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LES SOURCES SUR LA QDIRIYYA

KUNTIYYA AU XIXE SICLE


CONSERVES DANS LES BIBLIOTHQUES
MAROCAINES ET FRANAISES
ZAHRA TAMOUH

Le dcoupage que nous avons retenu dans la prsentation des


sources manuscrites sur la arqa des Kunta au XIXme
sicle, sources qui se composent exclusivement de documents
en langue arabe, suivra la logique de leur disponibilit en
fonction des fonds.
De ce fait nous aurons affaire deux grands ensembles:
les manuscrits conservs en France, et qui se
rapportent pour lessentiel la arqa des Kunta au Soudan;
les manuscrits que nous avons pu consulter au Maroc,
et qui se rapportent, eux, de manire plus particulire aux
relations qui staient tablies lpoque entre la Zaouia de
Tombouctou et certains milieux marocains.
Les manuscrits disponibles en France
Ces manuscrits sont regroupes en deux collections, et se
trouvent rpertoris dans la Guide des sources de lHistoire
de lAfrique.1
La premire collection: le Fonds Archinard de la
Bibliothque Paris:
Ramens par le Cl. Archinard la suite de son expdition
1

Guide des sources de lHistoire de lAfrique, III-IV: Sources de


lhistoire de lAfrique au Sud du Sahara dans les archives et
bibliothques franaises, Zug: Inter Documentation 1976.

Originally in FHA/BI 11/12, 1986-7, 52-65

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militaire au Soudan Occidental, ces manuscrits se constituent


pour lessentiel de ce qui avait t la bibliothque de lEmir
Toucouleur et khalifa de la Tijniyya au Soudan depuis 1864.
Archinard a pu rcuprer cette bibliothque la suite de
linvasion de la ville de Sgou, devenue capitale de ltat
Toucouleur. Les documents de cette bibliothque furent
envoys la B.N. le 28 novembre 1892, o ils taient
rassembls en plus de 500 volumes.2
En ce qui concerne la arqa des Kunta au XIXme
sicle, nous avons retenu de ce fonds un seul ouvrage et un
ensemble de correspondances.
A) Kitb al-tarif wal-talid 3
Il sagit dun ouvrage de 100 pages rdig par Muammad b.
al-Mukhtr al-Kunt sur la vie de ses deux parents et surtout
son pre, le cheikh Sd al-Mukhtr al-Kunt (1720-1811) qui
joua un rle minent dans la vie publique du Soudan
Occidental et Central partir de 1756. Cest un ouvrage
fondamental pour la comprhension de la vie de Tombouctou
et ses alentours cette poque. On y trouve en particulier de
longs dveloppements sur les mdiations du cheikh dans les
conflits qui opposent les diffrentes forces rgionales entre
elles: les Touaregs et les Arma (qui gouvernaient Tombouctou lpoque), les Touaregs entre eux, les Touaregs et les
Kunta, les Kunta et les Barabich La lecture de ces passages
sur le rle de mdiateur du cheikh nous permet surtout de
saisir les mcanismes du processus qui va aboutir imposer la
suprmatie des Kunta au niveau rgional travers la
scurisation des routes commerciales.
B) Les correspondances:
Nous en avons retenu six que nous pouvons classer en
fonction de leur contents comme suit:
2
3

Voir Noureddine Ghali, Sidi Mohamed Mahibou et Louis Brenner,


Inventaire de la Bibliothque Umarienne de Sgou, Paris:
ditions du CNRS 1985.
Bibliothque Nationale, Paris (BNP), MSS Arabes, 6755.

