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Claude SOUFFRANT, s.j.

, [1933- ]
sociologue, professeur de sociologie retrait de la Facult d'ethnologie,
de l'Universit d'tat d'Hati.

(1995)

Sociologie prospective
dHati. Essai.
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Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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Fondateur et Prsident-directeur gnral,
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Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

Cette dition lectronique a t ralise par Peterson BLANC, bnvole,


tudiant-chercheur, Universit dtat dHati Port-au-Prince, partir de :

Claude Souffrant, s.j.,


Sociologie prospective dHati. Essai.

Montral : Les ditions du CIDIHCA, 1995, 347 pp.

Lauteur nous a accord, le 24 mars 2016 son autorisation de diffuser en libre


accs tous ce livre dans Les Classiques des sciences sociales.
Courriels : Claude Souffrant : claudesouffrantsj2@yahoo.fr

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2008 pour Macintosh.
Mise en page sur papier format : LETTRE US, 8.5 x 11.
dition numrique ralise le 13 dcembre 2016 Chicoutimi,
Ville de Saguenay, Qubec.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

Claude SOUFFRANT, s.j., [1933- ]


sociologue, professeur de sociologie retrait de la Facult d'ethnologie,
de l'Universit d'tat d'Hati.

Sociologie prospective dHati.


Essai.

Montral : Les ditions du CIDIHCA, 1995, 347 pp.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

COUVERTURE : Ronald Mevs


Conception typographique et montage : Adle Art Productions
Donnes de catalogage avant publication (Canada)
Souffrant Claude, 1933
Sociologie prospective d'Hati
I. CIDIHCA / II. Titre.
HC153.D68 1994

330.97294 C94-941585-5

Dpt lgal 3e trimestre 1995


Bibliothque nationale du Qubec
ISBN 2-89454-008-6
Les ditions du CIDIHCA
Novembre 1995
Imprim au Canada

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Un grand merci Ricarson DORC, directeur de la collection tudes hatiennes, pour nous avoir prt son exemplaire
de ce livre afin que nous puissions en produire une dition numrique en libre accs tous dans Les Classiques des sciences sociales.

jean-marie tremblay, C.Q.,


sociologue, fondateur
Les Classiques des sciences sociales,
13 dcembre 2016

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

DU MME AUTEUR
UNE NGRITUDE SOCIALISTE, ditions de l'Harmattan, Paris,
1978.
LITTRATURE ET SOCIT EN HATI, ditions Henri Deschamps et du CIDIHCA, Port-au-Prince, 1991.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

To Reverend Daniel J. Mallette


whose generous hospitality
made this book possible.

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10

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Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

[343]

Sociologie prospective dHati.


Essai.

Table des matires


Quatrime de couverture
PRFACE, Dr. Louis Price Mars [7]
AVANT-PROPOS [15]
PREMIRE PARTIE [21]
SOCIOLOGIE DE L'DUCATION [23]
PROSPECTIVE ET PLANIFICATION DE L'COLE HATIENNE [25]
LA FASCINATION DU PASS [26]
UNE SOCIOLOGIE PROSPECTIVE [28]
a) Son objet [29]
b) Sa mthode [31]
DE LA PROSPECTIVE LA PLANIFICATION [32]
UNE PROSPECTIVE BIOLOGIQUE ? [33]
HATI : VERS L'COLE DE MASSE (1994-2004) [34]
Une analyse sociale [35]
Une sociologie du futur [37]
cole de masse [37]
Production de masse [39]
Consommation de masse [39]
Une socit de masse [40]
Le cas hatien [41]
Une structure agraire [42]
Une attitude rtrospective [44]
Un blocage global [45]

11

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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COLE HATIENNE ET URBANISATION [46]


Une urbanisation tardive [47]
L'idalisation du paysan [47]
Du rural l'urbain : le grand dmnagement [48]
Le temps de l'artificiel [49]
L'tape du bidonville [50]
L'cole de l're urbaine [51]
SCNARIO DE L'COLE HATIENNE [53]
Une cole de dpassement [55]
Une cole d'enfermement [56]
Analyse sociale du discours d'enfermement [58]
Une heureuse dsorganisation [60]
COLE HATIENNE ET MONDIALISATION [62]
Un axiome freudien [63]
Une optique prvisionnelle [64]
Une situation de chmage [65
Le temps de la plantarisation [67]
UN CONFLIT D'OUVERTURE. DE LA PATRIE CLOSE AU VILLAGE PLANTAIRE [71]
ANNEXE I [75]
NOTES DE LA PREMIRE PARTIE [83]

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DEUXIME PARTIE [85]


SOCIOLOGIE RURALE [87]
LE PAYSAN HATIEN : UN FUTUR DE DCROISSANCE ? (1990-2000) [89]
Une main-d'oeuvre surnumraire [90]
Une main-d'oeuvre disqualifie [91]
Une tendance mondiale [93]
D'aujourd'hui demain [95]
EXODE RURAL ET INSURRECTION POPULAIRE : RELIRE JACQUES
STEPHEN ALEXIS [97]
EXODE RURAL ET RFORME AGRAIRE CHEZ RMY BASTIEN [99]
GEORGES ANGLADE, GOGRAPHE HATIEN : LES BOAT PEOPLE
[101]
LA QUESTION PAYSANNE CHEZ LESLIE MANIGAT [104]
HUBERT DE RONCERAY, SOCIOLOGUE ET HOMME POLITIQUE [106]
RELIGION ET DVELOPPEMENT RURAL [108]
Les religions, obstacles au dveloppement religieux [110]
Les religions, obstacles au dveloppement social [112]
Les religions tremplins [113]
CIVILISATION PR-INDUSTRIELLE ET VIE RELIGIEUSE : LE CASTMOIN D'HATI [115]
PRIRE PAYSANNE ET DVELOPPEMENT [123]
Mentalit magique et prire de l'homme alin [123]
Les facteurs intellectuels du dveloppement conomique [125]
L'exemple de l'Occident [128]
Enseignement religieux et prire de l'homme sous-dvelopp [130]
Prire de l'homme libr [139]
L'enseignement religieux : problme politique ? [140]
Conclusion [144]

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LA RELIGION DU PAYSAN HATIEN : DE L'ANATHME AU DIALOGUE


[145]
Une mentalit entretenue [153]
Un culte dcri [154]
Un catholicisme discrimin [155]
De l'anathme au dialogue [156]
ANNEXE II [163]
NOTES DE LA DEUXIME PARTIE [169]

TROISIME PARTIE [179]


SOCIOLOGIE DE LA LITTRATURE [181]
LITTRATURE ET SOCITS HATIENNES : PERSPECTIVES DE RECHERCHE [183]
POUR UNE LECTURE POLITIQUE DE LA LITTRATURE HATIENNE
[185]
UNE APPROCHE SOCIALE DE LA LITTRATURE : LITTRATURE ET
SOCIOLOGIE DE DVELOPPEMENT [187]
La perspective sociologique [189]
Expression littraire et ralit sociale [190]
Une approche dialectique [191]
LOPOLD SDAR SENGHOR : SON APPORT IDOLOGIQUE AU TIERS
MONDE NOIR [193]
Dans les annes 1930 [193]
La rvolution senghorienne [194]
Dprissement de la Ngritude ? [196]
JEAN PRICE MARS ET SA RVOLUTION CULTURELLE [197]
Une rvolution copernicienne [197
La mutation culturelle des temps nouveaux [197
Un indignisme d'enfermement [198

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SPIRITUALIT AFRO-AMRICAINE ET MOUVEMENT CHARISMATIQUE


[199]
CATHOLICISME ET NGRITUDE CHEZ LE REN DEPESTRE DES ANNES 1960 [203]
Les mondes noirs [207]
Le monde noir et sa religion [210]
REN DEPESTRE AUJOURD'HUI [215]
Adieu la Ngritude
ANTHONY PHELPS, TMOIN DE LA SOCIT HATIENNE [216]
Introduction [216]
Une posie de l'attente [221]
Senghor et Phelps : Deux visions de la ville [225]
Depestre et Phelps : Une disjonction idologique [229]
Csaire et Phelps : Une disjonction gographique [234]
Anthony Phelps et le paysan hatien : Une disjonction sociale [238]
Ngritude et contre-ngritude : Une conjonction culturelle [241]
Conclusion [244]
NOTES DE LA TROISIME PARTIE [247]
QUATRIME PARTIE [257]
TEXTE ET DOCUMENT POLMIQUE
ENTRE JACQUES S. ALEXIS ET REN DEPESTRE (1958) [259]
JACQUES STEPHEN ALEXIS [261]
La Main dans le S.A. C
REN DEPESTRE [309]
Le Ngre dmasqu
POSTFACE [321]

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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Sociologie prospective dHati.


Essai.

Quatrime de couverture

Retour la table des matires

La socit hatienne est une socit de pauvret de masse. Elle


maintient depuis deux sicles ce trait caractristique. Par quel systme
Hati russit-elle bloquer si efficacement le changement ? rechuter
d'occupations trangres en occupations trangres ? Pour essayer de
rpondre ces questions, Claude Souffrant examine ici trois lments
du systme hatien : l'cole, l'exode rural et l'idologie indigniste qui
imprgne la littrature d'Hati de sa fonction conservatrice. Un tel objet de recherche requiert une mthode approprie, apte saisir l'mergence du nouveau. L'analyse sociologique descendra alors vers les
finalits, cherchera le sens immanent, l'orientation probable de l'volution du processus social. Cette sociologie se nomme d'un mot cher
Maurice Merleau-Ponty : la sociologie prospective.
Ce qui dfinit l'Homme, c'est la capacit de dpasser les structures
conomiques, sociales et culturelles existantes pour en crer d'autres.
Et ce qui dfinit l'homme contemporain, c'est l'acclration de ce
mouvement. Sortir de l'ornire passiste, lire dans une optique
neuve, prospective, la socit hatienne : voil l'ide directrice qui
sous-tend la runion des tudes diverses, regroupes maintenant dans
les trois parties de cet ouvrage novateur, percutant et utile.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

17

Claude Souffrant est docteur en sociologie (Sorbonne). Il enseigna


au Sngal (Collge Charles-Louanga) puis aux Etats-Unis (Loyola
University of Chicago). Actuellement, il est professeur de sociologie
l'Universit d'Etat d'Hati et de philosophie au Collge Canado-hatien.
Il est auteur ou co-auteur de plusieurs ouvrages et a collabor plusieurs revues parmi lesquelles Prsence Africaine (Paris), Parole et
Mission (Paris), Prsence Francophone (Sherbrooke), Relations
(Montral) et Rond-Point (Port-au-Prince).

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[7]

Sociologie prospective dHati.


Essai.

PRFACE

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[8]

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19

[9]

Prface
HATI ET LE CHOC DU FUTUR

Aux pires instants de la dfaite de la France en 1870, en 1914 et


en 1942 ses crivains, ses philosophes et ses ducateurs se sont penchs sur les problmes de sa reconstruction. En Hati, aux heures
graves de la vie nationale que nous vivons, les intellectuels et les
hommes politiques clairs de civisme doivent rflchir sur les checs
du pass et sur la nouvelle prospective qui garantisse sa survie dans
le monde moderne. Hati et le choc du futur, tel est le thme de rflexion que se permet de vous offrir le livre que lon va lire.
Le monde se transforme un rythme vertigineux. La Russie sovitique a cess d'exister ; le Mur de Berlin s'est effondr ; la Chine
communiste s'loigne pas feutr de l'horreur du massacre de Tienanmen. Finie la guerre froide et finie, avec elle, la lutte froce entre
les deux superpuissances qui, hier, se partageaient le globe terrestre
depuis Yalta.
Seule prdomine l'hgmonie amricaine qui se voudrait l'instauratrice de la dmocratie au nom du nouvel ordre mondial ; avec l'appui des nations europennes heureuses de jouir de la paix depuis
1945 l'ombre du gant outre-atlantique. Hgmonie d'autant plus
redoutable pour le Tiers monde et les pays les moins avancs (PMA)
qu'elle s'abrite sous le manteau de lONU.
Cette acclration de l'Histoire, imposante par sa rapidit, paralyse les PMA, l'exception des trois ou quatre nations du sud-est de
l'Asie qui ont su mettre leur rveil l'heure et adopter les principes
[10] de management et de dveloppement la base du progrs.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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En attendant d'organiser des recherches srieuses sur la problmatique d'une si grave conjoncture, il est hautement recommandable
de projeter de la lumire sur l'avenir d'Hati dans le monde en pleine
mutation ; d'organiser les tats gnraux de l'ducation, dans le but
de rvaluer notre systme d'enseignement tous les niveaux et de
l'quiper de l'outillage moderne qui permettra aux gnrations montantes d'entrer dans le XXIe sicle.
Prospective hardie. Ide belle et gnreuse. Elle vise la cration de
l'Hatien nouveau qui sera en prise directe avec ce sicle. De l'homme
nouveau prt vivre librement dans un monde assujetti l'acclration de l'Histoire. Elle en appellera l'identit retrouve, la convivialit reconquise, la solidarit revcue sans faille, fer de lance de la
dmocratie hatienne dans sa totale et vraie dimension existentielle.
Sans cder navement aux objurgations de gouvernements trangers
et d'organisations internationales en mal d'hgmonie.
Lgitime ambition d'observateurs qui se sont penchs sur les problmes complexes de la formation des citoyens hatiens dans nos familles et nos coles pendant que l'avenir s'assombrit et que le niveau
des coles primaires, secondaires et suprieures baisse. Cependant,
malgr vents et mares, nombre d'instituteurs courageux persvrent,
en dpit d'obstacles quasi-insurmontables, enseigner la campagne
sous des tonnelles en plein air des milliers de petits paysans, tandis
qu' Port-au-Prince et dans les villes ctires des enseignants mal
rtribus continuent former les futures lites dirigeantes dans des
institutions sous-quipes. Voil les faits.
Quels sont les chemins d'espoir qui pourront surgir la suite des
tats gnraux de l'ducation techniquement bien organiss ? Seuls
les pdagogues pourront le dire.
Cependant il n'est pas interdit de faire quelques suggestions en
prvision d'un pareil projet. Premirement : il faudra en bannir la
[11] politique politicienne et penser technique dans la prparation
de ces tats gnraux ; ne pas carter des techniciens de valeur parce
qu'ils sont opposs au gouvernement. Je sais combien il est difficile
aux Hatiens de s'y efforcer et de faire des choix d'une faon objective.
Deuximement : poser avec lucidit et clart les problmes que le
pays doit rsoudre l'aube du XXIe sicle en fonction du fait qu'il faut

