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Discours philosophique sur les

frayeurs de la mort / trad. de


l'allemand de Adam
Weishaupt

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Weishaupt, Adam (1748-1830). Discours philosophique sur les


frayeurs de la mort / trad. de l'allemand de Adam Weishaupt.
1788.
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DISCOURS

I,.C-'

PHILOSOPHIQUE
LES
<

SUR

FRAYEURS

DE

TRADUIT DE
D

ADAM

'

MORT.

1/ALLEMAND,
E

WEISHAUPT.

HAMBOURG,

A
Chez P. F. FAUCHE et Comp.
Imprimeurs et Libraires

MDCCLXXXVII1

sr

AVANT-PROPOS
<r

Du TRADUCTEUR.
T

'Auceur, actuellement Conseiller ulique du


Duc de- Saxe.Gotha, dans les tais duquel il a
trouv un azile contre la persccunon. Ci-devanc
1~

professeur l'universit d'ingoiscadc en' Bavire


passe pour tre le chef et le fondateur de la socit des illumins en Bavire. C'est en cette
qualit qu'il a t perscut, poursuivi, banni et
que sa tte a t mise prix. Il a t calomni et
accus, par une cabale acharne perscuter les
amis de la vertu et de la vrit; intresse aiein*
dre le flambeau de la raison, et retenir les hommes sous le despotisme de l'ignorance. la plus
nonieuse; d'avoir favoris et prch l'irrligion,
l'athisme, le rgicide, l'assassinat, d'avoir rpandu les principes les plus contraires aux bonnes
d'avoir encourag les peuples se soulemurs
ver contre leurs souverains, les enfans secouer le
joug de l'autorit paternelle, et d'avoir sem la
discorde dans les familles. Plusieurs ouvrages sortis
de sa plume, qui ne respirent que les sentimens

de la venu, de Fhomamc et du stocisme. le plus


pur, suffisent pour rfuter toutes ces calomnies~
et l'on peut juger par le discours, dont voici la
traduction, et que des fanatiques ignorans ont
prtendu iavoriser le suicide, combien l'on peut
ajouter foi de pareilles accusations~

DISCOURS
=

PHILOSOPHIQUE
SU~ LES

FRAYEURS

DE LA

MORT.

L-~niour cTenfans bien ns et bien levs,


ct. d'une pouse fidle et chrie, dou de
force et de .vigueur, affranchi de maux,
pourvu de cotes les ncessits de la vie, jouissant
souvent mme du superflu, estim de ses amis,
auxquels il cherche se rendre utile, sans craindre
.d'ennemis, parce qu'il n'offense personne; l'honnie homme parcourt sa carrire terrestre avec un
esprit tranquille et dgag de soucis, cheminant
dans les voyes de la vertu, qui lui assur une bonne rputation et fait natre des fleurs sous ses pas.
Il est convaincu que la nature. librale n'a point
misa la jouissance d'un tat aussi heureux des conditions si dciles remplir, qu'il ne puisse devenir le partage de tous, ou du moins, du plus
grand nombre des hommes, s'ils vouloieni couter
davantage la voix de la raison, rnchir avec plus
d sang froid, et se'hisser moins entrainer par les
passions, et parrimaginafion. Instruit par la mison bomer ses dsirs, a ne rien souhaitter d'impossible,

possible, il seroit ais tout homme, de cempif


de mme sa. carrire avec aussi peu de soucis.
Tous les 'ours de sa vie serient marqus par le
contentement et une flicit bien dsirable seroit
son parmge.
Mais, mcontens des joyes tranquilles, modres et isoles de la vie prive; blouis, tromps
par Ie~ folies du monde, par Fcac et les plaisirs
bruians. de ceux qui nous entourent; jaloux du
bonheur des autres, remplis du dsir de les surpasser insadablesd~ns la soif d~acquerirdes biens passagers vains, enfls du sentimenc de notre propre
force; ardens dans !a poursuite des grandeurs, et
du pouvoir; notfe imagination se soulve pour courdir et pour bannir la raison; elle nous substitue
de fausses images; elle nous reprsence les choses
impossibles comme crs aises; elle.dcoume nocre
attention des choses dont nous jouissons effectivemenc, pour la fixer sur celles qui nous manquent,
et nous remplit, par cette comparaison, d'un dgoc ec d'une aversion invincible, pour les
biens accels et permanens, quoique moins brillans. C'est de cette faon que la paix s'loigne de
nous; que le mconcencemenc, que les soucis rongeurs se mettent sa place. Nous formons des
proiecs, nous faisons des pians, qui nous conduisent des actions dont nous n'avons pas- prv les
suices; sans gard aux prcendons desaucres, aussi
bien ondes que les ntres; sans gard aux oppositions, auxquelles nous devrions nous accendre;

er sans avoir calcul les forces ncessaires pour !es


surmonter: les dimculcs innombrables qui les ac"

compagnent, doivent ncessairement rveiller. en


nous le sentiment de notre foiblesse exciter la ja"
lousieec l'envie qui couteront la bienveuillancena~curelle. Nous aurons recours la force et la ruse tous les biens extrieurs perdront leurs aiiraits, et ne serviront qu'a aiguiser nos peines et
nos tourmens. Le.nombre de nos ennemis s'augmentera, celui de nos amis dcrotra, en raison de
la diminution de notre bienveuillance y et de l'accroissement de nos prtentions: l'intrt seul sera
la rgle de notre conduite nous serons mcontens
du monde entier, et enfin, dans une assite d'esprit aussi trange,-cette terre destine notre flicit ~deviendra pour nous une valle de misre.
C'est ainsi que par notre folle conduite, nous
empoisonnerons nous mmes dans sa source laplus pure, le plaisir qui se trouve 'universellement
rpandu, ci qui nat sous nos pas. C'est ainsi .que
touc homme, par un amour de soi-mme mal entendu et port l'excs, deviendra son propre,
bourreau, l'arcisan de ses peines et de ses tour.
mens. C'est ainsi qu'une imagination drgle~
fbugeuse, et indomptable, loigne de nous ces
jours sereins, cecce vie heureuse, tranquille et patriarhale, qui seroient infailliblement devenus le
partage de celui qui se seroit laiss guider par la
raison y qui auroit su retenir dans de justes bornes
les essores de son imagination et de ses dsira

La preuve la plus manifeste de h fbiblesse de"


Boire esprit, et de notte draison, c'est que de-

venus les artisans de nos propres maux, c'est hors de


nous mmes que nous cherchons cet enpemi de
Boire repos. C'est donc ton que nous accusons
providences C'est par une coupable interprtation des vues de la toute-puissance divine, que,
semblables aux enfans mutins, nous murmurons
contre l'arrangement de ce monde, que, pour
nous disculper, pour masquefnos fautes, ce suivre
sans empchement nos penchans, nous prenons a
tache d'impucer tout le mal un tre tout bon,
touc rempli de sagesse. C'est nous, c'est nous seuls
qui repoussons nialicieusemenc tous les biens qui
nous sont offerts en si grande abondance, sans
vouloir y toucher. C'est nous qui sommes nos
plus grands, nos plus impiacaMes ennemis, en
nous rendant le centre de tous les nss, le but de~
la cration ehre. Nous exagrons nos prtenaons, nous voulons trop, Fimpossible mme.
Nous nous. laissons aveugler par le momenc
prsent; nous ne voulons pas envisager les saites
loignes; nous mprisons la voix de la raison;
nous ngligeons la culture de notre esprit; nous
refusons de reconnatre Tordre et rarrangemenc
quirgnent.dansles p}ans de l'tre suprme, et nous
iermons les yeux. sur Fehchainemenr gnral et
merveilleux qui annoncera sagesse.. C'est ainsi,
qu'en considrant tous ics objets, tous les vnemens sous un faux point de vue, qu'en rapportant
umQuemcac tout nous mmes, tout doit en

la

partant d'en principe aussi erron, -nous parotre


fautif, mal entendu, et contradictoire, c'est ainsi
que nous devons ncessairement.prendre de Fauteur de cet univers, les ides les plus absurdes, les
plus impar&ities, nous le reprsenter comme un
tre qui ne denunde que le malheur, la destruction de sa crature, ne prenant aucun plaisir se
faire aimer/mai~ voulant seulement tre crainte
comme le tyran le plus inflexible qui ne nous presritdes choses impossibles, que pour avoir occasion- de nous rejetter et de nous tourmenter, mme

chns' v~nir.

Avec de pareilles notions de la divinis, de l'arrangement du monde, et de l'avenir, qui sont des
suites ncessaires d'un amour propre port l'excs il ne doit nullement parotre surprenant, si l
mcontentement et la misre dominent parmi les
hommes. Ce n'est qu'en affbiblissani ou en enaanc
entirement des notions aussi destructives de notre
bonheur, que nous pourrons parvenir a-ramener la
tranquillit et le contentement. Les moyens nous
en sont donns. Il ne sagit que de changer notre
faon de penser; mais si nous refusons de les
employer,, nos murmures sont sans. fondement,
nos peines et nos souffrances. justement mntes~
et nos maux volontaires. C'est dans cette situation,
que les soins du petit nombre de sages, qui s'tforcent de nous clairer sur cette matire, que la philosophie mme, doivent tre regards comme l
plus grand bienfait accord aux hommes; c'est elle

qui rpand la lumir sur les vrais, intrts de.


l'homme, qui prescrit ses passions des bornes,
au de-l desquelles commence l'empire des douleurs c'est elle qui nous enseigne nous mettre
en garde contre ces ennemis de notre repos,
mpriser leurs dangereuses amorces, et leur accorder moins de pouvoir pour assujettir la raison;
c'est par so:i secours que nous reconnoissbns la.
bont, la sagesse de Dieu; l'ordre, l'ehch.linement -et l'essence'de tout ce qui existe; c'est elle
qui fait tomber le masque qui couvre le mal, et
nous dmontre que tout ce qui est l'effet d'une
cause bonne et parthine en elle-mme, ne- sauroit
tre que bon et parfait; que tout ce qui existe n'a
pour but que notre bien-tre. C'est elle qui donne
notre esprit une marche, des principes assurs,
au moyen desquels il apperoir dans les maux
mmes un fond inpuisable de biens. C'est ainsi
qu'en dpouillant de sa laideur, tout ce qui nous
came de Thorreur, qu'en nous mettant la placed'ou nous pouyon? dcouvrir dans son vrai jour,
l'ensemble de tous les tres, elle multiplie les
sources. du bonheur, soulage notre ame de ses
angoisses et lui montre le chemin du repos, de la
paix, et de la joie.
De toutes les illusions qui affectent !e plus cruellement notre imagination, les plus terribles sonc
certainement LES FRAYEURS DE LA MORT. La philosopha de la plu-parc des hommes choue 'devanc
ce fantme de nocre esprit. Toutes les grandeurs

de la terre s'abaissent devant lui, et le plus grand


monarque voit s'approcher avec nn i! rempli
d'pouvant le moment qui va le faire descendre
de sa grandeur, la dissiper d'un souffle comme
une boule de savon, pour transpercer l'homme
nud, dpouille, dans une rgion inconnue, o il
se perdra comme une goute d'eau dans l'immense
ocan, au milieu de cette foule inombrable d'tres,
qui l'auront prcd, moins qu'il n'y soit accompagn d'actions qui lui frayent le chemin dans cette rgion des esprits car l'empire de la more ne
distingue point les rois. Il le sait; il le sent, ec
dtourne avec horreur les yeux d'un ob!ec, donc
le .souvenir dissipe le songe de ses grandeurs
temporelles. L'homme attaqu de cette terreur,
meure mille et mille fois, avec le dsir insens de
ne jamais mourir. Sa vie entire n''esc qu'une mort
continuelle; et toutes les douceurs en sont changes en amertume. Ses craintes ne font qu'acclerer le moment qu'il voudroit reculer. Le repos ne
sauroit sjourner un moment dans son ame. L'image eSrayance de. ce squelette hideux, accompagne tous ses pas, s'introduit-au milieu de tous ses
plaisirs. Il croit l'entendre siffler dans Les airs, murmurer dans les ruisseaux, le voir ct de ses trsors, s'attacher ses pas, le suivre aux jeux et dans
la danse, il croit mme le sentir sur les lvres de
l'objet de ses amours. Tous les efforts que fait ~on
ame pour participer aux plaisirs, ne sauroient enaer la pense de la mon. Ce~ souvenir les empoisonne:

