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Apprendre

photographier
en

numrique

Jean-Marie Sepulchre

3e dition 2011

2011, ditions Eyrolles pour la prsente dition.


ISBN : 978-2-212-67339-5

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Chapitre 1

Les

notions de base

Une des difficults principales en photo rside dans le fait que notre il est
beaucoup plus tolrant aux carts de contraste et aux dominantes colores
que les systmes photographiques. Contrairement ces derniers, et malgr
les automatismes perfectionns des modles actuels, il sadapte naturellement pour restituer une image correcte . Il faut donc savoir dtecter les
lments susceptibles de piger les appareils photo afin de les aider
compenser les carts par des rglages appropris.
Pour cela, la connaissance des rgles de base de la photo et du fonctionnement des appareils numriques est indispensable. Sans entrer dans des
dtails compliqus, il suffit de savoir quels sont les facteurs qui influent sur
laspect de limage finale, et comment les matriser.

crire avec la lumire


Photographier, au sens originel du terme, cest crire avec la lumire. Sur le
plan technique, les photons rflchis par le sujet traversent le systme
optique de lappareil photographique et impressionnent un support sensible
qui en garde la trace, en loccurrence le capteur sur un appareil numrique.
Ce capteur transforme la lumire reue en fichier informatique compos
de pixels, ou points lmentaires de limage, de couleur et dintensit
distinctes. De la qualit et de la quantit de lumire disponible au moment
de prendre la photo va donc dpendre en grande partie le rsultat.

Lumire naturelle ou artificielle ?


La lumire naturelle savre souvent tre la plus belle, mais elle est parfois
insuffisante pour clairer une scne, voire absente comme la nuit ou dans

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Y La lumire du soleil
en fin daprs-midi procure
des teintes chaudes et cre
des ombres.

I Le temps gris prsente un risque de ciel

blanc, ce qui nest pas gnant avec un sujet


principal trs color.

t Le flash est souvent le seul clairage assez

t Le crpuscule, avec ses tons bleus,

puissant pour clairer une scne en intrieur.

se marie bien lclairage urbain.

une ambiance sombre en intrieur. On a alors recours la lumire artificielle : lampes domestiques, clairage urbain, et bien entendu, le flash,
clairage dappoint intgr, rapide et puissant.
Chaque type de lumire prsente des particularits quil faut apprendre
matriser. Ainsi, la lumire solaire est diffrente selon lheure de la journe
et son orientation joue un grand rle. La lumire domestique, elle, est souvent trs insuffisante et donne une tonalit jaune limage. Enfin, le flash
prsente le risque de rendre le sujet trop blanc et provoque des dfauts
comme leffet yeux rouges .

Lorientation de la lumire
La direction de la lumire par rapport au sujet photographi est importante,
car cest elle qui formera les ombres de limage et mettra en valeur certains

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lments. Ainsi, une lumire vive qui claire un sujet de face donne une
moindre impression de volume quun clairage latral, plus propice dessiner le relief grce aux ombres. contre-jour, en revanche, une silhouette
se dtachera sur un fond clair (voir aussi le chapitre 8).
Il est souvent possible, heureusement, de ne pas laisser la lumire existante
guider tous ses choix. Lart du photographe consiste justement savoir se
placer par rapport la lumire, de telle faon que lclairage de la scne
corresponde leffet quil voudra obtenir sur limage. Il faut gnralement
procder plusieurs essais, en se dplaant par rapport au sujet et lemplacement de la source de lumire, jusqu trouver lquilibre souhait.
Cet exercice est souvent plus dlicat en intrieur, car la place est limite.
Mais on peut parfois disposer autrement les lampes pour que le sujet soit
mieux mis en valeur par lclairage.

t clairage frontal ( gauche) et latral ( droite).

t Un contre-jour provoque un effet de silhouette ( gauche). droite, cet effet a t compens

par lutilisation du flash qui a permis dquilibrer lclairage.

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Lintensit de la lumire
Selon que la lumire est forte ou au contraire plus douce, les couleurs et le
contraste de limage en seront changs. On a tendance chercher les couleurs qui claquent comme un beau ciel bleu ou une prairie bien verte,
mais certaines photos auront de plus belles nuances de couleur avec une
lumire subtile, moins intense que le plein soleil ou le flash direct. Avec ce
dernier, il faut savoir adapter lintensit de lclair au sujet et au rsultat
que lon souhaite obtenir (voir chapitre 8).
Par ailleurs, selon que la lumire est abondante ou que lon se trouve en
conditions de faible luminosit (intrieur mal clair, temps gris, tombe
du jour), lappareil photo aura plus ou moins de mal trouver les bons
rglages pour donner une photo bien expose, cest--dire ni trop sombre,
ni trop claire. Nous verrons plus loin quels sont les facteurs qui permettent
de rguler la quantit de lumire qui entre dans lappareil photo afin dobtenir une exposition correcte.

t Image sombre : tronc darbre lombre.

t Neige par temps gris : un sujet dlicat

photographier.