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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arracher rapidement des millions d'hommes la nuit de l'analphabtisme.


Se pose la question majeure : leur mtamorphose, dans un dlai
bien court, en des tres clairs et responsables par l'ducation totale,
permanente, incessante. Arme absolue qui doit s'arc-bouter sur un
socle conomique. L'une l'autre solidement structurs et orients vers
la modernit donneront naissance l'homme hatien du XXIe sicle,
la seule issue patriotiquement plausible dans la comptition effrne
des nations carabennes en dpit de notre dmarrage tardif.
*
Oserons-nous faire une comparaison avec le Japon et tenter d'en
tirer une leon ? Considrons son volution partir du XVIIe sicle.
En 1859, une flotte amricaine conduite par le commodore Perry jeta
l'ancre dans le port d'Edo et demanda, au nom du prsident des EtatsUnis, l'ouverture du Japon au commerce occidental. Les trangers
obtinrent le droit de dbarquer dans plusieurs ports. Se mettant
l'cole de l'Occident, le Japon accueillit savants et techniciens du
monde entier et tenta de rattraper son retard technologique.
Aujourd'hui Hati se trouve la croise des chemins en pleine mutation impose par l'ONU. coup d'interventions brutales dans nos
affaires. Qu'on le veuille ou non, la modernit se prcipite nos
portes ; la civilisation nouvelle qui tend sa prsence l'chelle [12]
plantaire englobe forcment Hati dans les remous fracassants de sa
gigantesque machinerie et exige des cadres techniques adquats. Tant
pis pour les petits pays qui voudraient y rsister en se recroquevillant
dans leurs coquilles : ils seront impitoyablement broys par le
monstre.
La bonne stratgie consistera en tirer le maximum de profits intellectuels et matriels grce la lucidit et l'habilet politique de nos
dirigeants. Par consquent s'imposent une vraie connaissance de la
conjoncture internationale, une analyse profonde et raliste des faits,
des donnes, des tendances de l'ordre mondial que l'Organisation des
Nations unies et les Amricains nous imposent ; l'instauration de pratiques mangriales tous les niveaux du gouvernement et des organisations autonomes, le bannissement du laissez-faire et du npotisme.
Chassez l'improvisation. Imposez le management. Abandonnez le

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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marronnage. Ayez le courage de participer la comptition sociale et


politique avec loyaut et lucidit.
Hatiens, rescaps de l'ignoble terre de Saint-Domingue, trempe
de votre sang et de vos larmes dans d'historiques batailles contre les
envahisseurs europens, vous avez voulu crer une communaut fraternelle o vous aspirez vivre en paix avec le reste du monde. La
violence dvastatrice des nations colonialistes vous a rduits l'autarcie pendant presque deux sicles. Aujourd'hui vous vous prsentez
la barre de l'ONU comme des naufrags auxquels il faut tendre des
boues de sauvetage et nourrir de produits alimentaires de secours. In
extremis. Que faire ? Que dire ?
Les peuples pauvres accueillent l'aide internationale sans perdre
leur dignit ; les masses analphabtes ont droit leur affranchissement spirituel et moral. Nul ne saurait en discuter l'urgence. Par consquent, d'une part nos lites doivent endosser la responsabilit d'utiliser bon escient l'aide des puissances trangres au bnfice de
tout le peuple hatien ; d'autre part, c'est la tche urgente et inluctable de l'Etat de former les formateurs chargs de crer un lendemain meilleur. Tout tat qui maintient le savoir captif enferme ses
citoyens dans un pass de cauchemar , crivait dans son livre Les
nouveaux pouvoirs, le futurologue amricain Alvin Toffler. Le choc
du futur sera en effet irrparable pour les peuples pauvres et orphelins qui seront incapables de sortir tout seuls du gouffre de la misre
et du dsespoir.
Dr. Louis Price Mars
[14]

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

[15]

Sociologie prospective dHati.


Essai.

AVANT-PROPOS

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Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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[17]

Avant-propos

La socit hatienne est une socit de pauvret de masse. Elle


maintient depuis deux sicles ce trait caractristique. Par quel systme Hati russit-elle bloquer si efficacement le changement ?
rechuter d'occupations trangres en occupations trangres ? Pour
essayer de rpondre ces questions, nous examinerons ici trois lments du systme hatien : lcole, lexode rural et l'idologie indigniste qui imprgne la littrature d'Hati de sa fonction conservatrice.
Un tel objet de recherche requiert une mthode approprie, apte
saisir l'mergence du nouveau. Une mthode oriente vers l'avenir :
une mthode prospective.
L'analyse sociologique se fait tantt rtrospective : elle remonte
ainsi vers les origines, jusqu'aux conditions de formation d'un phnomne social. Et tantt elle se fait prospective : elle descend alors vers
les finalits, cherche le sens immanent, l'orientation probable de
l'volution d'un processus social. Cette sociologie se nomme d'un mot
cher Maurice Merleau-Ponty : sociologie prospective 1.
[18]
La prospective a aujourd'hui pignon sur rue dans le territoire des
sciences de l'homme. Si elle a pu ainsi s'imposer c'est que son approche est particulirement adapte aux modalits contemporaines de
l'action humaine. Ce qui dfinit en effet l'Homme, selon MerleauPonty, c'est la capacit de dpasser les structures conomiques, sociales, culturelles existantes pour en crer d'autres. Et ce qui dfinit
l'homme contemporain, c'est l'acclration de ce mouvement.

Maurice Merleau-Ponty, Les Structures du comportement, PUF, Paris, 1990.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

25

Sortir de l'ornire passiste, lire dans une optique neuve, prospective, la socit hatienne : voil l'ide directrice qui sous-tend la runion des tudes diverses, regroupes en trois parties dans cet ouvrage.
Avec retard, l'tudiant hatien en sciences conomiques et sociales
ainsi qu'en sciences de l'ducation, dcouvre cette discipline dj
vieille qui s'appelle la prospective. Les lyces, les collges et facults
d'Hati lui ont enseign l'histoire, mais non pas les mthodes de la
prvision.
Pourtant, l'orientation futurologique domine aujourd'hui dans les
sciences humaines. Et l'attitude prospective est un impratif du monde
contemporain ; monde de l'acclration, monde de l'innovation. Une
conduite efficace des affaires sociales et des affaires scolaires ne peut
plus se passer de cet lment de rationalisation de la dcision et de
l'organisation qu'est l'tude des tendances lourdes de la socit
globale. Une action de dveloppement rural doit se penser en fonction
du futur de la paysannerie dans les dix prochaines annes.
Pourquoi en rester la surface des choses ? Pourquoi se contenter
de maudire et couper des mauvais arbres, sans se soucier de fouiller
et de retourner le sol qui produit et reproduit ces arbres ?
Notre passisme est trop longtemps demeur impermable au courant prospectif. Notre empirisme routinier est trop longtemps rest
indiffrent aux techniques de planification. Une preuve en est que la
[19] bibliographie hatienne sur ces sujets est presque inexistante.
Force est alors d'utiliser des ouvrages venus d'ailleurs dont les meilleurs sont chers et souvent introuvables dans les maigres bibliothques d'Hati.
Cet ouvrage de sociologie prospective d'Hati rassemble des textes
de l'auteur parus diffrentes poques dans diverses publications.
Les voici, aujourd'hui, regroups sous trois grandes rubriques : 1)
sociologie de l'ducation, 2) sociologie rurale et 3) sociologie de la
littrature.
Ce sont l trois champs labours par l'auteur durant une vingtaine
d'annes de recherche sociologique et une dizaine d'annes d'enseignement la Facult d'ethnologie de l'Universit d'tat d'Hati. Le
thme futurologique y est dominant. Et pour accentuer en choeur cette

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

26

note prospective, on donnera ici l'hospitalit des tudes consonantes : outre la prface du professeur Louis Mars de l'Universit
d'tat d'Hati, on joindra la postface du professeur Wilfrid Bertrand
de l'Universit d'Hati, l'annexe I par le professeur Roger Marcotte du
Collge Jean de Brbeuf de Montral et l'annexe II par le professeur
Jean-Louis Fyot de la Mission universitaire franaise.
Rompant avec la sociologie traditionnelle, cet ouvrage porte sur
Hati un regard neuf, un regard prospectif.
[20]

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

[21]

Sociologie prospective dHati.


Essai.

Premire partie
[22]
[23]

SOCIOLOGIE
DE LDUCATION

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[24]

27

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

28

[25]

PROSPECTIVE ET PLANIFICATION
DE L'COLE HATIENNE

Retour la table des matires

Notre civilisation s'arrache avec peine la fascination du pass.


Elle est rtrospective avec enttement. Il lui faut devenir prospective , crit Gaston Berger, initiateur de la prospective. Ds fvrier
1957, dans la Revue des Deux Mondes, avait paru, sous la signature du
mme auteur, un article intitul : Sciences humaines et prvision .
C'tait le manifeste de naissance de la prospective et du Centre international de prospective.
Cette discipline nouvelle correspondait l'volution globale de la
socit internationale aprs la Seconde Guerre mondiale. Evolution
caractrise : 1) par une croissance acclre de l'industrie et de l'urbanisation, 2) des phnomnes de masse, 3) un mouvement de concentration et de transnationalisation des entreprises. En France, par
exemple, dans le domaine de l'enseignement, le nombre d'lves du
second degr des tablissements publics et privs est pass de 1 5
millions entre 1950 et 1975. Le premier plan franais, dit plan Monnet, date de 1947. Pre de la planification franaise, Jean Monnet fut
galement le pre de l'Union europenne.
Ce nouvel tat de choses, cette nouvelle complexit des affaires
appelaient : 1) une rupture avec des modles du pass ; 2) une nouvelle forme de pense, la pense prospective ; 3) une nouvelle forme
de gestion, la gestion planifie. Dveloppons ces trois points en rfrence au cas hatien.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

29

[26]

LA FASCINATION DU PASS
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Hati est dote, depuis 1923, d'une Socit d'Histoire. Elle n'a pas
encore de socit de futurologie. Le pays entretient des archives et des
muses, institutions de conservation du pass. Son Universit est jusqu'ici dpourvue d'une bonne chaire de prospective. La sociologie
hatienne contemporaine demeure obstinment diachronique. Chez ses
meilleurs reprsentants, les vues prospectives sont rarement dveloppes au-del des limites de lobiter dictum. L'colier franais tudie,
ds l'cole secondaire, les mthodes de la prvision. L'colier hatien
n'est form qu' une vision rgressive des ralits nationales, l'Histoire. Il est victime d'une philosophie de l'ducation qui, dfinissant
l'Homme hatien par ses origines plutt que par son projet, l'enchane
hier au lieu de l'quiper pour demain. Une revue port-auprincienne d'avant-garde, la revue Chemins Critiques consacrait son
numro de juillet 1990 Interroger nos mmoires, la rtrospection
et non la prospective. Un article du grand journal Le Nouvelliste (25
au 27 mai 1990) envisageant l'an 2000, tire argument du futur pour
exhorter la conservation du pass, la conservation et non l'innovation.
Le regard hatien est fix sur ses racines donc sur son pass. Back
to Africa : Retour en Guine est le titre et le thme d'un des plus
beaux pomes de Jacques Roumain. Un pome nostalgique du paradis
perdu. Dj la rvolution culturelle de Jean Price Mars vers 1920,
s'opposant l'envahissement de la culture promthenne de l'occupant
amricain, allait dans le sens contraire, le sens pimthen. Avec ce
regard borgne, on entre dans l'avenir inattentif la nouveaut du
temps, insouciant de l'indit qu'amne le futur, impermable aux innovations, prisonniers de [27] l'hritage sacr des Anciens, rptant le
discours bgue du pass, le discours de l'arriration.
Voil donc le contexte culturel o baigne l'Ecole hatienne. Un
contexte culturel en proie la fascination du pass. Ce passisme
constitue ce que Gaston Bachelard appelait un obstacle pistmolo-

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

30

gique au progrs scientifique qui avance par rupture et bond en avant.