Un tel.homme sera pendant tout le cours de sa


vie l'esclave le plus timide~Ie plus abject, incapa-ble d'aucune action hroque. De tous ceux qui sesont abandonns la crainte de la more, en est-il
qui ayeni vcu avec plus de contentement, dormi
plus tranquillement, mieux joui de la vie, ou qui
aient pu la prolonger ? en est-il qui cette crainte
aie-fait reculer l'poque de. ce sort invitable?
qu'elle" ait rendus plus fermes, plus intrpides? au
contraire, toutes les grandes actions ont t 'produites par le mpris de la mort. Les grandes ames
ont mme adopt le principe, que la vie n'toit
qu'un bien passager, momentan, qui ne devoit
point tre considr comme fin, mais comme
moyen, pour jouir d'autant mieux et avec-plus de
libert de l'existence. Cet. attachement excessif
la vie, da jamais port personne arrter les progreis des nammes, secourir Finoccnce opprime,
combattre pour son dieu, ses amis, sa patrie,
dfendre ses droits; creuser desabimes., fociUer
les entrailles de la terre, parcourir les mers, .ec
dcouvrir de nouveaux continens. Il ne donne pas
mme assez d'nergie pour commettre de grands crimes, des forfaits attroces. Il avilit au dessous
de labtc: quoi que la nature bienfaisante ait soumise celle-ci au mme son, elle l'a sagement prive de la facult de prvoir sa destruction~ parce
qu'elle ne pouvoicen mme tems? ui. accorder la
raison pour balancer et affoiblir cette impression
dsavantageuse. Elle cous auroit,~n vraie maHr~

glaces au dessous des btes, si avec la racult de


prvoir la ncessit de notre dissolution elle ne
L~ous eut donn, au moyen de la raison, celle d'loigner des impressions aussi dsagrables. Elle
nous en. ddommage, en nous faisant appercevoir
dans l'avenir, des objets d'une cote autre nature
une existence plus grande, plus heureuse, qu'elle
devit cacher des tres, qui dans l'enchainemene
tabli, se crpuvoiencplacs~a un degr au dessous
d~ nous
c'est pourquoi elle a mieux aim priver
les. btes du pressentiment de leur destine, que de
les exposer des peines, contre lesquelles elle ne
povoitJeur fournir de contre-poids, dans remplacement qui leur avoc t assign, sans les lever par le don de la raison
notre niveau, et
par consquent, sans occasionner par l, un vuide
aussi inutile qu'impossible, dans la grande chelle
des tres.
Quoiqu'il soit dmontr par cet expos; combien peu la mon doit parotre trange et enrayante
aux yeux de l'homme sens; combien plu-tt mme il doit en souhaitter l'approche; car quel est le
mortel qui n'a:t souvent tourn ses regards vers l'azile du repos? il n'en est pas moins vrai, au contraire, que.ses frayeurs se sont empares de la plupart de.~ hommes. C'est pourquoi la philosophie,
tant ancienne que moderne, qui n'est. que la science du bonheur et de la flicit, bien convaincue
qu'on ne sauroit atteindre, cette flicit sans le
mpris de la mort~ s'est applique ~ans ses coles,

ne nous faire envisager cette vie que comme un


tat de prparation la mon:; nous enseigner
nous avancer avec fermet au devant d'elle; ne
point craindre ses regards, mais nous familiariser
pour ainsi dire, avec elle. Oui, personne ne sauroit prtendre avec quelque fondement au titre
de vrai philosophe, a moins qu'il ne soie port
de coeur et d'me, ' payer avec joye et sans murmure, le tribut la nature; se trouver prt et
dispos quittera chaque instant le sjour d'ici bas,
pour passer doucement dans une rgion plus fortune. C'est la tranquillit de l'me, au calme de
l'esprit qu'on peut seul reconhocrc l'lve du vrai
sage. Et toi qui aimes te glorifier du. nom de
chrtien de philosophe, sois assur, qu'aussi longtems que m seras troubl par l'inquitude, que tu
sentiras l'aiguillon de i'envie, que. m trembleras
l'ide de la mort; aussi longcems que tu te livreras
au chao~in, que m n'auras pas encore appris l'art
de puiser des sujets de satisfaction de tous les venemens de'Ia vie aussi longiems, dis-je, ta sagesse et ta flicit demeureront foibles et imparfaities.
Il est encore beaucoup de ces mes foibles. Et
c'est la honte de la raison, et de la pnilosophie
que ceux qui en font profession, doivent encore
apprendre mpriser, ce que l'esprit le moins exerc, l'esclave le plus bas, le plus born, endrenc
souvent avec la plus parfaitte indiffrence, la plus
grande fermet. C'est par cette raison, que de
tous les sujecs qui sont du ressort de la philosophie~

il n'y en a aucun qui

tre traitt avec


demande
plus de force et d'nergie, avec plus d'loquence;
afin de nous rendre fermes, inbranlables, semblables l'image de Dieu d'hommes foibles et pusillanimes que nous sommes. C'est h lumire de la
philosophie que nous devons clairer noire esprit;
c'est elle qui nous fait dcouvrir la joye et la flicir; c'est par son moyen que nous serons mis
mme de pouvoir rgler nos dsirs de ne prtendre
a quoi que ce soit de contraire aux volonts de l'tre suprme; au but de la nature. Ee
prvindra les voeux indiscrts; lle ne nous permettra de sentir de nos peines que celles qui sont
insparables de notre nature, et qui n'existent que
parce qu'elles sont une prparation, une gradation
des jouissances d'une toute autre nature, que
nous avons encore attendre; et parce qu'une vie
entirement dgage de toute peine, sroit la vie
II plus insipide et la plus dgotante, et par cousquenc une prcension impossible satisfaire.
Pourquoi donc l'homme craint-il si fort la
mort? d'o peuc lui venir ce penchantincomprhensible a troubler son repos, devenir pour toujours
son propre bourreau, et perdre par l la jouissance du prsent, bien loin de pouvoir esprer le
moindre accroissement d'un bonheur qu'il poursuit
inutilement? pourquoi prolonger et se nourrir, pour
ainsi dire, d'un mal invitable, momentan, et qui
n'est pas mme sensible? c'est en renonant
la raison, Q embrassant de fausses ides, des

fantmes; en nous abandonnant une imagination


trop active trop emporte, trop exaife, que
nous devenons les assassins de notre repos, de w
notre bonheur.
Toi, qui as men une vie qui &it honte l'humanit, et que tu n'as consacre qu'au tourment,
la perte de tes semblables! Toi, qui n'as employ
qu' l'oppression, le pouvoir qui t'avoic t donn
pour faire le bien malheureux n'importe que ~u
sois tourment, harcell sans relche' que la perte
de cette vie, et les frayeurs de la mort t'crasenc
de leur poids insupportable! marches dans la
valle obscure de la more, que son ombre
te poursuive et te tourmente incessamment!
que les furies vengeresses, les cris des opprims, le sang que m as fait verser te suivent en
tout lieu, et que les peines d'Ixion, de Sisyphe et
de Tantale, les frayeurs du Diable et de l'enfer,
avec tout ce que le paganisme et le christianisme
ont jamais invent de plus terrible; n'importe, disje, que toutes les images qu'a emprunt l'esprit
inventif destyrans de la terre, pour peindre. avec
toute l'horreur possible le lieu de la vengeance
destine aux criminels, se retracent chaque instant
de la vie, ton imagination, .pour t'empcher de
goter aucun plaisir Les sophismes d'une rconciliation tardive et facile, avec l'tre suprme, ne
pourront te tranquilliser. Tous les trsors que tu as
accumuls ne pourront te racheter de ~a peine qui
t'attend; moi-mme, je m'efforcerai d* chauffer encore davantage ton imagination, de mettre sous les

ycot un tabteau qui

comprendm tout ce que T~


cacm~ renferme de plus pouvantable, et qui fera
reculer ton me d'horreur. Je te prouverai que,
dans une pareille situation, un repentir forc ec
momentan, ne sauroic eBacer un demi sicle de
crimes et d'injustices. Ce sera moi qui prolongerai
ton erreur, qui agraverai avec toute l'loquence
dont je serai capable, le sujet qui cause tes allarmes. Sclrat'.ami de l'injustice! oppresseur de
l'innocence' lorsque m trembles l'ide de la
mort, je trouve tes Payeurs naturelles et mme
ncessaires.
Mais toi, pre respectable! poux fidle ami
de l'humanit' pre et lgislateur de ton peuple!
dont les jours se sont couls dans l'innocence, et
dans l'exercice de la bienfaisance, qui as rsist
ici bas avec fermet au milieu de la tempte, a.
toutes les attaques que t'ont livr les maux; plein
del'sptance~de ton Dieu, et te reposant sur le
tmoignage de ta conscience! Toi qui as combattu
avec tant de courage, lut avec tant de constance
contre les mjusdses les plus criantes; pourquoi
trembles tu? que crains tu? qu'hsites tu briser
tes chines, t'en dpouiller, pour regagner une
libert que m conserveras ternellement? pourquoi apprhendes tu de recevoir la rcompense
qui t'est due, de devenir insensible la douleur, de
t'approcher de l'auteur de ton existence, de tenter
le passage dans une autre vie, dont m as dj encevlesjoyes des celle-ci? pourquoi tardes m

chapper tes perscuteurs ec a -te rerogier dans


i'azile o tes oppresseurs ne pou!Tonc"ce joindre
que pour y recevoir la peine qu'usine si longtems
et si justement mrite. O! reveilles-toi,ranimes
toi, reprends courage' Cette perspective doit'te
fortifier, autant qu'elle doit dcourager tpui steiac, et remplir son ame d'angoisse et de teneur.
C'est lui seul se bercer de vains sophismes, a
dsirer l'anantissement de~on ame, et ne cen
esprer parce qu'il a tout risquer. Cef:e vie est
pour lui le souverain bien le terme de tous ses
dsirs; et, s'il marchande tant l'abandonner,
c~esc parce qu'avec elle il perd tout; qu'il n'attend
plus rien, et voudroit vainement se persuader, que.
la nature s'est epuise ici-bas, qu'elle n'a prodigu
tous ses trsors, toutes ses richesses que pour son
plaisir, et que par l tout est dit. Il voudroit se
persuader a lui mme et aux autres, que Dieu n'&
cr la plupart des hommes ici-bas que pour les
tourmenter; qu'il ne se plaii qu' les voir dans h
peine et dans la douleur; qu'ils sont trangers
joye; et que le juste n'a t plac sur cette .terre
que pour. concribuer par ses souffrances au bonheur des autres, et pour'gmir sous la verge d
l'injuste. Mais, malgr tous les enbrcs qu'iHaic
pour s'abuser, il s'lve du .fond de son ame une
voix sourde la vrit, mais qui l'agite et le tour~mente, une voix qu'il ne sauroit couSr, et qai
lui crie sans relche, que tout ceci n'est que mensonge, que ce sont des vux frivoles produits par le

