Vous êtes sur la page 1sur 4

Cari Muoz

Historia de la Psicologa

Tema 10.- La conspiracin del naturalismo


Contenidos fundamentales del tema
Cabe prestar una atencin muy especial a las tres corrientes que lo estructuran.
En primer lugar, se aborda el estudio del funcionalismo que, preparado por las ideas de James,
Mnsterberg y Dewey, se caracterizar por su inters en los procesos o funciones, las operaciones
mentales y, en general, la actividad adaptativa del organismo, frente al inters por los contenidos de
conciencia caracterstico de la psicologa mentalista anterior. Aunque este movimiento se desarroll
con ms fuerza en los Estados Unidos, donde Angell fue tal vez su portavoz ms destacado, tambin
tuvo ilustres representantes en figuras europeas como las de Ward y Ebbinghaus. Un factor
determinante del xito del funcionalismo fue la vocacin prctica de gran parte de sus defensores,
que vieron en la psicologa una disciplina con importantes implicaciones sociales y educativas.
En segundo lugar, se trata de la psicologa animal que, abandonando el mentalismo propio de la
ancdota y el mtodo inferencial, va a ir recurriendo cada vez ms a procedimientos experimentales
ceidos al registro de comportamientos. Thorndike y Pavlov son en este sentido los autores decisivos.
Sus trabajos en psicologa animal producen descubrimientos (la ley del efecto y el condicionamiento
clsico) que ponen en cuestin la necesidad de apelar a la mente de los animales y que los posteriores
conductistas no dejaran de incorporar a sus propios planteamientos.
En tercer y ltimo lugar, el tema se ocupa del debate sobre la conciencia, un intento de responder
a la pregunta por su existencia planteada desde el empirismo radical de William James. La principal
consecuencia de ello ser una reelaboracin del concepto de conciencia por la que esta termina
vinculndose de modo inextricable a la nocin de comportamiento. Las teoras relacional y funcional
defendidas por el neorrealismo y el instrumentalismo estadounidenses darn claro testimonio de ello.

Del mentalismo al comportamentalismo

La transicin del mentalismo (estudio cientfico de la conciencia) al comportamentalismo


(estudio cientfico de la conducta) fue consecuencia inevitable de mltiples factores histricos.

Despus de James: la teora motora de la conciencia (1892-1896)

El espritu de la nueva psicologa en EEUU estaba en la obra de James Principios de Psicologa. Sin
embargo, el propio James estaba cansado de la psicologa y quera abandonarla por la filosofa,
por lo que se busc un discpulo, Hugo Mnsterberg, que haba sido alumno de Wundt aunque
no comparta con l determinados aspectos.

Mnsterberg abordaba el problema de la voluntad en trminos de retroalimentacin a partir de


respuestas motoras automticas a estmulos. Con su teora de la accin desarroll una
minuciosa teora motora de la conciencia en la misma lnea propuesta con James, si bien va un
poco ms lejos al suprimir la voluntad y reducir con ello la conciencia a sensacin y conducta.
Estas teoras motoras tuvieron gran importancia en la transformacin de la psicologa en una
ciencia general de la conducta (por utilizar la expresin de Angell).

John Dewey, en su artculo sobre arco reflejo, criticaba la idea asociacionista tradicional del arco
reflejo (E  idea  R), ya que consideraba que los estmulos, las sensaciones (ideas) y las
respuestas no eran partes inconexas, sino que formaban parte de una coordinacin general en el
proceso de adaptacin del organismo al entorno. Desarroll su propia teora motora de la
conciencia, en la que (siguiendo a Hume) prescinda del yo, y siguiendo a Mnsterberg prescinda
de la voluntad. Es la conducta en curso la que otorga a la sensacin su significado. Slo si la
conducta tiene que coordinarse con la realidad (adaptarse) aparecen la sensacin y la emocin.
Dewey, basndose en el libro de James, comenz los cimientos de lo que sera la psicologa
autctona de los EEUU: el funcionalismo.
1

Cari Muoz

Historia de la Psicologa

De la filosofa a la biologa: la psicologa funcional (1896-1910)

Poco a poco, la introspeccin iba perdiendo importancia debido a la influencia de la teora motora
de la conciencia, pues la conciencia no desempeaba funcin causal alguna en la determinacin
de la conducta. As, los psiclogos estadounidenses pasaron de estudiar el contenido mental a
estudiar las funciones mentales adaptativas y la investigacin psicolgica comenz a tener
relevancia en temas de valor social y comercial.

