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J. F.

de Almeida Prado

Les relations de Bahia (Brsil) avec le Dahomey


In: Revue d'histoire des colonies, tome 41, n143, deuxime trimestre 1954. pp. 167-226.

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de Almeida Prado J. F. Les relations de Bahia (Brsil) avec le Dahomey. In: Revue d'histoire des colonies, tome 41, n143,
deuxime trimestre 1954. pp. 167-226.
doi : 10.3406/outre.1954.1209
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/outre_0399-1385_1954_num_41_143_1209

42e Annk

1954

REVUE
D'HISTOIRE

DES

LES RELATIONS DE
AVEC LE

COLONIES

BAHIA (BRSIL)

DAHOMEY1

L'antique Ardra, connue aujourd'hui sous le nom de


fut une des premires rgions de l'Afrique noire tre
explore par les Portugais. Situe non loin de l'antique forteresse
de Mina, elle commenait ce demi-cercle de ctes, qui allait
devenir un des centres les plus importants de l'ecslavage
moderne. Toute une srie de facteurs, gographique,
politique, s'accumulaient pour faire de cette partie
une inpuisable rserve de main d'oeuvre pour la jeune
amricaine, qui en avait un besoin urgent. Des nations
entires, pourquoi ne pas dire des continents ? dpendaient
du nombre des captifs qui en partiraient pour abattre les
forts, sarcler la terre, semer, planter, fouiller le sable aurifre
et le gravier, o se cachent les diamants.
Nina Rodrigues a bien vu l'importance du Dahomey pour
l'histoire de Bahia. Son livre, Les Africains au Brsil, que nous
nous flicitons d'avoir dit, en est la preuve. On y trouve
la curieuse dynastie des Chachas d'Ajuda, dont nous
allons nous occuper dans ce travail, en tant qu'intermdiaire
dans le trafic ngrier. Cette dynastie y a jou un rle important
au moment de sa plus grande extension. Malheureusement les
1. Revue de V Institut Historique et Gographique Brsilien, Rio, 1950.
Traduction de Roger Bastide.
REVUE D'HISTOIRE DES COLONIES
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informations de Nina Rodrigues restent lacunaires et sont de
seconde main (il cite des auteurs, qui en rptent d'autres,
sans vrifier ses sources), ce qui fait que nous nous disposions
ajouter quelques notes au texte, lorsque des interventions
intempestives nous empchrent de mettre notre projet
excution.
Reprenant aujourd'hui le travail au point o nous l'avions
laiss il y a 14 ans, nous voulons profiter de la Commmoration
du IVe Centenaire de Bahia pour publier les notes que nous
avions alors prpares, dans l'espoir qu'elles seront utiles
ceux qui s'intressent au sujet. Aprs avoir rsum quelques
informations, que j'ai dj utilises dans le 1er volume de mon
Pernambuco et les Capitaineries du Nord, nous allons suivre
pas pas l'histoire du trafic ngrier au Dahomey, initi un peu
avant la guerre contre les Hollandais (pour n'envoyer au Brsil
que quelques rares esclaves), s'interrompant ensuite plusieurs
reprises, s'intensifiant au xvme sicle, rivalisant cette poque
avec le trafic d'Angola et du Congo (qui forme le second
de mon Histoire de V Esclavage au Brsil), et continuant
jusqu'au dcret de la princesse-rgente Isabelle, du 13 mai 1888,
qui marque la fin de ce trafic.
Dans la traite de la cte de Guine, le rle principal revint
au royaume de Savi, ou Chavi, appel aussi Ajuda, que les
indignes prononaient Houda (avec un H aspir), du nom de
leur tribu dominante. Ce royaume, point stratgique par ses
relations avec l'intrieur, constituait le dbouch de toute une
rgion, qui prendra le nom de Dahomey aprs l'invasion des
Ardra. La lgende nous explique l'origine de ce nom par
d'un chef ardren du nom de Dan, qui accueillait au
xvne sicle^ de nombreux Fon, descendants d'un ancien roi
Ardra. Comme ces individus ne se montraient jamais contents de
leur sort, il eut le malheur de leur demander s'ils ne voudraient
pas s'tablir sur son ventre. Excutant alors ce que Dan avait
eu l'imprudence de suggrer, le chef Ouebadja le tua, l'enterra
et btit sa maison sur le cadavre de son hte : de l la
du site, ventre de Dan, ou Dahomey.
La dynastie souveraine ainsi fonde, les successeurs connus de
cet usurpateur furent : Tacou-Donou, qui rgna environ de
1625 1650 ; Ouebadja, de 1650 1680 ; Acaba, de 1680 1708 ;
Agadja, de 1708 1728 ; Tegbessou, de 1728 1760; Adanou-

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zan I, de 1760 1774 ; Pengla, de 1774 1789 ; Agongl, de
1789 1797 ; Adanouzan II, de 1797 1818 ; Guez, de 1818
1858 ; Glle, de 1858 1889 ; Gbehanzin, de 1889 1894 et
Agoli-Agb, de 1894 1898, le dernier roi avant l'occupation
franaise 1. Les seuls contacts qu'ils eurent avec les Europens
furent d'ordre commercial et se bornrent la vente des
esclaves. Il est vrai que celle-ci, elle seule, en valait bien
d'autres runies, provoquant l'apparition successivement de
factoreries anglaises, franaises, hollandaises, brandebourgeoises, espagnoles, portugaises sur la cte de Guine. Quelquesunes s'tablirent dans la capitale, Savi ; d'autres prfrrent
Ajuda, Lagos, Porto-Novo, Badagri, les Popos, soit isoles,
soit accouples, soit enfin trois par trois, mais toujours luttant
contre le manque de ports naturels, sur un rivage de sables
mouvants.
Les deux courants marins qui se croisent dans le golfe de
Guine (l'un, superficiel, venant des Antilles ; l'autre, plus
profond, qui monte de la Patagonie, longe le Brsil et dessine
finalement une espce de point d'interrogation sur la Cte dite
des Esclaves) comme les vents qui soufflent en temptes, d'avril
juin, modifient frquemment la configuration du littoral et
rendent difficiles les conditions du dbarquement. Un auteur
ancien en dcrit les pripties. Il nous montre les navires
obligs de faire ancre trois lieues du ressac, se posant sur
le banc de sable qui court le long de la cte... que Von passe en
canots avec des rameurs professionnels de V endroit ; avant V assaut,
ils comptent trois vagues qui dferlent Vune aprs Vautre et vont
se briser sur V arrte du sable ; immdiatement aprs, ils profitent
d'un bref moment de repos pour ramer toutes forces, avant que
ne surgissent trois autres vagues qui, en se brisant sur le banc,
risqueraient de faire chavirer V embarcation, ce qui serait
dangereux dans cette mer infecte de requins voraces,
dont il est difficile d'chapper, surtout les blancs, pour la chair
desquels ils montrent une grande dilection . Un paysage dsol
se dcouvrait ensuite, certainement peu susceptible d'veiller
la cupidit europenne, paysage caractristique du littoral de
la Guine, plat, sablonneux, pointill de bouquets d'arbres
1. Andanouzan, ou Andanouzan, taient plutt des titres de souverains
que des noms propres. De l, la confusion avec des noms de rois du
qui doivent tre beaucoup plus nombreux que dans la liste ci-dessus.

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rabougris au milieu de lagunes, d'un aspect peu agrable, sous
un climat fivreux, que seul l'indigne peut supporter.
Les Portugais dbarqurent dans cette zone agreste au
xive et xve sicles la recherche de l'or, qui ne donna pas
grand chose, et des esclaves, qui rendirent beaucoup plus.
Cependant, l'exploitation commerciale de la rgion par les
blancs ne devint rgulire qu' partir de 1050, date laquelle
l'anglais Wiburne, de la Royal Ajricaii Society, fonda, sous le
nom de fort William, une factorerie Savi, dans la partie la
plus fertile du pays, prs de la cour de Ouebadja. Les Franais
et les Prussiens marchrent sur ses traces dans la seconde
moiti du xvne sicle et les Portugais, seulement la lin. Avec le
temps, ces entrepts se transformrent en rduits fortifis au
centre d'un sarame , c'est--dire d'une agglomration de
huttes et de jardins, entours d'une muraille de terre, sur le
modle du fort britannique. Le fort franais daterait de 167.1 ;
il avait t bti aux frais de la Compagnie des Indes Orientales^
mais il ne dura pas longtemps. 11 en fut de mme pour le fort
brandebourgeois, bien que les Prussiens aient lev une digue
importante Ajuda en 1680, et qu'ils aient vendu d'autres
factoreries aux Hollandais sur d'autres points de la cote. Le
fort portugais date de la mme anne : construit, sur l'ordre
de D. Pedro II, prs du village de Gregr, il dpendait de la
Compagnie de Cachou et Cap Vert.
11 se rsumait en un groupe de petites maisons la mode du
pays, o les acheteurs d'esclaves s'abritaient momentanment.
Quand, au dbut du xvme sicle, le volume des affaires
on leva les murs du fort pour abriter la marchandise,
qui devait servir au trafic. A l'poque, les Portugais craignaient
que l'excs des stocks fit baisser abusivement le prix des
captifs. On limita donc le nombre des navires 24 et ils devaient
attendre l'poque des moussons trimestrielles. Un rglement de
1725 complta ces dispositions, limitant le nombre de rouleaux
de tabac en corde ncessaires au troc 3.000, de deux arrobes
et demi chacun, pour chaque charge de navire. Le trafic,
devait passer par d'innombrables vicissitudes avant la
formation des Grandes Compagnies de Pombal. Les luttes
contre les Hollandais, en particulier, lui portrent prjudice ;
quand ces derniers s'emparrent d'Angola, les gens de Bahia
se retournrent vers Mina ; mais lorsque cette ville fut prise

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son tour, ils durent avoir recours aux mdiocres travailleurs du
Mozambique. Une fois les anciens entrepts reconquis par des
armes organises au Brsil, le commerce put reprendre aprs
l'expulsion des Hollandais de Rcife, et Bahia devint le meilleur
client d'Ajuda et environs. Le trafic, pourtant, continuait ne
varietur, avec les Hollandais ou sans eux, exercer son influence
sur l'organisation militaire du Dahomey, car celui-ci se voyait
oblig de multiplier les aggressions contre ses voisins, pour
pouvoir fournir des esclaves aux navires ngriers qui les
La mme raison explique le petit nombre de Dahomens purs
Bahia. Ceux qui s'y trouvaient taient des prisonniers
(la vente comme esclave constituait le chtiment de
crimes). Mais les propres sujets du roi de Abom devaient
rester la disposition du Gao, ou gnralissime ; et quand leur
nombre diminua, la suite de guerres incessantes, Agadja dut
recourir l'expdient de bataillons d'Amazones. Grand
dans ses tentatives pour absorber les autres peuples
Yorouba qui entouraient son pays, ce souverain finit par
dpeupler son royaume. Aprs avoir vaincu certains de ces
Yorouba, rduit les autres lui payer tribut, ce ngre belliqueux
se croyait le plus grand monarque du monde, comme en fait
foi une lettre crite par l'anglais Bulfinch Lamb, prisonnier
sa cour 1. Le roi prenait le titre de Adarounza, en montant
1. Dans une communication adresse au Directeur de la factorerie
anglaise de Ajuda, Bulfinch Lamb crivait que le roi, gives away Booges
like Dirt, and Brandy like Water for he is prodigious vain and proud. Les
booges dont il parle, ou cauries, taient des coquillages, dont la valeur,
l'poque, tait la suivante ; Forty Booges make one Tokey ; five Tockeys
one Gallina ; and iweniy Gallinas, one Grand Cabess, equal in value to one
pound sterling. Cet Anglais se trouvait chez les Adra, lorsque ce royaume
fut envahi par les Dahomens, et il tomba prisonnier de Trudo, comme les
Anglais appelaient Agadja. Celui-ci se montrait fort dsireux d'entrer en
relations avec les blancs ; il traitait trs bien un mtis portugais, qu'il
avait achet aux Popos ; il comblait de cadeaux a Midattoe Whore qui
l'accompagnait, il offrait de hauts salaires tous les blancs, qui voulaient
travailler sa Cour, his Magesty paying extravangantly that works for hirn,
procurant d'excellentes occasions tout tailleur, charpentier, forgeron,
et autres artisans qui dsireraient se rendre volontairement sa Cour.
Ayant trouv dans les bagages du multre un livre de prires, il ne
plus rien d'important, sans prendre d'abord un air pntr et
looks in Ihis book as studiously as if he understood it. Dans le but de se servir
de Lamb comme d'un intermdiaire dans ses relations avec l'tranger,
il l'envoya en Angleterre avec un cadeau et cent captifs, ainsi qu'un
noir de Jaquim, nomm Tom, qui parlait anglais, et pouvait s'assurer si

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au pouvoir, et tout de suite aprs, se recueillait dans son
palais ; tous les Dahomens taient considrs comme ses
esclaves, l'exception des princes de sang royal ; la direction
des forces militaires en temps de guerre tait laisse au Gao, ou
gnralissime, bien que le roi assumt parfois personnellement
le commandement des troupes. En politique intrieure, il
continuait la tradition dahomenne, en vitant les changements.
En politique trangre, il prenait l'attitude d'un marchand en
relation avec sa clientle : d'elle dpendaient tous ses revenus.
Les Dahomens tolraient le christianisme, ils acceptaient
la clbration de ce culte l'intrieur du sarame , ils
aussi les pratiques musulmannes de nombreux
M aie et Achanti, qui leur apportaient l'or, l'ivoire et des
esclaves. Il y avait Abom encore d'autres personnes de mme
origine ethnique et religieuse occupes dans le commerce et des
trafics divers, qui maintenaient, par ce moyen, des relations
avec les indignes (de Guine et de l'intrieur du continent).
Avant Agadja, les royaumes d'Ardra, Api, Alada, Jaquim,
Tofo, etc., situs sur le littoral ou les rgions avoisinantes,
sparaient le Dahomey de la mer. Les rois d' Abom, dans leur
imprialisme, luttrent longtemps contre eux, avec des chances
Lamb faisait au roi d'Angleterre un tableau fidle de la situation au
Dahomey. Ds que Lainb, cependant, se vit hors de la porte de Trudo,
son premier soin fut de l'aire voile vers Harbados, o il vendit, ses noires,
y compris Tom, qui toinha entre les mains d'un gentleman du Marvland.
Mais il apprit un peu plus lard que Trudo lui promettait un navire charg
d'esclaves, s'il retournait Aboin avec; des ouvriers blancs. Jl se prcipita
alors dans le Marvland, russit persuader le gentleman de lui rendre
Tom et chercha, ensuite, un voyageur retour du Dahomey pour savoir s'il
pouvait bien encore y retourner sans danger. 11 y avait dj cinq ans qu'il
en tait parti, et le retour ne manquait pas d'tre prilleux, surtout s'il
rencontrait, comme probable, Trudo de mauvaise humeur. Lamb eut alors
l'ide de prsenter Tom Georges II comme le prince Adomo Orenouco
Tnnin, porteur d'une lettre du roi Trudo-Agadja. Ce prtendu fils de roi
fut admirablement reu Londres, on lui olrit des reprsentations
thtrales et autres divertissements propres sa (randeur ; la farce
aurait pu continuer longtemps, sans l'intervention d'un Anglais, qui
avait t Ajuda. Le pseudo-prince fut rexpdi dans sa terre d'origine,
o il se lixa comme interprte, where, no doubt, lie inade an advantageous
report oj the sagacity and pntration oj our countn/men, comme le dit le
conteur de l'pisode. Les Anglais se consolrent de leurs dboires avec
l'aventure similaire d'un roi imaginaire de Syrie, qui fut baptis Paris
sous le nom de Louis Annibal par les soins de Bossuel, avec Louis XIV
comme parrain, et qui fut accompagn par une escadre de guerre jusqu'
Assini (dont on a tir Syrie) ; on y dcouvrit qu'il n'tait autre qu'un
esclave d'un chef de Guine.