la

vce et F~resse, enviante la verrn ses recompenses, dsirant plutt un anantissement, une descrucdon totale, que de voir surmonter et triompher
!a venu souSranie.
Tels sont les: doutes, les vux de ton persecuteur. Mais~qaanra toi,.quelle diffrence ? Qu'aurois tu redouter? Tu' as souffert de la calomnie,
des embches de tes ennemis; des dissipateurs
insenss t'ont retenu le salaire d tes travaux, cr
t'ont dpouule de tes biens justement acquis, sous
l'apparence et le nom emprunt de justice; .de faux
amisYont tromp de toute faon, et d~ambicicux
mondains ont joui de distinctions qui n'toinc dues
qu~ tes mrites. Combien de fois n'as tu pas vu i~
soleil se coucher, sans avoir pu satisfaire les pre-~
miers besoins de la vie, sans avoir eu de quoi couvrir ta nudit, ni appaiser ta faim? Combien de fois
e sort dplorable, tant prsent que futur des
pauvres innocents, aux quels tu as donn le jour,
n'a-t-il pas ulcr ton cur, et rempli tes yeux
de larmes amres, la vue de leur misre? Combien de fois n'as tu pas invoqu le secours de ceux
que ls rayons de ta bienfaisanceavoient jadis chauffs ? Mais tu as trouv les oreilles fermes et les
curs end~cis. Au'lieu de soulagement tu t~es vu
accabl de mpris et de railleries. Tous les matins
ton rveil, ru as retrouv la misre tes, cts.
Le~ommeii a t le seul consolateur de tes peines
y
t'ait
quoique, son secours
souvent mme t refus. Le corps nerv de maux, M as endur avec

padence et avec" fermet tous-les tocfment~~e


i'esprit et d'une ante navre. Mais y la confiance
en celui qui donne naissance aux neurs mailles,
et qui nourrit l'oiseau des champs, une confiance
assure en ton Dieu.ne t'a jamais abandonn. Elle
a su calmer ton ame lorsque toute ~nature sem"
bloit conspirercontre toi. C'est alors que dans l'angoisse de ton cur, tu t'? adress a lui, et t'es
~cri, ~Dieu! mon pre! tu m'as expos des
~vicissitudes bien cruelles, cependant je n'ai
point abandonn le chemin que tu m*as montr,'1
3, ni nglig. les devoirs que tu m'as prescrit. J'ai
y,faic.le bien autant qu'il a dpendu de moi ec ~e
"me suis conform a ta volont, autant que ma
,,fbib!esse a voulu me le permettre. Ta bont
,,m~encourage esprer un. avenir plus teureux.
Tu le peux et tu le. veux; ou tu ne serois pas
,,ce Dieu ce pre que,nous invoquons, et tous cet
tyrans de-la terre qui font gmir les peuples de
"leurs oppressions ne seroient pas aussi cruels que
,,toi, si tu n'avois cr des tres innocns que
pour les abandonner des favoris, qui au mprit
"de tes bienfaits, ne veulent reconnotre ni toi, ni

tes loix-

Aprs avoir souffert de pareilles preuves oj


pourquoi repousses tu con bienfaiteur, ton sauveur, cette mort qui te ramne au nanf~ cet tae
d'insensibilit dont tu es sorti, ou qm te'conduit
au stour du bonheur? scroit-il possible que Fus
ou Tautre t'inspirassent du (~gbt J Mais, quoi qu~I
n ~oitbon gr, ou malgr, la valle de la mort

e<r le seul chemin qui puisse c'y conduire. Ou,


craindrois~tu peuc-ere l'avenir, parce que tu n'as
pu obtenir fajconvicaon, la certitude d'un-ou de
plusieurs articles de la religion dans laquelle m es
n, de la croyance de tes pres? parce que m -as
os bazarder quelques doutes, relativement des
objets sur lesquels les hommes ne sauroient s'accorder ? Cependant m t'es pleinement convaincu
de l'existence d'un premier auteur de cet univers,
tu res vertu faire. le bien, rendre la justice,
parce que telle ;foic sa volont, et qu'il en rsultoit un avantage permanent pour toi et pour ceux
avec lesquels tu as vcu. Tu as pass ta vie dans
la pratique de la vertu, et dans la recherche de la
vrit~Tu n'as nglig aucun moyen pour parvenir
la dcouverte de celle-ci. Tu ne t'es jamais refus, et tu te trouves encore dispos reconnocre!
volontairementcelles dont on te montrera rvidence. Tu n'as blm, ni tourn en ridicule personnel
parce que la faon de voir des aucres n'coit pas la
tienne, parce qu'il leur falloit des preuves, des t*
moignages plus positifs et plus sensibles pour suivre la voix de la raison, et pour agir confbrmment aux loix de la sagesse~ Tu as mme reconnu
~'udiit~ la bont de beaucoupd'objets, quisurpassoient ton intelligence; tu les as. au moin& considrs~ comme l'quivalent de la raison, pour ceux
dont la fbiblesse ne pouvoit supporter la vrit
dans toute sa simplicit comme des guides pour le
pand nombre de ceux qui ne pouvant voir <~

par les y~ux desautres, et par des images sensibles~


auraient courru risque de s'garer, s'ils avoient t
abandonns eux-mmes. Tu as cru qu'au moins
cet gard ces,objets portoient l'empreince d la divinis, et que dans l'ensemble de. cec univers, ils"
avoenc r trs sagement employs comme moyenscontribuans une mme fin, et proportionns aux
facults diverses de l'esprit humain.
Que crains tu, pourquoi donc trembler avec de
pareils sendmens? La religion du vulgaire, celle de
tous les peuples, pouroit-elle exiger quelque chose de plus pour constituer la vraie religion? A quoi
sert la foi, si ce n'est produire les bonnes uvres ? Aura-t-on quelque chose a. te reprocher,
lorsque tu auras accompli tes devoirs, qui sont
l'essence de la foi, aux quels touce croyance, toute
rvlation ne servent que de moyens, pour en
nourrir et en fortifier davantage les dispositions, et
'pour conduire ceux qui ont besoin d'un guide assur ? En un mot, sois ~ufitc, sois venueux' Parmi
cette grande diversit d'opinions, que chacun dfend en apparence avec. une gale conviction, ton
tat, tes devoirs te pcrmctcrient-ils de prononcer,
quand mme tu nemahquerois pas de moyens pour
diriger ton jugement, ou pour concilier des contradictions, qui sont souvent entirement indiSeTenies, et quelque-fois mme diamtralement opposes au bonheur et la conduite de l'homme, et
ne sauroient par consquent tre d'origine divine?
e- ne sera pas d'aprs les principes; les opiuioo~

-et !es prjugs, dicts par rincrec de tel ou

tel homme, que m seras jug; mais cyprs tes


propres sentimens; d'aprs les facults qui t'ont
t accords; d'aprs le dsir que m auras tmoign, ec les efforts que m auras faits de, dcouvrir la

yni. Ne confonds donc pQint le Dieu des coles y


avec ce Dieu bienfaisant, ce pre de la nature,
qui est tout amour; mais que les hommes ont rprsent comme un Dieu courouc et vengeur;
a~p de se rendre les mditteurs entre lui et sa
crature, de se soumettre les ames foibles; afin de
tenir la terre dans une dpendance servile par ds
monts souvent trop mondains; Si tu joins encore
cette croyance celle d'une rvlation plus marque
plus posidve; si la foi, si les ides que m te formes de l'tre suprme sont saines et pures,; si ta
confiance en ses bonts est sans bomes; c'est alors
que m dois esprer, souhaitter, et dsirer avec ardeur le terme de ta dissolution, bien loin de le
craindre et de le redouter. Chaque minute que m
tardes te rapprocher de la source de tout bien,
devient pour toi une source de douleurs, une perte
relle. Tes terreurs, la crainte que tu manifestes
de la mon, sont des marques de l'incrdulit donc
m te rends coupable par-l tu dcouvres ton attachement la terre, le peu de cas que-eu fais de
Dieu, la fbiblesse de la foi et de la confiance en
Ym; que tu prouves que ta vie da point t sans
&ute et sans tache; que tu as encore a te faire le
reproche, .d'avoir pluc: mrit de s~part la

rprobation et les peines,, que des rcompenses.


Car d'o pourroient autrement te venir cette apprhension~ ces incertitudes et cette crainte lorsqu touc devroit, au,contraire, t'autoriser esprer
un meilleur sort? passer un tat, o, d'aprs
raison et la rvlation, le juste n'a que du bonheur
attendre ? pourquoi l'homme vertueux et raisonnable resceroit-il en suspend, pour abandonner une
vie remplie d'amertume, qui ne sen que de passage et de prparation des scenes d'une nature
bien plus leve; prouver notre patience, notre
fermet, et nous approcher de la perfection?
Sans une telle perspective, qui cette vie, que M
chris tant, que tu abandonnes avec taac de regret,
seroit-elle supportable? Dis moi qui n'a pas eu, plus
d'une fois, pendant le cours de sa vie, en horreur,
l'heure de sa naissance ? Combien n'en est-il pas
qui ont mme dout si la vie toit un bien, si le
nanc n'toit pas prfrable ? qui, dans bien des
occasions, ont appelle leur secours la mort,
comme ua librateur? Et cependant nous hsitons
dloger Il faut donc ou que les plaintes que
nous faisons continuellement entendre sur les maux
de cette vie, soyent injustes, ou aussi, que cette
mme vie ne mrite pas que nous regretions .sa
perte; et les larmes que nous rpandons sur le
tombeau des amis qui nous~nc prcds, ne de"
vroient pas tre des larmes de piti et de douleur,
mais des larmes de joye et de flicitation, d'avoir
~~enu leur libert~ et d'tre sorc~ victorieux de

tombac dans lequel ils se trouvoient engage


MRHe ec mille fois heureux! celui qui a vit
temsjes vicissirudes des choses, le danger de iailIn'.dc commettre des actions inhumaines de s'abandonner la colre, et d'autres foiblesses humaines. Tout est rempli d~ncemtude ici-bas. Le
jour le moment prochain peuvent dtruire, dans
un clin d'il, le bonheur et les grandeurs dont
nous nous sommes bercs pendant des annes.
Combien n'en est-il pas qui ont vecu un jour de
trop, et qui par-l ont survecu leur bonheur et
leur gloire? Quel est le avori de la fortune qui,
dfaut de maux actuels, soit en suret contre ceux
avenir. Le malheur gt souvent dans la plnitude
du bonheur mme, par la crainte de loue perdre,
lorsqu'il ne reste plus rien dsirer. Les couronnes
ne peuvent gurir des maux de tte, et les soucis
rongeurs ne se dtournent point des palais des
grands. Ils s'y introduisent a ct d'eux sur le trne ils les accompagnent leur coucher, ils vol.
tigent autour de leur lie, ec se jouent d'eux dans
)urs songes. Ils se lvent avec eux pour ne les plus
.quitter. Toute leur vie n'est qu'un enchainemenc
de vains dsirs, dont le plus pedc nombre peut
peine tre assouvi; de projets et de plans qui ne
,sauroient tre excuts; d'essais douloureux, dangereux et manqs. Leurs sens sont mousss et
uss, et les plaisirs que nous obtenons avec tant de
dimculcs, que nous gotons si rarement sonc pour
~uxcrop souvent rpt~De-Ia ces aversions, e~

cette impuissance de se procu~rcr des plaisirs plus neufs, plus piquans: de-la ce
vuide qui se fait sentir dans leur coeur aussi bien que
dans leur cte, et ce tourmeMqui Ies.accompagne
'partout, cet enfer. des grands~cdesriches.l'ennui.
dgots continuels