El primero en identificar la tendencia de cambio fue Titchener: en sus Postulados asoci 3 tipos
de biologa con 3 de psicologa:
BIOLOGA

PSICOLOGA

FUNCIN

Morfologa

Psicologa experimental

Estructura

Fisiologa

Psicologa funcional

Funcin

Ontogenia

Psicologa gentica

Desarrollo

Pese a ello, Titchener continu divulgando que se deba continuar con el trabajo slido y
cientfico de la psicologa introspectiva experimental, en lugar de la nueva psicologa funcional. El
artculo de Titchener supuso el comienzo de una lucha entre el estructuralismo y el
funcionalismo.

En 1900, Joseph Jastrow (que en su da fue colaborador de Peirce) vaticin con acierto que el
futuro era la psicologa funcional, no la estructural.

El funcionalista principal fue James Rowland Angell. Afirmaba que la psicologa estructural no
tena valor social ni relevancia biolgica. La psicologa funcional seala que la conciencia es algo
biolgicamente til y compatible con el sentido comn. Angell haca la siguiente distincin: la
psicologa estructural se ocupaba de los contenidos mentales, mientras que el funcionalismo se
ocupaba de las operaciones mentales. El funcionalismo estudia los procesos mentales tal como
se dan en la vida real de un organismo.

Angell, influido ms directamente por Darwin que por Wundt, vinculaba el estudio de la mente a
la biologa evolucionista, no a la neurofisiologa. Angell refrend la teora de que la conciencia
sobreviene en determinadas ocasiones.

La psicologa funcional era funcional en 3 sentidos:


1. Segn la evolucin darwiniana, adapta su organismo a las circunstancias novedosas.
2. Describe la conciencia como resultado del funcionamiento fisiolgico del organismo.
3. Promete ser de utilidad social, mejorando la educacin, la higiene mental y los estados
patolgicos.

La psicologa funcional en Europa

James Ward (1843-1925), britnico, llamado en ocasiones padre de la psicologa britnica


moderna. Al igual que James, rechaz el anlisis atomista de la conciencia. Ward defenda una
concepcin funcional de la conciencia, del cerebro y de la totalidad del organismo. Expuso el
mismo tipo de psicologa pragmtica, o funcional, que James. Defendi la religin frente al
naturalismo.

Hermann Ebbinghaus (1850-1909), quiso demostrar que algunos procesos mentales superiores
se podan estudiar de forma experimental. El resultado de la investigacin (asociaciones de
slabas sin sentido) fue su trabajo Sobre la memoria, considerado por Wundt como una gran
contribucin a la psicologa, y nombrado por James en su Principios de psicologa.

Cari Muoz

Historia de la Psicologa

Nuevos desarrollos de la psicologa animal (1898-1909)

A partir de 1898, los tradicionales mtodos naturalistas fueron sustituidos por la


experimentacin en laboratorio.

Edward Lee Thorndike (1874-1949), alumno de James, se dedic al estudio del aprendizaje en
los animales. El legado ms importante de Thorndike a la psicologa es el conexionismo, una
psicologa del tipo estmulo-respuesta (E-R). Sus investigaciones se resumieron en La
inteligencia animal. A travs de su caja problema investig el aprendizaje animal, lo que ms
adelante se denominara condicionamiento instrumental. Segn Thorndike, los animales
aprenden exclusivamente por ensayo y error, recompensa y castigo. Desestimaba toda
investigacin anterior basada en el mtodo anecdtico, lo que le vali diversas crticas, como la
de Mills y Khler, que sostenan que la artificialidad del experimento era lo que produca los
resultados. A pesar de ello, Thorndike sostena que su mtodo era extrapolable a los humanos y
sostuvo que la finalidad de la psicologa tena que ser el control de la conducta.

