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Luc Boltanski

Sociologie critique et sociologie de la critique


In: Politix. Vol. 3, N10-11. Deuxime et troisime trimestre 1990. pp. 124-134.

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Boltanski Luc. Sociologie critique et sociologie de la critique. In: Politix. Vol. 3, N10-11. Deuxime et troisime trimestre 1990.
pp. 124-134.
doi : 10.3406/polix.1990.2129
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/polix_0295-2319_1990_num_3_10_2129

Sociologie critique et sociologie de la critique

LE

jacentes
analyser
se
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ou
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de
la

jour des dterminations qui inscrites une fois pour toute


dans les agents guideraient leurs agissements quelle que
soit la situation dans laquelle ils se trouvent placs
Dlaissant explication il aspire pas plus
une
comprhension exhaustive et il serait vain chercher une
grille permettant de dcrire la ralit sociale dans tous ses
aspects Le cadre analyse prsent dans Les conomies de
la grandeur est orient vers la question de la justice Il vise
fournir un modle du genre oprations auxquelles se
livrent les acteurs ils se tournent vers la justice et des
dispositifs sur lesquels ils peuvent prendre appui dans les
situations concrtes o se dploient leurs actions pour
asseoir leurs prtentions la justice qui ne se limitent pas
bien videmment aux cas observables surtout lorsque on
suit des affaires qui ont pris une certaine ampleur et qui
talent sur une longue dure dans lesquels ils portent leurs
affaires devant arbitrage de appareil judiciaire Mais pour
mieux apprhender le domaine de validit de ce modle il
nous faut revenir sur les rgles de mthode que nous avons
suivies dans cette entreprise et sur ce elles nous
apprennent sur le travail du sociologue
Dnonciations ordinaires
et sociologie critique

NDLR Ce texte est une version remanie de Ce dont les gens


sont capables premire partie un ouvrage intitul Justice et
amour Trois essais de sociologie de action paratre chez
Mtaill automne 1990
Cf Boltanski L.) Thvenot L.) Les conomies de la
grandeur Cahiers du CEE srie.Pr tee Paris PUF 1987
Cf Nemedi D.) Durkheim and the modern sociological
action theory paratre dans Information sur les sciences
sociales en 1990
124

Ce est pas sans arrire pense que nous avions entrepris au


cours une recherche antrieure de prendre pour objet les
disputes entre les gens le sens de la justice ils mettent
en uvre dans ces disputes et les dnonciations injustice
ils opposent les uns aux autres dans les situations les
plus ordinaires de la vie quotidienne mais aussi dans des
contextes marqus par la bizarrerie ou extravagance La
dnonciation nous intressait aussi un autre titre plus
personnel au sens o il touchait notre propre activit
professionnelle et aux intrts que nous engagions Car
les personnes que le sociologue quand il les prend pour
objet appelle ordinaires ne sont pas les seules former
des dnonciations injustice et les porter sur espace
public On peut en effet relever dans la littrature
sociologique et sans doute particulirement dans les
travaux raliss en France ces trente dernires annes une
multitude de dnonciations qui si elles ne se prsentent pas
toujours comme telles en sont pas moins en tous points
similaires aux accusations injustice figurant dans les
documents qui constituaient notre objet analyse La
Cf Boltanski L.) avec Dan- Y. et Schiltz M.A.) La
dnonciation Actes de la recherche en sciences sociales
51 1984 pp.3-40-

Sociologie critique et sociologie de la critique


difficult que prsentait la prtention de maintenir une
distance radicale entre activit dnonciatrice des personnes
et activit scientifique des sociologues venait du travail de
terrain lui-mme Il tait en effet pas rare de voir les
personnes engages dans des affaires injustice reprendre
explicitement et presque dans les mmes termes pour faire
preuve et appuyer leur position telle analyse ou tel concept
emprunts un ou autre des sociologues du moment
ils connaissaient pour avoir lu dans le texte ou au
travers articles de journaux ou de livres destins au grand
public pour avoir vu la tlvision ou entendu la radio
ou encore pour avoir suivi une formation comportant des
lments de sciences sociales Cette constation soulevait
deux questions Elle nous engageait une part tenter de
mieux comprendre la posture que le sociologue que nous
appellerons de fa on schmatique et pour dire vite
classique engageait dans sa dmarche si proche de celle
des acteurs eux-mmes Mais elle nous incitait aussi autre
part tenter de definir une dmarche capable de nous donner
les moyens analyser la dnonciation en tant que telle et de
prendre pour objet le travail critique opr par les acteurs
eux-mmes Il fallait pour cela renoncer intention
critique de la sociologie classique
Comment en effet le sociologue classique aurait-il abord
notre terrain celui des affaires si par aventure et sans en
avoir tabli le concept il avait t attir par un tel objet Il
se serait rendu sur les lieux ou aurait envoy un
enquteur Il aurait sans doute fait des entretiens et fait
remplir des questionnaires afin de rassembler des donnes
sur les caractristiques du public tudi est--dire des
informations sur les proprits des agents en apparence les
plus stables impossibles ou difficiles modifier bref les
plus irrversibles comme par exemple ge le sexe la
profession la profession des parents ou le niveau tudes
Une fois enqute termine et sur la base des informations
recueillies le sociologue classique aurait crit un rapport et
plus prcisment selon les termes en vigueur un rapport
de recherche La conception un rapport de ce type appelle
essentiellement deux remarques une part un rapport de
recherche est porteur une prtention la vrit Le
chercheur en sciences sociales revendique la capacit
apporter sur la ralit un clairage diffrent et suprieur
celui des acteurs autre part sa validit ne dpend pas de
acquiescement des acteurs Bien au contraire le sociologue
classique mme il reconnat avoir fourni une
interprtation qui puise pas la ralit entend porter au
jour une dimension de la ralit qui est pas apparente
comme telle aux yeux des acteurs Il aura donc plutt
tendance voir dans les rticences que manifestent les
acteurs reconnatre la vrit du rapport il tabli une
confirmation du bien-fond de son analyse semblable en
cela au psychanalyste dont le systme interprtation
prvoit et intgre les rsistances de analys1 est
Ce qui nous semble-t-il doit plutt tre relev est au
contraire la facilit avec laquelle les personnes ordinaires
acceptent les explications que proposent les sociologues On

