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Ivn Fnagy

Ivn Fnagy sest intress la linguistique, aux sciences littraires et la psychanalyse.


Il fut aussi un trs grand phonticien et reconnu comme tel par le monde phontique. Ivn
Fnagy sest aussi intress lensemble de la chane de la communication parle, de la
conception psychique du message son interprtation, en passant par les dtails de sa production
par le locuteur, le signal acoustique produit, et sa perception par lauditeur.
Le premier point qui frappe le lecteur est le style particulier dIvn Fnagy, surprenant,
unique en son genre. Le style la Fnagy est un mlange trs atypique drudition humaniste,
ptrie de sa connaissance claire et de son respect des uvres de ses prdcesseurs, et sa
comprhension critique, parfois acre, des travaux plus modernes, et danecdotes relatant
dexpriences personnelles ou de ses proches, de ses enfants. Sa triple matrise de la linguistique,
des sciences littraires et de la psychanalyse, comme la rappel Ferenc Kiefer, ainsi que sa
matrise tonnante de plusieurs langues de travail, son intrt pour la posie et la musique sont
sans nul doute uniques au monde et ce mlange savant de comptences diverses a marqu chacun
de ces crits. Le style fnagyien, o tout se mle avec lgret est inimitable.
Un chercheur, pourtant, trouve grce ses yeux : Dwight Bolinger,
dont Ivn Fnagy tait un fervent admirateur. Il pensait comme Bolinger que
lintonation est un sujet trop important pour tre confie aux seuls linguistes.
Laccentuation, en franais du moins, ne serait pas fige, comme le laissent
sous-entendre les livres et articles classiques sur le sujet. Elle dpend avant
tout du genre du discours : tendance oxytonique dans la conversation,
barytonique dans les informations radiodiffuses. Ivn Fnagy a trouv chez
Bolinger, pour la premire fois, une analyse systmatique du fonctionnement
simultan de la mimique et de lintonation, qui la sduit. A linstar de
Bolinger, et par un souci de simplicit, il a recommand lutilisation des
lettres dansantes pour reprsenter la mlodie de la langue, lettres dansantes
qui font encore leur preuve de nos jours pour la pdagogie.
Fnagy est devenu une rfrence incontournable dans un grand
nombre de domaines (difficile de les numrer tous !), et certaines
expressions ou mots voquent automatiquement son nom. Nous pourrions
citer les termes de vive voix , double encodage , larc accentuel du
franais , les clichs prosodiques , la phonostylistique , la
mtaphore en phontique , le caractre motiv et arbitraire de
lintonation , et bien dautres. Bien avant lheure, il a montr que
lintonation dune phrase ne peut tre interprte quen fonction de son
contexte : une phrase interprtable comme neutre dans un contexte serait
considre comme une marque dindiffrence dans un autre. Il a insist avec
clart sur le caractre arbitraire mais motiv de lintonation, et en cela, il
apprciait beaucoup le travail de J. Ohala qui avait remis lhonneur le
code frquentiel : il y a un lien direct entre la taille des espces animales,
la frquence du fondamental 0 de leur voix et les frquences de rsonances
naturelles (formants) de leur conduit vocal : plus lanimal est imposant, plus