Thorndike propuso 2 leyes de la conducta humana y animal:


1. La ley del efecto: de varias respuestas emitidas ante una misma situacin, las que vayan
acompaadas de recompensa para el animal reaparecern con mayor probabilidad, y las
que se acompaen de castigo se reducirn (posteriormente eliminara de esta ley lo
referente al castigo). Esta ley del efecto se convirti en la ley fundamental del
condicionamiento instrumental.
2. La ley del ejercicio: Habr ms conexin entre estmulo-respuesta a ms veces, ms
intensidad y ms duracin de las conexiones.

Thorndike sostena que estas leyes podan explicar toda conducta, y aplic su conexionismo en
El aprendizaje humano, una serie de conferencias. Thorndike reconoci un problema que
perseguira ms tarde al conductismo, y que sigue teniendo cualquier psicologa naturalista:
explicar la conducta sin hacer referencia al significado. Podemos concluir que Thorndike fue un
conductista practicante pero no incondicional.

El otro importante enfoque experimental surgi de la psicologa objetiva rusa: M. Sechenov crea
que la psicologa solo podra ser cientfica si estaba controlada por la fisiologa. Su gran obra fue
Los reflejos cerebrales. Su sistema fue bautizado como reflexologa. Su seguidor ms
importante fue Ivan Petrovich Pavlov, un fisilogo cuyos estudios sobre la digestin le dieron el
premio Nobel en 1904. Sus estudios le llevaron al concepto de reflejo condicionado. Pavlov
rechaz cualquier referencia a la mente, siguiendo un mtodo objetivo y materialista. Su anlisis
del pensamiento era atomista y reflejo. Contribuy enormemente a la psicologa del aprendizaje.
Tanto Thorndike como Pavlov se convertiran en los pilares experimentales del conductismo.

El problema de la mente animal

Los psiclogos comparados se enfrentaron a un problema: si atribuan procesos mentales a los


animales, haba que encontrar un criterio para establecer qu es lo mental. Para Yerkes, un
importante psiclogo animal, los criterios de lo psquico podan dividirse en 2 categoras: los
criterios estructurales (un animal tiene mente si tiene un SN suficientemente complejo) y
funcionales (las conductas que indican la presencia de la mente, si un animal era capaz de
aprender, tena mente). Yerkes pensaba que un nico criterio funcional era demasiado simple, y
propuso 3 niveles de conciencia, de menos a ms: la conciencia discriminativa (capacidad de
distinguir un estmulo de otro), la conciencia inteligente (capacidad de aprender) y la conciencia
racional (capacidad de responder a los cambios del entorno).

John B. Watson, alumno de Angell, psiclogo animal, lleg a la conclusin de que los criterios de
lo mental carecan de valor, tambin para la psicologa humana.

Cari Muoz

Historia de la Psicologa

La teora relacional de la conciencia: el neorrealismo

Un grupo de jvenes filsofos estadounidenses rechazaron la teora de la copia, y propusieron


una nueva forma de realismo perceptivo, (casi a la vez que los psiclogos de la Gestalt
revitalizaban el realismo): se llamaron a s mismos neorrealistas, y afirmaban que existe un
mundo de objetos fsicos que conocemos directamente, sin mediacin de representaciones
internas. Los neorrealistas desarrollaron la concepcin relacional de la conciencia sugerida por
James, la conciencia es una relacin entre el yo y el mundo: la relacin de conocer.

La teora funcional de la conciencia: el instrumentalismo

Dewey y sus seguidores desarrollaron la concepcin funcional de la conciencia, bautizada


como instrumentalismo por su nfasis en la mente como agente efectivo en el mundo. Dewey se
deshizo de la teora de la mente como espectadora, pero mantuvo una teora representacional de
la mente. As, la mente es un conjunto de representaciones del mundo que desempean la
funcin instrumental de guiar adaptativamente al organismo en sus relaciones con el entorno.
Dewey tambin recalc la naturaleza social de la mente, negando que los animales tuviesen
mente (cambiando su anterior opinin). Para Dewey, es el aprender a hablar lo que crea la
capacidad de pensar.