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La conscience

Quest-ce que la conscience ?

Lorsqu'une personne dit avoir eu conscience de ses actes, cela signifie qu'elle dclare s'tre rendu compte de
ce qu'elle faisait, et qu'elle a agi en connaissance de cause.
En un autre sens, lorsqu'un individu, un groupe social, prend position relativement une situation politique ou
historique, on dit qu'on assiste la formation d'une conscience politique ou d'une conscience historique.
En un autre sens encore, on voque les remords de conscience de ceux qui regrettent d'avoir commis une faute.
Cette multiplicit des usages du mot n'empche cependant pas de distinguer deux significations principales du
mot conscience .
Quand le contenu de la conscience consiste en des reprsentations portant sur des faits passs,
prsents voire futurs, on a affaire au sens psychologique de la conscience.
Quand il consiste en des jugements de valeurs (portant sur ce qui doit tre, ce qui est bien ou mal, juste
ou injuste), on a affaire la conscience morale. On peut la dcrire comme un juge intrieur de la valeur de la
pense ou de l'action.
Nanmoins ces deux sens sont lis. Le second prsuppose ici le premier.
Dire que l'homme est un sujet conscient, c'est dire qu'il se sait en relation avec la ralit extrieure,
notamment par l'intermdiaire des cinq sens qui lui permettent de saisir les choses qui l'environnent. Cela
signifie galement que le sujet peroit la ralit intrieure et subjective de ses tats d'me ou de ses
sentiments.
Lide que la conscience est un certain savoir est du reste suggre par l'tymologie : le mot latin
conscientia , form du prfixe cum (avec) et du radical scientia (connaissance), signifie accompagn de
savoir . La conscience peut donc tre dcrite comme la facult d'ajouter un fait, une connaissance, un savoir
immdiat de ce fait. Je suis conscient signifie donc : En mme temps que j'agis ou que quelque chose
m'arrive, je sais galement que j'agis ou que cela m'arrive.
La conscience est d'abord un fait psychologique
Le premier degr de la conscience se rencontre chez les animaux ; c'est la sensibilit au plaisir, la douleur et
aux impressions produites par tout l'environnement extrieur. Vivre, cest avoir un minimum conscience de son
environnement. On parle ici de conscience spontane.
Mais seul l'homme possde une conscience rflchie, c'est--dire la facult de se reprsenter lui-mme ses
propres tats mentaux ou psychiques. Ainsi, ressentir une douleur est une chose ; mais avoir conscience de
ressentir (ou davoir ressenti) une douleur en est une autre

L'intriorit est le propre de toute conscience

Le plaisir, la douleur, le souvenir, la joie, etc., sont appels subjectifs parce qu'ils ne peuvent pas tre
perus ni sentis par une personne extrieure, mais le sont seulement par le sujet qui les prouve. C'est ce qui
constitue l'intriorit de la conscience. La facult que possde tout sujet pensant de se percevoir lui-mme est
la conscience de soi. Avoir conscience de soi rside dans la facult de revenir sur soi. La r-flexion est cette
opration qui permet la pense de se retourner sur elle-mme pour studier. Cela se nomme aussi
lintrospection.

Les deux sens du mot identit

Lorsqu'il s'interroge sur lui-mme, le sujet conscient cherche ce qui fait son identit. L'identit du moi
s'entend en deux sens. L'identit du sujet, c'est d'abord son unicit, c'est--dire ce qui fait que chacun est un
individu unique, autre que les autres. L'identit, c'est ensuite la permanence ; ce qui fait que, bien qu'en
constante volution, je suis toujours le mme, au fil du temps.

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Ma conscience me permet de me reconnatre malgr tous mes changements successifs. Je reste ainsi le mme
tout en voluant en permanence ! C'est en vertu de cette identit personnelle que je peux m'engager pour
l'avenir et que les autres me demandent de rpondre de mes actes passs. Je peux alors tre reconnu comme
une personne, moralement et juridiquement responsable. Je peux et doit rpondre de moi-mme.

La possibilit d'une conscience intellectuelle

La conscience est l'organe de la pense de chaque individu. Elle lui permet de comprendre et d'utiliser le langage
et ses significations, et de participer ainsi l'univers des penses produites par les hommes.
Lorsque la conscience pense en faisant abstraction de ce qui lui vient de la sensibilit et de l'imagination, elle
est dite entendement, ou raison. C'est alors qu'en liminant les multiples composants subjectifs de la pense,
elle peut accder l'objectivit.
De plus, la conscience est galement synonyme de prise de distance par rapport la ralit quelle quelle soit.
Cette prise de recul est la condition fondamentale pour analyser et comprendre quelque chose. Sans cette
capacit de prendre du recul, nous resterions dans lincapacit de nous connatre et de connatre le monde qui
nous entoure.

La ncessit d'une conscience morale

La conscience morale est aussi la facult que possde chaque homme d'tre lui-mme le juge de ses actions,
comme de celles de n'importe quel tre humain. C'est parce que nous sommes dous de conscience morale que
nous devons rpondre de nos actes, c'est--dire que nous pouvons nous en sentir nous-mmes responsables.
C'est parce qu'ils ne jouissent pas de cette conscience qui permet de distinguer le bien du mal que les jeunes
enfants, les malades mentaux et, a fortiori, les animaux, sont jugs irresponsables.
La mauvaise conscience ou remords porte sur des actions passes juges mauvaises ; le scrupule qui nous arrte
avant une action juge mauvaise porte sur une action future. Quand on estime n'avoir rien se reprocher, on dit
qu'on a bonne conscience.La conscience n'est pas seulement ce qui nous rappelle nos devoirs, elle revendique
aussi des droits, et tout particulirement la libert de conscience, c'est--dire le droit de possder les
croyances et les ides de son choix.

Les illusions qui menacent la conscience

Cependant, la conscience de soi n'est pas tout fait la connaissance exacte de soi Au contraire, la conscience
vit dabord (et souvent) dans la mconnaissance des conditions affectives et sociales qui constituent son
origine Ainsi, pour la psychanalyse, nombre de nos dsirs tant refouls dans l'inconscient, la conscience tend
ignorer le sens des penses et des actes issus de notre inconscient. La conscience mconnat et ne peut pas
toujours matriser les penses et les dsirs qui viennent de linconscient et qui simposent elle. Par exemple, les
lapsus, ces erreurs involontaires de langage, qui pigent si facilement notre conscience
De mme, du fait de l'appartenance des individus une socit, leur conscience est, en grande partie,
dtermine par des facteurs sociaux. C'est pourquoi certains sociologues parlent de conscience collective ou de
conscience de classe. Avoir conscience de ses ides, de ses gots et de ses valeurs ne signifie pas pour autant
en tre lorigine et les contrler tout fait

Les enjeux de la conscience

La conscience semble la caractristique de lhomme. Cest elle qui fait la grandeur intellectuelle, psychologique
et morale de lhomme. Remettre en cause ou critiquer les pouvoirs de cette facult, cest sattaquer
lhumanisme de ces derniers sicles, cest critiquer la vision quon les hommes deux-mmes.
Minimiser la conscience, cest immdiatement minimiser la libert et la responsabilit de lhomme Mais prendre
conscience prcisment ce qui menace notre libert, nest ce pas la premire tape vers une possible
libration ? Do limportance de lhypothse freudienne de linconscient...

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