Vous êtes sur la page 1sur 79

AUTEUR

Rav David Haddad

TRADUCTION
Ora Marhely

RELECTURE
Rachel Marhely

MISE EN PAGE
Benjamin Marhely

COUVERTURE
Aviad Bensimon

Publi et distribu par les


EDITIONS TORAH-BOX
France
Tl.: 01.80.91.62.91
Fax : 01.72.70.33.84
Isral
Tl.: 077.466.03.32
Email : contact@torah-box.com
Site Web : www.torah-box.com
Copyright 2013 / Torah-Box

Imprim en Isral
Ce livre comporte des textes saints, veuillez ne pas le jeter nimporte o,
ni le transporter dun domaine public un domaine priv pendant Chabbath.

Table des matires

Prface.............................................................................................9
Avant-propos................................................................................. 12

Sefer Brchit

Parachat Brchit...........................................................................17
Parachat Noah.............................................................................. 27
Parachat Lekh-Lkha....................................................................36
Parachat Vayra............................................................................53
Parachat Hay Sarah ...................................................................60
Parachat Toldot.............................................................................68
Parachat Vayets........................................................................... 74
Parachat Vayichlah.......................................................................83
Parachat Vaychev........................................................................92
Parachat Mikets.......................................................................... 103
Parachat Vayigach........................................................................116
Parachat Vayhi.......................................................................... 126

Sefer Chmot
Parachat Chmot......................................................................... 137
Parachat Vara............................................................................ 146
Parachat Bo................................................................................. 153
Parachat Bchalah...................................................................... 163
Parachat Yitro............................................................................. 167
Parachat Michpatim.................................................................... 183
Parachat Trouma....................................................................... 194
Parachat Ttsav......................................................................... 199
Parachat Ki Tissa.........................................................................205
Parachat Vayakhel.......................................................................222
Parachat Pkoud.......................................................................226

Sefer Vayikra
Parachat Vayikra......................................................................... 237
Parachat Tsav..............................................................................254
Parachat Chmini........................................................................263
Parachat Tazria.......................................................................... 280
Parachat Metsora........................................................................289
Parachat Ahar Mot...................................................................294
Parachat Kdochim..................................................................... 301
Parachat Emor ...........................................................................320
Parachat Bhar............................................................................334
Parachat Bhoukotay.................................................................342

Sefer Bamidbar
Parachat Bamidbar..................................................................... 355
Parachat Nasso............................................................................365
Parachat Bhaalotekha............................................................... 371
Parachat Chelah Lkha.............................................................. 379
Parachat Korah........................................................................... 391
Parachat Houkat........................................................................396
Parachat Balak........................................................................... 404
Parachat Pinhas..........................................................................411
Parachat Matot............................................................................424
Parachat Mass...........................................................................436

Sefer Dvarim
Parachat Dvarim.......................................................................443
Parachat Vathanan................................................................... 451
Parachat Ekev..............................................................................468
Parachat Rh............................................................................. 477
Parachat Choftim........................................................................487
Parachat Ki Tts........................................................................496
Parachat Ki Tavo......................................................................... 513
Parachat Nitsavim.......................................................................520
Parachat Vaylekh.......................................................................528
Parachat Haazinou......................................................................533
Parachat Vzot Habrakha.........................................................542

Extrait de la lettre dapprobation de Rabbi Ovadia Yossef


On ma prsent les preuves de louvrage Pnin haTorah sur la Paracha
du Rabbi David Haddad chlita. Il sagit l dune vritable uvre dartiste
dans laquelle lauteur a judicieusement rassembl travers le Talmud,
les Midrachim de nos Sages et nos grands commentateurs, des rcits, des
paraboles et des paroles de Moussar qui implanteront dans le cur du
lecteur lamour de la Torah et une crainte du Ciel sincre.
Je bnis lauteur quHachem laide finir bientt ldition de ce livre, et
laide propager la Torah. Puisse-t-Il lui accorder une excellente sant, une
longue vie et beaucoup de joie linstar du verset : Il est comme un arbre
plant prs du cours des eaux qui porte du fruit en son temps et jamais son
feuillage ne sche, tout ce quil fait russit.

Chlomo Moch Amar


Richon Letsion, Grand-Rabbin dIsral
Le 9 Tamouz 5769
Lettre de bndiction
On ma prsent des preuves de louvrage Pnin haTorah - une compilation
de paraboles, de Midrachim et de rcits de nos Sages sur les Parachiot de
la Torah due la plume du Rav David Haddad chlita.
Jai vu quil a fait un bon travail en sinspirant des uvres de lauteur du Ben
Ich Ha, du Hafets Ham, du Maguid de Doubno et dautres grands dIsral.
Ecrit dans un style agrable, il est facile lire et pourra inspirer le lecteur
se renforcer dans sa crainte du Ciel.
QuHachem accorde lauteur le mrite de finir ldition de son ouvrage
dans la bonne sant et la satisfaction, et que toutes ses actions soient
diriges vers la gloire du Ciel. Puissent ses enseignements tre accueillis
chaleureusement par les matres et les lves et puissions-nous assister trs
prochainement la Rdemption finale.

Que ce livre contribue la russite de la


Ychiva Vayizra Itshak
Centre dtude de Torah pour Francophones Jerusalem
sous lenseignement du rav Eliezer FALK
la mmoire de
M. Jacques -Itshak- BENHAMOU
au Roch-Collel :
Rav Eliezer FALK
aux Rabbanim :
Rav Tsmah ELBAZ
Rav Yonathan COHEN
Rav Tsvi BREISACHER
et leurs chers tudiants assidus et dvous pour la Torah :
Rabbi Itshak ZAFRAN
Rabbi Shlomo VALENSI
Rabbi Michal ELYASHIV
Rabbi Daniel COHEN
Rabbi Ephram MELLOUL
Rabbi Michal LACHKAR
Rabbi Yaakov MELKI
Rabbi Nethanel OUALID
Rabbi Moch TOUATI
Rabbi Lionel SELLEM
Rabbi Akiva MELKA
Rabbi David BRAHAMI
Rabbi Eliahou ROUBIN
Rabbi Moch SMADJA
Rabbi David AMSELLEM
Rabbi Shimon KATZ
Rabbi Binyamin BENHAMOU
Rabbi Yonathan AFOTA
Rabbi Daniel Yaakov GALIN
Rabbi Binyamin Shlomo DVIR
Quils puissent grandir ensemble
dans la Torah et la Crainte du Ciel.

MEKOR DAAT
Rav Yehia BENCHETRIT
19 Rue du Chemin Vert
93800 Epinay-sur-Seine
France
Lettre dapprobation
Mon ami, rav David Haddad, rabbin de la communaut Chivt Isral de
Ber-Chva, ma prsent son nouvel ouvrage Pnin HaTorah, traduit en
langue franaise.
Le rav Haddad, que je connais personnellement, est lauteur de plusieurs
autres ouvrages, notamment du livre Les actions des Pres, galement
traduit en franais et qui a connu un grand succs au sein de nos
communauts.
Sa nouvelle parution, Pnin HaTorah, est un commentaire sur les cinq
Livres de la Torah, prsentant des Midrachim, des rcits et des paraboles
issus des enseignements de nos Matres sur les sections hebdomadaires
de la Torah. Je ne doute pas que cet ouvrage saura sduire le public
francophone.
Je souhaite au rav Haddad de continuer diffuser la Torah au sein de
notre peuple dans le bonheur et la srnit, et que son uvre permette
de nombreux Juifs dagrmenter leurs repas du Chabbat de belles paroles
de Torah.
Avec toutes mes amitis,
Yehia Benchetrit

Prface

Prface

e rends grce de tout cur D.ieu de mavoir gratifi de Ses


bienfaits, et de mavoir accord limmense mrite de pouvoir
tudier la Torah et de diffuser ses enseignements. Dans Son infinie
bont, Il ma permis de diffuser les messages de la Torah par le biais de
cours publics, ainsi que par les ouvrages que jai eu le mrite dcrire:
le Michna Chlma en trois volumes, le Maass Avot et le Siman
HaTorah. Par la grce du Ciel, ces ouvrages ont t accueillis avec
enthousiasme au sein de nombreuses communauts juives, tant en
Erets-Isral quen Diaspora.
Aujourdhui, le Saint bni soit-Il moffre le privilge de publier la
prsente parution, intitule Pnin HaTorah, sur les cinq Livres de la
Torah. Cet ouvrage est un recueil de Midrachim, rcits et paraboles sur
les sections hebdomadaires de la Torah, crits dans un langage simple
et accessible tous. Jespre quil saura satisfaire un grand nombre
de lecteurs, et quil trouvera sa place autour de la table de Chabbat de
nombreux foyers.
Les histoires et paraboles de la prsente publication ont t
recueillies dans divers ouvrages, anciens comme rcents : Ohel Yaacov
et Michl Yaacov de Rabbi Yaacov Krantz, plus connu sous le nom du
Maguid de Douvno ; Od Yossef Ha et Drachot Ben Ich Ha de Rabbi
Yossef Ham de Bagdad ; Michl HaHafets Ham de Rabbi Isral Mer
de Radin ; Torat HaParacha de Rabbi Aharon Zaka chlita, ainsi que
de nombreux autres.
Jai choisi dappeler cet ouvrage Pnin HaTorah car comme son
nom lindique, il renferme littralement des Perles de Torah de
merveilleuses histoires et paraboles issues de la pense de nos Matres

10

Pnin haTorah

sur les sections hebdomadaires de la Torah. De plus, la petite


gumatria de Pnin HaTorah correspond mon nom, David ben
Rabbi Chlomo, conformment aux indications des grands ouvrages
de notre tradition, selon lesquelles il est bon que le nom de lauteur
apparaisse par allusion dans le titre de son uvre.
Je conclurai ces lignes par quelques mots de remerciements. Mes
premires paroles sont adresses mon pre, Rabbi Chlomo Haddad
chlita, et au souvenir bni de ma chre mre, Mme Haya Simha zal,
qui mont inculqu les valeurs de la Torah et de la crainte du Ciel ; que
leurs efforts et leur dvouement soient mille fois rcompenss par
D.ieu, amen. Ma reconnaissance va galement mes beaux-parents,
Rabbi David et Mme Betty Jorno, en leur souhaitant de ne connatre
que la joie et le bonheur.
Jexprime galement toute ma gratitude mes chers matres de la
ychiva Beth Yhouda : rav Yar Hiller chlita, rav Yaacov Amior chlita,
ainsi qu mes matres de la ychiva Maor Touvia : le Roch Ychiva
Rabbi Chabta Sabato chlita, Rabbi Yonathan Berger chlita et Rabbi
Moch Tsouriel chlita. Lexpression de ma reconnaissance va galement
au Roch Kollel Bet Moria, Rabbi Chimon Hacohen chlita ainsi quau
Roch Kollel Dayanout Ohel Chlomo, Rabbi Yaacov Ovadia chlita, que
jai le mrite de frquenter. Que le Saint bni soit-Il exauce toutes leurs
prires, et quIl leur offre une longue vie afin quils puissent diffuser
les enseignements de la Torah pendant encore de nombreuses annes.
Ma reconnaissance va galement tous mes proches et amis, qui
mpaulent et me soutiennent tout au long de mon parcours. Mes
penses vont tout particulirement aux fidles de la communaut
Chivt Isral de Ber-Shva, mes amis Rabbi Itshak Sabato chlita,
MM. Marcel Cohen, Yhochoua Krief, Avraham Wertsman, Andr
Amoyel et Nir Chmouli. Que le mrite de la Torah intervienne en leur
faveur et que le Saint bni soit-Il comble tous leurs dsirs, amen.
Je tiens fliciter Ora Marhely pour son excellent travail de
traduction ainsi que mon cher ami Benjamin Marhely pour la mise en
page, grce eux, la version franaise de cet ouvrage a pu voir le jour.

Prface

11

Enfin, la place dhonneur est attribue ma chre pouse Yal, dont


labngation et le dvouement mont permis de rdiger cet ouvrage dans
la srnit. Que D.ieu nous accorde le mrite dduquer nos enfants
selon les valeurs de la Torah, et que nos descendants nous procurent
jamais bonheur et satisfaction, amen.
En concluant ces lignes, je rends une dernire fois grce D.ieu pour
tous Ses bienfaits, et Lui adresse mes prires pour que cet ouvrage
soit accueilli favorablement par la communaut. Que nous ayons tous
le mrite dtudier la sainte Torah, dassister trs prochainement la
venue du Machiah et la reconstruction du Temple, amen.
David Haddad
Ber-Shva, Tvet 5773.

12

Pnin haTorah

Avant-propos

es commentaires midrachiques abondent dans la littrature


juive. Ils sont au cur de cette facette de ltude que lon appelle
Agadta qui renferme les grands principes de notre foi et le regard
du judasme sur lensemble de la Cration.
A ce sujet, le Sifri (sur la parachat Ekev) voque lide suivante: Si
tu souhaites connatre Celui Qui cra le monde par Sa parole, tudie
les textes de Agada. A travers eux, tu dcouvriras le Saint bni soit-Il
et tu pourras tattacher Limiter.
Ltude du Midrach procure une satisfaction indescriptible: on peut
y dceler de nombreux claircissements sur les versets, la rponse
des contradictions apparentes, et apprendre mieux connatre notre
Crateur. Et pour couronner le tout, ses messages sont formuls dans
des tournures aussi captivantes quinimitables.
Dans la continuit du Midrach, la littrature juive utilise
abondamment les paraboles et le style mtaphorique: depuis lpoque
talmudique jusquaux grands ouvrages contemporains, les images
littraires les clbres Machalim sont employes de manire
rcurrente. Ce mode dexpression nest certes pas anodin. Nous lui
voyons quatre avantages essentiels.
Tout dabord, les paraboles ouvrent lesprit des thmes
particulirement ardus ou profonds. Tel un clairage lmentaire,
elles permettent daborder les points les plus complexes avec un regard
nouveau, et de mieux pntrer les profondeurs de la Torah.
Ensuite, la parabole permet de synthtiser des ides abstraites,
lesquelles voquent gnralement des ralits spirituelles difficilement
perceptibles nos sens. Le Machal se prsente ainsi comme la
traduction de concepts levs, dans un langage plus adapt notre
perception. De la sorte, chacun est mme de mieux vivre et ressentir
intrieurement ces notions si profondes.

