Vous êtes sur la page 1sur 6

Psicothema

ISSN: 0214-9915
psicothema@cop.es
Universidad de Oviedo
Espaa

Domnguez, Vicente
El miedo en Aristteles
Psicothema, vol. 15, nm. 4, 2003, pp. 662-666
Universidad de Oviedo
Oviedo, Espaa

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=72715422

Cmo citar el artculo


Nmero completo
Ms informacin del artculo
Pgina de la revista en redalyc.org

Sistema de Informacin Cientfica


Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

Psicothema 2003. Vol. 15, n 4, pp. 662-666


www.psicothema.com

ISSN 0214 - 9915 CODEN PSOTEG


Copyright 2003 Psicothema

El miedo en Aristteles
Vicente Domnguez
Universidad de Oviedo

En este artculo se estudia el concepto de miedo en Aristteles. Para la comprensin en el filsofo


griego del concepto de phbos, una de las emociones que se producen en la psyche-, es necesario explicar el significado y la relacin entre s de los conceptos de pthos, arete-, thos, thos, andrea, y hxis. Finalmente se propone una definicin de phbos con el propsito de sugerir un esquema general y comprehensivo del miedo.
The concept of fear in Aristotle. This article analyses the concept of fear in Aristotle. To understand in the Greek philosopher the concept of phbos, one of the emotions which are produced in the
psyche-, it is necessary to explain the meaning and the relation among the concepts of pthos, arete-, thos, thos, andrea, y hxis. Finally, a definition of phbos is proposed with the aim of suggesting a
general and comprehensive scheme of fear.

Joseph Conrad escribi en An outpost of progress (1896), una


breve novela de atmsfera geogrfica y moral muy parecida a la
de su famosa Heart of Darkness (1902), que el miedo siempre
permanece. Un hombre puede destruir todo lo que tiene dentro de
s mismo, el amor y el odio y las creencias, e incluso la duda; pero mientras se apega a la vida no puede destruir el miedo. Es decir, el miedo tiene un poder preponderante, algo que tambin le reconoce H.P. Lovecraft en su ensayo Supernatural horror in Literature (1927), donde sin prembulos comienza afirmando que el
miedo es la emocin ms primitiva y ms fuerte de la humanidad
(the oldest and strongest emotion of mankind is fear).
En la literatura occidental, phbos debuta ya en la Ilada de Homero. Pero es preciso sealar que Phbos todava no significa
miedo cuando Homero lo menciona como la personificacin divina de una accin que se presenta en el campo de batalla en com-ris (Discordia, disputa) (Il. IV 440).
paa de Demos (Terror) y E
Exactamente, phbos, en Homero, es un nombre de accin derivado del verbo phbomai (= phobomai) que significa huir.
Con ms precisin, en el Dictionnaire tymologique de la langue
grecque. Historie des mots de P. Chantraine se dice que phbomai
significa huir, spcialement en parlant dune troupe saisie par
la panique, fuir dans la prcipitation et le dsordre. Es decir, el
mbito originario principal de Phbos es el campo de batalla. En
efecto, como personificacin de la huida, Phbos bordea todo el
contorno del escudo de Atenea, diosa de la guerra por excelencia.
En el interior de ese contorno, por as decirlo, phbico estn
-ris, el glido Io-ke- (Ataqu o Persecucin),
grabados, entre otros, E
y la cabeza de Gorgona, monstruo terrible que produce terror y es-

Fecha recepcin: 5-2-03 Fecha aceptacin: 23-5-03


Correspondencia: Vicente Domnguez
Facultad de Filosofa
Universidad de Oviedo
33003 Oviedo (Spain)
E-mail: zoe@correo.uniovi.es

