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Como podemos controlar nosso consumo de energia eltrica

Aurlio Gonalves Filho


Para medir o consumo de energia eltrica instala-se nas residncias um medidor,
conhecido como relgio de luz, que lido periodicamente. A partir dessa leitura
calculado o valor a ser pago, apresentado ao consumidor em forma de boleto (a
conta de luz).
Convide um adulto para acompanh-lo nesta investigao. Descubram onde fica o
relgio de luz. Em algumas casas ele fica dentro da caixa de luz. Se for este o seu
caso, pea ao adulto que abra a caixa e, sem tocar em nenhum fio desencapado,
observe o medidor da energia eltrica. Voc ver no seu interior quatro mostradores
(parecidos com os mostradores de relgio), cada um com um ponteiro, e um disco
que gira quando algum aparelho eltrico ou lmpada est funcionando. O
movimento do disco transmitido, atravs de um sistema de engrenagens, aos
ponteiros. Apesar de ser difcil observar o movimento dos ponteiros em um curto
intervalo de tempo, eles se movem. Quanto mais energia se consome, mais rpido
giram o disco e os ponteiros.

Medidor de energia eltrica. Nem todos os medidores


so deste tipo. Existem alguns que tm leitura direta e
outros em que solicitado que aps a leitura seja feita
a multiplicao por 10.

Lmpadas, chuveiros eltricos, eletrodomsticos e aparelhos eletrnicos funcionam


consumindo energia eltrica. Se voc desligar as lmpadas e chuveiros, e desconectar todos os
fios de aparelhos das tomadas, o disco e os ponteiros do relgio de luz param de girar.
Entretanto, basta conectar os fios s tomadas para que o disco e os ponteiros do relgio
reiniciem o giro. Quanto mais aparelhos e lmpadas estiverem em funcionamento, mais rpido
o giro, maior o gasto.
A unidade de medida de energia usada pelas companhias fornecedoras o kWh.
1 kWh corresponde ao consumo de um aparelho de potncia 1 000 W
(1 kW) durante uma hora.
1 kWh corresponde tambm ao consumo de uma lmpada de 100 W
(0,1 kW) ligada durante 10 horas.
:: Aprenda a ler o relgio de luz
O relgio de luz composto por mostradores, cada qual com um ponteiro central que aponta

para um crculo numerado de 0 a 9. Repare que, no primeiro e no terceiro mostradores, olhando


da esquerda para a direita, os nmeros crescem no sentido anti-horrio. No segundo e no
quarto mostradores, os nmeros crescem no sentido horrio.
Quando o relgio de luz instalado, os ponteiros dos quatro mostradores apontam para o zero.

Assim que ligado o primeiro aparelho ou lmpada na casa, os ponteiros comeam a girar e
registrar o gasto de energia. O ponteiro gira sempre no sentido crescente dos nmeros. Ao final
de um ms, um funcionrio faz a leitura do relgio. Suponha que ele encontre os ponteiros
nesta posio:

Se um ponteiro estiver entre dois nmeros, o funcionrio anotar o ltimo nmero ultrapassado
pelo ponteiro. Neste caso ele anotar os seguintes algarismos, que devero corresponder ao
que mostram os discos da esquerda para a direita:

0348
Os quatro algarismos escritos nesta ordem formaro um nmero, que corresponde ao valor em
kWh gasto em sua residncia no primeiro ms. No ms seguinte, o funcionrio volta para fazer
a leitura. Suponha que agora os ponteiros estejam nesta posio:

Da direita para a esquerda temos: ponteiro da unidade, da dezena, da centena e do milhar.


Cada volta completa de um ponteiro equivale ao deslocamento de uma unidade do ponteiro que
o antecede. Os ponteiros da unidade e da centena giram no sentido horrio e o da dezena e
milhar giram no sentido anti-horrio.
Nesta segunda leitura, o funcionrio anotar o seguinte nmero:

0680
O consumo do segundo ms ser a diferena destes dois nmeros:
680 348 = 332 kWh

Nos meses seguintes, a operao se repete, e assim sucessivamente, ao longo dos anos.
:: Que tal voc treinar a leitura do relgio?
Leia o seu relgio hoje. Aproximadamente 24 horas depois, releia. Subtraia o
segundo valor do primeiro para encontrar o gasto de um dia.
Uma semana depois, leia o relgio, de preferncia no mesmo horrio das
primeiras leituras que fez. Subtraia desse valor o nmero anotado no primeiro dia.
O resultado equivaler ao consumo de energia durante a semana. Repita o
procedimento depois de dez dias e veja se sua meta de consumo est sendo
cumprida.
Agora, um desafio: em que dia, ms e ano o relgio de luz da sua casa tornar a
marcar 0000?
Leia tambm
Racionamento de energia

Aurlio Gonalves Filho

Formado em fsica pelo Instituto de Fsica da Universidade de So Paulo.


Co-autor da coleo Fsica e Realidade, publicado pela Scipione.