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Un premier ensemble qui comprend quatre lettres et


rapportant toutes aux relations entre les Kunta et les autres
forces de la rgion et qui ont toutes t rdiges par al-Bakky
entre 1847 et 1865.
Une lettre qui claire certains aspects de la lutte entre
la Qdiriyya Kuntiyya et la Tijniyya juste avant la mort dalBakky en 1865.
Enfin une dernire lettre qui tout en ayant un caractre
religieux manifeste, aborde galement certains aspects des
relations commerciales entre le pays Haoussa et Tombouctou.
I. Les quatre premires lettres:
(a) La premire par ordre chronologique est une rponse en
douze feuilles dAmad al-Bakky lmir de Macina
Amad b. Amad b. Amad au sujet dune lettre adress par
ce dernier propos du chrtien qui est venu Tombouctou
en 1272 (il sagit de Barth, 1853-54).4
Cette lettre est dune grande importance parce quelle
traite dun thme crucial: la venue en terre dIslam dun
ressortissant chrtien. Sur ce point la position dal-Bakky
tait claire et son argumentation peut tre rsume comme
suit:
Le chrtien en question a tout fait le droit de se
rendre en terre dIslam un moment ou chrtiens et
musulmans vivent en paix.
Lmir de Macina qui proteste contre cette visite nest
nullement habilit le faire dans la mesure o les Imams des
Musulmans le sultan Abd al-Ramn et le sultan Abd alMajd ont contract la paix avec les chrtiens au nom des
Musulmans, et que de ce fait lmir de Macina qui nest le
prince que de la rgion allant de Hamdallahi Tombouctou
na nullement le droit de transgresser ce qui a t dcid par
lImam.
Il rappelle lmir de Macina qui, lui, na hrit du
jihd que depuis trente ans, que le vritable hritier de ce
4

BNP/MS. 6756, ff. 1-12.

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jihd le sultan Abd al-Ramn est, lui, en paix avec les


Anglais depuis plus de 500 ans.
Il rappelle toutes les visites que les chrtiens ont pu
effectuer en toute scurit en terres dIslam aussi bien du
temps du pre dAmad que de celui de Muammad Bello ou
de son fils Al ou du cheikh Umar de Bornou.
Il se demande ensuite si le vritable motif de la
raction de lmir ne serait pas la convoitise de la fortune
suppose du Chrtien.
Enfin, il raffirme quil a accord lamn au visiteur
en question et que, de ce fait, il est prt assurer sa dfense
jusqu la dernire limite et quil ne le remettait mme pas au
sultan Abd al-Ramn ou au sultan Abd al-Majid.
(b)
La deuxime est une lettre dAmad al-Bakky aljj Umar, mir des Toucouleur.5
Contrairement la lettre prcdente, dont le ton tait trs
ferme et la limites mme du hautain, puisquil se permettait
pratiquement dans ces passages de remettre lmir Peul sa
place, le ton adopt ici par al-Bakky pour sadresser al-jj
Umar sera lui trs conciliant, et on peroit nettement quil
sadresse une force qui lui est suprieure.
Ds le dpart, il sexcuse dune prise de position hostile
quil avait eu par le pass lgard dal-jj Umar, et il
sexplique en invoquant des rumeurs qui lui taient parvenues
sur lauto-proclamation de ce dernier en tant que mahd. Et
il revient sur ces positions aprs quil ait eu la preuve que ces
rumeurs taient sans fondement
Il rappelle ensuite les bons rapports que ses anctres ont
toujours entretenu avec les sultans, les mirs, et tous les
tenants du pouvoir temporal, pour en arriver cette
conclusion que, lui, soccupant des affaires spirituelles, il ne
pourra rien modifier dans son comportement, mais quil
pourra sexpatrier si al-jj Umar le dsire.

BNP/MS. 5259, ff. 66-67.

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Enfin il sattarde sur ses rapports avec les reprsentants