La chimie ne prit son essor qu'en dcollant de l'alchimie. Obstacle
pistmologique au progrs industriel aussi qui avance par innovation.
C'est que comme tout homme, l'Hatien est un tre qui change dans
l'espace et le temps. Sa culture, comme toute culture humaine, est en
mouvement de structuration et de dstructuration. Sa connaissance,
comme toute connaissance humaine, est progressive. C'est dans ce
mouvement de continuel dpassement que se situe l'entreprise scolaire
avec sa dimension futurologique. La formation que l'cole dispense
aujourd'hui oriente vers une certaine destination professionnelle et
sociale. Elle est prparation un certain march du travail dont les
coordonnes sont mouvantes. Une cole claire tient compte de ce
futur. Et l'enseignant ne peut chapper la prospective. Mais, comme
monsieur Jourdain faisait de la prose sans le savoir, l'ducateur fait de
la prvision sans le savoir. Il le fait l'aveugle. Ne vaudrait-il pas
mieux pour lui et pour ses lves qu'il en fasse bon escient ? Qu'il
prenne connaissance des principes mthodologiques de la prospective
et de la planification ? Qu'il prenne conscience que la planification de
l'ducation est un des ressorts du futur conomique et social d'un pays
et d'une gnration d'coliers ? Aux Etats-Unis, prparant l'avenir, le
Dpartement du Travail publie, tous les deux ans, un Occupational
Outlook Handbook pour guider les tudiants dans le choix d'une carrire et les orienter sur le march de l'emploi. Car [28] on s'engage
dans une profession en fonction d'une certaine prvision ou imprvision de l'avenir.
On comprend qu'en Hati, pays qui n'en est mme pas encore la
matrise de la nature par une technologie moderne, les outils intellectuels de la matrise du futur soient encore rudimentaires. Mais c'est un
signe des temps qu'en 1994, sous les auspices du Ministre de l'Education nationale, un bureau travaille l'laboration d'un plan national
d'ducation 2004. Hati prend le tournant de la prospective et de la
planification.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

31

UNE SOCIOLOGIE PROSPECTIVE


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Puisque la socit, continuellement, se fait et se dfait, vers quel


type de socit s'acheminent les tudiants d'aujourd'hui, fonctionnaires
de demain ? Dans ce type de socit quel sera l'avenir de la mdecine,
du gnie, de la profession enseignante, du mtier d'agriculteur ? La
rponse cette question relve de la science sociologique, de la sociologie prospective. C'est un matre de l'Ecole franaise des annes
1950 que nous emprunterons la problmatique de cette sociologie.
Dans un ouvrage intitul Dterminismes sociaux et libert humaine 2,
Georges Gurvitch crit :
Les rgularits tendancielles sont des acheminements des ensembles
dans certaines directions plus ou moins prcises, mais incertaines quant
leur ralisation. Dans chaque type de socit globale, plusieurs rgularits
tendancielles contradictoires peuvent tre observes. Avant que les jeux ne
soient faits, on ne peut prdire laquelle dominera. De nos jours, la socit
capitaliste peut se dvelopper [29] dans le sens d'une technocratie ou dans
celui d'une dmocratie conomique pluraliste ou encore dans le sens du
communisme ; elle peut mme persvrer ou prendre un tournant imprvu.
Il en va de mme, entre certaines limites, pour les aspects divers de la vie
sociale, conomique, politique, o l'on peut constater pour chaque type de
structure globale ou partielle des rgularits tendancielles varies dont on
n'a la possibilit de connatre que post factum les chances respectives de
succs.

C'tait la problmatique des annes 1950. Aujourd'hui, aprs les


travaux de Gaston Berger, aprs les trois volumes de Temps et rcits
de Paul Ricoeur 3, la rflexion sociologique est plus avance. C'est la
dfinition mme de la futurologie, selon le grand dictionnaire ency2
3

Georges Gurvitch, Dterminismes sociaux et libert humaine, PUF, Paris,


1955, p. 55.
Paul Ricoeur, Temps et rcits (tome I-II-III), ditions du Seuil, Paris, 1983.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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clopdique Larousse (1983, Tome V), d'tre l'ensemble de recherches qui ont pour but de prvoir le sens de l'volution la fois
conomique, sociale et technique. Cette prvision est le but mme
des tudes de march qui se multiplient l'heure actuelle avec des
checs et des succs. Ici, comme ailleurs, le mouvement se prouve en
marchant. Voyons donc comment l'analyse prospective mthodique se
fonde sur les principes gnraux de la dmarche scientifique. Voyons
l'objet et la mthode de la sociologie prospective.

a) Son objet
L'ide de prospective est l'ide de vision en avant pour que les dcisions prsentes, engageant l'avenir, ne se prennent pas au hasard
mais conformment l'volution calcule d'une situation. C'est bien
ce qu'indique cette dfinition propose par le grand Larousse encyclopdique (Paris, 1963, Tome VIII) : Science ayant pour objet l'tude
des causes techniques, scientifiques, [30] conomiques et sociales qui
acclrent l'volution du monde moderne et la prvision des situations
qui pourraient dcouler de leurs influences conjugues. Ainsi donc
l'objet de l'analyse prospective est de prvoir l'orientation des tendances sociales.
Prvoir ! Cette tension en avant est marque par le prfixe pro
du mot prospective qui est de la mme catgorie smantique que projet, progrs, Promthe.
Mais peut-on prvoir ? Il semble que non. Car le futur est indtermin et ouvert. L'avenir n'est pas crit d'avance. partir d'une multitude de tendances sociales, tout est possible : volution, involution,
rvolution. La partie peut tre aussi bien gagne que perdue. La victoire n'est pas fatale. Aucune sociologie ne peut donner l'assurance
que les forces du mal ne prvaudront pas contre telle institution.
L'Histoire est faire. Les hommes la font.
Et pourtant une certaine prvision est possible. Elle est possible
parce que le futur historique est une production. Un pays est un produit. Un pays, crit ce sujet Henri Lefebvre, est un produit de
lactivit humaine puisque des gnrations lont faonn. Le visage
mme de la terre, le paysage et la nature toute entire, telle qu'elle

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

33

existe maintenant pour nous, sont un produit avec ce double aspect


objectif et subjectif que ce terme signifie. Il s'ensuit donc que
l'Homme fait l'Histoire mais sur un sol pr-existant ; que l'avenir
n'merge pas du nant ; qu'il n'est pas cr de rien. Qu'il ne vient pas
comme un voleur, sans avertissement, sans signes au sens o l'on
parle de signes des temps. Un signe est un phnomne qui en annonce
un autre comme la fume annonce le feu. Qui dit connaissance par
signes dit connaissance indirecte d'un phnomne insaisissable par un
phnomne saisissable. Dans certains cas, le ne-pas-encore s'annonce par des virtualits, des tendances, des signes inscrits dans les
structures du [31] prsent. Il en est des signes en futurologie comme
des traces en histoire. Le pass se fait connatre par des traces documentaires laisses en arrire. Le futur se prfigure par des marques
prmonitoires projetes en avant, par des processus amorant l'avenir,
par des facteurs inchoatifs qui, comme les prdispositions hrditaires
chez un individu, indiquent dj une des formes possibles que peuttre, que probablement, prendra le germe son accomplissement.
En Hati, prsentement, est en cours un processus d'migration rurale qui annonce la dcroissance de la paysannerie, le gonflement des
villes, de la capitale surtout. L'urbanisation croissante d'Hati est un
futur prvisible.

b) Sa mthode
Les formes d'exploration du futur sont diverses : outre l'exploration
religieuse genre Oracle de Delphes , il y a, par exemple, l'exploration utopique qui est l'origine de la sociologie de l'utopie cultive
par Henri Desroche. Intressante dans son domaine, cette sociologie
n'est pas confondre avec celle de l'exploration scientifique du futur
qu'est la prospective. Dchiffrage de demain partir des germes d'aujourd'hui, la prvision ne se donne que pour probable. Car les rgularits tendancielles ne sont pas l'abri d'imprvisibles perturbations ouvrant la porte au hasard, la nouveaut donc l'incertain. C'est cette
irruption dsordonne de l'indit, du fortuit, de l'indtermin qui interdit la certitude ne laissant place qu' la probabilit. Le caractre probable du pronostic n'est pas une infirmit propre la prospective.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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L'incertitude est inhrente aux sciences humaines, sciences de


comprhension plutt que [32] d'explication. L'incertitude tient la
mthode approprie un objet qui consiste en faits sociaux et non pas
en choses. La dduction, source de rigueur logique, n'est pas utilisable
ici puisqu'on ne peut dduire l'avenir du prsent. Reste l'induction
sous la forme particulire d'induction amplifiante qui laisse libre cours
l'intuition, instrument fcond de dcouverte scientifique plutt que
de savoir rigoureux. Fruit d'une intuition informe par l'exprience,
confirmable par la confrontation avec les interprtations d'autres prvisionnistes comptents, le pronostic du prospectiviste est bien un
risque, un risque qualifi. Mais non pas une lecture purement subjective imaginant gratuitement l'avenir, prenant ses dsirs pour la ralit.

DE LA PROSPECTIVE
LA PLANIFICATION
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Dsirs et ralits se situent deux paliers, deux niveaux, deux


chelons qui marquent deux tapes diffrentes : l'tape de la prospective et l'tape de la planification proprement dite.
Prospective et planification sont deux oprations d'une mme
praxologie. Elles ne se sparent jamais compltement l'une de l'autre.
Mais ne se rduisent jamais non plus l'une l'autre. Comme l'homme
ne fait pas ce qu'il veut mais ce qu'il peut dans une conjoncture donne, les entreprises commerciales, industrielles, scolaires appellent
une double dmarche : 1) une analyse prospective dcrivant la situation relle, dans son mouvement, avec ses tendances, ses rsultats attendus, 2) aprs le sondage du terrain tel qu'en lui-mme, vient le
moment d'une [33] intervention prescriptive. Le moment d'y inscrire
une volont, de plier la ralit au dsir. D'y construire suivant un plan,
un projet de socit. L'ide de planification est l'ide d'ordonner la
ralit selon le principe souhaitable. D'introduire cohrence entre la
conduite d'une institution et le mouvement dmographique, conomique, technologique du milieu o elle est situe.
Le planning de l'archidiocse de Chicago, en 1994, aboutit deux
sries de publications : un volume de Data prsentant l'tat des lieux

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

35

et un volume de Dcisions indiquant la route suivre. Ces deux volumes s'appuient l'un sur l'autre, mais sont distincts l'un de l'autre.
Des publications franaises, au contraire, placent, sous le seul nom
de planification, mais de manire distincte, la double fonction descriptive et prescriptive.

UNE PROSPECTIVE BIOLOGIQUE


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La prospective emprunte des mots cls de son vocabulaire la mdecine : diagnostic et pronostic, par exemple. En mme temps que la
mdecine devient de plus en plus prospective, sa capacit prdictive,
dpasse, en certains domaines, sa capacit thrapeutique. Ces
changes entre disciplines sont frquents en histoire des sciences et ils
ne datent pas d'aujourd'hui. La futurologie du XIXe sicle, en certains
cas, fonda ses prdictions sur des bases biologiques, expliquant les
conduites humaines par l'hrdit biologique. Dans son ouvrage, Essai
sur l'ingalit des races humaines (1853), [34] le comte Arthur de
Gobineau (1816-1882), anctre de la sociobiologie, pronostiqua l'avenir d'Hati. Deux traits, annona-t-il, marqueront le futur de la naissante Rpublique noire :
- Une histoire cyclique de massacres des opposants par le groupe
au pouvoir. tour de rle.
- Une dsertification graduelle de ce qui fut une prospre colonie
franaise, avant que les Ngres n'y fussent livrs eux-mmes,
hors du contrle des Blancs.
Le professeur Pradel Pompilus, dans son Antnor Firmin paru en
1990, qualifie de prophtie la prdiction de Gobineau. Il infre
que, jusqu'en 1995, malgr une chane de rfutations thoriques, Hati,
allant d'occupation trangre en occupation trangre, n'a jamais pu
dmentir Gobineau en pratique. La prospective biologique de Gobineau demeure un dfi relever.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

36

Optant, quant nous, pour une prospective sociologique, nous considrerons, dans leurs rapports avec l'instruction scolaire, trois tendances de la socit hatienne : la massification, l'urbanisation, la
mondialisation.

