Vous êtes sur la page 1sur 36

I anti-psyr ground",

Captulo

;GF-recep-

::d

new-

:-roring of
;E8/1989,

:::,,3:21i. Norton,

Por

qLL

rne arnrgurstio?

Desde Los prLymeros n+on+entos de nnestrnvLd.n, eL estrs d"nJorn+n a. muLestro cerebro,


de n+nnern qwe pod,hvl/Los recordnr Lns experLencLns n+hs Lnoportnntes pnrn mwestra. smpeNLvemcin.
Lurs

CozoLrNo,

2002, p.285

Zscritos de

:-5.
rocional",
'"

op.281-

de la prii.rs, Laia,
:ediatra y
voceso de

'erdadero

-a,7975,
Drocesos
el nio,

!.

D. Mi-

recha-

a9-8381,

illuscle
i',tissens-

EstopinturodeMunch(1893) llomodo Elgrito,expresodeunomonerosobrecogedorolocercoquepuede


enconkorse lo ongustio del seniimiento Ce rnuerte. Al ser precisomenle esto seol de olormo el instrumenio
diseodo poro posibilitor nuestrq supervivencio onle situociones de peligro, genero uno
respuesto intenso en lo que esl implicodo todo nuestro orgonismo.

r,:.1:i-',i":;;1,i..iai.i':
:;:.

--.::r4ii:;:,i:::rrii:t
_:,.a-.iiii:trit:,tii:;?
:r3::.:-.:lt.i.f :ar:l
:
r::r?*r:::il.:::i13.:...

'.:.
:: -::tllu::r :rrit:,

NUESTRO SI5TEMA DE ATARMA

t-,
F

:j:=j:.

'.::l;:'.1
.rl ..r r:.:. ra:

:: _::

lir:

::i

-':

"-'

tr_l,illit_

l
,
b

,
i

t,
b

t'
i

i
t

t.

i. ..

F.

'

lt

:'.
'

::
:

F;1::,
"

t"tl

-.. ii:::i:i..
. ::::.::r.::,:::r

'

Aproximadamente dos aos antes de iniciar mi tratamiento se empezaron a incrementar los episodios de alta ansiedad, sobre todo'en las primeras horas de la maana
[...] la ansiedad se incrementaba debido a la alta sensibilidad hacia los elementos externos que en otra situacin pasaban inadvertidos, como la luz solar, ruidos, temperatura,
humedad, etctera.
Los timbres de los telfonos me alteraban de inmediato y tuve que desconectarlos en
la oficina y activar la seal vibratoria de mi telfono celular.
Con frecuencia presentaba un ritmo acelerado del corazn y para medio da tena
tambin fuertes dolores de cabeza y tensin muscular en la parte posterior del cuello y
en varias ocasiones tensin en los msculos de la cabeza. En una de esas ocasiones fue
necesario dirigirme a un hospital debido a que esta tensin en los msculos del crneo
me provoc un dolor insoportable, adems de una fuerte hinchazn de los ojos; en el
hospital me recetaron un relajante muscular y calmantes nerviosos. Tambin me detectaron presin alta.
Mi estado anmico era muy malo, presentaba una actitud de constante fatalismo y
pesimismo; cualquier evento adverso, por pequeo que fuera, provocaba en m pensamientos derrotistas.
La angustia era insoportable, poda percibir los primeros rayos de sol cada maana,
mismos que me causaban esta misma ansiedad y deseos de que n amaneciera, por el
miedo a afrontar las tareas de cada da. Para medioda senta un cansancio fsico extremo
y un estado depresivo notable.
Aunque siempre me encontraba alerta y nunca perdconcentracin, no tena la capacidad de tomar decisiones y planear eficientemente. Muchas de mis actividades las terminaba por posponer y la indecisin era tal que cambiaba de decisin varias veces en
menos de un minuto; con frecuencia me encontr cambiando varias veces de sentido
en una calle mientras me decida si llegaba a un lugar o no.
Por las tardes el cansancio era intenso y al llegar a la casa slo me quedaban fuerzas
para acostarme y dormir. Empez a ser una costumbre el que durmier toda la tarde de
los sbados, despus de llegar de trabajar a medioda.

t1;':l:'iilt
..:rr'i:::!lli:.
' :'rll::i:l:.1:.:'-i1ial

127

128

cAP. 4. POR QUE NE ANGUSTTo?

La tensin muscular se fue incrementando y la


que se presentaba en la mandbula me provocaba
dolor; finalmente esta presin ocasion que se me

fracturara una muela.


Poco antes de presentarme a la terapia mi estado nervioso era insoportable. En las maanas antes
de trabajar tena que tomar una pastilla de tafil de
0.50 mg, siendo que con la mitad de esa dosis un
adulto tiene suficiente para dormirse. Sin embargo,
poco despus tuve que tomar la misma dosis de
tafil pero con un vaso de vodka, ya que slo la pastilla
ya no era suficiente para calmar mis nervios. Esto
era antes de salir a trabajar y sin desayunar, pues no
poda comer nada debido a mi condicin.
Una sensacin tambin siempre presente era la
de vulnerabilidad, a tal grado que no poda estar
mucho tiempo en un lugar, sobre todo en la oficina,
debido a esta sensacin.
lnmediatamente despus de iniciar el tratamiento estos sntomas comenzaron a desaparecer, en
especial la sensacin que experimentaba en las maanas. El estrs disminuy tambin muy rpido. La
capacidad de toma de decisiones, de planeacin de
actividades, volvi como hace muchos aos no se
haba presentado y todas mis acciones se volvieron
ms asertivas y prcticas; tambin el estado de ansiedad fue disminuyendo (Sebastin, junio de 2004).
Esta desgarradora descripcin fue escrita por Sebastin: hombre de 30 aos, brillante, trabajadory

con un deseo enorme de poder disfrutar tanto su


vida como su familia.
La esposa de Sebastin se encontraba muy desgastada por la situacin y por el continuo sobresalto de su marido. Poco a poco Sebastin haba ido
abandonando sus actividades o las realizaba pagando por ello un alto costo de estrs, regresando extenuado a su casa y pasando los sbados y domingos
encerrado en su recmara, tratando de recuperarse.
La situacin econmica se haba visto muy afectada y el contacto con sus hijos y esposa era cada
vez menor e invadido por sus respuestas de angustia e irritabilidad. Se preocupaba ante la ms mnima
dificultad; se irritaba ante los comunes ruidos que
existen en una casa con dos nios pequeos (tena
un hijo de tres aos y una pequea de meses).
La situacin era cadavez ms difcil. La respuesta de irritabilidad generada por el estrs que Sebastin viva traa como consecuencia un aumento
de la irritabilidad en el medio familiar, y esta irrita-

bilidad aumentaba el estrs de Sebastin. Al igual

sobresall

que, como veremos, sucede en nuestro organismo


en donde la respuesta de estrs genera mayor propensin al mismo, en el mbito de las relaciones
tambin una situacin tensa es capaz de generar
mayor tensin, sta se propaga y va invadiendo el
espacio del contacto si no se hace algo para contrarrestar su efecto.
Ante una situacin como la descrita uno podra
concluir que la angustia constituye una respuesta absolutamente indeseable e incapacitante. Sin embargo,
si hacemos una reflexin ms detenida nos podremos
dar cuenta de que la falta absoluta de esta respuesta
de angustia puede ser tan terrible como la anterior y
quiz an ms peligrosa. Individuos que han sufrido
algn dao en regiones especficas de la amgdala, estructura encargada de "encender" esta seal, observan un comportamiento tan "atrevido" que los lleva a
situaciones extremas (Siegel, 1999). Al no tener esta
capacidad se exponen a verdaderos peligros.
Podramos decir entonces que la angustia es una
seal de alarma y que para ser en realidad til debe
activarse slo en las situaciones pertinentes, y esto
puede ejemplificarse con facilidad si se piensa en
un sistema de alarma comn y corriente; por ejemplo, si tenemos un sistema de alarma para incendios en un hotel y esta alarma se enciende repetidamente ante cualquier seal mnima, como el calor
que sale de la cocina o del bao de vapor, los huspedes terminarn exhaustos por no haber podido
conciliar el sueo y no sabrn cundo hacer caso a
la seal y cundo no, aunque la seal siempre ge-

Tratemc

este sistr
cede anl
llega a tr:

bin las

parar"

[a impol

moduki
NueS

tante pe

conserv

obstantr
algunas

Una<
conserv

se denor

na con L

situaci

to escon
inadvert

ya no na

embarg
como la

de la act
puesta d
plo, a ur
ser un a

nerar estrs pues los huspedes se pondran


nerviosos ante la posibilidad de que sea una seal
vlida. Es decir, su respuesta corporal se activara
desgastndolos y no sabran cundo tomar acciones en relacin con la misma o cundo hacer caso
omiso de toda la respuesta generada por la seal.
Si por el contrario los huspedes duermen tranquilamente y se inicia un incendio y el sistema de
alarma no se enciende porque es "insensible", los
huspedes corrern el peligro de que el incendio se
propague hasta que quiz sea difcil salir del mismo.
Por tanto, este irnportante sistema requiere tener un
nivel de activacip adecuado para que nos sea til,
Cmo funciona este sistema y por qu en ocasiones se hiperactiva dando como resultado los hoy
tan socorridos trastornos de ansiedad, que se convierten en verdaderos obstculos para que la persona pueda disfrutar de una vida cotidiana sin el

Figuro 4.'l
eloborodc
que desor

onte lo

ser

solo en cu

129

NUESTRO SISTEMA DE ALARMA

Al igual

sobresalto de que se avecina una catstrofe? (frg. a.D.

anismo

Tratemos de entender los mecanismos bsicos de


este sistema para despus poder respondef qu sucede ante situaciones de excesivostrs y por qu
llega a hiperactivarse esta respuesta, as como tambin las posibilidades que existen, hoy da, para "re-

yor pro-

aciones
generar
iendo el
. contra-

parai' su funcionamiento.

r podra
resta ab-

[a importancia de la actividad

pbargo,
emos

modulacin de la respuesta de angustia

:spuesta

rterior y
. sufrido
dala, s5L obsers lleva a
ner esta
I es una

til debe
;, y

esto

:nsa en

rejemincenpetidaL

el calor
s hus-

podido
r caso a

Pre ge-

GABA en la

Nuestro "sistema de alarma" ha sido muyimportante para la superuivencia, es por ello que se ha
conseryado a travs de la evolucin, guardando, no
obstante, muchas de sus caractersticas primitivas,
algunas de ellas no tan tiles hoy da.
Una de estas respuestas primitivas que se han
conseryado consiste en la conducta que en ingls
se denomina"freeze" (congelarse), que se relaciona con la supresin de todo movimiento ante una
situacin de peligro. Esta respuesta tena por objeto esconderse del depredador para as poder pasar
inadvertido, salvando lavida. Es una respuesta que
ya no nos es til, como lo fue en ese entonces; sin
embargo, hay muchas otras que siguen vigentes,
como la agudizacin de los sentidos o el aumento
de la actividad motriz y la capacidad de una respuesta de huida rpida para responder, por ejemplo, a una situacin de peligro fsico, como puede
ser un ataque o una catstrofe. Estas respuestas

siguen aportando la posibilidad de sobrevivir, pero


lo ms interesante es que adems estas respuestas
primitivas se han ido integrando a sistemas de procesamiento de informacin ms evolucionados de
nuestra especie, dando como resultado un hbrido
compuesto por respuestas que activan el sistema
neryioso autnomo incrementando el ritmo cardiaco, la circulacin y la tensin muscular, al lado de
conductas bastante complejas aprendidas por el sujeto a travs de su historia, que pueden ir desde la
coordinacin motriz necesaria para emprender una
conducta de ataque (como un arte marcial) o de huida (como manejar un auto), hasta la posibilidad de

recordar un nmero y llamar a la polica o utilizar


de forma adecuada un arrna de defensa. De esta
manera un sustrato heredado ha sido adicionado
con elementos aprendidos y que eficientizan los resultados. Ms adelante veremos cmo se integran
estos circuitos; sin embargo, la base esencial del
sistema de alarma est enraizada en nuestro funcionamiento corporal ms esencial para la conservacin de la vida, por eso la respuesta de angustia
resulta tan intensa y desgastante.

los dos canales de llegada de informacin


La respuesta de alarma, para ser en realidad til,
ha sido diseada como una respuesta automtica,

y es que ante un peligro inminente la diferencia


entre sobrevivir o perecer puede estar dada por tan

ndran
ra

seal

tivara
:

accio-

er caso

seal.

n tran:rra de
le", los
ndio se

nismo.
fler un
dl.

rl

que desorrollobo crisis de ongusrio


onfe Io sensocin de encontrone
solo en cuolquier lugor.

k%4.
Y#I:

-F

x3

conla perr sin el

.u4

oca-

os hoy
e

Figuro 4.1. Este dibujo fue


eloborodo por uno brillonte pintoro

.i4 I ',
ft" d ,: r
".,,

_
\;v

\/

t\
j,/s

tL

130

CAP. 4. POR QUE ME ANGUSTIO?

la
tan

slo unas milsimas de segundo. Es por eso que


respuesta ante el peligro presenta una reaccin
rpida y es slo hasta en un segundo momento
que realizamos una reevaluacin del suceso.
ejemplo, si al caminar por el parque sentimos
unpequeo objeto cae sobre nosotros, saltaremos
a un lado, para despus apreciar que se trataba

Por
que
de

una pequea rama. Si en lugar de una rama hubiese sido un insecto que pudiera picamos o una

vbora, el esperar a evaluar nuestra percepcin inmediata podra hacer la diferencia entre haber sido
o no picados por el animal.
Es as como nuestra respuesta a las seales de
alerta tiene dos vas que llegan a la amgdala, estructura que habamos sealado como encargada de encender este sistema y que se encuentra en el centro
del cerebro, debajo de la corteza. Esta estructura se
ilustra en Ia gura 4.2.
Ambas vas de acceso a la amgdala, los dos circuitos por los que llega Ia informacin a la misma,
tienen distinto tiempo de llegada para generar una
respuesta, cmo sucede esto? LeDoux (1996) se
ha dedicado durante muchos aos al estudio de los

Segun LeDor:x (1996), la amgdala desempea


un papel central tanto en la respuesta de angustia
como tambin en el aprendizaje del temor ante un
nuevo estmulo. Es decir, la amgdala tiene un papel central para esta respuesta, sea que se trate de
una reaccin ante un peligro que de manera innata sabemos que es daino (un animal feroz) o de
una reaccin ante una situacin que la experiencia
nos ha enseado a identificar como peligrosa (un
criminal). A pesar de que la respuesta puede ser
innata o adquirida, los mecanismos siempre tendrn
que ver con reacciones corporales autnomas, como
ya se expuso antes. Por ejemplo, un arrna (como una
pistola) no es algo que naturalmente se teme hasta
que se sabe que puede daar gravemente, por eso
es tan peligroso que los nios pequeos la tengan
al alcance. El contacto con la misma al principio no
desata reacciones de sudacin, taquicardia, temblor

Fg

o congelamiento, pero una vez aprendido el dao


que el arma puede hacer, basta con que se nos
apunte con una para que estas reacciones corpora-

loo

conl
opG

les se hagan presentes.

La amgdala contiene una docena de distintas

procesos emocionales, y dentro de estos procesos reas divididas, pero en realidad pocas son imporha dado particular importancia en sus trabajos a
tantes para el condicionamiento de la ansiedad
(vase frg. a3). Entre stas cabe destacar el ncleo
respuesta de

late

la

angustia.

trat
der

ext(
deb
fes

(
tral

Fmix
Circunvolucin del cngulo

con
mie

log
Por
sobr

Cuerpo calloso

cad
late
deo
defe
Hipocampo

Puq

pti
Hipotlamo

utili
enel
may
que

info
miti
ene

Figuro 4.2. En lo presenre ilusrrocin se


puede ver lo ubicocin de lo omgdolo en
relocin con otres esfrucruros cerebroles.
l

131
;empena

angustia
:

Ventrculos laterles

ante un

re

Tercer ventculo

un pa-

trate de
:ra inna:oz) o de
I

>eriencia

rosa (un
uede ser
: tendrn
as, como

omo una
ne hasta
, POr eso
a

Amrgdalas

tengan

temblor
el dao

3 Se nos

corpora-

't

Cuarto ventrculo

rcipio no

tii ,,,,r liii

:i

Figuro 4.3. Como puede opreciase en lo ilustrocin


lo omlgdolo en reolidod es un por de estrucfuros
conformodos porvorios ncleos. Esros lrimos no se
oprecion en lo ilustrocin.

distintas
n imporansiedad
el ncleo

lateral de la amgdala que sirve como la zona de entrada de informacin. sta recibe la informacin des-

de distintos sentidos, permitiendo que el mundo


exterior sea monitoreado de forma constante (as
debe ser un buen sistema de alarma: tener detectores que permitan saber lo que sucede alrededor).
Otro de los ncleos de la amgdala, el ncleo central -que es la zona de salida de informacin-, tiene

conexiones con redes que controlan el comportamiento ansioso y los cambios asociados en la fisiologa corporal (presin arterial, latido cardiaco, etc.).
Por eso cuando la amgdala se enciende tiene efecto
sobre el sistema simptico de activacin autonmica del que venamos hablando. Cuando el ncleo
lateral detecta algn estmulo amenazante, el ncleo central inicia la expresin de comportamiento
defensivo, que tendr la funcin de apoyar una respuestaya sea de huida o de pelea. La activacin simptica permite esta respuesta rpida y energtica,
utilizando estos recursos ya sea para enfrentarse al
enemigo con la mayor fuerza posible o huir de 1 con
mayor rapidez, gracias a las descargas adrenalnicas
que acompaan esta activacin (frg. a.q.

Pero retomemos nuestras dos vas de llegada de

informacin a la amgdala: la rpida, que nos permiti quitarnos de inmediato del objeto que "caa
en el parque", y la lenta, que "nos dej ver" que se

Figuro 4.4. A lo correzo frontol, encorgodo de tomor los


decisiones, llego lo informocin ronro desde lo omgdolo
como desde lo co-ezo somotosensoriol.

132

CAP 4. POR QUE ME ANGUSTIO?

trataba de una hoja y que no haba necesidad de


alarmarse. LeDoux (1996) demostr la existencia

muy fuerte, sin saber exactamente qu

algo que se mueve en el piso slo por tratarse de un

llega

de ambas vas.

estmulo inesperado en el contexto en que se encuentra el sujeto. Este sistema funciona de manera automtica ante estmulos tanto intensos como

que ya

tlamr
rapide

inesperados, por ello cuando alguien conocido nos


salta en frente de forma inesperada reaccionamos

lea, si

con sobresalto (fig. 4.5).

meter

El autor sugiere que el ncleo lateral de la amgdala recibe informacin de los estmulos desde dos
fuentes, que generan estas dos vas:

.
.