dal-jj Umar Tombouctou, pour dire que sil soppose
parfois eux cest uniquement autour de certains questions du
shar. Il crit mme que pour viter de telles situations
lavenir, il a dcid de sloigner pour quelques temps de
Tombouctou en attendant une mesure dal-jj Umar.
(c)
La troisime de ce groupe de quatre lettres est
galement adresse par al-Bakky al-jj Umar quelques
temps seulement aprs celle que nous venons dvoquer.6 AlBakky, qui na pas reu de rponse crite sa premire
lettre, crit al-jj Umar, la lumire de ce qui lui a t
rapport par son missaire.
Cette deuxime lettre reprend pour une large part les
grands thmes abords dans la prcdente: intervention en
faveur des gens de Macina, intervention galement en faveur
des gens de Touat, retour sur lauto-proclamation al-jj
Umar comme mahd.
Al-Bakky aborde cependant dans cette seconde lettre
deux thmes un peu particuliers:
Ses relations avec al-jj Umar: Al-Bakky tient
prciser quil ne voit aucun inconvnient effectuer un
voyage Hamdallahi, mais il pose cela deux conditions;
dune part que al-jj Umar y consente et dautre part quil
renonce ce que al-Bakky lui prsente un serment
dallgeance pour lequel, crit-il, les conditions ne sont pas
runies.
La dfinition, par la comparaison, de la nature de ses
rapports avec les principales forces de la rgion. Invoquant le
fait que al-jj Umar semble lui reprocher certaines
contradictions dans ses crits lmir de Macina, Amad b.
Amad au sultan de Sgou et lui-mme, al-Bakky brosse
un tableau selon lequel le ton quil adopte dans ses
correspondances dpend tout la fois de leur objet et de la
qualit du destinataire.
6

BNP/MS. 5259, ff 68-9.

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ZAHRA TAMOUH

(d)
La quatrime lettre de ce groupe enfin, est adresse par
al-Bakky au Targui Muammad b. Amad b. Agg, aprs le
dpart dal-Bakky de la rgion de Tombouctou.7 Cette lettre
qui vient la suite de laffiliation du Targui la Tijniyya,
contrairement aux autres membres de sa tribu qui taient eux
affilis la Qdiriyya et auxquels il a crit leur demandant de
le rejoindre en les menaant, apporte un clairage sur un autre
volet de la correspondance dal-Bakky: celui de ses rapports
avec des personnes qui ne sont pas dun rang social
comparable au sien ou qui ne dtiennent aucune parcelle de
pouvoir. Ici le ton nest nullement nuanc et al-Bakky ne fait
pas conomie dinvectives.
II.
La lettre qui constitue le deuxime lot de ce que nous
avons retenu du fonds Archinard et qui, comme nous lavons
dj annonc, claire des aspects de la lutte entre la arqa
Qdiriyya Kuntiyya et la Tijniyya, fut rdige au lendemain
de la mort dal-Bakky le 24 Shawwl 1281 (1865) par
Amad al-Shinq b. Muammad b. al-Abbs al-Alaw alTijn lintention des Tijns du Maroc, cest dire, crit-il,
tous ses matres, cheikhs, amis et frres, de Fs, Meknes,
Marrakech et autres villes, et plus particulirement Akanss,
Sd Muammad al-Qsim al-Bar et Sid al-Arab b. alSi.8
Au tout dbut de sa lettre Amad al-Shinq rappelle
ses correspondants quauparavant il leur avait adress
chacun une lettre, mais quaujourdhui ce pour quoi il leur
crit concerne tous les Musulmans sans distinction
dappartenance une confrrie ou une autre.
Ensuite il leur dresse un portrait dal-jj Umar dans
lequel il met surtout laccent sur son jihd au Soudan et en
particulier sa victoire sur les Bambara et son occupation de
Sgou, et sa victoire sur Macina. Il insiste galement sur le
recours des vaincus al-Bakky auquel ils proposent leur
7
8

BNP/MS. 5259, ff 70-2.


BNP/MS. 5484, f. 115.

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allgeance sil acceptait de prononcer lexcommunication