HATI : VERS L'COLE DE MASSE


(1994-2004)
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l'chelle mondiale, la carte gographique de l'analphabtisme de


masse concide avec celle de la pauvret de masse, remarque Pierre
George dans son ouvrage Gographie et sociologie. Cette corrlation
donne penser.
L'objet de cette tude est de montrer en une vise systmatique
[35] les liens de dpendance mutuelle entre le systme social et le systme scolaire en Hati. Pour ensuite prvoir le sens de l'volution du
systme global au cours de la prochaine dcennie.
La notion d'intrt est capitale en pdagogie moderne. Un bon
connaisseur des sciences contemporaines de l'ducation, Pierre Angers, consacre ce concept tout le chapitre IV de son ouvrage Le Dveloppement de la personne. Outre son aspect psychopdagogique, ce
terme d'intrt comporte aussi un aspect socio-conomique par lequel
il rend compte de la diffusion de l'instruction, de la croissance scolaire. Car l'cole est, en fait, un investissement orient vers la rentabilit. Tout comme la recherche scientifique est oriente dans la direction des sources de financement, vers des secteurs payants, dans l'intrt des classes fortunes.
Analphabtisme, non-scolarisation et mal-scolarisation, dficience
de l'enseignement primaire, dysfonctionnalit de l'enseignement secondaire, retard de l'enseignement universitaire, toutes ces formes de
blocage scolaire ne relvent-elles pas, plus ou moins, de ce principe
explicatif que c'est le besoin, et dans une socit marchande, le besoin
solvable qui cre et perfectionne l'organe ? L'cole apparat l o l'appellent un march profitable et un besoin de main-d'oeuvre plus ou
moins qualifie.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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Une analyse sociale


C'est dans cette hypothse socio-conomique que nous considrons
ici le fait scolaire. C'est dans les facteurs techniques et conomiques
que nous cherchons les racines de son blocage. Quel coefficient d'adversit ces facteurs sociaux fondamentaux opposent-ils la croissance
scolaire ? Dans l'optique durkheimienne, [36] proche de celle de Ferdinand de Saussure, l'cole hatienne se comprend dans la logique du
systme social hatien. En effet l'homme se situe dans un milieu social
qui le construit et qu'il construit. Cette dialectique d'activit et de passivit se manifeste clairement dans l'interaction entre le milieu social
et l'entreprise scolaire. Ici, une lgitime rduction s'attache exclusivement l'analyse des structures fondamentales.
Faute d'attention aux conditionnements conomiques, on ne rend
pas compte du blocage scolaire. On l'explique par des fautes d'individus. Alors que l'homme est aussi le produit des structures sociales.
Qu'on examine de ce point de vue l'article La mission Alpha. Les
dfis de l'alphabtisation. paru dans l'ouvrage collectif La Rpublique hatienne. Etat des lieux et perspectives 4. L'analyse de cet
chantillon montre qu'un certain discours hatien sur l'cole ne s'est
pas encore libr de l'illusion individualiste. Il en reste navement aux
aspects superficiels et personnels de ce phnomne social, incriminant
des individus comme si le succs ou l'chec de l'entreprise de scolarisation dpendait de la seule bonne ou mauvaise volont des acteurs,
indpendamment de la situation. Perspective idaliste, volontariste,
unilatrale qui maudit l'arbre sans se proccuper du sol qui produit cet
arbre ; qui proclame des droits et des devoirs sans se soucier des
moyens conomiques correspondants. La sociologie prospective, attentive aux conditionnements sociaux, soupse le poids du milieu social, scrute les facteurs de base de la diffusion de l'instruction, entre
autres le milieu technique et ses exigences objectives.

Grard Barthlmy, La Rpublique hatienne. tat des lieux et perspectives.,


Karthala, Paris, 1993, p. 134-150.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

38

[37]

Une sociologie du futur


Le champ temporel retenu est la dcennie 1994-2004. Ce regard en
avant s'impose en sociologie de l'ducation. Pour enseigner les mathmatiques Pierre, il importe de savoir d'o Pierre vient. Il importe
plus encore de savoir o Pierre va. Sartre ne dfinit-il pas l'Homme
par son projet ? Puisque l'enqute porte sur le futur, il s'agit de sociologie prospective c'est--dire de rflexion mthodique sur l'avenir. Par
dfinition, la sociologie prospective est descriptive, comportant analyse des processus sociaux et prvision de leur volution par les techniques de l'induction amplifiante ou de la modlisation. Cette tape
prcde la planification proprement dite, tape normative o se dcide
ce qui doit tre. Nous nous en tenons ici au registre de la prospective
qui est lecture des virtualits par lesquelles l'avenir s'annonce dans le
prsent.
Hati est l'objet d'abondantes tudes de planification du dveloppement, de travaux indiquant la direction souhaitable du changement
social. Mais le cours des choses hatiennes se conforme rarement ces
volonts. Il se montre rebelle ces prescriptions. Et pourtant une dynamique sociale est l'uvre qui provoque des mutations indsires.
C'est pour saisir cette dynamique relle que notre attention va la ralit plutt qu' l'idal ; ce qui se fait et se fera plutt qu' ce qui devrait se faire. Bornons-nous examiner l'volution en Hati vers
l'cole de masse.

cole de masse
cole de masse est une expression ambigu et polysmique. [38]
Elle tend au lecteur un pige smantique source de confusion et de
malentendus. Comme la notion de populaire, elle mle un aspect qualitatif un aspect quantitatif. Raymond Aron, dans son livre Les Dsillusions du progrs, avait nagure bien dml ce nud d'quivoques en crivant : Puisque le terme de masse appartient dsor-

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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mais au langage courant, il convient d'abord d'en distinguer les sens


diffrents. Journaux et partis politiques emploient d'abord ce terme au
sens neutre pour dsigner simplement le grand nombre. Les vacanciers deviennent une masse parce qu'ils se comptent en millions ; la
presse voque la masse des touristes amricains en Europe 5.
C'est en ce sens quantitatif que nous l'employons ici. La culture de
masse n'est pas synonyme de culture populaire. Elle dsigne une culture qui, vhicule par de puissants moyens techniques, atteint un
grand nombre de personnes. De mme cole de masse ne rfre pas
la qualit de l'ducation mais l'tendue de sa diffusion, au grand
nombre de personnes touches. Phnomne technique li la structure
industrielle, l'cole de masse est entendue comme phnomne numrique. Un logicien dirait que l'extension du concept importe plus ici
que sa comprhension. Ecole de masse ne dsigne donc pas l'cole au
rabais stigmatise en Hati du nom d'cole borlette . Elle vise la
situation du grand nombre d'exclus de l'cole, de l'cole d'lite c'est-dire n'intgrant qu'un petit nombre d'individus. Notre problmatique
concerne donc la croissance de la population scolaire. Nous ne traiterons donc ni de la langue d'enseignement, ni des programmes scolaires, ni des mthodes d'apprentissage, ni du statut public ou priv de
l'cole mais des conditions conomiques de la multiplication du
nombre des coles et des coliers dans le cadre d'une production et
d'une consommation de masse.
[39]

Production de masse
La production de masse est celle qui s'opre rendement croissant
grce la technique mcanique. Un facteur cl de l'avnement de la
socit de masse en occident fut la rvolution technique, origine de
cette socit industrielle que George Gurvitch, dans La Vocation actuelle de la sociologie, dcrit en ces termes : Les modles techniques
et conomiques (amnagements de l'entreprise et du travail) deviennent dcisifs dans ce type de socit et de structure globale. L'essor
5

Raymond Aron, Les Dsillusions du progrs.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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complet du machinisme, de la grande industrie, de l'lectrification,


l'acclration des moyens de transport et de communication font de
l'quipement technique la base de l'existence mme de la socit et de
sa prosprit 6.
Le Discours de la mthode de Ren Descartes, en 1636, avec son
idal promthen, est un vritable manifeste de cette rvolution. La
matrise technique de la nature y fut l'une des conditions d'une production de plus en plus massive. Massive jusqu' la surproduction actuelle
des produits agricoles en Europe et en Amrique du Nord.

Consommation de masse
La consommation de masse est celle qui rend accessible une
grande quantit d'individus un bien jusqu'ici rserv un groupe restreint. Sociologues et conomistes distinguent des socits d'abondance et des socits de pnurie ou de pauvret de masse. Ces deux
catgories de socit prsentent des caractristiques propres. Les vocables de production de masse et de consommation de masse ont un
sens prcis dans les dictionnaires de sciences conomiques et sociales.
Ils dsignent [40] des ralits qui ont des conditions d'mergence et se
situent des tapes historiques au sens o Rostow crivit Les tapes
de la croissance conomique. La production abondante ne, entre
autres, du progrs technique suscitait un besoin. Le besoin d'une clientle solvable pour la consommer. La production de masse exige objectivement, comme un corollaire oblig, la consommation de masse.
Produire et vendre vont de pair. La matrise technique de la nature,
source de plantureuse production, appelle la matrise des vnements
historiques, des bouleversements sociaux provoqus par l'indigence
des pauvres condamns la sous-consommation. Descartes appelle
Hegel et Marx. Le Hegel de la Phnomnologie de l'esprit avec sa
dialectique du matre et du serviteur. Le Marx du Manifeste communiste.

Georges Gurvitch, La Vocation actuelle de la sociologie.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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Une socit de masse


Telle est l'ambigut du progrs technique. L'industrie est exploiteuse autant que rformatrice. L'industrie qui, par l'exploitation, fabrique les classes et les nations proltaires est accule, plus ou
moins brve chance, les tourner, par la rforme ou la rvolution,
en clientle solvable capable de consommer une profusion de biens
matriels et culturels. Telle est l'ambigut aussi de la croissance conomique qui, du mme mouvement, comme l'envers et l'endroit d'une
mme toffe, enrichit les uns et appauvrit les autres. Le philosophe
franais Jean Lacroix l'a bien not : L avnement des masses est invitable en un temps o l'homme a trouv le moyen de domestiquer la
nature. Il ne peut plus produire pour quelques-uns mais pour tous.
socit de masse, cole de masse, diffusion massive de l'instruction. socit de production et de consommation [41] restreintes,
cole d'lite, diffusion restreinte de l'instruction. La littrature sociologique du XIXe sicle produisit sur ce sujet des pages classiques.
Qu'on relise cette analyse de Friedrich Engels dans son Anti-Duhring :
Tant que le travail de l'homme tait encore assez peu productif
pour ne produire que peu d'excdents des objets ncessaires l'existence... Fonder l'art et la science n'tait possible que par une plus
grande division du travail. Celle-ci mme devait avoir pour base la
grande division du travail entre les masses occupes au simple travail
manuel et le petit nombre de privilgis ayant la direction du commerce, des affaires publiques et plus tard s'occupant d'art et de
science. Ajoutons cette occasion que, jusqu' prsent, les antagonismes historiques entre classes exploiteuses et exploites s'expliquent
tous par ce mme dfaut de dveloppement relatif dans la productivit
du travail humain 7.

Friedrich Engels, Anti-Duhring.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

42

Le cas hatien
Le cas hatien est un cas typique de pauvret de masse au sens o
John Kenneth Galbraith donne cette expression dans son livre Thorie de la pauvret de masse 8 : On peut distinguer deux types de
pauvret, crit l'auteur, celle qui, dans certaines socits, ne frappe
qu'une minorit et celle qui, dans d'autres socits, frappe tout le
monde, l'exception d'une minorit. En Hati, la raret et la dysfonctionnalit de l'instruction sont des lments d'une pnurie gnrale. Hati n'est gure industrialise. La massification urbaine ne s'est
produite, un degr significatif, que dans la seule ville de Port-auPrince. La faible diffusion de l'nergie lectrique interdit plusieurs
rgions du pays les mass-medias. Les conditions d'avnement d'une
socit de masse n'y [42] sont donc pas encore ralises. Aussi l'cole,
comme l'automobile, demeure jusqu' aujourd'hui, privilge exclusif
d'une minorit de privilgis plutt qu'objet de consommation de
masse. Le passage d'une cole d'lite une cole de masse est en rapport avec le passage d'une socit de maigre production une socit
de production massive. Ce pas en avant s'accomplira-t-il au cours de
la prochaine dcennie ? Probablement pas. Car dans la division internationale du travail industriel la spcialisation d'Hati est encore de
fournir une main-d'oeuvre bon march donc peu duque.
La science est fille de la curiosit et du besoin. La diffusion de
l'instruction aussi. En Hati, l'apprentissage scolaire de la science n'est
pas en synchronisme avec un niveau suffisant du dveloppement de
l'industrie. Faute de cette articulation, la scolarisation tourne vide.
L'cole, comme l'urbanisation et la dmocratie, est en porte--faux.
L'cole hatienne se dbloquera au fur et mesure que se dbloquent
l'industrie hatienne et aussi l'agriculture hatienne.