son conduit vocal est grand et ses plis vocaux massifs et plus les frquences
moyennes de 0 et de ses formants sont bas. lintrieur dune mme
espce, un 0 plus lev signale la soumission et la vulnrabilit alors quun 0
plus bas est utilis en face dun ennemi comme signe de domination : toutes
choses gales par ailleurs, un 0 montant ou plus lev chez lhomme (et la
femme !) voque la politesse, le questionnement, la fminit ou la
gentillesse est li lexpression des attitudes chez les animaux. Pour tayer
ses convictions, il fut toujours lafft des nouvelles techniques, comme
lusage de la cinradiographie, ou les mesures de pression.
Ivn Fnagy nous offre une vue synthtique de la chane de la communication, parle et
visuelle. Grce cette vue densemble sur le mlange des niveaux, il a pu donner un clairage
nouveau sur certains changements segmentaux et prosodiques dans les langues. Ses descriptions
vont de lexpression des motions primaires, telles que l'angoisse, la peur ou la joie, qui se
refltent simultanment tous les niveaux de lappareil vocal, sous-glottique (la respiration),
glottique (mimique glottale) et supraglottique (mimtique orale) celle de lexpression des
attitudes ralises essentiellement sur le plan glottique. Par exemple, il a not la transformation,
durant les dernires dcennies de lexpression du doute en russe (une fonction expressive,
relevant de lexpression des attitudes) en une marque intonative, celle de la question oui-non
(une fonction grammaticale) (Fnagy, 1969). Ivn Fnagy sest non seulement intress la
prosodie, mais aussi aux variations segmentales, au chevauchement entre les quatre voyelles
nasales franaises et la rduction de leur nombre selon les locuteurs, la mouillure des
occlusives, lapparition du /e/ muet, la transformation de [] en [], la fermeture de [] final, la
chute de [g] dans [gs] ou de [k] dans [ks] (esplique pour explique ), la chute de [l] dans
[pl] ( pus pour plus ). Son dernier livre, qui vient de paratre, Dynamique et Changement
, comporte galement un chapitre sur les changements smantiques et lordre des mots en
franais, et traite de diffrents aspects de la grammaire. Ce livre, son ultime chef duvre, est
une illustration clatante de son gnie, et limmensit de ses connaissances, bien au-del du
domaine de la phontique, qui est pourtant rest son domaine de prdilection.
Luvre dIvn Fnagy est considrable et concerne des domaines de la parole
extrmement varis puisquIvn Fnagy a explor aussi bien tout ce qui touchait lexpression
de ce quil y a de plus intime chez lindividu (ses motions, ses sentiments) que la physiologie de
la production de la parole. De manire objective, en recourant aux moyens dinvestigation de la
phontique exprimentale, il a analys la parole dans tous ses tats. Avec une rare intuition, il a
ouvert des champs de recherche qui sont aujourdhui la mode, tels que laccentuation en
franais, les changements phontiques, et les styles de parole, quil appelle aussi les styles
verbaux. Les styles et la variation, qui leur est inhrente, sont des notions fondamentales dans
son uvre, elles sont au cur de ses travaux sur les variations synchroniques et les changements
en cours. Cest donc la phonostylistique que notre intervention est consacre : a) sa dfinition
de la conception de la phonostylistique ; b) des exemples danalyse de styles verbaux avec la
prsentation des mthodes dinvestigation sur lesquelles sappuie cette analyse ; c) et
lexposition de rsultats obtenus sur laccentuation en franais, et du modle danalyse des
changements en cours propos par Ivn Fnagy.

Larticle Le statut de la phonostylistique est un article thorique fondamental. Ivn


Fnagy y fait une rflexion approfondie sur la phonostylistique, ses fondements, ses objectifs et
son domaine de recherche. Ds le dbut de cet article, il sinscrit dans la ligne de Laziczius dont
il fut llve et expose une conception tout fait originale de la phonologie-stylistique (la
phonostylistique). Contrairement lcole de Prague qui propose une conception restrictive de la
phonostylistique, lie lextra-phonologique, Laziczius considre que la variation appartient la
langue, et quelle doit faire partie intgrante des descriptions phonologiques. Ainsi que le note
Ivn Fnagy, cette conception est tout fait originale et innovante et tout fait moderne car
elle sinscrit contre la thorie de Saussure qui exclut ltude de la variation de la linguistique
pour la relguer celle de la parole , il souligne galement le peu dintrt port par Chomsky
(1965) et ses disciples la notion de variation. Pour Ivn Fnagy, une description synchronique
dynamique est inconcevable sans ltude approfondie des variantes : sans tenir compte de la
variation, il est en effet impossible de comprendre le mouvement et le changement de la langue
qui est, par essence, vivante.
Il dfinit donc la phonostylistique comme une science qui tudie des phnomnes
sonores particuliers, des variantes associes soit la parole de diffrents groupes sociaux
majeurs (classes sociales, sexes, groupes dge) ou mineurs (groupes professionnels,
groupuscules), soit certaines situations en fonction de leur valeur stylistique et du message
supplmentaire quils ajoutent au message proprement dit . Notons que lon retrouve l de
manire implicite la notion de double encodage et de prototype dont il a prsent le modle
dans de nombreux articles et qui sont une source dinspiration pour la recherche actuelle (voir
par exemple les travaux de Patricia Kuhl). Ivn Fnagy souligne galement ce quil y a de
complexe et de paradoxal dans cette science qui se met en dehors des cadres traditionnels de la
linguistique descriptive et historique et qui lui semble la seule capable de rendre compte du
dynamisme du systme linguistique et de montrer le passage des faits de parole aux faits de
langue. Cette dfinition de la phonostylistique sapplique de faon tout fait prmonitoire la
phontique moderne qui a fait la variabilit de la parole son centre dintrt et qui examine les
correspondances qui existent entre les variations synchroniques et les changements
diachroniques.
Trs tt Ivn Fnagy manifeste son intrt pour la variation, il en fait dailleurs lobjet de
sa thse de doctorat qui traite des changements accentuels rcents dans les langues romanes dans
une analyse comparative des actualits tlvises (1949). Puis, sur les conseils de Sauvageot, il
tend son champ dinvestigation dautres messages oraux. Ltre humain est changeant par
nature dans son tat desprit, ses motions et ses diffrents rles (que ce soit dans son cadre
familial et dans son lieu de travail). Les sons et la prosodie de parole refltent cette variabilit.
Le style verbal est la fois une faon dtre et une faon dagir. Cette approche qui peut sembler
classique actuellement, alors quil y a un intrt renouvel pour les styles (exemple : pour les
processus de rduction et dassimilation de la parole spontane), est tout fait originale et
innovante dans les annes 60-70 o rgnaient une recherche absolue de scientificit et une
quantification systmatique des donnes. cette poque, des locuteurs slectionns pour la
clart de leur prononciation lisaient en chambre sourde des phrases prpares o les lments
analyser taient contrls, la parole produite (aussi appele parole de laboratoire) excluant
volontairement toute variabilit et le naturel inhrent la situation de communication
authentique.