Des mariages malheureux, la crainte des conjurations


et du poison, le mcontentement er les murmures
des peuples, joints l'impuissance de les scoumr~
ne forment qu~une pedce'paroe du grand nombre

d'vnemens facheux qui obscurcissent la srnit


des jours de ces divinits de la terre, qui les rongent <Tun chagrin intrieur, et qui, aulieu d~exciter
notre, envie, devroient plutot nous faire -regarder
cTun il de pide Fecac dans lequel ils se trouvent.
Touc concourt les faire souvenir qu'ils sont hom-mes, et que s'ils ont c favoriss de la fortune,
et levs un rang suprieur; cette prfrence ne
servira peuc-cre qu~ leur occasionner une chce
doutant plus sensible et plus cruelle. Leur tat ne
sauroit les prserver d~aucun des maux attachs
la nature humaine. Les coups qui frappent le dernier des mendians, n'pargnent pas les premiers
d~enire les grands de la terre. Quel est le monarque qui a os dire la foudre: NE M~CRASE POINT
et au feu: NE ME CONSUME POINT? Parmi ces adversits gnrales, il y en a mme qui ne sont propres qu'a leur cac; ec il semble que les maux les
plus grands, les plus sanglans, ne soyent rservs
la. premire classe d'entre les hommes, que pour
nous disposer d'avancas~ robissance, a la

reeonnoissance jenvers eux, et nous rendre moms


jaloux de leur tat. II y a des adversits qu~ ne
peuvent tre senties que par des rois, et mme les
maux ordinaires rendus supportables au commun
des hommes, se font sendr doublememenc, avec
plus de force et de vivacit, dchirent l'me avec
plus de constance et d'acharnement, lorsqu'ils de.
viennent le parcage -de ceux quijse trouvent'placs.
dans un rang suprieur, ou en possession d'une cou~
ronne. Comme nous ne pouvons tomber d'aussi
haut, notre chute ne sauroic tre aussi sensible,
aussi souvent-pfvue, ni autant redoute; il ne
nous reste pas le souvenir amer de notre grandeur
passe; nous n'avons point lutter contre les soupons et la m~ance, supporter les cris et les
reproches des mcontens, et nous charger de
soins trangers aussi bien que des ntres.
Qui est celui qui pourroit, aprs cela, envier
le sort des monarques, des grands de la terre, s'j~
dsire de goter les douceurs de la vie ? ~e iaut-il
pas plutot s'tonner qu'il -se trouve encore des
hommes, qui veuillent se charger d'un fardeau at)ss~
pmble, et sacrifier leur repos au bonheur des au"
trs. 'La vie prive peut seule nous garenrir de pareils dangers, ~importe qu'un Nron et des mons~-tres-qui lui ressemblent:, succombent sous le poid
norme de leurs crimes atroces; qu'un Pygmalion,
perscut par les furies, change toutes les nuits sa
couche,'de crainte d'tre assassin. Cela ne doit
nullement tonner. C'est une suite de leurs forfait

Mais, lors que Fon ose attenter la vie d'un T<


tus, les dlices du genre humain; lorsque Henri
IV. la gloire et l'ornement de la France, tombe
sous le fer des meurtriers; qui osera soutenir. que~
la vie deb souverains ne soit un enchanement de
tourmens et de dangers? Priam et Hecube, Crsus
et Perse le Macdonien, le fortun Csar vain"
queur des Germains dans les marais de mincume;
le cadavre de Pompe la cte d'Afrique, Maujfice et Conrdin~, Charles premier et Marie d'E~
cosse; et toute la suite des monarques tant anciens
que modernes, qui ont termin leur carrire d'une
manire aussi tragique, ne se trouvoient-ils pas
placs au premier rang, et n'ont-ils pas subi le
sort des derniers des humains. Ce n'est pas l'histoire
de l'As're et celle de l'empire d'orient seulement, qui nous prsente le tableau d'vncmens
aussi terribles; celle de tous les cacs de l'Europe
en est remplie. Elle est un miroir ndlle qui retrace aux meilleurs souverains mme, les vnemens
dont ils sont menacs. Elle les avertit d~tre sur
-leurs gardes, et le souvenir qu'elle leur laisse con~
tribue souvent empoisonner les plus beaux de
leurs jours,
D faut quelque chose de plus qu'un rang lev
superflu des biens passagers pour constituer la
<M le
~licR, qui doit tre sentie intrieurement. La.
facult-de jouir en fait la base. Rassemble autour
de toi tous les trsors et toute la puissance de la
~erre, m n'en seras pas moins rong de crainte et

d'inquitudes; tes protts ~'en choueront pa~


moins comme l'invincible flotte de Philippe. Te
rendront-ils ta femme et tes enfans que la, mon
t'a enlevs? Calmeront-ils les douleurs d la pierre
et- de la goutte? Eteindront-ils le feu de la nvre
quf te consume? Tous les plaisirs que tu crois trouver dans leur possession, perdront Factraic de~ la
nouveaut. Tu voudrois en changer, t'en procurer
de plus parfaits; mais tous les trsors, toute la
puissance que tu possdes n'empcheront pas qu'ils
ne t'chappent. Ta vue, ton dme saSbibliront; tu
seras estropi d'une chute, t tous ces moyens sur
lesquels tu fondois ton bonheur, te rendron~ils un
membre que tu auras perdu, prviendront ils l'o-~
pration du trpan, la quelle m te vois condamn? Si l'on rnchit que Socrates s'est vu forc de
boire la coupe empoisonne~ que Caton mme a
eu recours au poignard; et que le second Brmus
avant de ~e prcipiter sur son glaive~ a mis en
doute si la vertu exsistoic~ si elle toic autre chose.
qu'un v~ nom, une rivale jalouse du bonheur des
hommes; la vie ne doit certainement pas avoir des
attraits aussi puissants, et Ton doit trouver des
raisons plus que su~sanies pour dsirer la mon,
lors mme que les' circonstances semblent nous
promettre le bonheur le plus parfait. C'est alors
que tout monel.~vant de mettre le pied dans l
nasse de Charon, doit recommander aux amis qu'il
iaisse au rivage, d'oiR'ir, en son nom, un coq
Esculape.pour le remercier deTavoir&it chappe

tous ces dangers; et qu'en leur tendant la main


pour la dernire fois il doit leur souhaicter qu'ilspuissent. bientot .le suivre.
Dans une vie que l'on passe, et qui se trouve
partage, pour la plus grande partie entre les incommodits de l'enfance et celles de la vieiHesse,
entre les excs dangereux de la jeunesse et les intrigues de l'ge viril, entre les infrmits et les passions alternativement agit par l'envie, la colre,
la tristesse, la crainte, et l'incertitude, entre l'ennui rongeur ei une acdvit remplie de prils; dans
un monde o les plus puissans mme, sont exposes a ces vicissitudes, o l'on a a redouter le.souSe
contagieux d'un'air empest, les fureurs'de la mer,
des temptes et des orages, les ravages ds nammes~
les clats de la foudre, les croulemens de la terre,
et le bouleversement de tous les lemens; dans un
monde o l'ennemi le plus irrconciliable del'homme
est l'homme mme; o l'on ne rencontre que-perscution, esclavage et oppression; oue desponsime
-et l'intolrance, les guerres religieuses et civiles,
produisent des Saint Barthlemi et des vpres
siciliennes, qui n'pargnrent pas mme l'innocence au sein de la mre; o les opinions sont soutenues par le fer et le feu, et la pense mme rendue criminelle; o les chaines et les cachots, les
prisons perptuelles et les chaSauds se trouvent
toujours prpars; ou les mines les galres, les
atomies, les bastilles et les tribunaux de l'inquisition onvrenc une gueule impitoyablepour engloutir

s amis de la vrit et de !a vertu. C'est daa$ 'un


tel monde que, loin de prendre des msures pour
se fixer, il vaut mieux se prparer au dpan; qu'il
est tems de s'armer de rsolution, de chercher une
issue pour s'chapper,de se choisir un port assur
pour se mettre l'abri- contre les orages de la vie
et- pour cet effet, ddier au devant de )a mon,
comme -son librateur, avec fermet, avec courage et avec assurance afin dviter par l de bien
plus grands maux encore; dans un tems ou la nature
nous fait. signe, et nous invite de nous approcher
de ~a couronne quelle nous montre dans l'loignement, et qu'elle ne destine qu' l'achlte intrpide
qui n'a point recul de la place qui lui avoic t
assigne, et qui souicau avec courage les assauts
multiplis, qui lui ont t livrs.
Mais, quelle fin, homme insatiable sollicites-tu la prolongation de tes jours? Crois tu que
ces plaisirs, rpandus avec tant de parsimonie,
conserveront- toujours les mmes attraits ..malgr la
diminution continuelle de tes forces? Regarde ce
vieillard dcrpit, succombant sous le fardeau des
annes~ ceice ide, ce fantme d tes vux et deces dsirs; ce jouet de la jeunesse tourdie, ce
spectre ambulant charge lui-mme et a ceux
qui l'entourent; cette antiquaille dans un monde
cranger et nouveau pour lui;. ces tristes restes
d'une jeunesse jadis fougueuse, cette ombre de h
vie, ce cadavre vivant. Considre ces yeux .obscurcis, dans lesquels le feu de la vie est teinc, ec

~ui Be peuvent plus rien distinguer; ceo& booc~


dente qui a perdu toutes ses fbncdons. Regarde~
comment son corps vout s'incline vers l fosse
qui doit lui servir de domicile; cette mmoire
perdue, cette dbilit de l'esprit,. et ce corps donc~
les forces sonc puises, cette seconde enfance~
ont ils donc tant d'attraits pour toi, 3onc-ce des
objets si dsirables? Mais, quand mmetupourroS
encore ce reposer sur tes forces, prtends m donc,
seul reste d'un monde pass, conduire tous tes
amis au tombeau? Regarde autour de toi, jette,les
yeux de tout ct: ceux qui partageoient jadis tes
plaisirs ne sont plus; tu demeures seul. Ce monde
c'est plus pour toi le mme, il s'est renouvelle.
Les compagnons de ta jeunesse, ceux qui t'aidoient dans l'excution de tes projets t'ont dvan-'
ce, et tu te trouves isol parmi les vivans; ces
jours de fte, ces jouissances auxquelles tu ne
saurois plus prtendre n'ont plus d'attraits pocr
toi. Il est tems que tu quittes la scne; ton role
est jou. Pourquoi attendre que M sois remplac
par un successeur, qui ne t'accordera qu' regret
une chdve subsistance, et qui compte avec impatience tous les momens qui doivent enfin le dlivrer de ta prsence? Et tu pourroisencore dsiref
la prolongation d'une semblable vie
Ame lache et craintive! si tu convieny que ai
n'as plus rien perdre en quittant cette vie; que
M n'as rien redouter pour l'avenir; que tu viter
des jnaux prsens~ qu'en perdant ici quelques bien~
passagers,

passagers, c'est pourvue gagner l-bas; si tu. conviens que la mort est une loi gnrale, invariable,-j
et indispensable de ia nature; que la craince quelle
inspire, bien loin de reculer pour un instant le
terme de la mprt, ne fait que Facclrer, qu'empoisonner toutes les jouissances de la vie qu'un trop
grand amour pour cette vie te met dans une dpendance, daps un assujettissement continuel, tandis qu'en renonant sincrement au monde, m
deviens libre, indpendant, et pour ainsi dire,
matre de la nature; si cette crainte d'un mal
momentan, ncessaire et gnral, n'a de ralit
que dans la pediesse de ton esprit, dans les bornes
de ion. entendement, dans le dsordre de ton ame
et dans la lachetde ton cur; si. cet amour excessif de la vie, se trouve en contradiction avec
les sentimens que tu professes pour la divinit,
avec Fhommage que tu lui dois, avec la foi et la
raison si elle devient une barrire criminelle qui
t'empche de te raprocher de Dieu, pour te -fixer
ici-bas; si elle te fait renoncer des biens permanens et futurs, une vie plus parfaite, que ta
rejettes tout fait, ou, l'gard desquels, tu nages
dans le doute et rincerdtude, parce que m t'es
trop fortement attach aux biens de ce monde,
ou aussi, parce que tu te figures l'avenir -comme
un fems et un lieu de tourment, et Dieu comme
un tyran, qui prend plaisir aux peines du juste.
Si m conviens de plus que beaucoup de cratures,
plus foibles que toi, ont soutenu cette mort) ont

