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Le texte qui suit est extrait de l'ouvrage de Jean Bisson:

Le Gourara - tude de gographie humaine


Institut d'tudes Sahariennes -Universit d'Alger - (1955)

Les sources de l'histoire du Gourara.


C'est peine si quelques chroniqueurs ou voyageurs mentionnent le Gourara - et souvent encore
s'agit-il plutt du Touat proprement dit - dans leurs histoires ou leurs rcits de voyage vers le Soudan.
Ainsi Ibn Battouta (XIVe sicle) qui ne fit que traverser la rgion au retour du Soudan, est
extrmement bref.
Ibn Khaldoun (XVe sicle) en donne une description trs sommaire, et nous apprend que le Gourara
compte l'poque une centaine de ksour, ce qui correspond au nombre actuel de ksour (mais ailleurs il
parle de trois cents ksour !...). C'est Ibn Khaldoun qui nous raconte galement que ces ksour couronnent
le bord d'une rivire qui coule de l'Ouest l'Est.... Visiblement il ne connat pas la rgion, qui d'ailleurs
ne l'intresse que lorsque tel vnement pass dans le Maghreb a eu quelque rpercussion dans les oasis.
Aussi n'apporte-t-il sur ces oasis que des renseignements fragmentaires.
Quant Lon l'Africain (XVI" sicle) les trop rares dtails qu'il donne sur la vie des oasis sont sans
grande utilit pour retracer l'histoire du Gourara. Toutefois sa description du pays mrite d'tre cite
presque intgralement, car elle nous fournit un lment de comparaison d'autant plus prcieux qu'il est
unique.
Tegorarin, .crit Lon, est une autre grande contre au dsert de Numidie... l o il y a environ
50 chteaux et plus de 100 villages qui sont tous environns de possessions lesquelIes sont bien peuples
de dattiers. Les habitants de l sont fort opulens car ils ont coutume de se transporter avec leurs
marchandises au royaume des Noirs... Il y a plusieurs terres bonnes au labourage mais il les faut
arrouser avec l'eau des puys cause que le pas est fort sec et maigre. Et pour mieux le faire raporter ils
les fument au moyen de quoy ils ont coutume de bailler leurs maisons aux trangers sans louage, pour
retirer seulement le fiens de leurs chevaux...
La chair y est fort chre, cause qu'on n'y sauroit nourrir du btail pour la trop grande
scheresse du pas, sinon quelques chvres qu'ils tiennent pour en retirer du laitage. Leur coutume est
de manger chair de chameau (qui pour tre vieux et casss ne sauroyent plus voyager sous la charge)
qu'ils achtent aux Arabes... Ils usent aussi de suif sal, parmy leurs viandes, qui leur est apport par les
marchands de Fez et Telensin....
Ainsi au XVI" sicle les villages taient aussi nombreux qu'aujourd'hui. Par contre que sont ces
chteaux? S'agit-il simplement des kasbas dominant les ksour?
Comme aujourd'hui peu d'levage car le pays est trs sec, et comme actuellement, c'est aux Arabes
(entendons les nomades) que l'on achte le btail de boucherie.
Enfin, coutume toujours actuelle, c'est le fumier qui paie la location d'une maison.
Par contre le commerce caravanier tait plus florissant qu'aujourd'hui car le Gourara se trouve sur la
route du Soudan Tlemcen ou Fes - deux capitales au Moyen-Age.
Au total cette description intressante, car elle nous montre un Gourara fort peu diffrent de celui
que nous connaissons - en particulier aussi sec et sans mention de ce prtendu fleuve du Gourara dont
Ibn Khaldoun nous signale l'existence un sicle auparavant - ne nous renseigne aucunement sur l'origine

des habitants. A peine est-il fait mention, un peu plus loin de populations juives vivant jadis dans la
rgion, qui auraient t massacres par le conseil et suasion d'un prdicateur de Telensin... en l'anne
mme que les Juifs furent expulss par Fernand, roy d'Espagne et Sicile... .
Grce des documents manuscrits trouvs dans les kasbas du Gourara, A.G.P. Martin a pu
reconstituer l'histoire du Gourara, au moins dans ses grandes lignes, et c'est l'ouvrage de cet auteur qui
permettra de poser quelques jalons aidant comprendre l'volution du peuplement des oasis gouraris ou
dater la fondation de diffrents ksour.