Trs vite cependant, les limites des applications technologiques de ce


type dapproche sont apparues et ont soulign la ncessit dintgrer la
variation dans les connaissances et dans les rgles : certes on tait admiratif
devant la qualit de la parole synthtique, mais trs vite on sest lass de
son manque de naturel ; les systmes didentification du locuteur et de la
parole sont apprcis leur juste valeur, mais ont cependant certaines
limites : on naime gure tre rejet sa porte dentre parce quon est
enrhum, mu ou que lon parle plus vite ou plus lentement que dhabitude.
A cela vient sajouter la ncessit de valider les rsultats obtenus pour la
parole de laboratoire dans de la parole produite en situation authentique.
On est souvent frapp alors quon est dans une pice voisine dune pice o est diffuse
la radio ou la tlvision dtre tout fait capable didentifier le style du message (commentaire
sportif, actualits, entretien) alors mme que les sons ne sont pas intelligibles. Cette aptitude
lidentification des styles sur leur seule information prosodique est teste ds 1978 par Ivn
Fnagy dans des tests contenant des extraits de sermon, pome lyrique, discours politique,
tragdie, confrence scientifique, conversation spontane, actualits et contes de fes. Pour
constituer son corpus, Ivn Fnagy recourt des comdiens qui produisent un certain nombre
dextraits enregistrs laide du laryngographe de Fabre, perfectionn par Fourcin et Abberton
(1971). Cet appareil (aussi appel glottographe) capte au niveau laryng linformation
prosodique en ignorant ce qui se passe aux niveaux suprieurs dans les
cavits naso-pharyngo-buccales. Cette opration magique (pour
reprendre lexpression dIvn Fnagy), permet de ne prsenter aux auditeurs
que des chantillons o est neutralise linformation smantique vhicule
par les sons. Les rsultats confirment le rle fondamental jou par
linformation prosodique dans lidentification des styles : les pourcentages
didentification sont bien au-del du hasard (exemple 95 % pour les
actualits tlvises) et les confusions concernent de manire tout fait
intressante des styles proches (sermon et tragdie).
La mise en relation du niveau acoustique et du niveau perceptif permet de dfinir les
caractristiques prosodiques et segmentales de diffrents styles. Dans lanalyse de la prosodie
professionnelle et des changements prosodiques, Fnagy analyse de manire approfondie deux
traits prosodiques vocateurs : un pattern accentuel et un schme mlodique professionnel dans
les actualits quils comparent avec les contes de fes et les conversations. Dans un premier
temps, ils calculent le pourcentage daccents perus, leur distribution dans les mots et syntagmes,
le nombre de syllabes atones entre deux accents faibles et deux accents forts et ils examinent la
relation entre le poids phonique et le poids smantique en dterminant la frquence relative des
accents en fonction des diffrentes catgories de mots. Les actualits ont un rythme staccato
(avec des attaques fortes, des coups de glotte, des pauses frquentes, la rencontre daccents forts
et un motif mlodique avec dpression) qui contraste avec le rythme legato des contes de fes o
lquilibre entre accent initial et final est frquent. Quant aux conversations, elles prsentent de
nombreuses fluctuations individuelles, leur marge tant moins restreinte par les contraintes que
les actualits qui sont un genre plus structur, la tendance loxytonie y est cependant
prdominante.