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diverses, tantt vainqueurs, tantt vaincus, parfois
et parfois envahis, imposant des tributs ou devant en
payer : ce qui leur arriva, en particulier, au xvne sicle, avec
les Oyo, peuple de l'intrieur aussi, nombreux et vaillant, qui
cherchaient galement un accs la mer. En plus de ces Oyo, qui
appartiennent l'histoire du Dahomey, il y avait, encore plus
au nord-est, un roi plus puissant, dont les Oyo taient leur
tour tributaires, et sur lequel nous n'avons que peu
Il tait vident que celui qui possderait les meilleurs
ports, ou les moins mauvais, de la cte, dominerait le trafic :
aussi Pengla, successeur de Agadja, essaya de s'emparer de Api,
Badagri, Porto-Novo, qui attiraient les trafiquants, souvent
brouills avec les rois du Dahomey. Ces luttes affaiblissaient
les peuples du littoral, donnant de nouvelles occasions aux
Oyo pour augmenter leurs tributs sur les Dahomens. Ces
impositions, cependant, n'empchrent pas le Dahomey de
continuer se battre contre ses voisins, jusqu' ce qu'il puisse,
avec l'aide trangre, constituer des forces suffisantes pour se
dlivrer des Oyo.
A travers le temps, ce fut Ajuda qui eut, de tout le golfe de
Guine, le plus grand nombre de factoreries trangres. Mme
lorsque sa voisine, Porto-Novo, fut son apoge, son commerce
resta florissant, part quelques fluctuations occasionnelles.
Il semble que c'est une de ces crises que l'on doit l'ambassade
envoye par Tegbessou, en 1750, Salvador (Brsil), pour
reprendre ou accrotre ses relations commerciales avec Bahia.
Borges de Barros soutient qu'elle avait pour but d'effacer des
offenses dont les marchands portugais se jugeaient victimes.
Cette version ne se fonde pas sur des documents qui nous
de l'accepter in totum : le feuillet publi Lisbonne,
la mme anne, au sujet de cette ambassade, ne fait allusion ni
des incidents de ce genre, ni des demandes d'indemnisation,
mais seulement au dsir du roi d'amliorer son commerce avec
les Portugais, les plus anciens dans le trafic avec Mina. A
cette intention, Tegbessou dlguait tous pouvoirs un
cassai, de toute sa confiance, nomm Chouroum Nadir qu'il
envoyait Salvador, pour resserer les liens d'amiti entre les
deux nations.
L'ambassadeur fut reu avec toutes sortes d'gards. Les
jsuites y cooprrent, avec leur art subtil d'impressionner

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les mentalits primitives, connaisseurs de leurs prdilections
pour les spectacles colors et les rjouissances. Le Gouverneur s'y
essaya aussi, en reculant l'audience aprs les ftes clbres en
l'honneur de l'anniversaire de D. Jean V, pour exhiber les forces
de ce roi. Le jour arriva enfin ; on alla chercher l'ambassadeur
au collge des jsuites, o il tait log ; il avait, auparavant,
refus les habits qu'on lui avait envoys, jugeant plus digne
de visiter les autorits trangres vtu la mode de son pays.
Les crmonies se droulrent avec la plus grande splendeur
possible, dignes de Tegbessou, ou Kiay Chri Broncom,
honor de nombreux titres aprs son intronisation. Les
formalits termines, l'ambassadeur put visiter la ville les
jours suivants, ce qu'il s'tait refus faire tant qu'il n'avait
pas obtenu audience. On lui montra glises et couvents,
et forteresses, palais et arsenaux pour qu'il puisse, son
retour Abom, dcrire le pouvoir des Portugais son Matre.
La brochure conclut en disant que le texte de la lettre porte
par Nadir n'a jamais t divulgue, ni le contenu du coffret
qu'il offrit au roi. Cet pisode est bien significatif de l'importance
du Brsil pour le trafic ngrier, le dlgu africain s'tant
attard Bahia, avant de poursuivre son voyage jusqu'
et se prosterner devant le nouveau monarque, D. Jos Ier,
comme il l'avait fait en prsence du Vice-Roi, comte de Atouguia, couch plat ventre, les mains croises sur la tte, faisant
claquer ses doigts avec un bruit de castagnettes en signe de
joie, selon le protocole de la cour d' Abom.
Ce dsir si pressant d'intensifier les relations commerciales
s'explique par l'intention de Tegbessou de continuer ses guerres
de conqute. Il russit, en effet, annexer successivement
Alada, Jaquim et Savi, l'ancienne capitale du royaume de
Ajuda. Dans sa campagne contre les Tofo, mene bien avec
l'aide des Oyo, Tegbessou fut aid aussi par les directeurs des
factoreries europennes, qui lui fournirent armes et munitions.
11 mourut victorieux, aprs un rgne de 4() ans, au cours duquel
il utilisa toutes ses ressources pour atteindre la mer. Il laissait
pourtant la tche inacheve, car son successeur dut combattre
encore les Maqui, Popo et Ajuda. Au cours de cette lutte,
quelques habitants de Ajuda vinrent se rfugier dans le fort
Saint-Jean-Baptiste, pour ne pas tomber entre les mains de
leurs cruels adversaires. Son commissaire fut somm de s'expli-

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quer Abom, et en route, il fut arrt par le Gao, qui
aussi du fort. Mais ds que Tegbessou fut mis au
de ce qui s'tait pass, il fit librer le Portugais, punir les
coupables, et remettre en tat ce qui avait t endommag
dans le sarame . Il rprouva aussi la conduite de l'eunuque
Tanga, individu riche, intress au trafic des esclaves, qui
prtendait s'emparer du fort anglais, mais avait t repouss
par son directeur Gregory. Plus tard, les directeurs des
franaise et hollandaise furent moins heureux. Le
de la premire, surpris en flagrant dlit de contrebande
d'armes (un dlit grave dans une rgion de luttes incessantes)
fut expuls du territoire dahomen, et les relations avec la
France furent suspendues pendant quelque temps.
Pengla, appel aussi Pedegria-Massivavo, selon la graphie
d'un franais, continua la guerre contre les divers peuples de la
cte. Il lui fallait fournir les demandes des ngriers franais
et anglais, dont le nombre de navires n'tait pas limit comme
celui des Portugais, et rclamaient chaque fois un plus grand
nombre de captifs. Sous son rgne, le trafic augmenta
ce qui donna la rgion le surnom sinistre de Cte
des Esclaves. Le gnral de commerce nantais envoyait, en 1762,
au duc de Choiseul un important mmoire, dans lequel il
les sites les plus florissants de l'infme commerce, stimul
par les socits par actions de Nantes, Londres, Hambourg ou
Liverpool. L'auteur de ce mmoire signale d'aprs les
des marins normands, que les deux royaumes de Ardra et
Ajuda, se situaient entre les fleuves Volta et Badagri ; que,
par suite des guerres incessantes, les captifs y taient bon
march ; qu'ils taient de bon rendement pour le travail ; que
les frais d'embarquement taient relativement peu levs ;
qu'il se trouvait enfin dans la rgion un peu d'or que les
portent au Brsil 1.
Une statistique franaise du xvme sicle fait allusion au
tabac brsilien, qu'il fallait aller acheter Lisbonne, le
lusitanien interdisant le commerce direct avec les
1. Le trsor dahomen en contenait assez pour que Agadja puisse offrir,
en cadeau, au commandant du Swallow, sir Ghaloner Ogle, une quantit
d'or qui pesait entre 300 et 400.000 livres, eu rcompense pour avoir
dlivr le littoral du pirate Roberts. Le chiffre parait excessif et provient
peut-tre d'une confusion entre la livre-monnaie et la libre-poids.

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colonies. Cette marchandise tait indispensable au troc,
cause de la prdilection que lui vouaient les noirs. La
soulignait que la prsence du tabac en corde dans les
marchandises destines au Nigeria permettait aux Franais
de rassembler un plus grand nombre de captifs que les
ou Anglais, soit 6.150 pour les premiers, 3.000 pour les
seconds, et seulement 1.000 pour les derniers. Dix ans plus
tard, le trafic d'Ajuda tombait brusquement, le roi du Dahomey
se refusant obstinment laisser embarquer les captifs de ses
voisins. En 1787, les Franais n'achetaient plus que 937 ngres,
les Anglais 561, les Portugais 2.107 diminution qui serait
due, selon notre rapport, au mcontentement des
; mais, en ce qui concerne les Portugais, le chiffre
peu prs la moyenne annuelle fixe par les Bahianais pour viter la saturation du march.
Ces rapports offrent des dtails intressants sur la
commerciale europenne. Ils nous expliquent pourquoi
les Franais et les Anglais furent obligs d'inclure le tabac
brsilien dans leurs transactions et comment les Portugais
en profitaient pour vendre, Lisbonne, le rouleau 100 frs
alors qu'il ne leur en cotait que 10. Cet avantage, au dire de
notre informateur, tait compens par l'obligation o ils se
trouvaient de payer la dme sur les transactions ralises le
long du restant de la cte, du Volta jusqu'au Gabon. Cette
obligation tait une des clauses du trait de paix entre le
et les Provinces Unies : le Portugal acceptait de payer cette
lourde taxe, moyennant la dvolution de la Capitainerie de
Pernambuco et de ses prolongements conomiques, Guine et
Angola. Les trafiquants avaient beau surcharger leurs navires,
le monopole du tabac (produit, en majeure partie, Alagas) 1,
leur portait un gros dsavantage dans l'acte de bourguigner ,
comme dit le Franais. Les Anglais essayrent bien de prparer
le tabac comme les Brsiliens, sans arriver au mme produit,
ni atteindre la suavit de celui de Pernambuco, raison de la
prfrence des ngres. Les Franais leur tour, reprirent la
tentative la fin du xvme sicle dans les environs de Caycnne,
et nous pensons qu'ils durent souffrir la mme dsillusion.
1. Almeida Prado, Pernanbuco e as capitanias do norte do Iirasil, vol. II,
p. 442 et IV, p. 35. L'inventaire d'un ngrier du xixc sicle parle aussi
du tabac de Cachoeira , qui se substitua, Bahia, celui d'Alagas.

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Les institutions et la structure sociale du Dahomey
alors un aspect qui nous est connu travers des rcits
de voyages, et qui a persist sans grandes altrations jusqu'
la chute du royaume, si nous en croyons des voyageurs plus
rcents. La conduite des Grands se caractrisait par un mlange,
pas toujours heureux, des anciennes coutumes ancestrales, et
de nouvelles, introduites par la pratique de l'esclavage et du
trafic. On pourrait dire qu'ils acceptaient, de chacune de ces
influences, ce qu'elles avaient de plus mauvais. La tradition
militaire dgnrait en chasse l'homme, et quand les
n'taient pas vendus, ils servaient d'holocaustes pour
d'horribles crmonies en l'honneur des souverains morts.
Le roi vivait Abom, 100 kms d'Ajuda, entour de respect
et de terreur, dans une rsidence en terre battue, qu'il avait
fait difier prs de celle de son prdcesseur. Au bout de
rgnes, la Cour se prsentait comme une longue enfilade
de ces constructions, plus leves que celles des autres cits, et
protges par une enceinte de douze palmes de hauteur. De
chaque ct de la porte, une remise servait de corps de garde
et de lieu de runion pour les Grands en service, qui y restaient,
assis sur des escabeaux ou couchs sur des peaux, en attendant
les ordres. Un labyrinthe de huttes suivait, servant de harem
ou de magasins. Le palais royal proprement dit tait prcd
d'une salle basse, pour la rception des trangers, surmonte
d'un grenier ouvert, qui donnait un peu de lumire aux
particuliers. Des dispositions analogues se retrouvaient
Alada, antique capitale des Ardra, et partout o le souverain
avait des maisons de repos.
Le roi gouvernait, du fond de ces amas d'habitation de terre
et de paille, par l'intermdiaire du Minga, son ministre de
du Gao, qui commandait l'arme et s'occupait aussi
des curies du Meu, charg des affaires trangres et du
commerce du Jato, son substitut en cas d'empchement
du Sogan, trsorier du Toposou, administrateur et
des terres, du Paca, qui excutait les sentences de
mort, et de leurs respectifs acolytes, qui les substituaient,
remplaaient, ou qui compltaient leurs fonctions, par exemple
l'Alandou qui, dans les expditions militaires, tait l'arriregarde, avec un groupe de soldats, pour tuer ceux qui seraient
tents de fuir le champ de bataille. Il y avait aussi l'Avoga ou

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Yevogan, souvent cit dans les rcits des voyageurs et des
fonctionnaires europens, gouverneur du littoral, avec qui les
chefs locaux, les traficants et les capitaines des navires ngriers
devaient s'entendre. Son importance devait subir une ecclipse
au xixe sicle, avec la cration de la dignit de chacha,
destine aux Sousa de Bahia, tout au moins en ce qui
concerne les relations avec les blancs, mais elle devait reprendre
toute sa force sous le rgne de Glel.
La religion tait ftichiste. Les indignes cherchaient se
protger contre le malheur avec des objets supposs possesseurs
de forces surnaturelles. A un moment donn, le fticheur qui
prsidait le culte Vodou afficha une telle arrogance, prtendant
critiquer et exercer son influence sur le gouvernement, que le
roi, peu satisfait, y mit fin, en suivant le dicton : morte la
bte, mort le venin . A partir de cet incident, seul le roi
se proclamer protg par le ftiche, qui rendait sa personne
inviolable sous peine des pires calamits pour le peuple, si on le
touchait. Un peu du pouvoir mpgique s'tendait aux blancs :
faire couler du sang de blancs portait malheur. Aussi, si un
marchand tranger commettait quelque dlit grave, courtiser
les Amazones, tuer un serpent, animal sacr au Dahomey,
quelque Icguel , eunuque du palais, il devait seulement
payer une forte amende. Si le dlit tait plus grave, conspirer
contre le roi ou assassiner un proche parent de ce dernier, il
tait attach un poteau, o on le laissait mourir de faim.
Pour des crinies analogues, les sujets ordinaires taient dcapits
sommairement par le Ploga ou Paca, trans ensuite par l'aide
du bourreau Ato, dans la brousse, o leurs corps taient
la voracit des btes froces, des vautours, et aussi,
disait-on, des Nag, une tribu anthropophage des environs.
Pourtant malgr ce cas, et malgr la sauvagerie des Dahomens,
nous n'avons aucun document qui puisse nous permettre
que ce peuple tait cannibale. 11 se contentait de
grossires, exerces parfois par des associations secrtes
adonnes l'homosexualit, comme celles qu'Hcrskovits a pu
tudier au cours de ses recherches ethnologiques.
11 y avait galement peu de relations entre le roi et ses
sujets ; les ministres servaient d'intermdiaires pour viter
le contact direct ; eux-mmes n'avaient aucune intimit avec
leur Matre, dont ils connaissaient mal la physionomie. Ils res-

179
taient prosterns devant lui, sur le sol des galeries extrieures
du palais (l'entre de ce dernier leur tant interdite) et,
termine, ils se retiraient avec force saluts, sans tourner
le dos au roi, qui ne les voyait mme plus, car il se retirait
avant que les ministres ne se lvent. Le monarque n'ignorait
pas le danger de ces coutumes ; elles incitaient l'ambition de
certains dignitaires chris du peuple, alors que lui, vivait
loign des affaires et de l'affection de ses sujets. Mais cette
ventualit avait t prvue et l'espionnage et la dlation
servaient de base la stabilit monarchique. Les eunuques
taient chargs de surveiller non seulement le harem, mais
les chefs, les dignitaires et tous ceux qui pouvaient avoir
traiter des affaires publiques. Grce eux, rien n'chappait
au despote ; fonctions oublies par Franz Habock dans son
livre Die Kastration m dienste des staates und der geseUschaft,
o elles mritaient un chapitre, d'autant plus qu'il y donne
d'autres exemples africains moins intressants.
Le pouvoir en apparence illimit s'entourait de prcautions
pour pouvoir se maintenir indfiniment. En particulier, il
vitait de contrarier les traditions locales, ce qui nous fait
douter de l'information d'un Franais qu'Agongl aurait
dsir adopter le christianisme, qui lui paraissait un ftiche
puissant. L'influence des trangers ne dpassait pas, en ralit,
le cercle du commerce, sans aucune action sur le peuple attach
des usages et des coutumes immmoriales. Elle s'exera sur
la consommation de boissons, tabac, mets, modes et autres
pratiques de peu d'importance. Les Hollandais, par exemple,
fournirent quelque temps des meubles et objets domestiques,
par suite du dveloppement au xvne et xvme sicles de leur
industrie et art dcoratifs. En gnral, l'alimentation ordinaire
consistait en viandes prpares selon le procd arabe du
couscous, c'est--dire en gros pt cuit la vapeur d'eau, de
bouillies de farine de mas, de quigombos, de farine de bananes,
de farine de manioc provenant du Brsil, du carourou fait
d'herbes et de poissons assaisonns d'huile de palmes, de
piments locaux ou de poivre, le tout accompagn d'une boisson,
faite avec du mas, que les trangers appelaient bire. Le
contact avec les marchands et les multres d'Amrique
de nouveaux aliments et de nouvelles boissons, depuis
l'eau de vie de canne de Bahia jusqu'au genivre des Flamands,

180
en passant par les vins de table franais et les vins corss
portugais. Mais l'exotisme culinaire se bornait l.
Les barbares crmonies des coutumes continuaient
Des prisonniers enchans dans des corbeilles taient
jets du haut d'un parapet une multitude de noirs tout nus,
qui les attendaient pour leur couper ou craser la tte. Ces
scnes alternaient avec les sacrifices des pouses du roi mort,
dont le sang servait cimenter les tombes. De telles
pouvantaient mme les ngriers les plus endurcis, qui
essayaient de fuir ces visions de cauchemar, quand ils avaient
l'honneur d'tre invits ces ftes. On peut citer, parmi ceux
qui y rpugnaient le plus, d'anciens ngres affranchis, comme
le clbre Antonio Vaz, n au Brsil, au dbut du xviue sicle,
o il avait appris lire, crire, compter et la tenue des livres
de commerce. Il devint, avec l'argent gagn Bahia, un
commerant d'Ardra ; il ne tarda pas se dtacher de
ses concurrents grce quelques mariages avantageux; il
disposa rapidement d'une forte situation, prenant une part
active dans toutes les guerres, qui lui rapportaient une
marchandise. Il armait des gens et des embarcations
dans les lagunes de la cte, qui sparaient les petites nations
de Guine, provoquant les conflits ncessaires son commerce.
Ce ngrier intervenait aussi entre les rois et les ministres,
quand ils contrariaient ses rsolutions, s'associant tantt
des commissionnaires anglais, tantt des franais. Il russit
mme faire chasser de Ardra un chef local, nomm Sesou.
Mais cet adversaire tait puissant : il avait des capitaux qui
lui permettaient de monopoliser les pombos (magasins
de l'intrieur x ; il tait bien vu des souverains,
intresss par les bnfices qu'il leur rpartissait. Il se rfugia
Badagri, y attira une partie du trafic d'Ardra, s'intitula
prince de l'endroit, sans trop d'opposition de Pengla, qui avait
fort affaire, alors, avec les Oyo.
Les tiraillements entre les rois et les directeurs trangers
taient frquents. Ce qui portait prjudice au march des
captifs. Quand, en 1789, Agongl succda Pengla, il se
chamailla avec le directeur du fort franais, M. Gourg, qui
1. Du mot Ponibo ou Mpumbu, terre des Bavumbu ou Quicongo ;
cf. Almeida Prado, o. c, vol. I, p. 280.