dal-jj Umar.
Aprs il sattarde sur les scissions qui affectent le clan des
Kunta du fait de cette rivalit entre al-Bakky et al-jj
Umar soulignant au passage que ce dernier a reu le soutien
de ammad b. Sd al-Mukhtr, neveu dal-Bakky. La lettre
sachve sur lannonce de la mort dal-Bakky et sur la mise
en doute de celle dal-jj Umar.
III. La dernire lettre enfin illustre peut-tre plus que les autres
lestime dans laquelle tait tenu la arqa des Kunta par les
forces de la rgion.9 Cette lettrequi nest pas datefut
rdige par Muammad Bello, sultan du pays Haoussa,
lintention du cheikh Sd al-Mukhtr al-Kunt. Nous y
relevons trois lments:
Dabord une remarque: lentte de lexpditeur ne
mentionne aucun des ses titres, alors quil sagit dun sultan.
Par contre depuis le dbut et tout au long de sa lettre
Muammad Bello singnie trouver les termes les plus
logieux pour parler du cheikh ou de ses anctres, allant
mme jusqu insrer un pome quil a compos la gloire de
son correspondent.
Lobjet principal de la lettre semble tre une demande
daffiliation la arqa du cheikh al-Mukhtr al-Kunt.
Mais au tout dernier paragraphe de la lettre, qui tient
pourtant en huit pages, le sultan des Haoussa prendra prtexte
sur la ncessit de resserrer les liens entre son pays et
Tombouctou pour demander au cheikh al-Mukhtr
dintervenir auprs des Touaregs pour que la scurit des
liaisons routires soit assure.
La deuxime collection franaise: le fonds De Gironcourt de
la bibliothque de lInstitut de FranceParis
Cette collection tire son nom du fait quelle se compose
essentiellement des manuscrits arabes ramens par De
9

BNP/MS. 5774, ff. 33-7.

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ZAHRA TAMOUH

Gironcourt lissue de sa mission archologique au Soudan


franais de 1911 1912. Ces manuscrits ont t classs, et
dans certains cas annots, par De Gironcourt lui-mme.
Actuellement la collection est rassemble en treize volumes et
comporte en tout 221 manuscrits de diffrentes natures:
ouvrages, fragments douvrages, correspondances, notes sur
les ethnies de la rgion Les ouvrages datent tous du
XIXme et ils ont, presque tous, t rdigs par des
Soudanais.10
On signalera enfin que la plupart des manuscrits ont t
recopis pour De Gironcourt et sur sa demande. De ce fait, il
a tenu ce que les noms des copistes soient mentionns.
Nous navons cependant relev dans cette collection que
trois documents qui se rapportent de manire directs la
Zaouia des Kounta.
I. En premier lieu un fragment de louvrage dhistoire de
San Sirfi,11 qui faisait partie dune famille de notables de
Tombouctou et fut notamment q de cette ville du temps de
Shaykh Amad et de son fils Amad. Dans cet ouvrage, quil
a rdig sous forme de mmoires, il propose une relation des
vnements que la rgion a vcu entre 1233 et 1280 (18181865).
Malheureusement seuls des fragments, qui tiennent en
tout en une quinzaine de pages, ont t recueillis par De
Gironcourt. A signaler galement que, mm si cela peut
paratre paradoxal en gard aux fonctions que lauteur
occupait, louvrage est rdig dans un style particulirement
mdiocre rendant ainsi des passages entiers tout fait
incomprhensibles.
Seule une pice de ce document nous concerne ici: elle
se rapports au dernier soulvement de Macina et des Kounta
contre al-jj Umar.
10
11

Voir la liste, dresse par J.O. Hunwick et H. Gwarzo, Another Look


at the De Gironcourt papers, Research Bulletin (Centre of Arabic
Documentation), iii, 2, 1967, 74-99.
Bibliothque de lInstitut de France (BIF), MS. 2406, pices 70-2.

LES SOURCES SUR LA QDIRIYYA KUNTIYYA

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II. On trouve galement dans cette collection une lettre


qui nous claire sur un aspect particulier du rle de la Zaouia:
la mdiation.12 Lintrt rside ici dans ce que la lettre que
nous voquons, et qui a t rdige par le cheikh des
Touaregs Muammad b. al-q al ladresse du Cheikh
al-Mukhtr al-Kunt (et donc certainement bien avant 1847),
met laccent sur les animosits que la Zaouia a fini par sattirer
de la part des forces auprs desquelles elle intervient comme
mdiateur.
III. Le troisime et dernier document que nous retenons
de cette collection est une lettre dal-Bakky lmir de
Macina, cheikh Amad b. cheikh Amad.13 Cette lettre
quoique ayant un caractre trs personnel est intressante
voquer pour le ton de dfrence et de respect qual-Bakky
adopte en sadressant lmir. Ce ton contraste de manire
singulire avec celui quil adoptera par la suite lgard du
propre fils du destinataire, et que nous avons pu dj
remarquer au tout dbut de cet article en voquant une lettre
dal-Bakky lmir de Macina au sujet de la visite de Dr.
Barth Tombouctou.
Les manuscrits disponibles au Maroc
Comme nous avons dj eu loccasion de le dire, les
documents conservs au Maroc et qui se rapportent la arqa
des Kunta concernent exclusivement les relations qui staient
tablies entre la arqa et certains milieux marocains. Ces
documents consistent dans tous les cas en correspondances, et
tmoignent de ce fait de la densit de ces relations. Le volet le
plus important de cette correspondance sera bien entendu
religieux. Mais mme travers des dbats caractre
religieux plusieurs lments dordre politique surgissent. Au
niveau du contents, lessentiel de cette correspondance tourne
autour de la rivalit entre la Qdiriyya et la Tijniyya. Le
12
13