Pour Ivn Fnagy, les caractristiques prosodiques dun style fonctionnent comme des
strotypes, des masques sonores qui ont une fonction identificatrice, vocatrice. Les masques,
qui permettaient jadis de marquer lappartenance un groupe, une tribu, les insignes, les
vtements qui reprsentaient la profession, lappartenance une corporation ne sont plus gure
employs. Cest dsormais le style verbal qui joue ce rle. Le style acquiert alors une fonction
totmique.
Grce une finesse dcoute et dobservation et une analyse approfondie des styles, Ivn
Fnagy a pu souligner lambigut de laccent en franais et poser certains concepts qui ont t
une source dinspiration pour de nombreux chercheurs (Fnagy, 1979). La prsence de laccent
initial et de laccent final dans des styles comme la lecture de textes scientifiques et les cours
spontans lamnent par exemple prciser la notion de bipolarisation, et darcs accentuels qui
relient souvent le dbut et la fin dunits lexicales et syntaxiques. Ces notions seront reprises
ultrieurement par Di Cristo (2000) qui les intgre dans son modle de laccentuation en
franais. Pour Ivn Fnagy, laccent en franais est un accent probabilitaire dont la ralisation est
gouverne par des facteurs stylistiques tels que le genre mais aussi par dautres facteurs tels que
la longueur et la classe du mot, ainsi que par la structure phontique de la syllabe. La
connaissance de linfluence de ces facteurs devrait permettre de dfinir des rgles de gnration
de prosodie des styles, exercice auquel Fnagy sessaye pour les actualits tlvises dans
larticle dj cit ci-dessus. Ivn Fnagy a apport une contribution fondamentale la
connaissance de laccentuation en franais. Longtemps hsitant publier ses rsultats qui allaient
contre la thorie prdominante de laccentuation finale en franais et la croyance en
limmuabilit de la prosodie, il a accumul de nombreuses donnes qui lui ont permis de valider
certaines hypothses et rsultats souvent mis en question. ce propos, Ivn Fnagy rappelle le
dbat passionn ouvert par Gill ds 1936 avec dun ct ceux qui rejettent la notion daccent
secondaire tels que Fouch (1952) qui dclare de manire premptoire que laccent est
indniablement en franais sur la dernire voyelle ferme ou Rigault (1970) qui est un tenant du
franais langue accent fixe, et de lautre ceux qui comme Scherk (1912) posent lexistence dun
accent initial. Ce dbat ne fait que prolonger une vieille querelle dun sicle et demi.
Sappuyant sur cette littrature et sur des textes et des lettres (e.g. lettre de lacteur Henri
Mortier Elise Richter, 1933) qui montrent lambigut de laccent en franais, Ivn Fnagy
montre la ralit fascinante et excitante dun changement en cours et pose le problme de ce quil
appelle la bagatlisation des faits importants (mais gnants) qui vont lencontre de ce qui est
pens comme parfait et immuable. Avec beaucoup de finesse et de profondeur, il invite les
linguistes, les spcialistes de la parole rendre en compte la complexit de la langue, qui est
vivante. Toute description linguistique complte doit soprer en trois phases. Dans la premire
phase, il faut prendre en compte ds le dbut les variantes, les contradictions internes la vive
voix, mais qui saccentuent au cours du changement . Dans la deuxime phase, il faut concevoir
la variation en tant que reflet synchronique du changement . Dans une troisime phase, il faut
donner une description diachronique du changement sans perdre de vue laspect synchronique,
dynamique, le jeu des variantes cres au cours du changement .
Yuji Kawaguchi dsire insister sur limportance de la notion du double
encodage du langage. Dans la tradition saussurienne, les signes linguistiques