prcisment parce ils sont partie prenante dans affaire


qui les touche de prs que les acteurs ne pourraient accder
la vrit de leurs actions Lis au monde social par des
intrts ils auraient donc tendance soit dissimuler la
vrit elle est contraire leurs intrts soit dans les
modles plus sophistiqus oeuvre dans la sociologie
moderne dissimuler eux-mmes la vrit de leurs actes et
de leurs prises de position et par consquent entretenir
avec la ralit sociale un rapport de mauvaise foi qui les
ferait agir de fa on ddouble la main droite obstinerait
ignorer ce que fait la main gauche et est prcisment sur
la coupure entre ce qui est revendiqu titre idal par les
acteurs et la ralit cache mise en lumire par le sociologue
que repose dans ce modle la possibilit mme accomplir
les actions compatibles avec ordre social et qui ne
pourraient pas tre assumes par les acteurs si la ralit de
intrt et la ncessit de la contrainte ne se dissimulaient
pas sous le voile du dsintressement ou du libre arbitre
est donc sur une illusion que repose le maintien de ordre
La tche du sociologue classique est de dcrire cette illusion
en tant que telle ce qui suppose la capacit voir et
dcrire les intrts sous-jacents elle dissimule
Sur quoi repose cette capacit Sur la possession un
savoir-faire spcifique une mthode adosse une
science et aussi indissociablement sur une position
extriorit qui permet de se dgager des intrts en lutte
pour les considrer du dehors et les dcrire Ce lieu extrieur
instrument par une mthode est autre que le laboratoire
est parce il dispose un laboratoire que le sociologue
peut intervenir dans les luttes sans laisser absorber Hors
du laboratoire il est un acteur comme les autres Comme
montr la sociologie des sciences et nous pensons ici
particulirement aux travaux de
Latour la puissance
acquise au laboratoire repose sur un sacrifice est parce
il renonce saisir la ralit dans sa totalit pour ne
attacher
des fragments isols et transports dans
espace clos des instruments que le savant peut
domestiquer et faire parler son objet et on peut montrer
comment un renoncement de ce type
pernii la
constitution mme des sciences exprimentales3 Le
peut appliquer en cela la sociologie le retournement que
Wittgenstein oprait pour la psychanalyse Avec son
analyse Freud fournit des explications que nombre de gens sont
enclins accepter Il souligne ils
sont pas enclins Mais
si explication est telle que les gens ne sont pas enclins
accepter il est hautement probable que est aussi un genre
explication ils sont enclins accepter Et est l ce que
Freud en fait mis en lumire Wittgenstein L.) Le ons et
conversations Paris Gallimard 1971 pp 90-91)
Latour
La science en action Paris La Dcouverte
1989
Cf analyse par Latour Post-modem No simply amodem Steps toward an anthropology of science Studies in
history and philosophy of science paratre 1990) de
ouvrage de Shapin et Schaffer Leviathan and the air
pump Hobbes Boyle and the experimental life Princeton
Princeton University press 1985 consacr invention du
laboratoire comme lieu spar de celui des querelles politiques
125

Luc Boltanski
sociologue classique consent aussi im sacrifice et non des
moindres celui de illusion est parce il renonce aux
illusions des acteurs et ses propres illusions quand il est
acteur il peut prendre un ascendant sur la ralit et en
dvoiler la vrit
opposition entre la ralit et illusion ide selon
laquelle les acteurs sont domins par leurs illusions et la
conception un ordre social reposant sur une illusion
entretenue sont centrales dans architecture de la sociologie
telle elle est constitue au XIXe sicle o elles
occupent une place aussi eminente que dans la psychologie
freudienne assimilation de activit scientifique une
opration de dvoilement des illusions peut tre atteste
sous des formes diverses dans les uvres de Marx
Durkheim Weber ou Pareto chez qui les illusions sociales
sont dsignes par des termes diffrents idologies
prnotions reprsentations croyances rsidus etc
ou thologiques o il est possible de mener des controverses
sous contrle des faits observables et par consquent en
chappant la violence ou de parvenir des accords selon la
raison hors de toute domination arbitraire Ce qui intresse
Latour dans cet exemple est il permet de se replacer au
moment historique o se fait le partage toujours actuel entre la
politique et la science entre ce qui relverait une part du lien
entre les hommes et autre part du lien entre les choses
Le paradigme thorique qui soutient un grand nombre de
recherches ralises en France dans les annes 1960-1980 est
sous-tendu dans une large mesure par un compromis de Marx et
de Durkheim instrument au moyen de techniques une autre
origine elles sont empruntes pour la plupart la
psychologie sociale amricaine de entre-deux guerres comme
par exemple les techniques enqutes par sondage la fin
des annes 50 le durkheimisme repris position dans la
sociologie fran aise par intermdiaire de anthropologie et
particulirement de anthropologie structuraliste travers
uvre de Lvi-Strauss Quant importance accorde au
marxisme terme flou qui dsigne poque peu prs
autant de constructions diffrentes il existe de
commentateurs on doit videmment la rapporter aux dbats
politiques qui dans le champ des sciences sociales se nouent
autour de la prsence un fort contingent intellectuels
communistes Pourquoi Marx et Durkheim On oppose souvent
Marx et Durkheim au sens o le premier aurait insist sur les
dimensions conflictuelles et le second sur les aspects
consensuels de ordre social Mais est un apport important de
uvre de Ansart Marx et anarchisme Paris PUF 1969
avoir montr prcisment tout ce que Marx doit la nouvelle
conception de la ralit qui se forme au dbut du XIXe sicle en
France et dont un des premiers exposs systmatiques se trouve
dans uvre de Saint-Simon Contre ancienne philosophie il
faut dit Saint-Simon chercher les lois relles de la socit
con ue comme un organisme naturel Cette extension
positiviste du droit naturel oppose comme dira plus tard
Durkheim dans ce texte trs clairant est la le on ouverture
de son Cours de science sociale de Bordeaux de 1887 La science
sociale et action Paris PUF 1970) aux lois civiles que font
les princes les lois naturelles de la socit invention de
la Socit comme organisme ayant une ralit propre
indpendante des individus qui la composent trouvera tout au
long du XIXe sicle dans la statistique et particulirement
dans la moyenne Desrosires A.) Masses individus
moyennes la statistique sociale au XIXe sicle Herms
1988 pp 41-66) un puissant appui la moyenne dont la
126

On peut montrer nous semble-t-il que attention porte


aux illusions des hommes en socit part une rflexion sur
la religion En effet le dvoilement de illusion religieuse
servi implicitement et le plus souvent insu de ceux qui
le mettaient en uvre de paradigme pour aborder des
domaines de plus en plus loigns de activit sociale
abord ceux relevant de la thorie de la connaissance ou de
la thorie de art qui pouvaient facilement tre rinterprts
en leur appliquant la thorie de la religion de Durkheim
atteindre de proche en proche la totalit du monde
social trait comme un systme de rapports symboliques
dont on puis analyse on
rvl comme
reprsentation ou comme croyance Ainsi pour cette
sociologie polmique tout est croyance mais tout est
que croyance ce qui est aussi une fa on de dire que la
croyance est rien et par consquent de suggrer au moins
implicitement et dans le registre de la nostalgie il
pourrait ou il devrait exister quelque chose qui ne serait
pas du semblant Car le dvoilement de la croyance ne peut
sous peine de tomber dans un nihilisme difficilement
soutenable renoncer compltement prendre appui sur un
point fixe sur une ralit plus vraie que illusion partir
de laquelle la croyance peut tre dvoile comme telle3 Ce
valeur appartient aucun des lments est charge de faire la
preuve empirique de existence du groupe comme ralit supraindividuelle Or ce scheme explicitement prsent chez
Durkheim peut aussi tre investi chez Marx au moins quand on
donne de son uvre une interprtation holiste pour reprendre
les termes de Dumont Il permet en prenant appui sur ces
deux uvres de construire un espace de dvoilement dfini par
opposition entre infrastructure et la superstructure un cot
une connaissance de surface consciente mais artfactuelle le
droit Etat les prnolions les idologies de autre une
ralit profonde opaque extrieure aux consciences dont le
mode existence est comparable celui des ralits biologiques
obissant des lois qui leur sont propres Son dvoilement qui
rclame de passer outre aux motifs des personnes suspects
priori suppose la mise en uvre de mthodes spcifiques et
notamment de la mthode statistique charge de dcouvrir des
rgularits objectives tenant lieu de lois naturelles
Cf Durkheim E.) Les formes lmentaires de la vie
religieuse Paris PUF 1960
On le voit par exemple chez Goffman particulirement
dans ses premires uvres o il met en place les principaux
concepts acteur public reprsentation scne coulisses etc.
qui lui permettent de dployer sa vision du inonde comme
thtre et par l de renouveler une tradition dans laquelle
inscrivent notamment les moralistes fran ais du XVIIe
sicle comme La Rochefoucauld La Bruyre et sous certains
rapports Pascal Car montrer le monde comme thtre est
aussi ncessairement lui appliquer une stratgie du soup on
Boltanski L.) Erving Goffman et le temps du soup on
Informations sur les sciences sociales vol 12
1973 pp
121-147) et le dvoiler comme inauthentique acteur
goffmanien est inauthentique mme il ne cherche pas
dissimuler ou tromper parce que pour lui le registre de
expression prend toujours le dessus sur celui de action On le
voit bien notamment lorsque Goffman rutilise des
paradigmes sartriens comme celui de lve qui veut tre
attentif ou celui non moins clbre du gar on de caf
conforme trop conforme son concept La mise en scne de
la vie quotidienne vol
La prsentation de soi Paris
Minuit 1973 pp 38 et 76 Mais la description un monde