John Kenneth Galbraith, Thorie de la pauvret de masse.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

43

Une structure agraire


Les pays d'abondance sont urbains et industriels. Ayant industrialis jusqu' leur agriculture, ils touchent la fin de l're agraire et entrevoient, d'un coeur lger, la fin de leurs paysans. L'agriculture moderne fait une si large place la science et la technique qu'elle ne
peut pas fonctionner sans une main-d'oeuvre promue un savoir-faire
de haut niveau. Voil pourquoi une formation adquate est mise la
porte des agriculteurs de ce type de socit. Voil pourquoi une caractristique fondamentale de ces socits est le dveloppement de
l'intelligence. [43] D'ailleurs dans ces pays urbaniss de l'Occident, le
paysannat est devenu minoritaire. Une certaine rduction des ingalits entre urbains et ruraux s'est opre grce la production massive
de l'nergie lectrique, l'extension des moyens de transport et
d'information.
Les pays de pnurie sont pr-industriels, majoritairement paysans.
Une paysannerie vivotant d'une agriculture manuelle et analphabte.
La population rurale d'Hati s'lve prs de quatre-vingt-trois pour
cent. L'appareil hatien de production agricole fonctionne, depuis le
XIXe sicle, avec une technique et un rendement estims incompatibles avec une main-d'oeuvre instruite. Hati porte comme un facteur
de conditionnement son haut degr de ruralit. La structure du pays
est agraire. cette structure pr-urbaine et pr-industrielle sont lis
des problmes fondamentaux d'illettrisme, de chmage, de pauvret
qui prennent une proportion majoritaire. Les prsidents d'Hati vont et
viennent avec leurs promesses de libration. L'agriculture la houe
demeure invariable. Invariable aussi le niveau scolaire et le niveau de
vie qu'il implique.
Entre ce monde de l'abondance et ce monde de la pnurie, un des
ponts c'est l'cole. L'cole agent de mobilit sociale, facteur d'intgration la culture crite, aux moyens modernes de production comme
l'informatique. Ce pont est aussi frontire entre les intgrs au systme
moderne et la masse des exclus.
Cette masse des exclus est principalement paysanne. Le milieu
technique moderne, crit Albert Meister dans Alphabtisation et dve-

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

44

loppement, suscite le besoin d'alphabtisation. Il en va tout autrement


des campagnes qui constituent encore la presque totalit des populations des pays sous-dvelopps et pour lesquels tous les efforts qu'il
est possible de prvoir ne russiront pas les alphabtiser 9.
[44]
Le terme paysan, tymologiquement, signifie paen. Il est synonyme de rustre qui veut dire grossier, brut et s'oppose urbanit qui
voque l'ide de raffinement. Historiquement, et en de nombreux
pays, la paysannerie demeura plus longtemps dans l'illettrisme. La
classe paysanne accde plus tard et en plus petit nombre que les autres
l'cole. Le pourcentage d'analphabtisme est gnralement plus lev en milieu rural qu'en milieu urbain. Il est vrai, crit Josu de
Castro, que l'industrialisation est lunique faon de sortir le peuple de
sa faim et de sa misre parce que seuls les pays industriels mangent
alors que les pays agricoles sont les pays de la faim et de la
mine 10. Pareillement, seules les socits industrielles ont russi
quiper l'ensemble de leurs populations des instruments intellectuels
de production que procure l'instruction scolaire.

Une attitude rtrospective


En outre, socits industrielles et socits agricoles fonctionnent
selon une logique propre, une diffrente vision du monde. La vision
passiste du monde, idalisant les choses ancestrales, le moment ancestral, correspond des socits sans innovation notoire. D'o une
attitude rtrospective. Les attitudes collectives sont dfinies dans le
Trait de sociologie de Georges Gurvitch (Tome I, p. 164) comme des
dispositions qui poussent les groupes sociaux se conduire d'une certaine faon, tre guids par des symboles spcifiques. Les socits
fondes sur la connaissance scientifique et technique avance se proccupent de formation continue et renouvele d'une main-d'oeuvre
qualifie en vue d'accrotre la productivit de son travail. Elles mettent
9
10

Albert Meister, Alphabtisation et dveloppement, p. 253.


Josu de Castro, Les Entretiens de Royaumont. Quel avenir attend
l'homme ?, PUF, Paris, 1961, p. 75.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

45

l'accent sur le futur car l'innovation technique requiert [45] une attitude prospective.
Quant la socit hatienne dont l'activit principale, l'agriculture,
repose sur la transmission routinire d'un savoir empirique appliqu
une production manuelle, son attitude est rtrospective. Sa proccupation est la conservation, la conservation de son hritage culturel, la
conformit au pass ancestral. Donc le maintien du systme rural et
analphabte. C'est le pote hatien Anthony Phelps qui dclare dans
une entrevue la revue Maintenant de Montral : Je me demande
dans quelle mesure notre analphabtisme ne nous a pas t salutaire.
L'ignorance dans laquelle nos gouvernements successifs ont maintenu
le peuple a t trs certainement un rempart la submersion complte, l'alination par la langue. Mais la cohabitation force entre
une lite de culture franaise, catholique, et la grande masse s'exprimant par le crole et le vodou nous a sauvs d'un assujettissement
culturel en permettant la formation d'un peuple bien caractris avec
une culture propre 11.
Ce qu'un pote, s'il est reprsentatif, accepte ou refuse de chanter
est significatif de ce que la culture qu'il reprsente accepte ou refuse
de valoriser. Ce qui est ici valoris c'est l'analphabtisme comme facteur de conservation de la culture nationale. On entonne l'loge de
l'analphabtisme dans un pays dont le taux d'analphabtes est, en
1995, l'un des plus levs du monde !

Un blocage global
Or l'analphabtisme n'est pas un phnomne social isol. Il est un
lment d'un systme de raret des biens matriels et culturels.
L'Unesco a fini par se rendre cette vidence : [46] l'alphabtisation n'est pas ralisable sparment mais dans un processus global de
croissance. Lecture et criture sont des activits techniques lies aux
stimulations d'environnements urbains, industriels, marchands. Ainsi
remise sur ses pieds et en relation avec un besoin social global, l'alphabtisation se prsente comme une opration intelligible dont on
11

Entrevue avec Anthony Phelps, revue Maintenant, Montral.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

46

peut prvoir qu'elle ne sera pas ralise en Hati, dans une mesure significative, au cours de la dcennie 1994-2004. Le mode de production en quantit artisanale de biens consistants en produits bruts et matires premires n'exigera pas encore une nombreuse main-d'oeuvre
formation spcialise. Donc le passage d'une cole d'lite une cole
de masse.

COLE HATIENNE
ET URBANISATION
Retour la table des matires

Depuis toujours, la ville et les classes dirigeantes ont voulu


maintenir le peuple des campagnes dans ses villages , crit Henri
Mendras. Fixer le paysan la glbe , renchrit Jean-Paul Sartre.
Donc enfermer le paysan dans la condition paysanne. C'est que l'migration urbaine des paysans n'est ni innocente ni inoffensive. Elle n'est
pas sans relation avec la structure verticale des groupes sociaux. L'espace urbain, espace privilgi et prestigieux, est l'enjeu d'une lutte de
conqute. Les petits paysans, pleins d'espoirs et d'illusions, l'envahissent. Car le niveau et la qualit de la vie y sont, pensent-ils, meilleurs.
Les citadins tentent de les refouler de cette chasse-garde sous prtexte que les ruraux ruralisent, c'est--dire dgradent les choses urbaines. D'ailleurs, [47] le paysan enracin dans ses montagnes et enferm dans son univers culturel semble moins menaant que le proltaire urbain sans feu ni lieu.
Cette volont de refoulement se heurte au mouvement d'urbanisation qui est take off , dcollage, rupture. Rupture vers une socit
autre, la poursuite d'un autre genre de vie, d'un autre niveau de vie.
Comment voir ce mouvement d'urbanisation ? Quel en est l'impact
sur l'tudiant hatien ? Quel retournement de son esprit, quelle mutation de sa personnalit opre-t-il ? Et comment orienter l'enseignement dans ce contexte ?

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

47

Une urbanisation tardive


l'heure de l'explosion urbaine du Tiers monde, la socit
hatienne se prsente comme une socit rurale en cours d'urbanisation. Une socit ou un paysannat largement majoritaire pse de tout
son poids sur la vie conomique, politique et culturelle de la nation.
Hati est le pays le plus paysan et, corrlativement, le plus famlique
de l'Amrique latine. Son retard conomique va de pair avec le retard
de l'urbanisation. Son hyperruralit est unique dans la rgion carabenne, comme y est unique son bas niveau de vie.

L'idalisation du paysan
Idalis et maltrait : tel est le paradoxe du sort fait ce paysan
plthorique qu'est le paysan hatien. Tel est le double jeu dont il est
victime. Bloqu au bas de l'chelle conomique, il est [48] port aux
nues dans les discours officiels. Dsavantag dans la pratique sociale,
il est privilgi dans l'idologie nationale. Comme l'idalisation du
pauvre au Moyen Age, la mystique indigniste hatienne affuble d'une
aurole une catgorie sociale en guenilles. C'est en janvier 1982 que le
professeur Leslie Manigat, prsident d'Hati de fvrier juin 1988,
dclarait au journal guadeloupen Jakata : Le paysan hatien, c'est
l'me hatienne. Le paysan hatien, c'est l'indpendance nationale. Le
paysan hatien, c'est la nation hatienne. Tout le reste est superstructure. Tout le reste est artificialit. Tout le reste est superficialit. Le
paysan hatien, c'est l'Hatien.
Voil l'Hatien identifi son moment rural dans une Amrique
qui s'urbanise. Ce qui est frappant dans cette dfinition statique, c'est
la conscration d'une tape transitoire en idal. C'est la dvalorisation
de la civilisation technique et de ses produits artificiels. C'est la confusion de l'Hatien avec l'ancien Hatien. Cette vision inerte de l'homme
hatien a un effet idologique conservateur.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

48

Du rural l'urbain :
le grand dmnagement
Malgr ce barrage, l'migration rurale hatienne rejoint un mouvement mondial d'urbanisation dfini comme concentration des populations dans les villes. Une ville se dfinit non par son degr d'urbanisme mais par un critre statistique. On estime que vers l'an 2000, la
moiti de la population mondiale habitera dans des villes de plus de
20 000 habitants et que vers 2050, 90% des hommes seront des citadins.
La socit hatienne aussi est en train de sortir du monde rural domin par le problme agraire et celui de la possession de [49] la terre.
Les statistiques de croissance de la population urbaine depuis 1960
l'indiquent : elle transite vers le monde urbain domin par la question
de l'emploi et du chmage. Cette transition, lente et tardive en comparaison avec les voisins latino-amricains, s'opre avec un cortge de
maux : faim, ruine et dpossession des paysans, bidonvilles. Processus
violent et douloureux accompli sous la dynamique de l'appauvrissement du paysan. Dynamique de la dpendance dcrite ds 1847 dans
le Manifeste o Karl Marx montre la ville prdatrice dominant la
campagne et y prlevant un lourd tribut en biens pour son alimentation et en hommes par l'migration. C'est par ce genre de crises, par
cette dynamique de l'insatisfaction, que le monde capitaliste bascule
dans la civilisation urbaine. le gographique, Hati n'est pas une le
sociologique. Ce pays n'est pas isol du monde et du devenir du
monde qui amne 80% de la population mondiale vivre, d'ici le
sicle prochain, en ville. Tout se passe comme si l'humanit change
d'habitat et, allant du ct o elle croit voir pencher la balance de la
prosprit, dmnage du rural l'urbain.
En marge de ce mouvement, stagne, dans la misre rurale, un paysannat authentique dont le pourcentage sert de critre du sousdveloppement.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

49

Le temps de l'artificiel
Ce mouvement dmographique est l'aspect quantitatif d'un mouvement culturel. La culture est ce que l'homme ajoute la nature. La
notion philosophique de travail signifie l'action de transformation de
la nature. La mesure du progrs de l'homme, c'est sa capacit de modifier la nature, de fabriquer de l'artificiel. [50] Grce au progrs technique, l'homme corrige et amliore la nature en fabriquant ces produits artificiels que sont, par exemple, le savon de toilette et le dodorant. Ce progrs technique est le moteur du progrs conomique et son
lieu c'est la ville. La ville avec sa puissance d'attraction qui arrache les
paysans des campagnes et les peuples sous-dvelopps de leurs pays
agricoles. L'urbanisation ouvre une re nouvelle. L're urbaine du dclin du petit paysan, de l'agriculture la houe, de la culture rurale.
Bref l're de la folklorisation de la socit traditionnelle de l'ancien
Hatien. L'urbanisation promet l're industrielle du recul du naturel en
matire de production et de reproduction, de l'agro-industrie, des produits alimentaires de substitution.