Una cruda pero rpida representacin de un


rea subcortical (del tlamo sensorial).
Una ms lenta pero ms exacta y completa
representacin del estmulo, desde las reas
corticales sensoriales.

informacin sensorial pero de


distinto nivel de calidad; la informacin sensorial
cortical, por mucho, es la ms detallada y completa, pero por lo mismo toma ms tiempo.
Es decir, recibe

El papel que desempea la existencia de estos


dos sistemas de entrada tiene un objetivo bastante
claro. El primero busca lograr una respuesta rpida
que ponga a salvo al sujeto, sin que se requiera una
evaluacin detallada del estmuio. Es un sistema de
valoracin rpido, primitivo y simple que permite
al organismo en esencia alertarse. En este sistema
la amgdala es activada de modo directo desde el

tlamo, recibiendo una representacin burda del


estmulo que le permite, como decamos, reaccionar de inmediato, por ejemplo ante un estmulo

es, o ante

El otro patrn que viaja hacia la corteza incluye

muchas ms conexiones sinpticas y como puede


suponerse, cada nueva conexin aade tiempo al
proceso de trasmisin, 1o que explica por qu la
amgdala responde ms rpido ala informacin que
proviene directamente desde el tlamo, que a la
que proviene de la corteza. La informacin que proviene de la corteza nos permite cotejar nuestra primera impresin.
A pesar de que las entradas de ambos patrones
de informacin sensorial llegan en distinto tiempo,
alcanzan a las mismas neuronas. Esto tiene ventajas adicionales. Adems de poder tener una respues-

ta inic

excita

si se

':

amen

teccit
de una

inhibir

que ar
neuror

do de

primet
por si.

yenel
los

sist

encen(

Est
Figuro 4.5. Los dos vos de entrodo de informocin
nos permiten reoccionor onre un peligro rpidomente
y despus constol-or si Io respuesro debe montenene o
inhibine ol confirmor o no lo situocin peligroso.
Dosodo en uno ilusfrocin de Rito Coner (1999)

la resp
explos:
Que s

subsigr

evitar
l.

tlamo recibe el estmulo y lo enva


a la amrgdala y a la parte visual
El

2. La amrgdala registra el peligro

4. Una clar imagen del objeto se


conlruye con la participacin de
la corteza y se enva al cerebro
consciente para considerar la
respuesta. En este caso se corrige
la respuesta de amenaza pues se
comprueba que lo que se crea era
una vibora realmente es una cuerda

Ia resp
se, la ir

yno r
ta se ir:
lo reba
hibici
en esP

alertar
como f
car qu(

cambi

Elh
deseml

cuito,
sos de

tmulo
la pelig
3. La amgdala genera

una respuesta fsica


npida

"infor
ligroso.
do est<
que an

mismo
que sur

NUESTRO SISTEMA DE ALARMA


i,

o ante

se de

un

e se en3

mane-

)s como

ido nos
f,namos

induye
c

puede

:mpo al
r qu la

in que

ta inicial muy rpida a travs de la informacin que


llega desde el tlamo, el encendido de las clulas,
que ya ha estimulado el patrn que viene desde el
tlamo, las deja listas para respohder con mayor
rapidez a Ia siguiente informacin y para acabar de
excitar aumentando Ia respuesta de huida o de pelea, si se comprueba el peligro, o para apagarlas y
meter "el freno", activando neuronas gabargicas
si se "aborta" la misin. Es decir, si se confirma la
amenaza ya est echado a andar el sistema de proteccin; si, por el contrario, se evala que se trat
de una falsa alarma, tambin est listo el sistema de
inhibicin para activarse, ya que en el momento

1ue a la

que aumenta el nivel de excitabilidad, las inter-

luepro-

neuronas gabargicas tambin se ponen en estado de "alerta". Esto tiene como funcin, en el
primero de los casos, dejar "encendido el auto"
por si hay que huir y no esperar hasta arrancarlo,
y en el segundo caso poder activar "el freno", pues
los sistemas para hacerlo tambin se encuentran

sapriatrones
tiempo,
r ventaespues-

encendidos.
Esta inhibicin GABA tambin permite regular
la respuesta ante un estmulo repetido, como una
orplosin que se oye de modo constante debido a
que se est demoliendo un edificio cercano. Aunque
la respuesta inicial de alarma tender a encender-

fire

5eo

se, ia

H obJeto se
rticipacin de
a! cerebro

mllerar

la

caso se corrige
enaza Pues se

qre se crea er

te es una cuerda

inhibicin permitir que la respuesta ante las

subsiguientes explosiones vaya en decremento para


evitar nuestro desgaste. Si el estmuio es repetido
y no tiene ningn significado de peligro la respuesta se ir extinguiendo poco a poco, pero si el estmuIo rebasa cierto nivel, sobrepasar de nuevo la inhibicin GABA por ejemplo, si hay una explosin
en especial estruendosa, entonces el sistema de

alertamiento volver a encenderse y esto tendr


como funcin "cotejar" de nuevo el peligro y verificar que las condiciones de "seguridad" no hayan
cambiado (Ratey, 2001).
El hipocampo, que es otra de las estructuras que
desempean un papel muy importante en este circuito, ya que se encuentra relacionado con proce-

as

sos de memoria y de contextualizacin de un estmuio, es en especial importante para distinguir


la peligrosidad de un estmulo y tiene la facultad de

"informar" a la amgdala que el estmulo no es peligroso. Veamos: no es lo mismo or un trueno cuando estoy en una feria y observo fuegos artificiales
que cuando me encuentro en un saln de clases; el
mismo estmulo tiene un significado distinto porque surge en contextos muy diferentes. EI hipocam-

133

po, debido a su participacin en el procesamiento


espacial y contextual, provee a la amgdala con este
tipo de informacin. El hipocampo adquiere esta
informacin conectando con la cottezay estimulando el encendido de ciertos engranes que tienen
que ver con procesos de memoria y que permiten
al sujeto asociar el estmulo presente con su conocimiento acerca de situaciones semejantes, esto le
confiere informacin ms especfica al sujeto, y al
hacerlo favorece el "apagado" de la seal de alarma,
o por el contrario, le da informacin aprendida acerca de la peligrosidad del suceso y entonces no acti-

var GABA (no "encender" la inhibicin), dejar


que el sistema siga encendido, aportndole informacin adicional acerca del estmulo en cuestin.
Paradjicamente la amgdala, que al ser un sistema de alarma se esperara tuviera una gran poblacin de neuronas excitatorias, por el contrario, tiene una cantidad preponderante de neuronas gabargicas, de tal modo que se activa slo cuando en
realidad el estmulo Io amerite y no ante cualquier
evento. Tal como decamos en relacin con un sistema de alarma para incendios: si ste se activa por
el caior de la cocina o del bao de vapor, dejar de
ser til.

En el cerebro hay una actividad constante y el


sistema de alarma no puede encenderse ante la actMdad cotidiana, si no se trata de una situacin
que as lo requiera. Es decir, la excitacin propia de
la acvidad nerviosa "encendera" este sistema como

pueden encenderse circuitos relacionados con la


percepcin de un olor o de un objeto visual y esto
sera ineficiente.
Habamos visto que el potencial de reposo de la
membrana de ias neuronas en muchas de las reas
cerebrales es de -70 mV. En la amgdala algunas
neuronas pueden estar hasta -80 mV, debido a
esta inhibicin ejercidapor GABA (Le Doux, 1994).
Esto significa que tomar ms actlvidad glutamatrgica poder "encender" estas neuronas. El estmulo debe tener ciertas caractersticas e intensidad
para poder lograr encender la respuesta, y los estmulos que son percibidos como peligrosos son
capaces de hacer este "encendido".
Dentro de los estmulos capaces de generar este
encendido ocupan un lugar particular las emociones (recordemos que los estmulos pueden provenir desde el exterior, como una percepcin sensorial, o desde el interior, como una autopercepcin
del estado corporal o del estado de nimo). Las

t34

CAP. 4. POR

aU ME ANGUSTIO?

emociones tienen una especial cualidad como activadoras de este sistema.


El papel fundamental del sistema de encendido
r,pido es stinguir qu es bueno y debemos aproximarnos, y qu es malo y debemos evitarlo. Las emociones como decamos conectan con partes de la

de dar sentido a las reacciones conductuales y viscerales que estn ya en ejecucin, es decir, debe
interpretar "lo que nos est sucediendo". De esta
manera la funcin ejecutiva consciente descubre

morias

las "decisiones que ya han sido tomadas" por la


parte ejecutiva inconsciente; busca darle un sen-

cognicin para hacer una valoracin rapida del


evento y molizan un comportamiento efectivo.
Las emociones son, recordemos, un sistema de
valores rnuy bsico: "Me gusta y me acerco, me
desagrada y me alejo" (Siegel, 1999).
Recordemos, como decamos en el captulo 3,
cuando hablbamos de nuestro cerebro emocional, que las emociones y los afectos ms primitivos y enraizados en nuestras regiones subcorticales, en realidad son herramientas antiguas utzadas para la supervivencia. No son creadas por las
experiencias de la vida, aunque de hecho son moldeadas por ellas a travs del tiempo y nuestras experiencias. La angustia, el miedo y el pnico son
representantes de estas emociones bsicas que
existen como respuestas heredadas, pero pueden
irse complejizando a partir de experiencias aprendidas. Yo puedo aprender a tenerle miedo a objetos a los que no se les tiene miedo de forma heredada sino aprendida, integrando los sustratos de
reacciones innatas a constructos aprendidos. As,
estas emociones bsicas interactan con las regiones ms evolucionadas haciendo un constructo
hbrido. Estas memorias ancestrales que constituyeron soluciones exitosas para vivir, gradualmente se van uniendo a las experiencias personales
cognitivas integrando la participacin de ms regiones cerebrales.
Nuestro cerebro funciona buscando sentido a lo
que nos sucede, por eso la participacin del hipo-

tido a la reaccin automtica como en una especie de retroalimentacin del sistema. Es un

conform
queo t
contexh

campo se vuelve tan importante e interesante. Ante


una reaccin que ya est en marcha, como puede
ser la reaccin de angustia, generamos una explicacin: "Ah, estoy asustado por la noticia que acabo de recibir." El hipocampo aade esta informa-

cin activando la corteza, contextualizando la situacin particular en el tiempo y el espacio.


Este sistema, que a diferencia de la respuesta
amigdalar es lento en los mandos, implica todo un
circuito, cuyo pice es la corteza orbitofrontal, de
la cual hablaremos con mayor detenimiento en el
captulo 6 y que tiene un papel esencial para la modulacin de las reacciones emocionales. Esta rea
tiene tambin un papel importante en esta funcin

complejo sistema en donde la jerarquizacin de la


informacin ocupa un lugar central, pero el criterio de importancia vara segn la situacin: si se
trata de una respuesta de alarma la informacin
que se privilegiar ser la urgente; pero si se trata
de una funcin cognitiva, las funciones ms complejas, flexibles y avanzadas subordinarn a las
ms simples yprimitivas. Un mismo circuito puede funcionar con distintos criterios en distinto

das. Est,
un estn

ta taxor

me el pe
cin de

mete la
un circu

vacin a

Jacob

bia el ar
cionamir
do Ia in
Estos ca

momento.
Las funciones cognitivas y el lenguaje, cuando
tienen xito, favorecen la integracin del funcionamiento de los dos circuitos implcitos en la llegada de informacin a la amgdala, de modo que el
circuito rpido pueda responder de manera ms
adaptativa y pueda incluso integrarse dentro de un

primitiv

relato "coherente" de la situacin.


Por su parte, Jacobs y Nadel (1985) propusieron
la existencia de dos sistemas que seran paralelos a
los propuestos por LeDoux (1994). Ellos hablan de:

ms flex
posterio
funcionr
sistema
ma taxo

1. Un sistem a taxoconmico (que sera el sistema

namient
ta" para

rpido o el sistema amigdaloide) responsable del


desarrollo de habilidades en el condicionamiento
de respuestas a los estmulos estresantes. Estas habilidades se refieren por ejemplo a correr rpido ante
la amenaza de que pueda aparecer un depredador,
agacharse ante un objeto que vuela hacia nosotros,
etc. Este sistema es libre de contexto, de manera
que no contiene informacin acerca de la locaiizacin, tiempo yperspectiva; de cundo, cmo y dnde tuvo lugar el aprendizaje. Por eso cuando tenemos una respuesta de sobresalto no sabemos de
inicio a qu estamos respondiendo especficamen-

te ni en dnde. Este sistema genetalza masivamente y es inconsciente, y en


van los aprendizajes primitivos

es donde se

archi

de temor, seguridad

y apego.

2.Un sistemalocal, que implica al hipocampo y


lacortezacerebral y es el responsable de los mapas
cognitivos necesarios para la contextualizacin, la
representacin mental y el apareamiento de las me-

por ello,

de estr

para ma

Alda

ma de er
tomtic<

Figuro 4.t
comunico
lmbico lx
el senrido

NUESTRO SISTEMA DE ALARMA

les y vis-

ir,

debe

De esta
lescubre

;'por

la
un sen-

una es-

uEsun
n de la
el crite-

morias con la situacin en la que fueron aprendidas. Este sistema es el que nos permite reconocer
un estmulo y tambin permite inhibir la respuesta taxonmica al contextualizarla.cada vez mejor
conforme avanzael desarrollo. Por ejemplo: un pequeo teme quedarse solo y este sistema local, a1
contextualizar la disminucin del riesgo, conforme el pequeo crece, permite desarrollar la inhibicin de esta respuesta de alarma, y entonces so-

n: si se

mete la respuesta primitiva de alertamiento a


un circuito mucho ms amplio, inhibiendo su acti-

rmacin

vacin automtica.

135

El estrs degrada el funcionamiento del sistema


local, provocando la cada en la organizacin ms

primitiva del sistema amigdaloide.


Esta descripcin nos parece en especial til
porque permite entender, por un lado, la prdida
que experimentamos de nuestro "buen funcionar" cuando estamos estresados y, pot el otro,
permite sustentar la atemporalidad e irracionalidad de los temores, ya que pueden resurgir cuando nuestro funcionamiento decae, pero tambin,
y en tercer lugar, explica Ia incapacidad de "escu-

era ms
ro de un

ma de emergencia, por su carcter primitivo y automtico, se pierde lo complejo del funcionamiento


ms flexible y adaptativo que se haba desarrollado

rusieron

sistema

posteriormente y que implicaba el desarrollo de


funciones ms evolucionadas y complejas. Este
sistema local subordinaba la expresin dei sistema taxonmico, y al perderse este nivel de funcionamiento el sistema de alarma tiene "rienda suel-

cha" que presenta una persona que se encuentra


ante una situacin de temor excesivo, pues tratamos para ello de acudir a argumentos lgicos que
implicaran un proceso refl.exivo que en ese momento no puede darse.
La comprensin de estos procesos de funcionamiento tambin permite entender fenmenos tan
llamativos como los que se presentan en las crisis
de estrs postraumtico, en los que una persona
experimenta un flashback del evento. Estos temores se disparan ante un estmulo menor sin hacer
caso del contexto. Por ejemplo, en un veterano de
guerra puede dispararse esta crisis y la sensacin
de encontrarse en el campo de batalla al escuchar
una ambulancia que pasa por la calle, y haciendo
caso omiso del contexto espacialy temporai (ya no
se encuentra en ese iugar y la guerra termin hace
mucho) llegar a una respuesta motriz y fisiolgica
que correspondera a una situacin de superviven-

rble del

ta" para expresarse.

cia (fig.4.6).

se trata
s comin a las

ito pueilistinto

Jacobs y Nadel (1985) afrrman que el estrs cam-

bia el ambiente interno biolgico, activando el funcionamiento del sistema taxonmico y suspendien-

do la inhibicin caracterstica del sistema local.


Estos cambios provocan la emergencia de temores

primitivos que haban sido inhibidos con xito.


cuando

funciorr Ia lleb que el

elelos a
blan de:

Es

por ello que cuando estamos sometidos a periodos


de estrs prolongado perdemos nuestra capacidad
para manejarnos con calma y tranquilidad.
A1darle prioridad al funcionamiento del siste-

miento
stas ha-

ante
edador,
)sotros,
manera
Ldo

tcaliza-

rydno tene-

Figuro 4.. Hoy uno moyor


comunicocin desde el sistema
lmbico hocio lo corfezo que en
el senrido lnverso.

mos de
camenn.cjy-

: archiuridad

rmpoy
mapas

in,la
las me-

Centros del sistema lmbico

136

cAP. 4. POR QUE ME ANGUSTTO?

distorsionar nuestra
percepcin sensorial. Pero, por qu tiene mayor
peso esta informacin que la que pudiera provenir
de la corteza? Sucede que son mucho ms las coEs decir, la angustia puede

nexiones que van desde la amgdala hacia la cortezaqtte las de Ia cortezahacia la amgdala.
Si bien este arreglo funcional posee un sentido
para la supervivencia (es ms importante saber si
un objeto es peligroso que su color o su forma detallada), tiene importantes implicaciones en nuestro funcionar cotidiano y debe ser considerado de
manera especial en el trabajo psicoteraputico.
En la medida en que se favorezcala activacin
cortical estaremos ayudando a la recuperacin del
sistema local sobre el taxonmico, y en la medida
en que apoyemos al sujeto para que desarrolle estrategias que le ayuden a enfrentar la situacin de
angustia, fuera de los momentos de crisis, daremos
ms herramientas para que no se d esta cada de

funcionamiento.
Esta prdida de funciones ante situaciones de
estrs extremo ya ha sido observada por muchos es-

tudiosos del comportamiento y de los procesos


emocionales. Desde la perspectiva psicoanaltica
este cambio, desde elfuncionamiento ms racional
hacia el ms primitivo e impulsivo, constituira lo
que se denomina "una regresin" (Cozolino,2002)
e implica la utilizacin de mecanismos defensivos

Pero, por otro lado, la "seal de alarma'necesita


"actualizarse", tener nueva informacin acerca del
entomo actual. Si vivimos en una ciudad y no en el
campo en frica, la seal heredada de protegernos
de los animales feroces puede no ser tan til (aunque servira para indicarnos que no es muy recomendable acercarnos a un peffo bravo) como sera
til integrar informacin que se da en este contexto urbano y con las caractersticas de la zona donde
vivimos. La reaccin de huida ante un "animal" que
vemos aproximarse rpidamente puede ser perfectamente aplicable a un automvil que se dirige hacia nosotros. Pero adems el sistema de alarma es
capaz de activarse incorporando nueva informa-

En cuanto al primero, la identificacin de un


estmulo como peligroso de manera innata evita
riesgos innecesarios. Si, por ejemplo, los antiguos
hombres hubiesen tenido que aprender en cada generacin que un animal feroz erapeligroso, el costo en vidas habra sido muy alto y habra peligrado

nuestra especie.

una

condir

no s

mism,

pottico-deductivo).
Cuando se asocia un estmulo perceptual, como
obsenamos ante esta seal la respuesta de alarma
que perteneca a la situacin peligrosa en s. Esta
ltima seal adquiere el significado de estmulo activador y puede generar la misma respuesta. Aprendemos as que algo que no es peligroso, como un
timbre, est asociado con algo catastrfico y somos
capaces de generar la respuesta de alerta ante un
estmulo aprendido. Aprendemos adems que la
respuesta generada no sea excesiva (o por lo menos

Ya habamos dicho antes, aunque de manera


breve, que un estmulo puede serpercibido como
peligroso ya sea porque de manera innata hemos
heredado esta respuesta, como un legado evolutivo,
o porque hemos aprendido que es una seal de que
algo peligroso puede suceder. Es muy til que existan estos dos caminos para que un estmulo pueda ser una seal de alarma.

Ha

much
implir
slo <
inocu

nos lleva a la acera ms prxima.


Otro ejempio que incorpora nuestra maravillosa capacidad anticipativa, misma que nos distingue
de otros seres vivos, es la posibilidad de protegernos ante un peligro no presente pero s anunciado,
por ejemplo el aviso ante un tornado o huracn.
La seal de alarma ha incorporado aspectos de
pensamiento abstracto : "Hay fenmenos naturales
capaces de causar dao que tienen cierto porcentaje de posibilidades de suceder" (pensamiento hi-

sin a un mismo fenmeno.

ES HEREDADA O ADQUIRIDA?

con a
comp

mos t

un sonido,

RESPUESTA DE ANGUSTIA,

esta n

puedt

cin, por ejemplo: la huida ante un auto que se


aproxima slo requiere el movimiento mnimo que

ms primitivos. Esta es otra manera de hacer alu-

tA

ca un

tractc

a una

situacin de anuncio de peligro,

eso intentamos).
En este tipo de aprendizaje se incluyen procesos
bastante complejos que se relacionan con ansiedad que puede desarrollar un individuo a partir de

situaciones que no tienen ya nada que ver con el


sustrato primitivo original, por ejemplo, una persona puede angustiarse demasiado ante la siguiente reflexin: "La bolsa de valores est bajando tremendmente, mis inversiones pueden llegar
casi a una prdida total, mi situacin econmica se
ver disminuida y esto posiblemente afecte la situacin de seguridad de mi familia." Aqu se impli-

dicior

puest
go de
integr

Est

poder

posibJ

tias y

nerab
mas c
Zebra
que e
quece

nos

e5

mulo

probl
tuacic
es mu

slo d

bl;
jeto n
mentl
ser

tculc
cono(
trs p
tidos
De

que dr

comp
con I;

nuest
hace

ms v

LA RESPUESTA DE ANGUSTIA, ES HEREDADA O ADQUIRIDA?

tecesita

:rca del
to en el
Sernos

il (auny tecoro sera

:ontex.donde
al" que
perfece ha-

nna

un proceso hipottico y de pensamiento abstracto que genera una respuesta de angustia. De


esta manera un mecanismo tan primitivo yesencial
puede dispararse por cuestiones que.tienen que ver
con aspectos cognitivos y emocionales bastante
ca

complejos.