Sociologie critique et sociologie de la critique


point fixe est abord le laboratoire et la science sur
laquelle il repose Ce sont aussi en second lieu les objets
attachs aux personnes et traits comme des formes
symboliques destines supporter leur identit est
abord reconnatre et transporter ces objets que sert le
laboratoire Car et est ce qui les distingue des personnes
ces objets sont rputs incapables de mentir Leur
objectivit est--dire leur stabilit dans tre les empche
de se dplacer leur gr et donc leur interdit la duplicit Ils
ignorent la diffrence des personnes la mauvaise foi et
est par leur attachement aux objets qui les traduisent et les
symbolisent que les personnes peuvent dans cette optique
se trahir et livrer leur vrit
est donc bien sur le laboratoire que le sociologue prendra
appui pour valider son travail face aux illusions des acteurs
Car le rapport de recherche il ralis est pas destin
uniquement un public de collgues Si tel tait le cas on
ne voit pas ce qui soutiendrait ses aspects polmiques Il
doit aussi retourner souvent par des voies dtournes par
exemple par intermdiaire des organismes Etat qui en ont
pass commande ou encore par intermdiaire des mdias
presse radio tlvision etc. dans espace public o les
acteurs rglent leurs disputes est ailleurs bien en cela
que le sociologue classique peut se dire critique et
revendiquer indissociablement autorit de la science et une
utilit sociale ide une critique tout jamais coupe de
ceux elle critique tout jamais cache est contradictoire
Mais rinscrit dans espace public le rapport du
sociologue critique va rentrer en concurrence nous avons
vu avec une multiplicit autres rapports produits par les
acteurs eux-mmes lettres tracts dpositions notes de
service compte-rendus de runions propos informels en
fait je vais te dire ce qui est vraiment pass...) etc. tels
on peut les recueillir lorsque on accumule une
documentation sur une affaire Le rapport de recherche
donc toutes chances de devenir son tour une pice du
dossier une contribution au dbat une ressource pouvant
tre mobilise pour appuyer des arguments et faire avancer
affaire dans laquelle les acteurs sont engags certains
entre eux cherchant prendre appui sur son objectivit
il sort un laboratoire extrieur pour faire la preuve
du bien-fond de leur cause tandis que autres le rejetteront
comme une interprtation parmi autres en attachant
dvoiler en quoi il est biais soit par dfaut informations
soit encore du fait des prsupposs idologiques ou
politiques de auteur Car le sociologue critique est pas
abri du genre de critique il oppose aux acteurs et que
ses collgues ne cessent ailleurs de retourner contre lui Le
laboratoire est jamais assez puissant la mthode assez
inauthentique ne peut tre accomplie en prenant appui au
moins implicitement sur idal une authenticit est--dire
dans le cas de Goffman une adquation entre le monde
extrieur celui de la reprsentation et le monde intrieur
celui de exprience vcue Habermas J.) Thorie de agir
communicationnel vol
Paris Fayard 1987 pp 106-110)
en relation de parfaite transparence un par rapport autre

rigoureuse pour carter tout risque de voir adversaire


dvoiler son tour les illusions de auteur et montrer
comment ces illusions sont soutenues en fait par des
intrts cachs ce qui conduit le sociologue accessible la
critique et honnte tenter de dgager son tour par une
auto-analyse pralable ce qui pourrait rester en lui de
prsupposs tacites et engager ainsi dans une rgression
infini visant dpouiller son travail de toute impuret
Cette rgression tait ailleurs contenue en puissance dans
le mouvement rappel plus haut qui
conduit la
sociologie passer une sociologie de illusion religieuse
une sociologie de la connaissance littraire ou artistique et
de l une sociologie de la science des sciences humaines
de la sociologie elle-mme
Or lorsque on compare les rapports du chercheur aux
rapports des acteurs en cherchant loigner dans la mesure
du possible les dispositifs souvent rhtoriques ou
stylistiques qui soutiennent asymtrie entre ces deux
genres de textes on ne peut tre frapp de leur similitude
aussi bien dans leur forme que dans leur contenu Comme
les rapports de recherche les rapports des acteurs enferment
une prtention la validit et appuient cette prtention sur
des man uvres visant tablir des preuves Ils apportent
des interprtations dploient des arguments dgagent des
faits en slectionnant ce qui dans le contexte de affaire
peut tre retenu comme ncessaire ou rejet comme
contingent invalident des objections apportent des
justifications de action ou se livrent la critique etc On
remarque autre part que les explications que donnent les
acteurs ne diffrent pas radicalement dans leur principe des
explications apportes par le sociologue1 la diffrence tant
moins marque que dans les sciences dites de la nature o
par exemple pour rendre compte des mouvements des
organes internes du corps les chercheurs font appel des
explications qui ne sont pas accessibles introspection ou
exprience ordinaire Mais dans ordre du social la
ralit que connaissent les acteurs et la ralit que dvoile le
chercheur ne sont pas des mondes opaques un autre
Cf Cicourel A.) La sociologie cognitive Paris PUF
1979 51
Les relations entre les constructions savantes de la
sociologie et la comptence que les personnes ordinaires
mettent en uvre pour orienter dans le monde social avaient
t nettement tablies par une recherche exprimentale mene
entre 1980 et 1983 en collaboration avec Thvenot qui
visait ressaisir au moyen une srie de tests et de jeux la
capacit des personnes oprer abord des classements en
rapprochant des formulaires extraits du recensement sur lesquels
figuraient outre la profession autres informations comme le
sexe ge et le diplme ensuite se mettre accord par la
ngociation sur une taxinomie des professions acceptables par
tous et considre par consquent comme valable en toute
gnralit enfin trouver la profession une personne partir
autres informations portant par exemple sur les activits
culturelles les rythmes de vie ou sur les objets possds est-dire en explorant arbre cognitif des rapprochements les plus
probables Boltanski L.) Thvenot L.) Finding
way
in social space
study based on games Social science
information vol 22 4-5 1983 pp 631-680 analyse
127