Avant-propos

13

De plus, lorsquil est question de rprimandes, lhomme a


gnralement tendance se replier sur lui-mme. De manire
consciente ou inconsciente, on refuse de prter loreille tout ce qui
remet en question notre confort personnel. A cet gard, la parabole peut
servir doutil extrmement efficace: le rcit dun Machal retiendra plus
facilement lattention du lecteur, et lui permettra de mieux sidentifier
son message.
Enfin, compte tenu de la structure narrative du Machal, lide quil
vhicule sancre plus aisment dans la mmoire. Lorsquon est capable
de se souvenir des enseignements appris, on en tire une joie et une
satisfaction immenses.
Dans le mme registre, sinscrivent galement les histoires relatant
la vie des Justes de notre peuple. A limage du Midrach, ces rcits sont
eux aussi du plus haut intrt. Les grands matres de notre tradition
sont en effet des exemples de vie: leur exprience constitue un modle
dont chacun peut sinspirer au quotidien. De plus, ces rcits nous
montrent quelles formidables dimensions ltre humain peut atteindre
durant son existence ici-bas. Dailleurs, cest pour cette raison que la
Torah relate en longueur les vicissitudes traverses par nos anctres:
ils sont pour nous une source dinspiration, lemblme des hauts
niveaux spirituels que chaque individu est appel dcouvrir pendant
sa vie terrestre.
A la lumire de ces diffrentes rflexions, nous nous sommes efforcs,
tout au long de cet ouvrage, dillustrer le message des parachiot de la
Torah laide de Midrachim, paraboles et rcits de nos matres. Pour
en faciliter la lecture, nous avons gnralement retenu lide essentielle
quils renferment, afin que leur message soit percutant sans pour
autant ennuyer le lecteur.
Cet ouvrage trouvera, nous lesprons, sa place dans le cur de tous,
et contribuera vhiculer les messages magnifiques de notre belle
Torah.
David Haddad

Pour llvation de lme


de ma chre mre

Haya Simha
bat Sarah
Haddad
Que ltude de ce livre contribue
llvation de son me.
Que D.ieu lui claire sa lumire pure
Que son me soit enveloppe
dans le faisceau des vivants
et repose en paix dans le Gan Eden
avec toutes les mes dIsral.
Amen

SEFER

Brchit

Parachat Brchit

17

Parachat Brchit




Au commencement, D.ieu cra le ciel et la terre. (1, 1)

abbi Moch Leib de Sassov commentait ce verset de la faon


suivante:

Au commencement la toute premire chose quun Juif doit


savoir est que D.ieu cra le ciel et la terre il existe un Crateur et
Dirigeant derrire lunivers. Cest cette prise de conscience quarriva
Avraham en son temps, lorsquil exhorta ses contemporains la
dcouverte de lexistence de D.ieu en raisonnant ainsi: tout comme il
ne peut y avoir de demeure sans propritaire, le monde ne peut exister
sans Force Suprme pour le diriger.
A ce propos, le Talmud raconte quun rengat demanda un jour
Rabbi Akiva:
Ce monde-ci, qui la cr?
Cest le Saint bni soit-Il, rpondit le matre.
Donne-men une preuve concrte, demanda lhrtique.
Demain, reviens chez moi, lui dit Rabbi Akiva.
Le lendemain, le rengat fut de retour. Rabbi Akiva
linterrogea:
Que portes-tu sur toi?
Un vtement.
Et qui la confectionn?
Le tailleur!
Je ne te crois pas, prouve-le moi!

18

Pnin haTorah

Quy a-t-il prouver? rtorqua le rengat. Ne sais-tu pas


que cest le tailleur qui la confectionn?
Et Rabbi Akiva de riposter: Quant toi, ne sais-tu pas que
cest le Saint bni soit-Il qui a cr le monde!
Quand lhrtique fut parti, les disciples de Rabbi Akiva
exprimrent leur tonnement: Quelle est donc cette preuve
que tu lui as donne? Le matre leur rpondit: Mes
enfants, tout comme la maison prouve lexistence dun maon,
le vtement celle du tailleur, la porte celle du menuisier, de
mme lunivers prouve que cest le Saint bni soit-Il qui la
cr (Midrach Temoura).

On raconte que dans le voisinage de Rabbi Yhouda Halvy,


le prodigieux pote dIsral en Espagne, vivait un non-Juif,
lhavdil, lui-aussi pote, qui prtendait dans sa grande
rudition que le monde stait cr tout seul. De nombreux
dbats sur le sujet eurent lieu entre Rabbi Yhouda Halvy
et cet homme, mais le sage ne parvint pas le convaincre
de modifier sa vision des choses. Un jour, le pote non-Juif
composa un chant et, arriv aux strophes finales, il ne parvint
pas trouver de conclusion adapte. En qute dinspiration,
il sortit se promener dans son verger, esprant que le grand
air profiterait sa muse. A ce moment prcis, Rabbi Yhouda
Halvy passa prs de la demeure du pote et, travers la
fentre, aperut le chant inachev pos sur la table. Ni une ni
deux, il ajouta en marge du parchemin une strophe finale la
composition particulirement soigne.
Quand le gentil rentra chez lui, il eut la surprise de trouver
son chant achev mais ignorait bien videmment le nom
du mystrieux compositeur du couplet final. Au comble de
lmotion, le pote se prcipita chez son voisin Rabbi Yhouda
et lui fit part de ce mystre. Mais ce dernier fut loin de partager
sa surprise:

Parachat Brchit

19

Pourquoi cet tonnement? demanda le sage. Le couplet a


d scrire tout seul.
Mais cest impossible, objecta le non-juif. Un chant ne peut
pas scrire tout seul! Et Rabbi Yhouda Halvy de riposter
dune voix triomphale: Tu prtends quun simple chant ne
peut scrire tout seul, mais que le monde entier a pu se crer
tout seul? Mortifi, le non-Juif neut dautre choix que de
reconnatre son erreur (Torat Haparacha).



D.ieu bnit le septime jour et le proclama saint. (2, 3)

ans le Midrach, nos Matres enseignent: Par quoi le Saint bni


soit-Il a-t-il bni le Chabbat? Il la bni par des plats dlectables
(Brchit Rabba).
Ce passage demande une explication: pourquoi la saintet du
Chabbat sexprime-t-elle travers le plaisir physique? Lme est-elle
mme de tirer profit dun aliment ou dune boisson?
La parabole suivante permettra dclaircir cette difficult:
Un prince fut emmen en captivit dans une contre lointaine
peuple de paysans simples et il y vcut durant de longues et
pnibles annes. Un beau jour, il reut une lettre de son pre lui
enjoignant de ne pas se dcourager ni doublier les protocoles
de la royaut car, disait-il, il uvrait encore activement en vue
de son retour au palais. Aussitt, le prince fut rempli dune joie
profonde. Toutefois, craignant que les paysans se raillent de lui,
il dcida de ne pas leur rvler son secret mais se contenta de
les inviter la taverne locale afin quils sassocient sa joie. Ces
derniers se rjouirent avec le vin, tandis que lui-mme se rjouit
la perspective des retrouvailles prochaines avec son pre.

20

Pnin haTorah

La morale de cette parabole est la suivante: durant le Chabbat lme


souhaite se rjouir des plaisirs spirituels de son Pre, le Roi des rois,
le Saint bni soit-il. Toutefois, afin que le corps nempche pas lme
de se dlecter, la Torah a donn lordre de le rjouir par la nourriture
et la boisson. Ainsi, tandis que le corps savoure ces plaisirs matriels,
lme, elle, a tout le loisir de se consacrer pleinement la joie de la
proximit avec lEternel (Baal Chem Tov al hatorah).
On raconte que Rabbnou Hakadoch convia Antonin un
repas de Chabbat et lui servit des plats froids quil mangea avec
apptit. Plus tard, il linvita un repas de semaine et lui servit
des plats chauds quil trouva moins savoureux. Lempereur
exprima alors son tonnement:
Ces plats froids que tu mas servis durant le Chabbat
avaient meilleur got que ceux daujourdhui?!
Car ceux-ci sont dpourvus dune certaine pice, rpliqua
le matre.
Tu oses en priver lempereur? sinsurgea ce dernier.
Cette pice manquante, cest le Chabbat
! expliqua
Rabbnou Hakadoch (Brchit Rabba 11, 4).

'



LEternel-D.ieu faonna lhomme, poussire dtache du
sol, fit pntrer dans ses narines un souffle de vie. (2, 7)

LEternel-D.ieu faonna les commentateurs stonnent que le


mot (il faonna) soit crit avec deux yodin, et non pas un seul.
Rachi explique que ce redoublement vient nous enseigner que le Saint
bni soit-Il cra deux entits distinctes dans lhomme; lentit du corps

Parachat Brchit

21

en vue de ce monde-ci et lentit de lme en vue du monde futur. Ainsi,


propos de la cration des animaux, le mot ne comporte quun
seul yod, du fait que ces derniers possdent uniquement un corps et un
nfech, un esprit qui les fait vivre, mais sont dpourvus dme au sens
noble du terme.

Un jour, lempereur Antonin demanda Rabbi: Comment


le Saint bni soit-Il pourra-t-il procder au jugement de lhomme
dans le monde futur? Le corps ne risque-t-il dchapper au
jugement en prtextant que cest lme qui est fautive, vu que
depuis le jour o cette dernire la quitt, celui-ci gt immobile
comme une pierre dans la tombe? Quant lme, ne risque-telle pas de sexempter du jugement en prtextant que cest le
corps qui est fautif, vu que ds lors quelle sen loigne, la voil
qui flotte dans les airs, libre comme un oiseau?
Rabbi rpliqua: Je rpondrai ta question par la parabole
suivante: Un roi possdait un verger soign o poussaient de
belles figues. Il y posta deux gardes; lun boiteux et lautre
malvoyant. Le premier dit au second: Japerois de belles
figues dans le verger. Porte-moi sur tes paules pour que
je puisse les cueillir, et nous les mangerons ensemble. Le
boiteux se hissa sur les paules de laveugle, cueillit des figues,
et les partagea avec son compagnon. Quand le propritaire
du verger constata les dgts, il invectiva les gardiens: O
sont passes les belles figues que je possdais? Le boiteux
rtorqua: Mes jambes sont-elles assez habiles pour me
permettre dy accder?! Que fit le roi? Il hissa le boiteux sur
le malvoyant et les jugea comme un seul homme, comme il est
dit (Thilim 50, 4): Il adressa son appel aux cieux den haut
[cest lme], ainsi qu la terre [cest le corps] pour juger son
peuple pour les juger ensemble (Sanhdrin 91b).

22

Pnin haTorah

'



LEternel-Dieu fit peser une torpeur sur lhomme, qui
sendormit; il prit une de ses ctes. (2, 21)

e Talmud rapporte que la raison pour laquelle le Saint


bni soit-Il endormit lhomme avant de prendre lune de ses
ctes pour en crer Hava tait dviter que celui-ci assiste cette
intervention et soit pris de ddain pour la femme (Sanhdrin 39b).
Dans ce mme passage talmudique, nous lisons quun
empereur romain se prsenta un jour chez Rabban Gamliel et
lui tint les propos suivants:
Votre dieu est un voleur! Nest-il pas dit dans la Torah:
LEternel-Dieu fit peser une torpeur sur lhomme, qui
sendormit; il prit une de ses ctes?
La fille de Rabban Gamliel qui tait prsente lors de cette
conversation sadressa son pre: Pre, permettez-moi de
rpondre lempereur.
Rabban Gamliel lui accorda cette permission, et la fille se
tourna vers le Romain en disant:
Faites venir sil vous plait un juge qui sige au tribunal.
Pourquoi as-tu besoin dun juge? stonna lempereur.
Des bandits ont fait irruption dans notre demeure cette
nuit; ils ont vol un pichet en argent et ont laiss en change
un pichet en or. A prsent, je souhaite les poursuivre en justice!
Si seulement de tels bandits pouvaient venir chaque nuit
pour voler un pichet en argent et le remplacer par un pichet en
or! sexclama le Romain.
Que tes oreilles entendent ce que dit ta bouche, rtorqua
la fille. Tu viens de rpondre ta propre question; nest-ce pas
une bont que le Saint bni soit-Il a faite lhomme que de lui
prendre une cte et de lui donner en change une femme pour
le soutenir? (Sanhdrin 39a).

Parachat Brchit

23




Et tu te nourriras de poussire tous les jours de ta vie. (3, 14)

e verset ci-dessus, qui traite de la punition du serpent, a suscit


ltonnement des commentateurs. La poussire est un lment
prsent en abondance dans la nature et accessible sans le moindre
labeur. Dans ce cas, en quoi le fait de sen nourrir au quotidien
constitue-t-il une maldiction? Certains expliquent que la punition
du serpent est que tous les aliments quil consommera ne possderont
aucun got. (Il a dailleurs t prouv que ce reptile ne possde pas
le sens du got.) Dautres commentateurs affirment que D.ieu lui a
attribu sa pitance une fois pour toutes, comme pour lui signaler: Je
ne veux plus aucun contact avec toi.
La parabole suivante, extraite du Midrach Rabba, labore cette
dernire explication:
Un roi avait un fils et il subvenait aux moindres de ses besoins
sans jamais le priver de quoi que ce soit. Le prince prsentait
Ses requtes son pre, et ce dernier sempressait de les lui
accorder avec amour.
Un jour, le prince se dtourna du droit chemin et devint
un pcheur. Son pre fut pris de fureur et le rprimanda
svrement, mais ses reproches neurent pas leffet escompt. Le
roi convoqua alors un de ses proches serviteurs et lui ordonna:
Donne mon fils sa pitance avec largesse! Intrigu par les
directives du souverain, le conseiller lui demanda:
Votre Altesse, pourquoi subvenir tous les besoins du
prince alors que ce dernier sest dtourn du droit chemin?
Tu ne comprends pas mon intention, rpliqua le roi. Tant
que mon fils suivait le droit chemin, je souhaitais lavoir toujours
mes cts, voil pourquoi, chaque fois quil avait besoin de
quelque chose, il se prsentait devant moi, et je me rjouissais
de le recevoir et dexaucer ses souhaits. En revanche, depuis

24

Pnin haTorah

quil sest dtourn du droit chemin, sa prsence ne mest plus


souhaitable. Je tai donc ordonn de lui accorder sa pitance une
fois pour toutes, afin quil ne mette plus jamais les pieds dans
mon palais.
Il en va de mme pour le serpent. Aprs que celui-ci ait incit Hava
consommer de lArbre de la Connaissance, et commettre un si grand
pch, le Saint bni soit-Il le maudit en ces termes: Et tu te nourriras
de poussire tous les jours de ta vie. Comme pour dire: Ta pitance
est assure o que tu te trouves et tu nas donc plus besoin de me
solliciter par la prire. A prsent, loigne-toi de Moi tout jamais



Le pch est tapi ta porte; il aspire tatteindre. (4, 7)

achi de commenter: Il aspire tatteindre cest le mauvais


penchant qui aspire en permanence te faire trbucher.