181
fut pris, jet dans un navire ngrier, o il ne tarda pas
des suites de mauvais traitements. La mme chose tait
arrive, sous le roi prcdent, M. Caill et M. Olivier, dont
la factorerie fut donne un multre, probablement d'origine
portugaise, qui finit lui aussi par renoncer, devant toutes les
difficults que les autorits d'Abom mettaient son commerce.
Le plus ancien tablissement de la cte resta ainsi longtemps
abandonn, jusqu' ce que les relations reprirent entre les
Franais et les Dahomens. Agongl ne pardonnait pas ceux
qui ne lui rendaient pas service dans ses luttes contre ses
voisins. Ds qu'il se fut libr des Oyo, il chercha dilater ses
frontires le long de la cte, en mme temps qu'il fortifiait son
prestige personnel l'intrieur. En clbrant les coutumes
pour la mort de son pre, il fit expdier dans l'autre monde
les 600 pouses de ce dernier afin de l'y servir.
Adanouzan lui succda en 1797, incapable, ivrogne, dtest
des Grands comme des petits, et ce qui est plus grave, ennemi
des ngriers. Une des premires exactions qu'il pratiqua, et
qui eut un grand retentissement dans la rgion, fut sa tentative
de vol (par le moyen d'emprisonnement et autres mesures
vexatoires) pratique contre un Portugais et sa femme, pour
les forcer se dpouiller son profit. Le prisonnier rsista avec
stocisme, ne recouvrant la libert que lorsque son perscuteur
tomba du trne. Des faits de ce genre produisaient le plus
mauvais effet ; et les perscutions contre les trangers eurent
pour consquence le collapsus conomique d'Ajuda, qui perdit
sa clientle en faveur de Porto-Novo. Dans ces conjonctures,
les marchands lss incitaient les parents du despote le
Le fait n'tait pas indit sur la cte. Le roi Guenguem
avait t dpos par ses sujets Badagri en 1782 et envoy,
avec vingt esclaves, Bahia, avec recommandation au Viceroi de le garder de l'autre ct de l'Ocan.
D'un ct, le prcdent pouvait inciter les Dahomens la
rvolte, mais de l'autre, il adoucissait la chute du tyran ;
c'aurait t pire s'ils avaient imit la fin de Louis XVI, roi de
France, leur contemporain. Il y a des moments curieux dans
la politique mondiale, au cours desquels souffle un vent de
tempte sur les rgions les plus diverses, rpandant partout
le virus de la rbellion, faisant crouler les trnes, remplaant
les gouvernants ou faisant rouler leurs ttes. La Cte des

182
Esclaves accompagna ce qui se passait dans l'autre hmisphre,
le marasme conomique qui svissait au Dahomey donnant
d'ailleurs des prtextes suffisants pour chasser le tyran. Il n'y
avait pas de doute que s'il restait davantage au pouvoir, son
pays s'affaiblirait au point de tomber sous le joug des voisins,
qui s'enrichissaient au contraire. C'est la stagnation du trafic
qui amena Pengla, dans les dernires annes de son rgne,
envoyer une ambassade auprs du prince rgent Dom Jean,
pour remdier au malaise qui se faisait sentir, depuis l'expulsion
d'Olivier et d'autres directeurs de factoreries. La crise venait
donc de loin, mais elle s'tait aggrave sous le rgne de Adanouzan, par suite de son incapacit gouverner ; cependant, les
historiens de Bahia ne se montrent pas trs srs quant au
remde propos. Il y a des indices qu'il y eut plus d'une
entre 1780 et 1820. Il est certain qu'un certain Dom Carlos
de Bragana (probablement le nom de baptme reu quand il
tait parmi les Portugais), qui s'intitulait ambassadeur thiopien
du roi du Dahomey, dbarqua Salvador en 1795. Bien reu par
les autorits coloniales, il fut log dans le couvent des
avec tous les honneurs militaires, habill, parce qu'il
tait presque nu, envelopp seulement dans un de ces draps
qu'on fabrique Oyo et qu'on appelle drap de la Cte, il retourna
au Dahomey aprs tre pass Lisbonne, o il reut l'ordre du
Christ et de Santiago da Espada, l'occasion de son baptme,
en 1790, dans le palais de Queluz, ceci en vue de le pousser
rester catholique la cour dahomenne, o il pourrait faire
la propagande de la religion et des intrts portugais.
La foi chrtienne n'eut jamais grand succs au Dahomey
bien que, en 1490, il y eut des missionnaires dominicains,
dont nous a parl Frre Louis de Sousa, mais il nous dit que
ce fut une tentative manque, qui ne donna aucun rsultat.
Les moines dchausss apparurent en 1500, d'autres encore
plus tard, les uns et les autres sans succs. On comprend, dans
ces conditions, l'intrt du Prince Rgent du Portugal mieux
connatre certains des aspects spirituels, moraux et politiques,
de la nation avec laquelle il prtendait commercer, en lui
envoyant, en dcembre 1790, le pre Bahianais Vicente Ferreira
Pires, en mission apostolique. On trouve la Bibliothque
d'Ajuda (du Portugal) le rapport qu'il crivit ; on peut tirer de
ses informations des dtails intressants sur la Cour d'Abonn,

183
bien qu'elles n'aient eu aucune influence sur l'office que le Viceroi du Brsil, D. Jos Fernando du Portugal, envoya au
de Lisbonne, contraire toute relation avec les rois
du Dahomey, sans scrupules, grossiers, barbares, ambitieux
et vaniteux .
Nous ne savons pas non plus si notre Dom Carlos a t la
cour du Rgent, mais son chec, et la chute de Adanouzan II,
expliquent l'envoi par Guez, au dbut du xixe sicle, d'une
seconde ambassade, dans l'espoir d'obtenir sa reconnaissance
diplomatique et de reprendre les relations commerciales avec
son meilleur client. Il se peut que cette tentative lui ait t
conseill par Francisco Flix de Sousa, aussi anxieux que le
nouveau roi, de reprendre les transactions avec Bahia. Antonio
Dosou Yevo tait un des principaux personnages de
; il s'tablit plus tard comme traficant d'esclaves Ajuda
(du Dahomey) et racontait, longtemps aprs, des
portugais qu'il avait du attendre trois ans dans la cit
de Salvador avant de trouver un moyen de transport pour se
rendre la cour de Rio de Janeiro. La date coincide avec le
Congrs de Vienne, qui interdisait l'esclavage ngre, ce qui
empchait les autorits de satisfaire publiquement un homme
venu dans le but manifeste de dvelopper le trafic, que D. Jean
qualifiait diplomatiquement d'infme.
Au xvme sicle, le gouverneur du fort Saint- Jean-Baptiste
d'Ajuda tait le capitaine Pinto Pacheco ; il avait comme
un Bahianais du nom de Xavier de Sousa, qui succda,
en 1803, son frre, Francisco Flix de Sousa. Tout laque blanc,
actif et ambitieux, devenait invariablement, au bout de
temps pass sur la Cte, un traficant d'esclaves ; aussi ce
nouveau fonctionnaire profita d'une srie de circonstances
politiques, dcoulant de la situation du vieux monde, pour
s'ouvrir une carrire qui fut une des plus extraordinaires de
toute l'histoire du trafic. Une version franaise, dont nous
ignorons la vracit, tant le livre est plein d'exagrations et
d'erreurs, affirme que ce Francisco avait t pris avec Guez
dans les prisons d'Adanouzan, tous deux victimes des suspicions
du despote. Au bout de quelques mois le futur roi recouvra la
libert, et s'en alla cultiver un petit bout de terre aux confins
du royaume, pour pouvoir vivre. Le Bahianais russit fuir,
s'tablit Ajudo, entre Agu et Petit Popo, o il rassembla des
REVUE D'HISTOIRE DES COLONIES
12

184
capitaux et subventionna la monte au trne de son ancien
compagnon de prison. Trs habilement, il distribuait des
cadeaux, faisait la propagande pour son candidat, le paysan ,
comme appelait ironiquement Adanouzan, prparant l'heure
de son coup d'Etat. Guez lui envoya un multre du nom de
Nicolas pour lui annoncer son succs et lui demander de venir
sa Cour.
D'autres informateurs parlent seulement d'une rapide
du marchand, qui s'tait tabli Badagri, qu'il prfrait
Ajuda, comme les autres marchands, importuns par les
exactions de Adanouzan. Se transfrant ensuite dans une des
les du Petit Popo, il contribua dcisivement dtrner son
ennemi, mais sans les dtails romantiques de la premire version,
devenant de toute manire un personnage important du
rgne. Grce aux capitaux dont il disposait, son crdit
auprs des autres traficants, son prestige auprs du roi et des
trangers, il facilitait les affaires touchant le trafic, apportait
une solution aux problmes, satisfaisait les clients ; il obtenait
des assurances maritimes, il inventait des ruses pour viter
les mesures prises par les Anglais contre le trafic, et devenait
en peu de temps l'homme indispensable, dont dpendait la
prosprit du Dahomey comme celle des traficants des deux
cts de l'Atlantique.
Le principal obstacle au commerce disparu avec Adanouzan,
l'activit des ngriers allait reprendre, stimule par l'agitation
qui secouait les populations voisines. Une vague de fanatisme
dferlait sur les Foulah, Socoto, et autres peuples, rouges de
sang vers. Les Oyo, terreur des Dahomens, diviss par la
comptition autour du pouvoir, sortirent si affaiblis de cette
lutte qu'une de ses branches, celle des Haoussas, finit par
devenir tributaire des Foulahs. Pour la mme raison, de
tribus, ou sous-tribus Yorouba-Nag, auparavant
soumises, commencrent, n'tant plus contrles, se disputer
entre elles. Il est inutile de souligner tout ce qui en dcoulait
du point de vue de l'approvisionnement des Amriques en
esclaves.
Les efforts pour empcher le trafic dataient de loin, du ct
catholique et du ct protestant. Sans remonter trop haut
avant le Congrs de Vienne, il y avait eu les protestations des
sectes religieuses en Amrique du Nord contre l'esclavage,

185
germes de la guerre civile qui branla la grande Rpublique.
Au Brsil de nombreux membres cultivs du clerg pensaient de
la mme faon ; YEthiope ResgatacLo, crit Bahia par le
prtre Manuel Ribeiro da Rocha, docteur en droit canonique,
apparaissait au Portugal en 1758. Le mouvement abolitioniste
s'accentua dans la seconde moiti du xvme sicle dans divers
pays, soutenu par les Congrs nord-amricains et par des
associations philanthropiques anglaises. Au dbut, ses efforts
chourent en Angleterre, par suite de la tenace opposition de
la Chambre des Lords. Cependant, lorsque l'abolition sera
proclame par la Norvge, la Pensylvanie et la Convention
Franaise, plus rien ne pourra l'arrter. La couronne du
proclamait, pour ses sujets, l'illgalit du trafic en 1802,
l'Angleterre l'imitait en 1807, la Sude en 1813, la Hollande en
1814. Les Portugais accompagnaient le mouvement : ils
l'esclavage dans les les Madre et Aores en 1773 ;
ils signaient en 1810 un trait avec leur allie et protectrice,
l'Angleterre, dans lequel ils assuraient leur volont d'teindre
graduellement le commerce des captifs dans leurs colonies.
Les Anglais en effet, aprs avoir supprim le trafic,
pas de le voir continu par les autres nations.
Leurs intrts s'opposaient toute passivit en cette matire,
et non seulement les principes philanthropiques d'un Buxton,
d'un Clarkson, d'un Wilberforce, mais d'autres facteurs
encore d'ordre conomique, exigeant que le handicap impos
la nation anglaise fut support aussi par les autres pays. Sur
ce point, la City, le Parlement et YAfrican Institution taient
d'accord, pour que le producteur britannique et la balance
commerciale de l'Angleterre ne fussent pas seuls supporter
le poids de l'abolition. La Sude, le Danemark, la Pensylvanie
avaient fait un geste vraiment dsintress, petites units
politiques qui avaient tout sacrifi un principe moral. Le cas
des grandes puissances comme la Grande Bretagne et la France
tait autre. Les Franais, aprs avoir endoss les rsolutions
du duc de la Rochefoucauld dans la Socit des Amis des Noirs,
revenaient en arrire, faisant alterner les mesures en faveur ou
contre le trafic, suivant le gouvernement au pouvoir, ou plutt
suivant les besoins de ses finances, travers la Rvolution,
le Consulat et l'Empire.
La suppression progressive du trafic, laquelle Dom Jean

186
avait appos sa signature en 1810, mentionnait que le commerce
des esclaves ne serait plus permis en dehors des colonies
La clause, apparemment facile excuter, tait
complique et lourde de consquences. Le transfert de
la Cour de Lisbonne Rio de Janeiro augmentait les ncessits
de la main d'oeuvre pour une agriculture en plein
Le Brsil fit en ce moment un grand pas sur la route
du progrs en ouvrant ses ports au commerce international.
Toutes les pices de son antique organisation conomique,
politique et sociale s'hypertrophirent subitement, comme
touches par la main magique d'une fe. L o autrefois un
convoi de dix mille captifs suffisait, il en fallait maintenant
cent, le dveloppement des cits entranant celui des cultures
rurales, et ces dernires une demande illimite de travailleurs.
Sans l'augmentation de l'entre des captifs africains, le progrs
ne pouvait plus continuer sur le mme rythme.
La dlimitation des zones du trafic apporta.it elle seule
des questions difficiles rsoudre. Le Dahomey tait un des
meilleurs rservoirs d'esclaves ; lui ferm, les cultivateurs de
Bahia se verraient rduits l'Angola et au Mozambique^ dj
monopoliss par Rio de Janeiro. Les Ngres Mina taient
particulirement apprcis sur le march de Bahia ; on les
envoyait aussi dans les chantiers de Minas Geraes, selon leur
spcialisation. On disait qu'un Mina valait trois Mozambiques ;
aussi bnficiaient-ils de la prfrence ; et cela au point qu'il
y eut une telle condensation de ces esclaves Bahia et dans les
Mines, que le Dahomen y devint la langue gnrale des noirs.
Or le Dahomey, qui reprsentait un si grand rle en ces
n'tait pas une colonie portugaise, mais un simple
collaborateur de son conomie et de ses finances, sans que la
souverainet ne fut en rien affecte par des contrats tacites,
d'ailleurs partags avec d'autres pays.
Nous sommes de ceux qui pensons que D. Jean voulait
sincrement la fin d'un rgime qui rpugnait sa conscience.
Dot d'une nature droite et charitable, lev par une mre
vertueuse, dans une ambiance de haute moralit, il tait
naturel qu'il envisagea de cette faon une situation qui
sa religion et son caractre. En 1813, aprs avoir sign le
trait conclu avec la grande nation abolitioniste, il expdia
encore un dit qui ajoutait d'autres mesures coercitives et

187
essayait d'amliorer la condition des esclaves. Il ordonnait de
prendre soin davantage de leur alimentation, de nommer des
mdecins bord, et autres mesures pour diminuer la mortalit
pendant la traverse. D. Jean se montra toujours permable
aux ides nouvelles, bien qu'avec plus de discrtion que son
malheureux frre, Dom Jos, allant mme jusqu' prendre des
attitudes quasi voltairiennes dans sa volont de galvaniser
l'administration portugaise endormie. Il faut ajouter son
temprament, l'influence du milieu familial, les manations
de l'poque, caractrise par le culte de la vertu, si cher aux
thoriciens enthousiastes de la terre sans mal. Les philosophes,
les encyclopdistes, les simples Amis du Genre humain, qui
s'agitaient sur la scne de l'Europe occidentale, au xvme sicle
et faisaient l'apologie de la vertu, en s'inspirant des descriptions
de sauvages innocents, menant une vie Spartiate et ignorant
les vices de notre socit 1. Le prince accompagna le courant,
qui entrainait ses comtemporains, philanthropes anglais,
hommes d'Etat ibriques, et pr-rvolutionnaires franais ;
seulement, quand arrivait l'heure de mettre les programmes
excution, alors l'inexorable ralit apparaissait : comment,
dans ces conditions, adapter les songes idaux et le prosaque
intrt public ?
Le dilemne, qui se posait aux rgents et ministres, tait
angoissant. Le cyclone rvolutionnaire, suivi du torrent des
armes de Napolon, avait branl la monarchie des Bragance.
Les uns aprs les autres, les successeurs de Pombal chouaient
redonner la vie la nation portugaise, dpourvue de richesses
naturelles, situe sur un sol en grande partie ingrat, dpendant
de colonies lointaines, qu'elle ne pouvait faire progresser faute
de capitaux. Comment, dans cette situation, tenir compte
d'une campagne mene par des concurrents au nom de la
morale ? Malgr tout, partir de la fin des guerres europennes,
les pisodes de la lutte contre l'abolition se prcipitaient.
Ds que le premier trait de 1810 fut sign, sans plus attendre,
les croiseurs britanniques commencrent s'emparer des navires
ngriers de toutes nationalits, qui n'obissaient pas aux
conventions. A la veille de la bataille de Waterloo, les lords
peu satisfaits demandrent au rgent Georges de forcer le
1. Almeida Prado, Primeiros povoadores do Brasil, 2e d., p. 233, note 15.