L'origine des populations zntes et la localisation des populations arabes


Le fond judo-berbre.
C'est peu avant l'invasion du Maghreb par Okba ben Nafi que les Zntes sont mentionns pour la
premire fois au Gourara (VII" sicle).
A cette poque, les tribus zntes qui nomadisaient dans les Monts du Zab, la rgion de Biskra et
l'Oued Righ entretenaient des relations avec les populations sahariennes de religion juive occupant alors
le Gourara, et les popuJlations soudanaises.
L'Oued .Meguiden n'tait qu'un lieu de passage. Les premiers qui y sjournrent et finirent par s'y
tablir furent des Zntes laisss l par des caravanes dont ils faisaient partie et qui les munirent de
vivres en les quittant; peu peu d'autres se joignirent eux de la mme faon. Ce sont eux qui fondrent
El Meniaa (El Gola) ; ils y rsidrent en hiver et en sortirent chaque printemps pour aller dans le
Meguiden .
Mais c'est 1a conqute arabe qui pousse d'autres tribus zntes venir s'installer au Gourara, au
Tsabit, au Bouda et au Touat. Et pendant plus de trois sicles les tribus ,zntes vinrent chercher refuge
au Gourara, tout changement politique au Maghreb se traduisant par un afflux de tribus zntes dans les
oasis.
Au moment de la chute de l'Empire obedite (Xe sicle) de nouvelles tribus zntes s'installrent au
Gourara: quelques unes fondent Oudrar, tandis que les autres qui se nomment Beni Melouk, Beni
Mehlal, Ouled Rached fondent des ksour portant aujourd'hui encore les noms des tribus qui les crrent.
Cette fois, les Zntes n'taient plus seuls venir chercher refuge au Gourara. En mme temps
qu'eux arrivaient des populations d'origine arabe.
Arrtons-nous un instant en ce dbut du XIIe sicle qui marque la fin de la mise en place des
populations zntes. Ces tribus avaient trouv un Gourara dj peupl par des populations juives si
nombreuses qu'elles se judasrent, au point que les Arabes crurent ne trouver, lors de leur arrive, que
des populations juives.
De cette histoire deux faits essentiels sont retenir:
- de ce vieux fond judo-berbre sont issus les Zntes actuels du Gourara; rien d'tonnant
qu'aujourd'hui on distingue encore parmi eux des types juifs prononcs, notamment Timimoun dont
l'anctre Tahtat fut une des capitales juives de ce qu'on a pu appeler la Palestine touatienne , et dans
l'Erg, principalement Talmine.
- toutes ces populations d'origine znte ont d'abord men un genre de vie nomade avant de se
sdentariser dans les ksour existants ou de crer de nouveaux ksour. C'est par un processus du mme
ordre que les tribus arabes qui les ont suivies se sont installes dans les oasis du Gourara.

Les invasions arabes.