En effet, le vritable et principal ennemi de lhomme est le


mauvais penchant et nos Sages de mmoire bnie ont dj affirm
dans le Talmud: Le mauvais penchant de lhomme se renouvelle
chaque jour, et si ce ntait laide du Saint bni soit-Il, il ne pourrait
lui rsister (Kidouchine 30b). En outre, nos Sages ont compar le
mauvais penchant une mouche qui, bien que chasse par lhomme,
revient sans arrt la charge jusqu que ce dernier la tue. De mme,
le mauvais penchant ne se dcourage jamais et essaie perptuellement
de faire fauter lhomme (Berakhot 61a).
On raconte quun homme demanda au Hafets Ham
comment ragir face son mauvais penchant qui ne lui laissait
aucun rpit. Le Hafets Ham lui rpondit que le mauvais
penchant est lalli de lhomme car sans lui il ny aurait aucun

Parachat Brchit

25

but la cration de lhomme. A linstar de la pendule de lhorloge


qui fonctionne au moyen de rouages tournant en sens inverse,
ltre humain est anim de deux forces contradictoires; le bon
penchant qui lattire vers le bien, et le mauvais penchant qui
le pousse vers le mal. Lorsquil se souvient de son Crateur
et sefforce de surmonter son mauvais penchant, il parvient
accder au monde futur. Et la grandeur de la rcompense qui
ly attend est fonction de lampleur des efforts fournis dans sa
lutte contre les forces du mal.

On raconte galement quun homme, au cours dun entretien


avec le Hazon Ich, fit lloge dun certain rudit, affirmant quil
ne possdait gure de mauvais penchant. En entendant ces
paroles, le Hazon Ich sexclama:
Si tel est le cas, je suis moi-mme affect dun dfaut
Puis il ajouta quune telle remarque navait strictement rien
dlogieuse, tant donn que tout le dfi de lhomme sur terre
consiste dominer le mauvais penchant en lhonneur du ToutPuissant, comme nous lont enseign nos Sages de mmoire
bnie: Quiconque est plus grand que son ami, son mauvais
penchant est plus fort que le sien (Soucca 52a).
Rabbnou Nahman de Breslev dcrivait les machinations du
mauvais penchant par la parabole suivante:
Un homme court dans la rue, la main vide mais
hermtiquement ferme. Quiconque laperoit simagine
quil tient un objet extrmement prcieux et ne souhaite pas
le montrer. Sa main toujours close, il sapproche de chaque
passant, et le nargue: Devine ce qui sy cache? La curiosit
des promeneurs est telle que tous courent derrire lui, dans
lespoir de rcuprer le prcieux objet, bien quen ralit sa
main soit vide.

26

Pnin haTorah

De mme, la sournoiserie du mauvais penchant consiste en sa


capacit camoufler la marchandise prcieuse quil se targue de
possder. Une tactique qui conduit chacun imaginer quil sagit de
la chose prcise qui lui fait dfaut. En consquence, tous lui courent
derrire, et sasservissent son pouvoir. Mais en ralit, lorsquil
ouvre la main, tous dcouvrent avec stupeur quelle tait en ralit
vide.

Parachat Noah

27

Parachat Noah





Or, la terre stait corrompue devant D.ieu, et elle stait
remplie diniquit. (6, 11)

ans son commentaire sur la Torah, Rachi traduit le terme


Hamass (iniquit) par guzel (vol).

A travers les gnrations, nos Matres se sont toujours efforcs de


prendre soin de largent dautrui et ce, afin de ne jamais transgresser
linterdit de guzel, ne serait-ce que dans une infime proportion.
Rabbi Eliahou Doushnitser zatsal, dirigeant spirituel de la
ychiva de Lomza, faisait preuve dune vigilance hors-pair
lgard de largent dautrui, de manire ne jamais enfreindre
le pch du guzel.
Le courant lectrique qui alimentait son domicile provenait
de la ychiva et il lutilisait donc avec une parcimonie extrme.
Ainsi, lorsquil tait pench sur ses livres saints jusquaux
petites heures de la nuit, il teignait la lumire et allumait
la place une petite lampe ptrole. Qui sait? se disait-il.
Peut-tre massoupirai-je pendant ltude et lampoule restera
allume inutilement aux frais de la ychiva
On enseigne au nom de Rabbi Ham de Volozhin zatsal que toute
somme dargent sur laquelle ne pse aucun soupon de vol ou de
tromperie est garantie cent pour cent. Nul voleur ne pourra sen
saisir et nul prjudice ne lui sera caus. Cette promesse fut vrifie au

28

Pnin haTorah

cours de lincident suivant qui se produisit au domicile de Rabbi Ham


de Brisk zatsal.
Une dlgation de notables stait rendue chez ce dernier afin
de recueillir les conseils du sage de la gnration propos du
problme suivant: un membre de la communaut stait cart
du droit chemin jusqu devenir un mosser, un dlateur, et les
notables dploraient que ces derniers temps, les dommages
causs par ses accusations avaient atteint des proportions
alarmantes.
Tandis quils panchaient leur cur, la nappe de la table glissa
par terre et toute la verrerie qui sy trouvait tomba au sol dans
un fracas assourdissant. Les convives en furent extrmement
confus: qui sait quels dommages ils avaient pu occasionner
Rabbi Ham par leur maladresse? Mais avant quils naient
eu le temps de prsenter leurs excuses, ce dernier les rassura:
Rabbota, nayez crainte. Je suis certain quaucun objet ne
sest cass. Ils possdent une garantie contre les dommages car
ils ont t achets avec de largent cacher!
Les convives inspectrent alors la vaisselle tombe et
dcouvrirent avec stupeur quelle tait absolument intacte.
Rabbi Ham ajouta alors: Lincident auquel nous venons
dassister ne sest gure produit de manire fortuite. Il renferme
la solution votre problme et vous enseigne que si vos biens
ont t acquis avec honntet et probit, vous navez aucune
raison de craindre les mfaits de ce dlateur. Exactement
comme dans la scne dont vous venez dtre les tmoins, cet
homme ne parviendra pas porter prjudice des possessions
bien acquises par le biais de ses accusations (Morchet Avot).

Parachat Noah

29



Et de tous les tres vivants, de chaque espce, tu en
recueilleras deux dans larche pour les conserver avec toi.
(6, 19)

abbi Lvi a enseign: lorsque le Saint bni soit-Il dit Noah


de faire entrer dans larche deux spcimens de chaque espce,
chacune entra avec son compagnon. Le Mensonge vint et demanda
entrer dans larche. Noah lui dit: Tu ne peux entrer dans larche que
si tu amnes un compagnon. Le Mensonge repartit pour se mettre en
qute dun compagnon. Il rencontra Mara (la force du mal prpose
soustraire largent des tres humains). Do viens-tu? demandat-elle. Le Mensonge rpondit: De chez Noah qui ne ma pas laiss
entrer dans larche car je navais pas de conjointe. Voudrais-tu le
devenir? Que me donneras-tu en change? demanda-t-elle. Il lui
dit: Je te promets que tous mes gains, cest toi qui en bnficiera.
Le march fut conclu, et tous deux entrrent dans larche. A leur sortie,
le Mensonge allait et ramassait et Mara prenait son d en premier. Le
Mensonge alla se plaindre chez Mara: O sont tous les gains que jai
faits? Celle-ci lui rpondit: Ntait-ce pas l notre accord? Tous
tes gains, cest moi qui en bnficierai. Le Mensonge resta sans voix
face cet argument; cest pourquoi il est dit: Il conoit le mal, et
enfante le mensonge. De mme, le proverbe dit: Le mensonge
enfante, et la Mara prend (Midrach Choher Tov, psaume 7).
Nous apprenons du passage ci-dessus quun devoir sacr incombe
lhomme de se conduire avec droiture dans ses affaires et de sloigner
du mensonge et de la ruse. Et sil sattache la qualit du met, tous
ses biens seront bnis et la Mara naura gure demprise sur eux.
Rabbi Chimon ben Chtah demanda un jour ses disciples
de lui acheter un ne dans le but de transporter des charges dun
endroit lautre. Ses disciples se mirent en route et trouvrent
un ne en vente appartenant un Ismalite. Ils lachetrent
auprs de ce dernier et le rapportrent chez Rabbi Chimon ben

30

Pnin haTorah

Chtah. Quand ce dernier vit la bte, il remarqua quune pierre


prcieuse tait suspendue son cou. Ses disciples dclarrent:
"Cest la bndiction de lEternel qui enrichit" (Michl 10,
22). D.ieu taime, et par le biais de cet ne que tu as acquis, tu
as gagn une pierre prcieuse dune valeur inestimable.
Rabbi Chimon ben Chtah leur rpondit
:
Allez, je
vous prie, rendre cette pierre prcieuse lIsmalite. Javais
lintention dacheter uniquement un ne, et non pas une pierre
prcieuse en plus. Je ne cherche pas faire fortune, je prfre
que le nom de D.ieu soit sanctifi par mon intermdiaire. Les
disciples reprirent la route, et restiturent la pierre prcieuse
son propritaire. Celui-ci dambula en criant tue-tte: Bni
soit le D.ieu de Chimon ben Chtah!, et le nom de D.ieu fut
ainsi sanctifi en public (Yrouchalmi, Baba Metsia 2, 5).



Des btes qui ne sont pas pures. (7, 8)

abbi Yhochoua ben Lvi a enseign: Que lhomme nmette


jamais une parole indcente de sa bouche. Nous voyons en effet
que la Torah a rajout huit lettres pour ne pas employer un langage
indcent et a crit des btes qui ne sont pas pures, plutt que des
btes impures (Pessahim 3).
Le passage talmudique ci-dessus demande une explication. En effet,
le mot impur est employ maintes reprises dans la Torah. Or
selon le Talmud, naurait-il pas plutt d tre remplac par lexpression
qui nest pas pur?
Le Maguid de Doubno rpond cette question par la parabole
suivante:

Parachat Noah

31

Dans le voisinage dun certain rabbin, vivait un homme de


basse classe, sot et rustre, mais qui avait pourtant russi
faire fortune. Les villageois lavaient surnomm Zeinvil le
rustaud. Un jour, lun dentre eux frappa la porte du rabbin
et lui demanda: O vit Reb Zeinvil? Le bedeau du rabbin
rpondit: Vous parlez peut-tre de Zeinvil le rustaud qui
habite en face? Le rabbin rprimanda alors le bedeau pour
avoir affubl son voisin dun tel surnom.
Quelques jours plus tard, le marieur se prsenta chez le
rabbin et linforma que ce fameux Zeinvil lavait charg de
demander en mariage le fils du rabbin pour sa propre fille. Et
le rabbin de sindigner contre le marieur: Quelle insolence de
suggrer une telle union entre mon fils et la fille de Zeinvil le
rustaud!
Le marieur parti, le bedeau exprima son tonnement face
son matre: Votre honneur, lorsque jai dsign Zeinvil par
son sobriquet, vous vous tes emport contre moi et pour finir,
vous lavez vous-mme appel ainsi? Le rabbin rpondit:
Quand un simple Juif a demand aprs lui, il ny avait pas
lieu de le tourner en ridicule. Mais quand on a os suggrer
une alliance entre nous deux, je devais expliquer la raison de
ma colre, savoir quun tel homme nest pas digne dentrer
dans ma famille!
Linterprtation de cette parabole est la suivante: quand lordre fut
donn de faire monter les btes dans larche, il ny avait pas lieu de faire
la distinction entre les espces pures et impures. La Torah a donc pris
soin demployer un langage dcent en crivant: des btes qui ne sont
pas pures. En revanche, quand il sagit de nous ordonner de nous
loigner des animaux interdits, il devient alors ncessaire de mettre
laccent sur leur impuret: impurs ils sont pour vous (Bohala chel
Torah).

32

Pnin haTorah




Alors Dieu se souvint de No, et de tous les animaux
sauvages et domestiques qui taient avec lui dans larche.
(8, 1)

ous apprenons de ce verset que lhomme ne doit pas faire preuve


de compassion uniquement envers ses semblables mais aussi
lgard des animaux, linstar du Saint bni soit-Il qui se souvint aussi
bien de Noah que de tous les animaux sauvages et domestiques qui
laccompagnaient dans larche.

On raconte que les souffrances physiques que le Ciel infligea


Rabbi Yhouda Hanassi taient lies au manque de piti
dont il avait une fois fait preuve envers un animal. Le Talmud
relate en effet que lorsque Rabbi Yhouda Hanassi sapprtait
faire la chehita un veau en vue dune soudat mitsva, la bte
rfugia sa tte dans la tunique du sage, ses yeux se remplirent
de larmes et elle clata en amers sanglots comme pour dire:
Matre, ne mabats pas! Rabbi Yhouda Hanassi dclara
alors: Cest cette fin que tu as t cr, avant de procder
labattage rituel de la bte. Une voix cleste dclara alors:
Puisquil na pas eu piti du veau, de grandes souffrances
sabattront sur lui.
Et ce nest que lpisode suivant qui mit fin son supplice:
un jour, alors quelle balayait la maison, la servante de Rabbi
aperut des musardes. Que fit-elle? Elle se saisit dun bton
dans lintention de les tuer, quand son matre len empcha:
Laisse-les sortir dehors, et ne les tue pas, comme il est crit:
"Et Sa misricorde stend sur toutes Ses cratures." Une voix
cleste dclara alors: Puisquil a piti des cratures, nous
aurons galement piti de lui. Et sur ce, ses souffrances
prirent fin.

Parachat Noah

Ctait Roch Hachana et une foule importante tait


rassemble dans le beth haMidrach de Rabbi Itshak Yaacov
Horowitz dit le Hoz (visionnaire) de Lublin. Tous attendaient
avec impatience larrive du matre, qui se trouvait alors dans
une pice adjacente, plong dans ses derniers prparatifs en
vue de la sonnerie du Chofar. Soudain, le Hoz de Lublin se
tourna vers ses proches avec la requte suivante:
Inspectez le beth haMidrach, et vrifiez si Rabbi David de
Llov sy trouve.
Non, rpondirent les disciples.
Sil en est ainsi, je ne pourrai pas commencer les sonneries
sans lui.
Les fidles partirent la recherche de Rabbi David dans les
rues de Lublin, et finirent par le retrouver dans une curie
voisine! Et pour cause, constatant que les palefreniers avaient
abandonn leurs chevaux pour se rendre la synagogue et y
couter les sonneries du Chofar, Rabbi David de Llov stait
mis en devoir de les nourrir de ses propres mains...
Que faites-vous l? stonnrent les disciples.
Je ne suis pas prt couter les sonneries du Chofar,
rpliqua Rabbi David de Llov. Est-ce seulement envers les
tres humains que lon doit faire preuve de bont? Nest-il
pas dit: "Et Sa misricorde stend sur toutes Ses cratures"?
Pourquoi ces malheureuses btes devraient-elles souffrir de
la ngligence de leurs propritaires qui les ont abandonnes
leur sort, sans fourrage?
Quand Rabbi David rejoignit le beth haMidrach, le Hoz
dclara: Les prparatifs de Rabbi David en vue de la sonnerie
du Chofar mont caus un immense plaisir. Le Cortge Cleste
est descendu pour admirer la bont et la misricorde avec
lesquelles Rabbi David sest dvou aux chevaux affams
Son geste a fait taire tous les accusateurs et a annul tous les

33

34

Pnin haTorah

mauvais dcrets qui pesaient sur le peuple dIsral. Les soins


quil a prodigus aux animaux ont eu plus deffet dans le
Ciel que toutes les kavanot et mditations mtaphysiques de
beaucoup de Grands de la gnration.
Sachez, conclut le Hoz de Lublin, que lorsque lhomme
accomplit un geste de bont et de misricorde dans ce mondeci, il entrane que l-haut, dans les mondes suprieurs, une
abondance de bont et de misricorde se dverse sur lui ainsi
que sur lensemble du peuple dIsral.