Hay otro tipo de condicionamiento de angustia


mucho ms sencillo. Cuando este aprendizaje no
implica al pensamiento hipottico deductivo sino
slo constituye la asociacin entre un estmulo
inocuo y otro daino, como asociar un timbre a
una descarga elctrica. Aqu estamos frente a un

es

concionamiento de una respuesta de ansiedad que

formaque se

no slo es propia de nuestra especie, como veamos nuestra capacidad va ms all del simple condicionamiento, aunque tambin somos sujetos al
mismo, y decimos que nuestra capacidad de respuesta angustiosa puede irse modificando a 1o largo de nuestra vida, pues podemos "enriquecerla"
integrando informacin muy compleja.

no que

avillotingu"
)tegerrciado,
Lcn.

tos de
rrrales
orcen-

rto hi.como

digro,
rlarma
L Esta

lo

ac-

\prenno un
omos
rte un
que la
nenos
,cesos

nsie-

tir de
:on el

r perpreno trellegar
lca se

la simpli-

Esta es una excelente arma adaptativa, ya que el


poder tener informacin adelantada acerca de un
posible dao nos permite generar respuestas previas y protectoras, pero tambin es un punto vulnerable a partir del cual pueden generarse problemas de ansiedad. En su interesante libro Why
Zebras Don't Get Ulcers, Sapolsky (1998) plantea
que esta capacidad de aprender del medio y enriquecer nuestra respuesta a los posibles peligros
nos enfrenta a un verdadero desgaste, pues el cmulo de posibilidades de enfrentar situaciones
problemticas, as como la enorme variedad de situaciones que pueden convertirse en estresantes,
es muy superior en el grupo humano. Las cebras
slo deben preocuparse por no ser devoradas.
Si ante una situacin temporal de alarma el sujeto no consigue inhibir la respuesta, progresivamente el estrs ir en aumento y lo que buscaba
ser una medida adaptativa se convierte en un obstculo desadaptativo. Esto puede llevar a la tan
conocida hiperactivacin de Ia respuesta de estrs propia de nuestros das en que estamos sometidos a gran cantidad de demandas y exigencias.
De esta manera el primitivo circuito subcortical
que determina las conductas de pelea o huida y que
compartimos incluso con los reptiles, interacta
con las reas ms evolucionadas y complejas de
nuestra corteza cerebral (Siegel, 1999), y esto nos
hace ms capaces, pero tambin en algn sentido
ms vulnerables.

137

Y cmo o cul sera el mecanismo de regreso a

Ia calma?

Un estmuio ansigeno heredado o adquirido 1ogra sobrepasar el nivel de inhibicin de GABA; no


obstante esta inhibicin GABA sigue actuando para
regresar al estado de inhibicin. Los estmulos que
desencadenan la activacin "ansigena" a la vez
tambin activan GABA (LeDoux, 1996); esto tiene
una funcin central que la seal de alarma sea en
realidad de alarma y ne siga activa innecesariamente provocando la hiperactivacin que ya sealamos
existe en los problemas de angustia. Cuando no se
logra regresar a la inhibicin entonces enfrentamos
problemas como los que Sebastin deba afrontar
cotidianamente, y esto sucede porque la accin de
GABA se encuentra comprometida, bien sea porque
las neuronas excitatorias se activan ms fcilmente
o porque las neuronas GABA no Io hacen como sera deseable, entonces un estmulo que no es peligroso se vive como tal. Ms adelante estudiaremos
por qu puede darse este dcit funcional en
GABA.

Medicamentos como las benzodiacepinas ft/alium, Neupax, Ribotril, Tafil), tan socorridos hoy
da, aumentan la accin de GABA, por eso son utilizadas para los desrdenes de ansiedad (no sin repercusiones, pero en ocasiones se vuelven indispensables parapoder seguir funcionando). Estas tpicas
drogas antiansiedad trabajan primariamente facilitando GABA, haciendo ms difcil para el gluta-

mato generar excitacin en los receptores postsinpticos.


Como analizamos en el segundo captulo, la entrada de doro al interior de la clula hace a ste ms
negativo, lo cual quiere decir que se requiere ms
carga positiva entrando a la clula, a travs de los
receptores glutamatrgicos, para poder generar una
respuesta.
Los barbitricos tambin aumentan la inhibicin actuando de modo directo en los receptores
GABA, manteniendo el canal de entrada de cloro
abierto por ms tiempo y permitiendo as la entrada de mayores iones dentro de la clula.
EI alcohol tiene tambin un efecto similar, pero
en un receptor diferente de GABA al que se unen
los barbitricos, por ello personas con niveles altos
de ansiedad muchas veces desarrollan dependencia alcohlica.
Las benzodiacepinas tienen sus propios receptores, que estn unidos a los receptores GABA, de

138

cAP 4. POR OUE ME ANGUSTTO?

manera que cuando los receptores benzodiacepnicos estn ocupados, unidos a los receptores GABA,
stos ligan con mayorfacilidad GABA. Como resultado la misma cantidad de GABAliberada desde la
terminal GABA tendr un mayor efecto inhibitorio en la clula postsinptica. Las benzodiacepinas
slo trabajan en aquellos sitios donde naturalmente se secreta GABA.
Las imidazopiridinas trabajan de manera similar a las benzodiacepinas, pero en un lugar ms selecvo del receptor GABA, es por esto tal vez que
tienen menos efectos colaterales.
Debido a que GABA y los receptores benzodiacepnicos estn dispersos a travs del cerebro, los medicamentos que se toman no slo afectan la ansiedad. La ansiedad est generada por circuitos especficos, pero los medicamentos afectan al cerebro entero. Y es que los receptores benzodiacepnicos estn concentrados en la sustancia gris en las reas
corticales, en reas subcorticales y en el hipocampo
(LeDoux, 1996). Por otro lado, debido a que su efecto es temporal pueden a la larga generar una dependencia, de ah que su uso sea tan delicado. El criterio
para la utilizacin de un ansioltico vara de acuerdo
con la situacin especfica de la persona que acude a
consulta. Hay momentos en que son totalmente indicados y que redituarn en una mejora inmediata
de una situacin ya insostenible. La idea, en la medida de lo posible, es utzarlos el menor tiempo
para no generar dependencia. Por eso se sugiere su

utilizacin conjunta con factores trficos (HGF y


G-CSF). De esta manera la persona encuentra un
descanso inmediato de esta hiperactivacin mientras

van reparando los circuitos que irn permitiendo


un mejor funcionamiento inhibitorio yla disminucin progresiva de la dosis en la medicacin.
se

Antidepresivos y activacin GABA

Otro canai para favorecer la activacin de GABA


es a travs de los antidepresivos, y esta es una de
las razones porlas que las crisis de angustia se tratan a nivel psiquitrico con una combinacin de
antidepresivos y benzodiacepinas, intentando un
uso controlado de las segundas.
Los antidepresivos para favorecer GABA siguen

un patrn de influencia inrecta. Veamos cmo


sucede esto: la amgdala recibe entradas modulatorias de varios tipos, entre ellas los de serotonina,

modulador principal sobre el que actan muchos


antidepresivos, en especial ios ISRS (inhibidores
de recaptacin de serotonina). Las terminaciones
serotoninrgicas activan clulas GABA en esta reginy as incrementan la posibilidad de inhibicin
en esta rea (aunque no en otras en donde modulan otro tipo de neuronas). Mecamentos como el
Prozac o el Altruline, que aumentan la disponibilidad de serotonina, influyen as de forma indirecta
en la activacin de GABA.
Sin embargo, hay otros canales para aumentar
la disponibilidad de serotonina en el organismo que
no son medicamentos, sino situaciones emocionales favorables. Como veremos ms adelante una
buena relacin paterno-infantil estimula la proliferacin del BDNF (brain derived neurotrophic factor)
que ya les habamos presentado y que es el encargado de propiciar el crecimiento, desarrollo y sinaptognesis de este tipo de neuronas, entre otras
funciones. Ms adelante entraremos en estas in-

teresantes investigaciones (Rajkowska, 2000),


por el momento nos gustara detenernos en el
hecho de que las interesantes observaciones de
los tericos que se han dedicado al estudio de las
primeras etapas del desarrollo emocional encuentran un correlato a nivel neurofuncional.
Se ha sealado en diferentes momentos la importancia de los primeros vnculos (Balint, 1979;
Bowlby, 1953; Malher, 1968, 197L; Winnicott,
1956, 1960) y hoy podemos observar algunas de
las expresiones a nivel neurofuncional de esta importante experiencia emocional. De hecho ha surgido una nueva aproximacin: neuropsicoanlisis,
que retoma muchos de los conceptos planteados
por esta escuela psicoanaltica logrando fundamentar, desde lo neurofisiolgico, muchos de los
complejos fenmenos estudiados desde hace aos
por estos estudiosos del inconsciente, replanteando la explicacin de algunos y cuestionando profundamente tambin a uno que otro, pero en trminos generales rescatando muchas de sus apor-

recul

ellos

cuida
dad d
cind

yms

des cr

trarre
ante

Esr

bidu

el solr

Lo int

enten
pacid;

slo

puestr
respu(

tros t

li
compl

que p(

arroll
hipoca

fcili
estado
de

inhi

as, la

y teni
este es

Ias
sante i

unladr
der "ca

travs

tando
rece el
que Pu

lestar.
cepton

taciones.

fecupe
posteri

Un buen funcionamiento serotoninrgico permite al sujeto una adaptacin flexible y con poco
monto de angustia. No es raro as que estas fun-

mento

ciones se estimulen en una buena relacin temprana y dejen sus huellas como un bagaje que podr
utilizar el sujeto desde entonces y ms adelante.

Estudios recientes revelan que a travs del


contacto con la madre se genera Ia capacidad para

Pue

menos
rables,
a desa:
genef:r

de un
bin, y

ESTRS, ANSIEDAD Y DEPRESIN

muchos
ribidores
naciones
r esta re-

rhibicin

emodu;como el

ponibilindirecta
mentar
slno que
oociona-

lnte una

rproiifeX factor)
eI

encar-

ysinapre otras
:stas in2000),
s en el

"recuperar" la calma (Cozolino, 2006). En uno de


ellos (Plotrsky y Meany, 1993) se observ que el
cuidado matemo adecuado aumentaba.la cantidad de receptores de GABA en e}'hipocampo, hacindolo ms tolerante ante situaciones de estrs
y ms capaz para regular a la baja los glucocorticoides cuando stos se presentan. Es decir, para contrarrestar la respuesta de angustia del organismo
ante una situacin estresante.
Esto es una verdad evidente y pertenece a la sabidura popular. Todos sabemos que un beb, por
el solo hecho de sentir a Ia madre cerca, se calma.
Lo interesante ahora es que podemos empezar a
entender qu sucede en el cerebro cuando esta capacidad de "calmarse" se va desarrollando. Y no
slo en el cerebro, sino a nivel del organismo,
puesto que la descarga adrenrgica generada por la
respuesta de angustia alcanza a muchos de nues-

tros rganos.

e-ncuen-

La investigacin antes citada se hizo con ratas y


comprob a nivel orperimental que aquellas cras
que podan encontrar contacto con la madre, desarrollaban mayores receptores GABA a nivel del
hipocampo, io que ies permita regresar con mayor
fcilidad a estados de calma anterior despus de un

im-

estado de alerta (recordemos que el hipocampo puede inhibir la activacin de la amgdala), y recuperar,

ones de
io de las

s la

t1979;

as, la inhibicin apagando el sistema de aiarma

nnicott,

y teniendo mayores herramientas

rnas de

este estado.

esta
r

im-

ba sur-

arrsis,

nteados

fundas de ios
rce

aos

antean-

do proen tr-

$ aporico per-

)npoco
as fun:empra-

: podr
lante.
vs del
ad para

para salir de

Las implicaciones a las que nos lleva esta interesante investigacin son de gran importancia. Por
un lado entendemos que las herramientas para poder "calmarse" se desarrollan, entre otros canales, a
travs de este contacto temprano y que se van gestando en la experiencia de recuperacin que favorece el cuidado cercano y afectuoso en la medida
que puede proporcionar un alivio temporal al malestar. As, en la medida que se desarrollen ms receptores GABA habr mayores herramientas para
recuperarse de situaciones de estrs y de angustia
posteriores.
Puede incluso pensarse que debido a este aumento de receptores GABA estos sujetos sern
menos vulnerables al estrs, y a1 ser menos vulnerables aI estrs, como veremos, tambin tendern
a desarrollar menos problemas depresivos que se
generan entre otras razones como consecuencia
de un proceso de desgaste emocional, pero tambin, y esto es muy importante, desarrollarn una

139

mayor capacidad de generar vnculos satisfactorios.

Contar con una buena relacin temprana es la


mejor medicina para todas estas dolencias y puede ser una muy buena vacuna para las vicisitudes
de la vida futura. Ahora bien, 1o mismo es cierto
desde Ia otra perspectiva, es decir, situaciones de
estrs y de carencia pueden aumentar la activacin del sistema de alarma y generar dificultades
para "su apagado". Las neuronas serotoninrgicas
y gabargcas pueden ser afectadas por las sustan-

cias que se generan precisamente en situaciones


de estrs debido a que la amgdala es tambin el
objetivo de muchas hormonas, entre ellas del cortiso1.

Esta hormona, que es segregada por la corteza


adrenal de manera excesiva durante situaciones
de temor y momentos de ansiedad en general,
afecta seriamente nuestro funcionamiento. Este
cortisol afecta, indirectamente, la actuacin de la
serotonina sobre GABA, de ah que la posibilidad
de que la serotonina facilite la inhibicin depende
de que el cortisol no sea excesivo. Esto tiene un
sentido funcional, en general la serotonina, como

veremos, se relaciona con situacones de armona


y calma como las que se generan en buenos estados de interaccin con los otros; cuando estamos
ante una situacin de peligro, lo que menos experimentamos es armona y calma. Necesitamos estar alertas para huir y el sistema adrenrgico tiene
que proporcionarnos la fuerza para hacerlo. La activacin tiene un costo y parte de este costo es el
desgaste del sistema serotoninrgico y, como veremos ahora, tambin de GABA. Esto nos lleva de
la mano a un tema por dems importante: Ia relacin entre estrs, ansiedad y depresin (vase fig.
4.7).

ESTRS, ANSIEDAD Y DEPRESIN

De acuerdo con Cummings y Mega (2003), existen distintas bases neurobioigicas que explican el
fenmeno de la ansiedad, y el fenmeno incluye
una enorrne cantidad de variables.
Sabemos que para la activacin de esta respuesta los sistemas adrenrgicos y noradrenrgicos desempean un papel central ya que estn implicados en la activacin del organismo. La participacin de Ia activacin adrenrgica y noradrenrgica

l
i

1fi

.'I

.'t'

\ ,-'

li\t+

\. :
t,j

Figuro 4.7. Cuondo nos enfrenfomos


o sifuociones que sobreposon nuesfro
copocdod de rromirocn se generon
sensociones de esns desmedido
en los que se dsminuye
copocidod poro onticpor el
ploneor y poder reesfructuror lo
situocin de olguno monero. Estos
siruociones "nos otropon" y nos dejon
poco movilidod.
Este dibujo reolizodo por lsobel
Toboodo troto de expresor esfos
senfimienlos one siiuociones de
ongusfio desmedido. 5i lo ongustio
ocupo nueslro pensomento, se
convierre en uno pesodo corgo que
ofecto grovemenfe nuestro movi idod
emoclonol.

nuesrro
fufuro,

Y'j

!.-

t'
,?)
i

\\

:\

,4.

,/

Lan

pamin(
nivel e

Ii

lt

estimul
,:'i
-x

.a..J.,
'V)-,,

minrg
q--

':--"

mismo
control
nerafot

tia (Cur

Sin r

cit dop
tambi
blemas

seal dr

blemar

tamirrrlas

crisi

(clorhic

hibidor
nefrina
bil, es i
vorecie

permite respuestas corporales como la elevacin


del ritmo cardiaco, la apertura de los canales respiratorios y la mayor oxigenacin, as como un estado de mayor alertamiento generalizado, y es Precisamente esta activacin del sistema adrenrgico
la que tambin lleva a la sensacin ansiosa.
Estas funciones adrenrgicas y noradrenrgicas
pueden estimularse por diversas razones, incluso

contradictorias. Pueden activarse tambin debido a un prolongado estrs que lleva a una hiperactivacin crnica del sistema. (Excluyendo aqu
problemas endocrinos que condicionan una hiperactivacin adrenrgica tambien crnica, como la
enfermedad de Cushing.)
Si bien los glucocorticoides (esteroides adrenrgicos) son indispensables para nuestra supervivencia y tienen un papel de especial importancia cuando el cuerpo est hambriento o requiere energa,
como todo 1o que sucede en nuestro organismo,

requieren un funcionamiento equilibrado. La secrecin excesiva de stos genera un desgaste.

El

sistema dopamintgico y la angusta

Otro elemento esencial en la activacin del cerebro lo constituye el sistema dopaminrgico. La


actividad dopaminrgica es esencial para el "encen-

dido" del cerebro y en general para su buen funcionamiento. De hecho las neuronas dopaminrgicas
desempean un papel muy importante en procesos cognitivos, de atencin y motrices, como ya
hemos expuesto. Tan es as que algunos problemas
de atencin, como decamos, muchas veces se relacionan con dficits de funcionamiento dopaminrgico. Asimismo, los problemas motrices evidentes en la enfermedad de Parkinson tambin estn
relacionados con desajustes en este sistema, como
se expona cuando hablbamos del GDNF.
Pero, como en todo lo que sucede en nuestro
cuerpo, hay un equilibrio deseable. Si se rompe por
exceso o defecto el funcionamiento se ver afectado. La activacin que permite este sistema es tambin esencial para la operacin de circuitos que
llevan a cabo importantes funciones mentales, entre otros lugares en la corteza prefrontal, funciones tales como la anticipacin, planeacin, evaluacin e integracin.
Pero cuando se ve excesivamente incrementada su activacin en el sistema mesolmbico, el aumento de estaactividad dopaminrgica se relacionar cpn sensaciones de intensa ansiedad y de
dificultad para poder mantenerse en calma; esto
es parte de lo que sucede, como veremos, en el

problema esquizofrnico (Cummings


2003).

Mega,

modul

Porr
lbulo I
tal, di6,
subcon
de una
sas rea(

dirigirL
mayorl

Asi
un exct

pamini
riesgos

Esu
nismor
por qu
seal

la mis

loraci
to neul
Diveril
de la an

Ent
probler

cionar

ESTRES, ANSIEDAD Y DEPRESIN

\!

W
rfuncionrgicas
n proce-

romo ya
oblemas
es se re-

lopamievidenfoi estn
la" COmO

nuestro
mPePof

i afecta.es tamtos que


ales, en-

funcioevalua-

La relacin entre aumento de la actividad dopaminrgica y ansiedad ha podido comprobarse a


nivel experimental a travs del consumo'de psicoestimulantes (que favorecen esta activacin dopaminrgica) y la comparacin de los efectos de los
mismos en un grupo experimental con un grupo
control que no los ha recibido; los estimulantes generaron en los sujetos un especial estado de angustia (Cummings y Mega, 2003).
Sin embargo, esto es muy importante, un dficit dopaminr$co y adrenrgico puede expresarse
tambin a nivel sintomatolgico a travs de problemas de ansiedad y de depresin, y entonces la
seal de alarma se estara encendiendo por un problema de hipoactivacin. Tan es as que en el tratamiento de algunos trastornos de ansiedad, como
las crisis de angustia, con frecuencia se utiliza Efexor
(clorhidrato de venlafaxina) que por un lado es inhibidor de la recaptacin de serotonina y norepinefrina, pero tambin, aunque de manera ms dbil, es inhibidor de la recaptacin de dopamina favoreciendo la disponibilidad de estos tres neuromoduiadores (Thompson, 2006),
Por otro lado, una baja dopaminrgica a nivel del
lbulo frontal, sobre todo de la corteza orbitofrontal, dificulta el control de la corteza sobre las reas
subcorticales, dejando el comportamiento a merced
de una mayor influencia de las primitivas e intensas reacciones emocionales subcorticales sin poder
dirigirlas y modularlas (abordaremos este tema con
mayor detenimiento en el captulo 6).
As, la ansiedad puede presentarse tanto por
un exceso como por una baja en la activacin dopaminrgica. Ante un caso particular sera muy
riesgoso sacar conclusiones precipitadas.
Es muy importante entender el complejo mecanismo que est implcito en la ansiedad y descifrar
por qu en el caso especfico se est encendiendo la
seal de alarma para poder trabajar en respuesta a
la misma, de ah que sea tan importante una valoracin profunda y detallada del funcionamiento neurolgico del sujeto.