Luc Boltanski
On peut montrer ainsi un grand nombre de thories
sociales produites par des spcialistes peuvent tre traites
comme des modles de comptence des acteurs au sens o
ils rlaborent sous une forme systmatique prtendant
explicitation et la cohrence des constructions qui soustendent les arguments que les acteurs mettent en uvre
ils doivent rendre compte des situations dans
lesquelles ils se trouvent expliquer les motifs de leurs
actions ou de celles des autres Qui plus est le
rengagement des rapports de recherche dans les dbats de
espace public approvisionne les acteurs en ressources dont
origine directement sociologique peut tre atteste On
peut saisir ce mouvement de rappropriation dans le cours
mme du travail de terrain Ainsi par exemple enqute
mene par
Lafaye sur les activits de critique et de
justification dans les services municipaux une ville de
moyenne importance du nord de la France permis de
relever un grand nombre arguments prenant directement
appui sur des ressources critiques apportes par les sciences
sociales ou plus gnralement par les sciences de
homme Cherchant comprendre les causes de injustice
dont elles pensent avoir fait objet les personnes
des rsultats de ces exercices montrait une part la diffusion et
la prgnance chez les non-spcialistes des classifications
sociales particulirement des classifications socio
professionnelles utilises aussi bien par les grands
organismes de production statistique et en premier lieu
INSEE que par la sociologie et autre part la capacit des
personnes faire le genre induction qui guide la connaissance
sociologique du monde social elle se donne pour objet de
rapporter des conduites rputes contingentes des attributs
considrs comme plus stables ou comme plus durablement
attachs identit des individus comme est le cas de la
profession On ne peut videmment dduire de ces rsultats que
les personnes ordinaires mobiliseraient ce type de comptence
que on peut rapprocher une sociologie dterministe dans
toutes les situations o elles se trouveraient places mais
seulement que sous les contraintes spcifiques de la situation
exprimentale elles sont le plus souvent tout fait capables de
la mobiliser quoique des degrs ingaux selon les personnes
Ces ingalits de comptence mettre en uvre un scheme
dterministe semblent fonction notamment du degr auquel
les personnes doivent dvelopper pour acqurir une matrise
pratique de leur environnement et faire des anticipations sur
avenir des interprtations sur les gens de leur entourage et
surtout sur ceux dont elles dpendent directement au lieu de se
contenter de prendre appui sur des rgles ou des habitudes
conventionnelles est sans doute le cas de personnes qui
doivent souvent faire face des situations dans lesquelles elles
sont sous la dpendances directes autrui est--dire dans des
situations domestiques ce qui est souvent le cas des femmes en
tant pouses secrtaires etc.)
Au dbut de notre enqute sur les cadres nous allions
ignorant tout de ce milieu nous informer auprs de personnes
bien places syndicalistes chefs du personnel responsables
association etc.) visites en tant informateurs
indignes Mais ces indignes peu exotiques nous retournaient
nos questions et nous renvoyaient notre discipline origine
en tonnant de nous voir les interroger eux simples amateurs
sur des questions dj supposes rsolues par tel ou tel
sociologue dont ils avaient lu les uvres consacres aux
cadres aux classes ou la structure sociale Ils les
connaissaient bien souvent mieux que nous
128

construisent des interprtations qui font appel des notions


drives de la psychanalyse est un pervers polymorphe)
de la sociologie est un petit bourgeois envieux un
grand bourgeois qui cherche se distinguer etc. ou
encore mettent en uvre des concepts comme ceux
intrt de pouvoir ou de rapport de force une fa on
qui tait pas accessible avant leur mise en forme par les
sciences sociales modernes2 Les sciences sociales
particulirement dans leurs dveloppements les plus rcents
ont en effet contribu vulgariser une reprsentation du
monde dans lequel on peut interprter les agissements de
gens quels ils soient quand on compris ils taient
toujours orients vers la recherche de la satisfaction des
intrts particuliers le plus gnral tant intrt acqurir
du pouvoir ici tout est affaire de pouvoir et par
consquent que les relations entre les hommes pouvaient
toujours tre ramenes des rapports de force entre ceux
qui ont du pouvoir et ceux qui en sont dmunis Cette clef
universelle permet non seulement de rduire toutes les
prtentions autrui
agir pour le bien commun en
dvoilant les intrts qui leur sont sous-jacents mais aussi
dans les cas limites de revendiquer pour soi au nom du
ralisme le droit accomplir des actions qui abandonnent la
vise de la justice pour la recherche du pouvoir et qui sans
appui que leur apporte la rfrence aux lois naturelles de la
socit rvles par les sciences sociales seraient
immdiatement dnonces comme cyniques et comme
iniques

Lafaye C.) Situations tendues et sens ordinaires de la


justice au sein une administration municipale Revue
fran aise de sociologie vol 31
1990
Ainsi par exemple les publicitaires excellent hui
choisir pour prner tel ou tel produit des acteurs ayant la tte
de emploi est--dire apparier le crneau auquel le produit
est destin et des hexis corporelles dfinies par rfrence des
groupes reconnus et explors par les sciences sociales tels que
les classes sociales groupes professionels ou confessionels
etc Cette capacit fournir des reprsentations stylises de
types sociaux autrefois apanage des romanciers naturalistes
ne serait sans doute pas possible dans sa forme actuelle sans
apprentissage que les spcialistes de la communication et
des mdias doivent leur frquentation assidue des sciences
sociales et la diffusion une nouvelle forme de caractrologie
fonde sur la sociologie plutt que sur la psychologie Cette
reprsentation ironique du monde saisi dans son actualit la
plus immdiate par la publicit et plus gnralement par les
mdias contribue par elle-mme la diffusion une posture
critique Si on donne de la position critique sa dfinition la plus
large comme position extriorit partir de laquelle il est
possible de se dsengager du monde pour le contempler en
tranger la reproduction stylise de fragments du monde qui se
trouvent ainsi pingles cre un effet de dtachement de mise
distance et ir nisation Par la mme opration on dveloppe
ainsi la critique en montrant que rien ne peut ni ne doit par
principe lui chapper il
rien de sacr et on la
neutralise en la tirant vers la relativisation est--dire en
insistant sur la possibilit elle prsente de se retourner
contre elle-mme par un libre change entre tous les points de
vue possibles qui tous quivalent

Sociologie critique et sociologie de la critique


est dire combien il est difficile de pousser au bout
hypothse un inconscient social une discontinuit
radicale entre apprhension consciente des personnes et les
ralits du monde social dans lequel elles vivent Or
hypothse un inconscient certainement constitu un
des lments centraux du paradigme qui domin la
sociologie et plus gnralement les sciences sociales en
France dans les trente dernires annes est hypothse de
inconscient qui sans avoir t rellement construite
thoriquement
exception de la psychologie) sans
doute t le principe unificateur des sciences de homme
dans les annes 60 Il constitue en des sens ailleurs
diffrents la pierre angulaire de la linguistique de
ethnologie de la sociologie et une certaine fa on de
histoire telle elle est dveloppe dans cole des
Annales les historiens des Annales avec la double
rfrence du marxisme et du durkheimisme se sont
Dans les annes 60 la notion inconscient sert unification
des sciences de homme Elle est centrale en anthropologie qui
entend importer depuis la linguistique saussurienne
ethnologie tire son originalit de la nature inconsciente des
phnomnes collectifs Lvi-Strauss C.) Anthropologie
structurale Paris Pion 1958
25) en sociologie les
prsupposs inconsciemment assums
partir desquels
engendrent les prnotions de la sociologie spontane
Bourdieu P.) Chamboredon J.-C.) Passeren J.-C.) Le mtier
de sociologue Paris Mouton 1968 37 et en histoire o
elle ressort de opposition entre histoire vnementielle
qui enregistre au jour le jour la soi-disant histoire du monde en
train de se faire et histoire de longue dure ou histoire
structurale Braudel F.) Ecrits sur histoire Paris
Plammarion 1969 pp 112-114 Les liens entre disciplines
que ces multiples usages du mot inconscient ont tisss se
sont rvls assez solides bien ils reposaient le plus
souvent sur un malentendu La rfrence des objets
inconscients ou non-conscients peut en effet dsigner selon
des emplois plus ou moins forts existence un refoul li
des interdits et une censure au sens de la psychanalyse mais
aussi une fa on plus faible en sociologie lorsque on fait
rfrence des intrts inconscients
une impossibilit
pour les acteurs accder au vrai sens de leurs actions parce
ils agissent selon des forces qui les dpassent Ce deuxime
sens qui fait toujours rfrence une forme ou une autre de ruse
de la raison connat des acceptions difffrentes selon que
unit dans laquelle action est totalise et qui par consquent
lui confre son sens cach incorpore ou non une temporalit
soit la main invisible du march absence de temporalit)
histoire con ue dans une vise eschatologique comme un
tribunal de histoire unit temporelle ou la socit qui peut
tre considre dans les deux dimensions que cela soit ou non
spcifi
une impossibilit pour les acteurs de connatre
certains objets auxquels le chercheur peut avoir accs parce
ils sont dans impossibilit de totaliser soit parce que
objet est trop grand par exemple une structure sociale soit
parce que engags dans la pratique ils ne peuvent se
dtourner de action pour la considrer et la ressaisir de
extrieur ces deux acceptions sont nous semble-t-il proches
de ce que veut dire la linguistique elle dit que la langue est
inconsciente
le fait que comme dit Ricoeur Du texte
action Paris Seuil 1986 285) quiconque fait quelque
chose produit des effets non voulus qui font que ces actes
chappent son attention et dveloppent une logique propre
la rfrence des effets pervers par exemple combine ce
sens et le sens