Car les conceptions du cur de lhomme sont mauvaises
ds son enfance. (8, 21)

l est dit dans le Talmud: Quiconque est plus grand que son
prochain, son mauvais penchant est plus grand que le sien
(Soucca 52).
Rabbi Zev de Zhitomir expliquait ce passage par la parabole
suivante:
Lorsquun homme part en voyage en transportant un sac
de cailloux ou de paille, il na pas craindre des voleurs et
des bandits qui rdent dans la route, car ces derniers ne sont
aucunement intresss par son chargement. En revanche, si
ce mme homme cache dans ses bagages une bourse remplie
de perles et de pierres prcieuses, il est vident quil devra se
mfier des brigands et des malfaiteurs car ceux-ci en voudront
certainement sa fortune.

Parachat Noah

35

Il en va de mme dans la sphre spirituelle. Lorsquun homme suit


le chemin de la Torah et des mitsvot, le mauvais penchant rde autour
de lui, dans lespoir de le faire trbucher, et de lui ravir les trsors
spirituels quil a engrangs. Voil pourquoi, il devra redoubler deffort
pour ne pas, D.ieu ne plaise, succomber ses machinations.

36

Pnin haTorah

Parachat Lekh-Lkha





Et les gens quil avait faits Haran. (12, 5)

achi explique ce verset de la faon suivante: Quils avaient faits


(assou) Haran Quils avaient fait entrer sous les ailes de la
chekhina. Avraham convertissait les hommes, et Sara convertissait
les femmes, de sorte que le texte leur en tient compte comme sils les
avaient "faits."
Ce passage souligne limportance considrable revtue par le zikou
harabim laction de donner des mrites la collectivit. Dans son
ouvrage Hovot Halevavot, Rabbnou Bhay crit dailleurs que
mme le plus grand des justes, celui qui est parvenu lamendement
total de ses qualits morales, voire qui sest rapproch du niveau
spirituel des anges clestes dans leurs qualits morales et leurs
habitudes vertueuses, ngale pas les mrites de celui qui ramne ses
frres gars sur le droit chemin et les rapproche de leur Crateur. Et
pour cause, la rcompense qui lattend est proportionnelle aux mrites
indnombrables acquis par ces Juifs revenus la Torah sous son
influence, et par leurs descendants jamais.
Rabbnou Bhay illustre ces propos par la parabole suivante:
Deux commerants voyagrent dans une contre pour y
couler leur marchandise. Le premier possdait un unique
produit quil avait achet 10 dinars et il le revendit 100
dinars, soit dix fois plus cher, ce qui lui permit de raliser
un beau bnfice. Quand au second, il transportait ce mme
produit en de nombreux exemplaires. Le bnfice quil ralisa
fut donc nettement suprieur celui de son collgue, car il
possdait un plus grand nombre de marchandises.

Parachat Lekh Lkha

37

De mme, quiconque se contente de rparer uniquement sa propre


me par la Torah, les mitsvot et les bonnes actions, nobtiendra quun
mrite limit. En revanche, celui qui amende la fois son me et celle
de la collectivit verra son mrite augmenter proportionnellement
aux nombres dindividus ayant bnfici de son influence (Hovot
Halevavot, Chaar Ahavat Hachem, chapitre 6).
On raconte quAvraham Avinou reut chez lui un voyageur g
de 90 ans auquel il rserva, comme son habitude, un accueil
royal. Aprs avoir bu et mang sa faim, linvit se leva de sa
place, et remercia le patriarche pour son hospitalit. Ce dernier
lui rpondit que ctait au Crateur du monde quil devait
exprimer sa reconnaissance et non pas lui-mme. Le vieillard
sortit aussitt une petite idole de sa poche et lembrassa avec
dvotion. Sadressant lui avec tact et douceur, le patriarche
se mit en devoir de lui prouver lexistence dHachem, tout en
agrmentant ses paroles de rcits et de paroles persuasifs et ce,
durant six heures daffile. Mais pour finir, linvit reprit son
idole, et lembrassa de plus belle. Que fit Avraham? Il pria le
vieillard de reprendre sa route en paix, et les deux hommes
prirent cong lun de lautre.
Aussitt, le Saint bni soit-Il lui apparut dans une vision
prophtique et lui dit: Avraham, mon bien-aim. Durant
90 annes entires, Jai attendu patiemment le retour de cet
homme, dans lespoir de le voir regagner le droit chemin. Quant
toi, tu nas pas la patience de lattendre plus de six heures?
Immdiatement, Avraham Avinou courut la recherche du
vieil homme et le pria de faire demi-tour: Le soir est tomb
et les btes sauvages rdent dans les chemins. Passez donc la
nuit chez moi et demain, il sera toujours temps de reprendre la
route. Le vieillard accepta linvitation.
Le lendemain matin, aprs lui avoir servi boire et manger,
Avraham Avinou essaya de nouveau de dessiller les yeux de
ce vieillard et de lveiller la foi divine. Et cette fois, aprs

38

Pnin haTorah

quelques heures de persuasion, lhomme fracassa son idole


terre et vint grossir les rangs des croyants en Hachem.
Ce rcit nous donne un aperu de la lourde mission qui pesait sur
les paules dAvraham Avinou, soulignant ainsi la justesse des propos
de nos Sages lorsquils affirment (Tossefta Horayot 2, 7): Quiconque
fait entrer une crature sous les ailes de la prsence divine, on lui
tient compte comme sil lavait cre, faonne, et amene au monde
(Sfer Hayachar).
Le Hafets Ham consacra sa vie entire au zikou harabim
par le biais des ouvrages quil crivit et des nombreux cours
quil donna ses disciples et ses fidles. Un jour, il se rendit
dans une ville lointaine pour dispenser ses enseignements
et aprs le cours, un vieillard sapprocha de lui et lui confia:
Sachez que votre discours sur le thme de la bont a eu une
grande influence sur moi.
Et le Hafets Ham de dclarer: Je ne sais pas si mes
paroles ont eu une influence sur le reste du public, mais si je
me suis fatigu uniquement pour avoir une influence sur cet
homme, cela valait la peine.




Certes, je sais que tu es une femme lapparence gracieuse.
(12, 11)

omment se fait-il que la Torah nait pas employ lexpression


belle de taille et belle de visage propos de Sarah comme
cest le cas pour Rahel et Yossef? La matriarche figurait pourtant
parmi les quatre plus belles femmes du monde. En outre, nous
devons comprendre la raison pour laquelle Avraham Avinou a jug
bon de mettre la vie de son pouse en danger en dclarant quelle

Parachat Lekh Lkha

39

tait sa sur et non sa femme. Et sil esprait que Sarah chapperait


miraculeusement la faute, nest-il pas dit dans le Talmud quil est
dfendu de compter sur un miracle?
Le rcit suivant, rapport dans louvrage Nahal Echkol (Hilkhot
Mila) va nous permettre de rsoudre ces difficults:
A lpoque de lInquisition, deux hommes, appelons-les
Rouven et Chimon, voyagrent par bateau pour rejoindre
leur famille. Au cours du trajet, une violente tempte se
dclara, obligeant les marins accoster en Espagne. Au bout
de quelques jours de cette attente imprvue, les Juifs avaient
puis leurs provisions et ils neurent dautre choix que de
solliciter la gnrosit des autochtones pour apaiser leur faim.
Tous deux frapprent aux portes des habitations voisines et ils
furent chacun reus par des mes charitables qui leur offrirent
le gte et le couvert. Rouven et Chimon passrent quelques
jours dans leurs familles daccueil respectives mais ils se
gardrent bien de dcliner leur identit juive.
Quand ils eurent repris des forces et se sentirent prts
poursuivre leur voyage, ils remercirent leurs htes pour leur
gnrosit et se remirent en route. Au moment o Rouven
quittait son bienfaiteur, ce dernier lui confia: Ta gratitude
prouve que tu es Juif. Sache que je suis moi-mme marrane,
et que moi et ma famille, nous respectons les commandements
divins en cachette. Jeffectue la chehita dans un cave
souterraine et je prends soin de ne pas mlanger le lait et
la viande. Il savre donc que toute la nourriture que tu as
consomme tait en ralit scrupuleusement cachre! En
revanche, Chimon avait t accueilli par une famille non-juive
et il avait donc t contraint de manger des aliments interdits
et ce, en vertu du principe de pikouah nfech.
De retour dans leur village, Chimon se rendit chez le Rav
de la ville, et lui demanda pourquoi son compagnon avait
mrit de ne pas souiller sa bouche par de la viande non

40

Pnin haTorah

cachre, tandis que lui-mme en avait t contraint? Le Rav


lui rpondit: Dis-moi la vrit, as-tu dj mang de la viande
interdite dlibrment? Chimon avoua alors quune fois,
alors quil marchait dans une fort voisine, il avait rencontr
des jeunes qui mangeaient du pain, du fromage et du vin de
non-Juif et, incapable de rsister la tentation, il avait got
ces mets interdits. Le sage rpliqua alors: LEternel est
juste en toutes ses voies! Ton ami Rouven na jamais got
un aliment interdit alors Hachem la prserv de la souillure,
mme en cas de force majeure. En revanche, toi qui as dj
transgress la parole divine sciemment, tu ntais pas digne
dun tel miracle.
De mme, lorsquAvraham Avinou arriva la frontire gyptienne
et constata que tous les habitants taient noirs comme du charbon et
navaient ni taille ni visage avantageux, il ralisa quen comparaison
avec eux, Sarah tait dote dune beaut inoue. De fait, si elle entrait
dans le pays, elle sexposait un danger immense dtre prise en
captivit et souille. A ce moment, Avraham se demanda sil tait
prfrable de poursuivre sa route en esprant un miracle, ou de revenir
sur ses pas pour ne pas compter sur une telle ventualit. Toutefois,
sachant que depuis sa tendre enfance, Sarah stait toujours distingue
par sa pudeur et sa discrtion exemplaires, en prenant soin quaucun
homme ne la voie, il comprit quavec une conduite aussi exceptionnelle,
il pouvait se permettre de compter sur un miracle.
Telle tait donc lintention qui sous-tendait la dclaration dAvraham
Avinou: Certes, je sais que tu es une femme lapparence
gracieuse. Il ne se rfrait gure la beaut physique de Sarah, mais
visait plutt la beaut spirituelle quelle dgageait, cette apparence
qui jamais navait t expose un il tranger. Et cest en vertu de
cette attitude quil put prsenter Sarah comme sa sur et tre certain
quHachem lui accorderait un miracle (Od Yossef Ha).

Parachat Lekh Lkha

41




Dis, je te prie, que tu es ma sur, afin quil marrive du
bien cause de toi et que jaie la vie sauve. (12, 13)

achi crit propos de ce verset: Afin quil marrive du bien


cause de toi afin quils me donnent des prsents.

Ce commentaire est pour le moins surprenant. Comment


comprendre quAvraham Avinou esprt recevoir des prsents de
la part des Egyptiens, alors quil tenait cette pratique en horreur? Il
avait en effet refus de prendre ne serait-ce qu un fil ou un lacet
de chaussure de la part du roi de Sedom, quand bien mme il tait
en droit de rclamer son butin. A fortiori, se pouvait-il donc quil ft
dsireux de recevoir des prsents?
Lhistoire suivante va nous permettre dlucider cette apparente
contradiction:
Lorsque Rabbi Yossef Hokhgelerenter (auteur du Michnat
Hakhamim sur le Rambam) fut choisi pour siger la
Rabbanout et au Beth Din de Zmuchetz, il refusa de percevoir
un salaire de la communaut tant donn que son beau-pre,
qui tait extrmement fortun, subvenait ses besoins avec
largesse. Toutefois, une tradition solidement ancre Zmuchetz
depuis des sicles voulait que chaque boucher et le devoir de
fournir au Rav un kilo de viande par semaine. Contre toute
attente, Rabbi Yossef se montra extrmement pointilleux sur
le respect de cette coutume et exigea fermement que chaque
boucher lui fournisse la viande qui lui tait due.
Son pouse, la Rabbanite Hokhgelerenter, exprima
son tonnement face ce comportement quelle jugeait
contradictoire: Tu refuses de percevoir un salaire mensuel
de la communaut et ce, juste titre, car la bont divine fait
que nous ne manquons de rien. Alors pourquoi insistes-tu pour
recevoir ce kilo de viande hebdomadaire?
Rabbi Yossef lui rpondit: Je nagis pas pour mon propre

42

Pnin haTorah

profit car, D.ieu merci, je nai gure besoin des prsents de ces
bouchers. En revanche, je crains que dans le futur, le Rav de
la ville soit un rudit la situation financire prcaire et qu
cause de mon refus daccepter leurs cadeaux hebdomadaires,
les bouchers prennent lhabitude de ne pas respecter cette
tradition de mon vivant. Et en fin de compte, ils en arriveront
priver lun de mes successeurs dmuni des prsents qui lui
reviennent.
Dans une mme logique, Avraham Avinou savait par prophtie que
tous les vnements actuels de sa vie taient un prlude lhistoire
future de ses descendants, selon le principe: Les actes des pres
sont un signe pour les fils. Ainsi, son dpart de la Terre de Canaan
vers lEgypte en raison de la famine tait une prfiguration du voyage
de Yaacov et ses fils vers lEgypte pour chapper la disette. De
mme, la prise en captivit de Sarah augurait lasservissement des
enfants de Yaacov en Egypte. Enfin, le dpart dAvraham Avinou et
Sarah dEgypte sur mandat royal de Pharaon annonait la sortie des
Hbreux dEgypte ordonne par Pharaon en cette nuit protge. Ainsi,
si Avraham Avinou avait t empch de recevoir des prsents de la
part de Pharaon et les Egyptiens, il y aurait eu lieu de craindre que cet
vnement se reproduise dans le futur, et que ses descendants sortent
dEgypte les mains vides. Voil pourquoi, bien quil abhorrt les
prsents, notre patriarche se mit en devoir daccepter tous les prsents
dont on le combla lintention de Sarah, de sorte que dans le futur, ses
descendants sortiraient dEgypte avec une grande fortune.
Cest la raison pour laquelle il affirma ladresse de Sarah: Afin
quil marrive du bien cause de toi afin quils me donnent des
prsents. Quant lexpression cause de toi, il faut y lire une
allusion ladage de nos sages (Sota 11): Par le mrite des femmes
vertueuses de cette gnration, Isral fut libr dEgypte, en vertu
duquel la grande fortune amasse par les Hbreux la sortie dEgypte
leur parvint par lintermdiaire des femmes, comme il est dit:
Chaque femme demandera sa voisine, lhabitante de sa maison,

Parachat Lekh Lkha

43

des vases dargent, des vases dor, des parures; vous en couvrirez vos
fils et vos filles et vous dpouillerez lgypte (Vayomer Itshak, au
nom du Richon Letsion Rabbi Ovadia Yossef chlita).