BIF/MS. 2405, pice 6.


BIF/MS. 2406, pice 43.

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ZAHRA TAMOUH

dbat autour de cette rivalit est certes n au sud du Sahara,


mais il va trs rapidement se transposer vers le nord et
sinstaller ainsi aux premires lignes des proccupations
culturelles de llite marocaine au XIXme. En tmoigne par
exemple la densit de la correspondance qui stait tablie
entre al-Bakky et Akanss (historiographe, ancien ministre la
culture et grande figure de la Tijniyya au Maroc) et dont lun
des plus importants pisodes fut une lettre de prs de 500
pages qual-Bakky rdigea lintention de son
correspondent aux environs de 1860.
Lensemble de cette correspondance se trouve
aujourdhui rparti entre deux centres: la Bibliothque
Hassania (B.H) et la Bibliothque Gnrale (B.G.) Rabat.
A signaler quune partie de cette correspondance a t
annote et prsente par Muammad Ibrhm al-Kattn
(conservateur de la section des manuscrits de la B.G. de
Rabat) dans un Recueil slectif de textes en arabe provenant
darchives marocains et prsentant un intrt scientifique
comme source de lHistoire africaine tabli lintention de
lUNESCO en 1973. Nous ne retiendrons de ce recueil
quune seule lettre qui concerne les Kunta.
La collection de la B.H.
De cette collection nous nvoquerons quune seule lettre,
celle-l mme qui figure dans le recueil tabli par M. alKattn. Il sagit dune lettre adresse au sultan du Maroc
Mawly Abd al-Ramn (1822-1859) par cheikh al-Mukhtr
Muammad b. al-Mukhtr.
Cette lettre de quatorze pages, que lauteur a lui-mme
intitul ptre impromptu et clair aperu sur la charge
publique, recle justement un ensemble de conseils que le
cheikh adresse Mawly Abd al-Ramn pour lclairer sur
ses responsabilits de Khalifa lgard de ses sujets; et des
obligations de ces derniers son gard.14 En insistent bien
entendu sur le rle minent qui doit revenir aux hommes de
14

Bibl. Hassania de Rabat, MS. 2116.

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lettres et de sciences que le cheikh situe pratiquement au


mme niveau que les sultans.
En dehors de ce volet sur la charge publique, nous
relevons dans cette lettre quatre indications:
1. Le cheikh informe le sultan que la dlgation que
celui-ci lui a envoy sous la conduits dAmad b. Bb b.
Abd al-Ramn est effectivement arrive Tombouctou.
2. Il lui annonce quil lui a envoy, suite sa demande,
les uvres de son pre et de son grand-pre.
3. Il demande de son ct que le sultan lui envoie certains
ouvrages.
4. Il recommande enfin au sultan de prendre soin des
membres de la Qdiriyya Kuntiyya qui se trouvent au Maroc.
Ces indications appellent deux remarques essentielles:
Il apparat trs nettement quune volont ferme existait
chez certains milieux marocainsen loccurrence les milieux
politiquespour que les relations avec la Qdiriyya Kuntiyya
se raffermissent (envoi dune importante dlgation au nom
du sultan Tombouctoule sultan en personne demande
recevoir les crits de la arqa). Tout ceci probablement
pour ouvrir la voie une consolidation des changes
notamment commerciauxavec Tombouctou.
La mention sur les adeptes de la Kuntiyya au Maroc
nous rvle que des prmices de limportante prsence que la
arqa va avoir avec lintronisation de Muammad IV en
1859 existaient dj du temps de son pre Mawly Abd alRamn.
La collection de la B.G.:
De cette collection nous allons retenir cinq lettres qui
prsentent la caractristique dtre toutes en rapport les unes
avec les autre.
La premire par ordre chronologique est adresse par alBakky aux membres de la Qdiriyya Kuntiyya Marrakech.
Il y annonce la deuxime lettre que nous allons voquer et
quil adresse cette fois Akanss. La troisime lettre est une
rponse dAkanss al-Bakky. La quatrime une rponse

