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cinma

William Blanc
Doctorant en Histoire mdivale, universit Paris 1 - Lamop

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Une odysse mdivale


En dcidant dignorer le Moyen ge imaginaire classique, en ne plaant ni chteau,
ni chevalier dans son film, Vincent Ward, ralisateur des antipodes, nous propose avec Le Navigateur (1988)
une vision dcapante de la socit fodale et, en miroir, de lpoque contemporaine.
Un village de mineurs, craignant
larrive de la Peste Noire,
envoie quelques hommes en
plerinage afin de dposer
une croix dans une grande
glise lointaine. Guids par
les visions dun jeune garon,
Griffin, ils creusent la roche et
se retrouvent lautre bout du
monde, dans la Nouvelle-Zlande
des annes 80. Le synopsis de
film de Vincent Ward, sorti en
1988, pourrait en faire fuir plus
dun. Et pourtant, il sagit, notre
avis, dune trs grande russite
du film mdivaliste.
Le traitement du Moyen ge
selon Ward a cela doriginal quil
est le seul, notre connaissance,
avoir pris des ouvriers (ici,
des mineurs de Cumbrie)
comme hros. On oublie souvent
que certaines grandes villes
mdivales (Bruges, Florence)
ont t des centres industriels
importants (et ont connus
des conflits affrents, comme
celui des Ciompi Florence
en 1378(1)). Mais, Ward, loin de
parler de cela, prfre montrer
sa communaut ouvrire isole
dans les montagnes, loin de
tout, sans noble et mme sans
ecclsiastique. Un parti pris
qui na rien dinnocent pour le
ralisateur no-zlandais, qui
dresse un parallle trs net
entre la situation des mineurs
mdivaux et celle de son pays,
en marge du monde occidental,
perdu lautre bout du monde(2).

Fig. 1

Tout comme la communaut


de Griffin semble menace par
la pandmie et par un monde
qui court sa fin, la NouvelleZlande des annes 80 est
menace par lapocalypse
nuclaire, reprsente
notamment par les essais
franais dans latoll de Mururoa.
Cest dans la baie dAuckland
que sera dynamit par les
services secrets franais, en 1985,
le Rainbow Warrior. Deux annes
plus tard, la Nouvelle-Zlande
dcrte le bannissement des

Fig. 2

vaisseaux nuclaires dans ses


eaux territoriales. Dans le film,
le danger nuclaire apparat
aux mdivaux sous la forme
proprement terrifiante dun
sous-marin alors quils traversent
la baie dAuckland (fig.1).
(1) Sur lindustrie mdivale, voir le classique de
J. Gimpel, La Rvolution industrielle du Moyen
ge, Seuil, 1975.
(2) Les hros de Ward viennent de Cumbrie,
rgion celtique du nord de lAngleterre. Il
est intressant de noter que nombre de NoZlandais sont eux aussi originaires de pays
celtiques faisant ou ayant fait partie de lEmpire
britannique : cosse et Irlande notamment.

Fig. 2 bis

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cinma
Fig. 3

Pareillement, alors quils


errent dans la ville de nuit,
Griffin tombe sur un magasin
de tlviseurs qui diffusent
en arrire-plan un reportage
sur la guerre atomique
(fig. 2 et 2 bis).
Les mineurs mdivaux
croyaient arriver lautre
bout du monde et dcouvrir un
monde parfait aux antipodes
du leur (ils ne pensent jamais
tre arrivs dans le futur). Mais
Vincent Ward nous explique
que, dune certaine manire,
lenfer et lapocalypse ne se
situent pas dans la Cumbrie de
la Peste Noire, mais dans notre
modernit o rgne la folie de
la vitesse et la peur de latome.
Pour faire passer ce message,
le ralisateur joue trs
subtilement sur les couleurs.
Alors que les scnes mdivales
sont filmes de jours, mais en

Fig. 6

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noir et blanc (fig. 3), celle de


lAuckland moderne se droule
certes en couleur, mais la nuit,
dans un clairage souvent
chiche (fig. 4). Entre les deux
espaces temps, o se situe le
salut aprs lequel courent les
hros du film ?