panto (Il. V 739-41). La Gorgona tambin est labrada en el escudo de Agamenn, rey y general de los aqueos en la guerra de
Troya (Ilin, en griego, de ah Ilada), junto con Demos y Phbos.
(Il. XI 36-7). Por lo dems, Phbos es hijo de Ares, el terrible dios
de la guerra arrasador de mortales, y le acompaa en el campo de
batalla para poner en fuga incluso al ms firme o tenaz de los soldados (Il. 299-300). Debe aadirse que Ares adems es asistido en
el campo de batalla por Demos (Terror) (Il. 119).
Despus de Homero, sin embargo, el sentido usual de phbos,
como establece Chantraine, ya es miedo (del latn metus, en
francs peur, fear en ingls, furcht en alemn). No obstante, el paso de huida a miedo no debe extraar a la vista de las
compaas con las que Homero asoci a Phbos. Y, en cualquier
caso, la forma griega de llamar a la emocin ms primitiva y ms
intensa de la humanidad se ha impuesto universalmente en el nomencltor de la Psicologa para dar nombre a numerosas entidades
nosolgicas en las que el miedo es el rasgo principal.
Sobre el miedo desde un punto de vista estrictamente psicolgico, remito a los recientes y cualificados trabajos de Marino
Prez lvarez, Espacios y momentos del miedo en la ciudad (el
miedo est inscrito en el alma humana tanto por lo que tiene el
ser humano de natural, zoolgico, y de sobre-natural, cultural y,
an se precisara, por lo que tiene de animal que viven en las
ciudades) y Miedo normal y miedo patolgico de Enrique
Echebura. Ambos trabajos estn publicados en el libro colectivo Los dominios del miedo (Domnguez, 2002). Por lo que respecta al tratamiento psicolgico de trastornos relacionados con
el miedo, pueden verse los trabajos de Capafons (2001), Bados
(2001) y Botella (2001).
El miedo, phbos, es, indudablemente, un tema fundamental
propio de la Psicologa desde sus comienzos. Pero mucho antes de
que sta se constituyese como disciplina cientfica, el phbos ya
haba despertado el inters de Aristteles en diversas obras. Aunque, un poco primero, Platn se ocup del miedo en el Laques, un
dilogo breve de juventud donde Scrates discute con sus interlocutores sobre la andrea, trmino este que por el momento dejo sin

EL MIEDO EN ARISTTELES

traducir ni definir, pues las reflexiones ms sistemticas de Aristteles sobre phbos estn inseparablemente relacionadas con ella.
No obstante, es necesario sealar que Platn, en el Laques, en vez
de phbos usa sobre todo la palabra dos, que significa temor (craintre), y, por tanto, como especifica Chantraine, tiene
un carcter ms general que phbos (peur). De hecho, aade
Chantraine, el gramtico Ammonio (I-II d.C.) distingue explcitamente phbos de dos, siendo ste la suposicin, presuncin,
sospecha o recelo de un mal por venir duradero, mientras que el
phbos es un golpe presente y momentneo producido por algo
aterrador.
En cualquier caso, lo que sigue es una exposicin sobre el miedo en Aristteles, para lo cual ser necesario moverse entre De
anima, la Retrica, la tica eudemia, pero sobre todo, la tica Nicomaquea.
El miedo como emocin de la psycheEl miedo, segn Aristteles, es una de las pthe- que se producen en la psyche-. Nuevamente, y slo por el momento, dejo sin traducir ni definir el trmino pthos (pthe- en plural), aunque dir ya
que, sean lo que sean las pthe-, para Aristteles van acompaadas
de placer y dolor (EN 1105 b 21-23). Y en cuanto a psyche-, sobre
la que el filsofo griego escribi un tratado monogrfico, puede
dejarse tal cual, o traducirse por alma, en cuyo caso debe hacerse al instante una aclaracin. Como dice Toms Calvo en la introduccin de su traduccin al espaol del Per psychs (Acerca del
alma), el horizonte dentro del cual Aristteles debate el problema del alma difiere notoriamente del horizonte intelectual en que
se halla instalado el lector moderno en virtud de diversas circunstancias histricas de las cuales tal vez merezcan destacarse las dos
siguientes: las connotaciones religiosas asociadas a la idea de alma y la decisiva influencia ejercida por el Cartesianismo sobre la
psicologa metafsica a partir de la modernidad. () Aristteles,
sin embargo, no plantea la cuestin del alma en conexin con
creencias religiosas, sino desde una perspectiva estrictamente naturalista. () La perspectiva en la que se sita es la explicacin
del fenmeno de la vida. El razonamiento subyacente a su planteamiento es, ms o menos, el siguiente: en el mbito de los seres
naturales los hay vivientes y no-vivientes; entre aquellos y stos
existe una diferencia radical, una barrera ontolgica infranqueable; ha de haber, por tanto, algo que constituya la raz de aquellas
actividades y funciones que son exclusivas de los vivientes. Este
algo sea lo que sea es denominado por Aristteles alma (psyche-)
(Calvo, 1978).
En primer lugar, atemorizarse (tener miedo), alegrarse, enfadarse, etc., son movimientos, y dado que tales cosas se producen
en el alma, se podra pensar, dice Aristteles, que el alma, la psyche-, se mueve (An. 408 b 1-5). Por varias razones, que no vienen
a cuento aqu, Aristteles descarta la posibilidad de que el alma se
mueva, y concluye algo fundamental. No es el alma el que se atemoriza o entristece, en cuyo caso se movera, sino el ser humano
con el alma (An. 408 b 14-5). Y aqu la preposicin con debe
entenderse en su sentido instrumental primario (pues en griego,
psyche- ah va en dativo con valor instrumental), es decir, el alma
es el medio, modo o instrumento que sirve para hacer alguna cosa (Diccionario de la Real Academia Espaola, sub voce con).
Por tanto, las pthe-, en tanto que movimientos que se producen
unas veces hasta aquella [hasta el alma] y otras veces desde aquella, lo que no debe entenderse como si el movimiento existiese