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ZAHRA TAMOUH

dal-Bakky Akanss. La cinquime enfin traite de manire


directe de la rponse dal-Bakky, et fut rdig par un Tijn
qui a volontairement tenu prserver la fois son anonymat
et celui du destinataire de la lettre.
I. La premire lettre15 dal-Bakky aux adeptes de la
Kuntiyya Marrakech a t rdige la fin Shawwl de lan
1270 (1853) et tient en dix pages. Elle a t adresse aux
adeptes de la Qdiriyya Marrakech parce qu cette poque
la Zaouia de Marrakech tait la plus grande Zaouia Kuntiyya
du pays. Cette lettre est un important tmoignage sur la
concurrence laquelle se livraient en ces temps la Qdiriyya
et la Tijniyya:
al-Bakky conseille ses amis de renforcer les liens
qui les unissent (et leur propose de se runir deux fois par
semaine, le lundi et le jeudi), et dadopter la conduite la plus
exemplaire possible.
Il leur rappelle limportance de la arqa Qdiriyya, et
retient pour preuve celle la reconnaissance de cette
importance par les Tijns eux-mmes. Il insiste cependant sur
la ncessit dtre particulirement vigilant lgard de la
propagande des Tijns, en particulier celle qui veut que les
adeptes de la Tijniyya deviennent tous riches, et se
retrouvent aprs leur mort dans un paradis part (iliyyn).
Il insiste sur le fait que de son vivant Sd Amad alTijn na jamais revendiqu la tarbiyya (ducation mystique),
mais que ce sont ses adeptes qui lont fait pour lui aprs sa
mort.
Il leur conseille galement de soumettre leurs affaires
au Khalifa de Marrakech Muammad b. Abd al-Ramn
(qui deviendra plus tard sultan du Maroc sous le nom de
Muammad IV) ce qui tend prouver que les liens entre le
Khalifa de Marrakech et la Qdiriyyaqui vont apparatre au
grand jour quand, devenu sultan, il enverra son vizir Abd
Allh b. Amad chez al-Bakky pour chercher le wirdces
15

Bibliothque Gnrale, Rabat (BGR) MS. D1071 bis.

LES SOURCES SUR LA QDIRIYYA KUNTIYYA

165

liens donc taient dj suffisamment troits cette poque


pour que al-Bakky se permette de demander ouvertement
ses adeptes de sadresser lui.
Il leur demande enfin de transmettre ses salutations
Akanss, et de laviser quil allait bientt lui crire.
II.
La deuxime lettre: Al-Bakky Akansscopie du
24 Rab II 1301 (22 fvrier 1884), la lettre datant elle, soit de
1270 soit de 1271 (1853-4 ou 1854-5).16 Toute la lettre, qui
tient en quatre pages, tourne autour dune proposition faite
Akanss de saffilier la Qdiriyya, et une tentative pour le
convaincre quun tel acte nest pas antinomique avec son
affiliation la Tijniyya.
Al-Bakky insiste sur la ncessit pour une arqa de
lexistence dun cheikh qui la dispense, or la Tijniyya na pas
de cheikh, dit-il, de ce fait sy affilier est une vritable
aventure.
Il affirme dautre part que Sd Amad al-Tijn na
pas de arqa mais seulement un wird. Il profite de ce passage
pour dnoncer le rituel de danse de la Tijniyya.
A la fin de sa lettre il conseille Akanss de prendre
contact avec Abd Allah b. Alfa Amm et de discuter avec
lui.
III. La troisime lettre: La rponse dAkanss al-Bakky.17
Cette lettre, qui tient en cinquante pages, est tout fait
dterminante dans le dbat entre la Tijniyya et la Qdiriyya,
car elle va inspirer plus tard un grand nombre de Tijns
dintervenir dans ce dbat. Elle sera mme versifie dans un
pome du Tijn Muammad b. al-khalfa al-Alaw alShinq, et trs largement circule dans les milieux Tijn
aussi bien au nord quau sud du Sahara.
Rdige sur un ton de dfrence et de respect
particulirement soign, la lettre dbute par un pome en 25
vers la gloire dal-Bakky et de la famille du cheikh al16
17