Working class hero


En arrivant dans lAuckland
moderne, les mineurs mdivaux
sont perdus. Lun dentre eux
narrive mme pas traverser
lautoroute qui se dresse devant
eux. Mais en fin de compte,
ils trouvent de laide de trois

Fig. 4

Fig. 7

Fig. 5

ouvriers du XXe sicle qui les


accueillent dans leur usine et les
aide fondre la croix destine
tre place sur la flche dune
glise de la ville. Vincent Ward
tente ainsi de montrer que, malgr
la diffrence temporelle (qui
nest jamais ni voque ni perue
par les salaris modernes), la
solidarit ouvrire existe. Mineurs
et sidrurgistes arrivent ainsi,
au bout de quelques minutes,
travailler ensemble, les mdivaux
assimilent rapidement le matriel
moderne (comme les visires
de protection) (fig. 5) et tous se
regroupent la lueur rougeoyante
du cuivre en fusion qui apparat
comme ltre dun foyer commun
(fig. 6). Cette ide de communaut
universelle du Travail est renforce
par un personnage douvrier maori
qui convainc ses collgues daider
les nouveaux venus (3). Mais cette
continuit masque une rupture
terrible. Lusine sidrurgique
o se sont rfugis les mineurs
mdivaux est en train de fermer
ses portes. La Nouvelle-Zlande
des annes 80 (notamment
partir de 1984 sous limpulsion

Fig. 8

du ministre des Finances Roger


Douglas), limage de lAngleterre
thatchrienne, est frappe de
plein fouet par une politique de
restructuration librale. La fin de
ltat-Providence marque aussi la
fin des grandes industries minires
et sidrurgiques. Lindustrie, et
les syndicats, ns, selon Ward,
au Moyen ge, sont en train de
disparatre(4). Le fait de prendre
comme hros des mineurs nest
sans doute pas innocent (fig. 7 et 8)
et constitue une sorte dhommage
la grande grve des gueules
noires britanniques durement
rprime par Margaret Thatcher
moins de trois annes avant la
sortie du film. Cest bien la socit
moderne qui reprsente une
forme dApocalypse, o le profit
remplace le don (les ouvriers
stonnent ainsi que les mineurs
veuillent offrir une croix lglise),
o la communaut disparat au
profit dune individualit perdue
dans la masse, tout comme lglise
que recherche avec passion les
mineurs cumbriens est perdue au
milieu des Gratte-ciel dAuckland
(fig. 9)(5).

(3) O
 n retrouve dj cette ide, trs idalise, dunit
et de continuit entre tous les travailleurs,
quelque soit les ges, dans le film Les btisseurs
de Jean Epstein, 1938, film pour le compte de la
CGT, dans lequel deux ouvriers contemporains
travaillant sur le chantier de la cathdrale de
Chartres voquent les maons mdivaux en
ces termes : Ils taient comme nous [...]. Je
me dis que peut-tre, il y a 800 ans, deux gars
travaillaient l, notre place, deux gars qui
avaient peut-tre le mme nom que nous.
Prcisons que lide dune classe ouvrire unie et
unique travers les ges est trs discutable.
(4) Tout comme en France, dans les annes 60, on
ressentait la disparition du monde rural comme la
fin dun monde datant du Moyen ge, ce qui nest
pas entirement faux. Voir Eugne Weber, La Fin des
terroirs, Fayard, 1983.
(5) Pour une analyse plus complte, on se rfrera
L. Finke, M. Shichtman, Cinematic Illuminations,
The Johns Hopkins University press, 2010,
p. 321-334.

Retrouvez comme chaque fois


un article indit en bonus
de cette rubrique cinma.
Ce mois-ci, il sera question
de la peste avec une chronique
du film Black Death
de Christopher Smith (2011),
avec Sean Bean.
Rendez-vous sur le site :
www.histoire-images-medievales.com

Fig. 9

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