663

en el alma, se dan con el cuerpo (smatos). De hecho, cuando


Aristteles se plantea si hay algn pthos exclusivo, particular, de
la psyche-, o, en cambio, todas las pthe- son comunes con el cuerpo (An. 403 a 3-5), concluye inequvocamente que las pthe- del alma se dan conjuntamente con el cuerpo, que el cuerpo sufre (pschein) con todas las pthe- (An. 403 a 18-9). Dicho de otro modo,
no es posible que desde la psyche- se produzca un pthos y a la vez,
necesariamente, no se manifieste en el cuerpo de la manera que
sea; por ejemplo, cuando se teme, se da tambin un cierto movimiento determinado del corazn (An. 408 b 7), o, como se dira
hoy, se produce inevitablemente una alteracin del ritmo cardaco.
Es decir, se puede concluir sin miedo que para Aristteles las ptheno son algo exclusivamente anmico (de la psyche-), sino tambin
somtico (del sma). Es ms, Aristteles llega a afirmar taxativamente que las pthe- son lgoi nyloi, esto es, algo engastado, mezclado o envuelto inseparablemente en la materia, por tanto inherente a la materia, como traduce Toms Calvo (1978) (dejo el
plural lgoi sin traducir, y lo reduzco al pronombre indefinido
algo, pues resulta realmente difcil dar una traduccin satisfactoria de lgos en esta definicin aristotlica de las pthe- sin extenderse en largas y complejas explicaciones). Y la materia a la
que se refiere ah Aristteles es, indudablemente, la del sma, la
del cuerpo.
En tica Nicomaquea vuelve a referirse a las pthe- y afirma
que es una de las tres cosas que llegan a ser en el alma, junto con
las dynmeis (capacidades) y las hxeis (hbitos adquiridos). Y lo
hace con el objeto de determinar si las areta, entre las cuales se
encuentra la andrea, son pthe-, dynmeis o hxeis. Tras unos breves razonamientos, concluye que las areta son hxeis, y que de
ningn modo pueden ser pthe-, pues mientras somos movidos por
stas, las areta no nos mueven (EN 1106 a 4-5). Es decir, las pthenos mueven, y, por eso, creo que la traduccin ms acertada de
pthos es emocin (del francs emotion derivado culto de
emouvoir, a su vez derivado del latn movere, es decir, mover). Con el trmino emocin, por lo dems, Aristteles llama
a deseo, ira, miedo, confianza, envidia, alegra, amistad, odio,
aoranza, piedad y, en general, a todo aquello de lo que se sigue
placer o dolor (EN. 1105 b 21-3).
Marco general para la comprensin del miedo en Aristteles:
las areta e-thika
Puesto que Aristteles se refiere continuamente a phbos por
respecto a una arete-, la andrea, es preciso detenerse en este punto y explicar qu son para el filsofo griego las areta, lo cual, a su
vez, conduce inevitablemente a hablar del desarrollo en la tica
Nicomaquea de las reflexiones aristotlicas sobre lo medio (esto es, sobre lo intermedio). Esta demora, por lo dems, no es exclusivamente didctica. En realidad, responde ms bien a la necesidad de destejer con cuidado y precisin un tejido cuyos hilos
conceptuales, inseparables en la prctica, son arete-, hxis (recurdese, hbito adquirido, una de las tres cosas que llegan a ser en
el alma, junto con las dynmeis y las pthe-) y thos (en esta transliteracin latina de la palabra griega, la e es una eta, es decir,
una e larga), el cual, a su vez, est intrnsecamente relacionado
con el concepto de thos (aqu la e es una psilon, es decir,
una e breve), que significa costumbre, es decir, modo habitual de obrar o proceder establecido () por la repeticin de los
mismos hbitos y que puede llegar a adquirir la fuerza de precepto). Este entramado conceptual, junto con las reflexiones aristo-