BGR/MS. D1071, ff. 1v-3r.


BGR/MS. D1071, ff. 3v-28r.

166

ZAHRA TAMOUH

Mukhtr, pome qui sera dailleurs souvent repris dans les


diffrentes biographies marocains consacres Akanss ou
al-Bakky.
Akanss souligne ensuite son respect lgard de son
interlocuteur dans deux formules:
Dabord il sinterroge sur lopportunit de sa
dmarche, et sexcuse de devoir rpondre alors quil nest pas
du rang de son correspondent;
ensuite il souligne la bonne foi de son interlocuteur en
suggrant que si al-Bakky dnigre la Tijniyya cest sur la
base de ce qui lui a t rapport comme informations
fallacieuses au sujet de la pratique de ses adeptes.
Akanss va donc sattacher tout au long de sa lettre
rejeter les allgations dal-Bakky en sarrtant six thmes:
les cheikhsla arqala tarbiyales rituels de dansela
question du culte des maraboutsles vertus de Sd Amad
al-Tijn.
1. Akanss assure que son cheikh Sd Amad al-Tijn a
suivi lenseignement de plusieurs autres cheikhs, et en
particulier celui de la arqa Khalwatiyya, mais que
contrairement aux autres fondateurs de arqa il nexiste pas
dintermdiaire entre lui et le Prophte.
2. La arqa des Tijn se base sur la pratique normale du
culte de Dieu et de son prophte. De ce fait, ses adeptes ne
doivent pas se distinguer par un comportement particulier des
autres gens.
3. Lducation (al-tarbiya) nest plus possible lheure
actuelle parce que; entre autres, il ny a plus personne en
mesure de la dispenser. La tarbiya de nos jours doit donc se
faire sans intermdiaire par lvocation directs du Prophte.
4. Les rituels de danse drivent du sama, cest dire de
la possibilit pour le fidle dvoquer voix haute le nom du
Prophte, et sont une pratique courante dans diffrentes
contres musulmanes.
5. Au sujet de linterdiction par la Tijniyya du culte des
marabouts, Akanss rpond que cette dmarche non plus
nest pas spcifique la Tijniyya, et que le soufisme impose

LES SOURCES SUR LA QDIRIYYA KUNTIYYA

167

par exemple au disciple (murd) de ne sattacher qui un seul


cheikh.
6. Enfin au sujet des vertus de Sd Amad al-Tijn,
Akanss souligne que lon ne peut pas tablir une hirarchie
des hommes de Dieu. Il rappelle cependant quAmad alTijn est le seul tre auquel le Prophte a promis la fonction
de ple suprme (al-qubniyya al-um).
IV. La quatrime lettre si lon peut dire, est un document de
482 pages intitul Fat al-qudds f l-radd al Akanss,
rdige par al-Bakky lintention dAkanss en rponse sa
lettre, certainement aprs 1276/1859-60 en raison dune
rfrence au sultan Muammad IV.18 Ce document intervient
comme une dfense de la Qdiriyya face lavanc de la
Tijniyya, et dpasse donc le simple cadre des relations
personnelles avec le destinataire. Le propos sera donc la fois
trs polmique et particulirement bien argument (multiples
rfrences au adth et aux crits des grands soufis: alGhazl, al-Sharn). Ce caractre officiel dirions-nous
sexplique certainement par le dveloppement de la situation
au Soudan, et en particulier la victoire dal-jj Umarcet
autre Tijnsur les Bambara de Nioro, et son avance vers la
boucle du Niger.
Au dbut de sa lettre al-Bakky rappelle que sil avait
pris au dpart linitiative de sadresser Akanss, ctait sur
proposition des Qdirs du Maroc qui semblent le tenir en
estime. Il souligne au passage que, dans ce mme esprit, il
avait adress dautres lettres un groupe de dignitaires et de
gens de lettres, mais quil navait pas reu de rponse. Et que
cest galement pour cela quil tient remercier Akanss de
son initiative (Parce que tu es vivant parmi les morts crit-il).
Et cest dailleurs, dit-il, parce que Amad al-Tijn est arriv
un moment ou les ulam se font rare, et ou rgne
lignorance; quil a pu avoir autant de succs.