141

Sin embargo, otra posibilidad sera que se tratara


de un problema de hipoactivacin dopaminrgica,
en cuyo caso podemos apoyar su recuperacin a
travs del GDNF. Si por el contrario se trata de
una hiperactivacin mesolmbica de los circuitos
dopaminrgicos, en ese caso tendremos que favorecer la inhibicin; o sea GABA, para lo cual podemos proporcionar HGF. En algunos otros casos se
requiere estimulacin glutamatrgica aunada a la
estimulacin GABA para regular el sistema, en tal
caso utilizaremos bajas dosis de FGF junto con
GCSF y HGF. Adems del BDNF.
Como puede apreciarse, son diversas las opciones
que se pueden seguiry el camino slo podr ser mar-

cado por una detallada valoracin neurofuncional.


La valoracin permitir analizar la situacin de
cada funcionamiento. Si se observa, por ejemplo,

que hay una hiperactivacin dopaminrgica en el


sistema mesolmbico, sabemos que el BDNF puede
ser una interesante herramienta al lado del HGF
que contraresta esta activacin. El BDNF, como
analizamos en el pasado captulo, tiene funciones
variadas y muy importantes en la estimulacin de
ia piasticidad neuronal, pues no slo favorece el
desarrollo de las neuronas serotoninrgicas sino
que tambin parece estar relacionado con la madurez de las neuronas dopaminrgicas (receptor D3).
En algunos de los problemas de angustia observamos, por un lado, una hiperactivacin dopaminrgica en el sistema mesolmbico apareada a un bajo
funcionamiento dopaminrgico a nivel frontai, lo
que ocasiona que el sistema ms primitivo anule la
posible actividad cortical, pues la amgdala se hiperactiva con pocas posibilidades de la cortezapata

retroalimentar el sistema.
El BDNF al favorecer eldesarrollo dopaminrgico
y serotoninrgico incide indirectamente en esta desregulacin (Berton, 2006; Govindarajan, 2006).
Si adems ayuda a la activacin de la neuronas
serotoninrgicas, que en este circuito favorecen la
activacin de neuronas GABA, con la consiguiente
inhibicin necesaria, este factor resulta un intere-

y cuando

:menta-

sante medio teraputico siempre

o, el au-

exista actividad paroxstica por su cualidad sincro-

relacio-

rdyde

Diversidad de tratamientos ante el problema

nizadota.

de la angustia con factores trficos

Existen interesantes referencias que hablan de


la compleja funcin de este factor, sealando su
efecto andepresivo y su proteccin al funcionamiento del hipocampo (Govindarajan, 2006) aunque para favorecer su importante funcin neuro-

na; esto

s, en el
Mega,

no

En trminos generales, sabemos que ante los


problemas de angustia hay que favorecer el funcionamiento serotoninrgico (a travs del BDNF).

142

cAP. 4. POR QUE ME ANGUSTTo?

protectora ante situaciones de estrs sabemos que


el efecto no es inmediato (hay que reparar diversos
circuitos y esto lleva tiempo) y muy probablemente ser necesario apoyar el inicio del tratamiento

en este caso, aparear el tratamiento con factores


trficos a algun anticonvulsivo (cido valproico
-Depakene-; carbamacepina -Tegretol-, etc.).
No queremos en este momento generar una

con alguna benzodiacepina (clonazepam

confusin, ni hacerles este material inteligible, slo


tratamos de comunicarlo difcil que puede llegar a
ser descifrar los componentes de un problema de
ansiedad y lo cautelosos que debemos ser para su
atencin.
Si bien es una seal de alarma, esta seal no es
especfica, y tenemos que descifrar qu la acv,
de ah la importancia de comprender lo mejor posible las distintas maneras como puede generarse
esta respuesta. Lo que s podemos saber con certeza es que la continua activacin de esta respuesta
tiene implicaciones a mediano plazo en el funcionamiento, como veremos enseguida.

-Rivotrilo alprazolam -Tafil-, etc.). Tambin puede ser


recomendable la utilizacin temporal de algn an-

tidepresivo (fluoxetina -Prozac- o sertralina


-Altruline-, etc.) con lo que se logra un rpido alivio de los sntoma mientras paralelamente se va
favoreciendo la recuperacin funcional.
No obstante, si por el contrario nos encontramos con un problema depresivo en donde el desgaste serotoninrgico por estrs crnico y la baja
de actividad en Ia corteza prefrontal ha llevado a
una sensacin de desvalidez antelos diversos retos

lavida cotidiana, conjuntndose un muybajo


funcionamiento de la memoria de trabajo (que estudiaremos ms adelante), la utilizacin del HGF,
que pudiera ser tan til en otros casos apagara
de

ms an al sistema y aumentar la ansiedad hasta


niveles catastrficos, de ah que insistamos en Ia
importancia de la valoracin neurofuncional; en
este caso la combinacin adecuada podra ser
BDNF, GDNF y FGF, paralelamente a la utilizacin de algn antidepresivo de los ISRS que se ha
visto tienen importantes efectos neurorreparadores pues favorecen la expresin del BDNF (Garca,
2 0 02) (paroxetina -Paxil-, fl uoxetina -P r ozac-, ser -

tralina -Altruline-, etc.), y quiz ms adelante se


incluira el HGF.
Puede existir an otra situacin que genere tambin un cuadro de ansiedad. Si la ansiedad es producto de la existencia de un "foco irritativo" en el
lbulo temporal (falta de inhibicin en algn punto
localizado del cerebro que presenta un voltaje alto y
una actividad lenta y afilada), el darle a la persona
BDNF, que fue indispensable en los otros casos, la
llevara a propagar esta descarga (ya que el BDNF
favorece la sincronizacin, y aumenta la posibilidad
de la propagacin de esta descarga) generndose un
problema ms grave. En este ltimo caso requeri-

ramos utilizar HGF para favorecer GABA,

de

GDNF para favorecer dopamina y la desincronizacin del funcionamiento, puesto que ambos moduladores tienen efectos anticonvulsivos, aunque el
mejor desincronizador es la histamina. (Por eso a
algunos pequeos los medicamentos antihistamnicos, que se utilizan para cuadros gripales o alrgicos, les produce irritabilidad.) Se sugiere asimismo,

Estrs y corticoides

dos en

enva I
liberac
regula
dala,

deunr
Acc
porque

tar sitt

Ioy co
serias.
doocc
biiitan
susceP
el siste

Nad

jando r
de est
prolon

esta re
estrs <

Cuando estamos estresados, secretamos las llamadas hormonas del estrs. El sistema involucrado
en controlar la liberacin de las hormonas de estrs
es el eje hipotalmico-pituitario-adrenal (HPA) y tie-

gimien

ne como funcin lidiar con peligros inmediatos.


El problema de cronificacin del estrs es propio de nuestra especie. Ya afirmbamos que Sapol-

hipocar
va, sea

sky (1998) considera que los animales no tienen

deihip
situacir
es sorp

tidas

er

que vrselas con 30 aos de escape urgente de los


leones, en tanto que los humanos debemos responder a situaciones estresantes de larga duracin
en diferentes periodos de la vida, y es precisamente por esto que el estrs crnico puede causar tantos problemas.
En las situaciones estresantes la concentracin
de cortisol sube de manera muy importante en la
corriente sangunea. Esto sucede debido a que durante los momentos de estrs la amgdala y las otras
regiones del cerebro alertan a las neuronas del hipotlamo para que secrete un pptido llamado CRF
(corticotropin releasing factor), que ocasiona que la
glndula pituitaria secrete la hormonaACTH (adrenocortcotropin hormon),la cual viaja a travs de la
corriente sangunea y permite la secrecin de cortisol porla glndula adrenal.
El cortisol se transporta a travs de la sangre a
varios rganos y tejidos. En el cerebro el cortisol se
une a receptores en el hipocampo, entre otras regiones. Cuando hay suficientes receptores ocupa-

c
Va cold

143

ESTRES, ANSIEDAD Y DEPRESIN

factores
ralproico
etc.).

erar una
ible, slo
e llegar a
ilema de
r para su

ial no

es

a activ,

ie;or po3nerarse

m certe-

spuesta

[funcio-

dos en el hipocampo por el cortisol entonces ste


enva la seal al hipotlamo para que detenga la
liberacin de CRF, de esta manera el hipocampo
regula la respuesta de estrs iniciada por la amgdala, manteniendo la liberacin de cortisol dentro
de un margen normal.

A corto piazo las respuestas al estrs son tiles


porque permiten la rapida movilizacin para enfrentar situaciones de peligro, pero si el estrs es severo y continuo, las consecuencias pueden ser muy
serias. El sistema cardiovascular puede salir daado o comprometido, los msculos pueden irse de-

bilitando, puede desarrollarse lcera y se es ms


susceptible a algunas infecciones, pues se debilita
el sistema inmunolgico.
Nada de esto sucede si el hipocampo est traba-

jando de forma apropiada para apagar la reaccin

s las lla-

rlucrado
le estrs

A)ytie[atos.
es proe

Sapol-

de estrs. Sin embargo, ante situaciones de estrs


prolongado la habilidad del hipocampo para apagar
esta reaccin falia (Sapolsky, 1996) debido a que el
estrs daa de manera indirecta el funcionamiento
del hipocampo, como veremos, causando un enco-

gimiento de las dendritas de ciulas GABA. Si esta


situacin contina llevar a la muerte celular. No
es sorprendente que funciones que dependen del
hipocampo, como la memoria explcita y declarativa, sean funciones que son bastante comprometidas en situaciones de estrs.

tienen
e de los

Es importante subrayar que las hormonas del


estrs no daan de manera directa al hipocampo
pero s indirectamente. Este proceso ocasiona la
falta de glucosa a las neuronas del hipocampo, que
es su principal fuente de energa, y las hace menos
capaces pararealizar su trabajo.
Como resultado estas neuronas se vuelven en
especial sensibles a la elevacin de los trasmisores
excitadores como el glutamato. Precisamente durante los periodos de estrs observamos una mayor actividad neuronal y por lo mismo mayor actividad glutamatrgica. En especial las clulas hipocmpicas tienen una reaccin txica al glutamato
cuando carecen de glucosa para poder funcionar inhibiendo esta activacin. Como consecuencia de un
periodo prolongado de estrs se observa encogimiento celular y muerte neuronal en el rea del
hipocampo CA3 (g. .B).
Existe otra rea del hipocampo, en especial importante para la neurognesis en el estado adulto,
el giro dentado. Antes se pensaba que no exista
Figuro 4.8. El hipocompo es uno estructuro muy
imporfonte que es impliciro en procesos de
conlextuolizocin de los eventos que permiten lo
disminucin de lo respuesto omigdolor. El reo CA3 del
hipocompo, que puede observorse en lo ompliocin en lo
figuro, porticipo en procesos de neurognesis, incluso en
el cerebro odulto. El esfs desmedido ofecro de monero
mporfonfe esro funcin.
i

tos resuracin
isamen-

Codeza prefrontal

sar tan-

racin
te en la
que duas otras

Corteza visual

deihidoCRF
r que la

I(adres de

la

b corti-

ngre a

Clulas CA3
Clulas granulares
Va colateral de Schaffer

tisol

se
Lras re-

(rupa-

Codeza
entorrinal

Clulas CAI

Va perforante
Va de fibrs musgosas

Giro dentado

I,

14

cAP 4. POR QU ME ANGUSTIO?

produccin de clulas nerviosas, ahora sabemos que


s, sobre todo de clulas giiales. En relacin con
esta produccin el estrs tambin afecta de manera importante.
En esta rea del hipocampo, el giro dentado, si
bien Ia muerte neuronal es menos probable, s obsewamos un decremento de esta neurognesis. Es
muy probable que esto explique por qu el hipocampo de las personas que tienen elevados niveles
de cortisol es ms pequeo, aunque pudiera ser
tambin que, por haber sido ms pequeo este

hipocampo, fue menos efrciente para controlar el


estrs (Ratey, 2001).
Como ya se expuso, el cortisol afecta indirectamente el funcionamiento del hipocampo, y al
afectar esta funcin facilita la accin de la amgdala, debido a que el hipocampo ya no puede inhibir

lo suficiente la funcin del ncleo paraventricular. Entonces la excesiva liberacin de cortisoi,


cuando se entra en este "crculo vicioso", paradjicamente puede llevar a una mayor liberacin de
cortisol, El estrs intenso genera mayor estrs y
menor capacidad para su control, algo que tambin se observa a nivel conductual.
Un dato muy interesante es que el cortisol est
elevado tambin en los pacientes que se sienten
deprimidos, lo cual nos lleva a asociar depresin y
estrs. No es raro encontrar un padecimiento depresivo que se desarrolla despus de prolongados
estados de estrs.
Personas que enfrenten estrs postraumtico,

una depresin prolongada o esquizofrenia presentan una prdida neuronal importante en el hipocampo, hablando del dao que esta estructura sufre
bajo conciones de severo estrs (LeDoux, 1996),
aunque tambin podramos suponer que precisamente la fragilidad inicial de esta estructura fue la
que dio lugar al padecimiento.

Lo que s podemos afi.rmar es que el estrs


afecta al hipocampo cuando es excesivo, y que un
mal funcionamiento del hipocampo da rienda suelta a la reaccin de estrs.
Tanto la vulnerabilidad como la importancia de
este sistema son signifrcativas. La amgdala est sujeta a situaciones de constante activacin y, adems, dado que tiene una gran cantidad de neuronas
inhibitorias (para evitar su encendido innecesario),
cuando se logra sobrepasar esta inhibicin una pequea activacin de la amgdala generar una res-

puesta emocional intensa (LeDoux, 1996).

Ron Duman (1999) ha realizado importantes


investigaciones que relacionan al estrs con la depresin. De acuerdo con este autor el estrs eleva
Ios esteroides adrenrgicos y decrece los factores
neurotrficos como el BDNF. Este factor, como ya
se expuso, favorece la adaptacin y manejo de situaciones nuevas, manteniendo el nivel de estrs
a "la baja" al favorecer el "apagado de la respuesta
amigdaiar".
No olvidemos que las neuronas serotoninrgicas, cuyo desarrollo depende entre otras cosas, de
este factor (BDNF), tienen una importante funcin
para modular GABA en la amgdala. Esta observacin sera congruente con la utilizacin tambin de
antidepresivos para invertir los efectos del estrs.
Ya habamos hablado de los antidepresivos en
relacin con los problemas relacionados con la angustia, como las hoy tan socorridas crisis de ansiedad. Los antidepresivos tambin pueden tener efectos interesantes ante situaciones de estrs prolongado, en especial los ISRS (inhibidores de recaptacin de serotonina).
Como decamos hay diversos tipos de antidepresivos que actan sobre distintos circuitos, aunque la mayona se dirigen a recuperar la funcin
del sistema serotoninrgico. Estos antidepresivos
impiden de modo selectivo la recaptacin de la serotonina por ia neurona para su degradacin y provocan entonces que exista mayor serotonina disponible. En el trabajo elaborado por Grazna Rajkowska (2000) se afirma que el uso prolongado de
este tipo de antidepresivos favorece la recuperacin del funcionamiento de los circuitos serotoninrgicos y no slo su mejora sintomatolgica temporal, ya que a travs de la toma continuada de
estos antidepresivos se encontr que se estimulaba a la vez la produccin de BDNF, factor trco que favorece la recuperacin, crecimiento y desarrollo de este tipo de neuronas. Por tanto, de
alguna manera 1os antidepresivos pueden verse
como "medicamentos benficos" y hasta cierto punto curativos y no slo sintomatolgicos, ya que a
travs de esos experimentos se observ que el uso
prolongado de antidepresivos acta sobre la plasticidad neuronal favoreciendo la recuperacin de
estos circuitos: al haber una mayor disponibilidad

serotoni
yor y mr
activacir
dose la

es decir,

cuperac
cament(
las benz

Hay

recupe
que cor
BDNF p
estos cir

cho m*
entre dc
tras que
diato a r
de nuev
tiempo.

Mud

atencir

te en ap
tores tra

proceso

peraci

en los ci
la sintor

da). Ela
del BDII
ei perio<

unamQ
Gene

gustia o
de antic

mos, ex
cepinas

lidad de

pc
al

de lo

que

utilizar
la

inmir

Niveles
o hacia

de serotonina por un periodo ms prolongado, se

El est

fortalece este tipo de neuronas. Esta serotonina


actuara como una especie de "complemento alimenticio" que favorece el aprovechamiento de la

rarse sit

trario, p
dentro r

ESTRES, ANSIEDAD Y DEPRESIN

,rtantes

e estrs

serotonina disponible, como resultado hay una mayor y mejor respuesta intracelular y una creciente
activacin de los segundos mensajeros, permitindose la activacin de genes y sntesis de protenas;
es decir, los antidepresivos pueden favorecer la recuperacin funcional, a diferencia de otros medicamentos que pueden generar dependencia, como

spuesta

las benzodiacepinas.

mlades eleva

tactores
:omo ya
io de si-

ninrgiosas, de

funcin
bserva-

in de
estrs.
ivos en
,n la ane ansierer efec-

prolon:ecapta-

antide)s, aun-

funcin
resivos
le la se-

oyproina diszna Ragado de


cupera-

rotonica

tem-

rada de

stimu)r trfilo y de-

nto, de
o vefse

to pun-

Hay una manera ms directa de favorecer esta


recuperacin, que ya hemos sealado varias veces,
que consiste en proporcionar de forma directa
BDNF para ayudar as a la pronta recuperacin de
estos circuitos serotoninrgicos con un efecto mucho ms rpido, ya que los antidepresivos tardan
entre dos y tres semanas en lograr su efecto, mientras que el efecto de los factores trficos es inmediato a nivel sintomatolgico, aunque el desarrollo
de nuevos circuitos y sinaptognesis se lleve ms
tiempo.
Muchas veces el criterio ms adecuado para la
atencin a la persona que acude a consulta consiste en aparear ei uso de antidepresivos al de los factores trficos. Esto le da una enorme estabilidad al
proceso debido a que, durante el proceso de recuperacin neuronal puede haber reorganizaciones
en los circuitos que temporalmente "recrudezcan"
ia sintomatologa (cada vez de manera ms atenuada). El aparear el uso del antidepresivo a la toma
del BDNF permite una estabiiidad mayor durante
el periodo de recuperacin, brindando a la persona
una mejor travesa por el proceso curativo.
Generalmente, y en problemas de crisis de angustia o de estrs postraumtico, se combina el uso
de antidepresivos y benzodiacepinas. Como decamos, existen ocasiones en que el uso de benzodiacepinas se vuelve inevitable para conservar una calidad de vida funcional. Sin embargo, en la medida
de 1o posible sugerimos combinar el uso de factores
que trabajan estimulando GABA (HGF y G-CSF) y

utilizar a las benzodiacepinas slo como apoyo ante


la inminente presencia de la crisis de ansiedad.

aquea
: el uso
Ia plas-

Niveles de estrs: hacia el desanollo

in

o hacia la disociacin

de

bilidad
3do, se

tonina
nto ali:o de la

El estrs no siempre es daino, nipuede considerarse siempre como un problema. Muy por el contrario, puede ser til siempre y cuando se mantenga
dentro de un nivel ptirno. A pesar de que situacio-

145

nes de estrs extremo inhiben nuevos aprendizajes


y desarrollo cerebral, niveles medios a moderados
de estrs estimulan el crecimiento neuronal.