dsintresss on le sait de histoire dite vnementielle


ou seulement politique au profit de la longue dure qui
suppose la construction de sries statistiques pour rvler
les orientations signifiantes sous-jacentes aux vnements
ponctuels traits comme accidents la petite histoire) ou
encore de histoire des mentalits qui comme son nom
indique oriente la recherche historique vers la dcouverte
de structures mentales largement inconscientes propres aux
membres une mme socit une mme poque Et
pourtant si les personnes habitaient un monde accept
comme allant de soi si elles taient travailles et domines
par des forces qui exer aient sur elles leur insu on ne
pourrait comprendre ni le caractre minemment
problmatique de environnement social que rvle
inquitude permanente de la justice ni la possibilit mme
de la remise en cause et de la critique
Notre intention est pas ici de faire le procs de la critique
Le sociologue critique parfaitement le droit de engager
dans les combats politiques et sociaux et il en souvent le
devoir Rien ne serait plus loin de nos positions que
attitude qui consisterait dnoncer la dnonciation soit au
nom du respect de la puret scientifique soit moins encore
au nom une sacralisation des valeurs qui autoriserait
rcuser la critique sociologique en tant elle encouragerait
le relativisme thique Faisant ntres sur ce point les
arguments dvelopps par Bruno Latour dans Irrductions
nous nous mfions de la puret elle soit scientifique
ou thique ce vitriol de me comme il le dit citant
Tournier Loin de faire grief au sociologue critique de ses
engagements nous lui reprocherions de ne pas les tenir
au bout En effet la sociologie critique des trente
dernires annes est surtout attache particulirement en
France au problme des ingalits sociales est--dire des
ingalits entre les citoyens un Etat-nation le terme de
socit tant souvent utilis comme on le voit merveille
chez Durkheim comme synonyme de pays de nation
ou Etat ces diffrentes appellations pouvant tre
susbtitues une autre dans un mme nonc sans dans
la plupart des cas en modifier le sens Dans de nombreuses
tudes souvent commandites par des organismes Etat
associs la Planification elle mis en lumire en
appuyant surtout sur la statistique les ingalits de
rpartition de biens publics comme par exemple
instruction et les soins mdicaux particulirement les
biens de consommation durables et les biens quipement3
Sous ce rapport cette sociologie peut tre traite comme une
sociologie de la justice Elle met comme nous la question
de la justice au centre de ses interrogations et abordant
dans ses rapports Etat la traite comme un problme de
sociologie politique Mais elle dvoile des ingalits
dcrites comme autant injustices sans clarifier la position
Cf Latour
Les microbes guerre et paix suivi de
Irrductions Paris A.M Mtal 1984 171
Cf Desrosires A.) Les spcificits de la statistique
publique en France une mise en perspective historique
Documents INSEE 54
129

Luc Boltanski
de justice partir de laquelle elles peuvent tre dfinies
comme telles
En effet ce que on dit pour les dnonciations injustice
auxquelles se livrent les personnes ordinaires ne vaut pas
moins pour les sociologues La mise jour une injustice
est--dire une rpartition de biens matriels ou
immatriels ne respectant pas ordre de grandeur lgitime
entre les personnes pourrait impliquer que soit rendu
explicite le principe de justice auquel est relie la critique et
que soit clarifie la dfinition qui supporte en amont la
dnonciation de ce qui fait la valeur des choses et des gens
est notamment au prix une clarification de chelle de
valeur implicite que la sociologie critique peut faire
progresser sa scientificit Or la sociologie critique est
consacre le plus souvent la critique des ingalits sans
construire explicitement la norme de justice permettant de
justifier cette critique Cela au nom une division entre
jugements de ralit et jugements de valeurs souvent
appuye sur autorit de Max Weber qui constitue sans
doute un des dogmes les moins questionns de
epistemologie pratique de la sociologie Pour dfendre la
fois une position de retrait par rapport aux valeurs qui en
reconnaisse la relativit et la lgitimit une critique la
sociologie prtend elle prend conscience de la tension
entre ces deux exigences ne rien faire autre que opposer
les ralits que dvoile la science au discours que la
socit tient sur elle-mme et ses idaux dclars sans
prendre parti sur la justice Mais cette position est difficile
soutenir parce que la simple description des ingalits exerce
un effet de slection et de dtermination et enferme en ellemme une dfinition vague et implicite de ce que devrait
tre galit
On ne saurait pourtant sous-estimer importance de cette
distinction dans le jugement que la sociologie porte sur ellemme Elle sert trs gnralement faire le partage entre ce
qui relve de la science et ce qui lui chappe entre la science
et la tradition la science et la philosophie et plus
prcisment entre la science sociale et la philosophie
sociale De celui qui dit comment doit tre une socit pour
tre juste de celui qui essaie de brosser le tableau une cit
juste une cit harmonieuse le sociologue moderne
vise scientifique dira il fait de la philosophie sociale ce
qui disqualifie la valeur scientifique de son travail Ainsi
par exemple on peut tre tent de distinguer dans oeuvre
de Durkheim les textes qui relvent de la philosophie
sociale de ceux qui relvent de la science sociale ceux si
nombreux qui parlent du bonheur et des conditions une
vie sociale heureuse et ceux qui parlent le langage de la loi
et de la mthode Les premiers seront traits comme objets
de la sociologie et plus prcisment de la sociologie de la
connaissance On cherchera les interprter par rfrence
aux croyances aux intrts ou aux origines de leur auteur
ou encore par rfrence au contexte historique de poque
bref les ramener vers la contingence Les seconds seront
tenus pour des acquis solides positifs ncessaires toujours

130

valables dans le prsent pour orienter la recherche vivante


Pourtant et on pourrait facilement le montrer dans le cas de
Durkheim ce partage est impossible les rgles de mthodes
les plus rigoureuses et les plus dtaches en apparence des
proccupations de la raison pratique ne trouvant leur sens
la condition tre rapportes la construction chez
Durkheim des conditions de la justice sociale et plus
fondamentalement encore anthropologie qui est la
sienne La sociologie critique doit durcir la coupure entre
faits et valeurs pour maintenir abri de toute entreprise
critique compris de la sienne propre un lot de positivit
sur lequel fonder ambition un dvoilement radical Mais
est bien par cette ambition elle rejoint la philosophie
politique dont elle entend se dmarquer Car les oprations
critiques dont elle attribue le monopole et les oprations
de justification qui ses yeux disqualifient la philosophie
politique constituent deux modes accomplissement une
mme comptence au jugement Mais cette comptence
est pas apanage du philosophe ou du sociologue Elle est
constamment mise en uvre par les acteurs eux-mmes
est prcisment ce travail incessant de construction de
causes au sens o on parle de bonnes causes pour
justifier action et de remise en cause au sens de la
critique que la sociologie critique ne peut plus prendre pour
objet depuis le bastion dans lequel elle est enferme
La sociologie de la socit critique
Depuis la perspective qui est la sienne la sociologie
critique ne peut constituer comme objet de ses analyses les
oprations critiques ralises par les acteurs Or cet objet est
essentiel pour une comprhension des socits qui sont les
ntres et qui peuvent tre dfinies comme des socits
critiques au sens o les acteurs disposent tous de capacits
critiques ont tous accs quoique sans doute des degrs
ingaux des ressources critiques et les mettent en uvre
de fa on quasi-permanente dans le cours ordinaire de la vie
sociale Nous appartenons une socit dans laquelle les
oprations de critique et les oprations de justification
rendues ncessaires pour rpondre la critique ou la
prvenir sont permanentes Nous entendons pas ici
seulement faire rfrence aux grandes causes publiques aux
dnonciations mises en forme par des institutions de
reprsentation politique rendues publiques dans la presse ou
les autres mdias mais aussi la multitude des accusations
iniquit qui se transmettent de personne personne dans
les lieux publics les ateliers ou les bureaux les couloirs ou
les salles de cantine Il suffit
tre attentif pour entendre
cette rumeur incessante qui tmoigne de indignation de la
douleur et aussi de inquitude suscite par le sentiment
injustice et qui manifeste la capacit des personnes
mettre en uvre leur sens de quit Le monde social dans
ses situations les plus quotidiennes est sans arrt travaill
analyse comparative des ressources critiques disponibles
dans diffrents types de socits et des formes de critiques
elles connaissent pourrait constituer un objet commun la
sociologie anthropologie et histoire

