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um maremoto? Uma ressaca? No! um tsunami!

Conhea a onda gigante solitria que chega sem avisar e pode causar estragos
O vento soprava a favor; o cu estava azul; a viagem, pronta para comear! Voc embarcou no navio, ajudou o
marinheiro a levantar ncora e seguiu oceano adentro. A torcida era enorme! Afinal, todos os tripulantes j tinham
ouvido falar que uma onda grande poderia surgir no meio do mar e seguir rumo ao continente sem sofrer qualquer
deformao. E estavam de olhos abertos para v-la! Segundo comentrios, ela poderia ser gigantesca e viajar por
longas distncias. Ento, voc ficou desconfiado. Ser que isso tudo no histria de filme? Nada disso! Ondas
gigantes e solitrias existem! Elas chegam sem avisar, assustam a todos e j causaram muitos estragos.
Chamada de tsunami -- palavra de origem japonesa que significa 'grande onda' (tsu = grande e nami = onda) --, a
onda gigante e solitria forma-se em oceanos ou lagos por causa de um evento geolgico. Isso quer dizer que, em
geral, os tsunamis surgem aps um terremoto nas profundezas dos oceanos causado pelo movimento das placas
tectnicas (Para saber mais sobre placas tectnicas, leia A dana dos continentes, CHC 116). O terremoto pode
desencadear uma avalanche submarina de lama e pedras, que movimenta a gua de repente e com grande fora.
Isso intensifica o movimento das ondas e gera o tsunami.
A possibilidade de ocorrer um tsunami na Europa, na frica e no Brasil pequena. J em continentes que so
margeados pelo oceano Pacfico, as chances so maiores. Isso acontece porque h menos vulcanismos e
movimento de placas tectnicas nas bordas dos continentes localizados s margens do oceano Atlntico do que em
continentes com costa voltada para o Pacfico.
O fato que a onda gigante pode viajar por centenas ou at milhares de quilmetros no oceano. Um terremoto no
Chile pode provocar um tsunami na Austrlia. Mas, calma! So raros os tsunamis gigantescos que destroem vilas ou
cidades costeiras. A maioria deles muito fraco e gera ondas com poucos centmetros. Mas existe tambm a
possibilidade de que a altura do tsunami aumente durante a viagem pelos oceanos. Uma onda com altura entre dois
e quatro metros pode crescer ao atingir guas rasas que estejam prximas ao ponto de impacto da onda com a
costa.
Tsunamis desse tipo j aconteceram na Califrnia, no Oregon e em Washington, estados localizados na costa dos
Estados Unidos voltada para o oceano Pacfico. As ondas tinham entre dez e 18 metros. Acredite: h pessoas que
no sentem medo de ondas desse tamanho! Para alguns surfistas, essa a oportunidade de tentar pegar a maior
onda de suas vidas.
continua

Como prever um tsunami?


Muitos pases atingidos por tsunamis construram centros para estudar esse fenmeno, como o Japo,
os Estados Unidos, a Austrlia e a Costa Rica. O objetivo evitar catstrofes maiores. O monitoramento
feito atravs de sismgrafos -- aparelhos que medem tremores de terra -- posicionados ao redor do
planeta e que emitem dados dirios sobre a movimentao no interior da Terra. Os observatrios trocam
esses dados e outras informaes para que os pesquisadores possam prever quando um tsunami
acontecer e quanto tempo ser necessrio para ele chegar costa, por exemplo. Com esse cuidado,
as pessoas podem ser retiradas rapidamente das reas de risco e levadas para locais seguros. Assim, o
nmero de vtimas e os prejuzos materiais diminuem.

A onda
gigante
desta foto
no de
verdade.
Trata-se
da
simulao
de um
tsunami
atingindo
a costa
leste dos
Estados
Unidos.

Os centros de estudo tambm ajudam a evitar alarmes falsos. No Hava, por exemplo, boatos sobre a
chegada de tsunamis colocaram a populao em pnico. Mas os nativos da ilha j adotaram um lema:
nunca permanecer muito tempo de costas para o mar.
H centros de pesquisa que tambm estudam a possibilidade de o impacto da queda de asterides nos oceanos em
tempos remotos ter provocado fortes tsunamis. Como conseqncia, mudanas drsticas na zona costeira teriam
ocorrido, como o desaparecimento de algumas espcies e mudanas nos rumos da evoluo de outras.
Esses fenmenos naturais mostram como a Terra dinmica, est em constante mudana e que preciso aprender
a conviver com eles!

Cincia Hoje das Crianas 119, novembro 2001


Salvatore Siciliano,
Departamento de Vertebrados,
Museu Nacional/UFRJ.