664

VICENTE DOMNGUEZ

tlicas sobre lo intermedio, todo lo cual, en mi opinin puede resultar de gran inters para determinadas corrientes de la psicologa
actual, es confeccionado con precisin por Aristteles en el libro
segundo de la tica Nicomaquea. Es ms, Aristteles slo comenzar a hablar sistemticamente de phbos en particular despus de
haber delineado detalladamente qu es, en general, la arete- e-thike-.
Empieza Aristteles el libro dos de su tica Nicomaquea distinguiendo dos tipos de arete-, la dianoe-thike- y la e-thike-, y se centra inmediatamente en esta ltima.
Las areta e-thika son un resultado, se conforman o surgen de
la costumbre, del thos (EN 1103 a 17). Consecuentemente, a continuacin deja muy claro Aristteles que ninguna de las areta
e-thika se producen en nosotros por naturaleza (EN 1103 a 19). Dicho de otro modo, ninguna de las areta e-thika surge naturalmente de la naturaleza, de la physis del ser humano. Y pone Aristteles la prueba de esto en que ninguna cosa natural se puede acostumbrar a hacer algo diferente de lo que hace por naturaleza; por
ejemplo, una piedra, que por naturaleza cuando se tira hacia arriba termina por empezar a caer, no se la puede acostumbrar a que
no caiga ni aunque se lance diez mil veces hacia arriba (EN 1103
a 20-2). Es decir, el movimiento hacia abajo no se pude modificar y sustituir a gusto por la repeticin del movimiento hacia arriba. En efecto, supongamos que interrumpimos la cada de una
piedra que lanzamos hacia arriba justo en el momento en que empieza su movimiento hacia abajo. Y que repetimos esa operacin a lo largo de diez mil, cien mil, o un milln de veces consecutivas, de manera que durante un milln de repeticiones slo tenga la experiencia del movimiento hacia arriba. Pues bien, si
al lanzamiento un milln uno no la detenemos, observaremos que
no ha aprendido nada, que no ha realizado ningn progreso, y que
necesariamente comenzar a moverse hacia abajo exactamente
igual que la ltima vez que nuestra mano no la detuvo al iniciar su
cada libre. Concluye Aristteles que las areta e-thika no se producen en nosotros ni por naturaleza, ni contra la naturaleza, y que
su perfeccionamiento es causado por el thos, esto es, por la costumbre, por la repeticin (EN 1103 a 24-6). Lo que hacemos por
naturaleza, or o ver, por ejemplo, es consecuencia de la posesin
natural de la capacidad (dy namis) correspondiente, el rgano y la
capacidad propia del mismo, es decir, el ojo y la visin y el odo y
la audicin. No se adquiere la audicin y la visin por or o ver
muchas veces, sino que omos y vemos muchas veces porque tenemos aquellas capacidades, que, usadas adecuadamente, nos permiten or y ver. Sin embargo, las areta se obtienen practicndolas
primero. Esto es, las areta, que determinarn en gran medida
nuestro comportamiento, nuestra conducta, segn las que cada uno
de nosotros consiga adquirir, son un resultado de la habituacin,
de la prctica, de la repeticin, del aprendizaje, pues lo que se hace despus de un aprendizaje, se aprende (manthnein) haciendo
ese algo. Y lo ilustra Aristteles diciendo que se llega a ser citarista o constructor de casas tocando la ctara y construyendo casas,
respectivamente (EN 1103 a 26-34). Pues bien, del mismo modo
que uno se hace citarista tocando la ctara, uno se hace andreos,
es decir, adquiere la andrea, practicando la andrea (EN 1103 b 2).
Pero an hay ms; en lo que se refiere a las techna, como tocar la
ctara o construir casas, uno llega a ser bueno (agaths) o malo
(kaks), dice Aristteles, tocando la ctara o construyendo casas.
Y, nuevamente, por lo que se refiere a las areta sucede lo mismo.
Es decir, que a travs de la prctica y la habituacin a tener miedo
o confianza los seres humanos llegar a ser andreoi o deilo (cobardes) (EN. 1103 b 16-7), porque los hbitos adquiridos (hxeis;