Cuando enfrentamos una situacin de estrs


moderada el reto para resolverla activa las distintas funciones que permiten el logro de una situacin ms adaptativa. De hecho nuestro cerebro es
un resolvedor de problemas, y como sabemos, un
problema implica cierto nivel de estrs y resolverlo
nos hace hbiles y capaces.
Esta activacin favorece en s misma la secrecin

natural de factores trficos que permiten el crecimiento neuronal y el desarrollo de conexiones sinpticas, y segn sabemos hoy, permiten incrementar la produccin de clu1as en el cerebro en algunas de las reas involucradas en dicho aprendizaje
(Pham y cols., 1997).
De hecho, el creer que toda situacin estresante
trae consecuencias problemticas se ha convertido
en un problema en s mismo. Hoy da, y debido al
auge tan grande que tuvo ia necesidad de cuidar el
desarrollo emocional del nio y a la gran cantidad
de bibliografa surgida en relacin con el tema de
trauma infantil, de manera errnea hemos equiparado cuidado emocional con sobreproteccin y tratamos de evitar que el nio enfrente situaciones
que exijan de l un esfuerzo o el desarrollo de cierta tolerancia a la frustracin por el temor que tenemos de generar una experiencia estresante. Si
bien es cierto que es importante la existencia de un
nivel de satisfaccin suficiente, tambin 1o es el poner a "trabajar nuestras neuronas" y generar nuevas respuestas, lo cual implicar necesariamente el

enfrentar situaciones de reto.


Kohout (1989), desde su aproximacin psicoanaltica, habl sobre el tema, generando un concepto muy interesante: "nivel de frustracin ptima". Este nivel de frustracin ptima plantea la
conveniencia, para 1a formacin del s mismo (se/fl,
que el sujeto se mueva en un ambiente emocional

en el que la frustracin no sea ni excesiva, ni


muy poca. En los ambientes donde se da la sobreproteccin, se priva al pequeo de experimentar la
riqueza que brinda el fortalecimiento del "s mismo" a travs de la resolucin de los problemas cotidianos. Se le expropia, muchas veces sin quererlo
y por temor a daarlo, esta sensacin de ser "capaz
de hacerlo por s mismo".
Este autor seala que para atravesar esta frustracin de una manera adecuada y constructiva debe

146

cAP 4. POR QUE ME ANGUSTTO?

junto con esta frustracin ptima (porque


adems la frustracin es una parte inevitable de
nuestra vida), la presencia de "objetos del self'
(objetos del s mismo), es decir, relaciones emocionales que desarrollen una cercana emptica y
que acompaen al sujeto, pudiendo conectarse
con sus sentimientos. La presencia de stos,
apareada con la resolucin de las situaciones por
darse,

uno mismo, tienen una importancia central para


la conformacin del self del sujeto, as como para
el desarrollo de habilidades y de una sensacin
de autoconfianza en las capacidades propias.
En este nivel de "frustracin ptima" la angustia funciona como un motor que genera aprendizajey desarrollo, siempre y cuando su nivel no sea
tan alto que lleve al bloqueo. Estas situaciones favorecen el crecimiento emocional, porque el sujeto

debe desarrollar herramientas para enfrentarlas;


es una experiencia, que lejos de lastimar, favorece
el desarrollo.
Por desgracia la educacin de las nuevas generaciones ha olvidado la importancia de formar a los
hijos con cierto nivel de reto y exigencia. Esta postura ha generado importantes trabas para desarrollar su capacidad de espera, disciplina y metas a

Iargoplazo.
La capacidad de tolerar la frustracin es una ha-

bilidad muy importante para el proceso vital y,


como cualquier habilidad, debe ejercitarse. Si es
excesiva, como todo, generar una paralizacin o
un dao, pero si es inexistente traer consecuencias de dficit en el desarrollo.
No es casual que hoy da hayan aumentado los
probiemas de depresin a nivel infantil y juvenil.
Si bien esto se debe a diversas razones, una de stas, sin lugar a dudas, es la poca preparacin que
tienen las nuevas generaciones para enfrentar situaciones que requieren de ellos una mayor capacidad adaptativa y de renuncia a una satisfaccin
inmediata.
La poca tolerancia a la frustracin es una consecuencia de esta idea equivocada de no negar a los
pequeos la satisfaccin de todo aquel deseo que
est en nuestras manos concederles. Les impedimos, con esta satisfaccin inmediata, a los nios y
jvenes, la posibilidad de desarrollar estrategias
propias y de ponerlas a prueba.
El desarrollo tecnolgico ha contribuido de manera importante a esta accin. Sin querer negar el
beneficio que ha trado para nuestras vidas Ia co-

modidad de estos nuevos avances, a la vez se ha


generado un especie de "cultura del microondas"
que ha permitido una vida cotidiana sin necesidad
de "espera", alimentando de forma indirecta esta
baja capacidad de tolerancia. Si bien la idea no es
buscar dificultamos estoicamente la vida en una
idea de sacrificio sin sentido, s es importante que
los pequeos, en algn mbito, puedan ejercitar
esta habilidad tan importante que es la tolerancia

As d(
moderar

integran

Es decir,
pio el ra

este aler
vacin q
se exPrx

vo apren

al apiazamiento de la satisfaccin, dado que la vida,


como sabemos, se encarga en algn momento (o
en varios) de ponemos ante situaciones en realidad difciles y debemos estar "en forma" para poder

tado" est
rramient
le permit

enfrentarlas lo mejor posible.


Al alentar a nuestros hijos a resoiver los problemas los estamos intando a que generen nuevas
conexiones sinpticas que les sern tiles ms adelante. Al no darles una solucin, los estamos empujando a que desarroilen su creatividad. Podemos

proceso,
La memr

acompaarlos y apoyarlos, ayudarles a conseguir los


medios para solucionar el problema, pero si les damos la solucin estaremos yendo en sentido contrario al de su desarrollo. Cozolino (2002) expresa en
relacin con este tema: "Cuando, tanto los factores
internos como externos protegen al individuo de enfrentar situaciones retadoras o estresantes, los sistemas neuronales tendern a pennanecer subdesarrollados o subintegrados" (p. 40). Lo que s podemos
hacer es brindarles un acompaamiento sensibie y
cercano mientras se encuentran ante este reto.
Un aspecto que nos puede ayudar a entender la
importancia de la existencia de un estrs moderado para la consecucin del aprendizaje se relaciona
con la participacin de la amgdala en los nuevos
aprendizajes. Si no existe un estado de estrs moderado, no hay alertamiento.

Si se prefiere, podemos llamar a este estado


un "nivel adecuado de activacin", para quitarle
el matiz negativo que deja la palabra estrs,
pero esta activacin es un elemento indispensable para este aprendizaje, y la amgdala, como
parte de este sistema de alertamiento, tiene una
importante funcin.
Adems, la amgdala pareciera estar involucrada en la consolidacin y actualizacin de la memoria. En u4 reciente descubrimiento de Karim Nader
y Glenn Schafe (2000), la sntesis de protenas en la

amgdala parece necesaria para que la memoria recientemente activada sea conservada como memoria, y no slo conservada sino incluso actualizada.

estado a

tinua

yl:

riores.

Poda
algunas f
por ejeml
en que fli

grama

il

antiguo

aceptar, r

la actual

brd

suce

reestnrctt
muy dar:

informac
unaversi
turar dr
generado

Lamer
que estn

ray orgaf
ser as trn

ma. Pore

ytengo ut
morizada
las reglas
glas pued

mi memo
como estt

progresiv
Est pc

reestructu
nos ym:l

rramienta
una nuen
desarrollo

ESTRES, ANSIEDAD Y DEPRESIN

ez se ha
'oondas"
ecesidad
rcta esta
ea no es

I en una
mte que

ejercitar
rlerancia

elavida,
rento (o
en realira poder
;

proble-

l nuevas
ns ades empu'odemos

ryuir los

i les daI

contra-

)resa en

factores
ode enos siste-

lesarroodemos
nsible y

to.

rrder la
nodera-

iaciona

As de importante es este alertamiento (estrs


moderado), que permite que el proceso contine
integrando los nuevos elementos a los anteriores.
Es decir, el cerebro en donde se origin en principio el recuerdo, es trado a la presencia a travs de
este alertamiento y se modifi.ca gracias a esta activacin que estimula la sntesis protenica (como
se expuso en el captulo 3), facilitando as el nuevo aprendizaje, de tal manera que el cerebro "alertado" est preparado para el reto y entre sus he-

informacin, sino la posibilidad de establecer

rramientas tiene Ia disponibilidad protenica que


Ie permitir integrarlo. El cerebro que regresa a su
estado anterior ya no es el mismo que inici el
proceso, sino ha integrado un nuevo aprendizaje.
La memoria debe ser actualizada de manera continua y la nueva actualizacin modifica a las ante-

LeDorx (1996), que cuando los niveles de CREB


estn aumentados en Ia regin de la amgdala lateral, cualquier evento, por insignificante que parezca, tender a ser recordado con facilidad. Y es que
si estos niveles de CREB se encuentran aumentados, segn vimos en relacin con el tema del plasticidad neuronal, la sntesis protenica que permitir la facilitacin de las sinapsis o la construccin
de determinados circuitos se vuelve mucho msfcil. (Recordemos cmo se dan los fenmenos, primero de potenciacin a largo plazo y luego de segundos mensajeros de los que hablamos en el captulo 3.) De esta manera el alertamiento que permite un nivel moderado de estrs facilita el aprendizaje. Volvemos entonces a 1a afirmacin de que
existe un nivel de "estrs" o "alertamiento" ptimo

riores.
Podramos hacer un smil de este proceso con
algunas funciones en la informtica. Si pensamos
por ejemplo en una computadora, en el momento
en que queremos guardar la informacin, el programa nos pregunta: "desea usted remplazar eI

antiguo archivo existente por el presente?" A1


aceptar, modificamos la infonnacin anterior por
la actual. En la actualizacin de la memoria cerebral sucede algo similar: los eventos posteriores
reestructuran a los anteriores. Con una ventaja
muy clara sobre las computadoras, no borrarla
informacin anterior, la integrar generando
una versin ms flexible y compleja, la reestructurar de acuerdo con un nuevo "procesador"
generado por lo aprendido.

as en la

La memoria es prospectiva, es decir, Ios eventos


que estn sucediendo van modificando la estructuray organzacin de los anteriores. Esto tiene que
ser as para que en realidad se actualice un sistema. Por ejemplo, si estoy aprendiendo un idioma
y tengo un nmero de palabras de vocabulario memorizadas ya, pero en mi siguiente clase aprendo
las reglas para construir el plural, estas nuevas reglas pueden aplicarse al vocabulario archivado en
mi memoria modificndolo, actualizndolo. As es
como este alertamiento permite la actualizacin
progresiva de la memoria.
Est por dems decir lo importante que es esta
reestructuracin continua pata permitir adaptarnos y manejar nuevas situaciones sin perder lirs he-

oria rememoilizada.

rramientas anteriores, pero integrndolas desde


una nueva perspectiva. Esto es precisamente el
desarrollo, no es slo la incorporacin de nueva

nuevos
rs

mo-

estado

uitarle
estrs,
Pensa, como
ne una
olucramemor Nader

147

nuevos modelos de procesamiento.


En el cerebro (no slo en la amgdala) esta actualizacin es una expresin de la capacidad de integrar
informacin y acceder a niveles ms complejos de
funcionamiento. Es decir, Io que se transforma no
slo es la cantidad de informacin o el contenido
de la misma, sino, y sobre todo, la manera de procesarla.
Sabemos adems, porlos estudios realizados por

que permite el aprendizaje.


Este nivel de alertamiento permite, a travs de
la activacin dopaminrgica, estrechamente conectada con las funciones de memoria de trabajo, pla-

neacin, anticipacin y atencin, entre otras, una


reguiacin y estructuracin de este proceso de
aprendizaje.
De esta manera, una activacin moderada, promovida por la amgdala, puede ser integrada en un
sistema complejo, en donde este alertamiento se
aprovecha y se dirige, no permitiendo que se acreciente ms all de lo necesario y desempeando un
papel central a nivel motivacional. Esto nos habla
de laposibilidad de un funcionamiento integrado y
efi.ciente de los sistemas corticales y subcorticales
en colaboracin, participando en la movilizacin
que est implcita en cualquier proceso de aprendizaje y desarrollo.
As, el cerebro humano est bien equipado
para usar la ansiedad de manera que pueda darle
forma a nuevos aprendizajes y sobrevivir a breves

periodos de estrs con ganancias funcionales


siempre y cuando esta respuesta pueda inhibirse
despus.

148

cAP. 4. POR QU ME ANGUSTTO?

Se han hecho interesantes investigaciones al


respecto. Pat Ogden (2006) plantea que existe una
ventana de tolerancia al estrs. Cuando los retos
o las situaciones se encuentran dentro de este in-

tervalo, podemos manejarlo de manera ptima. Si


este nivel se sobrepasa caemos en la desregulacin del sistema nervioso autnomo hacia la hper
o la hipoactivacin.
Ya hemos analizado cmo la intensidad del estrs determina su calidad como estimulante del
desarrollo o como generador del desgaste y deterioro. Sin embargo habra otra cuestin importante por aclarar, por qu el estrs desempea un
papel tan distinto dependiendo del momento de
la vida? Por qu somos tan vulnerables al estrs
cuando somos pequeos? Son varias las razones,
entre ellas el hecho de que el proceso madurativo
est apenas en sus comienzos.
El hipocampo, que es el encargado de "apagar" a
la amgdala, se distingue por una tarda maduracin,

por eso las experiencias angustiantes tempranas


tienen tanto peso y carecen de informacin contextual. Otro aspecto que condiciona esta intensidad de las experiencias emocionales infantiles
es la ausencia de un lenguaje que estructure y
simbolice a las mismas.
Nuestros temores son a veces tan inexplicables
y carentes de sentido. Con frecuencia no sabemos
a qu se deben y son desproporcionados a la existencia de peligros reales, es decir, estos temores que

provienen desde nuestra prehistoria (de antes del


desarrollo de1 lenguaje) carecen de un contexto que
nos ayude a integrarlos, y esto debido a que en el momento en que se gestaron no existan el programa
ni el archivo en donde pudiramos llevar a cabo esta
contextualizacin.
La interaccin entre el hipocampo y la amgdala
crucial
es
en la organizacin emocional. Mientras la
amgdala se encuentra directamente relacionada
con la activacin emocional, el hipocampo es una
estructura esencial en la integracin del funcionamiento lgico, de memoria, consciente y el aspecto sociai cooperativo.
Ya habamos hablado de cmo esta estructura
integra el aspecto contextual favoreciendo la participacin de la corteza. Si el estrs no es muy elevado el hipocampo podr seguir haciendo su fun-

cin. La participacin del hipocampo permite


Ia contextualizacin de todos estos procesos
emocionales y el uso de la palabra constituye una

importantsima herramienta que permite la conexin de los procesos emocionales primitivos


con aspectos de simbolizacinlingstica.
Esta participacin del lenguaje favorecer el paso
desde el sistema amigdaloide hacia una creciente
participacin cortical, y esta participacin cortical
le permitir a la persona que se encuentra enfrentando a1gn temor infantil ,"viajar" desde este mundo atemporal, ilgico y subreal, hacia un procesamiento ms lgico, en donde esta informacin, fi-

nalmente, pueda ser integrada en un funcionamiento ms flexible e integral de la persona.


La activacin de la amgdala, como es fcil suponer, puede ser inconsciente, de hecho la mayora
de las veces lo es, y siempre inicia como un proceso
automtico, de ah la gran cantidad de fenmenos
que encontramos de sensaciones de angustia o te-

mor que no pueden relacionarse con una situacin


o evento especfico o lo hacen slo hasta en un segundo momento y que, sin embargo, tienen gran
influencia sobre nuestro comportamiento. Esto explica la existencia de temores inconscientes.
En la medida que haya una mayor participacin
de la corteza cerebral estas sensaciones pasarn a
ser objeto de un procesamiento mucho ms elaborado, en donde las funciones del pensamiento pueden ayudar a su comprensin y manejo. Pero esto
no siempre es posible o no de una manera tan sencilla, 1o cual tiene una explicacin funcional.
En muchas ocasiones ha podido observarse a
travs de distintos experimentos que al aumentar
la activacin subcortical disminuye la cortical y viceversa (LeDoux, 2002). Es decir, que en general
en nuestro cerebro tiende a haber una relacin inversa entre la activacin cortical y la activacin del
sistema lmbico. Esto puede hacernos sentido si nos
ponemos a reflexionar en 1o poco racionales que podemos ponemos ante un estado de angustia desmedido. Lejos de escuchar razones o poder reflexionar actuamos de forma impulsiva y de manera automtica. Recordemos los dos canales de activacin
de LeDoux (2002): el amigdaloide y el cortical, y la
rrray cantidad de conexiones desde la amgdala
hacia la cortezay no en sentido inverso.
Nos es muy difcil influir sobre nuestras reacciones emocionales tan slo con procesos intelectuales. Po ms que sabemos que no tenemos que temer ante los aviones, si se tiene por ejemplo una
fobia a volar, nos asustamos, no importa cuntos
cursos explicativos se hayan tomado acerca del alto

nivel dr

Aunque

mitigar

son mu
nanciaLeDc

observa

de las t

te los m
cia traur
la activi

pecial

r,

que antt

demos

funcion

qu de I
tuacionr
una nall
puede s

mos'n,

sucedidr

del suce
entonce

contrafl

nes conl
nas no t

con el n
der trar
Comr

travs

contact(

instalad
Entonce

corporal
vencia d

tal de k
hombro
modific;
pecto er
de conte

cin con

miento-

un

efect

constnr
tidos.

Unal
tres nive

nacin

cOntenir
cin del

ESTRES, ANSIEDAD Y DEPRESIN

:e

la

co-

imitivos
a.
r el paso

reciente
r cortical
r enfrenstemunProcesaacin, fi-

uncionana.

ail supo-

mayora
IProceso
rmenos
stia o te-

;ituacin
:n un se-

ren gran
Esto exes.

cipacin
asarn a
s elabo-

nto puerer-o

esto

nivel de seguridad de este medio de transporte.


Aunque a la larga, si somos constantes, lograremos
mitigar el miedo con una creciente comprensin,
son muchas horas invertidas con muy poca ganancia.
LeDor:x (2002) adems hizo otra interesante
observacin de particular importancia con ayuda
de las tcnicas modernas de imagenologa. Durante los momentos en que se recuerda una experiencia traumtica puede observarse una inhibicin de
la actividad del rea de Broca, esta rea est en especial relacionada con el lenguaje. No es casual
que ante una experiencia tan apabullante nos quer
demos literalmente "sin habla". La inhibicin del
funcionamiento de esta rea puede explicar el porqu de las reacciones de enmudecimiento ante situaciones traumticas y la dificultad para generar
una narrativa del evento, as como lo curativo que
puede ser el reiato del mismo. Cuando conseguimos finalmente poner en palabras io que nos ha
sucedido viene una necesidad imperiosa de hablar
del suceso como un medio para su tramitacin, y
entonces se lo contamos a toda persona que encontramos por el camino (con ciertas modificaciones conforme se va integrando y elaborando, algunas no tan relacionadas con el evento en s como
con el relato que elaboramos del mismo para po-

tan sen-

der tramitarlo).

al.