'


Or, les habitants de Sedom taient pervers et pcheurs
devant lternel, un haut degr. (13, 13)

ans le trait Sanhdrin (109), on raconte quil y avait Sedom


quatre juges rpondant aux noms suivants: Chakra, Chakroura,
Zifi et Matsli Dina. Ce sont eux qui promulgurent toutes sortes de lois
et traditions vicieuses et mensongres. Par exemple, celui qui frappait
une femme enceinte et lui provoquait une fausse-couche, on disait au
mari de cette dernire: Donne ton pouse son agresseur, jusqu
ce quil la mette de nouveau enceinte! Ou encore, celui qui coupait
loreille dun ne, on disait son propritaire: Remets lanimal entre
les mains de son agresseur jusqu ce que son oreille repousse! (bien
quune telle chose ft impossible) Enfin, celui qui causait une blessure
son prochain, on disait ce dernier: Rmunre ton agresseur car il
ta effectu une saigne gratuitement! etc.
Un jour quil tait de passage Sedom, Elizer, le serviteur
dAvraham, se fit blesser. On le conduisit chez le juge qui lui ordonna
de rmunrer son agresseur. Que fit Elizer? Il prit un bton et
blessa le juge. Abasourdi, ce dernier lui demanda: Que fais tu?
Elizer rpondit: Le salaire que tu me dois pour la saigne que je
tai effectue, remets-le lhomme qui ma fait couler du sang et mon
argent restera sa place!
Le Talmud raconte galement que les habitants de Sedom avaient
mis un lit la disposition des invits qui taient de passage. Or, comme
ils abhorraient lhospitalit et refusaient tout prix que des voyageurs
envahissent leur contre, ils avaient instaur la diabolique tradition
suivante: si le malheureux invit tait plus grand que la taille du lit,

44

Pnin haTorah

on lui coupait les pieds au couteau pour les raccourcir. Et sil tait
plus petit que les dimensions du lit, on lcartelait jusqu ce que ses
membres se disloquent et quil rende lme
Quand Elizer fut de passage Sedom on lui proposa de passer la
nuit sur ce sinistre lit. Le serviteur, qui tait rompu aux usages locaux,
rpondit: Depuis la mort de ma mre, jai fait le serment de ne plus
jamais dormir dans un lit.
Une autre coutume pernicieuse tait pratique Sedom: quiconque
invitait une personne un mariage devait au pralable lui ter tous
ses vtements. Un jour Elizer fut convi des noces, mais personne
ne lui offrit manger. Que fit-il? Il sassit en bout de table et se servit
copieusement de tous les plats. Le convive qui tait assis ses cts lui
demanda: Qui ta invit ce mariage? Elizer rpondit: Cest
toi qui mas invit. Sans plus attendre, lhomme senfuit de la salle,
de peur que la dclaration dElizer ait t surprise et que les habitants
le dshabillent.
Ensuite, Elizer se rapprocha dun autre invit et prtendit de
nouveau que ctait ce dernier qui lavait convi. Le convive, comme
son prdcesseur, prit ses jambes son cou et senfuit de la salle de
banquet pour viter une humiliation en public. La scne se rpta
avec tous les convives jusqu ce que toutes les personnes prsentes
senfuient de la salle et Elizer acheva la totalit du festin lui seul!
Rabbi Yhouda disait: A Sedom, on proclamait: Quiconque offre
du pain ltranger, au pauvre ou lindigent sera brl par le feu.
Peloutit, la fille de Loth, tait marie lun des notables de Sedom.
Un jour, elle aperut un indigent dans les rues de la ville et le prit
en piti. Chaque jour, au moment o elle sortait puiser de leau, elle
cachait dans sa cruche des portions de nourriture quelle offrait au
malheureux. Les habitants de Sedom se demandrent qui pouvait
bien assurer la subsistance de ce pauvre. Ils menrent leur enqute et
finirent par dcouvrir lauteur de ce mfait quils condamnrent
mort. Peloutit scria alors: Matre du monde! Juge donc les
habitants de Sedom!. Sa plainte monta jusquau trne cleste et le

Parachat Lekh Lkha

45

Saint bni soit-Il dclara: Je descendrai et je verrai si, comme la


plainte en est venue jusqu moi, ils se sont livrs aux derniers excs
(Brchit 18, 21). Autrement dit, si la plainte de cette femme propos
des habitants de Sedom est fonde, auquel cas, Janantirai la ville
(Pirk Drabbi Elizer).





Le roi de Sedom dit Avram: Donne-moi les personnes
et les biens garde-les pour toi. (14, 21)

ourquoi Avraham Avinou refusa-t-il la moindre parcelle du butin


du roi de Sedom?

La parabole suivante va nous permettre de rsoudre cette difficult:


Il tait une fois un pays entirement domin par une bande
de brigands qui y faisaient rgner la terreur par leur corruption
et leur arrogance. La chance leur avait souri et ces malfaiteurs
staient enrichis considrablement. A maintes reprises, les
chefs de larme et leurs officiers tentrent de mettre le hol
cette tyrannie, mais lun aprs lautre, les soldats se faisaient
embrigader par la bande de criminels.
Quand le roi vit que toute son arme lavait abandonn, il se
tourna vers son fils qui tait un homme vaillant et un guerrier
confirm et lui dit: Mon cher fils, beaucoup ont essay de
vaincre ces bandits mais aucun ny est parvenu. Cest pourquoi,
je me tourne vers toi afin que tu tentes ta chance. Toutefois, je
te pose la condition suivante: sils tombent entre tes mains, ne
profite pas de leur argent et ne touche pas leur butin, cela,
afin que le peuple ne dise pas que je tai envoy les combattre
pour mapproprier leur fortune.
Le vaillant prince partit en guerre et parvint vaincre
les rebelles. Il en prit certains en captivit et en expulsa

46

Pnin haTorah

dfinitivement dautres du pays. Quant aux trsors dor et


dargent quils avaient amasss et enfouis dans leur caverne, il
les dtruisit par le feu.
Son pre sortit sa rencontre son retour du champ de
bataille et lui dit: Bni sois-tu, mon fils! Heureux sois-tu
davoir triomph sur ces bandits et heureux sois-tu de navoir
pas touch leur butin. A prsent, je touvrirai mes coffres et te
couvrirai dor, dargent, de perles et de pierres prcieuses pour
te rcompenser de ton courage!
De mme, lorsquAvraham Avinou vainquit les rois, le roi de
Sedom sortit sa rencontre et, pensant que le patriarche chercherait
saccaparer le butin, il sempressa de lui dire: Donne-moi les
personnes et les biens garde-les pour toi. Et Avraham de rpondre:
Penses-tu que cest dor et dargent dont jai besoin? Que je recherche
les pierres prcieuses et les objets coteux? Je lve la main devant
lEternel, qui est le D.ieu suprme, auteur des cieux et de la terre, et je
jure que, ft-ce un fil, fut-ce la courroie dune sandale, je ne prendrai
rien de ce qui est toi; que tu ne dises pas: Cest moi qui ai enrichi
Avraham!
Et ces mots, le patriarche restitua tout le butin de Sedom et Amora,
sanctifiant ainsi le nom du Saint bni soit-Il en public (Vkarata
Lachabbat Oneg).


'

Et il eut foi en lEternel, et lEternel lui en fit un mrite.
(15, 6)

a foi en lEternel constitue la base fondatrice de la Torah et de


laccomplissement des commandements divins. Le Hafets Ham
illustrait ce concept par lexemple suivant:

Parachat Lekh Lkha

47

Un homme est en train de se noyer dans un fleuve. Soudain, il


aperoit un arbre. A quelle partie de ce dernier va-t-il tenter de
sagripper? Non pas aux branches, car ces dernires risquent
de se dtacher mais plutt aux racines qui sont solidement
ancres dans le sol et vont donc lui permettre dchapper la
noyade.
A linstar des racines dun arbre qui assurent sa stabilit, la foi en
lEternel constitue la base fondatrice de toute la Torah. Quant aux
commandements divins, ils sapparentent aux branches de larbre,
car leur respect dcoule de la nature et de lintensit de cette foi. Voil
pourquoi, bien quAvraham Avinou respectt tous les commandements
divins, cest prcisment sa foi en lEternel qui lui fut considre
comme un mrite. Et cest prcisment par ce dernier que lEternel
assura la survie ternelle du peuple dIsral comme peuple lu, les
sauvant ainsi de la noyade dans les eaux tumultueuses des idologies
mensongres des Nations.



'

Il [Avraham] rpondit: D.ieu-Eternel, comment sauraije que jen suis possesseur? (15, 8)

e verset soulve une interrogation: dans les versets prcdents,


lorsque le Saint bni soit-Il lui garantit une descendance aussi
nombreuse que les toiles, Avraham ne demanda pas de preuve, ce qui
lui valut dailleurs lloge: Et il eut foi en lEternel, et lEternel lui
en fit un mrite. En revanche, lorsque D.ieu lui promit la Terre de
Canaan, le patriarche jugea bon de demander: Comment saurai-je
que jen suis possesseur?
La parabole suivante va nous permettre dlucider cette difficult:

48

Pnin haTorah

Un homme fort ais rencontra un individu dune pauvret


extrme. Il constata que le manteau du malheureux tait
us jusqu la corde et dchir certains endroits, et ne le
protgeait donc ni du froid, ni du vent. Sans hsiter, il retira sa
coteuse pelisse de laine et len revtit.
Quelques temps plus tard, le riche aperut le pauvre porter
une lourde charge sur ses paules. Il eut piti de lui et le
conduisit jusquau march o il lui acheta un ne pour faciliter
ses transports et son gagne-pain. Au comble de ltonnement,
le pauvre demanda
:
Mon bienfaiteur misricordieux,
quai-je fait pour trouver ainsi grce tes yeux? Le riche
rtorqua: Pourquoi ten tonner seulement maintenant,
et non pas dj au moment o je tai offert ma pelisse? Le
pauvre dexpliquer: Lorsque tu mas donn ton manteau, tu
as fait preuve dune grande gnrosit envers moi. Toutefois,
tu nas pas eu faire leffort de te dplacer pour lacheter
auprs dun autre pour ce faire. En revanche, aujourdhui, il
ta fallu fournir leffort supplmentaire de te dplacer jusquau
march pour acheter cet ne auprs dun vendeur. Do mes
remerciements.
De mme, lorsque le Saint bni soit-Il annona Avraham Avinou
quil aurait une descendance indnombrable, ce dernier ne trouva
rien redire, car il savait que la cl des enfants se trouvait entre
Ses mains et que sIl en avait dcid ainsi, il pourrait lui en donner
un nombre infini. En revanche, au sujet de lhritage de la Terre de
Canaan, Avraham qui savait quelle avait t donne aux sept peuples,
ne comprenait pas en quoi il tait digne dtre le rcipiendaire dun
tel transfert de proprit. Do son interrogation: Comment sauraije que jen suis possesseur? (Vayomer Itshak, au nom de Rabbi
Itshak de Volozhin).

Parachat Lekh Lkha

49

Sara dit Avram: Ma colre est sur toi. (16, 5)

e verset ci-dessus a suscit ltonnement des commentateurs:


pourquoi Sarah sest-elle emporte contre Avraham?

Le Midrach rpond cette question par la parabole suivante:


Deux hommes taient incarcrs dans une prison. Un beau
jour, le roi visita le pnitencier et dans un lan de magnanimit,
se dclara prt exaucer la premire requte quon lui
soumettrait. Le premier prisonnier sempressa de dclarer:
Votre Altesse! Ayez piti de votre serviteur qui regrette
amrement ses mfaits et sollicite votre pardon! Rendez-moi,
je vous prie, ma libert! Le souverain ordonna alors ses
serviteurs de librer cet homme de prison.
Le second dtenu se tourna vers son compagnon dinfortune
et lui dit: Je suis extrmement en colre contre toi! Tu avais
la possibilit dobtenir ma mise en libert et tu ne las pas fait.
En effet, si tu avais demand au roi: Rendez-nous notre
libert, jaurais pu sortir avec toi. Mais tu tes content de
plaider ta propre cause, en consquence de quoi, tu sortiras
dici, tandis que moi, je resterai derrire les barreaux!

De mme, Sarah dit Avraham: Si, lorsque D.ieu ta promis une


rcompense abondante, tu avais formul ta requte la forme plurielle
en disant: "Que me donnerais-tu, alors que nous nous en allons sans
postrit", D.ieu maurait donn un fils moi aussi. Mais prsent que
tu as formul ta requte au singulier, en disant "Que me donnerais-tu,
alors que je men vais sans postrit", D.ieu ta accord un fils et moi, il
ma laisse sans postrit! Cest la raison pour laquelle "ma colre est
sur toi."

50

Pnin haTorah




A lge de huit jours, que tout mle, dans vos gnrations,
soit circoncis pour vous. (17, 12)

e Talmud affirme: Grand est le commandement de la circoncision


qui quivaut en importance tous les commandements de la
Torah (Ndarim 31).
Dans le Sfer Hahinoukh, Rabbi Aharon Halvy crit que le Saint
bni soit-Il voulut par ce commandement inscrire un signe indlbile
au cur du peuple quil distingua pour tre appel en son nom. Car, de
mme que le peuple Juif se spare des nations dans son me, il portera
dornavant, dans sa chair mme, la marque de sa distinction.
Le roi Agrippas demanda Rabbi Elizer: Si D.ieu affectionne
la circoncision, pourquoi ne la-t-il pas ordonne dans les dix
commandements? Rabbi Elizer lui rpondit: D.ieu nous a mis en
garde au sujet de la circoncision avant mme les dix commandements!
En effet, dans les versets qui prcdent ces derniers, il est crit: "Si
vous coutez ma voix et vous gardez mon alliance" (Chmot 19, 5).
Bien au contraire, limportance de la circoncision est telle quelle a
la prsance sur les dix commandements et constitue une condition
pralable leur rception (Midrach Tanhouma Lekh Lkha).
Il arriva que le roi David se rendit dans un tablissement de bains
et, voyant quil tait dvtu, il scria: Malheur moi qui suis nu,
sans mitsva. Quand il se souvint de la circoncision quil portait dans
sa chair, il fut rassrn. A sa sortie des bains publics, il composa un
cantique propos de ce commandement, comme il est dit (Thilim
12, 1): Au chef des chantres, loctave, psaume de David sur la
circoncision qui a t donne au huitime jour (Mnahot 43).
Durant les heures les plus sombres de la seconde guerre
mondiale, lAdmor de Belzov zatsal fut tmoin de lincident
bouleversant suivant quil rapporta en de nombreuses
circonstances, afin dillustrer la grandeur et la puret de la foi
des Martyrs de la Shoah hyd.