vu approcher ce moment redouc~ l'ont memU


dsir avec la plus grande tranquillit, la plus parfaite rsignation d'esprit; d'o vient donc qu'elle
&it trembler l'homme clair, raisonnable, et prouv dans la. venu ec dans la droiture? d'o
vient que la saine raison est moins puissante que
l'ambition, la mciancbolie, l'amour de. la pam~
le fanatisme ct le, dsespoir? d'o. vient-il que
Fam humaine, d'ailleurs si accessible, si sensible
au bien, non seulement, reoit avec tant de froideur, tant d'indiNercnceun remde aussi salutaire;
mais mme recule d'effroi ride seule de la'
mon?
Nous ne craignons pas la mort parce qu'elle est
terrible, enrayante aux yeux de la raison nous
la craignons parce que, ds notre plus tendre jeunesse, on nous en a inspir la frayeur, parce que
des gouverneurs, des surveillans ignorans et remplis de prjugs, nous l'ont reprsente sous les
images les plus fausses les plus temblex Ces images se. sont empares de notre ame encore neuve
y ont fait de profondes impressions et s'y sont
habitues. C~est avec de telles images que nous
ayons lutter. Elles ont pris," par des reprsentations continuellement rptes, de si profondes
racines dans notre ame, que ce n'est qu'aprs des
combats longtems et vivement- disputs, qu'elles
'consentent cder le pas la raison plus tardive.
Ce n'est qu'au moyen d'une application de-plusieurs annes, de ruexions biens soutenues, que

y~spfc peut parvenir les carter, ce a en eS~cef


Js premires impressions. C'est aux instructions
que nous recevons pendant le cours de nos, prmires annes, c'est nos premiers instructeurs que
Dous devons des ides si draisonnables, et qui deviennent par la suite un tourment rel pour nous.
Si des notre plus tendre jeunesse oh nous et
inspir d'autres principes, nous serions, avec l'ge, alls u devant de la mort, avec autant- de
fermet que son nom seul nous inspire actuelle*
mne de crainte.
C'est dans la jeunesse, o e cur et la tte
jouissent encore de~leur prmire puret, o ils
sont ouverts toutes les impressions tant. bonnes
que. mauvaises, que Fon devroit familiariser les
hommes avec l'image de la mort) et leur en ins~
pirer le mpris. Cependant c'est dans la plus tendre
jeunesse que, sduit par de fausses reprsentations
i
et des exemples contagieux, on assimile au son
yague de la mon les ides les plus dsagrables~
qui deviennent un tourment aux vivans~ tandis que
les mourans y sont insensibles, et lui chappent
par la mort mme. Cette image de nos amis; de
celle qui foic l~objet de toute notre tendresse~
expirans~ leurs angoisses, leurs prires, leurs sol"
licitations et leurs combats; ces peines que noua
resseMons a leur dpart; ce vuide qui se fait
sentir dans noire ame, par Finferrupdon subite
de la co&cume que nous avions contracte de vi" 1
yre~ de nous entretenir avec eux de puiser -les
C2<

plaisirs les plus consolans dans leur catretjen;


l'ide de les voir s'loigner, de rester en arrire;
la solitude des lieux, o nous les cherchons mu"
tilement, et o nous ne les retrouverons plus; ces
pleurs, ces lamentations de ceux qui leur ont survcu ce son lugubre de la cloche funraire, joint
la vue de ce corps froid et inanim qui vient de
perdre son locataire, le chant mortuaire, la crmonie, non moms lugubre, de dposer dans le
sombre caveau ces restes qui ne sont plus rien
pour nous, de les voir couvrir d'une poussiere
avec laquelle ils seront bientot confondus; ce silence qui rgne dans les tombeaux, et cette crjince
que nous prtons aux mons de retrouver subttement le sentiment, sans esprance d secours,
pour pouvoir revenir la vie. Tomes ces images
runies s~levenc la fois dans notre ame au nom
seul de la more. C'est avec de tels objets, dont
nous n'aurons aucun sentiment notre dissolution,
que nous obscurcissons nos jours les plus sreins.
C'est avec ces images de notE~ fantaisie, que nous
construisons le fantme, sous lequel nous nous reprsentons la mort. C'est cette ide, enfant de
rillusion, qui nous fai!: trembler et nous agite.
Cette aversion, ce dgoc avec lesquels nous
abandonnons cette vie, sont au fond les mmes
avec lesquels nous passons dans un pays tranger
avec lesquels nous quittons un domicile incommode, mais que nous avons longtems habit. C'est
l'aversion et le dgot avec lesquels le Lappon ou

le Grenlandois se spare de ses rennes, de son ciel.

glac et nbuleux, de ses nuits ternelles, pour


tre transplant dans des rgions dlicieuses, dans
un climat doux et tempr. C'est l'aversion avec
laquelle nous renonons d'anciens prjugs, profondment enracins, aux opinions de la rligion
dans laquelle nous sommes ns, quelque dmon*
tre que soie leur fausset, pour en adopter de
nouvelles et de raisonnables. Lorsque l'esprit. humain s'est une fois accoutum une certaine marche, parcourir un certain enchainement aides,
il ne peut sans aversion, sans dgot? se rsoudre
ja en adopter de meilleures. C'est par l qu'une
coucume longtems tablie nous familiarise avec le
mal mme, et nous le fait supporter, et que le
bien peut nous dplaire, lorsque la transition qui
nous y conduit est trop subite..11 n'y a que le
tems, de frquentes rptitions et une liaison trotte avec les objets qui nous ont paru nouveaux,
qui puissent nous rconcilier avec eux, nous les
faire envisager avec complaisance, et nous faire
.oublier les anciens; et nous pouvons prvoir,
sans peine, qu'a la longue,. nous serons aussi attachs aux premiers, qu'il nous en a cot pour
renoncer aux autres. C'est ainsi que les maux mmes se sont changs chez nous en besoin, et que
le bien nous est devenu un tourment. L'habitude
de vivre nous enchaine, ainsi que des esclaves,
Javie la plus malheureuse, et nous avons autant
<e peine l'abandonner que le galnen de Riche-

lieu

lieu avait de regret quitter sa Chiourme..


Nous pensons contiruellement la vie, et pres~
que point la mon. Nous oublions que nous ne
sommes que des plrins sur cette ictre, ~t que le
sjour d'ici bas n'est qu'un passage de courte du"
re. Nous considrons les biens extrieurs comme
faisant partie de nous mmes et comme devant
nous accompagner par tout. Nous pensons que,
sans la jouissance de ces biens, la vie n'est que
misre et que douleur, et, dans cette ide, nous
supposons que la mort qui doit nous en sparer
pour toujours, nous prpare le mme son< C'est
dans cet oubli de notre nature mortelle que nous
formons tant de -plans et de projets extravagans.
Ils demeurent sans excution, parce qu'ils s'tendent au del du terme de nes annes, et ils rem-'
plissent de difficults le passage une autre vie,
dans laquelle nos acuits seront exerces par des
objets d'une toute autre importance, et au prix
desquels les occupations de ce monde ne seront
qu'un jeu pueril. Ajouts y encore les inquitudes sur le sort des enfans et des amis que nous
abandonnons ici. Ces inquitudes, qui ne servent
qu'a ~rendre la sparadon plus douloureuse, de
part et d'autre, dchirent notre ame et nous font
oublier que nous les retrouverons bientt; qu'Hs
ont parcourir la mme carrire que nous devons
leur montrer; que c'est Dieu qui aum so~
d'eux, et ne leur ~era prouver aucun mal, qui
ne tourne enfin -leur b~o daa& yeacbamemem

cef univers,

Ce sont toutes ces causes runies, et que nous


mconnoissons, qui rendent notre sparadon de
ce monde si diSciIc. Ce sonc elles qui nous insr
pirenc cette aversion de la mort. Mais, cette aversion n'est point un eSec de la raison. Elle est le
fruit du prjug, de la passion, de l'habitude et de
l'inconsquence. Oui, mon ami! lorsque eu te .seras endormi entre les bras de la more, pour passer
doucement dans ces rgions tranquilles, ou rgne
une paix perpemelle, il est certain, que m perdras, pour quelque tems, ta femme, tes enfans,
tes parens eues amis; mais, pour toujours, ton
rang, tes dignits, tes trsors, tes palais, tes terres, tes jardins, tes repas somptueux, tes lits vohipcueux, ainsi que ton influence politique. Tes
chers, tes prtendus amis, lorsqu'ils se seront as*
.sures que ta fin est dcide, toumeron&-ie dos,
ton soleil couchant, pour se rassembler autour.
du successeur qui s'lvera sur tes ruines, pendant
que m respires encore. L'illusion se dissipe, Fivresse du bonheur cesse, et tu prouveras. que ta
es un tre fbible, iso, abandonn de rare et des
hommes. Tu ne pourras emporter d'ici rien de tout
ce qui a servi t'lever au dessus des autres. De
toutes tes vastes possessions il ne te restera de terTe, que ce qui est indispensablement ncessaire,
pour y faire pourrir ton corps; et ton nombreux
domestique ne te servira plus qu~ rehausser la
pompe de tes funniUes;pompe vaine dont tu

ae jjomms p!os, .que m ne partageras point, qu


fera bientot place d'aunes scnes plus gaies et

plus brillances, et -qui ne servira, tout au plus,


qu'a te rapeller quelques jours de plus au souvenir
des hommes; si ces venus, si des actes de bienfaisance, ne t'ont pas rige des monumens plus durmes, dans le cur et dans l'esprit de~es contemporains et de ces neveux; ou qui sera peuc-cre
accompagne de maldictions de la part des malheureuses victimes, de tes rapines et de ton ambichnque poigne de terre dont ton cercuei
tion
Oui, certainement, il te faudra
sera couvert
renoncer tout cet appareil, et, foible, nud, tel
que tu es sorti du sein de ta mre, abandonn 'ec
dpouill de la grandeur dont l'opinion des hommes
t'avoic revcu, il te faudra rentrer dans le sein de
la terre.
Mais, quoi! cous ces biens tant dsirs, tant
recherchs des hommes, constituent ils donc le
souverain bonheur? A quoi te serviront-ils, si tu
perds avec eux les besoins qui te les rendoient si
prcieux et si ncessaires? Lorsque la toile aurat baisse devant toi, et que tu auras achev ton
rle, tu peux hardiment.abandonner cette pompe
chao'ale, au nouvel acteur que le sort fera monter
ta place sur la scne. Emporte avec coi ces bon*
nes uvres, les larmes que ta perte aura fait- rpandre aux amis de la vertu. Elles seules te faciliteront rentre dans ton nouveau domicile, et
rapproche d'oa semblable convive, avec~ une

pareille suite, les perces d'une bienhenreuse eea~


nic, s'ouvriront d'elles mmes. Forme des entreprises qui dpendent uniquement de toi, qae 1~
tems ni l'ternit ne puissent te ravir. Et sur quel*
le proprit peux m faire plus de fonds, que sur
l'exercice et le dveloppement de tes facults, sur
la perfection intrieure que m as acquise ici bas.
Abandonne cette enveloppe fragile, et les omemens frivoles dont elle se trouvoit dcofe la
terre dont m es sorti, et cette foule d'insenss
qui mconnoissent ce qui est vraiment bon; et
revtu de la splendeur des anges, lve toi aux
sphres suprieures, o les vertus ne seront point
mconnues, et o chaque combattant recevra la
couronne due ses victoires. C'est ce prix l
que tu pourras obtenir, tout ce ,qui sera appropri
tes nouveaux besoins, sans qu'il te reste le
moindre regret, pour les biens prissables de la
terre, que ne t'inspireront que du dgot- Mais
si tu penses srieusement qu'ils sont indispensables
ton tat futur; que sans eux il ne sauroit exister
de bonheur; si tu penses que toutes ces cbdves
merveilles d ici-bas, sont le but, et que tu sois le
centre de la cration: ah dans ce cas je te plains
Les peines que tu t'infliges sonc mrites juste
titre, et m ne dois t'en prendre qu~ toi-mme,
si, ton dpart de ce domicile, tu emportes avec
toi les fantmes qui obsdoient ton imagination
drgle.
Mais, rassure toi, et rentre en toi-mme: qui