sont conventionnels au sein dune communaut de langue donne. Ils sont


souvent paraphrass sous le terme de code linguistique et, comme les
utilisateurs ne peuvent jamais modifier le code, laspect social et impratif
est mis en avant. Or ce caractre conventionnel ninterdit non seulement
lexistence de diverses variations chez les utilisateurs, mais aussi celle de
plusieurs degrs de motivation parmi les signes linguistiques. Par exemple,
de nos jours de moins en moins de jeunes Japonais ralisent la premire
consonne /f/ du mot film dans lexpression Fuji film comme une
fricative bilabiale sourde, mais comme une fricative labiodentale sourde trs
faible, alors quils ont tendance raliser une vritable fricative bilabiale
sourde la consonne /p/ du mot pellicule (cinmatographique). La variation
est ici sociophontique et la variante est collectivement partage et
socialement motive. La consonne occlusive vlaire [g] parat certains
japonais brutale et disgracieuse, surtout aprs consonne nasale, et ils la
remplacent par une consonne nasale vlaire dans hana-ga fleur-nominatif
et uma-ga cheval-nominatif . Il sagit plutt ici dune variation
phonostylistique. La variante est individuellement motive. De la mme
manire, le conflit entre la prononciation [ai] de umai
trs bon (pour un plat) et sa variante populaire de umee correspond au
conflit entre social-conventionnel et individuel-motiv.
Lune des
contributions fnagiennes importantes pour la linguistique gnrale est le
modle du double encodage. Cest ce double encodage qui lucide des
phnomnes linguistiques laisss jusque l hors de la double articulation du
langage et considrs pour ainsi dire comme marginaux (Martinet, 1970, p.
21) et dpourvus du statut des units linguistiques proprement dites. Le
premier encodage a pour fonction de produire les units relevant de la
double articulation, cest--dire les monmes composs de phonmes, tandis
que le deuxime encodage constitue une transformation ou une distorsion
des produits du premier encodage. On pourrait discuter sur le fait que le
double encodage correspond, comme le propose Ivn Fnagy, un processus
chronologique, cest--dire que le deuxime encodage se produise
ncessairement aprs le premier encodage, ou proposer quils constituent
des processus simultans et insparables chronologiquement. Peu importe :
ce qui nous semble le plus important, cest que le deuxime encodage est un
processus dynamique, car les units linguistiques non marques du premier
encodage sont dotes de nouveaux signifiants et signifis travers le
deuxime encodage.
Le principe du premier encodage est celui de la double articulation. Il consiste articuler
des ides conceptuelles au moyen de monmes. Sur quel principe est donc bas le deuxime
encodage ? la page 9 de son recueil Languages within Language An evolutive approach ,
Fnagy commence par expliquer le deuxime encodage travers le geste oral. En effet, le geste
oral est un cas classique du processus primaire , terme emprunt la psychanalyse de Freud,
qui peut expliciter le mcanisme inconscient du deuxime encodage. Le deuxime encodage est
le reflet des effets du processus primaire qui tient compte dun contenu prconceptuel et
soumis gnralement au principe de plaisir. Linconscient du deuxime encodage, joie ou colre

par exemple, peut avoir accs au conscient travers le prconscient du geste oral, protrusion ou
retraite de la langue respectivement.
Ds son premier long article, ber den Verlauf des Lautwandels (Fnagy, 1956),
Fnagy insistait sur le rle significatif du conflit entre des variantes sociales et stylistiques dans
le changement phontique. Les enqutes phonologiques des fonctionnalistes ont bien montr
quil existe diffrents systmes phonologiques selon les rgions, les milieux sociaux ou les
gnrations. Il sagit de la synchronie dynamique , o lon constate certaines variations de
prononciation dans la mesure o celles-ci nempchent pas la communication. Le modle du
double encodage explique le mcanisme du changement phontique en synchronie dynamique:
une variante stylistique relevant du deuxime encodage passera par le processus de dmotivation
de la valeur stylistique dorigine jusquau stade ultrieur de la phonologisation. Limportance de
la synchronie dynamique consiste dans la mise en relief des tats intermdiaires du changement
phontique, dans lequel les contradictions entre variantes sont le reflet du changement en
synchronie. Do laxiome fnagien: le changement phontique ne peut se faire qu travers une
lutte de variantes qui ont diffrentes valeurs en fonction de leur distribution dans lespace
socioculturel.