recurdese que, para Aristteles, las areta son hxeis), los buenos
y los malos, se producen realizando operaciones o actuaciones
(enrgeiai) iguales (EN. 1103 b 21-2), esto es, mediante la repeticin de lo mismo. Quizs en este punto convenga realizar una
aclaracin. Habitualmente se traduce thos (con eta) por carcter, lo cual plantea, por de pronto, el inconveniente de que en
griego exista el trmino charakte-r, palabra que hace referencia
a marca, impresin, etc., es decir, algo fijo, como las marcas o las
impresiones de las monedas, que ya vienen de fbrica, y permanecen inalterables hasta que son destruidas. Sin embargo, el thos,
para Aristteles, es algo inequvocamente variable que depende en
gran medida de la edad, de la experiencia de la vida, como se puede comprobar en la comparacin que hace entre el thos de los jvenes y el de los ancianos en su Retrica (1389 b 13 y ss). Por tanto, y aprovechando la moderna diferencia entre carcter heredado y carcter adquirido, thos debera ser entendido, al menos,
como carcter adquirido. Sin embargo, en mi opinin, lo ms
exacto es decir que el thos es la manera de ser de cada uno modelada por la experiencia de la vida, entendida sta en toda su amplitud. En cierta forma, por lo dems, se puede decir que el thos,
esto es, la manera de ser que no va impresa en nuestros genes, est constituido por la totalidad de las hxeis particulares de cada
uno, de los hbitos adquiridos de cada persona, tanto los buenos
como los malos.
De lo dicho hasta aqu, y volviendo a las areta, se puede concluir ya que stas, para Aristteles, son algo adquirido por una buena prctica en la que se repite una misma operacin, o actuacin.
Una vez establecido la anterior, sigue Aristteles con que es necesario considerar lo relativo a las acciones (prxeis), cmo llevarlas a la prctica, pues segn sean las acciones, as sern los hbitos adquiridos (EN 1103 b 29-31). Aristteles no tiene dudas, y
seala inmediatamente como principios de destruccin al exceso y
al defecto (EN 1104 a 11-2), lo cual, sin duda, puede considerarse
como un anticipo del posterior desarrollo sistemtico de la conveniencia de que las personas se conduzcan segn lo medio (mson, en el sentido de intermedio entre dos extremos). A continuacin, pone Aristteles unos cuantos ejemplos de ruinas producidas por el exceso y el defecto, entre los que me quedo con el siguiente: un exceso o un defecto de comida y bebida arruinan la salud de cualquiera (EN 1104 a 16-8). Pues bien, lo que ocurre con
la salud y cosas parecidas cuando se dan con respecto a ellas el exceso o el defecto, as sucede con todas las areta, esto es, que el
exceso y el defecto las destruyen, mientras que lo intermedio
(mson) las preserva (EN 1104 a 25-27). As, dice Aristteles, la
arete- de la andrea se arruina o se destruye cuando se pierde lo
intermedio por tener un exceso o un defecto de phbos. Mas precisamente, quien de todo huye y todo teme o le da miedo y nada
soporta, se convierte, llega a ser un cobarde (deils). Y quien no
teme nada y a todo se arroja, se convierte, llega a ser un temerario
(thrasy s), es decir, alguien con un exceso de confianza (EN 1104
a 20-2) ante lo temible o que produce miedo, lo cual es realmente
grave si se tiene en cuenta que, aunque hay cosas que producen
miedo relativamente a quien las encara, tambin hay cosas que
producen miedo, y por tanto son temibles, siempre y de por s. En
efecto, Aristteles distingue claramente, por un lado, lo temible
o lo que produce miedo, diramos, dentro de la escala o medida
humana, que se caracteriza por ser susceptible de el ms o el
menos, de modo que la magnitud y el grado depender de quin
lo afronte en concreto; y, por otro lado, lo temible o lo que produce miedo por encima de lo humano, y por tanto temible no se-