Parachat Lekh Lkha

LAdmor de Belzov avait t affect des travaux forcs de


sciage de bois, proximit des fours crmatoires o des milliers
de Juifs taient extermins chaque jour. Un jour, les dtenus
apprirent que les Nazis avaient planifi une tuerie massive de
nourrissons. Les cris dsesprs de ces enfants que lon menait
la mort, mls ceux de leurs mres, montaient jusquau
ciel, mais les monstres poursuivaient leur infme tche dans
lindiffrence la plus totale.
Soudain, une femme se prsenta devant lAdmor et lui
demanda un couteau. Distinguant le nourrisson emmaillot
quelle tenait la main, il en dduisit que la mre voulait
probablement se donner la mort, en mme temps que son fils.
LAdmor craignait dinterrompre sa besogne par peur de la
correction des kapos, mais entreprit tout de mme de raisonner
la femme, tout en sciant le bois. Je comprends que vous vous
apprtez commettre un geste gravissime, lui dit-il, mais
sachez que le Crateur du monde voit tout, et mme si une pe
aiguise est pose sur le cou de la personne, celle-ci ne doit pas
dsesprer de la misricorde. Et quand bien mme notre sort a
t dcrt dans les Cieux, nous devons nous remettre entre les
mains de nos tortionnaires en acceptant le jugement divin avec
amour, et non pas, Dieu nous en prserve, porter nous-mmes
atteinte notre vie.
Un homme de la Gestapo, qui avait surpris les paroles de
lAdmor, le saisit brusquement la gorge et aboya son adresse:
De quoi parlez-vous? LAdmor rpta la conversation quil
venait davoir avec la dtenue, mais le policier ne le crut pas
et se tourna vers cette dernire pour linterroger son tour.
Celle-ci lui confirma quelle tait la recherche dun couteau
et le meurtrier, trop content dassister au spectacle dune
mre juive qui tuait son fils avant de se suicider elle-mme,
sempressa de lui tendre son couteau militaire.
Mais la stupeur gnrale, la femme posa son enfant
terre, dfit ses langes et procda sa circoncision aprs avoir

51

52

Pnin haTorah

rcit la bndiction de circonstance. Abasourdi, le policier


demanda connatre la raison de son comportement. Et
la prisonnire dexpliquer: Aujourdhui, mon fils a huit
jours, date laquelle la Torah nous a ordonn daccomplir le
commandement de la circoncision. Dans quelques temps,
vous allez certainement lassassiner. Je mempresse donc
daccomplir ce commandement tant quil est encore en vie.
Quelques heures plus tard, la mre et son fils, accompagns
de milliers dautres martyrs, furent conduits vers les chambres
gaz
LAdmor de Belzov avait coutume de raconter cette histoire
bouleversante chaque fois quil tait invit tre sandaq une brit
mila et, les larmes aux yeux, il exhortait lassemble sinspirer de la
force de caractre et de la grandeur dme dune mre juive aux portes
de la mort.
Dans un petit village recul de Russie, on clbra la brit mila
dun bb g de quatre mois. Aussitt la crmonie termine,
la maman de lenfant prit le nourrisson dans ses bras et le
couvrit de baisers, comme si elle ne lavait pas vu depuis une
ternit. Devant ltonnement des convives, la femme rvla
la raison de son comportement: Depuis sa naissance, je me
suis jure de ne pas embrasser mon fils tant que je naurais
pas trouv un mohel pour le circoncire. Aujourdhui que mon
souhait sest ralis, je peux enfin laisser libre lamour et la
tendresse que je ressentais pour cet enfant durant les quatre
derniers mois (Lvouch Yossef).

56

Pnin haTorah

Un homme possdait deux chanes de fer, dont les maillons


staient briss. Il se rendit chez le forgeron et lui demanda sil
tait capable de les rparer. Lui adressant un regard surpris, ce
dernier rtorqua: Si je suis capable de fabriquer de nouvelles
chanes de fer, pourquoi ne serais-je pas capable den rparer
danciennes qui se sont brises?
Dans le mme ordre dides, lorsque Sarah exprima son incrdulit
face la possibilit de mettre au monde un enfant un ge si avanc,
le Saint bni soit-Il dit Avraham: Sil mest possible de crer un
homme, me serait-il impossible de rendre sa jeunesse Sarah?



Je suis poussire et cendre. (18, 27)

es Sages du Talmud ont enseign propos de ce verset: En


mrite de notre patriarche Avraham qui dclara: "Je ne suis que
poussire et cendre", ses enfants mritrent les commandements des
cendres de la Vache Rousse et la terre de la Sota (Houlin 62).
La parabole suivante du Maguid de Doubno apportera un clairage
sur cet adage:
Un homme fortun donna un grand banquet auquel il convia
tous ses proches. Parmi ces derniers se trouvait un homme
juste, droit et vertueux qui, bien que digne de siger en tte
de table, choisit dans son humilit de sinstaller dans le coin
le plus discret. Quand lhte sen aperut, il fit asseoir prs de
lui tous les notables, en consquence de quoi, il rehaussa son
honneur et son statut.
De mme, Avraham Avinou dclara dans sa grande humilit:
Je suis poussire et cendre. Mais le Saint bni soit-Il dfendit son

Parachat Vayra

57

honneur et releva le statut de cette poussire et cette cendre au rang


des commandements des cendres de la Vache Rousse et la terre de la
Sota (Ohel Yaacov).

'





Avraham planta un arbre ( ) Beer Sheva et y proclama
le Seigneur, Dieu ternel. (21, 33)

e Talmud rapporte que grce cet quAvraham Avinou planta


(le mot renvoyant aux initiales , , boisson,
nourriture, logement, trois prestations quil offrait chacun), le Saint
bni soit-Il fut appel D.ieu de tout lUnivers, car aprs leur avoir
offert nourriture et boisson, le patriarche les exhortait bnir lAuteur
de ces bienfaits.
Rabbi Ham de Volozhin racontait ce propos lhistoire dun
homme extrmement fortun qui se distinguait par sa charit
et son hospitalit.
Or un jour, un incendie se dclara dans la ville, rduisant
la demeure de cet homme et toute sa fortune en poussire.
Totalement bris, lhomme se rendit auprs du Gaon de Vilna,
et lui demanda: Rabbi, est-ce l le salaire de tout mon
labeur? Toute ma vie, jai pratiqu la charit et lhospitalit sans
lsiner, pour prsent me retrouver sans le sou? Le Gaon lui
rpondit: Au sujet dAvraham Avinou, il est crit: "Il planta
un chel", terme qui, selon nos Sages, renvoie aux initiales
, , boisson, nourriture, accompagnement
de linvit. Pour ta part, tu tes content de servir boire et
manger aux pauvres, mais tu nas pas pratiqu envers eux la
mitsva de lvaya qui consiste les raccompagner leur dpart.
Or si tu soustrais la lettre du mot , il ne reste plus que le
mot signifiant le feu!

58

Pnin haTorah





Prends ton fils, ton fils unique, celui que tu aimes, Itshak;
achemine-toi vers la terre de Moriah. (22, 2)

eux montagnes importantes sont mentionnes dans la Torah,


remarquait lAdmor Rabbi Ham de Sanz: le mont Moriah, sur
lequel Avraham Avinou effectua lakdat Itshak, et le mont Sina sur
lequel le Saint bni soit-Il donna la Torah au peuple dIsral. Pourtant,
quand vint le moment de construire le Temple, cest la premire qui
fut dsigne par le Saint bni soit-Il. Naurait-il pas t prfrable de
choisir la seconde, celle qui fut le thtre du don de la Torah?
Cela vient nous enseigner la force et la grandeur de labngation et
du sens de sacrifice. A lendroit mme o Avraham Avinou fut prt
sacrifier son fils, cest l que fut construit le Temple! (Vkarata
laChabbat oneg)






Dsormais, jai constat que tu honores Dieu, toi qui ne
mas pas refus ton fils, ton fils unique! (22, 12)

est travers les preuves que lhomme surmonte dans sa vie


quil renforce son lien avec le Matre du monde, prouvant ainsi la
puret et lauthenticit de sa crainte du Ciel.
A quoi cela ressemble-t-il? A un artiste qui polit un vulgaire bout
de verre jusqu lui confrer laspect dun diamant prcieux. Comment
faire pour percer sa supercherie? Il faut pour cela placer le diamant
dans le feu. Sil explose immdiatement, cest la preuve quil ne sagit
que dun clat de verre poli. Et pour cause, seul un diamant authentique
possde la proprit de rsister la chaleur.

Parachat Vayra

59

Il en va de mme dans le domaine spirituel. Si un individu est dot


dune crainte du Ciel artificielle, il ne rsistera pas aux flammes du
mauvais penchant et succombera la faute. En revanche, si sa crainte
du Ciel est pure et authentique, il parviendra affronter les assauts
les plus difficiles du mauvais penchant, sans jamais vaciller (Otsar
Hamachalim).

60

Pnin haTorah

Parachat Hay Sarah



Une terre de quatre cents sicles dargent, quest-ce que
cela entre nous deux? (23, 14)

e Saba de Kelm souligne le revirement dattitude extrme


manifest par Efron dans ce verset. En effet, si au dbut de sa
rencontre avec Avraham, le propritaire du Caveau de Makhpla fit
preuve dune gnrosit notoire en dclarant: Le champ, je te le
donne; le caveau qui sy trouve, je te le donne galement, sa mention
des quatre cents sicles dargent prouva au patriarche quEfron
esprait en ralit une rtribution en bonne et due forme pour cette
terre.
Et dexpliquer cette curieuse volte-face au moyen du rcit suivant:
Un vif dbat clata entre le Rambam et les philosophes gentils
propos de la question suivante: est-il possible denseigner
un chat les rgles de politesse et de courtoisie humaines? Le
premier affirmait quil tait impossible de mtamorphoser la
nature dun animal de la sorte, tandis que les seconds arguaient
que ctait chose possible.
Pour prouver leurs dires, les philosophes sengagrent
relever lexploit jusqu une date convenue.
Quand le jour J arriva, une foule impressionnante se pressa
vers la place publique pour admirer ce chat qui, en parfait
gentleman, tendit les nappes, dressa les tables et accueillit
chaque convive avec une rvrence avant de le conduire sa
place. Ltonnement des badauds atteignit son paroxysme

Parachat Hay Sarah

61

lorsque lanimal sapprocha de lassemble en tenant un plateau


garni dune bouteille de vin et de verres!
Alors que le flin prodige sapprtait grimper sur la
table pour servir les convives, le Rambam ouvrit une boite
contenant une souris. A peine leut-il aperue que le chat se
lana sa poursuite, abandonnant le plateau de vin qui tomba
terre dans un grand fracas. Tous se rangrent alors lavis du
Rambam qui maintenait quil est impossible de transformer la
nature dun animal.
Il en alla de mme pour Efron. Tant que celui-ci ne voyait pas largent
devant ses yeux, il passait pour un homme gnreux et raffin, limage
du chat de notre rcit. Mais peine eut-il peru le tintement des pices
dargent proposes par Avraham (comme lcrit le verset: Joffre le
prix de ce champ, accepte-le) quil en oublia toute sa courtoisie et sa
gnrosit, et courut aprs le gain comme le chat derrire la souris!
(Dark Moussar)



Or Avraham tait vieux, avanc dans les jours. (24, 1)

propos de ce verset, Rabbi Aha enseigne: On trouve des


hommes qui sont vieux sans tre avanc dans les jours, et on
trouve des hommes qui sont avancs dans les jours sans tre vieux.
Quant Avraham, il tait la fois vieux et avanc dans les jours
(Brchit Rabba 59, 6).
Lhistoire vcue suivante va nous permettre dclaircir ce Midrach:
Un homme se rendit dans un village de montagne recul,
dont tous les habitants se distinguaient par leur crainte du
Ciel exceptionnelle. Au cours de sa visite dans le cimetire
local, il constata que lge des dfunts figurait sur lpitaphe
des tombes. Or, fait trange, tous semblaient tre dcds un

62

Pnin haTorah

jeune ge. Untel vcut 10 ans et quelques mois, untel vcut 20


ans et quelques semaines, untel vcut 30 ans et quelques jours.
Quant au plus vieux, il navait pas dpass la quarantaine
Est-ce une terre qui dvore ses habitants? stonna le
visiteur en son for intrieur. Jy ai pourtant aperu de mes
propres yeux des personnes ges.
Dcid lucider ce mystre, notre homme se rendit
auprs du directeur de la Hevra Kadicha et lui demanda des
explications. Celui-ci rpliqua: Selon la coutume ancestrale
locale, nous ninscrivons sur lpitaphe que lge spirituel atteint
par le dfunt ici-bas, savoir le temps consacr ltude de la
Torah et la pratique des mitsvot. Dans cet objectif, chaque
villageois, aussitt quil en est capable, comptabilise toutes les
heures quil consacre la Torah, au service divin, et la charit.
Puis, son dpart de ce monde, nous additionnons les
heures en jours, les jours en mois, les mois en annes, puis
nous inscrivons ce total net, son ge spirituel, sur lpitaphe.
Quant lge physique brut, nous nen faisons pas mention
car il nest daucun intrt pour le dfunt dans le monde de la
vrit. Seuls y importent les moments consacrs la Torah et
aux mitsvot!
En entendant ces mots, le voyageur sexclama avec
admiration: Bni soit D.ieu qui a choisi le Peuple Elu!
Dans le sillage de cette histoire, le verset Or Abraham tait vieux,
avanc dans les jours prend toute sa signification. Ainsi, le patriarche
ntait pas vieux uniquement au regard de son ge physique brut;
il tait aussi avanc au regard de son ge spirituel net, car dans
tous les jours de sa vie sur terre, on ne lui comptait pas une seule heure
dpense futilement! Voil pourquoi, poursuit le verset, lEternel
lavait bni en toutes choses (Atret Eliahou).
Ce monde-ci nest quune antichambre pour le monde futur. Lhomme
doit donc sy prparer en accumulant un maximum de mitsvot, afin de
pouvoir pntrer dans le salon, le monde futur.

74

Pnin haTorah

Parachat Vayets



Mais Louz tait dabord le nom de la ville. (28, 19)

ans le trait Sota (p.67), nos Sages dcrivent la spcificit de cette


ville Louz mentionne dans notre verset: Cest cette mme
ville de Louz o lon confectionnait le bleu-azur des tsitsit; cette mme
Louz o Sanhriv pntra mais dont il ne mlangea pas les habitants;
[cette mme Louz] o Nvouhadnetsar pntra mais quil ne dtruisit
pas; et sur laquelle mme lange de la mort na pas de prise. De fait,
quand les personnes ges qui y habitent ne souhaitent plus la vie, ils
sortent lextrieur de la muraille, et meurent.
Lpisode suivant, rapport dans le trait Soucca (p.53), corrobore
cette description:
Le roi Salomon possdait deux scribes, lun prnomm
Elihoref et lautre Ahia. Un jour, il aperut lange de la mort qui
semblait abattu. Pourquoi es-tu triste? lui demanda-t-il.
Lange rpondit: Parce que lheure de mourir est venue pour
tes scribes, or il a t dcrt quils ne dcderont pas ici, mais
ailleurs. En entendant cela, Salomon les livra aux dmons
avec lordre de les conduire dans la ville de Louz sur laquelle
lange de la mort na pas de prise. Le lendemain, Salomon vit
lange de la mort qui riait et se rjouissait. Pourquoi ristu? lui demanda-t-il. Lange rpondit: Parce quil avait t
dcrt quils mourraient aux portes de la ville de Louz, et en
les renvoyant dici, tu mas facilit le travail.

