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RFSP 55-1-5-6 Page 5 Mardi, 18.

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LANALYSE POLITIQUE DE LACTION PUBLIQUE


CONFRONTATION DES APPROCHES,
DES CONCEPTS ET DES MTHODES
PRSENTATION
PIERRE MULLER, BRUNO PALIER, YVES SUREL

e numro spcial sinscrit dans la suite dune srie de dossiers que la Revue
franaise de science politique a consacr, depuis une quinzaine dannes,
lanalyse des politiques publiques 1. Au travers de nouvelles interrogations sur
les approches et les mthodes en cours au sein de ce domaine de recherche, il permet
den suivre les profondes volutions, en France notamment, o ce domaine sest autonomis par rapport au droit et aux sciences du gouvernement, qui reposaient sur une
dmarche relativement descriptive et squentielle du travail gouvernemental.
Mais, comme le montre la diversit des postures de recherche prsentes dans les
articles que lon va lire, lanalyse des politiques publiques sest aussi enrichie au point
de reposer sur des approches trs diffrentes, qui sont ici mises en dialogue. Cest sans
doute grce des ancrages disciplinaires multiples (sociologie, conomie politique,
science politique, histoire) et une inscription revendique dans les dbats et courants
internationaux que cette diversification a t possible. Cette diversit nempche pas
le dbat, lenrichissement rciproque et le dialogue, comme lillustrent les rfrences
croises des diffrents textes publis, qui ont fait lobjet de discussions serres pralablement leur publication 2. Il ne sagit donc pas ici de prtendre une unit artificielle de lanalyse des politiques publiques en France, mais plutt de mettre en discussion les diffrentes approches et mthodes.
Il convient cependant de noter (comme le font remarquer plusieurs participants
ce numro spcial) que, plutt que de mthode strictement parler, les auteurs se
proccupent surtout de discussion thorique, cherchant situer leur propre dmarche
au sein du dveloppement de lanalyse des politiques publiques, mais aussi par rapport
aux diffrentes approches en prsence au sein de la science politique ou dautres
sciences sociales. Cette tendance rvle sans doute une relative faiblesse de lanalyse
des politiques publiques aujourdhui, savoir son manque dassise mthodologique
solide, comme le souligne lanalyse critique et rflexive de Philippe Bongrand et Pascale Laborier. On trouvera cependant de nombreuses pistes pour comparer et affermir

1. Cf. notamment Politiques publiques en France, lEurope, le march, ltat , Revue


franaise de science politique, numro spcial, 42 (2), avril 1992 ; le forum Enjeux, controverses et tendances de lanalyse des politiques publiques , Revue franaise de science politique, 46 (1), fvrier 1996, p. 96-133 ; Les approches cognitives des politiques publiques ,
Revue franaise de science politique, numro spcial, 50 (2), avril 2000 ; Les approches nationales des politiques publiques , Revue franaise de science politique, numro spcial, 52 (1),
fvrier 2002.
2. La plupart des articles ont fait lobjet dune prsentation dans le cadre du sminaire du
ple Action publique du Cevipof.

5
Revue franaise de science politique, vol. 55, n 1, fvrier 2005, p. 5-6.
2005 Presses de Sciences Po.

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Pierre Muller, Bruno Palier, Yves Surel


les mthodes, non seulement dans ce texte, mais aussi dans ceux de Patrick Hassenteufel ou de Christine Musselin, par exemple.
Il reste que les discussions de mthodes ne doivent jamais tre dconnectes des
questions thoriques et de lapproche retenue. Cest l ce qui runit tous les textes rassembls ici. Il sagit, pour chacun deux, dexposer, de dfinir, de situer et dexpliciter
une dmarche de recherche spcifique, avec ses propres questions, ses angles particuliers danalyse, ses propres rfrences thoriques (ses postulats, pour reprendre les
termes de Christine Musselin). On peut lire, en effet, combien ces diverses approches
reposent sur des pistmologies trs diffrentes. Ainsi, certaines dentre elles privilgient la dmarche hypothtico-dductive (notamment lapproche en termes de choix
rationnel, prsente par Sylvain Brouard et Richard Balme, mais aussi certains travaux
comparatifs mentionns par Patrick Hassenteufel), dautres une dmarche inductive
(cest la posture revendique par la sociologie de laction organise, prsente par
Christine Musselin, mais aussi bien que sous une forme sans doute diffrente, par les
no-institutionnalismes, prsents par Bruno Palier et Yves Surel) ; certains cherchent
des rgularits ( modles du choix rationnel ou bien mcanismes pour lapproche cognitive des politiques publiques ou pour ceux qui tracent systmatiquement
les processus travers une grille danalyse fonde sur les trois I ), quand dautres
insistent sur les singularits (approche socio-historique, prsente par Gilles Pollet et
Renaud Payre) ; les niveaux danalyse privilgis sont aussi diffrents, les approches
comparatives, la combinatoire des trois i , lapproche cognitive des politiques
publiques se situant plutt au niveau macro ou mso, lapproche socio-historique,
organisationnelle ou rationaliste plutt au niveau micro. Limportance des acteurs dans
lanalyse des politiques publiques est affirme par tous, mais conue de faon trs diffrente, porte par ses prfrences et ses stratgies pour les uns (choix rationnel et
sociologie des organisations), prise entre ides et intrts pour dautres (approche
cognitive des politiques publiques). Ce rapide tour dhorizon montre la diversit de
lanalyse des politiques publiques aujourdhui en France et quel point ses dbats
recoupent ceux qui traversent lensemble des sciences sociales.
Prs de 20 ans aprs le Trait de science politique dirig par Madeleine Grawitz
et Jean Leca 1, on peut donc voir combien lanalyse des politiques publiques a mri.
En 1987, alors quelle mergeait peine des sciences administratives et des tudes
amricaines du gouvernement, la meilleure des prsentations de cette approche (alors
au singulier), retenue par les responsables du trait avec Jean-Claude Thoenig pour le
tome IV consacr aux politiques publiques, consistait en un dcoupage sectoriel des
domaines de recherche, refltant par l quune seule et mme dmarche de recherche
pouvait tre applique aux diffrents secteurs de laction publique. Aujourdhui, les
recherches, les rfrences thoriques, les mthodes et les approches se sont multiplies. Sur un mme secteur daction publique peuvent se dvelopper des dmarches
trs diverses et toute lanalyse des politiques publiques ne se rduit pas des
recherches sectorielles (ce point est discut notamment par Pierre Muller et par Christine Musselin). Lanalyse des politiques publiques a su tirer profit des dbats thoriques et de la cumulativit du savoir en sciences sociales pour devenir une sous-discipline part entire de la science politique, dont le rcent Dictionnaire des politiques
publiques 2 permet, tout comme ce numro, de mesurer la fcondit.
1. Madeleine Grawitz, Jean Leca (dir.), Trait de science politique, Paris, PUF, 1985, 4 vol.
2. Laurie Boussaguet, Sophie Jacquot, Pauline Ravinet (dir.), Dictionnaire des politiques
publiques, Paris, Presses de Sciences Po, 2004.