188
gouvernement de Rio de Janeiro suspendre dfinitivement
le trafic avec ses colonies. Dans la mme intention, lord Castlereagh demanda au Congrs de Vienne de considrer le trafic
comme acte de piraterie. L'Angleterre accepta de payer
300.000 livres sterling au Portugal, d'annuler une dette de
600.000 livres, en plus d'une de 300.000 l'Espagne, pour
indemniser ces nations de navires illgalement dpouills de
leurs charges. Comme beaucoup de commerants anglais navigaient sous pavillon portugais, des historiens brsiliens ont
souponn que le plus clair de ces compensations se destinait
aux propres sujets britanniques. Cependant, l'Angleterre
obtint alors de la France la promesse de l'accompagner, et elle
fixa avec l'Espagne un dlai pour mettre fin au trafic dans ses
domaines. Dans cet ensemble de conventions, le Portugal
devait respecter la ligne de l'Equateur comme limite de son
commerce ngrier, ce qui signifiait le rduire entre l'Afrique
et le Brsil, sans remonter jusqu'aux Antilles et le sud des
Etats-Unis. Dom Jean dcrta encore, comme mesure
sans doute inspire par le reprsentant anglais
la prohibition de l'entre de navires ngriers espagnols dans
les eaux brsiliennes, leur coupant ainsi l'indispensable escale
de Bahia.
Le Portugal et l'Angleterre dcidrent galement de s'octroyer
le droit de visiter leurs navires rciproques pour en vrifier la
cargaison. La France et les Etats-Unis se refusrent signer
cette convention, allgant qu'ils concouraient aussi rprimer
le trafic avec leurs vaisseaux de guerre, qu'il n'tait donc pas
ncessaire que des autorits trangres s'arrogent pour une
telle fin des droits souverains. Le trafic autrefois lgal entra
alors dans le domaine de la fraude. Des vtrans de la marine,
licencis la fin des guerres napoloniennes, servaient
Hollandais, Espagnols, Colombiens, Chiliens,
et Brsiliens, agents de contrebande dans les mers du sud
dignes de Mrime et de son Tamango, dans le golfe de Guine,
hros de l'Indpendance au Maragnon, louant leurs services
qui en avait besoin. Les mmes mercenaires, qui pratiquaient
la plus active contrebande sur les ctes du Chili, se refusrent
cependant participer au trafic, lorsque celui-ci fut interdit
par le Parlement et que le dcret fut contresign par S. M. le
roi d'Angleterre. On pouvait compter sur le bout des doigts

189
les Anglais ostensiblement adonns au commerce des esclaves :
deux vieux marchands tablis sur la place de Rio de Janeiro,
et d'ailleurs naturaliss brsiliens, si gs qu'ils disparurent
bien avant la seconde moiti du sicle.
Ce n'est pas seulement aujourd'hui, o l'Angleterre doit
lutter pour survivre aux deux conflagrations mondiales, que
nous rencontrons cet extraordinaire esprit civique des Anglais.
Il faut chercher ailleurs les agents du trafic, comme Francisco
Flix de Sousa, Les Cerqueira Lima et les Andr Pinto Silva de
Bahia, qui devaient transporter les captifs en passant travers
les mailles des croisires rpressives des Anglais, dans un jeu
qui devenait de jour en jour plus tmraire, ncessitant des
hardies, disposes affronter non seulement les
du monde saxon, mais encore celles de toutes les nations
civilises de l'Occident. L'organisation des colonies ibriques,
fonde sur le travail servile, obligeait leurs gouvernements
bien malgr eux, rsister la rpression abolitioniste anglaise.
Avec une impressionnante unanimit, jusqu' la seconde
moiti du xixe sicle, les populations appuyaient les ngriers :
elles craignaient les perturbations que l'abolition ne manquerait
pas de provoquer leurs mthodes de travail, leurs sources
de revenus, leurs conomies domestiques, etc, ce qui incitait
les gens du Royaume comme ceux de la colonie maintenir
leurs cadres conomiques traditionnels. La Cour tait ainsi
coince entre deux courants, ou contrarier de vieux allis, ou
irriter la population, sans trouver d'autre solution que celle de
gagner du temps.
Le gouvernement portugais n'avait pour toute consolation
que le vieil adage : le mal de tous est une consolation
L'Espagne, les Etats du sud de l'Union
les pays de l'Amrique Latine, d'autres encore,
ou sournoisement, restaient attachs l'esclavage et
le trafic, tout au moins dans le premier quart du sicle
qui vit arriver l'hmisphre sud de notre continent
A la mme poque, le caf prit racine sur les pentes
des montagnes de Rio, en mme temps que la Cour des Bragances arrivait. Pour stimuler davantage cette nouvelle culture,
qui allait devenir Ypine dorsale de l'conomie brsilienne, des
migrs franais se trouvaient dans la suite royale, anciens
propritaires des Iles de France et Bourbon, lss par la spcu-

190
lation qui leur avait fait arracher les plants de caf pour les
remplacer par la canne sucre. L'abolition de l'esclavage dans
ces les, tombes entre les mains des Anglais, concourait aussi
leur mcompte sur l'avenir de ces rgions. Se transportant
Guanabara, ils recommencrent le labeur primitif : les
de caf de la comtesse de Roquefeuille Tijuca passrent
vite, sous l'habile direction de son neveu, le marquis de Gestas,
pour des modles du genre. Les mmes motifs devaient amener
plus tard les confdrs du sud des Etats-Unis, privs du bras
ngre dont leur technique de production avait besoin, chercher
au Brsil une contre o ils pouvaient continuer l'utiliser.
Au Brsil, les esclaves cotrent toujours trs cher : outre
les pertes de la traverse, le gouvernement les chargeait de
lourds impts. Le futur comte de Linhares crivait en 1797 :
Les droits pays par les ngres, non quand ils entrent au Brsil,
mais quand ils entrent dans les capitaineries du centre, aprs
avoir dj pays en sortant de Angota, ou autres tablissements
de la cte d'Afrique, non seulement nous paraissent excessifs,
mais encore ils portent prjudice la production, en empchant
V augmentation de la main d'oeuvre et V achat d 'instruments, pour
cultiver et faire fructifier la terre . Aprs la rpression du trafic,
ils devinrent plus chers encore, les trafiquants ayant besoin de
barques de faible tonnage pour pntrer plus facilement dans
les embouchures des fleuves africains, qui fussent en mme
temps de bons voiliers pour chapper la poursuite. Ils
aussi d'amliorer les conditions du chargement par une
plus grande varit d'aliments, sans viter cependant la
la promiscuit, les pidmies et les rvoltes, dans le
petit espace o leshery and far, the red ros and the brier, were
twined together as in some ancient balad, comme l'crivait un
Anglais.
L'excs de gens bord et la rpression justifiaient les
des capitaines responsables du transport de la charge ;
les gratifications qu'ils devaient distribuer aux fonctionnaires
concouraient encore renchrir le voyage. Stories of bribery,
some of them very amusing, occur by the dozen in the African
coast ; it was necessary to bribe the port authorities of II avaria.
Another bribe was offered the governor of the Cape Verde Islands
for permission to use the Portuguese flag. Should the vessel be
captured, the captain gave a bribe for his release. Then, on the

191
return to Cuba, there were bribes for the Captain General, for his
secretary, and for several of the local officiais. Sometime ail the
profits of the voyage were eaten up in bribes. Sur le trajet de
Bahia, il en tait de mme ; ce qui faisait qu'une affaire, ainsi
alourdie de frais, ncessitait de grands capitaux. Ils taient
fournis surtout par New-York, ce qui explique pourquoi de
nombreux trafiquants espagnols ou portugais allaient d'Ajuda
New-York, la Havane ou Bahia, en distribuant dans chaque
port les captifs embarqus. Un des plus importants ngociants
tablis au Dahomey, Francisco Jos Medeiros, tait n aux
Etats-Unis et comme il connaissait bien l'anglais, il devint le
principal fournisseur d'huile de palme pour les firmes de ce
pays, runissant ainsi entre ses mains deux sources de revenus,
le ngre et l'huile.
Malgr tous les obstacles rencontrs, certains se retiraient
riches de ce mtier hasardeux. Par exemple l'espagnol Pedro
Blanco, dont la fortune, ralise sur la rivire des Galinhas,
tait value par les uns un million de dollars, par les autres
un million de livres sterling. Mais aucun ne surpassa en
opulence, pouvoir, Francisco Flix de Sousa. La
de lord Palmerston au Parlement britannique,
l'histoire des relations entre l'Angleterre et le Portugal
au sujet du trafic, ne laisse aucun doute cet gard : At Whydah
the most powerful Portuguese marchant, among others the noted
De Sousa, are aknowledged slave agentes... La carte de la Cte
d'Or, imprime sur ordre du gouvernement anglais, confirme
cette importance, elle signale Ajuda the portuguese factory
of the notorious de Sousa. Aprs la chute d'Adanouzan et le
couronnement de son frre, ce Bahianais fut investi de la
dignit de chacha, c'est--dire de reprsentant des marchands.
L'influence de Francisco Flix s'tendit rapidement, non
seulement cause de la reconnaissance du roi, mais surtout
cause de l'impulsion qu'il donna aux affaires, dont les finances
du roi dpendaient. Il dveloppa une activit multiforme,
contrlant d'Ajuda toute une organisation faite de tragdies
sur terre et sur mer. Les luttes successives contre les voisins
du Dahomey causrent la mort du roi Atobo des Mahi, Achad
des Lefunfon, Comoulon des Atapam. De temps en temps,
un chec militaire ralentissait la furie dvastatrice de Gouez
et l'obligeait recourir aux bons offices de son ami et associ.

192
L'expdition contre Houngero choua, et ne put tre conclue
que grce aux armements fournis par le chacha. Francisco
Flix devait, cependant, partager son influence avec d'autres
personnages de la Cour, entre autres une multresse, native
dit-on de Bahia, pouse favorite du roi. Les trangers domicilis
au Dahomey affirmaient que la valide pratiquait le culte
catholique, en cachette des fticheurs, dans le secret du
qui lui servait d'habitation Abom.
Dans ses fonctions de chacha, successeur de la compagnie de
Cacheu et Cap Vert, comme de la factorerie d'Ajuda, Francisco
Fehx ressra les liens commerciaux entre les Dahomens et
Bahia. La Compagnie s'tait dissoute au cours du xvme sicle
et ses biens taient passs au Syndicat des Commerants runis
sous l'gide de saint Joseph, dans la cite de Salvador. Ds le
dbut des temps coloniaux, la capitale de Bahia tait le premier
march pour le trafic noir. En 1808, ses navires furent
de faire escale San-Thom et Principe. En 1822, lors de
la sparation du Brsil et du Portugal, il cessa de payer ces
les les neuf contos d'impts annuels, somme considrable pour
l'poque et la rgion. Francisco Flix, qui avait toute la
confiance du roi, devint l'hritier de la Compagnie. Le
de roi au Dahomey, l'invasion du Portugal par Napolon,
l'abandon du fort lusitanien d'Ajuda, bien d'autres vnements
encore le favorisaient, ce qui nous dispense, pour expliquer
ses succs, d'avoir recours aux fantaisies d'Ellis et autres
auteurs. Ces versions le reprsentent comme un multre faux
monnayeur, ancien galrien, ennemi de Adanouzan, qui lui
aurait refus une partie des cauries ; vendu aux Franais contre
les Anglais, aux Brsiliens contre les Portugais, aux
contre les Espagnols, etc., lui attribuant encore bien
d'autres malhonntets. Un contemporain anglais valuait sa
fortune 120.000.000 de dollars, ce qui suffisait pour
la jalousie de ceux qui cherchaient l'imiter et n'y
pas.
Ce qui soulevait la calomnie, c'tait la situation prdominante
dont il jouissait entre les trafiquants, ses confrres. Il se
comme un adversaire des croiseurs anglais, inventant
toutes les ruses possibles pour les frustrer, certaines
pittoresques. Une fois le Legitimo Afncano fut pris
avec des ngres bord ; le capitaine allgua qu'il ne conduisait

193
pas des captifs, mais seulement des jeunes gens que Gouezo
avait confis au chacha pour les envoyer Bahia, o on devait
les duquer. Il en donnait comme preuve l'absence de chanes,
sans arriver convaincre les Anglais, parce que le nombre de
candidats aux Belles Lettres paraissait bien lev pour une
telle fin. De 1829 1849, il y eut toute une longue srie d'pisodes
lamentables. Parmi les 1.077 navires capturs, beaucoup
donnrent lieu des incidents diplomatiques. Le cas du brick
Voador est typique : sorti de Rio de Janeiro en partance pour
l'Afrique, il fut poursuivi, pendant plusieurs jours, par des
corsaires anglais au service de Buenos-Ayres. Quittant sa route,
maltrait par les temptes, il se rfugia d'abord l'le Principe,
ensuite au port d'Alemby. Malheureusement, il y trouva un
croiseur britannique qui lui envoya deux chaloupes. L'quipage
du Voador, supposant d'abord qu'il s'agissait de quelque
pirate, se mit au branle bas de combat, mais s'apercevant que
c'tait un navire rgulier anglais, il n'hsita pas permettre
la visite. Quel ne fut pas son tonnement comme l'affirmrent
deux marins dans l'enqute qui s'ensuivit quand un coup
de pistolet tir par l'officier visiteur atteignit le commandant
brsilien. Le chevalier de Matos, reprsentant du Brsil
Londres, protesta : Celui-ci se voyant bless et son quipage
assailli de tous les cts, se dfendit courageusement, jusqu ce
que, couvert de blessures et entour de 13 cadavres de ses
il se jeta la mer o il se noya .
De tels excs taient paradoxalement contraires ce que
dsiraient les abolitionistes, comme en fait foi le tmoignage
d'un nord-amricain naturalis brsilien, Jos Clife. Interrog
par Gladstone, il exprima un point de vue radicalement oppos
celui du Parlement anglais. De l'entrevue de ces deux hommes,
personnifiant deux courants antagonistes, tout est intressant,
de la premire la dernire phrase, et nous aurions dsir la
reproduire in extenso, si nous ne devions nous limiter.
sur les raisons qui l'avaient amen quitter la
de ngrier, Cliffe rpondit que c'tait parce qu'il ne
pouvait plus supporter le spectacle des souffrances humaines,
que prsentait le trafic. Interrog si d'autres ngriers
son point de vue au Brsil, il rpondit ngativement, car
ils ne se considraient pas comme coupables et ils rejetaient
la faute de telles atrocits sur l'Angleterre. Interrog si, dans le

194
cas o il serait un sujet britannique, il se sentirait coupable, il
rpondit : non. Et s'il considrait la Grande-Bretagne comme
coupable, il rpondit : oui. Interrog si avant de quitter le Brsil,
le trafic se trouvait en pleine activit, il rpondit aifirmativement ; de novembre 1846 novembre 1847, prs de 65.000
Africains vivants avaient t dbarqus sur les plages, ce qui
reprsentait, avec les pertes du trajet, le transport d'au moins
100.000 individus. Interrog si ce nombre correspondait la
demande des agriculteurs, il rpondit ngativement : il y avait
excs d'arrives, au point qu'une pice avait baiss de 600 $
450 $ et 400 $. Il ajouta qu'en 1847 le nombre des entres
avait augment sensiblement. Interrog si le trafic
de hauts bnfices ses intermdiaires, il rpondit que
cela dpendait des capitaux disponibles, plus favorable aux
riches qu'aux pauvres, mais que, pour celui qui disposait de
moyens, c'tait peut-tre the most lucrative trade now under
the sun.
Interrog sur les moyens les plus propres faire cesser
anormale du trafic, qui allait encore en 1848 faire baisser
le prix des captifs au Brsil, il rpondit qu'il ne croyait pas
l'action des croiseurs anglais, qu'ils avaient donn tout ce
que l'on pouvait attendre d'eux, tandis que les traficants
avaient perfectionn leurs mthodes l'aide de navires plus
rapides et d'autres mesures. 11 faut ajouter qu' cette poque
la majorit des bateaux voile tait construits aux Etats-Unis,
qui, comme le montrent les pripties de la dispute autour de
l' America , ont le secret de livrer encore aujourd'hui les navires
les plus rapides. Interrog encore sur ce pourquoi il attribuait
les horreurs du trafic la lgislation anglaise, il expliqua
qu'avant sa proscription, seulement l'imprudence
d'un capitaine pouvait entraner le manque d'eau
bord, alors que, depuis, il arrivait souvent que la cloche d'alarme
sonnait au moment o les captifs taient embarqus. Dans le
tumulte qui suivait l'arrive d'un croiseur, le capitaine fuyait
sans avoir achev de faire sa provision d'eau. Alors seule, la
Providence divine en envoyant des pluies copieuses,
d'tre recueillies, pouvait sauver les ngres, les escales
de S. Tome et Principe tant devenues impraticables depuis
les croisires anglaises. Souvent les capitaines taient obligs
de jeter leurs charges humaines la mer et comme on l'interrom-

195
pait pour lui demander s'il attribuait la responsabilit de ces
faits aux mesures prises contre le trafic, Clife rpondit
par l'affirmative.
Interrog sur les autres causes de la grande mortalit bord
des navires ngriers, il rpondit qu'elle tait due l'excs
au mauvais amnagement, au manque d'air.
si la chaleur influait sur elle, il rpondit que la temprature
atteignait 100 degrs Fahreinhet sur le pont, 130 dans la cale,
mme plus, mais qu'elle ne causait des pertes de vie
en provoquant la soif et en favorisant les pidmies,
car les noirs supportaient facilement les hautes tempratures.
Il ajouta qu'avant la rpression, quand les capitaines ne
pas de contrainte, il leur tait encore possible de procurer
un peu d'exercice physique aux captifs pendant le voyage, mais
qu'avec la rpression, ces derniers devaient rester enchans
presque tout le temps, la tte des uns dans les jambes des
autres, de sorte que si l'un avait se lever, toute sa section
tait aussi oblige de le faire.
Interrog sur la faon dont on nettoyait le navire des
accumuls durant la traverse, ChfTe cita le cas de
bateaux abandonns, faute d'un personnel susceptible
d'un tel travail. / can mention the case of an austrian built vessel,
a very fine vessel. in which there had been some french seamen on
board ; she was cast adrift. The Brazilian government had her
brought in and cleaned, oui by galley slaves. Interrog si ce qui
se passait avec un navire de prix ne se rpterait pas plus
facilement avec d'autres de moindre valeur, il rpondit que oui,
puisque dans le cas prcdent, l'autrichien donnait de tels
bnfices ses armateurs franais qu'ils pouvaient se donner le
luxe d'abandonner l'embarcation, bien qu'elle valut 9.000 livres
sterling. Interrog sur son emploi ultrieur, il rpondit que
le gouvernement brsilien l'avait converti en corvette de
guerre. Interrog si le gouvernement brsilien pourrait
avec les Anglais la rpression du trafic, il rpondit qu'il
se trouverait probablement dans la condition d'un prince
africain, capable de signer, incapable d'excuter. La raison
en tait l'norme superficie du territoire brsilien et son peu
de peuplement. On lui demanda ensuite quel effet l'abolition
de l'esclavage dans les Antilles britanniques avait produit
dans l'opinion publique et si les Brsiliens jugeaient que la

