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LES

FEMMES DE L'VANGILE
HOMLIES
PRCHES A PARIS, A SAINT-LOUIS

D'NTIN,

PAR

LE R. P . VENTURA DE RAULTCA,
Ancien gnerai de l'Ordre des Tliatins,
Membre de la Sacre Congrgation des Rites, E \ a m i u a t e u r
d e s vques et du Clerg romain.

DEUXIEME

EDITION,

r c u t e t't .ti^ntcnt^t*

DE

N O U V E L L E S

TOME

HOMLIES

PREMIEH.

P A R I S
A l.A

LR1W1H1K

DR

MTK

F.T

D'AUGUSTE VATON,
RUE

L'auteur

*t IVdttcur

DU B A C ,

iViCrcrt

le di .ut

* M I) \3 C A T 1 0 N

DITEUR.
50

ti iilurtwn et de rpj.ro ludion.

Tout exemplaire de cet ouvrage non revtu de ma signature


sera rput contrefait et poursuivi conformment la loi.

OUVRAGES

DU

R.

P.

VENTURA.

LA RAISON PHILOSOPHIQUE ET LA RAISON CATHOLIQUE, ou


confrences sur les principaux dogmes catholiques, prches Paris.
3 vol. in-8, br

20 fr.

DE LA VRAIE ET DE LA FAUSSE PHILOSOPHIE, en rponse une


lettre de M. le vicomte de Bonald. I n - 8 , br

t fr. 50

ESSAI SUR L'ORIGINE DES IDES ET SUR LE FONDEMENT DE


LA CERTITUDE, suivi de nouvelles observations sur le cartsianisme. I n - 8 , br
4 fr.
LA FEMME CATHOLIQUE, faisant suite aux femmes de l'vangile.
2 vol. in-8, br

12 fr.

CONFRENCES SUR LA PASSION. 2 vol. i n - 1 2 , b r . . . .


LA VIERGE M A R I E , MERE D E

DIEU,

7 fr.

MERE DES HOMMES.

4 volume

3 50

AVIS

IMPORTANT.

L'auteur
l'diteur de cet ouvrage se rservent le droit de le traduire ou de^le faire traduire en toutes les langues. Ils poursuivront,
en vertu def lois, dcrets et traits internationaux, toutes contrefaons
ou toutes traductions faites au mpris de leurs droits.
Le dpt lgal a t fait Paris, au Ministre de l'Intrieur, dans te
cours du mois de septembre 1856, et toutes les formalits piescriles par
les traits seront remplies dans les divers tals avec lesquels la France
a conclu des conventions littraires.

P a r i s . Imprimerie de G. GRAT10T, rue Mozarine, 3 0 .

L E S

FEMMES

DE

L'VANGILE

A Y A N T - P R O P O S

E N publiant ce volume, sur LES FEMMES DE L'VANGILE,


nous nous tions propose d'y mettre en tte un rsum
historique des plus grandes femmes d'aprs
l'vangile;
mais, ce travail tant devenu trop long pour pouvoir tre
plac ici comme une prface, nous nous sommes dcid
le publier part, sous ce titre : LA FEMME CATHOLIQUE ( 1 ) .
C'est donc l qu'on trouvera notre manire d'apprcier
la femme au point de vue de sa puissance morale. C'est
encore l qu'on trouvera les portraits en petit des femmes
catholiques les plus clbres, et qui ont fait le plus de bien,
au point de vue religieux et politique, aux cinq grandes
poques du christianisme, l'poque des APTRES, l'poque DES MARTYRS, TpOque DES PRES, le MOYEN AGE et
les TEMPS MODERNES. C'est l enfin qu'on trouvera des remarques de quelque importance, ce qu'il nous semble,
sur la grandeur et l'efficacit de la mission de la femme
catholique et les principaux moyens de l'accomplir. Et,
bien que nous n'ayons pas dissimul, dans cet crit, les
torts que quelquefois la femme s'est donnes par rapport
la religion, il n'en est pas moins un hymne de gloire,
nous nous plaisons le dire, de la femme telle que l'vangile l'a faite et peut la faire encore, de la femme, cration
merveilleuse de l'esprit et de la grce de l'vangile.
Ainsi nous n'avons nous occuper ici que de la m(1) C'est l a Femme c a t h o l i q u e , pour

faire

suite

a u x Femmes de

l ' v a n g i l e , e n deux v o l u m e s . Paris, 1 8 5 5 , chea V a t o n .

Il

AVANT-PROPOS.

thode que nous avons suivie dans ces HOMLIES lorsque


nous les avons prches et publies en italien Rome, et
maintenant que, sous de nouvelles formes, nous les publions en franais aprs les avoir prches Paris.
La BIBLE est le livre par excellence; et l'vangile est la
partie la plus excellente de la Bible. Comme Jsus-Christ
est HOMME-DIEU, homme faible, infirme, Dieu majestueux
et tout-puissant, de mme son vangile, miroir fidle du
grand mystre de sa Personne, est en mme temps un
livre simple et sublime, simple par le style et les paroles,
sublime par les doctrines et par les choses; et comme la
Personne du Dieu fait homme n'est que la Divinit cache
sous le voile de l'humanit, de mme son vangile n'est
que la Sagesse infinie cache dans la simplicit de la
lettre. Jsus-Christ est un personnage singulier et unique;
Singulariter sum ego (Psal.), parce que, dans sa qualit
de Dieu ternel, il s'est fait crire sa vie et faire son portrait avant sa naissance dans le temps. Les prophtes en
ont crit la vie par leurs paroles; les patriarches en ont
fait le portrait par leurs actions. Chacun des patriarches
a reprsent, en lui-mme, un trait de Jsus-Christ; et de
tous ces traits runis rsulte un portrait magnifique, parfait de tous les mystres de sa Personne. Ce qui a fait
dire saint Augustin que le peuple et le rgne des Juifs,
et mme la vie des patriarches ont t prophtiques ( 1 ) .
Or, comme ce divin Sauveur s'tait fait prdire et figurer lui-mme, par des paroles et des actions, dans la personne des prophtes et des patriarches, de mme il s'est
complu instruire son glise, en prdire et en figurer
les caractres, la mission, la destine, par des paroles et
par des actions, dans sa propre personne. Ainsi, il ne faut
( I ) Propheticus populus, propheticum rcgnum; etiam patriar charuui vita prophetica fuit.

AVANT-PROPOS.

III

pas se contenter, dit saint Augustin, d'admirer les prodiges du Sauveur du monde; mais il faut les interroger et
entendre ce qu'ils nous disent de lui ; car, si on y fait bien
attention, ils ont, eux aussi, un langage qui leur est
propre. C'est que, Jsus-Christ tant le Verbe de Dieu,
les faits de ce Verbe sont eux-mmes un verbe, une parole
pour nous ( 1 ) . Saint Grgoire dit, lui aussi : Les miracles
de Notre-Seigneur et Sauveur, tandis qu'ils nous tonnent
par la puissance qui les opre, nous instruisent par les
mystres qu'ils renferment ( 2 ) .
Outre le sens immdiat ou littral, outre le sens tropologique ou moral, outre le sens anagogique ou relatif la
vie future, tous les faits de l'vangile, ainsi que tous les
faits de l'Ancien Testament, ont donc, eux aussi, un sens
allgorique ou spirituel. Dans l'vangile, comme dans
toute l'criture sainte, tout est historiquement vrai, et en
mme temps tout y est mystrieusement prophtique.
Or, c'est dans ces diffrents sens que, dans ces homlies, nous avons interprt quelques traits de l'vangile;
et par l nous avons voulu prsenter ceux qui lisent
l'vangile un petit essai de la manire dont on doit interprter tout le reste.
Saint Luc rapporte que, la premire fois que le divin
Sauveur apparut aux aptres aprs sa rsurrection, il leur
ouvrit l'esprit pour qu'ils comprissent les critures : Aperuit illis sensum ut intelligerent Scripturas. Or il est vi(1) a Non sufficit intueri in miracutis Christ!; interrogemus Ipsa
* miracula, quid nobis loquantur de Christo : habent enim, si i n telligantur, linguam suam. Nam quia ipse Christus Verbum Dei
est, etiara factum Verbi verbum nobis est (Tract.
2 4 , in Joan.}.

(2) Miracula Domini et Salvatoris nostri per potentiam aliud


ostendunt, et per mysterium aliud loquuntur (Homil.
lT
in
f

Evang.).

IV

AVANT-PROPOS.

dent, par ces mots, que le divin Matre n'apprit pas alors
ses aptres le sens littral des Livres saints, qu'ils connaissaient dj, mais le sens mystrieux, allgorique, prophtique de ces mmes livres, c'est--dire qu'il leur apprit ne chercher que lui, ne voir que lui dans les
paroles des prophtes, dans la vie des patriarches, aussi
bien que dans tous les rites et dans tous les sacrifices de
la Loi. 11 est vident aussi que la vraie science des Livres
saints consiste dans la connaissance non-seulement du
sens littral, mais aussi du sens allgorique. 11 en est de
mme de l'vangile, qui, lui aussi, nous le rptons, a des
sens diffrents. S'arrter donc la lettre, et rien qu' la
lettre de ces livres inspirs, c'est ne pas les connatre
assez, c'est les connatre mal, saint Paul ayant dit : La
lettre tue, et l'esprit vivifie. En effet, c'est en s'arrtant
la lettre de la Bible que le Juif n'y voit pas JSUS-CHRIST,
et que le protestant n'y voit pas FGLISE; et c'est l l'origine de la grande erreur, de l'erreur capitale de l'un et de
l'autre; car le Juif n'est Juif que parce qu'il nie JsusChrist, et le protestant n'est protestant que parce qu'il nie
l'glise. Se borner donc expliquer l'vangile au sens
littral, ne s'arrter qu'aux sublimes leons de morale
qu'il renferme, sans tcher d'en dcouvrir la partie mystrieuse et prophtique qui y est cache, c'est, en quelque
manire, judaser; c'est expliquer l'vangile la manire
protestante.
Les Pres de l'glise, auxquels Dieu a donn une
lumire, une grce particulire pour expliquer ses Oracles, l'imitation des aptres et particulirement de saint
Paul, se sont appliqus, dans leurs sublimes prdications,
h dvelopper les faits de l'criture sainte, et particulirement de l'vangile, dans ses quatre sens en mme temps.
C'est pour cela que leurs sermons, leurs homlies, sur ces
sujets, sont des instructions solides, magnifiques, sublimes

AVANT-PROPOS.

sur la religion et sur les grandeurs du christianisme.


En lisant ces homlies et ces sermons, on y apprend
l'harmonie ineffable des deux Testaments, l'accomplissement successif des prophties, les analogies du pass avec
l'avenir, du corporel avec le spirituel, du dogme avec le
prcepte de la loi avec l'vangile, de la Synagogue avec
l'glise. Ces grands hommes ne se sont pas arrts la
lettre; ils sont entrs dans l'esprit du livre de la BONNE
NOUVELLE, ils ont lev un coin du voile mystrieux qui le
couvre; et ils nous indiquent les richesses de la sagesse,
de la puissance, de la bont de Dieu, qu'il a plu au SaintEsprit d'y enfermer. Ils nous font connatre Jsus-Christ,
par la grandeur de ses mystres, par l'excellence de ses
doctrines, par l'efficacit de ses sacrements, par les caractres de son glise, par les pieuses industries de son
amour, par la condition heureuse de ses disciples, par la
gnrosit de ses rcompenses,
A l'aide d'une loquence fille de la conviction et du
gnie, ils combattent tous les vices, ils persuadent toutes
les vertus; ils mettent nu toutes les misres, toutes les
plaies de l'me, et indiquent les baumes divins, les remdes
clestes qui peuvent les gurir. Ils tonnent contre les esprits rebelles aux attraits de l'amour infini, et ils les menacent de la svrit de la justice infinie. Mais ils ne font
tout cela qu' l'occasion de nous expliquer quelque trait
de la vie du Seigneur. En sorte que les Pres commencent
toujours leur prdication par Jsus-Christ; ils l'ont toujours en vue; ils l'ont toujours sur les lvres, parce qu'ils
l'avaient dans le cur. Tous leurs morceaux oratoires ne
sont d'abord que le dveloppement d'un de ses mystres,
d'o ils tirent ensuite, comme des consquences de leurs
principes, leurs grandes leons de morale. Ce sont de
beaux commentaires du l i v r e divin, dans lesquels l'instruction qui claire l'esprit prcde toujours l'exhorta-

VI

AVANT-PROPOS.

tion pour la rforme du cur. Mais en nous prsentant


des instructions varies, agrables, mais solides et bien
raisonnes, ils nous offrent, sans en avoir l'air, une apologie complte, magnifique, lumineuse de la religion chrtienne, adapte au besoin de tous les temps, au got de
toutes les mes, et que tous sont dans le cas de recevoir,
de comprendre, de retenir, pour leur instruction et pour
leur amendement.
Il n'est donc pas tonnant que les chrtiens de leur
poque, nourris par un aliment si substantiel, fussent si
vigoureux dans la foi, si clairs dans la science divine de
la religion, et qu'ils fussent mme de comprendre et de
goter les sublimes choses que les Pres leur prchaient,
et qui fatiguent aujourd'hui l'intelligence des savants.
Mais, hlas! depuis longtemps on a abandonn cette manire d'expliquer l'vangile. Depuis Bossuet, dont les Sermons ne sont que la continuation de la prdication des
Pres en langue vulgaire, des exceptions prs, mme
parmi ceux qui en ont l'obligation, on explique mal l'vangile, ou on ne l'explique pas du tout. Quelques-uns ne
prennent de l'vangile courant qu'un seul passage pour
l'affubler d'un discours moral de fantaisie. D'autres se
contentent d'en lire en langue vulgaire ou d'en raconter
le fait, et, ne l'envisageant qu'au sens immdiat ou littral, ils en tirent quelques rflexions morales des plus fades
ou des plus banales; et voil tout. C'est ce qui, peu prs,
constitue ce qu'en France on appelle le prne. Est-il donc
tonnant d'ENTENDRE DIRE PARTOUT que rien, en fait de prdication, n'est plus ennuyeux ni plus insignifiant que le
prne? C'est une prdication de coutume, faite pour les
classes les moins intelligentes du peuple ; c'est une chanson monotone, languissante, froide, sans intrt, sans lvation , o l'on ne trouve rien qui claire, rien qui instruise,
rien qui touche, rien qui difie; c'est un entretien qu'un

VANT-VROPOS.

VU

petit nombre de bonnes femmes suit, et dont personne ne


tire aucun profit (I).
Ainsi l'vangile reste un livre cachet aux sept sceaux,
(1) A Toccasion de ce passage, on s'est plaint de nous, et on nous
a reproch d'avoir dprci un genre de prdication qui fait tant de
bien en France, et d'avoir bless ceux des respectables membres du
clerg q l'exercent. Mais, d'abord, ainsi que nous le dclarons en
tontes lettres, dans ce passage mme, nous n'avons fait qu'y rpter
ce que nous avons entendu dire partout en France, par de bons
catholiques franais,, et nous ne nous sommes fait que l'cho de leurs
plaintes auprs de ceux qui il appartient d'y faire droit, si elles
sont fondes. Si on nous en a impos, et si, au contraire, le prne
e s t a prsent ce qu'il doit tre, tant mieux; nous en sommes trop
heureux, pour qu'il nous en cote le moins du monde de rtracter
spontanment la censure qu'on nous avait suggr d'en faire : non
dans un esprit de blme des personnes, mais dans le dsir d'obtenir
une rforme de la chose. Dans tous les cas, il n'est pas entr dans
nos Intentions de comprendre, dans cette apprciation en gnral du
prne d'aujourd'hui, les savantes et pieuses explications de l'vangile que la plupart de MM. les curs et vicaires de la capitale, par
exemple, font, nous aimons le dire, avec autant d'clat que de
profit pour les mes.
Il en est de mme de ce que nous disons ici sur la strilit de la
prdication
de nos jours. En regrettant ce fait dplorable, nous
n'avons pas voulu dire, cependant, qu'il n'y ait point bien des exceptions heureuses faire; et moins encore avons-nous voulu nier
que la France compte mme prsent beaucoup de prdicateurs distingus dans l'un et l'autre clerg, dont la parole loquente obtient
de nombreux et vritables succs, particulirement par les retraites
qu'ils prchent la fin du carme.
Enfin, si nous n'avons indiqu ici qu*un seul de ces aptres de la
Sainte Parole, ce n'a t que pour prvenir l'objection qu'on aurait
pu tirer, contre la mthode que nous inculquons, de ce que cet orateur exceptionnel ne l'a pas suivie, et cependant, il n'en a pas moins
fait un immense bien. Mais, dans notre pense, l'loge que nous avons
fait de lui, n'implique nullement la critique des autres.

VIII

VAT-PItOPO*.

ipnor du commun des chrtiens; et de l le fait dont on a


la simplicit de s'tonner, que, mme parmi ceux qui frquentent les glises, on trouve tant d'ignorance en matire
de religion. Ah ! jamais, peut-tre, on n'a plus prch qu'aujourd'hui, et jamais la prdication n'a t plus strile ( 1 ) .
C'est encore la mthode protestante, touchant l'explication de l'vangile, mthode bien dplorable sans doute,
mais logique pour les malheureux qui la suivent.
D'abord, ayant fait naufrage par rapport au dogme, le
protestantisme s'est attach prcher la morale; et,
Pexception prs des plus grossires invectives contre le
catholicisme, les devoirs moraux forment les sujets des
prches protestants. Mais il est de fait que, mme parmi
les membres de la mme communion, il n'y a pas de symbole commun et uniforme; il est de fait que, dans un
mme auditoire, il ne se trouve pas deux personnes croyant
le mme mystre ou le croyant de la mme manire. On
n'a donc plus pu donner au prcepte le dogme chrtien
pour base, et on a t oblig de descendre sur le terrain
du droit naturel, de substituer la philosophie la rvlation, la raison la foi. De l ces tranges discours soi-disant chrtiens d'o est lagu tout mystre et tout dogme
du christianisme; o on ne vous propose que les devoirs d'une morale purement philosophique, humaine;
o l'criture n'est cite,lorsqu'on lui fait l'honneur de
(1) Il va sans dire que cette remarque, ainsi que celles qui suivent, n'a pas trait la prdication si tonnante, par le fond et par
la forme, de cet orateur unique que Dieu a suscit en France pour
concilier le christianisme avec la science et l'esprit moderne. C'est
un genre de prdication de circonstance, pour une certaine classe
qui croit peu, ou mal, ou qui ne croit point du tout ; c'est un genre
de prdication qui, comme l'a si bien compris le grand homme qui
en est la gloire, doit ncessairement s'carter de la mthode ordinaire de la prdication, faite pour ceux qui croient.

AVANT-PROPOS.

IX

la ciler,que comme un livre d'rudition, et non comme


un code divin; o souvent Jsus-Christ se trouve accol
Socrate, et o saint Paul n'a pas plus d'autorit que
Marc-Aurle.
Ainsi, prcher les devoirs en les sparant des mystres
et des dogmes, c'est faire descendre la prdication catholique la misre, la nudit, au scandale de la prdication protestante; c'est se faire, en quelque sorte, l'cho
des coryphes de l'impit du dernier sicle, criant toujours : La morale, la morale; le reste est indiffrent. La
morale chrtienne, spare du mystre chrtien, ne dcoulant pas du dogme chrtien, est une morale plus parfaite, si Ton veut, que celle des stociens ; mais c'est une
morale qui, n'ayant plus une base divine, n'en est pas
plus certaine, plus obligatoire ni plus importante.
Ainsi encore, les sermons dont la morale toute seule fait
les frais ne sont que de vaines dissertations, bonnes pour
les acadmies et pour les temples ; mais, coup sr, ils ne
sont pas des sermons qu'on peut entendre dans les glises.
Ce sont de froides disputes qui ne disent rien l'esprit, et
qui encore moins peuvent toucher efficacement le cur.
L'enseignement de la morale non-seulement ne perd
rien tre prsent en compagnie des mystres de JsusChrist, mais il y puise une force merveilleuse, une efficacit toute particulire. Le chrtien qui n'a que des ides
mesquines, petites, restreintes de la religion ne peut pas
avoir du zle et de la ferveur en suivre les pratiques. Les
sermons les plus mles sur la malice et l'horreur de certains vices peuvent l'branler, l'agiter, faire natre en lui
des vellits de rforme ; mais ils ne le changent pas. Le
Prophte l'a dit dans une parole pleine de sens et d'une
philosophie toute divine : Il faut que l'homme s'lve
une grande hauteur de cur pour que Dieu puisse se glorifier en lui, tre glorifi par lui : Accedet homo ad cor

AVANT-PROPOS.

altutn, et exaltabitur Deus. C'est dire qu'il faut lever


l'homme de la rgion des sens celle de l'esprit, de la
terre an ciel, l'initier aux grandeurs, aux profondeurs de
Dieu : Ad profunda J)ei, comme parle saint Paul; et c'est
lorsqu'on l'a transport sur ce terrain lev, dans cette
atmosphre spirituelle qu'il est facile, plus qu'on ne pense,
de lui inspirer le mpris du monde, la haine du vice et
l'abngation de lui-mme. Or, le moyen le plus ais d'obtenir de tels rsultats, c'est de lui prcher les grandeurs
de Jsus, le chef-d'uvre de la sagesse et de la vertu de
Dieu, dans lequel se trouvent runis et cachs tous les trsors de la science infinie ; c'est de lui faire connatre les
raisons extrieures, les analogies, les rapports, la magnificence des dogmes de l'vangile; c'est, en un mot, de lui
expliquer l'vangile dans le style et selon la mthode de
saint Paul et des Pres.
Enfin, l'amour de Jsus-Christ est ta mort des vices, le
germe prcieux et en mme temps le suc vivifiant et l'me
detoutes les vertus. Semblable au feu matriel, ce feu cleste, clairant l'me, l'chauff, l'enflamme et y dtruit
en peu d'instants toutes les affections profanes, la convertit, la transforme, l'lve, la divinise. En effet, commencer par celle de Madeleine, les grandes conversions
qui se sont opres dans l'glise, et qui ont change des
monstres en hommes, des pcheurs en Saints, n'ont t
que l'uvre de l'amour de Jsus-Christ.
Or, quel moyen plus sur, quel chemin plus court d'allumer ce feu sacr dans le cur des fidles que de leur
expliquer, d'aprs la mthode des Pres, l'vangile, ce
code de l'amour divin l'usage de l'amour, o le Sauveur
du monde est reprsent sous les couleurs les plus aptes
le faire aimer? Dans ce livre auguste, dict par le SaintEsprit, qui n'est qu'Amour, crit par des hommes possds par l'Amour, si Jsus-Christ se rvle quelquefois

AVANT-PROPOS.

XI

dans la svrit de juge souverain, dans la grandeur et la


majest de Dieu, il se montre toujours au cur du chrtien, chaque page, chaque ligne, dans l'humilit et la
douceur de Fils de l'homme, toujours pacifique, misricordieux , clment ; il s'annonce toujours le pieux Sauveur , le pre, le frre, l'ami de l'homme, ne lui parlant
que d'Amour, et engageant l'homme qui l'coute et le
mdite se donner tout entier lui, en ne lui rpondant
que par l'Amour !
l'appui de ces rflexions pourquoi ne nous serait-il
pas permis de citer notre propre exprience, qui nous parat d'autant plus concluante qu'elle est moins importante? Nous ne dirons rien des succs que par cette manire de prcher l'vangile, Dieu ayant daign bnir nos
intentions et nos travaux, nous avons obtenus en Italie.
Nous dirons ce qui nous est arriv ici, Paris mme,
lorsque, il y a deux ans, nous y avons prch ces HOMLIES SUR LES FEMMES DE L'VANGILE. On nous avait prvenu
que nous ne devions prcher qu' des femmes, et c'est
pour cela que nous avions choisi, pour sujet de notre station, LES FEMMES DE L'VANGILE. Eh bien, ds le premier
jour, notre auditoire de femmes se convertit, en majorit,
en auditoire d'hommes, qui nous ont suivi, jusqu' la fin,
avec un empressement toujours croissant, et nous ont
cout avec le plus grand intrt et la plus grande bont.
Or, grce Dieu, nous ne nous faisons pas illusion. Nous
ne nous attribuons pas la plus petite des qualits qui font
les grands orateurs, et, par-dessus tout, nous savons bien
que, tranger, il nous manque les premires conditions
pour se faire couter avec bienveillance par des oreilles
franaises, si difficiles et si chatouilleuses : la langue et
l'esprit franais. Nous n'avons expos l'vangile, pendant
cette station , que dans le style le plus modeste, le plus
familier, dpourvu de tous ces accessoires qui ordinaire-

XII

AVNT-PROFOS.

ment font, pour les trois quarts, le triomphe de l'loquence et la vogue du prdicateur. L'homme, l'orateur
n'ont donc t pour rien dans ce succs, ils n'y ont, au
contraire, t que pour l'empcher. Voil donc une preuve
de la force surnaturelle, du charme divin de l'vangile ,
qui, prch dans toute sa simplicit, ne triomphe pas
moins de la pauvret des moyens de celui qui l'annonce
que des exigences exagres de ceux qui l'coutent.
11 faut dire cependant que ce genre de prdication,
malgr sa simplicit, prsente dans cette simplicit mme
une nourriture spirituelle, solide et apte au got de tous.
L'homme de talent et d'esprit y trouve de quoi se satisfaire par les sublimes conceptions des Livres sacrs, par
Jes grandes penses des Pres qu'il y rencontre, par l'harmonie des deux Testaments qu'il y aperoit, et de divers
mystres qui lui dcouvrent la grandeur et la magnificence du christianisme, et qui sont la preuve de sa vrit. L'1 omme du peuple, la femme, l'ouvrier, le paysan
et encore j'a jeune fille et mme l'enfant y rencontrent de
quoi se consoler, en entendant les exemples ineffables, les
traits affectueux, les tendres sentiments, les paroles
pleines de grce, de suavit, de douceur du Fils de Dieu
fait homme, exposs dans un style simple, facile, la
porte de tous. En sorte que tous y trouvent de quoi s'instruire et de quoi s'difier.
Oh ! si, en marchant sur les traces lumineuses de Bossuet, on revenait cette mthode, on n'aurait plus gmir sur cette espce d'loquence sacre qui, en bien des
endroits, fait presque seule les frais de la chaire chrtienne, au grand dtriment des mes, au grand discrdit
de la prdication vanglique. loquence riche de figures
et pauvre de penses, fconde d'expressions et strile de
sentiments; fastueux talage d'une menteuse opulence,
qui, en faisant servir au dsir de plaire le grand ministre

AVANT-PROPOS.

XIII

d'instruire , et la parole de vrit mendier l'adulation,


flatte les oreilles et laisse en paix les passions, et qui, au
lieu de prcher Jsus-Christ, ne fait que se prcher ellemme. loquence, vain luxe d'esprits lgers, qui s'vapore en descriptions frivoles, en conceptions extravagantes, en priodes rondes, en paroles sonores, en traits
recherchs, en fleurs, en ornements, en fard que le got
le plus indulgent ne saurait pardonner, pas mme dans
un roman, et dont la vrit est oblige de rougir comme
une honnte femme en se voyant couverte de la robe
d'une courtisane. loquence enfin qui, profane par les
doctrines aussi bien que par la forme, en ravalant le pr'
dicateur jusqu'au saltimbanque et la prdication jusqu'
la comdie, n'a autre chose de sacr que la hardiesse sacrilge de profaner, en les traitant d'une faon trop matrielle et humaine, les choses sacres, spirituelles et divines !
Frapp de ces inconvnients, nous dirions presque de
ce scandale de la prdication de nos jours, et qu'on dplore en Italie aussi bien qu'en France, lorsque nous
avons t appel prcher Rome, nous nous sommes
fait un devoir de quitter les formes modernes, et de nous
attacher aux anciennes formes. Nous avons pris l'vangile dans nos mains, et nous avons tch de l'expliquer,
d'aprs la mthode des Pres, les meilleurs prdicateurs
aprs les aptres, et les vrais matres et les vrais modles
de l'loquence chrtienne. Dans les deux cents homlies
qu'en diffrents temps nous avons prches dans la ville
ternelle, et dont plus de la moiti ont t imprimes en
huit volumes, nous avons march la lumire de ces
mmes grands hommes, sous leur direction et dans la voie
sre et leve qu'ils ont trace. Nous avons tch d'imiter
leur style; nous avons emprunt leurs grandes penses,
souvent nous avons parl avec leurs paroles et leurs phrases, toujours d'aprs leurs doctrines et leur autorit.

XIV

AVANT-PROPOS.

En France, dans la circonstance que nous avons indique ailleurs {Prface au II volume des Confrences),
ayant t invit vangliser des croyants, nous en avons
fait autant; et ces HOMLIES SUR LES FEMMES DE L'VANGILE, que nous publions dans ce volume, en sont la preuve.
En publiant ces homlies, ainsi que les autres du mme
genre qui, s'il plat Dieu, les suivront, nous avons pens
d'abord fournir aux mes chrtiennes une lecture difiante, capable de leur faire souponner la richesse de
l'vangile ; de leur apprendre que de grands mystres s'y
cachent sous le voile de circonstances les moins importantes ; de les faire entrer dans l'esprit, et de leur faire
sentir quelque chose de la grandeur et du charme de ce
livre divin. En mme temps, nous avons voulu offrir au
clerg l'occasion de se demander s'il ne serait pas bien de
marcher dans cette voie , et si, en fait de rforme de la
prdication, il n'y aurait pas quelque chose faire?
En nous exprimant ainsi, nous n'avons pas la prtention de croireque, par de telles tentatives, nous puissions,
nous, produire en France le mme changement que Dieu
nous a accord de produire en Italie. Comme orateur
chrtien, nous n'avons pas assez d'autorit pour cela; et,
dans tous les cas, nous ne sommes pas Franais. Seulement , nous esprons que ces publications serviront d'avertissement et d'impulsion pour quelques-uns de ces talents hors ligne, si nombreux dans le clerg franais,
entreprendre, par l'autorit de leurs exemples et par la
puissance de leur parole, cette rforme dans la prdication de l'vangile.
Que personne ne s'attende ici des discussions sur les
passages obscurs du texte que nous rencontrons sur notre
chemin. Autre chose est d'expliquer l'vangile, dans une
cole, aux jeunes lvites tudiant les Livres saints ; autre
chose est de l'expliquer au public, dans une glise. L il
e

AVANT-PROPOS.

XV

s'agit de former des thologiens complets , ici de former


des chrtiens parfaits. L il s'agit de fixer le sens de la
lettre; ici il ne s'agit que d'en faire ressortir l'esprit. L il
s'agit avant tout d'instruire; ici il ne s'agit que d'difier.
Ainsi donc, parmi les opinions diffrentes des Pres et
des interprtes sur le mme passage du texte sacr que
nous expliquons, sans entrer dans des discussions souvent
inutiles, toujours ennuyeuses, nous nous en tenons celle
qui est la plus communment suivie, et surtout la plus
apte faire une impression heureuse sur le cur, exciter
la foi, nourrir la dvotion, consoler la pit.
Afin de rendre encore plus solides, plus utiles et plus
varies ces homlies, nous nous sommes efforc de lier le
rcit que nous y expliquons l'un des mystres, l'un
des dogmes, l'une des lois du christianisme, en sorte
que cette loi, ce dogme, ce mystre y apparat ressortant
du rcit et mis en action. Ainsi, par exemple , la Chananenne, c'est la PRIRE; la Samaritaine, c'est la GRCE;
h veuve de Dfam, c'est I'GLISE-MREE LA MRE-GLISE;
Ja Madeleine, c'est I'AMOUR PNITENT, et les saintes femmes
au tombeau sont le BONHEUR DES PETITS. Par ce moyen les
doctrines servent faire comprendre le fait, et le fait
confirmer les doctrines ; et les doctrines et les faits s'expliquent, s'claircissent mutuellement les uns les autres, et
l'vangile y est expliqu par l'vangile.
L'un des traits particuliers de l'histoire vanglique est
que ses crivains, tout en tant d'accord sur le fond des
faits qu'ils racontent, diffrent l'un de l'autre par la manire de les raconter. Il en devait tre ainsi. Cette varit
de circonstances dans la narration du mme fait prouve
aux plus aveugles que les quatre vangiistes ne se sont
pas entendus pour tromper le monde, ne se sont pas copis l'un l'autre, et que leurs rcils sont la vrit. Or, dans
les touchantes histoires que nous avons expliques, nous

XVI

AVANT-PROPOS.

avons fondu, runi ensemble toutes les circonstances


que les diffrents vanglistes nous fournissent, et en
avons fait un seul rcit. En tte de chaque homlie nous
avons cit les chapitres des vangiles et des vanglistes
qui racontent le fait; dans le cours de l'exposition, nous
ne citons que les versets de ces mmes chapitres. Et, en
gnral, dans les citations tires de l'criture sainte, que
nous avons consignes dans le texte, le chiffre romain
dsigne le chapitre, le chiffre arabe le verset.
Les passages latins des Pres, nous les avons reports
dans les notes. C'est, d'une part, pour prouver que les
penses, dveloppes dans le texte, leur appartiennent
vraiment; et, d'autre part, c'est pour montrer aux plus
difficiles que la manire de s'exprimer des Pres ne manque pas de prcision, de clart et de grce, et qu'admirables par la forme aussi bien que par le fond ils ne
mritent pas le titre de barbares, qu'on leuj prodigue avec
tant de lgret, et sans les avoir lus.
Enfin, nous remarquerons que ces homlies sur les
FEMMES DE L'VANGILE, prches pour les femmes, et
maintenant paraissant, par l'impression, particulirement pour leur avantage et leur dification, peuvent tre
utiles mme aux hommes. D'abord, parce qu'il n'y est
question que de la connaissance et de l'amour de JsusChrist, qui intressent tout le monde, et des grands devoirs du chrtien, quels que soient son sexe et sa condition ; et ensuite parce que, malheureusement, il n'est que
trop vrai qu'aujourd'hui, en fait de religion , les femmes
valent mieux que les hommes, connaissent, sentent, comprennent le christianisme mieux que les hommes; en
sorte que certains hommes, mme de ceux qui savent
tout, except ce qu'il faut avant tout savoir, ne feraient
pas mal d'aller apprendre le catchisme l'cole des
femmes.

SUR LES

FEMMES

DE

L'VANGILE.

P R E M I R E
LA

H O M L I E .

CHANANENNE

(*),

OU
L'ESPRIT DE GRACE ET l'ESPRIT DE PRIRE.
(Saint Matthieu, ch. XV; Saint Marc, ch. YH).
Jn die Ula, effundam super domum David, et tuper habitolores Ilierutalent, ipiritum grati et precum ; et adspicient ad me quem confixerunt,
icit Dominut.
Le Seigneur a dit : Le jour 'viendra o je rpandrai en abondance l'esprit de
grce et de prire sur la maison de David et sur les habitants de Jrusalem ; et
ils reviendront moi aprs m'avoir transperc (Zach. Xltj.
INTRODUCTION.
1- Une ancienne erreur, touchant la moralit humaine, et les
consquences de cette erreur.

L'UNE

DES PLUS FUNESTES ERREURS D E L'ANCIENNE PHILO-

SOPHIE TAIT CELLE-CI : Q U E L ' H O M M E N ' A P A S BESOIN D E


D I E U P O U R CONNATRE LA VRIT, NI POUR PRATIQUER LA
VERTU.
D E L L'INSOLENT B L A S P H M E DES STOCIENS, CHEZ C I C #

( ) Les Chananens, descendants de Chanaan, fils de Cham et


petit-fils de No, avaient t un peuple belliqueux, mais corrompu et
froce. Josu les chassa de la Palestine, et c'est alors qu'ils allrent
s'tablir aux frontires de la Syrie, pr3 le pays des Phniciens. C'est
1

HOMLIE I.

LA CHANANENNE,

ron : Qu'il ne faut nullement attribuer au secours


de Dieu les actions vertueuses, ni lui en tre reconnaissant ( 1 ) . Et de l aussi ce sarcasme sacrilge que
les picuriens de la trempe d'Horace avaient continuellement la bouche : Que Dieu m'accorde les richesses et la vie; quant l'honntet de l'me, je n'ai pas
besoin de lui ; je me suffis moi-mme ( 2 ) .
Or, quels furent les effets de ces doctrines d'impit ?
David nous en a trac le tableau, lorsque, sous la figure
du pass, prophtisant l'avenir, il dit : Ds que
l'homme, en mconnaissant sa misre, en ne se comprenant plus lui-mme, ne s'est plus souci de chercher en Dieu son appui et sa force, il s'est gar hors
des sentiers de la justice *, Non est inteligens aut requirens Deum : omnes declinaverunt. La vrit, aussi
bien que la vertu, a presque abandonn la terre : Dipour cela que saint Marc appelle Syrophnisse la Chananenne dont
on va expliquer ici l'histoire. Les Chananens ou Phniciens occupaient tout le pays qui se trouve entre la Mditerrane et l'Euphrate. Leurs principales villes taient Tyr et Sidon, toutes les imx
au bord de la mer. Tyr tait renomme cause de la pourpre la
plus parfaite qu'on y fabriquait; Sidon, par son commerce. Sidon
avait t ainsi nomme par Sidon, fils de Chanaan, qui l'avait btie.
Ce fut aux environs de cette dernire ville que ta Chananenne a'tia
la rencontre du Sauveur du monde, implora et obtint de lui la
gurison de sa fille. Ce tmoignage de la bont de Jsus-Christ eut
lieu au commencement du mois de mai de la troisime anne de sa
prdication. Deux seulement des vanglistes, saint Matthieu et
saint Marc, l'ont enregistr. Cependant c'est le rcit de saint Matthieu qui se lit la Messe du jeudi aprs le premier dimanche du
Carme.
(1) Quis unquam, quod bonus vir esset, diis gratias egit?
(2) Det vitam, det opes : quum mi animum ipse parabo.

OU L'ESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

minut stint veritates a filiis hominum. L'homme qui


avait os, dans son orgueil, se dclarer indpendant
de Dieu, s'est raval jusqu' la brute par ses dbauches; Compartes est jumentis insipientibus ; et, corrompu dans tout son tre, victime stupide des plus
grossires erreurs, ignoble jouet des plus honteuses
passions, mprisable en mme temps aux yeux de Dieu
et ses propres yeux, il devint la plus abominable des
cratures, le scandale et l'opprobre de la cration;
Abominabiles facti sunt in studiis suis] non est qui
facial bonum^ non est usque ad unum {Psal, x m ) .
2. L'Esprit de grce et de prire, et ses effets. C'est particulirement
dans l'histoire de la C h a n a n e n n e qu'on le voit en action. Convenance qu'il y a de traiter un pareil sujet au commencement de la
station du Carme.

Qu'a donc fait le SAUVEUR DU MONDE pour retirer


l'homme de cet abme, et ramener sur la terre le
Bien et le Vrai qui en avaient t bannis? Ainsi qu'il
l'avait solennellement annonc et promis par l'organe
de son Prophte, il a rpandu sur la vritable maison
de David, l'Eglise ; sur les vritables habitants de Jrusalem, les fidles, l'Esprit de grce et de prire; In
die illa dicit Dominus, effundam super domum David
et super habiiatores Hierusalem, Spiritum grati et
preeum\ et par ce grand moyen il a ramen, il a rtabli sur la terre la vrit et la vertu ; il s'est fuit reconnatre , adorer comme leur Rdempteur par ceux
mmes qui avaient conspir pour le crucifier par leurs
pchs; Et adspicient ad me, quem confixerunt. En
effet, en devenant chrtiens, les premiers fidles devinrent, ainsi que nous l'atteste saint Luc, hommes de
y

HOMLIE I.

LA CHANANENNE,

prire; et, en devenant hommes de prire, ils devinrent hommes de charit et de toutes vertus; Etant
persvrantes unanimiier in oratione. Etant cor unvm
et anima una (Act., i et iv).
Et qu'il est beau ce nom d' Esprit de grce et de
prire que le Prophte a donn l'Esprit-Saint que
Jsus-Christ, en montant au ciel, a envoy sur la terre !
Car, toujours vivant et toujours efficace dans l'Eglise,
cet Esprit divin, c'est lui qui, en mme temps, inspire
la prire et assure la grce ; suggre les demandes et
les fait exaucer; soutient notre faiblesse et provoque
la divine misricorde; lve l'homme jusqu' Dieu et
fait descendre Dieu jusqu' l'homme; met en rapport
le ciel avec la terre, l'homme avec Dieu; Spirilum
grati et precum.
Or la sainte observance du Carme, qui vient de
commencer, n'a t institue par l'glise, sur la tradition des Aptres, qu afin que ses enfants raniment
toujours davantage leurs croyances, purifient leurs
sentiments, rforment leur conduite par la pnitence,
qui est la prire du corps; par la prire, qui est la pnitence de l'esprit. C'est donc un temps de prire que
ce temps-ci ; et je ne puis mieux commencer cette station, que les honorables instances de yotre zl pasteur, l'amiti duquel je ne saurais rien refuser, m'ont
charg de vous prcher, qu'en vous entretenant de la
prire, le moyen le plus efficace, la condition la plus
indispensable pour obtenir de nouvelles lumires pour
l'esprit, et de nouvelles grces pour le cur.
Et puisque notre aimable Sauveur, notre divin
Matre Jsus-Christ ne s'est pas content de nous par-

OU L ^ S P R I T DE GRACE ET DE PRIRE.

1 e r , chaque page de l'vangile, de Y Esprit de grce


et de prire ; de nous en rvler la ncessit et l'importance; mais qu'il a YOulu*encore nous en faire connatre la nature et les caractres, nous en ouvrir une cole
pratique, dans l'admirable histoire de la Chananenne,
c'est cette histoire que je vais vous expliquer aujourd'hui. Vous y verrez, mis en action, ce grand, ce prcieux effet de la venue du Fils de Dieu au milieu des
hommes, ce riche don de sa bont, l'Esprit de grce et
de prire ; vous y apprendrez les sentiments qu'il demande, le langage qu'il parle, les actes par lesquels il se
manifeste dans l'homme l'gard de Dieu, et en Dieu
mme l'gard de l'homme. Vous saurez comment
Dieu doit tre pri, et comment l'homme qui prie bien
a t o u t esprer de la bont de Dieu.
Sainte et bienheureuse Marie, mre de Dieu et notre
mre, c'est s o u s votre auguste patronage que je mets
c e t t e prdication; rendez-la fconde par votre intercession. Et vous, glorieux confesseur de la loi de Dieu,
saint Louis, bnissez du haut du ciel le saint ministre
que je vais exercer dans cette glise, qui s'honore de
votre nom et de votre protection. Accordez-moi ds
aujourd'hui le secours de vos puissantes prires auprs
de Dieu, afin que j'aie le bonheur de rpandre mon
tour sur ces chrtiens qui vous sont si chers, et qui
forment une portion choisie de la maison de David,
d e s habitants de Jrusalem, de la vritable glise,
l'Esprit de grce et de prire qui l e s convertisse ou les
perfectionne ; Effundam super domum David, et super
habitatores Hier usaient Spiritum grati et precum ;
et adspicient ad quem confixerunt. A V E , MARIA.
7

HOMLIE I.

LA CHANANENNE,

PREMIRE PARTIE.
CONDITIONS DE L'ESPRIT DE PRIRE.
3. Jsus-Christ quittant momentanment les Juifs pour les corriger.
La Chananenne allant sa rencontre, figure de l'glise.

donc, mes frres, par notre pense, aux frontires du pays des Tyriens et des Sidoniens; c'est l que, en quittant la Palestine, se relira
le Fils de Dieu; c'est l qu'a eu lieu la scne pleine
d'intrt et d'instruction laquelle nous allons assister; Egressus Jsus, secessit in partes, Tyri et Sidonis
(Matth. %\).
Mais que va-t-il faire, le divin Sauveur, dans cette
contre paenne? Pourquoi sort-il de la Jude? Veutil abandonner les Juifs et se rvler aux Gentils? Non,
non, dit le savant interprte Haymon. Cela arrivera un
jour; mais dans ce moment le dpart de Jsus-Christ
de la Jude n'est pas l'accomplissement de cet acte
terrible de sa justice; c'est, au contraire, un nouveau
trait de sa misricorde. Il est vrai que les scribes et les
pharisiens venaient d'insulter le divin Matre en calomniant ses disciples. Mais l'aimable Sauveur, en leur
tournant le dos, veut les convertir, et non pas les punir ; il veut, par son loignement momentan, les avertir que, s'ils persistent dans leur haine obstine, il
saura bien transfrer aux Gentils la grce de sa venue
sur la terre, son royaume, son glise, dont ils se rendaient indignes ; et il veut les effrayer par cette menace, et les engager le reconnatre pour le vrai
Messie. C'est ainsi qu'un tendre pre ne trouvant pas
TRANSPORTONS-NOUS

OU L'ESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

dans ses enfants l'affection, l'obissance, le respect


auxquels il a droit, il les quitte pendant quelque temps
ces enfants ingrats, il les menace de lguer un
tranger son hritage; et il attire ainsi lui, par l'intrt et par la crainte, ces mes insensibles et rebelles
son amour (1).
JSUS-CHRIST n'avait pas encore mis le pied dans le
pays de Chanaan, qu'il est abord par une femme de
haut rang appartenant une ancienne famille de la
Syrie et de la Phnicie, et paenne par religion; qui,
ayant appris que le Seigneur allait venir, Ut audivit
de eo {Marc, 25), sort de sa patrie, court la rencontre du Sauveur, et lui dit en criant : Seigneur, fils
de David, ayez piti de moi! Je suis la plus malheureuse de toutes les mres : ma fille, mon unique fille
est possde et tourmente cruellement par le dmon ;
Et ecce mulier Chanana, geniilis, Syrophnissa gnre, egressa de finibus illis, clamavit, dicens : Miserere met, Domine, fili David. Filia mea maie a dmonio vezatur (Matth., 25 ; Marc. 26).
y

Avant de passer o u t r e , arrtez-vous un instant,


M- T. C, F . , nous dit le vnrable Bde; et dans cette
femme paenne quittant son pays pour aller la rencontre du Sauveur, reconnaissez la figure de l'glise
des Gentils, de l'glise romaine, notre mre, qui a
aussi quitt son ancienne habitation au sein de l'idol(l) Soient boni patres proprias hreditates alienis offerre, ut
negligentibus filiis metum incutiant,

ne hereditate

priventur.

Eadem ratione Dominus migrabat ad gentium civitates, ut animo. Judseorum ad suum amorem incitaret, dum gratiam Dei sibi obla tam gentibus Iribui formidarent (Expos.).

HOMLIE I.

LA CHANANENNE,

trie pour suivre le Seigneur, et qui est venue sa recherche dans la personne de ses aptres (1).
4. Perfection de la prire de la Chananenne. La foi et IVIoignemcnt du monde, premires conditions pour bien prier. Hue doiton penser de ceux qui demandent des gurisons au magntisme?

Mais voyez, dit l'auteur de la Glosse, combien le langage de la Chananenne est thologiquement exact
dans sa simplicit. En l'entendant s'exprimer comme
elle s'exprime, on la dirait une vieille chrtienne ; on
ne se douterait pas que c'est une me qui ne fait que
sortir d'un pays idoltre. En appelant Jsus-Christ
Fils de David, la Chananenne le reconnat homme
et Messie; et en lui disant Seigneur, elle le reconnat Dieu (2).
Mais o et comment a-t-elle appris, cette pauvre
paenne, si bien prier, et invoquer Jsus-Christ
comme son Sauveur et son Dieu? L'Evangliste nous
l'apprend, quand il dit que cette femme avait franchi
les frontires de son pays natal; Mulier egressa de
finibus Mis. Par l l'historien sacr a voulu nous faire
entendre, dit saint Jrme, que la Chananenne, en
quittant sa patrie idoltre, en avait abjur la superstition et l'erreur; et q u e , en changeant de pays,
elle avait aussi chang, contre la vraie, sa fausse religion (3).
(1) Hacc mulier Ecclesiam significat, de prisco van se conversa tionis habitaculo ad Dominum venientem [Comm. in Marc).

>

(2) Magna fides Chananiea; hic notatur : Deum credidit ubi Do minum

vocat. Homincm vero, ubi dicit filium David

(Glos.

in

Matth.).

(3) ldeo vocat Dominum et filium David, quia egressa fuerat

OU LESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

En attendant, ayant commenc sa prire par un acte


de foi si pur et si parfait, la Chananenne nous a appris
que, comme l'a dit plus tard l'aptre saint Jacques, la
premire condition de bien prier est celle de bien
croire $ Posiuet autem in fide{Jac, 1, 6)*, et que, pour
bien croire, il faut sortir de ces socits corruptrices
et corrompues qu'on appelle le monde, o les maximes
qui y rgnent, les passions qui les dgradent, les maximes qui les tyrannisent, entretiennent le culte idoltrique de cette trange divinit que saint Paul appelle
le dieu de ce sicle, et qui fait de tant de chrtiens,
de tant de nobles mes, des tres plus abjects et plus
aveugles que les infidles eux-mmes; In quibus Deus
hujus sculi exccecavit men tes infidelium (II Cor., iv, -4).
Il faut sortir des villes, c'est--dire se drober au bruit
du monde, et suivre Jsus-Christ dans la solitude du
silence et du recueillement. C'est cette condition que
nous pourrons, comme la Chananenne, pancher en
toute libert notre me devant Dieu, lever vers lui
la voix de notre misre, le cri de notre douleur; Clamavit. Car peine aurons-nous franchi ces funestes
frontires de l'idoltrie mondaine, et dsert l'idole du
monde, que Dieu se trouvera tout prt nous communiquer cet Esprit saint, cet Esprit de prire, qui,
dit encore saint Paul, nous apprend prier en criant
haut l'oreille de Dieu ; car c'est ce mme Esprit saint
qui crie en nous, avec nous, et nous fait pousser des gmissements mystrieux et ineffables ; Ipse Spirituspos-

de (Imbus suis, et errorcm Tjriorum, loci comrautatione mutave rat (Commenta)',

in Matth,).

10

HOMLIE I. LA CHANANENNE,

iulat pro nobis, gemitibus


inenarrabilibus(Rom.,v\\\)
Remarquez aussi, dit Origne, que la suppliante
dont il s'agit tait femme et idoltre, et par consquent
doublement incline aux pratiques superstitieuses.
Cependant, aussi sage qu'elle est pudique, elle n'a pas
eu recours aux vains artifices des imposteurs, aux rites
sacrilges des sorciers, aux artifices du dmon, pour
obtenir la dlivrance de sa fille de la domination du
dmon. Mais elle est alle tout droit aux pieds du Seigneur, qui seul peut nous sauver t o u s ( l ) . Et par l
cette admirable nophyte de la vraie foi a confondu
d'avance l'impit stupide de tant de femmes chrtiennes de nos jours, qui vont demander l'imposture
du magntisme (2) et du somnambulisme la gurison
t

(1) 0 prudentia fminse! Non ivit ad homines seductores, non


quaesvit vanas ligaturas; sed omnem relinquens diaboli cultum,
venit ad Dominum Jesum, Salvatorem omnium {Homil.

7, in

divers.).
(2) Nous ne voulons pas qu'on applique indistinctement cette fltrissure et ce blme toute espce de magntisme en globe. Le
Saint-Sige, interrog ce sujet par des prlats franais, a rpondu :
Il n'est pas permis de faire usage du magntisme, entendu de la
manire dont il est question dans la demande; Magnetismtnn, FROUT
EXPONITCR, non Ucere. Il y a donc, pour le Saint-Sige, un magntisme dfendu et coupable ; et il y en a un autre qui peut tre tout
fait innocent et permis. Tant qu'on n'a recours au magntisme
que comme une cause naturelle, et qu'on ne lui demande que des
effets purement naturels, c'est un remde comme un autre. Mais
lorsqu'on en fait usage dans des conditions dont la morale a rougir, et qu'on le prend comme un moyen d'obtenir des phnomnes
hors de l'ordre naturel, il n'est pas douteux que c'est un malfice,
s'il n'est pas de l'escroquerie ou de la fraude. Nous croyons que dans
l'affaire du magntisme, selon les diffrentes manires d'en faire

OU L'ESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

11

des maladies de leurs enfants, ou de leur propre personne.


5. Autres sentiments que la Chananenne a exprims par sa prire.
La Confiance, l'Humilit et la Ferveur, conditions ncessaires, elles
aussi, pour bien prier.

Mais la Chananenne, ajoute Haymon, se prsente


Jsus-Christ le cur rempli d'une confiance aussi
grande que sa religion est parfaite. Elle ne doute pas
un instant que le Seigneur peut, d'un seul mot, sauver
en mme temps la mre et la fille (1).
Car par ces belles paroles de sa prire : Seigneur,
fils de David, ayez piti de moi, > c'est, d'aprs Origne, comme si elle et dit ceci au divin Sauveur :
ce 0 vous qui, tant fils du Pre ternel, vous tes fait
le fils de David; qui, tant le fils de Dieu, vous tes
fait homme; vous m'inspirez, par cela mme, une
immense confiance dans votre bont. Que les anges
tremblent au ciel, en prsence du D I E U - D I E U ; moi,
pauvre crature humaine, je ne crains pas de m'approcher du DIEU-HOMME; car c'est pour cela que vous
YOUS tes fait homme, afin que V homme puisse se prsenter vous sans crainte, et vous parler comme son
gal. Je n'ai donc pas besoin que personne rponde
pour moi auprs de vous ; votre qualit de fils de
usage, il peut y avoir de la science
l'impit; et nous sommes certains
prience ne tarderont pas prouver
manire d'apprcier le magntisme

ou de l'imposture,
ou mme de
que la science elle-mme et l'exaux plus aveugles que cette seule
est la vrit.

( l ) Confidcns quod eam verbo instaurare ad salutem


(Expos.).

posait

12

HOMLIE I.

LA CHANANENNE,

l'homme- est le gage de ma scurit ; votre misricorde


fait tout mon droit. Je n'ai besoin non plus de mdiateurs auprs de vous; je viens vous toute seule,
comme au fils de l'homme, et je vous demande votre
misricorde, que vous ne saurez pas refuser l'homme,
puisque vous vous tes fait homme (1).
Oh que cette confiance est belle ! que ce langage
est touchant! Ainsi la confession de la vraie foi, qui
est la premire condition et la base de la prire, nous
devons ajouter la confiance, qui en est la seconde condition et l'appui. Nous ne devons, en priant, douter le
moins du monde, dit saint Jacques, que nous obtiendrons de Dieu ce que nous lui demandons, si cela ne
s'oppose pas notre salut; Postulet autem in fide^
nihil hsitans (Jac, i). Bien plus. C'est Jsus-Christ
lui-mme qui a indiqu cette confiance comme une
condition essentielle de la prire, lorsqu'il dit : Quoi
que ce soit que vous demandiez dans la prire, vous
devez commencer par croire que vous obtiendrez de la
bont de Dieu ce que vous demandez, et il vous sera
donn, et vous l'obtiendrez en effet; Omnia qucumque orantes petitis, crdite quia accipietis^ et evenient
vobis (Marc. xi).
9

Mais rien n'gale l'humble sentiment que la femme


de Chanaan a d'elle-mme. Toute malheureuse et dsole qu'elle soit, elle ne reconnat pas moins, dit la
(l)

Quasi diceret : Ideo descendis!!, ideo carnem sumpsisti ut

ego ad te loquar, et cum ducia petam. ngeli metuant in clis;


mulier non formidat in terris. Non habeo opus sponsore ; per me
accedo, per me obsecro, misericordiam quro (Loc. cit.).

OU L'ESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

13

Glosse, qu'elle n'a aucun droit, aucun mrite d'obtenir


la grce qu'elle implore. En criant : Seigneur, ayez
piti de moi, elle donne assez comprendre qu'elle
n'attend la gurison de sa fille que de l'excs de la misricorde de Dieu (1). Et nous l'entendrons bientt,
cette me sublime, pousser le sentiment de son humilit au point de se comparer une pauvre petite
chienne, et, par cet aveu de sa bassesse, faire une
douce violence au cur du Sauveur, lui arracher des
mains la grce, et nous donner nous l'importante
leon que la troisime condition de la prire est le sentiment de notre misre, de notre indignit; qu'en
priant, il faut apporter devant Dieu, avec un cur
confiant, un esprit profondment humili, ne prtendant rien, se croyant indigne de tout, et attendant tout
de la libralit de Dieu.
Car, comme l'oiseau ne peut voler qu' l'aide de ses
deux ailes, de mme notre prire ne peut pas s'lever
jusqu'au trne de Dieu, si l'humilit ne s'y associe la
foi et la confiance. L'humilit sans la confiance, c'est
l'humilit de Judas, c'est du dcouragement et du dsespoir. La confiance sans l'humilit, c'est la confiance
du pharisien, c'est de la prsomption et de l'orgueil; et
il n'y a pas de grce de la part de Dieu pour l'orgueil ni
pour la prsomption : l'Ecriture sainte, en effet, nous
apprend que Dieu repousse les esprits superbes remplis d'eux-mmes, et leur rsiste ; et qu'au contraire
il se plat et se glorifie rpandre dans les humbles
(l) Nihil ex merito postulat, sccl solam Dei miscricordiam effla gitat, dicens : Miserere mei {Glos. ex Origen).

14

HOMLIE I. L A CHANANENNE,

curs les trsors de sa grce et d e sa bont; Deus stiperis resistit-, humilibus autem datgratiam (Jac, iv).
Enfin la Chananenne ne prie p a s d u bout des lvres; le cri de sa prire sort du fond de son cur. Elle
ne dit : Seigneur, ayez piti de moi, que parce que
tout ce que sa pauvre fille souffre dans son corps, l'amour maternel, dit la Glosse, l e rpte d'une manire
plus cuisante dans l'me d e la mre (1). Et, pour toucher davantage le cur d u Seigneur, l'horrible tableau qu'elle fait, en deux mots, d e l'tat de sa fille,
e l l e unit l'histoire de sa propre douleur (2). La Syrophnisse prie donc avec u n sentiment profond, avec
un empressement impatient d'tre exauce; e t , quoiq u ' e l l e lve bien haut sa Y o i x ; Clamavit; l e cri de
son cur est encore plus fort que celui d e sa langue.
Voila donc la quatrime condition d e la prire, la
Ferveur (3).
6. Jsus-Christ n'ayant l'air de ddaigner la Chananenne que pour
lui donner le mrite de persvrer dans sa prire. C'est la persvrance dans la prire qui obtient les grces.

Or, JSUS-CHRIST que fait-il ? que rpond-il cette


belle prire fonde sur la foi, soutenue par la confiance, leve par l'humilit, embellie par la ferveur,
et par cela mme si parfaite ? Jsus-Christ, ayant l'air
de n e pas faire la moindre attention la noblesse et
au malheur de la ptitionnaire qui la lui adresse, ne
(1) Quia dolorfili dolor erat matris.
(2) Ut magis eum ad compassionem moveat, totum ei dolorem
enarrat.
(3) Voyez sur ce sujet VAppendice,

la fin de la prsente Homlie,

OU L'ESPRIT DE GRA.CE ET DE PRIRE.

15

lui accorde pas un seul regard, ne lui rpond pas une


seule parole ; Qui non respondit et verbum (Malth., 23).
Mais qu'est-ce que cela signifie, mon Dieu? dirai-je
au Sauveur, avec Origne. Une mre dsole prie,
pleure, conjure, et fait rsonner l'air tout l'entour de
ses lamentations et de ses cris; le peuple spectateur
de cette scne en est touch, YOS aptres mme en
sont attendris; et vous, mon aimable Jsus, vous si
bon, si tendre, si affectueux pour tout le monde,
vous demeurez insensible, indiffrent; vous ne prononcez pas un seul mot! Est-ce que votre cur est
chang? Est-ce que votre bont n'est plus la mme?
N'tes-vous donc plus ce doux Jsus allant la recherche mme de ceux qui ne veulent pas de vous, puisque
vous ddaignez cette me qui vous cherche, qui vous
prie, qui s'abaisse vos pieds, qui croit en vous et
vous adore (1)?
Mais, que dis-tu donc? me rpond saint Chrysostme. Ce silence du Sauveur n'est pas un trait de
duret de son cur, mais c'est de l'intrt, de l'affection pour cette mme crature qu'il fait semblant
de ddaigner. Par ce moyen il veut la faire connatre,
la faire valoir, la faire admirer; il veut lui donner
l'occasion d'taler au grand jour la profonde sagesse,
la philosophie de son esprit, et tous les trsors des
vertus qu'elle cache au fond de son cur p u d i q u e ( 2 ) .
(t) Petit et obsecrat mulier ; et lamentum suum producit m
clamorem ; et amator omnium Deus non respomlet verbum. yuid
est hoc? Si non qurentes quris, quare pulsantem non sus cipis?
(2) Hac de causa videbatur negare gratiam ut philosophiam

16

HOMLIE I.

LA CHANANENNE,

Et Bde dit, lui aussi : Si le Seigneur ne rpond pas


tout de suite la Chananenne, ce n'est pas parce
que ce Mdecin misricordieux mprise les prires des
malheureux, puisqu'il nous a assurs par son prophte
que les oreilles de sa misricorde sont toujours ouvertes aux dsirs du cur de ses humbles cratures
levant lui le cri de leur misre; mais c'est pour faire
de cette belle me notre modle, pour nous la proposer comme la vraie matresse de l'art de prier; pour
nous apprendre que l'Esprit de grce ne descend sur
nous qu'attir par la constance de l'Esprit de prire, et
que toutes les autres conditions de la prire ne font
que prparer les faveurs clestes, mais que c'est la persvrance qui les obtient (1).
En effet, accueillie avec tant d'indiffrence, regarde avec une espce de mpris, n'ayant pas reu un
seul mot de rponse, la Chananenne ne se dcourage
pas, ne perd pas sa confiance, ne cesse pas de frapper
la porte du cur de Jsus, d'insister dans la mme
demande, de rpter la mme prire : Seigneur, fils
de David, ayez piti de moi. On dirait, ajoute saint
Augustin, qu'elle avait entendu dj, qu'elle avait appris fcette grande parole de l'vangile : Demandez,
ne vous lassez pas de demander, et vous obtiendrez.

ejus omnibus'patefaceret, ut rcpositum in animo tbesaurum in


lucem protraheret (HomiL in Matth.). '
( l ) Respondere differt, non quia misericors medicus miserorum
preces despiciat, quia : Desiderium pauperum
exaudivit
Domi nus. Sed ut perseverantiam mulieris nobis semper imiiabilem de monstraret [Comment, in Marc).

OU L'ESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

17

Frappez toujours la porte du ciel, et elle YOUS sera


ouverte (1).
En vain donc Jsus-Christ lui tourne le dos, et poursuit son chemin. La Chananenne ne perd pas ses
traces-, elle le suit toujours, ne se lasse pas de crier.
Et ces mots des Aptres : Elle vient criant aprs
nous; Clamai post nos (Matlh,, 23), donnent bien
entendre, dit saint Augustin, que la Chananenne suivit pendant longtemps encore le Seigneur, les yeux
fixs sur sa personne, et ne cessant pas de faire rsonner son oreille les gmissements de sa douleur (2).
7. La Chananenne priant pour sa fille, figure de l'Eglise priant
toujours pour ses enfants. Les ministres de la prire de l'glise,
vrais bienfaiteurs du monde. Stupidit du monde qui les perscute.

Mais, dans cette attitude de la Chananenne suivant


toujours Jsus-Christ qui se drobe son regard, et le
priant toujours, qui ne voit pas, dit Haymon, la figure
de la sainte Eglise des Gentils, notre mre, qui n'a pas
vu face face le Seigneur dans sa chair mortelle, mais
q u i , depuis qu'il est mont au ciel, lui adresse continuellement ses prires, le suit toujours de son regard, de ses supplications et de ses cris (3)? Et que

(1) At illa clamabat, instabat, pulsahat, tamquam audisset


illud ( L u c , xi) : Petite et accipietis; pulsate, et aperietur vobis
(Serm. 7 4 , de Tcmp.}.
(?) Haec verba nihll aliud vdentur significare quam, post am* bulantem Dominum, mulierem istam deprecatoriam vocem emi lisse (De Consensu Evangelist.).

(3) Mulier ista, post Dominum damans, Ecclesiam dsignt ex


2

18

HOMLIE I .

LA CHANANENNE,

veut-elle, que demande-t-elle cette glise? Elle prie,


dit le vnrable Bde suivant Hilaire, pour sa fille chrie, la plbe fidle; elle prie pour tous les peuples
qu'elle a engendrs la grce de l'vangile, afin qu'ils
soient dlivrs de toutes erreurs, de tous vices qui
font d'eux les victimes, les esclaves et le jouet du
dmon (1).
Ah! cette bonne et tendre mre ne se tait jamais
pendant le jour ni pendant la nuit, et, au son de la
harpe divine que lui ont lgue les Prophtes et les
Aptres, ne cesse jamais de rpter son cantique d'amour et de douleur que sa condition d'pouse, son tat
d'exil et la situation dangereuse de ses enfants lui inspirent. Il y a d i x - h u i t sicles que sa voix toujours
mlodieuse et toujours gmissante, et sa parole toujours agrable et toujours efficace, s'lvent au ciel,
retentissent l'oreille divine de son cleste poux,
loignent de la tte de ses enfants bien-aims les flaux
de la justice de Dieu, et font descendre sur eux les
richesses de sa misricorde.
Ce sont tous les ecclsiastiques, ce sont tous les religieux des deux sexes, ce sont toutes les mes vraiment
pieuses et fidles, ce sont tous les solitaires en particulier, qui l'glise emprunte le cur et la langue, et
dont elle fait les organes de sa prire.
Le monde se moque de ces ministres de la prire
a gentibus ; quae Dominum prsentem non vidit, eo tamen adscen dente ad cium, post ilum ciamavt.
(I) Typus est haec mulier Ecclesiae gentium qu pro fllia, id est
gentium plbe orat ; et pro populis suis ut et ipsi ab errore sala ventur, divinse supplicat pietati (Comment,

in Matin.).

OU L^SPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

19

publique, le monde perscute ces anges, aux formes humaines, qui se chargent de porter au ciel les vux et les
dsirs de la terre, et de faire descendre sur la terre les
bndictions du ciel. Le monde s'acharne depuis trois
sicles dtruire, faire disparatre de la surface du
globe les maisons religieuses, ces asiles de la pudeur,
ces temples de la prire. Cependant ce sont les vrais
paratonnerres du monde moral, qui dtournent la foudre des chtiments de Dieu prte clater sur le
monde, l'craser sous ses ruines; ce sont les mdiateurs terrestres qui font tolrer le monde, subsister le
monde malgr ses dsordres, son incrdulit et sa corruption ; et le jour o il n'y aura plus de ces justes priant
pour la nouvelle Sodome, pour la nouvelle Gomorrhe
(Gens., x \ m ) , pour le monde, le feu du ciel tombera
sur le monde ; et ce sera le dernier jour du monde
Mais revenons la Chananenne.
8. Les Aptres intercdant pour la Chananenne, prouvant l'importance de l'inteTcession des Saints. Explication de la parole du Seigneur : Qu'il n'tait venu que pour le salut d'Isral.

En la voyant dans une attitude si humble, si triste


et si dsole, marchant toujours aprs JSUS-CHRIST ,
et priant toujours, les Aptres en ont compassion; ils
se font ses mdiateurs auprs de leur divin Matre; et
Seigneur, lui disent-ils, est-ce que vous ne l'entendez pas, pleurant et nous poursuivant toujours de sa
prsence et de ses cris? Et, ce qu'il parat, elle ne
nous quittera pas de sitt. Il faut cependant que cela
finisse. Faites-lui donc la grce qu'elle implore; car
vous rendrez par l heureuse celte pauvre mre, et

20

HOMLIE I- LA CHANANENNE ,

vous nous dlivrerez de ses importunits -, Accesserunt


discipult, dicentes : Dimiite eam, quia clamt post nos
(Matih., 23).
C'est prcisment pour donner lieu cette intercession des Aptres, dit Fauteur de la Glosse, en rsumant les belles interprtations de saint Augustin et de
Bde sur ce passage ; c'est prcisment pour donner
lieu cette intercession des Aptres, que JSUS-CHRIST
ne rpondit rien d'abord la prire de la Chananenne : voulant nous apprendre par l que l'intercession des Saints est aussi ncessaire pour obtenir les
grces du SAINT DES SAINTS, et que nous ne devons pas
nous laisser dtourner, par les railleries et les blasphmes insenss des hrtiques et des incrdules, de
la pratique du dogme consolant du culte des Saints, et
d'avoir recours la mdiation de la mre de JsusChrist, des Amis de Jsus-Christ, pour obtenir la misricorde de JSUS-CHRIST (1).
Mais le moment n'tait pas encore venu o le divin
Matre avait dcid de faire honneur cette intercession de ses disciples. En prenant donc l'air d'une froide
contenance, il leur rpond par cette dure et dsolante
parole : Non, non, il n'y a pas de grce pour les
Chananens; ils sont Gentils ; et je n'ai t envoy sur
la terre que pour les Juifs en particulier, pour sauver
les brebis gares de la maison d'Isral; Respondit
Jsus : Non sum missus nisi od oves qum perierunt
domus Isral (Matth*, 24).
(I) Ideo non respondit, ut discipuli rogarent pro ea : osten dens per hoc, necessarias esse preces Sanctorum ad aliquid impe trandum.

OU L'ESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

21

Mais, Seigneur, reprend encore cet endroit Orig n e ; Seigneur, que dites-vous donc? Cette excuse
que vous mettez en ayant pour refuser la Chananenne ce qu'elle vous demande, en dsolant cette
malheureuse mre, nous dsole, nous aussi, et nous
glace d'effroi. Serait-il donc vrai que vous n'tes
descendu du ciel, que vous n'avez pris la chair de
l'homme que pour sauver une poigne d'hommes d'un
seul angle obscur de la terre, et qu'il n'y a pas de
grce et de salut pour le reste des hommes (1) ? Seraitil donc vrai que vous voulez tout faire pour les Juifs,
et que pour nous autres pauvres Gentils, et enfants des
Gentils, il ne reste plus rien dans les trsors de votre
bont infinie?
Saint Augustin dit, lui aussi : S'il tait vrai que le
Sauveur n'a t envoy que pour vivifier les brebis
mortes d*Isral, nous autres descendants des Gentils
ne pourrions esprer d'appartenir la bergerie de
J S U S - C H R I S T ; et cependant, d'aprs JSUS-CHRIST luimme, les Gentils devaient tre appels, eux aussi, et
runis dans la mme bergerie (2).
Quel est donc le sens de cette mystrieuse parole?
Le voici, nous dit encore saint Augustin, en suivant
le grand saint Hilaire de Poitiers ; Le Fils de Dieu, en
prononant cette parole, n'a entendu parler que des
( 1 ) Quid est hoc \erbum ? qu est ista excusatio tua ? Numquid
ideo te co*pore velasti, ut unum tantum angulum liberares, et
* integrum orbem relinqueres?
(2) Hic verborum iltorum oritur qustio : Unde nos ad ovile
Christi e gentibus venimus, si non est missus nisi ad oves qu;e pe rierunt domus Isral (Serm, 7 4 , de Temp.)?

22

HOMLIE I. LA CHANANENNE ,

grces de sa prsence corporelle et de ses miracles ; et


il a voulu dire qu'il ne devait ces grces qu'aux Juifs.
Et en effet ce sont les Juifs qui y ont directement pris
part-, c'est parmi eux qu'il est n, qu'il est mort, qu'il
est ressuscit, et qu'il a opr ses plus grands prodiges (1).
Quant aux Gentils, s'il n'a pas eu, en tant qu'homme,
la mission de se faire voir, de se faire entendre personnellement chez eux, il a bien reu la mission de se rvler eux, de se faire reconnatre, adorer par eux, et
de les sauver, eux aussi, en leur envoyant ses Aptres, et en leur faisant part, par ce moyen, de son
vangile, de ses doctrines, de sa grce, de ses sacrements (2). En sorte que s'il n'est pas venu pour se faire
reconnatre par eux en sa propre personne, il est venu
pour se faire connatre d'eux dans la personne de ses
Envoys; et c'est ce mystre de misricorde, qu'il
aurait accompli en faveur des Gentils, et par lequel
nous aussi aurions appartenu son troupeau, qu'a fait
allusion notre aimable Sauveur lorsqu'il a dit : J'ai
d'autres brebis qui ne sont pas de cette bergerie compose de Juifs; il faut que je les appelle ces brebis
trangres, et que je les runisse aux brebis domestiques, afin que de toutes ces brebis ensemble, venant de diffrents cts, il ne se forme qu'une seule

(1) hilelligimus praesentiam corporis, nativitatem,

exhibitio-

nem miraculoruin, virtutemque resurreetionis ostendere voluiae


(Ibid.).
(2) Ad gentes autem non venit, sed diseipulos misit.

OU i/ESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

23

bergerie sous la direction d'un seul berger, une seule


Eglise sous un seul chef (1).
9. La Chananenne cherchant et trouvant Jsus-Christ dans la maison o il s'tait cach, figure des mes aimant le Seigneur, et le
cherchant et le trouvant daus la maison de l'Eglise, o il rside.
Rponse de Jsus-Christ ;'i une nouvelle prire de la Chananenne.
Les ENFANTS et les CHIENS selon l'Evangile.

En attendant, qu'est-il advenu la Chananenne?


Le divin Sauveur eut l'air de prononcer d'un ton ferme
et rsolu cette navrante parole : Je n'ai t envoy
que pour le salut des brebis d'Isral. Il parait donc
que les Aptres l'ayant entendu parler ainsi, ont dit
la femme de Chanaan : Tu viens de l'entendre toimme, il parat dcid ne rien faire de ce que tu
demandes. Il est inutile que tu continues encore
insister. Prends donc ton parti et retire-toi, et laissenous en paix-nous-mmes.
Mais, vains conseils! Moi, m'en aller sans avoir reu
la grce? reprit la Chananenne. N'y pensez pas. Si
vous ne voulez plus, si vous ne pouvez plus parler
pour moi, je ferai moi-mme mon affaire. Je me
charge de faire arriver son cur ma prire, et d'en
obtenir un rsultat.
En vain donc, pendant ce dialogue entre les Aptres
et la Chananenne, le divin Sauveur s'tait drob au
regard inquiet, aux yeux larmoyants de cette malheu-

(l) Nec de illo tacuit ; ait enim (Joan.


x) : Et alias oves haben
quae non sunt de hoc ovili; et illas oportet me adducere, et eut
unum ovile et unus pastor (Ibid*).
}

24

HOMLIE I.

LA CHANANENNE,

reuse mre. En vain il s'tait gliss dans une maison


voisine, et avait donn ordre aux disciples de ne faire
savoir personne o il tait; Et ingressus domum,
neminem voluit scire (Marc., 24). Le dsir souvent
devine, l'amour dcouvre, le malheur flaire ce qui doit
le faire disparatre. Si personne ne dit la Chananenne
o Jsus-Christ se trouve, son cur le lui dira, et elle
saura bien le trouver l o il est! Jsus-Christ, dit l'Evangliste, ne put donc pas se cacher (1) aux dsirs
(l) Cette expression de l'historien sacr : Que JSUS-CHRIST, tout
en l'ayant voulu, ne put se cacher la Chananenne; Et non potuit laterc, parat tout d'abord convenir fort peu, dit rmissne, au
Fils de Dieu, qui peut tout, et qui fait tout plier sous sa volont;
Inconveniens videtur, ut Me qui omnia potest, latere velit, et latere non possit (Exposit.).
Mais il ne faut pas prendre cette phrase
dans un sens absolu, c'est--dire dans le sens que Jsus-Christ ait
vraiment voulu se cacher, et qu'il ne l'ait pas pu. L'vangliste n'a
parl ici que d'une manire ordinaire; il a voulu dire que le divin
Sauveur ayant t retrouv par la Chananenne, malgr la dfense
qu'il avait faite aux disciples de dire o il tait, parut n'avoir pu se
cacher; Non sic accipiendum quasi latere voluisset, et
nonpotuisset : simplici enim sermone utxtur hic Evangelista.
Jsus-Christ
donc ne dfendit aux Aptres d'indiquer le lieu de sa demeure qu'afxn de donner la femme'suppliante l'occasion de le chercher ellemme, de le retrouver elle-mme, et de manifester encore mieux par
l la confiance qu'elle avait en lui; et non pas parce qu'il ait rellement voulu se cacher elle. Lorsque les Juifs voulurent l'emprisonner au milieu de Jrusalem, et J^SUS-CHRIST ne le voulant pas
alors, car l'heure de se livrer lui-mme dans leurs mains n'tait pas
encore arrive, il continua se promener par la ville au milieu
d'eux, et personne ne put porter sur lui sa main sacrilge ; Ipse
autem per mdium illorum ibat, et nemo misit manum in eum,
guia nondum venerat hora ejus (JOAN., vu). Au jardin aussi il ne
fut reconnu par les soldats, et mme par Judas, que lorsqu'il lui

OU L'ESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

25

ardents de cette mre plore; Et non poiuit latere


(Marc., ibid.).
Ah! il a disparu, se disait-elle. Mais c'est i c i , c'est
M dans cette maison qu'il doit tre entr. Je saurai
bien Fy trouver, moi ! La voil donc saintement
invrconde et hardie, dit saint Chrysostme(l), pntrant de vive force dans la maison, et allant tout droit
au lieu o tait assis le Seigneur; At illa venit, intravit (Marc, 25).
0 heureuse femme, que Dieu a choisie pour figurer
les saints dsirs, les empressements sincres de l'me
cherchant la vrit et la grce, et finissant par les
retrouver dans la maison de la vraie glise, o seulement rside le Verbe de Dieu fait homme, plein de
grce et de] vrit! 0 femme heureuse, type vritable des mes qui aiment tendrement Jsus-Christ, et
qui le poursuivent partout, le cherchent en tout, le
demandent tout, lorsque cet aimable Sauveur, objet
de leur amour, se cache, se drobe aux regards de leur
esprit, aux doux sentiments de leur cur, afin de leur
donner le mrite de l'avoir longtemps cherch, et enfin la joie de le retrouver !
L'ayant donc rencontr, et revu, ce Consolateur divin, la Chananenne se prosterne ses pieds et l'adore ;
Procidens ad pedes ejus adoravit eum {Marc, 2 5 ) ;
et poussant un profond soupir du fond de son mc dplut de s faire reconnatre lui-mme. La Chananenne ne Ta donc
7

pas retrouv malgr lui, et parce qu'elle l'a cherch; mais elle ne
l'a cherch et ne l'a.retrouv que parce qu'il l'a voulu ; Sciri
volu'U; et quia voluit,

latere non potuit

(Emiss..

ibid.).

()) Inverccunda, sancta inverecundia (In Matth.).

igihtr

26

HOMLIE I.

LA CHANANENNE,

sole, avec l'accent de la confiance mle la douleur : Seigneur, lui dit-elle, me voici de nouveau
devant vous, demandant votre secours et votre misricorde; voudriez-vous me repousser encore? je ne le
crois pas : je ne puis pas le croire; Dicena, Domine,
adjuva me (MattA., 25).
Arrtez-vous ici un instant, nous dit saint Jrme,
et considrez la persvrance hroque de cette sublime
femme. Tant de refus, loin d'avoir lass, affaibli sa foi,
l'ont fait devenir plus vive et plus parfaite. Elle avait
commenc par appeler Jsus-Christ fils de David, ensuite elle l'a honor comme son matre ; la voil maintenant l'adorant comme son Dieu (1).
Que fera-t-il le divin Sauveur ce nouvel assaut que
la Chananenne livre son tendre cur? Le divin Sauveur fait semblant de n'en tre pas touch; et, avec la
mme froideur qu'auparavant : Non, non, lui dit-il,
il n'y a pas de grce pour toi ; il n'est pas juste, il n'est
pas convenable que je prenne le pain de mes enfants,
et que je le jette aux chiens; Qui respondens, dixil
illi : Non est bonum sumere panem fiiorum et mittere canibus (MattA., 26).
7

Et par le mot enfants, disent les interprtes, le


Seigneur a dsign le peuple d'Isral, qui, dans les
Livres saints, est appel le fils an de Dieu, parce
(I) Nota quod ista mulier perseveranter, primum fllium
David deinde Dominum vocat; denique adort ut Deum
{Comrn*)* n C'est, dit saint Chrysostme, qu'elle croit vraiment
que Jsus-Christ est Dieu; car elle ne demande pas la mdiation de
Jsus-Christ auprs de Dieu, elle lui demande son secours comme
tant Dieu lui-mme : Pion dixit : Roga Deum [Homi.).

OU L'ESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

27

que, engendr spirituellement de Dieu au vrai culte de


Dieu, il avait t nourri par Dieu mme du lait de sa
parole et de sa loi (1). Par le mot pain Jsus-Christ
a voulu signifier son vangile, ses miracles, et ses
grces immdiates touchant le salut ternel (2). Enfin,
par le mot <t chiens il a fait allusion aux Gentils, qui
mangeaient la chair des victimes offertes aux idoles,
se frottaient aux divinits de pierre, et les adoraient :
comme les chiens lchent les pierres et s'enfoncent
dans le sang (3). C'tait, du reste, la manire dont
s'exprimaient ordinairement les Juifs en parlant des
Gentils ; ils les appelaient chiens (4).
10. Pourquoi Jsus-Christ a appel la Chananenne Une chienne. *
Dieu aime tre importun par la prire. Admirable constance de
ta Chananenne vis--vis d'une qualification si injurieuse pour
elle. Comment la change-t-elle en une nouvelle supplication? Commentaires des Pres sur cette sublime prire.

Mais, mon Dieu, quelle parole que celle-ci! quelle


rponse! Est-il possible qu'elle soit sortie des lvres de
Jsus-Christ? Est-il possible qu'elle ait t adresse
une honorable matrone, une malheureuse mre, par
le divin Sauveur, le plus aimable, le plus tendre, le
(1) Filii sunt Judi, generati et nutriti suh cultu uniusDeipei
legem (Glos. ordin.).
(2) Panis est Evangelium, miracula et alla quae ad salutem
pertinent {Jbid.).
(3) Canes dicuntur gentiles, quia sanguini dediti {Ibid.).
Quid tam familiare canibus quam lapides lingere (AUG. loc,
(4) Loquitur Chrisfus more Judorum, qui gentiles apncllabanl
canes (CORNLIUS A Lapid. Hic).

28

HOMLIE I.

LA. CHANANENNE ,

plus compatissant des enfants des hommes, parce qu'il


est en mme temps le Fils de Dieu? Comment, mon
divin Rdempteur, lui dit donc saint Chrysostme,
vous appelez Enfants les Juifs qui vous hassent,
qui vous perscutent, qui vous blasphment; et vous
ne donnez que le nom de Chienne cette vertueuse
femme qui croit en vous avec tant de foi, qui vous
adore avec tant de respect, qui vous invoque avec tant
de confiance, qui vous honore avec tant d'humilit!
Ah ! par cette parole si pre qui sent le mpris et l'insulte, bien plus que vous ne l'avez fait par votre silence, vous blessez cette pauvre mre (1). Seigneur,
ne voyez-vous pas aussi que les spectateurs de cette
scne paraissent scandaliss, choqus, de vous entendre rpondre par tant de duret tant de religion et
tant d'amour? Et quel homme, quel cur ne se serait
laiss toucher par tant de larmes d'une mre implorant
la sant de son unique enfant (2) ?
Mais que dis-je? s'crie, en se reprenant, saint
Chrysostme. Qui ne voit que pareille duret, de la
part du Sauveur envers la Chananenne, est un nouveau trait de son industrieux amour pour nous tous?
Il a voulu, par ce magnifique exemple, nous rvler
d'une manire sensible la force merveilleuse que k
constance de nos prires exerce sur son cur (3). Il a
(1) Judos FlUofi, ipsamCanem vocas? Quando responsum dc dit, vulnus magis quam silentio exulceravit.
(2) Forsitan multi eorum qui aderant scndalum passi sunt.
Quis enim misericordia flexus non fui&set, cum illam, pro labo rantefilia, tamhumiliter supplicari cerneret (Ibid.)'!
(3) Attende quam magnum est instantia orationis.

OU L'ESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

29

voulu nous persuader, de la manire la plus capable de


faire impression sur nous, cette grande vrit : Que,
malgr toutes les apparences de refus de la part de
Dieu, de nous accorder ce que nous lui demandons, il
ne faut jamais dsesprer, il ne faut jamais se lasser de
prier; que l'Esprit de grce veut tre, non-seulement
suppli, mais importun par l'Esprit de prire, et que
cette importunit sainte finit par l'emporter (1).
Q u a n t a la Chananenne, Jsus-Christ connat bien
la trempe de son me ; il sait quoi il doit s'attendre
de la part de la vertu de cette femme, que sa grce a
forme et leve au magistre de la prire.
En effet, toute autre femme, en s'entendant appeler
<t une Chienne en prsence de tant de monde, n'aurait pas su contenir son indignation, son courroux;
entre la douleur du refus et la honte de l'affront elle
aurait lanc sur le Sauveur un regard de haine; e t ,
changeant l'humilit en insolence, la confiance en mpris, l'hommage en blasphme, elle lui aurait tourn
avec dpit le dos, elle serait partie, dit saint Chrysostme, exhalant par d'amers propos le fiel de sa rage (2).
A u fond, aurait-elle dit, c'est un Juif. Insense
que j'ai t d'esprer de pouvoir trouver grce auprs
d'un Juif! Yoil celui dont les siens vantent toute la
bont du cur envers les malheureux, et la puissance
des prodiges pour les soulager! Il n'en est rien; je
viens d'en faire moi-mme l'exprience. Il est dur,

(1) Vult Deus rogari, etquadam importunitate vinci.


(2) Quis non moveretur, eum aliud quam fama prxdicaverat
* fleri videret?

30

HOMLIE I. L A

CHANANENNE,

blessant, superbe; il n'est pas puissant, il n'est pas


Dieu. Et c'est ce que font, ce que disent, ou i\ peu
prs, bien des chrtiens de nos jours, lorsque Dieu,
dans un dessein de misricorde, tarde exaucer leurs
prires.
Mais la Chananenne, dit saint Augustin, se conduit
tout autrement. En sa qualit de femme paenne, elle
croit avoir mrit le nom fltrissant de Chienne
qu'on vient de lui donner, et ne s'en plaint pas ; et, en
rprimant le ressentiment de l'orgueil fminin si profondment froiss, elle devient d'autant plus confiante,
qu'elle a t plus humilie (1). En regardant de prs
J S U S - C H R I S T , ayant appris connatre son cur,
mme travers la duret apparente de ses paroles,
c'est ce cur qu'elle s'adresse. Car Jsus-Christ n'avait pas fini de prononcer le mot Chienne, qu'elle
reprend aussitt, et avec le ton dont le charme de l'humilit, de la simplicit, de la candeur, relevait celui de
la grce propre la femme, elle dit au Seigneur :
Vous avez raison, c'est vrai, je ne suis qu'une pauvre petite chienne ; mais par cela mme vous ne pouvez pas me refuser la grce que je vous demande. Les
petits chiens, restant sous la table, ne mangent-ils pas,
du pain que leur jettent les enfants ? Ne se nourrissentils pas des miettes tombant de la table de leurs matres ?
Tout indigne que je suis, un petit morceau de pain se
trouvera toujours encore pour moi-, At Ula respondit
et dixit illi : Eiiam Domine, nom.et caielli edvnt
y

([) Non commcta est, non succensuit; sed ipso veiuli convicio
humilitatem ostendit (Serm. 7 4 , de Temp.).

or

L'ESPRIT DE GRCE ET DE PRIRE,

31

sub mensa de micis puerorum, qu cadunt de mensa dominorum suorum (Malih., 2 7 ; Marc, 28).
0 rponse! parole 1 0 bel acte de foi! 0hrosme
de patience! 0 prodige d'humilit! La Chananenne
ne se contente pas d'appeler J S U S - C H R I S T Son matre-, Etiam, Domine, et les Juifs, les enfants chris
de Dieu assis sa table ; De micis puerorum ; elle ne
se contente pas de se croire, de se reconnatre, de s'avouer une pauvre petite chienne, indigne de rester
mme sous la table; Sub mensa : elle regarde et proclame ses seigneurs et ses matres mme les Juifs;
Dominorum suorum : elle s'humilie envers tous, se
place aux pieds de tous!
Oh! que ces mots sont sublimes dans leur simplicit,
loquents dans leur prcision! Les Pres de l'glise
rivalisent entre eux d'esprit pour les expliquer, de zle
pour nous les faire admirer. L'missne dit : Dans la
parabole de I'IMPORTUN (LUC, xi), allant minuit demander du pain l'un de ses amis, et l'obtenant par
son insistance, par son importunit, malgr l'heure
incommode de sa visite, le Sauveur du monde avait
dj rvl au monde ce grand mystre de misricorde : Que l'importunit qui arrache tout des mains
des hommes, peut encore mieux tout arracher des
mains de Dieu. Or, la Chananenne, dans son tonnante prire, a fait voir qu'elle avait devin celte bille
doctrine de Vvaugile , puisqu'elle Ta pratique avant
mme de connatre l'vangile (1).
Pour Orgne, les paroles de la Chananenne peu( I ) Evangdium non lcgerat ; et ticut Evangelium prarcepit,
orat; cum impiobilate panem petit (Expos.)

32

HOMLIE I . LA CHANANENNE ,

vent se traduire ainsi : Vous, Seigneur, m'appelez


une Chienne; eh bien, oui, je le suis en effet.
Mais vous avez beau m'humilier, vous ne russirez pas
faire que je vous quitte. Le petit chien, repouss
coups de pied ou de bton par son matre, ne l'abandonne pas, chass par une porte, il rentre par une
autre. C'est ainsi que moi, votre petite.chienne fidle,
ne me lasserai pas de vous suivre (1).
Selon saint Jrme, la Chananenne parut dire :
Je sais bien, et je l'avoue, Seigneur, que je ne mrite pas le pain des enfants; que je ne puis pas m'asseoir, comme les enfants, la table du pre de famille,
et recevoir de lui ma portion de nourriture. Mais je
suis contente des restes qu'on jette aux chiens (2).
Saint Chrysostme va plus loin, et reconnat dans
la rponse de cette femme trangre un trait de vraie
philosophie; car, que fait-elle dans cette rponse?
Elle s'empare des mots de JSUS-CHRIST, lui annonant
un refus irrvocable; elle faonne sa manire ces
mmes mots, et en compose et en fait ressortir la plus
tendre et la plus loquente prire (3). Car ce fut
comme si elle avait dit : Seigneur, oh! la bonne et
belle parole que vous venez de faire tomber de vos
(1) Canem me vocas? Etiam, Domine, sum quod dicis. Con fundis me, sed non recedam a te. Canis sum, sequar te quocum que ieris.
(2) Seio me filiorum panem non mereri, nec integros accipere
a posse cibos, nec scdere ad mensam cum ptre; sed contenta sum
reliquiis catulorum.
(3) Philosophatur alienigena mulier, et ex ipss CHRISTI verbis
deprecatoriam orationcm connectit.

OU L'ESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

33

lvres divines! Par cette parole, tout en ayant l'air de


rejeter ma demande, vous vous en faites le dfenseur,
et vous convenez qu'elle mrite d'tre exauce. Vous
m'appelez Chienne; eh bien! je vous prends au
mot, et je vous dis que je suis une chienne, je ne vous
suis pas trangre; je suis de la maison, j'appartiens,
moi aussi, la famille, comme le chien domestique, et
je ne peux pas en tre chasse. J'ai droit tre nourrie par mon matre; je ne puis m'loigner tout fait
de sa table. Et puisque je suis une chienne, donnezmoi donc au moins les miettes qu'on ne refuse jamais
aux chiens (1).
Enfin, Victor d'Antioche remarque que la rponse
de la Chananenne est un hommage qu'elle rend la
richesse, l'abondance des dons de Dieu. Car dire : Si
vous ne me donnez, Seigneur, que des miettes, j'en
aurai assez, j'en aurai mme plus qu'il ne m'en faut,
j'en serai contente et heureuse, c'est dire : Je crois,
Seigneur, que les mets que vous prparez vos serviteurs, vos lus, vos saints, votre table spirituelle,
la table cleste, sont si exquis et si abondants, que
mme rien que leurs restes, rien que leurs miettes
suffisent satisfaire, rassasier tous ceux qui y prennent part (2).

(1) 0 Domine, factus es advocatuspetitionis mea?. Si canis sum,


non tam alina sum. Si licet participare canibus, non omnino
pTohibeor : nutri me ut canem. Non possum relinquere mensam
domini mei. Quia canem me vocas, fac mihi quod cani debetur;
da mihi micas.
(2) Tant sunt mensa; Domini opes, ut abunde mihi satis sit,
si justorum suorum micis frui liceat (Expos.).
3

34

HOMLIE I.

LA CHANANENNE

0 femme admirable ! reprend donc Origne ;


femme violente avec Dieu mme! Le Seigneur lui dit :
On ne peut pas-, il n'est pas permis. Et elle, mettant de ct toute gne et toute rserve, oubliant,
en quelque manire, sa vrccondie matronale, se met
hardiment philosopher, discuter avec Jsus-Christ,
et lui prouve en face tout le contraire, et insiste toujours en lui disant : Mais n o n , ce n'est pas comme
vous le dites. Non-seulement il se peut, il est permis,
mais il est convenable, il est ncessaire que vous fassiez ce que je vous demande. Rien ne s'y oppose; vous
n'avez qu' vouloir, et vous me rendrez heureuse (1).
Voil, mes frres, comment Ton prie, comment l'on
doit prier Dieu, lorsqu'on veut vraiment obtenir ce
qu'on lui demande. A ces conditions, le succs de nos
prires nous est assur, ainsi que va nous le prouver
J S U S - C H R I S T l u i - m m e , par la manire dont il a
accueilli rtonnante prire de la Chananenne. Aprs
avoir donc vu, par la conduite de cette incomparable
femme envers le Seigneur, comment procde le vritable esprit de prire et les conditions qu'il demande,
nous allons voir, par la conduite de Jsus envers la
Chananenne, comme se rpand sur l'homme I'ESPRIT
DE GRCE, et les richesses dont il le comble.
( I ) O mulier violenta! Oblita verecundise, intermisso pudore,
Dominum conatur vincere. Dominus dicit : Non licet ; etiila :
* Potes, si velis.

OU L'ESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

35

DEUXIEME PARTIE.

L'ESPRIT DE GRACE ET SON CONOMIE.


11. Jsus-Christ accordant enfin la Chananenne plus qu'elle ne
lui avait demand. Tendre bont du Seigneur pour cette femme.
Comment il l'a comble de grces et Va glorifie.

aurez remarqu, sans doute, q u e , dans la prophtie dont j'ai fait le texte de ce discours, l'Esprit de
grce marche de concert avec l'Esprit de prire ; Effundam Spiritum graii et precum. Et savez-vous
pourquoi? Parce que la g F a c e ne fait jamais dfaut,
aussitt que la prire a rempli toutes ses conditions.
Voyez ce qui arrive, en effet, la Chananenne. Il
n'tait pas possible de prier avec u n e p l u s grande foi,
une plus grande confiance, u n e plus grande constance,
une plus grande humilit, u n e plus grande perfection. Eh bien, Seigneur, Dieu de bont, vous venez de
l'entendre cette heureuse fille d'Adam; elle a satisfait
toutes les conditions de l'Esprit de prire-, htezvous donc d'accomplir sur elle les promesses de l'Esprit de grce. Accomplissez la grande parole par laquelle vous avez solennellement promis que celui qui
demande comme on doit demander, obtient ce qu'il demande; que celui qui cherche, trouve; que celui qui
frappe la porte de votre cur, la verra s'ouvrir devant lui; Omnis qui petit, accipit; qui qurit, invertit-, et pulsanti aperietur. Faites triompher sur elle,
pour notre dification, votre misricorde, comme elle
vient d'taler sous nos yeux toutes ses vertus!
"VOUS

36

HOMLIE I-

LA CHANANENNE ,

C'est prcisment ce qui arrive. Jamais, dit saint


Augustin, humilit de femme priant n'a t plus profonde, jamais la misricorde du Dieu rcompensant n'a
t plus abondante (1). Si la Chananenne, en s'entendant appeler une Chienne, se ft incontinent retire, elle serait reste une chienne, elle serait reste ce
qu'elle tait lorsqu'elle vint trouver le Sauveur (2).
Mais, ayant tant insist, elle est devenue Femme et
grande femme, de chienne qu'elle tait, et a obtenu
plus qu'elle n'avait demand (3), Car voyez comment
la scne change tout d'un coup. A peine la Chananenne a-t-elle achev son dernier m o t , que le Seigneur dpose l'austrit de sa contenance : et, donnant
une libre issue sa tendresse et sa bont, que pour
la plus grande gloire de la Chananenne et pour notre
instruction il avait comprimes jusque-l dans son
cur ; la regardant avec complaisance, avec tendresse,
avec l'air d'une amabilit, d'une douceur infinies :
Femme, lui dit-il, que ta foi est grande! que ta religion est parfaite! Heureuse d'avoir su trouver la voie
de mon cur ! A une si grande foi, une si parfaite religion rien ne peut tre refus; Tune respondens Jsus,
ait illi : 0 mulier, magna est /ides tua (Matth., 28).
Je t'annonce donc que, par le mrite de ta belle prire,
dans ce mme instant, le dmon s'est dessaisi de ton
enfant, et l'a quitt pour toujours. Va-t'en satisfaite et
( 1 ) Vide quemadmodum humilitas commendata est. *
(2) Si recederet post hmc verba, canis accesscrat, canis absce deret.
(3) Sed pulsando, homo facta est ex cane, misericordiam impe travit.

OU L'ESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

37

contente; ce que tu dsirais est fait. Ta fille est sauve


et tu es heureuse ; Propier hune sermonem, obi ; exivit dmonium a filia tua. Fiat tibi sicut vis. Et, en
effet, au mme instant sa fille se trouva tout fait gurie; Et sanata est filia ejus ex illa hora (Marc. 29;
Matth., 28).
0 femme vraiment fortune ! lui dit, en la flicitant,
Origne. Te voil rcompense de ta grande humilit.
Te voil, toi, qui te croyais une chienne, devenue
plus sainte que les saints, plus lue que les lus (4).
Oui, elle est devenue sainte et lue; car les Pres de
l'glise sont unanimes penser que le vrai et parfait
Sauveur de l'homme, J S U S - C H R I S T , par chacun de ses
miracles, a sauv tout l'homme qui en a t le sujet,
en convertissant en mme temps les mes de tous ceux
auxquels il a donn la sant et la vie du corps : ses
prodiges de l'ordre corporel n'ayant et ne pouvant
avoir avant tout qu'un but tout spirituel. On croit donc
que la Chananenne, en obtenant que le corps de sa fille
ft dlivr de la possession du dmon, obtint en mme
temps le salut de l'me de cette mme fille, et le salut
aussi de sa propre me; que la mre et la fille, abjurant le culte des idoles, se convertirent la connaissance et au culte du vrai Dieu, et du Messie J S U S CHRIST ; que, ds ce moment, la mre et la fille se
mirent sa suite, devinrent ses disciples dvoues, et
firent partie des saintes femmes de l'Evangile qui suivaient partout le Seigneur dans ses prdications, qui
y

(l) 0 mulier, accepisti subito laudem, et inventa es electis


electior.

38

HOMLIE I. LA CHANANENNE ,

le soignaient et le nourrissaient, lui et ses Aptres, de


leur propre fortune, qui raccompagnrent au Calvaire, qui assistrent sa mort, qui ont t les premiers tmoins de sa rsurrection, et qui, sous la conduite del sainte Vierge, l'auguste Mre de Dieu et de
l'glise, ont t , aprs les Aptres, les premires
pierres, les premires gloires de l'glise.
0 amour sage donc, sagesse amoureuse, ineffable
de notre divin Sauveur envers cette noble crature! Il
rie l'a appele . Chienne que pour lui donner le mrite de la patience et de l'humilit qui Ta leve la
hauteur de laFemme selon son cur, de la vraiefemme,
de la femme hroque, sainte et parfaite.; Mulier. Il
n'a eu l'air de dprimer sa condition qu'afln de pouvoir faire le plus magnifique loge de sa foi; Magna
est fides tua. Il n'a diffr de lui accorder la grce
qu'elle lui avait demande que pour la lui faire plus
complte et plus instantane; Sanata est filia ejus in
illa hora. Il ne l'a traite comme trangre que pour
l'lever au rang des enfants, auxquels leurs parents ne
savent rien refuser; Fiat tibi sicut vis. II n'a fait semblant de la ddaigner comme paenne que pour pouvoir en faire la maltresse, la thologienne et le modle
de la prire pour tous les chrtiens; Magna est fides
tua. En un mot, dit saint Pierre Chrysologue, JsusChrist ne Ta humilie que pour l'exalter, ne s'est fait
sourd ses premires instances qu'afln de pouvoir
placer sur sa tte une couronne resplendissante de
gloire (I). La voil donc, dit encore le mme docteur,
(1) Distulit preces ut, fulgente corona, mulierem omaret [Serm.
de Chanan*)* a

OU L'ESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

39

la voil, cette femme, qui s'est avoue par humilit pauvre petite chienne, adopte par Jsus-Christ, et proclame l'une de ses enfants les plus chries. La voil cette
femme, qui avait pris la place d'une humble chienne
sous la table, leve tout d'un coup par le Fils de Dieu
l'honneur de s'asseoir sa table en qualit de fille et
d'pouse (1). Oh! que l'Esprit de grce est gnreux
envers le vrai ESPRIT DE PRIRE! Il accorde plus qu'on
ne lui demande; il lve, il perfectionne tout l'homme.
Oh ! qu'elle est grande la gloire de l'homme qui s'abaisse! O h ! qu'elle est grande la gnrosit du Dieu
qui rcompense !
12. Comment les Gentils convertis la foi sont-ils devenus E n fants, de Chiens qu'ils taient. L'me du pcheur est sa fille
possde par le dmon. La prire seule peut la gurir.

Mais l'exaltation glorieuse de la Chananenne, dans


sa vrit historique, a t aussi la figure de notre exaltation. Nous autres descendants de pres gentils, qui
formons prsent la vraie glise, au commencement,
dit Thophylacte, et dans la personne de nos pres,
nous avons eu l'air d'avoir t ddaigns, rejets par
Jsus-Christ. Mais dans la suite, cause de notre foi et
de notre humilit, nous avons t mis au rang de ses
enfants, et en cette qualit nous avons t admis
nous nourrir du PAIN sacramentel DU CORPS de JSUSCHRIST (2).
(1) Mcrito qu se canem confessa erat, adoptatur in filiam ;
levatur ad mensam quae, sub mens, se Iaudabili humilitate de jecerat,
(2) Est autem Chanansea symbolum Ecclesi ex gentibus col-

40

HOMLIE I. LA CHANANENNE,

Les miettes mmes dont a parl la Chananenne renferment, elles aussi, un mystre. Elles signifient, dit
saint Remis, les prceptes les plus petits et les plus
parfaits, les mystres les plus intimes, les plus cachs
et les plus prcieux de l'vangile, qui forment en
quelque sorte la nourriture de l'glise. Or les enfants
de l'glise ne parviennent les accomplir, ces prceptes, les saisir, les pntrer, ces mystres, que
par les sentiments et la pratique de l'humilit chrtienne ; c'est donc pour cela qu'il est dit, dans cet endroit de l'vangile, qu'on ne peut recueillir, qu'on ne
peut manger ces miettes que sous la table (1).
Mais coutons encore saint Jrme. Nous avons
beau en rougir, dit-il, nous avons beau le nier : c'est
une vrit patente que nous autres, descendants de
pres paens, n'tions que des chiens dans la personne
de ces mmes pres, et que les Juifs, qui taient presque les seuls vrais adorateurs du vrai Dieu, taient
aussi ses vrais enfants. Mais, changement merveilleux! ces titres, ces noms de chiens et d'enfants ont
chang de sujet l'gard des peuples qui ils taient
attribus comme la vraie foi a chang de lieu (2).
lect. Nam et gentes prius repulsae fuerant ; et postea in filio rum ordinem collecte, obUnuerunt panem Corporis Domini (j&r posit.)*

() Per micas intellige minima praecepta vel interna mysteria


quibus sancta Ecclesia pascitur. Mica? sub mensa, comedi dicuntuT; quia Ecclesia ad imptenda divina praecepta humiliter se submittit [In Caten, a r . ) .
(2) Isral quondam filins; nos canes. Sed, mira.conversio ! Pro
diversitatc fidei, ordo nominum commutatur (Gommentar.).

OU L'ESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

41

Les Juifs, dit Origne, jadis taient des enfants;


mais ds qu'ils s'acharnreiit dchirer, avec la brutalit de chiens enrags, la sainte chair, la chair divine du Fils de Dieu fait homme, ils devinrent des
chiens vritables, et c'est pour cela que saint Paul, en
parlant des Juifs, nous dit : Gardez-vous des chiens
qui ont mis en lambeaux le corps du Seigneur (1).
Au contraire, dit saint Jrme, nous autres enfants
des Gentils qui taient des chiens, nous avons, par la
misricorde de Dieu et par notre foi en JSUS-CHRIST,
gagn la qualit et le nom d'enfants; saint Jean ayant
dit que ceux qui croient dans le nom du Sauveur ont
t gratifis de l'aptitude, del capacit de devenir les
enfants de Dieu (2).
Mais voici encore un autre mystre que les Pres
ont reconnu dans la mme histoire. La fille de la Chananenne, tourmente par le dmon, reprsente, dit
d'abord saint Jrme, l'me de tout chrtien se livrant
aux passions, qui sont les armes et les titres de la tyrannie du dmon sur les mes (3). Et le vnrable Bde
dit, lui aussi : La conscience humaine est Tunique
fille, la fille chrie de l'homme. Celui donc qui a sa
conscience infecte des souillures du vice a vraiment
(1) IsraTitae quondam filii, postquam manus suas in Filium
Dei inamiserunt, facti sunt canes, de quibus ait Pauius : Videte ca n s ; videte interfectorefc.
(2) Nos aulem qui canes eramus, per Dei misericordiam nun cupamur Filii, quia ddit eis potestatem fllios Dei fieri, his qui
credunt in nomine ejus.
(3) Filiam Chananeae puto esse animas credentium quee maie a
dmonio vexantur.

42

HOMLIE 1.

LA CHANANENNE ,

sa fille au pouvoir du dmon (1). Or, par quel moyen


peut-il arracher cette unique, cette noble et prcieuse
enfant aux griffes du dmon qui l'a si brutalement
blesse et meurtrie, et lavoir tout fait gurie? C'est,
dit le grand docteur Rabbanus, par son humble recours au Seigneur, par la prire ; et ce moyen est le
seul certain, le seul puissant, le seul efficace (2).
13. La Chananenne nous prouvant encore que l'Esprit de grce ne
peut se refuser l'Esprit de prire. Jacob devenu, par la prire, le
Vainqueur de Dieu. Toute-puissance de la prire.