ponrrot te retenir dans les fers de renchainement


ici bas? La prparadon la mort est la prpara*
,,tion la libert; celui qui a appris a mourir a su
se delivrer de l'esclavage." Qui t'empche de
te familiariser d'avantage avec la mort? Pourquoi
ce l'es tu pas dja? Ou cet vnement si invitable
pour tous, te seroit-il peut-tre inattendu? qu'y
a-t-il sur la terre qui ne t'en fasse continuellement
ressouvenir? Ce que tu redoutes tanc, et ce que tu
ne saurois cependant viter, peut te surprendre
d'un moment l'autre. Ni le tems, ni le lieu, ni
l'tat, ni l'ge, rien ne sauroit t'en garantir. La
mort est souvent cache au milieu des roses, et
trouve par tout un recoin pour pier sans mnagement sa proye. Toute l'histoire n'est pour ainsi
dire, qu'un vocabulaire des noms de ceux qui forent, ec~qm ne sont plus. Nous mourrons tous
les jours, toute heure; ec d'un-instant l'autre,
nous ne sommes plus ce que nous dons. Tous
les momens de la vi diminuent ceux de ton xistence, et la mort ne fait qu'achever -l'ouvrage de
ta naissance. Les plaisirs de notre jeunesse nous
abandonnent, ainsi que nous les abandonnons. Une
longue vie n'est qu'une" mon prolonge. Regarde
autour,de toi! Que sont devenus les sages de l'antiquit ? Que sont devenus tes enfans, les hommes
que tu as le plus chris? Ils t'ont dvanc, ils ont
pass dans les lieux d'o l'on ne revient pas, o
l'on t'attend toi-mme. C'est l que t'attendent
teux ~nr lesquels tu portes le deuil. C'est la que

tu ie trouveras tour a coup dans la socit de tota


les grands hommes, des hommes vertueux; aw
milieu des amis qui t'ont prcd. Ils se rjouiront
de la venue de ce nouveau convive, et te feront
participer aux joyes et aux flicits de cette nouvelle vie. Ils attendront conjointement avec toi
Farrvie des amis que tu as laisss en arrire, ils
veilleront sur eux, et verront, comment leurs prtendus maux se modifieront en preuves et en prparation pour un bonheur avenir; ils se rjouiront

de ce que., de soit disant malheurs leur-sont tombs


en partage, afin de leur faire dsirer l'avenir avec
plus d'ardeur, afin de leur apprendre que le .sjour d'ici bas n'est point une demeure permanente,
pour des tres d'une nature, d'une origine plus
pure; qu'ils onc t crs pour des scnes plus
rleves; que Dieu ne connoit'point de favoris;
qu'il seroit injuste; que ses ouvrages, avec tout
i'ordre, et toute l'harmonie dont ils sont caractriss, resteroient imparfaits, si le malheur ternel
-d'un seul juste, toic ncessairement enchan au
but -qu'il s'est propos; afin de leur apprendre
qu'il ne sauroit arriver de mal qui que ce soit,
qui ne tende la perfection et au bonheur de celui
qui en est l'objet, et que dans. tout ce vaste uni.
vers, personne n'a t cr en vue de servir d'ombre - d'autres, pour s'vanouir ensuite dans l'immensit de l'ternit.
Ce n'est pas l'homme seul, mais tout ce~ qm
t'entoure qui doit te ~aire ressouvenir que m el

mortel. Tout ce qui existe partage avec td h


jnme destine. Tes biens" mme vieillissent, et
sonc ainsi que toi sujets au dprissement. Cec
arbre touffu que eu as plant dans ton emance,
Fombre duquel ton cur s'est ouvert l'amour
dans ta jeunesse, ce sous lequel tu t'es repos comme homme, n'est aussi plus ce qu'il a t. Quelques annes de plus verront prir cette retraite,
qui servoit d'abri au voyageur fatigu, contre
ardeurs brulantes du midi, et contre l'imptuosit
des orages. Tu v~ dans une nouvelle ville, et au
milieu d'une race d'hommes qui t renouvelle.
Ceux que m as connu dans ta jeunesse ne soac
plus. Ta leur as vu. succder de nouveaux visages,
et ceux qui parcageoient avec toi les jeux de renfance sont devenus des hommes ainsi que toi. Les
plus belles et les pl us norissahtesvilles des tems anterieurs, sont abandonnes ou dtruites, et le laboureur conduit aujourd'hui sa charrue dans les plaines
sur lesquelles Troye toit jadis leve~ peine en
retrouve-t-on quelques foibles vestiges. La puissance des Assyriens, la gloire d'Alexandre sont
passes. Tous les empires de l'antiquit se sont
vanouis. Toute la surface de la terre se trouve
change, rien n'est plus la mme place. Cette
lune qui du milieu de l'arme brillante des toiles,
rpand sa ple lumire sur nos contres, ecce s~lei!
resplendissant, qui vivifie la nature, se couchent rgulirement et se rlvent comme rajeunis ;.mais ils
t:e retrouvent plus les mmes objets, et ne me retrouveront pareillement plus un jour. Eux-mmes ne

les
l

MparoMsent pas sur l'horison, sans avoir subi


~quelque changement; et il viendra, sans doute,t
un tems qu'tant lancs hors de leurs orbites, leurs
disques lumineux seront teints, lorsque toute la
nature matrielle aura t bouleverse et anantie.
Et toi misrable mortel! seras-tu donc le seul qui
s'tonnera de sentir approcher son automne, et de
voir ses feuilles fltries, emportes par les vencs?
Seras-tu donc le seul que la vanit excitera demander, d'tre exclus de la destine gnrale des
tres? La structure fragile de ton corps, F exprience journalire, qui te confirment les loix g-.
nrales et invariables de la nature, devroieni,~
dfaut de raisons plus puissantes, te faire ressouvenir de ton essence mortelle. Mais cette habitude
de vivre; cet amour propre, dailleurs si naturel
tout homme, joint aux prcensions insenses et
sans bornes qui en dcoulent; ces images illusoires
d'une fantaisie droute, par-l'appareil de la more,
nous mettent en contradiction avec nous mmes,
touBenc cette voix si claire si intelligible de 1~
nature, entrainenc notre raison et empchent notre
vue de pntrer dans un avenir bien plus dsirable.
Si les hommes avoient une connoissance bien assure, de toute rtendue de la flicit qui les attend aprs <~tce vie; le monde se trouveroit bien*
tt dpourvu d'habirans, et bien loin d'employer la
persuasion, pour les encourager se soumettre
ime destine qu'ils ne sauroienc viter; il faudroit
employer tout l'art, toute la force de l'loquence,

poor modrer leur impadence et l'imptuosit de


leurs dsirs, et les empcher de prcipiter une
mort qui leur paroit actuellement si redouable.
1 As tu donc oubli, ou ignorerois m, dmide
mortel' quel est ie but de la cration, pourquoi
cette mon? as m oubli que cette vie n'est qu'mt
avant-coureur, qu'une prparation, qu'un prlude
de l'avenir? as tu oubli que, dans le cours de h
vie de chaque homme, il se rencontre des situa"
tions dont personne D'est exempt; qui se font sen"
dr au sein mme du bonheur, lors qu'on est en-

vh-nh de gloire et. de grandeur; des situation~


dans les quelles tout se runie, pour nous inspire!*
d dgot et du mcontentement, dans les quelles
qu'attend plus de bonheur; o les maux rels et
itmagioaires e succdent coup sur coup; ou les
cults de notre me ont perdu leur ressort, et se
trouvent entirement arrtes dans leurs ~bncdons,
o tous les objets, o tous nos amis nous aba~
donnent o~ousnous trouvons isols, ainsi qu'un
focher au milieu d'une vaste mer, exposs aux
temptes, aux adversits, aux mpris, et a la mor<
tincadon; o nous ne semblons plus tenir au reste
d monde, que par les soucis et les chagrins les
plas cruels et les plus amers; o le cri de notre
poiat d'touSer~n*
oacure animale nous tourdit
"tiremenc celui de la raison, et de la philosophie?
C'est (Lns de pareilles situations, dans de tels mo<
mens, que ride, qu'il existe un Dieu vengeur de
rinnoceace opprime, est un beaume dans la playe

.i

eacofe saignante; c'est alors que Fon appelle


son secours la more, attendue avec impadence.
C'est alors qu'elle nous semble un sommeil, imc
heure de repos pour le voyageur tangu par les'
tourmens de la vie; unazileconcre les oppressions,
l'esprance~esmalbeureux,la gurison d malades
un passage une meilleure vie, une prparation
des connoissances plus sublimes, un raprochement
de raoteur de la nature, le tribut de l'humanic,
on pas ncessaire et conforme au but gnral,
pour nous avancer sur la grande chelle de tous
les tres, la sortie d'une prison, une pone de la
libert, un recour dans la pacrie, le sceau de la
vie, et le triomphe de la nature. Ce que la more
ce paroit dans une telle situation, elle l'est en e6ec.
Mais l'ivresse de ton bonheur te la fait envisager
soua un faux point de vue, qui produit en ici cet
oubli ce mpris des vrais biens qu'elle nous procure. La mon nous donne plus qu'elle ne nous
oie, homme !tU as reu en partage des dons bien
prcieux, mais, incapable de tenir un juste nulieu enire la crainte et l'esprance, et de te laisser
conduire par la raison, seul guide infaillible, ta ea
abuses honteusement. Tu as t cr uniquemenc
~our la sagesse r pour le bonheur, et. cote ta
vie n'esc qu'un tissu de folies, d'erreurs~ et de
tourmens factices. Apprens donc, et rapelle ro
souvent, que mourir, n'es: que remplir l~but pour
lequel
nous sommes ns; que mourir n'est que
cheminer dans la grande rouie, .sur laquelle, tb-

puis <pfi!;exisM des ires, on en rencontre- une


foule innombrable, s'empressant tous d'arriver au
terme qui leur a t fix, sans distinction ni de
rang ni de qualit, sans montrer ni vanit ni me*
pris, le grand cte du pedt, le riche cte do
pauvre, et l'oppresseur ct de l'opprim .Mourtir nst qu'changer une nature abjecte contre une
nature plus releve, se dpouiller de l'enveloppe
terrestre, se regnrer, recommencer une nouvelle
gamte, plus brillante. Mourir nst qu* abandonner la socit des fols voluptueux, des calomniateurs, des juges iniques, des hommes glorieux, ambitieux et intresss, pour s'unir par des
liens indissolubles, aux nobles, aux esprits supC'esc
rieurs, aux plus dignes de notre espce
la more qui nous dlivre des peines et des souSrances de la vie; elle nous a t accorde comme le
plus grand des bienfaits, pour en adoucir Ie< amertumes, elle rend la sant au malade, la force au
languissant C'est elle qui dlivre le prisonnier de
ses chanes.. qui rtablit l'quilibre, et fait disparoitre toutes les grandeurs, toute la diffrence des
tais; elle nous rend tous enfans d'un mme pre,
sujets d'un mme matre. Aucun mortel n'a encore
pu lui chapper. C'est elle que les grands hommes
de l'antiquit, ont vu arriver avec indifference; que
tant d'hommes ont souhaitte, acclre; que les
plus foibles mme, qu'hier encore ton esclave, ta
servante ont envisage avec un mpris ddaigneux.
La caMre ecdre ne fournit aucune scne, qui en
majest

morL
et eir grandeur-,soit cmparabe
L'en&mble de mon. tre. s'agite, entre en fermen*

nmjest

tation et se consume. Toutes les forces de mon

corps travaillent " sa destruction et l'puisenc.