Parachat Vayts

75





Et tous les biens que tu maccorderas, je veux ten offrir la
dme. (28, 22)

propos de ce verset, le Midrach crit que Yaacov Avinou institua,


pour lui et ses descendants, la rgle de prlever la dme sur les
revenus (", Hadar Zknim). Le rcit suivant nous rvle la vritable
dimension de cette pratique:
Rabbi Chemoul Hanaguid (993-1046), figure majeure de
lge dor du Judasme espagnol, occupait les fonctions de grand
vizir et trsorier du royaume de Grenade. A la fois talmudiste,
grammairien, pote et philosophe, il se distinguait en outre par
sa gnrosit, sa droiture et sa haine du lucre. Aveugls par la
jalousie, les ministres du royaume, qui ne pouvaient supporter
de voir un Juif accder un poste aussi prestigieux, rpandirent
la rumeur selon laquelle il aurait dtourn les caisses royales
en sa faveur. Le roi, qui connaissait la loyaut et la probit de
son vizir, balaya ces accusations dun revers de la main. Mais
les ministres, dcids tout prix le discrditer, dressrent
le bilan financier de la fortune colossale de Rabbi Chemoul,
qui comprenait capitaux, troupeaux et biens immobiliers, et
le prsentrent devant le souverain en arguant quune telle
richesse provenait certainement du Trsor Royal.
Cette fois, le roi fut contraint de convoquer Rabbi Chemoul
Hanaguid au palais, et il lui ordonna de dresser linventaire
prcis de sa fortune sous quelques jours. Le trsorier sexcuta
et prsenta au souverain un bilan financier dont le montant
slevait peine un dixime de son patrimoine rel. Fou
de rage, le roi scria: Est-ce l toute ta richesse? Je sais
pertinemment que tu possdes bien plus que cela!
Et Rabbi Chemoul de rpondre: Votre altesse! Vous
mavez ordonn de dresser linventaire de ma fortune, et
cest exactement ce que jai fait. Je vous ai prsent le bilan

76

Pnin haTorah

de ma fortune relle, savoir la dme que jai verse des


uvres caritatives et des institutions de Torah et qui est
conserve dans les mondes suprieurs o nul na de prise,
comme il est crit: "La justice et le droit sont la base de Ton
trne" (Thilim 89, 15). Quant au reste des biens qui sont en ma
possession, ils ne mappartiennent pas vraiment, car si votre
altesse dsire me les confisquer, qui pourra len empcher?
En entendant ces paroles, le roi serra chaleureusement la
main de Rabbi Chemoul, et le renvoya avec tous les honneurs.
A la lumire de ce rcit, la dclaration de Yaacov Avinou se prte
une toute autre lecture: Et tout ce que tu maccorderas je veux ten
offrir la dme ce qui mappartient rellement nest que ce que jai
offert en dme aux instituts de Torah et de charit (Vayomer Avraham
au nom du Ml Tsdaka).


Lavan runit tous les habitants du lieu et donna un festin.
(29, 22)

e Midrach nous rvle les propos que Lavan tint ses convives
durant ce rassemblement:

Vous saviez combien nous manquions deau, or depuis que


ce juste est venu parmi nous, les eaux ont t bnies. Si tel est
votre souhait, je le retarderai en lui donnant La la place
de Rahel, et puisquil est pris de cette dernire, il restera
parmi vous sept annes supplmentaires. Les villageois
rpondirent
:
Fais selon ta volont.
Lavan rpliqua
:
Donnez-moi un gage pour quaucun dentre vous ne rvle le
subterfuge que je mapprte jouer Yaacov. Les villageois lui
donnrent des gages avec lesquels il acheta du vin, de lhuile et

Parachat Vayts

77

de la viande. Cest pourquoi il est appel Lavan limposteur,


tant donn quil a tromp les habitants de sa ville. Durant toute
cette journe, les villageois rjouissaient Yaacov, en poussant
des cris de joie He le, He le, [une dformation moqueuse
des mots Hi La, Hi La cest La, cest La]. Le soir venu, ils
allrent dans la tente nuptiale et teignirent les lampes. Yaacov
leur demanda: Pourquoi faites-vous cela? Ils rpondirent:
Penses-tu que nous soyons dpravs comme vous pour faire
entrer la marie chez le mari la lueur de la lampe? Durant
toute la nuit de noces, Yaacov lappelait: Rahel, Rahel, et
elle lui rpondait. Quand le jour se leva et il saperut quelle
tait La, Yaacov scria: Imposteur fille dimposteur, quand
je tappelais Rahel, ne mas-tu pas rpondu? La rpliqua:
Peut-il y avoir un scribe [un enseignant] dont les disciples ne
suivent pas la voie? Quand ton pre tappelait Essav, ne lui astu pas rpondu? (Brchit Rabba 70, 17).
Ce Midrach soulve linterrogation suivante: dans quel objectif
Yaacov appela-t-il Rahel durant toute la nuit de noces? La parabole
suivante va nous permettre dy rpondre:
Un homme ais et gnreux du nom de Yossef prta une
somme dargent un certain individu. Ce dernier rdigea
ladresse de son crancier une reconnaissance de dette
stipulant quau 15 Av, date laquelle il se rendrait Leipzig
pour ses affaires, il ferait un crochet par la ville de Yossef et lui
rembourserait la somme emprunte.
Le 15 Av au soir, au cur de la nuit, lemprunteur entendit des
coups frapps sa porte. Qui est-ce? demanda-t-il. Cest
Yossef, ton crancier. Or ne connaissant pas personnellement
ce dernier, mis part la fois o il lui avait emprunt de largent,
il craignit quil ft un imposteur. Voil pourquoi, il le pria
de passer la nuit chez lui, et de lui rembourser sa dette au
lendemain matin.

78

Pnin haTorah

Une fois le visiteur endormi, lemprunteur lappela Yossef


et dans son sommeil, ce dernier lui rpondit: Me voici! Il
comprit alors quil sagissait bel et bien de son crancier, car si
son vritable prnom tait Ham ou Aharon, il ne se serait pas
rveill lappel de celui-ci.
En revanche, dans le cas o, bien que portant un autre nom,
il avait rpondu dans son sommeil celui de Yossef, il aurait
t certain quil sagissait dun imposteur fils dimposteur, dont
la fourberie est ancre dans ses gnes, puisque mme dans
labandon du sommeil, il stait souvenu de son nom demprunt.
De mme, Yaacov, qui souponnait la ruse de Lavan, attendit que
la marie sendorme profondment pour lappeler Rahel, Rahel et
tester sa raction. Puis, au matin venu, lorsquil constata que mme au
plus profond de son sommeil, elle avait ragi son prnom demprunt,
il la traita dimposteur fille dimposteur, signifiant ainsi quune telle
roublardise ne pouvait tre quhrditaire (Ohel Yaacov biSefat
Hayriah).


Ce fut le matin, et voici que ctait La. (29, 25)

achi, citant le trait Mguila (p.13), explique pourquoi cest


seulement au matin que Yaacov dcouvrit la vritable identit
de la marie: Mais pendant la nuit, elle ntait pas La, car Yaacov
avait donn Rahel des signes de reconnaissance. Lorsque celleci a vu quon lui amenait La, elle sest dit: "Ma sur va subir une
humiliation!" Elle lui a donc transmis ces signes.
Le Midrach enseigne aussi que lorsquIsral fut exil de sa terre,
nos anctres se tournrent vers le Saint bni soit-Il pour invoquer Sa
misricorde, mais cela ne servit pas. Alors Rahel Imnou apparut
devant D.ieu et lui dit:

Parachat Vayts

79

Matre du monde, il est dvoil devant Toi que Yaacov Ton serviteur
me vouait un amour suprieur et quil travailla au service de mon pre
durant sept ans, au terme desquels le moment de mon mariage arriva.
Mon pre chercha alors me substituer mon mari par ma sur,
mais la chose lui fut extrmement difficile, car connaissant son plan,
je transmis mon poux des signes pour quil me distingue de ma
sur. La nuit de noces, on conduisit devant mon poux ma sur ma
place et je lui confiai les signes que javais transmis mon poux pour
quil pense quil sagisse de moi-mme. Plus encore, je me suis glisse
sous le lit o il couchait avec ma sur et lorsquil lui parlait, elle se
taisait et cest moi qui rpondait chacune de ses paroles, afin quil ne
reconnaisse pas la voix de ma sur. Jai agi avec bont avec elle, je ne
lai pas jalouse et je ne lui ai pas cause dhumiliation. Si moi, mortelle
faite de chair et de sang, ai t capable de transcender ma jalousie et de
ne pas lui causer dhumiliation, alors Toi, Roi immortel, pourquoi astu jalous des idoles sans valeur, exil tes fils et les as livrs entre les
mains dennemis qui les ont tus par lpe et en ont fait comme bon
leur semblait.
Tout de suite, la piti du Saint bni soit-il smut, et Il dclara: "Pour
toi, Rahel, je ramnerai Isral sa place." Cest ce que dit le verset
(Yirmiah 31, 14): "Ainsi parle le Seigneur: Une voix retentit dans
Rama, une voix plaintive, damers sanglots. Cest Rahel qui pleure ses
enfants, qui ne veut pas se laisser consoler de ses fils perdus! Or, dit le
Seigneur, que ta voix cesse de gmir et tes yeux de pleurer, car il y aura
une compensation tes efforts, dit lEternel, ils reviendront du pays de
lennemi" (Psikta Eikha Rabati).
Nous apprenons de l la grandeur du silence destin viter une
humiliation autrui. Cest en effet par cette attitude que Rahel mrita
ce que mme Avraham et Moch ne mritrent pas, puisque, comme
nous lenseigne le Midrach, les arguments de ces derniers en faveur
du retour des exils ne furent pas reus, tandis quelle-mme obtint
gain de cause auprs de lEternel qui lui promit: Pour toi, Rahel, je
ramnerai Isral sa place.

80

Pnin haTorah

Lhistoire suivante illustre, elle aussi, la force du silence:


Rabbi Hizkiaou Mdini, auteur de louvrage Sd Hmed
confia une fois lun de ses visiteurs que dans sa jeunesse, il
ne se distinguait gure par des aptitudes particulires. Ce nest
que plus tard que les sources de la sagesse souvrirent lui, et
ce, la suite de lincident suivant:
Lorsquil tait encore un jeune avrekh, le Sd Hmed tudiait
dans un collel install dans la demeure dun grand riche qui le
finanait. Sil ne comptait alors pas parmi les tudiants les plus
dous, il sappliquait assidment ses tudes et progressait
admirablement. Lun de ses collgues qui le jalousait fomenta
un abject complot contre lui. Il soudoya la servante arabe qui
venait chaque matin pour nettoyer le beth haMidrach afin
que celle-ci salisse la rputation du Sd Hmed en rpandant
la rumeur selon laquelle il lincitait commettre des actes
impudiques.
Un matin, la servante arriva sur place et, ds son entre au
beth haMidrach, elle poussa un hurlement et laccusa dun
comportement impudique. Immdiatement, une foule fit cercle
autour de lui, et le couvrit daccusations honteuses, causant
ainsi une immense profanation du nom divin. Incapable
daffronter une telle humiliation, le Sd Hmed senfuit en
courant. Fort heureusement, le Roch Collel ne prta gure foi
aux accusations de la servante et la congdia.
Aprs un certain temps, lorsque le bakchich se fut
puis, la servante arabe se prsenta devant le Sd Hmed et le
supplia de lui accorder son pardon pour le tort immense quelle
lui avait caus. Elle lui promit davouer lentire vrit en
public, savoir quelle avait t soudoye par un certain avrekh
pour rpandre cette fausse accusation. Elle ajouta quelle se
trouvait actuellement sans le sou et lui demanda si, une fois sa
rputation restaure, il pourrait intercder en sa faveur auprs
du Roch Collel pour quelle rintgre son poste.

Parachat Vayts

81

Comme le confia plus tard le Sd Hmed, la proposition de


la servante le plaa face un terrible dilemme. Dun ct, il se
rjouit de lopportunit tant espre de pouvoir laver lopprobre
qui le couvrait et retrouver ainsi sa rputation dantan. Dun
autre ct, il tait conscient que si la vrit clatait au grand
jour, le nom divin subirait une nouvelle profanation du fait
de la conduite honteuse de lavrekh en question, tandis que
ce dernier essuierait une immense humiliation. Dans ce
cas, il tait peut-tre prfrable de continuer endurer son
dshonneur en silence, plutt que de salir la rputation dun
autre.
Le choix tait extrmement difficile faire car les deux
options se bousculaient dans son esprit, le faisant changer
chaque instant davis. Finalement, il se tourna vers la servante
pour lui faire part de sa dcision: Jaccepte de tenter
de plaider ta cause auprs du Roch Collel. En revanche, je
tinterdis formellement de rvler quiconque laffaire du potde-vin et de la fausse accusation.
Au moment prcis o je pris cette dcision difficile qui tait
susceptible de mettre en pril tout mon avenir dans le monde
de la Torah, conclut le Sd Hmed, jai senti les sources de la
sagesse souvrir en moi. Et la place du tort que mon choix
tait cens me causer, jai bnfici dune assistance divine
exceptionnelle qui ma conduit jusquici (Lkah Tov).







Votre pre sest jou de moi et dix fois a chang mon salaire;
mais Dieu na pas permis quil me fit du tort. (31, 7)

achi crit propos de ce verset: Do nous apprenons que cest


cent reprises que Lavan avait chang ses conditions.

82

Pnin haTorah

Durant lun de ses exposs, lillustre Alchikh dcrivit les


ruses et les subterfuges employs par Lavan pour tromper
Yaacov. Le Ari Hakadoch qui comptait parmi laudience clata
de rire et son sourire ne le quitta pas du dbut jusqu la fin du
discours.
Aussitt lexpos achev, les fidles surpris se tournrent
vers le Ari pour senqurir de la raison de son hilarit. Ce
dernier leur rpondit: Lavan limposteur en personne a
t condamn assister lexpos de notre matre Rabbi
Moch Alchikh afin daccepter sur lui la justice divine. Il se
tenait donc lentre de la porte et coutait attentivement
le discours de notre matre. Et chaque ruse et subterfuge
que ce dernier soulignait, il acquiesait dun signe de tte en
disant: "La chose est juste et vraie." Voil pourquoi jai souri
en constatant que tous les stratagmes dcrits par notre matre
Rabbi Moch Alchikh au sujet de Lavan limposteur taient
fidles la ralit. Car toutes les paroles de notre matre ne
sont que vrit et justice.