Ainsi donc, dans la touchante histoire de la Chananenne, nous venons de voir en action le grand et important mystre de l'Esprit de grce et de prire. Cette
femme extraordinaire nous a fait entendre le langage
de ce vrai ESPRIT de prire, et Jsus-Christ nous a
dmontr de quelle manire y rpond l'Esprit de grce.
La Chananenne nous a appris que l'Esprit de prire
commence par quitter la terre des idoles, c'est--dire
les erreurs et les bruits du monde et des passions, et
suit Jsus-Christ dans la maison o il s'est cach sur
cette terre, c'est--dire dans l'glise 5 et l, prostern
ses pieds, il l'adore, parce que seules les adorations
qui lui sont rendues dans l'glise et dans l'Esprit de
l'glise, lui sont agrables. La Chananenne nous a
appris que l'Esprit de prire se plaant sur la pierre
inbranlable de la vraie foi, s'levant, l'aide du vent
de la ferveur, sur les ailes de l'humilit et de la con(1) Si quis habet conscientiam alicujus vitii sorde pollutam, fi liam habet a daemonio vexatam.
(2) Pro cujus sanatione recurrat ad Dominum. a

OU LESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

43

fiance, s'lance en haut, pntre les cieux, va se prsenter intrpide devant le trne de Dieu, attendant
avec une patience invincible, une fermet constante,
une scurit parfaite, le moment o il plaira Dieu de
rpandre, sur les demandes qu'on lui fait, l'abondance
de ses misricordes.
Et Jsus-Christ nous a fait voir aussi pourquoi l'Esprit de grce parat se faire sourd d'abord aux cris d e
nos prires, insensible nos misres, nos humiliations, nos douleurs-, il nous a fait voir que ce n'est
qu'aprs avoir mis une longue et rude preuve notre
patience et notre fidlit, qu'il se dclare pour nous,
se manifeste dans tous les transports de sa tendresse,
et accorde plus qu'on ne lui a demand.
Par cet admirable drame donc, que l'vangile de
la Chananenne vient de mettre sous nos yeux, nous
savons d'une manire certaine et infaillible que, toute
grande, tout infinie que soit la distance qui nous spare de Dieu, la prire le rapproche de nous ; que, tout
irrit qu'il soit contre nous, la prire l'apaise ; et que,
tout loign qu'il paraisse de nous faire grce, la prire
le touche, l'attendrit, l'entrane nous accorder ce
dont nous avons besoin. On dirait qu'aujourd'hui Dieu,
passez-moi cette expression, nous a lui-mme dcouvert son ct faible, le moyen secret d'arriver j u s q u '
lui, de nous emparer d e lui, d e le saisir par son c u r ,
et de le cacher dans le ntre.
II est dit de Jacob qu'il fut fort contre Dieu mme;
Contra Deum fortis fuisti (GVTI.,XXXII,28); e t que c'est
pour cela qu'il obtint le nom magnifique d'IsRAEL, qui
signifie le VAINQUEUR DE DIEU. Mais quel a t ce com-

44

HOMLIE I. LA CHANANENNE,

bat que le fils d'Isaac livra Dieu, et quelles sont les


armes par lesquelles il vainquit Dieu, il triompha de
Dieu? Jacob voulut tout prix que Dieu bnit, bien
plus que sa personne, toute sa race, afin qu'elle ne ft
pas abandonne tout fait de la part de Dieu, et livre
la ruine et la perdition ; Non dimiitam te, nisi
benedixeris mihi (Ibid.). Et le prophte Ose nous a
rvl que les moyens de la puissance que Jacob dploya dans cette grande circonstance contre Dieu, et
les armes de sa victoire, ne furent que l'humilit, la
confiance, la ferveur, la constance, les gmissements
et les larmes de sa prire 5 Flevit, rogavit, potens fuit
{Ose, xii).
Une pareille victoire de l'homme sur Dieu et par les
mmes armes, nous venons de le voir, la Chananenne
l'a remporte sur JSUS - C H R I S T . Toute son histoire
aussi peut donc se rsumer dans les trois mots sublimes que le prophte Ose a crits de Jacob : Elle a
pleur, elle a gmi, elle a pri, et par l elle a t assez
puissante pour vaincre le cur du Fils de Dieu ; Flevit,
rogavit, potens fuit. Or, en marchant sur les traces de
Jacob et de la Chananenne, nous pouvons, nous aussi,
remporter par les mmes armes une victoire semblable. En pleurant, en gmissant devant Dieu, nous serons puissants contre Dieu, vainqueurs de Dieu; Fievit, rogavit, potens fuit. Contra Deumfortis
fuisti.
Les anciens philosophes pensaient que la Divinit
tait inaccessible l'homme. C'est vrai. Ce Dieu immense, ternel, infini, habite, dit saint Paul, au milieu
d'une lumire inaccessible ; Qui lucem inhabitat inaccessibilem(l Tim., vt). Des millions de millions d'anges

OU L'ESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

45

qui entourent son trne ne permettent aucune crature de l'approcher. Mais, dans l'histoire que nous
venons d'expliquer, Jsus - Christ nous a rvl un
grand secret, nous a dcouvert, nous a indiqu un
sentier cach l'orgueil, et qui ne peut tre connu
que par l'humilit; un sentier facile, sr, raccourci,
pour retrouver Dieu, pour aller tout droit Dieu : le
secret, le sentier de la prire; et il nous a fait voir
que, par ce secret, par ce sentier, l'homme peut, nonseulement approcher de la Divinit, mais encore en
triompher*, Contra Deum fortis fuisti.
L'histoire de la Chananenne vient de nous assurer,
dit saint Augustin, que, par le secret et le sentier de la
prire, l'homme peut transpercer les cieux, se frayer
un chemin travers les saints, rompre la phalange
des Esprits clestes, forcer la garde du grand et puissant Monarque du ciel et de la terre, parvenir jusqu'
son trne, lui ter des mains la foudre prs d'clater,
et que nos pchs avaient allume ; le dsarmer, ce
Dieu ; le faire descendre de la hauteur de sa majest,
de sa gloire infinie, jusqu' notre infinie bassesse, et
l'obliger nous relever, nous combler de ses misricordes (1).
Bien plus encore, ajoute le mme grand docteur,
du fond du cur priant Dieu avec un humble dsir,
une sincre ferveur, s'lvent des gmissements, des
soupirs dont il n'est pas possible de comprendre la
puissance et le charme, car ils forment une musique
dlicieuse et suave l'oreille et au cur de Jsus( i ) Ascendit oratio, et descendit Dei miseratio.

46

HOMLIE I.

LA CHANANENNE ,

Christ; ils le touchent, et l'obligent s'pancher sur


nous avec toutes les richesses de sa bont (1).
Il est vrai que nous sommes non-seulement pauvres
et petits, mais la pauvret mme, la petitesse mme,
comme Dieu est la richesse mme, la grandeur mme.
Il est vrai que notre esprit est naturellement aveugle,
notre imagination inconstante, notre volont malade,
notre cha<ir rebelle, notre cur glissant, prt chaque
instant s'chapper de nos mains. Il est vrai que les occasions du mal sont frquentes, les risques grands, les
assauts redoutables,nos forces considrablement amoindries, notre courage prt se dmentir, nous abandonner au moment du plus petit danger. Il n'est que trop
vrai enfin qu' ces misres d'origine, de nature, de condition, nous en avons ajout de plus grandes encore par
le dsordre et la perversit de notre volont r, en sorte
que notre me est devenue, comme le corps de J o b ,
de haut en bas toute une plaie. Mais ne nous y trompons pas; une misre si grande et si profonde ne nous
servira pas mme de prtexte au tribunal de Dieu, et
sa justice ne nous punira pas moins svrement de nos
fautes que le repentir n'aura pas effaces. Et pourquoi? Parce que comme Job furent laisses des lvres
saines-, Derelictasunt labia circa dents meos(Job xi\),
de mme, dans l'tat pitoyable auquel la faute originelle, et bien plus nos fautes actuelles, nous ont rduits, la divine bont nous a laiss le remde de TEs9

(l) Ex corde desiderante atque fervente gemitus emittuntux


innarrables, quibus, veluti musica, demulcetur Cbristus (Serm.
7 4 de Temp.).

OU L'ESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

47

prit de prire, par lequel nous pouvons atteindre toutes


les grces-, Spiritum gratte et precum; et par l nous
pouvons rparer toutes nos dfaites, recouvrer nos
forces, revenir une parfaite sant, et retourner en
socit d'amour avec le Dieu que nous avons offens j
Et adspicient ad me quem transfixerunt.
Donnez-moi l'homme le plus gar dans les voies de
l'erreur, le plus enfonc dans la fange des vices : si je
puis lui persuader la pratique de la prire, par ce seul
moyen je le rendrai fort, puissant vis--vis de Dieu et
de lui-mme-, Flevit, rogavit, potens fuit. En priant
avec humilit d'esprit, avec sincrit de cur, afin
d'tre dlivr de ses vices ou de ses erreurs, cet homme
par cela mme commencera dtester ces erreurs et
ces vices : l'homme de prire ne pouvant pas tre
homme de vices ou d'erreurs. Par cela mme il commencera connatre la vrit et l'aimer, et apprcier la vertu chrtienne et la dsirer ; et il finira par
obtenir l'abondance de la lumire et de la grce, la
contrition et le pardon, la force et la ferveur; par l
il sera converti, corrig; car la prire est l'arme
laquelle rien ne rsiste, pas mme la puissance de
Dieu ; Contra Deum foriis fuisti. La prire obtient
tout et triomphe de tout. Ah! il arrive bien souvent
de voir des hommes incrdules, hrtiques, pcheurs
en s'agenouillant, et qui se relvent croyants, catholiques et convertis, aprs avoir pri et bien pri.

48

HOMLIE I.

L CHANANENNE,

14. Ce n'est que par la prire qu'on peut bien vivre, obtenir la persvrance finale, et faire son salut.

Mais si l'homme de prire ne peut pas tre homme


d'erreur et de pch, par la raison oppose, l'homme
qui ne prie pas ne peut pas tre homme de vrit et de
vertu. J'ai appris par vos journaux que les Arabes de
l'Algrie, au commencement de la conqute qu'en a
faite la France, en voyant les Franais, de rares
exceptions prs, loigns de toute pratique religieuse,
disaient : Ce sont des impies, PARCE QUE CE SONT DES
HOMMES QUI NE PRIENT PAS. En vrit, que ces mots
sont profonds, et qu'ils renferment tout un trait de
morale et de thologie! L'homme qui ne prie pas est
l'homme livr, sans le secours surnaturel de la grce,
ses tnbres, sa misre, sa corruption ; est
l'homme jouet facile de toutes les erreurs, proie aise
de toutes les passions ; et ds lors on ne peut compter
ni sur sa religion ni sur sa vertu. 11 est possible que
l'homme qui prie tombe quelquefois par surprise; mais
il n'est pas possible que l'homme qui ne prie pas soit
sincrement et solidement vertueux. Point de vertu
vritable sans religion, point de religion sans prire.
Par consquent l'homme qui ne prie pas n'est pas, ne
peut pas tre un homme sincrement religieux, ni un
vrai honnte homme; et, d'aprs la sagesse orientale,
il n'est et ne peut tre le plus souvent qu'un impie par
rapport la croyance, et, bien plus encore, un sclrat par rapport aux murs. Pour mon compte, me
disait un jour l'un de mes amis, homme du monde, je
vous avoue que si j'avais une fille marier, un dpt

OU L'ESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

49

mettre en sret, je ne donnerais pas ma fille en mariage, je ne donnerais pas garder mon dpt un
homme qui ne prie pas. Car l'homme qui ne prie pas
est l'homme oblig de convenir que sa conscience, sa
fille unique, est la merci du dmon, sous la tyrannie
du dmon; Filia mea maie a dmonio vexatur; et
rien ne saurait me rassurer sur la moralit d'un homme
esclave du dmon et des passions.
En un mot, donnez-moi l'homme le plus vicieux :
s'il p r i e , il se corrige et il est sauv. Donnez-moi au
contraire l'homme le plus saint : s'il cesse de prier, il
s'affaiblit, il tombe, et il est perdu.
Celui qui prie beaucoup, ou il n'est jamais tent, ou
il ne succombe jamais. Le jour de la chute, disait saint
Bernard, est le jour o l'on a nglig de se fortifier
parla prire (1). La persvrance finale elle-mme, le
dernier don de Dieu, couronnant, mettant le sceau
tous ses autres dons; la persvrance finale, cette
grce suprme qui nous ouvre les portes du ciel et
achve notre salut, Dieu ne la doit aucun mrite,
quelque grand qu'il soit : cependant, dit saint Augustin , il ne peut pas la refuser et ne la refuse pas au
mrite de la prire (2), Et pourquoi? Parce que Dieu
l'ayant, dans sa misricorde, solennellement promise,
rserve, assure la prire, a tabli entre la persvrance finale et la prire un rapport ncessaire ; en
sorte que la prire humble, constante, ne peut manquer la persvrance, ni la persvrance tre refuse la prire.
(1) Horrendum est diem sine oratione transire.
(2) Hoc donum Dei suppliciter emereri potest.
4

50

HOMLIE I.

LA CHANANENNE ,

Ames chrtiennes que l'incertitude de votre salut


proccupe t a n t , voil de quoi calmer vos apprhensions et vos craintes. C'est en dsertant la pratique de
la prire que vous devez trembler. Mais tant que vous
la suivrez, cette grande pratique, vous n'avez rien
craindre par rapport au salut. En priant toujours Dieu
pour qu'il vous sauve, vous serez sauves, La prire,
en vous loignant du mal, en YOUS engageant dans la
pratique du bien, rendra votre vocation certaine, votre lection infaillible. Les lus de Dieu, les prdestins de Dieu sont des hommes de prire > comme
l'homme damn, l'homme rprouv est l'homme qui
ne prie pas, parce que l'homme qui ne prie pas est
l'homme ne faisant pas, ne pouvant pas faire tout le
bien qu'il doit faire pour se sauver.
L'homme qui pche donc, qui se livre l'erreur et
au dsordre, et qui y prit, c'est l'homme qui, ne
priant pas, renonce volontairement au seul moyen
puissant et efficace d'tre fort contre les faiblesses de
la nature, contre la force des tentations, contre l'attrait du pch; c'est, par consquent, l'homme volontairement faible, volontairement pcheur; c'est
l'homme pchant et se perdant parce qu'il aura voulu
pcher et se perdre, en ngligeant la prire, le moyen
souverain auquel est attache la force de l'me, la pratique du bien et l'acquisition du salut; c'est l'homme,
comme Dieu mme lui en fait le reproche, qui se sera
fabriqu de ses propres mains sa rprobation et sa
perte; Perditio tua, Isral; tantummodo in me auxilium tuum (Ose, xin, 9 ) .
Partant, ncessit de la prire pour tre honnte

OIT L'ESPRIT DK GRACE ET DE PRIRE.

51

homme, pour tre bon et vrai chrtien, pour pratiquer


le bien et y persvrer, pour aspirer au salut et le conqurir.
Ranimons donc en nous, pendant ce temps du Car m e , l'Esprit de prire; mettons profit pour nos
mes ce grand capital, ce riche trsor que notre divin
Sauveur nous a achet par son sang et nous a lgu
par sa bont, cette premire grce, la grce de la
prire, qui n'est refuse personne, et qui est la clef,
le gage de toutes les autres. Prions avec foi, avec
humilit, avec confiance, avec persvrance, avec ferveur; prions bien, prions toujours et ne nous lassons
jamais de prier ; et nous trouverons dans la prire, et
par la prire, la lumire de l'esprit, la force de l'me,
le remde contre toutes nos maladies spirituelles, le
baume de toutes nos plaies, l'antidote de tous nos
vices, le bouclier contre tous les assauts du dmon,
du monde, de la chair et des passions, la rsignation
dans toutes nos afflictions, le soulagement dans toutes
nos douleurs, l'appui de toutes les vertus, la source
de toutes les grces, la rgle de la vie, la consolation
dans la mort, et le gage de la bienheureuse ternit;
car il est dit que quiconque invoquera le nom du Seigneur sera sauv ; Quicumgue invocaverit nomen Domini, salvus erit (Act. n, 21). Ainsi soit-il.
y

52

HOMLIE U

LA CHANANENNE,

APPENDIX
A L'HOMLIE QUI PRCDE.

AUTRES CONSIDRATIONS SUR L A PRIRE.

On se trompe en pensant que la prire n'est qu'une pratique surrogatore de pit; la prire est un devoir essentiel de la religion.
Le prophte-roi a dit que tous les tres de la cration tiennent
leurs yeux fixs en Dieu, en esprant, en attendant de lui ce dont
ils ont besoin; et que ce Dieu de bont, touch par cette attente,
qui est elle-mme une prire, ouvre sa main bienfaisante et accurde
chacun l'aliment qui lui est propre, et rpand sur tous les tres
les bndictions de ses secours et de son amour; Oculi omnium in
(esprant. Domine, et tu das escam illorum in tempore
opportuno;
aperis tu manum tuam, et impies omne animal
benedictone
(Psal. CXLIV, 15, lu). Tout donc prie dans la nature; la brute, la
plante, comme l'homme. L'humanit entire a toujours pri, et priera
toujours. La prire est une loi universelle du monde moral, comme
l'attraction Vest du monde physique.
Nous devons un culte Dieu, comme notre crateur, notre seigneur, notre matre; et ce culte, nous ne pouvons le lui rendre que
par la prire. Prier, c'est croire que Dieu existe, que Dieu est toutpuissant, qu'il est matre de tout et disposant de tout. Prier, c'est
esprer que Dieu dans sa misricorde, dans sa bont, daignera nous
accorder ce que nous lui demandons. Prier, c'est aimer Dieu et reconnatre qu'il nous aime; car on ne prie que les personnes qu'on
aime et dont on croit tre aim. Prier, c'est s'humilier devant Dieu ;
car c'est reconnatre qu'on n'est rien sans Dieu; que c'est en lui seul
qu'on trouve la voie du bien, la vrit et la vie; qu'on a besoin de
lui, que tout bien nous vient de lui.
La prire est donc un acte auquel concourent la pense, le sentiment et la langue, c'est--dire, l'esprit, le cur et mme le corps de
l'homme. Ainsi, par la prire, l'homme fait hommage Dieu de tout
lui-mme ; et c'est ce qui a fait dire Clment d'Alexandrie que la

OU L'ESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

53

prire est elle seule un sacrifice complet et parfait : Et hoc est


maximum
sacrificium. Car le sacrifice lui-mme n'est agrable
Dieu qu'autant que l'homme s'associe par la foi et le dsir l'immolation de la victime qui est offerte par lui et pour lui, et qu'il s'immole spirituellement en elle et avec elle par la prire; c'est ce qui
fait que le sacrifice est la prire par excellence.
Remarquons aussi que Dieu tant le souverain matre, le matre
absolu de tout, ne devant rien personne, ne peut pas faire que
tout bien de la cration ne soit pas un acte de sa bont. Le salut
ternel n'est donc et ne peut tre qu'une grce. Mais Dieu ayant
cr l'homme libre de sa volont et de ses actions, et par cela mme
capable de mriter, lui aussi, en quelque manire son salut, ce salut est aussi une rtribution, un prix de ses uvres. Or comment
peuvent se concilier des choses si opposes? Si le salut est une
grce, il est donc indpendant de toute bonne action; Si gratta
jam non ex operibus, a dit saint Paul (Rom., xi). S'il est une rcompense des bonnes uvres, il n'est plus une grce. La grce exclut le mrite, comme le mrite exclut la grce. Or, c'est par la
prire que cessent ces contradictions, et se concilient ensemble la
grce et le mrite dans l'conomie du salut. On ne parvient au salut
que par les bonnes uvres ; mais ces bonnes uvres ne s'accomplissant que par les secours de la grce, cela fait que le salut, qui en
est le rsultat, est une grce. Mais Dieu n'accordant les secours de
ses grces qu' la prire, l'homme obtenant ces secours par la prire
qui est un mrite lui, c'est aussi par un mrite qui lui est proprr
qu'il fait le bien ; et le salut qui en est la rcompense devient aussi
son mrite. Toute l'conomie du salut est donc la prire, car voici
l-dessus la doctrine du concile de Trente : Nous croyons, dit ce
concile, que personne ne vient au salut que sur l'invitation et l'appel que Dieu lui en fait; que personne, quoique invit et appel,
n'opre son salut que par le secours de Dieu, et que personne n'obtient de Dieu ce secours que par la prire; Nullum credimus ad
salutem, nisi Deo invitante, pervenire;
nullum invittum,
nisi
Deo auxiliante
salutem operari;
nullum, jiisi orantem,
auxilium promereri.
f

En second lieu, la prire est l'me, dit saint Augustin, ce que la


nourriture est au corps. Comme on ne peut pas conserver la vie du

54

HOMLIE I. LA CHANANENNE ,

corps sans se nourrir, de mme on ne peut conserver la vie de l'me


sans prier.
Nous ne sommes par nous-mmes que misres et faiblesse, nous
n'avons en nous-mmes que le principe de nos chutes, de notre perdition. La force et le courage de triompher du mal nous sont trangers; ils ne se trouvent qu'en Dieu. Tout cela doit donc nous venir
d'en haut, nous tre concd par Dieu, qui est le dispensateur de
tout don; et tout cela ne s'obtient que par la prire. La prire, dit
saint Augustin, n'est que le cri d'une grande misre auprs d'une
grande misricorde, auprs de Dieu ; Omnes mendici Dei sumus. Et
le Prophte disait que l'homme n'est qu'un pauvre mendiant, ne
pouvant obtenir que de Dieu les secours qui le font vivre ; Ego veto
egenus et pauper sum ; Deus, adjura me (Psal. LXIX).
11 est vrai que bien souvent nous prions beaucoup sans rien obtenir; mais c'est, nous dit l'aptre saint Jacques, parce que nous
prions mal, et que par consquent, tout en ayant l'air de prier, nous
ne prions vraiment pas ; Petitis, et non accipitis, eo quod maie pctatis [Jac, iv).
Jsus-Christ, notre divin matre, nous a dit : Lorsqu'on prie, il
ne faut pas trop parler; Orantes, nolite multum loqui (Matth., vi).
Et ailleurs il nous a prvenus aussi qu'il ne suffit pas de rpter
souvent le nom du Seigneur, pour entrer dans le royaume des cieux ;
Non omnis qui dicit mihi : Domine, Domine, intrabit in re~
gnitm ccelorum. (Ibid.> vu). C'est nous dire que l'Esprit de prire
qui attire l'Esprit de grce n'est pas l'Esprit de prire qui parle
beaucoup; mais c'est l'Esprit de prire qui sent beaucoup; ce n'est
pag l'Esprit de prire se manifestant par la langue, mais c'est l'Esprit de prire partant du cur; et que par consquent ces longues
prires qu'on droule par habitude, sans la moindre attention de la
part de l'esprit, sans ferveur de la part de l'me, sans recueillement
de ta part du corps, ne sont pas des prires, et ds lors il n'est pas
tonnant qu'elles ne soient pas exauces.
Le vnrable Bde dit ausM : C'est le sentiment qui fait fructlfler la prire; et la prire n'est efficace que lorsque c'est le cur
qui dicte ce que la langue prononce; Illa solum orandi
pertinacia
meretur esse fructifera,
si quod ore precamur,
mente
meditemur. Quant ces chrtiens qui, bien que de corps dans l'glise,

OU L'ESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

55

par leur esprit distrait courent le monde, qui articulent de leurs lvres des prires auxquelles leur me ne prend aucune part, ceux-l
ne tireront aucun profit de leurs rcitations. Car comment pourraitil, Dieu, couter des demandes que n'coutent pas ceux mmes qui
les font? Orequidem orantes, mente autem fors vagantes omni se
orationis fructu privant : putantes cxaudiri a Deo preces quas nec
ipsi audiunt qui fundant.
Bien des pcheurs et des pcheresses, du fond de l'abme de leurs
dsordres, lvent quelquefois leur voix vers le ciel, en demandant
Dieu la force, qu'ils n'ont pas, de rompre de honteux liens, de se
dfaire de mauvaises habitudes, de se repentir, de se corriger de
leurs pchs. Mais bien souvent ces prires articules par la langue
ne sont pas accompagnes, sont mme dmenties par le cur. On
aime rester le plus longtemps possible dans l'tat qu'on dplore.
On rpand des larmes sur ses chanes, mais on ne veut vraiment
pas les briser. On voudrait bien n'avoir jamais commenc, mais on
ne voudrait jamais unir. Et, comme il arrivait saint Augustin demandant Dieu la chastet avant sa conversion, pendant que ces
pcheurs font Dieu des prires afin d'tre dlivrs de leurs vices,
ils ne craignent rien tant que de les voir exauces ces prires,
ou de les voir exauces trop tt; Castitatem petebam...
Timcbam
ne cito exaudires
me.
Or, en pareils cas, plus frquents qu'on ne pense, peut-on s'en
prendre la bont de Dieu s'il ne nous accorde pas des grces dont,
au fond, nous ne voulons pas nous-mmes? Est-ce que l'Esprit de
grce a t jamais promis l'insincrit, l'hypocrisie, au faux Esprit de prire?
Mais si, par rapport aux choses spirituelles, on ne les obtient pas
parce qu'on ne les demande pas, ou qu'on ne les demande pas assez ;
par rapport aux choses temporelles, on ne les obtient pas parce
qu'on les demande trop. J'appelle denrander trop les choses temporelles, lorsqu'on en demande au del de ce qui est ncessaire
pour vivre honntement selon sa condition; lorsqu'on les demande
d'une manire absolue, et sans aucun gard au danger qui pourrait en rsulter par rapport notre salut. Or, en nous Tefusant de
pareilles grces, JSUS-CHRIST, dit saint Augustin, nous fait la plus
grande de toutes les grces et se montre notre vrai Sauveur, jaloux

56

HOMLIE I.

LA. CHANANENNE

avant tout du salut de notre m e ; Non concedendo,

salvatorcm

se

exhibet.
11 est vrai que Jsus-Christ a dit : Tout ce que vous demanderez
EN MON NOM mon Pre, vous l'obtiendrez; Quodcumquc
petieritis
Patrem in nomine meo dabit vobis [Joan., xiv). Mais le nom de
JSUS, on le sait, ne signifie que SAUVEUR, Sauveur des mes par
rapport aux pchs; Vocabis nomen cjus Jesum. Ipse enim salvum
faciet populum suum a peccatis
eorum (Matth., i). C'est donc
lorsque nous demandons Dieu les grces, les vertus dont nous
avons besoin pour chapper au pch et faire notre salut, que nous
prions vraiment au nom de Jsus, au nom du Sauveur; car ces
choses-l sont, avant tout, dans les intentions et dans les dsirs du
Sauveur, sont selon l'esprit, la mission du Sauveur; et pa consquent, en demandant avec foi, avec humilit, avec confiance, avec
ferveur, en demandant toujours, et par les mrites de Jsus-Christ,
le pardon de nos pchs et le salut de notre me, nous l'obtiendrons
infailliblement, !c Fils de Dieu y ayant engag sa parole. Mais lorsque nous demandons des grces de l'ordre temporel, dont le rsultat pourrait tre le bien-tre du corps au prjudice de l'me, l'amlioration de notre condition dans ce monde aux dpens de notre
salut dans l'autre; ces choses-l n'entrant pas dans l'conomie des
grces du Sauveur, ne peuvent pas tre accordes par les mrites du
Sauveur; et mme, demandes au nom du Sauveur, ne sont pas du
nombre de ces choses qu'on obtient au nom du Sauveur, et elles ne
peuvent pas tre obtenues.
t

Il ne s'ensuit pas de l que nous ne devons pas demander Dieu


les choses temporelles, Jsus-Christ nous ayant lui-mme appris
demander Dieu le pain quotidien. Ce qui s'ensuit de l, c'est que
ce sont les choses spirituelles, le royaume de Dieu et sa justice que
nous devons chercher et demander avant tout et d'une manire absolue ; Quaerite primumregnum
Dei et justitiam ejus (Matth., vi);
et les choses temporelles nous ne devons les demander que conditionnellement, en tant qu'elles ne s'opposeront pas nos avantages
spirituels et notre salut. Demandes dans cet ordre et avec cette
rserve, la prire les obtient; et bien souvent Dieu ne les accorde
que par la prire.
On ne saurait donc assez insister sur la pratique de la prire.

OU L'ESPRIT DE GRACE ET DE PRIRE.

57

La prire est la lumire de l'esprit, le repos du cur, la force de


la volont. La prire nat de la foi comme de sa racine, grandit dans
l'esprance, s'panouit dans la charit, et fructifie par les bonnes
uvres.
Semblable une plante sans sve, l'me qui ne prie pas ne fait
pas de fruits.
La prire donne l'intelligence pratique des choses ; la prire est
la rgle des murs, la conseillre de la vie.
Par la prire l'homme s'lve jusqu' Dieu, s'abandonne dans
les bras de Dieu, se livre entirement Dieu; et Dieu, selon l'expression des Livres saints, le garde comme la prunelle de ses yeux,
le couvre des ailes de sa protection, l'chauff de la chaleur de son
amour.
L'homme de prire est sincre dans ses convictions, srieux dans
ses gots, vridique dans ses paroles, indulgent pour les autres, svre pour lui-mme. L'homme de prire est l'homme de toute vertu
et de toute perfection.

58

HOMLIE II.

LA FEMME MALADE,

D E U X I M E

H O M L I E

LA FEMME MALADE,
OD
LA

PIT.

(Matthieu; X ; Marc, V ; Luc, VIII).

Pictat ad omnia u(Ui$ est, promssionem

habent vit, qu nunc est, et

futur .
La pit est utile tout, ayant les promesse de la rie prsente et de celle
venir (I m . , IV).
INTRODUCTION .

1. La pit fausse et la pit vraie. Ncessit qu'il y a aujourd'hui


d'inculquer la vraie pit. C'est ce qu'on va faire par l'exposition
de l'histoire de la FEMME MALADE.

D E mme qu'il y a de l'or faux et de l'or vrai, de


mme aussi il y a une pit fausse et une pit vraie.
La fausse pit est galement odieuse aux yeux de
Dieu et aux yeux des hommes. La fausse pit n'est
que ou lgret et caprice, ou erreur et illusion, ou
mensonge et hypocrisie. On a donc raison de la combattre, de la fltrir.
Mais le fait est que, de nos jours, sous prtexte de
fustiger la fausse pit, on frappe aussi sur la vraie.
Dans le langage du monde d'aujourd'hui, mme toute
personne pratiquant la religion comme on doit la
pratiquer, et n'oubliant pas ses devoirs; mme toute

OU L PIT.

59

personne sincrement pieuse, n'est qu'une dvoie; et,


rien que par ce mot, on russit faire passer ces personnes pour de petits esprits, pour de pauvres natures,
pour des caractres opinitres, pour des ttes ventes ; C'est une dvote, dit-on ; et par l on en a dit
assez pour rendre odieuse et ridicule mme 1 me aux
convictions profondes, la vertu solide, la conduite
irrprochable, aux ides leves, aux sentiments gnreux.
On en est venu au point que particulirement la
femme, aujourd'hui, craint bien plus le titre de dvote
que celui de mondaine; qu'elle est plus jalouse de
cacher sa pit que sa lgret, ses pratiques religieuses que ses galanteries; et qu'on ne peut pas
exhorter la pit une femme du monde sans s'entendre rpondre par elle : Je ne veux pas passer pour
dvote.
Cependant la vraie pit n'est que la floraison de la
foi, le parfum de l'esprance, le rayonnement de la
charit. C'est la vraie croyance dans toute sa ferveur,
le sentiment religieux dans toute sa dlicatesse, l'accomplissement des devoirs dans toute sa plnitude, la
vertu dans toute sa personne ; et c'est pour cela que
saint Paul a dit que la pit est utile tout, que la
pit est tout, et que c'est la source de toutes les
grces, de toutes les consolations dans la vie prsente,
et le gage le plus sur du salut pour la vie future;
Pietas ad omnia vfilis est^ promissiones habens vitce,
Quee nunc est, et futur. Renoncer donc la vraie
pit, c'est renoncer toutes les pratiques, toutes
les esprances, tous les secours de la vraie religion ;

60

HOMLIE II. LA FEMME MALADE,

et c'est cesser d'tre pieux, c'est cesser d'tre chrtien. Vous voyez donc, mes frres, combien il est important aujourd'hui d'encourager les mes faibles
embrasser la vraie pit, et marcher dans ses voies
sans rougir. C'est dans ces intentions que je vais vous
expliquer aujourd'hui l'histoire de LA FEMME MALADE
de l'vangile, que notre divin Sauveur a gurie par
un grand et gracieux prodige. Vous verrez briller,
dans cette dlicieuse histoire, les caractres, les sentiments, le langage, les uvres, les beauts et les rcompenses de la vraie pit ; et vous ne vous en trouverez que mieux disposs vous y attacher, plus zls
la dfendre, plus courageux la pratiquer. Ave,
Maria.
PREMIERE

PARTIE.

LES CARACTRES ET LES RCOMPENSES DE LA VRAIE


PIT.
2. La pit vertu morale, et la pit don du Saint-Esprit.
C'est de cette dernire espce de pit qu'il va tre question ici.

]\4AIS, avant d'aborder cette histoire si touchante et


en mme temps si instructive, je dois vous rappeler
la belle doctrine de saint Thomas sur la Pit, afin de
vous faire mieux comprendre le sujet dont nous avons
nous occuper aujourd'hui.
Le mot Pit signifie deux choses bien diffrentes :
tantt il signifie l'une des vertus morales, tantt il
signifie l'un des sept dons du Saint-Esprit.
La Pit* en tant que vertu morale^ est, dit saint

OU LA PIT.

61

Thomas citant un auteur ancien, ce sentiment habituel


par lequel nous nous empressons de rendre nos devoirs et nos hommages nos parents et la patrie (1).
Car c'est aux parents qui nous ont engendrs et par
qui nous avons t nourris, et c'est la patrie en laquelle nous sommes ns et nous vivons, que nous
devons notre tre et notre conservation ; et, par consquent, l'homme, aprs Dieu, se doit avant tout aux
parents et la patrie (2).
Mais la Pit, en tant que don du Saint-Esprit, est
bien autre chose. Dans ce sens, la Pit est ce sentiment habituel par lequel nous rendons nos devoirs et
notre culte Dieu comme tant noire pre (3). Or, il
est certain que c'est par un mouvement du SaintEsprit que nous avons une espce d'affection filiale
pour Dieu, saint Paul ayant dit : Vous avez reu
Y esprit d'adoption, en vertu duquel vous regardez et
invoquez Dieu comme votre pre (4). La pit donc,
par laquelle nous honorons Dieu comme notre pre,
par un instinct du Saint-Esprit, est un don du mme

(1) Pietas est per quam sanguine junctis patri&que benevolia


a

officiumet diligens tribuitur cultus ( 2 , q., 1 0 1 , a. 1,


exTullio
rhetor.).
(2) Nostri esse et gubernationis principia sunt parentes et patria
a quibus et in qua nati sumus et nutriti sumus ; et ideo, post Deum,
esthomo maxime debitor parentibus et patriie (/fcitf.).
(3) Pietas, qu est donum, exhibet oflicium et cultum Deo ut
patri (Ibid., q., 121, a. l ) . *>
(i) Movet nos Spiritus sanctus ad hoc quod affectum quemdam
filialem habemus ad Deum ; juxla illud (Rom., xin) : Aceepistis
spiritum adoptionis in quo clamamus : Abba, pater (b\d.).

62

HOMLIE II.

LA FEMME MALADE,

Saint-Esprit (1). Car les dons du Saint-Esprit ne sont


que des dispositions habituelles de l'me, par lesquelles
l'me suit promptement les mouvements du SaintEsprit (2).
Par la vertu de religion, nous rendons un culte
Dieu comme tant notre crateur. Par la vertu de
pit, nous rendons nos devoirs nos parents selon
la chair. Mais c'est une chose plus noble de rendre un
culte au Dieu crateur que de rendre hommage au
pre charnel. La vertu de religion est donc plus noble
que la pit, en tant que la pit n'est qu'une vertu
morale. Mais honorer Dieu comme notre pre, est une
chose encore plus noble que de ne l'honorer que
comme notre crateur et notre matre. Puisque donc
c'est par la pit, en tant que don du Saint-Esprit,
que nous honorons Dieu comme noire pre; la pit,
en tant quelle n'est que ce don, est quelque chose de
plus noble que la yertu mme de la religion; c'est
le plus excellent de nos sentiments habituels envers
Dieu (3).
La pit, en tant que don du Saint-Esprit,

est donc

(1) Consequens est quod pietas, secundum quam cultum exhi bemus Deo ut patri, par instinctum Spiritus saneti, sit Spiritus
saneti donum (Ibid.).

(2) Dona Spiritus saneti sunt quaedam habitutes anima dispo sitiones, quibus est prompte mobilis a Spiritu sancto (Ibid.).

(3) Exhibere cultum Deo ut crtori, quod facit Teligio, est


excellentes quam exhibere cultum patri carnaii, quod facit pietas
a quae est virtus.

Sed exhibere cultum Deo ut patri, est adhuc ex-

cellentius quam exhibere cultum Deo ut creatori et domino. Unde


religio est potior virtute pietatis. Sed pietas, secundum quod est
* donum, est potior religione (Ibid.).

OU LA PIT.

63

le plus dlicat et en mme temps le plus noble et le


plus lev, le plus parfait des sentiments de l'mo
chrtienne, et la premire, la plus grande, la plus importante de toutes les vertus. Or c'est de la pit dans
ce sens, c'est--dire de la pit l'un des dons du SaintEsprit, et qui est l'aurole, le couronnement de tous
ces autres dons, que je vais vous entretenir aujourd'hui, et que je vais vous faire voir en action dans
l'histoire touchante de la FEMME MALADE. coutez
donc.
3. Les mondains dans le malheur. Jare priant le Seigneur de lui
gurir sa fille. Imperfection dp cette prire. Les Gentils ont mieux
que les Juifs compris la religion. Bont du Seigneur se rendant
aux dsirs de Jaire.

Le monde a toujours t aussi contradictoire et aussi


absurde qu'il a t injuste et pervers. Comme on voit,
bien souvent de nos jours, des mondains que la tribulation prouve avoir recours aux prires des serviteurs
de Dieu, dont ils avaient, en d'autres temps, calomni
la vie et tourn en ridicule la pit, de mme, du temps
de Jsus-Christ, ou vit souvent les pharisiens, lorsqu'ils taient sous le poids du malheur, aller JsusChrist dans l'attitude la plus respectueuse pour sa personne qu'ils avaient toujours dcrie, et implorer de
lui des prodiges auxquels ils n'avaient jamais voulu
croire.
Ne vous tonnez donc pas, mes frres, de voir,
dans l'histoire de la FEMME MALADE, le vieillard
Jare, prince et chef de la Synagogue de Capharnaum,
prostern, comme le dernier homme du peuple, aux

64

HOMLIE II.

LA FEMME MALADE,

pieds de Jsus-Christ, et l'adorant en toute humilit; Ecce princeps unus de archisynagogis, nomine
Jairus, accessit ; procidit ad pedes ejus, et adorabat
eum [Matth., 48; Marc.^ 2 2 ; Luc, 41). Cet homme,
jadis si fier et si hautain avec le Sauveur, est maintenant profondment malheureux ; son unique fille,
ge de douze a n s , et qu'il aime plus que luimme, est prs d'expirer : Quia unica filia erai et
fere annorum duodecim et kc moriebatur (Luc, 42).
Il prie donc en pleurant ; il conjure le Seigneur de
vouloir bien se rendre la maison de l'enfant mourante, de la toucher de sa main (1), et de lui rendre la
sant et la vie ; Et deprecabatur eum multum, ut iniraret in domum suam, dicens : Quoniam filia mea
in extremis est, veni impone manum super eam, ut
salva sit et vivat (Luc 41 ,* Marc, 23.)
Remarquez ici d'abord, dit saint Chrysostme, la
grossiret de l'esprit de ce docteur juif. Tout en
reconnaissant Jsus-Christ la puissance de lui gurir
sa fille, il croit cependant que le Fils de Dieu ne peut
oprer ce prodige, moins qu'il ne se rende la maison de la jeune fille malade, et qu'il ne la touche de
sa main(2).Tandis quele Centurion, quoique Gentil, et
la Chananenne, quoique paenne, elle aussi, avaient
reconnu Jsus-Christ le pouvoir d'oprer des prodiges, mme de loin, par la seule puissance de sa voy

(1) 11 avait appris que Jsus-Christ venait d'oprer beaucoup de


prodiges Capharnaum, par la seule imposition de ses mains.
(2) Vide crassitiem; duo expetit a Christo : ut accederet ad
oam, et manum imponerct [ffomil. 32, in Matth.).

OJ LA PIT.

65

lont et de sa parole (Matth., vin). Ainsi les Gentils,


dsabuss du paganisme, comprenaient mieux que
les Juifs de ce temps-l le vrai Dieu et la vraie religion.
Cependant, mansutude, bont admirable du
Sauveur! il ne fait pas attention la foi de Jare, si
dfectueuse, si languissante, si imparfaite; il ne lui en
fait pas le moindre reproche ; il ne voit en Jare qu'un
pre malheureux, et il a compassion de lui. Il consent
donc se rendre chez lui, et, quittant le lieu o il instruisait la foule, il se met sans le moindre dlai le
suivre, en compagnie de ses Aptres et d'un peuple
immense qui l'environnait et le pressait de tout ct,
heureux de pouvoir s'approcher de lui 5 Et surgens
Jsus, abiit cum Ulo ; et sequebantur eum discipuli
ejus; et turba multa, et comprimebant (Matth., 9 ;
Marc, 24).
4. La FEMME MALADE, c'est Vronique. Sa maladie incurable; et
comment elle a cherch en tre gurie par Jsus-Christ. La pit
orgueilleuse. La vraie pit est Humilit.

Sur ces entrefaites, il y avait dans les environs de


Capharnam une malheureuse appele dame Vroniq u e ^ ) , qui depuis douze ans souffrait habituellement
(1) Il n'est pas certain que cette femme ft Vronique; mais il est
vraisemblable que la femme qui eut l'insigne honneur de pouvoir es uyer de ses mains la sueur et le sang du \isage du Seigneur allant
au Calvaire, ait t la mme que celle qui, dans la circonstance dont
il s'agit ici, a donn un des plus clatants tmoignages de la divinit
de Jsus-Christ. Cette hypothse est, du reste, bien pieuse, bien touchante et bien instructive : il ne nous en faut pas davantage pour
S

66

HOMLIE II. LA FEMME MALADE,

d'une perte de sang; Mulier qu fluxion sanguinis


patiebatur duodecim annis (Matth., 20). Par surcroit
de malheur, elle s'tait ruine se faire soigner par
un grand nombre de mdecins, qui, aprs lui avoir
fait subir des traitements plus douloureux que sa maladie mme, l'avaient abandonne en pire tat qu'auparavant, et comme compltement incurable, parce
qu'elle n'avait plus rien dpenser; Et fuerat multa
jjerpessa a medicis. Et in medicos erogaverat omnem
substantiam. Et nihil profecerat, sed magis dtenus
habebat(Marc 2 6 ; Luc, 43.)
y

N'ayant donc plus rien esprer des remdes humains ,Vronique songea aux remdes divins. Elle avait
bien souvent entendu parler de Jsus-Christ, desgrands
prodiges de sa puissance, et du prodige encore plus
grand de sa bont; Cum audisset de Jesu (Marc, 26).
Ah! se disait-elle donc, il n'y a que lui qui puisse me
gurir. O h ! si je pouvais le voir une seule fois, et m'approcher de lui, je sais bien ce que je ferais : j ' e n obque, dans le doute qui nous laisse matre de notre opinion, nous la
prfrions l'hypothse contraire. Ce qui parait certain, c'est que
l'Hmorrosse, ainsi que nous l'atteste Eusbe (liv. 7), Sozomne
(liv. 5) et Thophylacte (Comment.),
tait de la ville de Csare.
Cette ville, au pied du mont Liban, jadis s'appelait Lais (Jos., 10),
et plus tard DAN, du nom de la tribu qui la possda dans le partage
de la terre de promission ; et enfin elle fut appele Csare de Philippe, ayant t rdie et embellie par Philippe, le lils d'Hiode,
en Thonneur de Tibre Csar. Cette ville tait aux frontires de la
terre d'Isral, du ct du nord. Tout prs d'elle, prennent leur source
les deux petites rivires le Jor et le Dan, qui, une courte distance,
runissant leurs eaux aussi bien que leur nom, forment le fleuve
Jor-Dan.

01] LA PIT.

67

tiendrais en mme temps la gurison du corps et le


salut de mon me !
Mais le moyen pour Vronique d'aller chercher le
Seigneur? La loi, ainsi que le remarque saint Jrme,
dfendait svrement aux femmes, affectes de pareilles maladies, d'entrer dans les villes et de se
mler au peuple (1). Doublement afflige d o n c , et parce
qu'aucun mdecin humain n'avait pu la gurir, Nec
ab ullo potuit curari (Luc, 43), et parce qu'elle ne
pouvait non plus aller trouver le seul mdecin divin
qui aurait pu lui porter remde, un beau jour elle
voit de loin venir une grande foule, et on lui dit qu'au
milieu de cette foule tait Jsus. A cette annonce,
tressaillant de joie, elle quitte son habitation, s'lance sur la route, et y attend le Seigneur qui allait
passer. Il arrive en effet l o tait Vronique, qui,
en le cherchant de tout le dsir du cur, bien plus
q u e des yeux du corps, reconnat l'aimable Seigneur au milieu de la foule, le devinant sa haute
taille, son front majestueux, son regard suave, sa
figure divine, et bien mieux encore parce que, selon
saint Remi, une Yoix secrte lui dit, dans l'intrieur de
l'me : C'est LUI, et il est Dieu. A cette voix, elle
sent son cur palpiter d'esprance, et ne pense plus
qu' la manire de demander la grce, ne doutant pas
le moins du monde de l'obtenir (2).

(1) Haec mulier sanguine fluens, non in urbe, non in domo ac ceditad Dominum, quia juxta legem (hujusmodi mulieres) urbibus
ic eiclubmXut (in Matth.).
(2) Desperans de salute medicorum, clestem adesse medicum

68

HOMLIE II.

LA FEMME MALADE,

C'est donc la femme que vous voyez l, mes frres,


ple, plore, et en mme temps pleine de confiance
et de rsolution, humble et hardie, s'lanant en avant
dans la foule et restant toujours en arrire, faisant des
efforts pour s'approcher le plus qu'il lui ft possible
de Jsus-Christ, et demeurant toujours derrire lui;
Venit in turba rtro (Marc., 27), parce que Vronique, dit saint Chrysostme, avait honte d'elle-mme,
se croyait immonde -, et par cela mme elle se croyait
indigne de paratre devant le Seigneur (1).
Mais que veut-elle faire? que pense-t-elle? Oh! si
vous saviez ! Elle s'est dit elle-mme : Si je puis
russir toucher seulement le bord de son vtement,
je serai gurie ; Dicebat intra se : Si iantum tetigero
vestimenta ejus, saha ero (Matth., 21).
O femme admirable! que cette pense est noble,
que ce discours est sublime ! Voyez combien son humilit est grande! dit saint Remi. Elle a rsolu de toucher seulement la robe du Seigneur, se croyant indigne de toucher mme ses pieds (2). Mais remarquez
encore, nous dit le grand interprte Drutmare, que
Vronique ne veut pas mme toucher la partie suprieure de la robe du Seigneur, qui couvre de plus prs
sa personne adorable, sa chair divine, mais simplement l'extrmit, la frange extrieure de cette robe, sa
n credidit, et in eum omnemsuam intcntionem collocavit (Cat.).
(1) Rtro, quia verecundabatur se immundam existimans (ffom.
3 2 , in Matth.). o
(2) i Admiranda humilitas ! quia indignam se judicavit quae Do mini pedes tangeret (In Cat.).

OU LA. PIT

69

partie la plus basse, celle qui touchait la terre : tant


elle pense bassement d'elle-mme (1)!
Voici donc le premier caractre, la premire condition, le fondement de la vraie pit, VHumilit de
l'esprit. Les mes vraiment pieuses, dit saint Thomas,
sont des mes vraiment mansutes, vraiment modestes,
vraiment humbles. Dans le langage de l'Evangile, le
motpit est synonyme du mot humilit. Toute pit
qui n e commence pas par l'humilit n'est par cela
mme qu'une pit fausse ; c'est dupilisme des hrtiques, l'un des plus funestes rejetons de l'orgueil de
l'hrsie*, ce n'est pas de la pit chrtienne. On a
donc raison de se mfier de la soi-disant pit de certaines femmes si prtentieuse, qu' ses yeux elle est
tout, et les qualits et les vertus des autres ne sont
rien; si prvenue en faveur de ses penses, qu'elle
croit pouvoir donner aux autres, mme aux ministres
de l'Eglise, une rgle de conduite, au lieu de la recevoir d'eux et de s'y soumettre; si remplie d'elle-mme,
( l ) Non est ausa tangere vestimentum quod Christi carncm t e gebat, sed quod foris prominebat (Expos.), D
Les anciens Juifs portaient l'extrmit extrieure de leur vtement une bande tout autour, et cela d'aprs la loi ordonnant aux enfants d'Isral de se faire des bandes aux angles de leurs manteaux ; Vt
faciant sibi fimbrias per angulos palliorum.
(A'um., xvi.) Les plus
dvots avaient plus larges ces bandes leur vtement, et de l le reproche que le Sauveur faisait aux pharisiens qui largissaient
les
bandes de leurs habits en signe d'une grande religion, tandis qu'ils
restreignaient toujours davantage les sentiments charitables de leurs
Burs (Matth. XX\\\).Ce&
bandes taient enfin de couleur bleu ciel,
afin, ajoutait la loi, que les Juifs, les ayant toujours sous leurs yeux,
se rappelassent toujours que leur loi leur tait venue du Ciel.
J

70

HOMLIE II. L A

FEMME MALADE,

qu elle ne rapporte tout qu' elle-mme, n'est fir


que d'elle-mme, ne se plat qu'en elle-mme.
La vraie pit ne connat pas ces sentiments autant
insenss que coupables. Non contente de s'abaisser
ses propres yeux, elle s'abaisse aux yeux des autres. Elle
a toujours assez de la dernire place. Dans sa pense,
elle se met au-dessous de tous 5 elle ne mrite rien, et
attend tout de la bont de Dieu et de l'indulgence des
hommes, ne se doutant pas le moins du monde que
c'est le premier titre, le titre lgitime de sa grandeur
aux yeux de Dieu et aux yeux des hommes. Car les
hommes, aussi bien que Dieu, sont enchants, ravis
du mrite qui s'abaisse lui-mme, et se font une gloire
de l'exalter autant qu'il s'humilie : tandis qu'ils se moquent de la fatuit qui s'lve elle-mme, et ils se
plaisent l'humilier autant qu'elle s'exalte ; Qui se
humilit exaltabitur, et qui se exaltt humiliabitur
(Luc, xiv).
5. Foi sublime et parfaite de Vronique. Portrait de l'homme sans
pit, n'entendant rien la religion. Gurison prodigieuse de Vronique par le simple attouchement de la frange du vtement du
Seigneur.

Mais la foi de Vronique est encore plus tonnante


que son humilit. Elle ne craint pas, en touchant
Jsus-Christ, de lui communiquer sa propre tache
lgale ( l ) ^ car elle croit et donne voir, dit saint
( 1 ) La loi mosaque tait l-dessus trs-claire aussi bien que trssvre : Mulier,
guinis,

\\&it-&\e qu3spatltifrmuUisdiebusfluxurnsatif

non in tempore

sanguinem,fluere

menstruati,

non cesst, quamdiu

sed qum post

menstrutcm

subjacet finiepassioni,

im-

OU LA PIT

71

Pierre Chrysologue, que, dans sa pense, aucun contact humain, quelque immonde qu'il soit, ne peut entacher la saintet de Dieu. Elle croit que si le rayon
du soleil ne se souille pas en touchant la boue, le Dieu
crateur du soleil pourra moins encore rester entach
de l'attoucheftient de l'homme (1).
La foi de cette fille de la synagogue tait donc la
censure de la foi de Jare prince et chef de la synagogue. Nous venons de l'entendre, ce docteur, donnant croire lui que, dans sa pense, Jsus-Christ ne
pouvait lui gurir sa fille, moins qu'il ne se rendt
chez elle et ne la toucht de sa main -, tandis que Vronique croit, au contraire, qu'elle va tre dlivre de
sa maladie par le seul attouchement de la robe de J sus, sans que Jsus opre rien, dise rien, et sans mme
qu'il paraisse y faire attention ; Si tetigero tanium
vestimentum ejus, salva ero.
La voil donc, dit encore saint Pierre Chrysologue,
la voil, cette admirable femme, surpassant dans la
science de Dieu tous les docteurs, clipsant dans Vinmunda erit (levit.,
xv). Cette impuret lga'e de la femme travaille par une pareille maladie, se communiquait non-seulement
quiconque l'et touche ou et t touch par elle, mais aussi aux
choses dont elle avait fait usage : Omne stratum in quo
dormierit
et vas in quo sedorit, pollutum erit; quicumque tetiger'U eam, im~
muhdus erit (Id.). Grotius affirme que la raison de cette loi tait
celle-ci : que ces maladies, dans la Syrie et les pays limitrophes,
sont contagieuses et nuisibles : In Syria et in vic'mis regionibus
habent aliquid contagio nocens (In
Levitic.).
(l) Sciens quia Deum nec tactus polluit, nec iniquinat humana
* cogitatio. Si sol tangit stercora, nec tamen inquinatur ; quanto
magis solis Creator (Serm. 35).

72

HOMLIE H. L A

FEMME MALADE,

telligence des mystres chrtiens tous les savants juifs,


et laissant derrire elle mme les Aptres par la puret
et la constance de sa foi. Car la Jude, avec tous ses
scribes et ses pharisiens, mprisa les saintes chairs du
Seigneur. Saint Thomas eut besoin de plonger ses
doigts dans ses plaies, pour croire qu'il tait Dieu et
qu'il tait ressuscit. Tandis que Vronique, tout au
contraire, a cru qu'il n'y avait rien de bas, rien de
souill en Jsus-Christ ; qu'il tait tout-puissant par
rapport son humanit, substantiellement unie la
divinit; et q u e , comme la divinit ne s'tait pas
amoindrie en s'unissant en lui l'humanit, de mme
la puissance de sa personne n'tait pas attnue dans
ses vtements, et que ses vtements taient aussi puissants que sa chair (1).
Elle crut donc que, en Jsus-Christ, toute la plnitude du chrisme de sa divinit, toute la vertu de sa
lte adorable s'tendait jusqu'aux, habits, et que c'taitenluique s'accomplissait la prophtiedeDavid:.Que
l'onction divine du vritable Aaron serait descendue
jusqu'aux bords de ses vtements, conservant toute sa
puissance et toute son efficacit (2).

(1) Magna hc mulier, qu scientia omnes doctores vicit-, sacramento omnes Judseos superavit; Ade praecessit apostolum.
Nam Judaea, cum scribis et doctoribus suis, Christum despexit in
corpore ; Thomas apostolus, ut Christum Deum crederet, mmisit
manus, patefecit vulnera. Haec mulier in Christo nihil putavit extremum : quia nec Deus minoratur in homine, nec virtus attcnuatur in fimbria.
(2) Vidit in fimbriam vestimenti ejus totam plenitudinem divini
chrismatis, totam divini capitis transisse \irtutem, sicut unguentum quod descendit in oram vestimenti ejus (Psal. cxxxu).

OU LA PIT

73

Ainsi voyez, nous dit encore le Docteur au discours


d'or, l'ide qu'avait Vronique de l'auguste personne
de Jsus-Christ, et des trsors de mrites, de privilges
et de grces dont la trs-sainte me du Sauveur tait
enrichie : puisqu'elle a cru que, mme dans ses habits extrieurs, rsidait la vertu de sa divinit (1). Oh !
qu'il est beau de voir cette femme, trangre toute
science thologique, se formant des ides si thologiques, si pures, si exactes, si prcises et si leves de
la personne du Sauveur !
Oh! qu'il est vrai que, comme le dit l'Ecclsiastique, Dieu ne donne la sagesse qu'aux mes vraiment
pieuses, et que les saintes penses, le jugement sain
en matire de religion, et l'intelligence pratique de ses
mystres, ne sont que le prix de la vraie pit ; Pie
agentibus ddit sapientiam (Eccli., XLIII)! Tandis que,
d'aprs le tableau de main de matre qu'en a fait saint
Paul, l'homme qui, se croyant humili par les doctrines de lapit, les repousse, cesdoctrines si sublimes
dans leur simplicit, est frapp d'aveuglement dans
son orgueil. Rduit discuter toujours, il ne sait jamais rien par rapport la religion \ s'puisant en des
questions de mots, il ne comprend rien aux choses.
Domin par l'esprit de chicane, par l'envie et la dfiance, il croit raisonner, et ne fait que blasplmer;
et, au bout de toutes ses recherches, il se trouve le
cur corrompu et l'esprit vide de vrits 9 Qui non
acquiescit ei quce secundum PIETATEM est, doctrin,
y

(i) Quid ista mulier vidit habitare in interioribus Christi, quae


iu Christi fimbria vidit divinitatis habitare virtutem?

74

HOMLIE II. L A

FEMME MALADE,

superbus est, nihil sciens, sed languens circa qustiones


et pugnas verborum, ex quibus oriuntur
invidi,
contentiones, blasphemi, suspiciones mal, conflictationes hominum mente corruptorum,et qui veritate privatisunt (I TYm., vi).
La confiance de Vronique est la hauteur de sa
foi. Ainsi que l'a remarqu l'auteur de laGlosse, Vronique ne dit pas : Si je parviens toucher ses habits,
peuUtre f espre que je gurirai \ elle dit ; JE SUIS
CERTAINE que par ce moyen j'obtiendrai ma gurison,
et que je serai sauve(l).
Or, une si grande confiance se fondant sur une foi
si parfaite, ne pouvait manquer son objet de la part
du Dieu de bont. Ce qu'elle croit lui arrive exactement comme elle s'y attendait. A peine, en Rabaissant et passant son bras travers les pieds des Aptres,
parvient-elle toucher d'un seul doigt le bout du vtement divin du Seigneur 5 Tetigit fimbriam vestimenti
ejus (Matth., 20), qu' l'instant mme, dit l'vangile,
elle prouve une rvolution heureuse dans son corps 5 la
source du sang tarit; sa plaie intrieure est ferme, et
elle se sent soulage, renouvele, gurie * Et confestim siccatus est fons sanguinis, et sensit corpore quia
sanata a plaga esset ( i f a r c , 29).
y

O femme fortune! s'crie encore saint Pierre Chrysologue, qui, n'osait se prsenter en face du Mdecin
cleste, parvient lui par la voie secrte de son esprit ; qui sait trouver sa honteuse maladie un remde si prompt et si efficace, et qui, ne pouvant pas
(1) Non dixit : Forsan, sed cette salva ero.

OU LA. PIT.

73

prier publiquement Jsus-Christ, russit se glisser


dans son cur par l'loquent silence de sa prire (1)!
Et mme, qu'il est beau, qu'il est gracieux, qu'il
est magnifique, ce prodige de Jsus-Christ ! Quelle
est frappante, quelle est splendide, cette preuve de sa
divinit! Car un Dieu seulement, dit toujours saint
Pierre Chrysologue, pouvait avoir compassion de cette
femme qui n'avait pas paru en sa prsence ; l'exaucer
sans qu'elle et parl *, connatre et la maladie de son
corps et la foi de son me ; lire dans son cur sans
l'avoir vue ; la gurir dans un instant et sans qu'il et
rien dit, rien fait lui-mme, mais seulement par un
acte intrieur de sa puissante volont, par un trait
inaperu de sa misricorde (2). Et le grand saint Hilaire dit aussi : En prenant la fragilit, la misre de
notre chair, afin de nous racheter, le Verbe ternel,
la Vertu de Dieu, ne renferma pas, ne restreignit pas
sa puissance divine dans les limites de son corps. Et
comme le Dieu crateur a donn l'aimant la vertu
d'attirer lui de loin le fer, de mme le Dieu rdempteur a attribu ses vtements la vertu de repousser les
maladies, d'oprer des prodiges en dehors de sa personne, et de gurir tous ceux qui y touchaient avec un
sentiment de vive foi (3).
(1) Invenitmulier verecundo vulneri qualiter subveniret, ut in sinuaret fidei silentio quod publico clamore non poterat; et scrta
spiritus via perveniret ad Medicum ad quem pervenire manifeso
carnis itinere non poterat.
(2) Non nisi a Deo potuit latens videri, audiri tacens, celata sa* nari.
(3) Sicut auetor naturae dat magneti virtutem ferrum attrahendi,

76

HOMLIE 11. LA FEMME MALADE,

6. Blasphme stupile de Cahin, osant dire superstitieux l'acte de


foi de Vronique. Le vtement de Jsus-Christ tait une augusle
relique. Les hrtiques et les incrdules convaincus de superstition. Le culte des reliques des saints insparable de la vraie pit.
Combien ce culte est raisonnable, et agrable Dieu. La sottise
de la pit est sagesse. Gloire des insultes dont la vraie pit est
l'objet.

Pour Calvin, cette me noire, possde d'une haine


aveugle, satanique contre la personne adorable du
Seigneur, dont il cherche partout, o il le peut,
abaisser les mystres et obscurcir les preuves de la Divinit; pour Calvin, dis-je, Vronique croyant se
gurir par le seul attouchement de la robe du Seigneur,
n'a t qu'une femme superstitieuse. Mais cette accusation est en mme temps un blasphme et une absurdit. Un blasphme : parce que nier une vertu divine aux vtements qui touchaient le corps divin de
Jsus-Christ, n'est-il pas nier sa divinit ? Une absurdit : car ne faut-il pas avoir perdu toute raison pour
oser qualifier comme superstitieux un acte de latrie,
de sublime religion que le Fils de Dieu a confirm par
un grand prodige, et a exalt par un grand pangyrique ? Mais savez-vous, mes frres, pourquoi la foi
de Vronique a caus tant de dpit Calvin? C'est
parce que cette foi, dit un grand interprle, a fourni
l'glise catholique un magnifique argument en faveur
de la vertu et de l'efficacit des saintes reliques, et du

sic Christus dabat vesti suae vim repellendi inlirmitates, et sanandi


ex fide tangentem (Comment.).

OU LA PIT

77

culte qui leur est d. Car c'tait une sainte et auguste


relique que le vtement de Jsus-Christ (1).
Apprenez donc par l , vous autres catholiques
n'ayant que le nom de catholiques, sans avoir l'esprit
et l'intelligence du catholicisme, que lorsque vous
vous rigez en juges svres, en censeurs orgueilleux
contre les mes pieuses, les femmes chrtiennes qui
vnrent les saintes reliques et ont recours l'intercession des Saints, vous ne parlez que le langage de
Calvin, sans vous en douter ; vous ne vous faites que
les chos des hrsiarques, des incrdules qui voudraient bien voir oublis, fouls aux pieds les corps
des Saints, ces sanctuaires d'mes sublimes et hroques, sanctifis par l'innocence, le martyre, la pnitence et la charit : tandis qu'ils honorent d'un culte
superstitieux et ridicule les corps des complices de
l'hrsie et de l'impit (2), ces corps dgrads par
(1) Est hoc cxemplum ad probandam vim et efftcaciam sancta rum reliquiarum : talis enimfuit vestisChristi(CORNLIUS A LAPIDE,
< Comment, in Matth.),
(2) Les modernes hrtiques ont condamn le culte des reliques
des Saints ; e t , au commencement de la prtendue rforme, ils
s'empressrent, o ils le pouvaient, de les jeter la mer, ou de lea
brler et de les dtruire, avec une rage, une fureur vraiment infernales. Cependant, les successeurs de ces mmes hrtiques, les sectateurs de leurs doctrines, ne conservent pas moins religieusement,
ne vnrent pas moins comme une relique sacre, le cur de Zwinl.
A Wurtemberg aussi, on montre et l'on honore les culottes de L u ther. Les incrdules de ces derniers temps en on fait exactement de
mme. Aprs avoir, en 9 3 , profan, foul aux pieds, dtruit les reliques des Saints, on les a vus rendre des honneurs presque divins aux
restes des ennemis de Jsus-Christ et des perscuteurs des chrtiens.

78

HOMLIE I I . IA. FEMME MALADE,

tous les vices, et ignobles rceptacles d'mes impures,


n'ayant respir que la haine de Dieu et de l ' h u m a n i t .
Quant au culte des Saints, rien n'est plus conforme
la raison chrtiepne, l'esprit de la vraie pit.
Comme par la pit, en tant que vertu morale, l'homme
non-seulement honore, ainsi que nous l'a appris saint
Thomas, son propre pre, mais aussi tou$ les parents
de son pre, en tant qu'ils appartiennent son pre ;
de mme, dit encore saint Thomas en citant saint Augustin, la pit, en tant qu'elle est un don du SaintEsprit , rend un cult non-seulement Dieu, mais
aussi tous les hommes qui appartiennent d'une manire toute particulire Dieu. C'est donc le propre
de la vraie pit d'honorer les Saints, comme c'est le
propre de la vraie pit de ne pas contredire l'Ecriture
sainte, mais de s'y soumettre, soit qu'on la comprenne,
soit qu'on ne la comprenne pas (1).
On les a vus ramasser avec un religieux respect ces restes impurs et
sacrilges, les dposer dans une glise, et y crire dessus ; AUX GRANDS
HOMMES LA PATRIE REGONNAISSANTE ; pitaphe menteuse et blasphma-

toire, n'attestant que l'insolence, la fatuit et l'esprit superstitieux


de ces soi-disant ennemis de toute superstition. Tant il est vrai que
l'homme, en cessant d'tre religieux, devient vraiment superstitieux ;
comme, en cessant d'tre croyant, il devient crdule!

(l) Sicut per pietatem, quae est virtus, exhibet homo ofdcium et
cultum non solum patri carnali, sed etiam omnibus sanguine conjuuctis, secundum quod pertinent ad patrem; ita etiam pietas,
secundum quod est donum, non solum exhibet cultum et ofcium
Deo, sed etiam omnibus hominibus, in quantum pertinent ad
Deum. Propter hoc ad IPSAM pertinet, ut ait Augustinus (De ])octrin. Christian., c. 7), honorare sanctos et non contradicere Scripturae, sive intellecta, sive non intellectaest (2, 2, q. 1 2 1 , a. 1).

OU LA PIT.

79

Ainsi nos frres spars, les protestants, qui, en


jjjsant qu'ils vnrent les saintes critures, rejettent
le culte dps Saints, sont inconsquents, et n'entendent
rien la vraie pit, la pit parfaite. C^r la vraie
pit exige que non-seulement on vnre tout ce qui
est Dieu, mais aussi tout ce qui approche de Dieu,
tout ce qui tient Dieu 5 et par consquent la vraie
pit exige qu'on vnre non-seulement l'criture
sainte, parce que c'est la parole de Dieu, mais aussi la
sainte Vierge, parce que c'est la mre de Dieu ; les
Anges, parce que ce sont ses ministres; et tous les
Saints, parce que ce sont ses serviteurs fidles et ses
mis chris.
Mais V a-t-il rien de plus bte, vous disent
chaque instant tous ces prtendus savants, y a-t-il rien
de plus bte que d'attribuer une vertu miraculeuse
un morceau de papier, de toile, de cuivre ou d'ossement? Y a-t-il rien de plus bte que de croire qu'en
baisant ces objets, ou en les portant sur soi-mme,
on obtiendra la protection du Ciel? Et pourquoi
pas, s'il vous plat? D'abord, en vnrant tout ce qui
a t bni, consacr par l'glise, tout ce qui a appartenu aux Saints, ou au SAINT DES S A I N T S , nous ne
faisons que vnrer Dieu, l'auteur de toute grce et
de toute vertu qui se glorifie, qui apparat admirable
dans ses Saints, et que ces objets, ces images nous
rappellent et nous reprsentent (1).
(l) Ceux qui trouvent bte que les aines pieuses portent sur leurs
personnes des Croix, des reliques des Saints, la Mdaille et le Seapulaire, ne blment cependant pas ces mes bien autrement super-

80

HOMLIE II. LA FEMME MALADE ,

En second lieu, ce n'est pas ces objets matriels


que nous attribuons une vertu divine, mais Dieu
seul, que nous croyons agrer notre vnration pour
ses grands Amis, et notre confiance pieuse dans leur
intercession. Ainsi, ce ne sont pas ces objets matriels
par eux-mmes, mais c'est la pense leve de la foi
avec laquelle nous en usons, qui nous fait du bien :
comme, d'aprs la remarque de saint Chrysostme,
ce ne fut pas la bande de la robe du Seigneur par ellemme, mais ce fut la loi en Celui qui portait cette
r o b e , qui gurit Vronique (1). Ces pratiques, ces
dvotions, qu'on taxe de btise, sont donc des actes
de foi, qui honorent Dieu et dans lesquels Dieu se
complat. Car, comme Vronique, par cela mme
qu'elle espra sa gurison par l'attouchement de la

stitieuses qui portent, sur leurs personnes, les cheveux, les billets,
les bagues de leurs amants, et tout ce que ceux-ci ont touch. Dernirement, une de ces malheureuses a voulu, en mourant, tre e n terre avec les lettres de son amant places sur sa poitrine. C'est
que l'homme prouve un besoin naturel d'avoir toujours avec lui des
choses qui lui rappellent les objets de ses affections. Le culte des Reliques, ainsi que toutes les pratiques du catholicisme, tient donc
une loi naturelle de l'humanit; et ceux qui le rejettent ou le blment donnent voir qu'ils sont aussi stupides qu'ils sont impies, et
qu'ils mconnaissent autant l'homme que le chrtien. On a beau
dire et beau faire, l'homme ne renoncera jamais au besoin d'avoir
sur lui des reliques et des scapulaires.
Seulement, si l'on obtient de
lui qu'il se dpouille des reliques des Saints, il aura des reliques de
l'objet de ses affections ou de sa vnration terrestres ; et s'il se moque du scapulaire de Dieu, il portera sur lui le scapulaire du diable;
et voil tout.
(i) a Non fimbria, sed ejus cogitatio, eam salvam fecit.

81

OU LA PIT.

robe de Jsus-Christ, s'est montre, dit encore saint


Chrysostme, trs-croyante et trs-fidle ( 1 ) ; de
mme, en esprant que Dieu voudra bien rcompenser
par des grces notre vnration pour les reliques des
Saints, nous mettrons notre foi et notre confiance en
Dieu dans tout leur clat, dans toute leur perfection.
Rien n'est donc plus chrtien et mme plus philosophique que cette prtendue btise de la foi. C'est, du
reste, cette btise laquelle faisait allusion saint Paul
lorsqu'il disait : Celui qui veut tre sage parmi vous,
qu'il commence par s'humilier, par paratre sot aux
yeux du monde-, et cette condition il deviendra
vraiment sage aux yeux de Dieu ; Si guis videtur
inter vos sapiens esse, siullus fit ut sit sapiens
( l Cor., m).
Laissez-les d o n c , femmes chrtiennes, laissez-les
donc ces censeurs autant impies qu'absurdes, accuser
de superstition votre pit sincre, votre culte raisonnable, vos actes pratiques de foi. En cela, comme
toujours, ils ne font que blasphmer ce qu'ils ignor e n t ; Qu ignorant, blasphmant (Jac.). Oh! que
votre superstition, si elle en est une, est au moins
belle, honorable, sublime, puisqu'elle vous obtient
des prodiges, vous confirme dans la foi, vous fait
aimer la vertu, et sert d'aliment la vraie dvotion!
Au fait, ces orgueilleux censeurs de la pit catholique sont logiques : la vraie pit est la rfutation de
toutes leurs doctrines, le blme de toute leur vie. Ils
doivent la har, la perscuter par l'ironie, la calomnie
( l ) Fiuelissima hc mulier, qu a fimbria salutem speravit.
G

82

HOMLIE II. L A

FEMME MALADE,

et l'outrage, et la traiter de folie; Nos stulti propier


Christum (I Cor., iv). Tous ceux, dit encore saint
Paul, qui veulent vivre dans la pit selon Jsus-Christ,
doivent s'attendre tre perscuts; Et omnes qui
pie volunt vivere in Chrisio Jesu, persecuiionem patientur (l Tim., ni). La condition de la vraie pit
dans ce monde est d'tre mconnue, contrarie et insulte comme l'a t Jsus-Christ, qui en est l'auteur
et le matre. Elle aussi n'a aux yeux du monde d'autre
diadme qu'une couronne d'pines, d'autre sceptre
que la croix, d'autre manteau royal que la pauvret,
d'autre gloire que les opprobres. Mais elle n'en est
pas moins le plus beau fruit de la grce du christianisme, la vraie richesse, la vraie grandeur, lu vraie
gloire du chrtien aux yeux de Dieu. Ce Dieu puissant
saura donc, nous dit saint Pierre son tour, dlivrer
les mes vraiment pieuses de tout danger, de toute
preuve; Novit Dominus pios de tenttione eripere
(Il Petr. n ) ; et la vraie pit finit toujours par triompher mme dans ce m o n d e , et au plus tard dans
l'autre; Habens promissiones viice quce nunc est et
futurte.
}

7. Jsus-Christ cherchant savoir qui l'a touch. Crainte de Vronique. Charme et bonheur de la crainte de Dieu propre aux
saints. Vronique glorifiant le Seigneur par la confession publique
de la grce qu'elle avait obtenue en secret. C'est un besoin pour
la vraie pit que de manifester la foi. La confession de la foi est
la respiration de l'me.

Un si grand et si beau prodige ne devait pas, dit


saint Chrysostme, ne pouvait pas rester cach ; il
devait tre connu pour la gloire de Jsus-Christ, pour

OC LA PIT.

83

l'honneur de Vronique, pqur la confusion des Juifs


prsents, pour l'instruction de tous les chrtiens qui
leur devaient succder, pour l'dification de l'glise (1). Voil donc que le Sauveur va le faire publier de la faon la plus gentille et la plus gracieuse,
par la femme mme qui Ta obtenu. Car aussitt qu'il
sentit en lui-mme que la femme avait t gurie par la vertu divine sortant de lui ; Statim Jsus
%n semetipso cognoscens virtuiem qu exierat de Ulo
(Marc., 30); se tournant vers la foule qui l'entourait,
il dit haute voix, et d'un air srieux et en mme
temps trs-aimable : Quelqu'un de vous s'est approch de moi pour me toucher, et a, en effet, touch
mon vtement. Je veux savoir de lui-mme quel il a
t; nvwsps ad turbam, aiebat ; Quis est qui me
tetigitt
Quis tetigit veslimenta mea (Marc., 3 0 ;
Lue-, 45)? Et comme ceux qui taient les plus prs
de lui s'en dfendaient, en disant tous l'un aprs Vautre : Ce n'est pas moi, ce n'est pas moi; Negantibus
autem omnibus (Luc, 45) ; Pierre prit la parole, et dit
au Seigneur, avec sa franchise et sa simplicit accoutumes : Vous tes bien curieux, mon matre[ La
foule, vous le voyez, se rue sur nous, nous presse tous
dp toute part, nous crase tous, c'est y touffer; et
vous voulez savoir qui vous a touch? Eh ! mon Dieu,
p'est tout le monde! Dixit Petrus : Prcepior, vides;
turba: te comprimunt, et affligunt, et tu dicis : Quis
me tetigit (Ibid.)? Je te dis, Pierre, reprit le Seigneur, que quelqu'un m'a touch d'une manire toute
(i) Ne virtus miraeulosi opetis oblivioni tradatur.

84

HOMLIE II. L A

FEMME MALADE,

particulire, et qu'il a prouv les effets de la vertu


qui est sortie de moi; et je te rpte que je veux
savoir qui c'a t ; Dixit Jsus : Tetigit me aliquis;
nam ego nom virtutem de me exiisse (Ibid., 46); et
en mme temps il cherchait de son regard autour de
lui la femme qui avait touch ses habits; Et circumspeciebat eam qu hoc fecerat (Marc, 32). Vronique,
en entendant ces paroles : Malheureuse que je suis,
se dit-elle en elle-mme, il s'en est aperu, il m'a
dcouvert ! C'est moi qu'il cherche ; car c'est moi qui,
en le touchant, ai prouv sa vertu divine. J'ai t
peut-tre trop ose de porter ma main profane sur
ses vtements! Elle eut peur, et se mit trembler; Mulier, sciens quid facium esset in se, videns
quia non lateret, timens ac iremens (Marc,
33;
Luc, 47).
Mais qu'est-ce que cette crainte subite, que ce frissonnement, que cette frayeur qui saisissent Vronique, en prsence de son puissant mdecin, de son
aimable Sauveur? Est-ce que sa confiance dans la
bont du Seigneur lui a fait dfaut, l'a abandonne ?
Tout au contraire, c'est mme l un des signes les
plus certains de la vraie pit.
Nous venons de voir que la pit, en tant qu'elle
est don du Saint-Esprit, est, d'aprs le Docteur anglique, la disposition de l'me aimer, honorer Dieu
comme son pre. Or, l'amour filial n'est jamais spar
de la crainte rvrentielle. L'amour de Dieu n'est donc
jamais spar de la crainte de Dieu. Mais, bien diffrente de la crainte de Dieu chez les mchants, qui a son
principe* dans la haine secrte cle Dieu, et qui est, au

OU LA PIT,

85

fond, de la haine secrte de Dieu elle-mme -, la crainte


de Dieu dans les justes, que la vraie pit inspire, a
son principe dans l'amour de Dieu, elle est de l'amour
de Dieu elle-mme. C'est la pudeur, la vrcondie de
l'me; c'est sa trpidation la pense non pas que
Dieu la punisse, mais que Dieu cesse de l'aimer. C'est
un dsir sincre de rester dans l'amour, d'aimer toujours davantage et d'tre aim; c'est l'amour respectueux de l'enfant, c'est la retenue de l'pouse pudique,
qui, loin de dtruire la confiance, la maintient dans
ses justes limites, l'lve mme, l'embellit et la perfectionne. C'est un tourment, si vous voulez, que cette
crainte de Dieu chez les justes; mais c'est un tourment
dlicieux pour le cur qu'elle travaille, c'est un tourment qui, comme le dit l'criture sainte, fait le bonheur et le charme de la vie spirituelle ; les justes sont
aussi heureux de craindre Dieu que de l'aimer; B E \ T I
omnes qui timent Dominum, qui ambulant in viis eins
(Psal.y cxxvni). C'est ce qui se passe dans le cur de
Vronique. Du moment o elle s'est humilie, a cru et
a aim le Saint-Esprit, cet Esprit-Saint lui a communiqu largement le don ineffable de la pit, elle en
a tous les sentiments, elle en accomplit tous les actes,
en attendant d'en recevoir toutes les rcompenses. En
adorant donc Jsus-Christ comme son Dieu, sa belle
me l'aime dj comme son p r e ; mais, en vritable
fille, elle l'aime en le craignant, comme elle le craint
en l'ainvint. Comme son respect pour Jsus-Christ
est de la foi, son hsitation est de l'esprance; sa
crainte mme est de l'amour, mais de l'amour aussi
modeste, timide, exquis, dlicat, qu'il est pur, saint

86

HOMLIE II. L A

FEMME MLDF,

et parfait*, de l'amour se dfiant de lui-mme, et ne


se croyant pas assez digne d'un pre qui est Dieu, et
d'un Dieu qui est pre.
C'est, mes frres, le mystre de la crainte de Vronique. Voyez, en effet, ce qu'elle fait, et ce qu'elle
dit.
En voyant qu'il n'y avait plus moyen de se cacher,
elle vient en prsence de Jsus-Christ, s'agenouille
devant lui, se prosterne ses pieds; et, le cur sur
ses lvres, avec l'abandon naf d'uh enfant : Seigneur, lui dit-elle, puisque vous voulez que je vous
le dise moi-mme, eh bien, je vous le dis : c'est moi
qui ai pris la libert de vous toucher; Venit, et procidit an te pedes ejus, et dixit ei omnem veritatem
{Ibid.)
Mais remarquez bien, mes frres, que Vronique,
autant gnreuse qu'elle est reconnaissante et sincre,
en dit plus que Jsus ne voulait qu'elle en dt. Le
Seigneur a seulement exig que la personne qui venait de recevoir le prodig se manifestt elle-mme.
Mais Vronique, ne se contentant pas de cela, se redresse, et se met raconter devant la foule empresse la maladie incurable qui l'avait afflige depuis de
si longues annes, la confiance qu'elle avait eue d'en
tre gurie par le seul attouchement de la robe du
Seigneur, et comment, en effet, par ce moyen elle
venait d'obtenir sur-le-champ de la bont du Seigneur
une gurison parfaite; Et indicavit coram omni populo ob quam causam teiigerit eum, et quemadmodum
confestim sanata sit (Luc., 47).
Mais.ne vous tonnez pas, mes frres, de cette fran-

OU LA PIETE.

87

chi^e, de ce courage de Vronique publiant elle-mme


sa honteuse maladie et sa gurison. Cette confession
est glorieuse pour Jsus-Christ; et c'est assez pour
qu'il n'en cote pas Vronique de la faire.
La vraie pit ne peut pas se renfermer en ellemme. Elle sent le besoin, dit saint Thomas, de
manifester au dehors la foi qui fait ses dlices ; Pietas
est manifesiaiiva fidei. Sans vanit comme sans efforts, sans affectation comme sans fanatisme, elle se
fait une gloire et un bonheur en mme temps de confesser par la langue ce qu'elle croit par te cur.
Croire en Jsus-Christ, c'est vivre dans l'ordre spirituel ; c'est Jsus-Christ lui-mme qui l'a dit ; Omnis
qui crdit in me... vivit (Joann^xi). Comme la vie
du corps se manifeste par la respiration, de mme
cette vie spirituelle, ineffable de l'me, se fait connatre par la confession. Cette confession de la foi,
vritable respiration de l'me, se fait aussi aisment,
je dirais presque aussi naturellement, que la respiration du corps. Aussi ces mes lches qui rougissent de
Jsus-Christ, ces mes faibles, qui il en cote trop
de paratre chrtiennes, et dont, par consquent, cette
mystrieuse respiration du cur, cette manifestation
nave de la croyance divine par le langage, ne se fait
pas sentir du tout, ou n'est qu'une respiration haletante, difficile, ce sont des mes mortes ou prs do
mourir la vie de la foi ; elles ne sont pas pieuses,
elles ne sont pas chrtiennes.

88

HOMLIE II. LA FEMME MALADE ,

8. Pourquoi Jsus-Christ a voulu que Vronique publit ellemme la gurison qu'elle avait obtenue. Touchante bont avec
laquelle le Seigneur a rcompens Vronique de sa confession, eu
la dclarant Sa fille. > Amour lilial de Vronique pour JsusChrist. Le saint voile de Vronique. Vie et mort de cette admirable femme aprs l'ascension du Seigneur. Le monument qu'elle
lui rigea Csare.

Mais pourquoi le Seigneur a-t-il voulu obliger cette


excellente et pieuse femme manifester en public ce
qui venait de lui arriver? Ah! le doux, l'aimable Jsus
n'a pas voulu p a r l a , dit saint Chrysostme, humilier
cette noble me, mais la consoler, la dlivrer de la
peur qui l'avait saisie d'avoir agi en secret, et d'avoir
en quelque manire vol le prodige (1). Saint Pierre
Chrysologue dit aussi que Jsus-Christ n'a voulu, de la
part de Vronique, la belle confession publique qu'elle
vient de faire, que, d'abord, afin de donner au peuple
une nouvelle preuve de sa divinit par un fait par
lequel il tait vident que Jsus-Christ connaissait tout
et pouvait tout; en second lieu, afin que tout le
monde connt l'humilit profonde, la foi sublime, la
confiance sans bornes de Vronique, et de quelle manire ces vertus avaient t rcompenses; en dernier
lieu, afin de la proposer comme modle de ces vertus
ses Aptres, aux chrtiens, tout le monde (2).
En effet, ces rsultats obtenus par une si belle con(1) Non permisit latere, ut solveret timorcm mulieris, ne a conte scientia pungatur, quasi donum furata fuisset (Loc. cit.).

(2) Ad confessionem eam induxit, et monstravit se nosse (et


posse) omnia. Omnibus fidem ostcudit, ut eam imitenlur (Serin.,
33).

OU LA PIT.

89

fession, Jsus-Christ se mit regarder d'un il plein


de bont Vronique, qui venait de retomber ses
pieds confuse et tremblante, mais confiante et heureuse d'avoir prch au peuple la puissance, la bont,
la divinit du Sauveur*, et, avec l'accent de la plus
grande amabilit et de la plus grande douceur, il lui
dit : Ma fille, n'ayez pas peur; ne craignez pas que
j'aille vous reprocher votre foi, que je viens de rcompenser par un prodige. Allez en paix; je vous confirme et pour toujours ce prodige, prix et conqute
d'une si grande foi. Vous tes gurie pour toujours
de votre infirmit; At Jsus conversxts et videns eam,
dixit ei : Confide, filia; fides sua te salvam fecit Vade
in pace\ et esto sana a plaga tua (Matth. 2 2 ; Marc,
3 4 ; Luc, 48).
%

Oh! que ces mots sont tendres, que cette rvlation


est consolante, que cette promesse est prcieuse! Oh !
que de charme ne renferme-t-elle p a s , cette parole :
Ma fille! Quelle faveur de la part du Fils de
Dieu d'appeler sa fille une pauvre et malheureuse
fille de l'homme! O h ! que le Seigneur est vraiment
bon et doux pour les mes humbles, fidles, droites et
sincres ! Quam bonus Isral Deus Us qui recto sunt
corde! Le divin Sauveur, non-seulement confirme
Vronique la grce que celle-ci vient d'obtenir de lui,
Esto sana a plaga tua, mais il exalte sa foi et ses vertus
en prsence de ce mme peuple devant lequel elle
s'tait tant humilie; Fides tua te salvam fecit; il lui
donne la paix du cur, la paix avec elle-mme ; Vade
in puce, indiquant par cette parole, dit saint Chrysostme, qu'il venait de lui pardonner, d'effacer tous ses

90

HOMLIE 11. LA. FEMME MALADE,

pchs, et qu'en la gurissant par rapport au corps, il


avait aussi, par la grce sanctifiante, purifi, sanctifi
son me (1). Car, d'aprs la remarque d'Origne, toutes
les fois que le divin Sauveur a opr des prodiges, il
convertissait foi les mes de ceux qui en taient
l'objet, avant d'accorder leur corps la sant et la
vie (2). Et enfin, en lui disant : Ma fille , ayez confiance, Confide, filia, il la dclare sa fille chrie, la
fille bien-aime de son cur, la fille n'ayant dsormais
plus rien craindre, mais ayant tout esprer de lui*
et par l il nous a fait entendre, dit encore saint Chrysostme, que toute me convertie, sanctifie par la foi
et la grce de Jsus-Christ, est par cela mme leve,
l'instant mme, la filiation, l'amiti , la tendresse de Dieu (3).
O femme mille fois heureuse ! Y a-t-il rien de plus
lev, de plus glorieux pour une crature de la terre,
que cet honneur d'tre devenue la fille du Roi du ciel?
Mais remarquez, nous dit l'missne, que cette srie
de grces en une seule grce, cette srie de prodiges
en un seul prodige, dont l'aimable Sauveura combl
Vronique, n'a t que l'effet du regard plein de misricorde et de puissance qu'il a daign jeter sur elle :
Conrersus et videns eam. Heureuses les mes que Jsus-Christ regarde de cette manire, non-seulement
des yeux de son humanit, mais encore des yeux de sa

(1) Ut cognoscat se etiam a peceatis mundatam.


(2) Sanat quidem primo, per fidem animam, deinde corpus.
(3) Fiiiam vocat, salvatam fidei ratione ; fides enim Christi Dei
iiliationem praestat.

OU LA PIT.

91

divinit! Ces mes sont, ainsi que l'a t Vronique,


dlivres de tout mal, de tout ce qui est vraiment mal,
et enrichies de tout ce qui est vraiment bon (1). 0 bon
et aimable Jsus ! daignez vous tourner vers nous tous ;
jetez sur nous tous un de ces regards de votre misricorde ; et nous aussi nous serons consols, nous serons sauvs ; Ostende faciem tuam et salvi erimus
(Psat. LXIX).
Devenue, depuis ce moment, la fille spirituelle la
plus tendre et la plus dvoue du Sauveur, Vronique
s'empressa de lui prouver son amour filial par ses uvres. Le suivant partout. saintement avide d'entendre
ses doctrines, elle se montra aussi gnreuse les pratiquer que fidle les croire. Se pntrant de l'esprit
de l'vangile, mme avant la publication de l'vangile,
elle se fit un bonheur de raliser sa foi par sa charit.
Ce fut d'ahord l'une de ces femmes gnreuses qui,
comme nous l'atteste saint Luc, consacrrent leurs
biens nourrir le Fils de Dieu et ses Aptres. Lorsque
ce divin Sauveur alla au Calvaire y consommer l'uvre
du salut du monde, Vronique Ty suivit (2) en compati.

(1) Vidit oculis divinis, non humanis. Donatur bonis, caret m a lis, quem videritDeus [Exposit.).

(2) On sait que Y vangile de Piicodme est apocryphe; mais,


tout apocryphe qu'il est comme vangile, il ne contient pas moins,
d'aprs la remarque du grand interprte Cornlius, quelques faits
vrais, et que la tradition a confirms. Il en est ainsi de la tradition qui
se trouve dans ce prtendu vangile : que la femme qui essuya la
sueur du visage du Seigneur allant au Calvaire, a t l'Hmorrosse,
et qu'elle s'appelait Vronique. Car ce mme fait est attest par
L. Dexter dans sa Chronique Tanne 4 8 de Jsus-Christ, par ces
e

92

HOMLIE 11. LA. FEMME MALADE ,

gnie des autres saintes femmes, en rendant par ses


larmes un hommage public l'innocence et la saintet de Jsus-Christ, et en le consolant par sa douleur.
Mais, plus courageuse que les autres, bravant la haine
des Pharisiens et la cruaut des bourreaux, elle s'approche de Jsus-Christ tomb sous le poids de sa croix ;
et, en vritable fille, cette mme femme qui jadis avait
peine os toucher en tremblant le bord du vtement
du Seigneur, lve ses mains pures jusqu'au saint visage
du Rdempteur, et en essuie la sueur et le sang. Et,
en rcompense de ce sublime acte de religion et de
charit, elle a l'insigne bonheur, ainsi que la tradition
chrtienne l'atteste, de reporter les traits de la figure
du Fils de Dieu dans ce linge prcieux qui est rest
jusqu', nos jours Tune des plus authentiques reliques
de la passion du Seigneur, et l'un des plus beaux monuments de religion (1).
Aprs l'ascension du Seigneur, Vronique ayant,
son retour del France, dpos Rome le prcieux
voile qui avait touch l'auguste front du Sauveur, se
retira Csare sa patrie, ou elle continua pratiquer envers les pauvres de Jsus-Christ ce dvouement gnreux qu'elle avait pratiqu envers la personne de Jsus-Christ lui-mme, et couronna par une
mots : Veronica, sancta mulier a Gallia, Romam venit, ibique di vino Vultu relicto, miraculis clara migravit ad Dominum, quam
dicunt a Christo sanatam sanguinis fluxu.
(l) Ce Voile sacr apport par Vronique se conserve et se vnre
Rome, dans la basilique de Saint-Pierre, o, trois fois dans Tanne,
on le montre aux fidles, du haut de la loge, au-dessus de la belle
statue de la Vronique mme.

OU LA PIT

93

mort prcieuse et sainte sa vie de foi (1) et de charit.


9. La vraie Pit est aussi charit. La femme vraiment pieuse a l'intelligence des besoins du pauvre, et est heureuse d'y apporter remde. La pit goste fltrie.

Apprenons donc par l , mes frres, que la vraie


pit est aussi charit; car, par cela mme qu'elle nous
(1) En mmoire du prodige qu'elle avait reu du divin Sauveur,
Vronique lui leva, devant sa maison, au milieu de la place de Csare, un monument en bronze, sur un pidestal du marbre le plus
prcieux. Ce monument reprsentait Jsus-Christ tendant sa main
sur Vronique agenouille, et priant s e 3 pieds. C'a t la premire
statue que la pit chrtienne ait rige au Sauveur du monde ; et ce
n'est pas la moindre des gloires de Vronique d'avoir, elle, la premire, donn l'exemple et commenc la tradition apostolique de la

doctrine du culte des images.


Cet acte public, solennel et permanent de la reconnaissance filiale
et de la sublime religion de Vronique n'est pas rest sans rcompense, mme sur cette terre. A l'honneur de cette grande femme, et
la gloire de la vraie pit, le Seigneur daigna montrer combien cet
acte lui avait t agrable, au moyen d'un nouveau prodige qui s'est
renouvel tous les ans pendant prs de trois sicles. Dans la largeur
du pidestal des deux dites statues, poussait tout autour une herbe inconnue en Orient ; et lorsque cette herbe arrivait toucher par ses
bouts les bords du vtement du simulacre du Sauveur, elle se trouvait
avoir la vertu miraculeuse de gurir des infirmits les plus dsespres ceux qui se l'appliquaient avec la foi avec laquelle Vronique
avait touch la frange de la vraie robe du Seigneur : Alina species
plantx orta qu ad eenei diploidis oras pertingens medicina omnium passionum esse ferebatur
dit Thophylacte.
t

L'me impie de Julien l'Apostat ne pouvant pas supporter ce monument loquent de la divinit de Jsus-Christ, en fit enlever les statues du Seigneur et de Vronique, et eut le triste courage d'y faire

94

HOMLIE II. L A

FEMME MALADE,

pousse aimer Dieu comme notre pre et avoir du


zle pour tout ce qui tient Dieu, la pit, dit saint
Thomas, engage aussi le chrtien s'intresser
l'homme , qui est l'image de Dieu, le secourir dans
ses misres et le soulager dans ses douleurs -, en sorte
que les uvres de la misricorde sont de l'essence de
la vraie pit (1). Cela est si vrai, dit saint Augustin,
que Dieu lui-mme n'est appel PIEUX qu'en tant qu'il
ordonne avant tout l'homme d'tre misricordieux
pour l'homme, et qu'il dclare que les uvres de la
misricorde lui sont plus agrables que les sacrifices (2). A h ! la vraie pit ne s'absorbe pas en ellemme, ne se renferme pas en un saint gosme insensible aux misres et aux malheurs des autres. C'est l
le quitisme de l'hrsie , ce n'est pas la pit que la
grce du vrai christianisme inspire. C'est l le mystisubstituer sa propre statue; mais en vain, car, au lieu de pousser
une herbe miraculeusement salubre, le pidestal du monument, qui
tait rest, attira du ciel des foudres visiblement vengeresses, qui
renversrent et rduisirent en poussire la statue sacrilge de ce lche ennemi de Jsus-Chrit; et elle n'y fut plus rtablie. Il n'y a pas
moyen de douter de la vrit de ce rcit. Eusbe, Sozomne et l'auteur de Y Histoire tripartite,
Thophylacte, qui en parlent (locis
sup. citatis), sont des crivains presque contemporains du fait, et
l'un d'eux tait de la ville mme de Csare. Ils ont donc racont ce
qu'ils ont pu voir de leurs propres yeux, ou dont la tradition tait
trs-rcente. Voil donc encore quelque chose un peu dur mordre
pour les iconoclastes 1
(1) Ex consequenti pietas subvenit in miseria constitutif; et
opra misericordire pertinent ad pietatcm (2, 2 q. 1 2 1 , a. i).
(2) Opra misericordiae prcipue mandat Deus, quae sibi pr sa criliciis piacere testatur ; ex qua consuetudine factum est ut Deus
ipse PUIS diceretur (De Civit. Dei, lib. x, c. 2).
d,t:

OU LA. PIT.

95

cjsme de la philosophie, aussi froid que la raison, aussi


strile que le nant; qui n'tudie pas l'homme pour le
secourir, mais pour le corrompre et pour l'garer; qui,
le mot sacr HOMME toujours au bout de sa plume ou de
ses lvres, ne l'a pas dans son cur -, qui ne connat
pas l'homme ni ses vrais besoins, et encore moins
g'empresse-t-il d'y porter remde. La vraie pit laisse
a la science causer des moyens d'amliorer la condition de l'humanit, et elle s'empresse de les pratiquer.
C'est la virilit de l'me qui n'a pas de s e x e , que les
hommes du monde ont use par le doute ou par la dbauche , et qui s'est rfugie dans le cur des vrais
chrtiens, et particulirement dans la femme. C'est
cette virilit, uvre de la grce, signe manifeste de la
crature remplie de Dieu et recopiant en elle-mme
l'image de la sagesse et de sa puissante bont, qui
donne la femme chrtienne cette intelligence de la
misre et du malheur dont parle l'Ecriture sainte, et
ce courage de tout oser pour les faire cesser, qui font
son bonheur ; Beatus qui intelligit super egenum et
pauperem (Psal. XL). De l dans la femme vraiment
pieuse cette vie double esprit, double face : cette
vie d'oraison et d'action, d'amour de Dieu et de dvouement pour l'homme, qui n'est que la radiation de
la vie cache, de la vie mystrieuse de Jsus-Christ en
elle, et qui se traduit au dehors par des uvres de
justice et de charit qu'elle seule peut produire.
La vraie pit est autant heureuse lTlotel-Dieu
qu'au temple de Dieu; au grabat du pauvre qu' la
sainte Table; essuyer les larmes, panser les plaies,
adoucir les souffrances du petit de Jsus-Christ qu' se

96

HOMLIE II.

LA FEMME MALADE,

nourrir de Jsus-Christ. Les jours o elle est assez heureuse de pouvoir revtir, nourrir le pauvre, instruire
ses enfants, soigner son pouse malade, rpandre dans
son cur le baume de la consolation et de l'esprance,
ces jours-l sont, d'aprs la belle pense de saint Grgoire, des jours de fte, des jours de banquet pour la
vraie pit, parce que les uvres de charit sont la
vraie nourriture du cur, la seule nourriture qui le
rassasie et le fait heureux (1).
Cela vous explique le prodige, que les hommes du
monde admirent sans pouvoir le comprendre, de cette
tendresse toute maternelle, de cette tendresse vigilante, active, inventrice, constante, gnreuse, que la
femme vraiment pieuse apporte dans l'exercice de la
misricorde, jusqu' faire croire qu'en se livrant de
pareilles uvres, elle est plus heureuse de faire le bien
que les autres de le recevoir.
Quant cette pit que saint Paul a stigmatise,
qui n'est qu'un pieux trafic auquel on s'adonne dans
l'esprance d'un gain, Hominum existimantium qusium esse pietatem (I Tira., vi, 5 ) ; ou cette pit
q u i , trop scrupuleuse de ne pas ngliger ses longues
prires, ne l'est pas du tout d'accomplir ses devoirs;
qui s'tale dans les glises, et que le pauvre, le malheureux ne connaissent p a s , et qui laisserait plutt le
monde tomber en ruine que de se dranger un seul
instant et se drober la sainte oisivet de sa dvotion ;
c'est l une fausse pit , une pit d'humeur, de ca( i ) Pietas in die suo convivium exhibet, quia cordis viscera m i a serieordi operibus replet {MoraL, 1, c. 12).

OU LA PIT

97

p r i e , d'gosme; c'est cette pit de masque et de


vanit, poursuivant les apparences de la religion et en
abjurant la vertu, cette pit que saint Paul a fltrie
aussi, et conseill d'viter comme la peste-, Habentes
speciem pieaiis : virtutem autem abnegantes; et hos
deviia (II m., ni). Autant la vraie pit est utile
tout, Ad omnia utilisest, autant cette fausse pit ne
sert rien. Autant la vraie pit fait dans ce monde
et dans l'autre le bonheur de ceux qui l'ont embrasse,
Promsiones liabens vitce qu nUnc est futurce^ autant
cette fausse pit est une source de pchs pendant la
vie, et de malheur aprs la mort.

DEUXIME PARTIE.

L'GLISE MODLE DE LA VRAIE PIT.


30. L'tat de Vronique avant sa gurison, figure de l'tat de l'glise
des Gentils avant sa conversion.

encore plus haut nos penses, mes trschers frres, et, aprs avoir pntr le sens littral de
l'histoire touchante de Vronique, tachons, la lumire des Pres de l'glise, d'en connatre aussi le
sens allgorique ou prophtique, et arrtons-nous
quelques instants nous rjouir aux grands mystres
qu'elle renferme.
Vronique, travaille par le flux de sang, qui est
une infirmit impure aux yeux des hommes, signifie,
dit la Glosse, la Gentilit, que les rites sanguinaires de la
superstition, de l'idoltrie, et la corruption de tous les
LEVONS

98

HOMLIE H. LA FEMME MALADE,

vices charnels, dgradaient, et rendaient impure et


odieuse aux yeux de Dieu (1). C'est pour cela que l'vangliste saint Jean appelle des enfants ns de la chair et
du sang ceux qui ne sont pas ns de Dieu par le baptme
et la grce de la vraie religion ; Qui non exsanguinibus,
neque ex voluntate carnis , sed ex Deo nati sunt
(Jean, 1). Vronique donc, que l'impuret de sa maladie faisait exclure de toute maison, de toute ville, de
toute socit humaine, et l'a oblige de recourir J sus-Christ sur la voie publique, exprimait d'une manire frappante, dit Drutmare, la condition malheureuse du peuple paen, que son ancienne inclination et
ses transports pour les plaisirs de la chair sparaient de
la communaut des fidles adorateurs du vrai Dieu, et
qui, ayant appris que le Verbe ternel tait descendu
du ciel pour les Juifs, s'est prsent lui, et, par la
promptitude de sa foi, a emport, avant les Juifs
mmes, la grce du salut (2).
Afin de rendre plus expressive cette figure, l'Evangliste a remarqu que la fille de Jare, qui venait de
mourir, n'tait ge que de douze ans; Filia erat fere
annorum duodecim, et que Vronique aussi tait malade depuis douze ans ; Mulier qu patiebatur fiuxum

(1) Fluxus sangulnis intelligebatur et de pollutione idololatria?,


i et de his qu camis delectatione gerebantur.

(2) Sicutista exclusa erat domibus, et turbis, propter sanguinis


immunditiam, et propter ea in via venit ad Dominum ; sic Gentilis
populus exclususerat a ctu fidelium, pollutugingenitocarnalium
iluxu; sed cumVerboDei cerneret sahari Judaeam, rapuit sibi salutem.

OU LA PIT.

99

sanguinis duodecim annorum. C'est--dire que son infirmit commena prcisment au mme temps que
naquit la fille de Jare. Par cette remarque, l'vangliste a voulu, dit saint Jrme, appeler notre attention
sur ce fait historique : Que l'idoltrie, avec l'infme
cortge de toutes ses erreurs et de tous ses vices, n'a
pas t la religion primitive de l'homme; mais qu'elle
n'a commenc devenir gnrale dans le monde que
douze sicles, peu prs, avant la venue de JsusChrist au monde; et que la gentilit n'a commenc
devenir immonde du crime de l'idoltrie que prcisment au temps o la synagogue des Juifs fut constitue
en glise publique, et en quelque manire naquit des
patriarches et des prophtes (1).
Il s'ensuit de l, ajoute Rabanus, que tant que la
synagogue fut pleine de sant et de vie, la gentilit fut
malade et mourante; et qu'elle, la gentilit, n'a recouvr sa sant et sa vie spirituelle qu'au temps o la
fille de Jare, la synagogue, mourut, cause de son
crime contre le Messie (2).
Les mdecins, ou malhabiles, ou trompeurs, qu'avait couts Vronique au prjudice de tout son bien ;
Et in medicos erogaverat omnem substantiam, signifient, dit Haymon, les faux thologiens, les prtres

(1) Jairi filia DUODENIS, et mulier DUODECIM annis sanguine fluxit.


Scilicet tempore quo Ula nata est, hsec cpit infirmari. Una enim
pari saeculi aetate et synagoga cpit ex patriarchis nasci et genti lium natio idololatri sanie fdari (Commentar. in Matth.).
(2) Sic quamdiu synagoga viguit, laboravit Ecclesia; et illius
delicto salus gentium facta est (Comment.).

100

HOMLIE II. LA. FEMME MALADE,

imposteurs, les philosophes orgueilleux du paganisme,


qu'avait suivis la gentilit malheureuse, et la suite
desquels elle avait us toutes les facults de l'esprit,
tous les sentiments du cur, sans avoir jamais pu retrouver la vrit et la grce, qui font la vie et la sant
de l'me (1).
Drutmare ajoute : Les leons et les prceptes que
donnaient les philosophes, comme des remdes infaillibles pour la pratique du bien, n'taient, au fond, que
de la posie pour amuser, et non pas des doctrines capables de rformer les murs. Et les malheureux
paens n'ont fait que perdre toute leur tude et leur
labeur les couter (2). Oh! que de disputes, dit toujours le mme interprte, ont excites les philosophes
sur l'me! Mais leurs contradictions perptuelles, au
lieu de l'amliorer, n'avaient fait qu'empirer davantage la condition lamentable des mes : comme les
contradictions des mdecins, au lieu de les gurir, ne
font que tuer les corps (3).
La loi de Mose, dit saint Pierre Chrysologue, ne
fut ni plus efficace ni plus heureuse que la philosophie
pour gurir les infirmits morales de la gentilit, dont
Vronique fut la figure. Ce peuple infortun, afflig de

(1) a In medicos, id est falsos theologos, divinos et philosophos


gentium, substantiam suam, id est omnem inteilectum Gentili tas expenderat ; sed non potuit ab iilis animas salutem recipere
(Expos.).
(2) Omnem laborem gentilitas expendit in poematibus pbiloso phorum.
(3) Philosopbi de anima disputarunt, sed ad veram medicinam
sentilium populnm non adduxcrunt (WdX

OU LA

PIT.

101

la maladie originelle qu'il avait contracte parle pch


du premier homme, saignant toujours davantage, ne
marchait qu' la mort ; et la loi ne lui offrait pour tout
remde qu'une dfense svre d'approcher du temple,
et de prendre part aux sacrifices et aux crmonies
religieuses du vritable Dieu (1).
Pendant que la vraie Vronique, la gentilit, languissait dans un tat si pitoyable et si dsespr, J sus-Christ se met en chemin en suivant Jare -, Jsus
sequebatur eum. C'est--dire, d'aprs les interprtes,
que Jsus-Christ est venu au monde la suite de Mose ;
car c'est Mose qui, le premier de tous les crivains sacrs et de tous les prophtes, avait, par la loi et ses
prophties, trac en quelque manire la route que le
Messie aurait suivie, et que le Messie a suivie en effet,
en accomplissant la lettre tout ce que Mose avait
prdit de lui (2). Et c'est encore pour cela que JsusChrist lui-mme a nominativement proclam Mose
comme son prophte, son prcurseur, son h r a u t ,
ayant dit aux Juifs : Sachez que les livres de Mose renferment mon histoire et ma vie ; De me enim ille
(Moyses) scripsit (Joan., v). Jsus-Christ donc, qui, en
suivant Jare, va ressusciter sa fille, est encore, dit
aint Rilaire, le Verbe ternel qui, comme il l a dclar

(1) Ita et Ecclesia Gentium, quae primi hotninis vuinerata pec eato, tota fluebat sanguine, tota originaliter decurrebat in mor t e m ; quam non valuit Lex ipsa mundare; imo jusserat arceri
templo, probiberi sacris, sanctis omnibus abstinere (Ser., 36).
(2) m Sequebatur eum ; quia sicut Moyses prsedixit de iilo, s x
per omnia fecit Deus (Gloss.).