L'tape du bidonville
Cette urbanisation passe par le bidonville. Cit de la faim, le bidonville est cependant, en plus d'un sens, cit de transit. Transition
surtout culturelle de la pauvret rsigne la pauvret revendicative.
Dans le bidonville s'amorce une dialectique des aspirations et des frustrations des masses. Dialectique redoutable pour le systme social qui
leur refuse le pain quotidien. C'est du fait mme du dracinement et de
la transplantation du paysan en bidonville, en un milieu culturel autre,
aux marges d'un milieu conomique plus favoris qu'il peut concevoir
un autre tat de choses et dclarer intolrable son tat antrieur. Cette
acculturation urbaine amne l'mergence d'aspirations un autre niveau de vie, une autre qualit de vie, aspirations qui attisent les revendications populaires.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

50

Ainsi donc le changement du rural l'urbain est ambigu. Dans de


tragiques conditions d'exode rural pr-industriel apparat, [51] en
Hati, une ralit nouvelle, la ralit urbaine. Avec son contexte diffrent, avec ses effets de transformation, l'urbanisation fonctionne
comme une fentre qui s'ouvre dans le ghetto vert qu'est le monde rural. Comme un moyen d'insertion dans un autre univers culturel, celuil mme o vivront, vers l'an 2000, prs de la moiti de la population
mondiale.
De l une vision elle aussi ambigu de l'urbanisation hatienne. Vision tragique propose par Hubert de Ronceray qui peroit les douleurs qui accompagnent l'urbanisation comme celles d'une agonie. Au
contraire, vision dialectique chre Jacques Stephen Alexis qui tient
ces douleurs par les affres d'une parturition une nouvelle tape de
l'histoire.

L'cole de l're urbaine


La ville, au grand regret des conservateurs de l'authenticit nationale, ouvre l'universel. Elle est le lieu de l'ouverture et du mtissage
culturel. Ce caractre des villes hatiennes est bien montr par Roger
Dorsinville dans son Jacques Roumain. La ville cre des aires de diffrenciation culturelle qui pluralisent la culture hatienne aujourd'hui
encore prsente au singulier comme une entit mtaphysique, planant
au-dessus du temps et de l'espace. Des tudes ethnologiques en sont
encore scruter l'unicit de l'me hatienne. Alors que Port-au-Prince
soumet l'immigrant d'origine rurale un type d'habitat, une forme de
socialit (factories), un rgime de communications (automobile, radio,
tlvision) dont on tarde valuer l'effet de mutation socioculturelle,
d'ouverture la culture plantaire.
La ville, sur ce point, converge avec l'cole, l'cole de dpassement. L'cole est, la fois, reflet et projet. Elle reflte une [52] socit
dj faite, avec ses stratifications. Et, en mme temps, prpare une
socit -venir . D'o l'ambigut de l'activit ducative avec sa
double dimension : une fonction de conservation ou d'enfermement et
une fonction de rupture ou de dpassement.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

51

Le terme enfermement connote l'ide de stagnation par obstacle


la mobilit, par blocage du mouvement. Il connote l'ide de conservation statique, d'adaptation au fait accompli, de rconciliation avec le
statu quo. C'est le vocabulaire de la conformit l'ordre immobile des
choses, l'ordre ternel de la tradition. Aussi le mouvement fministe
contemporain rsiste-t-il la rconciliation avec un milieu de domination masculine et l'enfermement des femmes dans les rles domestiques. Cependant dans un discours de 1971 du ministre hatien de
l'Education nationale, on relve une exhortation quivoque la rconciliation avec le milieu. Ce milieu qui est un milieu de misre. Ce n'est
pas l une simple querelle de mots. Entre l'un et l'autre cas il y a une
opposition d'esprit entre un idal positivement agressif qui privilgie
virilement la transformation du milieu et un idal de compromis attentif ne pas trop altrer le cours des choses.
Pensant les transformations amenes en Europe, vers 1789, par la
Rvolution franaise, les ruptures devenues ncessaires, les continuits souhaitables, le philosophe allemand Hegel forgea, en mme
temps que la mthode dialectique, un mot complexe, presque contradictoire, qui signifie la fois conserver et supprimer par promotion
une forme autre, un niveau suprieur, le mot dynamique de dpassement. C'est le langage d'une socit en mouvement d'innovation, en
rvolution industrielle, en pleine destruction cratrice comme dirait
Schumpeter.
tudier l'instruction de la jeunesse hatienne suivant ce double [53]
fil d'Ariane conduit la question fondamentale des valeurs, du sens de
l'ducation. Sens c'est--dire direction et signification. Comment
l'cole hatienne reflte-t-elle une Hati casse en deux ? Vers quelle
socit cette cole mne-t-elle ? Ou encore, plus prcisment, par quel
mcanisme idologique, quelle politique scolaire faonne-t-on le destin social du paysan ? Et modle-t-on l'avenir social des futurs dirigeants de la nation ?
Au lieu d'une vision rtrospective considrant, comme Pierre
Bourdieu dans son ouvrage classique Les Hritiers, l'origine sociale
des lves, l'optique ici choisie est prospective. Elle tudie la destination vers laquelle achemine un processus ducatif, avec les conflits
familiaux et les antagonismes sociaux qu'il provoque. Cette rflexion
nous amne d'abord un scnario de l'cole hatienne, puis une caractrisation, titre de types idaux, de deux filires scolaires suivant

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

52

la diffrenciation de la socit hatienne. Enfin une apprciation de


la dsorganisation inhrente l'acquisition du savoir scientifique.

SCNARIO DE L'COLE HATIENNE


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Dans le vocabulaire de la prospective, le mot scnario dsigne une


mthode d'analyse de l'volution d'une situation en fonction des donnes de base variant d'une priode l'autre et sous certaines contraintes impossibles modifier ou viter. Selon cette perspective,
l'avenir de l'cole hatienne est inluctable et imprvisible.
Inluctable car l'cole de demain ne peut, repartant zro, [54] se
recrer ex nihilo, s'inventer partir de rien. Il n'y a pas d'ducation
plus rvolutionnaire que d'apprendre l'homme se tenir debout devant le monde, non pas comme devant une ralit donne, toute faite,
mais comme devant une uvre crer , crit Roger Garaudy. la
vrit, l'homme ne cre pas au sens philosophique du terme. Il fait du
nouveau mais partir de donnes de dpart. Ses uvres naissent d'un
monde pr-existant. Il s'exprime dans un langage qui lui pr-existe.
L'cole hatienne de demain natra du monde hatien o des contraintes historiques sont le terrain inluctable des constructions de
l'avenir. Terrain qui prsente des marges, des pentes, des tendances ne
menant pas ncessairement dans telle direction dtermine mais inclinent vers une multitude de possibilits, laissant place l'imprvisible,
donnant jeu l'inattendu.
Parmi ces possibles scnarios, le plus probable est que l'cole
hatienne continuera d'tre cartele entre deux ples, le ple du dpassement et le ple de l'enfermement correspondants aux secteurs
moderne et arrir de la socit hatienne. Ces deux secteurs n'tant
pas seulement diffrents mais antagonistes. L'cole continuera d'tre
le champ de bataille culturelle de deux visions opposes de l'identit
hatienne, le carrefour de deux voies : la voie de l'enlisement dans la
routine du monde indigne et la voie de la rupture innovatrice d'avec
l'univers de la faim. Deux voies qui continueront d'tre le thtre du
chass-crois des groupes sociaux : la classe des parvenus aux hautes
tudes et l'aisance moderne prchant l'indignisme ; la classe des

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

53

analphabtes et des gagne-petits cherchant se librer de leurs entraves indignes.


[55]

Une cole de dpassement


la source des conceptions de l'ducation, il y a toujours une
ide qu'on se fait de l'homme, de sa condition, de sa destine 12 ,
crit Pierre Angers, dans l'introduction de son ouvrage le Dveloppement de la personne. Ces conceptions de l'ducation sont mises en
uvre dans des institutions ducatives correspondant des milieux
sociaux. Tel milieu social, telle cole. Un milieu social en ascension
est port, dans sa monte, par une cole qui se caractrise comme
cole de dpassement.
Accder la science, en effet, c'est contredire un pass , crivait en substance Gaston Bachelard. C'est accder une langue autre
que le langage familial, une langue labore. C'est accder une pense autre que la pense populaire, la pense scientifique. C'est accder
une pratique autre que la pratique empirique, la pratique rationnelle.
Bref c'est se dpasser, accder une culture renouvele.
Initie cette culture renouvele la filire scolaire, rserve au secteur moderne d'Hati, o les prestigieuses coles urbaines prparent les
classes dirigeantes de la nation. Pour comble d'acculturation, c'est
dans les coles de Paris, de Montral, de Chicago que les fils de famille vont acqurir le lustre et l'aurole qui justifient leurs positions
aux postes de commande. Or, l'cole trangre ce n'est pas seulement les mots d'une langue nouvelle ni simplement les lois de la physique que l'on apprend. C'est une modification des manires de penser,
c'est une rorganisation de la mentalit qui s'oprent. Bref, une unification internationale de l'esprit, un mtissage de la culture.
Cette cole de dpassement prpare une vie sociale qui, par dfinition, est mouvement. Mouvement migratoire intrieur et extrieur.
Mouvement culturel. Ainsi la classe montante [56] hatienne, par la
12

Pierre Angers, Dveloppement de la personne.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

54

formation scolaire, se fait mobile dans cette socit plantaire caractrise par la mobilit. Mobile c'est--dire quipe pour un temps o le
march hatien du travail ne se limite plus Hati mais est devenu
mondial ; arme pour un monde transnational o se profile l'horizon
le March commun amricain face au March commun europen. Ces
nouvelles structures et conjonctures mondiales frappent d'rosion et
les souverainets et les identits nationales. ce point on a dpass
l'obsession de la conservation d'une identit nationale dfinie comme
une chose arrte. Ce fixisme, c'tait l'idal du monde d'hier, monde
d'changes rares, de communications difficiles, de villages autarciques. Aujourd'hui, l'effacement des frontires, la plantarisation, la
mobilit internationale sollicitent l'hatien vivre l'authenticit nationale comme la dfinit Pierre Angers : non pas la possession d'un
tat dfinitif, non pas un quilibre acquis mais un mouvement. En
termes sartriens, l'identit nationale est toujours en sursis. Car, comme
tout homme, l'hatien est inachev. Il n'en est qu' sa prhistoire. Le
dveloppement de la personne hatienne se poursuit selon le moment
historique.