Sociologie critique et sociologie de la critique


par ces remises en cause qui relevant ce qui est pas juste
rclament rparation
Comment les tudier Leur abord exige de nous que nous
modifions notre position par rapport objet et abord
que nous renoncions avoir le dernier mot sur les acteurs
en produisant et en leur imposant un rapport plus fort que
ceux ils sont mme de produire Cela suppose de
renoncer la fa on dont la sociologie classique concevait
asymtrie entre le chercheur et les acteursi II ne suffit
pourtant pas pour construire la position de recherche
adquate de demander au chercheur de perdre de sa superbe
de renoncer prtendre appuyer sur la lgitimit de la
science de engager dans des enqutes participantes de
reconnatre il est toujours impliqu dans son objet ou de
prendre lui-mme position intrieur du dispositif il
tudie Ceci ne rompt en rien avec la position de la
sociologie critique et ne fait que reprendre le souci
engagement thique pour en faire un impratif
mthodologique Pour passer de la sociologie critique la
sociologie de la critique nous avons pas besoin de
toujours plus intriorit mais au contraire de toujours
plus extriorit est bien extriorit qui en dernire
analyse dfinit la critique Critiquer est se dsengager de
action pour accder une position externe o action
pourra tre considre un autre point de vue la fa on de
ces personnes qui dans une fte o tout le monde se laisse
aller boire et danser demeurent au fond de la salle sans
se mler la gaiet ambiante regardent et en pensent pas
moins est ainsi que dans le modle des Economies de la
grandeur o anthropologie fait de la capacit critique le
critre permettant de distinguer les personnes des autres
tres nous fondons la possibilit de la critique sur
existence de plusieurs cits permettant de se dsengager de
la situation prsente est en effet en prenant appui sur un
principe de justice relevant une autre cit que on peut se
soustraire au modle de justice dont dpend la situation dans
laquelle on se trouve engag
Pour tudier les activits critiques des acteurs et prendre
pour objet la socit critique nous devons donc nous doter
une extriorit de rang plus lev que celle dont se satisfait
la sociologie critique est dire que nous ne renon ons ni
prendre appui sur notre laboratoire ni maintenir une
asymtrie entre le chercheur et acteur qui est en rien
abolie mme si elle prend une autre forme En effet notre
activit va consister pour essentiel tenter de reconstituer
de la fa on la plus complte possible espace critique
intrieur duquel affaire se noue et se joue Notre dmarche
peut en cela tre rapproche un mouvement plus large
qui affect les sciences sociales dans leur ensemble
souvent rapport au tournant linguistique et que on peut
caractriser dans le champ de la sociologie et plus
particulirement de la thorie de action comme le fait
Dodier par le passage une sociologie de agent une

sociologie de la traduction Au lieu de dfinir des agents


au moyen attributs stables de les doter intrts et de
dispositions inscrites dans le corps et capables engendrer
des intentions objectives et conscientes et de se donner
pour tche expliquer action de ces agents quand ils
rencontrent des obstacles extrieurs la sociologie de la
traduction montre comment les acteurs laborent des
discours sur action ou pour reprendre les termes de
Ricoeur accomplissent le travail de mise en intrigue de
leurs actions2 Suivons provisoirement ce paradigme avec
lequel nous devrons prendre plus tard nos distances pour ne
pas nous laisser enfermer dans une sociologie qui ne
connatrait du monde social que ce qui relve de ordre du
discours et plus prcisment une part pour tenir compte
dans notre cadre analyse des choses et de leur importance
dans le cours des activits sociales et autre part pour
ouvrir nos recherches des modes de relations entre
personnes dont une des particularits est prcisment de
se laisser trs difficilement traduire dans les compte-rendus
des acteurs Ce paradigme par lequel nous devons transiter
exigera donc abord de nous dans notre travail de terrain
que nous accumulions le plus grand nombre de rapports
possibles produits par les acteurs eux-mmes Le travail du
sociologue de la critique est comparable en cela celui un
juge instruction qui repousserait infini le moment de la
conclusion celui o appuyant sur les preuves il
accumules ou sur son intime conviction est--dire sur
sa propre capacit faire des jugements synthtiques il
fournirait son tour un rapport dfinitif sur affaire de fa on
la clore sur elle-mme en la condensant dans un rcit ne
ncessitant pas information supplmentaire pour un
auditeur puisse comprendre le sens des actions qui sont
rapportes4 Comme le juge le sociologue de la critique
met en scne le procs en recueillant et en enregistrant le
rapport des acteurs et son rapport de recherche est abord
un procs verbal de ces enregistrements un rapport des
rapports Il astreint en effet suivre les acteurs au plus
prs de leur travail interprtatif frayant son chemin au
travers des rapports ils ont constitus Il prend au srieux
leurs arguments et les preuves ils apportent sans
chercher les rduire ou les disqualifier en leur opposant
une interprtation plus forte Il est attentif la fa on dont
les acteurs eux-mmes construisent des rapports qui se
tiennent et qui visent objectivit et la gnralit en
oprant un travail de slection entre ce qui dans le contexte
de affaire peut tre dit ncessaire et ce qui peut tre laiss
la contingence Ce travail de simplification accompli par les
Cf Dodier N.) Les ressources collectives de traduction de
action communication prsente aux Journes annuelles de
la Socit fran aise de sociologie Action collective et
mouvements sociaux Paris 29-30 septembre 1989
Cf Ricoeur P.) Temps et rcit vol Pans Seuil 1983
Cf Dodier N.) Les ressources collectives de traduction de
action op cit
Cf Chateauraynaud F.) Les affaires de faute profes
sionnelle Des gures de dfaillance et des formes de jugement
dans les situations de travail et devant les tribunaux Thse de
doctorat EHESS 1989 VIII
131