102

HOMLIE II.

LA FEMME MALADE.

lui-mme, tait venu sur la terre directement pour le


salut des brebis d'Isral, pour les Juifs, auxquels il
avait t principalement promis. Et Vronique q u i ,
pendant ce voyage de Jsus la maison de Jare, se
prsente au Sauveur, l'arrte sur la voie publique, et
en obtient sa gurison, est aussi la gentilit qui, par sa
foi, s'est approche pour toucher le Seigneur, et a reu
le salut ternel de la part de ce mme Messie qui paraissait n'tre venu que pour les Juifs, puisqu'il tait
n parmi eux (1).
11. Toutes les circonstances de la gurison de Vronique, figures et
prophties des circonstances qui ont eu lieu dans la conversion de
l'glise des Gentils. L'glise Fille chrie de Jsus-Christ.

Mais qu'ils sont touchants et dlicieux les mystres


que les circonstances de cette gurison ont figurs! Il
est dit d'abord que Vronique ne s'est pas prsente
devant le Seigneur, mais qu'elle s'est approche de lui,
venant APRS LUI; Mulier venit rtro. Or, s'approcher
de cette faon de Jsus-Christ, dit Drutmare, c'est l'accompagner, le suivre dans la voie de ses doctrines,
c'est imiter ses exemples; Jsus-Christ ayant d i t :
Celui qui veut me servir n'a qu' me suivre. Voil
donc la condition de nos pres gentils nettement trace. Ces premiers chrtiens des Gentils, desquels nous
descendons, ne sont venus Jsus-Christ qu'aprs qu'il
fut mont au ciel. Ils n'ont fait donc que marcher

( 1 ) Ad hanc principis filiam dum properat Verbum Dei, ut sal vos faceret fllios Isral, sancta Ecclesia, de gentibus congregrata,
fide perccpit sanitatem (Comment.).

103

OU LA PIT

aprs lui, le suivre en croyant en lui, en se dvouant


lui (1).
Vronique est gurie par l'attouchement, non pas de
la sainte chair, mais de la frange de la robe du Seigneur. O r , comme la robe du Seigneur signifie, dit
Rabbanus, son incarnation, par laquelle la personne
du Verbe se revtit de notre humanit, de mme la
frange de sa robe signifie les dogmes de la foi qui dcoulent de son incarnation mme, ou qui sont renferms dans ce mystre. Vronique donc ne touchant que
les extrmits du vtement du Seigneur, est encore
l'glise des Gentils, notre mre, qui, sans avoir vu le
Sauveur dans sa chair mortelle, mais coutant ses aptres, en a saisi le mystre de l'Incarnation, en le
croyant sur leur parole (2).
C'est aussi la pense du grand saint Hilaire, le premier et le matre des interprtes latins des vangiles >
qui a dit : Vronique s'empressant de toucher le bord
du vtement du Seigneur est l'glise de nous autres
Gentils, qui s'est hte de ramasser les dons du SaintEsprit dpendant du mystre de l'Incarnation, comme
la bordure dpend de la robe laquelle elle est unie(3).
(1) Aecedere rtro est Christum imitari et sequi ; quia cum
Christus in clum ascendit, gentes credere cperunt; sicut ipse
dixit [Joan.) : Qui mihi ministrat me sequatur (Comm.).

(2) Vestimentum Christi dicitur Incarnationis mysteruni, quo


Divinitas induta est. Fimbria vestimenti, verba de ejus lncarnatione dependentia. Non autem vestem sed fimbriam tetigit, quia
non vidit in carne Dominum gentilis populus sed per apostolos
verbum incarnationis suscepit.
s

(3) Ecclesia Gentium fimbriam vestis per fidem festinat attin-

104

HOMLIE 11.

LA FEMME MALADE,

Faites aussi attention, nous dit saint Augustin, la


circonstance que Vronique est gurie par le Seigneur
sans que le Seigneur Tait vue; qu'elle est cherche par
lui comme tant loigne de lui, et reoit la grce
comme lui tant prsente. C'est prcisment la prophtie, la figure de ce qui allait arriver nos pres gentils,
qui, cherchs, comme tant loigns, par Jsus-Christ
reprsent par ses Aptres, ont t guris de l'infirmit
de leurs mes, comme si Jsus-Christ et t prsent
parmi eux. Ce divin Sauveur n'est pas dans la sainte
Eglise catholique, comme il l'a t dans la synagogue
pendant sa vie mortelle, par la prsence visible de son
corps; mais il y rside toujours d'une manire relle,
par ses sacremenls, par sa vertu, par sa grce, par sa
vrit (1).
Enfin, Jsus-Christ se tournant vers la femme malade, et la regardant avec l'expression de la plus
grande bont; Jsus autem conversus vidit eam, est,
dit Haymon, Jsus-Christ voulant, ds ce moment,
nous donner un signe sensible, un gage do la tendresse avec laquelle il aurait regard son glise, et,
dans son glise, vous toutes, mes vraiment chrtiennes et fidles, qui tes l'ornement et la gloire de
l'glise (2).
gre : donum, videlicet, Spiritus saneti, de Christi corpore, modo
flmbriae, exeuntis (Loc. cit.),
(1) Ista mulier absentiamcorporis Domini et prscnttam virtu tis in omnibus gentibus signifuavit. Dominus tamquam absentem
requirit, tamquam praesentem sanat (Ser. 6, de Verb. Domin.).
(2) Conversus ad eam clementiam dsignt quam habet erga
Kcclesiam.

OU LA PIT.

105

Jsus-Christ, en regardant Vronique avec tant de


tendresse, l'appelle sa fille Confide, filia, parce
que, dit saint Chrysostme, sa vive foi dans la divinit du Sauveur l'avait fait devenir son enfant bienaime (1). Et la sainte Eglise aussi, laquelle nous
avons le bonheur d'appartenir, est appele la fille de
Dieu dans les saintes critures; fille chrie, faisant,
par le charme de son dvouemeut, par la beaut de
ses vertus, les dlices du regard et du cur du Roi des
cieux ; Audi ^ filia, et vide\ et concupiscet rex dcorent
tuum (Psal. XLIV).
12. En dehors de l'glise catholique on ne fait que prolester ; c'est
seulement dans cette glise qu'on croit. L'amour de Dieu et la charit pour les hommes, des hrtiques. Seule l'glise catholique
aime parfaitement Dieu et les hommes ; et par consquent elle seule
est vraiment pieuse, et l'glise vritable.

Mais que les malheureux chrtiens que le schisme


ou l'hrsie ont spars de nous ne se fassent pas illusion! Cette glise, si bien figure par l'histoire de la
femme malade, n'est pas et ne peut pas tre l'glise
de Photius, ni l'glise de Luther, ni l'glise de Calvin, ni l'glise de Henri VIII, ni aucune enfin de ces
Eglises s'appelant fastueusement orthodoxes, vangligues ou rformes, que des hommes ont tablies sous
l'inspiration, l'aide et l'avantage des passions
humaines.
Il n'y a pas une seule de ces glises qui n'ait commenc par un acte de rbellion l'autorit de l'glise
universelle, c'est--dire par l'orgueil. Il n'y a que
(0

Quia eam fides filiam effecerat.

106

HOMLIE I I . L A . FEMME MALADE,

l'glise catholique o l'autorit .mme sert, o la


science mme est humble, o la hauteur mme s'abaisse, o la grandeur mme se croit petite. Il n'y a
que l'glise catholique qui soit reste dans la premire
des conditions de la vraie pit, Yhumilit.
Dans ces runions de chrtiens qui se sont formes
hors du catholicisme, il y a une foule d'mes simples
qui par un reste d'habitude catholique croient en
Jsus-Christ sur l'autorit du ministre enseignant,
et qui sont dans un tat d'ignorance invincible (dont
Dieu seul est le juge) par rapport aux vraies doctrines
et aux caractres de l'glise. Ce sont particulirement
les gens du peuple, dont on dirait presque qu'ils
croient catholiquement mme les erreurs qui les sparent du catholicisme. En dehors du corps de l'Eglise,
ils peuvent bien appartenir son esprit, comme il y a
des catholiques qui n'appartiennent pas l'esprit de
l'glise, tout appartenant son corps. Mais quant aux
personnes instruites, qui connaissent les vraies causes,
les vrais principes du schisme et de l'hrsie au sein
desquels ils vivent; quant aux vrais schismatiques,
aux vrais protestants d'esprit et de cur, ne croyant
qu' leur raison, leurs lumires, on peut dire qu'ils
n'ont pas la foi, et mme, selon l'arrt de Tertullien,
qu'ils ne sont pas chrtiens (1). On n'est pas chrtien
en ne croyant qu' soi-mme. Le nom de protestant,
que ces diffrentes sectes se sont attribu, exclut la foi.
Protester ce n'est pas croire. Le schismatique mme,

(i) Si hxretici &unt, Chriatiani non sunt. >

OU LA PIT.

107

tout en rejetant comme une fltrissure le nom de protestant, n'en proteste pas moins, lui aussi, contre
l'autorit et l'unit de l'glise. C'est un protestant
. moiti, un protestant contre une ou deux vrits;
comme l'incrdule, l'athe est un protestant complet,
un protestant achev, qui proteste contre toute vrit.
Hors de l'glise catholique, on ne fait que protester
plus ou moins effrontment contre un plus grand ou
un plus petit nombre de vrits. Il n'y a que l'glise
catholique qui admet, qui garde toute vrit, qui n'en
exclut aucune, qui les croit toutes; qui admet tout,
et ne proteste contre rien : si ce n'est contre toute
erreur, toute injustice et tout pch. Ailleurs on proteste-, chez nous on croit. La seconde condition de la
vraie pit, la foi ; la foi n'ayant aucun dfaut, aucune
ombre, aucune tache, la foi complte, la foi parfaite, la foi que Dieu inspire, et qui lve et sanctifie
l'homme, n'est donc que dans l'glise catholique.
Regardez aussi aux sentiments qui, hors de l'glise,
dominent dans les curs par rapport Dieu et
Jsus-Christ son fils. C'est du respect sans la confiance,
ou c'est de la confiance sans le respect. La crainte de
Dieu y est sans amour, ou le prtendu amour de Dieu
y est sans crainte. On tremble sans esprer, ou Von
^ppre sans trembler. La Divinit, ou effraye trop, ou
n'effraye pas du tout. La Divinit n'y est qu'un cauchemar qui pouvante, ou un jouet qu'on mprise. La
crainte n'y est que servile, l'esprance n'y est que
tmraire. Il y a dans tout culte htrodoxe quelque
chose de sombre qui attriste le cur, ou quelque chose
de futile, d'inepte, d'insignifiant qui le rvolte. C'est

108

HOMLIE II. L A

FEMME MALADE.

dans l'glise catholique seulement qu'on craint Dieu


en l'aimant, qu'on l'aime en le craignant, et que la
confiance empche la crainte de devenir du dcouragement ; et la crainte empche la confiance de devenir
de la prsomption. C'est que dans l'glise catholique
seulement le Saint-Esprit rpand dans les mes le don
de la vraie pit, par lequel Dieu est honor comme
matre et aim comme pre; et l'homme ne se considre comme son serviteur qu'en tant qu'il se sent tre
son enfant.
Enfin trouve-t-on quelque p a r t , hors de l'Eglise
catholique, cet amour de l'homme qui n'est que le
reflet de l'amour de Dieu; cet esprit de charit qui
n'est que l'panouissement radieux de V esprit de pit?
L'hrsie et le schisme, loin d'avoir su jamais en tablir de nouvelles, n'ont fait que dtruire, l o ils
l'ont pu, les anciennes institutions charitables que le
catholicisme avait fondes. Horriblement habiles
couper, selon les expressions des Livres saints, toutes
les voies du secours des pauvres, craser les mansutes de la terre; Subverteruntpauperum
viam; op~
presserunt mansueios terne (Job, xxiv); ils ont toujours t impuissants rien faire, rien imaginer
mme pour soulager les misres de l'humanit. Bien
des fois la fantaisie leur a pris de singer le couvent,
de jouer la sur de charit ; mais tout cela a chou,
tout cela a fini par le scandale ou par le ridicule. Le
schisme n'a su qu'opprimer l'homme, l'hrsie n'a su
que l'exploiter. C'est le catholicisme seul qui a su le
soulager. C'est l'glise catholique seulement qui a su
inventer et qui invente toujours, au grand tonne-

OU LA. PIT.

109

ment de l'univers, de nouveaux moyens d'amliorer


la condition du pauvre, de le consoler dans tous ses
malheurs, d'adoucir toutes ses peines, de remdier
toutes ses infirmits. C'est que l'erreur est cruelle, et
qu'il n'y a que la vrit qui soit charitable-, c'est que
la bienfaisance et la philanthropie peuvent rver les
secours du malheur, et qu'il n'y a que la charit qui
puisse les raliser.
Quelle est donc la conclusion de tout cela? C'est
que l'glise catholique seule remplissant toutes les
conditions de la pit, elle seule est vraiment pieuse;
elle seule est Vronique; elle seule aime vraiment
Jsus-Christ comme son pre, et en est aime comme
sa fille, fille que son cur divin chrit, que sa toutepuissance protge, qui n'a craindre pour sa dure,
ni les fureurs de l'enfer, ni la coalition des passions
des hommesf et qui, par consquent, esf seule la vraie
glise, la vraie religion.
Et, puisque l'glise c'est la multitude des fidles
runis par la profession de la mme foi, par la participation aux mmes sacrements, par l'obissance aux
mmes lgitimes pasteurs, par les sentiments du mme
amour, rjouissez-vous, mes pieuses, qui avez le
bonheur d'tre du nombre des vrais enfants de l'glise! Le Dieu de bont tendra encore sur vous en
particulier cette tendresse paternelle, cette protection
efficace dont l'glise en gnral est l'objet. Et vous,
hommes et femmes du monde, ne dsesprez pas : vous
pouvez atteindre, vous aussi, le mme bonheur, aux
mmes conditions que la femme de l'vangile, et c'est
ce que je vais vous dire encore dans ma dernire partie.

110

HOMLIE II. LA FEMME MALADE,

TROISIME PARTIE.
LES PRATIQUES DE LA VRAIE PIT.
13. Il faut croire,- mais la foi seule ne fait pas le chrtien. Ncessit
de la pratique du culte extrieur. La femme doit travailler ramener l'homme aux pratiques extrieures de la religion.

l'histoire de Vronique se rsume dans ces


trois mots : elle crut, elle dit, elle toucha. Voil donc,
reprend la Glosse, ce que nous devons faire, nous
aussi. Le vrai chrtien est celui qui croit par le cur,
qui confesse par la langue, qui ralise par les uvres
la foi et la loi de Jsus-Christ. C'est ces trois conditions qu'est attache la gurison de toutes les infirmits
de l'me, et la possession du salut ternel (1).
TOUTE

Comme donc la foi ne nous sauve pas sans les uvres, de mme les uvres extrieures, la profession
extrieure du christianisme ne nous sauvent pas sans
l'esprit intrieur d'une foi humble, sincre et fervente.
C'est ce qu'a voulu nous inculquer le Seigneur, par
l'histoire que nous venons d'expliquer. Ayant dit
Vronique : Ma fille, ne craignez rien, votre foi
vous a sauve; Confide, filia; fides tua te salvam
tt fecit\ ce fut, d'aprs Thophylacte, comme s'il
lui avait dit : Femme, c'est en vain que vous auriez
touch l'extrmit de ma r o b e , si vous n'aviez pas

( l ) Crditt,
dixit, tetigit; quia tribus hisce, flde, verlio et
opre, omnis salus acquiritur.

OU LA PIT.

Hl

eu, en mme temps, une foi vive, entire et parfaite


dans votre cur. Le prix principal auquel vous avez
donc achet la grce que vous avez reue, n'a t que
la foi (1).
Mais Vronique non-seulement a cru, elle a dit; c'est
qu'il ne suffit pas, je le rpte, de croire, il faut aussi
confesser; c'est--dire rendre Dieu le culte extrieur,
public qui lui est d, pratiquer la religion.
Car le culte de Dieu n'est, dit saint Thomas, que la
confession de notre foi en Dieu. Ce que nous disons
Dieu, ce que nous faisons pour Dieu et qui se rapporte directement Dieu, n'est que la traduction, la
profession publique de ce que nous croyons touchant
Dieu (2).
Or, la vraie pit, en tant que don du Saint-Esprit,
ayant Dieu pour objet, n'est, comme Va dit encore
saint Thomas, que la manifestation de la foi (3). Par
consquent, la vraie pit n'est au fond que le culte
que nous devons Dieu.
Le culte est de l'essence de la religion. Point de
religion sans culte. Il ne suffit pas, disait saint Paul,
de croire en Dieu dans l'intrieur de l'me; il faut
aussi le confesser extrieurement par la langue; c'est
cette foi, ralise l'extrieur par des actes, qu'est
attach le salut; Corde credilur ad justitiam,
oreau-

(t) Ostendit quod nisi fidem habuis&et, benefieium non recepis* set, quamquam sanctas vestes tetigisset (Expos.).
(2) Per cultum Dei, protestamur fidem (2. 2 * q. 45, a. 1 1 ) .
d

(3) * Pietas, quse pertinet ad Dei cultum, est manifestativa fidei.


(Ibid.).

H2

HOMLIE II. L A

FEMME MALADE,

fera confessio fil ad salutem (Rom.,

x ) . Si donc la
vraie pit n'est que le culte, si le culte est ncessaire au salut, la vraie pit n'est pas une habitude de
surrogation dont on puisse se passer sans inconvnient. La vraie pit est, elle aussi, ncessaire pour
obtenir le salut. Il est donc absurde de dire : Je suis
chrtien parce que je crois; seulement je ne suis pas
pieux, je ne suis pas dvot. On n'est pas plus chrtien par la foi sans les oeuvres, qu'on n'est homme
par l'me sans le corps. Et parmi les uvres, le culte
de Dieu occupe la premire place. On ne peut pas se
sauver, n'ayant t chrtien qu' moiti. Aussi ne se
faire jamais voir aux glises; laisser sa femme ou
ses filles, comme si ce n'taient que des pratiques de
femmes, l'assistance au divin sacrifice et aux crmonies du culte, l'usage des sacrements, l'adoration,
la gnuflexion, la prire; borner toute la religion
croire (et encore Dieu sait comment!), et s'estimer
et se dire chrtien, c'est se faire illusion ; c'est ignorer
l'esprit, c'est ngliger une partie essentielle des devoirs du christianisme; c'est se perdre.
Femmes assez sages, assez philosophes pour comprendre l'importance et la vrit de cette doctrine, et
assez courageuses et fortes pour la pratiquer, en dpit
des sarcasmes et des plaisanteries de mauvais got de
la part de l'hrsie, de l'incrdulit et de la sottise,
ne vous contentez donc pas de rester fidles cette
doctrine pour votre compte, mais tchez de la faire
comprendre et de la faire pratiquer aussi vos poux,
vos enfants, vos frres. C'est l votre mission au
sein de la famille; c'est son accomplissement que

113

OU LA PIT.

vous (levez faire servir avant tout la puissance de vos


attraits et de votre dvouement. Rien n'est plus grand,
rien n'est plus beau devant Dieu, et mme devant les
hommes, que la femme fidle, sanctifiant, comme
parle saint Paul, c'est--dire attirant la religion et
ses pratiques l'homme, en tout ou en partie infidle,
avec lequel elle est oblige de vivre : Sanctijicatus est
vir infidelis per mulierem fidelem (I Corinth., vu).
Enfin Vronique a ajout la foi de son cur, la
belle confession de sa langue, l'acte de toucher par
sa main pure le bord de la tunique du Sauveur; Credidit, dixit tetigit. Et comme sa foi fut l'me de cet
acte, cet acte fut son tour la ralisation, le couronnement de sa foi, qui lui procura toutes les bndictions du Seigneur.
}

14. Qu'est-ce que toucher Jsus-Christ? La chair l'oppresse, c'est la


foi qui le touche. Comment ce double mystre s'accomplit encore
de nos jours. Chtiment auquel doivent s'attendre les malheureux
qui entourent Jsus-Christ sans le toucher. Encouragement aux
personnes pieuses. Exhortation atout le monde pratiquer la vraie
pit.

Oh ! que ce mystre est beau et instructif ! dit saint


Augustin. Jsus-Christ tait press de toute part par
la foule ; bien des gens du peuple touchaient de tout
leur corps, non-seulement ses vtements, mais aussi
sa personne. Cependant le divin Sauveur ne dit d'aucun de ces hommes qu'il l'a touch ; il est au milieu
de tous ces hommes qui l'touffent, comme si personne ne se trouvait prs de lui (1). Mais peine
( l ) Sic ambulabat, quasi a nullo corpore tangeretur.
i.

114

HOMLIE II. LA FEMME MALADE.

Vronique touche le bord de su robe, que voil le


Seigneur qui se sent comme piqu au cur, et dit :
Qui m'a touch? Quis vie tetigit? C'est comme
s'il et dit : Toute cette foule qui m'entoure me
presse , mais elle ne me touche pas. Je cherche
savoir qui a touch mon cur par sa foi pratique,
agissante, et non pas qui accable ma personne par son
corps. Car la chair ne fait que m'opprimer; c'est seulement la foi complte et parfaite qui me t o u c h e ( l ) .
Or c'est, ajoute saint Augustin, ce qui arrive mme
de nos jours. La foule de bien des hommes presse le
Seigneur, et il n'y a que la foi traduite dans la pratique du bien, d'un petit nombre, qui le touche (2).
En effet, dit Haymon en commentant cette belle
pense de saint Augustin, ce ne sont que des bandes
qui, sans toucher le Seigneur, l'oppressent, et (selon
l'expression videmment mystrieuse de saint Luc) en
l'oppressant l'affligent et le dsolent; Turb te affligunt et opprimunt ; que toutes ces runions de Juifs
rejetant le Messie, et d'hrtiques pires que les Juifs,
qui, tout en se disant chrtiens, ne veulent rien savoir
de la vraie foi ni de la vraie loi de Jsus-Christ (3).
Voil donc le mystre de justice et de misricorde que

(1) o Tamquam diceret: Tangcntemquaero, non premcntcm.Caro


o promit ; fides tangit.
(2) Sic etiam mine, corpus Christi premit turba multorum, et
tangit fides paucorum.
(3) Turb quae comprimunt sunt conventicuire haereticorum
ac Judorum, dum rectam fidem in pectoribus suis recipere no lunt.

OU LA PIT.

H5

nous voyons s'accomplir en mme temps sous nos


yeux. Comme au milieu d'une foule pressant de tous
les cots le Seigneur sans recevoir de lui aucune grce,
Vronique seule l'a touch par sa foi active et par son
humilit, et a reu la gurison complte de son corps;
de mme aujourd'hui, en prsence de cette foule de
Juifs, d'hrtiques et d'incrdules qui, en contact avec
l'glise, dans les pays catholiques, attristent le Seigneur par leur haine et leur perscution contre son
glise, par leurs blasphmes et leur obstination rejeter la vraie religion; un nombre iniini de paens,
humbles et sincres, de tout sexe, de tout rang, de
toutes les notions ; un nombre infini d'hommes humbles et sincres, se convertissant au christianisme par
la prdication de nos missionnaires, croyant en JsusChrist comme il faut croire en lui, acceptant et pratiquant ses lois, touchent son cur, et obtiennent de lui
la gurison parfaite et le salut de leurs mes (1).
Ce sont encore des bandes pressant et attristant
Jsus-Christ; Turbce te comprimunt et affligunt, tous
ces individus des deux sexes au sein mme du catholicisme, sur lesquels Salvien rpandait des larmes de
si grande amertume, qui, paens par leurs maximes,
par leur esprit, par leur conduite, ne se souviennent
d Jsus-Christ que pour le dshonorer, et n'ont de
catholique que le nom qu'ils fltrissent, qu'ils font
blasphmer par la tmrit de leurs doctrines, par leur

(I) Dum turba? comprimunt, intravlt mulier, et sanatur; quia


dum Judi et bretici fidei veritatem respuunt, gentilis populus
sanatur veraciter credens.

H 6

HOMLIE H.

LA FEMME MALADE,

loignement de toute pratique religieuse, autant que


par l'opprobre de leurs murs (1),
Ce sont enfin des foules pressant et affligeant le
Seigneur, ces tristes chrtiens, ces femmes lgres et
invrcondes qui n'envahissent les glises que lorsqu'ils y sont attirs par le dsir d'y entendre une m u sique profane, ou par le besoin d'y taler leur vanit,
ou par l'intrt de honteuses passions.
Or, ces diffrentes foules, qui, tout prs de JsusChrist par le corps, en sont trs-loignes par le cur,
et ne forment, selon l'expression des Livres saints,
que le fardeau du Seigneur, Quod est onus Domini
(Hier., xvn), n'ont s'attendre qu' voir tomber sur
elles le fardeau de sa justice ; et comme elles cherchent
maintenant opprimer, craser, attrister JsusChrist, elles seront un jour leur tour brises, comme
il les en a menaces, par Jsus-Christ, et combles
d'amertume et de douleur-, Super quem ceciderit, conteret eum (Matth., xxi).
Mais pour vous, mes vraiment pieuses et fidles,
qui, l'imitation de Vronique, suivez toujours JsusChrist dans ses glises, sa sainte table, dans la personne de ses pauvres et de tous les malheureux que
vous vous empressez de soulager, comme s'ils taient
vos enfants ou vos frres, et qui par cela mme croyez,
parlez, oprez en vrais chrtiens, vous n'avez rien
craindre de ces redoutables menaces de sa justice ;
vous avez tout esprer des richesses de sa misri( l ) <t In nobis patitur opprobrium Christus; in nobis patitur chris
<t tiana lex maledictum. B

OU LA PIT.

H7

corde. Pendant que vous touchez extrieurement ses


habits par la sagesse exemplaire de votre conduite et
par les uvres de votre charit, vous pntrez jusqu'
son me, jusqu' son tendre cur par la sincrit de
votre foi, par l'humilit de votre esprit, par la confiance et les doux panchements de votre cur. Eh
bien! donc, vous aussi recevez le pardon de tous vos
pchs, la gurison complte de tous vos mauvais penchants, de toutes vos passions; et, au moment redoutable de la mort, une voix secrte dira votre me
tremblante, en vue de la svrit du jugement de Dieu :
Ne craignez rien, ma fille; Confide, filia. Grande,
sincre, efficace a t votre foi. Elle vous a sauve
dans le temps; elle va vous sauver dans l'ternit,
Fides tua te salvam fecit.
Voil, mes frres, ce que c'est, ce que vaut la vraie
pit. Empressons-nous donc de nous y attacher, de la
suivre, d'en faire le but de nos dsirs, le trsor de nos
curs. Souvenons-nous que la pit, se contentant de
ce qui suffit, est, d'aprs saint Paul, la plus grande
richesse du chrtien; Est qusius maynus pietas cum
sufficientia (I Tim., vi). Souvenons-nous que JsusChrist notre Sauveur, en venant au monde, dit encore
saint Paul, ne nous a apport sa doctrine et sa grce
qu'afln que, au milieu de ce sicle corrompu, nous
vivions non-seulement dans la temprance et dans la
justice, mais aussi dans la pit; Apparuit gratia Salvaioris nostri, erudiens nos ut... sobrie, juste et PIE
vivamus in hoc seculo (Tit., n ) ; et que par consquent, nous dit le mme Aptre, jaloux de garder la
chastet, nous devons nous empresser aussi d'accom-

118

HOMLIE II. L A

FEMME MALADE,

plir toutes les uvres de la pit ; In omni pietate et


castitate (I Tim , n, 2). Suivons ces belles doctrines,
e t nous prouverons notre grand avantage combien
il est vrai que la piti sincre et solide est utile a t o u t ,
qu'elle fait le bonheur de l'homme dans ce monde, et
qu'elle est le gage le plus sr de son salut dans l'autre ;
Pietas ad omnia utilis est, promissiones habens vitm,
qu nunc est, et futures. Ainsi soitil.
t

APPENDIX
A

l ' h o m l i e

PRCDENTE.

LE REMDE CONTRE LE VICE DE LA CHAIR.


La maladie honteuse qui affligeait rHmorro.=se de l'vangile dans
son corps, signifie aussi les maladies bien autrement honteuses qui
affligent tant de pauvres chrtiens dans leurs mes. Dans ces jours
de tant de corruption par rapport aux murs, de tant de sduction
de la part du monde, de tant d'indiffrence en matire de religion,
oh ! qu'il est grand le nombre des jeunes gens des deux sexes qui se
laissent entraner dans ce vice, qui, quoi que Ton dise, quoi que l'on
fasse pour le justifier, n'est et ne sera toujours qu'une source de
malheur et de confusion! Que de belles mes, de nobles natures
qui, tout en croyant, au commencement, pouvoir en rester des
relations d'esprit et de cur dont la pudeur n'aurait pas s'alarmer, trahies par leur faiblesse, subjugues par la tyrannie du respect humain, tombent tous les jours dans tous les dsordres de la
chair! Arrives au fond de cette boue, en se souvenant du pass,
elles regrettent bien d'avoir mal commenc, et cependant elles ne
ta\ent jamais se dcider en finir. Elles baignent de leurs larmes,
en secret, leurs propres chanes; mais elles ne se croient pas assez
fortes pour les rompre. Elles font Dieu des promesses de tenir bon,

OU L PIT.

119

qu'elles dmentent la premire occasion, la premire rencontre. En


tombant, elles se relvent quelquefois ; mais c'est pour retomber de
nouveau. Eh bien ! mes doublement malheureuses, et parce que vous
n'avez plus de part la paix, au bonheur de la sainte vertu, et parce
que vous ne trouvez que des pines, de la honte et du remords dans
les sentiers du vice, ne dsesprez pas, vous dit saint Pierre Chrysologue ; car qu'est-ce qui vous empche de vous approcher souvent, et
mme tous les jours, de Jsus-Christ rsidant dans l'Eucharistie, et
de le toucher bien autrement que n'a pu le faire Vronique, puisque
vous pouvez, par la communion, faire du Corps divin de cet aimable
Sauveur votre nourriture, en le recevant en vous-mmes ? Est-ce que
vous pouvez douter, par exemple, que la frquente communion de la
chair du Fils de Dieu puisse fortifier votre cur et vous gurir de
toutes les infirmits de votre me, en sachant que rien que le bord
de la tunique couvrant cette mme chair divine, touch une seule
fois par Vronique, l'a gurie d'une vieille et incurable infirmit du
corps ( l ) ?
On a beau essayer d'autres remdes, le vice de la chair corrompue
de l'homme ne peut tre guri d'une manire durable, complte et
parfaite, que par la chair immacule de Jsus-Christ. Le mariage luimme, qui, selon saint Paul, est un remde contre les ardeurs de la
concupiscence naturelle, n'en est pas un, ou ne sufiit pas tout seul,
ou toujours, contre des habitudes invtres, devenues comme une
seconde nature. Pour quelques-uns qui, en se mariant, sortent
tout fait des voies du libertinage o ils se trouvaient engags, le
plus grand nombre n'en sort que pour y revenir, pour s'y enfoncer
toujours davantage et s'y perdre. Les pchs d'adultre sont, de nos
Jours, plus nombreux que les pchs de fornication. C'est que, comme
Jsus-Christ l'a dit, le dmon de l'impuret ne peut tre vaincu,
chass, que par la mortification et la prire : Hoc yenus d&monio-

rum non ejicttur, nisi in orationc

et jejunio [Matth., xvn, 20). Et la

Communion eucharistique, par laquelle le Dieu que Ton prie rside

(1) Docuit mulier quale sit corpus Chribti, qu m fimbria tantum ^s^e mou stravit. Audiant christiaiii qui quotidie Christi corpus attingunt, quantum de
ipso corpore sumere possuut medicinani, quum mulier rapuit de sola Christi

fimbria sanitatem (Loc. ci/.).

120

HOMLIE

I I . L A .

FEMME

MALADE,

corporellement dans l'homme priant, est la prire la plus sre pour


atteindre son but, est la prire par excellence, la prire complte, la
prire parfaite. C'est que la Communion eucharistique, complment
du sacrifice divin, est l'acte suprme du culte et de la vraie pit,
auquel est annexe une vertu souveraine; vertu non-seulement
expiatoire du pch, mais aussi mdicinale contre le pch. C'est que
l'Eucharistie est appele, dans les Livres saints, le froment des lus,
le vin engendrant les vierges, le pain de la vie et de l'intelligence,
l'eau de la vraie sagesse du salut : Frumentum electorum, et vlnum
germinans virgines (Zach,, x). Pauls vtes et intellectus, et aqua
sapienti salutaris
(EccL, xv, 3). C'est, dit saint Chrysostme,
parce que l'effet le plus propre, le plus direct de cet auguste sacrement est de calmer les insolentes exigences de la chair, de mortifier le MOI charnel de l'homme, et d'lever sur ses ruines un MOI tout
spirituel et divin.
Voulez-vous une preuve sans rplique, sensible, frappante (le ce
prodige"? Regardez ces religieuses de tous les ordres que la Fiance
rpand dans le monde entier, ces mres dvoues que lchante catholique improvise tous les jours l'orphelin, l'enfant abandonn;
ces providences visibles de toute espce de misre, de malheur et
d'infortune; ces anges terrestres, ces prodiges vivants de toutes les
vertus; ces filles hroques, l'honneur du sexe, la consolation de l'humanit souffrante, la gloire de l'glise, que le monde paen lui-mme,
aussi bien que le monde chrtien, envie la France, et auxquelles
l'incrdulit elle-mme n'a pu s'empcher de rendre un clatant
hommage ( 1 ) . Or, savez-vous, mes frres, d'o elles tirent cette force
suprieure, ce courage viril qui leur fait braver tous les dangers,
la mort m m e ; qui les fait triompher du mal, bien plus redoutable
que la mort, et qui les lve tant au-dessus d'elles-mmes, et de la
misre et de la faiblesse de l'humanit? Elles le tirent de la sainte
table. C'est la Communion eucharistique, ce foyer de puret et
d'amour, qu'elles puisent cet esprit de charit qui en fait l'admiration, le confort du monde, et cet esprit de chastet qui garantit si bien
leur jeunesse et leur beaut contre les mauvais penchants de la nature et contre la sduction de toutes les passions, en fait des esprits

(i) On connat l'loge que Voltaire a fait des FILLES DE LA CHARIT.

OU LA PIT.

121

angliques en des membres humains, et les fait passer au milieu


de la corruption de tous les vices, comme la lumire passe sur la
boue sans en tre tache.
Spectatrices donc de ces prodiges que la frquente communion
produit sous vos yeux, prenez courage, mes faibles et qu'une suite
de chutes lamentables a rendues plus faibles encore, et soyez sres
que l'attouchement, non pas de la robe seulement, mais du Corps divin du Seigneur par la communion, vous rendra cette force que vous
cherchez en vous-mmes; cette force de briser les liens qui tiennent
captif votre pauvre cur ; cette force d'loigner de vous des occasions dans lesquelles vous avez fait une exprience dplorable de
votre faiblesse.
Que le sentiment de votre indignit ne vous effraye pas d'approcher
du Dieu de la pudeur. Jsus-Christ, dans son Sacrement, n'est pas
Seulement le bonheur des justes, mais aussi le remde des malades et
le soutien des faibles. Il n'y est pas seulement l'poux de l'me qui
la rjouit, le pre qui la nourrit, l'ami qui la console ; mais il est surtout et avant tout le mdecin qui la gurit. Loin que vos infirmits
spirituelles soient un motif lgitime de vous loigner de ce divin
mdecin, elles sont au contraire une raison de plus, dit saint Grgoire, de le chercher et d'avoir recours sa charit ( l ) : Jsus-Christ
lui-mme nous ayant dit, en parlant de ce mystre de son amour,
que ce ne sont pas les sains, mais les malades, qui ont besoin du
mdecin : Non est opus valentibus medico, sed maie
habentbus
(Matth., x). Aussi donc plus vous vous sentez malades, plus vous
devez vous approcher de l'Eucharistie, ce pain qui fait les forts, cet
antidote universel de toutes les infirmits de l'me.
Un homme qui se met jouer un jeu quelconque, avec un habile joueur, craint, croit mme qu'il va perdre la partie; mais cette
croyance, cette crainte de perdre, n'exclut pas le dsir sincre qu'il a
de gagner. Il en est de mme par rapport l'me. Une exprience funeste vous a appris combien peu vous pouvez compter sur vos rsolutions et sur vos promesses de ne plus retomber. Vous craignez donc,
vous croyez mme qu'aprs votre communion vous retomberez peuttre. Mais cette persuasion et cette apprhension trs-fondes de rc-

( i ) Si inhrmus es, quare non recurris ad medicum?

122

HOMLIE II.

LA FEMME MALADE,

tomber n'empchent pas que votre rsolution de tenir bon ne soit


sincre. La crainte de retomber est une pense de l'esprit; la rsolution de ne pas retomber est un acte de la volont, et l'une de ces
chose peut bien coexister avec l'autre. Tachez donc que votre rsolution soit sincre; prouvez, en faisant ce qui est en votre pouvoir
de faire, que vous voulez vraiment revenir Dieu ; et par l seulement vous serez assez bien disposs pour communier : Dieu ne demandant pour se communiquer l'me que la droiture de la volont
et la sincrit du cur : Quam bonus Isral Deus, ils qui recto
sunt corde.
Le ministre du sacrement de la pnitence, aux pieds duquel, comme
devant Dieu, vous aurez rpandu votre cur, saura bien distinguer
3i votre volont est sincre, si vous voulez vraiment ce que vous dites
vouloir,- et il ne vous en demandera pas davantage. 11 ne prtendra
pas que vous ne pchiez plus pendant un certain temps avant de vous
lonner la grce de l'absolution et de la communion. Ce serait vouoir que vous soyez guri avant d'avoir fait usage des seuls remdes
jui peuvent vous gurir. Aprs les premires absolutions, les prenires communions mme, il est possible que, malgr la sincrit de
rotre repentir, vous retombiez de nouveau : tout comme les prenires doses du quina ne coupent pas l'instant la fivre. Mais
l'importe. Revenez au confessionnal, la sainte Table; touchez,
ouchez toujours le corps du Seigneur, et vous finirez par tre cornltement guri. La gurison parfaite de rame, tout comme la guison parfaite du corps, est l'affaire du temps. On ne se corrige pas
dus dans un instant d'une vieille habitude au mal, qu'on ne gurit
lans un instant d'une maladie invtre ; et 11 en est des sacrements,
le ces puissants remdes de l'me, comme il en est des remdes du
orps, qui, appliqus une premire fols, font du bien, et ne gurissent
out fait qu'autant que l'on continue en faire usage ( ) .
j

Eh oui, oui, pauvres m< s que les mauvaises habitudes charnelles


int rduites un tat de faiblesse qui en vous faisant rougir de vousnmes vous dsespre, ft y a u n e ressource, il y a une esprance de
ant et de vie mme pour vous dans le remde de son corps divin,
[ue le Seigneur nous a laiss dans son sacrement. Approchez-vous

(t) a ApplicaU juvant, continuata sanant.

OU LA PIT.

123

Ue lui, approchez-\ous de lui toujours; communiez toujours avec les


dispositions d'une vive foi, d'une profonde humilit, d'une entire
confiance, avec lesquelles Vronique a touch la robe du Seigneur:
et vous aussi non-seulement serez guries de vos honteuses infirmits, mais vous pouvez vous lever une grande saintet, une
grande perfection. Vous qui ne vous croyez pas mme dignes d'tre
les dernires des servantes du Seigneur, vous pouvez en devenir les
enfants chries, n'ayant plus rien craindre de sa justice, mais tout
esprer de sa bont : Confie, filia. Votre foi, soutenue par les
uvres, vous sauvera : Fides tua te salvam fecit. Et vous saurez
par votre propre exprience que celte pratique de sublime pit, de
la pit parfaite, parce qu'elle rsume m elle le dogme, le culte et
la morale, la Communion eucharistique est utile tout, puisque, en
vous dlivrant des misres de la vie prsente, elle vous fera trouver
le bonheur de la vie future : Pietas ad omnia utilis est,
promissionem habens vitse, quee njunc est, et futur.

124

HOMLIE III. L A

FILLE DE JARE,

TROISIME

HOMLIE.

LA FILLE DE JARE,
ou
LA MORT D E S JUSTES.
fSaint Matthieu, ch. IX; Saint Marc, ch. V; Saint Luc. ch. XII.)
Pretiota in contpectu Domini mors Sanctorttm
ejut;
La xaot^ des Saints du Seigneur est prcieuse ses yeux (PsaL cxv).

INTRODUCTION.

1. Les gyptiens et les Isralites la mer Rouge, figure des pcheurs


et des justes la mort. On se propose d'expliquer, par l'histoire de
la fille de Jare, les a\antages de la mort des justes.

L E clbre passage de la mer Rouge, dont parlent


les Livres saints, a t un vnement non moins
instructif que prodigieux.
Voil deux peuples qui arrivent au mme point de
la mme mer, qui s'engagent dans le mme sentier
sec que la voix thaumaturge de Mose a improvis au
milieu des eaux, et marchent avec la mme assurance
vers le mme b u t ; et cependant le peuple gyptien
y est englouti par les flots : tandis que le peuple d'Isral , trouvant la libert et la vie l o son rival a
trouv la dfaite et la mort; aprs avoir atteint, sain
et sauf, libre et heureux, le rivage oppos, s'achemine, plein d'esprance et de joie, et en chantant les

OU LA MORT DES JUSTES.

125

misricordes et la puissance du Seigneur, la conqute


de la terre de promission (Ezod., xvi).
Or ce grand vnement, dans sa vrit historique,
c'est, dit saint Chrysostme, un mystre et une prophtie. C'est le tableau de ce qui arrive la mort.
La mort, c'est un vritable passage, c'est un sentier
ouvert tous les hommes au milieu des eaux de ce
sicle, auquel arrivent et que traversent tous les
hommes. Cependant les mchants, les impies y rencontrent cet horrible naufrage qui les fait couler au
fond des enfers : tandis que les vrais Isralites, les
fidles, les pieux y trouvent le port de la scurit;
d'o ils s'en vont la possession de la vraie terre
promise, la patrie des cieux (1),
Il avait donc bien raison, le Prophte, en considrant cette issue si diffrente du mme chemin, du
mme passage de la m o r t , de s'crier : Que la
mort des pcheurs est horrible : Mors peccatorum
apessima (Psal. xxxui)! et qu'elle est, au contraire,
prcieuse, ravissante aux yeux du Seigneur, la mort
de ses Saints ; Preiiosa in conspectu Domini mors
u Sanctorum ejus !
Mais qu'est-ce qui arrive au juste mourant, et
qu'est-ce qui lui rend douce, heureuse cette mme
mort, qui est si amre, si effrayante pour les p cheurs ? L'vangile nous l'apprend, nous le fait
voir mme par le rcit du prodige de la rsurrection
de la F I L L E DE JARE, que le Fils de Dieu opra, aprs
(l) Ita mors justis quidem quietus est portus, nocentibus nau
fragium.

126

HOMJLIK I I I . L A FILLE DE JARE,

avoir guri l'Hmorrosse de sa honteuse infirmit.


tudions donc, aujourd'hui, ce nouveau prodige de
la puissance et de la bont de notre divin Sauveur, qui
fait suite l'histoire de la gurison de la femme
malade, et qui complte l'histoire prophtique de toute
la Religion. Ainsi nous allons l'exposer d'abord au
sens littral et au sens allgorique; et ensuite, en l'exposant au sens allgorique, nous y verrons comment
meurent ceux que Jsus-Christ a guris, les amis sincres, les fidles serviteurs de Jsus-Christ, les Justes;
et nous nous encouragerons par l vivre de la vie
sainte des Justes, afin de rencontrer la mort prcieuse
des Justes ; Preiiosa in conspectu Domini mors Sano
torum ejus. Ave Maria.

PREMIRE PARTIE.
LA FILLE DE JARE, AU SENS LITTRAL.
2. Jare l'cole de Vronique.

LE divin Sauveur n'avait pas fini de parler Vronique qu'il venait de gurir, que voil un messager,
expdi en toute hte par la maison de Jare, qui
arrive tout haletant auprs de ce malheureux pre, et
qui lui dit : Inutile de faire dranger le divin Matre,
et de persister encore dans l'ide de l'amener chez
vous; l'enfant est morte, et bien morte, et il n'y a
plus moyen de la rappeler la vie; Adhuc eo loguenie,
venit quidam ad principem synagog, dicens ei : Quia
filia tua mortua est ; quid ultra vexas magistrum
(Marc, 35; Luc, 49)?

OU LA MORT DES JUSTES.

127

Mais Jare, tmoin de la puissance toute divine que


le Seigneur venait d'taler dans la gurison de Vronique, crut que ce mme Jsus, qui, rien que par le
bord de son vtement, avait chass, en un instant, une
vieille infirmit, aurait bien pu lui ressusciter sa fille
en la touchant de sa main. Le cur navr donc par
l'affreuse nouvelle qu'il venait de recevoir, mais toujours plein d'esprance, revenant en prsence de Jsus qui le suivait : Seigneur, lui dit-il en pleurant,
vous venez de l'entendre ; ma pauvre fille vient d'expirer. Mais n'importe ; daignez toujours venir chez
moi, car je suis sr qu'en imposant votre main sur son
cadavre, vous pouvez la faire revivre ; Domine, filia
mea modo de/une ta est. Sed vent, impone manum tuam
super eam, et vivet (Matth., 18).
Pauvre Juif! Il croit, c'est vrai ; mais sa croyance,
dit saint Pierre Chrysologue, est, cette fois encore, bien
loin d'tre une croyance claire, consquente et parfaite. Il croit que Jsus-Christ peut lui ressusciter safille,
mais il ne croit pas que le Fils de Dieu puisse oprer
ce prodige, moins d'avoir sous ses yeux le cadavre
de l'enfant et de le toucher de sa main (1).
Cependant le bon, le compatissant Jsus, partageant
la douleur de ce pre dsol, ne lui reproche pas la
misre, l'imperfection de sa foi. Il l'encourage, au
contraire, il le console en lui disant, avec l'accent de
la plus grande bont : Pauvre pre, ne craignez rien.
Seulement ayez confiance, ayez foi, et votre fille sera
(i ) Sluitus putavit Christum non posse suscitare mortuam, nisi
teneret (Serm. 34).

128

HOMLIE 1 1 1 . LA FILLE DE U l R E ,

sauve ; Jsus autem^ avdito verbo quod dicebaiur,


respondit patri puellcs : JVoi iimere.
Taniummodo
crede; et saha erit (Marc, 3G ; Luc, 50). Et, d'aprs
saint Chrysostme, par ces douces paroles le divin
Matre voulut dire ceci Jare : Croyez, Jare, mais
comme a cru Vronique, ainsi que vous venez de l'entendre, et, comme Vronique, vous aussi obtiendrez
la grce que vous implorez. En effet, le Sauveur,
en mettant Vronique en demeure de manifester la
gurison qu'elle avait reue, et la foi par laquelle elle
l'avait mrite, a voulu aussi donner au prince de la
synagogue, qui tait l, une grande leon pratique
de foi (1).
Et qu'est-ce, dit saint Pierre Chrysologue, que le
docteur juif n'a pas appris l'cole de cette femme
ignorante? Il y a appris que le Fils de Dieu n'a pas
besoin de changer de place, de faire une longue marche, d'tre corporellement prsent dans un lieu pour
y oprer des miracles; mais qu'il est prsent toujours
et partout, pouvant tout faire sans travail, par un seul
mot de sa bouche, par un seul acte de sa volont, et
n'ayant pas besoin d'avoir recours aux remdes de la
mdecine pour donner la sant, ni d'tendre sa main
pour chasser la mort et rappeler la vie (2).
( 1 ) Hoc miraculo synagog principem voluit emendare; fidem
ei mulieris aperut [ffomil. in Matth.).
(2) Didicit Deum non movendum loco, non itinere ducendum ;
non trahendum praesentia corporali, sed credendum totum ubi que praesentem; et quod totum possit jussu facere non labore;
mortem non manu sed imperio fugare, \itam non arte reddere,
sed prcepto.

129

OU LA MORT DES JUSTES.

Ayant Jonc reu, avec une grande humilit d'esprit,


avec une grande docilit de cur, une si grande leon,
Jare en obtient le rsultat heureux qui lui avait t
promis.
3. Le Seigneur la maison de Jare.

Sa maison tait en proie la confusion et au deuil,


lorsque le Fils de Dieu y mit le pied en compagnie de
ses trois disciples privilgis, Pierre, Jacques et Jean.
Une grande foule encombrait cette maison au dedans
et l'environnait au dehors. Ses diffrentes pices r sonnaient, selon l'usage, des airs lugubres des joueurs
de flte, des tristes cantiques de la mort, de gmissements prolongs et de cris. C'tait cause du malheur
du pre, prince de la synagogue, aussi bien qu' cause
de la fin prmature de sa fille; les pleurs taient
universels, la douleur profonde ; Et non admisit Jsus se
segui quempiam; nisi et Petrum Jacobum et Joannem,
Et cum venisset in domum principes, et vidisset iibicines et turbam iumultuanlem, et fientes et ejulantes
multum. Flebant autem omnes ei plangebant illam.
(Matth., 2 3 ; Marc, 3 8 ; Luc, 52)(1).
( l ) Elle tait commune chez les Juifs, aussi la coutame gnralement en usage chez les Gentils, de payer des femmes pour venir
pleurer sur le cadavre d'un parent dfunt, et l'accompagner toujours en pleurant jusqu*au tombeau. De tes femmes, appeles prfies chez les Romains, parce qu'elles taient les prftes du deuil ;
Quiaplanctuiprceficieb'anlur(\ddjn,
Antiq. rom.), il en est question
mme au chapitre deuxime du prophte Jrmie, o il est dit : Vocate lamentatrices,
et ventant et deducant super nos
lamentum.
Thophylacte affirme que ces gmissements et ces pleurs taient accompagns chez les Juifs du son d'une trompette lugubre, si le
t

130

HOMLIE III. LA U L E DE JARE,

Eti prsence d'un si grand tumulte et d'une si


grande tristesse, Jsus-Christ, le visage joyeux, le
regard tranquille : Que signifie, dit-il, toute cette confusion, tout cet apparat de dsolation et de douleur?
L'enfant que vous pleurez comme tant morte n'est
pas tout fait morte, elle dort;- ingressus ait ' Quid
turbamini et ploratis? Non est mortua puella, sed dormit (Marc, 39 ; Luc, 52).
1

Mais Jsus-Christ, disent les interprtes, en s ex*


primant ainsi, n'a pas voulu dire que l'enfant n'tait
pas vraiment morte ; il a voulu dire que l'enfant n ' tait morte que d'une manire passagre et conditionnelle, etnon pasd'une manirepremptoire etabsolue,
ainsi que le croyait la foule (Cornlius Lapide). Ce
fut donc comme s'il leur avait dit, selon saint Jrme :
Pourvous, cette pauvre fille est morte, parce que vous
ne pouvez pas lui rendre la vie ; mais pour moi, qui puis
et veux la ressusciter, elle n'est qu'endormie (1). Et,
selon saint Pierre Chrysologue, le Sauveur a voulu, par
ces mots, apprendre tout le monde qu'il est plus facile
Dieu de rappeler un mort la vie, qu'il n'est facile
l'homme d'veiller un autre homme qui dort (2).
Un pareil langage, tout spirituel et propre Dieu,
tait au-dessus de l'intelligence grossire des Juifs, et
de l'obstination de leur cur refuser Jsus-Christ
dfunt tait un homme fait ou une femme ge ; et du son de la
flte, si c'tait un garon ou une jeune fille. De l les joueurs de
fltes, tibicnes, dont il est fait mention cet endroit de l'vangile(1) Vobis mortua est; mihi dormit (Comment, in Matth.).
(2) Ut crederent quia facilius Deus mortuum ad vitam revocat,
quam de somno ad vigiliam dormiens revocetur (Senn. cit.),

OU LA MORT DES JUSTES

131

la divinit. En entendant donc parler ainsi le Seigne, ils se disaient entre eux : Cet homme-l n'y
comprend rien ; l'enfant est vraiment morte. Et ils
se riaient de lui; Et deridebant eum, dicentes quod
mortua esset (Luc, 53).
4. Le Prodige.

Mais, par ces railleries insolentes contre l'Auteur


de toute rsurrection, cette foule orgueilleuse se rendit indigne, dit saint Jrme, de voir de ses yeux le
grand mystre de la rsurrection des morts commenant s'accomplir par le premier mort que le Fils
de Dieu allait ressusciter (1). Ainsi le divin Sauveur
commena par mettre impitoyablement la porte ces
rieurs sacrilges de sa parole 5 et il n'admit que ses
trois Aptres et les parents de la jeune fille au spectacle du prodige qu'il allait oprer ; Ipse autem, ejectis
omnibus, assumit patrem et mairem pue lice, et qui secum tant (Marc, 4 0 ) . 11 entra dans la pice o le
cadavre froid de la jeune fille teinte gisait sur son lit
mortuaire; Ingreditur ubi erat puella jacens (lb.) 11
la saisit par une main, en signe de son haut pouvoir,
de son domaine absolu sur tous les tres ; et, de cette
voix toute-puissante qui commande la mort et la
chasse, qui appelle la vie et la transmet, d'un air imposant, majestueux et divin, il s'crie : Jeune fille,
c'est moi qui te l'ordonne, lve-toi; Et tenens ma<num ejus, clamamt, dicens : Puella, tibi dico : Surge
(Marc, 4 1 ; Luc, 3 4 ) . O parole! commandement!
m

( 1 ) Facti sunt indigni qui vidrent mysterium resurrectionis,


qui suscitintem irriserant (Loc. cit.).

132

HOMLIE III.

LA FILLE DE JARE,

L'homme n'a jamaisparl, ne peut pas parler ainsi. Celui


qui parle avec cette autorit n'est et ne peut tre que
Dieu! Voil donc un grand prodige s'accomplissant
l'instant par cette parole, par ce commandement de
Dieu. Car, incontinent, l'esprit de la jeune fille se runit
au corps inanim dont la mort l'avait spar. Elle ouvre
les yeux; elle reprend toute la fracheur de son coloris, tous les charmes de sa beaut que la main de la
mort avait fans; et, brillant de joie, et se levant debout, elle se mit marcher, pleine de grce, de sant
et de vie : comme Eve lorsque la main toute-puissante
de ce mme Dieu la tira du sein d'Adam endormi! Et
reversus est spiritus ejus, et confestim surrezit puella,
et ambulabat (Marc, 48 ; Luc, 55). Et pour qu'il ne restt aucun doute que cette rsurrection n'tait pas fantastique, mais vraie et relle, Jsus-Christ ordonne de
donner manger l'enfant revenue la vie ; Etjussit
ilidari manducare (Luc, 5 5 ) ; comme aprs sa propre
rsurrection, et pour la mme raison, Jsus-Christ,
dit saint Jrme, voulut, en prsence de ses disciples,
manger lui-mme.
On comprend pourtant la stupfaction mle la
joie, l'extase du ravissement et du bonheur des parents
en prsence d'un si grand et si beau miracle, leur permettant d'embrasser de nouveau toute vivante leur
unique enfant, qu'un instant avant ils pleuraient comme
leur ayant t ravie pour toujours par la main de la
mort; Et obstupuerunt parentes ejus stupore magno
(Marc,4).
En vain donc le Seigneur leur ordonna de ne pas
bruiter le prodige ; Quibus prcepit ne alicui dice-

OU LA MORT DES JUSTES.

133

rent (Luc, 56), afin de nous apprendre, dit Cornlius


Lapide, que nous ne devons pas chercher notre gloire
dans les grands faits que Dieu opre notre sujet, mais
pour sa propre gloire (In Matth.). Ces fortunsparents,
ne pouvant pas contenir dans le cur leurs transports
de joie et de reconnaissance envers Jsus-Christ,
se mirent raconter tout le monde l'insigne bienfait
qu'ils venaient de recevoir de lui, et qui les rendait si
heureux. En sorte que, dans quelques instants, la nouvelle de ce grand prodige remplit toute la ville, et se
rpandit par toute la contre-, Exiit fama hcper universam terram illam (Ib.).
O beau trait de la puissance, gloire de notre divin
Sauveur ! Mais en mme temps 6 sort heureux de la fille
de Jare d'tre morte sans douleur, et d'avoir t touche
et rendue la vie par la main mme du Fils de Dieu!
Mais c'tait une jeune fille de douze ans, dont le scandale de l'obstination juive n'avait pas altr la foi, ni
gar l'esprit ; dont la corruption du monde n'avait pas
fan la fleur de l'innocence, ni terni la ptiret du cur.
Elle tait donc digne d'tre choisie par Jsus-Christ
pour sujet du premier des miracles qu'il a oprs sur la
mort, et pour servir de figure, de modle et de prophtie, aprs l'avoir prouv en elle-mme, au touchant
mystre de la mort des justes, prcieuse aux yeux du
Seigneur; Pretiosa in conspectu Domini mors Sanctorum ejus !
Mais rappelons-nous que, comme la vie des patriarches a t l'histoire anticipe, la prophtie vivante de
la vie de Jsus-Christ; de mme la vie de Jsus-Christ
a t l'histoire anticipe, la proprit vivante de la

134

HOMLIE III.

LA FILLE DE JARE,

vie et des grandes vicissitudes de l'glise. Aprs


avoir donc expliqu au sens littral le rcit de ce magnifique prodige de notre aimable Seigneur, nous devons l'expliquer au sens allgorique et prophtique, et
y voir le grand mystre qu'il renferme, et que les plus
savants des Pres de l'glise y ont reconnu. C'est le
sujet de ma seconde partie.
SECONDE PARTIE.
LA FILLE DE JARE AU SENS ALLGORIQUE.
5. Jare et sa fille, figure de Mose et de la Synagogue.

IVIose est, sans contredit, le plus grand des prophtes, l'homme le plus illumine de Dieu, par rapport
aux profonds mystres de la religion, et l'homme qui,
par ses sublimes crits, qui lui ont t divinement inspirs, et o il nous trace les paroles et les doctrines
de la vrit et de la vie, a le plus illumin le monde,
avant la venueiu Sauveur du monde. Or le mot hbreu
Jare signifie illumin et illuminaieur. Le pre donc de
l'enfant ressuscite, ayant ce nom, tait ici, dit Rabbanus en suivant saint Hilaire, la figure de Mose, le vrai
Jare, ou le vrai illuminateur et le vrai illumin (1).
Jare, ainsi que nous l'avons dj vu, s'est prostern
aux pieds de Jsus-Christ, et l'a ador; et par l, dit
Haymon, il nous reprsente en lui-mme encore Mose
(i) Jairus illuminans

et Uluminatus

signt Moysen qui, a c -

ceptis verbis vitae, ddit nobis ; et per hoc illumint omnes Ipse a
Spiritu sancto illuminalus

(Comm.).

OU LA. MORT DES JUSTES*

135

qui, ayant connu en esprit sur le Sina (Ezod., xxxn),


et, en ralit, sur le Thabor (Matth., x v u ) , le grand
mystre du Fils de. Dieu qui s'tait fait homme et tait
n d'une vierge, crut en lui, comme nous l'atteste saint
Paul (Hebr., xi), lui rendit les hommages de la plus
profonde adoration, reconnut son pouvoir divin, et se
soumit son autorit (1).
La fille de Jare, poursuit le mme interprte, signifie la synagogue des Juifs, qui naquit de Mose, parce
que c'est Mose qui la constitua (2). Cette unique enfant de Mose tait morte, parce que, en effet, au temps
de la venue du Seigneur, les Juifs avaient presque entirement oubli les anciennes traditions, l'observance
de la loi, la foi toute spirituelle d'Abraham, les vrais
caractres du Messie-, et c'est pour cela qu'tant venu
parmi eux ce divin Messie, ils ne le reconnurent pas;
ils le crucifirent, au lieu de l'adorer; et que, ayant
fait mourir leur Sauveur, ils se sont tus, sont morts
eux-mmes. Oh! malheureuse condition donc de.la
synagogue judaque, s'crie ici rmissne! Elle est
morte au temps o elle aurait d tre saine et vivante
plus que jamais, ayant eu le bonheur de recevoir chez
elle le mdecin cleste, celui qui est la Sant et la
Vie ( 3 ) !
Jare donc priant, conjurant Jsus-Christ de lui res(1) Procidit adpedes ejus; quia praescius Moyses Filium Dei in
mundum per Virginem venturum, humiliter se subdit potestati
ejus.
(2) Filia Jairi est ipsa synagoga.
(3) Venit medicus. sanitas et vita; et cum sanari et convales cere deberet, tune defuncta est.

136

HOMLIE III.

L FILLE DE JARE,

susciter son enfant teinte, c'est encore Mose, dit


Druthmare en suivant, lui aussi, saint Hilaire-, c'est
Mose ayant tant de fois suppli le Seigneur pour la
rsurrection de la synagogue, sa fille unique, qu'il a
aime plus que soi-mme (1). Et Jsus consolant Jare
par la promesse que sa fille morte lui serait rendue,
est ce mme Verbe ternel dclarant Mose que la
synagogue ayant mrit de mourir, et devant mourir,
en effet, cause de sa rbellion contre le Messie, ne
serait cependant pas reste toujours au pouvoir de la
mort, mais qu'elle aussi aurait t ressuscite.
6. Le mystre de Vronique venant la dernire, et tant gurie la
premire.

Mais remarquez bien, nous dit saint Jrme, que le


divin Sauveur n'avait opr que sept miracles jusqu'au
moment o Jare vint ses pieds, lui demandant la
sant et la vie de sa fille. Ce prodige aurait donc t
le huitime. Mais Vronique s'tant prsente au Seigneur sur la route qu'il suivait en allant la maison
de Jare, et ayant t miraculeusement gurie, c'est
cette gurison qui devint le huitime des prodiges du
Seigneur. En sorte que le huitime prodige, le prodige
parfait (car I'OCTAVE est le complment et la souveraine perfection), ce huitime prodige, qui avait t
promis la fille de Jare, c'est Vronique qui l'a obtenu.
O le beau et consolant mystre que ces circonstances reclent! Nous y voyons trace d'avance l'histoire de l'glise des Gentils, de notre sainte glise qui
( i ) Est Moyses qui habet unicam filiam, quam unico amore di Jexit, et pro ea frquenter Dominum exoravit.

OU LA MORT DES JUSTES.

137

allait commencer la mort du Sauveur. Nousy voyons


figur, exprim en traits les plus saillants, le mystre
de la prdilection du Fils de Dieu pour nous, pauvres
enfants des Gentils. Nous y voyons comment l'glise
des Gentils a pris la place qui primitivement et directement avait t destine la synagogue des Juifs;
comment cette glise, cette communaut des Gentils
ayant t la dernire prier, a t la premire tre
gurie ; et comment s'est accomplie cette grande et
magnifique prophtie de David : Que l'Ethiopie, ou
bien la gentilit, noircie par ses erreurs et ses vices,
aurait prvenu les mains d'Isral lui-mme dans l'attouchement des vtements du Seigneur, aurait la premire lev ses cris suppliants vers lui, et en aurait
obtenu le salut et la vie (1). Du reste, avant saint
Jrme, le profond saint Hilaire avait fait la mme
remarque, ayant dit : Voyez comment le salut, ayant
t apport pour Tune, a t donn l'autre. Voyez
le mystre de l'glise des Gentils, arrachant de la
main du Seigneur la grce qui avait t prpare pour
Isral ( 2 ) ; Jsus ayant dit la Chananenne, comme
nous l'avons entendu : Je n'ai t envoy qu'aux brebis perdues de la maison d'Isral ; Non missus sum nisi
ad oves qu perierunt domus Isral. C'est ainsi que

(1) Quod octavo loco princpis filia obtinere debebat, mulier


obtinuit, ut principis filia, de hoc loco exclusa, veniat ad n o n u m ; juxta illud (Psal. LXVII) : JSthiopia prvenet manus ejus
Deo.
(2) Ita alteri salus, dum alii affertur, reddita e s t ; quia quod
Israli parabatur, plebs Gentium occupavit (Comm.).

i 38

HOMLIE III.

LA FILLE DE JARE,

s'est accomplie cette grande parole du Seigneur : Les


derniers seront les premiers, et les premiers deviendront les derniers ; Et erunt novissimiprimi, et primi
novissimi (Matth., xix).
7. Les circonstances de la rsurrection de la fille de Jare, magnifique figure et prophtie de la condition future des Juifs et de leur
conversion au Christianisme.

Mais ayant guri Vronique, le divin Sauveur n'a


pas oubli la tille morte de Jare; il Ta rendue la
vie; et, par ce touchant trait de sa bont, il nous a
fait voir en action le grand mystre de misricorde
que la Reine des prophtes, la sainte et auguste Marie
a prdit par ces sublimes paroles : Sa misricorde se
reproduira toujours de race en race pour ceux qui le
craignent... Il rembrassera Isral, son enfant, en se
ressouvenant de sa misricorde, selon ce qu'il avait
promis nos pres, Abraham et sa race pour toujours (Luc., i;) Et misericordia ejus a progenie in
progenies iimenlibus eum.,, Suscepit Isral puerum
suum, recordatus misericodi suce. Sicut locatus est
ad patres nostros, Abraham et semini ejus in scecula;
c'est--dire que, comme Ta clairement annonc saint
Paul : Tous les Juifs aussi seront convertis et sauvs,
mais aprs que toute la gentilit sera entre dans
TEglise; Donec intraret multiiudo gentium,
tune
sohus fiet omnis Isral (Rom., xi). Jsus-Christ donc,
qui, aprs avoir rendu la sant Vronique, continue
son chemin en marchant aprs Jare, afin d'aller ressusciter sa fille, est, dit TEmissne, la Grce de l'vangile qui, en suivant la Loi et les Prophtes, marche

139

OU IX MORT DES JUSTES.

toujours vers la conversion des Juifs, aprs avoir


clair et converti les Gentils/1).
Nous venons de voir que, pendant que le Seigneur
marchait vers la maison de la jeune fille teinte, celle-ci
tait entoure par une foule de pleureurs, par une
bande de joueurs de flte, qui lui chantaient l'lgie
funbre de la mort. Or cette circonstance encore, dit
saint Jrme, a t une prophtie de ce que nous
voyons arriver mme de nos jours. Car nous voyons
la nation juive, morte la lumire et la grce du
Messie, entoure par les rabbins se disant les rgisseurs
et les docteurs de la synagogue vivante, tandis qu'ils
ne sont que les tristes ministres de son deuil, pleurant
tous les jours sur son royaume dtruit, sur son sacerdoce aboli, sur son temple tomb en ruine (2). Et saint
Hilaire avait dit aussi que les rabbins juifs, par leurs
lectures publiques de la Loi, ne font autre chose aujourd'hui que chanter la synagogue morte l'hymne navrant de la douleur (3). Mais, vains sons, chants in-
utiles, ajouteDruthmare, qu'onrpte tous les sabbats,
et qui ne peuvent ressusciter cette infortun dfunte,
car elle ne se relvera que lorsque Jsus sera arriv
elle pour lui rendre la vie (4). Etl'Emissne dit lui
ncore : La flte rend un son doux et agrable
(1) Ipse ad hujus puell resurrectionem vadit; quia ad Judaeo rum conversionem appropinquamus (Expos.).

(2) Usque modo jacet mortua (synagoga); et qui videntur ma* gistri, tibicines sunt, carmen lugubre canentes.
(3) Gui, in canticis legis, hymnus personat luctuosus.
(4) Tumultus et tibicines et planctus inutiliter agunt in sabba lis, quia nondum ad eos venit Jsus.

140

HOMLIE III.

LA FILLE DE* JARE,

l'oreille; mais elle ne dit rien l'esprit. Ainsi, ces


joueurs de flte de l'vangile ne signifient que les
pharisiens expliquant aux Juifs bahis l'criture sainte
dans le sens de la lettre qui tue, sans pouvoir y ajouter
rien de l'esprit qui vivifie (1). Jsus-Christ donc, qui,
en mettant le pied dans la maison de la jeune fille
dcde, commence par faire taire, par mettre dehors
l'orchestre importun qui l'entoure; c'est Jsus-Christ
nous apprenant qu'un jour il chassera du milieu de la
race juive les faux docteurs qui la trompent, et fera
cesser l'enseignement de la lettre qui, au lieu de la
prparer la vie, ne fait que la bercer agrablement
pour l'enfoncer toujours davantage dans le sommeil
de la mort (2).
II est dit aussi, dans l'vangile que nous expliquons,
que le divin Sauveur, en entrant dans la maison de
Jare, y trouva une foule tumultueuse et criante autour
de la trpasse. Et par l l'vangliste a voulu nous
peindre d'avance, selon saint Jrme, la triste condition du peuple juif aprs sa rprobation. Car ce
malheureux peuple, ainsi que nous le voyons, est
pourtant moins un peuple croyant qu'un peuple faisant du tumulte (3).
La tourbe insolente qui entourait le cadavre de la
jeune fille dcde, en entendant le Seigneur s'crier :
(1) Quid tibicines nisi Pharisaei, legem ad litteram exponentes?
Tibia enim dnkem sonum sine intelligentia reddit,
(2) Tune, jubente Domino, tibicines recdent, quia tune ces sabit litlera, auditum suaviter sed infructuose demulccns.
(3) Turba Judorum non est turba credentium, sed tumultuan tium.

OU LA. MORT DES JUSTES.

141

Ne pleurez pas; l'enfant n'est pas morte; elle est


seulement endormie, se moqua de lui; et, en punition de cette moquerie sacrilge, elle fut chasse de la
maison ; elle fut prive du bonheur d'assister au prodige de la rsurrection de l'enfant. Ce furent seulement les parents de cette fortune fille, pleins de foi
dans la puissance du Seigneur et de religieux respect
pour sa personne ; ce furent les Aptres qui eurent la
faveur d'tre les tmoins du prodige. Or tout cela, dit
saint Hilaire, est encore une prophtie de ce qui doit un
jour arriver aux Juifs. Ils s'taient moqus, pendant
la vie du Seigneur, de la prdiction qu'il avait faite de
sa rsurrection ; et ils s'en sont toujours moqus aprs
sa mort. Ils se sont toujours obstins nier, tourner
en ridicule ses doctrines et ses miracles. C'est pour
cela qu'au lieu d'tre sauvs dans son Eglise, ce que le
Seigneur aurait voulu, ils ont t chasss de l'Eglise.
Et tant qu'ils resteront dans ces horribles dispositions,
ils seront indignes de voir, et ils ne verront pas la
rsurrection de leur synagogue, de leur nation (1). Ce
ne sera donc, dit l'Emissne, que lorsqu'ils reconnatront enfin, comme le pre et la mre de l'enfant
morte, la puissance et la divinit de Jsus-Christ; ce
ne sera que lorsqu'ils croiront la promesse faite
Mose et conserve dans l'glise : Que la rsurrection
de leur peuple se fera par Jsus-Christ; ce ne sera
que lorsqu'ils s'associeront aux Aptres, en recevant

(1) Turba omnis expulsa est, quam utique salvare Dominua


optasset, sed rridendo dicta et gesta ejus, resurrectionis non fuit
digna consortio.

142

HOMLIE III. LA FILLE DE JARE,

de leurs successeurs la doctrine et la foi de JsusChrist, qu'ils verront leur synagogue endormie, se
rveiller la rsurrection et la vie (1).
Jsus-Christ prend par la main l'enfant avant de la
rappeler la vie, pour indiquer, dit saint Jrme, que
la synagogue morte ne ressuscitera que lorsque les
mains des Juifs, dgouttant encore le sang de JsusChrist qu'elles ont rpandu, seront purifies par les
eaux du baptme (2).
Tout cela accompli, au son de la voix toute-puissante du Sauveur, l'enfant revient la vie, se met
marcher, et Jsus-Christ veut qu'on lui prsente
manger. C'est ainsi qu'au son de la prdication chrtienne des nouveaux aptres, que Jsus-Christ enverra
dans le monde, laquelle rien ne saura rsister, l'esprit
vivifiant ranimera la nation juive. Elle s'asseyera
la table commune de l'Eglise, Jsus-Christ voulant
qu'elle aussi mange de son divin Corps; et elle marchera dans les voies du salut avec la foi, la ferveur, la
constance, le dvouement des chrtiens des premiers
sicles. Elle rivalisera de zle avec les plus grands
aptres pour la gloire de Jsus-Christ, et le fera rgner d'un bout l'autre du monde. Ce sera la restitution vritable, le rtablissement complet du royaume
d'Isral, du royaume du Messie, du royaume de JsusChrist sur la terre, et la plus belle, la plus magnifique
(1) Venit cum discipulis, quia tune Christi fidem et Apostolorum
doctrinam suscipiet muititudo Isral.
(2) Tenuit manum ejus, et surrexit puella. Quia nisi prius mnns datae fuerint manus Judaeorum, plenae sunt sanguine., s j n a g ^ a
eorum mortua non resurget.

OU

LA

MORT

DES

JUSTES.

143

phase du Christianisme, dont nous ne savons pas, ne


pouvons pas savoir au juste le temps, mais dont il D e
nous est pas permis de nier la ralit (1). C'est l l e
vritable but vers lequel marche, progresse l'humanit.
Htez, nous vous en prions, htez, Seigneur, dans
votre misricorde cet heureux moment o vous runirez les enfants d'Abraham selon la chair aux enfants
d'Abraham selon la foi, Ismal Isaac, Esa Jacob,
les Juifs aux Gentils, Jrusalem Rome, afin que tous
les peuples, devenant un seul peuple sous un seul souverain, une seule famille sous un seuLpre, un seul troupeau sous un seul pasteur, tous les enfants des hommes
professant les mmes croyances, suivant les mmes
lois, puissent tous louer votre mme nom saint, vous
( 1 ) Lorsqueres Aptres dirent au divin Sauveur ressuscit : Seigneur, n'est-ce pas dans ce temps-ci que vous allez rtablir le royaume
d'Isral; Domine, si in tempore hoc restitues regnum
Isral?
Jsus-Christ leur rpondit : II ne vous appartient pas de connatre
le temps et les moments que le Pre a rservs en sa puissance. II
vous suffit de savoir que vous recevrez la vertu de l'Esprit-Saint qui
Surviendra en vous, et que vous me rendrez tmoignage en Jrusalem, dans toute la Jude et en Samarie, et jusqu'aux extrmits de
la terre ; Dixit autem eis : Non est vestrum
nosse tempora vel
W&menta qum Pater posuit in sua potestate.
Sed accipietis
virtutem supervenientis
Spiritus saneti in vos, et erilis mihi testes in
Jrusalem, et in omni Judxa et Samaria, et usque ad ultnnum
terrx (Act., I). Ainsi, le divin Sauveur, tout en nous cachant le
temps de ce grand vnement, a affirm que cet vnement ;iura vraiment lieu; c'est--dire que son royaume sur les me.-*, son royaume
tout spirituel, commenc en Isral et par Isral, dans la JuiJe et par
les premiers chrtiens juifs, mais que la masse des Isralites n'a pas
compris, sera rtabli en tout le monde ; et JSUS NAZAREN, LE KOI
DES JUIFS, sera le vrai et unique roi de tout le monde.

144

HOMLIE III.

LA FILLE DE JARE,

rendre le mme culte, participer aux mmes sacrements, obtenir le mme hritage, atteindre la mme
patrie du ciel, jouir de la mme flicit!
8. Existence miraculeuse des Juifs. Dieu les conserve pour servir
de tmoins l'glise.

En attendant, en Jsus-Christ qui suit toujours Jare,


jusqu' ce qu'il soit arriv sa maison, on ne peut pas
s'empcher, disent les P r e s , de voir sensiblement un
autre mystre de la sagesse et de la puissance de Dieu.
Tout peuple migrant du pays de son origine, se
fractionnant et allant s'tablir chez d'autres peuples,
finit par s'y mler, s'y fondre, s'y assimiler, s'y identifier, et disparatre. L'histoire de toutes les migrations
anciennes et modernes est l pour constater que c'est
une loi gnrale et imprescriptible de l'humanit.
Il n'y a que le peuple juif qui, ayant abandonn la
Jude, n'ayant ni un chef commun, ni un centre commun de pouvoir et d'autorit, dispers, fractionn
l'infini au milieu de tous les peuples, sur tous les points
du globe, soit rest toujours lui-mme, conservant ses
traditions, ses croyances, ses habitudes, ses rites, sa
religion. C'est un petit ruisseau traversant, dans toutes
les directions, l'Ocan, et conservant toujours sa trace
et la qualit spciale de ses eaux. Une pareille existence du peuple juif, durant dj depuis dix-huit sicles (l'incrdulit a beau vouloir nous persuader le
contraire), est videmment miraculeuse. C'est l'effet
de la promesse divine : Que le peuple juif ne prirait
pas. C'est l'cho fidle de cette parole toute-puissante
du Dieu rdempteur : La jeune fille n'est pas morte,

OU LA MORT DES JUSTES

145

elle n'est qu'endormie ; et q u i , se rptant depuis


bientt deux mille ans, dans tous les temps et dans tous
les lieux, conserve, dans toutes les fractions de ce
peuple dispers,les germes de sa rsurrection. En sorte
que, paraissant mort, il n'est que dormant, et attendant son rveil : le sommeil n'tant que le repos et la
rparation de la vie ; Non est mortua puella, sed dormit.
On a dit que c'est par un trait de la justice de Dieu
que ce peuple existe toujours l'tat de peuple vagabond, errant, fugitif, portant au front le stigmate du
dicide, et subissant la punition de Can, en peine
d'en avoir renouvel le crime, parce q u e , lui aussi,
a donn la mort son frre innocent, au vrai Abel,
Jsus-Christ. Cela n'est que trop vrai ; mais cela n'est
pas toute la vrit. La mystrieuse immortalit de ce
peuple s'explique bien encore, dit saint Augustin, par
le dessein visible de la sagesse de Dieu de faire servir
l'aveuglement, la perfidie,l'obstination et le chtiment
de ce mme peuple au tmoignage, la preuve toujours
vivante de la vrit du christianisme.
En prsence des Juifs ayant conserv l'Ancien Testament, qui renferme les titres primordiaux, les prophties de la Yie de Jsus-Christ et de sa religion, on
ne peut pas dire que c'est nous qui avons invent ces
titres et ces prophties , puisqu'ils se trouvent dans les
mains de nos ennemis, qui en attestent l'authenticit
et la vrit. Nous prcdant toujours et partout, les
Juifs, dit saint Augustin, sont donc nos libraires, nos
archivistes (1). Ce sont eux qui conservent et mon( i ) Prcedit Judus; spquilur Christianus
nostri facti sunt.

Judaei librarii

146

HOMLIE 111. L A

FILLE DE JAKE,

trent au monde les diplmes authentiques prouvant


l'antiquit et la vrit de la religion chrtienne. Viennent ensuite les Aptres, q u i , l'Evangile d'une main
et le tmoignage de l'histoire profane de l'autre, nous
prouvent que le vrai Messie, le vrai Sauveur du monde,
dont les livres des Juifs indiquent les caractres, est
Jsus-Christ, et que toutes les prophties contenues
dans ces mmes livres se sont accomplies la lettre en
Jsus-Christ et en son glise $ et de ce double tmoignage, dont la sincrit ne peut pas tre mise en doute,
puisque ce sont deux peuples ennemis l'un de l'autre
qui affirment la mme chose, rsulte une preuve sans
rplique en faveur de la divinit du christianisme. De
cette double confession de deux peuples, ayant des
intrts contraires, comme de deux churs opposs,
se forme l'harmonie magnifique, le vrai hymne de
gloire du Dieu rdempteur.
Jaire donc qui Ya en avant, et Jsus-Christ qui le
suit; Jare qui lui trace la route et lui indique le chemin, c'est la prophtie visible du grand fait qui se renouvelle et se perptue depuis dix-huit sicles : Que
toujours et partout le Juif prcde, portant, dans sa
Bible, la prface et le thme de l'vangile ; et que le
chrtien, venant aprs, porte dans ce mme vangile
l'exposition de la mme pense, et complte par l le
mme ouvrage. Jare allant en avant, et Jsus-Christ
qui le suit, est la figure vivante du peuple juif, est le
roi d'armes, le hraut portant en avant les armoiries,
la couronne, les emblmes de la noblesse, de la grandeur, de la gloire de Jsus-Christ, le grand Roi immortel des sicles qui apparat successivement dans le

OU LA MORT DES JUSTES.

147

monde, y tablissant son rgne, et recevant les tmoignages de tous les peuples que la puissance de sa grce
et de sa vrit conquiert l'empire de son amour.
9. Pourquoi les souverains Pontifes gardent les Juifs Rome, et les
protgent. Magnifiques prophties qui s'accompliront lors de leur
entre dans l'glise. Ils ne ressusciteront la vie de la foi qu'
cause de l'esprit des Patriarches, qui est en eux.

Cela vous explique, mes frres, pour le dire en passant, pourquoi les souverains Pontifes, ne permettant
Rome aucun culte, hors le culte catholique, y ont
gard les Juifs pratiquant leur culte; les y ont pris
sous leur protection, et ont souvent rprim le fanatisme aveugle de certains gouvernements qui svissaient contre les restes de ce peuple prophtique, en
rappelant ces gouvernements qu'on doit du respect
la race d'Abraham, de laquelle est sorti Jsus-Christ
selon la chair. Eh mon Dieu ! c'est bien simple , c'est
bien naturel : par cela mme qu'ils sont les dpositaires des preuves de l'antiquit et de la vrit de la
religion chrtienne, les Juifs attestent aussi l'origine
ancienne de l'glise, descendant d'Adam par les patriarches et les prophtes ; la naissance de l'glise au
milieu du peuple de Dieu -, le testament divin, instituant l'glise hritire des promesses divines. Ce
sont donc, en quelque s o r t e , les dpositaires, les notaires, les tmoins des titres, des droits, des privilges
de l'glise. Ils rendent service, et grand service
l'glise-, ils doivent un jour faire partie de l'glise.
Ils appartiennent, en perspective, l'glise. C'est une
portion de l'hritage divin qui doit aussi choir l'Eglise. Ds lors rien n'est plus juste ni plus raisonnable

148

HOMLIE III. LA FILLE DE JARE,


t

que l'intrt qu'en prend l'Eglise, que la protection


qu'ils trouvent au centre de l'glise l'ombre de la
royaut du chef de l'glise.
C'est ainsi que s'accomplit la grande prophtie de
No, Que Japhet serait entr, aurait habit dans les
tabernacles de Sem et que Chanaan aurait servi tous
les deux (Gnes., x). C'est--dire que la race des gentils
descendant de Japhet serait entre dans l'glise forme
par Jsus-Christ, par ses Aptres et le petit nombre de
Juifs fidles tous descendant de S e m , et que les Juifs
incrdules et insolents, appels race de Chanaan dans
les Livres saints, auraient servi le peuple chrtien,
form des deux races des enfants respectueux et fidles.
C'est ainsi que se ralise cette autre prophtie: Qu'saii aurait vendu ses droits d'anesse Jacob, et que
l'an des deux frres attrait servi le plus jeune. O harmonie divine ! richesse, magnificence, grandeur
des Livres saints! Qu'on vienne nous dire, aprs cela,
que ce plan immense, cette conomie sublime de la religion, que nous voyons se drouler sous nos yeux, sont
l'uvre de l'homme!- En vrit, je ne sais pas s'il y a
plus de stupidit que d'impit dire et croire cela.
Ce que je sais, de manire n'en pouvoir douter, c'est
que ceux qui le disent, aussi bien que ceux qui ont
l'air de le croire, ont abjur le bon sens , et que les
uns et les autres sont des rebelles contre la raison aussi
bien que contre la foi !
Quant aux Isralites actuels eux-mmes, il y a de
l'aveuglement volontaire, de la perversit, de la perfidie mme, dans leur obstination mconnatre JsusChrist pour le vrai Messie et le Sauveur du monde-,
y

OU LA MORT DES JUSTES.

149

mais le sang des patriarches et des prophtes ne coule


pas moins pour cela dans leurs veines 5 ils ne sont pas
moins les restes de ce peuple que Dieu a aim comme
son enfant, et qu'il avait choisi pour tre le sujet de
ses prodiges, et le gardien de son culte, de ses lois et
de ses vrits. Ils ne conservent pas moins des germes
de la foi des patriarches et des prophtes leurs pres.
Ces Justes de l'ancien temps ne vivent pas moins moralement, en quelque sorte, en eux; comme un pre
saint ne vit pas moins physiquement dans son fils dgnr. Comme c'est par les prires et les mrites de
ces Justesque,d'aprs la prophtie, lasynagogue a dur
jusqu'ici et ne prira jamais ; Et filii eorttm PROPTER
ILLOS usque in temum manent Eccli., X L I V ) ; c'est
aussi par un restedeleur esprit rsidant en elleque cette
mme synagogue n'est pas tout fait morte, parfaitement morte; mais qu'elle n'est qu'endormie et attend
son rveil, ou sa rsurrection une vie nouvelle. Et
lorsque ce grand vnement arrivera, il s'accomplira
prcisment comme la rsurrection de l'enfant de
Jare, p a r l e retour de l'esprit des anciens justes en
elle : Et reversus est spiritus ejus , et confestim sui*rexit puella. C'est encore ainsi que ces anciens Justes,
ces grands amis de Dieu, devant, en* quelque sorte,
revivre dans la personne de leurs derniers descendants,
ne sont pas morts entirement, eux non plus ; que
leur mort n'aura t qu'un long sommeil ; Non est
mortua puella, sed dormit; et que cette mort a t
aussi prcieuse aux yeux de Dieu ; Preiiosa in conspectu
Domini mors Sanctorum ejus.
Mais voyons comment nous aussi pouvons partager

150

HOMLIE III.

LA FILLE DE JARE,

le mme bonheur; comment et en quoi, si notre


vie est sainte, notre mort aussi sera prcieuse devant
Dieu. C'est ce que nous allons faire l'instant, en
expliquant encore l'histoire de la rsurrection de la
fille de Jare dans son sens anagogique.

TROISIME PARTIE.
LA FILLE DE JARE, AU

SENS ANAGOGIQUE.

10. Jsus-Christ, l'occasion de la mort de cette fille, nous rvlant


que la mort des Justes n'est qu'un sommeil. Charmes et grce de
ee mot divin.

est, mes frres, la fcondit des mots des Livres saints, qu'ils ont en mme temps diffrents sens,
et que ces sens sont tous vrais et rels. Ainsi, par ces
douces paroles qu'il a prononces en parlant de l'enfant de Jare : La jeune fille n'est pas morte, elle
n'est qu'endormie; Non est mortua puella, sed
dormit, le Seigneur a voulu dire, non-seulement
que cette enfant fortune allait ressusciter comme un
homme qui se rveille , mais aussi qu'elle , tant une
me pure et juste, venait mourir comme un homme
qui s'endort; et par l il a voulu, d'aprs saint Ambroise, apprendre au vrai chrtien ne pas craindre
la m o r t , non-seulement parce que l u i , notre divin
Sauveur, Ta sanctifie en s'y soumettant volontairement
lui-mme, et l'a rendue douce, agrable, heureuse;
mais aussi parce qu'une mort laquelle il assiste luimme, par la grce de ses sacrements, par le don de
la persvrance ; une mort dans laquelle le divin poux
TELLE

151

OU LA. MORT DES JUSTES

montre de prs l'me fidle le chirographe de sa prdestination, et l'appelle au baiser de son amour, a
chang sa nature et sa condition \ ce n'est plus la mort,
ce n'est qu'un doux sommeil (1).
En confirmation de la mme consolante vrit, nous
l'entendrons bientt, cet aimable Sauveur, dire de
Lazare ses Aptres : Lazare, notre bon ami Lazare,
dort ; et voil que je vais le rveiller de son sommeil ;
Lazarus amicus noster dormit ; et ego vado ut eum
exciiem a somno (Joan., xi). Et par l le Seigneur
ne voulut pas dire que Lazare n'tait vraiment pas
tnort, puisqu'on l'avait dj enterr depuis quatre
jours ; mais, ayant appel Lazare, qui venait de mourir,
son ami, ainsi que l'ami de ses disciples, amicus
noster il a voulu nous assurer que la mort des vrais
Lazares, des amis de Jsus-Christ et de son glise, n'est
qu'un sommeil.
y

De l le langage adopt par les chrtiens, comme l'a


remarqu le vnrable Bde, d'appeler DORMANTS, dormientes, ceux parmi eux qui mouraient dans la confession de la vraie foi, dans la profession de la vraie
justice ; et d'appeler CIMETIRES OU dortoirs les lieux o
on les enterrait. Saint Paul a t le premier parler ce
dlicieux langage, lorsqu'il a dit : Si quelqu'un s'endort parmi vous, gardez-vous bien d'en pleurer la
manire des Gentils, qui n'ont pas l'esprance d'une
ttieilleure vie ; De dormienlibus, ut non contristemini,
tncut et cteri qui spem non habent (I Thess. iv).
y

(I) Docuit non formidare mortem, quia ipse erat moriturus;


mors enim, eo accedente, somnus est (Ambros. in Caten.).

152

HOMLIE III.

L FILLE DE JARE,

Aprs saint Paul, c'a t saint Luc, son disciple, qui a


fait usage de la mme expression, nous ayant racont
dans ces termes la mort du premier des martyrs chrtiens lapid par les Juifs ; Les Juifs, dit-il, lapidaient
Etienne, qui priait et disait : Seigneur Jsus, recevez
mon esprit. Et s'tant mis genoux, il cria d'une
voix forte : Seigneur, ne leur imputez point ce
pch. Et ayant dit cela, il S'ENDORMIT DANS LE S E I GNEUR ; Et
lapidabant Stephanum o?*anfem et dicentem : Domine Jesu, suscipe spiritum meum. Et
posiiis genibvs, clamavit voce magna : Domine, ne statuas illis hoc peccatum. Et cum hoc dixisset, OBDORMIVIT IN DOMINO (Act
v u ) . Oh! qu'il y a de charmedans cette parole : Il s'endormit dans le Seigneur,
et qu'elle est pleine de consolation et d'esprance!
Nous ne mourrons donc pas, si nous restons fidles
Dieu; nous ne ferons que nous endormir ; notre divin
Matre nous Ta dit : Non est mortua puella, sed dormit.
Mais tchons de bien comprendre cette ide, aussi profonde et expressive qu'elle est dlicieuse, que la Sagesse incarne nous a donne de la mort de ses iidles
serviteurs, de ses saints, en l'appelant un sommeil.
tJ

11. La mort des Justes, vrai sommeil, parce qu'elle est sans
douleur. Joie des Justes la mort.

D'abord le vrai sommeil est sans douleur ; et c'est


ainsi qu'est la mort des Justes. Ces maladies compliques que la mdecine ne sait ni comprendre ni gurir,
et qui finissent par une mort douloureuse, ne sont
ordinairement que la consquence d'une vie de lubricit et de dbauche, d'une vie agite, drgle, d'une

OU LA MORT DES JUSTES.

153

vie de passions et de dsordres. La vie d'ordre, la vie


frugale, la vie pure, la vie mortifie des vrais chrtiens,
les met l'abri de ces horribles maladies, et des tourments atroces qui en sont la suite au moment de la
mort. La chastet est un cosmtique qui, en embellissant l'me, conserve le corps, prolonge la vie, et lui
fait viter de grandes souffrances et de grandes douleurs ; Quiabstinens est, adjiciet vilam (Eccli., xxxvn).
Les bons chrtiens ne meurent ordinairement que de
vieillesse, de fivres ou de consomption, maladies qui
ne sont presque pas douloureuses.
Mais lors mme que, afin d'augmenter ses mrites,
d'prouver sa vertu, de purifier son me, Dieu dispose
que le Juste ait en mourant souffrir beaucoup dans
son corps; l'esprit de pnitence qui lui a rendu familiers la mortification et le crucifiement de la chair-,
la patience et la rsignation chrtienne avec lesquelles
il est accoutum supporter tous les maux de la vie;
la croyance que de pareilles souffrances dans cette vie
sont autant de souffrances qu'il vite dans l'autre; la
pense enfin que Jsus-Christ son Sauveur est mort
sur une croix au milieu des plus affreuses douleurs ;
toutes ces raisons runies adoucissent de telle manire
toute espce de peines, qu'on ne les sent presque pas.
Ajoutez encore que, comme l'aptre saint Paul nous
l'a dit, et l'exprience de tous les jours le confirme,
Dieu est bon et fidle remplir les promesses qu'il a
faites ses serviteurs, et qu'il ne permet pas que ces
mes qui lui sont chres soient prouves au-dessus
de leurs forces. En les mettant des preuves douloureuses, il leur accorde donc des secours surnaturels,

154

HOMLIE III. L. FILLE DE JARE,

afin qu'ils puissent les supporter, ces preuves, en


patience et mme avec joie; Fidelis Deus, qui nonpatieiurvos tentari supra id quod potestis, sedfaciet cum
tentatione proventum, utpossitis sustinere ( Cor., x).
Ah! l'onction de la grce, les consolations spirituelles
dont Dieu inonde l'me chrtienne son dernier moment, sont si grandes, qu'elles lui rendent dlicieuses
mme les souffrances du corps. N'a-t-on pas vu en effet
les martyrs,mme jeunes hommes, mme jeunes filles,
mme jeunes enfants, se rjouir, plaisanter mme au
milieu des plus affreux tourments? Saint Laurent,
pendant qu'on le rtissait sur un gril, ne disait-il pas
en riant au tyran : Je suis assez rti d'un ct;
tourne-moi maintenant de l'autre ; repais-toi ensuite
de ma chair (1).
De la jeune vierge sainte Agathe, il nous est dit que,
pendant qu'on lui tenaillait son sein pudique, elle insultait son bourreau en lui disant : Comment! tu n'as
pas honte de couper dans une femme ce que toi mme as suc dans ta mre? et il nous est dit aussi
qu'en parlant ainsi, la chrtienne hrone marcha la
rencontre de tourments plus affreux encore, aussi tranquille et joyeuse que si elle allait un banquet (2)?
Mais laissons de ct les martyrs, ces vrais hros,
ces prodiges vivants de la grce de la foi, ces tmoins
(1) q Beatus Laurent lus, dum in craticula superpositus, ureretur,
ad impiissimum tyrannum dixit : Assatum est jam, versa, et
manduca (In Brev. rom. tO August.).
(2) Beata Agatha dixit ad judicem : Non pudet amputare in
.i foemina quod in matre suxisti? Et la?tissime etglorianter ibat ad
carcerem, quasi ad epulas invitata (Ibid., 5 Februar.).
t

OU LA. MORT DES JUSTES.

155

glorieux de la vrit du christianisme. Les plus humbles


mme des serviteurs de Dieu se sont-ils jamais plaints
au milieu des souffrances de la mort? Ne les ont-ils
pas au contraire supportes avec une telle constance,
qu'on et dit qu'ils ne souffraient pas du tout? Ce
thologien clbre, le pre Suarez, aussi grand par la
simplicit et la puret du cur que par l'lvation de
l'intelligence, ne disait-il pas, au milieu des douleurs
de sa dernire maladie : Je n'aurais jamais cru qu'il
ft si doux de mourir (1)? C'est ainsi que s'accomplit ce dlicieux oracle des Livres saints : Les
* mes des Justes sont dans les mains de Dieu, et la
douleur de la mort ne les atteint pas*, Justorum
anime in manu Dei sunt ; et non tanget illos toru mentum mortis (Sap., i n ) ; et c'est ainsi que les
Justes souffrent aussi peu en mourant qu'un enfant en
s'endormant; Non est mortua puella, sed dormit.
11. La mort des Justes encore un vrai sommeil, parce qu'elle est
sans rpugnance. Rsignation hroque d'une jeune veuve en
mourant.

En second lieu, on se livre au sommeil sans rpugnance et sans regret; et c'est aussi sans crainte
que les bons chrtiens voyent arriver la mort. Je
ne dis pas que mme le juste n'prouve une certaine frayeur aux approches de la mort. C'est trop
g r a n d , disait saint Paul, l'amour que l'me a pour
son c o r p s , pour s'en voir dpouiller sans peine.
Lors mme qu'elle dsire ardemment le ciel, elle
voudrait pouvoir tre revtue de l'immortalit sans
(0

Non putabam tam dulco esse mori (tn Vita).

156

HOMLIE III.

LA FILLE DE JARE,

tre prive de son corps mortel; Nolumus exspoliar;


sed supervestii'i, ut quod moriale est absorbeatur a vita
(I Corinth., v). Et d'ailleurs rien, dit saint Thomas,
n'est plus naturel l'homme que la rpugnance de la
mort (1) ; et saint Augustin avait remarqu que la rpugnance de la mort est un sentiment de la nature, et
non pas un prjug d'ducation. Car s'il n'en tait pas
ainsi, ajoute le mme docteur, en donnant leur vie
pour Jsus-Christ, les martyrs n'auraient eu aucun
mrite, n'auraient acquis aucune gloire, puisqu'ils
n'auraient sacrifi aprs tout qu'un prjug (2). C'est
prcisment parce qu'il rpugne trop l'homme de
mourir, c'est parce que cette rpugnance est aussi
naturelle qu'elle est vive et profonde, qu'il y a du mrite se rsigner la volont de Dieu nous demandant
la vie, et bien plus encore la donner volontairement,
cette vie, pour la gloire de son nom.
Mais, tout cela admis, il n'en est pas moins vrai que
cette rpugnance, cette apprhension de la mort n'tant
point un pch, pas mme une imperfection, puisque
Jsus-Christ a voulu l'prouver lui-mme, elle n'inquite pas le moins du monde le chrtien qui meurt. II
n'en est pas moins vrai que c'est prcisment par le
mrite de Jsus, ayant lui-mme prouv la rpugnance
de la mort, que l'me fidle obtient la force de matriser cette rpugnance-, et ds lors la mort, dit saint
Grgoire, qui a t la peine de nos vices, se convertit
(1) Naturale est horaini timere mortem.
(2) Timorem mortis non op'mio facit, sed natura. Uoquin qu nam esset martyrum gloria (De Civ. Dei).

OU LA MORT DES JUSTES.

157

en moyen de pratiquer de nouveaux actes de vertus,


et le chtiment du pcheur devient un source de mrites pour le Juste (1). Or tout cela lve, console, ddommage tellement le Juste mourant, qu'il ne sent
presque plus sa rpugnance, ou qu'il ne la sent, je
dirais presque, qu'en dehors de l'me, aux portes de
l'me; et que cette frayeur de sa partie sensitive n'atteint pas sa partie spirituelle; et que ce frisson de son
corps ne trouble pas son cur.
Quant au monde, l'ayant travers sans l'aimer, l'me
juste l'abandonne avec indiffrence; quant aux biens
de la terre, les ayant possds sans attache, elle s'en
dpouille sans regret; quant aux objets lgitimes de
ses affections, ne les ayant aims qu'en Dieu et pour
Dieu, elle n'prouve pas une grande peine s'en sparer, puisque c'est Dieu mme qui le veut ainsi. Voyez
cette jeune fille chrtienne, mourant la fleur de l'ge,
lorsque tout souriait autour d'elle. Elle n'a d'autre
regret que celui de laisser dans la dsolation sa mre
chrie. Proccupe de la peine que va prouver sa
mre, elle ne parat prouver aucune peine elle-mme.
Je vous recommande ma mre, consolez ma mre,
dit-elle toutes ses amies. Et elle cherche la consoler
en l'assurant de sa rsignation, de sa tranquillit et de
son bonheur. J'ai vu mourir une jeune veuve vraiment
chrtienne, laissant trois enfants en bas ge : Ils me
font de la peine, disait-elle. Pauvres cratures doublement orphelines! Aprs avoir perdu leur pre, voil
(I) Ipsa pna vitiorum transit in arma virtutum; fit Justi me
ritum supplicium peccaloris.

158

HOMLIE III.

LA FILLE DE JARE,

qu'elles vont perdre leur mre! Mais Dieu le veut


ainsi : que sa volont soit faite! Il en prendra plus de
soin, lui, le Pre cleste, et elles ne perdront rien au
change. Dornavant, elles pourront avec plus de vrit
appeler Jsus-Christ Notre Pre, et la sainte Vierge
Notre mre. D'ailleurs, je ne savais pas les bien
lever; d'autres s'y prendront mieux que moi, et je
leur serai plus utile au ciel que je ne leur tais utile
sur la terre (1). C'est ainsi que lime fidle, domptant
par la force de la grce tous les sentiments de la nature, quitte sans rpugnance, sans regrets, une vie
passe sans reproches, et subit la mort avec la tranquillit avec laquelle on s'endorl ; Non est mortua puella,
sed dormit.
13. Troisime circonstance de la mort du Juste : La paix du
sommeil.

Troisimement : le sommeil, c'est le repos du corps;


et la mort du Juste, c'est le repos de l'me.
Les pcheurs, d'aprs un mot profond des Livres
saints, sont des hommes dormants, cause de l'oubli
entier o ils vivent de Dieu, de l'me, de l'ternit, et
cause de l'affreuse scurit qui les rend stupidement
tranquilles dans leurs pchs; Dormierunt somnum
suum viri divitiarum (Psal. L X X V ) . Mais, fidles l'a( l ) Cette foi et cette confiance en Dieu n'ont pas tromp celte
grande chrtienne. Ses trois enfants, aprs la mort de leur mre,
sont devenus trois petits saints. Le garon est prtre maintenant; la
cadette des deux filles est religieuse ; l'ane difie le monde par sa
pit, la fil.le^se de sa sant ne lui ayant pas permis de rester au
couvent.

OU LA. MORT DES JUSTES.

159

vertissement que Jsus-Christ a donn, chaque


page de son vangile, de veiller toujours, d'tre toujours sur ses gardes contre les surprises de la mort,
les Justes, au contraire, veillent toujours sur toutes
leurs penses, sur tous leurs mouvements, sur toutes
leurs oprations, afin de ne s'carter en rien des obligations de la loi de Dieu. Ils sont toujours en action,
toujours en travail, toujours en peine pour faire leur salut, et ne s'accordent pas un seul instant de repos etde
scurit. Ce sont ces serviteurs fidles que Jsus-Christ
a dits mille fois heureux, parce qu'ils sont toujours
veills en attendant leur matre; Beati servi Mi, quos
cum venerit dominas, invenerit vigilantes (Luc, XII).
Mais la mort arrive aussi bien pour les uns que pour
les autres ; et les voil les uns et les autres changeant
leur rle et leur condition. Le pcheur qui n'a fait que
dormir toute sa vie se rveille, dit l'criture sainte,
au moment redoutable de la mort. Et qu'il est triste,
qu'il est dsolant, qu'il est affreux ce rveil du pcheur! Rien ne saurait rendre le trouble qui saisit
son esprit, la tempte qui s'lve dans son cur. Oh !
qu'il est pnible de le voir alors la figure bouleverse,
ouvrant de grands y e u x , s'agitant, frissonnant de
toute sa personne, et cherchant, avec une impatience
et un empressement qu'il ne peut pas cacher, le temps
qui s'chappe, la grce qui s'loigne, l'esprance qui
l'abandonne, cherchant je ne sais quoi d'essentiel, de
pressant qui lui manque, et ne le trouvant pas ; Nihil
invenerunt in manibas suis (Psal. LXXV).
Le Juste, au contraire, ayant veill et travaill toute
sa vie, aux approches de la mort ne fait que se reposer

160

HOMLIE III.

LA. FILLE >E JARE,

et s'endormir. Une voix du ciel s'tant fait sentir


saint Jean, dans son Apocalypse, lui dit : Heureux
les morts qui meurent dans le Seigneur! Oui, dit
l'esprit de Dieu, car c'est le temps de se reposer de
leurs travaux ; Et audivi vocemde clo, dicentemmi hi: Beatimoriui, qui in Domino moriuntur'. Amodo
ujam, dicit Spiritus, ut requiescant a laboribus suis
(Apoc, xiv, 13), Bien avant que cette voix mystrieuse se ft entendre saint Jean, le ProphteRoi avait mis ces mots dans la bouche du Juste parvenu
au terme de sa vie : Maintenant, je m'endormirai en
paix dans les bras de mon Dieu ; In pace in idipsum
dormiamet requiescam (Psal. iv. Et l'auteur du livre
de la Sagesse avait dit son tour : Aux yeux des
insenss, les Justes paraissent mourir, eux aussi,
<c comme les autres hommes, tandis qu'ils ne font qiio
s'endormir dans la paix-, Visi sunt oculis insipieniium mort ; illi autem sunt in pace (Sap., m).
Il est vrai que la vritable Jrusalem (parole qui
signifie la vision de la paix) n'est que le ciel, et que
c'est au ciel que l'me fidle s'assied, suivant la prophtie, au sein des beauts de la paix ; Sedebit populus meus inpulchritudine pacis (Isa., xxxn), et que
l'glise, en chantant au chrtien qui vient de mourir
l'hymne de la paix, et en lui adressant les augures
et les bndictions de la paix, ne lui indique que le
ciel, ne lui souhaite que le repos du ciel 5 In pace sit
locus ejus. Requiescat inpace(Offic. Defunclor.). Mais
il est vrai aussi que c'est au lit de la mort que commencent les mystres du ciel pour le Juste, aussi bien
que les mystres de l'enfer pour le pcheur. Ah! les

OU LA

MORT DES JUSTES.

MM

funestes penses que, le front pensif, les yeux hagards, la figure renverse, le pcheur rumine dans son
esprit constern, ses derniers moments! Or, de mme
que les apprhensions qui l'agitent > les remords qui
le rongent, la profonde tristesse qui l'accable, ne sont
que les prmices du chtiment qui l'attend aux enfers;
de mme la tranquillit de l'esprit du juste mourant,
la paix de son cur, le calme de sa conscience qui se
traduit par la douleur de son regard, par la srnit
de son visage, ne sont que l'aurore du jour de la rcompense qui va rayonner pour lui au ciel. Je vous
avoue, pour mon compte, qu'ayant eu le bonheur
d'assister de pareilles morts, j ' y ai vu moins des malades expirant pour mourir, que des hommes fatigus
fermant les yeux pour se reposer, et que ma pense
m'a rappel cette belle parole du Seigneur : L'enfant
n'est pas morte, elle dort : Non est mortua puella, sed
dormit.
14. Quatrime circonstance de la mort du Juste : La scurit du
sommeil. Le pcheur tremblant, le Juste esprant, la mort; misons de cette diffrence. Description des derniers moments de .i
vie des Justes.

En s'endormant, on ne craint pas plus qu'on ne


souffre. C'est aussi l'une des conditions de la mort du
Juste, l'absence de toute crainte.
Pendant la vie, l'homme livr aux dsordres et aux
passions est, au moins en apparence, le plus heureux
des tres : toujours dans les plaisirs, toujours dans la
joie, il rit de tout, il se moque de tout, et ne craint
rien. Mais la mort, c'est bien autrement ! il ne voit
alors dans le pass que des jouissances qui se sont

162

HOMLIE III.