196
mesure avait rpandu la prosprit dans ces colonies. Il
: Nous jugeons qu'elles ont t totalement ruines par V
Interrog si cet vnement avait caus des apprhensions
au sujet des projets de lois contre l'esclavage au Brsil, il
rpondit affirmativement et que, vu ce prcdent, le pays
serait entran une mme ruine. Interrog si l'entre de
captifs du sexe masculin excdait fortement celle de sexe
fminin, il rpondit : oui, ce qui amenait une constante
des contingents de travailleurs.
Cette question, souvent rpte avec d'autres tmoins, visait
savoir si la population ngre locale pouvait suffire, en dehors
du trafic, fournir la main d'oeuvre ncessaire l'agriculture.
Dans cette intention Gladstone insistait sur les fluctuations
du prix des esclaves et Cliffe l'informait que, de 1825 1828,
il avait oscill entre 200 et 300.000 reis par pice de 8
18 ans ; de 1828 1830, il tait mont 300 et 400, puis avait
atteint le chiffre record d'un conto. Le dlai pour l'extinction
du trafic entre le Brsil et l'Afrique expirait cette anne l, il
tait interdit dsormais ; les navires qui transportaient des
captifs devaient tre saisis, mens Sierra Leone, dans le
Golfe de Guine, sige d'un tribunal mixte. Ce dernier tait
compos d'Anglais et de Brsiliens (qui avaient envoy, eux
aussi, un navire de guerre pour participer la rpression) ; les
capitaines devaient comparatre devant lui pour se justifier
et s'ils ne le pouvaient pas, leurs navires taient squestrs
et les captifs librs.
La baisse commena en 1833 ; le trafic ayant t rorganis,
la technique de fraude du blocus perfectionne et le march
bien pourvu. Les prix baissrent alors de 300 350 mille reis
dans l'intrieur, de 250 sur le littoral. De 1838 1841, il y eut
une nouvelle hausse qui atteignit 600 $ et 700 $, monta jusqu'
800 et 850 $ en 18^3 ; cette lvation, cependant, ne venait
pas des entraves de la rpression, mais de la plus grande
demande des produits coloniaux et M. Gladstone apprit, avec
horreur, que les prix avaient baiss une nouvelle fois 400 $
in spite of the british squadron. Afflig par cette situation,
il demanda avec beaucoup d'intrt s'il tait possible de
substituer aux esclaves des travailleurs libres, ce que
faire le gouvernement brsilien en ce sens (demande
faite encore d'autres individus interrogs), quelle tait

197
l'attitude du clerg devant l'esclavage, quel tait le
dispens aux esclaves. Des rponses donnes, il faut
dtacher celles relatives aux efforts du clerg catholique pour
maintenir la moralit par l'enseignement chrtien, qui ralisa
un vritable miracle dans l'atmosphre du rgime servile
et celle relative au bon traitement donn par les matres aux
esclaves, comme le prouvait le fait que les Africains librs
ne dsiraient pas retourner dans leur pays natal. M. Gladstone
voulut savoir aussi le nombre d'esclaves utiliss dans les mines ;
Cliffe rpondit qu' son avis, il devait s'lever 20.000, mais
que, faute de donnes, il ne pouvait rien affirmer de positif ; et
l'entrevue s'acheva sur quelques questions sans grand intrt.
Parmi les autres tmoins cits devant les Lords, il y eut
aussi le maire de Liverpool, ancien commerant de produits
licites amricains, et le mdecin Thompson, vtran du service
des croisires atlantiques. Quelques unes des questions ne
faisaient que rpter celles dj connues, mais les rponses
compltent les informations prcdentes. Interrog si le trafic
avait augment de 1840 1848, Thompson rpondit
mentionnant des dbarquements considrables de
captifs Bahia et dans le voisinage de Campos, province de Rio,
par des bateaux vapeur. Il calculait 30 jours la dure de
leurs voyages, alors que la traverse de Lagos Bahia pouvait
s'effectuer normalement en 15 jours. Il estimait que le meilleur
moyen de diminuer le trafic tait de capturer les ngriers sur
la cte du Brsil, au lieu de les chercher en Afrique, parce que
les commerants d'esclaves sentiraient davantage la perte de
navires chargs plutt que de navires vides. Il ajoutait que
sur le littoral africain, il tait plus difficile de les poursuivre,
parce qu'ils taient couverts par les pavillons de puissances
neutres (on abusait des pays les plus divers, Sardaigne,
Sude et mme Russie), que l'on voyait communment
arriver au Brsil des navires des Etats-Unis, avec drapeau et
armateurs amricains, changeant de commandement et de
personnel Bahia, continuant sous ces mmes couleurs jusqu'en
Afrique et ne changeant nouveau de nationalit qu'au retour,
quand ils taient chargs de ngres. Lagos, Ajuda et Popos
taient les ports qui envoyaient le plus grand nombre d'esclaves
dans le nord du Brsil. Interrog si les armateurs des ngriers
pourraient tre effrayes par des peines de prison et si cette

198
crainte pourrait les faire renoncer leur mtier, Thompson
rpondit qu'elle les intimiderait certainement, car no people
dislake impnsonment more than Brazilians do, qu'une
trois ans de prison inflige aux trafiquants aurait
un grand effet, si elle n'arrivait pas mme teindre le trafic.
En passant, Thompson apprit M. Barkly, co-participant de
l'entretien, que le caf n'tait pas transport en tonneaux, mais
en sacs.
J. B. Moore, qui avait vcu 14 ans au Brsil, dposa ensuite.
Il dit que le pays souffrait en ce moment de la crise mondiale
des prix, raction contre l'inflation napolonienne. La
de sucre Rio de Janeiro avait baiss de 1842 1847,
compense toutefois par celle du caf, qui tait monte de
300.000 sacs, pour atteindre la fin de cette priode 1. 600.000
sacs. Il fit allusion aussi aux dbuts de l'exode des travailleurs
ruraux, du nord vers le sud du pays, le trafic africain tant
galement dvi dans cette direction. Interrog encore si le
gouvernement brsilien ne prenait pas des mesures internes
pour lutter contre le commerce des esclaves, il rpondit que
les trafiquants jouissaient de la plus complte libert pour
s'organiser et se livrer leur commerce ; qu'on obtenait
facilement des assurances l'tranger sur les risques de
navigation, que la convention de 1830 les avait fait disparatre,
mais qu'elles avaient repris aprs 1840. Elles s'effectuaient
sous la forme d'assurances rgulires ou d'associations d'aide
mutuelle, avec des capitaux gnralement brsiliens ou
Interrog si l'intervention britannique avait irrit le
public brsilien, il rpondit que oui, sauf pour les classes les plus
hautes qui manifestaient de V anxit voir disparaitre
Ce renoncement est digne de louange, car ceux qui le
pratiquaient n'ignoraient pas le prjudice que l'abolition leur
porterait, et cependant ils prenaient une attitude contraire
celle des planteurs du sud des Etats-Unis, qui recoururent
aux armes pour maintenir le rgime servile. Continuant sa
dposition, Moore dit qu'il connaissait d'minents brsiliens
partisans de l'mancipation, comme le Dr Saturnino (de Ohveira
Coutinho), et le dput Holanda Cavalcanti, noms bien connus
en Angleterre. Il dit leur sujet que ces personnalits avaient
manifest le plus grand courage exprimer leur opinion, vu
l'irritation produite au Brsil par le bill Aberdeen de 1845.

199
Depuis, il n'y avait plus eu de trait entre les deux pays, ni
possibilit d'en esprer d'autres.
Interrog s'il connaissait des cas de condamnation de
passibles de la peine de piraterie (le Parlement anglais
avait endoss les ides d'Aberdeen, dans la supposition qu'il
acclrerait ainsi la fin du trafic), il rpondit ngativement, la
majeure partie du trafic se faisant sous d'autres pavillons que le
pavillon imprial, avec des capitaines et des armateurs non
brsiliens. Cependant, il partageait l'opinion des informateurs
antrieurs sur l'chec du contrle britannique, ainsi qu'au
sujet du traitement dispens aux esclaves ; anciens trafiquants
comme Cliffe, pasteurs protestants peu ports reconnatre
l'influence bnfique du clerg catholique, tous d'accord
remarquer la douceur des matres. Moore n'hsitait pas
affirmer : The slaves generally in Brazil are reated with greatest
possibily kindness. I may state that is the gnerai rule throughout
the country, and that harsh treatment is exception. Interrog
s'il avait entendu parler de quelque tablissement destin la
procration de ngres (demande suggre par des expdients
dj pratiqus aux Etats-Unis) et la vente des nouveau-ns,
il rpondit ngativement.
Des tmoignages peu suspects que nous reproduisons, on
peut conclure que la campagne anti-esclavagiste anglaise ne
nourrissait pas seulement des intentions altruistes, mais d'autres
bien plus matrialistes. Laissant de ct cet aspect de la
pour ne considrer que les informations contenues dans
les rponses des personnes interroges, nous avons la
des faits qui lvent trs haut l'attitude brsilienne dans
la question du trafic. Interrog sur l'effet que produirait
l'arrt du contrle militaire anglais, J. B. Moore dit qu'il
les souffrances des captifs et qu'il amnerait peut-tre
le gouvernement brsilien, par mesure de scurit, prendre
des mesures pour diminuer le nombre excessif des entres.
Principalement, on en restreindrait l'arrive Bahia et
Pernambuco, o prdominaient les esclaves de la Cte d'Or,
tous suivant la mme religion, parlant la mme langue.
Des rvoltes de ngres dans ces provinces reprsentaient un
plus grand pril que dans le sud, o la diversit des ethnies
prdominait entre les captifs. Interrog sur les raisons de la
rcente augmentation des entres, il rpondit que les importaREVUE D'HISTOIRE DES COLONIES
13

200
teurs profitaient de l'extension des litttoraux africain et
pour changer perptuellement leurs points
et dbarquement, de manire frustrer la vigilance des
croiseurs. C'tait une question de patience : il conta l'histoire
d'un trafiquant uruguayen rencontr Londres qui avait du
attendre longtemps avant de recevoir un lot de captifs
Maldonado, a long time bejore he could ernbark them. L'achat par
les marchands amricains des captifs Angola au lieu de la
Guine fut la cause de la ruine financire de Francisco Flix
de Sousa la fin de sa vie. Nous en parlerons bientt plus
longuement.
La seconde fois que Moore comparut devant le Parlement,
on lui demanda si le Brsil tait en condition de produire le
sucre meilleur march que Cuba, ce qui implique une attention
plus tourne vers l'conomie et les finances que vers les ides
de libert. Puis, vinrent des questions sur la production du
sucre, le prix des terres, les dpenses effectues, l'incendie des
forts, etc. La rponse de Moore dut veiller le plus gros intrt
quand on lui demanda : You hve said that the extent oj country,
assuming it to be virgin soil, is almost interminable, and that the
production of sugar there might be carried for houndreds and
een for thousands of years, assuming always that there is a
demand ?, et qu'il confirma ces possibilits. Il ajouta encore
une information qui montre une certaine analogie entre le
Brsil et les Etats-Unis, dans la plus ou moins grande aversion
manifeste par le nord et le sud du pays envers l'abolition de
l'esclavage. Partout cependant les esclaves taient bien traits,
perfectly happy, avec de nombreuses journes de loisirs
la libralit de leurs matres ou aux
jours fris et sanctifis de l'Eglise qui interrompaient
leurs labeurs, when they are dancing and singing ail the night,
it would convey to you an idea that the are generally well treated
and contented. Nous apprenons aussi, ce qui devint par la suite
le sujet de bien des discours, que le travail des Europens libres
tait cinq fois, au moins, plus efficient que celui des ngres.
Interrog si, au bout de huit ans, les esclaves perdaient toute
leur valeur, comme dans les colonies anglaises, Moore rpliqua
qu'ils se conservaient plus longtemps en bonnes conditions de
travail, et que le climat plus salubre y contribuait aussi.
Passant de l'agriculture au travail des mines, on lui demanda

201
s'ils occupaient un nombreux personnel esclave. La demande
venait de ce que les plus importants filons aurifres
des Anglais et que la loi leur interdisait, partout o ils
se trouvaient, d'employer des travailleurs non libres. Or, ds
l'ouverture des ports par le prince rgent, des socits anglaises,
qui existent encore aujourd'hui, intervenaient dans
minire organise par Moses Montefiore, illustre chef de
la communaut hbraque de Londres, directeur de Y Imprial
Brazilian Mining Association. Moore dclara que ces
employaient le personnel qu'elles rencontraient, suivant
les conditions locales, esclaves et ngres libres.
William O'Bryen Hoare, officier de la marine anglaise, ancien
commandant du Dolphin au long du littoral brsilien, dposa
ensuite. Interrog s'il avait saisi quelque navire ngrier, il
rpondit qu'il en avait saisi huit de 1843 1845, dont le premier
avait un dplacement de 230 tonneaux et ne contenait pas
moins de 569 captifs. Interrog en quelles conditions, il
: dans les pires conditions possibles, aprs une poursuite de
quatre heures coups de canon, et qui se prolongea jusque
sur la plage. Arriv l, l'quipage se jeta la mer, except
deux marins atteints d'une forte ophtalmie. En montant
bord, il eut toutes les peines du monde supporter l'odeur
terrible qui montait de la cale, o il y avait neuf morts, et o le
reste de la charge souffrait de ophtalmia, small pox, and crawcraw, and disentery. Il raconta aussi qu' Bahia, le consul
anglais l'avait avis qu'une prime de 3.000 dollars avait t
offerte qui le tuerait coups de couteau. Il reconnaissait
pourtant, comme les tmoins prcdents, que sur toute
de la cte qu'il avait parcourue, le traitement des esclaves
tait exceedingly good ; there was great kindness and attention,
and the slave-owners generally a very humane set of people. Il
jugeait aussi que la rpression concourait inutilement
les souffrances des captifs durant la traverse de l'Ocan
et enrichir les spculateurs, qui profitaient des perturbations
qu'elle leur crait pour augmenter leurs profits. Il cita en
faveur de son affirmation le cas d'un individu qu'il avait connu
Bahia en 1832, simple boutiquier, et qui possdait en 1844
une des plus grosses fortunes du Brsil, value de 200
300.000 livres sterling, mode it ail from the slave trade. Ce
trafiquant rencontr dans la cit de Salvador lui avait dit qu'il

202
se tromperait fort s'il se jugeait indsirable au Brsil, car lui,
marchand, lui devait son succs en affaires. Interrog si ce
trafiquant tait all habiter en Afrique demande qui parat
se rfrer au chacha il rpondit que non, que c'tait un
Domingos qui, aprs avoir commis un crime Bahia,
avait fui sur la Cte et l tait devenu son agent. Interrog
si la culture du caf donnait de bons rsultats du point de vue
conomique, il rpondit exceedingly profitable, plus
que celle du sucre. Nous ne retiendrons, des autres
questions poses, que celles qui ont trait aux inconvnients de
la rpression anglaise. Les parlementaires dsiraient savoir
si les Brsiliens ne pourraient pas se charger de cette tche,
ce qui aurait dbarass l'Angleterre d'un pesant fardeau, et
ce qui aurait augment l'efficience de la rpression. Hoare
dclara que le gouvernement brsilien manquait de moyens
pour prendre sur soi ce compromis, car / considrer Brazil
more a Republic myself ihan anything else in its prsent state,
sans compter que les membres du Snat taient gnralement
des propritaires d'esclaves.
M. Macgregor, planteur aux Antilles, lui succda dans
et parla des conditions de production aux Indes
Occidentales, Guyane et Brsil. Les questions qui lui furent
poses sont significatives quant aux proccupations du
anglais l'heure o la rpression du trafic avait atteint
son apoge. On lui demanda s'il considrait les colonies anglaises
susceptibles de concourir avec le Brsil et Cuba en matire de
capitaux et de main d'oeuvre ; si l'puisement des terres dans
les colonies ne les placerait pas, par la suite, en situation
d'infriorit vis--vis de ses concurrentes ; si l'unique
des propritaires anglais de la Jamaque ne rsidait
pas dans l'emploi de meilleures machines, s'il tait possible
d'introduire des noirs libres dans les Antilles, ou coolies de
l'Inde, et si avec ces travailleurs on ne pourrait pas entrer en
comptition avec le travail impos du Brsil. Une partie du
tmoignage de Macgregor verse sur les free-laboureurs du Demerara et de la Trinit, si mal pays par les employeurs qu'ils
tombaient dans une servitude masque, pire que celle des
esclaves brsiliens. On lui demanda finalement si la campagne
contre le trafic intensifie et le gouvernement anglais assumant
les dpenses du transport d'Africains libres pour les Indes

203
Occidentales, il serait possible under those circunstances the
British colonies would be able to compete with Cuba and Brazil ?
Ce mot de la fin, contenu dans un document non suspect, claire
les vritables raisons d'une rpression que beaucoup
au pur idalisme.
Le tmoignage suivant, de D. J. Higgins, planteur Demerara et Grenada, confirme le prcdent. On lui demanda
comment les colonies britanniques pourraient entrer en
avec le Brsil et Cuba et il rpondit : / think that it deponds
entirely upon the slave trade. If the Brazilians as they al prsent
can, import as many slaves as the wish, do not think that any
circunstances we could compete with them. On voit que ces
dpositions devaient donner la politique coloniale anglaise
son orientation financire. Sur ce point, comme en beaucoup
d'autres, on voit se mler le plus noble altruisme des intrts
divers, qui transformaient le premier en une forme de
purement matrialiste. De tels procds n'taient
d'ailleurs pas le privilge des admirateurs de la reine Victoria.
On les retrouve dans des nations voisines, comme la France.
La Grande Rvolution, qui avait impos au continent la
dmocratie du type anglo-saxon, dirige par des hommes en
gnral vertueux, tout au moins pleins de bonnes intentions,
avait dcrt l'Abolition. Bonaparte rtablit l'esclavage en
1802. Les plnipotentiaires franais au Congrs de Vienne le
supprimrent nouveau, mais il persista malgr tout dans les
colonies jusqu'en 1848, et sous une forme plus dissimule,
plus longtemps encore. Aux Etats-Unis, il fallut une guerre
longue et sanglante pour dtruire le rgime servile, et dans la
pninsule ibrique comme dans ses colonies, il y eut lutte
ouverte quant au transport des captifs pour les diverses
lutte qui eut pour rsultat de chasser les Portugais du
golfe de Bnin, non sans rsistances et ripostes : l'Espagnol
Jean-Baptiste Bellara, directeur d'une factorerie Ajuda, se
vit forc, en 1842 environ, faire une convention pour en
finir avec les prjudices qui affectaient Brsiliens, Cubains,
Portugais et Espagnols.
Le mme Bellara attira l'attention des firmes de Marseille
au Dahomey, pour y activer le commerce de l'huile de palme,
antrieurement presque uniquement exporte au Brsil, o les
anciens captifs du Dahomey l'utilisaient pour oindre leurs