Luc Boltanski
acteurs vise en effet comme celui du sociologue
constituer une ralit qui se tienne en prouvant la solidit
et la cohrence des situations matrielles et la mettre en
forme2 dans un compte rendu satisfaisant au sens o il
trouve un quilibre entre nonc bref mais inconsitant et le
rcit tellement dense en rseaux de relations il est
ininterpretable Le sociologue renonce par l asseoir sa
propre interprtation sur une forme stable construite en
mettant profit les ressources particulires dont il dispose
de ordre de ce que les sociologues classsiques appellent
communment la structure sociale pour se laisser porter
par les formes stables qui apparaissent dans les comptes
rendus des acteurs
Mais nous avons dit il abandonne pas pour autant
appui du laboratoire et ne supprime pas asymtrie entre
sa position et celle de acteur et cela essentiellement pour
deux raisons une part en tant que professionnel extrieur
affaire ayant sa disposition des ressources plus
importantes que chacun des acteurs pris sparment et
disposant de temps il est pas soumis urgence de
juger est--dire de conclure il peut accumuler un
ensemble de rapports aucun des acteurs pris en particulier
est en mesure de constituer mme si chacun entre eux
peut avoir eu connaissance de rapports par exemple
tlphoniques auquels le sociologue aura jamais accs Il
peut surtout les confronter dans un mme espace ce que les
acteurs ne peuvent pas faire Le procs il met en scne
est donc par l un procs imaginaire qui aucune chance
de se raliser de fa on identique dans la ralit En effet
comme le montre analyse de la fa on dont les acteurs se
prparent au procs et par exemple immense travail de
slection et de mise en forme exige la prsentation un
cas litigieux par des syndicalistes3 les rapports que le
sociologue de la critique se donne les moyens de rapprocher
comme par exemple une note de la direction et des propos
changs par des protagonistes en priv au cours un
repas ont trs peu de chances de figurer en mme temps et
tels quels sur la scne dans espace du dbat Ne clturant
pas priori la liste des rapports il doit faire face au
problme pineux de arrt des investigations Sachant il
accumulera jamais tous les rapports et il aura jamais
accs par exemple des conversations tlphoniques
changes par les protagonistes en son absence et son
insu quel moment doit-il dcider il en sait assez pour
donner une reprsentation satisfaisante des oprations
critiques effectues par les acteurs et du mme coup arrter
ses investigations

Id.
Cf Thvenot L.) Les investissements de forme
Conventions conomiques Paris PUF Cahiers du CEE 1986
pp 21-71
Cf Corcuff P.) Scurit et expertise psychologique dans
les chemins de fer in Boltanski L.) Thvenot L.) dir.
Justesse et justice dans le travail Paris PUF Cahiers du CEE
1989
132

autre part les noncs qui figurent dans les comptes


rendus des acteurs sont souvent rapides et laconiques Il ne
peut les traiter sans les clarifier il renonce bien opposer
aux interprtations des acteurs une interprtation plus forte
de son cru le sociologue de la critique ne peut faire
conomie une analyse visant expliciter et clarifier les
propos des acteurs est--dire en prouver le degr de
contingence en cherchant voir dans quelle mesure ils
peuvent supporter la relation des lments plus stables
agit-il de remarques changes en passant labiles et
sans porte comme disent les personnes quand elles
activent relativiser leurs noncs ou de phrases qui
portent est--dire qui supportent une prtention la
consistance et une vise de gnralit Pour tre cohrents
avec notre cadre analyse on ne peut prouver les noncs
en les rapportant des lments stables qui consisteraient en
des proprits inscrites une fois pour toutes dans les
personnes tel on est en droit de le faire dans les
sociologies o les noncs et les actions ne sont
apyhends au titre de marqueurs et de traces renvoyant
des proprits sous-jacentes dfinies elles-mmes par
rfrence une cartographie de la structure sociale Pour
clarifier les noncs des personnes nous devons donc les
prouver en les confrontant une stabilit un autre ordre
est--dire plus prcisment les rapporter aux conventions
qui supportent leur intelligibit et leur acceptabilit par un
nombre indfini autres acteurs La clarification consiste
dans ce cas dployer les etc. pour reprendre un concept
ethnomthodologique que chacun des interlocuteurs pourrait
tirer de nonc en rflchissant sparment tout en
demeurant dans le mme espace smantique ou encore
puiser la srie des parce que comme dit Ricoeur
est--dire remonter la chane argumentative
des
noncs de gnralit leve au sens o ils sont acceptables
par des acteurs non spcifis et o leur validit ne dpend
plus des dimensions contingentes de la situation En
dployant la clarification on met en prsence un plus grand
nombre de relations que en comprend nonc Pour
raliser ces oprations nous avons besoin de modles
validant des noncs gnraux et reprsentant de fa on
explicite les conventions sur lesquelles ils reposent
auxquels on puisse confronter les noncs recueillis par des
procdures empiriques est en ce sens que on peut
Cette possibilit est lie abord la capacit dont dispose le
chercheur de affranchir de la contrainte temporelle qui pse sur
la chane parle car si le langage nonce des relations il en
nonce peu parce il se droule dans le temps Weil S.)
Ecrits de Londres Paris Gallimard 1957 32 est dans la
mesure o les locuteurs peuvent appuyer sur des conventions
communes que le langage peut tre opratoire tout en
surmontant cette contrainte temporelle Mais la diffrence de
celui qui est engag dans action de parler le chercheur prend
prcisment pour objet ces conventions il doit alors
expliciter pour rendre nonc comprhensible en dveloppant
les relations demeures implicites
Cf Ricoeur P.) op cit. 238
Dans la pratique des terrains sur lesquels portent nos
recherches la question de la latitude dont dispose le chercheur
pour clarifier des noncs est pineuse Lorsque acteur t

Sociologie critique et sociologie de la critique


parler dans ce cas de sociologie analytique Le travail
analyse comparable sous certains rapports celui de la
philosophie analytique vise ici lever implicite dont
acteur peut se satisfaire de fa on formuler des hypothses
sur les catgories il met en uvre pour orienter son
action et
dcrire les fonctionnements logiques trs
complexes que nous prsentent les concepts de la vie
quotidienne Notre entreprise se rapproche par l une
mtaphysique descriptive pour reprendre les termes de
Strawson2 cette diffrence elle vise non clarifier des
universaux mais comme le fait anthropologie cognitive
pour les socits exotiques expliciter les implications
mtaphysiques des actions et des argumentations des
personnes ordinaires dans notre socit
Or pour accomplir ce travail le sociologue de la critique
doit rapprocher chaque nonc particulier des acteurs de
modles construits en laboratoire Pour construire ces
modles le chercheur se met dans la position fictive ou
relle qui serait la sienne il devait programmer un
automate capable au cours une dispute inscrite dans un
dispositif de situation dtermin engendrer des actions
acceptables ce qui suppose la dfinition des objets que cet
automate devrait tre en mesure de reconnatre et criture
des rgles il faudrait lui apprendre pour il puisse
engendrer des jugements ajusts aux contraintes de la
situation Nous dirons que nous sommes mme de
comprendre les actions des personnes lorsque en mettant en
uvre ce modle nous aurons resaisi les contraintes dont
lui-mme amen sous la contrainte de la situation et
particulirement sous effet de la critique remonter en
gnralit et rendre plus ou moins explicite le principe de
justice sur lequel repose son argumentation la clarification par
le chercheur
toutes chances apparatre comme une
paraphrase sans intrt
inverse lorsque les noncs de
acteur sont ambigus ou peu spcifis une clarification qui se
donne pour vise la remonte aux principes peut sembler
abusive et arbitraire La clarification doit se placer pour tre
russie une bonne distance de objet de fa on chapper la
redondance tout en demeurant dans la sphre de la
reconnaissance Sa validit est en effet soumise sa capacit
tre reconnue par le lecteur est--dire son sens critique qui
peut accepter ou non la proposition intelligibilit qui lui est
faite
Cf Strawson P.F.) Analyse science et mtaphysique in
Cahiers de Royaumont La philosophie analytique Paris
Minuit 1962 107
Cf Strawson P.F.) Les individus Paris Seuil 1973
Le projet PROTHESE dvelopp par Chateauraynaud et
Macquart dans le cadre du Centre tudes de emploi utilise les
outils de intelligence artificielle pour traiter les donnes
textuelles constitues par les multiples rapports recueillis sur
une affaire automate est capable de reprer des cohrences ou
des incohrences entre des objets de diffrents mondes de
mettre en vidence des cheminements des rseaux ou des
arborescences de relations entre objets La machine permet
notamment effectuer rapidement et de fa on logique des
cheminements que utilisateur ne peut raliser que trs
difficilement par le biais un long travail interprtatif
Chateauraynaud F.) Macquart G.) PROTHESE Une
exprience introduction intelligence artificielle en
sociologie CEE 1988 mimo