Une cole d'enfermement


Poursuivant sa rflexion sur l'activit ducative, Pierre Angers note
dans la mme introduction du mme ouvrage : lducation se fait
dans la famille, lcole, dans la rue, par les mdias et d'une faon
gnrale par l'exprience de la vie. Ainsi l'lve se dispose accomplir ses tches d'homme dans la socit. Ces tches d'hommes sont,
dans toute socit, des tches hirarchises. Il y a du travail intellectuel et du travail manuel. Il y a [57] des occupations de matres et des
occupations de serviteurs. Ces uvres serviles ont leurs coles prparatoires. Des coles qui fonctionnent de telle manire qu'elles emprisonnent leur clientle dans les basses classes de la socit. Comme les
prisons, ces coles sont, leur manire, des lieux d'enfermement. Des
coles d'enfermement.
Considrons, par exemple, la politique hatienne de l'cole rurale.
un moment o la misre expulse les paysans des campagnes vers les
villes hatiennes et trangres, un moment o le paysan est happ

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

55

par un march mondial du travail qui exige la connaissance de langues


trangres, les coles rurales se font exclusivement crolisantes, enfermant les paysans dans le monolinguisme, creusant le foss entre
monde urbain bilingue et monde rural, consolidant les avantages de
l'un sur l'autre.
Destine surtout au milieu paysan, un milieu abandonn l'analphabtisme, la production empirique de vivres alimentaires, production manuelle de maigre rendement, exigeant une abondante maind'oeuvre, l'cole d'enfermement, pour conserver la culture paysanne,
conserve sous le nom d'identit hatienne, titre de trait culturel
propre, un tat d'esprit qui fut jadis occidental et que Auguste Comte a
dcrit dans sa loi des trois tats. Que la maladie mentale soit tenue par
bon nombre d'hatiens, surtout des classes paysanne et ouvrire, pour
maladie surnaturelle, n'est-ce pas l le signe d'un stade d'volution, le
stade thologique ? Stade mental susceptible d'tre modifi, en Hati
comme partout ailleurs, par la diffusion du savoir psychiatrique.
En conclusion d'une tude intitule Migration et vie paysanne en
Hati, le sociologue Michel Laguerre crit : Ici se pose le problme
central de l'ducation rurale. Faut-il prparer des gens du milieu rural pour aller vivre Port-au-Prince ou New [58] York ? Ou faut-il
les prparer pour qu'ils apprennent aimer le travail de la terre et
restent dans leur patelin pour travailler son dveloppement 13.
Si, comme nous l'avons tabli ailleurs, le futur de la paysannerie
hatienne, conformment une tendance mondiale, est de dcroissance, l'cole rurale ne doit-elle pas tenir compte de cette prvisible
mobilit ? D'ailleurs Michel Laguerre est une vivante illustration de ce
refus de l'enfermement. Il n'a pas t enferm dans son Lascahobas
natal. Intelligent, il a tudi Port-au-Prince, Montral, Chicago. Il
est maintenant professeur en Californie. Ayant ainsi dpass son milieu natal, muni de ressources extrieures, il est mieux quip pour
contribuer au dveloppement de son patelin.
S'opposant, d'un autre ct, l'ouverture du milieu rural aux mass
mdias, l'ex-premier ministre d'Hati, l'agronome Jean-Jacques Honort crit : Pour notre part, nous croyons de conviction profonde que
le jour o, par exemple, la tlvision et le cinma, avec leurs schemes
13

Michel Laguerre, Migration et vie paysanne.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

56

actuels, pntreraient dans le sanctuaire de notre monde rural pour


prostituer la sant et la fracheur morales de nos paysans au contact
de toutes les manies modernes, du sexe et du crime, que ce jour-l, si
jamais il devait luire, devrait tre proclam jour de consternation publique.

Analyse sociale du discours d'enfermement


Cette insistance enfermer les paysans dans les charmes de la
vie rustique , cette insistance de la part de hauts fonctionnaires urbains, aurols de palmes acadmiques trangres, cette insistance ne
peut tre comprise et explique sans rfrence aux rapports sociaux.
Le concept freudien de refoulement et la [59] mthode freudienne du
soupon sont, sur ce point, particulirement clairants. L'un et l'autre
ont t labors par Paul Ricoeur dans son ouvrage De l'interprtation. Essai sur Freud. La mthode d'interprtation nous prmunit
contre la mystification d'une lecture superficielle et nave du discours
d'enfermement. Le concept de refoulement amne la question sur son
vrai terrain, le terrain d'un conflit, d'un conflit de classe.
Depuis Marx et depuis Freud, c'est un lieu commun de la sociologie que le sens d'un discours ne se trouve pas seulement dans l'intention subjective de l'metteur ni dans le contenu manifeste du message
mais aussi dans son rapport latent avec une ralit objective. La situation objective en Hati est une situation de pnurie. Le pays manque
de dbouchs industriels. L'emploi y est rare. Il n'y en a pas pour tout
le monde. La fonction publique est l'unique mamelle de la nation.
Dans une telle conomie, les nantis ne peuvent accder aux trop rares
postes disponibles qu'en refoulant les dmunis, en les disqualifiant
dans la comptition sociale, en se protgeant contre leur envahissement.
C'est dans ce contexte social que se prennent les dcisions en matire d'ducation. Ce sont ces contraintes conomiques qui dictent ces
dcisions. Indpendamment de la bonne ou mauvaise volont des responsables, l'cole se trouve donc oriente comme si la classe dirigeante, pour garder le monopole des positions lucratives, des rentables
liaisons et langues trangres, ferme sa chasse-garde par la double

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

57

barrire de l'cole et de la langue. Cette dure opration de refoulement


des paysans leur place, au bas de l'chelle sociale, se dissimule derrire le rideau rose d'une idologie nationaliste de conservation de la
culture.
Plus que les intentions proclames par les dcideurs, c'est le dchiffrement de la logique d'une socit qui donne la cl d'un [60] discours et d'une politique refltant une structure sociale et un certain tat
du march de l'emploi.

Une heureuse dsorganisation


Professeur de psychiatrie, ancien doyen de la Facult des Sciences
humaines de l'Universit d'Etat d'Hati, le docteur Legrand Bijoux entreprit, la fondation du premier Centre psychiatrique de Port-auPrince, une enqute sur les coliers et tudiants hatiens. Pour l'anne
1965-1966, il note que 30 % des patients sont d'ge scolaire et il
s'interroge sur les facteurs susceptibles de favoriser des dsquilibres
motionnels dans le milieu scolaire hatien. Les rsultats de cette recherche sont prsents en plusieurs brochures, vritables mines inexploites. Le premier paragraphe de la conclusion du livre intitul
Coup d'il sur la famille hatienne se lit comme suit :
En gnral, la tendance de la famille hatienne est oriente vers la
dsorganisation par suite de la migration et du refoulement des valeurs socioculturelles traditionnelles. La famille, lieu de cohsion, d'affection, de
solidarit et de ressourcement cesse de plus en plus de constituer le point
de rfrence des individus qui s'parpillent aux quatre vents du pays et du
monde ensuite 14.

Qu'on souligne le mot cl de dsorganisation. Qu'on note les facteurs de cette dsorganisation : l'arrachement un certain milieu par la

14

Legrand Bijoux, Coup d'oeil sur la famille hatienne, ditions des Antilles,
Port-au-Prince, 1990.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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migration ; le dtachement d'une certaine culture ancestrale ; bref, le


passage du monde traditionnel un autre.
Le mot dsorganisation est de la mme famille que dracinement.
L'cole hatienne est souvent accuse d'tre dracinante. Ces vocables
expriment l'ide de dfaire pour refaire. Processus qui peut-tre traumatisant, ils impliquent, en outre, cette ralit [61] complexe que le
pass n'est pas toujours conserver, il est parfois ce dont on doit se
librer. Le dracinement opr par l'cole peut, des fois, tre librateur.
C'est dans cette perspective dialectique qu'il faut lire tout le chapitre intitul Conflits des enfants et des adolescents scolariss . Le
conflit pre/fils que Freud nomma le complexe d'Oedipe, cette dialectique d'opposition et de sparation, rgit comme une loi sociologique
la croissance humaine, croissance familiale, sociale, politique. Le
foyer familial n'est pas seulement lieu d'affection, il est aussi, contradictoirement, la scne du meurtre du pre. Surtout en priode d'acclration de l'Histoire, de mutation historique rapide o l'avenir est fort
diffrent du pass, o les gnrations se suivent sans se ressembler.
Or la socit hatienne connat, dans la priode 1980-1990, une dcomposition acclre des structures de vie et de travail du paysan ;
une migration urbaine galopante, une demande scolaire explosive venant de parents analphabtes, avec une vision du monde et un langage
correspondants. Dans ce contexte, la dsorganisation ainsi dfinie
n'est-elle pas l'cartlement entre l'cole et la famille : donc la ranon
du progrs ? N'est-elle pas la rupture inhrente la formation de l'esprit scientifique ? Forms autrement, les jeunes raisonnent et ragissent autrement que leurs ans. N'est-ce pas un processus conflictuel
mais normal de croissance ? Dans cette perspective, le principal fauteur de dsorganisation c'est l'cole quand elle russit substituer
l'explication scientifique, scularise, naturelle de la maladie mentale,
par exemple, l'explication magique qu'en professe l'homme ordinaire
hatien. Une telle dsorganisation n'est-elle pas la plus noble mission,
la plus haute tche de l'cole et le plus grand service rendu aux
lves ? L'chec de l'cole n'est-il pas d'chouer faire passer de la
pense traditionnelle la pense [62] scientifique, de la culture populaire la culture savante, de la culture orale la culture crite ? Heureux les esprits ainsi dsorganiss !

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

59

COLE HATIENNE
ET MONDIALISATION
Retour la table des matires

Le dsir de gagner sa vie, de trouver un emploi, de monter, par la


scolarisation, dans l'chelle professionnelle, conomique et sociale se
heurte, dans des pays de chmage comme Hati, au blocage industriel.
Blocage qui pousse hors des frontires nationales, la poursuite du
travail. L'industrie est expansionniste de par la ncessit de se ravitailler en matires premires et de vendre. Son march du travail incite
dserter les patries, dpasser les bornes des nations. D'o un concept
nouveau au lexique des sciences conomiques et sociales, le concept
de mondialisation ainsi dfini : Configuration mondiale dans laquelle un espace conomique de plus en plus intgr dborde le cadre
trac par les frontires des tats nations 15. Ainsi caractrise, la
mondialisation constitue un thme majeur de l'conomiste franais
Franois Perroux.
Face cette situation de mondialisation ne des exigences de
l'industrie et de son double march du travail, quelles requtes nouvelles s'adressent l'cole, une cole authentiquement hatienne ?
Comment former des hatiens au temps de la mondialisation ? La rponse cette question commande l'orientation de la formation de plusieurs gnrations d'coliers hatiens. Et, par suite, l'entre d'Hati
dans le XXIe sicle. Question fondamentale [63] donc puisqu'elle
commande la position du futur travailleur sur le march du travail et
dans la stratification sociale. Question fondamentale un deuxime
titre puisqu'elle repose sur une anthropologie, une vision de l'homme
moderne. De ces visions de l'homme, l'une des plus fcondes est celle
de Sigmund Freud.

15

Franois Perroux, chaudemaison, Nathan, Paris, 1990, p. 585.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

60

Un axiome freudien
Le Freud du Malaise dans la civilisation fut la sociologie un apport remarquable et remarqu par Maurice Duverger dans sa Sociologie politique. L'hritage freudien est, jusqu' aujourd'hui, inpuis. Et
les thmes de l'uvre du fondateur de la psychanalyse n'ont pas fini
d'clairer la rflexion de philosophes et de sociologues. Tmoin la
mditation rcente de Paul Ricoeur sur le thme du pre chez Freud.
La dcouverte freudienne de l'inconscient invite, par ses applications mthodologiques, rechercher l'explication des phnomnes sociaux dans les profondeurs caches de la ralit, au-del des raisons
personnelles communment allgues, de l'action et du discours des
acteurs : On pourrait dire, crit Gaston Bouthoul, que le postulat de
toutes les sciences de l'homme est qu'il existe derrire la motivation
subjective qu'exprime et laquelle croit le sujet qui agit une autre
explication objective et une autre causalit vritable qui peuvent tre
dgages grce des techniques appropries. C'est le fondement de
toutes les mthodes de la psychologie, de la psychanalyse et de la sociologie : chercher l'explication et la causalit des phnomnes derrire leurs motivations apparentes et le plus souvent illusoires.
Le thme freudien du meurtre du pre symbolise le dclin de [64]
la socit patriarcale, le recul de la domination du pre et des diverses
figures du pre sous l'offensive par exemple du mouvement fministe
et du conflit des gnrations. Il se prte aussi symboliser le malaise
de la patrie (terre des pres) au temps de la mondialisation : malaise
sous forme d'rosion des identits nationales sous le choc de la culture
de masse ; d'rosion des souverainets nationales l'heure des thories
du droit d'ingrence, du dbordement des patries, par l'migration des
cerveaux et des bras ; de l'clatement des nations dans des marchs
communs internationaux. Mouvement de mondialisation qui, comme
la culture de masse, se caractrise donc par la vise d'unifier des
choses morceles, d'homogniser des choses diffrentes en sautant
par-dessus les barrires fermes des nations, en passant outre aux cloisons tanches des patries. Le meurtre freudien du pre annonce la
mort d'une certaine forme de patriotisme.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