204
corps et y prparer des plats la mode de Guine. Les progrs
de l'industrie ne tardrent pas ouvrir de plus amples
l'unique marchandise exportable en dehors des
exclaves, et la firme marseillaise Rgis & Cie devait y faire de
gros bnfices. Elle monopolisa bien vite le commerce de l'huile,
surtout aprs les incidents qui mirent aux prises la maison
Swanson et les autorits dahomennes. Elle profitait aussi
des circonstances pour se consacrer des activits moins
innocentes, permettant ses voisins anglais une revanche
sur ceux qui leur attribuaient l'art de masquer les pires
sous l'apparence de la correction irrprochable. The
maison Rgis is a barracoon, a slave yard, were, with dtestable
hypocnsy, emigrants and jree-labourers were logded in till the
could be transported loisir. SucJi is the establishment wich
a French naval officer prtends to praise. Le roi de l'poque
s'attacha ces trafiquants, sduit par les petits cadeaux qui
entretiennent V amiti, habilement distribus par le grant de
la firme en question.
Le nouveau potentat avait pris le pouvoir dans des conditions
hostiles la politique locale. On considrait le roi comme protg
par le ftiche ; or, pour la premire fois, il avait t dpos
par la force ; il est vrai qu'il avait attir contre lui le plus
intense mcontentement, comme des fonctionnaires portugais
purent le constater quelques annes aprs. Mme ainsi, les
gens murmurrent, ce qui amena Guez ordonner le silence
Je plus absolu sur son prdcesseur, qui fut amen sous escorte
dans une rgion distante, o il finit sa vie isol et oubli.
A Abom, la garde royale fut renforce par des bataillons
d'Amazones, comme on l'avait dj fait au temps de Agadja.
Ellles taient intouchables, considres comme les femmes du
roi, aussi valeureuses que n'importe quel vieux guerrier,
troupe de choc en cas de guerre, garde prtorienne en temps de
paix. Protg par ces femmes, Guez rgnait dans l'enceinte
de son palais, inform de tout ce qui se passait dans les replis
de l'administration par les Leguels, auxquels les plus hauts
dignitaires ne pouvaient rien cacher.
Tranquille sur sa situation personnelle et sur la stabilit
de son gouvernement, Guez se consacra des expditions
pour rtablir les finances branles par l'incapacit de Adanouzan. Le meilleur moment tait de fvrier en avril, priode de

205
scheresse, au cours de laquelle les Dahomens n'avaient plus
besoin d'utiliser des canots pour traverser une rgion inonde
par les pluies. Tout de suite aprs son intronisation, il entreprit
les guerres ncessaires son perstige royal et remplir son
trsor. Il attaquait les voisins qui avaient eu des querelles
avec ses anctres, prtexte suffisant pour de nouvelles guerres.
Ces derniers, cependant, constituaient des groupes assez forts,
non seulement pour rsister, mais encore pour ragir avec
audace et infliger de pesantes pertes l'adversaire. Les
furent contraints de chercher des ennemis plus faibles ;
ils y russirent avec les Mahi, qui perdirent la plus grande
partie de leurs territoires et un grand nombre de prisonniers,
chous dans les magasins du chacha, ou sacrifis dans les
coutumes .
Francisco Flix tait devenu un personnage dans le royaume,
au point qu'au moment de l'Indpendance du Brsil, le bruit
courut qu'il se jugeait assez influent pour offrir le protectorat
du Dahomey Pedro Ier. Ce bahianais tait rest propritaire
du fort de Ajuda, place forte vermoulue, o le greffier Itaparica rdigeait son journal sur le seul livre qui lui restait,
aprs la dvolution des autres Bahia. Les blancs qui y
encore, pays par le chacha, en attendant le moment
o ils pourraient aussi se consacrer au commerce des captifs,
rappelaient par leurs sobriquets la mtropole sud-amricaine
d'o ils sortaient. Le copiste Pinheiro avait peut-tre pris le
surnom de Itaparica, parce que c'tait le nom de l'le prfre
des trafiquants, qui y dbarquaient secrtement les captifs
amens pour les plantations de Bahia. Cette manifestation de
patriotisme brsilien et d'autres encore visibles sur la cte,
s'accentuaient aux grandes solennits o le drapeau vert et
jaune du Brsil tait dploy auprs de l'insgne du chacha.
Dans les dpches de lord Aberdeen, on trouve des rfrences
cette vieille forteresse portugaise, tombe entre les mains
a" un individu notoirement connu comme traficant de ngres ,
mais que nous ne devons pas confondre avec le local situ
dans la cit, o Francisco Flix avait ses magasins, tandis
qu'il ne laissait au fort Jean-Baptiste, d'une faon permanente,
qu'un vieux soldat portugais, ancien tambour, devenu gardien
du matriel abandonn.
De nombreuses lgendes ont couru sur la prosprit du

206
chacha. La plus ou moins grande imagination de ceux qui les
contaient y ajoutait toutes sortes d'pisodes. Un Franais
crivait trs srieusement que les bnfices du trafic taient
ports Francisco Flix sous la forme de monnaies, une
de payement inconnue des noirs, et que ces derniers,
craignant que l'argent gard dans les cuves alignes sur la
plage ne se fonde pas au soleil, les recouvraient soigneusement
de feuilles de bananier. Un ngrier anglais raconte dans son
journal que Da Sousa, ou Cha-Chu comme tout le monde l'appelle,
parait premire vue indolent et sensuel, mais qu'il est en
ralit le plus intelligent ngrier de toute la cte. La cit de Ajuda
a t construite sur son initiative ; il y mne une vie de pacha,
dans une demeure qui a les dimensions d'un palais, au milieu
du plus grand luxe, avec un harem compos de femmes de toutes
les parties du monde. La vie y formait une farandole ininterrompue
de divertissements, jeux, ftes, de tous les plaisirs des sens, pour
la plus grande joie du propritaire et de ses htes... (Sousa)
dissipe des millions, mais quelle valeur a l'argent pour celui qui
dispose de l'inpuisable mine du trafic des esclaves qui lui
rapporte des montagnes d'or ! Sousa possde le privilge du
trafic sur la Cte ; cependant, au cours de ces dernires annes,
il doit lutter contre la concurrence de Pedro Blanco... Ce matin,
j'ai rencontr le chacha, qui m'a offert une femme : Tu peux
choisir, ma-t-il dit avec de grands clats de rire, franaise,
espagnole, circasienne, anglaise, hollandaise, italienne, africaine
ou amricaine... .
Cette renomme de satrape l'a toujours accompagn. On
lui attribuait cet immense chteau, dont parle le ngrier, avec
des femmes blondes, brunes, grasses, sveltes, petites, fausses
maigres et fausses ngresses, en fabuleuse quantit.
est manifeste. En fait, il eut de nombreux enfants,
mais de concubines indignes, comme tout Europen qui se
respectait la Cte. On en connat cinquante trois, baptiss
de noms cueillis dans le calendrier catholique : Francisco
Flix, Manuel, Antonio, Julien Flix, Januario, Candido,
Lino, Jos, Pedro, Inacio, etc. Certains y joignaient des
comme Antonio Pipo, pour se distinguer d'un frre
homonyme ou Andra, cause du Gouverneur de S. Thom,
Sousa de Andra, qui tait peut-tre son parrain. De mme
pour les filles, qui s'appelaient Maria Amelia, Sabina, Francisca,

207
Antonia, et ainsi de suite. Leur pre essaya de leur donner la
meilleure instruction compatible avec le milieu, et qui ne fut
pas perdue, puisque ses filles maintinrent longtemps, dans ce
palais , o disait-on ne se passaient que des orgies, une
cole pour fillettes.
Il y a plus de vrit dans les relations que nous avons sur
la manire aristocratique avec laquelle il recevait les trangers
de passage Ajuda. Le prince de Joinville, beau-frre de
Pedro II, nous a laiss une description fidle de sa visite
Francisco Flix en 1842. Il parle de la vaiselle, des torches et
des candlabres qui illuminaient la salle, de la profusion des
services, tandis que rsonnaient les salves qui saluaient
Il note aussi avec satisfaction la qualit des cigares,
comme n en avait jamais fum le roi de toutes les Espagnes. On
trouvait parmi les invits quelques fils de l'amphytrion, des
officiers franais, et des capitaines de barques ngrires, qui
contrent les plus tonnantes aventures. A cette poque, les
croiseurs anglais avaient saisi de nombreux vaisseaux de la
famille Sousa, entre autres un du gendre du chacha, Joaquim
Telles de Menezes, dont nous parle Palmerston. Il ne manquait
pas de sujets de conversation sur ce problme. Cependant le
beau-frre de l'Empereur s'intressa davantage la personne de
son hte qu'aux vantardises de son voisin de table. Le Prince
jugeait justement la personne de Francisco Flix bien suprieure
toutes les autres sorties des fastes africains, si prodigieuses
soient-elles, car personne ne pouvait s'galer celle de la plus
haute personnalit d'Ajuda, pourvoyeuse de bras pour
d'armes et de munitions pour les forces dahomennes,
y compris l'eau de vie de Bahia, pour griser les Amazones, au
cours des guerres qui remplissaient ses magasins de captifs.
On sentait pourtant dj les premiers signes du dclin. On
expliqua au Prince qu'il avait subi d'irrparables prjudices
avec la perte de 34 de ses navires ; deux encore venaient d'tre
saisis par les Anglais. Mme ainsi, il conservait son nergie,
petit vieillard Vil trs vif, et figure expressive, il a, dit-on,
deux mille esclaves dans ses barracons et est le pre de quatrevingt enfants mles, sans compter les filles. Ce nombre devait
probablement inclure pas mal d'individus qui se vantaient
d'une fausse filiation et qui se promenaient Ajuda, comme
les vritables fils du patriarche, vtus de blanc, un chapeau

208
panama sur la tte, au demeurant de fort mauvais multres..
A son retour bord, le Prince dut traverser la ville, et y
l'quipage du navire captur par les Anglais la semaine
antrieure, gens hardis, qui exigeaient l'intervention des
Franais pour tre rapatris et recommencer leur peu recommandable mtier. Un peu plus loin, un autre spectacle
devait offenser sa vue, celui de la multitude des captifs
jugs dfectueux, impropres au travail en Amrique, condamns
au sacrifice des coutumes .
Les notices dignes de foi que nous possdons sur le chacha
ne nous autorisent pas transformer son innocent billard,
ses chambres d'htes et autres dpendances de sa demeure en
bordels, scnes d'homriques beuveries, ou en tripots dans
lesquels les clients perdaient au jeu tout ce qu'ils avaient reu
en payement. La vieille mdisance coloniale ne pardonnait
pas ceux qui avaient russi. Ce qui se passait au Dahomey
n'tait qu'une variante de ce qui se passait la mme poque
Rio de Janeiro, pour le plus grand propritaire d'esclaves de
ce temps. On l'avait surnomm Tue les gens ; beaucoup
que ce sobriquet venait de ce qu'il faisait assassiner
dans les limites de ses proprits les personnes qui lui vendaient
des marchandises pour leur reprendre l'argent pay.
l'origine de ce sobriquet tait plus simple, provenait de
ses exigences envers ses esclaves qu'il obligeait travailler dur,
d'o l'expression c\uil tuait les gens. Une calomnie du mme
genre atteignit le baron de Nova Friburgo, que les envieux
appelaient le Baron Faux Monnayeur, pour expliquer la fortune
rapide de cet ancien immigrant.
En plus des informations du prince de Joinville, d'autres
voyageurs nous ont laiss aussi des notices acceptables,
on peut faire crdit : elles attestent l'inpuisable
avec laquelle Francisco Flix secourait Brsiliens et
Portugais, tentant galement de sauver les condamns aux
supplices coutumiers du Dahomey, s'eforant de les faire
abolir par le roi. Ces efforts ont t bien apprcis par les
Anglais et les Portugais qui ont pu le connatre ; un illustre
auteur crit que Mister de Sousa envoyait souvent ses esclaves
provoquer des tumultes autour des bchers et autres supplices
destins aux criminels. Il ajoute que ce bahianais tait un des
traficants les plus gnreux de la Cte, toujours dispos

209
aider les autres, affable envers tout le monde, mme avec les
voyageurs appartenant la nation qui s'efforait de le ruiner x.
Un autre Anglais confirme ce que nous venons de dire et assure
que sans son intervention auprs du roi, il n'y aurait pas
grande scurit pour les blancs au Dahomey . Quelques agents
portugais le critiquent prement, parce qu'il se proccupait plus
des intrts brsiliens que portugais. Toutefois, Lopes de Lima,
dans son rapport sur les colonies luses, fond sur des documents
officiels, le considre comme un bienfaiteur portugais, qui
brle du dsir d'tre utile ses compatriotes, et qui a V habitude de
les loger fastueusement dans son palais. Il maintenait encore le
fort Saint- Jean Baptiste cause de la chapelle o les catholiques
pouvaient pratiquer leur culte. Ses esclaves taient considrs
comme les plus heureux de la Cte, avec un meilleur traitement,
logement et condition de vie que les Dahomens libres, ou que
les immigrants irlandais et allemands du dbut du xixe sicle
aux Etats-Unis. Il maintenait la correction la plus grande
dans ses actives transactions avec les banquiers de New York,
les ngociants de Marseille, les marchands de La Havane,
ou les trafiquants des plus diverses nations.
Malheureusement, l'heure o les croiseurs anglais ressraient les mailles de leurs filets, il tait aussi atteint par la
Les conflits entre les marchands anglais et les autorits
dahomennes compliquaient encore la situation, au moment
o il aurait eu besoin le plus de tranquillit et de repos. Guez
de son ct, avec l'exercice prolong du pouvoir, avait chang
et se montrait moins aimable la fin de sa vie qu'au
Un fonctionnaire britannique, en mission officielle
Abom, le rencontra g de 50 ans, l'air hautain, la mine
svre, pas intress le recevoir. Du peu qu'il comprit de ses
discours, le visiteur conclut qu'il continuerait se mfier des
trangers, attaquer ses voisins, clbrer les usages et
de son pays. Il allait envahir le territoire Nag, au sudouest de celui des Oyo, pour les chtier d'avoir, un sicle
auparavant, pntr sur le sol dahomen. Ce qui signifiait une
prochaine profusion de captifs dans les barracons d'Ajuda.
1. Dans son tmoignage devant le Parlement, le capitaine anglais
Dring dclara que les officiers des navires marchands britaniques avaient
l'habitude, quand ils passaient par Ajuda, de rendre visite au chacha,.
he keeps an open house for any merchants that go there.

210
II l'avertissait d'aviser les marchands anglais d'Abeocuta de
se retirer avant l'arrive de ses troupes, pour viter des incidents.
Les relations de l'Angleterre et du Dahomey taient alors
curieuses : la Chambre des Lords, par son porte-voix
Lord Aberdeen, proclamait la ncessit d'abolir le trafic, et
en mme temps elle cherchait dvelopper les changes avec
Ajuda, o ses marchands exportaient prs de neuf cent mille
livres sterling de marchandises par an.
Le chacha mourut en 1849, quand son toile commenait
plir. Comme il fallait s'y attendre, les mdisants attriburent
son dcs au poison et cette version est rpte par des auteurs
trop presss. Le bruit tait absurde ; des trangers qui l'avaient
visit cinq ans auparavant l'avaient dj trouv au ht, tordu
par de cruels rhumatismes. Quelque temps aprs l'avoir visit,
le mme informateur de retour Ajuda, trouva celui qu'il
appelait Dom Francisco confin dans ses appartements, ne lui
accordant une entrevue que par exceptionnelle dfrence envers
les Anglais et que l'entre de cet informateur la cour d'Abom
dpendait de son intervention. Nous ne savons pas si la
servir des ennemis lail un trait de sage exprience,
qui n'excite jamais les inimitis, qui prfre les teindre
ou si le chacha dsirait profiter de l'opportunit pour
ses affaires en dehors du commerce des esclaves, comme
l'avaient fait Bellara, Domingos Martins, et d'autres. Dans ce
cas, il aurait cherch des compensations aux exigences fiscales
de Guez, si fortes qu'elles branlaient les fortunes les plus
solides du royaume. Tout individu domicili au Dahomey
tait tenu de payer une taxe proportionnelle son revenu et
celui-ci tait estim d'aprs l'importance de l'individu, sa
catgorie sociale, ou simplement sa renomme. Mme les
favoris n'chappaient pas : l'un d'eux appartenant Francisco
Flix, payait annuellement mille cinq cents dollards ; un autre
deux mille cinq cents d'impt individuel per capita. Les taxes
qui retombaient directement sur chaque captif export taient
aussi trs lourdes, et celui qui fraudait tait passible de
aussi sommaires qu'effrayants. La dposition du
anglais Teward est explicite ce sujet : De Sousa serait
heureux de voir les Anglais construire un fort Ajuda, parce
qu'il le protgerait contre le roi.
L'ambition du roi ne connaissait plus de bornes, au grand

211
dtriment des affaires des habitants d'Ajuda, soumis comme
tous les ngociants aux fluctuations du march et des
imprvisibles. Le fisc de Guez s'introduisait dans
l'inventaire du chacha et prenait la part du lion. Un voyageur
de l'poque a crit que, mme ainsi, la mort de Francisco
Flix, ses fils clbrrent les coutumes , extrmement
la manire dont les souverains clbraient les obsques.
Que ces crmonies fussent fastueuses, cela est hors de doute,
quand il s'agit d'un si gros personnage, mais qu'elles se soient
effectues en faisant couler le sang humain, c'est pure
D'autres trangers, qui se trouvaient Ajuda au mois
d'octobre, assistrent aux crmonies, qui se succdaient depuis
le mois de mai, date o Francisco Flix tait mort. Ils ont
que, tous les jours, trois cents Amazones dansaient et tiraient
des coups de fusil sur la principale place publique, tandis que
des bandes de fticheurs portaient des pintades, des poulets,
des canards, des chevreaux, des pigeons, des cochons de lait, etc.
pour les sacrifices rituels de cette nation et que la famille en
deuil faisait distribuer de copieuses rations d'eau de vie qui
rendaient les danses encore plus frntiques et le vacarme plus
assourdissant. Tout cela se prolongeait bien avant pendant la
nuit.
Une autre raison rend impossible les sacrifices humains ;
le successeur du dfunt tait aussi oppos que ce dernier aux
pratiques barbares des coutumes . Guez, ds qu'il fut averti
de la mort de Francisco Flix, convoqua ses trois fils
pour savoir quel devrait tre le nouveau chacha : Isidore
tait le plus riche et le plus connu ; Ignace tait soutenu par
le puissant commerant Dominguos Martins, et Antoine tait
le prfr du roi. Un tmoin anglais se demandait alors sur qui
retomberait le choix du black Napolon, the destroyer and maker
of kingdoms qui venait, un peu auparavant, d'envahir Badagri
avec l'aide des Oyo, hier ses ennemis, aujourd'hui ses allis.
Ce fut Isidore finalement qui l'emporta ; il tait le plus indiqu
par sa fortune, son activit, sa rputation ; il tait n Bahia,
avait t lev en Angleterre, dont il parlait la langue fluently.
Le mme Anglais raconte comment il fut reu par la famille
du nouveau chacha, invit un pique-nique sous une tente
dresse dans une oasis, o on lui servit, comme dans un conte
de fes, un repas digne des Cours les plus raffines de l'Europe.