665

EL MIEDO EN ARISTTELES

gn y quin, sino temible para todo ser humano que tenga sentido
(nos), que est en su sano juicio, para decirlo vulgarmente (EN
1115 b 7-9). Teniendo presente esta distincin, ya se puede decir
algo absolutamente esencial: para Aristteles nos convertimos o
llegamos a ser andreoi acostumbrndonos (ethizmenoi) a manejar y a soportar las cosas que producen miedo. Entonces, cuando
tras ese entrenamiento alcanzamos la arete- de la andrea ya podemos soportar o sobrellevar las cosas que producen miedo (EN
1104 b 1-3). Y aunque Aristteles no llegue a decirlo explcitamente, la consecucin de la andrea, una arete-, un buen hbito adquirido tras una habituacin adecuada, no significa o implica la
eliminacin de la emocin del miedo ante las cosas que lo producen. Dicho de otro modo, la adquisicin de un buen hbito adquirido (hxis o arete-) mediante la habituacin correcta no elimina las
emociones (pthe-), sino que nos acostumbra a manejarlas de buena manera. Porque tenemos miedo o ira, dice Aristteles, sin
eleccin previa (EN 1106 a 2-3), es decir, sin razn (lgos) ni
pensamiento (dinoia), ambos inherentes al tipo de eleccin referida, a la proaresis (EN 1112 a 15-16). Por tanto, se puede aadir
a todo lo dicho sobre la arete- que es, hablando metafricamente,
una especie de instrumento que adquirimos para manipular o manejar algo que se produce en nosotros sin eleccin previa.
Antes de pasar ya definitivamente a hablar de manera detallada sobre el miedo en Aristteles, slo resta referirse a la naturaleza (phy sis) de la arete- segn el propio filsofo griego. Y en este
punto, Aristteles vuelve a ser muy claro. La arete- es lo medio.
Esto es, la naturaleza de la arete- es lo intermedio entre dos extremos, o, puesto que estamos con Aristteles, quiz no resulte muy
desacertado decir su lugar natural.
Aristteles distingue entre lo intermedio respecto a las cosas
(prgmatos mson) y lo intermedio respecto a nosotros (mson
prs he-ms). As, seis es lo intermedio respecto de dos y
diez. Pero si en lugar de nmeros hablamos de personas, entonces lo intermedio no se determina aritmticamente, porque es
relativo. En efecto, lo intermedio respecto a nosotros puede
coincidir con lo intermedio aritmtico, o quiz lo intermedio
est ms cerca de uno de los extremos. Por ejemplo, entre dos y
diez libras de comida al da, lo intermedio aritmtico es seis.
Pero para la salud de alguien lo intermedio aritmtico puede ser
insuficiente (por ejemplo, para Miln el atleta, es decir, para cualquiera que est sometido a grandes desgastes de energa ocasionados por inusuales cargas de trabajo fsico) mientras que para la salud de otro, seis resultar un exceso (EN 1106 a 29b 24), incluso, quiz, mortal. En fin, todo el que tenga conocimiento huye
del exceso y el defecto, y busca y elige lo medio, pero no el de
la cosa, sino el relativo a nosotros (EN 1106 b 5-7). Establecido esto, vuelve entonces Aristteles a la arete-, y afirma sin dudar que
el objetivo de sta, en el sentido de aquello hacia lo que debe
orientarse y ser capaz de alcanzar, es lo medio, lo intermedio.
Porque las emociones y acciones (pthe- ka prxeis) son las cosas
por respecto a las cuales se determina la arete- e-thike-, y es obvio
que en ellas se dan el exceso y el defecto y lo medio (en el sentido ya dicho de lo intermedio entre el exceso y el defecto) (EN
1106 b 14-8). Consiguientemente, dice Aristteles, en el tener
miedo hay el ms y el menos, y ninguno de los dos es bueno
(EN 1106 b 18-21). Pero si se tiene miedo cuando se debe, en torno a lo que se debe (de lo que se debe), respecto de quienes y de
la manera que se debe, entonces se est en lo intermedio (mson)
y lo mejor, y esto es la arete- (EN 1106 b 22-23). Ahora bien, la
arete- es lo intermedio cuando hablamos de su entidad (ousa) y

de su definicin (lgos); pero desde el punto de vista de lo excelente y el bien, ya no es lo intermedio, sino el extremo perfecto (akrte-s) (EN 1107 a 6-8).
En este punto, Aristteles considera que ya ha delineado detalladamente qu es, en general, la arete- e-thike-, y que, por tanto, es
el momento de aplicar su esquema a casos particulares, es decir, a
areta thika particulares, concretas. Y comienza precisamente por
la andrea.
Andrea y phbos
La andrea, dice Aristteles, es lo intermedio respecto de
phbos (miedo) y thrsos (atrevimiento, confianza, coraje) (EN
1107 a 33 b 1). Pero entindase bien, no lo intermedio entre
phbos y thrsos, sino lo intermedio con respecto a cada una de
estas pthe-, pues el exceso y el defecto se da en cada una de ellas.
Es decir, la andrea es lo intermedio ante las cosas que producen miedo, y lo intermedio ante las cosas que producen confianza, atrevimiento (EN 1116 a 10-11), las cuales, obviamente, no
tienen por qu no ser peligros, pues no es incompatible el que uno
reconozca que algo es un peligro con que se afronte con confianza. En efecto, nadie en su sano juicio negar que conducir por la
carretera es un peligro permanente. Sin embargo, salvo casos particulares, la conduccin no produce miedo, sino confianza. En
cualquier caso, lo que produce miedo y lo que produce confianza
son dos cosas necesariamente diferentes, pues una misma cosa no
puede producir miedo y confianza a la vez. La prueba de ello es
que Aristteles llama de manera distinta a los que, bien por exceso, bien por defecto, se pasan de phbos o de thrsos, se supone,
claro, ante lo que produce miedo y ante lo que produce atrevimiento o confianza. En efecto, dice Aristteles que los que se pasan por defecto con respecto al miedo (se supone que ante las cosas que producen miedo), es decir, los que tienen aphoba, carecen
de nombre, son ano
nymos (EN 1107 b1); no obstante, en otro lugar de la tica Nicomaquea precisar que quien nada teme es un
loco o un insensible (EN 1115 b 26-7); el que se pasa por exceso
de confianza (se supone que ante las cosas que producen confianza), se llama thrasy s, es decir, confiado (y por tanto imprevisor),
arrogante, temerario, es decir, alguien que acta con ligereza o excesiva confianza e irreflexin ante el peligro, un inconsciente, para decirlo de forma coloquial. Y el que se pasa por exceso de miedo y se atreve deficientemente, deils, cobarde (EN 1107 b 2-4).
Por supuesto, no es una contradiccin que ante las cosas que producen miedo Aristteles hable, a la vez, de un exceso de miedo
acompaado por un defecto de atrevimiento. Pues no debe olvidarse que el miedo y la confianza son emociones del alma, mientras que lo que produce miedo y lo que produce confianza est en gran medida en las cosas mismas. Nadie dir que es subjetivo el que los enchufes produzcan confianza, seguridad, tranquilidad, aunque, por supuesto, todos reconocern que son potencialmente muy peligrosos, sobre todo si se meten los dedos, no hay diferenciales en la instalacin elctrica y adems el suelo est mojado. En cualquier caso, el enchufe, como objeto, o sea objetivamente, es una cosa que produce confianza, porque, objetivamente,
por su diseo, es seguro. Y, salvo casos patolgicos, nadie suda, titubea y se lo piensa una y mil veces cada vez que tiene que enchufar un electrodomstico o una lmpara. Por otro lado, tampoco
se negar que una sierra mecnica en funcionamiento es una cosa
que produce miedo como objeto, objetivamente, es decir, nadie deja de sentir una cierta dosis de miedo cada vez que la usa, por muy