Como veremos, sin embargo, en ocasiones a


travs de la verbalizacin no se logra entrar en
contacto con procesos emocionales o memorias
instaladas corporalmente (memoria amigdalar).

rvarse a

lmentar
ical y vigeneral
rcin inrcin del
lo si nos
i que po;tia des-

reflexionera au-

tivacin
ical, y ia

mgdala
reaccio-

electuai que te-

plo una
:untos
del alto

Entonces se trabaja directamente sobre actitudes


corporales (Ogden, 2006) que permiten la revivencia del recuerdo, pero haciendo conciencia total de las reacciones del cuerpo -tensin en los
hombros, respiracin agitada, etc.- y tratando de
modificar estas pautas. El trabajo alrededor del aspecto emocional tiene que ver con la experiencia
de contencin y apoyo que se genera en la interaccin con un ser humano emptico a nuestro sentimiento. Las pautas de interaccin didica tienen
un efecto en la regulacin autonmica y en la
construccin de significados emocionales compartidos.
Una buena conversacin iogra incidir en estos
tres niveles pues integra ritmos corporales, entonacin emocional y simbolizacin verbal de los
contenidos, logrando llevar a una nueva inscripcin de la experiencia, aunque en algunas ocasio-

149

nes sea necesario un trabajo previo a nivel corporal para poder acceder a una buena conversacin.
En el proceso teraputico es comn presenciar

cmo la conversacin (con todo lo que esta implica) acerca de una situacin traumtica, vivida
hace mucho tiempo, puede tener efectos verdade-

ramente curativos. Este proceso de elaboracin


puede ser favorecido con el tiempo. Es decir, quiz en un primer momento slo simbolizar sensaciones, colores, olores. Ms adelante: recuerdos
aislados, para poco a poco ir construyendo la narrativa del evento gue permita una integracin y
elaboracin del material
En relacin con este progresivo proceso de simbolizacin nos gustara relatarles una experiencia
en un proceso teraputico.
Una linda y valiosa joven de 20 aos me ense
a seguir paso a paso su proceso de simbolizacin.
Me peda que slo la observara embarrar colores en
una cartulina y que mientras ella embarraba colores
yo fuera diciendo qu tipo de sentimientos parecan estar expresando. No es que me dedique a la
"lectura del colo/' (podra ser interesante), pero
mientras dibujaba a veces lo haca temblando, a veces con energa, otras pareca estar "apaleando" al
pincel, otras lo haca con delicadeza y dulzura, y estos indicios me permitan brindarle mis hiptesis
acerca de sus sentimientos. Ella aceptaba o rechazaba mis verbalizaciones y poco a poco inicibamos,
de manera conjunta, la elaboracin de un relato. Es
como si nuestros cerebros estuviesen conectados
y a m me tocaba tratar de hacer la funcin de la
corteza con los elementos que ella me brindaba,
llenos de emocin, color y de sensaciones atemporales [...] El trabajo fue por dems enriquecedor
para ambas. Aprendimos mucho de muchas cosas,
al grado que en una ocasin en que ella me pidi
dibujar algo, "lo que fuera", me pregunt: "Por qu
ests preocupada?" Ese da le iban a dar un diagnstico importante a mi madre y yo no me haba dado
cuenta de lo preocupada que esto me tena. A este
grado habamos encontrado un nivel de comunicacin y de desciframiento mutuo de nuestros estados emocionales.
Nuestro trabajo fue bastante redituable y ella
pudo reintegrarse a su vida cotidiana con bastante
confianza despus de unos meses y yo obtuve mucha informacin acerca de procesos inconscientes
propios de los que no tena noticia.

r50
lmportancia deltrabajo alrededor del propio
cuerpo en la tramitacin de la experiencia traumtica

A este respecto resultan muy interesantes los


planteamientos de Pat Ogden y colaboradores
(2006) en relacin con la manera en que pueden
irse trabajando las reacciones corporales disociadas, generadas por las situaciones traumticas.
En su interesante libro Trauma and the Body:

A
Sensoriomotor Approach to the Psychotherapy, los
autores sealan la importancia de incluir el trabajo
sobre el cuerpo a la psicoterapia como una va
esencial para el tratamiento de las experiencias
traumticas, dado que en stas se evidenca la importancia de las reacciones a nivel corporal (sensaciones, imgenes intrusivas, olores, embotamiento, tensin, etc.), que aparecen como un "recuerdo
somtico disociado".
Basndose en la explicacin tripartita de Ia mente de Mclean (1985),los autores analizan la existencia de tres tipos de procesamiento de informacin: sensoriomotor, emocional y cognitivo; que
observan una organiz acin jerrquica progresiva.
El procesamiento cognitivo sera el ms elevado de
estos tres y el sensoriomotor el ms bajo en esta
jerarqua, yhacen un paralelo entre estos tres tipos
de procesamiento de informacin y los niveles de
organizacin que se han dado a travs de la evolucin del cerebro en este modelo tripartita que lo
divide en: cerebro reptiliano, cerebro mamfero antiguo (sistema lmbico) y cerebro de los nuevos mamferos (neocorteza). Plantean entonces que puede haber dos vas de integracin de informacin:
de abajo hacia arriba, es decir, desde lo sensoriomotor hacia lo cognitivo, o de arriba hacia abajo, es
decir, desde lo cognitivo hacia lo'sensoriomotor.
En las experiencias traumticas las reacciones
sensoriomotoras ocupan un lugar central a la par de
la hiperactivacin emocional, no pudindose, por lo
general, discriminar qu corresponde a la emocin y
qu a la respuesta somtica. Los autores plantean
que ms que suprimir estos sntomas corporales debemos entender que stos cuentan una historia, slo
que sin palabras. El proceso debe estar encaminado a
describirlos en palabras, asocindolos con los sentimientos que evocan, para poder facilitar la integracin de la experiencia y as, progresivamente, ir disminuyendo la disociacin que los hace aparecer como
"recuerdos somticos" disociados de la conciencia.

Como decamos, para poder lograr la integracin de las experiencias existen dos vas (regulacin de arriba hacia abajo, es decir, desde 1o cognitivo hacia lo corporai la regulacin de abajo hacia
arriba, es decir, desde lo sensoriomotor hacia lo
cognitivo), y el conocimiento de las mismas cobra
particular importancia para la tramitacin de las
experiencias traumticas, dado que permitir elegir cul va constituye, en el momento, la mejor

emoc10

son viv

tas

res

este ser
cia abaj
las necr

A
putico

de las sr

aproximacin para la tramitacin del contenido


que se est trabajando de la experiencia traumti-

no, de
que la

ca. Los autores basan su postura en el sustento de

para el r
a la rea
cin tra

que el procesamiento cognitivo y emocional afec-

tan profundamento al cuerpo, al mismo tiempo


que el procesamiento sensoriomotor afecta profundamente a la cognicin y a la emocin. Estas
dos vas deben ser integradas para lograr realmente la tramitacin de la experiencia traumtica.
El alto nivel de procesamiento (cognicin) puede
reestructurar el procesamiento emocional o sensoriomotor a travs de la reflexin, el pensamiento, la
comprensin y la contextualizacin del suceso,
pero esto slo puede darse en los momentos cuando la hiperactivacin subcortical no es excesiva,

En el individuo que lucha contra una experiencia traumtica la intensidad de la experiencia


yla fuerzade las reacciones emocionales y senso-

riomotoras disminuye abruptamente la habilidad para este procesamiento de arriba hacia abajo, sobre todo cuando se ingresa en ciertos contenidos llevndolo a una dominancia de la actividad subcortical. En estos momentos la integracin de la otra va de procesamiento (de abajo
hacia arriba) se convierte en una interesante herramienta. Entonces se dirige la atencin hacia
Ias sensaciones somticas y tratan de tramitarse
poco a poco.
Los autores plantean la necesidad inicialmente
de diferenciar la emocin de la respuesta corporal,
Es diferente trabajar sobre "la tensin en los hombros" que sobre "el estado de pnico". Se inicia as
el trabajo sobre aspectos muy concretos en el cuerpo que pueden ir influyendo en la regulacin emocional progresivamente.
AI ir "destensionando" los hombros, se "afecta"
el estado emocional, bajando el estado general de
tensin. Se trabaja as sobre la conciencia de las
sensaciones y respuestas corporales.
La manera en que estas reacciones corporales
son interpretadas por el sujeto a nivel cognitivo y

ir integ
PuestAs
su tram

bolizaci
elige un

todep
(concio
de modi

concret
las extr

manera
cin en,

ta

espe(

ejemplo

en la si
rriendo
anlisis
general
El suj

reaccior

enelm
conscier

pen est
Poco

informa
cia trau

stMB0u;
El pn

funcionr

Rel

pef
ap

SIMBOLIZACIN Y PROCESO TERAPEUTICO

integra; (regulaL

lo cogn!
njohacia
hacia lo
ras cobra

in de las
tir elela mejor
cntenido
raumti;tento de
,nal afec-

r tiempo

rta

proin. Estas
realmenrtica.

puede
o senso-

,n)

ento,la

suceso,
los cuanesiva.

la exPeeriencia

ysensoe habrcia aba-

conteactiviintegra-

's
a

le

abajo
ante hein hacia

mitarse
almente
:orporal.

oshomnicia as
r

emocional afecta profundamente la manera como


son vividas por la persona. Se empieza a dar a estas respuestas corporales otra connotaein, y en
este sentido se regresa a la regulaein de arriba hacia abajo, cambiando de va continuamente, segn
las necesidades del sujeto.
A travs de un interesante proceso psicoteraputico se hace un filtrado en relacin con cules
de las sensaciones se pondr atencin y con cules
no, de acuerdo al proceso de cada persona. Dado
que la reaccin fisica (alertamiento adrenrgico
para el comportamiento de pelea o huida) precede
a la reaccin emocional y cognitiva ante la situacin traumtica, trabajar a este nivel nos permite
ir integrando los contenidos y al separar las respuestas corporales de las emocionales se facilitar
su tramitacin, permitindonos la progresiva simbolizacin de las mismas. Para esta tramitacin se
eiige una reaccin corporal especfica. Como punto de partida se hace as conciencia de la misma
(conciencia del estado del propio cuerpo) y trata
de modificarse suavemente con instrucciones muy
concretas, como cambio de postura o relajacin de
las extremidades o echar el cuerpo hacia atrs, de
manera que el sujeto pueda identificar esta reaccin en otros momentos y analizar si esta respuesta especfica corresponde o no al contexto (por
ejemplo, "no tener que estar echado hacia delante
en la silla cuando no hay necesidad de salir corriendo de la habitacin"). Estas modificaciones y
anlisis a nivel de Io corporal inciden en el estado
general del sujeto.
El sujeto puede aprender a observar y seguir las
reacciones sensoriomotoras que fueron activadas
en el momento del trauma, as como a ejecutar
conscientemente acciones fsicas que interrumpen estas tendencias maladaptativas.
Poco a poco, ambas vas de procesamiento de
informacin se van tocando hasta que la experiencia traumtica queda digerida.

el cuerSIMBOLIZACIN Y PROCESO TERAPUTICO

'afecta"
neral de
a de las

El proceso teraputico para nosotros tiene tres


funciones esenciales:
Relacional: brindar un vnculo satisfactorio y que

rporales

permita la reconstruccin de experiencias

ritivo y

apego (trataremos este tema en el captulo 5).

Desarrollo de habilidades y funciones: que se


ejercitan en el contacto con el otro.
Elaborativa: que permite simbolizar y "reescribir" una nueva narrativa de los eventos;
dar una nueva y ms flexible interpretacin
de lo vivido, liberando a la persona de sensaciones no simbolizadas y permitindole
encontrar nuevas opciones para la resolucin
de los conflictos.
Es en este ltimo aspecto donde se centra esta
necesidad de pasar desde la sensacin primitiva y
atemporal hasta la elaboracin de un relato.que
permita un mejor manejo de la situacin, subordinndola a funciones ms avanzadas y que dan a la
persona mayor libertad de accin.
Y por qu dan mayor libertad de accin? Porque siyo viv, por ejemplo, una experiencia de abuso cuando era pequea y en lugar de nombrarla slo
la "revivo" cotidianamente sin poder siquiera "recor-

darla" sufro situaciones de angustia "irracional',


ante las cuales tengo pocas herramientas para defenderme. Me quedo atrapado en el evento traumtico inconsciente que se repite en un eterno y
tenebroso presente.
Si puedo hacer un relato, en primer lugar temporalizo ia accin (fue all y entonces y no est sucediendo aqu y ahora). Pero adems, al construir
una historia elaboro una explicacin y entonces las
sensaciones dejan de ser irracionales, tienen un
porqu, y no slo eso, puedo tambin tomar medidas al respecto.
Es impresionante el enorme poder que puede
tener una sensacin emocional intensa para influir
nuestra manera de percibir una situacin. Nuestro
sistema de alerta puede influir nuestra percepcin a
tal grado que podemos llegar a distorsionar la percepcin condicionados por este sistema de alerta.
Este hecho resulta de gran relevancia cuando

tratamos, por ejemplo, de reconstruir un hecho


traumtico queriendo basarnos en la apreciacin de
la persona que estuvo sometida a esta experiencia.
En realidad este es un acto posterior y que requiere

nemo-

151

de

elaboracin. La percepcin puede ser seriamente


afectada debido a la intensidad de la experiencia.
La amgdala puede influir as no slo la reaccin
inmediata del sistema simptfco produciendo Ia
descarga necesaria de adrenalina y noradrenalina
que lleva a la activacin, sino tambin puede influir la actividad cerebral a nivel de la alteracin de

152

cAP.4. POR QUE ME ANGUSTTO?

dif

los sistemas sensoriales. Tan as es que en los famosos flashbacl<s la persona "ve", "oye" y "siente"
cosas que no se encuentran en el rea de percepcin en ese momento.
David Amaral (1992) ha sealado que si bien
slo las ltimas estaciones del procesamiento perceptual envan conexiones hacia la amgdala, sta

Un estado extremo en donde puede apreciarse


con claridad ia prdida de este aspecto contextual,
el cuai permite la integracin de la informacin, es
precisamente el problema de disociacin de la personalidad. La falta de contextualizacin condiciona
el que no pueda integrarse la experiencia; a tal grado llega esta disociacin que se gesta una fragmen-

fragmen
de psico
adelante

manda conexiones hacia todos los estados (estaciones), permitindole influir incluso sobre los procesos sensoriales ms tempranos. Al respecto pode-

tacin de la experiencia que puede incluso dar


como resultado el cuadro de personaiidades mlti-

be como

ples, que expresan de manera alarmante este fen-

De

mos relatarles una ancdota:

meno de disociacin, provocado por un nivel de

ciacinn

Una mujer que acudi a consulta cuando contaba ya con 35 aos de edad, estaba bastante lastimada por un largo y doloroso proceso de abuso sexual
de su padrastro y una continua incapacidad de su
madre para protegerla y creer en sus acusaciones.
Para ella, lo cual era bastante entendible, el mundo
estaba plagado de abusadores o cobardes, esas eran
las dos categoras posibles.
En el momento que empezaba a establecerse
cierto contacto en donde ella lograba acercarse un
poco, las fantasas de ser vctima de abuso o traicionada eran tan fueftes e inconscientes, que con frecuencia haba que hacer algunos sealamientos para
que no abandonara el tratamiento. Su sistema de
alerta, y con razn, estaba hiperactivado, colorean'
do todas sus percepciones del entorno. Si queramos
avanzar era necesario favorecer la desactivacin de
esta seal para ir generando otras percepciones del
mundo, sobre todo de las personas y de los vnculos.
En una de la sesiones en que empez a hablar de
una situacin de abuso, apareci un temor irracional a que el padrastro pudiera aparecer en cualquier
momento o saber de su acusacin. El miedo no decreca ante la informacin contextual: "Estamos en

un lugar seguro donde no poda escucharnos." La


amenaza que haba sufrido de pequea para no hablary la incapacidad de su madre para creerle y protegerla eran dos elementos tan presentes hoy como
entonces. El trabajo tena que respetar el tiempo que
ella requera para enfrentar estos fantasmas; no deba apresurarse. Estaba tan lastimada que haba que
manejarla con extrema precaucin, al igual que a
una persona que acaba de sufrir un accidente. Moverla sin cuidado poda causarle mayor dao. Recordemos las interesantes apoftaciones de Pat Ogden
(2006) en la relacin con la intromisin de contenidos corporales disociados y sus sugerencias para la
integracin de los mismos.

guna

implicad
plo, los c

gracin

cepcin r
est

estrs en extremo alto (aunado a otras dicultades

se trata (

para la integracin funcional) que llega a desconectar literalmente funciones que en condiciones

so integr

normales trabajan de manera conjunta.


Si bien la personalidad mltiple es un estado extremo de esta problemtica, todos hemos experimentado situaciones de disociacin a travs de
nuestra historia, 1o grave es el nivel de importancia con el que se use tal mecanismo y la cantidad de
funciones de la personalidad que esta disociacin
aicance. Digamos que todos hemos intentado "huidas" como pensar en algo agradable mientras estamos con el dentista: dejamos volar nuestra imaginacin, disocindonos del evento desagradable o
tensionante. Este es una aspecto tii e inocuo de un
proceso disociativo; no obstante la disociacin puede traer consecuencias muy importantes cuando
abarca niveles ms significativos de procesamien-

to de Ia informacin.

tos impli
trayendo

Losfli
implican

evento d

sucedi
memori
se

intervien
moria er
pel centr
particula

borativo
putica s

memori
no logra
Pero:

mtica? I

un nivel
sistema
DISOCIACIN

plicacir
pues cad,

La dsociacin es un sntoma comn en las reac-

ciones ante experiencias traumticas. Est caractenzada por desorientacin y desconexin entre
pensamientos, comportamiento, sensaciones y
emociones. Las disociaciones nos demuestran que
las redes neuronales que organizan estas funciones
estn en realidad separadas. Como son procesadas
al mismo tiempo en situaciones de alerta, no nos
damos cuenta que la integracin es un proceso inconsciente activamente realizado.
La disociacin es as una expresin patolgica
donde falla la plasticidad que oiganizae integrilas
redes neuronales. La integracin es un proceso inconsciente activamente rcalizado y puede ser afectado cuando uno o varios de los procesos se ven
entorpecidos por el simple hecho de que exista al-

pio nivel
Para

donde

<

tr

placentei

traumti
tema par

tuacin

adaptatir
pone enl
cional de
para un s
sola deu
residenci

mientos
hecho de

asuncir

DrsocrActN

)reciarse

rtextual,
rcin, es
le la per-

rdiciona
tal graragmenr

uso dar
s multi;te fen-

nivel de
rltades

t descociones
tado ex-

experiavs de

portan-

ridde
riacin
ilo ?ruias esta-

timagi'dable

odeun
npuecuando

amien-

s reaci carac-

entre
ones y
o

2n que
rciones
:esadas

no nos
eso in-

ilgica
gra las
eso in:r afecse ven

ista ai-

guna dificultad en la sincronizacin de los circuitos


implicados. Si no pueden sincronizarse, por ejemplo, los circuitos sensoriales, se dar una.desintegracin perceptuai que llevar a una experiencia de
fragmentacin, como sucede en algunos problemas
de psicosis infantil (tema que trabajaremos ms
adelante), en donde se vuelve difcil integrar la percepcin de un objeto como algo total y slo se percibe como partes "pegosteadas".
De esta manera, podemos entender que la disociacin no es un fenmeno poco frecuente, sino que
se trata de un accidente dentro del complejo proceso integrativo. Al desarreglarse alguno di los circui
tos implicados, esta tarea posterior se vuelve difcil,

trayendo importantes y severas consecuencias.