Tout a coup les liens qui me tenoient aoacb
cette vie se trouvent dchiresmon corps reste l,
froid'ec insensible ei-je ne suis plus,j'ai (Esparu. Je pars, j~ban~pnne tou! je puis me passer
d cpucce qui servoit nourrir la haine, l'envie,
et les perscudons du monde. L'on me cherche
par cot, mais c'est inutilemnt; l'on n'apprend
me conn<mre que depuis que je suis absent, et.
mes actions me donnent une existence aprs ma
more: L'on dsire mon retour, mais c'est vainementque cette scne est remplie de dignit!
Mais, c'est sur tout, lorsque- Dieu descendra, au
milieu de la tempte, ou qu'il commandera au
venc du sud, de-rassembler ses exhalaisons empoisonnes et de les rpandre sur toute la surface de la
terre' C'est alors que chaque neur de la vie se
trouvera nirie, que l'orgueilleux sera humili,
que le fort se sentira affoibli, que le puissant sera
abaiss, et que les couronnes seront bmnies.
Contempls ce monarque qui dans l'insomnie donc
il esc tourment, couve des projets qui doivent
dcider du sort des peuples. La mort se glisse
cot de son iit,. effleure un vaisseau imperceptible
de sa cervelle, etcous ses projets sont vanouis,
et des nations entires se' voyent sauves ou dTHtice& L& mort ne se J~isse point. attendrir par la

ni

beaut, les richesses ne sauroient la tenter,


puissance l'enrayer, elle est souide aux cris aux
lamentations. Qui que m sois, ton tems est venu,
et ion rle est jou! --plus de misricorde il faut
partir <~e cette terre, pour tre transplant dans des
rgions o tous ls vivans ont t rassembls depuis des milliers donnes; o jl n'y aura qu'un
seul maure et ce matre est Dieu; dans des rgions_ qui n'admettront point -de favoris, point
d'exceptions aux loix immuables de la nature
Dieu ~ii chacun de ceux qui vont natre,
sa premire entre dans la vie.
~Reoi l'existence, la place de celui qui vient
de quitter la scne y ec que tu es destine rem,,p!ir! Ces parties qui composent ton enveloppe

"terrestre, existoient dj en mme tems que les


"parties de ceux qui t'ont prcd. Je les ai rapel,,les pour les mettre leur place, Ces parties, cet"te enveloppe t'ont t donnes pour remplir ~le
,,rle qu'exige de toi l'enchainement de ce. grand
"tout, la dernire fin, et le bien tre de toutes

,es cratures.

Ne ressemble point au mauvais


~dbiteur qui ni sa dette, lorsque le terme au,,quel il doit l'acquitter est chu. Tu. n'es qu'une
partie de ce tout immense, dont tu dois suivre
l'ordre et les loix tablies. Ne me demande donc
point l'impossible,' et que, contraire aux loix
immuables que j'ai tablies, je te prfre ceux
qui t'ont prcd, ou qui doivent te suivre, et
"qui valent mieux que toi. Modre tes prcendoM

~qmne peuvencnine

doivenc tre sacis~ices. Si


3, eu te refuses ces avis que je te donne, ne c'en
"prens point moi, de ce que ton sjour ici bas,
~ne c'esc pas rendu aussi agrable qu'il auroit pu
Je devenir, si eu avois su mettre un frein a tes
~dsirs.Nec'assujeccispas si servilement ace:ce vie,
,,qui n'esc qu'un cac de prparadon: Ne cros p~s
~que j'aie dj puise ici bas tous mes crsors. Ce
~seroic prtendre arrecer les loix de la nature, ce
~renoncer au bonheur a venir, que do vouoir prolonger cecce vi&, que d'hsicer a abandonncf cec,,c cerre~ cette ibnne,.cecce enveloppe. Ce seroic
dceler la bassesse, la fbiblsse de ton espric,
,,ceUemehc amoureux du prsenc, qu'il n~cceud
~plus rien au d-l; ce seroic mme vouloir me
"disputer la possibilic,de prparer a l'homme une
~,fdicic plus parfaitte. Ne me reproche point d'3,cre un crancier'dur, inexorable; je n'xige que
~Ia restitution de cette forme, qui ne t'a c don"ne que pour tre asservie con esprit,' pendanc
,,Ie cours de cette vie. Je ce laisse l'existence de
cc espric; eu h conserveras tandis que les royy,
~aumes
seront renverss, que les pmes du monade perironc, que la terre mme sera dcruice. Je
renverse ces royaumes, je dcruis, je ravage, je
~change ces parties du monde; pour ne point ce
laisser consumer d'ennui, pendant le tems que eu
~c'arrcems ici-bas; pour exercer les faeu~s de
,,cpn espric, par des objets toujours renaissans,,
~par une varic connnuelle; ec, lorsque eu ?

"seras. dpouille de cette enveloppe, pour te


montrer ennn~ par ce bouleversemenr mme,
que je ne suis point un Dieu destructeur, mais
~Ie Dieu de l'ordre et de l'harmonie; que c~esc
,,0 dtruisant que je -produis, que j'dine, que
,,je reconstruis avec plus de magnificence pour
,,les tres de ton espce; que cette terre ne s'en~ir'cuvre.que cette mer ne s'agite, ne relve,
~et n'engloutie des provinces que pour ton avania,,gc, pour celui de tous les tres, de ceux mmequi
,,paroissent lrplus en soumir. Toute naissance est
"mort, coure mort est naissance. L'un cesse oit
l'autre commence. le ne puis rien dtruire s~ns
qu'une nouvelle production n'en soit un eSec immdiat. II ne te reste point d'opdon; il n'y a
point de milieu ici. Il faut te rsoudre, ou~,
,voir, entendre, a sentir toujours ls mme;!
"choses; et par consquent languir dans l'ennui,
~le dgot et l'insensibilic; ou, si tu veux que je
"nourrisse l'activit de ton esprit par de nouveaux
"objets, de nouvelles ides, par des connoissances
plus tendues; je ne .puis le faire qu'aux dpens
formes dj exisientes. Voila ce que, tous les
tres de ton espce exigent de moi. je ne saurois
,Iescortentertous;jene saurois mme satisfaire
tes ~propres dsirs, s'il me faUoif garder des me,,nagemens avec chacun en particulier. II viendra
,,donc aussi un tems o je serai oblig de rduire
-ta forme, parce que je suis un Dieu impartial,
"sans favoris, et que tous me sont galement chers

de

comme bonc ec la perfection rsident en


et
les changemens
j'opre
~moi,
sau'la

ne
tous
que
~roienc tourner en mal et doivent avoir !e bien
gnera! pour objet. La duret apparente dont eu
~m'accuses est bont et misncorde; -et les d), fauts que ni crois me crouver rendent cmoignade ma haute sagesse. Je ne t'aurois pas fait
~passer par ces grades abjeccs.. je ne Maurois pas
~soumis a l'empire de la douleur et de la mort:
9, au moment de votre premire existence, je vous
~.aurois tous crs pour jouir du plus hauc degr
~,de bonheur, si cette espce de bonheur avoit
?,ece possible, sans vous rendre infiniment mal9, heureux et misrables. Je n'ai choisi que les
moyens que me dictoic ma sagesse. Je vous ai
9,1-endus petits et foibles, afin que vous devinsiez
9, forts et puissans; je vous ai donn des imperfec9, dons; mais vous avez reu des facults et des
forces analogues pour les surmonter; vous avez
~reu des dfauts, mais ils ont t accompagns
"de l'aversion qu'ils inspirent, pour rveiiler en
"vous le pouvoir et les moyens de les combattre.
"Ne vous mettez point en comparaison avec !e
fantme que votre imagination s'est elle-mme
~cr; rendez vous conformes au but de l'uni,,vers, et vous trouverez qu'il ne vous manque
"rien et que vous tes prcisment ce qu'il fal~loic que vous fussiez. Ce but exige que vous
"vous acheminiez la perfection, par une grada~don;, vous ne sauriez tre, <ies le commence-

~e

que" vous ne pouvez devenir que paf


suite; parce qu'il ne m'est pas possible de
"produire mon semblable, et qu'il est de la nature

la

ment, ce

,,d'un tre born, d'avoir ses priodes d'accroisse-'

n~nr et de perfection parce qu'il est de sa nature qu~I lui manque toujours quelque chose, et
~ouc ses dfaucs rnmed'animenca se rendre plus
),p~r~m. Celui-ci est amen par la maladie la
~tempcr~nce; celui l est conduit par le mpris
-),a une iusce apprciadon de lui-mme, et lac~q'jisidon de plus grands mrites; un troisime
9, par la misre la ~Hgence et a l'industrie; par
9, rimprudence ec des maux soutenus, la sagesse
~a la patience, et la rsignation mes volonts.
~,U y a des hommes qui j'ai accord la puissan),ce et l'abondance, et qui,~a cause de cela, sont
~considrs comme mes favoris, par des envieux
9) a qui j'ai refus ces biens. D'autres ont t rapproches de moi par des afflictions. Tous les maux
9, que je vous envoy sont des corrections,, des
9, avis pour tre sur vos gardes,. pour rentrer en
9, vous-mmes, pour dvelopper vos. facults, et9, vous rappeller moi. Parmi ces maux mme je
?,vous ai donn la .~ort, pour vous arracher avec
"violence d'un sjour auquel j'ai prvu, qu'a d3, faut de lumires dont vous n'dez pas encore
~.suscepcibles, vous seriez trop fortement attachs.
Sois quitable, et quand mme pour me couformer tes voeux, je pourrojs ~trun Dieu
'?, partial? considre donc combien de changemess

"je serois oblig de faire mon ouvrage qui n'admet aucune'prdilecdon.rnchis que si j'enlve
~un seul grain de sabe cet univers,. le monde
,,c~c dcmic ec qu'il faut en produire un autre!
~,Ne serois-je pas injuste en refusant d'aucres ls
mmes choses que m demandes que je raccorde?
Ou,pr~cendrois m que je nsse pour toi seul, ce
}e refuse ceux qui valent incomparable~menc mieux que toi; moi, qui suis non seule,,menc ton pre, mais aussi le pre de tous? Te
concencerois tu mme de cette condescendance de

que

~ma part, er ts prtentions, ces dsirs indiscrets,


~ne s'accroitroient ils pas mesure qu'ils seroienc
~sadsfaics? L'on te verroit encore la nn~ pousser
,,la folie au point de murmurer contre moi, de ce
,,que te ne t'ai pas rendu le macre de ~et univers y

autres cratures ta volonc;


,et soumis toutes ls-despotisme

,,de faon quelle

universel seroit le
terme de tes dsirs. Mais qu'aurois tu gagn par~la~Crois-cu donc que tous ces esclaves que tu
voudrois voir ramper tes pieds ne s'enbrceroiene
pas de secouer le joug que tu leur imposerois
~ou,n'essaieroientau moins de recenir ce despote
~immorcel dans l'inaction? Ou.~voudmis tu qu'ils
~fussenc sans ame, sans sentiment, attentifs seu,,Iemenc c'obr au premier signal? Pauvre insense Ne vois tu pas que de dgoc t'inspireroient,
~.lann, cette soumission~mchanique, ces auto"mates d'une nature si diffrente de la tienne;
~combien m sendrois tes facults rscuvie de

~ton esprit rtrcis, par cet abandon total de to&te opposition? Un sommeil lthargique sembla),ble la mort, seroit donc l'objet de tous te~d~sirs' Ce seroit tre ton ennemi, te punir, t'ac-~
~'cbler, te.rendre misrable; que de t'accorder !e
9, bonheur illusoire, aprs lequel ru soupires. Mais
),ce seroit tpi-meme, et non pas moi, quile don~.nerois la mort, en demandant vivre temelle-

"ment ici bas.