666

VICENTE DOMNGUEZ

experimentado que se est en su manejo. De hecho, suele decirse


que los accidentes con estas herramientas se producen por una
combinacin de exceso de confianza y olvido del miedo.
Entonces, y lo que sigue me parece absolutamente esencial, si
la andrea, cuando se refiere al miedo, es lo intermedio entre el
exceso y el defecto de miedo respecto de las cosas que producen
miedo, resulta obvio que la posesin de esta arete- e-thike- no excluye, diramos, cierta dosis de miedo. Es ms, no tener miedo de
las cosas que producen miedo objetivamente, como la enfermedad, la falta de amigos o la muerte, es impdico (EN 1115 a 14).
Hasta aqu hemos visto lo que Aristteles dice del miedo en relacin con la andrea, palabra cuya traduccin ms correcta (no polticamente, claro) sera la de hombra, aunque lo ms frecuente es encontrarla traducida por valenta. No obstante, y para evitar malentendidos, quiz lo ms conveniente sera traducirla por algo as como
valenta acompaada de sentido o prevencin razonable, etc..
Pero Aristteles tambin define el phbos como emocin, definicin que intentar precisar ms con la intencin de sugerir un esquema general y comprehensivo del miedo. Y creo que no debe entenderse que es en este momento cuando se entra propiamente en el
mbito de la Psicologa. Porque, aunque pueda parecer otra cosa,
considero que lo dicho hasta aqu sobre el miedo est en la escala
y perspectiva de ciertas corrientes psicolgicas contemporneas.
Definicin de phbos: ensayo de un esquema psicolgico
Aristteles, en la tica Nicomaquea dice que el phbos es la suposicin de un mal (EN 1115 a 9). Sin embargo, es en la Retrica donde
podemos encontrar una definicin de phbos ms elaborada. En efecto, ah define Aristteles el phbos como sigue: Sea pues el miedo
(phbos) una afliccin o barullo de la imaginacin (phantasa) cuando
est a punto de sobrevenir un mal destructivo o aflictivo (1382 a 2122). El uso de la palabra phantasa en esta definicin introduce un trmino enormemente problemtico sobre el que se ha escrito mucho, y
en torno al cual no hay acuerdo. De hecho, qu es la phantasa en Aristteles exigira muy largas reflexiones y explicaciones, algo que no es
posible acometer por razones de espacio, aunque debe saberse que hay
numerosos estudios monogrficos y artculos al respecto que polemizan entre s. En cualquier caso, la definicin aristotlica del miedo tal
como aparece en la Retrica me interesa aqu esencialmente como base de una propuesta de definicin pensando en la Psicologa.
Defino el miedo como una emocin ms o menos pasajera que
aparece cuando se presiente o supone un peligro real o aparente (es
decir, que parece y no es) y concreto o inconcreto (vago, impreciso), que se puede sentir individual o colectivamente. Si se disponen
las cuatro primeras variables (real o aparente y concreto o inconcreto)
en las cabeceras de las columnas y de las filas de una tabla de dos por