LA FILLE DE JARE,

vanouies comme l'ombre, ne laissant dans son me


d'autre trace que le remords, et des pchs de toute
espce, et sans nombre. Il ne voit dans le prsent
qu'une vie qui s'en va, quelques efforts qu il fasse pour
la retenir; et dans tout ce qui l'environne, les prsages
et les appareils de la mort. En plongeant dans l'avenir
sa pense consterne, il n'y voit que le divin Matre
en colre, et son me souille tombe au pouvoir de ce
mme Dieu tout-puissant qu'il a offens, et qui va prononcer sur lui un jugement sans mnagements, un
arrt sans appel. Il n'y voit qu'une balance, un poids,
une mesure infaillibles, une ternit, et sous ses pieds
l'abme, sa gueule bante, et le rclamant comme sa
proie. A cette vue, que rien ne peut lui drober, son
imagination s'effraie, son esprit se confond, son cur
se serre; il tremble, et il ne peut que trembler. Et
s'il y a des impies qui au lit de mort paraissent tranquilles, n'en croyez rien, nous dit l'Ecriture sainte.
Semblables une mer d'autant plus agite au fond
qu'elle parat plus tranquille sa surface, sous ces
dehors menteurs d'un calme affect, leur cur n'en
est pas moins en proie d'horribles apprhensions,
des frayeurs funestes ; Impii quasi mare fei'vens, quod
quiescere non potesi (IsaL, LYII). Ce qui parat en eux
du courage n'est que de la lchet, n'osant pas rtracter leur pass. Ce qui parat de l'assurance n'est que le
dsespoir froid, ingurissable, par lequel l'impie,
tomb au fond de l'impit, aprs avoir tout mpris,
finit par s'excuter et se mpriser lui-mme; Impius,
cum in profundum venerit, contemnet (Prov. X V H I ) .
Mais c'est tout le contraire qui arrive au Juste. Ii
t

OU LA MORT DES JUSTES

163

praint toujours pendant sa vie. II craint Dieu et la svrit de ses jugements ; il craint le dmon et la puissance de ses assauts \ il craint le monde et le prestige
de ses sductions 5 il se craint lui-mme cause de la
faiblesse de ses forces, de l'inconstance de son cur.
La seule pense : Qu'il peut chaque instant tomber
et se p e r d r e , le fait frissonner. Toujours en garde
contre lui-mme, il s'alarme des plus petites fautes, de
crainte de glisser dans de grandes. 11 s'interdit les
plus innocents plaisirs, de peur de se laisser emporter
des plaisirs coupables. Sa vie, partage entre le travail et la prire, les uvres de charit et l'accomplissement de ses devoirs, n'est qu'une vie de prcautions,
de privations, de sacrifices, de crucifiement, qu'il
s'impose lui-mme. C'est un tre timide, faible,
pusillanime, malheureux aux yeux du monde; et il
est bien fortun s i , au lieu du ddain, du mpris
dont les mondains accablent les vrais serviteurs de
Dieu, il ne rencontre que de la compassion.
Mais, la mort, tout change en un instant. Comme
la fausse scurit des mchants se convertit alors en
frayeur, de mme la frayeur du chrtien devient scurit. Il espre alors plus qu'il n'a trembl, comme le
flcheur tremble alors plus qu'il n'a espr. C'est le
t^emps du dsillusionnement. Comme un clair de l'enfer fait entrevoir au pcheur sa damnation, un rayon
cleste rvle en quelque faon au Juste son salut.
Comme une voix secrte apprend au pcheur qu'il est
le fils de Satan et le fait glacer d'effroi, de mme le
Saint-Esprit, dit saint Paul, rend tmoignage alors
notre propre esprit qu'il est enfant de Dieu, et le ras-

164

HOMLIE III. L A

FILLE DE JARE,

sure ; Ipse Spiritus testimonium reddit spirilui nostro


quod sumus filii Dei (Rom.> vin). L'un des prodiges
que la grce opre dans le cur de ceux qui la possdent, c'est d'y organiser l'esprance de manire
ce que rien ne puisse l'branler ; Quoniam tu, Domine, singulariter in spe constiluisli me (PsaL v).
Le pass ne rappelle au Juste mourant qu'une vie embellie par les charmes de l'innocence, ou rachete par
les larmes du repentir et les pratiques de la pnitence.
Au prsent, il ne voit dans la destruction de son corps
que le terme des dangers de perdre son me et l'augmentation de ses mrites, par la rsignation dans ses
souffrances et par la grce des sacrements et des secours de la religion. Dans l'avenir, il ne voit qu'un
juge plein de clmence, un pre plein de tendresse,
un Dieu plein de misricorde. Jsus-Christ, dit saintGrgoire, frappe la porte de notre cur par les symptmes de la maladie qui nous annoncent la proximit
de la mort (1). Que le pcheur tremble alors, c'est
bien naturel ; on ne peut que trembler quand on va
avoir pour juge celui qu'on a outrag (2). Mais l'me
juste et fidle, que le souvenir de ses bonnes uvres
rassure, que l'esprance dans la misricorde de Dieu
relve, pourquoi tremblerait-elle aux approches de la
mort? Non, non, cela n'est pas possible. Ce qui est
possible, ce qui arrive en effet, est qu'elle s'empresse
d'ouvrir au Seigneur qui frappe, et qu'elle se rjouisse
la pense d'avoir pour son juge celui qu'elle a aim
( i ) Puist Dominus, cum per aegritudinis molestias esse mortem
vicinani denuntiat {Homil. XIII, in Evang.).
(?) * Qnem contempsis?e se mcminit, judicem formidat {fbid.).

OU LA MORT DES JUSTES.

165

et honor comme son pre, et de qui elle n'a attendre


que caresses et gloire pour sa rcompense (1).
Le Juste qui meurt est l'homme qui a fait dj
toutes ses dispositions pour l'autre monde, qui y a envoy d'avance ses provisions ; qui a achev, de sa part,
l'uvre de son salut, et qui n'attend plus de la libralit de Dieu que le don de la persvrance qui va le
couronner. Ainsi, l'annonce de la mort, qui fait frissonner les mchants, fait tressaillir de joie l'me chrtienne. O la belle parole, dit-elle, d'aprs le prophte,
la belle parole qu'on vient de faire rsonner mon
oreille, en m'apprenant que je vais mourir, et que je
vais entrer dans la maison du Seigneur; Ltatus sum
in his qu dicta sunt mihi : In domum Domini ibimus (Psal. cxxi ) 1
Quelques saints, il est vrai, ont paru saisis de crainte
aux approches de la mort. Pour s'affranchir de cette
crainte qui l'avait saisi, lui aussi, en prsence de la
mort, saint Hilarion eut besoin de se rappeler sa vie
et de se dire lui-mme : Mon me, pourquoi et
de quoi as-tu peur? Est-ce qu'on peut avoir peur de
Dieu lorsqu'on l'a servi pendant soixante-dix ans (2)?
Mais c'est pour les mettre l'abri des mouvements
de la vanit et de l'orgueil que Dieu a quelquefois
permis que de grandes mes prouvassent cette crainte
(1) Qui autem de sua spe et operatione securus est, pulsanti
confestim aperit, quia laetus judicem sustinet ; et cum tempus
propinqua; mortis advenerit, de gloria rctributionis hilarescit
* (Ibid.).
(2) Anima mea, quid times? Septuaginta annis servisti Deo, et
a times (ffieronym. in vita) \

166

HOMLIE III. L A

FILLE DE JARE,

salutaire de la mort. Les grands navires ont besoin,


pour ne pas chavirer, d'un fort lest dont les petits
bateaux peuvent se passer. Quant aux mes justes,
mais faibles, timides, la divine bont vient soutenir
leur courage chancelant au moment du grand passage du temps l'ternit, en les comblant de consolations et d'esprance, et en leur inspirant ce grand
amour de Dieu, qui chasse toute peur ; Charitas foras
mittit timorem ( I Joan., iv); et c'est par cette conomie de misricorde que les mes si scrupuleuses, si
timides, si dlicates pendant la vie, se montrent si
confiantes, si tranquilles ce moment redoutable, dont
la seule ide consterne les plus forts esprits, branle
les plus grands courages. C'est par cette conomie de
misricorde qu'on les voit, ces hommes, se rjouir, rire
mme dans les bras de la mort. Car, lors mme que le
sourire de l'esprance n'effleure pas leurs lvres, il est
toujours dans leur cur, afin que s'accomplisse cet
oracle divin : Que toute me juste rira son dernier
jour ] Et ridebit in die novissimo (Prov., xxxi.)
Voyez l'enfant qui s'endort au sein de sa mre. Que
sa respiration est calme! que sa figure est sereine! Il
n'a pas peur, et le sourire de ses lvres annonce la paix
de son me, la scurit de son cur. Oh! qu'elle est
heureuse la condition de l'innocence dormant au sein
de l'amour! C'est la condition du Juste mourant, dit
l'Ecriture sainte. 11 n'est, lui aussi, que dormant dans
les bras de Dieu, dans le sein mme de Dieu ; Juslorum
anime in manu Dei sunt (Sap., m ) . Et ds lors il n'a
pas peur, lui non plus. La crainte de Dieu, pendant la
vie, s'est change, d'aprs la prophtie, en scurit,

OU LA MOHT DES JUSTES.

167

en bonheur, au moment de la mort; Timenti Dominum bene erit in extremis (Eccli., i).
La mort, on Ta souvent dit, n'est que l'cho de la
vie. On n'est, en mourant, que ce qu'on a t en vivant. Le chrtien qui a vcu dans le dsordre cherche,
en mourant, tre tromp, et se tromper lui-mme,
sur sa situation. Ne pouvant plus disputer les mois et
les annes la pnitence, il lui dispute mme les moments. Il ajourne toujours, il renvoie, du matin au
soir et du soir au matin, la confession, jusqu' ce que
le temps arrive o il n'est plus temps; Tempus non
erit ampli us (ApocaL, x ) . C'est ainsi, dit saint Augustin, qu'en chtiment d'avoir oubli Dieu pendant la
vie, le pcheur mourant s'oublie lui-mme (1). Mais
le vrai chrtien, sa dernire maladie, ne se fait pas
illusion. Il n'attend pas qu'on les lui impose, il rclame
lui-mme les suprmes secours de la religion. Tandis
que le pcheur, accoutum, pendant la vie, ne se
proccuper que du corps, ne se proccupe que du
corps mme dans ses derniers moments; le vrai chrtien qui, de son vivant, a toujours mis en avant l'intrt de l'me, ne se soucie uniquement que de ce grand
intrt au temps de la mort. L'un ne veut voir que des
mdecins autour de lui ; l'autre ne veut auprs de lui
que le prtre. L'un s'empresse d'avaler des mdicaments; l'autre n'est attentif qu' gagner des indulgences. L'un n'ordonne que des consultations; l'autre
ne demande que des prires. L'un est profondment
triste ; l'autre est content. L'un tremble ; l'autre espre.

(1) Ut qui vivens oblitus est Dei, moriens obliviscatur sui.

168

HOMLIE

111.

LA FILLE DE J A i l l F ,

L'un aime ; l'autre hait. L'un a l a i r effar d'un homme


dont on vient d'interrompre brusquement le sommeil ;
l'autre afexpression d'un homme fatigu, soupirant vers
le repos. C'est que, pour celui-l, la mort n'est qu'un
terrible rveil, tandis qu'elle n'est qu'un doux sommeil pour celui-ci ; Non est mortua puella, sed dormit.
Ah! combien sont difiants les derniers moments
du vrai chrtien! Voyez sa foi, son recueillement, sa
pit, en recevant les sacrements. C'est la dernire
fois, se dit-il, que Jsus-Christ vient moi. Maintenant, c'est moi qui vais lui. Voyez la ferveur avec
laquelle il prie, le calme avec lequel il souffre, l'onction cleste avec laquelle il s'exprime. Il ne parle et il
n'aime qu'on lui parle que de choses de religion. Doux,
tranquille comme un homme qui est sr de son salut,
lorsqu'on lui nomme le bonheur du ciel, son regard
s'anime, son front s'panouit, son cur palpite d'une
joie secrte qui se traduit sur sa figure et par tous ses
mouvements. On dirait qu'il ne va pas au ciel, mais
qu'il y est dj; qu'il a dj pos le pied dans le vestibule de la sainte Jrusalem ; Stantes erant pedes nostri
in atriis tuis^ Jrusalem (Psal. cxxi).
Enfin le moment arrive : et qu'il est beau de le voir
alors rpondre avec une voix ferme aux prires de
l'glise, invoquer avec dlices les augustes et doux
noms de Jsus et de Marie; presser avec une confiance
affectueuse contre son cur l'image sacre du crucifix,
et la couvrir de baisers avec la plus tendre dvotion;
et, la srnit de l'innocence sur le front, le sourire de
la grce sur les lvres, expirer enfin dans le baiser du
Seigneur ; In osculo Domini !

01 LA MORT DES JUSTES.

169

Or, que dites-vous de tout cela, mes frres? est-ce


l mourir? n'est-ce pas plutt fermer les yeux pour
s'endormir? Non est mortua puella, sed dormit.
15. L'Enfant de Jare aprs sa rsurrection, figure de l'me juste se
trouvant, au rveil de la mort, au ciel, dans les bras de JsusChrist. Bonheur des jeunes gens mourant dans le Seigneur; il ne
faut pas les regretter. Les bons chrtiens sont les vrais sages. Vu
de mourir de la mort des Justes.

Enfin, comme on ne s'endort que dans l'esprance


de se rveiller; de mme le Juste ne meurt la terre
que dans l'esprance de ressusciter, de revivre au ciel.
En parlant de la mort du Messie, ainsi que de la mort
de tout chrtien qui aurait partag les mrites, les
droits, les privilges du Messie, David lui a mis sur les
lvres ces belles paroles : Je ne ferai que m'assoupir,
m'endormir; ce ne sera que pour ressusciter, puisque
le Seigneur m'a pris dans ses mains ; Ego dormivi, et
soporatus sum, et exsvrrexi, quia Dominus suscejnt
me (Psal. m ) . Et ailleurs le mme prophte David a
dit encore : Lorsque le Seigneur enverra la mort ses
bien-aims, ce ne sera qu'un doux sommeil, dont ils
se rveilleront bientt; et en rouvrant les yeux, ils se
verront en possession de l'hritage du Seigneur; ils se
trouveront au nombre de ses enfants, et le Fruit immacul du sein de la Mre sera leur rcompense; Cum
dederit dilectis suis somnum, ecce hereditas Domini,
filii merces Fructus vent ris (PsaL cxxvi). Car, en effet,
les Justes ne meurent la terre que pour se rveiller
au ciel, ne quittent les hommes que pour possder
Dieu. Qu'il est donc grand le bonheur du vrai chrtien
qui meurt!

170

HOMLIE 1U.

LA FILLE DE JARE,

La fille de Jare a d prouver une surprise, une


joie impossibles imaginer, lorsque, rappele par la
voix puissante du Seigneur la vie, en rouvrant les
yeux elle se trouva en prsence de ses parents, environne des Aptres, dans les bras de Jsus-Christ, qui
la tenait encore par la main! Cependant, d'aprs l'oracle prophtique que je viens de citer, tout cela, ce
n'est qu'une ple figure, un essai de la stupfaction,
du gaudium qu'prouvera l'me juste en sortant du
corps, en se voyant saisie par la main du Seigneur, et
ressuscite du sommeil de la mort la vie immortelle ;
Ego dormivi et exsurrexi, quia Dominus suscepit me.
Elle ne reviendra pas de son extase de bonheur, en se
voyant en possession de la Jrusalem cleste, parmi les
churs des anges, dans la compagnie des Saints, au
milieu des Aptres, proclame fille de Dieu, pouse de
Jsus, le Fruit bni du ventre de Marie, et prsente
par lui son divin Pre, sa mre bien-aime! Cum
dederii dilectissuis somnum, ecce hereditas Domini;
filii, merces Fructus ventris !
y

Pres et mres chrtiens qui la main de la mort


vient d'enlever des enfants, objets de vos esprances et
de vos dlices, sont-ils, ces enfants, morts dans le Seigneur? Dans ce cas, ils ne sont pas morts, ils ne sont
qu'endormis. Non est mortua puella, sed dormit. Ils
n'ont fait que vous prcder dans le chemin du tombeau; ils vous ont donn rendez-vous au ciel, dans le
sein de Dieu, o. ils sont alls prparer vos places, et
o ils vous attendent. Que voulez-vous? ils ont march
plus vite, ils ont achev en un temps plus court leur
carrire. En peu d'annes ils ont vcu plus que vous :

OU LA MORT DES JUSTES.

171

c'est avoir vcu beaucoup, lorsqu'on est parvenu se


sauver 5 Consummatus in brevi ezplevit tempora multa
(Sap., iv). Ils ont gagn leur lot, tandis que vous
tremblez pour le vtre. Vous ne les avez donc pas perdus, vous les avez assurs. La mort, en les arrachant
de vos bras, les a dposs dans les bras de Dieu. En
abrgeant leur vie, elle a prvenu et empch le pervertissement de leur esprit et la corruption de leur
cur; Raptus est ne maitia mutaret intellectum ejus,
oui ne fictio deciperet animant illius (Ibid.). Vous vous
complaisiez dans les grces de leur corps; Jsus-Christ
s'est pris des charmes de l'innocence de leur me;
Placita enim erat Deo anima ejus (Ibid.). Pourquoi
donc, vous dit cet aimable Sauveur, tes-vous dans le
trouble et dans les larmes; Quid turbamini etploralis
(Marc, 3 9 ) ? N o n , non; ne pleurez pas; NoJitefiere
(Luc, 52). Consolez-vous, au contraire; on ne pleure
pas, comme tant morts, des enfants qui n'ont fait que
s'endormir; Non est mortua puella, sed dormit.
Ce sont, mes frres, les rflexions que fait natre
naturellement dans l'esprit cette douce parole du Seigneur. Par cette douce parole, il nous a donn la vraie
Ide de la mort des Justes.
Oh! que le gaudium, la flicit d'une pareille mort
est bien capable de ddommager le vrai chrtien des
privations auxquelles il s'tait condamn, des violences qu'il a d se faire, des peines, des contradictions qu'il a essuyes, et des sacrifices auxquels il
s'est assujetti pour se maintenir fidle Dieu, pour
observer ses lois, pour pratiquer les devoirs et les
Vertus de l'vangile ! Oh! avec quel transport ne b-

172

HOMLIE I U . L A

FILLE DE JAKE,

nira-t-il pas une vie qui lui aurait valu une si belle
mort!
Oh ! c'est avec bien de la raison que l'Ecriture sainte
appelle sots, insenss, les pcheurs; Stulti, insipienfes. Ah! ils font mal et bien mal leurs comptes!
Aprs avoir tant travaill, tant su pour se faire une
position heureuse dans le monde, au prix de tant de
bassesses, d'intrigues, d'angoisses et de peines, ils se
rveilleront au moment de la mort, et ils se trouveront dpouills de tout, ne pouvant compter sur rien,
frapps d'un dsillusionnement complet arrivant trop
tard, en proie au dsespoir et la douleur; Evigilabunt, et nihil inventent. Ah! les vrais sages, les vrais
philosophes, les ngociants vraiment habiles, sachant
bien faire leurs calculs et s'assurer des profits rels et
durables, ne sont que les Justes, les mes simples, les
hommes de foi, d'humilit, de dvouement; les femmes, bonnes filles ou bonnes mres de famille, craignant Dieu, dtaches des vanits du monde, aimant
la retraite, le recueillement, la prire, et n'ambitionnant que l'amiti de Dieu et le mrite d'avoir soulag
dans leurs malheurs les hommes. Oh! qu'ils seront
heureux ! Tranquilles et contents de leur Dieu pendant
la vie, ils le seront encore davantage au moment de
leur mort!
Divin Sauveur, Dieu de bont et de clmence, convertissez-nous donc; Couverte nos, Deus, salutaris
noster; convertissez-nous tous cette vie des Justes,
afin que nous ayons le bonheur de mourir de la mort
des Justes; Moriatur anima nostra morte Justorum
(Num., xxin, 10)! Faites, Seigneur, que.nous vivions

OU LA MORT DES JUSTES.

173

dans la saintet, afin que nous puissions mourir dans


l'esprance ; afin que notre mort ne soit qu'un sommeil
la terre et un rveil au ciel, une vritable pque, un
passage dans votre grce pour aller nous reposer dans
votre gloire; et que nous soyons du nombre de ces
mes fortunes, de ces mes vous, dont la mort est
prcieuse vos yeux; Preiiosa in conspectu Domini
mors sanctorum ejus. Ainsi soit-il.

174

HOMLIE IV.

LA FEMME ADULTRE,

QUATRIME HOMLIE
LA FEMME ADULTRE (*),
ou
OBSTINATION E T REPENTIR.
(Saint Jean, chapitre vui).
Propter
dextera

veritatem

et mansuetudinem

et justiliam

deucet te

miraliliter

tua.

Votre main droite vous conduira admirablement dans T O S uvres, cause de


votre justice, de votre douceur, et de votre vrit {Psal. L X I V ) .
INTRODUCTION.

1. Les Prophtes vrais amants de Jsus-Christ. David prdisant les


trois principales vertus du Messie. On propose de faire voir que
l'histoire de la FEMME ADULTRE n'est que la manifestation toute
particulire de ses vertus.

amants de Jsus-Christ, dont Dieu leur


avait rvl, dans leurs plus grands dtails, tous les
VRITABLES

L'vangile de saint Jean peut s'appeler le livre des

mnes ou des choses oublies

Paralipo-

du Nouveau Testament. Ayant crit

le dernier son vangile, ce grand vanglk-te y a runi les faits, le>


prodiges et les discours que, Dieu l'a\ant ainsi dispos, les autres
vanglistes n'avaient pas raconts, et desquels cependant la divinit de Jsus-Christ ressort de la manire la plus frappante et la
plus lumineuse. L'histoire de la femme adultre

est de ce nombre.

Saint Jean est le seul qui la rapporte. Ce fait arriva dans la grande
cour du temple de Jrusalem, la seconde anne de la prdication
du Seigneur, le 7 du mois d'octobre, le dernier jour de la fte
Tabernacles.
de Carme.

des

Cet vangile se lit la messe du quatrime samedi

OU OBSTINATION ET REPENTIR.

175

mystres, les anciens prophtes n'oubliaient jamais cet


objet chri de leur foi, de leur esprance, de leurs
dsirs, de leurs affections. Tout leur parlait de lui,
tout le rappelait leur esprit et leur cur. Ainsi,
lorsqu'en s'occupant d'un vnement, d'un personnage
prsent, ils y voyaient un trait de ressemblance avec
quelqu'un des mystres de la vie du Messie, vite ils
laissaient de ct l'vnement, le personnage qu'ils
avaient sous leurs yeux, et ils se mettaient chanter
ce mystre du Messie; ils lui parlaient comme s'il leur
tait prsent. Saisis d'admiration des prodiges de sa
charit, de la grandeur de sa personne, de la gloire de
ses triomphes, ils lui rendaient l'hommage de leur
adoration, ils lui adressaient les bndictions de leur
reconnaissance, ils lui envoyaient les baisers de leur
amour.
C'est ce qui est arriv David en crivant le Psaume
auquel j'ai emprunt les paroles de mon texte. Il ne
voulut faire d'abord, dans ce Psaume, qu'une pice de
posie, un pithalame l'occasion du mariage de son
fils avec une princesse gyptienne. Mais Salomon (mot
qui signifie pacifique) pousant une trangre, ayant
rappel David que le Messie, le vrai monarque pacifique, aurait un jour pous, lui aussi, une trangre,
l'glise des Gentils, le prophte oublie tout fait son
propre fils, et ne chante, dans ce magnifique Psaume,
que les pousailles de Jsus-Christ avec l'glise, et la
justice, la douceur, la vrit par lesquelles cet poux
divin aurait admirablement accompli l'uvre de la
rdemption, et l'tablissement ternel et la propagation de son glise par tout le monde; Propter veri-

176

HOMLIE IV.

LA FEMME ADULTRE,

tatem et mansuetudinem et justitiam deducet te mirabiliter dextera tua.


Voici donc, dit saint Augustin, dans ces trois mots
du prophte, rsums toute la vie et les vertus par
lesquelles le Fils de Dieu fait homme a achev la grande
uvre du salut de l'homme ; c'est--dire, par la justice,
comme juge des dispositions des curs; par la vrit,
comme matre des esprits ; parla mansutude et l'amour,
comme rdempteur du monde (1).
Or, c'est dans le fait de l'absolution de la femme
adultre et de la condamnation de ses accusateurs, que
ces trois vertus caractristiques du Messie, runies
admirablement ensemble, rayonnent d'un clat et
d'une grce toute particulire, parce que cette femme
coupable tait sincrement repentante de sa faute, e t
ses accusateurs taient souverainement injustes e t
obstins. Considrons-le donc aujourd'hui, ce trait
ravissant, dlicieux et en mme temps sublime de la
vie du Seigneur, afin d'y apprendre viter l'obstination et avoir recours au repentir, et afin de nous
dcider couter docilement Jsus-Christ comme notre
matre, le craindre salutairement comme notre juge,
l'aimer affectueusement comme notre rdempteur.
Ave, Maria.
( i ) Attulit veritatem ut doctor, mansuetudinem ut liberator,
justitiam ut cognitor (Tract, x x x m in / o a n . ) .

177

OU OBSTINATION ET REPENTIR.

PREMIRE PARTIE.
LA JUSTICE DU SAUVEUR DANS L'HISTOIRE DE LA FEMME
ADULTRE.
2. Explication du mystre de Jsus-Christ descendant de la montagne, allant s'asseoir dans le temple, et instruisant le peuple.

C E n'est pas sans mystre que le saint vangliste a


commenc cet admirable rcit par ces paroles : Jsus
a s'en alla sur la montagne des Oliviers; et le lende main, au point du jour, il vint derechef au temple de
Jrusalem*, Perrexit in mortem Oliveti, et diluculo
iterum venit in templum (v, 1). La montagne des
Oliviers ou de l'huile, dit le vnrable Bde, signifie
la hauteur, la grandeur de la divine misricorde et de
la charit divine. Le temple de Jrusalem figurait la
synagogue et aussi l'glise ( I ) . Jsus-Christ donc,
qui, ayant pass la nuit sur la montagne des Oliviers,
vient au temple au point du jour, est Jsus-Christ, dit
le mme docteur, qui, aprs la nuit qui a prcd sa
venue et au commencement du grand jour nouveau de
la rdemption est descendu sur la terre, du mont de sa
misricorde, en apportant dans ses mains la loi de l'amour, comme Mose avait, en descendant du Sina, apport la loi de la crainte, et a dpos cette loi d'amour
dans son nouveau temple, dans son glise, pour en faire
part tous les fidles qui s'y seraient trouvs runis (2).
(1) Mons quippe Oliveti sublimitatera Dominiez pietatis et mit sericordias dsignt. n templum, id est in Ecclesiam [In cat.).
(2) Venit diluculo in templum, ut incipiente novi Testamenti
lumine, misercordiam fdelibus, in Ecclesia videlicet sua, pan dendam praebendamque significet {Ibid.).

i.

12

178

HOMLIE IV.

LA FEMME ADULTRE,

L'vangliste dit aussi que le Seigneur vint une


seconde fois au temple; Venit iterum in templum;
et par l il a voulu nous rappeler que c'tait le mme
Seigneur qui tait venu une premire fois dans ce mme
temple au temps de Salomon ; mais qu'alors il y vint
envelopp dans le nuage des mystres et des ligures
(II Paralip., vu), et en matre tout-puissant et svre,
tandis qu'aujourd'hui il y est revenu manifestement en
personne, et sous les traits d'un tendre et indulgent
Sauveur.
Cessez donc, humanit malheureuse, de tenir le regard toujours lev vers les montagnes ternelles, desquelles seulement pouvait, selon la prophtie, couler
sur vous le grand secours dont vous aviez besoin ; Levavi oculos meos in montes, unde vniel auxilium mihi
(Psal. cxx). De la montagne del misricorde, la Misricorde est descendue en personne, Dieu l'ayant envoye pour votre gurison et pour votre salut; Misit
Deus misericordiam suam, et sanavit eos (Psal. LVI).
Voyez-la5 quelle est douce, amoureuse, compatissante, cette misricorde de Dieu, personnifie dans le
Fils mme de Dieu fait homme pour l'amour de
l'homme!
C'est ce dont l'vangliste veut nous avertir, en
ajoutant que Jsus-Christ, arrivant au temple, s'y assit
pour instruire le peuple; Et sedens docebat eos (v, 2).
Car, comme Jsus-Christ debout, c'est Jsus-Christ
juste, dans la gloire de sa majest, de mme JsusChrist assis au milieu du temple est, dit encore Bde,
Jsus dans l'abaissement de son incarnation, par laquelle il est venu s'asseoir dans son glise, afin de

OU OBSTINATION ET REPENTIR.

179

rpandre sur tous sa misricorde (1). Et le peuple qui,


ainsi que le remarque encore l'vangliste, se presse
autour de lui afin de le voir et de l'entendre, dans
une attitude de tant de familiarit et de douceur ; Et
omnis popuus venit ad eum (v, 1); ce peuple, dis-je,
signifia ds lors, d'aprs Alcuin, la multitude de toutes
les nations qui seraient accourues entendre sa parole
et croire sa doctrine, aprs que ce divin Sauveur s'est
rendu visible au monde dans son humanit (2).
Et le voil par la misricorde dont il fait usage dans
le temple envers la femme qui regrettait d'avoir aim
un autre homme que son mari, nous confirmant ces
dispositions heureuses avec lesquelles il est venu, et
nous donnant un gage de la misricorde qu'il aurait
rpandue sur les pcheurs qui se repentent dans son
glise.
3. Intentions perverses dans lesquelles les pharisiens prsentent au
jugement de Jsus-Christ la femme adultre.

Matre, lui disent les scribes et les pharisiens en lui


prsentant cette femme coupable; matre, vous avez ici
devant vous une infme crature. Nous venons de la
surprendre dans des relations scandaleuses; elle est
convaincue du crime d'infidlit envers son lgitime
poux. Mose nous a ordonn dans sa loi de lapider les
adultres} mais vous, qu'en dites-vous donc? Que df i ) Sessio Domini, humilitatem incarnationis insinut, per quam
nobis misereri dignatus est (Loe. cit.).
(2) Sedente Domino, venit ad eum populus ; quia postquam,
t per ausceptam humanitatem visibilis apparat, ex omnibus genti bus crediderunt eum {In cal.).

180

HOMLIE IV.

LA FEMME ADULTRE,

vons-nous faire de cette femme? Adducunt autem


scrib et phariseei mulierem in adulterio deprehensam,
et statuerunt eam in medio, et dixerunt ei : Magister,
hc mulier modo deprehensa est in adulterio. In lege
autem Moyses mandavit nobis hujusmodi lapidare. lu
ergo quid dicis (v, 2-5)?
O vnration hypocrite ! s'crie ici le vnrable Bde.
O tmoignage menteur de respect d'esprits malins et
pervers (1)! Ils l'interrogent, dit l'vangliste luimme, comme leur matre, tandis qu'ils ne pensent
qu' l'accuser et le perdre comme leur ennemi, et
que ce sont des embches qu'ils tendent l'innocence,
tout en se montrant si zls pour la justice ; Hoc autem
dicebant tentantes eum, utpossent accusare eum ( v , 6 ) .
Ils savaient bien, ces hommes aussi fourbes que mchants, par l'exprience qu'ils en avaient faite, que
Jsus-Christ ne sparait jamais la mansutude de la
justice, ni la justice de la mansutude-, car la mansutude sans la justice n'est que faiblesse, et la justice
sans la mansutude n'est que duret et oppression. Ils
savaient bien que le Seigneur, autant zl que misricordieux, tout en compatissantaux misres de l'homme,
ne cessait de rclamer la plus exacte observance de la
loi de Dieu. Par cette question insidieuse, ils ne dsirent donc pas, d'aprs Bde, apprendre du Seigneur ce
qui tait juste; mais ils tendent au Dieu de vrit un
pige auquel ils croyaient que le Nazaren ne pourrait
pas chapper sans dmentir ou l'une ou l'autre de ses

( l ) O captiosa veneratio! 0 simulatum malign mentis obse


quium (Erp.) !

OU OBSTINATION ET REPENTIR.

181

vertus, sans se montrer ou injuste ou inexorable (1).


Car si Jsus-Christ, se disaient-ils d'aprs saint Augustin, affirme que la femme coupable doit tre lapide le voil reniant lui-mme par l cet esprit de
mansutude et d'indulgence qui lui a valu tant de popularit et tant d'amour auprs de tout le monde. Si, au
contraire, il s'oppose au supplice d'une femme dont
l'adultre tait prouv, le voil se montrant violateur
de la justice, et nous offrant l'occasion de l'accuser et
de le condamner lui-mme comme prvaricateur et
ennemi de la loi (2). Et puisque, remarque l'missne,
ils connaissaient son cur inclinant l'indulgence bien
plus qu' la rigueur, l'ayant entendu s'crier ; Je veux
la misricorde bien plus que le sacrifice ; Misericordiam
volo ei non sacrificium (Matt/i.,\x),
ils taient persuads que Jsus aurait dans cette circonstance sacrifi
les intrts de la loi ceux de la charit, et ils se
croyaient bien assurs d'un triomphe astucieux et
impie (3).
7

Mais , que vous tes stupides, leur dit saint Augustin, autant que pervers ! Comment avez-vous donc
oubli ce que dit l'criture : Qu'il n'y a pas de dessein
qui vaille, qu'il n'y a pas de science qui tienne, qu'il
n'y a pas de force qui rsiste contre le Seigneur, et
( ! ) Interrogant, non ut, quod rectum est, discant ; sed ut veri tati laqueos nectant. Sperabant posse se ostendere vel injustum
vel immisericordem (Ibid.). P
(2) Si eam dimitti censuerit, justitiam non attendit, et reum
t faciemus eum tamquam legisprvaricatorem.
(3) a Animadverterant eum nimium esse pium ; sperabant ergo
eum potius ad pietatem quam ad verba legis attendere (Expos.).

182

HOMLIE IV.

LA FEMME ADULTRE,

que toute l'astuce de l'homme est toujours humilie,


confondue par la sagesse de Dieu ? Or, cette divine
sagesse, rsidant en Jsus-Christ, lui fera bien trouver
le moyen, en vous rpondant, d'exercer la misricorde sans violer la justice (1). Mais la misricorde, il
l'exercera envers la femme accuse; et la justice, envers vous qui vous faites ses accusateurs.
4. On explique encore le mystre de Jsus-Christ crivant de son
doigt sur le pav du temple. Les noms des pcheurs crits sur la
terre. Les pharisiens condamns.

En effet, notre aimable Sauveur ne rpond rien


d'abord la question captieuse qu'on lui a adresse;
mais, s'inclinant de sa personne, dit l'vangliste, il
se met crire avec son doigt sur la terre ; Jsus autem, inctinans se deorsum, scribebat in terra (v, 6).
Oh ! que cette criture du doigt du Seigneur sur la
terre est sage, mystrieuse, divine! D'abord, les Juifs
venaient de citer Jsus-Christ la loi de Mose; ln
ege mandavit Moyses, qui n'tait que le dveloppement de la loi que, ainsi qu'il est dit dans I ' E X O D E , Dieu
avait lui-mme crite de son doigt sur les tables de
pierre ; Duos tabulas testimonii lapideas, scriptas digiio Dei ex utraque parte (Exod., xxxn, 15). JsusChrist donc, en crivant avec son doigt sur les pierres
du pav du temple, voulut, dit Bde, apprendre ses
lches ennemis que c'tait lui-mme qui, jadis, avait
donn Mose la loi crite sur les pierres du Sina (2).
(1) Sed Dominus in reapondendo et justitiam servahit, et a
mansuetudine non recedet.
(2) Per hoc quod digito scribebat in terra, illuoi ee esse m o n stravit qui quondam legem scripsit in lapide.

OU OBSTINATION ET REPENTIR.

183

Mais s'il est certain que Jsus a crit sur les pierres
du temple, pourquoi l'vangliste a-t-il dit que le Seigneur n'a crit que sur la terre; Scribebat in terra
Par deux raisons, disent les interprtes: la premire
est littrale; et c'est parce que tout pav sur lequel
on marche, quelle qu'en soit la matire, est du terrain,
et dans toutes les langues on l'appelle du nom gnrique de terre. La seconde raison est mystrieuse, et
c'est, dit saint Ambroise, parce que, dans les Livres
saints, on dit des pcheurs, qu'ils sont crits sur la
terre; tandis qu'on dit des justes et des lus, qu'ils
sont crits dans le ciel (1).
Rappelons-nous, en effet, que Jsus-Christ a dit
ses Aptres : Gardez-vous bien de vous rjouir de ce
que les esprits diaboliques vous sont obissants et soumis -, mais rjouissez-vous seulement de ce que vos
noms sont, ds prsent, CRITS DANS LE CIEL; Noliie
gaudere quia spiritus subjiciuntur vobis ; gaudete autem quia nornina vesira scripta sunt in clis (Luc, x).
Au contraire, le prophte Jrmie, en parlant des pcheurs au Seigneur, s'exprime dans ces termes : Tous
ceux, Seigneur, qui vous abandonnent et qui vous
mprisent seront un jour combls d'opprobres, et leurs
noms seront crits SUR LA TERRE ; Omnes, qui te derelinquunt, confundantur, et recedentes a te IN TERRA
SCRIBANTUR (Hier., xvn).
La voil donc devenue trs-claire, la signification
de cette mystrieuse criture de notre divin Sauveur.
II a crit sur la pierre, et par l il s'est dclar lui(l)

Peccatoresin terra; justi scribuntur in coelo.

184

HOMLIE IV.

LA FEMME ADULTRE,

mme l'auteur de la loi, le souverain juge de ses prvaricateurs, et la source de toute justice et de tout droit
lgitime de juger. Mais rvangliste a dit que Jsus
avait crit sur la terre ; et par l il nous a donn entendre que le Seigneur, dans ce moment, exerait sa
justice contre les pharisiens obstins, endurcis dans
leurs pchs, et qui taient venus dans l'intention satanique de lui tendre un pige et de le calomnier.
Oh! que cette justice est redoutable, prompte, svre ! Ils cherchent l'occasion, le prtexte d'accuser
Jsus-Christ-, et Jsus-Christ, dans ce mme moment
o ils se rendent coupables d'un aussi grand crime, les
juge et les condamne; et ds ce moment il crit leurs
noms sur le livre des rprouvs, et leur fait entendre,
dit saint Augustin, que ce sont eux, les sclrats dont
avait parl Jrmie, qui seraient un jour recouverts
de confusion, et dont les noms, trangers au ciel, ne
se trouveraient crits que dans le livre de la terre (I).
5. Conjectures pour savoir o est crit le nom de chacun do nous. Le
dialecte du ciel et celui de l'enfer. Prire pour que notre nom soit
crit dans le livre du ciel.

Or, propos de cette double criture de Dieu,


laquelle se rapporte le passage de l'vangile, je pense
qu'on serait bien aise de savoir dans lequel de ces deux
catalogues se trouvent inscrits les noms de nous tous,
qui nous trouvons runis ici. O terrible pense ! Sommes-nous inscrits en lettres d'or dans la liste heureuse
portant en tte le nom de Jsus-Christ, le chef des
(1) Tanquam iilos taies in terra scribendos significaret, et non
in clo.

OU OBSTINATION ET REPENTIR.

185

prdestins? Ou bien sommes-nous nots, en lettres


noires, dans le rle affreux la tte duquel figure le
nom de Satan, le chef des rprouvs ? Avons-nous
notre place aprs les Aptres et les martyrs dans le
livre glorieux du ciel, ou bien sommes-nous classs
aprs les pharisiens, ennemis de Jsus-Christ, dans le
livre ignominieux de la terre ? Nous ne le savons pas,
nous ne pouvons pas le savoir d'une manire certaine.
Seulement nous pouvons former l-dessus des conjectures, des probabilits, en jetant un regard sur nousmmes. Si nos dsirs et nos affections, disait saint Paul,
sont pour le ciel, si c'est au ciel et avec le ciel que nous
nous plaisons converser par notre esprit etnotre cur;
Nostra conversatio in clis est (Philip., m) ; si nous
tenons Jsus-Christ, le SECOND A D A M , qui descendu
du ciel, est cleste ; Secundus homo de clo clesl
(I Corinth., xv); nous pouvons croire qu'en lui et avec
lui nous sommes clestes aussi bien que lui, et que
notre nom est inscrit au ciel ; Qualis clestis, taies et
clesles(lbid.). Mais s i , au contraire, nous ne cherchons que les honneurs de la terre, si nous ne sommes
sensibles qu'aux intrts de la t e r r e , si nous ne courons qu'aprs les plaisirs, les joies de la terre ; si, en
marchant sur les traces des pharisiens, c'est dans la
terre et sur la terre que nous nous plaisons et que
nous nous enfonons toujours davantage, par l'obstination dans nos vices et dans nos dsordres ; il est clair
que nous appartenons au premier Adam qui, venant
del terre, est, par son pch, devenu tout fait terrestre; Primus homo de terra terrenus (Ibid.); qu'en
lui et avec lui nous sommes terrestres, aussi bien que

186

HOMLIE IV. - L FEMME ADULTRE,

lui, et que nous ne devons chercher notre nom que


dans les listes de la terre, o, ds prsent, il va tre
crit, s'il ne s'y trouve pas encore, par la justice de
Dieu; Qualis terrenus, taies et
terreni(Ibid.).
La langue aussi annonce la patrie. Comme donc
celui qui parle grec est de Grce, et celui qui parle
l'hbreu est de la patrie d'Hber ; de mme celui qui
parle toujours un langage pur, charitable, chrtien,
saint, cleste, est du ciel*, et celui, au contraire, qui
ne parle qu'un langage de libertinage, de mdisance,
de mensonge, d'impit, un langage tout terrestre,
celui-l est de la terre, et par cela mme il appartient
dj l'enfer, parce que l'enfer est dans la et terre de
la terre ; et la terre c'est l'enfer.
Mais ceux qui appartiennent cette dernire catgorie doivent-ils dsesprer? N o n , mes chers frres, car mme cette criture redoutable, que le Fils
de Dieu trace aujourd'hui sur la terre, l'gard d'hommes aussi pervers que les pharisiens, est une industrie
de sa misricorde plutt qu'un arrt premptoire de
sa justice. Par cette mystrieuse criture, il n'a fait
que les menacer de ce terrible arrt; il n'a fait que
leur apprendre qu'ils taient encore temps de lui
faire suspendre, de lui faire changer, par leur repentir,
cet arrt que leur obstination allait rendre dfinitif et
irrvocable. A plus forte raison il en est de mme de
nous chrtiens catholiques, qui sommes encore dans
le vrai temple de Dieu, dans son glise, o ce Dieu
de bont se plat rpandre en plus grande abondance
ses misricordes. Pendant que nous sommes encore
en yie, notre nom n'est pas crit d'une manire tout

OU OBSTINATION ET REPENTIR.

187

fait ineffaable au livre des rprouvs, au livre des


enfers. Cette affreuse criture, que nous avons trace
nous-mmes , dans ce livre fatal, l'encre funeste de
nos pchs, nous pouvons bien encore l'effacer parles
larmes de notre pnitence, en nous appliquant les
mrites infinis du sang de l'Agneau divin, de JsusChrist. Car ce n'est que ce sang pur et sans tache qui
efface les pchs du monde ; Agnus Dei qui tollii peccata mundi.
Dieu de misricorde et de bont, regardez notre
confusion et notre repentir; et, d'une plume trempe
dans votre prcieux sang, effacez l'horrible chirographe de mort que nous avons sign contre nous-mmes,
et transportez notre nom du catalogue des rprouvs
au livre des lus du ciel; en sorte que nous ne soyons
que du ciel en vivant, et en mourant nous ne soyons
reus qu'au ciel!
}

0. Jsus-Christ crivant sur la terre les pchs des accusateurs de la


femme adultre. Sagesse divine de sa rponse ses accusateurs.
Le magistrat coupable jugeant les coupables.

Mais pendant que nous nous arrtons ces considrations, les pharisiens insistent, auprs de JsusChrist, sur leur demande, et ils rclament de lui une
^ponse; Cum ergo perseverarent, interrogantes eum
(Yt 7). La voici donc cette rponse, non pas telle que
Vhypocrisie et la mchancet de ces hommes l'attendaient, mais telle qu'il convenait au Fils de Dieu, la
sagesse et la justice de Dieu de la donner.
Car, en attendant, ce Fils de Dieu avait crit de
son doigt divin sur le pav du temple, non-seulement

188

HOMLIE IV. L A

FEMME ADULTRE,

les n o m s , mais, d'aprs saint Jrme, les pchs aussi


des accusateurs cruels de la femme accuse (1). En se
redressant donc, Erexit se, ainsi que le dit l'Evangliste (v, 7), c'est--dire, en prenant l'air majestueux
et imposant propre au Matre, au Seigneur, Dieu, et
en indiquant aux pharisiens ce qu'il venait d'crire de
chacun d'eux, d'un ton srieux et svre il leur dit :
Que celui qui, parmi vous, est sans pch lve le
premier la main; qu'il saisisse une pierre, qu'il la
lance sur cette femme et la tue ; Et dixit eis : Qui
sine peccato est vesirum, primus in ittam lapidem
a mittat (v, 7). Et, en prononant ces mots, il se
baissa de nouveau, et continua crire terre ; Et
iieruni se inclinons, scribebat in terra (v, 8 ) ; ce qui
tait leur dire : Prenez garde vous; ne vous posez
pas en hommes sans pche. Vous pouvez encore tromper les hommes, mais vous ne pouvez pas me tromper,
moi qui suis Dieu, qui connais toutes les turpitudes de
votre cur, ainsi que vous le voyez par ce que je viens
d'crire ici de chacun de vous. Ne mentez donc pas
vous-mmes, car je suis ici, continuant crire votre
histoire jusqu'au bout.
Ainsi le Seigneur, remarque saint Augustin, n'a pas
dit : Je ne Y e u x p a s que cette femme soit lapide,
afin qu'il ne part pas s'opposer la lettre de la loi.
II a dit encore moins : Lapidez-la donc, parce qu'il
n'tait p a s venu p e r d r e , mais sauver l e s pcheurs se
repentant de leurs pchs (2). Il a dit seulement :
(1) Eorum qui accusabant, peccata descripsit (Contr. Jovin.).
(2) Non dixit : Non lapidetur mulier, ne contra legem di-

OU OBSTINATION ET REPENTIR.

189

a Que celui qui est innocent parmi YOUS punisse la


coupable; Qui sine peccato est vestrum, in illam lapident mittat. <c Oh ! que de majest, s'crie encore
saint Augustin, que de sagesse et de justice n'y a-t-il
pas dans cette conduite , dans cet arrt, dans ces paroles de Jsus-Christ ! Je le reconnais, il n'y avait que
la majest mme de Dieu qui pt se conduire ainsi. Il
n'y avait que la sagesse mme de Dieu qui pt prononcer ces paroles. Il n'y avait que la justice mme de
Dieu qui pt formuler un pareil arrt. Ce fut comme
s'il avait dit : Que la pcheresse soit punie, mais non pas
par vous, qui tes plus pcheurs qu'elle-mme. Que
la loi soit excute , mais non pas par vous, qui tes
tous des prvaricateurs effronts de la loi (1).
Mais cette dcision du Fils de Dieu ne parat-elle
pas porter atteinte l'conomie des jugements des tribunaux humains? Que deviendrait l'administration de
la justice publique, s'il n'appartenait qu' des hommes
tout fait innocents et saints de punir les coupables?
Ne suffit-il pas que le magistrat prononce d'aprs le texte
des lois et en applique les dispositions contre les accuss
pour que son arrt soit rput juste et qu'il soit excut,
quelle que soit sa conduite prive ? Cela est vrai. Ainsi,
si la femme adultre avait t juge par les tribunaux
juifs, Jsus-Christ n'aurait rien excip touchant un
arrt conforme la loi. Mais les scribes et les pharisiens qui lui avaient prsent cette malheureuse femme
cere videretur. Absit autem ut diceret : Lapidetur. Venit enim
non perdere quod invenerat, sed quaerere quod perierat.
(l) Haec vox justitiae est. Puniatur peccatrix, sed non a pecca toribu8. Impleatur Iex, sed non a praevaricatoribus legis.

190

HOMLIE 1Y. L A

FEMME ADULTRE,

n'taient pas des juges; ils n'taient que des accusateurs qui, si le Seigneur avait, sans tant de faons,
absous la coupable, n'auraient pas manqu de la faire
condamner par les magistrats, et de leur dfrer le
bon Jsus aussi comme ayant voulu empcher que la
justice et son cours et que la loi ft excute. Ce
n'taient pas des hommes zls de Injustice, mais des
sclrats tapageurs, voulant faire du scandale, de Vinjustice, de la calomnie et de la mchancet.
Par cet admirable a r r t , le Seigneur a YOUIU encore donner une leon tous ceux qui sont chargs de
l'administration de la justice, et leur dire qu'il est
au moins inconvenant que des hommes chargs euxmmes de crimes se mettent punir les crimes des
autres ; que la dignit de la magistrature, de ce sacerdoce civil, demande avant tout que les magistrats
soient des hommes d'une conduite, d'une vie irrprochables. Car il n'est pas possible, dit saint Grgoire,
que l'homme qui ne connat pas ses propres fautes, et
qui ne s'en corrige pas, puisse bien connatre, apprcier au juste et punir impartialement les fautes des
autres. Il n'est pas possible que celui-l juge sans passion les passions des autres, qui est lui-mme le jouet
de honteuses passions (1).
7. Impudeur des pharisiens d'accuser la femme d'un crime dont ils
taient plus coupables eux-mmes. La pudeur est charitable; les
femmes libertines, injustes et svres envers les autres.

Ce qui est hors de d o u t e , d'aprs ces paroles du


Sauveur : Que celui de vous qui est sans pch lapide la
(i)

Qui enim seipsum non judicat, quid in alio rectum judicet

ignort.

OU OBSTINATION ET REPENTIR.

191

coupable, c'est que, parmi cette foule d'accusateurs de


la femme adultre, il n'y en avait pas un seul qui ft
sans pch, et mme qui ne ft coupable du mme
pch qu'il voulait voir puni dans cette femme.
On sait en effet, par l'vangile m m e , que les
pharisiens, comme Jsus-Christ leur en faisait souvent
le reproche, trs-jaloux de la propret du corps , ne se
souciaient pas trop de la puret de l'me ; q u e , stociens en thorie, ils n'taient, pour la plupart, que
des sadducens ou bien des picuriens, des matrialistes dans la pratique ; qu'infidles eux-mmes envers
leurs propres femmes, il faisaient bon march des femmes des autres. Car, d'aprs l'horrible peinture qu'en
a faite saint Pierre Chrysologue, ne croyant plus
l'immortalit de l'me et la vie future, ils n'attendaient qu' se faire une position agrable pour la vie
prsente-, ils ne convoitaient que les dignits et les
richesses, parce qu'alors, au moyen de l'autorit et de
l'or, on obtenait toute chose. Us se glissaient dans les
places sans autre mrite que celui d'une immense ambition et d'une immense bassesse. Ils avaient profan
les choses saintes, ils avaient rgl par un tarif l'absolution des pchs, et faisaient un trafic sacrilge de la
pit et du pardon. Dvors par l'impudicit et l'avarice, remplis d'orgueil et vides de tout sentiment de
charit, perdus dans le luxe, dgrads et meurtris par
tous les vices, comme ils ne croyaient pas pouvoir se
corriger, ils n'espraient plus ni pardon ni salut (1).

(l) Profanaverant sancta, et peccata vendentes, in pretium ve niam pietatemque converterant. ('upiditate inflammati, captl

192

HOMLIE IV. L A

FEMME ADULTRE,

Quelle injustice donc, quelle insolence, quelle impudeur de la part de pareils hommes, osant s'acharner
avec tant de fureur contre une malheureuse n'ayant pch qu'une seule fois, eux qui avaient mille fois commis
le mme pch ! Mais ce triste et rvoltant spectacle
se renouvelle chaque instant, mme de nos jours, et,
ce qui est encore plus dplorable, parmi les femmes!
La charit chrtienne s'tant refroidie et mme tout
fait teinte dans la partie du sexe qui se livre au monde,
femme hait femme ; et ce sont particulirement les
femmes qui se montrent les plus svres, les plus
cruelles contre les femmes. Mais qui sont-elles ces
femmes qui se posent en censeurs rigides, en juges
impitoyables des femmes?Ah! la pudeur est charitable*, la pudeur ne croit pas mme possible dans les
autres ce qu'elle n'a pas se reprocher elle-mme;
ou si elle le croit, elle l'excuse, elle le pardonne, elle
le cache sous le voile de la discrtion, sous le manteau de la charit. La pudeur est aussi indulgente
pour les autres qu'elle est svre contre elle-mme.
Ce sont des femmes bien connues par leur vie libertine, lgre et dissipe, qui crient plus haut contre
la lgret et le libertinage des femmes. Ce sont des
femmes qui ne se sont rien refus elles-mmes, qui
ne pardonnent rien aux autres femmes. Ce sont des
pouses ayant foul aux pieds tous leurs devoirs, qui
reprochent aux autres d'avoir oubli les leurs. Ce sont

a pompa, vitiis sauciati, vanitate ebrli, madefacti luxu, quia de


correetione nihil cogitare poterant, de venia nihil sperabant (Serm.
2 de Epiphan.).

OU OBSTINATION ET REPENTIR.

193

des femmes sensuelles, pataugeant dans la boue de la


volupt, qui se plaisent raconter ce qu'on est convenu d'appeler les galanteries d'autres femmes, de
les exagrer, de les inventer mme. On dirait, d'aprs
saint Jrme, que ces mes, aussi lches qu'impudiques, ne croient plus la vertu des autres parce
qu'elles n'ont plus de vertu en elles-mmes, et que la
vertu des autres tant une censure tacite, un reproche,
une fltrissure sanglante de leurs vices, elles ne s'acharnent la dmolir, la dchirer, la faire croire
apparente ou impossible dans les autres, qu'afin qu'on
leur pardonne ou qu'elles se pardonnent, et prouvent
moins de peine d'en manquer elles-mmes (1 ). Femmes,
soyez donc charitables, discrtes sur les chutes de vos
surs, si vous ne voulez pas qu'on vous souponne
mille fois plus coupables vous-mmes des misres dont
vous accusez impitoyablement les autres. D'ailleurs,
y a-t-il rien de plus cruel que de publier ce qui tait
cach, de prsenter comme l'habitude de toute la vie
d'une femme ce que cette femme n'a eu qu'une seule
fois se reprocher clans sa vie ; d'exagrer comme un
grand crime ce qui a t moins une faute qu'un malheur, moins un acte voulu qu'une surprise; et de
faire le sujet des nouvelles du jour, de plaisanter, de
ne pas pardonner une faiblesse qui n'a pas laiss de
trace de son passage, et que celle qui en a t victime
regrette sincrement, et ne se pardonne jamais ellemme?
(I) Lacrant sanctum propopitum, et suae pna solatium pu tant, ut nemo tit sanctus (Epistot.

i.

ad Asellam.)

13

194

HOMLIE IV.

LA FEMME ADULTRE,

Quelle sera donc la punition laquelle doivent s'attendre une telle injustice, une obstination pareille?
Vous allez le voir dans la punition des pharisiens
accusateurs de la femme adultre.
8. Le Fils de Dieu punissant d'une manire clatante l'injustice ei
l'obstination des pharisiens, et donnant un essai de ce qu'il rserve
tous les pcheurs au jugement dernier.

L'oracle de Jrmie, que j'ai cit plus haut, s'accomplit la lettre sur ces mes obstines et perverses.
Les scribes et les pharisiens, non-seulement furent,
du doigt de Dieu lui-mme, inscrits sur la terre, mais
furent accabls de confusion et de honte
Scribantur
in terra, et confundentur. Car Jsus n'avait pas encore
fini de leur porter ce redoutable dfi qui, comme un
horrible clair, rayonna dans leurs mes : Que celui qui
est sans -pche parmi vous lapide cette femme, qu'ils
se reconnurent tous coupables eux-mmes du crime
dont ils taient venus accuser cette malheureuse crature. Ils reconnurent qu'adultres par rapport au
corps, ils l'taient encore davantage par rapport
l'esprit, ne faisant qu'adultrer, gter, rduire de
vaines apparences, des pratiques striles l'accomplissement de la parole et de la loi de Dieu. Us virent, que
Jsus-Christ les avait connus mieux qu'ils ne se connaissaient eux-mmes, ayant crit tout au long sur le
pav la sale histoire de leur cur. Abasourdis, dit
saint Augustin, pouvants, terrasss comme d'un trait
de la justice de Dieu, ils n'osrent donc plus articuler
un seul mot, et moins encore insister sur la condam-

OU OBSTINATION ET REPENTIR.

195

nation de la femme (1) ; et, se voyant donns en spectacle d'opprobre tout le peuple, la consternation
dans l'me, la rougeur sur le front, le silence sur les
lvres, humilis, confondus, crass, ils se retirrent,
dit l'vangliste. l'un aprs l'autre, en commenant
par les plus vieux. Car les vieux hommes, aussi bien
que les vieilles femmes, sont d'ordinaire plus mchants, plus injustes, plus coupables et plus dvergonds que les jeunes garons et les jeunes filles 5
Audienies autem unus post unum exibant, incipientes
a senioribus (v, 9).
Ce chtiment des pharisiens ne vient pas toujours,
il est vrai, frapper en cette vie les tristes imitateurs
de leur injustice, de leur hypocrisie et de leur obstination. Mais ils ne perdront rien pour attendre : ce
chtiment, pour tre ajourn, n'en sera que plus redoutable. Ce qui vient d'arriver aujourd'hui au jugement que Jsus-Christ a fait d'une poigne d'hommes,
n'est que le prlude, l'essai, la figure du jugement
que ce mme JUGE DES VIVANTS ET DES MORTS
portera sur tous les hommes la fin du monde. Dans ce
jour redoutable aussi, la lumire divine descendant du
trne du Juge souverain chassera, comme l'a prdit
saint Paul, toutes les tnbres, mettra au grand jour
tous les mystres d'iniquit qui taient rests dans ce
monde cachs au fond des c u r s , sous le masque
d'une probit affecte ou d'une profonde hypocrisie ;
llluminabit abscondita tenebrarum, et manifesiabit

( 1 ) Cum percussisset eos teo juptitiap, non ausi sunt damnare


t mulierem, qui, seipsos intuentes, similes invenerunt.

196

HOMLIE IV. L A

FEMME ADULTRE,

consilia cordium (I Corinth., v). Comme aujourd'hui


l'histoire secrte de l'me des pharisiens a t par
Jsus-Christ dvoile aux yeux d'un seul peuple, l'histoire secrte de tous les pcheurs sera, par la puissance de la mme lumire, dvoile aux yeux de tous
les peuples, de tout le monde. A la lueur de cette redoutable lumire, chaque pcheur sera connu parfaitement par tout le monde pour ce qu'il a t, et mieux
encore qu'il ne s'est jamais connu lui-mme \ Cognoscam scui cognilus sum ( I Corinth^ xm). La conduite
de la misricorde, de la justice et de la providence de
Dieu, si calomnie par tant d'esprits orgueilleux et
d'mes perverses, sera connue, justifie, venge, et
obtiendra un complet triomphe; Ut justificeris in sermonibus tuis, et vincas cum judicaris (PsaL L). Dans
ce jour de colre, de consternation, d'amertume, d'angoisse, d'effroi pour les pcheurs, l'iniquit, dmasque la face de l'univers, convaincue de ses torts
par la seule manifestation publique de ses oeuvres,
pliera son front, abaissera son regard, fermera ses lvres ; Omnis iniquitas oppilabit os suum (Psal. LVI);
et tous les rprouvs, condamns bien plus par le
tmoignage de leur propre conscience et par le tmoignage du monde que par le jugement de Dieu, se retireront comme les pharisiens de l'vangile, s'achemineront eux-mmes , ainsi que Jsus-Christ l'a prdit,
la rencontre de leur ternel supplice : tandis que les
justes, au comble de la gloire, de la joie et du bonheur, s'en iront possder la vie ternelle ; Et ibunt ii
in suppHcium ceternum,justi autem in vitam ternam
(Matth., xxv).

OU OBSTINATION ET REPENTIR.

197

En attendant, qu'il est beau, qu'il est magnifique et


glorieux, ce triomphe que notre divin Sauveur a remport aujourd'hui sur ses lches ennemis ! Les pharisiens
taient venus devant lui en accusateurs, et ils en sont
partis, chasss et punis comme des criminels. Ils taient
venus insulter Jsus-Christ, et sont partis recouverts
de confusion, au milieu des railleries et des sifflets
du peuple. Ils taient venus accuser, convaincre, condamner Jsus-Christ comme coupable, et ils sont partis aprs l'avoir expriment leur juge, leur Seigneur,
leur Dieu. Ainsi que l'avait prdit David, ils sont tombs
eux-mmes dans le foss qu'ils avaient creus l'innocence ; ils ont t pris eux-mmes aux filets qu'ils
avaient tendus la vrit; Incidit in foveam quam
fecit. Comprehenduntur in consiliis quibus cogitant
(PsaL vu et x). Oh! que les rcits de l'vangile sont
tincelants de lumire dans leur simplicit! Oh! que
la divinit de notre Sauveur en rejaillit de toute part
d'une manire sensible et resplendissante !
. Mais, aprs avoir entendu la voix de la vrit de
notre divin Seigneur, coutons maintenant, nous dit
saint Augustin, la voix de la mansutude de son
cur (1), et admirons la bont que, dans cette admirable circonstance, il a fait clater ct de sa justice;
Propter mansuetudinem et justitiam deducet me mirabiliter dextera tua; et ddommageons-nous de l'effroi
que nous a caus le chtiment de l'obstination, par la
vue consolante de l'absolution qu'obtient le repentir.

( 1 ) Audivimus vocem justitias, audiamus vocem mansuetu dinis.

198

HOMLIE IV. L A

FEMME ADULTRE,

DEUXIME PARTIE.
LA BONT ET LA VRIT DU SEIGNEUR DANS L'ABSOLUTION DE LA FEMME ADULTRE.
9. Explication du mystre de Jsus-Christ qui s'abaisse, et de la
femme coupable qui reste debout. Touchante manire dont le Seigneur l'absout.

que nous expliquons nous dit que les


scribes et les pharisiens, aussi bien que la foule, s'tant
retirs, il ne resta que Jsus et l'accuse debout devant
lui, au milieu de la cour du temple ; Et remansit solus
Jsus, et mulier in medio s tans (v, 9). C'est--dire,
remarque saint Augustin, qu'il ne resta que la pcheresse en prsence de son Sauveur, la malade en prsence de son Mdecin cleste, la misre de l'homme
en prsence de la misricorde de Dieu (1).
L'VANGILE

Mais est-il possible que le pcheur s'humilie, se


confonde, se repente de son pch aux pieds de JsusChrist, sans obtenir de lui son pardon? Est-il possible
que l'me malade dcouvre au cleste Mdecin ses infirmits, ses plaies, sans en tre gurie? Est-il possible
que la misre de l'homme rclame, sollicite la misricorde de Dieu, sans l'obtenir? Non, non, mes frres,
cela n'est pas possible ; cela n'est jamais arriv, et n'arrivera jamais. Et c'est ce dont l'vangliste a voulu
nous avertir en nous disant que la femme demeura
DEBOUT devant Jsus-Christ-, Et mulier in medio stans.
( i ) * Remansit peccatrix et Salvator ; remansit grota et Modi eus; remansit miseria et misericordia.

00

OBSTINATION ET REPENTIE.

199

Oh ! que tout est grand, sublime dans les saints Evangiles! Oh! que mme les circonstances les plus insignifiantes, en apparence, renferment de grands mystres
et d'importantes leons! Par ces mots : LA FEMME RESTANT DEBOUT, saint Jean a voulu nous peindre, moins
la position du corps de l'accuse que l'tat et la condition de son me. Il a fait allusion ce prcieux TRE
DEBOUT dont a parl saint Paul, lorsqu'il a dit : Celui qui
est DEBOUT, qu'il prenne garde de ne pas tomber; Qui
stat, videat ne cadat. C'est--dire que saint Jean a fait
allusion la grce, l'amiti de Dieu. Car l'me D E BOUT, c'est l'me l'tat de grce et d'amiti avec son
Dieu. Il a voulu nous dire donc que l'me de cette
pauvre femme, quelques instants avant malade et mme
morte, et gisant terre cause de son pch, maintenant, par son repentir, par sa confusion et par sa douleur, s'est redresse, et demeure debout, tant revenue
la sant et la vie devant Dieu. Mais ce changement,
ce prodige n'a rien d'tonnant, nous dit Ericius; Jsus-Christ vient de montrer, dans cette circonstance,
que lui, c'est le Dieu dont il est crit que, en abaissant,
en crasant l'orgueil d'une main, il relve et exalte
l'humilit de l'autre ; Hune humilit, et hune exaltt
(Psah LXXIV). En effet, le voici, ce puissant Seigneur,
qui, aprs avoir, de l'autorit de sa justice, terrass les
accusateurs superbes de la femme, relve de son abjection cette pauvre accuse, et la rhabilite par un grand
et ineffable don de sa piti (1). Et saint Augustin a dit

( l ) Qui accusatores, justitise auctoiitate, prostravit; eam qu


accusabatur, magno pietatis muncre sublevavit.

200

HOMLIE IV.

LA FEMME ADULTRE ,

aussi : Celui qui avait chass les adversaires de la femme


par le trait de sa langue, le voici tournant vers l'accuse
le regard de sa misricorde (1).
Remarquez aussi, nous dit encore l'missne, que
Tvangliste ne nous a appris que la femme est demeure debout, Mulier stam, qu'aprs nous avoir dit
que Jsus-Christ s'tait inclin; Jsus inclinavii se
deorsum. Oh ! le grand et touchant mystre qui est contenu dans ce contraste de mots de Jsus-Christ qui s'abaisse et de la femme qui se relve ! C'tait nous dire :
Que la MISRE ne s'est releve que lorsque la MISRICORDE de Dieu est descendue (2); qu' peine la bont
de Jsus s'est incline la piti et au pardon, la p cheresse s'est redresse, est revenue la grce et la
vertu. C'tait nous dire que l'homme ne se relve pas,
si Jsus-Christ ne s'abaisse; que l'homme ne monte
pas, si Jsus-Christ ne descend; que l'homme ne vit
pas, si Jsus-Christ ne meurt. Ce fut nous dire que
l'infirmit de notre Sauveur est toute notre force; que
ses humiliations sont notre gloire; que sa mort est
notre v i e ; et que ce n'est, dit saint Augustin, que parce
que le Fils de Dieu est descendu sur la terre, que
l'homme a reu le secours, la force, les ailes, pour
s'lever jusqu'au ciel (3).
En attendant, la pauvre pcheresse dont il s'agit est
encore en prsence du Seigneur, les yeux bas, humi(1) Qui adversarios repulerat lingua, oculos mansuetudinis in
illam levavit.
(2) Liberata est miseria, labente misericordia.
3) Descendit Deus ad terram, ut homo in clum ascenderet.

OU OBSTINATION ET REPENTIR.

201

lie, dit saint Augustin, tremblante, et craignant de


s'entendre condamner par celui qui seul avait le droit
de la juger et de la punir, parce que c'tait le seul sans
pch. Mais c'est tout le contraire qui arrive. Car J sus, se redressant, et changeant en ton d'une amabilit
infinie le ton de svrit dont il avait parl aux accusateurs, dit l'accuse : Femme, o sont-ils donc ceux
qui t'accusaient? Us ont disparu, n'est-ce pas? et tu
n'as t condamne par personne; Dixit ei Jsus :
Mulier, ubi sunt qui te accusabant? Nemo te condemnavit ( v , 1 0 ) ! C'est vrai, rpondit la femme; c'est
vrai, Seigneur; tout le monde m'accusait, et personne
ne m'a condamne; Ai ilia dixit : Nemo, Domine
(v, 11). Eh bien, reprit Jsus-Christ, ni moi non plus je
ne te condamnerai pas; Dixit autem Jsus :Neque ego
te condemnabo (Ibid.). O bon, doux et trs-aimable
Seigneur! que de misricorde, d'indulgence, de mansutude n'y a-t-il pas dans cette parole : Ni moi non
plus je ne te condamnerai pas? Ah! cette parole m'encourage, me relve, porte dans mon me l'esprance,
la consolation et la paix! Je ne crains plus, Seigneur,
la vue de mes pchs, puisque j'ai affaire un Dieu
si doux, si indulgent et si misricordieux! Par cette
grande et aimable parole, je suis assur qu'une fois
que je m'en remets vous, vous seul, je ne serai
ni repouss, ni condamn, ni puni, mais que le pardon
me sera accord; Neque ego te condemnabo. A h ! les
hommes rservant l'indulgence pour eux-mmes n'ont
que de la svrit, de l'injustice pour les autres. Ils ne
savent leur rien pardonner ; ils ne leur pardonnent pas
mme leurs vertus. Tandis que vous, Seigneur, vous

202

HOMLIE IV.

LA FEMME ADULTRE ,

pardonnez mme les pchs, les pchs par lesquels


on a eu le malheur de vous offenser vous-mme. Ah!
c'est qu'ils sont hommes, et que vous tes Dieu. Oh!
qu'elle soit bnie, loue, votre misricorde ! Pour moi,
je dclare, avec le prophte, que je la chanterai jamais cette misricorde infinie qui, pcheur, ne m'a pas
abandonn, ne m'a pas puni, ne m'a pas cras, mais
m'a tolr, m'a attendu, m'a rappel, m'a pardonn,
et m'a fait rentrer au nombre des enfants et des amis
de mon Dieu. Oui, je ne me lasserai jamais d'admirer,
de bnir, de louer, d'exalter cette douce misricorde
pendant ma vie : heureux, si je pouvais en faire de
mme pour toute l'ternit! Misericordias Domini in
ternum cantabo [PsaL Lxxxvui)!
10. normit du pch d'adultre. En absolvant la femme coupable
do ce pch, Jsus-Christ n'en a pas attnu la malice. II n'a fait
clater que la vrit de sa promesse : Que le pardon est assur au
repentir.

Mais, d'aprs la prophtie, l'uvre du Messie aurait


t accomplie par la vrit aussi bien que par la justice
et la mansutude, ou la bont (1)-, et c'est par l'accord
de ces trois vertus qu'elle aurait t une uvre unique,
admirable, divine; Propter veritatem, et mansuetudi(t) Le mot mansutude drive, mme au latin, du mot man, synonyme de bon; et de l les mots humanus, inhumanus, humain,
inhumain. La mansutude dit donc plus que la douceur. Celle-ci est
plutt dans les manires; celle-l est dans le cur et dans les m a nires aussi. C'est la bont convertie en nature, c'est la misricorde
traduite au dehors dans tous les actes, dans toutes les paroles. C'ebt
pour cela que, dans cette homlie, nous rendons le mot du prophte
mansuetudinem
par les mots misricorde et bont,

OU OBSTINATION ET REPENTIR.

203

nem, et justitiam deducet te mirabiliter dextera tua.


Ailleurs, levant la grandeur du dogme par les images
et les grces de la posie, le mme prophte avait dit
encore : Le jour viendra o l'on verra la misricorde
et la vrit allant la rencontre de la justice, s embrassant mutuellement, et se donnant le baiser de la paix,
de la rconciliation et de l'amour, afin de rgner ensemble, de triompher ensemble dans l'uvre du Rdempteur; Misericordia et veritas obviaverunt sibi
justifia et pax osculat su?it (PsaL vin). Or, nous n'avons vu jusqu'ici que la justice et la mansutude ou la
misricorde du Seigneur se manifestant d'une clatante
manire dans l'histoire de la femme adultre ; maintenant, il faut que nous y voyions aussi le triomphe de
la Vrit, qui ne s'est jamais spare, qui ne peut pas
se sparer de la misricorde et de la justice, dans
l'uvre de Dieu pour la justification et le salut de
l'homme.
1

Rien n'est certainement plus doux, plus aimable,


que cette parole que le divin Sauveur a adresse la
femme convaincue d'adultre : Personne ne t'a con damne, ni moi non plus je ne te condamnerai pas.
Mais comment? dira-t-on, l'adultre pour une femme
n'est-il pas le plus grand de tous les attentats qu'elle
puisse commettre contre l'honneur du mari, contre la
paix de la famille, contre la lgitimit et le bonheur des
enfants? L'adultre n'est-il pas le crime qui, tout la
fois, porte atteinte la proprit la plus chre, foule
aux pieds la foi la plus sacre, profane la saintet du
lit nuptial, et brise un lien que Dieu mme a consacr?
L'adultre n'est-il pas le crime qui, en confondant les

204

HOMLIE IV. * LA FEMME ADULTRE,

corps des hommes, comme se confondent les corps des


brutes, par l'instinct et non par la raison, spare les
curs, renverse la pudicit, et introduit dans le sanctuaire de la famille la discorde, le meurtre, l'infamie,
le malheur? L'adultre n'est-il pas le seul crime contre
ls murs que les Grecs et les Romains, les Perses
et les gyptiens, les Parthes et les Arabes, les peuples
civiliss aussi bien que les peuples barbares, les peuples
professant la vraie religion aussi bien que les peuples
qui ont profess des religions fausses, ont tous et toujours puni du dernier supplice? L'adultre n'est-il pas
enfin ce crime que mme la loi de Mose ordonnait
d'ensevelir sous une grle de pierres, dans la personne
de ceux qui s'en rendaient coupables? Comment donc
le mme pch que le Dieu de la Loi paraissait vouloir
punir d'une manire si svre, est-il aujourd'hui laiss
impurti, est-il excus, pardonn, absous entirement
par le Dieu de l'vangile? Seigneur, disait saint Augustin Jsus-Christ cette occasion; Seigneur,
qu'avez-vous donc fait, qu'avez-vous donc dit? Cette
indulgence de votre part n'est-elle pas une espce
d'encouragement et de faveur que vous venez d'accorder au pch (1)?
Ah! je me trompe; il n'y a rien de tout cela, ajoute
le mme Pre (2). Le Dieu auteur de la justice, le Dieu
source de la misricorde est aussi le Dieu de la vrit;
et Jsus-Christ, fils de Dieu et vrai Dieu lui-mme, est,
lui aussi, tout cela; Chrislus veritas est (I Joan. v). En
y

(1) Quid est Domine? faves peccatis?


(2) Non ita plane.

OU OBSTINATION E T R E P E N T I R ,

205

exerant sa justice, en accordant sa misricorde, il


n'oubliera donc pas, il ne peut pas oublier de rendre
hommage sa loi de vrit. coutez donc.
D'abord, en disant la femme coupable : O sont-ils
donc ceux qui t'accusaient? le Seigneur, disent les
Pres et les interprtes, inspira, par l'action secrte
de sa grce, cette pcheresse, un regret sincre, une
contrition parfaite de son pch, et le dsir et la prire
du pardon, et la confiance de l'obtenir (1). E t la plus
grande misricorde, la vraie misricorde, que dans
cette circonstance Jsus-Christ a accorde la femme
adultre, n'est pas dans l'acte extrieur par lequel il
l'a arrache des mains des pharisiens, mais dans l'acte
intrieur par lequel il l'a convertie; ce n'est pas dans
le moyen par lequel sa sagesse l'a dlivre de la mort
du corps, mais dans le trait par lequel sa grce l'a
rappele la vie de l'me. Alors, touche, conquise
par cette grce, cette heureuse pcheresse vit s'accomplir en elle et par elle, dit saint Augustin, la prophtie : Que l'abme aurait invoqu l'abme, et que
l'abme aurait rpondu. C'est--dire que l'abme de
la profonde misre de cette me noye dans le dsordre du pch eut recours l'abme de la misricorde
do Dieu; et cet abme de la misricorde de Dieu lui
rpondit par l'absolution et le pardon (2). Car, la
femme ayant rpondu Jsus-Christ : C'est vrai,
Seigneur, personne ne m'a condamne : Nemo Do-

it) Inspiravit dolorem de peccatis (Cornelhts, Lapide).


(2) Tum abyssus abyssum invocavit ; abyssus miseri ubjssum
misericordiae.

206

HOMLIE IV.

LA FEMME ADULTRE ,

mine ; ce fut comme si elle lui et dit encore : C'est


cela qui me donne l'esprance, l'assurance mme, que
vous, Seigneur, vous non plus, ne me condamnerez.
Ah ! le Fils de Dieu ne sera pas moins indulgent que les
fils des hommes. S'ils ont renonc la pense de m'accuser ; vous aussi, parce que vous tes le Seigneur, vous
vous abstiendrez de me condamner. Mais il ne me suffit pas que votre misricorde m'ait dlivre de la mort
dont me menaaient mes accusateurs; je veux, j ' i m plore aussi votre misricorde qui pardonne, qui elface
vos yeux mon pch; et c'est aussi cette misricorde
que j'espre obtenir de votre mansutude et de votre
bont, afin qu'il soit vrai qu'aujourd'hui tous me pardonnent, le ciel et la terre, les hommes et Dieu ; et que
je puisse rpter, en toute vrit, que personne ne m'a
condamne : Nemo te condemnavitt Nemo, Domine.
En second lieu, ces mmes mots de la femme adultre : C'est vrai, Seigneur, personne ne m'a condamne, peuvent se traduire de cette autre manire :
Je reconnais, j'avoue, Seigneur, que la faute pour
laquelle on m'a amene vos pieds est vraie. Je l'ai
rellement commise; en sorte que je mritais bien, je
le reconnais encore, d'tre condamne; et si je ne l'ai
pas t, c'est votre misricorde que je le dois. Mais
je regrette, je dteste cette faute qui a failli me faire
perdre en mme temps la vie du corps et celle de
rame. Me refuserez-Yous donc votre pardon? Je ne
puis pas le croire. Car vous avez promis le pardon au
repentir, la grce la prire, le salut l'humiliation.
Ah! je ne partirai donc pas d'ici avant que vous aussi
ne m'ayez pardonn, afin que je sois exempte de toute

OU OBSTINATION ET HEPNTIR.

207

condamnation et de tout pch : Nemo te condemnavit Nemo, Domine.


Jsus-Christ a donc vu la sincrit avec laquelle cette
pauvre crature regrette sa faute; l'humilit avec laquelle elle la confesse; la rsignation avec laquelle elle
tait prte subir la punition temporelle qu'elle avait
mrite; la patience avec laquelle elle avait support
les invectives des pharisiens et la honte publique de sa
propre personne, Jsus-Christ a vu la ferveur avec laquelle elle prie, la confiance avec laquelle elle espre,
la sainte rougeur de la pnitence avec laquelle elle se
confond, s'abaisse, s'anantit devantla majest du Dieu
qu'elle a offens; et c'est, dit Euthymius, en considration d'un repentir si sincre, d'une confession si
humble, d'une prire si fervente, d'une confiance si
ferme, que le Fils de Dieu pronona cette grande et
ineffable parole que Dieu seul peut prononcer par son
propre droit et en toute vrit : J e te pardonne; ni
moi non plus je ne te condamnerai pas : Neque ego te
condemnabo (1). En sorte que par cette parole, dit le
vnrable Bde, Jsus-Christ, THomme-Dieu, a absous
la femme non-seulement de la peine, mais aussi de la
coulpe, non-seulement del mort, mais aussi du pch;
et tout en ayant eu compassion d'elle en tant qu'homme,
il Va sauve en tant que Dieu (2). C'est ainsi que le divin
Sauveur a fait triompher la vrit de ses promesses,
tant de fois rptes dans les Livres saints : Que
v

(l) Cum sciret quod illa toto corde pniteret (Expos.)


( ) Quia Deus et homo erat, miseratur ut homo, absolvit ut
Deus.

208

HOMLIE IV. LA FEMME ADULTRE ,

l'humble repentir, le repentir sincre et efficace n'est


jamais repouss de la part de Dieu, et que le pardon lui
est toujours assur : Cor contritum et kumiliatum,
Deus, non despicies (PsaL L ) .
11, Grande parole par laquelle, dans cette mme circonstance, le
Seigneur a encore fltri l'adultre. Ce pch, quoi qu'en disent les
mondains, est toujours un grand pch aux yeux de Dieu.

Mais le Dieu de saintet ne s'en tint pas l. Faites


attention, nous dit encore saint Augustin, ce qui suit
dans ce mme rcit de l'vangile (1); et voyez comment le Fils de Dieu, tout en ratifiant la vrit de ses
consolantes promesses, a confirm aussi la vrit de
ses terribles menaces. Car, en renvoyant la femme,
acquitte de l'accusation qu'on avait articule contre
elle, il lui dit ces paroles : u Va, mais garde-toi bien de
pcher de nouveau ; Vade, et jam amplius noli pec~
care (v. n). Ainsi donc, poursuit saint Augustin,
Jsus, dans cette occasion, en absolvant et sauvant le
pcheur, n'a pas moins condamn et fltri le pch (2) ;
il n'a ni excus ni attnu l'adultre, encore moins
l'a-t-il encourag; car il n'a pas dit la femme : Va,
et vis encore comme bon te semble; mon indulgence
et mon pardon te sont assurs (3). Il ne lui a pas dit :
Quelque grands, quelque nombreux que seront les
pchs que tu pourras commettre l'avenir, ma mis( I ) Attende quod sequitur,
(2) Ergo et Dominus damnavit, non hominem, sed pecca torem.
(3) Non dixit; Vade, et vive sicut vis; de mea liberatione &to
securn. *

OU OBSTINATION ET REPENTIR.

209

ricorde saura bien te dlivrer non-seulement de toute


peine temporelle, mais aussi des peines ternelles de
l'enfer (1). Mais en lui disant au contraire : Gardetoi bien de retomber dans le pch, ce fut comme
s'il lui et dit : Absoute de tes pchs commis, ne
va pas croire que tu seras, avec la mme facilit, dlivre des pchs que tu voudrais une autre fois commettre ; exempte de toute peine que tu avais encourue,
ne va pas te croire aussi l'abri de toute peine que
tu pourrais encourir l'avenir. Tranquille donc quant
tes fautes passes, crains et tremble toujours pour tes
fautes futures (2).
En sorte que la grande parole du Seigneur la
femme adultre pnitente : Va, et garde-toi bien de
pcher de nouveau, a u n e double signification, une
double porte. La premire de ces significations est une
condamnation vritable du pch dont cette femme
s'tait rendue coupable. Car il est clair, vident, qu'en
lui disant : Garde-toi bien de pcher de nouveau,
Jsus-Christ, tout en la dtournant de tout pch dans
l'avenir, lui reproche son pch pass; et qu'il a voulu
lui dire, lui confirmer, qu'en se livrant l'amour de
tout homme autre que son mari, cette femme avait
vraiment commis un pch, et un grand pch.
Nous venons de voir que les Scribes et les Pharisiens
taient tous coupables, tous souills du mme pch
qu'ils se montraient si zls de voir punir dans la
(1) Non dixit : Quanlumcumque peccaveris, ego te ab inferni
ardoribus liberabo.
(2) Facta secnra de prsterito, cave futura.

210

HOMLIE IV. LA FEMME ADULTRE,

femme; et qu'ils taient tous des adultres, mais des


adultres par habitude, par systme; des adultres dvergonds, endurcis, obstins. Nous venons de voir
que n'ayant, eux, rpondu que par un mouvement
intrieur d'obstination infernale l'invitation se convertir que l'aimable Sauveur leur avait adresse, il les
a tous svrement et redoutablement punis de ce pch,
quant au prsent, en les dmasquant tous en prsence
du peuple, en les accablant de honte et de confusion;
et quant l'avenir, en crivant leurs noms sur la terre,
c'est--dire sur la liste affreuse des rprouvs de l'enfer.
Mais Jsus-Christ ne s'est pas content dans cette circonstance de fltrir l'adultre en le punissant, dans la
personne des pcheurs impnitents. Par cette parole :
Garde-toi bien de retomber dans le pch, il a fltri
de nouveau ce pch, mme en le pardonnant, dans la
personne de la pcheresse repentante, et faisant clater
en mme temps la misricorde qui pardonne au r e pentir, et la justice qui punit l'obstination. Voil donc
une double condamnation, solennelle, publique, une
double fltrissure clatante et redoutable du mme
crime.
Comprenez donc bien cette leon svre, vous tous
qui ne voyez ou n'affectez devoir dans l'adultre qu'une
faiblesse plutt qu'un crime, un garement du cur
plutt qu'un acte pervers de la volont, un oubli plutt
qu'une violation de la loi de Dieu.
On a eu beau adoucir dans ces derniers temps la
svrit de la peine de l'ancienne lgislation touchant
l'adultre; on a eu beau en attnuer, en ennoblir
mme la coulpe, en ne le nommant qu'un trait de

OU OBSTINATION ET REPENTIR.

211

bonne amiti ou de galanterie; on a eu beau l'encourager en l'cartant, par la licence de la presse, par
le cynisme des spectacles, du nombre des atteintes
la morale, et en l'rigeant mme en vertu 5 on n'a pas pu
russir encore, et on ne russira jamais obtenir que
la partie innocente s'y rsigne, et ne le regarde pas
comme une blessure mortelle au cur, dont on ne
peut gurir, comme l'affront le plus sanglant qu'on ne
peut effacer que dans le sang. Vos papiers publics sont
l, nous prouvant que, tant de divisions scandaleuses,
tant de haines implacables, tant de duels, d'empoisonnements, de meurtres, de suicides, dont le rcit vient
tous les jours attrister la socit, n'ont que l'adultre
pour principe, pour motif et pour cause (1).

( l ) Dans le Livre sacr des PROVERBES, il est dit ceci (et ceci est
et sera toujours une grande vrit) : Le vol n'est pas un grand
crime, car ordinairement on ne vole que lorsqu'on a faim. Et d'ailleurs, le voleur, surpris en flagrant dlit, est condamn (d'aprs la
loi juive) payer sept fois plus que ce qu'il a volj et s'il ne le peut
pas, il doit donner tout ce qu'il possde; et tout est dit. Mais l'homme
qui se laisse aller l'adultre, n'a pas de cur; et il se couvre de
turpitude et de honte, et son opprobre ne sera jamais effac. 11
perd son me et expose sa vie, car la jalousie et la fureur du mari
outrag ne lui pardonnent pas. On a beau le prier et le faire prier,
cet poux dshonor ; on a beau lui faire de grands cadeaux pour
l'indemniser et l'apaiser; le dsir de tirer vengeance un jour ne le
quittera jamais ; Non grandis est culpa, cum quis furatus fuerit ;
furatur enim, ut esurientem impleat animam. Deprehensus
quoque reddet septuplum
et omnem substantiam
domus suoe tradet.
Qui autem adulter est, propter cordis inopiam, perdet
animam
suam; turpitud'mem et ignominiam congregat sibi et opprobrium
illits non delebitur. Quia zelus et furor vin non parcet in die
y

212

HOMLIE IV. L A

FEMME ADULTRE,

Or, si tous les artifices des passions, s'appuyant sur


l'incrdulit, n'ont pu changer, modifier mme l'opinion des hommes touchant ce crime, vous concevez
bien, mes frres, qu'ils ont encore moins pu changer,
modifier mme, ce mme sujet, la svrit de la loi et
de la justice de Dieu. Cette justice n'en punit pas
moins, mme dans cette vie, les peuples o ce dsordre
rgne, les livrant aux horreurs des discordes civiles,
des rvolutions, de la misre, de la peste, del guerre,
de la servitude; et quant la vie future, Dieu n'a pas
rtract, modifi, que je sache, l'arrt svre qu'il a
fait promulguer au monde par l'organe de saint Paul,
disant que l'adultre, si le repentir ne Ta pas effac,
suffit lui seul pour exclure jamais du royaume de
Dieu l'me qui s'en est rendue coupable; Neque adxdleriregnum Deipossidebunt (I Corinth., vi).
12. Les rechutes dans le pch. Danger de l'Obstination, et bonheur
du Repentir. Il faut esprer dans la misricorde de Dieu, mais sans
oublier sa justice.

Mais la mme parole du Seigneur : Va-t'en, et


parde-toi bien de pcher de nouveau, a une autre
signification encore plus tendue et plus importante.
C'est un avertissement tous les pcheurs sur le danger
qu'il y a de revenir au pch, de se familiariser avec
le pch, de s'enfoncer dans le pch ; et, tout en ayant
donn dans cette occasion un exemple de sa misricorde, afin que personne ne dsespre, le divip Matre
a aussi ajout un mot grave, afin que personne ne prv'mdicLT, nec acquiescet cujusquayn precibus;
redemptione dona plurima {Proverb., vi).

nec suscipiet

pro

OU OBSTINATION ET REPENTIR-

213

sume. C'est la rptition de ce qu'il avait dit ailleurs


aux pcheurs : Que le Dieu qui a promis le pardon au
repentir, n'a pas promis une longue vie la prsomption. Que rien n'est plus juste, ni n'arrive plus souvent que ce fait : Que tout pcheur s'encourageant, se
livrant au pch sur l'esprance de la misricorde de
Dieu, ne retrouve plus cette misricorde lorsqu'il la
cherche; et partant, qu'il finit la vie dans son pch ;
Quretis me, et non invenietis; et in peccato vcsiro
moriemini (Joan., vu).
Craignons donc qu'une mort prochaine, imprvue,
subite, ne prvienne et ne rende impossible notre conversion. Ne tardons p a s , comme le Saint-Esprit nous
en avertit dans les Livres saints, d'accomplir, pendant
que la grce nous appelle, que la sant nous assiste,
nos desseins de retour Dieu, que nous avons tant de
fois forms, que nous avons ajourns toujours, et que
nous n'avons jamais excuts. Cessons de les renvoyer encore ces plans un temps dont nous ne sommes pas les matres, et qui peut bien nous manquer;
et prvenons notre tour ce jour redoutable dans lequel la colre de Dieu surprend subitement et crase
celui qui a abus pendant de longues annes de la misricorde de Dieu; Ne tardes converti ad Dominum;
neque diffras de die in diem* Subito enim venit ira
illius; et intempore vindictce disperdet te (Ecch., v).
Ah ! ces deux mots : OBSTINATION et REPENTIR, rsument, eux seuls, la condition morale, et dcident du
sort de tous les hommes qui ont perdu l'innocence. Ces
hommes ne sont que pnitents ou obstins; e t , selon
qu'ils sont l'une ou l'autre chose, ils seront sauvs ou

214

HOMLIE IV. LA FEMME ADULTRE.

ils seront condamns. Il n'y a pas de milieu. La miscorde de Dieu est sans doute infinie ; mais sa justice
Test tout de mme. C'est pour cela, dit saint Grgoire,
que le Prophte, en s'criant : Seigneur, que vous
tes misricordieux et compatissant, * n'a pas manqu
d'ajouter : Et que vous tes juste ! Misericors Dominus et miseraior etjustus (PsaZ., cxi). Que ceux donc
qui se plaisent considrer la grandeur, les charmes
de la misricorde dont Jsus-Christ a fait usage envers la femme adultre, n'oublient pas la vrit de la
menace de sa justice qu'il lui a faite par ces mots :
Va-t'en, et garde-toi bien de pcher de nouveau (1).
Esprons toujours dans la misricorde de Dieu, afin
de nous relever et de nous convertir -, mais rappelonsnous toujours aussi la vrit de ses menaces et la justice
de ses punitions, afin de ne pas retomber dans le pch, afin de ne pas nous endormir au sein du pch.
C'est en faisant rgner admirablement ensemble la
justice, la misricorde et la vrit, que le Rdempteur
divin a accompli le salut du monde ; et ce n'est que
l'ail toujours fix ces trois attributs de Dieu, que
nous pouvons aussi accomplir notre salut; Propter
vevitaiem et mansuetudinem et justitiam deducet te
mirabiliter dextera tua. Ainsi soit-il.

() Intendant ergo qui amant in Domino mansuetudinem, et


tuneant veritatem.

HOMLIE V.

LA VEUVE DE NAM.

21b

CINQUIME HOMELIE.
LA VEUVE DE NAM (*),
OU

L'GLISE-MRE E T LA MRE-GLISE.

(Luc, chap. vu.)


Qu sursum est Hit rusaient, libra ett; qu est mater noslra;
La Jrusalem d'en haut est libre ; et elle est notre mre [Galat, v).
f

INTRODUCTION.
1. Pourquoi Dieu a cr les deux sexes. Le mariage, figure de l'union de Jsus-Christ et de l'glise. La femme mre, figure de
IEOLISE-MRE et de LA MRE-GLISE. Ce sont ces mystres qu'on se
propose de montrer en action dans l'histoire de la veu\e de Nam.

APRS avoir cr l'intelligence sans la matire, Fange;


et la matire sans l'intelligence, les corps, Dieu voulut
(*) La ville de Nam (mot hbreu signifiant Belle) n'avait ce nom
qu' cause de la beaut de sa forme et de l'amnit de sa position ;
elle tait dans la province de Galile, une petite lieue du mont
Thabor. Jsus-Christ s'y rendait en sortant de Capharnaim, aprs
avoir guri le serviteur du Centurion (Matth.).
Le prodige dont il
s'agit ici eut lieu vers la fin du mois de mai de la seconde anne de
la prdication du Seigneur. Saint Luc seul nous a fait le touchant rcit de ce beau miracle de notre aimable Sauveur, qu'on lit
la Messe du jeudi aprs le quatrime dimanche du Carme, la
Messe du quinzime dimanche aprs la Pentecte, et la Messe
du jour de sainte Monique, mre de saint Augustin, et cela par la
raison qui sera explique dans le cours de cette mme homlie.

216

HOMLIE V.

LA VEUVE DE NAM,

aussi crer l'homme, l'tre en mme temps intelligence


et matire, esprit et corps, afin qu'il y eut des tres de
toutes les nuances, afin qu'il y et ordre complet, harmonie, perfection dans l'univers.
Mais pourquoi, ayant voulu former l'homme, Dieu
l'a-t-il form de manire ce que ni l'homme ne puisse
engendrer sans la femme , ni la femme sans l'homme ?
En d'autres termes, pourquoi Dieu n'a-t-il pas form
l'homme d'un seul sexe, pouvant, comme la plupart
des plantes, se reproduire tout seul en lui-mme et par
lui-mme?
C'est, dit le grand saint Thomas, parce que lavie
spcifique de la plante tant dans la facult d'engendrer, les deux vertus, la vertu active et la vertu passive, par lesquelles toute gnration se fait, doivent
se trouver toujours et en mme temps dans la plante.
Mais la vie spcifique de l'homme n'tait pas dans la
facult $ engendrer ^ mais dans la facult de comprendre , comme la vie spcifique de la brute est dans la
facult de sentir, les deux vertus ncessaires la gnration ont d se trouver, par rapport la b r u t e , et
plus forte raison par rapport l'homme, dans deux
individus distincts de la mme espce \ et de l la ncessit de deux sexes pour la reproduction de la
b r u t e , et bien plus encore pour la reproduction de
l'homme (1).
Mais, indpendamment de cette grande raison , rsultant de l'essence mme des tres dans l'ordre na(I) Voyez le pasage qui contient cette profonde doctrine du Docteur anglique, la fin de cette homlie.

ou

L'GLISE-MRE ET LA MRE-GLISE.

217

turel, il y a, dit encore saint Thomas en commentant


saint Paul, une raison sacramentelle, de Tordre surnaturel, par laquelle Dieu fit l'homme mle et femme,
et tablit les deux sexes dans l'espce humaine ; Masculum et fminam creavit eos (Gen. , 27). Cette raison
la voici :
Ce n'est pas une pense dvote, une ide asctique,
mais c'est une vrit de foi que saint Paul nous a rvle, que le premier Adam n'a t que le type, le
modle en petit du SECOXD ADAM OU de J S U S - C H R I S T ;
Adam qui estforma FUTURI (Rom., \)\ et que dans tout
ce que Dieu fit, au commencement du monde, pour
l'homme, dans l'homme et par l'homme, son principal dessein, sa pense dominante, fut, dit Tertullien,
de figurer, d'baucher les mystres du Verbe qui devait se faire homme (1).
Or, il avait t fix dans les conseils ternels que ce
ne serait point par une action solitaire, immdiate, directe, mais que ce serait par le concours et le ministre
d'autres hommes, appels I ' G L I S E , que le Yerbe divin
fait homme aurait engendr les fils de Dieu, et perptu dans le monde sa mission rparatrice et sanctifiante de l'homme. En voulant donc annoncer
d'avance au monde, et lui prsenter en figure, par la
gnration charnelle de l'homme-homme, le grand
mystre de la gnration spirituelle de I'HOMME-DIEU,
il tait bien convenable que Dieu tablit q u e , dans
l'ordre naturel, les hommes ne pussent natre du pre

(0 Quidquid limo cxprimebatur, Christus cogitabalur homo fu turus.

218

HOMLIE V. LA VEUVE DE NAM,

seul, mais du mle et de la femme, puisque, dans


Tordre surnaturel, les fidles ne devaient pas natre
de Jsus-Christ seul, mais de Jsus-Christ et de TEglise. Ainsi cette grande parole que Dieu pronona au
commencement du monde : Il n'est pas bien que
a Thomme soit seul ; faisons-lui un aide semblable
lui ; Non est bonum esse hominem solum. Faciamus
y ei adjutorium simile sibi (Gen. n) ; cette grande
parole, dis-je, fut une grande prophtie. Ce fut dire
que Thomme par excellence, Thomme parfait (parce
qu'il aurait t Dieu et homme en mme temps), Jsus-Christ, n'aurait pas t seul ; mais que dans l'Eglise qui serait ne de son ct sur le Calvaire, comme
Eve tait ne du ct d'Adam, il aurait eu lui aussi un
aide semblable lui ou rempli de son esprit, une compagne, une pouse. Ce qui a fait dire saint Paul que
l'existence et le rapprochement de deux sexes pour
la gnration de l'homme, ou le sacrement du mariage, n'est un grand sacrement que parce qu'il a sa
raison, son modle et son type dans l'existence et dans
l'union de Jsus-Christ et de l'Eglise; Erunt duo in
carne una. Sacramentum hoc magnum est, ego dico in
Christo et in Ecclesia (Ephes., v).
y

Mais si l'Eglise est la vraie pouse que le Pre ternel a donne son divin Fils pour la gnration des
fidles, comme il avait jadis donn Eve pour pouse
Adam pour la gnration des hommes, il s'ensuit, disait encore saint Paul, que l'glise est la Jrusalem
cleste, parce qu'elle a son origine et sa base au ciel ;
qu'elle est libre, parce qu'elle a le Fils de Dieu pour
son poux ; et, par surcroit, qu'elle est notre mre

ou

L'GLISE-MRE ET LA MRE-GLISE.

219

nous, notre tendre, notre vritable mre ; Qu sursum est Hierusalem, libra est; qu est mater noslra*
Oh! que cet oracle du grand Aptre est consolant
pour nous ! Il nous apprend, il nous certifie que nous
autres chrtiens nous avons une mre sur cette terre,
une mre noble, grande, cleste, divine, et que cette
mre est l'Eglise; Qu est mater nostra.
C'est aussi ce touchant mystre de la maternit de
l'glise que saint Luc a mis sous nos yeux et nous a
fait voir en action dans la veuve de Nam obtenant par
Ses larmes, de Jsus-Christ, la rsurrection de son
unique fils.
Etudions-le donc, ce dlicieux mystre, dans ce
grand prodige opr aujourd'hui par notre divin Sauveur. Nous y verrons d'un ct la profonde misre des
pcheurs, et de l'autre ct, ce qu'est, ce que vaut en
elle-mme l'glise, et ce qu'elle peut auprs de Dieu.
Nous y verrons que la vraie glise, l'glise catholique, a
pour nous les entrailles d'une mre ; et aussi que la vraie
m r e , la mre chrtienne, exerce les fonctions, jouit
en quelque sorte de la puissance de l'glise au profit
de ses enfants ; en deux mots : que la vraie glise est
mre et que la vraie mre est glise. C'est le sujet de
cette homlie; il ne saurait en tre de plus instructif
ni de plus intressant pour tout le monde. Ave, Maria.
m

220

HOMLIE V. LA VEUVE DE NAM,

PREMIRE PARTIE.
HISTOIRE DE LA VEUVE DE N A M , FIGURE DU MYSTRE
DE L'GLISE-MRE.
2. Circonstances historiques de la rsurrection du fils de celle
veuve. Puissance et bont du Sauveur divin, dans l'opration de
ce prodige.

L A gurison du petit valet du Centurion, que le Fils


de Dieu venait d'oprer Capharnam, de loin et par
une seule de ses paroles, ne pouvait pas tre conteste.
Le mme peuple qui avait entendu la prire pleine de
foi et d'humilit que le bon militaire avait adresse au
Seigneur, afin d'obtenir cette gurison ; le mme peuple qui avait entendu cette rponse pleine de bont de
la part du Seigneur : Qu'il soit fait comme YOUS avez
cru-, ce mme peuple, dis-je, ayait entendu aussi de
la bouche des domestiques du mme Centurion cette
belle dclaration : Qu' leur retour la maison, ils
avaient trouv instantanment et parfaitement sain
le garon qu'ils y avaient laiss mourant (Luc, v. 10).
Malgr tout cela, il se trouva alors, parmi les Juifs,
de ces esprits faibles force de vouloir paratre forts,
ne croyant pas aux miracles, et q u i , afin, dit saint
Grgoire de Nazianze, d'tre dispenss de croire la
gurison miraculeuse du petit valet du Centurion,
avaient ni sa maladie dsespre. Que fait donc le
Seigneur ? Afin de confondre la tmrit, la mdisance de ces lches calomniateurs lui refusant le pouvoir de gurir un malade, il va, en leur prsence, ressusciter un mort (1) !
(1) Cum de puero Centurionis dixerat aliquis, quia moriturus

OU L'GLISE-MRE ET LA MRE-GLISE.

221

C'est dans cette intention qu'accompagn par ses disciples et par la mme foule qui le suivait depuis Capharnam, le Fils de Dieu s'achemina vers la ville de Nam,
qui tait tout prs; Deinceps ibat in civitatem qu
vocatur Nim ; et ibant cum eo discipuli ejus, et multiiudo copiosa (Luc, vu, 11).
11 tait presque aux portes de la ville, et voil qu'une
lamentable scne se prsente ses yeux. Un jeune
homme, enfant unique, esprance, dlices uniquesd'une
pire veuve, moissonn impitoyablement la fleur de
son ge par la main de la mort, tait port au tombeau ;
et sa malheureuse mre, ple, dsole et pleurant, en
accompagnait les restes chris, dcide s'ensevelir
avec lui, n'ayant plus le courage de vivre sans lui 5
Cum autem appropinquaret port civitatis, ecce defunctus efferebaiur, filius unicus malris su 5 et hc
vidua erat (v. 12).
Ce navrant malheur d'une noble femme, jeune encore, depuis peu pouse sans mari, et maintenant mre
sans enfant, avait excit un intrt gnral, un chagrin bien sincre dans le peuple. La tristesse tait
peinte sur toutes les figures, la compassion touchait
tous les curs. Cela nous explique cette foule compacte accompagnant l'infortune matrone, en pleurant
de ses pleurs et s'attristant de sa douleur; Et turba
civitatis multa cum illa (Ibid*).
Au comble de son affliction, absorbe dans la pense
de l'immense perte qu'elle vient de faire, cette mre
non erat; ut temerariam linguam compescerct, jam defuncto j u venieum obviare (Evangelista) fatetur (Caten.).

222

HOMLIE V. LA VEUVE DE NAM,

malheureuse pleure, mais elle ne parle pas, ne dit pas


un seul mot, n'adresse pas au Seigneur la plus petite
prire- N'importe ; le spectacle de sa dsolation et de
sa douleur est lui seul une loquente prire allant
tout droit au tendre cur de Jsus. O trs-cher et
trs-aimable Jsus ! bien des fois l'homme n'a besoin
que de se prsenter vous dans l'excs de sa misre,
dans l'affliction de son m e , pour prouver les effets
de votre gnreuse charit I C'est ce qu'a voulu nous
apprendre l'vangliste, en disant que le Seigneur,
ayant regard cette mre plore , fut profondment
touch, attendri de sa douleur ; Quam cum vidisset Dominus, misericordia motus super eam (v. 13). Il l'aborde donc , cette mre dsole ; et du ton de la plus
grande tendresse, de la plus profonde piti : Pauvre
femme, lui dit-il, vous avez raison d'tre aussi afflige.
Mais cessez de pleurer, vous avez Jsus pour vous. Je
vais vous consoler ; Quam cum vidisset Dominus, misericordia motus super eam, dixit illi: Noli flere (v. 13).
Et, en disant cela, il fait quelques p a s ; il s'approche
du convoi funbre, il en arrte la marche : il saisit de
sa main divine le cercueil o gisait tendu le cadavre
du jeune homme ; et du ton de sa voix toute-puissante
de Matre du monde et de Dieu, il cria haut en disant ;
Jeune homme, c'est moi qui te le commande, lvetoi ; Et accessit, et tetigit loculum [hi autem qui portabant steterunt), et ait : Adolescens, iibi dico : Surge
(v. 14-). O voix! commandement! Le Fils de Dieu
n'avait pas fini d'articuler ces mots divins, qu' l'instant mme le mort se leva sur son sant, et que, plein
de sant et de vie sur le brancard mme de la mort, il

ou

L'GLISE-MRE E T LA MRE-GLISE.

223

commena parler ; Et resedit quifuerat morfuvs, et


cpit loqui(y. 15). Alors l'aimable Seigneur, prenant
le jeune homme par la main , l'aida lui-mme descendre du cercueil, et le prsentant sa mre : Soyez
contente, lui dit-il, femme fortune ; voici votre enfant
revenu la vie; Et ddit illum matri su (Ibid.).
Ainsi, ditl'missne, le divin Sauveur a montr en
mme temps, dans cette circonstance, toute la tendresse de sa piti en ayant piti de la m r e , et toute
la grandeur de son pouvoir en lui ressuscitant son enfant; afin que nous aussi croyions, adorions et craignions sa puissance infinie, et tchions d'imiter sa
misricorde et sa bont envers le prochain (1).
A la vue d'un prodige si touchant et en mme temps
si grand et si magnifique, un sentiment de crainte
rvrentielle, ml la stupfaction et l'enchantement, saisit d'abord tous les esprits, et rendit muettes
toutes les langues de la foule ; Accepit autem omnes
timor (v. 16). Mais un instant aprs, laissant un libre
cours aux sentiments de leur admiration et de leur reconnaissance envers Jsus-Christ qui venait de faire
clater tant de puissance et tant de bont, tous, avec
le plus vif transport, avec un religieux enthousiasme,
se mirent crier : Que Dieu soit bni, lou, glorifi! Voici que le prophte (2), le grand prophte qu'il
(t) Ut in uno nobis exemplum imitandse pietatis ostenderet; in
altero fidem admirand potestatis adstrueret (Expos.).
(2) Il parait que le peuple ait, par cette parole, fait allusion au
passage du Deutronome (Deut., xvm. 18) o Dieu avait promis
son peuple de faire surgir un prophte de ce mme peuple, qui l'aurait gouvern comme Muise, et conduit la terre de promission.

224

HOMLIE V.

LA VEUVE DE NAM,

nous avait promis, vient enfin de surgir parmi nous;


et que Dieu mme, ce Dieu de bont, est venu visiter
son peuple ; Ei magnificabant Deum, dicentes : Quia
propheta magnus surrexit in nobis, et quia Deus visitavit plebem suum (v. 17).
C'est, mes frres, la chre et touchante histoire que
vous venez, je ne dis pas d'entendre, mais de voir de
vos yeux peinte par saint Luc dans l'vangile de ce
jour. Elle est claire, elle est simple dans son sens
littral; mais, au sens spirituel et allgorique, elle
renferme, dit ricius, de grandes vrits, de grands
mystres et d'importantes instructions ( 1 ) , que je vais
vous expliquer.
3. lie ressuscitant le fils de la veuve de Sarepta, prophtie de Jsus-Christ ressuscitant le fils de la v e m e de Nam, et se montrant
Dieu.