Limportance de la

couleur

Des nuances de couleur peuvent se complter, comme le dgrad de bleus


dun paysage marin sous un ciel sans nuages, ou sopposer, comme une
tache de couleur rouge dans un paysage de verdure. Le domaine de la complmentarit et de lopposition des teintes est de lordre artistique et du
got du photographe, mais le choix de lclairage y contribue de faon
importante. Un clairage doux a tendance attnuer les contrastes entre
les teintes ; une lumire forte augmente les diffrences de brillance entre
les matires et les couleurs.

Couleurs ou noir et blanc ?


On dit souvent que le noir et blanc est utilis pour la photographie artistique, car il fait plus appel limagination et la symbolique que la repr-

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t La mme image traite en couleurs et en noir et blanc.

sentation des couleurs relles dune scne, juge plus raliste. Ce qui est
sr, cest quon ne prend pas une photo de la mme faon selon que lon
fait de la couleur ou du noir et blanc : il faut apprendre voir en nuances de gris pour visualiser limage finale, ce qui nest pas facile sans un peu
dexprience.
Il est en revanche trs simple de produire un effet noir et blanc partir
dune prise de vue numrique, en supprimant ses couleurs sur lordinateur
et en rajustant ensuite au besoin les tonalits. Si vous ntes pas laise
en noir et blanc, mieux vaut adopter cette solution que de photographier
directement en noir et blanc pour vous dire ensuite que a aurait t
peut-tre mieux en couleurs

La temprature de couleur
Les couleurs sont dites chaudes lorsquelles se situent dans les jaunes et les
rouges, et froides quand elles se situent dans les bleus et les verts.
Lambiance dune image est donc qualifie de chaude et de froide selon ses
couleurs dominantes.
On parle de temprature de couleur, que lon quantifie par des degrs
Kelvin, pour dcrire la qualit chaude ou froide dune source lumineuse. Les
systmes photographiques doivent ainsi sadapter la nature de lclairage,

t Couleur chaude dun clairage domestique.

t Tonalit plus froide dune image au flash.

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t clairage solaire chaud en fin


daprs-midi.

t En milieu de journe, lclairage solaire


est souvent froid.

soit automatiquement, soit en laissant le photographe slectionner le type


de lumire, pour donner une apparence naturelle la scne. En cas
derreur, il est toujours possible de corriger au post-traitement laspect trop
chaud ou trop froid dune prise de vue, mais il vaut mieux quelle soit
correctement expose ds le dbut.

Comprendre

lexposition

Une image est correctement expose quand elle a reu la quantit de


lumire ncessaire pour produire une photo satisfaisante : les zones claires et les zones dombre semblent quilibres et elle nest ni trop ple (ou
dite surexpose), ni trop sombre (ou sous-expose), sauf bien sr effet
volontaire. Pour doser la quantit de lumire qui atteint le capteur, on peut
jouer sur trois facteurs : la sensibilit, louverture du diaphragme et la
vitesse dobturation, ou temps de pose.

La sensibilit
La sensibilit dun systme photographique est sa capacit former une
image de bonne qualit en fonction de lintensit de la lumire. Elle est
exprime en grades ISO, sachant quun appareil de 200 ISO aura besoin de
deux fois moins de lumire quun appareil de 100 ISO pour produire la
mme image, tous les autres rglages tant identiques par ailleurs. Un
indice double veut dont dire une sensibilit double.
Contrairement la photo argentique, o la sensibilit tait dtermine par
le type de film que lon mettait dans son appareil, les botiers numriques
offrent la possibilit de changer de sensibilit dune image lautre. Cette
souplesse est rendue possible grce un traitement lectronique permettant de doper la quantit de lumire reue, afin de simuler une sensibilit plus forte. Elle permet ainsi daugmenter la sensibilit dans les

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environnements peu lumineux pour prendre des photos sans flash, mais
elle induit souvent des dfauts sur limage (voir encadr).
Une plage de rglage allant de 50 80 ISO 1 600 ISO est courante pour
les appareils compacts, les reflex pouvant offrir une plage stendant de
100 3 200, voire 12 800 ISO.

t Prise de vue de nuit 1 600 ISO.

t En faible clairage, il est difficile de bien


traduire les ombres et les lumires sans constater
une monte du bruit numrique.

Haute sensibilit : attention


au bruit numrique

Aux sensibilits leves (1600, 3200 ISO,


ou plus), la qualit de limage peut se
dgrader car, en amplifiant le signal
lumineux, lappareil amplifie aussi ses
dfauts. La photo manque alors de
nettet dans les dtails qui sont lisss
et le bruit numrique peut devenir
visible, se traduisant par de petites taches
de couleur parasites. Sur certains
appareils haut de gamme (dont les
reflex), il est possible dutiliser des
sensibilits leves tout en conservant
une bonne qualit dimage.
La consquence pratique de ce
phnomne est quil est frquent de
devoir utiliser un flash avec un compact,
pour immortaliser une scne de famille
en intrieur par exemple. Heureusement,
il existe des logiciels permettant de
corriger les images prises dans ces
conditions (voir chapitre 6).

t Les hautes sensibilits permettent de saisir

des vues dambiance sans flash.

t Un modle stabilis permet de prendre des vues


de nuit sans trop de risque de flou de boug.