18

BGR/MS. K931.

168

ZAHRA TAMOUH

Al-Bakky reprend alors point par point largumentation


dAkanss:
1. A propos des cheikhs, il relve une contradiction au
sujet de Sd Amad al-Tijn: comment peut-on affirmer en
mme temps, crit-il, quil ait suivi un enseignement auprs
dautres cheikhs et quil tait en rapport direct avec le
Prophte.
2. A propos de la arqa: Si lon admet que les Tijns
sont au mme niveau que le commun des mortels cela veut
tout simplement dire quils nont pas de arqa.
3. A propos de la tarbiya: Comment peut-on nier
lexistence dducateurs (murabbiyyn) chez les autres et le
reconnatre pour les seuls Tijns. Et pour prouver que
lducation se poursuit, il donne sur plus de dix pages la liste
dune partie des lves de son pre et de son grand-pre.
4. Il reproche ensuite la Tijniyya de dlivrer les wird
tout va, mme des ignorantsal-Bakky cite ici lexemple
dun Targuiet des personnes qui mnent des campagnes
contre les marabouts.
5. Enfin sur un ton particulirement tudi, al-Bakky
prvient Akanss contra la tentation de se proclamer khalfa,
linstar de ce qua fait al-jj Umar.
Cette lettre, qui semble cependant laisser une certaine
ouverturetendant ainsi prouver qual-Bakky ne
dsesprait peut-tre pas de voir Akanss rejoindre un jour les
rangs de la Qdiriyyaest toutefois libelle dans un ton sans
concession au point que le propos devient parfois
ouvertement insultant pour les capacits intellectuelles du
destinataire:
Je me demande o est partie ta raison, et comment se fait-il que ta
science se soit vapore. Quest ce que ton ignorance en ce qui
concerne la arqa est grande! Et quest ce quil est futile
lenseignement de ton cheikh sil ta appris que votre arqa est
meilleure. Reviens Dieu

Les Tijns de leur ct vont y rpondre par un ensemble


douvrages qui prennent la dfense de leur arqa. Nous en

LES SOURCES SUR LA QDIRIYYA KUNTIYYA

169

citerons titre dindication ceux dAmad b. Muammad alAlaw al-Shinq:


1.
2.

al-Ab al-yamn f l-radd an al-shaykh Sd Amad


al-Tijn
al-Dir wal-maghfar f l-radd an al-shaykh Umar

Ce dbat prcdait dailleurs de peu le conflit arm qui allait


opposer les deux arqa au Soudan partir de 1860.
V. La cinquime et dernire lettre, qui fut rdige comme
nous lavons dj mentionn par un Tijn anonyme
lintention dun autre Tijn, souligneen mme temps
quelle prouvecombien la rponse dal-Bakky se situait au
centre des dbats et proccupations des Tijns cette
poque.19
Elle dnote galement dun grand respect pour le cheikh
des Qdirs et suggre mme que la fameuse rponse
Akanss nest pas de son fait mais probablement celui de lun
de ses lves.
Sur le mme sujet, lauteur de la lettre stonne que la
rponse Akanss ait fait autant plaisir aux Qdirs. Cela
prouve peut-tre, crit-il, quils ne sont pas sincres dans leur
fidlit leur cheikh, autrement, comment peuvent-ils se
rjouir quil prenne aussi violemment partie un autre
cheikh?

19

BGR/MS. D1071, ff. 28v-33r.

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