Remarquons d'abord qu'afin de montrer que les


prophtes furent non-seulement ses vanglistes anticips, mais aussi ses figures vivantes, le Fils de Dieu
fait homme, non-seulement a accompli la lettre tous
Littralement, ce prophte, si solennellement prdit, n'a t que
Josu ; mais, dans le sens allgorique,c'tait aussi Jsus-Christ, dont
l'ancien Jsus ou Josu a t la figure mme par le nom, et qui
aurait rgi le vrai Isral, le peuple chrtien, dans l'ordre spirituel,
comme Mose avait rgi le peuple hbreu dans l'ordre temporel; et
qui l'aurait conduit au vrai pays de promission, au ciel, comme
Josu conduisit le peuple hbreu au pays de promission sur cette
terre.
(1) Juxta historiam apertissima est : spiritualiter autem intef lecta non modicam difleationem audientium mentibus submi nistrat (ExpositJ).

OU L'GLISE-MRE ET LA MRE-GLISE.

225

leurs oracles, mais il a aussi rpt, bien que d'une


manire plus admirable et plus parfaite, toutes leurs
grandes et clatantes actions. Il est, en effet, impossible
de ne pas voir, en lieressuscitant le fils del veuve de
Sarepta, la figure prophtique du Sauveur du monde
ressuscitant aujourd'hui le fils de la veuve de Nam.
Car, afin qu'il n'y et pas le moindre doute que ces
deux prodiges, ayant eu lieu huit sicles de distance
l'un de l'autre, se rapportent l'un l'autre comme la
chose figure se rapporte sa figure et l'vnement
sa prophtie, nous trouvons que l'vangliste saint
Luc parle de la rsurrection du fils de la veuve de
Nam presque dans les mmes termes dans lesquels
l'historien sacr du quatrime livre des Rois avait parl
de la rsurrection du fils de la veuve de Sarepta. Il est
dit de Jsus-Christ : Qu'il rendit l'enfant ressuscit
sa mre; Et ddit illum mairi su; comme il
avait t dit d'lie ; Il prit par la main l'enfant revenu la vie, et, en le rendant sa mre, il lui dit:
Voil que votre fils, que vous pleuriez mort, est vivant ; Tulitque Elias puerum, et tradidit matri suce,
et dixit illi : En vivit filius tuus (IV Reg., XVH). Seulement, le prodige du divin Rdempteur surpasse infiniment en grandeur et en magnificence celui d'lie.
Ce prophte ne fit pas, lui, le prodige ; il l'obtint de la
bont de Dieu par ses prires : tandis que Jsus-Christ
n'a pas obtenu, mais opr lui-mme son prodige par
la puissance de sa parole. Car lie, en levant Dieu
le cri de son cur, lui dit : Seigneur, mon Dieu, je
vous conjure de faire rentrer l'me, qui en est sortie,
dans le corps de cet enfant mort ; Clamavit ad Domt-

226

HOMLIE V.

LA VEUVE DE NAM,

num, et ait : Domine, Deus mens, revertaiur, obsecro,


animapueri hujus in viscera ejus; tandis que JsusChrist n'a pas pri, mais il a dit : Jeune homme, lvetoi; c'est moi, c'est moi-mme qui te l'ordonne, et
qui le veux ainsi; Adoescens, tibi dico surge. lie
n'a donc parl qu'en humble serviteur de Dieu, tandis
que Jsus-Christ a command en Dieu.
Et, en effet, lie ressuscitant l'enfant de Sarepta,
ne fut reconnu par la mre de cet enfant que comme
THOMME DE DIEU ; Nunc cegnovi quoniam vir Dei es tu
(loc. cit.). Tandis que Jsus-Christ ressuscitant le
jeune homme de Nam a t reconnu et bni par la
foule comme le prophte par excellence, comme le
Messie de Dieu, comme Dieu lui-mme daignant visiter personnellement son peuple ; Quia propheta magnus surrexit in nobis, et quia Deus visitavit plebem
suam.
y

Ainsi, rien que les rcits des actions du Sauveur,


sans rflexions et sans commentaires, mais portant
dans leur sublime simplicit les caractres les plus
frappants de la vrit, sont eux seuls la preuve de sa
divinit; et ce grand dogme ressort, plein de lumire
chaque page, de chaque phrase de l'vangile !
Mais ce grand prodige de la rsurrection d'un mort
la vie du corps, comme tous les autres tonnants
prodiges oprs par notre divin Sauveur, historiquement vrai, est aussi mystrieusement prophtique : il
figura le prodige encore plus grand par lequel ce
mme Sauveur ressuscite tous les jours des hommes
la vie de l'me. Car, comme saint Grgoire l'a remarqu, la conversion d'un pcheur est un plus grand

OU

L'GLISE-MBE

ET

LA

MRE-GLIS.

227

et plus tonnant prodige que la rsurrection d'un


mort(l).
Eh 1 oui, le vrai lie, touch par les prires et les
larmes d'une veuve bien autrement digne et intressante que les veuves de Sarepta et de Nam, la vraie
glise, ressuscite tous les jours bon nombre de ses enfants la vie de la grce, et les rend l'amour dsol
de leur tendre mre. Et c'est ce consolant mystre de
misricorde que nous devons maintenant approfondir,
en commenant par constater la profonde misre de
l'me morte par le pch, dont le jeune mort de Nam
a t aussi la ligure.
4. Le mort de Nam, figure de l'homme pcheur. Les portes de l'me.
La bire de l'me pcheresse, et son insensibilit dans l'tat du
pch. Les pcheurs, des morts rivalisant de zle pour s'enterrer
les uns les autres.

D'abord l'vangliste a remarqu que le cadavre de


ce jeune homme tait dj sorti hors des portes de la
ville \ Efferebattir extra portam civitatis. Or la ville,
dit ricius en suivant d'autres interprtes, c'est le
corps dans lequel habite l'me, comme renferme
dans sa propre ville (2).
Cette ville mystrieuse du corps a cinq portes, et
ce sont les cinq sens par lesquels l'me sort en quelque
manire d'elle-mme, se manifeste au dehors, lorsqu'elle peroit les objets extrieurs, et rentre en elle(1) Majus quippe miraculum est peccatorem converti quam mor tuum suscitari.
(2) Civitas uniuscujusque anim est corpus in quo, tamquam
in civitate, dansa inhabitat.

228

HOMLIE V.

LA VEUVE DE NAM,

mme, lorsqu'elle y rflchit. Il n'y a Jonc pas de


doute, dit Haymon, que les portes de la ville de Nam,
dont ce n'est pas certainement sans raison que l'vangliste a fait mention, signifient nos sens extrieurs (1).
Tant que Thomme ne fait usage de ses sens que dans
les limites de la raison et du devoir, pour servir et
louer Dieu, pour se rendre utile son prochain, pour
se perfectionner et se sanctifier lui-mme, ses sens ne
sont que des portes de gloire. Ce sont ces portes que
le Prophte appelle les portes de la fille de Sion, ornes
du fronton auguste de la grce et de la saintet. Car
le rayon de la saintet et de la grce, dont l'me fidle
est intrieurement comble, se reflte et resplendit
mme au dehors par les sens ; et c'est ainsi que les sens
sont des portes d'o sort l'dification du prochain et
la louange de Dieu : Ut annuntiem laudationes tuas in
poriisfili Sion (PsaL ix).
Mais lorsqu'on prostitue au dsordre des passions
ces sens que Dieu ne nous a donns que pour nos avantages vritables et pour sa gloire, ils deviennent ces
portes de la mort dont le mme prophte avait confiance que Dieu l'aurait dlivr : Qui exaltas me de
poriis mortis (ibid.) En effet, ajoute Haymon, interprtant dans ce mme sens ce Psaume, Jsus-Christ a
dit : Celui qui s'arrte regarder une femme avec
un sens voluptueux, et une intention et un dsir
adultres, a dj commis et consomm l'adultre dans
(1) o Per portas civitatis sensu exteriores exprimuntur. Sicut
< enim civitas habet portas, ita et corpus humanum habet sensus.

ou

L'GLISE-MRE

ET

LA

MRE-GLISE.

229

son cur. Les yeux deviennent donc, pour ce


malheureux, des portes sombres et funestes par lesquelles son me morte dj est amene au tombeau
de l'enfer (1). Il en est de mme des autres sens. Ils
sont, eux aussi, des portes lugubres de la mort, lorsqu'on les fait servir au pch.
Donc le jeune homme mort, amen aujourd'hui hors
d e l ville, est, en gnral, dit T i t u s , tout pcheur
mort au ciel et q u i , au moyen de quelqu'un de ses
sens, ou par une action quelconque de son corps,
prouve qu'il est mort dans son me, et annonce au
dehors la perversit de son cur (2).
Par rapport au cadavre de Nam, l'vangliste a
expressment remarqu encore qu'il tait tendu dans
un cercueil et amen par des fossoyeurs au tombeau :
Tetigit loctdum... Ii qui portaant (Luc, 14). O h !
que ces circonstances sont mystrieuses! Oh! qu'elles
nous reprsentent bien l'tat lamentable du pcheur
qui a franchi l'enceinte de la ville, c'est--dire du pcheur ayant mis dj sa famille, ses amis, ses collgues, le voisinage, le public entier dans le secret de
ses fautes !
D'abord ce brancard, disent Bde et Haymon, signifie la conscience endurcie ou indiffrente dans la-

(1) Qui viderit mulierem ad concupiscendum eam, jam m chalus est eam in corde suo [Matth. v) ; et iste talis per portam
ducitur.
(2) Per hujus civitatis portas mortuus elfertur, cum per aliquem
sensum, malae voluntatis indicium ostendens, mortuum in anima
se esse dclart.

230

HOMLIE V. LA. VEUVE D E NAM,

quelle le pcheur dont il s'agit se retranche, se repose


stupidement tourdi et tranquille (1).
Le cadavre de l'enfant tendu dans sa bire est galement insensible au sort qui l'attend dans la fosse qui
va l'engloutir et aux larmes que sa mre et le peuple
avec elle rpandent sur sa fin prmature. Il en est de
mme du malheureux pcheur. Pendant q u e , dans
l'affreux cercueil de sa conscience mousse, cautrise et teinte, il est visiblement amen vers l'enfer;
pendant que ses parent et tout le monde s'attristent
et pleurent par compassion sur ses dsordres prsents
et sur son enterrement prochain dans l'abime ternel,
lui seul ne parait pas sentir, ne pas apprhender ses
propres pertes, son propre malheur, ni les dommages
qu'il cause aux autres, ni la douleur de ceux qui s'intressent lui; lui seul ne fait aucune attention ni
sa sant qu'il use, ni son bien qu'il dissipe, ni sa
vie qu'il abrge, ni sa rputation qu'il perd, ni ses
parents qu'il dsole, ni sa maison laquelle il fait
honte, ni son rang qu'il compromet, ni la pit
qu'il attriste, ni au public qu'il scandalise, ni la r e ligion qu'il dshonore, ni enfin son me qu'il expose
la damnation ternelle. Au milieu du chagrin commun, lui seul ne se chagrine pas; au milieu du deuil
commun, lui seul n'est pas en deuil, ne se gne pas,
ne se tourmente pas ; mais plein d'assurance, et presque heureux de son sort, au milieu des ftes, des spectacles, des joies et des plaisirs, comme l'a dit Job, il est
(l) Jacet mortuus in feretro, cum anima peccatrix requiescit
in sua conscientia maie secura.

OU L'GLISE-MRE ET LA MRE-GLISE.

231

entran vers l'abme pour y tre plong lorsqu'il s'y


attend le moins ; comme un agneau foltre et badin,
couronn de fleurs, est amen au sacrifice : Ducunt in
bonis dies suos et in puncto ad inferna descendant
(Job, xxi) !
Quant aux fossoyeurs qui se htent d'enterrer le cadavre du malheureux jeune homme, ils signifient, dit encore le vnrable Bde, les immondes dsirs, les honteuses passions qui, comme nous en avertit saint Paul,
entranent invisiblement l'homme la mort; aussi bien
que les tristes compagnons, les faux amis, les lches
adulateurs qui, par des flatteries meurtrires, en excusant, en approuvant, en encourageant, en glorifiant
mme l'oubli de la pudeur et les dsordres du jeune
ge, en augmentent le nombre, la licence et la perversit (1). Ce sont l ces fossoyeurs cruels, ajoute encore
le mme docteur, dont a parl le Seigneur lorsqu'il a
d i t : Laissez aux morts le soin d'enterrer leurs morts:
c'est--dire ces pcheurs, vrais morts la grce, qui ont
dpos toute honte, qui, par des conseils, des faveurs
et des cajoleries mutuelles, s'encourageant au pch,
se rendent les uns les autres l'horrible service de s'enterrer mutuellement sous la lourde pierre du respect
humain, afin qu'il ne leur reste pas mme l'esprance
de ressusciter un jour de leurs pchs (2).

(1) Qui vero sepeliendum portant, vel immunda desideria sunt


qu trahunt homines in intcritum (I Tim.); vel lenocinia blandientium sunt venenata sociorum, qu peccata nimium juvenibus
tollunt et accumulant (Expos.).

(2) 11U sunt de quibus alibi dicitur : Dimitte mortuos sepelire


mortuos suos. (Matth. vm). Mortui quippe mortuos gepeliunt

232

HOMLIE V.

LA VEUVE DE NAM,

Et cette rivalit infernale des pcheurs, s'excitaut


mutuellement toute espce de pchs, combien n'estelle pas vive et anime de nos jours ! Dans ces jours
d'indiffrence, de licence, d'impudence pour le mal, et
de corruption des murs publiques, on voit mme
des mres apprendre leurs enfants l'art de plaire et
leur inspirer, ds la plus tendre enfance, cet esprit de
vanit et d'orgueil, cette passion de la toilette, cette
rage du monde, des jouissances matrielles et des spectacles qui, plus tard, leur seront si funestes! On voit
mme des pres donnant leurs enfants les leons et les
exemples de l'indiffrence, du mpris de toute religion !
On voit mme des matres formant des lves, qu'une
aveugle indiffrence leur a confis, moins la littrature qu'au libertinage, les initiant moins la science
qu' l'impit ! Ah! voyez comme les pcheurs de nos
jours fraternisent entre eux par la sympathie des mmes
passions comme ils se cherchent, s'appellent, s'attirent mutuellement pour s'inoculer, s'inspirer, se transmettre les uns aux autres le pch! Voyez comme ils se
poussent, s'excitent, s'aiguillonnent, parles paroles et
les exemples, pour s'engouer toujours davantage du pch, pour s'enfoncer toujours davantage dans le pch ! Voyez comme chacun est matre et colier, modle
et imitateur, chef et sectateur des autres dans les voies
du pch! coutez-les se vantant d'excs qu'ils n'ont
pas encore eu le triste courage de commettre ; les
exaltant et y poussant les autres, afin qu'en les voyant
m cum peccatores sui similes alios favore demulcent, congestaque
m pessim adulationis mole opprimunt, ne aliquando spe resurgendi
potiantur.

ou

L'GLISE-MRE ET LA MRE-GLISE.

233

commettre par leurs compagnons ils puissent, par leurs


exemples, s'encourager les commettre eux-mmes
avec moins de peine et sans remords ! Ah ! combien peu
y a-t-il, mme dans une grande ville, d'mes vivant de
la vie de la grce ! Pour la plus grande partie, ce sont des
mes mortes par le pch ! Nos villes chrtiennes sont
devenues presque autant de villes paennes, de vritables ncropoles, c'est--dire villes des ?norts, o des
spectres spirituels, hideusement difformes aux yeux de
la foi, ne sont occups qu' s'aider mutuellement, avec
un zle satanique, s'encourager s'ensevelir d'abord
dans le cercueil de tous les vices et ensuite dans le
gouffre des enfers, sous l'horrible pierre spulcrale de
la damnation qui les couvrira jamais : Mortui sepeliunt mortuos suos.
5. La veuve de Nam, une grande figure. Le mystre du veuvage et
de l'unit de l'glise. Comment elle est, en mme temps, strile et
fconde, vierge et mre.

Ce sont l, mes frres, les tristes mystres que nous


reprsente le mort de Nam. Voyons maintenant les
mystres consolants qu'a figurs sa mre. Ah! dit saint
Ambroise, cette veuve sublime, dont le chagrin est si
loquent, dont les larmes sont si fcondes, marchant
accompagne d'une grande foule qui partage son deuil
et sa douleur, n'est pas une femme ordinaire*, ce n'est
pas mme une femme. Elle est plus grande qu'elle ne
parait; elle reprsente en elle-mme quelque chose
de plus noble qu'elle-mme (1) !
(1) Hanc viduam populorum turba circumseptam, qu suarum
tontemplatione lacrymarum unicum adolescentem flliuni a pompa

234

HOMLIE V . LA VEUVE DE NAM,

Ah! cette veuve, dit Ericius, lui aussi, en suivant


saint Augustin, c'est notre auguste et sainte mre l'glise, qui, ne voyant plus corporellement auprs d'elle
son poux divin ds qu'il est remont au ciel, est reste
comme une veuve sur cette terre (1), Mais ce veuvage
de l'Eglise, ajoute encore saint Ambroise, n'est pas
perptuel -, par la mort corporelle de Jsus-Christ, l'glise n'a pas perdu pour toujours cet poux bien-aim,
puisqu'elle doit le revoir et vivre ternellement avec
lui, aprs le jugement dernier (2).
Il est vrai que l'glise est la runion de plusieurs
personnes-, car c'est la socit de tous les fidles sous
la dpendance des lgitimes pasteurs, professant la
vraie foi, pratiquant le vrai culte et suivant la vraie loi
de Jsus-Christ. Mais par cela mme, dit Haymon,
que cette socit divine n'a qu'UNE SEULE et mme
religion, elle est UNE et n'est qu'UNE-, et par consquent elle est trs-bien reprsente par la veuve une
de l'vangile (3).
Oh! qu'il est grand, qu'il est profond, qu'il est beau
le mystre de l'glise ! Tous les Yrais fidles de JsusChrist, dit le vnrable Bde, en tant qu'ils sont unis
funebrl revocat ad vitam,plus video esse quamfeminam(Cowi?Men;. '

in Luc).

(1) Sancta Ecclesia vidua est, quia virum suum Christum in


corpore prsentem non videt, postquam abiit in clum ; et tan quam vidua remansit in terra (Expos.).

(2) Ecclesia vidua est quae amisit virum secundum corporis


passionem ; sed in die judicii receptura (De Viduis).
(3) Sancta Ecclesia per istam mulierem designatur, quae, licet
multis personis constet, tamen propter unitatem fldei una dlcitur

tt cit.).

OU LGLI8E-MRE ET LA MRE-GLISE.

235

par la confession de la mme foi, par les liens de la


mme charit de Dieu, ne forment tous ensemble
qu'un tout, une seule personne morale, une seule
Eglise, l'pouse chrie du Dieu Sauveur; mais en tant
que chacun de ces mmes fidles partage la vrit et
la grce dont Jsus-Christ a fait don tout le corps de
l'glise, et dont est dpositaire l'glise, il est vraiment l'enfant de cette sainte communaut de l'glise,
et l'glise est vraiment sa mre (1). En sorte que l'glise a autant d'enfants qu'il y a de fidles rpandus
sur la surface de la terre!
Le prophte Isae avait parl d'une femme mystrieuse qui, tout en restant vierge et intacte, aurait t
plus heureusement fconde, aurait eu un plus grand
nombre d'enfants que toute femme ayant un mari. Et
par consquent, en la voyant en esprit, comme si elle
et t prsente ses yeux, cette femme si extraordinaire, le mme prophte l'exhortait se rjouir de sa
solitude, se glorifier de sa virginit, louer, bnir
Dieu de ce qui, pour une femme, est un sujet d'opprobre aux yeux des hommes, savoir, de ne pas
avoir trouv d'poux parmi les hommes : Ltare, sterilis, qu non paris ; dcanta laudem et hinni, qu
non parturiebas, quoniam multi filii desert magis
quam ejus quce habet virum (/sa. L I V ) .
Or, c'est en citant ce mystrieux passage d'Isae que
saint Paul nous a rvl que cette femme miraculeu( l ) Slngull quippe fldelium univcrsalis Ecclesiee filios rectissime
* nos fatemur, nam electus quisque fllius est quando ad ftdem
imbuitur.

236

HOMLIE V.

LA VEUVE DE NAM,

sment fconde, dont le prophte avait chant les


grandeurs, n'est que l'glise, la cleste Jrusalem descendue du ciel, libre de toute servitude, de toute sujtion par rapport aux hommes, et qu'elle est notre
mre ; Qu sursum est Hierusalem libra est, qu est
mater nostra.
La femme de Nam n'ayant plus ni poux ni enfant,
ayant tout perdu, tant reste seule sur cette terre,
n'ayant de consolation que dans les larmes, d'esprance que dans le Seigneur, a trs-bien figur la misre, la dsolation de l'glise des Gentils avant la
venue du Sauveur. Tandis que la fille de Mose, la
synagogue des Juifs unie aux pontifes descendants
d'Aaron selon la chair, paraissait riche, puissante,
heureuse, possdant seule le privilge et la gloire d'engendrer les vrais croyants, les vrais adorateurs de
Dieu, l'glise des Gentils, borne au petit nombre
d'mes qui avaient conserv, hors du judasme, les
traditions primitives, n'ayant pas de vrai pontife visible, ayant perdu son unique enfant, le peuple paen,
mort par l'idoltrie la vie de la grce et de la vrit,
tait au comble de la tristesse et de l'opprobre, comme
une femme sans poux et une pouse sans enfants.
Mais peine le divin Sauveur, allant lui-mme sa
rencontre, jette sur la veuve de Nam un regard de sa
misricorde et de son compatissant amour, que voil
la condition de cette mre plore tout fait change.
Pour un enfant, selon la nature, qu'elle avait perdu,
elle reoit un enfant de prodige. Humainement strile,
n'ayant pas d'poux, elle devient miraculeusement fconde, elle devient mre de nouveau, sans altration

ou

L'GLISE-MRE

ET

MRE-GLISE.

237

de sa pudicit 5 car l'enfant qui lui est rendu n'est pas


l'uvre de l'amour de l'homme, mais du pouvoir de
Dieu. Elle ne Va pas conu par son sang, mais par sa
douleur; elle ne l'a pas enfant de son sein, mais de
son cur. Rien de charnel, rien d'humain dans la
nouvelle naissance de cet enfant, qui ne doit sa vie
nouvelle qu' la misricorde de Jsus-Christ et aux
larmes de sa mre; tout y est pur, saint, cleste, divin ; et c'est par cela mme, dit saint Ambroise, que
cette naissance est mystrieuse, est prophtique. C'est
le mystre, la prophtie de l'glise devenue fconde
par son union au Verbe divin comme son ternel
poux, sans dtriment de sa mystrieuse virginit (1).
A peine ce Verbe divin, dans la personne et par la
personne de ses Aptres, ayant rpudi la synagogue,
s'est attach lui l'glise des Gentils, en rejetant
*

Jrusalem, a choisi Rome que cette Eglise, jusque-l


strile et humilie, a tout fait chang de condition.
Elle n'a plus eu rien envier la synagogue; elle a
mme le droit de se rjouir de son ancienne strilit :
Ltare, sterilis qu non paris; dcanta lavdem, qv
nonparturiebas. Car, toujours vierge et toujours mre,
vierge, dit encore saint Ambroise, par la vertu, mre
par la grce ; vierge par l'intgrit de sa doctrine,
mre par la fcondit de ses sacrements ; vierge par la
puret de la vie, mre par la tendresse de l'amour,
dans sa virginit mme elle jouit d'une fcondit sans
exemple; elle engendre, et engendrera, jusqu' la
( l ) Sine fluxu pudoris Ecclesia Verbo, quasi sponso, innubit
seterno.

238

HMLIB V , hk VEBVK DE N i l M,

fia du monde, de nouveaux successeurs la foi des


Aptres, de nouveaux fils la grce, de nouveaux hritiers la gloire ; c'est donc la femme illustre dont le
prophte a prdit la fcondit et clbr la richesse et
les triomphes (1).
6. Fcondit prodigieuse de l'glise catholique. Strilit eynisre de
toute Eglise protestante ou schismatique. La veuve de Nam figurant encore l'amour avec lequel l'Eglise lve ses enfants. L'homme
toujours enfant pendant qu'il est sur cette terre. Le lait que lui
donne l'glise est un aliment divin qui lui suffit. Erreur insense
de l'hrsie accusant l'glise de priver les fidles de la nourriture
de la parole de Dieu.

Toute honnte femme n'engendre que de son poux


et pour son poux. Il en est de mme de l'Eglise, disait saint Paul. Par l'vangile qu'elle fait prcher toujours et partout par ses aptres et par ses pasteurs,
elle engendre toujours et partout des enfants, de JsusChrist Jsus-Christ : In Christ o Jesu per Evangelium
ego vos genui (I Corint. iv). C'est ainsi qu'elle a jadis
engendr nos pres paens la vrit et la grce du
Sauveur; et c'est ainsi qu'elle nous a engendrs nousmmes, par l'effusion de cette mme grce, par la lumire de cette mme vrit qu'elle a fait rpandre sur
nous par ses ministres : In Christ o Jesu per Evangelium ego vos genui. Comment donc, reprit Haymon,
l'glise ne serait-elle pas, comme l'a dit saint Paul,
notre mre, quand c'est elle qui nous fait renatre la
(1) Ecclesia virgo est castitate, mater proie; sponsum habet
sana? doctrinal. Virgo est sacramentis et virtutibus, mater est
populis, cujus fcunditatem Scriptura loquitur : Quoniam plures
fllii dserta? magis quam ejus qu habet virum (De Virginia.).

OU L ' G L I S E - M B I E T LA. MRE-GtlME.

239

vie spirituelle par la foi, et nous fait devenir les enfants de Dieu (4)?
Remarquons aussi que cette fcondit divine n'est
propre qu' l'glise catholique. Tandis que l'glise
protestante a pour son poux et pour son chef le plus
grand pouvoir maritime (l'Angleterre), et que l'glise
schismatisme a, son tour, pour son chef et pour son
poux le plus grand pouvoir terrestre (la Russie),
l'glise catholique n'a, dans le souverain Pontife, le
vicaire visible de Jsus-Christ, qu'un poux, un chef
non-seulement faible, mais la faiblesse elle-mme, par
terre et par m e r ; un poux, un chef peu prs nul
sous le rapport de la puissance humaine. Elle est donc
comme une veuve, sans appui, sans ressources temporelles sur cette terre. Et cependant l'glise protestante
et l'glise schismatique sont striles. Leurs missions
ne sont qu'une drision, une plaisanterie. Leur prdication, c'est le bruit du canon ; leur grce, c'est l'appt
de l'or. Au lieu de convertir, elles ne font que pervertir. Connaissez-vous, mes frres, des contres dans
le monde converties par le schisme ou par l'hrsie? Je
n'en connais pas. Ils peuvent sduire, ils ne peuvent
pas persuader; ils peuvent dompter, opprimer les
hommes par la force, ils ne peuvent pas les attirer par
la grce. Ils peuvent corrompre les curs, ils ne peuvent pas les sanctifier. Ils font des esclaves Satan,
mais ils ne peuvent pas engendrer des enfants JSUSC H R I S T . Il n'y a que l'glise catholique, veuve et faible,

() Qu est mater
Dei efficit,

nostra-,

quia ipsa nos rgnrt, et filios

240

HOMLIE V. L A

VEUVE DE NAM,

parce que dpourvue de toute force humaine, qui soit


fconde d'une fcondit toute divine; sa prdication
seule est puissante; ses sacrements seuls sont rgnrateurs; ses missionnaires seuls sont des aptres. Elle
seule fait toujours et partout des chrtiens; elle seule
fait des saints, elle seule a des martyrs. Il n'y a qu'elle
qui convertisse, qui sanctifie les mes, et qui, mre
heureuse de presque trois cents millions d'enfants,
engendre toujours et partout plus d'enfants nouveaux
Jsus-Christ qu'elle n'en perd : Multi filii deserf
magis quam ejus qu habet virum. C'est que toutes les
glises htrodoxes ne sont unies qu' l'homme, la
seule glise catholique n'a que Dieu pour son poux.
Toutes les glises htrodoxes sont de la terre ; l'glise
catholique seule est du ciel; et par consquent, tandis
que celles-l, pouses riches et puissantes sur cette
terre, sont striles et n'ont pas d'enfants pour le ciel,
celle-ci, pauvre veuve dsole aux yeux des hommes,
est mre fconde devant Dieu, et c'est de Dieu et pour
Dieu qu'elle est aussi notre vritable m r e : Qusursum
est Hierusalem qu est mater nostra.
La veuve de Nam, inconsolable de la perte de son
unique enfant, au point d'avoir mu, d'avoir intress
en sa faveur tout le monde, par le seul spectacle de
sa dsolation et de sa douleur, nous dit assez combien elle l'aimait, cet enfant chri; elle nous dit assez
que, particulirement aprs la perte de son poux,
elle avait environn ce fruit unique de ses entrailles
des soins les plus tendres et les plus affectueux; elle
nous dit assez qu'aprs l'avoir nourri de son lait elle
l'a aliment de son travail et de son propre bien; elle
t

ou

L'GLISE-MRE E T LA MRE-GLISE.

241

nous dit assez qu'elle en avait t doublement mre,


et parce qu'elle l'avait engendr de son sang, et parce
qu'elle seule l'avait lev, l'avait fait grandir par sa
vigilance, par son dvouement et par son amour. C'est
la vraie signification de ces mots si touchants de l'vangile : a C'tait l'enfant unique de sa mre, et celle-ci
tait veuve; Fiius unicus mairis su et heec vidua
erat. Or, c'est par toutes ces circonstances runies
que la veuve de Nam est encore le type et la figure de
l'glise.
Dans les saintes critures, la vie de l'homme sur la
terre est compare l'enfance, parce que, pendant
cette vie, l'me, enveloppe dans les sens, habitant le
pays des erreurs et des illusions, juge et parle des
choses divines avec la petitesse des ides, avec l'inconstance des sentiments propres l'enfance, et que
comme l'enfant elle est expose tre trompe,
s'garer et prir : Cum essem parvulus, sapiebam ut
parvulus, loquebar ut parvulus (I Corinih.^ xui). Au
contraire, la vie future, la vie ternelle, la vie du ciel
est, dans les mmes Livres saints, compare l'ge
mr, l'ge complet et parfait, auquel ge toute me
juste parvient par sa ressemblance avec Jsus-Christ,
principe, modle, auteur de toute perfection : In
virum perfectum, in mensxtram tatis plenitud'mis
Chrisii
(Ephes.,\\).
9

Or l'homme corporel, pendant son enfance, a toujours besoin de l'assistance, des soins, de la direction,
de l'instruction, des avertissements de sa mre. Car
que deviendrait-il s'il tait livr lui-mme, cet ge
de faiblesse, d'ignorance, d'inexprience et de danger?

242

HOMLIE V. LA VEUVE DE NAM,

Le besoin de la mre ne cesse donc pour Thomme terrestre que lorsqu'il a atteint l'ge o il peut se suffire
lui-mme, se conduire par lui-mme. De la mme
manire, jusqu' son arrive au ciel, aussi longtemps
qu'elle n'a pas atteint dans cette patrie de la sret, de
la ralit, de la lumire, l'ge de la force, de la connaissance et de la stabilit, par son union avec l'Intelligence incre et l'Amour infini, l'intelligence cre,
tant qu'elle est unie au corps dans ce monde, a toujours
besoin de la tutelle, del'assislance, du secours de l'Eglise,
a toujours besoin de recevoir son enseignement, d'tre
docile sa parole, de dpendre de son autorit.
Ainsi il a plu la Sagesse infinie d'tablir que la vie
de Tme suive les mmes conditions que la vie du
corps. D'abord, comme l'homme corporel ne se donne
pas lui-mme la vie du corps, mais qu'il la reoit du
pre et de la mre ; de mme, l'homme spirituel ne se
donne pas lui-mme la foi et la grce qui constituent la
vie de l'me, mais les reoit de Jsus-Christ et de
l'Eglise, au moyen de la prdication et du baptme :
en sorte que les nouveaux chrtiens, les nouveaux
convertis ne sont, dit l'aptre saint Pierre, que de
tendres enfants qui viennent de natre : Sicut modo
geniii infantes (I Petr*, H). Mais par cela mme que le
chrtien n'est qu' l'tat d'enfance, et que l'enfant ne
se choisit pas lui-mme l'aliment qui lui convient,
mais que c'est la mre qui le lui fournit dans le lait
qu'elle lui donne ; de mme le chrtien ne se cre pas,
dit saint Paul, l'instruction dont il a besoin, mais c'est
l'Eglise qui la lui administre comme un lait mystrieux, comme une nourriture propre sa faiblesse

ou

L'GLISE-MRE

ET

LA

MRE-GLISE.

243

spirituelle : Tamquam parvulis lac vobis potum dedi


(I Cor., m ) . Rien ne manque donc, reprend ici saint
Augustin, ce que l'glise soit pour nous une vritable mre, puisque, aprs nous avoir conus et engendrs de Jsus-Christ, elle nous a nourris et nous
nourrit toujours, tant que nous vivons sur cette terre,
du lait pur et prcieux de l'enseignement de la foi (1).
Et saint Ambroise dit aussi : L'glise, tout en tant
notre mre, est toujours vierge; puisque le lait qu'elle
nous donne n'est pas une substance corporelle, mais
la doctrine des Aptres (2).
Mais, tout en recevant immdiatement de la mre sa
nourriture, l'enfant ne vit pas moins de la sollicitude
paternelle. Car, au fond, c'est le pre qui fournit la
mre les aliments qu'elle convertit en lait et dont elle
fait la nourriture de l'enfant. De mme, le chrtien,
tout en recevant immdiatement de l'glise sa nourriture spirituelle, ne vit pas moins de la providence
paternelle de Jsus-Christ; car au fond c'est JsusChrist qui, toujours uni l'glise et toujours dans
l'glise (Matth., xxvm), fait subsister l'glise. C'est
lui qui l'clair par sa doctrine, l'enrichit par ses mrites, l'embellit par son sang (phes., v), la nourrit
par ses sacrements, la rend fconde par sa grce, la
protge par son pouvoir.
Aussi, dit saint Augustin, en Jsus-Christ se trouvent

() Ecclesia mater est, qu nos de Christo peperit, et fidei lact


nu tri vit et nutrit (Epistol. 3 8 ) .
(2) Nutrit nos virgo non corporis lact, sed doctrina Aposto lorum ( De Pirginib.).

244

HOMLIE V.

LA VEUVE DE NAM,

tous les trsors de la sagesse et de la science de Dieu.


Jsus-Christ poux de l'glise lui fait part de cette
sagesse et de cette science divine. L'glise en fait son
aliment, en les convertissant en lait dans ses mystrieuses entrailles, au moyen de ses mamelles prophtiques, ou de la prdication et du ministre des successeurs des Aptres, elle fait de ces biens divins la
nourriture de ses enfants aprs qu'elle s'en est nourrie
elle-mme. Malheur donc ceux qui ddaignent le
sein maternel de l'glise ! Par cela mme qu'ils rejettent le lait de l'enseignement de l'glise, ils se privent de l'aliment divin du pre de famille, qui ne se
trouve que dans le corps de l'glise, et qu'on ne peut
recevoir qu'en s'attachant au sein de l'glise (1). Et
saint Cyprien avait dit aussi : Celui qui ne veut pas
dpendre de l'glise, qui ne veut pas avoir pour mre
l'Eglise, ne peut pas avoir Dieu pour son pre (2); et il
reste sans la nourriture, sans l'aliment de Dieu.
Oh! que cette doctrine est, en mme temps, dlicieuse
et instructive ! L'enseignement de l'glise est donc pour
notre intelligence enfantine, pendant cette vie, ce que
le lait maternel est pour le corps tant qu'il est petit.
Ah! que l'hrsie est donc injuste et stupide d'accuser
l'glise catholique de priver les mes de l'aliment de
la parole de Dieu, parce qu'elle ne met pas, sans expli(1) bi sunt omnes thesauri sapientiae et scientiae absconditi,
qui nuUi aperientur; si sibi, per maternam carnem trajectum
a cibum, id est per apostolica et prophetica ubera, iactts alimenta
contempserit (Contra Faustum manich., lib. XII, c. 4 6 ) .
(?) Non potest Deum habere patrem qui Ecclesiam noluerit ha bere matrem (De Unitat. Eccles.}.

ou

I/GLIS-MRE ET L MRE-GLISE.

245

cations et sans commentaires, la Bible dans les mains


des fidles! Dans le lait qu'elle donne son enfant,
la mre lui donne toutes les espces d'aliments que
Dieu a crs pour la nourriture de l'homme corporel; mais elle les lui fournit, ces aliments, digrs
par elle et changs dans ses entrailles en un suc substantiel, prcieux, adapt la faiblesse du corps. De
mme, dans ses catchismes, dans ses livres si nombreux et si varis d'instructions et de pit, adapts
tous les ges, toutes les classes, toutes les conditions, livresque l'hrsie lui envie, apparemment que
l'Eglise ne prsente pas ses enfants les doctrines des
Vdas ou du Coran; elle ne leur offre que toutes les
vrits de la Bible, de l'vangile et de la Tradition;
toutes les vrits que Dieu a rvles pour la nourriture de l'homme spirituel. Seulement elle les leur
offre, ces vrits, digres en quelque sorte dans son
sein maternel, c'est--dire rduites des formules
claires et prcises et converties en un lait mystrieux,
adapt la faiblesse de l'me. Il est donc aussi absurde
d'accuser pour cela l'glise de drober aux fidles la
connaissance des rvlations du Dieu rdempteur qu'il
serait absurde d'accuser la mre, qui ne donne que du
lait son enfant, de le priver des dons du Dieu crateur!
Remarquons encore que le lait seul suffit l'enfant;
et qu'il lui tient lieu de toute autre espce de nourriture. N'ayant rien que ce lait, il peut se passer de
tout autre mets, de toute autre boisson. De mme
l'enseignement de l'glise suffit au chrtien par rapport sa nourriture spirituelle et son salut. C'est la

246

HOMLIE V. LA VEUVE DE NAM,

science de Jsus-Christ qui seule, dit saint Paul, nous


tient lieu de toute autre science. N'ayant que cet enseignement, l'homme spirituel peut bien se passer de tout
autre enseignement et de toute autre instruction.
Au contraire, si le lait vient manquer au petit
enfant, il ne sait que faire de tous les autres aliments;
en vain ces aliments abonderaient autour de lui, il n'en
saurait faire usage, et il prirait de faim. De mme toute
connaissance philosophique, toute science purement
humaine ne serait d'aucune valeur pour l'homme hors
de l'glise, par cela mme qu'il manquerait de l'enseignement divin de l'glise. Environn de livres, surcharg de matres, il n'en serait pas moins toujours
jeun, toujours priv de la vrit qui est ncessaire
l'homme, et il n'en prirait pas moins dans le doute
et dans l'erreur. C'est que, comme l'a dit Jsus-Christ,
la nourriture propre de notre intelligence dans l'ordre
spirituel n'est pas le pain ou l'enseignement de l'homme,
mais la parole de Dieu : Non in solo pane vivit homo,
sed in omni verbo quod procedit de ore Dei (Matth., iv).
Or cet aliment divin ne se trouve que dans l'glise,
et n'est fourni, dispens que par l'glise.
7. Les chrtiens hors de l'glise sont des enfants sans mre. Nullit
de l'instruction religieuse donne par l'hrsie. Il ne lui est pas
possible d'instruire les chrtiens. Esclavage ignominieux de toute
glise qui n'est pas catholique.

Qu'elle est donc triste la condition de nos frres que


le schisme et l'hrsie ont spars de nous! Ils voient
par l'il de leur dsir, dans les Livres saints, les vrits divines, le pain indispensable de l'me; mais ils

ou

L'GLISE-MRE

ET

MRE-GLISE.

247

n'ont pas l'glise pour leur amollir, pour leur prparer


ce pain divin et l'adapter la faiblesse de leur enfance
spirituelle. Ce sont des enfants sans mre. Ce sont de
ces enfants dont parle le Prophte, criant toujours,
soupirant toujours aprs le pain, et n'ayant pas la main
d'une mre qui le leur brise : Parvuli petierunt panent, et non erat qui frangerei eis ( Thren. iv). Leurs
ministres, hommes sans autorit et sans amour, jetant
une Bible dans les mains de ces malheureux chrtiens
qu'ils ont arrachs au sein de leur vraie mre, au sein
de l'glise, et leur disant : Lisez, et croyez ce que
vous voulez, sont semblables des nourrices dnatures, ne donnant de petits enfants famliques que des
pains entiers, rassis, qu'ils n'ont ni la force de rompre
ni la force de mcher.
Ah! oui, toute l'instruction religieuse que donnent
au peuple les ministres de l'hrsie se rduit lui lire
ou faire lire quelque chapitre de la Bible, lui expliquer, dans des discours fades, sans suc, sans substance, quelques passages des Livres saints, que peuttre ils ne croient pas, et auxquels, coup sr, ils
ne comprennent rien eux-mmes. Car la bonne digestion, passez-moi ce mot, la transsubstantiation vraiment salubre du pain de la parole de Dieu en lait nourrissant des mes ne se fait que dans les entrailles de
l'glise, en tant qu'elle seule possde la vraie intelligence, le sens lgitime des critures saintes.
Ainsi, l'instruction religieuse, dans ces prtendues
glises spares de I ' G L I S E , est absolument nulle et
sans effet. A l'exception de quelques familles o un
reste de traditions catholiques qui s'y est conserv mal-

248

HOMLIE V.

LA. VEUVE DE NAM,

gr l'hrsie, y maintient un reste de vrits chrtiennes, le peuple en masse croupit dans une profonde
ignorance du christianisme et de toute religion. Voyez
ces peuples d'ouvriers dans les villes manufacturires
des pays hrtiques : moins intelligents en quelque
sorte que les machines qu'ils font jouer, et machines
au travail eux-mmes, rien n'gale leur dgradation
morale, leur barbarie, leur abrutissement. On chercherait en vain parmi ces tres humains quelque chose de
l'homme, et moins encore quelque chose du chrtien.
Les sauvages du nouveau monde sont des tres civiliss
en comparaison de ces cratures aux formes humaines
dont l'hrsie avait la prtention de faire, rien que par
la Bible, des chrtiens clairs. Sans la moindre ide
de Jsus-Christ, de Dieu mme, ils n'ont ni foi ni loi;
ils ne croient rien (1), ils n'esprent rien, et ne se
ddommagent des traitements cruels auxquels on les
assujettit que p a r l a plus hideuse dbauche, par l'ivrognerie et le suicide.
Mais ces glises spares voudraient bien nourrir,
lever chrtiennement les peuples qu'elles ont gars,
qu'elles ne le pourraient pas. D'abord, ayant ni les
dogmes les plus consolants, ayant aboli les sacrements
(1) On se rappelle encore le fameux discours dans lequel l'vque
anglican d'Oxford, en prsence de soixante membres de l'Universit
de la mme ville, avoua que le peuple anglais, par dfaut d'instruction, se prcipite toujours davantage dans l'athisme; que le
christianisme est mort dans cette malheureuse contre; que la religion n'y est reste que par le nom; et finit par faire des vux pour
le retour de l'Angleterre au catholicisme, qui seul, dit-il, peut
faire cesser de si grands maux. (Voy. VUnivers, juillet 1842.)

OU L'GLiSE-MRE E T LA MRE-GLISE.

249

les plus efficaces, elles ont tari pour elles-mmes les


vraies fontaines du Sauveur (Isae), les vraies sources
de la vrit et de la grce. Comment donc pourraientelles rpandre sur les autres la grce et la vrit qu'elles
ne possdent pas elles-mmes? On ne peut pas donner
ce qu'on n'a pas.
En second lieu, il y a une grande diffrence entre la
femme libre et la femme esclave. La femme libre conserve tous ses droits de mre sur ses enfants, et elle
peut les nourrir son aise et les lever comme bon lui
semble. C'est l la condition de la vraie glise. Figure
par la matrone de Nam, noble femme, femme libre,
indpendante et riche, l'glise catholique, libre aussi
et indpendante de tout pouvoir temporel, est souverainement riche, elle dispose de biens immenses que
lui a lgus son poux divin, n'ayant rien demander
au monde, rien attendre du monde pour son maintien et pour celui de ses enfants ; elle peut les nourrir,
les lever, les gouverner comme elle veut, comme elle
l'entend, d'aprs les intentions de leur Pre cleste,
dans l'intrt de leur sanctification dans le temps et
de leur bonheur dans l'ternit. En sorte que, d'aprs
la grande parole de saint Paul, l'Eglise [n'est mre,
n'exerce envers nous toutes les fonctions de mre qu'en
tant qu'elle n'est pas de la terre, mais du ciel; en tant
qu'elle n'est pas servante, mais pouse; en tant qu'elle
n'est pas esclave, mais libre : Qu sursum est Hierusalem libra est, qu est mater nostra.
Mais il n'en est pas de mme de la femme esclave.
Celle-ci n'engendre des enfants qu' son matre et pour
son matre, et ne conserve sur eux aucun de ses droits

250

HOMLIE V. LA VEUVE DE NAM,

de m r e ; elle ne peut garder ses enfants, les nourrir,


les lever qu'autant que cela plat au matre, dans l'intrt et d'aprs le bon plaisir du matre, dont ils sont
les esclaves, dont ils sont la proprit autant que leur
mre. Or, c'est la condition du corps des pasteurs et
des ministres reprsentant les glises schismatiques et
protestantes.
Toute glise qui n'est pas unie au souverain Pontife,
le vicaire de Jsus-Christ, et qui consquemment n'est
pas unie non plus Jsus-Christ lui-mme ni a Dieu par
la logique inexorable des choses, par une loi qui ne
connat pas d'exception, appartient de droit au pouvoir
temporel, l'homme; elle lui est naturellement assujettie; elle est et doit tre l'esclave du pouvoir temporel, de l'homme. Voyez-les, en effet, ces prtendues
glises qui se nomment orgueilleusement rformes,
vangliques, orthodoxes. En punition de ne pas avoir
voulu de l'voque des vques, de Vvque intrieur
des mes, elles ont t obliges d'accepter pour leur
chef spirituel Yvque extrieur des corps, un soldat
puissant, ou mme une femme. En punition d'avoir
ddaign le pouvoir religieux en soutane, elles ont t
obliges de courber leur front devant un pouvoir religieux en uniforme militaire et mme en jupon. La
tiare romaine leur paraissait trop lourde; et elles ont
d plier le cou sous le poids d'une couronne de fer. La
houlette du Pasteur universel leur semblait trop incommode, et elles ont d subir le rgime du sceptre et
du glaive (1). Elles rejettent les bulles des papes, les

( l ) Le saint synode de Saint-Ptersbourg, compos d'vques

OU L'GLISE-MRE ET LA MRE-GLISE.

251

dcrets des conciles, les dcisions des congrgations


romaines, et elles doivent recevoir les rgles de foi, les
interprtations de l'vangile et la solution des cas de
conscience de la volont de la royaut, des arrts des
parlements et des ordres des conseils d'tat.
Rien n'gale la servitude de ces glises se prtendant
libres. Carie pire des esclavages est l'esclavage qui pse
sur la conscience. Ainsi, tandis que la foi du catholique
peut se rsumer dans ce seul article, qui renferme toute
vrit : Je crois ce que croit l'glise; la foi du chrtien, dans les pays domins par le schisme ou l'hrsie, peut se rsumer dans ce seul article : J e crois
ce que le pouvoir temporel veut bien me permettre de
croire; et cet article du symbole de l'hrsie renferme son tour toute erreur, mme l'athisme. Les
soi-disant vques, les soi-disant ministres de ces
glises n'ont le droit d'interprter, d'expliquer, d'enseigner l'vangile, et ce qui leur est rest des vrits
chrtiennes, que sous l'inspiration, les ordres, les caprices et dans l'intrt du pouvoir temporel (1). Ce
sclnsmatiques, n'a d'autre droit que celui de dire a AMEN toutes les volonts, et de signer tous les dcrets, en matire de religion, que le czar lui transmet par un gnral de cavalerie, qui est
le PRSIDENT-N* de la sainte assemble : digne grand-vicaire d'un
pareil pontife!! !
(i) On se souvient de l'immense scandale qui a dernirement eu
lieu en Angleterre l'occasion du refus d'un vque anglican d'installer dans un bnfice ecclsiastique, ayant cure d'mes, un m i nistre qui y avait t nomm par la reine, quoique notoirement
socinien et ayant publiquement ni et combattu le sacrement du
baptme. L'vque rcalcitrant a t condamn et menac de dtsiirtution par le conseil priv, pour avoir voulu empiter sur les droits
t

252

HOMLIE V. LA VEUVE DE NAM,

sont des esclaves n'engendrant, par le baptme qu'ils


administrent, que des chrtiens esclaves, et ne pouvant
les lever que d'aprs la volont et pour les avantages
du matre.
8. La veuve de Nam figurant encore la tendresse de l'glise pour
ses enfants morts, et son zle pour leur rsurrection. Cruaut de
l'hrsie, et son injustice d'accuser d'intolrance l'obligation qu'impose l'glise aux fidles d'approcher des sacrements.

Mais c'est moins par sa tendresse pour son enfant


vivant que par sa douleur pour son enfant mort que la
veuve de Nam est particulirement le type, la figure
de Vglise-mre. Eh ! oui, dit saint Pierre Chrysologue, cette noble veuve, qui rpand tant de larmes
sur les restes froids de son unique fils dcd, qui ne
l'oublie pas, qui le suit jusqu'au tombeau, ne pouvant
se rsigner s'en sparer, mme depuis qu'il est mort,
et esprant que ses prires et ses pleurs le lui rendront
tout vivant, c'est la Communaut des fidles associs
par la mme foi, vivant par la mme grce, et formant
par l l'glise vivante, l'glise-mre, l'glise appliquant chacun des membres qui la composent l'amour
qui les unit tous; et qui, lorsque nous tombons dans
le pch qui tue notre me, ne nous oublie pas, nous
accompagne, nous suit partout par ses sollicitudes, ne

et privilges de la reine en tant que chef de l'glise tablie. Et le


digne archevque de Cantorbry, mtropolitain de l'vque opposant,
sur l'ordre de sa majest-pontife du sexe fminin et au nom de sa
suprmatie religieuse, prit sur lui d'installer d'office le ministre rejet par son vque. C'est la libert dont jouit l'glise anglicane.....
Mais au moins elle est affranchie de la tyrannie du pape!!!

OU

L'GLISE-MRE

ET

LA.

MHE-GUSE.

253

peut pas se consoler de notre perte, et compte nous


voir revivre par ses prires et ses pleurs; car ce sont
les larmes de l'glise que ces prires que les fidles
des deux sexes adressent continuellement Dieu pour
les pcheurs, dans toute la ferveur de leur esprit, dans
toute la tendresse de leur c u r ; c'est le sang de l'glise que le sang de ses martyrs de la pnitence, aussi
bien que de ses martyrs de la foi. C'est ainsi que l'glise
ne tarit jamais ses pleurs jusqu' ce que chacun des
membres du peuple chrtien, qu'elle regarde comme
son enfant, soit entr en possession de la vie ternelle, pour complter la joie et le bonheur d'une telle
mre (1).
C'est l aussi un des caractres propres de l'glise
catholique. En dehors de cette Eglise, il n'y a personne
qui s'inquite, qui s'afflige, qui se dsole de la mort spirituelle du chrtien, et qui se donne la moindre peine
pour l'en ressusciter. Voyez ces riches prbendes de l'hrsie et du schisme; est-ce qu'ils se soucient le moins
du monde que les chrtiens vivant sous leur juridiction
spirituelle tombent ou ne tombent pas dans le pch et
s'abrutissent par toute espce de vices et de dsordres?
Semblables la fausse mre dont il est question au troisime Livre des Rois, qui aurait vu, avec un sentiment
de joie froce, coup en deux et mort l'enfant contest
plutt que de le voir rendu l'amour de sa vritable

(i) Nam, per supplicantes, Ecclesia lacrymas fundit jugiter;


per martyres suos sacrum sanguinem sudat, donec unicum suum,
id est^opulum chvistianum, perptua? vitae reddat in supernae ma tris gaudium sempiternum (Serm. 103).

254

HOMLIK V. LA VELVE DE N A M ,

mre; Nec mihi, nec tibi sit sed dividatur in fans


(III Reg. m, 26), ces hommes sans entrailles et trangers
la charit de l'glise ne se proccupent pas de ce que
les malheureux chrtiens qu'ils dominent cessent d'tre
chrtiens en devenant unitaires, sociniens, quakers,
mthodistes,panthistes, distes et mme athes, pourvu
qu'ils ne se convertissent pas au catholicisme. Barbares!
Ils aiment mieux les voir mourir la vie de toute grce
et de toute vrit plutt que de les voir retourner dans
les bras de leur vritable mre, l'glise. Car, froids,
indiffrents, muets en prsence des horribles ravages
qu'une philosophie antichrtienne fait tous les jours
sous leurs yeux, parmi les chrtiens qui leur sont soumis, ils n'ont du zle que pour s'opposer leur retour
la communion catholique, n'ont de voix que pour
crier contre le papisme. Tolrants pour toute espce
d'erreur, ils n'ont du fanatisme perscuteur, injuste,
cruel que contre la vrit! Ah! il n'en faut pas davantage pour conclure que ces glises-l ne sont pas MRES,
que les chrtiens qu'elles exploitent ne sont pas leurs
vritables enfants, puisque, loin de regretter, de pleurer leur mort, elles s'en applaudissent, et font des
efforts sataniques pour les empcher de revenir la
vie ; Nec mihi, nec tibi si/, sed dividatur infans!
Voyez, au contraire, le zle, le dvouement, les
sollicitudes, les saints artifices de l'glise catholique
pour la conversion des pcheurs. On l'accuse d'intolrance, parce que, sous peine d'excommunication,
elle oblige ses enfants d'approcher tous les ans des
saints sacrements. Eh ! qu'importe, dit-on, l'glise
que les fidles se sauvent ou se perdent? Pourquoi
t

O) L'GLISE-MRE ET L MRE-GLISE.

255

n'imito-t-elle pas la tolrance des pasteurs protestants,


qui laissent chacun tranquille et matre de croire ce
qui lui plat, et de vivre comme il croit?
La rponse un pareil langage est bien simple. Que
les ministres de l'hrsie et du schisme soient indiffrents la perte des mes qu'ils ont l'air de soigner, cela
se comprend. Spars de la vraie glise, ils ne sont pas
l'glise; ils n'ont pas, ils ne peuvent pas avoir les entrailles, les sentiments, l'esprit de l'glise. Malgr le
titre de pasteurs qu'ils s'attribuent, en ralit ils n'ont
que des rapports extrieurs, officiels avec leurs ouailles,
mais non pas des rapports de parent spirituelle qui
n'existe que dans l'glise et par l'glise. Us ne sont
rien ; ils ne sont tout au plus que des martres; mais
coup sr ils ne sont pas des mres. Mais la vraie
glise est mre et vraie mre ; Qu est mater nostra.
Ainsi, prtendre qu'elle ne se donne aucune peine
pour empcher les chrtiens de mourir ou pour les
faire revivre la grce et au salut est aussi absurde
que de dire une mre vritable : Eh ! que vous
importe-t-il que vos enfants soient sains ou malades,
qu'ils vivent ou qu'ils meurent? Ainsi, comme, au
besoin, la mre a recours mme la force et la violence pour faire avaler son enfant malade le remde
qui doit lui rendre la sant, de mme, au besoin, l'glise a recours mme aux menaces, la violence morale pour obliger les fidles approcher des sacrements,
o, comme son divin poux le lui a dit, elle est la
source et le remde de la sant et de la vie spirituelle :
Nisi manducaverilis carnem Filii hominis et biberitis
ejus sangxrinem, non habebiiis vitam in vobis (Joan., v).

256

HOMLIE V.

LA VEUVE DE NAM,

En sorte que rien n'est plus juste ni plus consolant


pour les fidles que cette prtendue intolrance de
l'glise. C'est la preuve la plus frappante de sa maternit, de son amour; c'est la preuve qu'elle est la vraie
glise, la vraie glise devant tre mre : Qu est mater nostra.
Ce n'est pas tout. Partout o il y a des tnbres
dissiper, des erreurs dtruire, des vices combattre,
des malheureux secourir, des mes sauver, on est
sr d'y trouver des missionnaires, des vques, des
prtres, des religieux des deux sexes, des hommes de
l'glise catholique, bravant toute espce de dangers,
de privations, de perscutions, de travaux, de peines,
bravant mme la mort pour vangliser l'infidle,
attirer l'hrtique, dtromper l'incrdule, convertir le
pcheur. C'est l, passez-moi cette expression, la Californie de l'glise, qui attire de toutes parts les spculateurs, les ngociants du royaume des cieux : Simile
est regnum clorum komini negotiaiori (Matth., xm) ;
c'est l qu'accourt l'glise, dans la personne des meilleurs de ses membres ; c'est l que l'glise se montre
d'une manire sensible pleurant sur la mort spirituelle
des mes, les suivant partout o elle les trouve, r pandant ses larmes les plus brlantes, son sang le plus
pur pour les rappeler la vie sainte et ternelle ; et
prouvant au monde qu'elle est la vraie glise, puisqu'elle est la seule glise se rvlant partout et toujours
comme tant une vritable mre : Qu est mater nostra.

OU

L'GLISE-MRE

ET

LA

M*RE~GLISE.

257

9. Efficacit des prires de l'glise figure par l'efficacit des larmes


de la veuve de Nam. Jsus-Christ, en disant A cette femme : NK
PLEUREZ PAS,

a confirm l'glise le pouvoir d'absoudre les pchs.

Cruaut de l'hrsie niant ce dogme-

Mais est-ce que ces prires et ces larmes de l'glise


restent striles et sans effet ? Non 5 car il est dit de la
veuve de Nam, que par ses pleurs, sa dsolation et sa
douleur elle toucha profondment le cur du Seigneur ; Quam cum vidisset, misericordia motus est
supei* eam; et par ce sentiment d'une compassion divine que le Sauveur du monde a manifest pour cette
femme pleurant la mort temporelle de son enfant, il a
voulu nous apprendre, dit saint Pierre Chrysologue,
qu'il se laisse encore plus vivement toucher, attendrir par les larmes continuelles, par la sueur de sang
que l'glise, son pouse, rpand sans cesse pour la
mort spirituelle de ses fils (1).
En effet, par quel moyen, particulirement dans le
nouveau monde, une si grande multitude d'mes
passe-t-elle tous les jours des tnbres de l'infidlit
et de la barbarie la lumire et la civilisation de
l'vangile ? Par quel moyen, particulirement en Angleterre, tant de nobles mes, d'intelligences d'lite,
de savants de premier ordre, de protestants de toutes
les classes rentrent-ils par milliers tous les jours dans
le giron du catholicisme? Par quel moyen, particulirement en France, tant d'incrdules et de pcheurs re-

(l) * Si ad unius vidua? lacrymas sic commotus est Christus,


quid modo faciet ad Ecclesise spons su lacrymas diuturnas et
sanguineos sudores(L<w\ cit.)?

258

PMfalB V. LA VEUVE DE NAM ,

viennent-ils en si grande foule tous les jours la foi et la


vertu, si ce n'est, avant tout>parla puissance des larmes
et de la prire de l'glise ? Ce sont, il est vrai, les missionnaires, les prdicateurs, les apologistes catholiques qui
oprent ces merveilles. Mais c'est la prire de tous les
instants que l'glise adresse au matre de la moisson,
qui obtient de pareils ouvriers pour sa moisson : Rogale
Dominum messis ut mittat operarios in messem svam
(Matth. ix)- comme c'est l'esprit maternel de l'glise
qui les anime et les forme. Et cette inpuisable fcondit de l'glise catholique engendrant de nouveaux
enfants et faisant revivre ceux qui taient morts, en
prsence de la strilit visible de toutes les glises
spares, en prouvant qu'elle seule est mre, prouve
aussi qu'elle seule est vivante, qu'elle seule est saine,
qu'elle seule est jeune, qu'elle seule est libre, qu'elle
seule est cleste, qu'elle seule est divine : Qu sursum
est Hierusalem libra est, qu est mater nostra.
?

Mais ce qui est encore plus consolant, c'est que


notre glise ser$ toujours ce qu'elle a t, ce qu'elle
est maintenant ; car Jsus-Christ disant la veuve de
Nam : Ne pleurez pas ; Noliflere, c'est, disent les
Pres, Jsus-Christ promettant ds lors d'exaucer toujours les prires que lui adresse l'glise pour la rsurrection spirituelle de ses enfants, les pcheurs, et de
laisser dans ses mains pures le moyen par lequel les
pcheurs peuvent ressusciter, c'est--dire le pouvoir
d'absoudre tout pch.
Ah ! le Seigneur savait bien qu'il se trouverait, dans
la succession des temps, des hommes assez inhumains
pour nier le sacrement de la pnitence et le dogme de

OU L'GLISE-MRE ET LA MRB-6LI8E.

259

la rmission des pchs par l'Eglise. Barbares! sous


prtexte d'effrayer le chrtien, afin qu'il ne se livre
pas au pch, ou de le soustraire au joug, qu'ils disent
insupportable, de la confession, lorsqu'il y est tomb,
ils ont voulu ter l'homme dchu jusqu' l'esprance
de se relever par le ministre de l'glise-, ils ont voulu
le jeter ds prsent dans l'abme du dsespoir, et le
pousser par l se plonger dans tous les vices ! Il paratrait impossible qu'il puisse se trouver des hommes
capables d'enseigner des doctrines si cruelles si JsusChrist lui-mme ne nous avait rvl qu'il y a des
hommes que le dmon remplit de son esprit, qui il
fait partager son langage, dont il fait ses enfants, sa
race, ses ministres, ses cooprateurs visibles, les ignobles organes des dsirs meurtriers, de la haine profonde qu'il nourrit depuis le commencement du monde
contre la pauvre humanit : Vos ex ptre diabolo estis :
desideria ejus vultis perficere (Joan>, vin). Les hrsiarques appartiennent tous cette catgorie, cette
race. C'est pour cela que l'hrsie est essentiellement
cruelle et ennemie de l'homme, et que ses doctrines,
en flattant les passions des hommes, n'ont d'autre but
que celui de les corrompre, de les matrialiser, de les
abrutir mme et de les rendre malheureux dans le
temps et dans l'ternit.
Dans les premiers sicles du christianisme, ce furent
les Novatiens, et dans les sicles derniers, les Calvinistes qui ont YOUIU dtruire le dogme consolateur du
pardon que Jsus-Christ a promis au repentir humble
et sincre, et dont il a, dans les termes les plus explicites, confi la dispensation l'glise, par ces sublimes

260

HOMLIE V. LA. VEUVE DE NAM,

mots adresss aux Aptres aprs sa rsurrection : Re cevez le Saint-Esprit, en vertu duquel les pchs que
vous remettrez tout homme lui seront vraiment re mis : Accipite Spirilum sancfum : quorum remise ritis peccaia remittentur eis (Joan., xx). Or, par la
ngation de ce dogme prcieux, ces hrtiques ont
voulu ravir l'Eglise, la tendre mre des chrtiens, la
consolation qu'elle prouve en esprant que ses enfants
qu'elle pleure comme des morts puissent ressusciter
la vie. Notre aimable Sauveur donc, en disant la
veuve de Nam : Ne pleurez pas, a, dit le vnrable
Bde, condamn d'avance ces dsesprantes doctrines
des hrsiarques, a concd et assur son glise le
grand pouvoir d'absoudre les pchs et de tarir par l
la source de ses pleurs (1) !
10. La bire du mort de Nam figure de la croix, par laquelle le pardon des pchs et la rsurrection la grce nous sont assurs.

Mais, cette occasion si touchante, le Seigneur nonseulement a confirm le dogme du pardon, mais en a
encore dcouvert la raison, le principe et le fondement. La bire sur laquelle gisait le cadavre de l'enfant
de Nam, par rapport sa forme et son usage, a signifi, ainsi que nous l'avons vu, le funeste mystre
de la conscience endurcie, par laquelle Thomme gt
immobile dans le pch ; mais par rapport la matire
dont cette bire tait forme, le bois, elle reprsente,
([) * Noll (1re. NovaU dogma confunditur, qui humilem quiet dem pnitentium mundationem evacuare conatur; veramque ma trem Eccleslam, de natorum suorum exstinctione plorantem, spe
vitae condonandae negat consolari debere.

OU i/tiUSE-MRK ET LA MRE-GLISE.

261

dit ricius, le bois de notre prvarication premire,


l'arbre fatal par lequel nous sommes morts en Adam,
et sur lequel nous tions ports l'abme, comme les
morts sont ports sur le bois au tombeau (1). O bois
funeste notre race ! s'crie donc saint Ambroise ; mais
depuis que le FilsdeDieu s'est approchdeluietl'a touch, ce bois de mort, Accessit et tetigit loculum ; c'est-dire depuis qu'il a tendu ses bras divins l'arbre, au
bois de la croix; depuis qu'il s'est plac lui-mme sur
ce cercueil de douleur-, depuis qu'il a subi sur ce bois
la mort que le premier homme avait attire sur lui et
sur tous les hommes, par le bois; depuis qu'il s'y est
endormi dans un sommeil mystrieux, par l'attouchement divin de ce bois, il en a chang la condition, il
a chang la bire de la mort en un char de triomphe
et de vie. Heureux donc le jeune homme de Nam qui
est port sur le bois que Jsus-Christ a touch de sa
main, et qui est le symbole de l'esprance de la rsurrection, comme le bois touch par Adam tait le symbole et le gibet de la mort! Jsus-Christ qui en touchant ce bois fait ressusciter le mort qui y tait couch
est donc Jsus-Christ qui, ds aujourd'hui, nous apprend que c'est uniquement par le bois de sa croix que
l'homme mort par le pch peut recevoir son pardon et
revenir au salut et la vie spirituelle (2).
( 1 ) Per loculum quidam intelligunt lignum primariae praevari cat io ni s, in quo omnes mortui portabamur (Expos.).
(2) * Spem resurgendi habebat iste qui ferebatur in Hgno : quod
etsi nihil proderat, tamen, postquam illud Christus tetigit, profi cere cpit ad vitam, ut esset indicio ealutem populis per crucis
patibulum refundendam (in Luc.).

262

HOMLIE V* LA VEUVE DE NAM,

L'vangliste a dit aussi qu' l'instant mme o le


divin Sauveur s'approcha du brancard et y apposa sa
main, les fossoyeurs qui le portaient s'arrtrent ; Hi
autem quiportabant steterunt. Or, qui ne voit pas que
cette circonstance, qui n'a aucun intrt au sens littral, n'a t remarque par l'historien sacr que parce
qu'elle aussi renferme un mystre? Et ce mystre, quel
est-il, si ce n'est pas ce profond mystre de la croix que
saint Paul nous a rvl lorsqu'il nous a dit : Par cela
mme qu'il a touch de son corps sacr le bois de la
croix, et qu'il y a t suspendu, Jsus-Christ y a arrt,
y a suspendu, y a crucifi, pour les y faire mourir par
sa mort, toutes les convoitises, tous les mauvais dsirs,
toutes les passions qui entranent l'homme au tombeau
ternel; et ds lors ces causes funestes de la perdition
de l'homme, formant le vieil homme, l'homme de la
mort et du pch, furent arrtes dans leurs effrayants
progrs, perdirent leur infernale nergie : en sorte que
ds lors, pour ceux qui voudront s'associer ce mystre, l'horrible corps du pch a t entirement dtruit, et ne peut plus subsister : Nos scimus quia vtus
homo noster simul crucifixus est, ut destruatur corpus
peccati (Rom., vi).
Or, ce que le Rdempteur divin a fait sur la croix,
pour toute l'htitoanit en masse, il le rpte encore
chaque instant, dit Haymon, avec les hommes, avec les
chrtiens atitqueb il applique les mrites, le prix, la
vertu de sa cffa. Cfr, peine, mu par les larmes et
les prires de l'glise, l'aimable Jsus s'approche, par
sa grce, du chrtien pcheur ; peine il touche la conscience coupable de ce pcheur, en troublant sa scu-

OU L'GLISE-MRE ET LA MRE-GLISE.

263

rite trompeuse et en excitant en lui la crainte et le


remords; peine y fait-il pntrer un peu de la componction cleste, l'un des plus exquis fruits de l'arbre
de la croix, que les passions s'arrtent dans leur fougue, que les immondes dsirs du cur se retirent et
n'ont plus la force d'entraner l'homme l'abme; et
que mme les tentations extrieures, personnifies
dans les hommes qui flattent les vices, qui inspirent et
enseignent l'iniquit, s'arrtent, elles aussi, s'loignent
et (iisparaissent, en laissant l'me, qu'elles avaient tue,
dans les bras de Jsus-Christ pour en oprer la rsurrection en prsence et par le ministre de l'glise (1).
11. Le jeune homme de Nam ressuscitant la vie, une parole du
Seigneur, figure du pcheur ressuscitant la grce par l'absolution du prtre. Joie que cette rsurrection fait prouver l'glise
militante et l'glise triomphante.

A peine le jeune homme de Nam entendit la voix


toute-puissante du Fils de Dieu, lui commandant de se
lever, qu'il ouvrit les yeux, se leva en effet sur son
sant, comme un homme se rveillant d'un profond
sommeil. Or tout cela, dit saint Augustin chez Haymon, n'est qu'une belle figure en relief, une prophtie
en action de tant d'mes que, tant mortes spirituellement par le pch, Jsus-Christ ressuscite tous les jours
la vie de la grce par la puissante parole du prtre
disant au pcheur, au nom et par l'autorit de JsusChrist ; Je vous absous de tous vos pchs. Ce que
(1) Qui portabant steterunt, quia ubi compunctio clestis men tem tangit, continuo immunda desideria recedunt; nihil prva lent, nec possunt ad mortem trahere. Omnes etiam adulatores pro
nihilo deputantur.

264

HOMLIE V. LA VEUVE DE NAM,

le divin Sauveur fait donc aujourd'hui avec un seul


mort, par rapport au corps, est le gage de ce qu'il voudrait faire avec tous les pcheurs par rapport l'me,
et qu'il fait en effet tous les jours avec beaucoup de
pcheurs dans son glise (1).
Le jeune homme ressuscit est rendu par le vrai
lie sa mre : Et ddit illum matri su ; et de mme
le pcheur ressuscit par l'absolution sacramentelle est
vraiment rendu sa mre, l'glise; parce que, ds
l'instant qu'il est rintgr dans la communion de
l'glise, il redevient membre vivant de l'esprit de
l'glise (2).
Mais impossible de rendre par la parole la stupfaction, la joie, le bonheur, le ravissement de la veuve
mre, serrant dans ses bras, tout rayonnant de jeunesse, de grce et de vie, son unique enfant qu'elle
pleurait inconsolablement comme mort. Ce sont de ces
choses qu'on sent mieux qu'on ne peut les exprimer.
Et encore il faut tre mre pour bien sentir tout cela.
Eh bien, dit saint Augustin, il en est de mme du prodige de l'ordre spirituel, dont ce prodige de l'ordre
temporel a t la figure : il n'est pas moins difficile de
vous exprimer le contentement, la flicit de l'glise
lorsqu'elle voit les pcheurs ressuscitant la vie de la
grce. Cette joie de l'glise est d'autant plus vive que
sa douleur pour la mort spirituelle de ses enfants est
(1) Quod tune operatus est Dominus in uno homine, resusci tando eum de morte ad vitam, hoc quotidie agit spiritualiter in
Ecclesia, cum mortuos peccato sua gratia revocat ad vitam.
(2) Redditur matri, cum, per sacerdotalis dcrta judicii, com munioni sociatur Ecclesiie (Id,, ibid.).

OU L'GLISE-MRE ET LA MRE-GLISE.

265

plus profonde. Car cette mort de Thomme par le pch


est, son tour, d'autant plus affreuse qu'elle est moins
sensible et moins regrette. Les mes vraiment chrtiennes, pieuses, saintes et zles qui forment l'me,
l'esprit de l'glise, regardent les pcheurs comme leurs
enfants, mais enfants de larmes, de douleur et de sang.
M e s s'intressent vivement eux, prient Dieu, s'affligent, se tourmentent, se sacrifient pour eux. Lors donc
qu'elles voient que leurs prires sont exauces, que
leurs peines, leurs sacrifices sont agrs, et que le cleste Epoux vient chercher ces morts que lui seul connat, comme c'est lui seul qui peut les ressusciter; lorsqu'elles voient l'aimable Sauveur continuant toujours
la mission qu'il est venu exercer sur cette terre, de
ressusciter les hommes morts par le pch ; lorsqu'elles
voient que ce n'est pas en vain que TAptre a dit :
u Lve-toi, homme qui dors; ressuscite du milieu des
mortsla vie,et Jsus-Christ t'clairera;lorsqu'elles
voient enfin ces pcheurs, pour lesquels elles avaient
tant pleur, revenir elles, se runissant elles comme
des enfants vivants, des enfants d'honneur et de gloire,
elles prouvent un sentiment de contentement intrieur, de joie sainte et pure, d'enivrant bonheur qu'aucune cause purement humaine ne saurait produire,
qu'aucune parole humaine ne peut rendre (1)!

( i ) De juvene illo resuscitato gavisa est mater vidua ; de hominibus quotidie in spiritu suscitatis gaudet mater Ecclesia. lllc quidem mortuus erat corpore, isti autem mente ; illius mors visibilis
vsibiliter plangebatur, istorum mors invisibilis nec quierebatur
nec videbatur. Qusivit ille qui noverat mortuos. Ille solus noverat mortuos qui poterat facere vivos. Nisi enim ad mortuos s u s -

266

HOMLIE V.

LA VEUVE DE NAM,

Cette ineffable et sainte joie pour une pareille cause


n'est pas prouve seulement sur la terre; mais, ainsi
que Ta dit Jsus-Christ lui-mme, elle monte au ciel,
pntre dans le ciel, se rpand par tout le ciel. A la vue
d'un pcheur qui ressuscite la grce par le repentir
et la pnitence, l'glise triomphante se rjouit autant
et plus encore que l'glise militante. De pareils vnements sont le sujet d'une grande fte, d'une immense
flicit dans la Jrusalem cleste, aussi bien que dans
la Jrusalem terrestre. Les anges en sont aussi heureux
que les saints; et tous les esprits comprhenseurs, unissant leurs voix aux voix des esprits des justes viateurs,
en louent, en bnissent ensemble la misricorde de
Dieu : Ita gaudium magnum erit in clo super uno peccatore pnitentiam agente (Luc., xv). Oh! qu'il est
donc beau, qu'il est consolant le dogme de la COMMUNION DES SAINTS, qui ne se trouve que dans la vraie
glise ! Et que nous sommes heureux d'appartenir
cette Eglise, qui, mre divinement intelligente, connat tous nos besoins; mre tendre et dvoue, les
prend cur et ne s'pargne aucune peine pour y
apporter remde ; et mre enfin libre et puissante,
puisqu'elle est cleste et divine, possde en elle-mme
et nous fournit toute espce de secours, de grces,
d'avantages, de consolations pour le temps et pour l'ternit : Qu sursurn est Hierusalem libra est qu
est mater nostra.
y

citandos venisset, Apoatolus non diceret : Barge, qui dormis, et


exsurge a inortuis, et iiiuminabit teChristus [Serm. 44; de Verbts
Domini).

OU L GLISE-MRE ET LA MRE-GLISE.

267

Mais la veuve de Nam n'a pas figur seulement les


sentiments et la puissance de l'glise par rapport
tous les fidles; elle a aussi figur les sentiments et la
puissance de toute mre chrtienne par rapport la
vie spirituelle de ses propres enfants. Aprs avoir donc
vu, dans cette magnifique figure, l'glise ayant pour
tous les fidles le cur d'une mre, voyons-y maintenant la mre chrtienne ayant pour ses enfants le
cur de l'glise; et aprs avoir difi et consol les
fidles en gnral par l'explication du grand mystre
de I'EGLISE-MRE , arrtons-nous encore quelques
instants difier, consoler et encourager, en
particulier, toute mre chrtienne par l'explication
du mystre de LA M R E - G L I S E .
DEUXIME P A R T I E .
LE MYSTRE DE LA MRE-GLISE, REPRSENT PAU
L'HISTOIRE DE LA VEUVE DE NAIM.
H. La mre chrtienne exerant l'gard de ses enfants les fonctions que l'glise exerce l'gard des fidles. Comment la mre
chrtienne engendre ses enfants Dieu et les lve pour lui.

venez de l'entendre, 1 nous engendre


Jsus-Christ par le baptme; 2 nous nourrit par sa
doctrine; 3 nous lve par sa vigilance; 4 nous conserve, nous gurit et nous fait revivre par ses larmes
et par ses prires; et c'est pour tout cela qu'elle est
notre gard une vritable mre : Qu est mater nosira.
Or toutes ces grandes et touchantes fonctions que
l'glise exerce par rapport l'universalit des fidles,
L ' G L I S E , YOUS

268

HOMLIE V.

LA. VEUVE DE NAM,

la mre chrtienne les accomplit envers ses enfants en


particulier, dans Tordre spirituel; et c'est pour cela
que, si Y GLISE EST MRE par rapport tous les fidles,
la MRE CHRTIENNE EST ELLE-MME L'GLISE par rapport ses enfants.
La veuve de Nam, nous venons de le voir, a eu le
bonheur d'tre deux fois mre de son unique enfant :
la premire fois en l'engendrant de son sang, la seconde
fois en obtenant par ses larmes de le voir revenir une
vie plus heureuse et plus parfaite que celle que la mort
lui avait ravie. C'est aussi la condition de toute mre
vritablement chrtienne ; elle est deux fois mre de
ses propres enfants : la premire fois en les engendrant la vie du corps, la seconde fois en les enfantant
une vie plus noble et plus importante, la vie de
l'me.
A peine l'pouse chrtienne s'aperoit-elle d'avoir
conu que ses premires penses se portent moins sur
la satisfaction qu'elle va avoir de devenir la mre d'un
homme que sur l'honneur qu'elle va avoir de devenir la
mre d'un chrtien. Elle est heureuse de sa grossesse,
moins parce que, dans l'enfant qu'elle porte dans son
sein, elle va donner un hritier son poux que parce
qu'elle va, dans cet enfant, donner un fils de plus
l'glise, un disciple de plus Jsus-Christ. Elle le lui
offre donc, elle le lui consacre; elle veut qu'il soit
lui, et que Jsus-Christ prenne de lui pleine et entire
possession. C'est ainsi q u e , mme avant de l'avoir
entirement form dans son corps la vie matrielle,
elle le conoit, l'engendre, dans son cur, la vie
spirituelle, en le destinant au ciel, en le faisant en

OU L'GLISE-MRE ET LA MRE-GLISE.

269

quelque sorte natre au ciel mme avant de l'avoir


enfant la terre. Mais puisque ce n'est que par l'eau
et le Saint-Esprit, c'est--dire par le baptme, que
nous renaissons rellement Jsus-Christ et au ciel
(Joan., I), les sollicitudes les plus empresses d e l
mre chrtienne venant d'accoucher n'ont d'autre
objet que celui d'assurer, de hter le baptme au
chaste fruit de ses entrailles. Combien se rjouit-elle
donc dans le Seigneur, lorsqu'on lui rend son enfant
baptis! Oh! avec quels transports ne presse-t-elle pas
sur son cur, ne comble-t-elle pas de baisers affectueux et rvrencieux ce petit chrtien, le front encore
humide de l'eau rgnratrice, ce petit ange, ce sanctuaire vivant de la foi et de la grce de Jsus-Christ!
C'est alors seulement que son bonheur maternel est
complet et parfait, puisqu'elle peut embrasser un fils
de Jsus-Christ dans son propre fils. C'est ainsi que la
mre chrtienne, tant mre de son enfant selon la
nature, le devient encore selon la grce-, c'est ainsi
qu'elle est, en quelque sorte, le premier ministre de
l'glise, ayant prpar, offert son enfant au baptme
de l'glise, et que consquemment elle est, ds les
premiers instants, la MRE-GLISE.
La fille de Pharaon, en remettant dans les bras
d'une femme qu'elle croyait une nourrice, le petit
Mose qu'elle venait de sauver des eaux, dit cette
femme : Prenez cet enfant et levez-le pour moi, et
vous en serez largement rcompense; Accipe puerum
istum et nutri mihi : ego dabo tibi mercedem tuani
(Exod., II). Cette nourrice laquelle l'enfant Mose
fut confi, tait sa propre mre. Qu'elle fut donc heuy

270

HOMLIE V.

LA VEUVE DE NAM,

reuse, cette mre, de se voir charge d'un pareil soin,


d'lever son propre fils et pour elle-mme et pour la
fille du plus grand roi de la terre! C'est une figure du
bonheur de la mre chrtienne, lorsqu'on lui remet
dans les bras son propre enfant devenu chrtien. Elle
croit entendre l'glise mme, la fille du grand Roi du
ciel, lui disant : Prenez cet enfant, la chose la plus
prcieuse que j'aie sur la terre, une me en grce, et
levez-le pour moi, comme l'un de mes membres,
comme l'hritier du royaume de Dieu, u Car ce n'est
pas une pense pieuse, c'est une vrit de foi que
l'Auteur de la nature n'accorde des enfants aux parents que dans le but de l'ordre de la grce et du salut,
et qu'ils doivent les lever bien moins pour eux-mmes
que pour le Dieu qui les leur a donns. Pntre de
cette grande pense, de ce grand devoir, d'tre l'ange
gardien visible, 1'GLISE, vis--vis de son enfant, la
mre chrtienne se met de bonne heure l'uvre. A
peine son enfant commence connatre, qu'elle lui
indique du doigt le ciel avant la terre, qu'elle lui
rvle Dieu avant l'homme, qu'elle lui apprend le
Pre cleste avant le pre terrestre. A peine son petit
homme commence bgayer quelques syllabes, qu'elle
s'empresse, qu'elle s'efforce pour que ses premiers
mots soient ceux qui doivent tre les derniers dans la
bouche du chrtien; pour que, avant mme de dire:
Papa et maman, il dise : Jsus et Marie,
Saint Pierre Chrysologue, en parlant des enfants
chrtiens, a prononc ces paroles pleines de grce :
Ces enfants, dit-il, doivent tre attachs au sein de
la mre glise dans toute pit; il doivent foire sortir

OU L'GLISE-MRE ET LA MRE-GLISE.

271

de leur tendre gosier des sons indiquant la puret de


leur m e , le pacte qu'ils ont contract avec l'innocence; ils ne doivent tendre leurs petits bras que
vers le pauvre par les saintes uvres de la charit; ils
ne doivent faire leurs pas encore chancelants que dans
les sentiers de la foi (1). Or, former l'enfant ces
habitudes et l'y tablir, c'est le rle, c'est la fonction
de la mre.
13. La mre est tout, pour l'instruction religieuse de ses enfants.
La mre mondaine et la mre chrtienne. Efficacit du ministre
de cette dernire mre.

Dans l'ordre temporel, le devoir du pre est que rien


ne manque la famille, que l'ordre, l'harmonie et la
paix y rgnent. Le pre n'exerce qu'une vigilance
gnrale sur les besoins de ses enfants; c'est lorsqu'il
s'agit de leur donner un tat, de les tablir, qu'il intervient avec sa prvoyance, qu'il fait valoir son autorit.
Quant aux besoins particuliers des enfants en bas ge,
c'est la mre les deviner et y pourvoir. De mme,
dans Tordre spirituel, il n'appartient au pre que de
veiller d'une manire gnrale sur tous les membres
de la famille, pour en loigner tout danger et tout
scandale, pour y faire rgner la crainte de Dieu, et le
respect, et la pratique de la religion. 11 n'appartient au
pre que de choisir des prcepteurs qui doivent instruire ses enfants, et des coles qu'ils doivent suivre.
(l) Pietate tota sub Ecclesi matris uberibus occupentur. Tra hant teneris faucibus imocenti pactum. In opre sancto brachia
meditentur extendere. Nitantur in cursu fidei tremula flrmare ves tieia (Serin. 73).

272

HOMLIE V. L VEUVE DE NAM,

Il n'appartient au pre que de les aider de ses conseils


par rapport la vocation qu'ils veulent embrasser. Mais
l'instruction premire, la premire ducation, l'ducation, je dirai presque de dtail, des fils en bas ge,
appartient presque exclusivement la mre. C'est elle
qui est la providence particulire, la providence spciale des enfants. C'est elle, et elle seulement qu'il
appartient de les instruire de bonne heure dans les
lments de la religion; de leur apprendre les principaux mystres de la foi, le Symbole des Aptres, les
commandements de Dieu, les sacrements et les lois de
l'glise. C'est elle de les prparer, avant tout, leur
premire communion; c'est elle jeter dans leurs
curs vierges les germes de la pit et de la crainte de
Dieu, qu'ensuite l'instruction plus tendue du prtre
doit dvelopper. Comme c'est la mre qui apprend
l'enfant parler le langage de la terre, marcher dans
les voies de la terre, c'est elle aussi lui apprendre
le langage du ciel, marcher de bonne heure dans les
voies du ciel. Or la mre chrtienne n'oublie aucun
de ces grands devoirs; les accomplir, c'est mme son
plaisir, son bonheur. Ce sont les parents mondains, dit
saint Chrysostme, qui prennent un plus grand soin de
leur fortune et de leurs biens, que de leurs enfants qui
doivent en hriter (1). C'est la mre remplie de l'esprit du monde, qui ne rve que les grandeurs, les honneurs du monde pour ses enfants. Ah! semblable cet
oiseau cruel, dit l'criture sainte, qui, ayant pondu,

(!) * Majores nobis possessionum curaequam eorum quorum i 11;e


gratia comparantur (ffom,

in I, ad Timoth.}.

OU L GLISE-MRE ET LA MRE-GLISE.

273

enfonce ses ufs dans la terre, les y oublie, et les y


abandonne, la mre mondaine ne se soucie de procurer ses enfants que les avantages de la terre; elle
les enfonce dans la terre, les entoure, les couvre de
terre, et ne prend aucun soin de leur me et de leur
ternit; Filia populi mei, crudelis : quasi struthio
in deserio derelinquit ova sua in terra ( T R E N . , IV, et
JOB, xxxix). Mais la mre chrtienne se conduit tout
autrement; son principal but, sa pense fixe n'est pas
que ses enfants soient riches, mais qu'ils soient saints.
Car elle sait bien que la saintet, la vertu, la religion,
sont le patrimoine le plus riche, le plus solide qu'on
puisse leur lguer : l'unique patrimoine qui est l'abri
des exigences du fisc, des jeux de la fortune, des rvolutions des tats, et qui peut les rendre heureux dans
toutes les situations, contre toutes les vicissitudes, dans
le temps et dans l'ternit. Moins jalouse donc de faire
de son enfant un grand homme que d'en faire un grand
chrtien, c'est ce but qu'elle dirige tous les artifices
de sa vigilance, tous les soins de son amour. Trs-facile
leur pardonner des vivacits d'enfants, elle n'est
svre, n'est inexorable qu' l'gard de leurs fautes
touchant l'instruction religieuse, la puret de l'me,
les pratiques de la pit, et le culte de D i e u ( l ) ; et

( l ) Ah! grce Dieu et la puissance que la foi exerce dans la


femme chrtienne, pour tre inconnues, il n'existe pas moins, et
en plus grand nombre qu'on ne pense, de nouvelles Blanches rptant toujours leurs enfants qu'elles prfrent de les voir frapps
par la mort plutt que de savoir qu'ils ont souill lenr me par le
pch. Nous n'en citerons ici qu'une seule de ces mres hroques,
que nous avons connue. C'est cette Virginie Bruni, dont nous avons
.

13

274

itOMtm v. LA VEUVE DE NAM,

c'est lorsqu'ils ont mieux rpondu aux questions du


catchisme, c'est lorsqu'ils ont mieux fait leur prire,
c'est lorsqu'ils ont t plus sages, plus obissants, plus
sincres, et qu'ils se sont mieux acquitts de leurs petits
devoirs, que la bonne mre leur fait de plus jolis cadeaux, et les comble de plus douces caresses et de
baisers plus affectueux.
Il y a des brutes qui n'enfantent que des masses vivantes, mais informes, hideuses; et ce n'est qu'en les
lchant avec leur langue, en les faonnant avec leurs
pattes qu'elles parviennent leur donner une forme
rgulire et faire de jolies petites btes. Or ce que
la femelle des brutes fait avec ses petits, par instinct
de nature, la mre chrtienne le fait, d'une manire
plus noble et plus heureuse, avec ses enfants, par instinct de foi. C'est elle qui, en faisant valoir, selon les
circonstances, la crainte ou l'amour, les promesses ou

parl plus haut (pag. 121 ), jeune veuve, morte Rome en 18 40, l'ge
de vingt-cinq ans. Elle avait trois enfants, un garon et deux filles.
Or, tous les jours, le soir, aprs la prire, qu'elle leur faisait faire
en commun et en sa prsence, elle levait la voix, et d'un ton nergique elle disait tout haut au Seigneur : a Mon Sauveur et mon Dieu,
ne regardez pas mon amour pour ces petits enfants, et faites qu'ils
meurent tous les trois, ici, l'instant, sous mes j e u x , avant qu'ils
aient le malheur de commettre un seul pch. Cette prire tait
faite pour inspirer de bonne heure ces petites cratures une grande
horreur pour le mal. Or, levs ainsi dans la crainte du mal, il n'est
pas tonnant que, comme nous l'avons dit, ces heureux enfants
soient devenus trois petits saints (Voyez la vie de cette chrtienne
hroque que nous avions crite et publie en langue italienne
Rome, l'anne 1840, et qu'on vient de traduire et de publier en
franais (Pans, chez Gaume, 1851).

OU

L'GLIS-MRE

E T LA

MRE-GLISE.

275

les menaces, la douceur ou l'autorit, corrige de mauvais caractres, de rudes et informes natures, et hi
loigne dji mal et les plie au bien. Ah ! qu'il est vrai
qu'au moral comme au physique, par rapport la
vie de l'me comme par rapport la vie du corps, l'enfant, particulirement, n'est que l'uvre de sa mre.
A ces saints artifices d'une prvoyance claire,
dont elle puise le zle et la constance dans son amour
de mre et dans sa foi de chrtienne, la mre vraiment
pieuse unit ses prires continuelles Dieu, la sainte
Vierge, aux anges, aux saints, afin d'assurer leur protection ses enfants.
Or, il n'est pas possible que des enfants levs avec
un tel soin ne deviennent pas de vrais chrtiens, eux
aussi, des citoyens excellents, capables de faire un jour
l'honneur et le bonheur de la famille et de la patrie.
Il n'y a pas d'humeur si difficile, de si mauvaise nature, qui ne cdent pas, qui ne se plient pas au bien
sous le poids d'une telle ducation. Sainte Flicit eut
sept enfants, et, par ces moyens, elle en fit sept martyrs. Sainte Brigitte e n eut huit, et, par ces moyens,
elle en fit huit saints. La mre de saint Bernard e n
eut dix, et, par ces moyens, elle en fit dix religieux
solitaires et dix aptres.
Saint Paul disait Timothe : Je t'en conjure de v a n t Dieu et devant Jsus-Christ qui jugera les v i Yants et les morts, en son avnement et en son rgne,
annonce lg. parole, insiste temps et contre-temps,
reprends, supplie, gourmande en toute patience et
doctrine. Car viendra un temps o ils ne sup porteront plus la saine doctrine, m a i s , selon leurs

276

HOMLIE V, LA. VEUVE DE NAM,

propres dsirs, ils chercheront de tous les cts des


matres qui flattent leurs oreilles, et fermant l'oue
la vrit, ils se tourneront vers les fables. Pour toi,
veille et ne te refuse aucun travail *, sois sobre ; fais
l'uvre d'un vangliste , remplis ton ministre
( I I Timoth., iv, 1-5). Or, dans la triste prvision
que le mme malheur, que saint Paul prdisait aux disciples de Timothe, arrivera trs-probablement ses
enfants, lorsqu'ils seront obligs de subir les leons de
certains collges et de certaines universits, la mre
chrtienne fait avec son enfant tout exactement ce que
saint Paul voulait que Timothe fit l'gard de ses
nouveaux convertis. Toujours la sainte parole la
bouche, elle travaille, insiste toujours pour les affermir dans la crainte de Dieu, dans les principes de la
foi, afin qu'ils puissent sortir victorieux des horribles
preuves auxquelles ils vont tre exposs au milieu
du monde, l'ge des dangers et des passions. Mais ces
fonctions, pour tre exerces par une femme, ne sont
pas moins les fonctions d'un aptre. Ce ministre, pour
tre exerc dans l'intrieur de la famille, n'est pas
moins le ministre de l'glise, et la mre qui l'exerce
n'est pas moins, en quelque sorte, le minisire de l'glise, n'est pas moins l'glise,
14. Grandeur du ministre de la femme chrtienne. Elle est la vraie
Eglise, par rapport ses enfants. Le salut des parents dpendant
de la manire dont ils auront lev leurs fils.

Mres chrtiennes, comprenez donc la grandeur et


l'importance de votre ministre, de votre vocation.
Quelque grand, quelque sublime que soit votre tat

ou

L'GLISE-MRE ET LA MRE-GLISE.

277

dans l'ordre naturel, votre tat, dans l'ordre surnaturel,


est de beaucoup plus g r a n d , de beaucoup plus sublime. Dans l'ordre naturel, vous tes les premiers
ministres, les premiers instruments par lesquels se
transmet la vie du corps; dans Tordre surnaturel,
vous tes les premiers ministres, les premiers instruments par lesquels se transmet la vie de l'me. Dans
l'ordre naturel, Dieu vous associe lui pour former
l'homme; dans Tordre surnaturel, Dieu vous associe
lui pour former le chrtien. Dans Tordre naturel,
vous tes choisies pour continuer sur la terre l'action
du Dieu crateur; dans Tordre spirituel, vous tes
appeles continuer sur la terre l'action du Dieu rdempteur. C'est dans votre sein que le Dieu crateur,
y trouvant un corps prpar, y unit Tme qui fait
vivre ce corps de la vie matrielle; et c'est dans vos
bras que le Dieu rdempteur, trouvant prpare Tme
de votre enfant que vous lui offrez, y rpand la grce
qui fait vivre cette me de la vie spirituelle.
11 est vrai que c'est par le ministre de l'glise que
Dieu claire, convertit, sanctifie les mes ; mais il est
vrai aussi que l'glise elle-mme n'exerce son action
divine sur vos enfants qu'en tant que vous les lui offrez
par votre volont, en tant que vous les lui prparez
par YOS premires instructions. L'glise est le grand
ministre de Jsus-Christ, disait saint Paul, le ministre
dispensateur des mystres de Dieu pour tout le monde ;
Sic nos exisiimet homo ut ministros Christi, et dispensatores mysteriorum Dei (l Corinth., iv). Et la mre
est le grand ministre de Tglise, le ministre dispensateur de la rvlation et des grces de Tglise, par rap-

278

HOMLIE V.

LA VEUVE DE NAM,

port ses enfants. Car c'est par elle que l'influence du


souverain pontife, de l'voque, du prtre pntre dans
la famille et y reste. C'est par elle, avant tout, que les
enfants sont vangliss, sont instruits, sont attirs
la connaissance de Dieu et de son Fils divin, sont
donns l'glise, naissent dans l'glise. C'est elle qui
est le premier missionnaire, le premier aptre, le
premier vangliste, le premier pontife, le premier
voque, le premier prtre, la premire glise de ses
enfants.
Comme l'glise entire se rsume donc dans la personne du souverain pontife par rapport toute la chrtient et tout le monde ; comme elle se rsume dans
la personne de l'vque par rapport chaque diocse,
et dans la personne du cur, du prtre par rapport
chaque paroisse, de mme l'glise entire se rsume,
en quelque sorte, dans la personne de la mre par
rapport chaque famille chrtienne. C'est que, comme
c'est par le souverain pontife que l'action de l'glise
s'exerce, s'applique et s'accomplit d'une manire gnrale par rapport tous les chrtiens, et mme par
rapport tous les hommes; comme c'est par l'vque
que cette action mme s'exerce, s'applique, s'accomplit par rapport tous les individus d'un mme diocse ; et comme c'est enfin par le cur que la mme
action s'exerce, s'applique, s'accomplit par rapport tous les individus de la mme paroisse : de
mme c'est par la mre que cette action de l'glise
s'exerce, s'applique, s'accomplit par rapport tous les
enfants d'une rnme famille. Ainsi, comme tout souverain pontife lgitime est l'glise par rapport tous

OU L'GLISE-MRE

E T LA MRE-GLISE.

279

les chrtiens, tous les hommes 5 comme tout vque


en communion avec le souverain pontife est TEglise
par rapport ses diocsains, comme tout cur, tout
prtre (1) en communication avec son vque, est
TEglise par rapport ses paroissiens : de mme, toute
mre vraiment chrtienne, en communion avec son
cur et par lui en communion avec son vque, avec
le souverain pontife, avec toute Tglise, est Tglise
par rapport ses enfants. C'est ainsi que non-seulement la vraie G L I S E EST MRE, mais aussi que la vraie
MRE, la MRE CHRTIENNE EST L ' G L I S E .

Mais vous le voyez bien, mres chrtiennes qui


m'coutez, la mre chrtienne n'est Tglise qu'autant
qu'elle exerce les fonctions de Tglise envers ses enfants. En vous rappelant donc ce qu'elle est, je vous ai
dit ce que vous devez tre 5 en vous rappelant ce qu'elle
fait, je vous ai dit ce que vous devez faire ; son loge
(1) A Palerme, notre patrie, le peuple appelle le prtre la sainte
glise. Lorsqu'un prtre se prsente quelque part des gens du
peuple, on lui dit : Que nous commande la sainte glise? Veut-elle
quelque chose la sainte glise? Oh E que cette parole est en mme
temps dlicieuse et profonde ! Elle renferme tout un trait de la vraie
glise, car tout prtre qui se respecte et qui, par son vque, est
en communion avec l'glise, est lui-mme l'glise pour le peuple.
Une telle parole n'a pu tre suggre que par cet instinct de foi qui
distingue les peuples catholiques, et qui leur met la bouche des
expressions rsumant des traits entiers de thologie, et qui font
l'admiration du vrai thologien lui-mme et du vrai philosophe.
C'est, du reste, une justice que le peuple palermitain rend par ce
mot son clerg. C'est, nous aimons le dire tout haut, et avec
un juste orgueil, le clerg le plus savant, le plus irrprochable e,t le
plus dvou que nous ayons connu.

280

HOMLIE V. LA VEUVE DE NAM,

est votre instruction. Saintement fires de votre grandeur, de votre dignit, soyez donc aussi scrupuleusement jalouses d'en accomplir tous les devoirs. Souvenez-vous que votre enfant, l'ge mr, ne sera que ce
que vous l'aurez fait au premier ge. Il n'abandonnera
pas mme dans sa vieillesse, dit l'criture sainte, la
voie que vous lui aurez indique, et dans laquelle vous
l'aurez engag dans son enfance ; Adolescens juxia
viam suam etiam cum senuerit^ non recedet ab ea
(Proverb. xxu). Le sort de vos enfants, tout leur avenir
dans ce monde et dans l'autre, est dans vos mains. 11
sera bon chrtien, il fera son salut, si vous avez su,
de bonne heure, former son esprit et son cur aux
croyances et aux pratiques du christianisme, et si YOUS
lui avez inspir, avant tout, un zle sincre pour le
salut de son me. Mais si, contentes qu'il ait un vernis,
ou point du tout de religion, vous ne lui inspirez que
des penses, des sentiments tout humains, tout paens
et terrestres, YOUS en aurez fait un tre de la terre : il
se perdra, et vous vous perdrez avec lui; car c'est
vous, vous crie Origne, que Dieu, son jugement,
demandera un jour un compte rigoureux de tous les
pchs que vos enfants auront commis, et qu'une instruction solide, une sage correction de votre part leur
auraient fait viter; et c'est sur vous que retomberont
la lourde responsabilit et le chtiment de leurperte (1 ).
}

A l'exemple de David, appelez donc maintes et


maintes fois vos petits enfants autour de vous, gar(i)

Omnia qu deliqnerint fllii, de parentibus exquirentur, qui

non erudierint, neque corripuerint (In Job.).

ou L
'GLISEM
- RE ET LA MRE-GLISE.281
dez-les a votre cole pour tout ce qui se rapporte
la morale et la religion ; dites-leur : Mes
enfants, tout ce qui touche aux tudes de la littrature et des arts, vous pouvez bien l'apprendre de la
bouche des autres; mais les premires leons de la
crainte de Dieu et de ses lois,
ne devez les recevoir que des lvres de votre mre; Veniie, filii, audite
me; iimoremDomini docebo vos. Pour moi, je ne connais rien de plus noble, de plus grand, de plus auguste,
de plus saint que la mre chrtienne rvlant Dieu
ses enfants. Si vous les aimez donc vraiment, ces enfants que Dieu vous a donns, et si vous vous aimez vousmmes, ne ngligez pas cette pratique si dlicieuse au
cur d'une mre, et en mme temps si utile la mre
et aux enfants. Rappelez-Yous que vos avantages et les
leurs, pour le temps et pour l'ternit, y sont attachs ;
que vous ne pouvez vous sauver et entrer dans le ciel
toutes seules, sans vos enfants; et que, par consquent,
vous devez faire tous vos efforts pour vous sauver, pour
entrer dans le ciel en leur compagnie, si vous n'en
voulez pas tre exclues avec eux.

YOUS

15. Juste douleur de la mre chrtienne en voyant qu'on lui a gt


ses enfants qu'elle avait chrtiennement levs. Elle ne doit ni se
dcourager ni dsesprer de leur conversion.

Mais, hlas! s'crieront peut-tre quelques-unes


parmi vous, nous avions bien fait tout cela avec nos
enfants, mais nous ne nous en trouvons pas plus heureuses. Nous les avions bien levs dans la crainte d e
Dieu, dans le respect et la pratique de la religion ; mais
ils n'en sont pas moins devenus des incrdules, se mo-

282

HOMLIE V. LA. VEUVE DE NAM,

quant de toute religion. Nous en avions fait des chrtiens, et Ton nous en a fait des philosophes. En sortant
de nos bras, c'taient de vritables anges; en y revenant, nous ne les trouvons que de vrais diables! Oh!
qu'il est pnible, qu'il est dsolant, qu'il est atroce pour
une mre chrtienne de voir l'difice de la foi qu'elle
avait, au prix de tant de soins, et tant de peines, construit dans l'esprit et dans le cur de son enfant, renvers, dtruit, prs quelques mois de collge, aprs
quelques mois de ces tudes par lesquelles la jeunesse
doit passer, comme sous les Fourches Caudines de
l'enfer, pour avoir un tat!
Oh! malheureuses mres, vous avez bien raison de
vous plaindre ainsi, et je compatis du fond de mon me
votre tribulation, et je partage tout votre chagrin et
toute votre douleur. Mais consolez-vous et ne regrettez
pas ce que vous avez d vous imposer de peines et de
sacrifices pour lever chrtiennement vos enfants.
D'un ct, ces sacrifices et ces peines vous vaudront
un jour un immortel bonheur dans le ciel, et, de Vautre
ct, ils ne sont pas tout fait perdus pQur les objets
chris pour qui vous les avez endurs. Car coutez :
Au milieu de la corruption de murs, de l'esprit
d'incrdulit ou d'indiffrence pour la religion, qu'une
ducation toute paenne et d'horribles doctrines ont
produits dans la socit de nos jours, il est bien possible, et malheureusement il n'arrive que trop souvent,
que mme des enfants levs par des mres chrtiennes dans les vrais principes et dans les pratiques du
christianisme, glissent dans le dsordre et mme dans
l'irrligion et l'impit. Mais ils ont beau faire; ils n'ar-

OU LKGLISE-MKBK ET L MRE-GLI6E.

283

riveront jamais draciner tout fait du fond de leur


cur toute vrit, tout sentiment chrtien que la pit
maternelle y avait sems. Il leur eu restera toujours
quelque chose; il leur en restera des germes que les
passions auront pu touffer sans pouvoir les anantir;
et ces germes, dans un ge plus mr, l'aide de circonstances heureuses et de dsillusionnements utiles,
et, au plus tard, au lit de la mort, on les voit clore et
porter leurs fruits de conversion et de salut. Et, en
effet, tous ces changements de tant de pcheurs en
vrais pnitents, de tant d'incrdules en vrais croyants,
qui ont lieu tous les jours dans nos contres et qui comblent de joie Tglise, si on y fait attention, ne sont
dus gnralement qu'aux principes chrtiens que leurs
mres avaient rpandus et bien tablis dans leurs mes.
Il est donc vident d'abord que les ravages que le philosophisme moderne exerce, avec un si affreux succs,
dans la jeunesse de nos jours, loin de dcourager le
zle de la mre chrtienne d'lever chrtiennement
ses enfants, doivent l'exciter davantage. Plus grands
et plus redoutables sont les dangers auxquels va tre
expose leur foi, lorsqu'ils seront jeunes, plus grands
et plus empresss doivent tre les soins et la sollicitude
de la mre chrtienne implanter solidement cette
foi dans leur cur, pendant qu'ils sont enfants. Quant
vous, pauvres mres, qui tes obliges gmir du
naufrage funeste que YOS enfants ont fait touchant la
foi, il est encore vident que yous ne devez pas dsesprer; que vous devez mme YOUS attendre les voir
revenir sur la voie de la religion et du salut laquelle
des mains sacrilges et cruelles las ont arrachs. Seule-

284

HOMLIE V.

LA VEUVE DE NAM,

ment, l'imitation de la femme de Nam, vous ne devez jamais vous lasser de pleurer devant Dieu leur mort
spirituelle et de solliciter par vos ferventes prires leur
rsurrection.
16. Histoire de saint Augustin, converti par les larmes et les prires de sa mre. Mort de cette admirable femme. Encouragement
aux mres chrtiennes dsoles de la mauvaise conduite de leurs
enfants.

Rappelez-vous sainte Monique. D'abord, marie un


idoltre au caractre le plus dur et le plus intraitable,
Monique, parle prodige de sa patience et de sa douceur,
en fit un agneau, et finit par avoir le bonheur de le voir
se faire et mourir chrtien ; et par l elle a prouv ce
que peut la vertu; et par l elle est votre modle,
vous, femmes maries, vous montrant que si vous le
voulez ( e t malheur vous, si vous ne le voulez pas ! )
et si YOUS tes des pouses vraiment chrtiennes, vous
tes trs-puissantes pour ramener la religion, pour
sanctifier mme, comme parle saint Paul, Thomme irrligieux et infidle; Sanciificaius est vir infidelis per
mulierem fidelem ( I Cornth., vu).
Mais le vrai triomphe, la vraie gloire de sainte Monique, c'est la conversion de son unique fils Augustin.
Oh! que rien n'est plus admirable ni plus touchant que
cette conversion du plus grand gnie du monde, du
plus grand homme du christianisme, la foi catholique, par le zle, par les prires et les larmes d'une
femme, sa sainte mrel Je vais vous en dire quelques
mots, pour votre instruction et pour votre confort,
vous, mres chrtiennes, dont le regard du cur est

OU L'GLISE-MRE ET LA MRE-GLISE.