Los flashbaclcs propios del estrs postraumtico
implican, como decamos antes, el volver a vivir el
evento de manera multisensorial, como si estuese sucediendo en el momento presente. Este tipo de
memoria, que est guardada en circuitos en donde
interviene la amgdala, difiere de los circuitos de memoria en donde el hipocampo desempea un papel central (Cozolino, 2002). Esta afirmacin es en
particular importante debido a que elproceso elaborativo del que hablbamos en la relacin teraputica se relaciona con este cambio de circuitos de
memoria. Cuando una experiencia es traumtica
no logra elaborarse de una manera eficiente.
Pero: qu significa que una experiencia sea traumtica? La experiencia traumtica tiene que ver con
un nivel de activacin ms all de lo que nuestro
sistema puede procesar sin desorganzarse. La implicacin de esta afrrmacin es muy importante,
pues cada sistema de funcionamiento tiene su propio nivel de tolerancia ante situaciones de estrs.
Para cada uno de nosotros existe una lnea en
donde una experiencia pasa de ser dolorosa o displacentera hasta convertirse en una experiencia
traumtica. Esto depender de la capacidad dei sistema para procesarla. Para un sistema fuerte la situacin traumtica podr constituir una demanda
adaptativa de alto nivel de complejidad y riesgo que
pone en peligro la supervivencia o el bienestar emocional del sujeto o de alguien cercano; en tanto que
para un sistema frgil, un reto puede constituirlo Ia
sola demanda que implica un cambio de lugar de
residencia, la prdida del trabajo o slo ios requeri-

mientos adaptativos que va generando ei simpie


hecho de convertirse en adulto, con la consiguiente
asuncin de responsabilidades. Por tanto, muchos

153

padecimientos se desencadenan ante la demanda


de desempeo que implica los compromisos propios de la da adulta sin una "razn aparente".
Entre ms frgil sea un sistema de funcionamiento, con mayor facilidad tender a desmembrarse;
entre ms fuerte y ms flexible tolerar mayores
situaciones de estrs y se recuperar con mayor
facilidad.
Sin embargo, un sistema que se expone de manera crnica a situaciones de estrs se desgasta, y al
desgastarse ser menos capaz de tolerar el estrs en
el futuro, sobre todo si este estrs se presenta durante etapas tempranas de desarrollo, ya que afectar la manera de funcionar de este sistema de
modo ms determinante y sobre todo en su capacidad integrativa; de ah que las situaciones de abuso infantil o de angustias desbordantes durante
este temprano periodo tengan efectos tan devas-

tadores. Aunado a la incipiente organizacin funcional, encontramos la ya sealada poca participacin del hipocampo,lo gue hace al sistema infantil
mucho ms vulnerable.
Por otro lado, la experiencia de dependencia durante la infancia est apoyada en un hecho real:
perder el cuidado equivale, durante esta etapa, a
poner en riesgo nuestra existencia, debido a la falta de herramientas reales para "escapay'' de algn
peligro, o slo para sobrevivir (vase fig. a.q.
Nuestra historia condiciona la manera como seguimos procesando nuestra experiencia, pero no se
trata de una historia vida pasivamente, sino de
una historia en donde somos los sujetos de la accin. La experiencia implica un modo de funcionar,
una manera de reaccionar ante los estmulos del
ambiente, una manera de procesarlos, interpretarlos y almacenarlos para futuras experiencias.
Si de pequeo viv en una situacin de abuso,
mis capacidades de procesamiento de informacin
se alterarn a partir de esta experiencia de tal manera que no slo sea un recuerdo, sino una forma de

entender el mundo.
El trauma produce una desregulacin de muchos
sistemas, y en la medida en que uno haya sufrido
diversas situaciones estresantes se es ms propenso a vivir una situacin como traumtica, porque
este sistema desgastado ser rebasado con mayor
facilidad (Cozoiino, 2002).
Si ocurre un trauma severo en Ia vida temprana,
o si se utiliza una forma de atencin dividida (como
entrar a un estado de intensa imaginacin o de

1il

Figuro 4.9. En este dibujo lsobel


Toboodo expreso de monero grfico
el proceso regresivo en donde lo
sensocin de wlnerobilidod llevo o lo
persono o buscor proreccin. En este
coso refiere lo outoro que el nido es el
smbolo de un lugor seguro menlros
que lo posicin ferol hoce olusin o
un estodo de proteccin como olgn
do lo fue lo estoncio en el vienire
mofero.

como s
puede

tando c
ella. El:
trance), Ia memoria explcita queda incapacitada
para poder recordar el evento traumtico de manera consciente. Sin embargo, esto no quiere decir
que los elementos disociados sean anulados, muy
por el contrario, al estar disociados se tendr menos control sobre los mismos; estos elementos implcitos, intensos y terrorcos, sern almacenados
sin codificacin en un sistema de memoria inconsciente y pueden ms adelante ser reactivados de

cin y la elaboracin, y lejos de resolver el problema de ansiedad, 1o complican (Siegel, 1999).

do Ia p'e

Siendo de inicio una defensa para no experimentar la intensa angustia que se vive ("disocio
para no sentir lo que me asusta"), generan elementos que al no haber sido digeridos se quedan ah,
exigiendo su tramitacin, pero despojados de las
caractersticas que podran favorecer su elaboracin, ya que se les separ de las mismas para no

de man

forma automtica como eventos no simblicos,


como sucesos "reales" reviviendo la sensacin, no
slo como un recuerdo de la misma, entrometin-

"sufrir" la sensacin de ansiedad.


Tratemos de ejemplificar esta situacin. Por
desgracia, tanto por su frecuencia como por su
gran incidencia en la gestacin de problemas disociativos, los ejemplos de abuso en la infancia

dose en lapercepcin o en algunas otras funciones


sin que la persona pueda entender laraiz de stas

ni de dnde proceden (Siegel, 1999), son los "recuerdos somticos disociados" de los que nos hablaba Pat Ogden (2006).
Estos elementos disociados llevarn adems a
una falta de resolucin, y pennanecern separados
dei resto del funcionamiento, entorpeciendo la integracin. La falta de resolucin lleva a la tendencia de
crear patrones repetidos, en un intento por darles
un sentido; recordemos el concepto de repeticin en
Freud (1914). Mientras se encuentren disociados
del procesamiento, esta integracin no se consegairy se dar la repeticin de patrones desorganizados que por lo mismo impedirn la anticipa-

cionam
Hact
resuelu

la men
permiti
grca,

tuacin
ma (Sie
bre, la

cin;p:

y maft
prende

son los ms tiles.


Supongamos que una persona vivi una situacin de abuso sexual de un to en su infancia, el cual
adems era muy querido para ella. A1 ser una fi.gu-

puede
cin. Sr
ra imp<

ra importante yvaliosa, la disociacin del recuerdo

"record

una "proteccin" inicial ante la dolorosa percepcin de la realidad. "Despoja" al to de ese recuerdo
para poder seguir querindolo y reprime la memoria en su inconsciente. Este recuerdo permanece
a nivel impl cito y entonces po dna desarrollar un
nivel de angustia irracional ante su'jefe" en un

berarse
la react

es

Enl

instin
ma lifi
na la sr

Exis

momento posterior de su vida. Este miedo "irra-

capacic

cional" tiende a ser disociado y a reactivar sucesos

este ti

155

Figuro 4.10. Lo posibilidod de ir


simbolizondo los procesos o rrovs de
los distinros formos de codificocin
vo permtiendo que los sensociones
inconscientes e nfensos empiecen o
conlexfuolizorse llevondo o un mejor
monejo de los mismos. Lo pinturo es
uno excelente vo en esfe proceso de
codificocin (dibujo de Isobel Toboodo)

I proble19).

experi-

drsOCtO

elemenrdan ah,

s de las
elabora-

para no

in. Por
) por su
:mas di-

infancia
ra situaa, el cual
rna figu-

ecuerdo
,percep-

ecuerdo

tmemomanece

ollar un

ienun
lo'irrasucesos

como si fueran actuales, y entonces esta persona


puede optar por renunciar a su trabajo argumentando que el jefe tena una actitud de acoso hacia
ella. El recuerdo implcito puede estar as invadiendo la percepcin del presente, complicando el funcionamiento de la persona y, ms an, dificultando
de manera creciente su contacto con los otros.
Hacerse consciente de estas reactivaciones no
resueltas, es decir, la consolidacin del proceso de
la memoria explcita en relacin con los mismos,
permitiendo su integracin a la narrativa autobiogrfrca,lleva a ia persona a hacerse duea de Ia situacin y tomar decisiones en relacin con la misma (Siegel, 1999). Al comentarse, al ponerle nombre, la persona se convierte en el sujeto de la accin; pasa de ser alguien que pasivamente es vivido
y manejado por el evento angustiante sin comprenderlo, a alguien que sabe qu le sucede y que
puede probar distintas estrategias para su resolucin. Su relacin con el problema cambia de manera importante (fig. 4.10).
En la medida en que esta muchacha pudiera
"recordar" el suceso doloroso podra finalmente liberarse de 1 en el presente. Lo que sucede es que
la reactivacin en s es tan dolorosa, que de forma
instintiva se evade como algo peligroso. La misma dificultad para enfrentar el proceso condiciona la superuivencia del problema.
Existen diferencias personales en cuanto a la
capacidad para tolerar y procesar un evento de
este tipo. Como decamos, hay sistemas mucho

ms flexibles y fuertes, pero entonces cabra preguntarse: con qu tiene que ver la fortaleza de un
sistema?
De nuevo regresamos a-l tema abordado en el primer captulo .Laf.ortalezadel sistema la dan tanto el
"aparato digestivo emocional" con el que nacemos,
como Ia "nutricin" que recibimos del entorno.
La disociacin es un fenmeno que aparece ante
situaciones traumticas; esto sucede porque adems de la hiperactivacin de los sistemas adrenrgico y dopaminrgico, encontramos otros dos sistemas que se elevan en esas situaciones y que
tienen ciertas particularidades, las cuales nos explican, por un lado, por qu adquiere tal intensi
dad el recuerdo traumtico y, por el otro, los fenmenos de prdida de contacto con la realidad. Estos fenmenos se explican con la correspondiente

elevacin de los niveles de norepinefrina (NE) y de


opioides endgenos.
Los niveles altos de NE preparan al organismo
para pelear o huir y favorecen el registro de la memoria traumtica; es decir, la memoria en el sistema amigdaloide, que presenta como caracterstica,
adems de su falta de contextuaJizacin, su intensidad. Los altos niveles de NE se correlacionan con

ansiedad, alerta e irritabilidad.


La intensidad con que se almacenan los recuerdos traumticos tiene una funcin adaptativa: es
muy importante que no olvidemos aquello que nos
llev a una situacin extrema. Sin embargo, si los
niveles de NE llegan a elevarse demasiado, tambin

156

CAP 4. POR QUE ME ANGUSTIO?

se genera el bloqueo en el funcionamiento de la


memoria. Cuando la NE se inyecta en ratas en dosis pequeas su capacidad de retencin aumenta,
pero si es en dosis altas dificulta la memorizacin
(lntroine-Collisot y McGaugh, 1987). Esto tambin
tiene una funcin adaptativa: si la intensidad de Ia
experiencia traumtica nos puede dejar atrapados
en un estado de choque, el organismo se defiende
bloqueando la memoria del evento que no pudo
procesarse para poder salir de la situacin de emergencia. Es una medida urgente, aunque tenga un
alto costo funcional posterior.
Aunado a este aumento de la NE, los niveles altos de dopamina, que activan la cortezaprefrontal
y generan una hipervigilancia, se correlacionan con
la sensacin de "miedo a ser daado" y con la distorsin de la percepcin bajo estrs. Es decir, que
cuando estos sistemas se encuentran demasiado
activos es de esperarse que podamos sentirnos pa-

que si se da dentro de ciertos parmetros, nos permite un estado de alerta cmoda que favorece el
contacto, el aprendizaje y el disfrute o el esfuerzo

de toier

satisfactorio.
Hemos hablado ya mucho de la funcin del sistema nervioso simptico en las respuestas de pelea y huida que se generan con la consiguiente activacin adrenrgica y noradrenrgica gue nos
pueden llevar a sensaciones incluso de fragmentacin, pero hemos hablado muy poco acerca de la
respuesta parasimptica. Porges (2009) dirige su
atencin al sistema nervioso parasimptico, y a su
participacin tanto en la respuesta de vinculacin
social como de inmovilizaciny colapso sociativo. Esta ltima se presenta ante situaciones de
amenaza cuando la respuesta de huida o de pelea
fue ineficiente, mientras que Ia primera tiene que
ver con estados de ptima regulacin.
En la respuesta parasimptica Porges (2009)

o parasir

ranoicos, irritables e hipervigilantes, y mientras


esto tiene una funcin adaptativa ante eventos ex-

subraya la importancia de la respuesta vagal (dci-

tinuaci
Sibie
o meno

tremos, se vuelve bastante incapacitante si la reaccin ocurre fuera de este contexto, lastimando en
alto grado la capacidad de contacto de la persona y
hacindolo sentir con frecuencia vulnerable y con
la necesidad de tener a la mano todo el tiempo una
respuesta defensiva, pues hay una sensacin continua de peligro o de ataque. Cuando los niveles de
estos neurotrasmisores se encuentran elevados se
presentan, como puede esperarse, conductas de re-

traimiento social,

as como de evitacin ante nuevos

estmulos, que pueden serpercibidos como potencialmente peligrosos. Si adems recordamos que se
han encontrado tambin bajos niveles de serotonina en las personas despus de una experiencia
traumtica, la sensacin de que el contacto puede
ser una experiencia agradable queda muy lejos del
alcance (Anisman, 197 B).
Porges (2009) hace un interesante estudio alrededor de la respuesta del sistema neryioso autnomo ante situaciones de reto. Recordemos que
en trminos generales la respuesta del sistema
neryioso autnomo puede ir hacia la activacin
(sistema simptico) o hacia la modulacin o freno
de esta respuesta (sistema parasimptico),
Lavida continuamente nos pone en situaciones
de reto que no necesariamente tienen que ser desreguladoras y que como decamos, constituyen estmulos para el desarrollo. Siempre hay cierta movilizacin de nuestro sistema de activacin, slo

mo neryio craneal con un sentido bidireccional


entre cerebto y rganos viscerales especficos
como el corazn). Este nervio craneal, puede ser

deJ

siste

Ias respr

emenezi
Comr

las situa
rn el a

vel ptir
na) habr

autno

caer de

cin, mi
manifes

derada
miento

Schor

Crosbie

mente e

conceptualizado como un tubo conteniendo varias


fibras sensoriales y motrices iniciando o terminando en diferentes reas del tallo cerebral yjuega
un papel muy importante en estas respuestas de
regulacin del sistema neryioso y de su expresin
visceral.

Existen dos tipos de respuesta vagal. La primera que corresponde a nuestro sistema ms evolucionado, el vago mielinizado -sistema vagal ventral- que de acuerdo con Porges (2009) promueve
estos estados de calma y de vinculacin social de
los que venamos hablando. Este sistema se activa
cuando el estmulo a procesar se encuentra dentro
de nuestra ventana de tolerancia. Sin embargo, si
nuestra respuesta vagal evolucionada no funciona,
o bien reaccionamos con nuestro sistema simpti.

co activando las conductas de pelea o huida, o


bien, ante una amenaza an mayor, podemos reaccionar con el sistema vagal ms viejo -el vago
primitivo dorsal-. Este "viejo vago" est relacionado con la inmolizacin y el decremento de las
funciones metablicas.
Comg Pat Ogden (2006) ya nos sealaba, si el
reto se encuentra dentro de esta ventana de tolerancia podemos lidiar con el problema o estmulo
sin desregularnos en nuestro sistema autnomo,
pero si el estmulo o el reto sobrepasa esta ventana

Sisterno nerri
regulado

Sisteno nenir
desregulodo

Flguro 4.

tomodor

157

DrsoctAclN

nos perrorece el
esfuerzo
n

del sis-

de tolerancia entonces habr una desregulacin


del sistema neryioso autnomo, es decir, acudir a
las respuestas ya sea de hiperactivacin simptica
o parasimptica vagal ventral, segn sea el nivel de
amenaza.

rs de pe-

Como venamos discutiendo en este captulo,

iente acque nos


gmentarca de la

las situaciones de moderado estrs (reto) permitirn el aprendizajey la activacin dentro de un nivel ptimo. Si se sobrepasa este nivel (esta venta-

[sociationes de

na) habr una desregulacin del sistema nervioso


autnomo. Curiosamente un sistema desregulado
caer desde Ia hiperactivacin hasta la hipoactivacin, mientras que un sistema nervioso regulado
manifestar ferentes niveles de activacin moderada, sin abandonar su ventana de funciona-

de pelea

miento ptimo.

ene que

Schore (2009), basndose en Porges yWheatley


Crosbie presenta un cuadro que expresa grfrcamente estos conceptos y que reproducimos a continuacin (traduccin de los autores) (fig. 4.11).
Si bien en la respuesta regulada notamos mayor
o menor activacin, sta no salta de parmetros

lirige su

o,yasu
anlacin

(2ooe)
al (dcieccional

pcficos

manejables, mientras que en la respuesta desregulada la respuesta cae desde la hiperactivacin a la

hipoactivacin fcilmente.
En este cuadro se pone el acento en la intensidad y peligrosidad de la situacin que se enfrenta
es decir, de el o los estmulos a los cuales responder. Tambin sea importante destacar que cada
sistema tiene distintos niveles de amplitud de esta
ventana de funcionamiento ptimo. Es decir, hay
personas que tienen una ventana ms amplia de
activacin ptima, mientras que otros encontrarn muy reducida esta ventana y fcilmente caern en situaciones desreguladas. Precisamente la
capacidad de resilencia tendra que ver con la amplitud de esta ventana de funcionamiento ptimo
que le permite a la persona tolerar mayores niveles
de estrs sin desregular se y/ o tener una buena capacidad de recuperacin si llegara a desregularse
temporalmente, Cymlnik (2001) pone nfasis en
la existencia de una relacin de apego seguro en la

primera infancia como elemento determinante


para poder desarrollar esta capacidad de resilen-

tede ser

ovarias
r termi-

Activacin del sistema nervoso autnomo

lyjuega

stas de

Nivel de activacin

Nivel de seguridad

Sistema nervioso autnomo dominante

Hperocvocin

Peligro

Sistemo nervioso dmpco

presin

.prime-

evolu-

/*\

pl ven)mueve

rcial de
e

Sistemo
regulado

activa

dentro

Sisemo nei

argo, si
nciona,

ptimo

imptiuida, o
nos re:l vago

rciona-

Peleo-huido
Robio o pnico disosociodo

Sistemo

Desconso y eloborodn

Ax(

Sistemd

de*egulodo

de las
Hipooaivocin

Amenozo de

muerte

4siel

Sistemo nervioso porosimptico

.
.

Sistemo vogal dorsol primitivo

le tole-

tmulo

'

Colopso disociovo

nomo,

:ntana

Figuro 4.1'l . Cuodro ocerco de lo regulocin del sisremo nervoso outnorno,


tomodo de Schore (2009), bosodo en Porges y Vheotley Crosbie.

In

movili dod-congela m i ento

158

cAP. 4. POR QUE ME ANGUSTTO?

cia. Si bien sta es indispensable no es suficiente

existen otros factores que intervienen en la generacin de esta amplitud de funcionamiento ptimo. Regresando a nuestro concepto del inicio: la
resilencia como nuestras otras capacidades emocionales, depende tanto de la experiencia de contacto como de la capacidad del sujeto para procesar neurolgicamente los estmulos. De hecho encontramos sujetos que han enfrentado situaciones
verdaderamente difciles desde el inicio de sus vidas, pero que han presentado paralelamente una
gran capacidad, desde siempre, para extraer lo
bueno que pudieron encontrar en el contacto humano, debido a que contaban con un "aparato digestivo emocional" que supo aprovechar hasta los
ms mnimos nutrientes. Sin embargo en trminos generales digamos que esta capacidad de resilencia se genera con un buen contacto y una buena
capacidad para aprovecharlo. De esta manera la
amplitud de la ventana de tolerancia tendr que
ver con el interjuego de estas dos variables.
Tendremos, en esta interaccin dos situaciones
en cada extremo:

Situaciones de maltrato que llevan incluso al


abandono de la respuesta de pelea o huida
por resultar impotentes ante el abuso inmi-

nente. En este caso las defensas de molizacin prueban ser ineficientes o llevar a un mayor problema, como provocar mayor violencia

del atacante o resultar inoperantes como


cuando dolorosamente el atacante y la figura
de cuidado son la misma persona. La evitacin pasiva o lainmovilizacin aparecen como
las nicas estrategias de supervivencia, entonces encontramos tres posibles respuestas:

1. La respuesta de congelamiento alerta con


intervencin tambin del sistema simptico. Inmovilidad alerta.