elles ont d tenir compte dans la situation o elles se


trouvaient insres pour rendre leurs critiques ou leurs
justifications acceptables par autres Mais ces modles
sont eux-mmes le produit un travail laboration ralis
en prenant appui sur les arguments mis par les acteurs et
sur les situations dans lesquelles ces arguments ont t
dvelopps
En quoi consiste ce travail de modlisation Il vise
reconstituer la comptence laquelle les acteurs doivent
pouvoir avoir accs pour produire dans des situations
dtermines des arguments acceptables par autres ou
comme on dit convaincants est--dire des arguments
capables de soutenir une prtention intelligibilit et dots
aussi un degr lev objectivit et par l universalit
est en effet la possibilit pour un argument de prtendre
une validit universelle qui soutient son objectivit et qui le
rend donc acceptable par les autres ou comme disent les
gens incontestable Cette comptence dont il faut supposer
existence pour rendre compte de la capacit empiriquement
constatable que les acteurs mettent en uvre ils
doivent porter des jugements dvelopper des justifications
ou sortir une dispute en concluant des accords robustes
est--dire lgitimes est cognitive au sens o nous devons
faire hypothse elle doit avoir un quivalent dans
quipement mental des personnes mme si comme dans le
cas de la grammaire generative laquelle le concept de
comptence est emprunt4 nous pouvons laisser aux
psychologues la tche explorer les modes de stockage de
cette comptence les clairages fournis sur les modalits
intriorisation de la comptence tant toutefois
susceptibles de se rvler utiles pour analyse du travail
cognitif des acteurs)5 Mais parler de comptence ne
suppose pas pour autant une adhsion une reprsentation
mentaliste du fonctionnement de la vie sociale En effet
pour une comptence soit telle pour que sa n en
uvre puisse tre efficace et se distinguer par l une
activit phantasmagorique ou utopique elle doit tre ajuste
ordre des mondes auquels elles applique La
construction un modle de comptence doit donc appuyer
galement sur une analyse de agencement des situations
dans lesquelles les personnes sont amenes raliser des
oprations de critique ou de justification sur les dispositifs
situationnels et sur les objets qui composent ces dispositifs
est la construction un modle de comptence de ce
type que sont consacrs Les conomies de la grandeur Ce
modle est un modle de justice Il vise clarifier les
principes de justice sur lesquels appuient les personnes
elles se livrent la critique ou font des justifications
et expliciter les oprations au moyen desquelles elles
asseoient le bien-fond de leurs assertions en les rapportant
la ralit par le truchement preuves
Cf Chomsky N.) Rflexions sur le langage Paris
Flammarion 1981
Cf Boltanski L.) Thvenot L.) Finding
way in
social space study based on games op cit
133

Luc Boltanski

La mise en uvre de modles de comptence est ncessaire


pour clarifier les noncs des acteurs parce que dans les
situations concrtes de la vie ordinaire les personnes sont
rarement amenes accomplir au bout le travail
consistant remonter au principe de justice qui supporte
leurs arguments1 En effet le travail de justification trouve
son principe dans la ncessit de rpondre la critique2 En
dehors des situations critiques la justification est inutile
Or une part les personnes ne sont pas continment
engages dans des situations critiques mme si ces
situations sont beaucoup plus frquentes que ne le voulait la
sociologie classique surtout attentive aux situations
marques soit par des rapports de force interdisant la critique
en assurant la domination absolue de certains acteurs sur
autres soit par des situations ajustement tacite dans
lesquelles ordre du monde semble aller de soi autre part
elles peuvent sortir de la critique et converger nouveau
vers accord sans oprer compltement le travail de
remonte aux principes comme on le voit dans deux cas de
figure analyss dans le cadre des Economies de la grandeur
le compromis et la relativisation ou encore en tenant
compte de leur capacit basculer dans des tats o
quivalence est plus recherche et qui chappent par l
une vise de justice Il ensuit que les comptes rendus
produits par les acteurs que le sociologue de la critique aura
recueillis au cours de son travail de terrain prsentent des
noncs dans lesquels les principes de justice auxquels
renvoie argumentation et qui en assurent la validit auront
t trs ingalement explicits Et ce est que dans des
situations relativement rares marques par une tension
leve et par un travail de mise en forme trs labor
mobilisant toutes les ressources disponibles que ces
principes de justice figureront en toute clart dans les
noncs des acteurs

reposer sur la forme asymtrie qui lui tait constitutive


Nous prenons les arguments des acteurs tels ils se
donnent sans les soumettre
notre critique nous
contentant de les confronter des modles qui sont euxmmes le produit un travail explicitation et de
systmatisation de la comptence commune Du mme
coup nous ne sommes plus soumis en tant que personnes
au ddoublement qui affectait le sociologue critique
contraint abandonner ses illusions quand il rentrait dans
son laboratoire quitte les reprendre la sortie par
exemple quand il lui arrivait de laisser la sociologie de art
pour se rendre une exposition car en tant que personne
ordinaire il ne pouvait pas plus que les autres se passer
des valeurs et des principes de jugement dcrits dans ses
travaux comme illusions communes Dans ce paradigme
notre sacrifice est un autre ordre Renon ant nous
prvaloir une capacit analyse radicalement diffrente de
celle de acteur partir de laquelle nous pourrions expliquer
ses dmarches sa place et mieux il ne pourrait le faire
lui-mme nous faisons le sacrifice de notre intelligence au
sens o Weil utilise ce terme pour dcrire la fois une
attitude face au monde et une catgorie de la philosophie4
Nous renon ons prsenter notre propre version avec
intention avoir le dernier mot et nous nous refusons par
l une activit dont acteur ne se prive pas Ainsi comme
dans le cas de illusion est bien en nous interdisant de
prendre les liberts qui sont celles de acteur que nous
rtablissons une asymtrie qui fonde et justifie notre activit
de recherche
Luc Boltanski
GSPM EHESS

Mais si le sociologue de la critique conserve bien appui


un laboratoire et si comme nous avons suggr les
diffrentes fa ons de faire un laboratoire peuvent tre
caractrises par diffrents types de sacrifices quel est dans
le cas qui nous occupe le sacrifice auquel consent le
chercheur Ce ne peut plus tre bien videmment le
sacrifice de ses illusions dont se glorifiait le sociologue
critique Car en oprant la conversion ncessaire pour
prendre pour objet la critique en tant que telle nous avons
pntr dans un monde sans illusions illusion supposait
en effet pour exister un espace deux niveaux celui des
croyances de acteur et celui de la ralit profonde laquelle
le sociologue pouvait seul avoir accs Or cet espace est
plus ntre et nous ne pouvons plus dsormais nous
Cf Dodier N.) Les ressources collectives de traduction de
action op cil
Cf Habermas J.) Thorie de agir communicationnel op
cit
Cf Boltanski L.) Justice et amour Trois essais de
sociologie de action Paris A.M Mtaill 1990 la deuxime
partie intitule Agape une introduction aux tats de paix
134

Cf Weil E.) Logique de la philosophie Paris Vrin1968


Dans la deuxime partie du travail o ce texte est extrait
nous examinons dans quelle mesure la prise en compte de modes
de relations difficilement traductibles par les acteurs euxmmes ne doit pas nous conduire chercher la voie de
nouvelles formes interprtation