285

dsol du spectacle de Y O S enfants morts spirituellement, eux aussi, la vie de la foi et de la grce.
Fils d'un pre idoltre et confi, dans des coles
paennes, des matres idoltres ou des hrtiques
pires que les idoltres mmes, Augustin finit par se
dbarrasser tout fait des principes et des sentiments
chrtiens que sa sainte mre lui avait inspirs ds l'enfance. En devenant littrateur et philosophe, il devint
l'adepte de toutes les sectes, le jouet de toutes les
erreurs, la victime de tous les vices. A l'ge o l'on a
le plus besoin de frein et de conseil, ayant perdu son
pre, il se trouva matre de sa fortune et de lui-mme.
Ce fut alors que, jeune homme l'imagination ardente,
au caractre impressionnable, au cur passionn, il
trempa, d'une manire si affreuse, dans la dbauche,
que, en peu de temps, il dpassa tous ses tristes collgues moins par l'lvation de son esprit que par la
licence et le dvergondage de ses murs. En vain sa
bonne mre l'avertissait, le priait mme genoux de
s'abstenir au moins de certains excs ; Augustin se moquait de ses avis, ne faisait pas attention ses prires,
croyant dans son orgueil, que c'tait se dgrader que
d'couter les parolesd'une femme (1). Le moyen donc,
pour la malheureuse veuve, de dompter son indomptable fils, et de le ramener Dieu par la foi et la vertu!
Cependant Monique ne dsespra pas de russir. Seulement elle dploya plus d'amour que d'empire envers cet
enfant gar ; elle se prit le soigner en servante bien
(I) Qui mihi raonitus muliebres videbantur, quibus obtemperare
erubescerem {Confession,

lib. u , c. 3).

286

HOMLIE V.

LA VEtVfi DE NAM,

plus rju' lui commander en mre. Monique ne parla


presque plus de Dieu avec Augustin, mais elle ne cessa
jamais de parler, de pleurer beaucoup pour Augustin
auprs de Dieu (1).
Tous les jours elle se rendait l'glise pour assister
au sacrifice divin qu'elle faisait offrir pour le salut de
son fils. Il ne se runissait pas d'assemble catholique,
qu'elle n'y ft prsente pour y faire prier pour son fils.
Il n'y avait pas de prtre ou d'vque en renomme de
saintet qui elle ne se htt d'aller recommander son
fils. Et en rentrant la maison, elle parlait son fils
avec beaucoup d'loges de cet vque, de ce prtre,
pour exciter en lui l'envie de le connatre. C'est parce
moyen qu'elle amena souvent Augustin entendre les
sermons du grand saint Ambroise.
C'est en vain qu'Augustin essaya de se dbarrasser
de la prsence importune de Monique, en se rendant
d'Afrique en Europe et d'Europe en Afrique, et quelquefois en partant de nuit son insu, lui laissant ignorer le temps de son dpart et le lieu de son arrive.
Monique, guide par son instinct, par son amour de
mre, le devinait, le dcouvrait partout, et, forte de
sa pit, de sa confiance de chrtienne, bravant tous
. les dangers par mer et par terre, elle allait le rejoindre
partout, le suivait partout, et ne le quittait jamais, jusqu'au point de mourir pour lui loin de sa patrie, pour
avoir le bonheur de mourir auprs de lui (2). En vain
(1) Cum non desineret, horis omnibus orationum suarum, de
me plangere ad te (Lib. m, c. I I ) .
(2) Jam venerat ad me mater pietate fortis, terra marique me

OU

L'GLISE-MR

ET

LA.

MR-GLlSfc.

287

encore, s'enfonant toujours davantage dans tofcs les


vices, se livrant toujours davantage toutes les tfenrs
de la secte des Manichens les panthistes t les rationalistes de ce temps-lAugustin paraissait prendre
plaisir loigner toujours davantage les chances de sa
conversion et dsoler l'esprance qu'en avait garde
sa bonne mre. Cette femme hroque ne se lassait jamais de pleurer et de prier, esprant toujours que ses
prires et ses pleurs seraient plus efficaces attirer la
misricorde de Dieu sur son fils, que les dsordres de
son fils ne le seraient attirer sur lui l'abandon de
Dieu. Cependant, ce dur martyre d'attente, ce sacrifice
de chagrins et de larmes de tous les jours et de tous les
instants avait tellement abm sa figure, qu'elle n'tait
plus reconnaissable, qu'elle n'tait plus qu'un fantme
de femme, l'image vivante de la tristesse et de la douleur. Au point qu'un vque, en la voyant un jour prosterne ses pieds, ple, plore et lui demandant, bien
plus par des pleurs que par des paroles, le secours de
ses prires pour la conversion d'Augustin, le saint
homme en fut profondment touch, et s'inspirant de
la bont et de la misricorde de Dieu, lui dit d'un ton
prophtique : Femme, console-toi; il est impossible
qu'un fils de tant de larmes prrisse (1).
En effet, aprs douze ans de rsistance et de lutte,
dompt par la misricorde de Dieu et par les larmes de

s e q u e n s , et in perculia omnibus de te secura (Confess.


cl).

vi,

( i ) Fieri non potest ut filius tantarum lacrymarum pereat (Confess. m, c. 12).

288

HOMLIE

V. LA VEUVE DE NAM,

sa m r e , Augustin se rend enfin, et plie son esprit


superbe la foi ; son cur rebelle, la grce.
Mres chrtiennes, je vous laisse penser, vous
seules pouvant le comprendre, ce que fut pour Monique le jour o, se levant du pied de l'arbre fameux o
Dieu l'avait bless au fond de l'me, Augustin alla
trouver cette admirable mre, et lui dit : Mre, Y O U S
avez vaincu, ou plutt Dieu a vaincu par votre moyen.
Me voici converti; me voici chrtien! Ah! en le
voyant tout fait chang de ce qu'il tait, en l'entendant s'exprimer ainsi, Monique poussa un cri de bonheur, et se jetant au cou de son fils avec un inexprimable transport, et le pressant sur son cur, elle le
combla de baisers, l'arrosa de ses larmes, s'criant :
Mon fils! mon fils! Car, touffe par la joie, elle
ne pouvait dire autre chose.
Elle vit bientt ce fils chri recevant le baptme de
la main de saint Ambroise; elle le vit marcher d'un
pas rapide dans la voie de la saintet et de la perfection; elle le vit initi au sacerdoce; elle le vit dfendant et terrassant de son gnie tous les ennemis du
nom chrtien. Et, en bnissant le Seigneur, elle lui
dit : Dieu de misricorde, que vous avez t bon et
gnreux avec votre humble servante! Vous m'avez
accord plus que je ne vous avais demand! Je ne vous
avais demand que de me rendre mon fils chrtien, et
vous m'en avez fait un saint, un docteur, un aptre de
votre Eglise! Ainsi, mon bonheur terrestre est son
comble. Je n'ai plus rien dsirer, plus rien attendre
ici-bas. Que fais-je donc davantage sur cette terre?
Appelez-moi au ciel pour aller vous remercier et

ou

L'GLISE-MRE

ET

LA

MRE-GLISE.

289

vous louer ternellement d'une si grande grce (1)!


Quelques jours aprs, se sentant mourirune fivre
lente, et bien plus encore la fivre de ses dsirs pour
la patrie ternelle l'ayant consume elle appela son
fils prs de son lit : Augustin, lui dit-elle, que vous
tes bon! que vous tes pieux pour moi! Laissez-moi
vous embrasser pour la dernire fois. Et l'ayant press
dans ses bras dfaillants elle lui dit encore : coutez,
mon fils, je veux, avant de mourir, vous dire une chose
que je ne vous ai jamais dite : c'est que je me rappelle
avec bonheur que, pendant mme le long cours de vos
garements, je ne vous ai jamais entendu prononcer
un seul mot dur ou peu respectueux pour votre mre.
Fils, je vous en remercie, je vous en bnis de tout mon
cur, et je meurs trs-contente de vous (2). Je ne YOUS
demande, ajouta-t-elle, que de vous souvenir de mon
me l'autel du Seigneur, lorsque vous lui offrirez le
sacrifice de l'Agneau sans tache. Et ainsi disant, les
yeux fixs vers le ciel, elle expira sans douleur, comme
elle avait vcu sans pch.
Omort! belle mort! mort dlicieuse et sainte,
juste rcompense d'une sainte vie! Femmes chrtiennes, vous me paraissez touches, ravies d'une
mort si prcieuse, et YOUS paraissez me savoir gr de
(1) Benedicebat tibi, quod tanto ampli us sibi a te concessum
videbat quam petere solebat miserabilibus flebilibusque gemitibus

(Confess. vin, c. 12).


(2) In ea ipsa ultima gritudine, obsequiis mes Interblan diens, appellabat me pium. Commemorabat grandi dieclionis af fectu nu m quam se audisse ex ore meo jaculatum in se du ru m aut
contumeliosum sermonem (Ibid. ix, 12).
.

19

290

ttOVLIE V . LA VEUVF DE NAM,

vous y avoir fait assister aujourd'hui. Mais savezVOVJS ce qui m'a donn l'ide de cet difiant pisode,
propos de l'vangile de la veuve de Nam? C'est que
cet vangile se lit la messe du 4 mai, jour de la fte
de sainte Monique. Oh! qu'elle est grande, qu'elle est
profonde la pense de l'glise, en faisant lire cet
vangile ce jour-l! Elle nous avertit, elle nous prche
par l que la veuve d e Nam, obtenant par ses larmes
de voir son U n i q u e enfant ressuscit la vie du corps,
a t la figure vivante non-seulement de l'glise-mre,
m a i s a u s s i de la rtire-glise, pouvant, elle encore,
obteriir p a r ses larmes de voir ses enfants ressuscites
la vie de Tme. Elle nous avertit, elle nous prche
que les prires et les larmes d'une mre chrtienne
sont toutes-puissantes auprs de Dieu pour implorer
l a conversion de ses enfants gars dans les voies du
dsordre et de l'incrdulit.
Ne dsesprez donc pas, pauvres mres, que l'affreux
tat de l'me de Vos enfants ou leur mort spirituelle
dsole et effraye. Pleurez, priez toujours, et ne cessez
jamais de pleurer et de prier. De longues annes s'couleront peut-tre encore pour vous, comme jadis pour
saihte Monique, sans que vous soyez exauces. Mais si
vous t e s aussi riohstantes qu'elle le fut prier, comme
elle, vous aussi finirez par emporter la grce que vous
sollicitez. Le c u r de Jsus-Christ ne saurait rsister
au spectacle du cur d'une mre dsole, pleurant et
priant pour le salut de s e s enfants. De telles prires
e t de telles larmes ont quelque chose de grand et de
puissant, et rien ne saurait leur tre refus. Oui,
oui, cet aimable Jsus, le vrai consolateur des- affli-

OU

L'EGLSE-MER

Et t i RERfe-iettSE.

21

gs (1), changera vos larmes de douleur eh l&rmes de


joie; Noliflere. Il vous consolera autant que vous aurez
souffert ; il ressuscitera spirituellement aussi vos enfants
morts, et il les rendra tout vivants d'une houvelle vie
votre amour et votre douleur : Et ddit illum mufti
su. Souvenez-vous toujours de cette parole prophtique qui rsonna si fort l'oreille de sainte Monique,
et se rptasi douce dans son cur : Il est impossible
qu'un enfant de tant de larmes prisse! Oh! la belle
parole que celle-ci! Elle vous dit que, comme vous
avez donn ces enfants, lorsqu'ils n'existaient pas
encore, la vie naturelle par votre sang, vous pouvez
maintenant qu'ils sont morts par le pch ou par l'erreur, les faire revenir la vie spirituelle par vos pleurs ;
et que, doublement mres de ces chers objets, et par
rapport au corps et par rapport l'me, pour le temps
et pour l'ternit, vous serez ce titre encore, et les
filles fidles de I ' G L I S E - M R E et les M R E S G L I S E de
nouveaux fils de l'glise, dont la cleste Jrusalem est

( t ) Rien n'est plus doux que YOraison de l'glise pour la fte de


sainte Monique. La voici cette belle Oraison, que tout pcheur ferait
bien de transcrire part et de rpter toujours : O Dieu, qui, vrai
consolateur des affligs et esprance de ceux qui ont confiance en
vous, avez si misricordieusement accueilli les larmes pieuses de
la bienheureuse Monique pour la conversion de son fils Augustin,
daignez nous accorder, par l'intercession de tous les deux, de d plorer nos pchs et de retrouver l'indulgence de votre grce ;
Deus, mrentium consolator et in Te sperantium
salus, gui
beatx Monic pias lacrymas, in conversione filii sui Augustini,
misericorditer
suscepisti; da nobis, utriusque interventu,
peci cata nostra deplorare
et gratim tu& indutgentiam
invenire.
>

292

HOMLIE

Y.

LA.

VEUVE

DE

NAM,

le type et la rcompense : Qu sursum est Hierusalem,


libra est, qu est mater nostra.
Maintenant permettez-moi encore quelques mots sur
la conclusion de ce bel vangile de la veuve de Nam,
pour le profit et l'dification de tout le monde.
17. Explication des derniers mots de l'vangile de la veuve de Naini.
Jsus-Christ proclam par le peuple le docteur et le mdecin de
Thomme. Comment daigne-t-il nous visiter toujours. Ncessit de
profiter au plus tt de cette visite.

Vous avez entendu dj que, d'aprs l'vangliste,


en voyant l'enfant mort de la veuve ressuscit en un
instant, le peuple fut d'abord saisi d'une religieuse
frayeur : Accepit autem omnes ti?nor(y. 16) ; mais que,
en se rassurant ensuite, et tressaillant de joie et de
bonheur, il se mit glorifier le Seigneur, en disant :
Vraiment, le grand Prophte a surgi parmi nous*, et
Dieu est venu personnellement visiter son peuple ; Et
glorificabant Deum dicentes : Quia Propheta magnus
surrexit in nobis et quia Deus visitavit plebem suam
(Ibid.).
Or, ce cri, disent les Pres, est, lui aussi, mystrieux,
prophtique, et l'Esprit-Saint seul a pu l'inspirer. Car
le mot prophte, chez les Juifs, signifiait docteur.
Visiter, ajoute le vnrable Bde, se dit du mdecin
allant retrouver le malade pour le soigner. En appelant donc Jsus-Christ docteur et mdecin, le peuple de
Nam lui a reconnu, lui a attribu les deux plus grands
caractres propres au Messie-, a annonc la double
mission du Fils de Dieu au milieu des hommes, de
dissiper, par sa doctrine, les tnbres de leur esprit;
de gurir, par le mdicament de sa grce, la corrup1

ou L
'GLISEM
- RE ET L MRE-GLISE. 293
tion de leur cur; de les clairer de sa lumire et de
les laver dans son sang : Quia Propheta magnus surrezit in nobis, et quia Deus visitavit plebem suam.
Oh! qu'il est beau, qu'il est dlicieux, pour les mes
aimant Jsus-Christ, de voir ce divin Sauveur veng,
de temps en temps, par la voix libre et spontane du
peuple, des injures, des calomnies par lesquelles les
princes du sacerdoce et de l'empire s'efforaient d'en
fltrir la personne et le n o m ! Qu'il est beau, qu'il est
dlicieux pour nous, que tant de blasphmes contre
Jsus-Christ attristent tous les jours, d'apprendre que
le tmoignage public, non altr, non corrompu par
l'influence de lches et sales passions, a proclam, a
reconnu de son vivant cet aimable Jsus pour le divin
personnage que nous croyons et adorons comme le
Fils de Dieu, vrai Messie et Sauveur du monde!
Cette divine visite donc, laquelle a fait allusion le
peuple de Nam, n'est que la visite dont Zacharie, le
pre du Prcurseur, avait parl quelques mois aprs
que le grand mystre de l'Incarnation du Verbe s'tait
accompli dans le sein de Marie; ayant dit : Le vrai
ORIENT, notre Dieu, est enfin venu, du haut du ciel,
nous visiter pour nous faire prouver toute la tendresse
de sa misricorde ; Per viscera misericordice Dei nostri
in quibus VISITAVIT nos Oriens ex alto (Luc., ).
En effet, dit encore Haymon, comme le mdecin
compatissant va visiter le malade, lui indique les remdes qui peuvent lui rendre la sant du corps, de
mme notre misricordieux Dieu, par l'Incarnation de
son Verbe ternel, a daign visiter le genre humain,
et lui a prescrit le grand remde de recouvrer la sant

294

HOME LIS V . LA. VEUVE DE NAM,

de l'me, ayant dit ; Faites tous pnitence, autrement vous prirez tous galement. Et quel remde
plus efficace que celui-l pour gurir des maladies de
l'me (1)?
Mais cette misricordieuse visite du mdecin cleste
ne s'est pas termine avec la vie mortelle du Fils de
Dieu sur cette terre; elle se continue toujours, avec
cette diffrence, dit le vnrable Bde, qu'alors il nous
visita en faisant prendre son Verbe notre propre
chair, et qu' prsent il nous visite encore en envoyant
ce mme Verbe dans nos curs (2). Touch donc par
les larmes et les prires de l'glise notre mre,
chaque jour, ajoute Haymon, chaque heure,
chaque instant, notre bon Dieu daigne nous visiter.
Et ce ne sont que des visites affectueuses qu'il nous
fait faire par son Verbe, ces voix secrtes, ces inspirations intrieures que nous sentons de temps en temps
en nous-mmes, et qui nous poussent nous corriger
de nos vices, marcher dans les sentiers de la vertu,
faire divorce avec le monde, renoncer la vanit,
aux dlices menteuses et fugaces de la terre, pour
nous appliquer nous procurer la paix de l'esprit et
les jouissances du ciel, les seules qui soient de vraies
jouissances et qui ne finissent jamais (3) !

(1) Yisitat medlcua tnfirmum, adhibet potionem, ut pristinam


restitut sanitatem. Sic Deus Pater, per Incarnationem Filii sui,
visitavit humanm genqs, mediinam adhibuit, dicens : (Luc.)
Puitentia,m agite; nisi poanitent^am egeritis, omnes similiter peribitis. QuJ4 bac medicina melius?
(2) <t Visitavit Deus non solum Verbum suum incorporando, sed

semper in corda mittendo.


(3) Non solum visitavit, sed etiam visitt, dum per eumdem

ou L'GLJSE-MRE ET LA

MRE-GLISE.

295

En effet, n'est-il pas vrai, mes chers frres, que ce$


voix divines se font depuis longtemps entendre yotre
cur? N'est-il pas vrai que depuis de longues annes
le Seigneur vous rpte l'oreille cette grande parole
de commandement et d'invitation, en mme temps de
menace et de promesse, de justice et de misricorde,
d'autorit et d'amour : Pcheur, pcheresse, qui
prolongez dans l'ge mr les folies de la jeunesse, je
vous dis qu'il faut une bonne fois en finir avec vos
pchs, et qu'il faut que vous sortiez de l'tat de dsordre o vous gisez; Adolescens, tibi dico : Stirge.
tes-vous heureux, avez-vous t jamais heureux au
milieu des plaisirs du monde et des passions? Ne voye?vous pas quelle triste et dgradante condition vous a
rduits l'ambition, l'avarice, la volupt? N'tes-vous
pas le jouet de tous les caprices, la victime de toutes
les passions, le poids de Dieu et la rise du monde?
Que de vanit dans vos penses, que de turpitudes dans
vos affections, que de lgret dans Y O S dsirs, que de
bassesse dans Y O S intrigues, que de malice dans vos
desseins, que de honte dans vos uvres, que de scandales dans votre conduite, que d'amertume, d'angoisses, de chagrins dans votre vie! Oh! que vous
seriez humilis, confondus, si on levait un coin du
voile qui couvre le dsordre de vos actes, la perversit
de votre cur, en sorte que vous paraissiez aux yeux
des hommes ce que vous tes aux yeux de Dieu!
Pourquoi donc vous obstinez-vous rester toujours

Filiam suum, nobis "inspirt ut relinquamus vitia, virtutes eequa mur, et gaudia requiramus terna. 1

296

HOMELIE V. LA VEUVE DE NAM,

plongs dans cette fange? Pourquoi ne voulez-vous pas


en surgir? Ah ! levez-vous, je vous le dis, levez-vous au
plus tt; Adolescens, tibi dico : Surge. Rappelez-vous
que Jrusalem a t abandonne par le Seigneur, moins
cause de ses pchs que pour n'avoir pas voulu reconnatre le temps prcieux de la visite de misricorde
que lui fit le Seigneur et avoir refus d'en profiter,
afin de gurir de ses pchs : Eo quod non cognoveris
tempus visitatzonis tu {Luc, xix). Htez-vous donc
de rpondre cette voix d'amour qui vous presse, pour
la dernire fois peut-tre, de recourir au repentir, au
pardon et la vie, afin que vous n'ayez pas le malheur de l'entendre un jour, cette mme voix, vous intimant l'ordre de subir le chtiment et la mort. Et, pleins
de reconnaissance envers Dieu de vous avoir mnag
dans l'Eglise et par l'Eglise tant de ressources, tant de
remdes de gurison et de vie, faites-en votre profit
dans le temps; soyez fidles, obissants, dociles envers
l'Eglise-mre, envers vos mres chrtiennes qui sont
l'glise, et vous en serez rcompenss, vous en serez
heureux dans l'ternit. Ainsi soit-il.

N O T E AU PREMIER PARAGRAPHE DE LA PRCDENTE HOMLIE.

On n'a pu, cet endroit (p. 168), qu'indiquer peine la doctrine


du

DOCTEUR ANGLIQUE

touchant la raison de l'existence des deux

sexes dans le rgne animal. On sera donc bien aise de trouver ici
cette mme doctrine un peu mieux dveloppe, par une courte glose
du passage de saint Thomas qui la contient.
Tout tre vivant a sa vie spcifique, ou la vie propre lui, qui le
constitue en telle ou telle autre espce; et la plus noble de ses

OU

L'GLISE-MRE

ET

MRE-GLISE.

2 9 7

fonctions vitales consiste dans l'exercice de cette vie. Il est donc


ncessaire que tout tre vivant a i t , en tout temps, inhrent l u i ,
insparable de l u i , la vertu d'accomplir cette fonction, qui est sa
propre vie.
Toute gnration se fait par la vertu activ du mle et la vertu
passive de la femelle.
Or, la vie propre la plante n'tant que vgtative, et par consquent la plus noble de ses fonctions vitales tant celle d'engendrer
ou de se reproduire, il est ncessaire que chaque individu du rgne
vgtal ait complexivement, et toujours en lui-mme, les deux vertus,
la vertu active et la vertu passive,
ncessaires la gnration;
c'est--dire qu'il ait les deux sexes en lui-mme : en sorte qu'il
puisse, par rapport la gnration qui est toute sa vie, se suffire luimme.
Mais comme la vie spcifique de la brute est la vie sensitive, et sa
plus noble fonction n'est pas celle d'engendrer, mais celle de sentir,
de mme la vie spcifique de l'homme est la vie intellective
qu'il
partage avec Dieu mme, et, plus forte raison, sa plus noble fonction n'est pas celle tfengendrer ni celle de sentir, mais c'est la
fonction de comprendre.
Il est donc ncessaire que tout individu de l'humanit ait, en tout
temps, en lui la vertu intellective
pour comprendre:
aussi bien que
toute brute doit avoir, en tout temps, en elle, la vertu sensitive pour
sentir; mais il n'est pas ncessaire que tout individu de l'humanit
ni que tout individu des brutes aient complexivement, et toujours
en eux, la vertu active et la vertu passive pour engendrer, ou qu'ils
aient les deux sexes. Il suffit que ces deux vertus se trouvent ensemble
dans l'acte de la gnration, par lequel les deux individus de la
mme espce, possdant ces deux vertus sparment l'une de l'autre,
selon l'expression profondment philosophique des Livres saints, ne
* font qu'UN, en une seule et mme chair ; Erunt duo in carne una.
Mais, en dehors de cette fonction de la gnration, qui est la plus
noble fonction, la fonction essentielle, spcifique de la plante, mais
qui n'est qu'une fonction secondaire et accidentelle pour la brute, et
plus forte raison pour l'homme, les deux vertus ncessaires la
gnration peuvent et doivent mme se trouver spares dans deux
individus de la mme espce, afin qu'il soit manifeste que la vie

298

HOMLIE V. LA VEUVE DE NAM, ETC.

propre, la vie spcifique de ces espces, est ailleurs que dans la fonction d'engendrer;
c'est--dire qu'elle est dans la fonction de sentir
pour la brute, et dans la fonction de comprendre pour l'homme.
De l l'existence des deux sexes dans le rgne animal, servant,
elle seule, indiquer le but, la fin de l'homme et de la brute, et
constater l'immense diffrence qu'il y a entre la plante et la brute,
et la diffrence encore plus grande qui existe entre la brute et
l'homme.
Or voici le beau passage de saint Thomas, dont ce qu'on vient de
Jire n'est que l'explication :
Qudam viventia habent virtutem generationis activant et passivam conjunclam,
scut accidit in plantis,
qu generantur
ex
semine. Non enim est in plantis aliquod nobilius opus vitm quam
generatio. Unde, convenienter, omni tempore, in eis, virtuti
passive
jungitur
virtus activa generationis.
Animalibus
vero
perfectis
competit virtus activa generationis secundum sexum
masculinum,
virtus vero passiva secundum sexum femininum. Et quia est aliquod opus vitx nobilius in animalibus quam generatio, ad quod
eorum vita principaliter
ordinahir; ideo, non omni tempore,
sexus
masculinus feminino conjungitur,
in animalibus
perfectis,
sed
solum tempore cotus : ut imaginemur, per cotum, sic fier unum
ex mare etfemina, sicut in planta, omni tempore, conjungitur vis,
masculina et feminina : etsi in quibusdam plus abundat
una
harum; in quibusdam plus altra. Homo autem ad hue ordinatur
ad nobilius opus vitx quod est 1NTELLIGERE ; et ideo adhuc m
homine debuit esse majori ratione dislinctio utriusque
virtutis,
ut seorsim produceretur fem}ina a mare, et tamen, carnaliter
conjungerentur
in unum, ad generationis
opus. Ideo statim,
post
fomalionem
mulierti,
dicitur in Genesi (Cap. n) : E R U N T DUO IN
}

CARNE UNA.

HOMLIE VI. L 4 SAMARITAINE, OU LA 6RACE.

280

SIXIME HOMLIE
LA SAMARITAINE (*),
OU

LA GRACE
(Saint Jean, chapitre IV).
Atdngil a /nc usqur ad finem fortiter,

et dtsponit omnia mavitrr

Il arrive ses fins avec force; il arrange tout avec suavit (Sap VIII).
t

INTRODUCTION.
1. Magnifique ide que l'criture sainte donne, en deux mots, du
grand mystre de la Grce. On propose de montrer ce mystre en
action dans la conversion de la Samaritaine.

C'EST quelque chose de vraiment admirable que le


style des Livres saints. Voil, dans les deux mots que
je viens de citer, rvl au monde, avec la plus grande
simplicit, mais avec une lgance, un charme tout
O Aprs qu'Hrode eut emprisonn saint Jean-Baptiste, qui lui
reprochait sa vie incestueuse, le divin Sauveur quitta la Jude, pour
se rendre en Galile. Ces deux provinces taient entrecoupes par la
. province ou royaume de Samarie. Ce fut donc en traversant ce
royaume, et dans le mois de janvier de la premire anne de sa divine prdication, que le Fils de Dieu opra le grand et touchant prodige de la conversion de la Samaritaine et d'un grand nombre de ses
concitoyens la foi du Messie ; et ce n'est que saint Jean qui nous a
transmis cette admirable histoire, qu'on Ut la messe du mercredi
aprs le troisime dimanche de carme.

300

HOMLIE VI.

LA SAMARITAINE,

particulier, le prodige de l'action immdiate de Dieu


sur l'homme, le profond et incomprhensible mystre
de la grce.
D'aprs ces naves et, en mme temps sublimes
paroles, Thomme, dans ses rapports avec l'homme, s'il
fait usage del force, exclut, chasse l'amour - s'il s'appuie sur l'amour, il n'obtient pas les conqutes rapides
et clatantes de la force -, il n'y a que Dieu qui, en agissant sur Thomme, l'entrane d'un bout l'autre du
monde moral, de la chair l'esprit, de la terre au ciel,
de Terreur la vrit, du vice la vertu, mais sans lui
faire la moindre violence. Il n'y a que Dieu qui sache
unir ensemble, concilier dans une harmonie parfaite
des choses aussi contradictoires qu'amour et force,
conqute et libert : Atiingens a fine usque ad finem
fortiter, et disponens omnia suaviter.
La seule action divine promne donc Thomme comme
elle veut, o elle veut, sans porter atteinte son libre
arbitre ; opre en lui, et lui laisse tout le mrite de ses
uvres; obtient tout de lui, ne paraissant lui rien r e fuser; lui fait aimer le devoir, en semblant seconder
ses inclinations; l'attire, en lui cdant; le domine, en
paraissant condescendre ses volonts; et s'en rend
matresse, tout en ayant l'air de lui obir.
O domination prcieuse! qui fait de Thomme le prisonnier de Dieu! O esclavage inestimable! dont les
chanes apportent la libert, et dans lequel servir c'est
rgner, la sujtion est gloire, Tobissance est flicit !
Car amour et force s'y combinent si bien que ni l'amour n'affaiblit le moins du monde l'efficacit de la
force, ni la force n'attnue en rien les charmes, les

OU

LA.

GRACK

301

douceurs de l'amour; mais un amour puissant et une


puissance amoureuse, une suavit forte et force suave,
attirent tout, dominent tout et triomphent de tout :
Aliingens a fine usque ad finem fortiter, et disponens
omnia suaviter.
C'est l, mes frres, le mystre de la grce, que Vincrdulit nie, parce qu'elle ne le connat pas; que l'hrsie blasphme, parce qu'elle le connat mal ; et que
le catholicisme seul croit, aime et honore, parce que
l'glise, qui en a le dpt et en entend le secret, le lui
prsente dans tous les charmes de sa beaut, aussi bien
que dans toute la splendeur de sa vrit.
Ne me demandez pas : Qu'est-ce que la grce? Je ne
saurais vous le dire. L'attrait triomphant, la dlectation victorieuse, ce sont des mots qui en disent quelque
chose sans en expliquer rien. C'est un mystre, et un
grand mystre, autant insaisissable par la raison h u maine que le*Dieu qui en est l'auteur. Mais c'est un
mystre que ce mme Dieu, nous l'ayant fait voir en
action dans la conversion de la Samaritaine, nous a
fait connatre : nous ayant appris comment il opre sur
le cur de l'homme, comment il parvient aux conqutes de la force, en ne faisant usage d'autres armes
que de celles de la douceur, de la suavit et de l'amour :
Attingens a fine usqve ad finem foriiter, et disponens
omnia suaviier.
r

Etudions-la donc cette belle et importante doctrine


de la foi catholique dans le dlicat et magnifique tableau que nous en a trac l'vangliste de l'amour.
Voyons-y comment Jsus a, par sa grce, converti,
sanctifi, couronn cette femme perdue de Samarie;

308

HOMLIE VI.

LA SAMARITAINE,

et ftppreiotis-y correspondre la mme grce, pour


en obtenir les mmes effets et les mmes rcompenses.
Ave, Maria.
PREMIERE PARTIE.

ACTION DE LA GRACE DANS LA CONVERSION DE LA


FEMME DE SAMARIE.
2. Explication des circonstances dont saint. Jean a fait prcder le
rcit de ce prodige. La fontaine de Jacob. La lassitude du Seigneur. Les caractres gnraux de la grce.

E N abordant ce beau et magnifique prodige de la


bont de notre divin Sauveur, on ne peut s'empcher
de se demander pourquoi l'vangliste en a commenc
le rcit par nous apprendre que ce fait est arriv en
Samarie, aux environs de la ville nomme SICHAR, prs
des champs que, dix-huit sicles avant, Jacob avait
donns son fils Joseph ; qu'il y avait l un puits appel
le puits de Jacob; que Jsus, fatigu de la route, s'assit
sur les bords de ce puits, et que c'tait la sixime heure
du jour, c'est--dire midi : Venit in civitatem Samari qu dicitur Sichar ,juxtaprcedium quod ddit Jacob
fiho suo. Erat autem ibi fons Jacob, Jsus ergo, fatigaius ex iiinere, sedebat sic supra fontem. Horaerat quasi
sexta (Joan., v. 5 et 6). Quel besoin y avait-il d'indiquer toutes ces circonstances? Ah ! dit saint Augustin,
si ces circonstances ne sont pas d'un grand intrt pour
l'intgrit de l'histoire, elles sont de la dernire importance pour l'intelligence et l'unit du mystre; et, en
voyant le soin que prend saint Jean de les enregistrer,
nous devons comprendre qu'il s'agit ifci d'un grand

OU iA

GRACE.

303

vnement', nous devons donc y faire line attention


srieuse et chercher les omjprendfr (1).
D'abord, tous les prophtes et Tarchatig Gabriel
lui-mme, en annonant la naissance du Messie, avaient
dit qu'L RGNERAIT A JAMAIS DANS LA MAISON DE JACB$
Et regnabit in domo Jacob in ceiernum (Luc, t); c'est-dire, d'aprs les interprtes et les Pres, DANS L * GLISE, qui, forme par Jsus et ses Aptres, tous Juifs
d'origine et par cela mme descendants de Jacob, est
la vraie maison de Jacob, que le vrai Jacob-Dieu pre
a donne au vrai Joseph, Jsus-Christ; et o le Fils
de Dieu, en commenant rgner pendant qu'elle est
sur cette terre, rgnera toujours aprs qu'elle se sera
runie dans le ciel. En nous disant donc que la conversion de la Samaritaine est arrive dans la terre que Jacob avait lgue Joseph, et que dans cette terre il y
avait une fontaine prs de laquelle s assit le Seigneur,
TEvangliste a voulu nous avertir que les conversions
vritables ne s'oprent que dans l'Eglise que le divin
Pre a donne en hritage Jsus-Christ, son fils; que
la fontaine de toute grce ne se retrouve que dans l'glise, o s'est assis, s'est tabli Jsus-Christ, ayant dit
lui-mme : Voil que je suis avec vous tous les jours
jusqu' la consommation des sicles; Ecce ego vobiscum sum omnibus diebus usque ad consummalionem
smculi (Math., xxvui); et enfin, qu'il faut venir chercher la grce dans Tglise, et que c'est par Tglise
qu elle se rpand par tout le monde.

( 1 ) H sec omnia innuunt aliquid ; atlentos nos faciunt; et ut put


* semus hortantur (Tractt, xv in Joann.).

304

HOMLIE VI.

LA SAMARITAINE,

En second lieu, les Samaritains taient, eux aussi,


Hbreux d'origine. C'taient les peuples des dix tribus qui, par la rvolution que fit Jroboam, au temps
de Roboam, fils de Salomon, s'taient dtaches du
peuple de Dieu -, mais qui, en se dtachant de la synagogue et de Jrusalem, avaient fini par altrer, par
perdre les vraies traditions juives, et par tomber dans
la superstition et l'idoltrie, comme les protestants de
nos jours, en se dtachant de Tglise catholique et de
Rome, ont, peu peu, altr, perdu les vraies traditions chrtiennes et sont tombs en grande partie dans
le rationalisme et l'incrdulit.
Par cette particularit, que la fontaine de Jacob tait
tout prs de la ville de Sichar, capitale de la Samarie,
l'vangliste a donc voulu nous rappeler, dit Thophylacte, que comme la fontaine et les champs de Jacob,
que les patriarches avaient achets par leur foi, avaient
t enlevs aux Juifs et taient rests au pouvoir des
Samaritains, de mme le royaume de Dieu ou la vraie
glise, avec la fontaine de la grce, qui ne se trouve
que chez elle, serait, un jour, passe des Juifs aux
Gentils (1).
Il est remarquer aussi que les Samaritains, Hbreux
ou Isralites eux aussi par la race, mais idoltres dj
par la religion, reprsentaient eux seuls les grandes

( ) Ex commemoratione fonts et praedii edocemur quod ea, quas


patriarchae propter fidem adepti sunt, Judaei propter impietatem perdiderunt; et eorum loco Gentibus tradila sunt. Quare nihil novi
nunc accidit quod Gentiles pro Judseis regnum clorum conseculi
sint (Expos.).

OU LA GRACE

305

divisions d'Isralites et de Paens dans lesquelles tait


partag alors le genre humain. En nous apprenant
donc que le prodige s'est opr Samarie, saint Jean
a voulu nous avertir que la grce, qui fortifie les vrais
croyants, sert clairer aussi les infidles, qu'elle est
le remde pour les maladies de toute l'humanit, et qui
s'offre et se donne tout le monde.
La Samaritaine pourtant, trangre au peuple juif,
venant d'une ville schismatique (1) et idoltre se convertir Jsus-Christ, a t, dit saint Augustin, le type,
la figure de la vraie glise, qui n'avait pas t justifie
encore, mais qui n'allait pas tarder l'tre, venant des
Gentils trangers aux Juifs (2).
On ne peut pas dire de Celui qui est partout qu'il
va en quelque lieu que ce soit. Or Jsus-Christ, en tant
( l J C'tait l'ancienne ville de Sichem, dite encore Sichar. Au temps
d'Alexandre le Grand, elle fut nomme Neapolis; on l'appelle Delose ou Naplouse aujourd'hui. C'est une ville clbre dans les Livres saints. Saint Jrme est d'avis que c'est la mme ville que Salem, dont Melchisdech fut jadis roi et seigneur. C'est l qu'Abraham,
venant de la Msopotamie, rigea un autel au vrai Dieu et reut de
lui la promesse Qu'un Jour cette terre lui appartiendrait. Jacob y
acheta le fonds qu'il laissa ensuite en hritage son fils Joseph.
C'est l qu'il demeura jusqu' ce que le carnage que ses enfants firent
des Sichmites l'obliget dloger de ce pays. Les restes de Joseph y
furent dposs au temps de Josu, qui dclara SicAem une ville d'asile.
Jroboam en fit la capitale de son royaume de Samarie. Mais cette
ville ne doit sa plus grande clbrit qu'au prodige qu'y opra personnellement le Sauveur du monde, en convertissant la Samaritaine
et la plupart de ses compatriotes.
(2) Haec mulier est forma Ecclesi, non justificata, sed justifi cans. Quae ventura erat de gentibus, et alieno a gnre Judaeorum
(Loc. cit.).

306

HOMLIE VI. LA SAMARITAINE,

que Fils de Dieu et Dieu lui-mme, tait partout. Lorsqu'on dit donc qu'il a voyag, cela ne peut s'entendre,
dit saint Augustin, que par rapport sa qualit d'homme
et sa chair visible, par laquelle il est venu visiblement
jusqu' nous. Le voyage de Jsus-Christ ne signifie donc
que sa vie mortelle dans l'humanit qu'il a prise de nous ;
et Jsus-Christ qui, fatigu de sa route, vers la sixime
heure, s'assied pour prendre du repos, n'indique que
Jsus-Christ devant, la fin de sa carrire mortelle et
par la faiblesse de son humanit, se reposer la sixime
heure, en mourant sur la croix (1).
Oh ! que ce mystre est beau et touchant! Si JsusChrist ne se lasse pas, ne se fatigue pas, ne s'assied pas
prs de la source de l'eau, vers la sixime heure, cette
eau n'a pas d'efficacit, et la Samaritaine ne se convertit pas. Et qu'est-ce que cela signifie, si ce n'est que la
suavit et la force de la grce du Sauveur, l'efficacit de
ses sacrements ne rsultent que de sa lassitude, de sa
vie laborieuse, humble, pnitente, et de sa douloureuse
Passion, aussi bien que du repos de sa mort sur la croix,
qui a t la source intarissable de tout mrite, de toute
grce, de toute conversion, de tout salut. C'est au pied
de cette croix, c'est des plaies cruelles de Jsus crucifi
que jaillirent ces pieuses fontaines du Sauveur auxquelles, selon la prdiction des prophtes, toutes les
nations, figures par la Samaritaine, devaient venir,
( l ) Qui enim ubique est, quo U? Nisi quia non veniret ad nos,
a nisi formam visibilis carnis assumeret. lier ipsiua nihil aliud est
R nisi caro pro nobis assumpta, et fatigatus ab illnere, nihil aliud
i est nisi fatigatus in carne.

OU

LA

GRACE.

307

pleines de joie, puiser les eaux mystrieuses de leur


salut : Haurietis nouas in ffaiii fb%tibu$ Slwtoris (lsa., n ) .
Jsus-Christ, dit encore saint Augustin, est fort et
faible en mme temps. Il est fort, parce qu'il est le
Verbe de Dieu ; il est faible, parce que ce Verbe de Dieu
s'est fait homme. La lassitude de Dieu nous a crs,
son infirmit nous a rachets. C'est par la force de sa
parole qu'il a cr le monde et a fait que ce qui n'tait pas ft; et c'est par les souffrances endures dans
son humanit qu'il a restaur le monde et a fait que
ce qui tait n'allt pas en perdition (1). O lassitude
prcieuse! dit encore saint Augustin. Nous devons
cette lassitude notre fermet! Si elle nous abandonne,
nous devenons faibles; si elle est en nous et avec nous,
nous devenons forts (2). En Jsus-Christ, notre force
est sortie de sa faiblesse, aussi bien que notre repos de
son labeur, notre joie de ses pleurs, notre gloire de son
opprobre, notre gurison de ses plaies, notre vie de sa

mort !
Voyez don, mes frres, combien est admirable l'conomie de l'criture sainte! Puisqu'il s*agit, dans
cette histoire de la Samaritaine, de l'action de la grce
sur les mes, le Saint-Esprit a commenc par nous in-

(1) <c Inventes Jestih fortem et inflfmum. Fortem, quia Verbum


Dei ; inflrmum, quia Verbum caro factum est. Fortitudo Christi te
creavit; infirmitas Christi te fecreavit. Frtis, fecit ut esset quod
non erat; infifmus, fecit nt quod erat non periret (Loc. cit.).
(2) Non frustra fatigatur per quem fatigati recreantur. Quo dese rente fatigamur; quo prajsente flrmamur.

308

HOMLIE VI.

LA SAMARITAINE ,

diquer : 1 la source de cette grce, dans la lassitude


et la mort de notre divin Sauveur ; 2 le lieu o la grce
se trouve, dans la vraie glise; 3 enfin, les personnes
auxquelles la grce est gratuitement offerte : tous les
peuples, mmes gentils et trangers au peuple de Dieu,
en un mot, tout le monde. Ce sont les caractres
gnraux, les qualits essentielles de la grce. Htonsnous de voir son action forte et suave en mme temps
sur Tme humaine.
3. Qui tait la Samaritaine. Jsus-Christ lui demandant boire.
Mystre de la soif du Seigneur. Gratuit et saints artifices de la
grce.

A peine Jsus-Christ, comme un homme fatigu


d'une longue course, s'tait assis prs de la fontaine
de Jacob, que voil une femme qui, sortant de la ville
voisine, del schismatique Sichar, vient puiser de l'eau
cette fontaine; Venit mulier de Samaria haurire
aquam (v. 7).
Voulez-vous savoir son nom? Elle s'appelle P H O T I N E (1). Voulez-vous savoir son tat? Elle est veuve.
Voulez-vous savoir sa vie? Elle est une courtisane. Et
le moyen de s'y tromper, rien qu'en la voyant, au front
hautain, l'il invrcond, la contenance dgage,
e

( ) Dans l e Martyrologe romain, le 2 0 jour de mars, on lit ce


qui suit : Le mme jour est la fte des saints POTHINE LA SAMA RITANE, Joseph et Victor, ses enfants, Sbastien, officier del'ar me, Anatole, Photius, Photide, Parasceve et Cyriaque surs, qui
tous ayant confess Jsus-Christ, parvinrent au martyre. On
trouve ces mmes noms, au mme jour, dans le Mnologe des Grecs,
aussi bien que dans le Martyrologe trs-ancien du Mont-Cassin.

OU LA GRACE.

309

la mise coquette ! Ames pures et honntes, n'ayez pas


rpugnance de la regarder un instant, puisque le Dieu
de la puret et de l'innocence ne ddaigne pas d'arrter
sur elle le regard de sa misricorde, et de converser
avec elle.
Il tait l, seul, ce divin Sauveur, car ses disciples
taient alls dans la ville acheter de quoi manger :
Discipuli enim ejus abierant in civitatem, ut cibum
emerent (v. 8 . ) 5 et la femme de Samarie, ayant puis
son eau, s'en allait sans daigner le regarder, sans se
douter de la grce qu'elle vite, ni du bonheur qui l'attend. Mais Jsus l'arrte dans son chemin, en lui disant:
c Femme, j'ai soif*, donne-moi boire-, Dicii ei Jsus :
Da mihi bibere (Ibid.).
A cette demande inattendue de Jsus-Christ, Photine rpondit avec un ton d'impatience et de surprise,
en d i s a n t : Comment, vous qui tes Juif, me demandez-vous boire moi qui suis une femme samaritaine? YOUS devriez vous rappeler qu'il n'y a rien de
commun entre les Samaritains et les Juifs \Dicitergoei
mulier illa Samaritana : Quomodoiu^ Judceus cum sis,
bibere a me poscis, qu sum mulier Samaritana (v'.9)?
En effet, aprs le schisme dont je viens de parler, il
existait un divorce si complet, une haine si profonde
entre les Samaritains et les Juifs, que, comme le r e marque l'vangliste, il n'y avait entre eux aucune
espce de commerce; Non enim coutuntur Judi Samaritanis (ibid.), et qu'ils auraient cru commettre un
sacrilge en se servant seulement les uns de la vaisselle
des autres. Mais le Fils de Dieu, en se montrant prt
boire la cruche de la Samaritaine, nous a ap-

3I0

HOMLIE VI. - L . SAMARITAINE,

pris que, ds ce moment, il abolissait toutes les inimiti*, tous les scrupules superstitieux qui divisaient les
peuples d'origine, de langage et de murs diffrents;
qu'il aurait tabli entre eux une fraternit vritable,
qu'il les aurait tous runis en un seul peuple, en une
seule famille, s'asseyant la mme table et buvant au
mme calice de l'Eucharistie, auquel il aurait bu luimme le premier.
Mais est-ce que la fontaine pouvait jamais avoir
soif ? Jsus-Christ demandant boire est d o n c , dit
saint Ambroise, Jsus-Christ demandant boire non
pas de la boisson de l'homme, mais de son salut; est
Jsus^Christ dsirant non pas Veau elle-mme, mais la
rdemption du genre humain (i).
Saint Augustin a d i t aussi : Cette soif du Sauveur est
moins la soif de sa langue que la soif de son cur. Il
ne cherche point l'eau de la Samaritaine, mais sa foi,
car cet aimable Sauveur a soif de la foi de tous les
hommes, pour qui il a rpandu tout son sang (2). Cette
demande de Jsus - Christ : * Femme, donne-moi
boire, n'est donc, ajoute encore saint Augustin, que
la divine "Vrit s'offrant la premire l'homme qui ne
pense pas elle, qui no la cherche pas (3). C'est la
grce premire la grc$ tout fait gratuite, la grce

( 1 ) Non poterat Fons sitire, Sitiehat plane non potum bominum,


sed salutem; non aquam. mundi, &ed redemptionem generis fruit mani {Serm* 3 3 ) .
(2) Slilebat JeU9 NULTORIA fidem : eorum enim sitit idem pro
quibus. M U e| ataguteem. (toc eW.).
(3) Est tonus Deus qui uilra le offert non qurenti.

OU LA. GRACE.

, de la vocation premire, grce produisant les prmices de la foi, et ne dpendant pas, comme l'enseigne
la thologie catholique, du mrite de la prire. C'est la
grce allant la premire la recherche de l'homme,
faisant les premiers pas, appelant l'homme, courant
aprs lui pour l'arrter dans sa marche, sur la voie de
la perdition ; sans quoi, dit saint Bernard , l'homme
ne chercherait jamais Dieu, ne penserait jamais
Dieu (1).
Mais cette grce est tout fait gratuite dans son principe, et indpendante de tout mrite, de toute prire
de l'homme ; autrement, comme raisonne saint Paul, la
grce ne serait pas la grce : Si autem gratia Jam non ex
operibus; alioquin gratia jam non est gratia(Hom., xi);
mais cette grce, dis-je, que Dieu ne refuse personne, cette grce, tout fait gratuite dans son principe, est aussi douce dans son action que puissante
dans ses rsultats : Attingens a fine usque ad finem fortiter, et disponens omnia suamter. Elle prend toutes
les formes, dit l'aptre saint Pierre, parle tous les
langages, se plie tous les gots de l'homme pour
triompher de lui sans lui faire violence ; Multiformis
gratia Dei (l Pet., iv). Elle choisit, ajoute saint Augustin, les voies les plus faciles, les cts les plus
faibles du cur pour y pntrer ( 2 ) .
C'est pour cela, dit, lui aussi, saint Cyrille, que
comme, pour convertir les Mages, qui taient des
(1) Noverit anima se praeventamj nisi quaesita non quaerereti
niai vocata non reverteretur.
(2) Vocat quomodo scit congruere.

312

HOMLIE VI.

LA SAMARITAINE,

astronomes, la grce se choisit une toile, comme pour


appeler Pierre et Andr, qui taient des pcheurs,
la grce se servit de la pche miraculeuse; de mme,
aujourd'hui, puisque la Samaritaine tait venue chercher de Veau, la grce prend de Veau mme l'occasion d'entamer avec elle l'entretien qui doit la convertir (1). Car, sachez-le b i e n , mes frres, que ce
n'est que l'homme qui exploite l'homme, qui asservit
l'homme, qui dgrade, qui mprise, qui tue l'homme,
qui veut se faire heureux par le malheur de l'homme;
mais le Dieu crateur de l'homme, le Dieu matre vritablede l'homme, respecte l'homme, honorerhomme,
aime l'homme, caresse l'homme, sa crature bienaime et son image ; et, selon l'admirable expression
des Livres saints, il traite l'homme avec la plus grande
rvrence ; Cum magna rcverentia disponis nos
(Sap. xn). Ce n'est donc pas par la violence que la
grce nous attire, mais par la douceur; Disponens omnia
suamter \ tout comme le pre, dit saint Augustin,
attire lui son petit enfant en lui offrant des noix,
tout comme le berger se fait suivre par sa brebis en
lui montrant une poigne d'herbe (2).

(1) Ab ipsa T e quam mulier faciebat, facto collocutionis initio


(Expos.).
(2) Puero ostendis nuces, et trahis. Ramum viridem ostendis
ovi, et trahis.

OU LA GRACE

313

4. Ineffable bont avec laquelle le Seigneur rpond au mot dur de


la Samaritaine. La grce commenant la gagner. Explication du
mystre de l'eau divine teignant la soif jamais. Huit traits de
ressemblance entre l'eau et la grce. La fontaine dont le jet pousse
la vie ternelle.

Mais la parole dure et presque insolente par laquelle


Photine rpond la premire parole, si douce, que lui
adresse le Sauveur, que signifie-t-elle ? si ce n'est le
premier mouvement d'impatience avec lequel l'homme,
en l'entendant, cherche touffer la voix de la grce
venant le troubler par le remords, dans le sommeil
funeste, dans la paix menteuse de son pch. Mais la
grce, si mal accueillie par l'homme, repousse par
l'homme, ne se tait pas, ne cesse pas de le supplier,
de l'appeler par de nouveaux cris, ne cesse pas de
frapper par de nouveaux coups la porte de son cur.
Et c'est pour nous apprendre d'une manire sensible
cette longanimit patiente de sa grce, appelant toujours l'me infidle et ingrate, que Jsus-Christ, loin
de montrer le moindre ressentiment du vilain trait de
Photine, refusant de le dsaltrer et lui tournant le
dos : Femme, lui dit-il avec le mme ton d'une inaltrable bont, o h ! si tu connaissais le don que Dieu
t'offre dans ce moment; oh ! si tu savais qui est celui
qui te demande boire, non-seulement tu ne lui refuserais pas quelques gouttes de ton eau, mais tu lui demanderais peut-tre de la sienne; et il te donnerait
cette eau lui, qui est toujours toute vive; Si scires
donum Dei, et quis est qui dicit tibi : Da mihi bibere !
tu forsitan petisses ab eo et dedisset tibi aquam vivarn (v. 10).
9

314

HOMLIE VI.

LA SAMARITAINE,

Quelle douceur, quel charme, quelle amabilit, dit


saint Augustin, ne reclent pas ces paroles ( 1 ) ! Mais
en disant : Si tu connaissais le nom de Dieu, JsusChrist, ajoute saint Cyrille, se rvle Dieu lui-mme.
Car ce n'est que Dieu qui peut confrer l'eau de Dieu,
la grce de Dieu, le don de Dieu par excellence (2) ;
mais un Dieu plein d'amour et de misricorde, une
grce pleine de suavit ; Disponens omnia suaviter;
ce qui ne l'empche pas, cette grce, de dployer une
force qui lui assure son triomphe; Attingens a fine usque ad finem fortiter.
Photine commence, en effet, se sentir change en
une nouvelle femme. Elle rabat de sa lgret et de sa
hauteur, abaisse les yeux, prend la contenance de la
modestie et de la pudeur; et celle qui, il y a un instant, paraissait ddaigner le Sauveur comme un odieux
Juif, la voici le reconnaissant comme un matre misricordieux, comme un Seigneur qui elle est prte
obir. Car, d'un ton d'humilit et de respect : Seigneur, lui dit-elle, expliquez-moi encore mieux votre
parole. Comment pourriez-vous me donner de votre
eau vive? o la tenez-vous cache ! Le puits est trop
profond (3), et vous n'avez pas avec quoi puiser ; Do(1) Quid ista hortatione suavius! Quid benignius!
(2) Deum se ostendit; nerao potest enim Dei donum largiri, nisi
Deus.
(3) Saint Augustin remarque, A cat endroit, que tout puits est
une fontaine, quoique toute fontaine ne soit pas un puits. Tout puits
est une fontaine, car tout puits est une source d'eau jaillissante des
entrailles del terre, ce quiestle propre de toute fontaine. Mais toute
fontaine n'est pas un puits, car on ne donne ordinairement ce nom

OU LA. GRAGK.

315

mine, neque in quo haurias habes et puieus altu$ est,


unde ergo habes aguam vivam (v. 11)? Seriez-vous
par hasard un personnage plus grand et plus puissant
que notre pre Jacob? Pourriez-vous improviser ici
une autre fontaine meilleure que celle-ci, qu'il nous a
laisse, et o il a bu lui-mme, et ses enfants et ses
troupeaux l JNumquid tu major es paire nostro Jacob,
qui ddit nobis puteum et ipse ex eo bibit, et fitii ejus,
' et pecora ejus (v. A 2)?
y

O Dieu grand et puissant autant que vous tes misricordieux! Oh! que l'action de votre grce est forte
et suave en mme temps! Voici l'aurore du soleil de
la vrit commenant poindre pour la Samaritaine!
Une ide confuse de la divinit de Jsus-Christ rayonne
dj dang son esprit; une tincelle de l'amour divin
s'allume dj dans cette me glace par le froid de la
volupt. Son cur commence dj deviner le cur
de Jsus; il entend ses voix secrtes, et il y rpond.
Photine trouve de l'attrait dans la conversation du
Seigneur; elle cherche la prolonger; elle lui propose
des doutes; elle veut tre instruite. Eh bien, le Seigneur l'instruit en effet, car il ne demande pas mieux
que de se faire connatre par les esprits qui le cherchent,
que de se donner aux curs qui le dsirent. coute
donc ceci, dit-il la Samaritaine : Quiconque boit de
l'eau de ce puits-ci aura encore soif; Omnis qui bibit

qu'aux sources d'eau qui rejaillissent la surface de la terre. C'est


pour cela que saint lean, appelle ici galement * puits et fontaine
le puits que Jacob avait fait creuser pour son propre usage et pour
l'image de toute w maison.

316

HOMLIE VI. LA SAMARITAINE,

ex aqua hac, sitiet iterum (y. 13). Ce qui est trs-vrai,


dit saint Augustin, par rapport l'eau naturelle et par
rapport l'eau allgorique dont l'eau naturelle est la
figure (1).
L'eau dans le puits, ajoute ce grand docteur, signifie
la volupt charnelle cache dans les profondeurs tnbreuses du cur, et qu'on puise au moyen de la convoitise; car c'est p a r l a convoitise qu'on est pouss
la volupt. Mais, hlas! il n'est que trop vrai que,
comme en buvant, mme en abondance, de l'eau matrielle, on n'est satisfait que pendant quelques heures,
et la soif revient toujours; de mme, aprs que l'homme
s'est dsaltr, jusqu'au dgot, dans les jouissances
charnelles, il en prouve une soif plus ardente qu'auparavant, la volupt ne disant jamais : C'est assez (2) !
Au sens figuratif donc, aussi bien qu'au sens littral,
rien n'est plus vrai que cette parole du Seigneur :
Quiconque boit de cette eau a encore soif; Omnis qui
bibit ex aqua hac, sitiet iterum.
Mais il n'en est pas de mme, dit encore la Samaritaine le divin Sauveur, il n'en est pas de mme de
l'eau que je t'offre, et que moi seul puis donner. Celui
qui boira de cette eau moi, de cette eau d'une qualit
toute particulire, n'aura jamais soif; Qui autem biberit
ex aqua, quamego dabo ei, non sitiet in ternum (v. 13).
(1) Quod verum est et de sensibili aqua, et de aqua quam illa
significat.
(2) Aqua in puteo est scularis voluptas in tencbrosa profundi tate. Hic eam hauriunt homines, hydria cupiditatum. Nam qui
non prsemiserit cupiditatem, non pervenit ad voluptatem. Cum
autem ad eam pervenerit, numquid non sitiet iterum ?

OU LA. GRACE.

317

Cette eau mystrieuse que je donne forme, en celui qui


en boit, une fontaine dont le jet s'lve jusqu' la vie
ternelle; Sed aqua, quam ego dabo ei, fiet in eo fons
aquce salientis in vitam ternam (v. 14).
Or, quelle est cette eau miraculeuse laquelle le
Seigneur a fait allusion par ces paroles? 11 nous Ta dit
lui-mme. Rappelons-nous qu'un jour ce divin Sauveur, s'tant plac debout au milieu du temple de Jrusalem, se mit crier, en disant : Quiconque a soif,
qu'il vienne moi et qu'il boive. Qui croit en moi verra,
comme dit l'criture, des fleuves d'eau vive coulant de
son sein; Clamavit dicens :
Siqiiissitit,veniatadme,
et bibat.Qui crdit in me, sicut dicit
Scriptura,jlumina
aquce viv fluent de ventre ejus (Joan., vu, 37, 38).
Et saint Jean, l'interprte le plus clair et le plus fidle
des mystres de l'amour de Dieu, en nous rapportant
cette exclamation amoureuse de Jsus-Christ, y a ajout
ce commentaire : Par ces paroles Jsus a voulu signifier l'abondance du Saint-Esprit que devaient recevoir
ceux qui croiraient en lui; Hoc autem dixit de Spiriiu
quem accepturi erant credentes in eum {Ibid., v. 39).
11 n'y a donc pas de doute, reprend saint Augustin,
que l'eau vive dont Jsus-Christ parle aujourd'hui la
Samaritaine soit la grce du Saint-Esprit, qu'il donne
ceux qui croient en lui avec une foi amoureuse et un
amour fidle; car c'est l le vrai don de Dieu (1).
Oh! qu'elle est expressive, gentille, charmante cette
ide que nous a donne de la grce Celui qui en est le
( 1 ) Spiritum sanctumrecte inteligimusaquam vivam : quod est
c donum Dei.

318

HOMLIE VI. LA SAMARITAINE,

principe et l'auteur, et qui par consquent en connat


bien le secret, la nature, l'usage et la force l Oh 1 qu'elle
est expressive, gentille, charmante cette ide que JsusChrist nous a donne de la grce en la comparant
l'eau vive!
Car, 1 l'eau lave le corps et en fait disparatre toute
souillure; et la grce aussi purifie les mes de toutes
les taches et immondices du pch.
2 L'eau rafrachit; et la grce calme les ardeurs de
la concupiscence.
3 L'eau dsaltre ; et la grce teint la soif des jouissances.
4 L'eau fait grandir les plantes ; et la grce augmente nos vertus.
5 L'eau rjouit rien qu'en la voyant; et la grce,
porte la joie de Dieu dans nos curs.
6 A. la diffrence de l'eau croupissante, Veau vive
est toujours en mouvement; et la grce est en nous
toujours agissante et active.
7 L'eau est la boisson la plus ncessaire la yie du
corps; et la grce est le secours le plus indispensable
pour la vie de l'me.
8 L'eau, enfin, jaillit en fontaines; et la grce,
comme l'a dit le Sauveur lui-mme, se transforme dans
le cur de l'homme en source mystrieuse et jaillissante de grces nouvelles; Fiet in eo fons atju sa*
lientis. Avec cette diffrence que l'eau matrielle coule
toujours de haut en bas, tandis que l'eau spirituelle, la
grce, suit une direction toute contraire; elle coule de
bas en haut; et que, en emportant tout ce qu'elle rencontre, elle l'lve de bas en haut, de la terre au ciel;

0 0 LA GRACE.

elle lve sur la pointe de son jet et pousse vers le ciel


le cur mme d'o elle jaillit, et le met en possession
de la vie ternelle. Car la grce est la condition ncessaire, le titre indispensable pour obtenir la gloire de la
vision de Dieu; Fons saientit in vitam eternam.
0 prcieux jet, s'crie un interprte, jet nergique,
puissant de cette fontaine sacre de la grce, nous faisant monter toujours jusqu' la maison de Dieu (1)!
C'est par la grce qu'en restant encore sur la terre
nous pouvons faire, comme Ta dit saint Paul, notre
conversation au ciel; Nosira conversatio in clis est
(Philip., m). C'est par la grce que, aprs avoir fait
notre sjour au ciel par la pense et le dsir, nous nous
y logerons de nos personnes, et, comme le dit l'Ecriture, nous y trouverons volont des torrents des dlices divines, de l'abondance, des douceurs de la maison
de Dieu; Torrente voluptatis tuce potabis eos. Inebriabuntur ab ubertate domus Dei (PsaL xxv). C'est ainsi
que, comme on nous l'a promis, nous n'aurons jamais
ni faim ni soif; Neque esurient, neque siiient amplius
(Apoc, vu); et c'est ainsi que s'accomplira cette
grande et magnifique parole du Seigneur : Celui qui
boit de l'eau de ma grce n'aura plus soif pour toute
l'ternit; Qui biberit ex aquoT^ quam ego dabo ei non
sitiet in ceternum.
)

( 1 ) Magnus hic saltus est. Sursum versus feruntur sactorum


fluminum tontes {Cornlius

a Lapide,

in Joan.).

320

HOMLIE VI.

LA SAMARITAINE,

5. La volupt matrialisant l'esprit. La Samaritaine change encore


davantage sous l'action de la grce, et commenant prier.

Mais, ainsi que nous Ta dit saint Paul, l'homme


charnel, les femmes voluptueuses ne peuvent pas comprendre, ne peuvent pas goter les mystres sacrs
de l'Esprit de Dieu; Animalis homo non percipit ea
qu sunt Spiritus Dei (Corint., n). Comme l'il des
hystriques voit tout jaune, l'esprit maladif par le
dsordre de la volupt voit tout chair, ne voit que
chair, mme dans les choses les plus spirituelles
et divines. C'est pour cela que les Juifs, les hrtiques,
les incrdules ne comprennent pas ce que renferment
de grand, de sublime, de dlicieux les saintes critures. Enfoncs dans les dlices des sens, ils ne sont
presque plus intelligents; ils sentent beaucoup les
choses de ce monde, mais ils ne conoivent rien en
matire de religion ; Animalis homo non percipit.
La Samaritaine tait entache de cette poix du vice
de la chair. Du fond de son cur corrompu par la dbauche s'levaient encore des vapeurs qui l'empchaient de voir la sainte lumire de Dieu, et de reconnatre le grand mystre qui venait de lui tre rvl.
Photine prit donc au sens matriel les paroles toutes spirituelles du Sauveur. Elle crut que Jsus-Christ avait le
secret d'une eau toute particulire, capable d'teindre
la soif jamais; et avec le sentiment d'humble confiance que l'aimable Sauveur avait commenc lui inspirer, Seigneur, lui dit-elle, veuillez me donner, je
vous en prie, de cette eau si extraordinaire et si prodigieuse, afin que je n'aie plus soif et que je n'aie plus

OU LA GRACE.

321

besoin de venir ici puiser de l'eau pour boire; Domine, da mihi hanc aquam, ut non sitiam, neque veniam
hue haurire (v. 15).
Saint Augustin remarque qu'tant Samaritaine Photine ne pouvait pas ignorer les prodiges que le prophte lie avait oprs dans le royaume de Samarie.
Sachant donc que Dieu avait accord ce prophte
de pouvoir, pendant quarante jours, se passer de toute
nourriture et de toute boisson, elle pensa que JsusChrist aussi avait lepouvoir de composer pour lui-mme,
et de dispenser aux autres, une espce d'eau qui, une
fois bue, les aurait affranchis pour toujours du besoin
d b o i r e ; et c'est dans cette persuasion qu'elle demande au Fils de Dieu l'eau vive dont il venait de
lui parler (1).
Ainsi, reprend saint Chrysostme, cette femme qui,
au commencement, n'avait vu en Jsus-Christ qu'un
mauvais Juif, prsent y voit un personnage divin
capable d'oprer des prodiges. Voyez donc comment
la sainte voix du Seigneur, rsonnant son oreille, et
bien plus, l'action secrte de la grce oprant dans
son cur, lvent peu peu l'esprit de la Samaritaine
la haute connaissance de l'auguste personne de JsusChrist et du mystre de sa divinit ( 2 ) .
(1) a Dederat Deus servo suo Eliae ut per quadraginta dies nec
esuriret, nec sitiret. Tali delectato munere, rogat ut ei aquam
vivam daret.
(2) Vide qualiter paulatim mulier ad dogmatum allitudinem
ducitur, Primum imquum exi&timavit Judum-, posteu credidit
quoniam posset, sua aqua, sitis necessitatem tlire (HonL 32

in Joan).

21

3i2

HOMLIE VI.

LA SAMABITALNE,

En attendant, voil, dit saint Augustin, celte F E M M E ,


qui avait refus au Seigneur quelques gouttes d'eau
naturelle, rduite lui demander son eau spirituelle.
Ah ! mes frres, c'est que le Seigneur ayant soif de la
foi de la Samaritaine, et ne voulant pas la lui imposer
violemment, cette foi divine, mais la lui accorder sur
sa prire, il excite dans le cceur de cette femme le
dcsir d'obtenir le Saint-Esprit, qui est la source de la
foi, et l'amne lui demander, comme une grce, cet
Esprit-Saint que Jsus-Christ lui-mme est bien plus
empress de lui communiquer qu'elle ne l'est de l'obtenir (1).
Oh! que ce procd de la grce est plein de sagesse
et de misricorde ! La grce est plus impatiente de se
donner nous que nous ne le sommes de la recevoir!
Cependant, l'exception de la grce premire, de la
grkce^rvenante
de la prire, grce tout fait gratuite, et qui n'est refuse personne, toute grce concomitante ne se donne qu' qui la dsire, la demande
et la cherche ; et c'est pour cela qu'elle commence
par exciter en nous le dsir d'elle-mme et l'esprit de
prire. Et si l'homme, en s'y rendant, prie, il obtient,
comme par qn effort dlibr de son cur, ce qui, au
fond, n'est que l'effet de la grce premire, du don
tout lait gratuit, descendant du cur misricordieux
de Dieu. C'est, mes frres, le mystre ineffable d e l
grce, dans lequel le mrite de l'homme se concilie
avec la gratuit du don de Dieu ; et ce qui, dans son
(j) Quia ipse sitiebat fidem ejus, eidem sitienti Spiritum sanc tuin dare cupiebat.

OU LA CRACK

323

principe, n est qu'une largesse de la bont de Dieu devient une rcompense de la prire de l'homme. Telle
est l'conomie de la grce, la suavit <}e ses attraits, la
douceur de son action-, Disponens omnia swviier.
6. Jsus reprochant, avec la plus grande douceur, la Samaritaine
tous ses dsordres. Le mystre des cinq hommes de l'Ame. L'intellect, son vrai poux. Humilit avec laquelle la Samaritaine a c cepte ces reproches.

Mais, tout en croyant que le don dont lui parle le


Seigneur tait une chose matrielle, Photine n'a pas
moins le dsir sincre et ardent de le mriter, n'est
pas moins dispose tout faire pour l'obtenir. Parvenue donc cette disposition heureuse par l'opration
secrte de la grce, voici Jsus-Christ lui imposant le
sacrifice qu'elle tait dj dcide d'accomplir. Car il
lui dit : Femme, je ne t donnerai pas ce que tu me
demandes tant que tu es seule ici \ va donc appeler
ton mari, et reviens vite ici 5 JPicit ei Jsus : Vade,
voca virum iuum, et veni hue (v. 16) .
A cette repartie, laquelle Photine tait bien loin
de s'attendre, elle rougit d'elle-mme ; et d'une voix
tremblante : Seigneur, dit-elle, je n'ai pas de mari;
Respondit mulier et dixit : Non habeo virum (v. 17).
Et Jsus, la prenant au mo\ : Photine, lui dit-il, tu
as raison d'affirmer que tu n'as pas de mari, car tu as
eu, il est vr/ai, cinq hommes, wais ils n'ont pas plus
t tes maris que celui avec lequel tu vis prsent. Tu
as dit vrai en cela; Dicit ei Jsus ; Ren dixisti ; Quia
non habeo virum. Quinque enim viros habuisti ; et
nunc quem habes non est tuus vir. Hoc vere dixisti
(v. 18).

324

HOMLIE VI. LA SAMARITAINE,

Cette rponse de Jsus-Christ eut deux sens elle


aussi : un sens est littral, par lequel le Sauveur
voulut faire entrevoir la Samaritaine que rien ne lui
tait cach, et qu'il tait Dieu; l'autre sens est
tropologique, et, d'aprs l'opinion des Pres, le Seigneur l'eut aussi directement en vue en prononant
ces dernires paroles. Voici la belle doctrine de saint
Augustin sur ce mystrieux et obscur passage de l'vangile.
Les premiers cinq hommes dont a parl JsusChrist, dans ce passage, signifient les cinq sens du
corps, qui sont comme les aides de l'opration, les
poux, dans l'tat actuel de l'me (1). Mais tant que
l'me ne vit que dans les sens et par les sens et n'obit
qu'aux sens, les sens ne sont point des poux, mais
des hommes illgitimes, adultres, qui la dgradent
et la corrompent. Le sixime homme est l'intellect.
Celui-ci est le vrai poux de l'me, son poux par excellence; car l'me qui, voulant bien rgler sa vie,
cout l'intellect, et non pas les sens, est bien dirige
dans ses oprations(2), Mais si l'intellect n'est pas
cout, si on le fait servir aux sens ou aux intrts de
l'erreur et des passions, ce noble pouvoir de l'me
n'est pas plus son vrai poux que les sens ; et dans un
tel tat l'me, tout ayant les cinq sens et l'intellect,
qui pourrait l'aider dans la voie du bien, ne fait que du
mal, et n'est qu'une femme ayant six hommes, et point
(1} Quinque priores viros animai possumus accipere quinquecor poris sensus.
(2) ntellectus est vir anima?. Cum enim ordinala fuerit viia,
intelleetus animam rgit.

OU LA GRACE.

325

de mari ; Bene dixisti: Quia non habeo virum. Quinque


enim viroshabuisti;et nuncquem habes non est tuus vir.
Le Seigneur donc, en disant la Samaritaine : Allez chercher votre mari, et revenez ici en sa compagnie, ce fut comme s'il lui et dit : Photine, avant
que tu puisses entendre et goter les rvlations que
je vais te faire, afin que tu puisses recevoir les grces
que je te prpare, il est de toute ncessit que tu
abjures toutes tes jouissances charnelles, que tu t'lves au-dessus de tes sens; que tu n'coutes que l'intellect; que tu te dcides ne dpendre que de lui;
et c'est seulement avec son aide et en sa compagnie
que, tu pourras tirer profit de mes doctrines, rtablir
l'ordre dans la maison de ton cur et bien rgler ta
vie(l).
O femmes chrtiennes, qui avez eu le malheur de
suivre la Samaritaine dans ses carts, prenez cette
grande parole du Seigneur comme une leon qu'il
adresse particulirement vous. Allez, allez vite chercher votre intellect, ce flambeau que Dieu a allum, a
tabli en vous, poux auquel il a uni votre me; et
pour le retrouver, cet poux vritable de l'me, dont
vous vous tes spares, faites ce que faisait David,
recourez la prire ; dites Dieu ; Rendez-moi, Seigneur, l'intellect que j'ai perdu, afin que je puisse
connatre les obligations que votre loi m'impose, les
rcompenses qu'elle me promet; Da mihi intellectum,

(l) Voca virum t u u m ; id est : pr&senta intellectum t u u m ,


adhibe intellectum tuum, virum qui me intelligat,; per quem do cearis et regaris.

326

HOMLIE VI.

L. SAMARITAINE,

et scrutabor egem tuam (PsaL cxvin). Sous le guide


de cet intellect q u e , par Vorgane du mme prophte,
Dieu a promis tous ceux qui le lui demandent, vous
pourrez reprendre la voie droite du salut, dont vous
vous tes gares, y marcher sans danger et sans crainte,
et attirer sur vous le regard et les complaisances de
Dieu ; Intellectum tibi dabo et instruam te in via hac qua
gradieris ; firmabo super te oculos meos (ibid., xxxi) ; et
gardez - vous bien, vous dit encore le Seigneur, de
vous ravaler jusqu'aux brutes, qui, n'ayant pas d'intellect, se laissent entraner par l'instinct aveugle qui
les domine; Nolite fieri sicut equus et mulus, quibus
non est intellecivs (ibid.). Oh! que vous serez malheureuses si vous continuez tre du nombre de ceux qui
mprisent les lumires de l'intellect clair par la foi,
et qui ne veulent pas bien entendre, afin qu'ils ne
soient pas obligs de bien vivre; Noluit intelligere, ut
bene ageret (PsaL xxxv).
En attendant, que de misricorde, que de bont,
que de douceur ne respirent pas ces paroles du Seigneur la Samaritaine : Vous avez bien dit que vous
n'avez point de mari; car vous avez eu cinq hommes,
et ils n'taient pas plus vos maris que celui que vous
avez prsent?
Il dcouvre par l Photine toutes ses liaisons scandaleuses, toutes ses turpitudes; mais il ne la gronde
pas, il ne la mprise pas, il ne l'effraye pas, cette
ignoble courtisane ; mais il l'invite simplement jeter
un regard de son intellect sur elle-mme, se reconnatre elle-mme, rougir d'elle-mme, Se repentir,
se corriger elle-mme; Voca virum tuum, et veni

Ot? 1A GRACE.

oZt

hue! Oh! qu'elle est suVe cette action de LA grrie;


Disponens omnia suaviferf Mais qu'il est; beau le
triomphe que, par ds rhoyens Si doux, l gfce obtient de cette femfrne perdue! La vrjll sautant d'un
bond d la vole du dsotdw hr la voie de l vrt.
La voil change tout d*tih Millp, de pcheresse dvefgonde qu'elle tait, en pnitente sincre; tlingens
a fine usque ad finem forter.
Considrez-la, en effet, nous dit saint Chrysostme,
cette femme, il y a un instant, si impudente et si
fire ; elle erilend Jsus-Christ lui reprochant ses mauvaises habitudes et ses vices, et elle ne s'en offense
pas, ne s'en indigne pas, ne se met pas en colre; elle
ne tourne pas le dos au mdecin charitable qui ne lui
dcouvre toutes ses plaies que pour les gurir. Elle
reconnat la honte de sa vie; elle s'en afflige, ttiais
sans se courroucer; elle s'en humilie, mais sans s'irriter; elle s'en confond, mais sans se laisser abattre ; et,
honteuse de ses fautes, elle demeure en prsence du
Sauveur, toute bahie, stupfaite de tant de bont de sa
part unie tant de lumires (1). Et, poussant un soupir du fond de son cur, d'une voix humble, respectueuse et dolente : Ah ! Seigneur, s'crie-t-elle, ce
que vous dites n'est que trop vrai ! Je vois que vous
lisez au fond des mes, et que vous tes un pro phte qui rien n'est cach : Domine* video quia
propheta es tu (v. 19). O Photine ! lui dit ici saint
Augustin, o h ! qu'elle est belle cette confession que
( l ) A Christo repreiensa, non eontristata est,-nec eum dimit'i Uns aufuyit. Adm<ratur et immoratur (Hom. 32).

328

HOMLIE VI. LA SAMARITAINE,

vous venez de faire tomber de vos lvres ! Mais je n'en


suis pas surpris. Sur le commandement que vous en a
fait le Seigneur, et bien plus encore par l'impulsion
secrte de sa grce, vous avez rpudi dj les cinq
hommes adultres qui vous tenaient en esclavage; vous
vous tes leve au-dessus de vos sens; vous venez
d'appeler le sixime homme, l'intellect, qui, n'tant
pas encore votre homme non plus, va le devenir par
la docilit avec laquelle vous tes prte couter sa
voix, suivre ses conseils. Avec ce secours, il n'est
pas tonnant que vous commenciez dj entrer dans
la foi des mystres de Dieu (1).
Et voyez, en effet, reprend saint Chrysostme; Photine a dj perdu tout fait de vue les intrts du
temps, pour ne s'occuper que des intrts de l'ternit. Elle ne parle plus de l'eau miraculeuse qu'elle
avait demande au Seigneur, que le Seigneur avait
sembl lui promettre, et qui devait teindre jamais
la soif de son corps; elle ne s'en soucie plus de cette
eau, elle n'y pense plus; dsormais elle ne cherche
qu' connatre les doctrines clestes qui peuvent rafrachir, dsaltrer, laver et sauver son me (2),

(1) Jam cpisti intellectu adesse; jam, prsente viro, est qui
in te credat.
(2) Non molestatur sitiendo; pro doctrinis sollicita, nihil munit danumeuminterrogavit. a

OU LA GRACE.

329

6. La Samaritaine demandant tre instruite par le Seigneur sur la


vraie religion. Rvlation sublime et prophtique du Seigneur
sur ce sujet. Les schismatiques et les protestants adorant Dieu
sans le connatre. La vraie adoration de Dieu, en esprit et en v rit, ne se trouvant que dans l'Eglise catholique.

Car, en indiquant de sa main le mont Garizim, qui


tait tout prs de l, et sur lequel Melchisdech, Abraham, Jacob, Josu, David avaient ador le vrai Dieu :
Nos pres communs, dit-elle au Seigneur, les patriarches, dont, nous autres Samaritains, descendons aussi
bien que vous autres Juifs, ont rendu Dieu, sur cette
montagne, un culte vritable, et ont plu Dieu. Pourquoi donc, vous autres Juifs, soutenez-vous toujours
que ce n'est qu' Jrusalem q u l faut adorer Dieu, et
que toute adoration qu'on lui rend hors de cette ville ne
peut pas lui tre agrable? Patres nostri in monte hoc
adoraverunt; et vos dicitis quia Hierosolymis est locus
in quo oportet adorare (v. 2 0 ) . C'tait, comme on le
voit, entamer la grande question sur la vraie religion
qu'il faut suivre pour se sauver. C'tait dire au Seigneur : Vous autres Juifs, vous nous regardez comme
des schismatiques, comme des apostats de la vraie religion ; et cependant nous suivons encore les pratiques
religieuses que suivaient les patriarches, qui sont nos
pres aussi bien que les vtres. Expliquez-moi, Seigneur, cette nigme; clairez-moi sur ce point important, et le plus important de tout ce qui importe. Suisje dans la vraie religion ou dans la fausse?
Par cette question, Photine montra un sincre dsir
de connatre la vraie religion et une confiance sans
bornes en Jsus-Christ; car elle crut que celui qu'elle

330

HOMLIE VI.

LA SAMARITAINE,

venait d'appeler Prophte, tout Juif qu'il tait,


l'aurait instruite sur la religion avec autant de vrit
que celle avec laquelle il lui avait dcouvert tous les
secrets de son cur. Une pareille question donc, inspire la Samaritaine, moins par une vaine curiosit,
propre aux femmes, que par le dsir sincre du salut
de son me, ne pouvait rester sans rponse de la part
du Sauveur des mes. Voici donc le Fils du Trs-Haut,
le Fils de Dieu se mettant, avec une bont infinie,
instruire cette pauvre et simple crature, empresse
de connatre la vrit, et lui expliquant la nature et
l'esprit de la vraie religion. coutons, mes frres, cette
sublime leon de notre divin Matre; car c'est aussi
pour nous et pour le monde entier qu'elle a t faite
et enregistre dans l'Evangile.
Jsus-Christ dit donc la Samaritaine : Femme,
croyez-moi, l'heure est venue o vous n'adorerez le
Pre ni sur cette montagne ni Jrusalem. Vous adorerez ce que vous ne connaissez point; mais nous,
nous adorons ce que nous connaissons, parce que
le salut vient des Juifs. Mais l'heure qui devait venir
est celle-ci, o les vrais adorateurs adoreront le Pre
en esprit et en vrit. Car c sont l les adorateurs que
cherche le Pre. Dieu est esprit; et ceux qui l'adorent
doivent l'adorer en esprit et en vrit. Dicit ei Jsus :
Mulier, creie mihi, quia venit hoa, quando neque in
monte hoc, neque in Hiefosotymis adorabitis Patrem.
Vos adoraiis quod nesciiis ; nos adoramus quod sci~
mus : quia salus ex Judceis est. Sed venit hora, et nunc
est, quando vert adoratores adorabunt Patrem in spirifu et verifafe. Nam et Pater (aies qurii qui adorent

Ot t. GRACE.

331

eum. Spiritus et Deus; ei eos, qui adorant eum, ift


spiritu t veritafo oportet adorare (v. 21-24).
0 leon ! d parole qu'elle est grande ! qu'elle est profonde, qu'elle est majestueuse, qu'elle est sublim! h!
c'est vraiment Dieu et ce ne peut tre que Dieu celui qtii
parle ainsi ! Tchons de bien comprendre cette parole et
cette leon. La plus importante question que l'horhme
puisse s proposer, la question touchant la vraie religion, y est rsolue datas les termes les plus clairs.
Jsus-Christ a donc voulu nous dire que Dieu, tant
un esprit, ne demande avant tout qu'un culte spirituel,
fond non pas sur la matrialit des lieux, mais sur la
vrit des croyances et sur la saintet des uvres :
Spiritus est Deus ; et eos, qui adorant eum, in spiritu et
veritafe oportet adorare; que ni le montGarizim, dont
les Samaritains taient si fiers, ni le temple de Jrusalem, dont s'enorgueillissaient tant les Juifs, ne constituaient pas eux seuls la vraie religion; en preuve de
quoi le Seigneur prdit, ds ce moment, qu'on verrait
des hommes qui, quoique trangers cette montagne
et ce temple, n'en rendraient pas moins Dieu, son
Pre, le culte vritable qu'il demande; et que la vraie
religion, allant se rpandre par tout le monde, par la
prdication vanglique, aurait chang le monde entier
en vrti temple de Dieu.
Le divin Sauveur a dit aussi que ce n'tait pas parce
qu'ils ne frquentaient pas le temple de Jrusalem que
les Samaritains taient en dehors de la vraie religion ;
mais que c'tait parce qu'ils avaient abandonn les traditions et les doctrines de vrit de Jrusalem; que
c'tait parce qu'ils avaient corrompu les Livres saints,

332

HOMLIE VI.

LA SAMARITAINE,

altr l'ide du vrai Dieu, en faisant de lui l'idole


d'une localit et en mlant au culte de Dieu le culte
des idoles; en sorte que le vrai Dieu n'tait plus connu
parmi eux, et que les Juifs seulement avaient conserv
l'ide de ce Dieu et le culte qui lui tait d dans toute
sa puret. Enfin le divin Matre a dit que ce qui tait
ncessaire pour la profession de la vraie religion, ce
n'tait pas la visite au temple de Jrusalem; mais que
c'tait la conservation de la foi de Jrusalem : car c'tait en cette ville qu'existait le dpt des traditions, du
sens des critures et des doctrines du salut, et qu'on
ne pouvait renoncer, en tout ou en partie, ces doctrines sans se mettre en dehors des voies du salut ; Quia
salus ex Judis est.
Voici donc d'abord, disent Origne et saint Chrysostme, dans cette magnifique leon une clatante prophtie de ce qui est en effet arriv aprs la mort du
Sauveur, c'est--dire que le lieu de l'adoration vritable
ne serait ni le mont des Samaritains ni le temple des
Juifs, mais le monde entier, l'glise, rpandue par tout
le monde, dans laquelle des hommes de toutes les parties du monde, en comprenant bien les doctrines et les
lois toutes spirituelles de l'vangile, ont offert Dieu
une oblation toute sainte, des victimes toutes spirituelles, et lui ont rendu un culte vritable et touffait
digne de lui (1). C'est dans cette glise, substitue la
synagogue des Juifs, que se trouvent la vraie victime,

(i) Dicit hoc de Ecclesia, in qua est vera adoratio Dei et Deo
congrua; ubi vera oblatio et spirituales victimae offeruntur ab iis
qui spiritualem legem intellcxerunt.

OU LA GRACE.

le vrai sacrifice, le vrai culte, parce que c'est chez elle


que se trouve la vraie foi; et ce n'est qu'en elle et par
elle qu'on peut esprer le salut.
Les hrtiques donc qui se sont spars de Rome,
comme les Samaritains qui s'taient spars de Jrusalem, ne sont pas hors de la vraie religion parce qu'ils
n'adorent pas Dieu dans les glises de Rome et ne suivent pas tous les rites de Rome-, mais parce que, par
leur schisme d'avec Rome, ils ont ni ou corrompu les
doctrines et la foi de Rome. En effet, comme les Samaritains encore, qui, tout en se vantant d'adorer Dieu
selon le rit des anciens patriarches, n'avaient pas moins
dtruit chez eux le vrai culte de Dieu, de mme les
hrtiques, selon la remarque de Thophylacte, tout
en se vantant d'avoir rform le christianisme et de
l'avoir rappel la simplicit du culte spirituel du temps
des Aptres, n'ont pas moins altr, chez eux, la vraie
doctrine de Jsus-Christ (1). Car les anciens manichens et les luthriens modernes ont ni la prescience
de Dieu, comme les anciens nestoriens et les modernes
calvinistes ont ni sa honte, et ont fait de Dieu, ceux-l
.un tre stupide, ceux-ci un tre cruel. Ajoutez encore
qu'il n'y a pas une seule des lois de l'vangile que ces
schismatiques de Rome n'aient foule aux pieds; pas
un des conseils vngliques qu'ils n'aient rejet;
pas un des sacrements qu'ils n'aient dtruit; pas une
des doctrines sur la justification, sur la grce, sur l'action de Dieu sur l'homme, qu'ils n'aient corrompue.
( 1 ) a Dixit hoc quia muUi putant secundum spiritum Deum ado rare, non rectam de Deo opinionem habentes, sicut hacretici.

334

HOMLIE VI. LA. SAMARITAINE,

En sorte qu'il est vrai de dire que toute hrsie est une
altration plus ou moins protonde de la vraie ide des
communications de Dieu l'homme, de l'action de Dieu
sur l'homme, des rapports entre Dieu et Vhomme-, et
par consquent de la nature de Dieu et de la vraie religion. On peut donc dire ces faux adorateurs de Dieu
et de Jsus-Christ : Vous adorez un Dieu que vous ne
connaissez pas, ne le connaissant plus comme vous
devriez le connatre, et comme vos pres dans la foi
l'avaient connu. C'est nous catholiques, seuls, qui connaissons le Dieu que nous adorons, le connaissant et
l'adorant comme il veut tre connu et ador, et en
conservant pur et intact dans notre glise le dpt des
vraies ides de Dieu, de sa nature, de ses attributs, de
son mdiateur, de ses lois, de son culte, de sa religion,
et par consquent c'est nous seuls qui sommes dans la
vraie voie du salut. Car la vrit ne peut se trouver
que dans Tune des deux doctrines opposes; le salut
ne peut rejaillir que d'un ct : il ne peut venir que de
Rome, comme jadis il ne venait que des Juifs; Vos,
adoratis quod nescitis ; nos, quod simus adoramus :
quia salus ex Judceis est.
8 . La Samaritaine dsirant de connatre le Messie, et Jsus-Christ
lui rvlant que le Messie c'tait lui. La Samaritaine le croyant et
l'adorant.

Surprise, tonne, ravie en une espce d'extase,


d'enchantement et de bonheur en entendant le divin
Sauveur lui parlant de si importantes et sublimes choses
avec taut de bont, dans la confusion de son esprit,
dans le bouleversement de son cur, la Samaritaine

0]J LA GBAS.

33b

no sait dire que ces mois ; Soigiicur, je sais que le


Messie, qu'on appelle le Christ, va venir, s'il n'est pas
venu dj. C'est lui qui, lorsqu'il viendra, nous rvlera toutes choses; Scio quia Messias venit (quidicitur
Chrisius); cum ergo venerit ille, nobis annuntiabit
omnia (v. 25).
Par ces belles paroles la Samaritaine, dit saint Augustin, a donn voir qu'elle savait dj que c'tait au
Messie l'instruire sur la vraie religion, quoiqu'elle
ne se doutt pas encore que le Messie tait prcisment
celui-l mme qui dans ce moment l'instruisait dj
sur ce grave sujet (1). La Samaritaine avait donc dj
une foi solide en la venue du Messie et des ides les
plus pures, plus exactes sur le but tout spirituel de sa
mission que la plupart des Juifs. Ceux-ci l'attendaient
et l'attendent encore comme un prince temporel devant rtablir le trne de Juda, et affranchir les corps,
(andis que Photine l'attend comme le prcepteur, le
matre et le sauveur des mes : Ille annuntiabit nobis
omnia ! Connue parmi nos frres que l'hrsie a spars
de nous se trouvent dans la classe du peuple bien des
chrtiens qtii, ayant conserv intactes les traditions
catholiques, malgr le protestantisme et en plein protestantisme, put des ides plus justes, des sentiments
plus tendres touchant Jsus-Christ que bien de ces soidisant catholiques eux-mmes qui du catholicisme n'ont
conserv que le nom.
Par ces mmes paroles la Samaritaine a donn voir
( l ) * Prit bat quis eam posai.t tloccve ; seu jam docentem non
aunoscebat.

336

HOMELIE VI.

LA SAMARITAINE ,

encore qu'elle attendait dj impatiemment la venue


du Messie; qu'elle sentait dj sa prsence; que, ne le
connaissant pas encore, elle ne brlait pas moins de
l'envie de le connatre, et qu'elle n'tait pas moins prte
dj croire lui et tout ce qu'il aurait voulu lui
apprendre : Annuntiabit nobizomnia! Ces paroles furent donc en mme temps un acte de foi vive dans le
Messie et une humble prire au Messie. Il n'tait pourtant pas possible que Jsus, le bon, le misricordieux
Jsus, refust de se rvler une me si bien dispose,
si humble, si sincre et si impatiente de le connatre.
Voil donc ce qui arrive. Les Juifs, insistant un jour
auprs de Jsus-Christ, lui disaient : Jusqu' quand
nous tiendrez-vous en suspens? Si vous tes le Messie,
vous n'avez qu' nous le dire franchement; Usquequo
animam nostram tollis? si tu es Clirisius, die nobispaam(Joann^x). Mais les Juifs, remarque saint Chrysostme, ne faisaient pas au Seigneur cette sommation
insolente pour croire en lui, mais pour le calomnier.
Le Seigneur ne leur rpondit donc que d'une manire
mystrieuse et obscure (1). Mais Photine ne demandait
connatre le Messie que dans toute la simplicit du
cur (2), pour lui obir et l'adorer. Voil donc ce mme
Sauveur qui s'tait rendu impntrable la haine orgueilleuse des Juifs se rvlant sans ambigut et sans
nigme l'humble docilit, au dsir affectueux de cette
pauvre petite femme. Car il lui dit : Femme, le Messie
que vous avez tant d'envie de connatre, je le suis, moi

(1) o Judis quaerentibus non manifeste revelavit seipsum.


(2) Haec vero ex simpliei corde loquebatnr.

OU

LA.

337

GRACE

qui Y O U S parle; Dicit ei Jsus : Ego sum qui loquor


tecum (v. 26).
Mais en prononant cette grande parole : JE SUIS,
Ego sum, que Dieu seul peut prononcer de lui-mme,
car c'est par rapport Dieu seul qu'elle est une vrit ; en
prononant, dis-je, de sa douce voix cette grande parole
l'oreille de la Samaritaine, le Seigneur la lui rpta,
par sa grce, d'une manire ineffable dans l'intrieur
de l'me, en clairant son esprit, en excitant dans son
cur les sentiments de respect, de confiance et d'amour vers le Messie. Photine crut donc l'instant
mme au Messie, et elle l'aima; et quoique l'vangliste ne le dise pas, il est clair, par tout le contexte,
que, comme le fit plus tard l'aveugle-n, Photine fit
une confession explicite de sa foi, et que, se prosternant aux pieds de Jsus-Christ, elle l'adora profondment, la manire dont, ainsi que le Seigneur venait
de le lui apprendre, Dieu doit tre ador, c'est--dire
en esprit et en vrit! La voil donc cette femme si
fire, qui avait commenc par regarder Jsus-Christ
comme un Juif digne de mpris, prosterne maintenant ses pieds, le reconnaissant pour le vrai Messie,
l'adorant comme son Dieu ! Oh ! le grand chemin qu'elle
a parcouru en peu d'instants ! Ah ! que l'on marche bien,
que l'on arrive vite lorsqu'on ne s'oppose pas la grce,
et que c'est elle qui nous conduit par la main : Attinget a fine usque ad finem jortiter !

22

338

HOMLIE VI. L SAMARITAINE ,

SECONDE PARTIE.
L'ACTION DE LA GRACE DANS LA CONVERSION DES
CONCITOYENS DE L SAMARITAINE.
*J. tonnement des Aptres de voir leur divin Mattre parlant avec la
Samaritaine ; combien il est instructif. L'cole du Seigneur. Avertissement aux femmes. La Samaritaine convertie la chastet, et
change en apotre de Jsus-Christ.

E N se relevant change en une toute autre femme


qu'elle avait t jusque-l, la Samaritaine laissa aux
pieds du Seigneur la cruche qu'elle venait de remplir
d'eau, courut vers la ville et disparut; Reliquit ergo
hydriam suam mulier, et abiit in civitatem (v. 27).
En mme temps, les disciples vinrent, et ils s'tonnaient de ce que leur matre parlait avec une femme.
Nanmoins, tel tait le respect qu'ils avaient pour leur
divin Matre et l'opinion qu'ils avaient de sa saintet
qu'aucun d'eux n'osa lui dire : Que voulez-vous de
cette femme? ou : De quoi parlez-vous avec elle?
Et continua venerunt discipuli ejus, et mirabantur
quia cum muliere loquebafur. Nemo tamen dixit :
Quid quceris? aut, Quid loqueris cum ea (v, 28)?
Oh! que cette circonstance, remarque avec tant
de prcision et d'-propos par l'vangliste, est instructive pour les ministres de l'vangile, et mme
pour les femmes! Cet tonnement des disciples en
voyant leur Matre parlant avec la Samaritaine nous
indique assez, dit saint Cyprien, que notre divin Sauveur n'avait pas l'usage de parler avec des femmes en

OU LA GRACE.

339

particulier, et cela afin de donner l'exemple de la circonspection , d e la rserve que tous les fidles, mais particulirement les clercs, les prtres, les prdicateurs,les
missionnaires,les religieux, doivent mettre dans leurs
relations spirituelles avec les femmes. On ne doit instruire les femmes qu' l'glise, en public, ainsi que
Jsus-Christ l'a fait aujourd'hui. Quanta les visiter en
particulier, les Saints des deux Testaments, dit encore
saint Cyprien, ont vit la familiarit des femmes, ont
tous t d'avis que par ces visites on s'expose un
grand danger, et qu'on n'obtient que fort peu de profit, mme touchant le salut. La pudicitdes uns et des
autres y perd souvent; la rputation toujours (1).
Mais ce n'est pas sans mystre, dit saint Augustin,
que l'vangliste a encore enregistr la circonstance
que la Samaritaine convertie abandonna l'instant la
cruche et l'eau. La cruche, remplie de l'eau du puits,
ainsi que le mme grand docteur vient de nous l'apprendre, signifie la convoitise par laquelle l'homme
puise, du fond du puits obscur des passions charnelles,
les eaux bourbeuses de la volupt (2). Photine donc,

(1) Insoitum fuit Christo seorsim loqui cum muliere, idque hoc
fine ut castitatis et honestatis omnibus fidelibus, sed maxime clericis, sacerdotibus, prsedicatoribus, religiosis daret exemplum.
Hinc Elisftus et omnes Saneti tantopere fugerant colloquia m u lierum, ideoque communis fuit il lia omnium sensus : feminas parvo
fructu, sed magno periculo adirij periculo, inquam, pudiciti,
propris vel illarum, qu s a p e vultus virorum tacite delibant et
depascuntur; vel certe periculo famae. Mulieris in publica concione doccantur, uti Christus hic fecit (Apud Cornclium a Lapid.
in v Joan.).
(2) Hydria amorem hnjus saecui signifleat, id est cupiditalem

340

HOMLIE VI.

LA SAMARITAINE,

abandonnant extrieurement sa cruche, c'est Photine,


dit encore saint Augustin, qui vient d'abandonner
intrieurement, et pour toujours, les plaisirs sensuels
du monde. Car on ne peut pas croire vraiment en
Jsus-Christ sans renoncer la chair, aussi bien qu'au
monde (1). EtOrigne a dit aussi que, par cet acte
d'avoir laiss extrieurement aux pieds du Seigneur sa
cruche, la Samaritaine donna voir qu'intrieurement
elle venait de laisser aussi aux pieds du Seigneur ses
anciennes murs, ses habitudes impudiques, pour devenir un vaisseau d'honntet et de pudeur (2).
O changement tonnant ! conversion merveilleuse ! s'crie donc saint Ambroise. Oh! qu'il est beau
de voir l'eau vive de la grce purifiant en un instant
une femme impudique et en faisant une sainte! Oh!
qu'il est beau de voir cette femme, courtisane ignoble
lorsqu'elle est arrive la fontaine oh tait assis JsusChrist, devenue chaste lorsqu'elle en est partie! Oh!
qu'il est beau de voir cette femme, qui n'tait venue
chercher que de l'eau matrielle, ne remporter que le
trsor tout spirituel de la sainte pudicit (3) ! Ah !
suivez-la du regard, nous dit encore saint Ambroise :
qua hommes e tenebrosa profunditate, cujus imaginera puteus
gerit, hauriunt aquam. *
( 1 ) f Oportebat autem ut, Christo credens, scuo renuntiaret;
* et, relicta hydria, cupditatem scularem se reliquisse monsc traret.
(2) Facta est mulier receptaculum honestae disciplina?, quod
prins sapiebat deponens.
(3) Mulierem fornicantem vivi meatus unda purifuat ! Mulier
qu ad puteum meretrix advenerat, a Chriati fonte casta regredi tur ; et qua? aquam petere venerat pudicitiam reportavit (Ser. 30).

OD LA GRACE.

341

la voil, femme heureuse ! ne portant plus sa


cruche dans ses mains, mais portant la grce dans son
cur ; dlivre de tout poids extrieur, la voil enrichie dans l'intrieur de Tme du prcieux trsor de
la saintet (1).
Apprenez par l, femmes chrtiennes, que ce n'est
pas la lecture des romans, mais la lecture de l'vangile ; que ce n'est pas aux spectacles, mais aux
glises; que ce n'est pas aux maximes des hommes,
mais la doctrine de Jsus-Christ, votre conversation avec lui, sa grce, ses sacrements que vous
devez aller demander l'esprit de pudeur et de chastet,
qui est votre plus bel ornement et (passez-moi ce mot)
votre plus charmante toilette, votre grandeur, votre
puissance et votre dignit.
Mais ce n'est pas tout, poursuit toujours saint Ambroise ; il y a encore quelque chose de plus admirable
dans cette conversion. Photine n'tait qu'une pauvre
pcheresse lorsqu'elle est venue o tait le Seigneur,
et la voil convertie en une prdicatrice gnreuse ; et
mme elle ne s'est hte de se dpouiller de ses convoitises que pour tre plus apte annoncer, prcher
la vrit (2).
Oh ! qu'il est donc grand, clatant, magnifique ce
triomphe que la grce du Sauveur vient de remporter
par les armes de la douceur ! Attingens fortiier et disponens suaviter. Le Seigneur, dit Origne, n'a pas
(1) Ad civitatem non fert hydriam, sed refert gratiam. Vacua
videtur recenti onere, sed plena revertitur sanctitate (Ibid.).
(2) Quae venerat peccatrix revertitur prdicatrix. Projecit cupi ditatem et properavit annuntiare veritatemi

342

HOMLIE VI.

LA SAMARITAINE,

effray Photine par des menaces, ne l'a pas allche


par des promesses; mais rien qu'avec le charme de sa
parole, rien qu'avec une tincelle de son divin amour
qu'il lui jeta dans le cur, il l'a tout enflamme du
feu sacr du zle, et a converti une femme de scandale en un aptre de vertu et de vrit (1). Mais non,
dit saint Chrysostme, Photine n'est pas seulement un
aptre, elle est aussi un vritable vangliste de JsusChrist; car voil q u e , l'ayant connu peine ellemme, ce divin Jsus, elle est impatiente de le faire
connatre aussi aux autres, d'en rvler la divinit
non-seulement un homme, mais une ville tout entire (2).
10. Confession publique que la Samaritaine fait de sa vie passe,
pour glorifier le Seigneur. Humilit et sagesse avec lesquelles elle
prche le Messie ses concitoyens. Charmes du zle et de la p nitence de la femme sincrement convertie. Succs de la prdication de la Samaritaine.

Et voyez comment elle remplit la sainte et noble


mission dont la grce l'a charge ! Elle entre dans la
ville ; et, hors d'elle-mme cause du bonheur qu'elle
prouve d'avoir rencontr le Messie, le cur inond*
de la paix du repentir, de la confiance du pardon ; les
yeux tincelants de la plus grande joie ; la langue enflamme du zle le plus ardent, elle parcourt toutes les
rues de la mtropole en criant : Citoyens, mes amis,
venez, venez avec moi voir un personnage qui vient
(t) Quasi quodam apostolo hac muliere utitur; adeo verbis eam
inflammaveratl
(2) Evangeistarum opus fecit; et s o n unum U n t u m vocat, 6ed
integram civitatem.

OU LA. GRACE.

343

de lire dans mon cur toute l'histoire honteuse de


mes dsordres, toutes les turpitudes et les scandales de
ma vie. Ne serait-il point, celui-l, le Messie? Venue et
videte hominem qui dixit mihi omnia qucumque feci.
Numquid ipse est Christus (v< 29) ?
0 parole 1 le bel exemple que celui d'une pnitence humble et sincre! Avant de confesser JsusChrist, Photine se confesse et s'accuse en public ellemme. Elle avoue, en prsence de tout le monde,
qu'elle a t la plus mauvaise femme du monde ; elle
ne cache plus, n'excuse plus les garements de son
cur, les scandales de sa conduite ; elle les publie,
les raconte elle-mme -, elle les dteste et en demande
pardon ses concitoyens. Videte... omnia qucumque
feci !
Mais quel besoin avait-elle de faire cette confession
publique de sa mauvaise vie? C'tait le besoin qu'elle
prouvait de faire avant tout connatre et glorifier J sus-Christ. C'est du zle aussi sage et clair qu'il est
pur, ardent et empress. Si elle avait dit tout simplement : Je viens de rencontrer le Messie, personne
n'aurait ajout foi sa parole ; personne, sur le tmoignage d'une femme d'une rputation aussi mauvaise,
n'aurait cru la venue du Messie, ce grand vnement qui intressait un si haut degr la politique, et
bien plus encore la religion. Allons donc ! aurait-on
dit; si le Messie tait vraiment venu, il n'aurait pas
commenc par se rvler une courtisane. Mais
en disant qu'elle a rencontr un personnage qui lui a
dvoil tous ses pchs et l'a rappele la pnitence ;
en commenant par la publication du grand prodige

344

HOMLIE VI.

LA SAMARITAINE,

de sa conversion, qui, par cela mme qu'il l'humiliait,


ne pouvait pas tre attribu un rve de son esprit,
un calcul de ses passions, elle prpara habilement, dit
saint Cyrille, les esprits de ses concitoyens croire,
reconnatre Jsus-Christ pour Messie ( 1 ) ; et aussi gnreuse qu'elle est sincre, ajoute Thophylacte, dans
l'intrt de la vrit de Dieu, elle commence par fouler aux pieds sa propre rputation (2).
Et remarquez encore la dlicatesse, la discrtion
avec lesquelles elle annonce cette grande vrit. Elle
ne dit pas d'un ton affirmatif : a Ce personnage prodigieux n'est et ne peut tre que le Messie. Elle dit
simplement d'un ton dubitatif : Un pareil personnage ne serait-il pas, ne pourrait-il pas tre le Messie ? Numquid ipse est Christus? Par cette manire de
s'exprimer elle rveille l'attention, excite la curiosit
de ses auditeurs. Glorieuse conqute de la grce, elle
s'en fait son tour l'organe et le ministre. Elle dispense ses concitoyens la premire des grces de Dieu,
le dsir de Dieu, qui est le premier pas pour arriver
la connaissance et l'amour de Dieu. Pour convertir
ses concitoyens, elle fait usage des mmes armes, de
la douceur et de la suavit dont Jsus a fait usage pour
la convertir elle-mme : Disponit omnia suaviter !
Remarquez enfin l'humble dfiance d'elle-mme
que manifeste cette nouvelle convertie. Elle invite
tout le monde en disant : Venez et voyez 5 Venite
( l ) Miraculi narrationc proposila, prparavit auditores ad
fidem.
2) Contemnit gloriam, ut prdicet vcritatem,

OU LA GRACE.