2. La respuesta parasimptica de simulacin


de muerte. Inmovilidad distendida,
3. Comportamiento sumiso.
Y esto al cabo del tiempo puede generar patrones de comportamiento, sobre todo cuando constituyen una experiencia repetida en situaciones de
c,"ianza. Es por eso que algunas personas siguen
presentando respuestas de sumisin ante su atacante en momentos en que ya podran liberarse de

pero han aprendido este comportamiento sumiso como una respuesta corporal no mediada
por la reflexin, pues ha constituido durante un
periodo prolongado un medio de supervivencia.
1,

Existen otros casos en los que un desarreglo en la


modulacin de estos circuitos lleva a Ia pronta elevacin de los mismos ante situaciones de mnima
frustracin. En estos casos Ia persona puede estar
enfrentando un umbral de tolerancia al dolor fsico
y emocional bastante bajo, al lado de una reaccin
hiperactivada de irritabilidad (por excesiva sensibili-

dad ante la estimulacin sensorial)

fiere
ante

nal se
sione:
Est

pudoi

trauII

Mxic
vean

asult
ciaran

dificultades

Los

para la modulacin del afecto (por desarreglos en el


circuito corticolmbico). En estos casos este circuito
corticolmbico encuentra su funcionamiento alterado por diversas causas: ya sea por la existencia de un
foco irritativo en el lbulo temporal derecho, una
hipoactivacin de la corteza orbitofrontal que modula el afecto, una hiperactivacin de la respuesta
amigdalar, una excesiva sensibilidad sensorial pro-

relacir
como
sonali
ro tral

piciada por la falta de diferenciacin parietal que


condiciona una hipervigilancia o varios de estos elementos combinados de tal manera que hacen a la
persona vivir un mundo muy agresivo y ante el cual
responden de manera intensa. La situacin se vive
de una manera tan amenazante que es muy entendible que quienes enfrentan este problema puedan
sentir como adecuado reaccionar de forma agresiva
o, por el contrario, escapar de todo contacto retrayndose. Cuando las conductas violentas aparecen
es difcil poder reconocerlas como tales, para el mismo sujeto, pues se las percibe como meras acciones
de autodefensa para la supervivencia. Por fortuna
para quienes enfrentan este problema existen ya
mayores opciones de tratamiento que

1es

ayudarn

rcorganizar el funcionamiento de los circuitos


afectados. La mayor dificultad en estos casos es que
no podemos poner en riesgo a las personas cercanas
en tanto este funcionamiento se reorganiza, y es
muy importante Ia interconsulta psiquitrica junto
con el tratamiento celular con factores trficos, ya
que los resultados no son inmediatos.
Ahora bien, qu sucede cuando la secrecin de
opioides est aumentada? La alta secrecin de opioides tiene una funcin analgsica ante situaciones
dolorosas. Ei un mecanisro adaptativo que fun-

ciona incluso como anestsico para poder'continuar huyendo" ante una amenaza vital.
Pero estos altos niveles de opioides resultan no
slo en un efecto analgsico, sino tambin inter-

Ye
opioid
rienci;

para

est pr

que h
cuand

cin c

-una'
ptim,
verda<

mient
persor

tran

mal
de opi

delae
ts
das cu
co,

tie

tante
sustar
respor
sonas

unala
lo que
portar
lastirn
sistem

pleme
so des

un pat
Est

la encr

159

DrsocrAcrN

de estar

fieren con la prueba de realidad. Es por ello que


ante situaciones de intenso dolor fsico o emocional se pierde el sentido de 1o que ocurre fen ocasiones parece que lo vivimos entresueos.
Esta respuesta "anestsica" o de "disociacin"
pudo apreciarse claramente ante una situacin tan
traumtica como fue el temblor en la Ciudad de
Mxico en 1985, en donde hubo quienes, aunque

lor fsico

vean los edificios derribados, seguan dirigindose

reaccin

a su lugar de trabajo,

ento sumediada
|ante un
rencia.

glo enla
onta ele-

mnima

cual

sintindose como si presenpelcula.


ciaran una
Los altos niveles de opioides parecen as estar
relacionados tanto con problemas de disociacin
como con experiencias de desrealizaciny despersonalizacin en situaciones que implican un severo trauma emocional.
Y entonces, por qu aumenta la secrecin de
opioides durante estas experiencias? Estas experiencias, al ser tan dolorosas, requieren paliativos
para poder ser enfrentadas. Nuestro organismo
est preparado para enfrentar Ia emergencia, aunque haya un costo. El problema viene entonces
cuando o bien se ve como dolorosa una situacin comn (por la fragilidad propia del sistema

r se ve
y enten-

-una ventana muy reducida de funcionamiento


ptimo-), o cuando se han sufrido situaciones de

Puedan
agresiva

to retra-

verdadero abuso, que han estimulado el funcionamiento frecuente de este sistema (los casos de
personalidad mltiple muchas veces se encuen-

Parecen

tran relacionados con historias terrorficas

ensibilircultades
fos en el
:

circuito

o alteracia de un

o,

una
que moespuesta
rrial proetal que
stos elercen a la
te eI

a el mis-

acciones

fortuna
isten ya
yudarn

cuitos
es que
3ercanas
xs

lz.a,

ca

es

junto

cos, ya

rin
le

de

opioi-

nciones

fun-conti-

Jue

rltan no
n inter-

de

maltrato infantil). Este aumento en la secrecin


de opioides dificulta los procesos de integracin
de la experiencia.

Las endorfrnas (un tipo de opioides) secretadas cuando ocurre, por ejemplo, algn dao fsico, tienen algunas particularidades que es importante retomar. La funcin analgsica de estas
sustancias, parecidas a la morfina, puede ser la
responsable de los reportes que hacen algunas personas de sentir menos ansiedad despus de sufrir
unalastimadura o dao corporal (Cozolino, 2002),
lo que puede explicarnos por qu hay quienes reportan sentir tranquilidad e incluso placer al autolastimarse. Por desgracia, la fcil activacin de este
sistema "ense" al organismo a buscar esos "suplementos" paliativos para el dolor, como un recurso desde donde se obtiene placer y se han vuelto
un patrn de funcionamiento.
Esta bsqueda externa de sensaciones tambin
la encontramos en los problemas de adiccin. Un

problema de adiccin

es

muy complejo,

implica

variables sociales cuyo anlisis nos sobrepasa, y que

no pretendemos reducir a nuestro anlisis neurofuncional; no obstante, consideramos que puede


ser til aadir, como dato interesante, el hecho
de que la conducta adictiva se relaciona, de alguna
manera, con la dificultad para el procesamiento del
dolor. Cuando el organismo se siente desbordado
por una situacin que registra como bastante dolorosa (emocionalmente hablando), la conducta adictiva ocupa el lugar de estos analgsicos opioides.
No es casual que varias de las drogas imiten el funcionamiento de los mismos (no todas, hay algunas
que, por el contrario, aumentan la hipewigilancia,
como las anfetaminas o la cocana, pero stas en
general son preferidas por quienes necesitan una
activacin de un sistema que se encuentra hipofun-

cional. Esta hipoactivacin tambin genera ansiedady entonces se acude a un medio engaoso
pero de efecto inmediato).*
El grupo de los opioides (como la morfina) genera estos estados de desrealizacin y de disociacin
que "anestesian" el dolor de forma temporal, con un

costo muy elevado en cuanto a riesgo y deterioro


funcional progresivo.
Diramos que quienes acuden a estos medios
talvez estn en bsqueda de un paliativo que les
ayude a mitigar un estado de considerable sufri-

miento.
Si esta reactivacin se da por una reaccin funcional, por ejemplo, como respuesta a situaciones
de excesivo maltrato, el aumento de ia secrecin de
opioides se convierte en un recurso del organismo.
Los niveles incrementados de opioides endgenos
generan un estado de bienestar emocional, o al menos de ausencia de dolor, dificultando el procesa*
Como se deca, el problema de 1as adicciones implica un enorme
nmero de variables (sociales, familiares, culturales, funcionales, psicodinmicas, etc.). Aqu simplemente quisiramos recalcar, de acuerdo con el aspecto neurofuncional, que en muchas ocasiones hemos
observado que e1 tipo de sustancia a la que se genera adiccin tiene
que ver con los circuitos neuronales afectados. Es una especie de "automedicacin" daina, que alivia los sntomas de manera inmediata generando el subsiguiente empeoramiento de los mismos,
llevando as al sujeto a aumentar el consumo. Hemos tenido la experiencia de diversos casos en los que el consumo se ha disminuido una
vez iniciado el tratamiento de manera muy significativa y en un nmero importante de 1os mismos desaparecer casi por completo. Estas, son observaciones factuales que requeriran una investigacin
estructurada para poder llegar a conclusiones.
Hay un trabajo muy interesante al respecto en relacin con la utilizacin del GDNF para el tratamiento de la adiccin alcohlica (He,
200s).

160

cAP.4. POR 0UE ME ANGUSTTO?

Lo interesante es que se pueden generar nue-

miento de la experiencia y la consiguiente integracin de la misma.


Digamos que estas endorfinas en nuestro cuerpo funcionan como una conducta adictiva: el objetivo es evitar dolory maiestar. Son sustancias total

absolutamente "hedonistas", funcionan slo


para la consecucin de placer, ese es su nico fin y
objetivo.
Se vuelve entendible que en situaciones de extremo dolor crnico el criterio de "bsqueda de placer"
se convierta en central. A tal nivel se degrada nuestro fucionamiento ante situaciones tan primitivas.
Cuando estos niveles aumentan en nuestro organismo tendemos a evitar el trabajo emocional de
la situacin traumtica requerida para su elaboracin. El proceso curativo implica momentos de do1or, duelo y angustia. Cuando este sistema est
muy activo, entrar en estos procesos no es una ta-

rea viable.

Yllegamos al frnal de este captulo otravez asombrados ante la complejidad de nuestro funcionamiento, y es que la ansiedad constituye uno de los
mejores ejemplos de cmo el funcionamiento se da
por Ia integracin de diversos circuitos de distinta
jerarqua y nivel de complejidad. El desarreglo de
alguno de los elementos en estos circuitos puede
llevar a sntomas similares, a pesar de que su origen sea tan distinto.
Cuando se ha enfrentado una situacin traumtica existen redes neuronales que se recuperan con
ms facilidad que otras, Recuperarse significa decrecer los efectos desorganizantes de un episodio
de particular activacin emocional y poder volver
a integrar el funcionamiento de los circuitos.
La participacin de la corteza orbitofrontal, como

veremos ms adelante, tiene una importante funcin en la modulacin del afecto y en la posibilidad
de recuperacin.
Entonces comprendemos que no slo hay quienes nos angustiamos ms o menos, o que somos
ms sensibles a los cambios y activaremos la seal
con mayor facilidad. Tambin encontramos que
habr distintos recursos para reorganizarnos y distintos niveles de tolerancia ante la angustia.
Es importante que conozcamos nuestro funcionamiento, nuestros recursos y tambin nuestras
limitaciones para poder cuidarnos mejor, pero tambin para estimularnos ante aquellos retos que permitirn que nuestros sistemas se enriquezcan y

desarrollen.

mejores respuestas aun cuando seamos


adultos, y aun cuando nuestra historia y nuestro
bagaje nos hayan permitido slo un cmuio de las

vas

mismas. En la medida que podamos entender estos complejos procesos y podamos influir en ellos,
tanto desde la experiencia como desde el funcionamiento (podemos mejorar nuestros circuitos a
travs de la terapia celular), estaremos en condiciones de aprovechar nuestra angustia como un motor y no como un obstcuio, pero requerimos trabajar sobre nosotros mismos, partiendo del reco-

nocimiento de aquellos sistemas en donde nuestro


funcionamiento no nos da mucha movilidad.
Segn Siegel (1999): "La memoria prospectiva nos permite 'recordar' el futuro." Es decir,
hacer uso de nuestras experiencias pasadas para
enriquecer nuestra proyeccin hacia 1o nuevo,
hacia lo que est por venir.
El objetivo de una seal de alarma es que nos
permita generar una buena respuesta integrando
esta alerta, con la informacin que proviene del
contexto y de nuestras experiencias pasadas. Este
es su buen funcionamiento.

e4

Pto
He, D.,
P.J

di,
aca

Doi

2U

Intoi

2X.
Jacobq

Ps

Kohout
Nu,
LeDou:

_,Tt,

Lenz,E
stix

late

Liu,

D-,

Illar
anc
Scit

Liu, D-

can
raE
Liu,

L,
'Ro

hrg

Lou, H.

'Pn

Det
Lu,

S.

mr

det

19S

BIBTIOGRAFA

Malher

qu
Nader,
Amaral, D. G. y cols., The Amygdala, J. P. Agglenton, Nueva York, 1992.
Anisman, H., Neurochemical changes elicited by stress in Psychopharmacologl of aversitively motivated behaviour, Plenum, Nueva York,

1978.
Balint, M., The Basic Faub. Therapeutc Aspects ofRegression, Tavistock
Publications, Nueva York, 1979.
La faka bsica, Paid6s, Buenos Aires, 1989.
Berton, O., C. A. McCIung, R. J. Dilione, V. Krishnan, W. Renthal, S.
-,
J. Russo, D. Graham, N. M. Tsankova, C. A. Bolaos, M. Rios, J.
M. Monteggia, D. W. Self y E. J. Nestler, Essential RoIe of BDNF
n the mesolimbic dopamine pathway in social defeat stress, Science,

311:86+868, 2006.
Bowlby, J., Child care and the growth of love, Pelican Books, Londres,
1968.
Cozolino, L., The N euro science of P sy choter aphy, W . W . Norton, Nueva York, 2002.
The Neuroscience of Human Relationships,W.W. Norton, Nueva

-,

Yok,2006.

Cumings, J. y M. Mega, Neuropsychiatry and Behavioral Neuroscience,


Oxford University Press, Nueva York, 2003.
Cyrulnik, 8., Los patitos feos. La resilenca: una infancia infeliz no determina la vida; G esa, Mxico, 2001-.
Duman, R y cols ., Bielogcal Psychiatry,46:.778L-1191, 1999.
Freud, S., 'Recordar, repetir y reelaborar" , Nuevos consejos sobre la tcnica delpsicoanlisis, If, vo1. 12, Amorrortu Editores, Buenos Aires,
1985, 1914, pp. 145-158.
Govindarajan, A., B. S. S. Rao, D. Nair, M, Trinh, N. Mawjee, S. Tonegawa y S. Chattadi, 'Transgenic brain-derived neurotrophic factor

Ogden,

Pham,
.Efl

161

BIBLIOGRAFIA

:nueemos
testro
de las

er esellos,

ncioitos a
dicioI mos

tra-

recoLstro

rcctilecir,
Para

diates the desirable actions of the anti-addictio drug ibogaine


against alcohol consumption", J Neurosci, 25(3):619-28,
Doi:10.1523/JNEUROSI. 3959-04.2005. PMID 15659598,
200s).
Introine-Collisot,I. y J. L. McGaugh, Psychopharmacologt, 92:.229-

235,1987.
Jacobs, W. y L. Nadel, "Stress-induced recovery of fears and phobias",
P sychologcal Review, 92(4):572-531, 1985.
Kohout, H., The restoraon of the self, Intemational University Press,
Nueva York, 1989.
LeDoux, J. Emotional brain, Simon & Schuster, 1996.
The Synaptic Sef, Pinguin Books, EU, 2002.
Lenz, F. A., M. Rios, A. Zirh, D. Chau, G. Krauss y R. P. Lesser, "Painfirl
stimuli evoke potentials recorded over the human anterior cingulated gyrus", Joumal of N europhysolog, 79:223L-2234, L998.
Liu, D., J. Diorio, B. Tannenbaum, C. Caldii, D. Francis y A. Freed-

-,

man, "Matemal care, hippocampal glucocorticoid receptors,


and hypothalamic-pituitary-adrenal responses to stress",

[evo,

Science, 277:1,659-1024, 1997 .


Liu, D., J. Diorio, J. C. Day, D. D. Francis y M. J. Meaney,

nos
ando

care, hippocampal synaptogenesis and cognitive development in


rats" , Nature Neuroscience,3:799-806, 2000.
Liu, L., T. P. Wong, M. F. Pozza, K. Lingenhoehl, Y. Wang, y M. Sheng,
"Role of NMDA receptor subtypes in gobeming the direction of

,e

del

Este

,7992.

lntnarYork,
ristock

th

s.

tios, J.

BDNF
cierce,

ndres,
Nue-

Nueva
timce,
t

deter-

:Ia tcrAires,

Tonef,actor

hippocampal nerve growth factor", Behavioral Brain

expression causes both anxiogenic and antidepressant effects",


Proc. Nat. acad. 9ci.,103:13208-13213, 2006.
He, D., N. McGough,A. J. Ravindranathan, M. Logrip, K. Phamluong,
P. Janak y D. Ron, "Glial cell line-derived neurotrophic faetor me-

"Matemal

hippocampal synaptic plasticity", S cience, 304 :J.02!-1024, 2004.


Lou, H.C., D. Hansen, M. Nordentoft, O. Pryds, F. JensenyJ. Nim,
"Prenatal stressors of human life effect fetal bain development",
Developmental Medicine and Child Neurolog, 36:826-832, 1994.
Lu, S. T., M. S. Hamalainen, R. Hari, R. J. Ilmoneimi, O. V. Lounasmaa y M. Sams, "Seeing faces activates three separate areas outside the occipital visual cortex in man" , Neuroscience, 432287-290,
1991.
Malher, M., Simbiosis humana: las vicisitudes de Ia individuacin, Joaqun Mortiz, Mxico, 1972.
Nader, K. y G. Schafe, Nature, 4O6:722-726,2000.
Ogden, P., K. Minton y C. Pain,TraumaandTheBody: ASensoriomotor
Approach to Psychotherapy, W: W; Norton, 2006.
Pham, T. M., S. Soderstrom, B. G. Henriksson y A. H. Mohamed,
"Effects of neonatal stimulation on later cognitive function and

86:.113-122,1997

Research,

Pine, F. yA. Bergman, El nacimento psicolgico del infantehumano,Ma4'mar, Buenos Aires, 1977.
Plotrsky, P. M. y M. J. Meany, "Early postnatal experience alters
hypothalamic corticotopin-releasing factor (CRF) MRNA, me-

dian eminente CRF content and stress-induced release in adult


rats" , Molecular Brain Research, 18:195-200, 1993.
Porges, S., "Reciprocal Influences Between Body and Brain in the Perception and Expression of Affect", en The Healing Power of Emoton, Norton, NuevaYork, 2009.
Rajkowska, G., "Histopathology of the prefrontal cortex in major depression: Iy'/hat does te11 us about dysfunctional monoaminergic
circuits?", Prog Brain Res, 726:397 -412, 2000.
Ratey, J., A Users Guide to the Brain, Pantheon Books, Nueva Yok,

2007.
Sapolsky, R. M., Science, 273:749-780,1996.
Zebras Don't Get Ulcers, Freeman, Nueva York, 1998.
Schore, A., "Right Brain Affect Regulation", en The Healng Power of
Emoon, Norton, Nueva York, 2009.
Siegel, D., The Developing Mind, The Guilford Press, Nueva York,

-,Why

1999.
Thompson, P. L. M., Diccionaro de Especialidades Farmacucas,2006.
Winnicott, D. W., "Desarrollo emocional primitivo" (1945), Escntos
de pedatra y psicoanlisis, Laia, Barcelona, 1979, pp. 203-21,8.

agresin en relacin con el desarrollo emocional" (1950),


Laia, Barcelona , 1979 , pp. 281-

Escrtos de pediatra y psicoanIisis,


-,'La

299.

-,
-,
-,
-,
-,

"Objetos y fenmenos transicionales. Estudio de Ia primera posesin no-yo" (1951), Escritos de pediatrtay psicoanIisis, Laia, Barcelona, 1979, pp. 313-330,
"Preocupacin matemal pimaria" (1956), Escritos de pediatra y
psicoanlsis, Laia, Barcelona, 1979, pp. 405-412.
"La teora de 1a relacin paterno-filial", (1960a), EI proceso de maduracin en el ni0, Laia, Barce1ona,1975, pp. 41,-63.

"Deformacin del ego en tminos de un ser vedadero y falso"


(1960b), Elproceso de maduracin en el nio,Laia,Barcelona, 1975,
pp.281.-296.
"El trastomo psiquitrico en trminos de los procesos infantiles
de maduracin" (1963), El proceso de maduracin en eI nio, Laia,
Barcelona, 1975, pp. 265-280.