Les Arabes du Gourara se rclament en gnral de tribus installes au XIIe sicle dans la rgion.
C'est en effet partir de 1120 que les premires tribus hilaliennes, les Meharza, s'engagrent sur le
Meguiden qui leur offrait une magnifique route riche d'eaux et de pturage . Ils nomadisrent
d'abord aux environs d'Oudrar, puis ils dominrent les gens de ce ksar et ceux d'El Mebrouk et leur firent
payer tribut .
A cette poque arrivrent d'autres tribus hilaliennes : les Ouled Mohammed, qui sont alls par la
suite au Deldoul, les Ouled Talha, tablis depuis Tlalet, les Ouled Yach, passs ensuite dans
l'Aouguerout, les Ouled Bou Ali, devenus les Ouled Mahmoud.
Puis arrivrent les Khenafsa installs dans l'Oued el Hadjar (c'est--dire dans la rgion comprise
entre l'Aouguerout et Kaberten).
Peu peu ces tribus fondent des ksour tantt dans des lieux inhabits, le plus souvent auprs
d'anciens tablissements zntes.
C'est du milieu du XIIe sicle que datent des ksour comme Tabelkoza, Tahantas, Zaouet Debbar,
Tazliza, ln Hamou, Fatis, Ouled Aach (ksar d'Angellou) au Tinerkouk, fondations des Meharza.
Une autre branche des Khenafsa vint s'tablir auprs de Tibechrine, ksar aujourd'hui disparu, mais
dont le nom s'est conserv dans la toponymie puisque les gour du Nord de la Sebkha portent le nom de
Gour Toubchirine. Ces Khenafsa {dits, depuis, du Gourara) nomadisrent aux alentours et btirent le
ksar de Taghiart, puis celui d'El Hadj Guelmane.
Ainsi la localisation des ksour arabophones telle qu'elle existe auJourd'hui date de la deuxime
moiti du XIIe sicle.
On remarquera que la plupart de ces ksour se situent la priphrie du Meguiden ; le Meguiden a en
effet jou, tout au long de l'histoire, le rle d'tape intermdiaire dans l'volution des tribus du
nomadisme vers la sdentarisation ; toutes, aussi bien zntes qu'arabes, ont d'abord nomadis dans ses
riches pturages avant de s'installer dans les oasis environnantes. Aujourd'hui encore, c'est aprs avoir
nomadis dans le Meguiden que les derniers semi-nomades Khenafsa ou Meharza se fixent dans les
oasis du Tinerkouk ou de l'Aouguerout.
L'immigration arabe n'a, en fait, jamais cess: aux tribus installes ds le XIIe sicle sont venus
s'agg1omrer d'autres lments de population.
Les Meharza actuels, par exemple, n'ont plus grand chose de commun, sinon la langue, avec leurs
anctres hilaliens. Cette tribu groupe en ralit des dracins de nombreux autres groupements arabes,
tel point qu'il ne restait, au dbut du sicle, que 3 individus descendant vraiment des Meharza hilaliens.
Aujourd'hui le nom de Meharzi sert dsigner tout habitant arabe du Tinerkouk, quelle que soit son
origine, l'exception des Chaanba et des Zoua que des habitudes de nomadisme ou de semi-nomadisme
diffrencient, et plus encore, diffrenciaient, de la masse des habitants du Tinerkouk.
Au cours des sicles passs, d'autres Arabes sont venus s'installer au Gourara. C'est ainsi que l'on
trouve dans les oasis du Gourara des Chorfa : les premiers se seraient installs ds 1301 ici, suivis par
leurs parents qui arrivaient d'Andalousie.
Actuellement les Chorfa dclarent tre originaires d'Ouezzan (Maroc septentrional) et du Tafilalet,
mais la plupart sont parvenus au Gourara aprs avoir sjourn plus ou moins longtemps au Touat, ce qui
explique leur grand nombre dans les oasis du Deldoul, proches du Touat.
C'est au XVIIIe sicle que des Ouled Daoud originaires d'Aflou seraient venus s'installer Haha,
dont ils possdent la palmeraie, ainsi qu'une partie de celle d'Ouled Assa.
Plus prs de nous, ce sont des Zoua, appartenant la grande famille d'origine maraboutique des

Ouled Sidi Cheikh qui ont trouv refuge au Gourara, o ils jouissaient d'une forte influence religieuse,
aprs leurs rvoltes de la fin du XIX. sicle (entre 1864 et 1881).
Enfin l'arrive des troupes franaises en 1900 a eu pour effet d'attirer Timimoun de nombreux
Arabes parmi lesquels des Chorfa et des Chaanba de MetliIi. On verra que cette dernire arrive, toute
pacifique qu'elle ait t, n'en est pas moins lourde de consquences pour la socit znte, car ce sont des
originaires de Metlili qui dtiennent actuellement presque toute l'activit commerciale et artisanale du
Gourara.
Ce sont ces nouveaux arrivs qui ont peupl Timimoun-village, si bien que l'on parle znte au ksar,
mais arabe au village.
Principales rfrences bibliograhiques:
LON L'AFRICAIN: Description de l'Afrique. Paris, Leroux, 1896-1898.
IBN KHALDOUN: Histoire des Berbres. Trad. de Slane - 2 d. Paris - 1925-1934.
G. MARAIS: Les Arabes en Berbrie du XIe au XIVe sicle, Paris - Leroux 1913.
A.G.P.MARTIN: Les oasis sahariennes (Gourara, Touat, Tidikelt). Paris - 1908.

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