345

cl videte. C'est--dire, comme l'a remarqu saint Chrysostme, qu'elle ne prtend pas qu'on la croie sur sa
parole; qu'elle ne demande autre chose ses concitoyens que de venir se convaincre par leurs propres
yeux et par leurs propres oreilles de la grande vrit
que Jsus-Christ tait le Messie (1). Il n'est pas possible de voir ce Jsus et de ne pas le reconnatre pour
ce qu'il est, de le reconnatre et de ne pas l'aimer. Oh !
si mes concitoyens entendent seulement le son dlicieux de sa voix ! Oh ! s'ils voient seulement l'amabilit de son visage, la douceur de ses regards, la bont
de ses manires, la majest divine de sa personne!
Oh ! s'ils gotent la sublimit de ses doctrines, la charit de ses sentiments, ils en seront charms, entrans, comme j'en ai t charme, entrane moi-mme
croire en lui, l'aimer, l'adorer (2)!
Mais que ces qualits, ces artifices de la prdication
de la Samaritaine ne vous tonnent p a s , mes frres.
C'est le feu cleste de l'amour de Dieu, que la grce de
l'vangile allume dans les curs; c'est particulirement dans les mes pnitentes qu'elle dploie toute sa
force, toute sa sagesse et toute sa vivacit; en sorte
que les prodiges de l'esprit de pnitence ne sont que
des prodiges d'amour.
Parmi les mes pnitentes, c'est chez la femme que
cette flamme sacre ptille d'une force et d'une grce
toute particulire. Oh! que la religion est belle, at(1) Volebal non ex propria annuntiatione, sed ex auditu proprio
eos iuducere.
(2) Noverat enim quod solum gustando ex illo fonte eadem pas suri erantquae etip&a.

346

HOMLIE VI.

LA SAMABITALVE,

(rayante dans la femme ! Oh ! que la pnitence chez


elle rivalise de zle et de grce avec l'innocence ! Oh !
que de charmes la vraie pnitence tale chez la femme!
quelles formes gracieuses elle revt! quels attraits elle
dploie! quel ascendant elle exerce! Malheureusement
heureuse et forte pour attirer au mal lorsqu'elle ne
suit que la voie du mal, elle est encore plus forte et
plus heureuse pour attirer au bien lorsqu'elle revient
sincrement au bien elle-mme. Femmes j comprenez
donc votre mission et votre dignit. Dieu ne vous a
pas accord l'empire de la grce pour scandaliser,
mais pour difier. Oh! que vous tes donc grandes,
que vous tes sublimes lorsque vous faites servir vos
attraits, qui perdent tant d'hommes, les ramener
Dieu, les convertir, les sauver !
Mais revenons la Samaritaine.
'La prdication si humble et si chaleureuse que Photine rpte en parcourant toute la ville porte ses fruits.
Par les attraits de la suavit et de la douceur, elle
obtient, elle aussi, les conqutes et les triomphes de la
force : Attingit fortiter, disponens suaviter. Rien que
sur le tmoignage de cette femme, d'impure qu'elle
tait change en sainte, et disant tout le monde ;
Il m'a devin tous les dsordres de ma vie$ un
grand nombre de citoyens de Sichar, avant mme d'avoir vu Jsus-Christ, crurent qu'il tait le Messie : Ex
civitate autem illa multi crediderunt in eum Samaritanorum, propter verbum mulieris testimonium perhibentis : Quia dixit mihi omnia qucecumque feci (v. 3 9 ) .
C'est ainsi que plus tard nos pres gentils, sans avoir
vu de leurs yeux le Rdempteur divin, crurent en lui

OU LA GRACE.

347

sur le tmoignage de Rome, d'idoltre qu'elle tait


devenue chrtienne.
11. Touchante dclaration que le Sauveur a faite ses Aptres sur
le dsir de la conversion des pcheurs. L'aliment de son cur
divin. L'uvre de Dieu par excellence. La moisson des mes. Rcompense pour ceux qui s'en occupent.

En attendant, le divin Jsus, prsent de son corps


auprs du puits, suivait de l'oeil de son me et de sa divinit Photine rentre dans la ville et remplissant avec
tant de succs la mission que sa grce lui avait confie,
et nourrissait, restaurait son cur de Sauveur des
mes de la pense que bientt les Samaritains se convertiraient sa foi et son amour.
En vain donc les Aptres le prient et le pressent, en
lui disant : Matre, prenez un peu de nourriture ; Interea vocabant eum discipuli^ dicentes : Rabi, manduca
(v. 31). Ah! leur dit le Sauveur, j'ai toute prte une
autre nourriture, bien plus substantielle et plus dlicieuse que la vtre, et dont vous ne vous doutez pas ;
Ille autem dicit eis : Ego cibum habeo manducare,
quem nescitis (v. 32). Les Aptres ne comprirent rien
cette rponse de leur divin Matre, et dans leur simplicit grossire ils se dirent entre eux : Quelqu'un,
en notre absence, lui aura apport quelque chose de
recherch pour manger; Dicebant ergo discipuli ad invicem : Numquid aliquis aitulit ei manducare (v. 33).
Mais qu'elle soit bnie cette simplicit des Aptres !
Elle nous a valu une rvlation nouvelle de la part de
notre bien-aim Sauveur. Car, ayant devin leurs penses : Non, non, leur dh-ii, ce n'est pas ce que vous
croyez. Il ne s'agit pas d'une nourriture corporelle,

348

HOMLIE VI.

LA SAMARITAINE,

mais d'une nourriture toute spirituelle. Sachez que ma


vritable nourriture est de faire la volont de mon
Pre divin, qui m'a envoy, et d'accomplir son uvre,
la conversion des mes : Meus cibus est ut faciam voluntatem ejus, qui misit me, ut perficiam opus ejus
(v. 34).
O dclaration douce et consolante pour notre esprance, prcieuse pour notre foi! par ces ineffables et
sublimes paroles, par cette touchante dclaration,
nous savons, de manire n'en pouvoir plus douter, que l'uvre de Dieu par excellence, Opus ejus,
n'est pas la cration du monde, mais la conversion de
l'homme gar, sa sanctification et son salut ; que c'est
l le dsir, la volont de Dieu, que l'accomplissement
de cette volont et de ce dsir, l'excution de cette
uvre est la nourriture, l'aliment, les dlices propres
au cur de Jsus-Christ.
Ce dlicieux passage de l'vangile nous rappelle la
rvlation que saint Paul, instruit par Jsus-Christ luimme, nous a faite sur le mme sujet en nous apprenant qu'au ciel encore, la droite de son divin Pre,
notre aimable Sauveur ne s'occupe que de la mme uvre, de nous appeler, de nous attirer, de nous convertir lui, pour nous sauver, en priant, en intercdant
incessamment pour nous ; et que cette occupation est
l'aliment de sa vie immortelle au sein de la gloire,
comme ell# le fut de sa vie mortelle au sein de ses
souffrances et de ses opprobres : Semper vivens ad
interpellandum pro nobis (Hebr., vu).
Cela nous explique la promptitude des secours, l'abondance des grces, le comble des consolations que

OU LA GRCE.

349

reoit le pcheur quand peine il a conu la rsolution


sincre de se convertir. C'est que Jsus-Christ, au ciel
m m e , s'occupe srieusement de lui, s'intresse vivement lui, comme au seul mets dlicieux dont il se
nourrit, dont il est heureux : Meus cibus est ut perficiam opus ejus. Dans l'affaire de notre conversion il ne
s'agit donc que de vouloir; et vouloir, c'est faire. Car
tout le reste est accompli par la grce de l'intercession
perptuelle de notre Mdiateur divin. C'est cette grce
qui aplanit les obstacles, fait disparatre les difficults,
augmente nos forces, raffermit notre volont et nous
fait triompher de nous-mmes : Semper vivens ad interpellandum pro nobis.
Voyez le beau commentaire que cet aimable Seigneur a ajout ses dernires paroles; car, en continuant parler sur le mme sujet ses disciples : Ah !
leur dit-il, vous ne comprenez pas maintenant cette
uvre divine de la conversion des mes ; mais dans un
instant vous allez la voir s'accomplir sous vos yeux. Ne
disiez-vous pas tout l'heure : Encore quatre mois, et
la moisson viendra? Cela est vrai de la moisson matrielle. Mais voici une moisson bien plus importante et
plus heureuse, la moisson spirituelle qui est dj venue.
Levez les yeux, et voyez des champs mystrieux qui
blanchissent dj, et le bl parvenu sa maturit
n'attendant que la main qui doit le moissonner :
Nonne vos diciiis quodadhuc quatuor menses sunt, et
messis venit? Ego dico vobis : Levaie oculos vestros,
et videte regiones quiaalbm sunt jam admessem (v. 3 5 ) .
Dans Vordre spirituel, dit encore le Seigneur, se
vrifie aussi ce proverbe touchant l'ordre temporel :

350

HOMLIE VI. LA SAMARITAINE,

Autre est celui qlii sme, et autre est <#4ui qui moissonne; car je vous ai choisis pour vous envoyer o
vous n'avez pas travaill; d'autres ont travaill avant
vous, et vous allez entrer dans leurs travaux : fn hoc
enim esf. verbum verum : Quia alius est qui seminat,
et alius est qui metit. Ego misi vos meiere quod vos
non taborastis. Alii laboraverunt, et vos in labores
eorum introistis (v. 37 et 38).

Je vous dis encore que celui qui moissonne de ce


bl spirituel reoit sa rcompense, et recueille les
fruits pour la vie ternelle, afin que Dieu qui sme se
rjouisse aussi avec celui qui moissonne : Et qui metit mercedem accipit, et congregat fructum in vitam
mternam, ut et qui seminai simul gaudeat et qui metit
)

(v. 36).
Par ces simples et touchantes paroles, le Seigneur a
fait allusion aux anciens patriarches, aux prophtes,
aux vrais savants, qui, depuis le commencement du
monde, avaient rpandu la semence de la rvlation
primitive, de la vrit de Dieu par tout le monde; qui
pendant quatre mille ans avaient travaill au sol o
cette semence divine des traditions et des rvlations
divines se trouvait touffe par l'ivraie des erreurs que
Xennemi de Vhomme y avait surseme (Matth., XIII); et
il constate que le temps tait dj arriv o devait s'accomplir la grande prophtie de David : Que, en parcourant le monde,ce champ dans lequel les anciens justes
avaient travaill, et qu'ils avaient arros de leurs larmes
en y rpandant leurs semences, les Aptres seraient
entrs dans les travaux de ces justes, auraient tir parti
des traditions qui y taient restes debout, en auraient

OU I A

GRACE.

351

fait ressortir le bl des doctrines e r*fttigte, et feraient revenus au Seigneur, l'me comble de joie et
les mains pleines de gerbes d'mes converties et sau-

ves : Euntes ibant et flebant mittentes semina sua;


venientes autem ventent in exsultatione portantes manipulos suos (PsaL cxxx). Et remarquez aussi un autre

trait du vif intrt de ce divin Sauveur pour notre salut, en ce que, pour encourager ses Aptres et leurs
successeurs, tous les missionnaires, tous les ecclsiastiques et mme les laques zls, et mme les femmes,
travailler la conversion des mes, il leur promet une
riche rcompense ; il dclare qu'en travaillant cette
moisson si agrable son cur divin ces heureux
moissonneurs ramasseront un fruit abondant pour
eux-mmes, c'est--dire qu'ils assureront leur propre
salut en cooprant au salut des autres, et combleront
les anciens justes, qui avaient sem le bl, de la mme
joie qu'prouveront ceux mmes qui l'auront moissonn : Et qui metit mercedem accipit et congregat
fructus in vitam ternam, ut et qui seminat
gaudeat et qui metit (1).

simul

12. Jsus-Christ la ville de Sichar. Conversion de cette ville la


foi du Messie. Jsus-Christ proclam par le peuple LE SAUVEUR
DU MONDE. Crime des faux savants refusant Jsus-Christ ce
sublime caractre. Triomphe de sa grce, preuve de s* divinit.

Or les prmices de cette moisson divine, de cette


conversion du monde, que les Aptres et leurs successeurs allaient accomplir aprs la mort du Sauveur, com(l)

Ces explications sont un rsum des doctrines des Pres.

Voyez Cornlius Lapide sur le quatrime chapitre de saint Jean,

352

HOMLIE VI-

LA SAMARITAINE,

menaient dj en figure, en essai, dans le pays de


Samarie, que sa correspondance et sa docilit la prdication de la Samaritaine avaient rendu mr dj pour
sa conversion et son salut. C'est donc cette conversion
toute prte que le Fils de Dieu fit directement allusion
en disant aux disciples : Levez vos yeux, et voyez les
champs qui blanchissent dj pour la moisson.
En effet, il n'avait pas encore achev cette magnifique et touchante allocution que voil la ville entire
de Sichar, que Photine avait vanglise, venir la
recherche, la rencontre de Jsus-Christ : Exierunt
ergo de civitale, et veniebant ad eum (v. 39). Et en le
voyant si beau et si majestueux, assis prs du puits, dans
une attitude si humble et si imposante, si attrayante et
si gracieuse, avec ces lueurs de divinit qui, d'aprs
Origne et saint Jrme, rayonnaient toujours de sa
figure aux yeux des mes droites et sincres, les Samaritains en furent tonns, enchants, ravis.
Il n'y avait donc que quelques jours que les perfides
habitants de la fidle Jude, malgr la grande quantit
de prodiges que le Seigneur y avait oprs, l'avaient
chass de leurs villes comme un mchant sujet; et voil
que les Samaritains schismatiques, sans avoir encore
vu d'autre prodige de sa puissance divine que celui de
Photine convertie la pudeur, s'approchent de JsusChrist avec respect, l'environnent de leurs hommages
et de leur amour, le prient de vouloir bien se rendre
dans leur ville, et se disposent l'y recevoir, l'y
honorer comme un Dieu : Cum venissent ergo Samaritani ad illum, rogaverunt eum ut ibi maneret (40).
Jsus-Christ, cdant des instances si empresses et si

OU LA GRACE.

353

sincres, entre dans la ville de Sichar. Il est accueilli en


triomphe, ft avec transport, cout avec satisfaction,
obi avec docilit; et dans les deux jours que l'aimable
Seigneur daigna passer chez ces braves gens, Et mansit
ibi duos dies (ibid.), en les instruisant par ses discours
et en les difiant par ses exemples, ils ne se rassasiaient
pas de le voir, de l'entendre, de l'honorer. Attirs par
sa douceur, dompts par sa bont, charms par sa parole, ravis de sa sagesse divine, ils crurent en lui en un
plus grand nombre et le reconnurent et l'adorrent
comme le vritable Messie : Et multo plures crediderunt
in eum, propter sermonem ejus (y. 4 1 ) ; et, dans un
transport de joie aussi affectueux que pur et sincre,
ils disaient Photine : Maintenant ce n'est plus sur
ton tmoignage que nous croyons en lui ; car, l'ayant
vu de prs, l'ayant entendu parler nous-mmes, nous
nous sommes convaincus par nous-mmes, nous savons
certainement et nous croyons que ce Jsus est vraiment
le SAUVEUR DU MONDE : Et mulieri dicebant : Jam non
propter tuam loquelam credimus; ipsi enim audivimus
et scimus quia hic est vere SALVATOR MUNDI (V. 4 1 ) .
Oh! que le tmoignage de ce bon peuple est magnifique et beau! Les Samaritains dclarent donc qu'ils
croient que le monde est perdu et qu'il a besoin d'un
personnage divin qui le sauve; qu'ils attendaient ce
Sauveur, et que ce divin Sauveur, ce Sauveur vritable est Jsus-Christ, qui, ainsi qu'il venait de le faire
avec Photine, aurait converti les hommes la justice
et la saintet, e t les aurait dlivrs du joug de Satan
e t des chtiments du pch : Scimus quia hic est vere
Salvator mundi.

354

HOMLIE VI. LA SAMARITAINE,

Ohl que de vrit, de sagesse, de bon sens n'y a-t-il


pas dans cette belle parole des Samaritains! Voyez ce
que c'est que le peuple! Combien il est juste dans ses
jugements, droit dans ses instincts, franc dans ses
acclamations, lorsqu'il n'est pas tromp, gar par des
hommes qui veulent l'exploiter et en faire le jouet de
leurs doctrines et l'instrument de leurs passions! Quel
sujet donc d'humiliation pour les prtendus savants de
nos jours, ne voyant en Jsus-Christ que tout au plus
un homme clair, un homme de bien, un homme
charitable, un sage, un philosophe; tandis que tout le
peuple de Samarie, un peuple nagure demi idoltre,
l'a reconnu pour le vrai Messie, le vrai Dieu; car Dieu
seul est le vrai Sauveur du monde : Vere est Salvator
mundi! Quelle leon pour ces orgueilleux politiques
prtendant, l'exclusion de la doctrine de Jsus-Christ,
de sa grce, de ses exemples, de sa religion, pouvoir
sauver l'homme et la socit, et se posant comme les
sauveurs du monde, eux, pauvres imbciles, qui n'ont
su jamais rien sauver, qui n'ont pas su se sauver euxmmes! En attendant, que ce triomphe de notre divin
Sauveur est beau, cK.tant, magnifique et propre nous
le rvler pour le vrai Fils de Dieu ! Quel roi, quel hros
du monde, fortd'une grande arme, a jamais pu accomplir une conqute plus grande, plus rapide, plus importante que celle que Jsus-Christ a obtenue aujourd'hui rien qu'avec le charme de sa douceur? Attingit
a fine usque ad finem fortiter, et disponens omnia suaviier. C'est, mes frres, que tout homme est bon
subjuguer les peuples par la force des armes; et qu'il
n'y a que Dieu qui puisse, en un instant, dompter

OU LA GRACE.

3 5 5

les esprits, convertir les curs par sa grce. Mais


encore quelques mots d'dification sur l'ensemble de
l'histoire de la conversion de la Samaritaine.

TROISIME PARTIE.
L'EXEMPLE DE LA SAMARITAINE.
13. Amour saint de la Samaritaine pour Jsus-Christ. Sa vie, son
martyre et son tombeau.

L'ESPRIT de Jsus-Christ,

dit un grand interprte, en


convertissante les mes, leur inspire un zle extraordinaire de convertir lui les autres (1).
Le feu cleste de l'amour de Dieu, dit saint Chrysostme, une fois allum dans l'me, elle perd de vue,
l'instant mme, tous les intrts humains et terrestres ;
elle ne s'occupe plus que de cette flamme divine ; et c'est
cette flamme qui devient le principe, la rgle, le but
de tous ses mouvements, de toutes ses oprations. Elle
ne cde qu' ce feu sacr; elle ne vit, n'agit que sous
les impressions de cet incendie mystrieux qui la possde et la domine (2). C'est ce qui est arriv l'heureuse femme de Samarie dont je vous ai aujourd'hui
racont la conversion. A peine le feu de l'amour divin
s'attacha son cur, elle s'y livra tout entire; elle
en fut pntre, saisie, et ds cet instant elle ne vcut

(1) Spiritus Christi zelum a se conversis alios convertendi inji cit [Cornlius a Lapide, hic).
(2) Cum ignita fuerit anima igne divino, fui unam solam, quae
eam detinet, flammam, et ad nihil earum qua; sunt in terra,
adspicit (Homil. 33).

356

HOMLIE VI. LA SAMARITAINE ,

lui et pour lui. Ds ce jour, elle, aussi bien


q u e s e s deux surs et ses enfants, qu'elle avait convertis la foi du Messie, se mit la suite de JsusChrist ; et, comme la Chananenne, elle devint Y une des
disciples les plus ferventes et les plus fidles du Sauveur. Elle le suivit partout, avec les autres pieuses
femmes, jusqu'au Calvaire. Elle se trouva au cnacle'
lorsque le Saint-Esprit descendit sur les premiers chrtiens. Ayant reu le baptme de la main des Aptres,
elle fut l'une des plus saintes et des plus vnrables
femmes de l'glise naissante.
plus que de

Elle ne cessa jamais d'annoncer Jrusalem les


misricordes, les grandeurs et les gloires du Sauveur
du monde. Ce zle lui attira d'abord la perscution des
Juifs, qui la relgurent en Afrique, avec toute sa
famille, et ensuite la perscution des paens aussi, qui,
sous l'empire de Nron, la dix-septime anne aprs la
mort du Seigneur, lui firent subir, ainsi qu' ses enfants et ses surs, les plus affreux tourments, et lui
firent terminer la vie d'une sainte par la mort d'une
hroque martyre. Ses reliques, transportes Rome,
se trouvent la basilique de Saint-Paul; Dieu ayant
dispos par l que la premire prdicatrice des Gentils
repost ct du premier des Aptres des Gentils, et
qu' Rome ft particulirement vnre cette heureuse
femme dont la conversion, l'humilit, la foi, le zle,
figurrent si bien d'avance la conversion, l'humilit,
la foi et le zle de Rome (Cornlius a Lapide, in iv
Joan.).

OU LA GRACE.

357

H . Malheurs de la Samaritaine si elle avait repouss la premire


grce. Jsus-Christ qui appelle et passe. Ses voix divines au coeur
du pcheur. Ncessit et bonheur de les couter et de s'y rendre.

Mais, en rappelant avec tant de satisfaction et de


bonheur ces souvenirs glorieux de la Samaritaine,
je ne puis m'empcher de penser avec effroi ce
qu'elle serait devenue si elle n'avait pas t docile,
obissante et fidle la premire grce. Si, lorsque le
divin Sauveur l'appela et lui demanda boire, Photine
lui avait tourn le dos et avait continu son chemin, elle
n'aurait pas reu la rvlation du Messie; elle n'aurait
pas entendu ses leons sublimes ; elle ne se serait pas
convertie sa foi et son amour; elle aurait continu
croupir dans la pourriture de ses vices, s'aveugler
dans la nuit de ses erreurs, et aurait termin par une
mort affreuse une vie de crimes et de dsordres!
Oh! que de fois ce terrible mystre se renouvelle!
Combien d'mes gmissent au nombre des rprouvs,
aux enfers, qui jouiraient du bonheur ternel du ciel
si elles n'avaient pas oppos une rsistance opinitre,
orgueilleuse et coupable la grce du Dieu Sauveur,
les appelant la conversion, au pardon, une vie
sainte et parfaite! En refusant de prter l'oreille cet
appel divin, qui leur tait transmis par une tendre
sur, par une mre affectueuse, par une domestique
chrtienne, par un ami sincre ou par un prdicateur
zl, en rejetant cette premire grce, elles se sont prives des autres grces qui en auraient t la continuation
et la consquence. Elles ont bris elles-mmes cette
chane mystrieuse d'amour rciproque entre le Crateur et la crature dont le dernier chanon est la per-

358

HOMLIE VI.

LA SAMARITAINE ,

svrance finale et le salut ternel! Jsus-Christ est


Sauveur et en mme temps Dieu : Sauveur, il doit
sa misricorde d'appeler souvent le pcheur; Dieu, il
doit sa justice, sa grandeur, sa dignit de ne pas
appeler toujours le pcheur, de ne pas le tolrer toujours. Ce serait faire servir sa patience et sa bont
l'encouragement du crime, au jouet et au caprice des
passions de l'homme. Jsus-Christ, selon les expressions des Livres saints, tolre, et se lasse; crie, et se
tait; appelle, et passe. Heureuse Tme pcheresse qui,
au premier essai de cette tolrance divine, au premier
cri de l'aimable Sauveur, au premier appel de sa grce,
abandonne l'instant le systme d'une vie de scandale
et d'achoppement, comme Matthieu; les soins illicites
des intrts terrestres, comme Zache ; les liaisons d'un
amour coupable, comme la Samaritaine et la Madeleine ;
et se met, sans dlai, la suite de Jsus-Christ! Il en
fait, en peu d'instants, des aptres et des saints. Mais
malheur ceux qui ne se rendent pas l'appel divin,
qui ne se rpte pas souvent, qui ne se rpte pas toujours! C'est ce qui faisait dire saint Augustin : Je
ne crains pas Jsus-Christ qui humilie mon orgueil,
qui abaisse ma fiert, qui, par des moyens inattendus,
entrave mes coupables excs et rpand l'amertume
dans les sentiers de mes passions ; ce que je crains le
plus, c'est Jsus-Christ qui appelle et passe, et laisse le
pcheur lui-mme, s'tourdissant toujours davantage
dans la scurit trompeuse de ses erreurs, dans la paix
funeste de ses pchs (<!).
( 1 ) Timeo Jesum transeuntem.

OU

LA.

GRACE.

359

Mais voyez ce qu'a valu la Samaritaine sa docilit


au premier appel de la grce. Elle a vu se raliser
dans son cur le grand mystre de cette mme grce
que le divin Sauveur avait rvl son esprit. A peine
tombe sur l'me de la Samaritaine, terre dessche,
brle par le feu de la volupt, l'eau mystrieuse de
la grce la tendit fconde; lit rejaillir dans son cur
une fontaine de grces toujours puissantes et plus prcieuses ; une fontaine dont le jet, en montant toujours
davantage et emportant avec lui cette me bienheureuse, l'leva, selon la parole du Seigneur, une
grande saintet pendant sa vie et au salut ternel aprs
sa mort :Aqua, quam ddit ei, facta est in ea fons aquce
vives salientis in vitam ternam.
Imitateurs de cette femme vivant dans le dsordre,
tchons donc de l'imiter aussi dans sa docilit la voix
de la grce, qui, depuis si longtemps et en tant de
manires, rsonne nos oreilles. Car ces illuminations
soudaines que de temps en temps nous prouvons dans
notre esprit et qui nous font entrevoir la misre de
notre tat, la svrit des jugements de Dieu, l'horreur d'une punition ternelle ; ces apprhensions effrayantes de nous perdre qui s'excitent dans notre
cur on ne sait comment, et qui, en interrompant
notre sommeil, nous font frissonner pendant la nuit,
et nous font trembler et nous attristent pendant le
j o u r ; ces dgots du vice, ces dsirs de la vertu, ce
vide, ces amertumes, ces pines que nous rencontrons chaque pas dans les voies de nos dsordres; ces
attraits qui, lorsque nous nous y attendons le moins,
nous arrachent violemment la terre, et nous pous-

360

HOMLIE VI.

LA SAMARITAINE.

sent, malgr nous, vers le ciel; ces angoisses, ces


peines, ces remords, ces frayeurs que nous prouvons
au fond de Tme en entrant par hasard dans une
glise, en coutant un sermon, en lisant un livre de
pit, en apprenant la mort subite d'un parent, d'un
ami, en rencontrant sur la rue un cadavre qu'on mne
au tombeau ; tous ces phnomnes moraux que nous
prouvons en nous-mmes, ce sont, sachons-le bien,
le travail de la grce, les invitations, les appels de la
grce; ce sont les voix du Seigneur, les accents de
son amour dsol en vue de notre perte, et nous demandant boire de l'eau de nos larmes et de notre
pnitence, afin de pouvoir, lui ensuite, effacer nos pchs; nous demandant boire de Veau de notre foi,
de notre pit, de notre amour, afin de nous combler
de ses trsors ternels (1).
Et si nous sommes dociles entendre, prompts
accueillir, fidles accomplir ces avertissements si
amoureux, si doux, si suaves de la grce, elle dploiera en nous aussi une force merveilleuse qui nous
fera triompher de nos mauvaises habitudes, de nos
honteuses passions ; nous fera passer des frontires du
vice celles de la vertu, de la terre au ciel : Attingens a fine usque ad finem fortiter^ et disponens omnia
suaviter. Ainsi soit-il.
(1) Aquam postulat ut pcccata dimittat. Sitire se dicit, ut siVL tienUbus ternam gratiam largiatur (Saint Ambroise).

HOMLIE V I I . L A

PCHERESSE DE L'VANGILE.

361

SEPTIME HOMLIE.
LA PCHERESSE DE L'VANGILE (*),
OU

L'AMOUR PNITENT.
(Saint Luc, chap. vit).
* Ordinavit in me chariiatem ;
11 n*a fait qu'ordonner en moi l'amour [Cantic. II).
I N T R O D U C T I O N .

1. A quelle occasion le divin Sauveur convertit Madeleine. JsusChrist prouvant qu'il tait le Messie (dans la note). La religion
n'est qu'amour. L'amour pnitent en action dans la conversion de
Madeleine, sujet de cette homlie.

LA vraie religion, considre par rapport tous les


devoirs qu'elle impose, toutes les vertus qu'elle ins(") Saint Jean le Prcurseur, ayant t emprisonn par Hrode,
avait envoy deux de ses disciples Jsus-Christ, afin qu'ils pussent
apprendre de lui-mme qu'il tait le Messie. Comme le dsir de ces
disciples de connatre le Messie tait sincre, Jsus-Christ daigna te
satisfaire de la manire la plus clatante, c'est--dire moins par des
paroles que par des faits; car il opra sous les yeux de ces disciples
de Jean-Baptiste des prodiges de toute espce, et ensuite il leur dit :
Allez, et ne rapportez Jean que ce que vous venez de voir de vos
propres yeux et d'entendre de vos propres oreilles : c'est--dire que
les aveugles voient, les boiteux marchent, les lpreux sont guris,
les sourds entendent, les morts ressuscitent, les pauvres sont vanglbs {Matth.Mais
ces disciples, qui taient des hommes instruits

362 H O M L I E V U .
L A P C H E R E S S E D E L'VANGILE,
pire, au but qu'elle veut atteindre, n'est qu'amour;
tout, dit saintPaul, y commence par l'amour pour finir
l'amour (Plenitudo legis est dilectio(Rom., xni, 1 0 . )
dans les saintes critures, savaient trs-bien que le prophte Isae
avait prdit que le Messie, en venant habiter parmi nous, devait oprer tous ces prodiges. C'est donc comme si Jsus-Christ leur et dit :
Je suis le Messie, puisque vous venez de voir et d'entendre que je fais
les uvres que, d'aprs les oracles des prophtes, doit faire le Messie,
et qui doivent le faire connatre. C'tait leur donner la preuve la plus
claire, la plus frappante de sa qualit de Messie. Ainsi, ils n'eurent pas
de peine croire en lui. Mais las scribes et les pharisiens, qui avaient
assist cette rvlation, ne cessant point de persister dans leur i n crdulit, Jsus-Christ leur fit les plus durs reproches an sujet de leur
obstination; il leur fit voir qu'ils taient doublement coupables :
d'abord de ne pas avoir voulu croire que Jean tait le
Prcurseur,
et ensuite de ne pas croire que lui-mme, Jsus-Christ, tait le
Messie; et l-dessus il les menaa de les abandonner, de leur prfrer les publicains et les courtisanes, et il leur prdit que ceux-ci
auraient un jour pris la place des pharisiens dans le royaume des
cieux. Ce fut donc pour confirmer cette menace par le fait, dit saint
Chrysostme, et leur faire voir comment les courtisanes ellesmmes seraient sauves, tandis qu'eux, les pharisiens, malgr leur
prtendue justice, se seraient perdus, qu'il accepta d'aller dner chez
Simon le Pharisien, o la Sagesse incarne saviit que Madeleine la
courtisane serait venue y pleurer ses pchs, recevoir son pardon et
faire son salut. C'est ainsi que tout dans la vie du Sauveur, dans
l'vangile, se lie avee une conomie ineffable de providence qui eu
atteste la vrit et la divinit.
Cette clatante conversion ne noue a t raconte que par saint
Luc. Saint Jean, comme on va le voir plus loin, s'est content d'en
dire un seul mot, par lequel il nous a laiss croire que ce touchant
vnement, qui nous a rvl la douceur, la misricorde, la bont
de l'esprit du Sauveur envers les pcheurs, tait toujours vivant
dans La mmoire des fidles et connu par tout le monde. C'est dans
la ville de Nam que cette conversion eut lieu, quelques jours aprs

ou LA
' MOUR PNITENT.

363

En effet, dans la vraie religion, dans la religion de


l'Evangile, la foi n'est que l'amour qui croit j l'esprance n'est que l'amour qui attend; l'adoration n'est
que l'amour qui se prosterne ; la prire n'est que l'amour qui demande ; la misricorde n'est que l'amour
qui pardonne ; la charit n'est que l'amour qui se
dvoue, la mortification, le martyre mme ne sont
que l'amour qui s'immole. En sorte que l'homme juste,
le vrai chrtien, le chrtien sincre, fidle et parfait,
n'est que l'homme qui aime, ou qui aime comme on
doit aimer; que l'homme dans le cur duquel la grce
a tabli la rgle, la mesure, l'harmonie, Tordre de l'amour : Ordinavit in me charitatem.
Par la raison oppose, le pcheur n'est que l'homme
qui n'aime pas, ou qui aime m a l ; l'homme dans le
cur duquel le pch a introduit la perturbation, le
drglement, le dsordre de l'amour. Car le pch, dit
saint Thomas, n'est que l'apostasie du cur, abandonnant Dieu pour se tourner vers les cratures, ou aimant
les cratures la place de Dieu et au-dessus de Dieu (1).
Il est donc manifeste par l qu'il n'y a pas, qu'il ne
peut pas y avoir de vraie conversion qu'en tant que la
gnice a rtabli dans le cur du pcheur l'ordre de
l'amour que le pch y avait troubl; il est manifeste
le prodige de la rsurrection du fils de la veuve que Jsus-Christ y
opra, dans le mois de mai de la seconde anne de sa prdication.
Dans le Missel romain, ce trait de l'vangile de saint Luc se lit la
messe du jeudi de la semaine de la Passion, du vendredi des QuatreTemps, de septembre, et du 22 juillet, jour de la fte de sainte
Marie-Madeleine.
( I ) Peccatum est aversio a Deo et conversio ad cratures. *

364 HOMLIE VII. LA PCHERESSE DE L'VANGILE,


que la grce qui nous convertit est la grce qui nous
apprend, qui nous pousse bien aimer, et que c'est
l'amour qui fait les vrais pnitents, comme il fait les
vrais martyrs : Qrdinavit in me charitaiem.
Pcheurs, mes frres, comprenez donc bien l'esprit
de la Loi de grce, sous l'empire de laquelle nous
autres chrtiens avons le bonheur de vivre, et sachez
bien que, lorsque du haut de cette chaire sacre on
vous intime la pnitence, on ne YOUS demande ni les
jenes d'zchiel, ni les chanes de Jrmie, ni les dchirures de Miche; on ne vous demande que d'aimer,
car rien que l'amour peut vous changer en quelques
instants, et faire de vous de vrais pnitents, des chrtiens saints et parfaits.
Et le moyen de douter de la vrit de cette doctrine
consolante aprs le rcit vanglique que vous venez
d'entendre, et ou le Fils de Dieu lui-mme vient de nous
dire qu'une grande pcheresse, la pcheresse dans son
plus dplorable excs, la pcheresse de la ville de Nam,
Mulier in civitate peccatrix, ne s'est bien convertie que
parce qu'elle a bien aim, et qu'un grand amour lui
a fait pardonner de grands et innombrables pchs :
Remiiiuntuv eipeccata multa quia dilexit multum.
tudions donc aujourd'hui cette grande et tonnante
conversion. Voyons-y VAMOUR PNITENT mis en action.
Voyons les motifs dont il s'inspire, les sentiments qu'il
suggre, les rcompenses qu'il obtient, les actes par
lesquels il se prouve et se manifeste, afin que, encourags, nous aussi, par un si beau et si touchant exemple
retourner au Seigneur, nous sachions comment nous
devons aimer, pour nous bien convertir. Ave, Maria.

ou LA
' MOUR PNITENT.

365

PREMIRE PARTIE.
LA CONVERSION ET LA CONFESSION.
2. La pcheresse de l'vangile n'est <rue Marie-Madeleine (dans la
note). Quand s'est-elle convertie? Dsordres et scandales do sa vie
de pch.

LE touchant rcit de la pcheresse que je vais vous


expliquer n'est que le rcit des actes de sa pnitence,
et non pas celui de sa conversion.
Elle tait dj repentante de sa vie passe dans le
dsordre; elle regrettait, dtestait profondment tous
ses crimes lorsqu'elle est venue les pleurer aux pieds
du Seigneur, et en implorer le pardon. Jsus-Christ,
dit saint Grgoire, avait dj touch, conquis, attir
lui, par l'action intrieure de sa grce, cette heureuse
femme qu'il accueille aujourd'hui avec les signes extrieurs d'une si grande bont ( i ) . Quand et comment
s'est-elle donc convertie? L'Evangile ne nous le dit
pas. Ce qui parat certain, d'aprs l'opinion unanime
des Pres, c'est qu'elle ne s'est convertie qu' l'un des
sermons publics du Seigneur.
Quelques interprtes pensent que ce fut l'occasion
o saint Jean le Prcurseur, en indiquant de son doigt
prophtique le Sauveur, s'cria : Voici l'Agneau de
Dieu; voici celui qui efface les pchs du monde.
Mais cette opinion n'a aucun fondement dans l'vangile ni dans la tradition. Il me parait plus probable que
(l) Christus, per gratiam traxit intus, quam per miseritord'am
suscepit foris.

366

HOMLIE VII. LA PCHERESSE DE /VANGILE,

Madeleine (c'est certainement son nom) ( I ) s'est convertie en assistant l'tonnant prodige de Jsus-Christ,
(I) On ne conoit pas qu'il ait pu se trouver des auteurs affirmant que a pcheresse dont il s'agit ici n'est pas la mme MarieMadeleine, sur de Marthe et de Lazare, dont il est si souvent question dans les vangiles, mais une autre femme dont on Ignore le
nom. Saint Jean a dit : Il y avait un certain Lazare qui tait ma lade en Bthanie, o demeuraient Marie et Marthe, sa sur. Marie
tait celle qui oignit de parfums
le Seigneur et lui essuya les
pieds avec ses cheveux, et Lazare, qui tait malade, tait son
frre {xn, 1 et 2 ) . Or, par ces derniers mots, saint Jean a videmment fait allusion l'onction des pieds du Seigneur que la pcheresse de saint Luc fit dans la maison de Simon le Pharisien; car,
antrieurement la rsurrection de Lazare, il n'est nulle part question dans les vangiles d'une femme ayant essuy avec ses cheveux
tes pieds de Jsus-Christ. C'est donc comme si saint Jean et dit :
Cette Marie est cette femme clbre par sa conversion, par les larmes qu'elle rpandit sur les pieds du Seigneur, qu'elle esauya ente suite avec ses cheveux. 11 est pourtant clair, par ce passage de
saint Jean, que Marie-Madeleine, sur de Marthe et de Lazare, tait
la mme femme que celle dojit saii:t Luc a racont la conversion.
Saint Luc lui-mme, au chapitre qui suit, a dit : Les douze taient
avec lui, et quelques femmes qu'il avait guries de leurs infirmi ts et des mauvais esprits, telles que MARIE, appele MADELEINE,
de qui sept dmons taient sortis, etc. (Luc, vm, i et 2J. Or,
les Pres et les interprtes sont d'accord penser que les sept dmons sortis de cette femme ne signifient que les sept vices capitaux
et l'universalit des vices djnt cette femme a t dlivre par son
humilit et par son repentir. Cette Marie-Madeleine n'est donc videmment que la mme femme dont le mme vangliste venait de
rappeler la pnitence dans )e chapitre prcdent. Ainsi c'est saint
Luc lui-mme qui nous apprend que la pcheresse de l'vangile est la
mme Marie-Madeleine qui, avec les Aptres et en compagnie d'autres femmes pieuses, suivait partout le Seigneur.
On oppose que, d'aprs saint Matthieu (xxvi), Marie-Madeleine rpandit son onction sur la tte du Seigneur, tandis que la pcheresse

ou

L'AMOUR PNITENT.

367

de la gurison de l'aveugle-muet possd par le dmon,


et aux circonstances qui ont accompagn ce prodige.
Car le sublime discours d'abord que le divin Sauveur
pronona cette occasion, sur l'action du dmon dans
les mes, parait avoir t fait exprs pour effrayer Madeleine de l'horrible tat de son me et l'attirer la
pnitence; et en second lieu, parce qu'il y a des interprtes qui croient que la femme courageuse qui, dans
cette mme circonstance, a rendu un clatant hommage
la divinit de Jsus-Christ n'a t que sainte Marcelle,
femme de compagnie ou gouvernante de la jeune vierge
sainte Marthe, sa compagne insparable, qui la suivait
partout, qui l'a accompagne dans son exil Marseille
et qui en a crit la vie \ et qu'il est trs-probable qu'avec
la rpandit sur ses pieds divins; et l'on conclut de l que la pcheresse tait une autre femme que la Madeleine. Mais cette objection
n'a pas de sens ; car pourquoi la mme Madeleine qui, dans l'onction
qu'elle fit au Seigneur deux ans avant sa mort dans la ville de Nam,
chez Simon e Pharisien, n'osa rpandre son parfum que sur les
pieds de Jsus-Christ, parce qu'elle n'tait encore qu'une pcheresse, n'a-t-eile pas pu, dans l'onction qui eut lieu six jours avant
la pas-ion, en Bthanic, chez Simon le Lpreux, rpandre l'onguent
sur la tte du Seigneur, puisqu'elle tait dj justifie et devenue la
plus fervente et la plus dvoue des disciples du Sauveur? D'ailleurs
l'opinion la plus commune des Pres, particulirement de saint Cyprien, de saint Augustin, de saint Grgoire et des interprtes les
plus clbres, aussi bien que le consentement des fidles et la tradition universelle et constante de l'glise, a i n s i qu'il est prouv
par l'office de sainte Marie-Madeleine,est que la pcheresse de l'vangile est la mme Mrie-Madeleine, sur de Lazare et de Marthe,
qui reut si souvent le Seigneur chez elle, qui le suivit au Calvaire,
qui le chercha au tombeau et fut le premier tmoin de &a rsurrection. Nous nous en tenons ces autorits.

368

HOMLIE VII.

LA PCHERESSE DE L'VANGILE,

Marcelle Marthe, son lve, et Madeleine, sur de Mathe, se sont trouves prsentes cette prdication du
Seigneur (1), C'est donc cette hypothse que je m arrte, d'autant plus volontiers qu'elle nous fournit l'occasion de graves et importantes considrations.
Ce qui est hors de toute contestation, c'est que MarieMadeleine s'tait trop enfonce dans la boue de tous les
vices, et que la grce a d la faire revenir de bien loin.
Ayant perdu, la fleur de l'ge, ses parents, MarieMadeleine prit de grands airs de libert et d'orgueil, et
fit comprendre sa sur et son frre qu'elle n'entendait plus garder aucune rserve ni respecter aucune
loi. Jeune, noble, riche et remarquable par la beaut
du corps autant que par la grce des manires et l'lvation de l'esprit, elle ne pensa qu' briller dans le
monde, s'imposer au monde, jouir du monde, en
marchant dans les voies du monde, en cdant tous
les attraits, toutes les sductions du monde.
Au commencement, ce n'tait que de la vanit frivole pour se distinguer par la parure au milieu de ses
gales; ce n'tait que de la folle ambition des amours,
(l) L'unique objection qu'on peut faire contre cette hypothse est
que, dans l'vangile de saint Luc, le prodige de la gurison du
sourd-muet possd par le dmon est racont au chapitre onzime,
tandis que l'histoire de la pcheresse est rapporte au chapitre
septime. Mais cette objection n'en est pas une lorsqu'on se souvient,
d'aprs Cornlius Lapide, que, bien souvent, les vanglistes n'ont
pas suivi l'ordre chronologique des faits. Evangelist,
dit le mme
interprte, ssepe non servant ordnem temporis in recensendis
Christi dictis vel foclis (Canon II,in L'vang.); et que c'est l l'une
des RGLES qu'on doit avoir prsentes l'esprit pour se rendre compte
de certains passages des vanglistes.

369

ou LA
' MOUR PNITENT.

aspirant traner aprs elle de nombreux adorateurs ;


ce n'tait que du vain plaisir d'tre courtise et de rgner sur de pauvres tres par la fiert et la coquetterie.
Mais ces amusements de l'esprit, ces affections platoniques, ne pouvant pas rendre heureuse l'me qui s'y
livre, elle descend de la hauteur o elle s'tait place
et o elle se flattait vainement de pouvoir rester, et va
chercher dans la volupt du corps des amusements plus
positifs et plus grossiers. L'orgueil n'est que l'adultre, la dbauche de l'esprit, et, particulirement dans
la femme, il finit toujours par la dbauche et l'adultre, qui est l'orgueil des sens. On commence, disait
saint Paul, par l'esprit, et Ton finit par se livrer la
chair, par s'y plonger et s'y perdre : Cum spiritu cperitis, nunc carne consummemini (Galat. III). C'est
ce qui arriva Marie-Madeleine.
t

Saint Augustin, avec d'autres interprtes, pense


qu'elle avait t marie un riche et puissant personnage, seigneur du chteau de Magdalon, dans la Galile, dans les environs de Nam, et qu'ayant perdu
bientt son poux elle resta matresse de ce chteau,
ce qui lui valut le surnom de Magdalena, ou de la dame
de Magdalon.
Pendant le peu de temps qu'elle vcut dans le mariage,
il paratqu'elle ne respectapasplus lapudeurconjugale
que, jeune fille, elle n'avait respect la pudeur virginale; car le mme saint Augustin (Serm. 58, de Tempor.) et bon nombre des Pres de l'glise l'ont appele
adultre. Mais ce fut seulement aprs que la mort
l'eut dbarrasse de la compagnie incommode de son
mari qu'elle se livra entirement au dsordre. D'abord,
J.

24

370 H O M L I E V H .
L P C H E R E S S E 1)E L ' V N G I L E ,
comme il arrive toujours dans la voie du mal, elle ne
s'y livra que dans l'esprance que ses fautes seraient
restes secrtes. En les multipliant ensuite, ces fautes,
elle perdit toute rpugnance de s'y abandonner ; et enfin, emporte par son imagination ardente, par son cur
passionn, et ne pouvant plus supporter les prcautions
pnibles qu'il fallait prendre pour se cacher, elle finit
par forcer et renverser toutes les digues de la vrcondie naturelle -, elle se fit un sujet de vanit de ne rien
craindre, et de s'lever au-dessus des gnes du respect
humain. Elle se jeta dans les plaisirs sans pudeur, sans
frein comme sans remords, bravant galement, par le
dvergondage de sa conduite, par le luxe et l'immodestie de ses habillements, les regards des hommes et
la justice de Dieu. Voil ce qu'tait Marie-Madeleine,
ainsi que nous l'apprend cette grande parole du saint
vangile : C'tait la femme pcheresse dans la ville;
Mulier in civitate peccatrix (v. 37). Car c'est nous
dire qu'elle tait la courtisane la plus honte et la plus
tristement clbre-, et, selon l'expression nergique
de saint Pierre Chrysologue, elle n'tait pas seulement
pcheresse, elle tait la pcheresse au plus haut degr,
le pch personnifi, le pch public, le pch vivant
de la ville (1).
(1) m Non peccatrix solum, sed urbis facta est ipsa peocatum.
Cornlius Lapide dit aussi : Elle est appele par l'vangile LA PCHERESSE antonomastiquement > en tant que non-seulement elle
pchait gravement et beaucoup, mais qu'elle engageait aussi les autres pcher comme elle et avec elle : Peccatrix
dicitur
antonomastiee, quod tpsa graviter peceare soleret, et altos ad secum
peccando
allkere.

ou LA
' MOUR PNITENT

371

3. Sainte Marthe et ses murs. Son zle pour la conversion de Madeleine, sa sur. Jsus-Christ gurissant le sourd-muet. Son d i s cours touchant l'action du dmon sur les mes. Hommage clatant que sainte Marcelle rend Jsus-Christ. Impression que tout
cela produisit dans l'esprit de Madeleine. Changement prodigieux
de, son cur, et sentiments qu'il lui inspire.

On pense bien que Marthe, jeune vierge dont les


murs et la vie taient aussi pures que celles de Marie
taient corrompues, profondment humilie de la honteuse clbrit attache au nom de sa sur et profondment dsole de l'tat et de la perte de son me, ne
ngligeait aucun moyen de la ramener dans les voies de
la pudeur, du devoir et du salut. Mais, hlas! marques
d'affection et signes de mcontentement et de regret,
exhortations et prires, de sa part, tout avait t inutile.
Marie tait mme aussi facile s'emporter au plus petit
avertissement qu'on lui adressait qu'elle tait facile
cder toute espce de sduction. Marthe en avait
donc pris son parti; elle lui prchait bien plus par son
exemple que par ses paroles; elle lui parlait peu de
Dieu, mais elle ne se lassait pas, jour et nuit, dparier
d'elle Dieu et de lui demander de la convertir.
Les prires et les larmes de l'innocence, pour la
conversion des pcheurs, ne parlent jamais en vain au
Dieu de bont. Aussi Marthe finit par obtenir ce qu'elle
avait demand pour sa sur chrie, et mme au del
de ce qu'elle avait demand.
(1 parat que, ainsi qu'elle nous Fa appris elle-mme,
ds le premier instant qu'elle vit et entendit parler Jsus-Christ, cette pieuse et sainte vierge avait cru en
lui ; car, l'poque de la rsurrection de son frre,

372 HOMLIE VII. LA PCHERESSE DE L'VANGILE,


Jsus-Christ lui ayant demand si elle croyait que lui,
Jsus-Christ, tait la rsurrection et la vie; Ego sum
resurrectio et vita... Credis hoc ? Marthe ne rpondit
pas seulement : Je le crois. Mai^ elle rpondit :
Oui, certainement, J'AI TOUJOURS CRU que vous tes
le Fils de Dieu vivant, qui tes venu au monde pour
sauver le monde : Utique, Domine, ego CREDIDI quia
tu es ChrisUis filius Dei vivi qui in hune mundum venisti (Joan., xi). Ainsi, se disait-elle, si ma sur voyait,
entendait une seule fois seulement ce Jsus-Christ, ce
Fils du Dieu vivant, ce Messie et ce Sauveur, dontVaspect est si ravissant et la parole si puissante et si douce,
elle sera, elle aussi, enchante, ravie de lui, convertie
par lui, et sauve.
Ce fut donc l'instigation de Marthe, dit saint Grgoire, que Marie se dcida un jour d'aller voir le Seigneur et assister Tune de ses prdications. Elle ne
fit cette dmarche que pour contenter sa sur, et bien
plus encore pour satisfaire sa curiosit de femme,
dsirant connatre un personnage qui avait rempli la
Palestine de la renomme de sa doctrine, de la gloire
de ses prodiges, de la grandeur de son nom. Mais la
grce l'y attendait pour en faire sa conqute.
C'tait, comme nous venons de l'tablir, le jour o
le divin Sauveur opra l'un de ses plus grands prodiges. On lui avait amen un homme possd du dmon et, par surcrot de malheur, muet et aveugle :
Oblaius est ei dmonium habens, ccecus et mutus
(Matth., xii; Luc, xi). Le Seigneur en eut compassion, et en un instant il chassa le dmon du corps de
cet homme; il lui ouvrit les yeux et lui dlia la lan-

ou LA
' MOUR PNITENT.

373

gue : Et curavit eum ita ut loqueretur et videret


(Matth., ibid.). Ces trois prodiges en un seul avaient
saisi le peuple d'admiration et l'avaient fait tressaillir
d'esprance et de bonheur : Ce Jsus-Christ qui fait
de telles merveilles, disait-on tout haut, ne serait-il
pas le fils et l'hritier de David qui nous a t promis
pour Messie : Et stupebant omnes turbce et dicebant :
Numquid hic est fiius David (Ibid.) ?
Or, le spectacle de cette gurison merveilleuse,
accompagn de ce tmoignage unanime de la foule :
Que Jsus tait le Messie, et bien plus encore l'aspect et un regard de Jsus-Christ, qui, en passant
comme une flche dans son cur, le fit frissonner de
bonheur, furent des clairs de lumire dans l'esprit de
Madeleine, qui ragirent sur son me. Qu'il est beau !
se disait-elle ; qu'il est majestueux ! qu'il est sublime !
Il est certainement un homme; mais il y a sur ce front,
dans ce regard, sur ces lvres, dans ces allures, dans
cette pose, quelque chose de svre et de doux, d'imprieux et de modeste, d'imposant et d'attrayant qui
n'est pas de la terre, qui n'est pas de l'homme! Comment se fait-il qu'en commandant le respect jusqu'
l'adoration il inspire l'attachement jusqu' l'amour ?*
Ne serait-il pas vraiment le Messie ? Et s'il est le Messie
vraiment, ne pourrait-il pas renouveler dans mon me
les prodiges qu'il vient d'oprer dans le corps de ce malheureux qu'il vient de gurir? Ne suis-je pas, moi aussi,
et d'une manire encore plus affreuse, possde par
l'esprit de Satan, qui m'a rendue muette la confession
et la louange de Dieu, et profondment aveugle sur
l'tat de mon me, sur les dangers de ma position?...

374

HOMLIE VII. LA PCHERESSE DE L'VANGILE,

Il est dit dans les Livres saints que la crainte de


Dieu est le commencement de la vraie sagesse : Initium sapienti timor Domini (Eccli.,
i ) . Or, cet
oracle du Saint-Esprit se vrifie particulirement dans
la conversion des pcheurs. Dans sa lutte avec l'me
pcheresse, la grce, dit saint Augustin, commence
par l'effrayer; et c'est cette frayeur que la grce
charge d'ouvrir les portes l'amour(J). Or, c'est de
cette manire que la grce s'y est prise pour convertir
Madeleine.
Car, aprs avoir victorieusement rfut le stupide
blasphme que les pharisiens venaient d'articuler contre Jsus-Christ en disant que c'tait par la vertu de
Beelzbub, le prince des dmons, qu'il chassait les dmons; In Beelzbub^ principe dcemoniorum, d<emonia
ejicit (Matth., xn), le Seigneur fit un effrayant tableau
des horribles ravages que Yesprit immonde fait dans
les mes. Il dit que cet esprit pervers n'abandonne
Fam qu'il a commenc tyranniser que pour revenir
elle en compagnie de sept autres esprits plus pervers que lui, et qu'alors la nouvelle condition de cette
me infortune devient mille fois plus affreuse qu'elle
n'tait auparavant; car sa perte est presque invitable
et sa gurison presque dsespre ; Cum immundus spi( l ) Timor primo occupt meutem; non autem ibi remanet t i mor, quia ideo intravit ut introduceret charitatcm (Tract. IX in
Epistol. Joan.). Et le sacr concile de Trente dit aussi que bien
souvent Dieu commence par impressionner de la crainte de l'enfer
les pcheurs, afin de les convertir. Plerumque Deus gehennae
me tu m incutere incipit ad impium convertendum ( Sess. v i ,
C. 6).u

ou LA
' MOUR PNITENT.
375
ritus ezierit ab homine... assurnit seplem alias
secum nequiores se, et ingressihabitant ibi. Etfiuntnovissima hominis illius pejora prioribus (Matth. X H ;
Luc., xi). E t , afin qu'il n'y et lieu mprise dans
ces menaces, Jsus-Christ avait fini par dire : C'est ce
qui va arriver cette gnration perverse qui est ici
en m'coutant sans se convertir : Sic erit et generationi
huic pessim (Matth*, XH, AS).
Or, en entendant ces derniers mots : Malheur moi,
se dit donc Madeleine! Je suis de ce nombre. L'esprit
immonde avec sept esprits plus mchants que lui, et les
sept vices capitaux qu'ils mettent en jeu, sont en moi. Si
quelquefois, lasse dans la voie de l'iniquit, je me suis
arrte, je ne l'ai fait que pour reprendre ma marche
avec plus de fougue et plus d'aveuglement. Tout ce discours de Jsus est particulirement pour moi ; c'est moi
qu il l'adresse ; c'est dans mon cur qu'il vient de lire;
c'est la peinture de mon cur qu'il vient de faire et
de mettre sous mes yeux. Voil ce que je suis ; voil
l'abme au bord duquel je marche; voil l'horrible
malheur qui m'attend! C'est ainsi que, dans l'esprit
de Madeleine, le voile qui la cachait elle-mme se
dissipe; le masque de l'illusion tombe, le prestige des
prjugs mondains disparait. C'est ainsi qu'elle reconnat ce qu'elle est devant Dieu ; que tous ses pchs lui
apparaissent dans toute l'affreuse multitude de leur
nombre, dans tout l'excs de leur malice, dans toute
la turpitude de leur difformit; tandis que, d'un autre
ct, sa pense s'arrte aussi la considration de la
brivet de la vie, du moment de la mort, de la svrit du jugement de Dieu, des peines de l'ternit; et

376

HOMLIE VII. LA PCHERESSE DE

L*VANG1LE,

l-dessus de rougir de honte, de frissonner d'horreur,


de trembler d'effroi.
Mais Jsus-Christ venait de dire aussi : Celui qui
n'est pas avec moi est contre moi. Celui qui ne r e a cueille pas avec moi disperse ; Qui non est mecum,
contra me est, et qui non congregat mecum, dispergit
(Luc., xi). Or Madeleine prit encore ces paroles
comme lui tant personnellement adresses, comme
tant un doux reproche que le Seigneur lui faisait d'avoir, elle aussi, pris fait et cause pour les esprits des
tnbres, pour les pharisiens, leurs complices, contre
lui, et en mme temps comme une invitation affectueuse se dclarer pour lui, comme une promesse
que Jsus-Christ lui faisait, si elle voulait tre de sa
compagnie, de lui faire recouvrer le temps qu'elle
avait perdu, les dons de Dieu qu'elle avait disperss, et
de la sauver. Et par ces penses elle sent son courage
se relever, son cur s'ouvrir l'esprance, sa volont
se plier sous l'empire de la charit.
Mais la grce lui rservait encore un dernier coup
qui devait l'achever spirituellement, par rapport la
vie du monde et d'elle-mme. Ce fut lorsque Marcelle,
qui tait alors son ct, ne pouvant plus contenir
dans son cur l'enthousiasme religieux que l'attitude
sublime et les paroles de Jsus-Christ lui avaient inspir, interrompant le silence ml d'admiration avec
lequel la foule coutait le Seigneur, se mit crier, au
milieu de cette foule, de toute la force de sa Y o i x , et
bien plus, de toute l'nergie de sa religion et de son
amour, en disant au Sauveur : Heureux! mille fois
heureux, le ventre qui vous a port! Bnies, mille

ou LA
' MOUR PNITENT.

377

fois bnies les mamelles que vous avez suces ; Ex iollens vocem queedam mulier de turba, dixit iii :
Beatus venter, qui te portavit, et ubera qu suxisti
(Ibid.).
Ce trait de courage viril de Marcelle, bravant la
haine froce des pharisiens, et opposant leurs blasphmes contre le Seigneur cette belle confession publique de sa foi en l'humanit et la divinit de JsusChrist, touche encore plus le cur de Madeleine et y
excite une sainte envie de l'imiter. Ah! voil, se
disait-elle, une belle m e , une me noble, grande,
parce qu'elle est pure ! une me libre pour le bien,
tandis que je ne suis libre que pour le mal ! Une me
pleine du courage de confesser Dieu, tandis que je n'ai
de courage que pour l'offenser! Une me suprieure
aux vaines craintes de la terre, parce qu'elle n'aspire
qu'au ciel! Une me matresse d'elle-mme, parce
qu'elle est remplie de toutes les vertus, tandis que je
ne suis que le jouet de toutes les passions. Quelle
gloire, quel bonheur de pouvoir pancher ainsi son
cur devant Dieu et lui rendre hommage, avec tant
d'indpendance, la prsence des hommes ! O la belle
alliance, dans la femme qui se respecte, de la timidit,
de la pudeur et de la foi! O Marcelle! que YOUS tes
heureuse ! Je ne vous ai jamais vue aussi grande, aussi
noble, aussi belle! Je comprends maintenant o est,
pour la femme en particulier, la vraie grandeur, la
vraie noblesse et la vraie beaut !
Mais ce qui finit de toucher, de dompter l'me de
Madeleine, si sensible et en mme temps si fire, ce
fut la dignit et la bont avec lesquelles l'aimable Sau-

378

HOMLIE VII. LA PCHERESSE DE L'VANGILE,

veur rcompense la belle confession de Marcelle par la


plus sublime de ses leons, par la plus prcieuse et la
plus riche de ses promesses; en lui rpondant : C'est
vrai; mais bien plus heureux sont tous ceux qui
coutent la parole de Dieu et qui la gardent ; Quin imo beaii qui audiuni verbum Dei et custodiunt
itiud (Ibid.) I Cette promesse, se disait Madeleine,
ce bonheur spirituel, ce bonheur vritable, ce bonheur ternel, que ce bon et doux Jsus vient de promettre Marcelle, il Va aussi promis tous ceux qui
sont ici, s'ils veulent bien couter sa parole. Il n'a
except personne. Moi aussi j'y suis comprise comme
les autres et avec les autres. Et n'est-il pas vrai que
cette grande parole, adresse directement l'me heureuse qui est prs de moi, a retenti d'un son clatant
mon oreille, a pntr toute mon me et a saisi tout
mon tre ! Eh bien donc, ce bonheur sera aussi moi ;
il ne pourra m'tre refus, si, en prenant ce divin J sus au mot, je fais mon profit de ce qu'il vient de me
faire entendre, si je le garde dans mon cur, si j'en
fais la rgle de ma v i e ! . . . Et, l-dessus, Madeleine ne
voit plus, ne sent plus que le bonheur de suivre JsusChrist, le charme du bien, les maintes dlices de la
vertu et la richesse de ses rcompenses !
y

C'est ainsi que la mme lumire cleste qui lui dcouvre l'abime de sa misre lui fit entrevoir l'abme de
la misricorde de Dieu. C'est ainsi que la mme voix
qui la menace du chtiment lui annonce le pardon ; le
mme trait qui la blesse la gurit ; le mme coup qui
l'abat la relve; le mme mouvement qui l'branl
l'attire. C'est ainsi que, sans cesser de se confondre,

ou LA
' MOUR PNITENT.

379

elle se rassure; sans cesser de craindre, elle espre;


sans cesser de trembler, elle aime.
C'est l'ineffable conomie par laquelle l'action divine de la grce produit en nous ces changements soudains, ces transformations profondes qu'aucune autre
cause ne saurait produire.
Voyez, effectivement, par ce que Madeleine fait, ce
que Madeleine est devenue. Absorbe dans ses penses, le front bas, les yeux larmoyants, l'air effar,
cette femme, il y a une heure, si lgre, si hautaine,
si confiante et si gaie, quitte la foule qui entourait
toujours le Seigneur, se hte de regagner sa maison ;
et s'enferme dans son appartement. La solitude est un
besoin pour une me bouleverse, en proie une profonde motion et voulant rentrer en elle-mme et ne
s'occuper que d'elle-mme.
L elle se recherche et ne se retrouve pas ; ou bien
elle se retrouve change en tout autre tre. Le regard
virginal de Jsus, les saints traits de son auguste
visage, en passant dans l'me de Madeleine, venaient
de la purifier. Toutes les idoles de Vimpudicit ont disparu de son esprit; toutes les traces de ses amours
adultres se sont effaces de son cur. Son imagination, que tant de fantmes charnels avaient salie,
n'a plus que l'empreinte de l'honntet. Du fond de
cette me, qui nagure ne respirait que la volupt, ne
s'lvent que les saints dsirs de la pudeur, qui l'attire
et la ravit d'elle-mme. Son cur, si inconstant, si
volage, se trouve fix dans la rsolution du bien par la
puissance de cet attrait divin, qui ne permet l'me
qui le subit de goter d'autre bonheur que celui de lui

380

HOMLIE VII. LA PCHERESSE DE L'VANGILE,

cder et de lui obir. Tout ce qui l'enchantait l'effraie;


tout ce qui l'attirait la repousse; tout ce qui faisait sa
flicit fait maintenant le sujet de sa confusion, de ses
regrets et de sa douleur; et, au contraire, l'ide d'un
entier divorce du monde, de la svrit de la vertu,
des rigueurs de la pnitence ; cette ide, laquelle elle
n'aurait pu s'arrter un instant sans frmir, maintenant lui sourit, et fait ses attraits et ses dlices. La
terre s'est dissipe ses yeux avec toutes ses illusions
et ses plaisirs; Marie ne pense plus, n'aspire plus qu'au
ciel. Dans cette solitude de son esprit, dans ce silence,
dans ce calme de toutes ses passions, elle croit entendre toujours cette voix de Jsus-Chrisl qui avait rsonn si douce ses oreilles et qui s'tait rpte avec
un cho si puissant dans son cur.
O suis-je donc, se disait-elle en donnant un libre
cours ses larmes ; o suis-je donc, et quelle main
m'y a conduite? Que suis-je maintenant, et qui m'a
faite ce que je suis, si diffrente de ce que j'tais? Ce
grand changement, comment s'est-il opr en moi en
quelques instants, sans bruit, sans secousse, sans violence? Ah! IL n'a fait que me regarder, et j'ai t
branle. Il n'a fait que me parler, et j'ai t transforme entirement, refondue dans tout mon tre. Il
est donc certainement Dieu ce Jsus dont le regard et
la parole ont t sur moi si puissants. S'il n'tait pas
Dieu, qui me fait donc pleurer sur ma vie passe et me
la fait dtester? Qui force ce cur rebelle et lui impose de se renier lui-mme et de ne plus chercher son
bonheur que dans sa sujtion la grce? Ah! je ne
connais que trop les hommes! L'homme peut bien

ou LA
' MOUR PNITENT.

381

garer l'homme, le sduire, le corrompre; il ne peut


pas le convertir. Ce n'est pas un homme celui qui,
dans ce moment, peut tant sur moi, qui obtient tant
de moi, sans l'avoir presque demand. A h ! le cur de
l'homme ne peut tre ainsi matris que par le Dieu
qui l'a fait! De pareils changements ne sont que l'uvre
de la droite du Trs-Haut : Hcec muiatio dexter Excelsi (PsaL LXXVI).
Mais si ce Jsus est Dieu, ce sont donc les yeux
de Dieu qui viennent de me regarder; c'est la parole
de Dieu que je viens d'entendre ; c'est Dieu lui-mme
qui vient de se rvler moi et de m'appeler lui. C'est
Dieu qui est venu me chercher pour me sauver. Mais
comment et pourquoi ai-je trouv tant de grce auprs de Dieu ? Comment Dieu a-t-il pu arrter le r e gard de sa misricorde sur moi, la plus ingrate, la plus
coupable, la plus abjecte de ses cratures, n'ayant fait
jusqu'ici que provoquer sa justice?
Dieu de puissance et de majest, comment avezvous pu tre pour moi si bon, si clment, si misricordieux ? Je ne faisais que pcher, et vous aviez l'air
de dissimuler mes dsordres ! Je ne mettais aucun
frein mes crimes, et YOUS arrtiez vos flaux ! Au
fur et mesure que je prolongeais, en pchant, la
chane de mes iniquits, vous prolongiez la longanimit de votre patience et de votre piti ( l ) . Malheureuse que j'ai t! Ah! je n'ai vcu que pour vous
(1) Emprunt ce passage de saint Augustin : Ego peccabam, et
tu dissimulabas.
Non continebam me a scelei'ibus, et tu abstinebas te a verberibus. Prolongabam
ego, peccando, mqutatem;
et
tu, Domine, pietatem tuam
{Confession.).

382 H O M L I E V H . L A P C H E R E S S E D E L ' V A N G I L E ,
faire la guerre la plus obstine, de toutes les puissances de mon me, de toutes les forces de mon corps,
par la multiplicit de mes crimes, par l'horreur de
mes scandales, par l'abus de tous vos dons, par la rsistance toutes vos grces, par la profanation de
toutes vos lois, par le mpris de votre religion ! Et vous,
adorable Seigneur, au lieu de m'craser sous le poids
de votre juste colre, vous venez de me tendre votre
main charitable pour m'aider sortir de 1 abme de mes
dsordres-, au lieu de me frapper d'une mort soudaine et balayer la terre du scandale de mon existence, vous m'appelez vous ; vous m'ouvrez le ciel, au
lieu de me plonger au fond des enfers; vous m'accordez
le plus grand de vos bienfaits au moment o je mrite
le plus affreux de vos chtiments! Madeleine, jusqu'ici toute contre Dieu, que feras-tu dornavant
pour Dieu?
Et dans ces soliloques, mls un torrent de larmes
et aux coups les plus rudes dont elle se frappe la poitrine, elle porte les mains sa chevelure et la laisse
tomber en dsordre-, elle s'arrache tous ses ornements
qui ne respiraient que le luxe et la sduction; elle se
dfait de toutes ses parures; elle fait un adieu dfinitif
au monde et toutes ses vanits, ses spectacles, ses
intrigues, ses plaisirs; elle renonce toutes ses connaissances, toutes ses amitis; et, relgue dans le
coin le plus obscur et le plus solitaire de la maison,
elle se livre la mditation et la prire, tous les
sentiments du repentir, toutes les pratiques de la
pnitence.

OU L'AMOUR PNITENT

383

4. Ncessit de la Confession sacramentelle pour la tramruillit* du


pcheur. Madeleine guettant l'occasion de revoir le Seigneur pour
lui demander son pardon. Comment elle va le chercher dans 1*
maison de Simon le pharisien. Les banqiiets auxquels assistait le
Seigneur.

Mais, quelle que soit la sincrit de ses regrets et la


grandeur de son repentir, le pcheur converti craint
toujours de se faire illusion, tremble toujours de l'incertitude de son pardon. Il a donc besoin que Dieu
l'assure ou le fasse assurer par quelque moyen sensible que ses pchs lui ont t remis. Et c'est l'une des
raisons de la ncessit de la Confession sacramentelle,
se terminant par cette grande parole qu'au nom de
Dieu y prononce le prtre, qui Dieu a, dans l'vangile (Joan.,xxu), confr le droit de la prononcer, par
cette grande parole qui fait le bonheur de l'me pnitente : Je vous absous de tous vos pchs.
Madeleine regrettait profondment le nombre de
ses crimes, les scandales d e sa vie. Elle sentait bien
qu'elle n'tait plus pcheresse ds que, se repentant de
l'avoir t, elle avait dcid de ne plus l'tre, et que la
grandeur de sa douleur l'avait change en une vraie pnitente. Mais tout cela ne lui suffit pas. Elle a besoin
d'un signe qui l'assure de son pardon, et elle le souhaite
de toute la vivacit de ses dsirs... Mais de quoi m'inquit-je?se dit-elle elle-mme. LeDieu que j'ai offens
n'est-il pas dans la personne de cet aimable Jsus qui
m'a convertie? Je n'ai donc autre chose faire que
d'aller le trouver, me jeter ses pieds, pleurer mes
pchs; et mes larmes dsarmeront sa juste colre, ma
douleur touchera son cur. Ma foi dans son pouvoir
divin, ma confiance dans sa bont feront une douce

384

HOMLIE V I I . L A

PCHERESSE DE L'VANGILE,

violence sa misricorde ; et ce Dieu, aussi bon qu'il


est puissant, ne me rejettera pas, ne me chassera pas,
je l'espre, j ' e n suis mme sre ; mais, au contraire,
il m'accordera la rmission que j'implore, et qui, mettant le cachet divin ma conversion, achvera mon
bonheur. Seulement, o et comment le trouverai-je,
afin de pouvoir mon aise pancher mon cur ses
pieds et lui dire toute ma douleur ?
Madeleine tait dans ces dispositions et dans ces
penses lorsque quelques jours aprs, Simon, l'un de
ces pharisiens que le divin Sauveur venait de confondre par le prodige de la gurison de l'aveuglemuet possd du dmon , et de foudroyer par ses
invectives pour les sauver \ Simon, dis-je, moins
mchant que les autres, avait invit le Seigneur un
grand banquet qu'il allait donner chez lui tous ses collgues. Jsus-Christ avait volontiers accept cette invitation, dont sa grce avait inspir la pense au pharisien, et dont la sagesse incarne savait bien que
Madeleine allait profiter pour changer la salle d'un
festin en un lieu de pnitence et en un temple de religion. Voil donc le divin Sauveur se rendant ce banquet, non pas, dit l'Interprte, pour se restaurer par
des aliments terrestres, mais pour nourrir, lui, par des
mets clestes tous ceux avec lesquels il se serait trouv
en compagnie, pour donner lui-mme aux convives
de cette runion un banquet tout spirituel, en les rendant tmoins de la pnitence de Madeleine et de son
pardon (1). Et saint Chrysostme a dit aussi : Jsus(1) Hac de causa Chrislus, invitatus, ad convivlum pharisaei

ou LA
' MOUR PNITENT.

385

Christ ne s'est pas assis cette table pour rassasier,


par des mets exquis, son corps, mais pour dsaltrer
son cur par les larmes de la pnitence qui allaient
couler, dans cette salle, des yeux de Madeleine. Car
Dieu a soif des larmes des pcheurs (1).
A peine le Fils de Dieu se fut-il couch (2) ou mis

venit, ut ibi convivium spirituale pnitenti Magdalenae convivis


exhiberet.
( 1 ) Accubuit, non saporata mella sumpturus, sed pnitentis
lacrymas potaturus. Deus enim sitit lacrymas peccatorum.
Remarquez donc bien, nous dit Ericius, que toutes les fois que le
Fils de Dieu est all dner quelque part, ou il y a donn une grande
leon, ou il y a rvl un grand mystre, ou il y a opr un grand
prodige ; Quotiescumque pransurus resedit, aut aiquid docuit, aut
signa patravit (Expos. Xin Luc). Ainsi, c'est par un prodige et par
l'appel de l'poux l'apostolat que se termina le banquet des noces
de Cana (Joan., H). Celui qui eut lieu dans la maison de Matthieu
{Matth,) et de Zache (Luc.) se termina par leur conversion. Celui
auquel le Seigneur assista chez le prince des pharisiens (Luc.) se
termina par la gurison de l'hydropique et la grande doctrine sur
l'humilit, et ainsi des autres. En sorte que, vous le voyez, ajoute
l'Emissne, Jsus-Christ, en assistant des repas disposs pour restaurer les corps, les a toujours fait tourner au profit des mes : Vide
quod cnee Christi in salutem animarum convertuntur
(Exposit.).
11 en devrait tre ainsi de tous les banquets auxquels prennent part
des vques, des prtres et des religieux.
(2) Pour bien comprendre ce mot et ce qui suit, dans cet admirable rcit, il faut rappeler ici que les Juifs de quelque considration
avaient emprunt aux Romains, sous le joug desquels ils taient
tombs, l'usage de manger demi couchs sur de petits lits (qu'aujourd'hui on appellerait divans ou sofas), la face tourne vers la
table et les pieds dehors. Cela nous explique pourquoi, ici et ailleurs,
il est dit dans l'vangile discubuit ou accubuit (mots qui signifient
il se coucha), pour dire il se mit table. Et cela nous fait en-

386

HOMLIE VII. LA PCHERESSE DE L'VANGILE,

table chez Simon le pharisien que Madeleine en fut


avertie : Cum cognovissel quod in domo Pharisi discubuit (v. 37). Cette circonstance, qui aurait rebut,
dtourn, arrt toute autre femme d'y aller, n'est
qu'un appt de plus pour l'amour pnitent de Madeleine, aussi gnreux qu'il tait fervent. Tant mieux,
se dit-elle, si Jsus se trouve dans cette maison, entour de tout ce que la ville de Nam a de plus savant
et de plus distingu. Mes dsordres ont t publics, il
faut que ma pnitence soit publique aussi ; il faut que
ce mme monde qui m'a vue pcheresse dvergttd
me voie humble pnitente ; j'irai pleurer hnfefe failles fen
prsence mme de ceux qui m'on! vue les commettre.
Combien y a-t-il l peut-tre de mes anciens amis, de
complices de mes crimes, de victimes de mes sductions? Il faut que tout ce monde-l sache bien qtie je
ne suis plus ce que j'tais. Heureuse si, par l'exemple
de mon repentir, je pouvais ramener ceux que j'ai
perdus par mes scandales! Et ainsi disant, sans perdre un seul instant, elle saisit un vase d'albtre rempli
d'une liqueur exquise : Attulit alabastrtim unguenti
(v. 37); et, les cheveux pars, le front humili, les
yeux baisss, la figure ple, l'air calme, la mise modeste, elle va la maison de Simon, et elle y va d'un
pas acclr ; rien ne peut arrter les transports de son
repentir, les lans de son amour. En plein jour, elle
n'a pas honte de se laisser voir par les rues les pliis

tendre aussi comment la Madeleine, dans cette circonstance, aussi


bien que dans une antre, ait pu oindre les pieds du Seigneur sans
tre oblige de se mettre sous la table.

ou LA
' MOUR PNITENT.

387

populeuses de la ville, dans urte ititUd si tratig et


si nouvelle. Elle foule aux pieds tout respect tnitttairt.
La vue du public ne l a retient pas, l a hotlle ti l'arrte
pas. Car que voulez-vous? dit l'Interprte; l grce dti
Seigneur vient de dcouvrir l'esprit de cette frtiffl
la turpitude de son me, la profonde misre de son
tat. C'est pour cela que, couverte de confusion et le
cur transperc par la douleur, elle ne peut pas se
supporter elle-mme Un seul instant de pllis, t elle
accourt vile aux pieds du Seigneur y trouver la fbrce
qui lui tait ncessaire pour sortir de Sa lamentable
position (1). Saint Cyrille dit : Ah! la vie de cette
femme a t impure; mais sa pense, son intention
dans ce moment est pieuse, est sainte. Elle vient demander Jsus-Christ, au Dieu qu'elle a offens, le
pardon de toutes ses fautes (2). Et saint Grgoire
ajoute : u C'est que cette femme, en jetant uft regard
sur elle-mme, vient de voir toutes les turpitudes qui
la salissent; elle en esthofiteuse, effraye; elle court
donc aux pieds du Seigneur, parce qu'elle sait que c'est
l la fontaine de la misricorde^ o elle peut tre purifie (3). C'est ainsi qu'opre l'anlour pnitent. Le
temps viendra o elle sera assez heureuse de recevoir
(1) Ostendit ei Christ us in mente turpitudinem sua ni et misent rabUem statum ; unde ipsa confnsa et dolore transfixa, nec ad m o mentum se ferre potuit ; sed illico cucurrit ad Christum, ut a tam
miserabili statu se liberaret.
(2) Mulier inhonestae vitse, promens autem fldelem alfectum,
venit ad Christum quasi petens largiri sibi veniam conimissorum.
(3) Quia hc mulier turpitudini maculas aspexit, ad Fontem
misericordiae lavanda cucurrit.

388 H O M L I E V I I . L A P C H E R E S S E D E L ' V A N G I L E ,
Jsus-Christ chez elle et de faire les honneurs de sa
maison cet Hte divin. A prsent elle va le chercher
dans la maison des autres, partout o elle peut le trou*
ver, comme l'Epouse des Cantiques, qui en fut la figure,
cherchait partout le bien-aim de son cur (1).
5. La Madeleine aux pieds du Seigneur. Sa confession tacite. Les
actes de sa pnitence clbrs par les Pres.

Profitant donc de la circonstance d'tre connue par


les domestiques de la maison, Simon lui-mme tant
l'un de ses amis, et, d'aprs quelques interprtes, l'un
de ses amants, elle pntre jusqu' la salle du banquet.
On la reconnat; tous les regards se portent sur elle.
On s'tonne de la voir cette heure dans un tel lieu,
en telle circonstance, dans une attitude si inusite; on
en rit mme, on s'en moque. Mais Madeleine n'y fait pas
attention. Que l'on trouve trange, autant qu'on voudra, qu'elle, dame du plus haut rang, ose se prsenter,
se glisser comme par force l o personne ne l'a appele, cela lui est parfaitement gal, dit saint Augustin.
Elle veut se montrer effronte pour son salut, puisqu'elle l'avait tant t pour sa perdition. C'est une
pieuse impudence que la sienne, puisque c'est le dsir
de sa gurison spirituelle qui la lui inspire. Sa prsence
peut paratre importune dans un festin ; mais elle est
trs-opportune pour elle, cause de l'avantage qu'elle
en attend. Ah! elle ne sait que trop la gravit de sa
maladie, et qu'elle n'en peut tre gurie que par Celui
(l) A rpitre de la messe de sainte Marie-Madeleine, on lit ce passage des Cantiques.

ou LA
' MOUR PNITENT.

389

qu'elle est venue chercher (1). Ne vous tonnez donc


pas, poursuit saint Grgoire, que cette femme ne r e cule pas devant l'ide de se prsenter dans l'attitude
de la pnitence devant tant de monde. La honte intrieure qu'elle prouve devant Dieu est si grande qu'elle
lui fait oublier la honte extrieure qu'elle peut rencontrer devant les hommes (2). La voil donc qui, sans se
proccuper de ce qu'on va dire ou penser de sa dmarche, va tout droit se placer l o tait Jsus-Christ;
tout prs de ses pieds, dit l'vangile, et se cachant en
quelque sorte lui, et se tenant respectueusement derrire lui ; Statis reiro secus pedes ejus (v. 37) ; et montrant par l, d'aprs saint Grgoire de Nysse, qu'elle
s'estime indigne de demeurer en prsence et d'attirer
sur elle les purs regards du Seigneur (3).
Mais voyez encore ce qu'elle fait. Fondant en larmes, elle s'agenouille aux pieds du Sauveur, elle lave
ses pieds divins de ses pleurs, elle les essuie de ses
cheveux, elle y imprime de pieux baisers, elle les
arrose, les parfume de la liqueur prcieuse qu'elle
avait apporte : Lacrymis cpit rigare pedes ejus; et

(1) Ubi cestem medicum venisse cognovit, ultro se ingessit


in domum ubi rogata non fuerat, et qu prius frontosa erat ad
perditionem, postea frontosior facta est ad salutem. Quaesivit pia
impudenlia sanitatem, irruens quasi importuna convivio, opportuna beneficio. Noverat enim quanto morbo laboraverat; et illum
ad sanandum esse idoneum ad quem venerat sciebat (Serm. 5 8 ,
de Temp.).

(2) Convivantes non erubuit, nam quia semetipsam intus gra viter erubescebat, nihil esse credidit quod verecunderetur foris.
(3) Stabat post tergum, indignitatem suam ostendens.

300

HOMLIE VII.

LA PCHERESSE DE L'VANGILE,

capiUis capiiis suiiergebai; ei oscuabahir pedes ejus;


et unguenio ungebat (v. 37).
Elle ne profre pas un seul mot. La douleur qui Ttouffe ne IL laisse d'autre voix que celle de ses gmissements, de ses soupirs et de ses pleurs. Mais quel besoin
a-t-elle de parler par sa bouche, puisqu'elle parle si haut
et si loquemmentpar ses actes? En humiliant, par ces
dmonstrations de pnitence, ce corps qu'elle avait
prostitu au pch, ne confesse-t-elle pas assez qu'elle
a beaucoup pch, par la vanit de sa parure, par la
sduction de ses attraits, par la licence de ses regards,
par la sensualit de ses baisers, par la mollesse de sa
vie, par l'idoltrie de toute sa personne? Ne dit-elle
pas assez qu'elle est honteuse, repentante de sa mauvaise conduite, et qu'elle en implore le pardon ? Car ce
qu'elle fait est-il autre chose que changer les enseignes
de ses plaisirs en moyens de manifestation de sa douleur, et la matire de sa vanit en matire de sacrifice? Ses yeux, dj si impudiques, ne savent que
pleurer. Elle ne se lasse pas, d'aprs l'expression de
l'vangliste, de baiser les pieds du Seigneur; Non
cessabat deosculari pedes ejus. Et qu'est-ce encore que
cela, dit l'Interprte, sinon convertir les impurs baisers qu'elle avait prodigus ses amants en baisers
chastes et suppliants, et vouloir sanctifier ses lvres,
jadis si invrcondes, par le contact de la chair adorable
du Seigneur (1)? Oh! qu'il est beau de voir cette
femme, nagure si fire de sa naissance, de ses ri(i) Osciria impudica ama&iorum convertit in escnla casta et
supplicia pedum Christi.

OU LAMOUR PN1TEKT.

391

chesses, de son esprit, de sa beaut, de ses coupables


conqutes, maintenant si humilie, si anantie-, ne faisant pas de conditions, se livrant discrtion au Dieu
qui l'a appele -, voulant tre toute lui, pour se venger
d'avoir t toute au monde et au pch; et, par les
sentiments de son affection et de sa dquleur, qu'elle
rpand avec ses pleurs, semblant jurer qu'elle est dcide d'aimer le Seigneur autant qu'elle l'a offens, et
que le nombre de ses pchs sera surpass par le nombre de ses sacrifices, par les actes de son dvouement!
Ainsi les Pres de l'glise se sont fait un bonheur d'illustrer, par de beaux commentaires, les actes de la pnitence de Madeleine, et de s'extasier dessus. Je vais vous
difier en rapportant ici quelques-uns des loquents
passages de ces grands hommes sur ce touchant sujet.
C'est saint Grgoire d'abord qui nous dit: Lorsque
je pense la pnitence de Marie-Madeleine, je vous
assure que j'ai plus envie de pleurer avec elle que de
parler d'elle. Car il faut avoir le cur plus dur que le
marbre pour ne pas tre attendri, touch au spectacle
de cette pcheresse change en modle des vrais pnitents! La pense fixe sur les torts qu'elle s'est donns
vis--vis de Dieu et des hommes, elle ne met mme
pas de terme au bien, par lequel elle veut les rparer.
Elle ne recule pas devant l'inconvenance qu'il y avait
se prsenter tout plore un festin. Comprenez
donc combien sa douleur doit tre grande, pour qu'elle
n'ait pas honte de venir rpandre et mler des larmes
la gaiet d'un banquet (1).
( l ) Cogitanli mihi de Mari te pnitentia flere ma gis libet quam

392 HOMLIE V I I .
LA P C H E R E S S E D E L ' V A N G I L E ,
Dans cette circonstance, Madeleine a pratiqu, au
plus parfait, au plus hroqqe degr, toutes les vertus
de l'Evangile avant mme la publication de l'vangile.
Elle n'est venue chercher Jsus-Christ que pour obtenir
de lui le pardon de ses pchs. Or, dans l'ancienne loi,
Dieu n'avait pas confr, mme aux prophtes, la
facult d'absoudre. Madeleine, croyant que JsusChrist peut l'absoudre, est donc, d'aprs l'argumentation de saint Augustin, Madeleine croyant que JsusChrist tait en mme temps vrai homme et vrai
Dieu (1), Remarquez encore qu'elle ne prononce pas un
mot, parce qu'elle croit que Jsus-Christ, sans qu'elle
parle, lit dans son cur, qu'il connat les intentions
qui l'ont amene aux pieds de son Sauveur, qu'il connat la contrition qui brise son me, la confusion qui
l'accable, les dsirs qui l'enflamment, les prires qu'elle
lui adresse. Mais croire tout cela, c'tait aussi croire
que Jsus tait Dieu.
Saint Chrysostme remarque, lui aussi, que jusqu'
ce moment on ne se s'tait adress au divin Sauveur que
pour obtenir de sa bont et de sa puissance des secours
et des gurisons du corps. Madeleine a t la premire
ne chercher auprs de Jsus-Christ que le pardon, la

aliquid dicere. [Cujus enim vel saxeum pectus htrjus peccatricis


lacrymas, ad exemplum pnitentis, non emolliant? Consideravit
quid fecerit, et noluit moderari quod faceret. Inter epulantes, lacrymas obtulit. Discite quo dolore ardet quai flere et inter epulas
non erubescit (HomiL xxxui.iw Evang.).

(\) Quae sibi peccatum a Christo remitti credidit, Christum non


hominem tantum, sed et Deum credidit.

ou

L'AMOUR PNITENT

393

grce et le salut de Tme (1). Et puisque ce n'est que


Dieu qui pardonne le pch, confre la grce et sauve
les mes, Madeleine recourant la premire JsusChrist pour obtenir de lui tout cela, c'est Madeleine le
reconnaissant, la premire, pour le vrai Messie, et
rendant un hommage public, clatant, sa divinit.
En voil assez pour la puret et la perfection de sa foi.
Saint Augustin, en commentant, lui aussi, ces actes
cle la Madeleine, crit ce qui suit : Elle est alle tout
droit chercher, non pas la tte, mais les pieds du Seigneur ; et par l elle a voulu faire voir qu'en regrettant
d'avoir, pendant si longtemps, fait mauvaise route,
elle voulait dornavant suivre les traces sres de son
Sauveur et ses voies droites pour bien marcher. Les
larmes par lesquelles elle a lav avant tout les pieds du
Seigneur, et qui se sont coules moins de ses yeux que
de son cur, n'ont t qu'une confession tacite de ses
pchs. Il est vrai qu'elle n'a pas profr un seul mot;
mais ses actes ont t plus loquents que les plus longs
discours, pour attester Jsus-Christ tout son attachement et toute sa dvotion (2).
Il tait d'usage chez les Juifs, lorsqu'on se prsentait
dans une maispn o l'on avait t invit dner, que
le matre de la maison allt la rencontre des invits,
( 1 ) Prima fuit de qua novimus quod veniet gratis causaive rit ad Christum (Homil. xi in Matth.).

(2) Non ad caput, sed ad pedes venit, et qu diu maie ambulaverat vestigia recta qurebat. Prius fudit lacrymas cordis et
tangit Domini pedes confessionis obsequio. Tcita loquebatur.
Non sennonem promebat, sed devotionem ostendebat (Serm. 23
inter. 60).
t

394 HOMLIE VII. LA PCHERESSE DE L'VANGILE,


les baist au front, leur fit laver les pieds ( 1 ) et oindre
la tte d'huiles parfumes et dlicates. Simon le pharisien n'avait rien fait de tout cela avec Jsus-Christ,
qu'il avait invit manger chez lui. Et voici que Madeleine, se substituant elle-mme Simon, prend sa
place, et accomplit, d u n e manire infiniment plus
agrable au cur du Seigneur, les actes de civilit que
le pharisien avait nglig de pratiquer envers le divin
(I) Cet usage tait inviolable particulirement lorsqu'il s'agissait
de grands dners. Ainsi, au fur et mesure que les convives arrivaient dans une grande maison pour y manger, le matre de la maison, aprs les avoir embrasss et leur avoir donn un bai&er en
signe de bienveillance, les accompagnait au lavoir, o des domestiques destins cela leur lavaient les pieds ; et c'taient des femmes
qui remplissaient cette fonction, ainsi que nous l'apprend l'criture
mme (I Reg., vin).
Cet usage tenait peut-tre ce que les Orientaux de ces temps-l,
comme aujourd'hui, marchaient gnralement les pieds nus, et par
consquent s'empoudraient facilement ; ce qui leur rendait ncessaires de frquentes lotions. Ce lavement fini, d'autres domestiques,
d'un ordre plus lev, apportaient aux convives des parfums ou des
huiles odorifrantes, et ils les rpandaient sur leur tte et sur leurs
mains. C'taient des essences d'herbes aromatiques, en particulier
du nard, mles de la myrrhe. Ce n'tait pas seulement en signe
de joie, et pour procurer aux convives une jouissance, l e s Orientaux aimant beaucoup se parfumer, se rafrachir et se rcrer
le corps par des odeurs,. c'tait aussi une prcaution qu'on prenait
contre l'ivresse. d Impediendam
ebrietatem, dit Cornlius Lapide. Car les odeurs, on le croyait du moins, empchent l'Ivresse.
On appelait alabdtres les fioles contenant ces parfums, parce
qu'elles taient d'alabastrite trs-fragile comme du verre. On pouvait,
par consquent, les casser trs-facilement (comme le fit Madeleine
la seconde onction qu'elle pratiqua au Seigneur), particulirement
du ct du col, qui tait long et troit.

OU L MOUH PNITENT.

395

Matre. Comme Jsus-Christ mme Ta dit, lors dp la


seconde onction qu'elle lui fit six jours avant sa mort*
Madeleine, dans cette premire onction, traite le corps
du Seigneur comme une chose sacre, comrpe une
auguste relique, et la plus auguste, la plus sainte de
toutes les reliques, comme un corps divin, et lui rend
des honneurs divins; car elle ne lui lave les pieds que
de ses larmes, ne les lui essuie qu'avec ses cheveux, ne
les lui oint et ne les lui baise qu'en tremblant, et avec
un religieux respect, avec la plus tendre dvotion.
Elle se fit, dit saint Paulin, des pieds du Seigneur, de
ces pieds si purs, si beaux, si dlicats, uvre du SaintEsprit, une espce de sanctuaire et d'autel; et c'est
dans ce sanctuaire, c'est sur cet autel qu'elle se purifia
par ses larmes, rpandit son cur par ses onguents,
s'immola par son affection, offrit Dieu, en un mot,
un sacrifice complet. Car, d'aprs l'criture sainte, le
cur attrist par le repentir est, pour Dieu, le plus
agrable des sacrifices humains (1). En voil donc assez
encore pour la ferveur de sa religion.
C'est une amende honorable, reprend saint Grgoire,
que Madeleine fait, c'est une satisfaction complte
qu'elle donne la justice divine de tous les dsordres
de sa vie. Ses yeux n'avaient cherch que Ips objets
voluptueux d la terre ; et la voil chtiant ces yeux
par les larmes de sa pnitence. Elle s'tait servie de
ses cheveux pour relever la beaut de sa figure, pour
(1) Ipeos pedes sacrarium et altare constitua, in quibus libavit
fletUj litavit unguento, aacrificayit affectu. Saprificiuip enim
Deo (Psal. L.) spiritus contribulatus {EpistoL w).

396

HOMLIE VII. LA. PCHERESSE DE L'VANGILE,

augmenter les attraits de ses sductions; et la voil


humiliant ses cheveux, ne les faisant servir qu'
essuyer les pieds du Seigneur, qu'elle vient d'arroser
de ses pleurs. Elle n'ouvrait la bouche que pour tenir
d'orgueilleux propos, pour prononcer d'obscnes paroles ; et la voil sanctifiant cette bouche parles baisers
religieux et pudiques qu'elle imprime sur les pieds de
son Rdempteur. Elle n'avait fait usage des onguents
et des odeurs*que pour parfumer son corps, pour se
donner une jouissance voluptueuse, et la voil maintenant offrant ces onguents et ces odeurs en l'hommage
de son Dieu. En un mot, elle fait des sacrifices par
tous les moyens par lesquels elle s'tait donn des plaisirs ; elle convertit en matire de vertus tout ce qui lui
avait servi multiplier le nombre de ses garements.
Elle a chang en instruments de pnitence, pour le service de Dieu, tout ce qui n'avait t en elle-mme qu'un
instrument coupable pour l'offenser; et par l cette
courtisane si dvergonde est devenue plus pure que
les vierges mmes (1). En voil donc assez pour l'humilit de sa confession et la svrit de sa pnitence.

te

( 1 ) OcuUs terrena copierai ; sed, nos jam per pnitentiam conterens, flebat. Capillis ad compositionem vultus exhibuerat; sed
jam capillis lacrymas tergebat. Ore superba dixerat; sed pedes
Domini osculans, hoc in Redemptoris sui vestigio flgebat. Unguentum sibi pro odore s u s carnis exhibuit ; quod ergo sibi turpiter
exhibuerat, hoc jam Deo laudabiliter offerebat. Quot ergo in se
habuit delectamenta, tt de se invenit holocausta. Convertit ad
virtutum numerum, numerum criminum : ut totum Deo serviret
in pnitentia quidquid ex se Deum contempserat in culpa. Sic
igitur meretrix effecta est honestior virginibus,

ou

L'AMOUR PNITENT.

397

Tout cela est bien admirable, sans doute, dit toujours saint Grgoire; mais tous ces actes extrieurs de
pnitence, visibles aux yeux de l'homme, que Madeleine accomplit par son corps, ne sont rien en comparaison des actes intrieurs de pnitence qu'elle accomplit en mme temps par son cur, et qui n'ont d'autre
tmoin que Dieu (1); c'est--dire q u e , pendant que
Madeleine fondait en larmes, son me, ainsi que JsusChrist va nous le rvler tout l'heure, tait brise
par une immense douleur, parce qu'elle brlait d'un
grand amour.
Saint Hilaire dit aussi : Elle convertit l'honneur et
la louange du Seigneur tout ce qui lui avait servi aux
soins du corps, et lui donna ainsi tous les tmoignages
d'un cur profondment dvou (2).
Le baiser, dit saint Ambroise, est le symbole de la
rconciliation aussi bien que de l'amiti et de l'amour.
Par cet acte de baiser les pieds du Sauveur, Madeleine,
tout en demandant le pardon de ses pchs, a demand se rconcilier avec Dieu, recouvrer l'amiti
et l'amour de Dieu (3).
Jsus-Christ, ajoute saint Paulin, n'a pas t touch
des parfums de Madeleine, mais de son saint amour ( 4 ) .
(1) Hc quidem agebanlur exterius, quae vero revolvebat ejus
intentio, multo ferventiora erant, quae solus Deus inspiciebat.
(2) * Omnem curam corporis sui, et totum pretios mentis affec tum in Dei honorem laudemque transfudit.
(3) Hoc gestu petens peccatorum veniam et reconciliationem ;
hujus enim symbolum est osculum aeque ac amoris et chari* tatis.
(4) Non unguentumin illa Deus, sed charitatemdilexit(/?pi$/.iv).

398

HOMLIE VII. L A

PCHERESSE DE L'VANGILE,

C'est donc l'amour pnitent qui vient de prendre, dans


son cur, la place de l'amour coupable ; et ds lors elle
se sent possde par un vif sentiment de piti religieuse
pour Jsus-Christ, de haine profonde pour elle-mme,
de honte pour ses fautes, de confiance de leur pardon.
C'est un ensemble de mille sentiments divers, mais
tous purs, tous nobles, tous parfaits, qui touffent le
pch dans la contrition et qui l'effacent par l'amour.
En voil donc assez encore pour la perfection de toutes
les vertus intrieures, l'humilit, la confiance, la gratitude, la contrition et la charit.
Enfin, cette scne si touchante a lieu dans un banquet public, en prsence de tous les personnages les
plus marquants de la ville qui a t tmoin de ses
dsordres; en voil donc assez, dit l'Interprte, pour
la publicit de sa pnitence par laquelle elle rpare e(
efface la publicit de ses scandales (1).
G. La conversion de Madeleine parfaite. Le monde ne se moque quu
des conversions quivoques. La femme vraiment convertie par
l'amour de Dieu.

Dsormais vous chercherez donc en vain dans Madeleine cette femme honte qui promenait ses scandales
par toute la Palestine, qui se faisait un titre d'affreuse
gloire d'tre devenue non-seulement une grande pcheresse, mais aussi le pch permanent, le pch
public, le symbole visible du pch de tout un peuple :
Mulier in civitate peccatrix. Elle a fait un tel chan(i) ln publico convivio hos pnitenti actus edebat, ut publica
scandala publica pnitentia satsfaceret, iliaque aboleiet.

ou LA
' MOUR PNITENT.

399

gement qu'il n'est plus possible de s'y tromper, et de


penser qu'elle pourra jamais redevenir ee qu'elle t ;
qu'il n'est plus possible d'exciter le moindre doute sur
la sincrit de son repentir et la constance de sa conversion. Ainsi elle pourra dornavant suivre partout
le Seigneur, l'accueillir chez elle sans le moindre inconvnient pour la rputation de l'un et de l'autre. Le
monde pourra bien s'tonner du fait de son retour au
Seigneur-, mais il ne pourra pas le nier, et il saura btn
quoi s'en tenir*, il ne pensera rien qiii ne soit pur et
saint dans les relations de Madeleine avec qui que ce
soit. Le inonde ne plaisante, et juste raison, que sur
des conversions moiti-, sur des conversions prtendant demeurer dans un juste milieu entre Dieu et le
monde; sur des conversions produites moins par la
haine que par l'ennui, la nause du pch; sur des
conversions prtes, ds que le pch aurait revtu de
nouveaux attraits, revenir sur elles-mmes, se dmentir elles-mmes. Mais quant aux conversions que
l'amour pnitent a faites, conversions sincres, radicales, compltes, le monde, mme le plus lger, sans
avoir le courage de les imiter, les admire, les respecte
et leur rend hommage.
Remarquez aussi que personne n'a prch Madeleine, ni ne lui a suggr de faire ce qu'elle vient de
faire. Jsus-Christ seul est all droit son clir, y a
allum le feu de l'amour cleste, et cette flamme
sacre, en dvorant en un instant tout ce qu'il y avait
de charnel et de profane dans ce cur, Ta claire en
mme temps qu'elle Ta purifie. A la lueur de cette
flamme divine, Madeleine comprit tout d'abord ce que,

400

HOMLIE VII. LA PCHERESSE DE L'VANGILE,

dans tout ce qu'elle croyait innocent ou indiffrent, il


y avait de coupable pour elle-mme et de dangereux
pour les autres et ce qui lui convenait de faire pour
s'loigner du mal, pour s'affermir dans le bien.
Ainsi, il n'est pas ncessaire de tonner, du haut de
cette chaire sacre, contre le luxe ruineux du sexe,
contre son immodestie dans les habillements, contre
le danger de ses confidences, contre le scandale de ses
relations, contre sa fureur pour la danse, les plaisirs et
les spectacles. Et les ministres de l'vangile font bien
de ne pas trop insister sur ces sujets, et de rserver
la grce de Dieu d'instruire l-dessus les femmes mon.
daines plutt que de livrer sa parole leur censure.
Pour des femmes que le feu de l'amour divin n'a pas
atteintes, les rprimandes, les objurgations sur ces sujets ne produisent aucun bien-, au lieu de convenir de
la culpabilit de leurs actes, elles accusent de trop de
svrit nos paroles 5 elles s'indignent, se roidissent, se
rvoltent contre l'orateur sacr; mais elles ne se corrigent pas. Quant aux femmes que la grce a touches, et
qui, ayant rpondu l'appel del grce, se livrent son
action, nous pouvons nous reposer sur elle pour l'instruction de ses nouvelles converties. L'amour divin,
commenant les travailler, les instruit. Elles comprennent d'elles-mmes ce qu'elles doivent dsormais
s'interdire et ce qu'elles peuvent se permettre. Elles
voient bien du mal l o autrefois elles disaient qu'il n'y
en avait pas du tout; et le mme amour divin qui les
claire sur leurs devoirs les pousse, les encourage les
accomplir.
Femmes chrtiennes, il y a donc moyen de dire vrai,

ou

401

L'AMOUR PNITENT

il y a moyen de rompre avec le monde, de renoncer


au monde pour tre toutes Dieu, sans avoir rien
craindre de l'injustice et de la mchancet du monde;
c'est de se livrer l'attrait de l'amour divin ; c'est d'tre
pnitent par amour, comme et autant qu'on a t pcheur par amour; et l'amour pnitent fera de vous des
prodiges de vertu, lors mme que l'amour pcheur et
fait de vous des pcheresses monstres ou des monstres
de pch : Mulier in civitate peccatrix.

DEUXIME PARTIE.
LE PARDON ET LA SATISFACTION.
6. Simon le pharisien critiquant Jsus-Christ et Madeleine. La fausse
justice. Le prtre doit tre reconnaissant Dieu et indulgent e n vers les pcheurs. Jsus-Christ se manifestant Dieu aux traits
mmes auxquels Simon le msestime comme homme.

JVLus, revenons notre vangile. Cette conversion


parat une chose si trange et si difficile au pharisien,
qui en tait tmoin, qu'au lieu de croire Madeleine
vraiment convertie, il croit plutt que Jsus-Christ
s'est tromp. Car si ce Jsus, se disait-il, tait vraiment
ce qu'on le dit, un prophte, il saurait combien est
infme la femme qui est ses pieds ; il saurait que c'est
une courtisane clbre, et il aurait honte de se laisser
toucher les pieds par elle; Hic, si essetpropheta^ sciret
utique qu, et qualis est mulier qu tangit eum, quia
peccatrix est (v. 39) (1).
(l ) Au sens allgorique, ce pharisien si prsomptueux de sa fausse
justice signifie, dit saint Grgoire, le peuple juif; et la femme p -

i.

26

402

HOMLIE VII.

LA. PCHERESSE DE L'VANGILE,

Voil donc le pharisien, dit Saint Grgoire, confondant dans le mme blme et dans le mme mpris et
la femme qui tait aux pieds du Seigneur et le Seigneur
mme qui l'accueillit. Le voil, ce docteur faussement
juste et vraiment superbe, faisant la femme malade
un crime de ses infirmits spirituelles, et au Mdecin
feleste un crime de sa disposition la gurir. Le voil,
ce censeur impitoyable, nous donnant bien penser
que, si cette femme s'tait approche d lui, il l'aurait
chasse coups de pied (1).
C'est le type, poursuit saint Grgoire, de certains
ecclsiastiques qu^ pour n'avoir pas fait beaucoup de
mal, pour avoir fait quelque peu de bien, sans rflchir
que c'est la grce de Dieu qu'ils doivent tout cela,
se croient avoir le droit de mpriser ceux qui n'ont
pas autant de mrite leurs yeux, et de repousser avec
ddain les pcheurs de la classe infrieure du peuple.
Mais c'est l'esprit des pharisiens. Le vrai prtre de JsusChrist, pntr de son esprit, en voyant les plus grands
pcheurs; art lieu de les repousser, doit rpandre des
larmes sur lui-mme, en se souvenant, en prsence
de leat ntlhfctfr, que peut-tre il est tomb, d qu'au
cheressc, accourant aux pieds du Seigneur et pleurant sa propre
faute, signifi l gntlit', convertie au cnrstiariisme, Sfystico intclletu, pharisiens, de fals justitia prwiumens, judaicum
populum; peccatrix mulier ad vestigia Domini veniens et plorans,
conversam gentilitatem dsignt.
() Ecce pharisaeus, veraciter apud se superbus et fallaciter
justus, aegram reprehendit de aegritudine, et Medicum de sub< veritione. Qa s atfpnrisi pdes venisset, calcbus repls dis cderef.

ou LA
' MOUR PNITENT.

403

moins il peut tomber lui aussi dans les mmes fautes.


Le vrai prtre de Jsus-Christ doit bien comprendre
que le mme Dieu qui lui a donn la mission de
tonner contre les vices lui a fait une obligation de
compatir aux misres de la nature humaine. Il y a dans
tout pcheur qui se prsente nous deux hommes,
l'homme coupable et l'homme qui est notre prochain,
notre frre. Eh bien, tout en rprimandant dans le
pcheur l'homme coupable, nous devons accueillir,
embrasser en lui l'homme prochain, l'homme frre,
particulirement lorsqu'il dteste, par un repentir
sincre, le mal qu'il a fait* car alors le pcheur a
disparu en lui, pour ne laisser galement en lui que
notre prochain, qui se met d'accord avec Dieu, en condamnant lui-mme, en lui-mme, ce que la justice de
Dieu condamne (1).
Voici encore un beau passage de saint Augustin au
sujet de \ reconnaissance que doit Dieu l'me qui
n'a pas commis de grands excs, et au sujet de la dfiance d'elle-mme et de l'esprit d'humilit qu'elle doit
toujours garder. Le saint docteur introduit Dieii parti)

* Sic quidam sacerdotal! offlclo praediti, si quid fartasse juste

exterius vel tenuiter egerint, protinus subjectos despiciunt, et


peccatores quosque in plbe positos dedignantur. Necesse est autem
ut cum peccatores quosque conspicimus, nosmetipsos prius in
eorum calamitate defleamns, quia fortasse ih similibus aut lapsi
pumus, autlabl possumus. Oportet autem ut sollicite discernamus,
quia distrtctionem debemus vitiis, compassionem naturse* si enim
feriendus est peccator, nutriendus est pro\imus, cum jam per
pnitentiam percutit ipse quod fecerlt,jam nosterproximus, pec cator non est, quia hoc ipse punit quod divina justitia depr* hendit.

404

HOMLIE VU.