Parachat Vayichlah

83

Parachat Vayichlah


Jai sjourn chez Lavan. (32, 5)

achi crit sur ces mots:


La valeur numrique des
lettres de
est six-cent-treize, comme si Yaacov avait voulu
dire: Tout en sjournant chez Lavan limpie, jai continu dobserver
les six-cent-treize commandements et je nai pas suivi ses mauvais
exemples.
Le Ben Ich Ha nous raconte ce sujet la parabole suivante:
Un jour, le Bon Penchant et le Mauvais Penchant se
rencontrrent, et le second dit au premier: Jusqu quand
allons-nous lutter lun contre lautre? Dclarons un cessez-lefeu; je te passerai certains de mes clients, et tu men livreras
dautres en change. Le march fut conclu.
Parmi les fidles du Bon Penchant, se trouvait un homme
pieux et extrmement assidu dans ltude de la Torah, quil
accepta de livrer entre les mains de son associ. Et cest ainsi
quun soir, alors quil tait plong dans ses livres saints, le
Mauvais Penchant pntra en lui et lincita prendre lair
dehors. Incapable de rsister la tentation, il dambula dans
les rues de la ville dAssouan et passa devant une taverne o
les vauriens se runissaient pour jouer aux cartes. Lhomme
se tint lentre et observa longuement ces hommes tellement
passionns par leur jeu quils en oubliaient de siroter le th et le
caf quon leur servait.

84

Pnin haTorah

Aprs minuit, le pieux rentra chez lui, sassit mme le


sol et clata en sanglots amers qui tirrent les membres de
la maisonne de leur sommeil. Pourquoi pleures-tu? le
questionna son pouse. Il rpondit: Jusqu aujourdhui, je
pensais que je valais de lor, mais dsormais jai dcouvert que
ma valeur ne dpassait pas celle du cuivre. En effet, cette nuit,
je me suis rendu dans une taverne et jai observ des joueurs en
pleine partie de cartes. Ceux-ci sont tellement pris par leur jeu
quils en oublient de siroter les breuvages quon leur sert. En
revanche, lorsque moi-mme jtudie la Torah, il ne marrive
jamais doublier de boire Jen ai donc dduit que mon tude
manquait dardeur et denthousiasme. Et compter de ce
jour, le pieux prit la rsolution de redoubler dassiduit dans
ltude.
Le lendemain, le Mauvais Penchant, furieux, se prcipita
chez son associ pour annuler le cessez-le-feu quils avaient
proclam la veille: Non seulement nai-je pas russi faire
trbucher cet homme, mais par dessus le march, je lai
entran se renforcer encore davantage dans sa pit!
A la lueur de cette parabole, la dclaration de Yaacov cite par
Rachi se prte une nouvelle lecture, sur le ton de lautocritique
cette fois: Durant mon sjour chez Lavan, jai continu dobserver
les six-cent-treize commandements, toutefois, je nai pas suivi ses
mauvais exemples, je nai pas russi minspirer de lardeur et de la
dvotion avec lesquelles il se livre ses impostures dans ma pratique
des commandements divins (Daprs un enseignement du Richon
Letsion, Rabbi Ovadia Yossef chlita).

Parachat Vayichlah

85

:

Jai sjourn chez Lavan et prolong mon sjour jusqu
prsent. Jai acquis bufs et nes, menu btail, esclaves
mles et femelles. (32, 5-6)

a raison pour laquelle Yaacov fit savoir Essav quil avait


sjourn chez Lavan et prolong son sjour jusqu prsent
tait que ce dernier apprcie la valeur des cadeaux quil lui offrait en
prenant conscience quil les avait acquis au prix dun dur labeur.
Cette ide est illustre par le rcit suivant:
Un certain prince avait essuy un revers de fortune et il
chercha donc senrichir sur le compte des notables de sa
ville. Il fit lacquisition de deux pierres prcieuses dune valeur
respective de 10 dinars, puis se rendit chez lhomme le plus
fortun de la ville pour lui proposer dacheter une des pierres
au prix de 500 dinars. Bien que connaissant la valeur exacte de
cette pierre, le riche accepta immdiatement cette offre et lui
tendit la somme de 500 dinars.
Le prince se rendit ensuite chez un autre riche pour lui
proposer sa seconde pierre prcieuse au prix de 500 dinars.
Ce dernier rpliqua que la pierre nen valait que 10, mais par
respect pour le prince, il tait prt lui en offrir le double. Le
vendeur refusa cette offre et fit monter les enchres jusqu
finalement obtenir la somme de 100 dinars.
Le prince dchu demanda alors lacheteur: Comment
se fait-il quuntel ait accept sur le champ dacheter cette
pierre 500 dinars, tandis que toi-mme, tu as beaucoup
marchand avant de moffrir seulement 100 dinars? Le riche
de rpliquer: Votre honneur, le prince! Ce riche-l a reu
sa fortune en hritage et na pas fourni le moindre effort pour
lamasser. Quant moi, jai constitu ma fortune la sueur de
mon front et cest pourquoi chaque dinar mest trs cher.

86

Pnin haTorah

De mme, lorsque Yaacov Avinou envoya son frre Essav des


esclaves, des bergers et des troupeaux pour apaiser sa colre, il craignit
que ce dernier mprise son cadeau. En effet, aux dires dEssav, Yaacov
tait un tre cupide puisque mme un simple plat de lentilles, il avait
refus de loffrir gratuitement et lavait au contraire chang contre
le droit danesse. Par consquent, sil lui offrait un prsent aussi
gnreux, ctait certainement parce quil stait fait de largent facile.
Voil pourquoi, avant mme de lui envoyer ses prsents, Yaacov
fit savoir son frre que sa fortune ntait ni le fruit dun cadeau, ni
dune trouvaille fortuite, mais quelle avait t au contraire amasse
la sueur de son front et ce, auprs de Lavan qui lavait accueilli non
pas comme un gendre, mais comme un tranger. Cest ainsi quEssav
apprcierait le cadeau de Yaacov sa juste valeur.
Do sa dclaration: Jai prolong mon sjour avant davoir acquis
bufs et nes, menu btail, esclaves mles et femelles (Od Yossef
Ha).




Yaacov seffraya beaucoup et il fut angoiss. (32, 8)

achi commente lapparente redondance du verset comme suit:


Yaacov seffraya beaucoup lide dtre tu; et il fut angoiss
celle de devoir tuer.
Or ce commentaire soulve une interrogation: pourquoi Yaacov
craignait-il de devoir tuer Essav, alors quil tait en droit de le faire
en vertu de la rgle statue par nos Sages: Celui qui vient te tuer,
devance-le et tue-le (Berakhot 62)?
La parabole suivante va nous permettre de rsoudre cette difficult:

Parachat Vayichlah

87

Le roi de France comptait parmi sa cour un conseiller initi


aux mystres de lastrologie et vers dans lhoroscopie. Celui-ci
lui prdisait rgulirement lavenir et le souverain, qui accordait
beaucoup de foi ses oracles, le rmunrait grassement et lui
tmoignait un grand respect. Mais un jour, des colporteurs
qui le jalousaient le discrditrent auprs du roi en prtendant
quil stait li damiti avec des ennemis de la couronne pour
renverser son pouvoir. Furieux, le roi convoqua le conseiller
pour linterroger, avant de le condamner mort pour outrage
au pouvoir.
Quand lastrologue fut conduit devant le souverain, ce dernier
lui demanda: Saurais-tu prdire quelle sera ta sentence?
Parfaitement! rpondit le conseiller.
Sil en est ainsi, dis-moi donc quel sera le jour de ta
mort?
En entendant ces mots, lastrologue fut saisi dune grande
panique. Mais, aussitt, il se ressaisit et fit mine de se plonger
dans une carte du ciel place devant lui pour connatre ses
signes astrologiques. Au bout de quelques instants, son visage
se mtamorphosa et, pris dun tremblement incontrlable, il
scria ladresse du roi: Votre Altesse! Jai lu dans les toiles
quun danger immense planait sur moi. Malheureusement, je
suis constern de vous annoncer que daprs leurs prvisions,
le jour de ma mort surviendra trois jours avant celle du roi. Ce
nest donc pas pour ma vie que je crains, mais pour la vtre,
Roi, car votre fin est proche et, avec elle, celle de votre puissant
rgne.
Epouvant par ces sombres prdictions, le souverain acquitta
lastrologue et le plaa mme sous escorte permanente afin de
le prserver de tout danger
Un rcit qui illustre perfection le proverbe de Kohlet: La sagesse
prolonge la vie de ceux qui la possdent (7, 12).

88

Pnin haTorah

De mme, nos Sages affirment (Sota 13) que Rivka vit par inspiration
prophtique que Yaacov et Essav mourraient le mme jour, comme il
est dit: Pourquoi mexposerais-je vous perdre tous les deux en un
seul jour? (Brchit 27, 45). Et mme si au final, ils ne dcdrent
pas le mme jour, ils furent nanmoins enterrs le mme jour. En effet,
lorsquEssav protesta contre lenterrement de Yaacov la Caverne de
Makhpla, Houchim fils de Dan le frappa la tte au moyen dun
bton, puis Yhouda lacheva, comme il est dit: Ta main fera ployer
le cou de tes ennemis (Brchit 49, 8). Voil pourquoi Yaacov, en
pleine connaissance de la prophtie de sa mre, tremblait lide de
devoir tuer son frre, puisque la mort de celui-ci augurerait son propre
dcs! (Vayomer Avraham, au nom du Richon Letsion, Rabbi Ovadia
Yossef chlita).






Sauve moi, de grce, de la main de mon frre, de la main
dEssav; car je crains quil ne mattaque et ne me frappe,
joignant la mre aux enfants! (32, 12)

e verset soulve une interrogation: pourquoi Yaacov Avinou


apprhendait-il lassaut de son frre Essav alors quil tait luimme dot dune force colossale, comme le prouve lpisode de sa
rencontre avec Rahel o il fit glisser la pierre de dessus la margelle
du puits avec laisance de celui qui retire le bouchon de louverture
dune bouteille (Brchit Rabba 70, 12)?
La parabole suivante va nous permettre de rsoudre cette difficult:
Il tait une fois un village sans mdecin, o se trouvaient
quelques malades. Quant au maire, il avait choisi dinstaller ses
pnates dans une ville lointaine, en compagnie de son mdecin
priv. Parmi les villageois, se trouvait un homme respectable

Parachat Vayichlah

89

qui tait aim par le maire. Un jour, celui-ci fut pris lun lger
mal de tte, et bien que ce dernier net rien daffolant, il dcida
pourtant dexagrer ses symptmes, et se tordit de douleur en
hurlant.
Lorsque le maire eut vent du malaise de son bien-aim, il
dpcha sur le champ son praticien son chevet. Intrigus par
la comdie joue par leur pre, ses enfants le questionnrent:
Pourquoi avoir drang le mdecin du maire pour un mal
de tte bnin? Le chef de famille de rpondre: Mon but
tait dattirer le mdecin du maire au village afin quil soigne
nos malades. Jai donc simul une grave maladie afin quil se
dplace mon chevet et par la mme occasion, quil examine
ceux qui en ont rellement besoin.
De mme, Yaacov Avinou savait que toutes les vicissitudes quil
vivait prsageaient le destin des gnrations futures, en vertu de
ladage talmudique: Les actions des pres sont un signe pour les
fils. Sa prire lapproche dEssav tait donc simultanment dirige
lintention de ses descendants et des propres tribulations quils
affronteraient. Et D.ieu couta sa requte et lui promit que dans le
futur, Il sauverait le peuple dIsral par le mrite de leur anctre Yaacov
(Ohel Yaacov).









Yaacov rpondit: Oh non! Si toutefois jai trouv grce
tes yeux, tu accepteras cet hommage de ma main; puisque
aussi bien jai regard ta face comme on regarde la face de
D.ieu et que tu mas agr. (33, 10)

e verset soulve une difficult vidente: comment Yaacov pouvaitil affirmer que la vision de la face dEssav limpie sapparentait
celle de D.ieu?

90

Pnin haTorah

La parabole suivante, cit par Rabbi Lvi dans le trait Sota (p.41),
va nous permettre de llucider:
Un homme invita son ami pour djeuner chez lui. Au cours
du repas, le convive pressentit que son hte complotait de le
tuer et labora donc le stratagme suivant pour chapper ses
desseins.
Sais-tu, dit-il au matre de maison, le plat que tu mas
servi a un got trs proche de celui que jai dgust au palais
royal! Lhte pensa en son for intrieur: Cest un invit
fort respectable que jai dans ma maison; il connat le roi, et a
mme mang sa table! Si jattente sa vie, le souverain finira
par lapprendre, et ma sentence sera extrmement svre. Je
nai pas intrt lui faire du mal! Linvit acheva son repas et
quitta la maison de son hte sain et sauf.
De mme, Yaacov compara la face dEssav celle de D.ieu pour que
celui-ci prenne peur et se dise: LEternel se tient aux cts de mon
frre. Je nai donc pas intrt lui porter prjudice!




Rahel mourut donc et fut ensevelie sur le chemin dfrath,
qui est Beth Lhem. (35, 19)

e Midrach enseigne: Rahhel Imnou mourut sur le chemin de


Beth Lhem parce que Yaacov Avinou avait pous deux surs,
La et Rahel. Or une telle union ntant permise quen dehors de la
Terre Sainte, Rahel mourut en route afin quil ne transgresse pas
linterdit dpouser deux surs en vigueur dans la Terre dIsral
(Brchit Rabba 2, 10).

Parachat Vayichlah

91

Le Zohar Hakadoch nous livre une autre raison pour laquelle la


matriarche mourut et fut ensevelie cet endroit: Parce que dans le
futur, Isral serait exil de sa terre et pleurerait sur sa tombe et par
son mrite, le Saint bni soi-Il les dlivrerait. Cest pourquoi elle fut
enterre Beth Lhem, sur la route de lexil (Zohar Hakadoch,
Vayichlah 175b).
On raconte que durant lune de ses visites frquentes au
Tombeau de Rahel, Rav Ham Chmoulevitz zatsal surprit,
au milieu de sa prire, une femme sangloter: Rahel notre
mre, je nai pas denfants! Et qui, comme toi qui en as fait
lexprience, sais combien cette preuve est difficile! Je ten
supplie, va chez le Matre du monde et demande-lui de me
donner des enfants!
En entendant la prire de cette femme issue des trfonds
de son cur, Rav Ham dclara: Dites cette femme que
je nai aucun doute que ses prires seront exauces. Dailleurs,
je demande tre le sandaq du fils qui lui natra lanne
prochaine. Et cest exactement ce qui se produisit
Les disciples de Rav Ham Chmoulevitz zatsal racontent
galement lmouvante prire que leur matre fit une fois
devant ce mme tombeau: Mama Rahel, notre Pre te dit:
"Que ta voix cesse de gmir et tes yeux de pleurer". Mais moi,
Ham, ton fils, je te demande de continuer gmir, pleurer
et prier jusqu ce que le Saint bni soit-Il dlivre le peuple
dIsral, prochainement, Amen!