dos, y en cada una de las cuatro casillas resultantes se colocan las


amenazas o peligros pertinentes, automticamente se obtendr una
primera aproximacin de las caractersticas del miedo con el que uno
se enfrenta, lo cual es esencial para cualquier intervencin teraputica que se pretenda. Pero, adems, cada una de las amenazas o peligros
que se colocan en cada una de las cuatro casillas, siempre, y necesariamente, se experimentarn como algo individual o colectivo, variable que igualmente resultar pertinente para la evaluacin y posterior
tratamiento psicolgico eficaz. Y, por supuesto, una misma cosa puede producir dos tipos de miedo distintos, pues no debe olvidarse que,
como dice Aristteles, lo que produce miedo no es para todos lo mismo, o lo que es igual, una misma cosa ser ms o menos temible segn quien la considere, e incluso ser temible por razones diferentes.
Por ejemplo, pensemos en el caso nada infrecuente de encontrarnos
una escalera apoyada sobre la pared de un edificio cuando caminamos
tranquilamente por la calle. Ante esta eventualidad, la conducta ms
frecuente de la mayora de las personas es evitar el pasar por debajo
de la escalera. Y se evita conscientemente. Pero unos lo harn porque
perciben la escalera como un objeto grande, duro y contundente que
puede desplomarse sobre sus cabezas, mientras que otros evitan pasar
por debajo de aqulla porque este trnsito es percibido como fuente
segura de males morales y vitales incontrolables e imprevisibles. En
el primer caso, la escalera, en tanto que peligro, es concreto (una escalera) y real (puede caerse sobre nuestra cabeza). En el segundo es
igual de concreto (la misma escalera), pero el peligro obviamente aparente o ficticio (lo que no quiere decir, por supuesto, con todo lo ficticio que sea, que cuando la escalera es percibida supersticiosamente,
ese peligro para el que as la percibe es tan real como quien la percibe como objeto duro contundente). Naturalmente, la evitacin de las
escaleras porque nos pueden golpear en la cabeza es, sin duda, un
miedo protector, para utilizar la feliz expresin de Santiago Gonzlez Escudero en su artculo titulado precisamente El miedo protector (Domnguez, 2002), artculo, por lo dems, en el que se hace
un anlisis muy minucioso del miedo en la Potica de Aristteles, y
que complementa perfectamente el presente trabajo. Ahora bien,
cuando la escalera se evita porque puede desencadenar una racha de
mala suerte, estamos inequvocamente ante un miedo destructor de la
persona. Naturalmente, el miedo en ambos casos, como dice Aristteles, admite grados. Y de la misma manera que el miedo protector, si
es excesivo, se convierte en destructivo (uno teme tanto que puedan
caerle encima las escaleras que posiblemente encuentre por la calle y
matarlo, que no sale de casa), una supersticin leve tampoco es quiz
destructora. Pero lo relevante es que el miedo ante un peligro concreto y real y el miedo ante un peligro concreto pero aparente, en grados
patolgicos, requieren estrategias e intervenciones teraputicas muy
diferentes, lo cual vale exactamente igual para el resto de los diferentes miedos que estn en funcin de las variables que se han sealado.

Referencias
Bados, A. (2001). Tratamientos psicolgicos eficaces para la agorafobia,
Psicothema, 13(3), 453-464.
Botella, C. (2001). Tratamientos psicolgicos eficaces para el trastorno de
pnico. Psicothema, 13(3), 465-478.
Calvo, T. (1978). Introduccin a la traduccin de Acerca del alma de Aristteles. En Aristteles. Acerca del Alma. Madrid: Gredos.
Capafons, J. (2001). Tratamientos psicolgicos eficaces para las fobias especficas. Psicothema, 13(3), 447-452.
Domnguez, V. (2002). Los dominios del miedo. Madrid: Biblioteca Nueva.

Echebura, E. (2002). Miedo normal y miedo patolgico. En V. Domnguez (Comp.), Los dominios del miedo (pp. 89-99). Madrid: Biblioteca
Nueva.
Gonzlez Escudero, S. (2002). El miedo protector. En V. Domnguez (Comp.),
Los dominios del miedo (pp. 135-170). Madrid: Biblioteca Nueva.
Monogrfico sobre tratamientos psicolgicos eficaces (2002). Psicothema, 3.
Prez, M. (2002). Espacios y momentos del miedo en la ciudad. En V. Domnguez (Comp.), Los dominios del miedo (pp. 229-250). Madrid: Biblioteca Nueva.