LA PCHERESSE DE L*VANGILE,

lant comme suit cette me : <c Si tu n'as pas t adultre, qui t'a conserve pure Pce n'est qu' moi que tu dois
de ne pas avoir commis d'adultre. Si tu n'as pas trouv
de tentateur, c'est moi qui ai fait que le tentateur te
manqut. Si, ayant bien des tentateurs, aussi bien que
le temps, l'occasion, l'opportunit de faire le mal, tu
ne Tas pas fait, c'est moi aussi qui, t'ayant intrieurement effraye, t'ai dtourne de le faire. Reconnais
donc en tout la grce de Celui auquel tu dois d'avoir
vit tous les pchs que tu n'as pas commis, et sache
bien que, si le Dieu crateur et recteur de l'homme
s'loigne de l'homme, il n'y a pas de si grand pch,
commis par un h o m m e , qu'un autre homme ne puisse
pas commettre (1). Mais revenons Simon.
L'argument qu'il se faisait lui-mme pour conclure au blme du Seigneur, en prsence de la bont
avec laquelle le Seigneur recevait les honneurs que lui
rendait Madeleine, se rduisait ceci : Ou Jsus ne
connat pas cette femme, ou il la connat. S'il ne la
connat pas, s'il n'a pas pu la deviner, il n'est donc pas
un voyant, un prophte. S'il la connat, et cependant
qu'il consente se laisser toucher par une aussi impure crature, il n'est pas pur lui-mme. Mais c'est
tout le contraire qui est vrai. Par cela mme qu'il se

( l ) Adulter non fuisti, servabam te mihi ut adulterium non


committeres. Suasor defuit; ut suasor deesset, ego feci. Affuit
suasor, non defuit locus, non defuit tempus, ut non consentires,
ego terrui. Agnosce ergo gratiam Ejus cui debes quod non admisisti. Nullum est enim peccatum quod facit homo quod non possit
facere aller homo, si desit Hector, a quo factus est homo (loc.
citt.)*

ou LA
' MOUR PNITENT

405

laisse approcher et toucher par Madeleine, JsusChrist montre clairement qu'il est n o n - s e u l e m e n t
prophte, mais le Dieu des prophtes; qu'il est n o n seulement pur, mais la puret mme. II se rvle prophte et Dieu, parce qu'il fait voir qu'il connat le
changement qui vient de s'oprer dans cette femme,
jadis si coupable ; qu'il connat qu'elle n'est plus p cheresse ni impure, puisqu'elle s'tait sanctifie et
purifie par le repentir (1); qu'il connat, dit saint
Pierre Chrysologue, que cette femme est vraiment
Madeleine. Mais Madeleine change en toute autre
femme, et qu'elle est dj devenue plus sainte et plus
pure que l'immonde et orgueilleux pharisien lui-mme,
qui avait commis les mmes fautes que Madeleine, et
peut-tre de plus graves encore (2). Jsus-Christ se
dcouvre encore comme la source de la puret, dit
Cornlius Lapide, puisqu'il trouve convenable que
les impurs le touchent, afin d'tre purifis par lui (3).
Remarquez enfin, nous dit Titus, que Jsus-Christ a
pntr les penses coupables que le pharisien roulait
( 1 ) C'est que la contrition parfaite ne demande pas du temps, dit
saint Lon, pour justifier le pcheur et lui obtenir le pardon, mme
hors du sacrement, puisque le Saint-Esprit nous a fait dire par son
prophte : A peine vous aurez commenc gmir, en vous convertissant, que vous serez sauvs ; Nullas patitur venix moras vera
conversio, dicente Spiritu sancto per prophetam : Cum, converti sus, ingemueris, tune savus eris (Epistoi. 9 1 ) .
(2) Erat enim eadem, sed altra; erat mundior et sanctior i m raundo et superbo phariso qui similia et graviora fortasse quam
Magdalena commiserat (Serm. 73 et 7 4).
(3) Decebat immundos tan gre Christum, ut ab eo munda rentur.

406 HOMLIE VII.

LA PCHERESSE DE L'VANGILE.

dans son esprit, puisque l'vangile nous dit que le


Seigneur y rpondit sans que Simon les et articules :
Respondens autem Jsus (v. 40). Voil donc le mme
Seigneur dmontrant qu'il a lu non-seulement dans le
cur de Madeleine, mais dans le cur de Simon luimme, et prouvant encore par l qu'il est prophte et
le Dieu des prophtes (1); et voil Simon bien coupable de l'avoir si mal jug.
8. Ineffable bont avec laquelle Jsus-Christ reprend Simon. La parabole de deux dbiteurs explique. Les dettes du pch. Comment Madeleine les a acquittes par l'amour. La contrition et l'attrition.

Cependant l'aimable Seigneur n'aborde pas Simon


d'un air courrouc, ne le gronde pas des jugements
tmraires qu'il s'est permis contre la Madeleine et
contre le Seigneur lui-mme. Mais, en vrai mdecin
charitable des mes (2), il s'applique, avec la plus
grande bont, dtromper Simon de sa prtendue
(1) Dominus autem non verba ejus audiens, sed cogitationcs
inspiciens, Dominum se prophetarum ostendit.
(2) Voyez donc, nous dit encore saint Grgoire, entre Simon et
Madeleine, entre deux pcheurs, le Fils de Dieu assis au milieu,
comme un mdecin entre deux malades ; avec cette diffrence que
l'un de ces deux malades, Madeleine, connat bien son tat malgr
la fivre de ses vices; et l'autre, Simon, ne comprend pas le sien,
aveugl qu'il est par la fivre de son orgueil. En effet, celle-l, en
pleurant ses pchs, sollicite le remde de ses infirmits, tandis que
celui-ci, enorgueilli de sa fausse justice, ne fait qu'exagrer sa sant :
Inter duos aegros medicus aderat; sed untts, in febre, sensum tenebat, alter sensum perdiderat
mentis. Ma quippe Jtebai quk
fecerat; pharisxus autem, de falsa justifia elatus vim su v<iletudinis
exagerabat.
}

ou LA
' MOUR PNITENT.

407

justice, le gurir de son orgueil, c'est--dire, d'aprs


la jolie pense de saint Augustin, que le Fils de Dieu
ne voulut pas avoir l'air de dner gratis chez ce pharisien, et par ce soin qu'il prit aussi de son me il voulut
le rtribuer largement de son hospitalit (1).
Il rprimande en effet cet injuste censeur, mais sans
le froisser - il le confond, mais sans l'abattre; il l'instruit, mais sans l'avilir. Car : Simon, lui dit-il de l'air
de la plus grande douceur, j'ai quelque chose te communiquer : Simon, habeo aiquid tibi dicere. Parlez,
matre, rpondit le pharisien, je suis prt vous entendre : Magister, die (v. 40).
Un crancier, reprit le Seigneur, avait deux dbiteurs : l'un lui devait cinq cents deniers, l'autre ne lui
en devait que cinquante. Mais n'ayant ni l'un ni l'autre
de quoi payer leur dette, il la leur remit tous les
deux tout entire : Duo debitores erant cuidam fneraiori : unus debebat denarios quingentos, alius quinquaginta. Non hbentbus illis unde redderent, donavii
utrique (v. 41-42). Or, il est supposer que ces deux
dbiteurs aimaient tous les deux ce crancier, pour
avoir mrit qu'il leur remt leur dette. Sur cela, je te
fais cette question : Lequel des deux, selon toi, aimait
davantage ce crancier gnreux ? Quis wgo eum plus
diligit (v. 42)? Je pensp, rpondit Sjnion, que celui
qui aimait davantage est le dbiteur qni Ton a fait une
grande remise : Respondens Simon dixit : JEsiimo
quia is oui plus donavit (v. 43). Tu en as bien jug,

(0 Quia et ipsum sanare cupiebat, ne gratis apud illum come deret.

408 H O M L I E V I I .
LA. P C H E R E S S E D E L ' V A N G I L E ,
reprit Jsus-Christ: Ai ille dixit :
Reciejudicasti(Ibid).
Et, se tournant vers Marie, qui, accable par la confusion que lui causait la vue de ses pchs, se tenait toujours derrire le Seigneur et n'osait se prsenter devant lui; il la regarda avec l'expression du plus grand
intrt et de la plus grande bont, et la montrant au
pharisien : Simon, lui dit-il, vois-tu cette femme que
tu mprises tant dans ton cur, que tu crois indigne
de toucher mes pieds? cette femme vaut, mes yeux,
mieux que toi: Et conversus ad mulierem (Y) dixit
Simoni : Vides hanc mulierem (v. 44)? Je suis venu
chez toi ta sollicitation; et, contre la coutume de la
civilit la plus commune, tu ne m'as pas offert de l'eau
pour me laver les pieds, tandis qu'elle, quoique je ne
fusse pas chez elle, a arros mes pieds de ses larmes (2)
et les a essuvs de ses cheveux : Intravi in domum
(1) Erat enim rtro a ter go, nec audebat ex criminum confu sionecoram ejus facie comparere ; et beuignis eam oculis respexit
[Cornlius Lapide.).
(2) C'est comme s'il lui avait dit, d'aprs saint Ambroise : Rien
n'est plus facile que d'offrir de l'eau, mais il n'est pas aussi facile de
rpandre des larmes. Tu m'as donc refus mme Peau que tu pouvais m'offrir chez toi sans te dranger, tandis que cette femme a d
faire bien des efforts sur elle-mme pour venir ici laver mes pieds
de ses larmes. Heureuse donc cette femme que tu regardes avec m pris et qui cependant est parvenue, par ce lavement de mes pieds,
effacer les taches de son me, et qui, les ayant essuys de ses cheveux, a acquis la saintet par le mme moyen par lequel elle avait
attir les jeunes gens au pch : Facilis est usus aquarum, non est
facilis tacrymarum
effusio. Tu promptis non es usus; hase effudit
non prompta.
Lavans lacrymis pedes tneos, lavit maculas
proprias. Tersit comis, et quibus venata est ad peccatum
juventutem
venata est
sanclitatem.

ou LA
' MOUR PNITENT.

409

tuam aquam pedibus mets non ddis ti; hc autem rigavit pedes meos et capillis suis tersit (Ibid.). Tu ne
m'as pas donn le baiser de l'amiti, qu'on ne refuse
nulle part chez soi aux personnes que Ton considre,
tandis qu'elle, ds l'instant o elle est entre ici, n'a
pas cess de me baiser les pieds : Osculum mihi non
dedisii ; hc autem, ex quo intravit, non cessavit osculari pedes meos (v. 45). Tu ne m'as pas vers une
goutte d'huile sur la tte, tandis qu'elle a parfum mes
pieds des baumes les plus prcieux : Oleo caput meum
non unxisti; hc autem unguento unxit pedes meos
(v. 46).
y

C'est pourquoi je te dis que beaucoup de pchs lui


sont remis, parce qu'elle a beaucoup aim; car, d'aprs la rgle que tu viens d'admettre, celui qui on
a remis moins aime moins. Et, s'adressant Madeleine , l'aimable Seigneur lui dit : Vos pchs vous
sont remis : Propter quod dico tibi ; Remiituntur ei
peccata multa quia dilexit multum ; cui autem minus
dimittitur minus diligit. Dixit autem ad illam : Remiituntur tibi peccata (v. 47 et 48.)
Or, tout cela est bien touchant; mais il est en mme
temps bien intressant et bien instructif. Tchons seulement de le bien comprendre.
Le crancier qui Jsus-Christ a voulu faire allusion
dans cette parabole tait Dieu ; ses deux dbiteurs lui
devant l'un une somme plus forte que l'autre taient
Madeleine et Simon, tous les deux pcheurs, mais Madeleine l'tait bien plus que Simon. Car tout pcheur
est le dbiteur de Dieu, et tout pch est une vritable dette que l'homme qui pche contracte avec la

410

HOMLIE V U . L A

PCHERESSE DE L VANGILE,

justice de Dieu, ainsi que Va dclar Jsus-Christ luimme en nous apprenant demander Dieu de vouloir nous remettre toutes nos dettes : Dimiite nobis dbita nostra (M'aitA., v), c'est--dire de vouloir bien
nou pardonner tous nos pchs.
Les deux dbiteurs taient tous les deux galement
insolvables, et par l le Seigneur a voulu nous rvler,
dit la Glose, la triste condition o toujt pcheur se
trouve de ne pas pouvoir, par ses seuls efforts, tre
dlivr des dettes, de ses pchs, expier ses pchs, et
d'avoir besoin que la misricorde de Dieu les lui remette (1). Or, le pharisien avait mpris dans son cur
Madeleine, parce qu'elle tait une grande pcheresse;
et dans son cur mme il s'estimait valoir plus qu'elle,
et il se prfrait elle. Par la parabole des deux dbiteurs, Jsus-Christ voulut donc le dtromper. Car ce
fut lui dire, d'aprs Titus : Il est vrai que tu n'es pas
coupable d'un aussi grand nombre de pchs que Madeleine; mais, pour tre moins pcheur qu'elle, tu
n'en es pas moins qu'elle le dbiteur de Dieu. N'tant
pas sans pch, tu n'es pas non plus sans dettes; tu
n'as pas moins besoin que Madeleine que la misricorde de Dieu t'en fasse la remise. De quoi et pourquoi t'lves-tu donc tant dans ton esprit au-dessus
d'elle (2)?
(1) Nullus enim potest, per sipsum, a O>J)UQ peccatt liberari,
nisi diyina gratia yeniam consequatur (Glos. in aten.).
(2) Neque tu absque debilo e s . Quid igitur si in paucioribus te ncris? Non superbies, quia tu quoqe'vnia' eges. D'aprs saint
Chrysostme, Jsus-Christ nous avertit par cette comparaison que
nous devons, en nous convertissant au Seigneur, faire d bien en

ov I/AMOUB PMTE_NT.

411

En second lieu, par la diffrence que le Eib dp


Dieu a signale entre la manire dont Madeleine venait de le traiter dans une maison trangre et la
manire dont Simon l'avait accueilli chez soi, il voulut lui dire encore ceci : Simon, il est clair, par ce
contraste, que cette femme m'a aim plus que toi, et
mme mieux que toi, puisqu'elle a fait ce que j'aime
que tout pcheur fasse pour moi, puisqu'elle est venue
pleurer devant moi ses pchs, et en a sollicit le pardon. Tu aurais aussi d en agir ainsi, mais tu ne l'as
pas fait; tu m'as mme refus les marques de la bienveillance la plus ordinaire ; tu ne m'as aim pas mme
comme homme, tandis qu'elle m'a reconnu, honor,
aim comme Dieu. Qu'importe donc qu'elle ait commis
un plus grand nombre de pchs que toi, puisque, se
reconnaissant plus criminelle que toi et se croyant
dans le besoin d'une plus grande misricorde, d'une
plus grande indulgence, elle est venue les provoquer
cette indulgence et cette misricorde par des actes de
l'amour le plus sincre, le plus respectueux, le plus
fervent et le plus parfait? Ces pchs, si nombreux et
si graves, lui sont remis en considration de son grand
amour : Remittunluv ei peccata multa quia dilexii
multum ; tandis que toi, si tu te dcides me demander
proportion du mal que nous avons fait; que des grands pchs d e mandent de notre part une grande pnitence et que, parce que la
misricorde de Dieu nous les a pardonnes, nous ne devons pas moins
nous rappeler l'immense dette que nous avons, par ces pchs, contracte avec la justice de Dieu. Qui vehementer se ingesserunt
malis rursus et bonis vehementer insistant, conseil ad quot dfi bita se obligaverunt.

412

HOMLIE V U . L A . PCHERESSE DE L'VANGILE,

pardon de tes pchs, tu l'obtiendras, il est vrai, toi


aussi ; mais en te croyant dbiteur d'une petite somme
ou moins coupable, tu viendras solliciter avec moins
d'amour ma misricorde et mon indulgence, dont tu
croiras avoir moins besoin ; et, par consquent, en recevant toi aussi ton pardon, comme Madeleine, tu m'auras moins aim : Cui autem minus dimittitur minus
diligit. Les pchs donc vous ayant t remis tous
les deux, vous serez sans dettes devant Dieu \ mais il
restera Madeleine le mrite d'avoir plus aim : plus
diligit ; elle vaudra, cause de cela, plus que toi, qui
auras aim moins : minus diligit. Tu as donc toujours
tort et bien tort de t'lever au-dessus d'elle, puisque
cette femme, jadis une si grande pcheresse, est maintenant, un si beau titre, tant au-dessus de toi : Vides
hanc muierem? Dilexit multum.
Remarquons encore, d'aprs l'Interprte, que, dans
la mme parabole, c'est l'amour plus ou moins grand
des dbiteurs qui a t la cause provocatrice de la
remise du crancier. En sorte que, comme il n'y a pas
de doute que la remise accorde par le crancier a d
exciter l'amour du dbiteur, de mme il n'y a pas de
doute que c'est l'amour pralablement montr par le
dbiteur qui a mrit la remise du crancier (\). Et
par l notre divin Matre, en nous apprenant que tout
pch, quelque grand qu'il soit, peut, comme la

(I) Major dilectio dbitons est causa majoris condonationis cre ditoris, illam enim provocat et allicit, Sicut remissio creditoris
parit dilectionem debitoris, ita vicissim dilectio debitoris parit re missionem creditoris. 9

ou

L'AMOUR PNITENT

413

Madeleine, nous tre remis, nous a appris aussi que,


comme la Madeleine, cette rmission ne nous sera
accorde de la part de Dieu que par la voie de l'amour,
qu' la condition qu'un amour sincre et fervent nous
aura amens ses pieds ; que si nous avons besoin d'un
grand pardon, nous ne pourrons l'obtenir qu'en tchant, l'imitation de la Madeleine, d'exciter en nous
un grand amour, et que ce n'est qu'en partageant son
amour que nous pouvons partager son pardon (1)$
c'est--dire que l'amour pnitent peut bien tre de la
contrition ou de l'attrition, de l'amour i'amiti ou de
l'amour de concupiscence, de l'amour plus ou moins
g r a n d , plus ou moins parfait : Plus diligit, minus
diligit-, mais il est toujours ncessaire, et il n'y a pas
de vraie conversion, et on n'obtient pas de pardon,
sans aimer (2).
Remarquez enfin, sur ce mme trait de notre vangile, que, dans le Nouveau Testament, le mot beaucoup, multum, est synonyme du mot entirement,
comme le mot plusieurs est synonyme du mot
tous. Jsus-Christ disant que Madeleine a aim
beaucoup et que beaucoup de pchs lui ont t remis
est donc Jsus-Christ disant que Madeleine a aim entirement, souverainement, et que tous ses pchs lui ont
t remis-, c'est--dire, d'aprs le commentaire des Pres, chez Cornlius Lapide, que l'amour de Madeleine
(1) Voyez la note la fin de cette Homlie.
(2) Ut ostenderet non tantum remissa peccata, sed et modum
et via m qua remissa sunt, nimirum per dilectionem, ut illam imi temur, ac per ferventem dilectionem mereamur a Deo indulgen tiam peccatorum.

414

HOMLIE V I I . L A

PCHERESSE DE L'VANGILE,

ayant t entier et souverain, il lui a mrit un entier


et souverain pardon ; que, comme elle s'est pleinement
repentie de tout, elle a tout pleinement expi, et par
consquent tout lui a t pardonn ; que Jsus-Christ
non-seulement avait effac de cette me pnitente toute
tache de ses pchs, mais qu'il lui cri avait remis toutes
les peines, quelque grandes qu'elles eussent d tre,
aprs de si graves excs-, et qu'elle venait de recevoir
une indulgence plnir, un parfait jubil en rcompense d'un amour plein, d'une contrition parfaite;
Remiitunlur ei peccata multa quia dilexit mulium.
Tandis que Simon, lors mme qu'il se repentt de ses
pchs, ayant aim moins, ou ayant aim d'une manire imparfaite, ne recevrait qu'un pardon born la
coulpe de ces mmes pchs, et qui lui laisserait encore
bien des fautes expier, bien des peines subir : Oui
minus dimittitur minus diligit. C'est ainsi que, cet
endroit de l'vangile, Jsus-Christ lui-mme tabli,
de la manire la plus claire, la doctrine que professe
son glise sur la diffrence entre la contrition parfaite,
fille de l'amour parfait ou de l'amour d'amiti, et la
contrition imparfaite ou l'attrition, fille de l'amour
imparfait, de Vamour d'esprance et de concupiscence. Doctrine consolante pour les pnitents faibles
qui, ne sachant pas s'lever la perfection de lia contrition, n'en restent qu' l'imperfection de l'attrition.
Car cette doctrine les assure que cette imperfection
d'amour et de douleur ne les empche pas de recevoir
rellement leur pardon ; Minus dilexit, minus dimittitur, lorsque le prtre de Jsus-Christ, au nom et en
vertu du pouvoir qu'il a reu de Jsus-Christ mme,

ou

L'AMOUR PNITENT

415

prononce 9ur ces pnitents les mmes mots de JsusChrist : Je vous absous de tous vos phs, Bmittuntur tibi peccata tua.
9. Simon converti, lui aussi, et recevant son pardon. Jsus-Christ
absolvant Madeleine. Plnitude et richesse de cette absolution.
Les pnitents forms par l'amoctr.

Il parat que cette leon salutaire du divin Matre ne


fut pas perdue pour Simon le pharisien, ca il ne r pondit rien; mais, abasourdi, touch, ravi de tout ce
qu'il venait de voir et d'entendre, il en fit son profit ;
l'exemple de la Madeleine, il demanda, lui aussi,
Jsus-Christ son pardon; il l'obtint j car saint Augustin et d'autres Pres pensent que ce Simon se convertit et obtint son salut (1 ).
(I) Il n'y a pas de doute que Simon tait encore, lui, un pcheur;
parce que, dans la parabole par laquelle le Seigneur a voulu le dsillusionner et le confondre, il est reprsent comme un dbiteur ^ lui
aussi; mais il n'y a pas de doute non plus qu'il tait moins pcheur
que Madeleine, puisque, dans la mme parabole, il est l dbiteur
n devant que cinquante deniers, tandis que Madeleine est le dbiteur qui en devait cinq cents. U parat certain encore que JsusChrist a pardonn Simon ses pchs aussi bien qu' la Madeleine
les s i e n s , car, dans la parabole, il est dit que le crancier remit galement aux deux dbiteurs leurs dettes, Dimisit utrique. On peut
donc croire que Simon, touch par le spectacle de la pnitence de
Madeleine, et clair et attir par la grce et la parole toute-puissante du Sauveur, s'est converti, lui aussi, a aim, lui aussi, 1e Seigneur, mais moins que Madeleine, parce que moins de pchs lui
avaient t pardonnes; Cul minus dimittitur
minus diligit. Pour
mol, je partage l'opinion des interprtes qui pensent que ce Simon
le pharisien, s'tant vraiment converti, comme Madeleine, son a n cienne amie, quitta comme elle la Tille de Naim et la Galile; qu'il

416

HOMLIE VII.

LA PCHERESSE DE L'VANGILE,

Mais il n'en fut pas de mme des autres pharisiens


qui remplissaient la salle du banquet. En entendant Jsus-Christ adresser la Madeleine cette grande parole
que Dieu seul peut prononcer d'une manire absolue
et en vertu d'un pouvoir qui lui est propre : Vos
pchs vous seront remis; ils en furent scandaliss;
et, se regardant les uns les autres, ils se disaient intrieurement : Qui est donc cet homme-ci, qui ose s'arroger l'autorit divine mme au point de remettre les
pchs ; Et cperunt qui simulrecumbebant dicere inira
se : Quis est hic qui etiam peccata dimittit (v. 49)?
Ainsi ces mes autant aveugles que perverses, au lieu
de voir en Jsus-Christ pardonnant les pchs un Dieu
vritable, s'obstinent ne voir en lui qu'un homme
usurpant un pouvoir divin. Au lieu de se jeter, eux
tous aussi, ses pieds, en lui disant : Seigneur, pardonnez-nous, nous aussi, nos pchs, ils trouvent
mal que Jsus accorde le pardon aux autres; au lieu de
profiter pour le salut de leurs mes du pardon qui dans
ce mme moment leur est offert, ils le repoussent, et
ils deviennent plus malades, dit saint Grgoire, en prsence du grand remde qui peut les gurir. La conversion de Madeleine, au lieu de les toucher, les rend plus
obstins et plus aveugles. Jsus, le cleste mdecin, en
alla s'tablir avec elle dans la Jude, en Dthanie, prs de Jrusalem, afin de jouir de la prsence et profiter des doctrines du Sauveur; qu'il rivalisa avec elle de zle pour honorer le Seigneur,
comme il avait conspir avec elle pour l'offenser; et que c'est le
mme Simon le Lpreux chez lequel Jsus-Christ, six jours avant
sa mort (Joan., xn), dna une autre fois en Bthanie, eu compagnie
de Madeleine, de Marthe et de Lazare (Vide Cornclium Lap.
hic).

ou LA
' MOUR PNITENT.

4J7

gmit dans son cur de Sauveur, mais il ne leur fait


pas le moindre reproche, et, sans faire attention leur
perversit, il revient celle qui, par son humilit et son
repentir, venait d'obtenir sa gurison, il la rassure par
l'arrt misricordieux de sa piti ( 1 ) ; car, en se tournant vers elle de cet air de bont infinie qu'il prend
lorsqu'il pardonne, Jsus-Christ lui dit : Femme,
levez-vous. La grande foi que vous avez eue en moi,
le grand amour que vous me portez vous ont mrit
le pardon de tous YOS pchs. Le voici donc ce pardon*,
il ne s'est pas fait trop attendre; et ds ce moment sachez bien, femme, que tous vos pchs, comme vous
les avez tous dtests, vous ont tous t pardonnes.
Allez-vous-en donc en paix. Vous tes sauve : Dixit
autem admulierem iam : Remittuntur tibi peccata;
fides tua te salvam fecit ; vade in pace.
O belles et touchantes paroles ! C'tait lui dire :
Heureuse femme, qui ayant cru que moi je suis le Fils
de Dieu, pouvant pardonner les pchs, et qui, m'ayant
demand ce pardon avec une confiance parfaite de
l'obtenir, l'avez obtenu en effet! Cette foi et cette confiance, que vous venez d'accompagner par des dmonstrations d'un grand amour, YOUS ont tablie sur
la voie du salut; et, puisque vous persvrerez dans
cette voie, je vous prdis ds prsent que vous tes
sauve : Fides tua te salvam fecit. Quant vos pchs,

( l ) Ecce quae ad medicum venerat aegra sanata est; sed de sa lute ejus adhuc alii grotant. Sed clestis Medicus aegros non
respicit quos etiam ex medicamento fieri dtriores vidit. Eam
autem quam sanaverat per pietatis su scntentiam confirmt.

418

HOMLIE V U . - * - L A PCHERESSE DE L'VANGILE,

ils ont t remis, effacs, de manire qu'il n'en reste


pas de traces dans votre esprit. Ainsi* ils ne vous apporteront pas le moindre prjudice; ils ne YOUS causeront
plus de remords, ils ne dchireront plus votre cur;
et, ds ce moment, YOUS entrez dans la possession de
la vraie paix, de la paix parfaite, la paix de Dieu, qui
est le vrai bonheur de Tme dans le temps, et les prmices, le gage de son bonheur dans l'ternit : Vade
in pace.
O bont de notre divin Sauveur pour cette me
pnitente! Les pharisiens l'accusent, et Jsus la dfend; les pharisiens la condamnent, et Jsus l'absout;
les pharisiens la mprisent, et Jsus l'exalte; les pharisiens la disent une grande pcheresse, et Jsus la proclame une grande sainte; les pharisiens la croient indigne de toucher mme les pieds d'un prophte, et
Jsus la dclare digne des embrassements et des baisers de Dieu; les pharisiens voudraient la voir chasse
au fond de l'enfer, et Jsus lui ouvre les portes du ciel.
Vides hanc mulierem? Dilexit multum, non cessavit
osculari pedes meos. Fides tua te salvam fecit; vade in
pace.
Mais comment le divin Sauveur, en congdiant
Madeleine convertie, ne lui dit-il rien de plus? Comment la renverra-t-il sans lui imposer aucune pnitence pour le pass, sans lui prescrire aucune rgle de
vie pour l'avenir? Ah ! c'est que rien de tout cela n'tait
plus ncessaire.
Rappelons-nous d'abord que Jsus-Christ est Dieu
et, par consquent, que ses uvres sont parfaites, et
que sa parole puissante et efficace, cre l'instant

ou LA
' MOUR PNITENT.

419

tout ce qu'elle nomme, ralise, accomplit tout ce qu'elle


dit- Voil donc, par les derniers mots du Seigneur, Madeleine change, transforme en une toute autre femmeLa voil remplie de toutes les vertus cette me qui, il y
a quelques heures, tait le repaire de tous les vices (1).
Car, d'aprs les interprtes, Jsus-Christ, en parlant
Madeleine comme il vient de le faire, a dtruit en
elle toutes ses habitudes vicieuses, tous ses penchants
la luxure, la gourmandise, la vanit; l'a dlivre
de toutes les tentations de la chair; lui a inspir un entier mpris de toutes les choses humaines et terrestres,
et a excit en elle le dsir des choses clestes et divines ;
lui a donn une humilit profonde et une chastet parfaite, un amour ardent pour Dieu et pour Jsus-Christ
lui-mme, un violent transport de se dvouer entirement lui, de ne vivre que de lui et de mourir mme
pour lui. Or, ayant l'ait tout cela pour Madeleine, JsusChrist n'avait nullement besoin de parler davantage.
En second lieu, il sait bien, ce divin Sauveur, que,
comme il vient de le dclarer publiquement, Madeleine
( i ) O bon et aimable ius, s'crie ici son tour saint Cyprien
Madeleine s'est entirement dvoue vous, sans rien se rserver
d'elle-mme ; et A O U S , le Dieu qui pntrez les curs, faisant attention moins ce qu'elle faisait qu'au sentiment de l'affection sainte
avec lequel elle le faisait, vous l'en rcompensiez en oignant par
vos inspirations celle qui vous oignait pac ses parfums, en lavant
par votre grce celle qui v o u s j a v a l t par ses larmes, en essuyant
l'intrieur, par votre pardon, cette me pnitente qui essuyait extrieurement vos pieds p;ir ses cheveux. Nihil sibi de se
retinens,
totam se tibi devovit, et tu, affectum potius quam faclum
attendais, ungebasungentem,
abluebas lavantem, tergebas
intrinseeus
pnitenfem (Tractt, DE A B M J T I O N E P E D U M ) .

420

HOMLIE

VII.

LA.

PCHERESSE

DE

L'VNGLE,

aime beaucoup, et que l'amour est Tme de sa pnitence, ainsi que le motif de son pardon : Remittuntur
ei peccata multa,quoniam dilexit multum. Il laisse donc
cet amour le soin d'indiquer cette illustre pnitente
les actes par lesquels elle doit recomposer son pass et
rgler son avenir. Une me sensible, laquelle on a
beaucoup pardonn, aime beaucoup ; et un grand
amour sait bien, lui, comment on doit correspondre
un grand pardon : Cui plus donavit, plus diligit.
Donnez-moi un grand amour dans Tme pnitente,
et il n'est pas besoin de procder avec elle par des demimesures, d'avoir pour sa faiblesse des gards, de mnager sa susceptibilit. Rien ne lui cote; elle ne recule devant aucune difficult; elle ne refuse Dieu
aucun sacrifice. Nous connaissons cela par exprience.
Lorsqu'il se prsente nous, dans le tribunal du pardon, des mes repentantes et que l'amour divin amne
nos pieds, nous les voyons tomber devant nous de
l'air perdu et plor d'une grande douleur, s'exhalant
en soupirs, en sanglots, se fondant en larmes, de manire nous faire, nous aussi, pleurer par tendresse
avec elles et sur elles. Tout mot que nous leur disons
pntre leurcur; toute parolede consolation que nous
leur adressons les rend plus inconsolables. Nous n'avons
pas besoin de leur peindre la laideur du pch; tout
ce que nous pourrions leur dire e sujet serait toujours au-dessous de ce qu'elles en pensent elles-mmes.
Nous ne pouvons leur assigner de pnitence si grave
qu'elles ne nous prient de leur en infliger une plus
grave encore. Le Dieu qu'elles ont offens, voil ce qui
les proccupe uniquement, ce qui les afflige; elles ne

ou LA
' MOUR PNITENT

4 2 1

peuvent penser autre chose, ne peuvent pleurer pour


autre chose. Et si nous avons besoin de faire usage de
notre autorit sur elles, ce n'est pas pour leur imposer
des pratiques svres, mais pour mettre un frein aux
pratiques svres qu'elles veulent s'imposer elles-mmes. Ce sont les vraies consolations de notre ministre, dont bien souvent nous sommes aussi confondus
que nous en sommes touchs et difis.
10. Sentiments de Madeleine aprs avoir reu son pardon. Son
amour et sa fidlit pour le Dieu sauveur. Sa pnitence pendant
le reste de sa vie. loge qu'en a fait Jsus-Christ.

En attendant, que dit-elle, Madeleine? En sortant


tout mue et mouille de larmes de la maison du pharisien, et courant chez elle se livrer toutes les motions de son cur pntr de douleur de ses fautes,
de reconnaissance et d'amour pour Jsus-Christ, est-il
donc vrai, se dit-elle, que tant d'annes d'excs et de
dsordres, que tant de crimes, de scandales et de luxure
m'aient t dj pardonnes? Et quelle condition?
quel prix? A-t-il exig de moi la moindre chose, ce
doux et aimable Seigneur? Lorsque je me suis jete
ses pieds, m'a-t-il chasse? m'a-t-il fait mauvaise mine?
m ' a - t - i l montr la moindre rpugnance? m ' a - t - i l
adress le plus petit reproche? m'a-t-il dit un seul mot
de mes fautes ? Oh ! avec quelle bont il m'a accueillie !
avec quelle compassion il m'a regarde! avec quel
intrt il a pris ma dfense! avec quel bonheur de son
aimable cur il m'a pardonn ! avec quelle grce, en
me congdiant, il m'a envoy la paix, dans un mot
plein de charme, avec un regard plein de tendresse!

422

HOMLIE VII.

LA PCHERESSE DE

[/VANGILE,

Je n'ai pas eu le courage de lui demander par ma bouche mon pardon ; je ne le lui ai demand que par mon
cur, par mes dsirs de l'obtenir, par mes regrets de
m'en tre rendue indigne. Et lui, lisant dans mon
cur, a eu la bont de me l'accorder, et d'une manire
publique, solennelle, qui lui a attir la censure et le
blme de ses ennemis; il m'a mme pardonn avant
que j'eusse os lui demander mon pardon; et, pour
toute pnitence, il m'a renvoye en paix ; Vade in pace.
O Dieu d'infinie bont! serait-il vrai que votre amiti cott si peu? Serait-il vrai que l'on pt passr si
facilement des bras de votre justice dans le sein de
votre misricorde? Comment pourrais-je donc me consoler jamais de m'tre livre tant de perversits euvers un Dieu si bon et si rempli de douce bienveillance? O bon et misricordieux Jsus ! O excs de clmence et de piti ! En revanche de l'horrible guerre
que je vous ai faite, vous venez de m'accorder la paix !
C'est l'unique vengeance que vous avez tire des crimes par lesquels je vous ai offens !
La paix, m'avez-vous dit, la paix soit avec toi ! vat'en en paix... La paix moi? la paix Madeleine?
h! c'est ds ce moment o j'ai obtenu la paix avec
vous, que je vais commencer la guerre avec moimme, guerre qui ne finira qu'avec ma vie. Je ne me
pardonnerai jamais de ne vous avoir pas toujours
connu comme je vous connais, de ne vous avoir pas
toujours aim comme je vous aime. Le pardon mme,
si prompt, si facile, si complet, si affectueux que vous
m'avez donn me fait une obligation de ne rien me pardonner moi-mme. Grottes de Marseille, vous serez

ou LA
' MOUR PNITENT.

423

un jour les tmoins de la paix que je me destine ! J'irai cacher dans votre obscurit la honte de mes crimes,
qui ont tant insult le ciel, souill la terre, tonn et
scandalis le monde! O mon aimable Sauveur, c'est
moi, prsent, qui dois exercer, contre ce corps souill
par tant d'excs, les vengeances de votre justice, que
votre bont ne m'a pas demandes !
C'est dans ces penses, dans ces sentiments qu'en
regagnant sa maison elle se prosterne terre, embrasse
le sol, comme si le Seigneur tait l prsent, et comme
voulant embrasser encore une fois, presser sur son
cur les divins pieds du Seigneur, en disant : Chers
pieds de mon doux Sauveur, qui ne vous tes jamais
lasss de me suivre lorsque je vous fuyais, de me chercher lorsque je m'garais loin de vous, de me retrouver lorsque je m'tais perdue, de me ressusciter lorsque j'tais morte; pieds adorables, tmoins de ma
douleur et auprs desquels j'ai trouv tant de piti,
tant d'esprance, tant de consolations et tant de douceurs, mon tour je ne vous oublierai jamais; je vous
chercherai, je vous suivrai toujours, et, tant que je le
p o u r r a i , je m'empresserai de m'asseoir auprs de
vous ; et vous embrasser, vous baiser, vous arroser de
mes larmes sera dornavant mon unique passion, ma
gloire et mes dlices I
Femme d'un cur aussi grand, aussi reconnaissant
et aussi gnreux que son esprit tait lev, ne comptant pour rien ce qu'elle venait de faire et ce qu'elle
avait rsolu de faire bientt pour Jsus-Christ, elle ne
s'expliquait pas comment ce divin Sauveur avait pu la
louer en public d'avoir beaucoup aim : Dilexit mul-

424 HOMLIE VII.

LA PCHERESSE DE L'VANGILE,

tum. Comment, se disait-elle, aurais-je aim beaucoup,


moi qui n'ai mme pas encore commenc aimer ! Ah !
par cette aimable parole, que j'ai beaucoup aim,
c'est moins un loge qu'il a voulu faire de moi qu'un
encouragement qu'il a voulu me donner! une invitation qu'il a voulu me faire, une obligation qu'il a
voulu m'imposer! En prononant cette douce parole,
il a YOUIU dire moins ce que j'ai t que ce que je dois
tre; moins ce que j'ai fait que ce que je dois faire
encore. Il ne m'a dit que j'ai aim beaucoup que pour
m'avertir, pour me faire comprendre que dsormais
je dois beaucoup aimer; que, m'oubliant, me dtestant
moi-mme, me punissant moi-mme de ce que je me
suis trop aime, je ne dois aimer que lui, je dois me
dvouer entirement lui, me sacrifier pour lui.
C'est ainsi que l'amour pnitent fait jaillir du fond
du cur qu'il possde deux sentiments qui ne sont
qu'un seul et mme sentiment, le sentiment d'une immense tendresse pour Jsus-Christ et d'une extrme
rigueur pour soi-mme.
Depuis ce jour, son chteau, ses richesses, les commodits de la vie ne furent plus pour elle ; tout ce qu'elle
possdait fut consacr, hypothqu au service, au maintien de Jsus-Christ, des aptres et des pauvres. Elle,
toujours modeste dans ses habits, sans autre ornement
que les charmes de l sainte pudeur, humble dans ses
allures, douce dans ses manires, pieuse et charitable
dans ses actes, l'air toujours recueilli, absorb dans la
mditation, la figure plie par les jenes, les yeux
gonfls par l'esprit de pnitence, mais le cur tranquille, heureux de la paix de Dieu et riche des trsors

OU L AMOUR PNITENT.

425

de sa grce et de son amour, elle devint le soutien de


la sainte humanit du Sauveur, la compagne insparable de ses voyages, l'auditeur le plus assidu de ses
prdications, le plus fidle de ses disciples, le plus
intrpide de ses confesseurs, le plus zl de ses apologistes, la plus affectueuse des mes sublimes qui lui
taient profondment dvoues. C'est trs-beau, mais
c'est bien naturel. Tout est amour dans cette me
noble et gnreuse, dit saint Grgoire. C'est l'amour
de Jsus-Christ qui lui a fait dtester ses pchs; et la
dtestation de ses pchs l'a amene, l'a leve un
amour plus grand pour Jsus - Christ. C'est parce
qu'elle a beaucoup aim qu'elle a reu un grand pardon, et c'est parce qu'elle a reu un grand pardon
qu'elle aime encore davantage. C'est l'amour qui a fait
d'elle la pnitente la plus parfaite, et c'est la pnitence
qui Va faite la plus affectionne des disciples du
Sauveur (1).
En laissant sa sur le soin de la maison terrestre,
elle ne s'occupait que des dlices de la cleste maison.
Lorsque le divin Sauveur s'arrtait son chteau, on
tait sr de trouver Marie toujours ses pieds, coutant ses paroles, ravie de sa sagesse, heureuse de son
cleste amour, et ne pouvant pour rien au monde se
dtacher de ces pieds divins; Secus pedes Domini,
audiebat verbum illius [Luc., x).
Au temps de la passion, temps de scandale et d'achoppement, o les amis du Sauveur se cachent, les
disciples dsertent, les Aptres mme l'abandonnent,
( i ) Postquam accensa est pcenitentia, in amorem exarsit.

426

HOMLIE V I I . L A

TCHERESSE DE L'VANGILE,

Madeleine, la tte d'autres saintes femmes qu'elle


encourageait de son exemple, le suit partout, aux tribunaux., au Golgotha, et ne le quitte pas un seul instant. Au Calvaire mme, les autres femmes demeurent
une certaine distance du Sauveur crucifi : Etant
mulieres a longe aspicientes (Marc, xv); mais Madeleine, en compagnie de l'auguste Vierge, mre du Sauveur, et de sainte Marie Salom et de saint Jean, est
tout prs de la croix, est au pied de la croix, recueillant religieusement les gouttes prcieuses du sang divin du Rdempteur, le prix ineffable de son pardon et
du salut du monde.
Jsus ayant expir, Madeleine ne pouvant plus le voir
vivant, ne le quitte pas mme mort. De la croix, elle
raccompagne au tombeau, veut voir comment on le
place dans ce tombeau, et reste pleurant avec Marie
Salom vis--vis du tombeau : Sedens contra sepulcrum (Matth., xxvn).
Le troisime jour, c'est Madeleine qui, la premire,
arrive au tombeau et qui en part la dernire. Les
aptres, Pierre et Jean, n'y arrivent qu'aprs elle et
sur l'annonce qu'elle leur apporte que le divin Matre
est ressuscit; car c'est elle qui, aprs la divine Mre,
l'a vu la premire; c'est elle, avant qu' tout autre,
que l'aimable Seigneur s'est "manifest aprs sa rsurrection, parce qu'elle avait t plus que les autres
constante le chercher, fervente l'aimer.
Aprs l'ascension du Seigneur au ciel, chasse de
Jrusalem et de toute la Palestine par les Juifs, en
haine de sa fidlit et de sa foi en Jsus-Christ, et
abordant miraculeusement Marseille, en compagnie

ou LA
' MOUR PNITENT.

427

de saint Lazare, son frre, de sainte Marthe, sa sur,


et de saint Maxime et de sainte Marcelle, ses amis
dans le Seigneur; c'est Marie-Madeleine qui, la premire, a apport dans cette belle terre de France la
lumire de l'Evangile, l'exemple vivant de la Yie sainte
et parfaite des disciples de Jsus-Christ, le spectacle
nouveau de la vraie pnitence. Et ce fut ce spectacle
nouveau d'une femme la fleur de l'ge, aux traits
nobles et dlicats, renferme dans une grotte, morte
au monde et elle-mme, et ne vivant, pendant trente
ans, que dans la prire et la contemplation, dans le
jene et dans toutes les pratiques de la pnitence; ce
fut ce spectacle, dis-je, qui bien plus que la prdication
de son frre, frappa les yeux et les curs de vos pres
paens et les attira au christianisme.
Ce sont, mes frres, les prodiges que l'amour pnitent a oprs en Marie-Madeleine, La justice divine ne
pouvait pas obtenir de cette me hroque plus que ce
qu'a obtenu d'elle la misricorde; la divine colre n e
pouvait tre plus svre pour elle que ne Ta t le divin
amour. L'histoire ecclsiastique ne nous offre pas
d'exemple d'une pnitence plus noble dans ses motifs,
plus efficace dans ses uvres, plus constante dans sa
dure. Voil ce qu'a t Marie-Madeleine; et c'est pour
cela que les saints Pres et les Docteurs de l'glise en
ont fait constamment le sujet de leur admiration et de
leurs loges.
Mais ces loges de Madeleine parles hommes ne sont
rien vis--vis des loges qu'en a faits Dieu mme. JsusChrist a dit d'elle qu'elle a beaucoup aim, et que son
grand amour pour Dieu lui a obtenu de Dieu un grand

428

HOMLIE VII. LA PCHERESSE DE L'VANGILE,

pardon : Remittuntur ei peccata multa, quia dilexit


multum. Or, aimer Dieu vraiment, et l'aimer beau*
coup, c'est le comble du mrite. En voil donc assez
par rapport la saintet de Madeleine et sa perfection.
Saint Jean l'appela l'me bien-aime de JsusChrist Cl); Diligebat Mariam Jsus (Joan. xi).
Comme il s'appelle lui-mme le disciple bien-aim
du mme Seigneur : Discipulus quem diligebat Jsus.
Or, tre le bien-aim de Dieu c'est le comble de la
grandeur. En voil donc assez par rapport la gloire
de notre sainte et son lvation. Jsus-Christ mme
lui a dit : Votre foi vous a sauve ; Fides tua te salvam
fecit. Mais le Fils de Dieu proclamant d'une manire
si absolue le salut d'une me, c'est le Fils de Dieu la
confirmant dans la grce et l'assurant de son salut
ternel. En voil donc assez par rapport la certitude
du salut de notre pnitente et sa prdestination. Je
dirais mme que Marie-Madeleine a t, de son vivant,
canonise par Jsus-Christ lui-mme. Car ayant dit
d'elle : Marie a choisi la meilleure part, qui ne lui
sera jamais te ; Maria optimam partem elegit, qu
non auferetur ab ea (Luc. x ) , Jsus-Christ a fait
d'elle le pangyrique le plus complet (2), l'a dclare
7

( 1 ) II arrive souvent, dit saint Grgoire, qu'une me convertie,


aprs avoir beaucoup pch, devienne, par sa pnitence et sa ferveur, plus agrable Dieu qu'une me paresseuse et froide, malgr
la puret de ses murs : Plerumque
gratior est Deo fervens post
culpam vita quam securitate torpens
innocenlia.
(2) Cet loge est si complet que l'glise l'applique la Sainte
Vierge ; car l'vangile qui contient cette grande parole se lit la
messe du jour de l'Assomption.

ou LA
' MOUR PNITENT.

429

une vritable sainte dans le temps et pour l'ternit, et


l'a prsente comme telle la vnration de l'glise.
Mais le Fils de Dieu n'a pas tant exalt Madeleine
afin que nous l'honorions seulement, mais aussi et
surtout afin que nous l'imitions; ou plutt afin que
nous l'honorions en l'imitant. Car la meilleure manire
d'honorer les saints, dit saint Grgoire, c'est de les
imiter. Etudions donc encore un peu ce grand et parfait modle de conversion, afin d'en tirer quelques leons utiles, quelques rgles pratiques pour notre conversion. C'est le sujet de ma dernire partie.

TROISIME PARTIE.
L'EXEMPLE.
11. La pnitence intrieure. Efficacit de l'amour pnitent, et m a nire de l'exciter dans le cur.

LA pnitence est intrieure et extrieure; la pnitence extrieure assujettit la chair l'esprit; la pnitence intrieure assujettit l'esprit et la chair, tout
l'homme Dieu.
Il est certain que Madeleine s'est signale dans ces
deux espces de pnitence. Cependant l'Evangile ne la
loue, ne l'exalte que pour sa pnitence intrieure, pour
sa pnitence de l'esprit et du cur, de l'esprit qui a
bien cru, du cur qui a beaucoup aim : Fides tua le
salvam fecit. Dilexit multum. Et cela par deux raisons : la premire, afin de donner un plus beau et plus
puissant attrait la pnitence en ne la faisant consister
que dans la plus noble partie de l'homme, l'esprit, et

430

HOMLIE V I I . LA PClftESSE DE

l/VANGILE.

dans le sentiment le plus noble du cur, l'amour; la


seconde raison, c'est pour inspirer un plus grand courage aux pnitents en les faisant passer pour de vritables amants de Dieu.
Ah! mes frres, lorsque la voix de Dieu vous appelle
la pnitence et que vous commencez avoir le dsir,
former le projet de vous rendre cette invitation
divine, n'allez pas charger votre imagination d'ides
d'austrits corporelles, de sacrifices de sang; mais,
par la considration des bienfaits dont Dieu vous a
combls, des dangers dont il vous a dlivrs, de sa
patience vous attendre, de sa persistance vous
appeler, de la bont avec laquelle il vous a conserv
une vie que vous avez mille fois mrit de perdre,
tchez d'exciter en vous le sentiment de la reconnaissance et de l'amour; et cette reconnaissance et cet
amour feront jaillir son tour dans votre cur ce
regret et cette douleur du pch qui fait le vrai pnitent, et qui assure le pardon. Alors cet abandon de
relations qui vous ont t si funestes, ce dpouillement
d'habitudes invtres qui se sont converties en vous
en une seconde nature, ces restitutions si dures faire
de biens mal acquis, cette fuite des occasions o vous
avez mille fois fait une triste exprience de votre faiblesse, cet oubli, ce pardon d'offenses qu'on vous a
faites et que vous croyez n'avoir pas mrites, cette
confession humble, sincre, complte de toutes vos
fautes, ces pratiques de la religion que vous devez r e prendre, tous les devoirs, en un mot, que la vraie
pnitence vous impose et qui YOUS proccupent tant,
qui vous effrayent tant et que vous vous reprsentez

OU L AMOUR PNITENT.

43l

comme impossibles remplir, vous deviendront faciles


par l'amour. L'amour humain est toul-puissftnt ; rfen
ne cote un cur qui aime ! Que sera-t-il de l'amour
divin que l'onction de la grce accompagne pour l
fortifier et raffermir? L'amour humain qui fait oprer
tant de prodiges, et bien des fois aussi tant de crime>
ne fournit l'me qu'une force factice, qui Unit par
s'vanouir. C'est la force momentane que donnent au
corps la folie ou les liqueurs spiritueuseS. Tandis que
l'amour divin produit dans l'me une force relle, intrinsque et par cela mme solide et durable. C'est la
force du corps rsultant d'une excellente constitution,
d'une nourriture substantielle et de l'tat d'une sant
parfaite. L'amour divin non~seulement vous rendra
donc faciles les devoirs de la pnitence, mais .donnera
encore des attraits ces devoirs qui vous paraissent
maintenant si durs et si pnibles; en sorte que vous
vous trouverez mme heureux de les remplir.
Et ne dites pas que vous ne demandez pas mieux,
mais que votre cur est devenu si dur que rien ne l'amollit, que rien ne le touche, et que, toujours en proie,
quoi que vous fassiez, au dgot, l'ennui, la tristesse, l'effroi, toujours sensible jusqu' la lchet
aux attraits de la chair et de Thomme, il est insensible aux attraits de la grce et de l'amour de Dieu.
Non, non, ce n'est pas vrai. En effet, pendant que je
vous parle, pendant que je vous mets sous les yeux
les prodiges, les charmes de l'amour pnitent de Madeleine, n'prouvez-vous pas en vous-mme du regret
d'tre ce que vous tes, d'avoir fait ce que vous avez
fait, et d'avoir oubli, depuis si longtemps, ce que

432

HOMLIE VU. LA PCHERESSE DE L'VANGILE,

vous deviez faire? N'tes-vous pas honteux, ne sentezvous pas du remords d'avoir, par tant de fautes,
offens Dieu, scandalis les hommes, contrist l'glise,
expos votre me une perte irrparable, d'avoir enfin perdu tous droits au ciel, et mrit l'enfer? N'prouvez-vous point quelques dsirs de revenir sur vos
pas ? la vertu, la saintet, le devoir ne vous apparaissent-ils pas pleins de charmes? la condition des
serviteurs de Dieu ne vous parat-elle pas heureuse?
Or, tous ces sentiments diffrents, que dans ces moments vous prouvez dans votre cur, ce n'est pas
moi qui les y ai excits; ce sont les effets de la voix
de Jsus-Christ qui vous appelle, de sa misricorde qui
vous touche, de sa grce qui vous tend la main. Place
donc la grce qui descend vers vous, qui vient
vous pour rgner en vous. Retirez-vous pendant quelques instants en vous-mmes, dans quelque coin de
votre maison ou d'une glise; fermez vos oreilles aux
vains bruits du monde et des passions; coutez la voix
cleste qui vous parle, qui frappe la porte de votre
cur. A l'imitation de Madeleine, reprsentez-vous
devant les yeux, je vous le rpte, la vie malheureuse,
ignoble que vous avez mene jusqu'ici, le nombre et le
prix des grces dont vous avez abus, la multitude et la
malice des pchs que vous avez commis, les scandales
que vous avez donns, les mes que peut-tre vous
avez perdues; souvenez-vous de cette immense misricorde qui ne s'est jamais lasse de vous supporter, de
vous appeler, de vous attendre, de vous protger, vous
toujours ingrats, toujours durs, rcalcitrants et rebelles ; comparez votre conduite l'gard de Dieu

ou LA
' MOUR PNITENT.

433

la conduite de Dieu votre gard ; arrtez-vous ces


considrations; tchez de les approfondir; frappez toujours sur ce dur rocher de votre cur, et soyez srs
qu'une veine de componction cleste s'y ouvrira; et
si cela n'arrive pas, si votre cur ne s'amollit pas, ne
s'branle pas, criez aux pieds de Jsus-Christ, priez-le
qu'il daigne vous frapper lui-mme de coups encore
plus forts de sa justice et de sa misricorde, qu'il brise
ce cur qui vous parat tenir moins de la chair que du
m a r b r e ; et ce cur se brisera, l'amour y fera jaillir
la source des larmes du repentir, et vous prouverez
alors combien il est doux de pleurer ses pchs par
une contrition amoureuse et par un amour pnitent!
12. La sainte colre contre soi-mme et le souvenir des pchs commis, deux signes de la vraie pnitence. Le pnitent qui se mnage
et qui oublie ses pchs est un faux pnitent.

Mais l'exemple de Madeleine, tout en vous encourageant, pcheurs mes frres, comme vous venez de le
voir, vous donne encore une importante leon. C'est
qu'en YOUS convertissant, vous devez tre svres envers vous-mmes, et que c'est cette condition que
vous devez vous prouver vous-mmes et aux autres
la sincrit de votre conversion. Car, coutez.
David, le modle des vrais pnitents de l'Ancien
Testament, comme Madeleine Test de ceux du Nouveau, disait au Seigneur : Vos colres sont passes en
moi, In me transierunt irce iu (PsaL LXXXVII), et
par cette profonde parole ce grand thologien de la
pnitence nous a rvl l'un des plus mystrieux
effets de l'amour pnitent dans l'me convertie.
i.

28

434 H O M L I E V I I .
L P C H E R E S S E D E L ' V N G I L E ,
Dieu, dit l'Ecriture sainte, hait et ne peut que har
l'iniquit, et par consquent encore l'homme qui en est
souill : Odio sunt Deo impius et impietas ejus. Mais
peine l'homme se repent-il sincrement de ses pchs que Dieu cesse de le har, que sa colre se change
en tendresse, sa haine en amour. Mais cette tendresse,
cet amour de Dieu pour l'me repentante la bouleverse, la pntre de la plus vive reconnaissance, dont
l'effet naturel, logique, est de se dtester en proportion
de l'excs de bont dont Dieu l'a aime. L'amiti de
Dieu, lorsqu'elle est rendue l'urne pcheresse, lui
imprime un instinct si fort d'amour vers Dieu et de
haine envers elle-mme qu'elle ne se pardonne jamais
d'avoir tant offens le Dieu qui lui a si facilement pardonn. Elle commence donc avoir, pour elle-mme
et pour ses pchs, la colre et la haine qu'en avait
Dieu lui-mme. Elle commence se har, har ses
pchs pardonnes, comme Dieu les hassait lorsqu'ils
taient commis. Dieu n'est plus en colre, il n'est
qu'en paix avec l'me convertie; et c'est de ce moment qu'elle commence se har, se dtester, comme
Dieu la dtestait avant sa conversion. Elle se met la
place de Dieu ; elle prend cur les intrts de la justice de Dieu ; elle venge en elle-mme ce qwe Dieu
n'a pas voulu venger, ce que Dieu a pardonn ; elle
puise dans le cur de Dieu la haine du pch et du pcheur, s'en pntre elle-mme et la fait clater en ellemme : In me tramierwU ir tu. Ce qui a fait dire
Tertullien cette grande parole : Le vrai pnitent est
l'homme en colre contre lui-mme* ou l'homme ne se
pardonnant pas lui-mme d'avoir offens le Dieu qui

ou LA
' MOUR PNITENT.

435

pardonne, ou Thomme se dtestant, pour satisfaire


Dieu*, en proportion de ce qu'il s'est aim pour l'offenser : Pcenitens est homo irascens sibi.
Je vous laisse dcider, d'aprs cela, ce qu'on doit
penser de ces pnitents qui, aprs leur conversion,
continuent s'aimer eux-mmes, avoir tous les
gards pour eux-mmes, se mnager, se caresser
eux-mmes, comme avant leur conversion, au point
qu'ils n'osent pas se faire la plus petite violence, s'interdire le moindre plaisir, s'impo6er la plus petite privation, le plus petit sacrifice; qui, trouvant trop svre
le confesseur, trop lourde et trop longue la pnitence
qu'il leur a inflige, ne l'accomplissent qu'avec impatience, avec peine, ou l'ajournent d'un temps l'autre,
et finissent par ne l'accomplir point du tout. Ah! ces
hommes ne se hassent donc pas encore ; ils ne sont
pas en colre contre eux-mmes. Ils ne trouvent rien
devoir payer, devoir expier en eux-mmes. Ils sont
en paix avec eux-mmes. Ils s'aiment encore follement
eux-mmes ; ils ne sont donc pas de vrais pnitents,
ou ce sont des pnitents que l'amour pnitent n'a pas
faits. Car le propre de l'amour pnitent, c'est d'inspirer au pcheur, de faire passer dans le cur du p cheur la colre de Dieu contre le pcheur et le pch :
In me ircmsiemnt ir tuce. C'est de mettre le pcheur
converti en une sainte colre contre lui-mme : Est
homo irascens sibi. Sainte colre, dis-je, parce que
celte colre est de l'amour vritable, de l'amour utile,
de l'amour ordonn que, la place de l'amour dsordonn, Dieu inspire et que le pcheur se doit luimme : Ordinavit in me charitatem.

436

HOMLIE V I I . L A

PCHERESSE DE L'VANGILE,

Souvenez-vous encore que David avait t assur


par le prophte Nathan que Dieu avait eu misricorde
de lui, et qu'il lui avait pardonn son pch : Dominus
quoque transtulit peccatum tuum (II Reg. XII, 13). Et
cependant David ne cessa jamais, jusqu' la fin de sa
vie, d'implorer la grande misricorde de Dieu, de
prier ce Dieu d'une infinie bont d'avoir piti de lui et
d'effacer son iniquit : Miserere mei, Deus, secundum
magnam misericordiam tuam ; et secundum multitudinem miserationum tuarum, dele iniquitaiem meam
(PsaL L, 1 , 2 ) .
Saint Pierre aussi, aprs la rsurrection du Seigneur, avait t assur par les anges et par le Seigneur lui-mme que son pch lui avait t pardonn.
Et cependant, ainsi que nous l'atteste saint Clment,
son disciple, l'Aptre pnitent ne cessa jamais de pleurer son reniement et son parjure, au point que les
larmes qui coulaient toujours de ses yeux avaient form
deux sillons sur sa figure, et que tant qu'il vcut il eut
la coutume de se lever toujours au milieu de la nuit au
chant du coq, et, se prosternant terre, il demandait
Jsus-Christ de lui pardonner.
Enfin, Marie-Madeleine avait t , comme on vient
de l'entendre, assure de la bouche de Jsus-Christ
lui-mme que tous ses pchs lui avaient t pardonns, et qu'elle tait rentre en grce, en paix avec son
Dieu : Remittuntur tibi peccata tua ; vade in pace ; et
cependant elle ne cessa, pendant les trente ans qu'elle
passa encore sur la t e r r e , de demander toujours le
pardon qu'elle avait obtenu, de faire pnitence de ses
pchs, qui lui avaient t remis. Cela, sans doute, peut

ou L'AMOUR PNITENT

437

vous paratre trange, mes frres; et pourtant, c'est


encore l un des effets de 1'AMOUR PNITENT et la preuve
la plus certaine de sa prsence et de son empire dans
l'me convertie.
L'amour pnitent, par cela mme qu'il obtient tout
de suite le pardon des pchs, ne cesse jamais de pleurer les mmes pchs qui lui ont t si promptement
pardonnes.
Il paratrait que les pchs confesss et pardonnes ne
devraient plus revenir la mmoire et devant les yeux
du pcheur pnitent. Point du tout, mes frres, ce n'est,
au contraire, que lorsqu'il les a confesss et qu'il en a
reu le pardon que ces pchs se redressent plus vivaces devant ses yeux, lui apparaissent dans toute leur
laideur et leur difformit ; c'est alors qu'il aime les
avoir toujours prsents et qu'il a plus d'envie de les
pleurer, parce que c'est alors qu'il les connat mieux
comme des actes monstrueux contre un Dieu qu'il a
expriment si bon et si facile les pardonner : Quoniant iniquitatem rneam ego cognosco, et peccatum
meum contra me est semper, disait David.
Comprenez bien cela, mes frres, car cela est grave,
fort grave, sachez-le bien; et cela doit inspirer une
juste dfiance de la sincrit de leur repentir ces
pcheurs qui, aprs la confession, ne se souviennent
plus de l'immense multitude des uvres d'iniquit
dont ils se sont confesss. Nous nous en sommes confesss, vous disent ces braves pnitents. Mais tesvous certains que toutes ces uvres d'iniquit vous
ont t pardonnes? Non, vous ne l'tes pas, et vous
ne pouvez pas l'tre : n'tant pas certains d'avoir

438

HOMLIE VU.

LA PCHERESSE

DE L*VANGILE,

accompli les conditions auxquelles le pardon a t


promis, comment les mettez-vous donc sur le compte
de dettes payes, de parties acquittes?
La vraie conversion ne consiste pas dans la confession seule, mais dans la dtestation du pch. La grce
du pardon n'est pas accorde au pcheur qui ne fait que
confesser le pch, mais au pcheur q u i , en confessant le pch, dsavoue, regrette et abhorre le p ch. Il y a des cas o, tout en le voulant, on ne peut
pas se confesser ; et alors la contrition du pch avec
le seul dsir de la confession suffit, tandis que la confession ne suffit jamais sans la contrition. Dans tous les
temps, dit le saint concile de Trente, la contrition et la
dtestation du pch ont t absolument ncessaires,
ont t de l'essence de la vraie pnitence. Point de pardon du pch donc sans le repentir sincre du pch.
Or, sur la prsomption que vos pchs vous ont t
remis, vous prenez le parti de ne plus penser vos
pchs; et moi, de ce que vous ne pensez plus vos
pchs, j'en conclus que trs-probablement vos pehs
ne vous ont pas t remis; car vous n'avez pas eu,
vous n'avez mme pas dans ce moment une douleur,
un regret ou une contrition sincre de vos pchs. Et
pourquoi? parce que je sais que le pardon du pch
est un 6i grand acte de misricorde de la part de Dieu,
et qu'il imprime un tel sentiment de reconnaissance
dans l'me qui en est l'objet, une telle horreur de son
ingratitude et de soji aveuglement, qu'elle ne peut
jamais se rappeler combien fut doux le pardon sans se
rappeler combien fut grave le pch ; et qu'elle se souvient toujours et de la bont de Dieu pour l'aimer et

ou LA
' MOUR PNITENT

439

de son pch pour le dtester. Comme, ainsi qu'on


vient de le voir, Dieu cesse d'tre en colre contre le
pcheur ds que le pcheur commence se mettre en
colre contre lui-mme : Pnitens est homo irascens
sibi; de mme Dieu ne se rappelle plus les pchs
commis pour les punir ds que le pcheur s'en souvient toujours pour les dtester. En sorte que le souvenir du pch est un signe de la reconnaissance de
l'me qui en a reu le pardon, et par consquent de la
dtestation du pch ; et par consquent aussi l'oubli de
ses propres pchs est un signe qu'on ne regrette pas
beaucoup de les avoir commis, qu'on n'en est pas vraiment repentant ; et ds lors c'est un signe qu'ils n'ont
pas t pardonnes.
Cela vous explique pourquoi les plus grands pnitents du Nouveau Testament, tels que saint Pierre,
saint Augustin, sainte Marie l'Egyptienne, sainte Marguerite de Cortone, saint Ignace, saint Franois de
Borgia, saint Camille de Lellis, aussi bien que la Madeleine, n'ont jamais oubli d'avoir t pcheurs, ont
toujours pleur leurs pchs, et ce signe l'glise les
a reconnus pour de vrais pnitents, qui Dieu avait
pardonn et que Dieu a sauvs.
13. Comment le vrai pnitent doit rpter les actes de Madeleine
envers Jsus-Christ. Les odeurs. Les pieds du Seigneur et les
cheveux de l'homme, au sens allgorique. Bonheur de la vraie
pnitence.

Ah ! que ne marchons-nous donc sur les traces de


ces illustres pnitents, et particulirement de MarieMadeleine! Le Fils de Dieu, en l'indiquant au pharisien, c'est a nous tous aussi qu'il l'indique de son doigt

440

HOMLIE V I I . L A

PCHERESSE DE L'VANGILE,

divin; c'est nous tous aussi qu'il dit : Voyez-vous


cette femme? Vides hanc mulierem Regardez-la
bien : ce n'est qu'une femme, un tre faible et dlicat
qui vous prche d'exemple, et qui vous dit comment
on doit satisfaire Dieu lorsqu'on a eu le malheur de
l'offenser. Vous n'avez donc plus le droit, vous hommes, de prtexter la faiblesse de la nature, la dlicatesse de la complexion, pour vous soustraire aux r i gueurs, aux sacrifices de la pnitence. Il est vrai que
Dieu n'exige pas de tout le monde la pnitence extrieure de Madeleine. Mais ce grand exemple d'une
me pnitente qui, selon le monde, aurait fait trop,
n'est-il pas un sujet de confusion et de condamnation
en mme temps pour des pcheurs et des pcheresses
qui ne font rien? Ah! que ne confessons-nous au
moins, comme Madeleine, nos pchs aux pieds du
Seigneur? Ayant offens comme elle et plus qu'elle
peut-tre ce Dieu de majest, que ne pleurons-nous
aussi nos pchs comme elle et avec elle? Doit-il donc,
le Seigneur, voir toujours ses saintes lois violes par
nos dsordres, et ne doit-il voir jamais ses pieds arross de nos larmes? Aquam pedibus meis non dedistis*
Doit-il donc nous voir toujours pchant, mais ne nous
repentant et ne pleurant jamais?
Venez donc, pcheurs mes frres, venez, vous dit
saint Ambroise, offrir au Seigneur, une bonne fois,
l'hommage de votre pnitence, aprs l'avoir tant insult par vos crimes. Accourez partout o vous entendrez raisonner le nom adorable de Jsus-Christ. Jetezvous ses"pieds divins, c'est--dire recueillez avec soin
jusqu'aux derniers mots de sa sagesse, jusqu' la plus

ou LA
' MOUR PNITENT.

441

humiliante de ses doctrines, jusqu' la plus dure de ses


lois ; CONFESSEZ, en les pleurant, vos pchs (1).
O la belle et prcieuse chose que les saintes larmes
de la pnitence, poursuit le mme Pre, puisque nous
pouvons par elles non-seulement laver nos crimes,
mais aussi dcouvrir les traces du Verbe cleste, connatre ses pas et le suivre ! O la belle et prcieuse
chose que les saintes larmes de l'amour pnitent, puisqu'elles ne sont pas seulement la rdemption des pcheurs, mais aussi la nourriture et la consolation des
justes (2) ! Pour saint Bernard, les larmes des pcheurs
convertis sont la liqueur dlicieuse des Anges (3). Et
saint Chrysostme, en rflchissant aux larmes de
Madeleine : O larmes heureuses, s'crie-t-il, que l'efficacit des larmes de la pnitence est grande ! Comme
une pluie torrentielle succde une grande srnit
dans le ciel, de mme aprs qu'on a beaucoup pleur
ses pchs Vobscurit du crime disparat, et il se fait
une grande tranquillit dans Tme. Ah! comme la premire fois nous n'avons pu tre purifis que par l'Esprit et l'eau du baptme, de mme, tant tombs de
nouveau dans le pch, nous ne pouvons tre purifis

(1) Defer tu, post peccata, pnitentiam ; ubicumque audieris


Christi nomen, accurre. Accurre ad pedes : hoc est, vel ex trma m
partem quaere sapientiae; lacrymis CONFITERE peccata.
(2) Ronae Jacrym, qu non solum nostrum possunt lavare
delictum, sed etiam Verhi clestis rigare vestigium, ut gressus
cr ejus nobis exuberent! Ronae lacrym, in quibus non solum re demptio peccatorum, sed etiam justorum refectio est !
(3) Lacrymas poanitentium sunt vinum angelorum (Serm.
in Cantic).

xxx,

442

HOMLIE VII.-LA PCHERESSE DE L'VANGILE.

une seconde fois que par la CONFESSION et les larmes


de la pnitence(4). Quant m o i , disait son tour
saint Augustin, je dclare avoir appris, par ma propre
exprience, que les larmes de la pnitence sont plus
dlicieuses que tous les plaisirs, que les jouissances
des spectacles (2).
Mais avec les larmes il faut apporter l'onguent. Or,
que signifie l'onguent, dit saint Grgoire, si ce n'est
l'odeur du bon exemple, la bonne opinion qui suit la
pratique des uvres vertueuses? Lors donc que nous
faisons le bien de manire difier l'glise, remplir
l'glise de la bonne opinion de nos vertus, nous rpandons vraiment un onguent prcieux sur le corps du
Seigneur. Car le corps mystique du Seigneur, c'est
r

l'Eglise (3). Il est dit de Madeleine qu'en pleurant ses


pchs elle est reste tout prs des pieds du Seigneur.
Or si, aprs avoir pch, dit encore saint Grgoire,
nous nous convertissons la vraie pnitence, nous
aurons, nous aussi, le mme bonheur de rester tout
prs des pieds du Seigneur, parce que, ds le moment
o nous sommes lui, nous suivons ses traces et mar(1) Sicut ubi vehemens imber proruperit, fit serenitas, sic, la crymis effusis,appare tranquillitas et prit callgo reatuum ; et sicut
a per aquam et Spiritum, sic per lacrymas et C0NFE8SI0NEM d e nuo mundamur (fn aten.).
(t) Dulciores mihi sunt lacrym pnitents quam gaudia thea trorum.
(3) Quid aliud unguento nisi bonus odor opinionis exprimitur ?
<t Si igitur reeta opra agi mu s, quibns opinione boni odoris Eccle siam respergimus, quid in corpore Domini nisi unguentum
te dimus?

f o n -

443

ou LA
' MOUR PNITENT.

chons avec lui (1) ^ et marcher avec Jsus-Christ, c'est


l'aimer. Ah! oui, nous dit saint Paulin, l'exemple de
la Madeleine, aimons, nous aussi, Jsus-Christ, car
l'aimer c'est nous acquitter d'une dette; baisons JsusChrist, car le baiser c'est la perfection de la chastet;
unissons-nous Jsus-Christ, car l'pouser, c'est la
gloire de la virginit; soumettons-nous l u i , car se
soumettre lui c'est s'affranchir du monde et dominer
l'univers; mourons avec lui, car mourir avec lui, en
qui rside la vie, c'est vivre de lui et en lui, qui a daign son tour mourir, lui, le premier, en nous et
pour nous (2).
Enfin F AMOUR pnitent ne spare pas la charit de
Jsus-Christ de celle des pauvres; et c'est cela encore
que Madeleine nous prche par son exemple. Car, d'aprs la belle pense que saint Grgoire a emprunte
saint Augustin, les pieds du Seigneur signifient encore
les plus petits, les plus humbles des serviteurs de Dieu,
les pauvres et les malheureux. Les larmes sont encore
l'expression de la compassion; les baisers sont le signe
et le tmoignage de l'amour. Les cheveux, qui sont
des superfluits du corps nullement ncessaires pour
vivre, signifient aussi le surplus de nos revenus et de
() Secua pedes mulier stetit. Et nos, si ad veram pnltentiam
post peccata convertimur, jam rtro secus pedes stamus; quia ejus
vestigia sequimur.
(2) Jesum amemus, quem amare dfaitum est. Jesum OBCtriea mur, quem osculari castitas est. llli eopulemur cui nupsisse vir ginitas est. llli subjiciamur, sub quo jacere supra mundum starc
est. Illi commoriamur in quo vita est, in quo et mortui vivimus,
qui vicissim nobis hoc esse dignatur {Loc. citt.).

444 HOMLIE V i l . L A P C H E R E S S E D E L ' V A N G I L E ,


nos biens. Donc Tune des manires trs-agrables au
cur de Jsus-Christ de laver ses pieds par nos larmes,
d'y imprimer des baisers respectueux et de les essuyer
de. nos cheveux, c'est de nous incliner, de descendre,
par les sentiments de la compassion et de la charit,
jusqu'aux dernires classes des fidles, jusqu'aux indigents et aux infortuns ; de les secourir du superflu de
nos ressources, et de respecter et de chrir comme nos
frres ceux que nous avons secourus comme des malheureux (1). Voil ce que nous devons faire l'exemple de Madeleine, et par l nous partagerons ses r compenses. Les mots que le divin Sauveur a adresss
Madeleine, en lui disant : Votre foi vous a sauve ;
allez en paix, n'ont pas t prononcs seulement
pour elle. Ces mots dlicieux nous regardent, nous
aussi. Notre humble foi, rehausse par la confiance,
embellie par l'amour, ralise par les uvres, nous
justifiera, disait saint Paul, et en nous justifiant nous
mettra en possession del paix auprs de Dieu : Ut justificaiiex fide, pacemhabeamus apud Deum (Rom.,y).
Cette paix divine, dit encore saint P a u l , dont les
charmes, les dlices spirituels surpassent infiniment
les charmes et les dlices sensibles, remplira d'ellemme, possdera notre intelligence et notre cur :
Pax Dei, quce exsuperat omnem sensum, possideat

( l ) Lacrymis Domini pedes rigamus, si quibuslibet membris


Domini compassionis affectu meditemuT. Capillis pedes Domini
tergimus, cum sanctis ejns, quibus ex charitate compatimur ex his
quae nobis superflu un t, miseremur. Osculatur mulier pedes quos
tersit, quod nos quoque plene agimus si studiose diligimus quos
ex largitate sustinemus.

ou LA
' MOUR PNITENT.

445

corda vestra et inleligentias vestras (Philipp., iv). Car


cette paix c'est l'harmonie, c'est Tordre entre la nature
et la grce,' entre Tme et le corps, entre la raison et
la foi, entre la crainte et l'esprance, entre Thomme
et Dieu, entre Thomme et Thomme mme. C'est l'harmonie, c'est Tordre dans tout Thomme par l'amour,
ordonn lui-mme par la grce : Ordinavit in me
charitatem.
Courage donc, mes frres, accourons tous aux pieds
du Seigneur, encore chauds des larmes et des baisers
de l'amour pnitent de Marie-Madeleine. Il est ici,
parmi nous et avec nous, ce mme Jsus, prt accueillir nos larmes, nos baisers, notre repentir et notre
amour.
O doux et aimable Jsus, percez notre cur par un '
de ces traits qui font jaillir les larmes de tout cur
qu'ils blessent. Faites tomber sur nous une tincelle
de ce feu sacr, de cet amour pnitent dont les pleurs
sont si efficaces obtenir le pardon et l'empressement
si gnreux, pour correspondre au pardon qu'on a
obtenu. Afin que nous aussi mritions de recevoir de
votre misricorde la paix de Tme dans le temps et le
salut dans T ternit : Fides tua te salvam fecit; vade
in pace ; et puissions-nous YOUS remercier pour toujours de nous avoir convertis, de nous avoir sauvs par
l'amour : Ordinavit in me charitatem. Ainsi soit-il.

446

HOM-IE VII.

LA

PCHERESSE D E

L'VANUILE,

NOTE A LA PAGE 4 3 3 .
LA CONTRITION ET L'ATTRITION.

La crainte, d'aprs les thologiens, est de trois espces : mondaine, filiale et servile. La crainte mondaine est la crainte des
peines dont les cratures nous menacent, qui nous induit commettre mme le pch, afin d'viter ces peines. La crainte filiale
est la crainte du pch en tant qu'il est l'offense du Dieu souverainement bon et parfait, qu'on aime au-dessus de toute chose. La
crainte servile est la crainte des chtiments que Dieu rserve au
pch. Luther et d'autres hrtiques ont soutenu que cette crainte
servile est mauvaise et qu'elle rend l'homme hypocrite. Mais ces
prtendus thologiens n'ont pas fait attention que la crainte servile,
elle aussi, est de deux espces : SERVILEMENT servile,
ou SIMPLEMENT servile. La crainte SERVILEMENT servile est celle qui nous fait
redouter le pch cause des peines qu'il entrane, mais de manire qu'on serait actuellement prt pcher si ces peines n'existaient pas. Or il n'y a pas de doute que cette espce de crainte est
mauvaise et insuffisante pour obtenir le pardon, parce qu'elle renferme l'amour, l'attachement au pch; et il est certain que le p ch n'est, ne peut tre pardonn, moins qu'il ne soit rellement
et souverainement dtest. Mais quant ia crainte SIMPLEMENT servile, par laquelle on redoute la peine pour elle-mme et le pch
au-dessus de toute peine ; elle est bonne, car le concile de Trente
en parlant de la douleur imparfaite
du pch, fonde sur cette
crainte, a dit : La contrition imparfaite, qui s'appelle
attrilion
n parce qu'elle se conoit communment ou par la considration de
la laideur du pch, ou par ia peur de l'enfer et d'autres peines,
* si elle exclut la volont de pcher et renferme l'esprance du
pardon, est un don de Dieu, et une impulsion du Saint-Esprit,
qui n'habite pas encore dans Tme, mais qui la meut; et par ce
secours le pnitent se fraye la voie la justification ; Contritio
imperfecta,
qu ATTRITIO dicitur, quoniam vel ex
turpitudinis
peccati consideratiorte, vel ex gehennx et pnarum metu com muniter concipitur, si voluntatem
peccandi excluait cum spe
venise, est donum Dei, et Spiritus saneti impulsus : non ad hue

ou L'AMOUR

PNITENT.

447

qu'idem in habit an tis sed moventis; quo pnitens adjutus,


viam
sibi ad justitiam part (sess. ry, c. 4).
Mais tout cela admis, il n'en est pas moins vrai que, comme saint
Augustin Va dit, la seule charit de Dieu dtruit le pch ; que notre
me, laide par l'iniquit, devient belle par cette charit; que notre
rconciliation avec Dieu, notre rintgration dans l'amiti de Dieu
ne se fait que par l'amour; et que l'amour c'est la mort de tous les
vices et la vie de toutes vertus; Tota charitas exstinguit delicta.
Anima nostra fda per iniquitatem, amando Deum pulchra effici tur. Diligendo amici facti sumus (Tract. 1 et 9 in Epist.
Joan.).
Charitas est mors vitiorum, vita virtutum
(DeLaudib.Charitat.).*
Et saint Pierre Chrysologue a dit aussi : Voule-vous tre absous,
aimez ; Si vis absolvi, ama.
L'amour de Dieu est aussi de deux espces : tantt c'est l'amour
de charit ou d'amiti, tantt c'est l'amour d'esprance ou de concupiscence. L'amour d'amiti c'est l'amour par lequel on aime Dieu
au-dessus de tout pour lui-mme, ou bien parce qu'il est souverainement bon et parfait. L'amour de concupiscence C6t celui par lequel
on aime Dieu au-dessus de tout, comme souverain bien par rapport
nous. L'amour de la premire espce se dit l'amour parfait, celui
de la seconde espce se nomme amour imparfait. L'amour parfait
de Dieu produit la douleur parfaite du pch ou la contrition proprement dite ; l'amour imparfait ne produit que la douleur imparfaite ou l'attrition. La contrition, unie au dsir et la rsolution de
se confesser, justifie le pcheur avant mme qu'il ait reu l'absolution, et fait ce qui est arriv la Madeleine; et par consquent,
comme l'a remarqu un savant thologien, en lui disant : <t Vos pchs vous sont remis, Jsus-Christ ne l'a pas justifie cet instant
mme; il n'a fait que dclarer et confirmer la justification qu'il lui
avait antrieurement confre cause de sa contrition parfaite :
Illis verbis Magdalenam non primo justificavit, sed solum priorem
justificationem declaravit et conrmavit (ANTOINE, De
sacramp nitent., art. v, 3). L'attrition ne justifle le pcheur qu'avec la
confession et par l'absolution du prtre. Mais cette attrition ou douleur imparfaite, qui, unie l'absolution sacramentelle, suffit la
justification du pcheur, n'en est pas moins, n'en doit pas moin3
tre de l'amour, de l'amour imparfait si vous voulez, de l'amour de

448

HOMLIE V I I . LA PCHERESSE DE L'VANGILE.

concupiscence, mais toujours de L'amour, ce qui a fait dire au thologien prcit que toute attrition n'est pas suffisante pour obtenir
le pardon des pchs mortels, mme dans le sacrement de la pnitence; mais qu'il faut avoir pour cela une attrition apprciatvvement
souveraine, renfermant avec la crainte de l'enfer quelque amour de
Dieu ; et que cette attrition seulement, procdant d'un certain amour
de Dieu, est une disposition suffisante pour obtenir la justification
dans le sacrement : Ad remissionem peccatorum mortalium in
sacramento pnitentiae obtinendam non sufilci t quaelibet attritio,
sed requiritur attritio appretiative summa quae, preeter metum
gehenn, includat aliquem Dei amorem. Sola attritio ex aliquo
Dei amore est dispositio ad justificationem in sacramento suffi ciens (artic. vu, 1). L'assemble du clerg de France de Tanne 1700 a dit : Nous croyons devoir avertir et enseigner, d'aprs le
saint concile de Trente, que personne ne doit croire d'avoir bien
reu le sacrement si, outre les actes de foi et d'esprance, il n'a au
moins commenc aimer Dieu comme la source de toute justification : Ex sancta synodo Tridentina monendum etdocendum duximus
ne quis putet in sacramento se esse securum si, praeter fidei et
spei actus, non incipiat diligere Deum tamquam omnis justifica< tionis fontem. La raison de tout cela, dit toujours Antoine, est
bien simple et bien claire. Tout pch n'est qu'un acte par lequel
l'homme tourne le dos Dieu et s'attache la crature. Il est donc
ncessaire, afin qu'il reoive le pardon, que non-seulement il se dtache de la crature, mais aussi qu'il revienne Dieu, en l'aimant
au moins comme son souverain bien et en plaant en lui son dernier bonheur : Perpeccatum homo avertitur a Deo et convertitur ad
creaturas. Ergo, ut remissionem obtineat, dbet non solum averti
a creatura, sed converti ad Deum, ipsum saltem amando ut suma mum bonum et in eo suam beatitudinem statuendo (Loc. cit.).
C'est ainsi que toute conversion sincre ne s'opre au fond que par
l'amour et que l'on n'est pas un vrai pnitent, et que l'on n'obtient
pas de pardon, sans aimer.

FIN DU PREMIER VOLUME

TABLE ANALYTIQUE.

PREMIRE HOMLIE.
AVANT-PROPOS

LA CHANANENNE ou L'ESPRIT DE GRACE ET L'ESPRIT DE


PRIRE. .
1
I n t r o d u c t i o n . 1. Une ancienne erreur, touchant la moralit h u maine, et les consquences de cette erreur
1&.
2. L'Esprit de grce et de prire, et ses effets. C'est particulirement
dans l'histoire de la CHANANENNE qu'on le voit en action. Convenance qu'il y a de traiter un pareil sujet au commencement de la
station du Carme
3
f r o n t i r e p a r t i e . CONDITIONS OE L'ESPRIT DE PRIRE. 3. Jsus-

Christ quittant momentanment les Juifs pour les corriger. La


Chananenne allant sa rencontre, figure de l'glise. . . .
6
4. Perfection de la prire de la Chananenne. La foi et l'loignment du monde, premires conditions pour bien prier. Que doiton penser de ceux qui demandent des gurisons au magntisme?
8
5. Autres sentiments que la Chananenne a exprims par sa prire.
La Confiance, l'Humilit et la Ferveur, conditions ncessaires, elles
aussi, pour bien prier
11
6. Jsus-Christ n'ayant l'air de ddaigner la Chananenne que pour
lui donner le mrite de persvrer dans sa prire. C'est la persvrance dans la pTire qui obtient les grces
14
7. La Chananenne priant pour sa fille, figure de l'glise priant
toujours pour ses enfants. Les ministres de la prire de l'Eglise,
vrais bienfaiteurs du monde. Stupidit du monde qui les perscute
17
8. Les Aptres intercdant pour la Chananenne, prouvant l'importance de l'intercession des Saints. Explication de la parole du Seigneur : Qu'il n'tait venu que pour le salut d'Isral. . .
19
9. La Chananenne cherchant et trouvant Jsus-Christ dans la maison o il s'tait cach, figure des mes aimant le Seigneur, et le
cherchant et le trouvant dans la maison de l'Eglise, o il rside.
Rponse de Jsus-Christ une nouvelle prire de la Chananenne.
Les < ENFANTS et les * CHIENS selon l'vangile

23

10. Pourquoi Jsus-Christ a appel la Chananenne Une chienne.


Dieu aime tre importun par la prire. Admirable constance de
la Chananenne vis--vis d u n e qualification si injurieuse pour
elle. Comment la change-t-elle en une nouvelle supplication?Commentaires des Pres sur cette sublime prire
27
.

29

450

TABLE ANALYTIQUE.

n e u v i m e p a r t i e . L'ESPI\IT DE GRCE ET SON CONOMIE. 11. J -

sus-Christ accordant enfin la Chananenne plus qu'elle ne lui


avait demand. Tendre bont du Seigneur pour cette femme. Comment il l'a comble de grces et l'a glorifie
35
12. Comment les Gentils convertis la foi sont-ils devenus Enfants, > de Chiens > qu'ils taient. L'me du pcheur est sa fille
possde par le dmon. La prire seule peut la gurir. . . .
39
13. La Chananenne nous prouvant encore que l'Esprit de grce ne
peut se refuser l'Esprit de prire. Jacob devenu, par la prire, le
vainqueur de Dieu. Toute-puissance de la prire
42
14. Ce n'est que par la prire qu'on peut bien vivre, obtenir la persvrance finale, et faire son salut
48
A p p e n d i x l'homlie qui prcde. AUTRES CONSIDRATIONS SUR LA
PRIRE

52

D E U X I M E HOMLIE.

LA FEMME MALADE ou LA PIT


58
I n t r o d u c t i o n . 1. La pit fausse et la pit vraie. Ncessit qu'il
y a aujourd'hui d'inculquer la vraie pit. C'est ce qu'on va faire
par l'exposition de l'histoire de la FEMME MALADE
Jb.
P r e m i r e p a r t i e . L E S CARACTRES ET LES RCOMPENSES D E LA VRAIE
PIT. 2 . La pit v vertu morale, et la pit don du Saint-

Esprit. C'est de cette dernire espce de pit qu'il va tre question ici
60
3. Les mondains dans le malheur. Jare priant le Seigneur de lui
gurir sa fille. Imperfection de cette prire. Les Gentils ont mieux
que les Juifs compris la religion. Bont du Seigneur se rendant
aux dsirs de Jaire
63
4. La FEMME MALADE, c'est Vronique. Sa maladie incurable; et
comment elle a cherch en tre gurie par Jsus-Christ. La pit
orgueilleuse. La \raie pit est Humilit
65
5. Foi sublime et parfaite de Vronique. Portrait de l'homme sans
pit, n'entendant rien la religion. Gurison prodigieuse de Vronique par le simple attouchement de la frange du vtement du
Seigneur
70
0. Blasphme stupide de Calvin, osant nommer superstitieux l'acte
de foi de Vronique. Le vtement de Jsus-Christ tait une auguste
relique. Les hrtiques et les incrdules convaincus de superstition. Le culte des reliques des saints insparable de la vraie pit.
Combien ce culte est raisonnable, et agrable Dieu. La sottise
de la pit est sagesse. Gloire des insultes dont la vraie pit est
l'objet
76
7. Jsus-Christ cherchant savoir qui l'a touch. Crainte de Vronique. Charme et bonheur de la crainte de Dieu propre aux
saints. Vronique glorifiant le Seigneur par la confession publique
de la grce qu elle avait obtenue en secret. C'est un besoin pour
la \raie pit que de manifester la foi. La confession de la foi est
la respiration de l'me
82
* Pourquoi Jsus-Christ a \ o u l u que Vronique publit elle-

TABLE ANALYTIQUE

451

mme la gurison qu'elle avait obtenue. Touchante bont a^eo


laquelle le Seigneur a rcompens Vronique de sa confession, en
la dclarant ,< Sa fille. Amour filial de Vronique pour JsusChrist. Le saint voile de Vronique. Vie et mort de cette admirable femme aprs l'ascension du Seigneur. Le monument qu'elle
lui rigea Csare
88
9. La vraie Pit est aussi charit. La femme vraiment pieuse a l'intelligence des besoins du pauvre, et est heureuse d'y apporter remde. La pit goste
fltrie
93
D e u x i m e p a r t i e - L'GLISE MODLE DE LA VHAIE PIT. 1 0 . L ' tat de Vronique avant sa gurison, figure de l'tat de l'glise des
Gentils ayant sa conversion
97
11. Tontes les circonstances de la gurison de Vronique, figures et
prophties des circonstances qui ont eu lieu dans la conversion de
l'glise des Gentils. L'glise Fille chrie v de Jsus-Christ. 102
12. En dehors de l'glise catholique on ne fait que protester ; c'est
seulement dans cette glise qu'on croit. L'amour de Dieu et la charit pour les hommes, des hrtiques. Seule l'Eglise catholique
aime parfaitement Dieu et les hommes et par consquent elle seule
est vraiment pieuse, et l'glise vritable
105
T r o i s i m e p a r t i e . LES PRATIQUES DE LA VRAIE PIT. 13. Il faut
croire; mais la foi seule ne fait pas le chrtien. Ncessit de la
pratique du culte extrieur. La femme doit travailler ramener
l'homme aux pratiques extrieures de la religion
109
14. Qu'est-ce que toucher Jsus-Christ? La chair l'oppresse, c'est la
foi qui le touche. Comment ce double mystre s'accomplit encore
de nos jours. Chtiment auquel doivent s'attendre les malheureux
qui entourent Jsus-Christ sans le toucher. Encouragement aux
personnes pieuses. Exhortation atout le monde pratiquer la vraie
pit
113
A p p e n d i x l'homlie prcdente. LE REMDE CONTRE LE VICE DE LA
CHAIR

118
TROISIEME HOMLIE.

LA FILLE DE JAIRE ou LA MORT DES JUSTES


124
I n t r o d u c t i o n 1. Les gyptiens et les Isralites la mer Rouge,
figure des pcheurs et des justes la mort. On se propose d'expliuer, par l'histoire de la tille de Jare, les a\antages de la mort
es justes
l b .
P r e m i r e p a r t i e . LA PILLE DE JARE AU SENS LITTRAL. 2. Jare
l'cole de Vronique
129
3. Le Seigneur la maison de Jare
129
4. Le Prodige
131
S e c o n d e p a r t i e . LA FILLE DE JARE AU SENS ALLGORIQUE. 5. Jare
et sa fille, figure de Mose et de la Synagogue. . . . . . .
134
6. Le mystre de Vronique venant la dernire, et tant gurie la
premire
l.tfi
7. Les circonstances de la rsurrection de la fille de Jare, magni-

452

TAJ8LE A N A L Y T I Q U E .

fique figure et prophtie de la condition future des Juifs et de leur


conversion au Christianisme
138
8. Existence miraculeuse des Juifs. Dieu les conserve pour servir
de tmoins l'glise
144
9. Pourquoi les souverains Pontifes gardent les Juifs Rome, et les
protgent. Magnifiques prophties qui s'accompliront lors de leur
entre dans l'glise. Ils ne ressusciteront la vie de la foi qu'
cause de l'esprit des Patriarches, qui est en eux
147
T r o i s i m e p a r t i e . LA FILLE DE JARE AU SENS ANAGOGIQUS.10. Jsus-

Christ, l'occasion de !a mort de cette fille, nous rvlant que


la mort des Justes n'est qu'un sommeil. Charmes et grce de ce
mot divin
150
11. La mort des Justes, vrai sommeil, parce qu'elle est sans douleur. Joie des Justes la mort
15-2
12. La mort des Justes encore un vrai sommeil, parce qu'elle est
sans rpugnance- dsignation hroque d'une jeune veuve en
mourant
155
13. Troisime circonstance de la mort du Juste : La paix du sommeil
158
14. Quatrime circonstance de la mort du Juste : La scurit du
sommeil. Le pcheur tremblant, le Juste esprant, la mort; raisons de cette diffrence. Description des derniers moments de la
vie des Justes
161
15. L'Enfant de Jare aprs sa rsurrection, figure de l'me juste se
trouvant, au rveil de la mort, au ciel, dans les bras de JsusChrist. Bonheur des jeunes gens mourant dans le Seigneur; il ne
faut pas les regretter. Les bons chrtiens sont les vrais sages. Voeu
de mourir de la mort des Justes
169
QUATRIME HOMELIE.

LA FEMME ADULTRE ou OBSTINATION ET REPENTIR. . . 174


I n t r o d u c t i o n . 1 . Les Prophtes vrais amants de Jsus-Christ.
David prdisant les trois principales vertus du Messie. On propose
de faire voir que l'histoire de la FEMME ADULTRE n'est que la manifestation toute particulire de ses vertus
l b .
P r e m i r e p a r t i e . L A JUSTICE DU SAUVEUR DANS L'HISTOIRE DE LA

FEMME ADULTRE. . Explication du mystre de Jsus-Christ


descendant de la montagne, allant s'asseoir dans le temple, et i n struisant le peuple
177
3. Intentions perverses dans lesquelles les pharisiens prsentent au
jugement de Jsus-Christ la femme adultre
179
4. On explique encore le mystre de Jsus-Christ crivant de son
doigt sur le pav du temple. Les noms des pcheurs crits sur la
terre. Les pharisiens condamns
182
5. Conjectures pour savoir o est crit le nom de chacun de nous. Le
dialecte du ciel et celui de l'enfer. Prire pour que notre nom soit
crit dans le livre du ciel
, . 184
6. Jsus-Christ crivant sur la terre les pchs des accusateurs de la

TABLE ANALYTIQUE.

453

femme adultre. Sagesse divine de sa rponse ses accusateurs.


Le magistrat coupable jugeant les coupables
187
7. Impudeur des pharisiens d'accuser la femme d'un crime dont ils
taient plus coupables eux-mmes. La pudeur est charitable; les
femmes libertines, injustes et svres envers les autres. . . 190
8. Le Fils de Dieu punissant d'une manire clatante l'injustice et
l'obstination des pharisiens, et donnant un essai de ce qu'il rserve
tous les pcheurs au jugement dernier
194
D e u x i m e p a r t i e . LA BONT ET LA VRIT DO SEIGNEUR DANS L'AB-

SOLUTION DE LA FEMME ADULTRE. 9 . Explication du mystre de


Jsus-Christ qui s'abaisse, et de la femme coupable qui reste d e bout. Touchante manire dont le Seigneur l'absout
198
10. normit du pch d'adultre. En absolvant la femme coupable
de ce pch, Jsus-Christ n'en a pas attnu la malice. Il n a fait
clater que la vrit de sa promesse : Que le pardon est assur au
repentir
202
11. Grande parole par laquelle, dans cette mme circonstance, le
Seigneur a encore fltri l'adultre. Ce pch, quoi qu'en disent les
mondains, est toujours un grand pch aux yeux de Dieu. . 208
12. Les rechutes dans le pch. Danger de l'Obstination, et bonheur
du Repentir. Il faut esprer dans la misricorde de Dieu, mais sans
oublier sa justice
212
CINQUIEME HOMLIE.

LA VEUVE DE NAIM ou L'GLSE-MRE ET LA MRE-GLISE. 215


I n t r o d u c t i o n . 1. Pourquoi Dieu a cr les deux sexes. Le mariage, figure de l'union de Jsus-Christ et de l'glise. La femme
mre, figure de I'GLISE-MRE et de LA MRE-GLISE. Ce sont ces
mystres qu'on se propose de montrer en action dans l'histoire de
la veuve de Nam
l .
P r e m i r e p a r t i e . L'HISTOIRE DE LA VEUVE DE NAM, FIGURE DU MYS-

TRE DE L'GLISE-MRE. 2. Circonstances historiques de la r surrection du fils de cette veuve. Puissance et bout du Sauveur
divin, dans l'opration de ce prodige
220
3. lie ressuscitant le fils de la veuve de Sarepta, prophtie de
Jsus-Christ ressuscitant le fils de la veuve de Nam, et se montrant Dieu
224
4. Le mort de Nam, figure de l'homme pcheur. Les portes de l'me.
La bire de l'me pcheresse, et son insensibilit dans l'tat du
pch. Les pcheurs, des morts rivalisant de zle pour s'enterrer
les uns les autres
227
5. La veuve de Nam, une grande figure. Le mystre du veuvage et
de l'unit de l'glise. Comment elle est, en mme temps, strile et
fconde, vierge et mre
233
6. Fcondit prodigieuse de l'glise catholique. Strilit et misre de
toute glise protestante ou schismatique. La veuve de Nam figurant encore l'amour avec lequel l'Eglise lve ses enfants. L'homme
toujours enfant pendant qu'il est sur cette terre. Le lait que lui
donne l'glise est un aliment divin qui lui suffit. Erreur insense

454

TABLE ANALYTIQUE

de l'hrsie accusant l'glise de priver les fidles de la nourriture


de la parole de Dieu
-238
7. Les chrtiens hors de l'glise sont des enfanls sans mre. Nullit
de l'instruction religieuse donne par l'hrsie. Il ne lui est pas
possible d'instruire les chrtiens. Esclavage ignominieux de toute
glise qui n'est pas catholique
-. . . 240
8. La veuve de Naim figurant encore la tendresse de l'glise pour
ses enfants morts, et son zle pour leur rsurrection. Cruaut de
l'hrsie, et son injustice d'accuser d'intolrance l'obligation qu'impose l'glise aux fidles d'approcher des sacrements
252
9. Efficacit des prires de l'glise figure par l'efficacit des larmes
de la veuve de Naim. Jsus-Christ, en disant cette femme : NE
PLEUREZ PAS, a confirm l'glise le pouvoir d'absoudre les pchs.
Cruaut de l'hrsie niant ce dogme
257
10. La bire du mort de Naim figure de la croix, par laquelle le pardon des pchs etla rsurrection la grce nous sont assurs. 260
11. Le jeune homme de Nam ressuscitant la vie, une parole du
Seigneur, figure du pcheur ressuscitant la grce par l'absolution du prtre. Joie que cette rsurrection fait prouver l'glise
militante et l'glise triomphante
2(53
D e u x i m e p a r t i e . LE MYSTRE SE LA HRE-GLISE, REPRSENT PAR
L'HISTOIRE DE LA VEUVE DE NAM. 12. La mre chrtienne exerant l'gard de ses enfants les fonctions que l'Eglise exerce
l'gard des fidles. Comment la mre chrtienne engendre ses enfants Dieu et les lve pour lui
267
13. La mre est tout, pour l'instruction religieuse de ses enfants.
La mre mondaine et la mre chrtienne. Efficacit du ministre
de cette dernire mre
271
14. Grandeur du ministre de la femme chrtienne. Elle est la vraie
glise, par rapport ses enfants. Le salut des parents dpendant
de la manire dont ils auront lev leurs fils
270
15. Juste douleur de la mre chrtienne en voyant qu'on lui a gt
ses enfants qu'elle avait chrtiennement levs. Elle ne doit ni se
dcourager ni dsesprer de leur conversion
281
16. Histoire de saint Augustin, converti par les larmes et les prires de sa mre. Mort de cette admirable femme. Encouragement
aux mres chrtiennes dsoles de la mauvaise conduite de leurs
enfants
284
17. Explication des derniers mots de l'vangile de la veuve de Naim.
Jsus-Christ proclam par le peuple le docteur et le mdecin de
l'homme. Comment daigne-t-il nous visiter toujours. Ncessit de
profiter au plus tt de cette visite
202
Note au premier paragraphe de la prcdente homlie. . . . 2D6
r

SIXIME H O M M E .

LA SAMARITAINE ou LA GRACE
29<i
I n t r o d u c t i o n . 1. Magnifique ide que l'criture sainte donne,
en deux mots, du grand mystre de la Grce. On propose de montrer
ce mystre en action dans la eomersiun de la Samaritaine..
1b.

TABLE

ANALYTIQUE

455

P r e m i r e p a r t i e . ACTION DE LA GRCE DANS LA CONVERSION DE LA

FEMME DE SAMARIE. 2. Explication des circonstances dont saint


Jean a fait prcder le rcit de ce prodige. La fontaine de Jacob. La
lassitude du Seigneur. Les caractres gnraux de la grce. 302
3. Qui tait la Samaritaine. Jsus-Christ lui demandant boire.
Mystre de la soif du Seigneur. Gratuit et saints artifices de la
grce
r
' . . *
308
4. Ineffable bont avec laquelle le Seigneur rpond au mot dur de
la Samaritaine. La grce commenant la gagner. Explication du
mystre de Veau divine teignant la soif jamais. Huit traits de
ressemblance entre l'eau et la grce. La fontaine dont le jet pousse
la vie ternelle
313
5. La volupt matrialisant l'esprit. La Samaritaine change encore
davantage sous l'action de la grce, et commenant prier. 320
6. Jsus reprochant, avec la plus grande douceur, la Samaritaine
tous ses dsordres. Le mystre des cinq hommes de l'me. L'intellect, son vrai poux. Humilit avec laquelle la Samaritaine accepte ces reproches
223
7. La Samaritaine demandant tre instruite par le Seigneur sur la
vraie religion. Rvlation sublime et prophtique du Seigneur
sur ce sujet. Les schismatiques et les protestants adorant Dieu
sans le connatre. La vraie adoration de Dieu, en esprit et en v rit, ne se trouvant que dans l'glise catholique
329
8. La Samaritaine dsirant de connatre le Messie, et Jsus-Christ
lui rvlant que le Messie c'tait lui. La Samaritaine le croyant et
l'adorant
334
S e c o n d e p a r t i e . L'ACTION DE LA GRCE DANS LA CONVERSION DES CON-

CITOYENS DE LA SAMARITAINE. 9. Etonnement des Aptres de voir


leur divin Matre parlant avec la Samaritaine ; combien il est instructif. L'cole du Seigneur. Avertissement aux femmes. La Samaritaine
convertie la chastet, et change en aptre de Jsus-Christ. 338
10. Confession publique que la Samaritaine fait de sa vie passe,
pour glorifier le Seigneur. Humilit et sagesse avec lesquelles elle
prche le Messie ses concitoyens. Charmes du zle et de la p nitence de la femme sincrement convertie. Succs de la prdication de la Samaritaine
342
11. Touchante dclaration que le Sauveur a faite ses Aptres sur
le dsir de la conversion des pcheurs. L'aliment de son cur
divin. L'uvre de Dieu par excellence. La moisson d e s mes. R compense pour ceux qui s'en occupent
347
12. Jsus-Christ la ville de Sichar. Conversion de cette ville la
foi du Messie. Jsus-Christ proclam par le peuple LE SAUVEUR DU
MONDE. Crime des faux savants refusant Jsus-Christ ce sublime
caractre. Triomphe de sa grce, preuve de sa divinit. . . . 351
T r o i s i m e p a r t i e . L'EXEMPLE DE LA SAMARITAINE. 1 3 .

Amour

saint de la Samaritaine pour Jsus^Christ. Sa vie, son martyre et


son tombeau
355
14. Malheurs de laSamaritaine si elle avait rppouss la premire grce.
Jsus-Christ qui appelle et passe. Ses voix divines au cur du p cheur. Ncessit et bonheur de les couter et de s'y rendre. 357

456

TABLE

ANALYTIQUE.

SEPTIME HOMLIE.

L A PCHERESSE DE L'VANGILE ou L'AMOUR PNITENT. 361


i n t r o d u c t i o n . 1. A quelle occasion le divin Sauveur convertit
Madeleine. Jsus-Christ prouvant qu'il tait le Messie (dans la
note). La religion n'est qu'amour. L'amour pnitent en action
dans la conversion de Madeleine, sujet de cette homlie. . .
Ib.
P r e m i r e p a r t i e . LA CONVERSION ET LA CONFESSION. 2. La pcheresse de l'Evangile n'est que Marie-Madeleine (dans la note). Quand
s'est-elle convertie? Dsordres et scandales de sa vie de pch. 365
3. Sainte Marthe et ses murs. Son zl pour la comersion de
Madeleine, sa sur. Jsus-Christ gurissant le sourd-muet. Son
discours touchant l'action du dmon sur les mes. Hommage clatant que sainte Marcelle rend Jsus-Christ. Impression que tuut
cela produisit dans l'esprit de Madeleine. Changement prodigieux
de son cur, et sentiments qu'il lui inspire
371
4. Ncessit de la Confession sacramentelle pour la tranquillit du
icheur. Madeleine guettant l'occasion de revoir le Seigneur pour
ui demander son pardon. Comment elle va le chercher dans la
maison de Simon le pharisien. Les banquets auxquels assistait le
Seigneur
383
5* La Madeleine aux pieds du Seigneur. Sa confession tacite. Les
actes de sa pnitence clbrs par les Pres
388
6. La conversion de Madeleine parfaite. Le monde ne se moque que
des conversions quivoques. La femme vraiment convertie par
l'amour de Dieu
398
D e u x i m e p a r t i e . L E PARDON ET LA SATISFACTION. 6. Simon le
harisien critiquant Jsus-Christ et Madeleine. La fausse justice,
e prtre doit tre reconnaissant Dieu et indulgent emers les
pcheurs. Jsus-Christ se manifestant Dieu aux traits mmes auxquels Simon le msestime comme homme
401
8. Ineffable bont avec laquelle J.-C, reprend Simon. [La parabole de
deux dbiteurs explique. Les dettes du pch. Comment Madeleine les a acquittes par l'amour. La contrition et l'altrition. 406'
9. Simon converti, lui aussi, et recevant son pardon.
Jsus-Christ
absolvant Madeleine. Plnitude et richesse de cette absolution.
Les pnitents forms par l'amour
415
10. Sentiments de Madeleine aprs avoir reu son pardon. Son
amour et sa fidlit pour le Dieu sauveur. Sa pnitence pendant
le reste de sa vie. loge qu'en a fait Jsus-Christ
4-21
T r o i s i m e p a r t i e . L'EXEMPLE.11. La pnitence intrieure. Efficacit de l'amour pnitent, et manire de l'exciter dans le cur.
429
12. La sainte colre contre soi-mme et le souvenir des pchs commis, deux signes de la vraie pnitence. Le pnitent qui se mnage
et qui oublie ses pchs est un faux pnitent
433
13. Comment le vrai pnitent doit rpter les actes de Madeleine e n vers J.-C. Les odeurs. Les pieds du Seigneur et les cheveux de
l'homme, au sens allgorique. Bonheur de la vraie pnitence. 439
Note a la page 433. La contrition et l'attritiou
446

Paris. Imprimerie de G. GRATIOT, rue Maiarine, 30.