Abandonn ainsi toi-mme, rempli de dsirs


3, aussi insenss, aussi contradictoires, te prcipi"tant dans le malheur, bien loin de travailler ton
o,bohhear, comment aurois je pu. prccr l'oreille
"tes vux, tes prtendons, dans le plan que j'ai
form pour l'arrangement de ce monde; moi,
"qui voulois te rendre heureux et non pas
~,ble, qui voulois ta vie, et non pas ta mort? Tu
-.n'as point t oubli dans les dispositions pleines
de sagesse, que. j'ai ~ces pour cet univers. J'ai
), suivi ma volont, sans gard la tienne, et je
'?,suis assur d'avance, que tu me sauras gr un
"jour, de t'avoir rendu abject, foible, born,
9, inconstant et mortel. C'est pour cet effet que je
~,t'ai laiss former ces voeux insenss, que j'ai
soufre que tu mconnusses tes intrts; que
"j'ai permis que tu murmurasses contre mes decres; afin qu'clair par la raison tu reconnois~ses un jour, que j'ai veill l bas, pour toi, avec
~,Ies soins-les plus paternels, que je t'ai aim avec
plus vive tendresse, lors' mme que je t'ai

mis

la

~pnru agir, envers toi, avec.durec, et injustice;


~,que tu reconnoisses que tes prcehdues adversits
"ont contribu conrplus grand bonheur; qu'el"les toient la seule voye possible pour te. con"duire la felicicc, dont tu auras un jour te r-),jou~r; que j'ai t conome de mes bienfaits,,
"que je ne les ai pas dispenses la fois afin que
,tu t'en rendes plus susceptible, que tu les prou,veseeplus souvent et plus lon~cems, et ennti
,,pour que tu reconnoisses que la sagesse de
l'homme n'est point celle de Dieu.
Cesse donc de te counnenccr par des vux aussi.
insenssqu'indiscrets. Soumets toi aux loix et I~ordre de ce tout dont tu fais partie; cesse de me sollicicer ce har ec aimer les aucres plus que toi. Je ne
,,craice personne, pas mme un insecte aussi mal
que m voudrois que j~en agisse avec coi. Je t'aime
plus que tu ne t'aimes toi mme. La force que j'ai
,~de me refuser a ces supplications doit ce convaincroque je suis ton pre, le pcre de tous les
"tres. J'ai ordonn la more d'aller i bas, dans
"cette partie du monde, moissonner la fleur de
son ge l'unique heritier d'un grand royaume m
,,sa puissance, ni sa pompe n'ont pu m'blour~

~Tous les trsors de ce royaume m'onc t offerts


,,en ranon; on a voulu me gagner comme un
"juge inique. Des milliers d'hommes se sont jelcs
genoux, et se sont rappelles que je suisli? ma*

,re qui donne et qui ce

la vie. La vie de plu~sieurs milliers d'ames toit attache cd~ d'~


_.1

,-seul. La guerre et la desmicdoa d'une~ partie d~


monde toienc les suites invitables de cet v,,nement;maisje ne me suis point laiss flchir.
"L'enchainement de .ce tout immense exigeoit
grand cri, d'u* manire irrsisdble que ceae
"fleur fut nme~ec eHe est rombe. Voil.ma vo~lonc; elle est invariable, ternelle. La prcipi*
"tation ne peut avoir lieu chez moi. Les'ces ~!es
,,Jarmes, les lamentations ne sauroient m'mou"voir, et m'engager faire une exception arbitm~re auxloix immuables de h nature, ni changer
,,Ia marche du monde, pour l'amour d'un seul
individu, car je ne serois plus un Dieu tout
puissant, si je devois recevoir des directions de
"ma propre cr-imre, et soumettre mon ouvrage
a sa censure. Ainsi ma volont doit tre obeie,.
"parce qu'elle est la volont universelle! ainsi;
"meurs, puisque tu es n!
Telle est la teneur du contrat: de la vie; telle
est la perspective qui s'ouvre devant nous. Que ce
concraccest consolant, que cette perspective est
riante Par-l, le monde devient un ensemble parfait, rhomme acquiert de la dignit, chaque chose
a sa destination qui lui est propre, le mal mme
tend au but gnral, et Dieu apparoit comme Ftre suprme et comme l'auteur de la nature. Je
n'ignore plus pourquoije suis plac ici, pourquoi
je dois y souffrir,. puis que toute chose est sa
place et tend au but. Pourquoi seroit-il au dessous
de la dignit, de Dieu de se proposer un but ? Ce

fonde nos
h terre
D~texis,
exista il fond~
enn~uc
esprances; Ia
terre ennnos esprances;
re,soh ensemble, ses rvolutions en. font foi; il
est le. moteur universel, 'qui dtermine ls actions
ite tous les tres pensants, qui est !a source de
tous leurs plaisirs, et le terme de leur flicite.
Sans but, cet univers ne seroit plus un ensemble;
par iunouc est ce qu'il doit tre.
Lors qu'ennn l'heure sera arrive o il faudra
qu'a mon tour aussi~je subisse la dissolution, et
que la mort se sera jette sur moi, comme sur
une proye assure, lorsque le mdecin aura hauss les paules, que les yeux de mes amis seront
remplis de larmes, qu'ils s'efforcerontde me cacher;
lorsque, jettant sur moi un coup d'il de compassion et de douleur, ils calculeront les momens que
ce corps ple, immobile, froid, et insensible,
rssemblant une demeure dserte qui vient de
,perdre. son locataire, donnera encore quelques
bibles signes de vie, avant que de se voir abandonn par l'esprit qui travaille se dpouiller de son*
enveloppe; alors seigneur' ne permets point
que j'oublie ces principes; ne permets point que
je me montre en lche, que je dmence ma doctrine, et que je m'carte de la conduite que j'ai
tenue; c'est alors que je dsirerois que m commandasses la douleur de' m'pargner pendant
quelques momens, afin que je puisse encore rassembler autour de moi mes enfans, leur rappeller
ma vie, comme un exemple suivre, un hritage
recueillir; afin de les exhorter la venu, et de

leur- dire que quoique je pane d'ici, tu. ne les &bandonneras pas seigneur permets que je m'acquitte des devoirs de la reconnoissancevis-a-vis. de
Ja compagne ndle de mes jours, que je lui ins-

pire du courage, que je cassure.que je ne serai


point jamais perdu pour elle. Fai que h douleur
et la tristesse des assiscans ne me gagnent point,;
que la srnit de mon esprit se repande sur eux;
qu'ils apprennent que ce calme et cette srnit
de l'esprit au lit de la mort., sont uniquement le
fruit d'une vie consacre la vernr, iqu'Hs appiennent, qu'au moins-dans ce moment critique, sur
le point de franchir les limites de la vie, la vertu
ne nous abandonne point, quoique ceux qui lui ont
t les plus attachs, ont eu les plus rudes combats
essuyer, contre les adversits pendant le cours
leur vie. Et comme les instructions au lit d la
mon, soutenues .par l'exemple, font une impression
ineSaabIe sur l'me des assistans; permets, que
pour l'amour de la venu, je puisseemployer ce peu
<le momens qui me resteront encore, persuader
par mes leons, combien la vertu a de puissance
et d'attraits; inspirer. l'horreur du vice, montrer la fragilit des biens d'ici bas, et nourrirl'esprance de la perspective que je touche, au momentt
de la voir s'ouvrir mes regards. Et pour lors, quand
j'aurai rempli ctte dernire fonction avec dignit
ec oncdon, fai que je dtourne mes regards de
cette terre, que je les jette sur toi, , Dieu! auquel je vais bientt m'unir, et que je rassemble

de

ls fbrceyqo! me esteroni, pour m'cner avec a~


deurecconnance.
~Seigneur! Le tems de mon plerinage sor
;,cette terre, esc expir; c'est maintenant a toi :
..m'appeller en jugement, pour prononcer si j*ai
"bien ou mal employ ce iems, si j'ai mrit gra"ce ou ondamnadon. J'ai cherch avec empresse,,ment la vrit, parce qu'elle ne sauroit te dplai,,re, a toi qui est la source de la vrit. C'est-d'a,,pres mes principes et ma conviction que j'ai tou~jours tach d'agir, prc reconnoitre la vric,
~ds que je me suis reconnu dans rrreur: j'ai
~faic pour cet effet tout ce qu'il a dpendu de
,,moi. Si je me suis gar, c'est involontairement.
.yLes hommes avec lesquels j'ai vcu, sans avoir
~t meilleurs et plus clairs que moi, ont voulu:
~s'emparer de mon esprit, et m'obliger rece"voir comme vrit des opinions, et ils ont pass
~condamnation sur moi, d'aprs leur convicdon
seulement, et non pas la mienne. Mais, je sais
"seigneur! que les jugemens des hommes ne sont
..pas les dens, et que c'est mes acdons, et non
" mes opinions que tu auras gard. Si je n'ai pas
..exactement observ tes prceptes, considre que
..rignorance,,l'emportemenr de la jeunesse se son~
"empars de moi et m'ont gar, jusqu' ce. que~
..dans un ge plus mur instruit par l'experience
chutes rfres, j'ai reconnu, seigneur!
M et des
"que tu ne commandes ni ne deRnds rien l'hom~me~ que ce qu'il se -seroit connnande ou dfend~

~m-meme, si

la saine ec sage raison avoicjMO,;jours ~t le seul guide de sa conduite. Mais aussi,


~lorsque j'ai t clair par Page' et l'exprience
ai-je abus des facults qui m'ont t accordes ?
ai-je refus de soumettre mes sens, mes dsirs
~,ec mes opinions ta volont? ai-je jamais mur"
,,mr contre les dcrets de- la- providence, lorsque j'ai gmi sous le poids des adversits les plus
cruelles. J'ai t malade et j'ai langui dans ~indigence; et -je me suis rjoui d'avoir souffert la
maladie et la pauvrec/car tu l'as voulu ainsr. Je
suis tomb dans le mpris et dans la misre, ec
m'y suis soumis, parce que celle a't ta vo*
clout. J'ai t expos aux injustices les plus enfantes, mais j'ai mis ma confiance .en toi, convaincu que ce n'toit pas sans raison que ces
,,aSicdons m'ont c ~envoyes. J'a~ su qu'il ne
pouvoit m'arriver de bien ou d mal ici bas, qui
"ne rue une consquence ncessaire de Fenchainement de cet univers, et j'ai t persuad que cet
enchanementn'exigeoit pas que mon malheur fuc
prolong dans l'ternit. i\'as tu jamais vu,
seigneur! mcontent de mon cat, dcourage
~et manquant de confiance en toi ? J'ai toujours
~,t dispos me soumettre avec rsignation
cous les maux que tu as jug a propos de me
dispenser, et je le suis encore dans ce mo~menc. J'ai respect ta volont, lorsque m me
,,l'as _faite conooa~ comme une loi sacre eeHm~ohble. Tu veux mamcenant que, fadgu ou non

je

~d cne vie, je quitte cette scne, -et je sais prt


" l'abandonner, en te rendant grce de ce que ta
bont m'a jug digne d'y remplir un rle, d'en
partager la magnificence et de voir, en raison
de mes foibles lumires, se dvelopper mes
,,yeux tonns l'ordre et la sagesse infinie, avec
..lesquels tu- gouvernes cet ensemble. Et mainte,,nanc,'que cette terre s'entr'ouvre pour recevoir
"dans. son sein cette enveloppe dont je vais me
~dpouiHer, ann de m'unir plus troitement avec
toi, ecre de cous les tres!

N.

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