212
Les meilleurs vins de France, du Portugal, d'Espagne et
une vaisselle d'argent massif porte de la rsidence
d'Isidore. Sa maison de plaisance se dressait dans une le de la
lagune de Popo Pequeno. Vaste btisse dont la terrasse dominait
le paysage. L'arrangement intrieur obissait plus ou moins la
mode portugaise, avec une grande profusion de meubles, sur
le mur des estampes richement encadres reprsentant des
scnes de la vie de Napolon, et sur les meubles un tas de petits
objets dcoratifs que notre anglais appelle nick nacks. Le service
de la maison tait fait par de nombreux noirs, bien nourris et
bien habills, presque toujours inactifs, passant leur temps
bailler et jouer dans tous les recoins des appartements. Isidore
tait un homme blanc, grand et robuste, of pleasing expression
and agrable manners. He is kind and generous to ail his domestics ,
who lives in case and indolence. On comprend, dans ces conditions,
que bien des noirs prfraient rester esclaves chez lui que
d'accepter la libert que leur matre gnreusement leur
offrait. Les frais de leur entretien, le peu de rendement de leur
travail faisait que le travail libre tait beaucoup plus
lucratif et conomique pour les services domestiques ou
agricoles, de telle sorte que le sacrifi dans notre cas, ce n'tait
pas l'esclave, mais le Matre. Le noir travaillait peu et mal ; il
ne pouvait supporter la comparaison avec le lohn arbeit ; ce qui
s'est pass dans l'Etat de Sao Paulo aprs l'abolition, quand
les immigrants europens allurent dans les plantations de
caf, en fournit la preuve.
Le reste de l'le o se trouvait la maison de plaisance du
second chacha, tait compos de pturages, dans lesquels
paissait le meilleur btail de la Cte. A ce qu'il semble, Isidore
disposait aussi de biens Bahia, o il tait sans doute n et
o certainement il avait vcu quelque temps. Un voyageur
franais a rpandu le bruit, nous ne savons sur quel fondement,
que les biens de Francisco Flix avaient t confisqus dans la
cit de Salvador, et que les papiers qui auraient pu servir son
fils pour rclamer sa succession, avaient disparu dans l'incendie
qui avait dtruit sa maison au Dahomey. L'affirmation ne
vaut que pour le sinistre, qui eut lieu rellement ; la
ne nous parat pas probable, ni non plus la cause du
Cet auteur affirme que l'incendie avait t provoque
par les coups de fusil qu'Isidore avait donn ordre de tirer en

213
signe de deuil lors de l'enterrement de son pre. Les incendies
taient communs Ajuda et Abom ; les flammes dvorrent
plusieurs fois les meilleures maisons de la cit ; pourtant la
de la rsidence d'Isidore eut lieu une autre occasion
et eut une autre origine.
Le nouveau chacha suivit, dans ses relations avec les
dahomennes, la tradition du premier. Des Franais
disent que, opprim par l'arbitraire du roi, il appela les
pour assumer le protectorat de la rgion. Les faits ne se
sont pas passs exactement ainsi, et si rellement il en appela
au gouvernement portugais, la raison ne put en tre que son
dsir de faire lever le blocus tabli par les Anglais la suite
de conflits entre des sujets britanniques et le gouvernement
dahomen. De toute faon, il aida les officiers luses envoys
par le gouverneur de S. Thom avoir une entrevue avec Guez
et, en rcompense, il reut le titre de lieutenant-colonel
le vieux fort dont il s'occupait depuis longtemps.
Plus tard encore, et avec l'aide du ngociant Domingos Jos
Martins, il pourvut de vivres la corvette Oito de Julho.
en coopration avec les autorits portugaises et divers
marchands d'Ajuda (il y avait entre eux, cinq ngres riches),
le blocus fut suspendu, les Anglais ayant reu satisfaction sur
les indemnits demandes, et d'ailleurs payes par les propres
marchands d'Ajuda. On peut deviner facilement combien
toutes ces disputes devaient coter aux marchands de la ville,
constituer pour eux un vritable purgatoire. Un autre incident
ne manqua pas surgir cette fois, ce furent les Franais qui le
rsolurent, la maison Rgis de Marseille faisant tous les frais
de la pacification. Le consul anglais de Lagos nous dit que cette
firme exportait, en 1857, de nombreux captifs aux Etats-Unis,
Cuba, et le Brsil 50 dollars tte. Il informait en outre, qu'un
journal de la cit de Salvador avait publi le texte d'un contrat
entre le gouvernement franais et cette maison de commerce,
qui recevait du premier une subvention pour accrotre ses
maritimes, ce qui, en fait, accroissait le trafic ngrier.
Un autre marchand, auxiliaire des Portugais, Domingos
Jos Martins, tait devenu si important depuis un certain temps
que le roi le nomma prince de Porto Novo et Cotonou, avec
droit au trne et au parasol. Il s'tait rvl l'mule de Francisco
Flix, bien qu'il soit arriv au Dahomey aprs lui, grce

214
l'huile de palme, qu'il commena fournir aux anglais en 1840.
A une certaine poque, le chiffre de ses affaires atteignit
200.000 dollars par an, ce qui lui permettait de faire montre de
la plus grande gnrosit, fournissant de vivres les bateaux
luses, reconstruisant les magasins de Porto Novo, payant de sa
propre bourse les dpenses du gouvernement portugais, en
mme temps qu'il subventionnait de coteuses solennits en
l'honneur de Notre-Dame de la Conception, patronne du
royaume. Il vivait dans une annexe de la maison o il recevait
les trangers, pleine de tableaux aux murs, de caisses musique
sur les meubles, ct de nick nacks analogues ceux des
autres demeures luso-africaines. Une vaste orangerie
tout autour de sa rsidence, qui rendait le site agrable. Il
y mourut en 1864 du coup, dit-on, qui le frappa, quand il reut
un message du roi du Dahomey qui le ruinait. Le mme auteur
nous rapporte le bruit qui courut sur la mort d'Isidore de
Sousa : le sinistre avis qu'il reut consistait en un bton port
processionnellement par un dignitaire appel rocadeiro, qui le
tenait entre ses deux mains, au milieu d'une grande suite de
gens ; ce bton symbolique tait termin par des hiroglyphes
en rapport avec le titre pris par le roi, lions des lions, ou
autre correspondant. Chaque souverain avait le sien, et
celui qui portait le message devait tre cout comme si ses
paroles sortaient de la bouche mme du monarque. Il raconte
qu'aprs la mort de Domingos Martins, le fisc s'empara de ses
biens, ce qui ne parat pas dmontr, puisque son fils continua
diriger la maison, trafiquant reconnu par le gouvernement.
Il est plus licite d'attribuer la diminution de son capital des
interruptions dans le commerce de l'huile de palme avec les
Anglais et des perturbations dans le commerce des ngres dues
au contrle anglais. Ce fils, qui s'appelait Domingos Rafal,
avait peu prs 20 ans et faisait montre de quelque instruction,
bien que son pre, au tmoignage d'un Anglais, keep in irons
for some years, unteash him the use for the knife. It be so well
for the heir if the deseased lias left bag at Bahia. Est-ce lui
qui aurait t le correspondant du plus grand trafiquant de la
cit de Salvador, le chef de la famille Cerqueira Lima ou Andr
Pinto da Silva, qui font allusion le capitaine Hoare dans sa
dposition, Gore Ouseley dans sa communication au
anglais ?

215
D'autres ngriers restaient en activit aprs la mort de
Domingos Martins, mais en activit dcroissante. Des 200
portugais, brsiliens et mtis qui existaient encore
Ajuda, il ne restait plus, quinze ans aprs, que cinq portugais :
Antonio Vieira da Silva, Francisco de Sousa Maciel, Inacio
de Sousa Magalhaes, Jacinto Joaquim Rodrigues et J. Soares
Pereira, tous tablis Ajuda, avec des succursales Popo
Grande, Badagri, et Agu treize brsiliens : Francisco
Antonio Monteiro, Francisco Olimpio da Silva, Marcos Borges
Ferraz, Jean Pinheiro de Sousa, surnomm Itaperica, Guilherme Martins do Nascimento, Marcelino Martins Silva,
Ricardo Augusto Amadeu, qui parlait anglais et franais, Jean
Victor Angelo, Jos Francisco dos Santos, surnomm le Tailleur,
Angelo Custodio das Chagas, Jean Antonio Dias, Francisco
Jorge, Domingos Rafal Martins, et quatre femmes, Maria
Helena do Carmo, Benvinda Teresa de Jsus, Leopoldina
Teresa de Jsus, Maria Piedade do Nascimento, plus
personnages secondaires intresss au trafic.
Nous avons vu qu'il y avait aussi parmi les ngriers un fils
de bahianais n aux Etats-Unis, Francisco Jos Medeiros,
grand ngociant, correspondant au Dahomey de firmes anglaises
et amricaines. Il convient aussi d'ajouter la liste dix ngres
libres du Brsil qui, parmi plusieurs autres dans les mmes
s'taient dtachs de la masse : Jean Antonio do Rgo,
Elesbo Lino, Tobias Barreto Brando, Joaquim das Neves,
Antonio d'Almeida, Damio de Oliveira (considr comme
le meilleur maon de Ajuda, une profession qui lui avait permis
d'acheter sa libert Bahia et de retourner en Afrique pour s'y
livrer la traite des noirs), Jos da Fonseca Muniz, fils du
ngrier bien connu J. C. Muniz, Pedro Flix de Almeida, Pedro
Pinto da Silveira, peut- tre le plus important de tous,
Pedro Cogio. Ce dernier, avant d'habiter Popo Petit,
avait d'abord vcu Agu o, la tte de bandes armes, il
avait commis les pires mfaits, tandis que son fils, Domingos
Francisco da Silveira, s'occupait Ajuda des affaires du
Tailleur, auquel il succda plus tard. Peu aprs, il entra en
relations avec la firme Swansea, dont il achetait les tissus de
Manchester et laquelle il vendait de l'huile de palme. Au
cours de ces transactions, il eut une dispute avec un autre chef
de maison africain, nomm Quenou. Ce concurrent, dloyal
REVUE D'HISTOIRE DES COLONIES
14

216
dans ses procds commerciaux, l'enveloppa dans une trame
qui le fit maltraiter par les agents du roi. La maison Swansea
protesta, prenant sur elle les dolances de Silveira contre les
confiscations et autres exactions, qui d'ailleurs l'atteignait
aussi. A cette poque, les Anglais entonnaient facilement le
Britania ride the wawes, et n'attendaient pas longtemps pour
envoyer leurs vaisseaux de guerre l o il y avait violation,
de fait ou imaginaire, des droits britanniques. Les ports du
Dahomey subirent un nouveau blocus, au grand dtriment
des commerants europens de Ajuda.
Aprs avoir pay aux assigeants, par l'intermdiaire des
marchands, l'indemnit demande, Guzo jeta publiquement
sa maldiction sur le navire transportant les tonneaux d'huile
de palme qui constituaient l'amende. Ce dernier fit naufrage
sur la cte, ce qui n'alla pas sans faire crotre le prestige du roi
auprs de ses sujets. Ce qui lui permit aussi la satisfaction de
rgler les comptes de quelques personnages du royaume suspects
d'avoir aid les Anglais. Il les fit appeler Abom, et aprs les
avoir fait attendre trois mois, il les fit prendre sous les prtextes
les plus divers, jetant en prison, et quelle prison !, Julien
Flix de Sousa, que l'on avait vu chez les Popo pendant le
blocus, Andr Pinto qui avait attaqu le gouvernement,
Rodrigues da Silva, qui avait accept une invitation un
banquet avec des oiliciers anglais (invitation faite par la maison
Daumas et Lartigues), Doroteu, pour indiscrtion, etc.. Mais
la vritable raison, c'est que, pour se voir libres le plus tt
possible du blocus, ils avaient sign l'acte de livraison de l'huile
au commandant anglais. Le plus coupable de tous, aux yeux
du roi, c'tait Inacio da Sousa Magalhaes, qui ne comparut
pas Abom. Il fut condamn une forte amende, charg de
chanes, amen de force la Cour ; il devait rester deux ans en
prison, et quand les autres furent librs, il ne fut remis en
libert que sous condition de ne pas quitter Abom.
Les trafiquants des autres royaumes de la Cte profitaient de
cette suite de disputes et de blocus pour dvelopper leurs
affaires au dtriment des Dahomens. En mme temps que les
embarquements d'esclaves diminuaient, on pouvait noter un
retour progressif des anciens esclaves de Bahia, qui se fixaient
dans les environs d'Ajuda. Ils achetaient, avec l'argent
au Brsil, de petits tablissements qu'un Anglais compare

217
avec ceux des ngres du Libria. Celui-ci les surprit un jour
au passage d'un convoi de captifs qui s'en allait au pays d'o
ils revenaient. Une longue file d'hommes de vingt vingt cinq
ans, pris une chane qui pouvait en attacher quatre-vingt
ensemble, avec un intervalle de deux mtres entre chacun.
Des gamins de sept dix ans les suivaient, attachs par une
corde au lieu d'une chane. Tous entours par des gardes pour
empcher les fuites. Entre autres exclamations suggres par
ce spectacle chez ces noirs libres, en majorit Oyo et Foulahs,
l'Anglais ne fut pas peu surpris de les entendre dire que la
meilleure poque de leur vie tait celle qu'ils avaient passe
Bahia et que, s'ils en taient partis, c'est parce qu'ils avaient
profit du bas prix de la carte d'affranchissement du au
tat de la province qui avait succd la rvolte des
ngres musulmans. L'auditeur de ces propos imagina qu'ils
avaient probablement particip ces troubles et que, pour
cette raison, ils avaient t expulss du Brsil.
Quoiqu'il en soit, on est heureux de vrifier, reconnue par
les adversaires du trafic et par les propres noirs librs, la
manire humaine dont on traitait les esclaves au Brsil.
toute puissante de la religion catholique, qui dirigeait
le rgime patriarcal des plantations, donnait aux esclaves plus
de privilges que n'en avaient, la mme poque, les immigrants
europens vendus aux Amricains du Nord. Les noirs avaient
toute facilit pour acheter leur libert avec les produits de
leur travail, et ils s'amlioraient moralement, grce aux
religieux qui les levait au-dessus de la barbarie
africaine. Le Brsil constituait une espce d'cole de travail
et de moralit, o les matres taient les premiers donner
l'exemple de l'lvation des sentiments.
Cependant, malgr les incidents qui interrompaient souvent
le trafic de Guine, il tait vident qu'il ne disparatrait
qu'avec l'abolition de l'esclavage au Brsil, le dernier rduit
du travail servile depuis la guerre civile nord-amricaine.
Heureusement, l'aurore de l'abolition se levait sous l'Empire,
demande par la propre caste des propritaires, stimule par
l'Empereur magnanime qui prsidait aux destins du Brsil
une heure grave de son histoire. Ce n'tait plus qu'une
de mise au point, qui a retard la fin d'un rgime considr
comme odieux par la majorit des Brsiliens.

