicale de timbre en examinant les
diffrences entre le la de deux instruments
Faire de la synthse additive de son en utilisant les TICE

Reproduire certaines expriences sur la rsonance par


sympathie, par exemple autour dune rflexion sur la forme
particulire des diapasons.

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

35

Pistes bibliographiques
Sur la notion grecque de nombre et le fait que les sons peuvent tre
considrs comme des nombres: Pritchard, Plato Philosophy of
Mathematics, IPS, Sankt Augustin, 1995
Sur les mathmatiques et la musique la fin du moyen ge et la
renaissance: Philippe Vendrix (d.), Music and Mathematics: from
late medieval to early modern Europe, Turnhout, Brepols, 2008
Sur la science musicale lge classique A. Charrak, Musique et
Philosophie lge classique, Paris, 1998
Sur la priode moderne et contemporaine voir le site de lIRCAM

Saint Flour; Aout 2010

Mathmatiques et musiques .

Matthieu Husson

36