218
De l'autre ct de l'Atlantique, Isidore de Sousa mourait
en 1858, la mme anne que Guez, emport par la petite
vrole peu aprs avoir abdiqu en faveur de son fils Glel.
Les plus grands massacres jamais vus au Dahomey suivirent
ses funrailles ; ils se prolongrent aprs 1860, date laquelle
un fonctionnaire portugais y assista et comme, cette anne,
il n'y avait pas de prisonniers disponibles, on procda la
collecte des ttes dans les maisons des particuliers. Les ngriers
accrdits auprs du gouvernement n'chapprent pas cette
contribution ; le nouveau chacha dut donner une centaine de
ses ngrillons. Les guerres destines approvisionner le march
ne tardrent pas non plus clater. Glel tua le roi de Taco,
celui de Chaga, ravagea les rgions de Tio, Meco, Lche, Apodo,
Alab, Ouefim, Ouogoudo, o d'autres rois prirent aussi. Un
Portugais, qui assista ces vnements, jugeait prudent de
nous avertir qu'il ne s'agissait pas d'Alexandres africains :
le thtre des guerres dahomennes dpassait de peu la moiti
du Portugal ; chaque royaume avait l'extension d'une commune,
avec une population quivalente celle d'une paroisse. Une
simple question de proportions, comme le hros de Proust,
qui identifiait l'univers avec sa classe du Conservatoire. Le
roi aussi confondait bien des choses, comme en fait foi sa
des Portugais : Dieu dans le ciel, le roi du Dahomey
sur la terre, le roi du Portugal sur les mers. Quand Isidore mourut,
ce fut son demi-frre Antonio qui lui succda ; il avait t dj
indiqu la mort de son pre, tant riche et bien vu la Cour,
mais les intrts suprieurs du trafic l'avaient vinc. Il tait
mtis et de temprament beaucoup plus africain que son
; les indignes le connaissaient sous le surnom de Couaco,
ou Vendredi, selon la coutume de la Cte de joindre aux noms
des individus celui du jour de la semaine o il sont ns. Le
nouveau chacha menait une vie scandaleuse, il avait arm des
milliers d'esclaves et built a swish house with rum mstead of water,
wisliing to imitate the king, crivait un anglais. Who for such
pur pose uses blood, et autres extravagances, alternant avec
des accs de pit, au cours desquels il voulait convertir Glel
au christianisme, jusqu'au jour o il mourut d'une crise
aprs une courte existence de chacha.
Son demi-frre Inacio, l'ancien candidat de Domingos Martins, lui succda ; sa carrire fut aussi de courte dure. Il dis-

219
parut mystrieusement dans les environs de 1860 ; on le
d'avoir avis un croiseur anglais du dpart d'un navire
ngrier. Le calcul ou la vengeance qu'il alimentait contre un
concurrent lui valurent l'inimiti du roi et sa disparition. Son
tablissement, dtruit par les bandes des Dompous, resta en
ruines. Ces Dompous taient des espces de bandes punitives,
quivalentes celles de Mussolini, formes d'adolescents
chargs d'excuter les ordres du gouvernement. Ce
fut un autre demi-frre, Francisco, qui prit sa charge, plus
connu sous le nom de seo Chico tinted between a mulatto and a
quadron with featurez European in the upper half, and african
beow, a scant beard, and not a unpleasant expression of countenance. lie fias little power, and thus the whole authority of the
place has been centered, much to the dtriment of commerce, in
the hands of the wicoked old Yevogan. Ce dernier personnage,
le troisime dans l'chelle des dignits dahomennes, tait une
espce de vice-roi Ajuda ; les commerants trangers
avec lui ; la fonction, en dcadence par suite des mauvais
rsultats obtenus sous le gouvernement de Adanouzan, avait
reparu sous Glel. L'avoga en question tait de la vieille cole
de Guez, dont il tait un des pires exemplaires ; peut-tre
mme avait-il t la cause directe de l'infortune d'Inacio de
Sousa. Avide et rapace, non seulement il excitait son matre
toutes les exactions, mais encore il cherchait son bnfice
personnel, car ne recevant aucun salaire, il tait bien oblig
de chercher un moyen de gagner sa vie en dehors du Trsor.
C'est alors que mourut le traficant Francisco Jos de Medeiros,
pour la plus grande inflicit de toute sa famille. Il avait prt
beaucoup d'argent des chefs de maisons. Ses dbiteurs, en
complicit avec les autorits, firent courir le bruit qu'il avait
fait du roi son hritier ; ce fut le prtexte que l'on prit pour
envahir sa maison, afin de procder l'inventaire, et dans la
confusion dtruire les papiers se rfrant aux dettes. On accusa
la veuve de cacher des biens, on la soumit toutes sortes de
mauvais traitements pour la terroriser et ces fourberies
l'indignation des habitants du voisinage. Dans la
on accusa Francisco Flix II, de complicit : par
incurie, molesse, ou aussi parce qu'il tait un des dbiteurs, il
n'avait pas dfendu la veuve, comme c'tait son devoir en
de chacha, patron des trangers.

220 Cependant, un officier portugais, dtach Ajuda, dont les


informations sont en gnral dignes de foi, parle de la bont
extraordinaire de Francisco Flix. Si le fait est juste, il ne
s'accorde pas avec la conduite inhumaine qu'on lui attribue.
Une autre preuve du manque de vracit de l'accusation, c'est
le choix de Francisco Flix comme chacha. A cette occasion,
on disait que le roi avait appel Abom la veuve prfre du
premier Francisco Flix, Agbalai, qui tait reste la tte de
la tribu des Sousa, pour qu'elle suggre le nom du nouveau
chacha. Elle donna un autre nom, qui ne fut pas accept par
le roi, parce que les principaux marchands d' Ajuda lui taient
contraires ; ils lui reprochaient diverses infriorits, entre
autres de ne pas connatre le Brsil, et ainsi de ne pas pouvoir
dfendre convenablement leurs intrts. Les autorits
portugaises partageaient ce point de vue, puisqu'elles
rsolurent de nommer Francisco Flix lieutenant-colonel,
commandant du fort Saint- Jean-Baptiste, au lieu de la
indique par Agbalai.
Francisco Flix commena par refuser le titre, vu l'tat
d'abandon dans lequel se trouvait la vieille forteresse. Elle
tait reste trop longtemps entre les mains d'Itaparica et du
cur portugais, qui manquaient de moyens pour la maintenir
en bonnes conditions. Un beau jour, des missionnaires franais
y apparurent, en demandrent la possession Abom et Gicle
la leur accorda, ce qui provoqua un grand scandale
Le gouvernement luse protesta avec vhmence et
finit par obtenir satisfaction. On lui rendit la pomme de la
discorde ; une garnison portugaise fut envoye, et les
durent se transfrer dans l'ancien fort franais.
En l'occurence, le nouveau chacha ne manifesta ni
portugais, ni brsilien, absorb qu'il tait par des affaires
qui devaient le mettre dans les bonnes grces du souverain,
qu'il appelait mon roi.
Il continuait avoir droit au trne et au parasol, comme
tranger de distinction. Il tait reu la Cour, o il jouissait de
certains privilges ; pour le restant, il tait compltement
identifi avec le milieu, ne gardant des pratiques occidentales
que la religion et une certaine culture. Dans cette
les Portugais trouvrent davantage d'appui chez un
autre de leurs compatriotes, Inacio de Sousa Magalhaes,

221
qui accepta d'avancer l'argent et les vivres ncessaires aux
forces portugaises venues pour occuper le fort. Les biens du
chaeha avaient fort diminu, ainsi que son influence Abom :
il vivait modestement dans le sarame dont il tait le chef,
et o il traitait d'affaires avec quelques commerants voisins.
Cet tablissement formait un quadrilatre o, prs de son
habitation couverte de paille, s'levaient d'autres habitations
encore plus primitives, destines recevoir pipes, douves,
cauris, et marchandises diverses. Le vieux manoir de Francisco
Flix Ier, gisait demi dtruit par l'incendie gnral qui avait
dsol Ajuda en 1863.
Mme ainsi, le second Francisco jouissait d'un reste de
; son nom figure dans le trait de 1878 entre le
et la France, par lequel Glel, en change, de vagues
livrait aux Franais le territoire de Cotonou. Cette
concession de tant de droits une puissance qui visait
l'expansion coloniale, suscita plus tard de nouvelles
protestations chez les Portugais, offrant leurs fonctionnaires
un autre motif de rancur contre le chaeha. Les apparences
portent croire que ce reproche est injuste, si nous considrons
la faon de rgner de Glel. Ambitieux et souponneux, ce
despote avait dispers une lgion d'espions dans le Dahomey,
comme dans un tat totalitaire, des sbires connaissant les
langues europennes, qui les jours de grandes ftes se mlaient
la multitude autour du souverain ou qui, employs dans les
maisons des blancs, cherchaient savoir ce qu'ils pensaient du
roi et du gouvernement. C'est pourquoi le chaeha recommandait
aux membres d'une mission europenne de ne pas changer
leurs impressions entre eux, mme quand ils se jugeaient seuls
et qu'ils crussent utiliser un idiome inconnu de l'endroit. Si vous
avez besoin de traiter d'affaires confidentielles, ajoutait-il,
un endroit dsert, o il vous sera possible de vrifier V absence
d'oreilles indiscrtes ; pourtant, mme ainsi, prenez garde, prenez
bien garde !
Francisco Flix II mourut en 1883 ; sa charge passa son
frre Julien Flix. La nomination du cinquime chaeha concida
avec l'intensification des efforts dploys par les puissances
europennes pour s'annexer ce morceau de la Cte. Homme
actif, dnu de tout scrupule, il faisait plaisir au roi et aux
trangers, russissant rapidement faire fortune, ce qui semblait

222
devoir restituer son titre l'ancienne splendeur disparue.
Malheureusement, la situation du Dahomey ne lui facilitait pas
la tche. Navigant entre les uns et les autres, les Franais qui
s'immisaient Cotonou, les Anglais Lagos, les Allemands
surgissant sur la Cte travers la maison Goedelt, qui succdait
Swansea, le chacha avait encore se proccuper des croiseurs
anglais et des nouvelles qui lui arrivaient du Brsil, o
marchait grands pas.
Le plus grand march des esclaves s'tait alors transfr de
Bahia Rio de Janeiro. Les documents publis par Christie
montrent qu' cette poque, l'exportation africaine pour le
Brsil continuait, que les noirs du nord du Brsil (Bahia,
Pernambuco, toute la cte est-ouest) affluaient, travers le
cabotage le long du littoral, dans les plantations de Rio, plus
tard de S. Paulo, qui ncessitaient de cette main d'uvre.
En mme temps, les traits entre Glel et le gouvernement
dont le chacha tait le reprsentant, voulaient imposer
les armes luses sur toute l'extension de la cte dahomenne.
La France et l'Angleterre s'opposant de telles prtentions,
la premire de ces nations allait commencer le mange qui
devait aboutir la conqute du royaume.
Mais auparavant, le chacha eut souffrir d'innombrables
difficults, prives et publiques, compromis par des intrigues,
cible de la mfiance de Glel, victime de confiscations, finalelement arrt. Un jour pour des raisons qui ne sont pas encore
claircies, il fit soumettre ses cinquante femmes un
devant l'agori. Il profita des dclarations de l'une d'entre
elles, Bundjo, pour empcher son gendre et ancien associ
d'tre libr (celui-ci tait prisonnier depuis sept ans pour
avoir aid le blocus anglais). Cet incident donna des armes ses
ennemis, qui lui tendirent un pige, o il perdit la libert. Le
rgime totalitaire en honneur permit le dveloppement de la
trame qui le perdit dans l'esprit du roi et permit aussi des
intrigants de s'emparer des marchandises runies dans son
sarame . Les Franais attribuent sa prison aux efforts qu'il
avait fait un peu avant, pour servir les Portugais au dtriment
de la souverainet dahomenne. Dans la suite des vnements,
on note effectivement un changement d'orientation de la Cour :
l'origine trs amie des Portugais, elle leur tait devenue
contraire. Julien, ayant sollicit au nom du gouvernement

223
luse la cessassion des sacrifices humains reut, par
du prince hritier, la rponse du roi, alors occup
guerroyer contre ses voisins : il ne tuerait plus ses prisonniers,
afin de satisfaire le dsir de son grand ami le roi du Portugal.
Aussi, quelques jours aprs, un officier portugais rachetait
Ajuda, 90 la tte, des captifs pour les plantations de S. Thom ;
l'opration se faisait sous la foi de la promesse royale.
l'opration dut tre arrte, sous prtexte que la soidisant promesse n'tait qu'une invention du chacha, qu'il ne
s'agissait pas de sacrifices de blancs, mais de noirs, que par
consquent personne n'avait rien voir dans cette affaire des
coutumes du pays.
On attribue la chute du chacha sa duplicit ; il aurait
tromper la fois les Europens et les autorits
lorsque le Portugal, sous la pression des puissances
coloniales, dut renoncer son protectorat sur la Cte. La fin
du chacha reste obscure, tant elle fut entoure de lgendes.
Selon les rumeurs de l'poque, Glel aurait appel Julien la
Cour, comme il lui arrivait souvent. Julien serait parti avec
une grande suite et ne serait jamais revenu. Les autorits
portugaises, le sachant prisonnier, auraient envoy une
pour s'entendre avec le roi et rclamer sa libert, en
tant que lieutenant-colonel de la milice luse. Au cours de
l'audience, on leur aurait montr Julien en uniforme, couvert
de galons et de brandebourgs, le cou pris un pesant collier
de fer, d'o pendait une longue chane. En vain ses intercesseurs
ptrifis d'horreur supplirent-ils, ils n'obtinrent rien, comme
aussi ils ne purent rien faire pour ses parents convoqus l'un
aprs l'autre la Cour. Ils disparurent successivement ou
finirent comme Antiono Agbacou, pris, libr, et deux jours
aprs empoisonn au mois de juin 1887. Avec la disparition de
Julien Flix, la fortune et la puissance de Sousa disparaissaient
aussi. Quelques descendants des anciens chachas chapprent
Yexpurgo et vgtrent dsormais misrablement dans le
voisinage du fort portugais, qui avait assist aux dbuts de
la grandeur de cette famille.
Les occupants de Cotonou tendaient leurs tentacules tout
autour de ce pays, et bientt le vieux bastion portugais se
trouvait isol en plein territoire tranger. Mais avant, au
cours des dernires annes de la royaut de Glel, les plus

224
grandes expditions prdatoires jamais vrifies dans la rgion
avaient eu lieu, au cours desquelles les villages de Acpam,
Bemb, Dangbo, Igb, Modo, Ougi, Ozoua, Vacon, Aporo,
Abogm, Azo, Danm, Avadjedo, Agodonozun, Achougpca,
Gbedjei, etc., furent dtruits, les populations rduites
et les guerriers sacrifis lors des clbrations de la victoire
dahomenne. La mort de Glel ne fit pas disparatre cette
politique d'agression, et le cauchemar qu'elle reprsentait
pour les voisins ne se dissipa que lorsque les Franais se furent
rendus matres de tout le Dahomey.
Les lieux soumis la tutelle coloniale tombrent alors en
lthargie, sans rien pour rappeler l'agitation d'autrefois, quand
ils taient visits par des centaines de trafiquants et habits par
chachas magnifiques. On peut voir aujourd'hui les tombeaux
des chachas prs du fort brsilien , simples rectangles
blancs, termins par une croix sous une couverture de zinc.
Il y a l le portrait d'Isidore, tel qu'un fonctionnaire
le vit, un demi-sicle auparavant : homme blanc, le front
grand, Vil vif, V ensemble respirant V intelligence ; la concordance
des divers tmoins sur la vivacit d'esprit qui se refltait sur
la physionomie des premiers chachas ne laisse pas
C'est tout ce qui reste d'Isidore, de son gnie des affaires,
de son habilet promouvoir les razzias entre indignes,
l'image d'un homme blanc en frac anglais, revers de satin
brod la prince Albert, sur un mausole africain, gard par
quelque obscur descendant, bien sangl dans son costume caqui,
entour de ngresses qui, pour quelques sous, exhibent leurs
danses burlesques, pour amuser les trangers. Devant le
de ce drame, nous devons nous demander si le destin des
Sousa ne confirme pas la thorie qui veut qu'il n'y ait pas
d'vnement ni de personnages ni entirement utiles, ni
nfaste dans l'histoire des peuples. S'il en est bien ainsi
la cupidit insatiable du blanc, les vices et les misres des noirs
ont favoris, travers les horreurs du trafic, des conditions
meilleures pour l'Afrique, tout comme les fleurs sortent du
fumier. Et par consquent l'action des chachas sur la Cte des
Esclaves aurait concouru jeter des semences de civilisation
sur une terre qui, depuis des sicles, paraissait rebelle toute
modification matrielle, spirituelle et morale.

225
Vers le milieu du xixe sicle, des voyageurs ont not prs
d'Ajuda, de petites proprits appartenant des noirs revenus
de Bahia, rgulirement cultives, avec des maisons saines et
confortables. Ce qui induisit un Europen de passage penser
que le trafic ne fut pas entirement prjudiciables au Dahomey.
Mais des bons et des mauvais effets qu'il eut sur la rgion, ce
sont les seconds qui ont domin sous le despotisme dahomen,
dans les dernires annes de Glel, quand les champs de ces
anciens noirs librs de Bahia furent ravags par les expditions
de guerre. Heureusement ensuite, d'autres noirs arrivrent
dans la contre, reprsentant des groupes analogues la petite
et moyenne bourgeoisie europenne. Un Franais de la seconde
moiti du xixe sicle observe que le nombre de ces immigrants
ne fit qu'augmenter aprs le 13 mai 1888, date de l'abolition
au Brsil. Ils apportaient avec eux les techniques utiles
apprises dans les ateliers urbains et dans les plantations
brsiliennes.
Si nous laissons de ct le snobisme qui leur faisait imiter la
religion des blancs, ils disposaient rellement de connaissances
profitables pour le pays o ils se fixaient. Certains d'entre eux
adoptrent l'islamisme pour pouvoir pratiquer la polygamie ;
mais tous, qu'ils fussent ou non catholiques, alimentaient le
mme dsir de progrs selon les moules occidentaux, suffisant
pour rompre l'ancienne lthargie guinenne. Comme le dit un
auteur franais : leur position est en gnral fort honorable ; ils
se comportent comme des gens qui ont reu de l'ducation, et
doivent, en somme, l'esclavage d'tre aujourd'hui des messieurs
notables, au lieu de vivre sous le joug indigne comme ceux qui
n'ont pas quitt le pays... Ces noirs brsiliens forment aujourd'hui
une bonne partie de la population civilise. Disons en passant
qu'ils ont des esclaves leur tour et qu'ils ne sont pas pour ces
derniers partisans de l'mancipation. Ils ont l'innocente manie
de s'appeler croles.
Le destin a voulu que ces croles participent de la mise en
valeur du littoral dahomen sous le rgime esclavagiste, au
titre de fils de Ajuda, sur le mme plan que les multres
des Sousa. Et si on pouvait les accuser d'incohrence
se rvoltant contre leurs matres Bahia pour acheter des
esclaves au Dahomey ils pouvaient rpondre que l'esclavage
avait servi de base la civilisation grecque comme la grandeur

226
romaine, et que les Anglais ont bti leur rvolution industrielle
qui a transform la face du monde sur les normes bnfices
tirs du trafic du bois d'bne , tout autant que sur l'or du
Brsil et l'argent du Potosi.
J. F. de Almeida Prado.