61

Une optique prvisionnelle


Une structure sociale est un processus, se faisant et, sans cesse, se
dfaisant ; une entit en marche , selon l'expression de Georges
Gurvitch. C'est dire qu'il y a du dynamique dans une socit, du sens
dans l'Histoire ; que les faits sociaux vont quelque part ; qu'il y a une
pente des choses ; que les vnements inclinent dans une certaine direction. Cette tendance objective de la ralit sociale offre matire au
dchiffrement des signes des temps, fournit une base la prvision du
futur partir de l'analyse du prsent. O vont les nations, les patries
entranes dans le mouvement de mondialisation ? Vers quels ramnagements ? Quels dsenfermements ? Quels regroupements ? [65] Et,
par suite, vers quelle redfinition du patriotisme ?
La prospective scientifique recueille, en le corrigeant, l'hritage
des ambitieuses philosophies de l'Histoire du XIXe sicle. Elle en rabat les vises dmesures et les prtentions la certitude absolue.
Marx croyait pouvoir prdire le devenir ncessaire, fatal du capitalisme. Le prospectiviste contemporain, ayant appris que nous vivons
dans un monde fortuit et donc largement imprvisible, n'en nonce
que l'avenir probable. Marx se risquait pronostiquer un avenir illimit. Le prospectiviste moderne ne dpasse gure les bornes d'une dcennie. Il y a, crit Sartre dans Situations, un futur vague et conceptuel sur lequel nous n'avons pas de lumires : l'Histoire aura-t-elle
une fin ? Le soleil s'teindra-t-il ? Quelle sera la condition de
l'Homme dans le rgime socialiste de l'an 3000 ? Nous laissons ces
rveries aux romanciers d'anticipation. C'est l'avenir de notre poque
qui doit faire l'objet de nos soins. Un avenir limit qui s'en distingue
peine. Car une poque, comme un homme, c'est d'abord un avenir.
Le cas hatien est, l'gard des rapports de l'cole et de la mondialisation, exemplaire. Aprs en avoir dcrit la situation de chmage
avec ses incitations migratoires, nous caractriserons le temps de la
plantarisation. Enfin nous voquerons, s'tirant jusque dans l'avenir,
un conflit d'ouverture de la patrie close au village plantaire.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

62

Une situation de chmage


L'agglomration de Port-au-Prince compte, en 1994, plus d'un million d'habitants. La croissance dmographique et l'expansion territoriale de cette capitale s'acclrent. Cette urbanisation galopante se
produit sans industrialisation correspondante, [66] sans demande industrielle autre que celle de rares industries de sous-traitance, fuyant
les revendications syndicales d'outre-mer, avides de main-d'oeuvre
hatienne bon march. Aussi les vagues d'immigration rurale qui gonflent la population port-au-princienne ainsi que les promotions successives de bacheliers des coles secondaires et des finissants des coles
suprieures viennent-elles se briser un march de l'emploi pratiquement vide. Une tude ralise par le consortium pour l'amlioration de
l'efficacit des systmes ducatifs, en collaboration avec le ministre
hatien de l'ducation nationale et l'Agence amricaine pour le dveloppement international (USAID), publie sous le titre Hati : valuation du secteur de l'ducation et des ressources humaines, en mars
1987, crit : En dernier lieu, un demi-millier de diplms de
lenseignement suprieur viendront chaque anne s'ajouter l'offre
de main-d'oeuvre. ce niveau, la recherche d'un emploi dpasse le
cadre restreint de l'conomie hatienne. L'exprience dmontre qu'au
sein de ce petit groupe (qui doit tre compar aux 100 000 ou 150 000
lves qui rentrent en primaire chaque anne) une bonne partie finit
par migrer.
Le march hatien du travail serait mieux nomm march du chmage. L'industrie ne venant pas Hati, Hati va l'industrie. Car le
proltariat, crivit Marx, n'a pas de patrie. Au sens o il est arrach
sa patrie. Cette condition des nations proltaires est une ralit dont
l'cole doit acqurir une juste comprhension pour jouer intelligemment son jeu de lieu d'investissement des parents. Un jeu dont l'enjeu
est l'intrt professionnel des tudiants.
Le ressort de la mobilit internationale de la main-d'oeuvre est
l'ingal dveloppement entre pays industriels et nations proltaires.
C'est fondamentalement le mme mcanisme d'arrachement [67] la
patrie, le mme processus conomique qui dtache les cerveaux et les

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

63

bras d'Hati pour les projeter Paris, Montral, New York. Sont
l'uvre la mme dialectique de la raret et de l'abondance, le mme
jeu des push et des pull factors, la mme attirance de l'argent. La dpopulation des campagnes est lie au progrs technique, a-t-on crit.
La dpopulation des pays agricoles galement. Cette dpopulation suit
et poursuit la rentabilit conomique de meilleurs revenus. La migration hatienne vers des villes industrielles trangres est un fait massif.
l'heure actuelle, en Hati, comme en tant d'autres pays du monde,
les ncessits et alas du travail requirent la mobilit de village
ville, de pays pays. On peut rver d'un monde, d'une Hati o chacun
trouverait du travail chez soi, dans l'humble village au doux pays natal. Le dveloppement d'un secteur industriel sur le sol national exaucerait, dans quelque mesure, ce vu. Reste cependant que le monde
industriel est le monde du dracinement des ides, des biens et des
hommes pour les mettre en circulation internationale. La migration
vers l'abondance des pays industriels est lie, comme suivant le principe des vases communicants, la pauvret des nations agricoles.
Contre vents et mares, malgr blocages et barrages, elle continuera
dans le futur. Car on retient difficilement le vide d'aller au plein.
Ainsi, l'cole hatienne prpare ses lves pour un monde de mobilit transnationale des travailleurs. Et c'est l un signe des temps.

Le temps de la plantarisation
Le terme de plantarisation rfre au mme phnomne que celui
de mondialisation. Dans ce nouvel ordre des choses internationales,
[68] continue de prvaloir l'idologie casanire du chacun chez soi ; le
patriotisme clos d'enfermement dans le milieu natal ; village ou pays.
Cette rmanence idologique est un exemple frappant du retard des
structures mentales par rapport aux structures sociales. Retard culturel
que le prospectiviste franais, Pierre Mass, dans son ouvrage La
Crise du dveloppement, dcrit en ces termes : Les ges prcdents
taient enracins dans le pass. Le culte des morts, le respect des anctres, la force des traditions, Lamour de la patrie taient autant de
sources et de signes d'une conscience historique. Aujourd'hui

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

64

lacclration du changement et la nature des moyens de communication modernes privilgient ce qui passe aux dpens de ce qui dure.
Cette conception autarcique de la patrie survit contradictoirement
un moment de l'Histoire o, sous la pression de la science et de
l'industrie, les cadres nationaux, parce que trop troits, volent en
clats. Sur plusieurs points, la situation mondiale contemporaine se
caractrise par l'clatement des nations, par le dbordement des patries.
Au point de vue militaire, la dfense d'un pays comme la France,
par exemple, ne se conoit plus, l'ge nuclaire, de manire isole,
anachroniquement nationaliste. Elle est assure en coopration europenne.
Au point de vue politique, en Hati, on observe, aprs le massacre
du 29 novembre 1987, l'entre en scne d'Internationales de diffrentes couleurs auxquelles se rattachent les acteurs nationaux. Indication des interfrences internationales que rencontre aujourd'hui l'exercice de la souverainet nationale. Processus qui culminera avec la seconde occupation amricaine d'Hati en octobre 1994.
Au point de vue conomique, le paysan hatien producteur de riz
dans les campagnes se trouve en comptition, sur le [69] march
mondial, avec l'agriculteur amricain et dominicain. En comptition
jusque sur le march local o le riz de Miami se vendit moins cher que
le riz de l'Artibonite. O le voyage Port-au-Prince-Miami cota moins
cher par American Airlines que dans Hati Trans-Air.
Les nations d'Europe, des Carabes, d'Amrique du Nord, pour rsoudre leurs problmes d'emploi et de commerce, en sont venues se
fdrer en marchs communs internationaux.
De mme le march du travail industriel dborde aujourd'hui le
cadre insuffisant des nations. La mobilit transnationale des travailleurs est devenue un trait de la socit industrielle contemporaine.
Obnubile par de rels problmes de rpression politique, la sociologie hatienne en reste la surface du phnomne de la migration de
travail. Elle l'interprte comme une parenthse de conjoncture politique. Elle n'en pntre pas la signification durable. Comparons, ce
sujet, deux bonnes tudes de sociologie migratoire, deux modles du

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

65

genre : American Odyssey. Haitians in New York City. 16 et Puertorican Americans. The Meaning of Migration to the Mainland 17.
Michel Laguerre se contente de dcrire la social organization of
the Haitian-American Community.
Joseph Fitzpatrick recherche la signification, la signification profonde de la migration d'une communaut carabenne aux Etats-Unis.
Et cette intention est affiche ds le sous-titre de l'ouvrage. Tout le
chapitre XII du livre est employ tenir la promesse du sous-titre. On
comprend, par cette comparaison, la remarque finale de Michel Laguerre en conclusion de son ouvrage : Further research is needed
for a better understanding of the integration of Haitian-American in
New York social lanscape. Oui, il importe, en vrit, d'approfondir
la signification de la [70] migration des nations agricoles aux mtropoles industrielles. Car voici Hati affecte, son tour, par le phnomne historique de l'clatement des nations. Phnomne de dbordement des patries qui, au XIXe sicle, parsema l'Amrique de colonies
irlandaises, italiennes, polonaises, anctres du Little Haiti de Miami.
Par quel miracle ou quelle maldiction Hati chapperait-elle ce
mouvement mondial ? l'heure actuelle, en Hati, comme en bien
d'autres pays, les dplacements de capitaux, les dplacements de
main-d'oeuvre prennent une dimension transnationale. C'est l un fait
qu'tablissent les statistiques de travailleurs trangers en maints pays.
Prs d'un million de Cubains travaillent Miami. Presqu'autant de
Dominicains, de Jamacains, d'Hatiens travaillent New York.
Pour le meilleur et pour le pire, le monde est entr dans le temps de
la plantarisation, dans l're transnationale, dans l'poque de l'tablissement de communauts nationales outremer. Aucun pays n'est, ne
peut-tre aujourd'hui une monade sans porte ni fentre. L'esprit de la
patrie close est anachronique. Il n'y a plus d'indpendance nationale
absolue. Il n'y a plus d'auto-suffisance nationale. C'est le vieux mythe
du patriotisme autarcique que trane encore ce journal hatien qui,
dans son numro du 15 avril 1983, rve, les yeux ouverts, d'une Hati
dbarrasse de toute influence trangre .
16
17

Michel Laguerre, American odyssey. Haitians in New York City., Cornell


University Press, London, 1984.
Joseph Fitzpatrick, Puertorican Americans. The meaning of migration to the
mainland., Prentice, New Jersey, 1987.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

66

C'est un signe des temps et une indication de la route suivre que


les Etats membres de la CEE en vinrent signer un trait Rome le
25 mars 1957 stipulant l'change de main-d'oeuvre selon le principe
de la libre circulation des travailleurs dans un espace transnational. Le
sommet des Amriques tenu Miami du 9 au 11 dcembre 1994 n'en
est pas encore l. Mais l'Amrique est en train de se faire comme on
fit l'Europe. Avec l'avnement des marchs communs, l're mme des
petites proprits [71] paysannes comme celle des petites nations isoles est en voie de dpassement.
Dans ces conditions nouvelles se pose en termes neufs la question
patriotique de l'intrt national. Le service de la patrie prend, dans ce
contexte indit, des expressions renouveles une chelle transnationale. Le meurtre freudien du pre c'est la mort d'une certaine forme de
patriotisme, c'est aussi l'appel en inventer une expression nouvelle,
accorde aux temps plantaires.

UN CONFLIT D'OUVERTURE :
DE LA PATRIE CLOSE
AU VILLAGE PLANTAIRE
Retour la table des matires

Non sans contradictions et retours en arrire, le monde, graduellement, sous divers aspects, s'unifie. S'unifie selon la logique du plus
fort. S'unifie dans l'change ingal entre nations opulentes et nations
proltaires. Echange lonin qui se trahit particulirement par la pratique de la sous-traitance et la division internationale qu'elle consacre.
Hati est un pays d'migration internationale de main-d'oeuvre qui,
jusqu'en 1995, refuse ses citoyens du dixime dpartement le
droit la double nationalit. Cette rsistance est indicative d'un conflit
d'ouverture de la patrie close au village plantaire. Itinraire culturel
qui s'inscrit jusque dans la littrature hatienne. Qu'on mesure par des
tmoignages littraires la distance qui spare la gnration de la premire occupation amricaine d'Hati en 1915 de celle de la deuxime
occupation [72] en 1994.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

67

Dans un pome du recueil Musique ngre publi en 1931 et intitul


Trahison , le pote hatien Lon Laleau, ancien ministre de l'ducation nationale et rsistant indigniste l'intervention amricaine, se
lamente :
Ce coeur obsdant qui ne correspond
pas mon langage et mes costumes
Et sur lequel mordent comme un crampon
Des sentiments d'emprunt et des coutumes
d'Europe. Sentez-vous cette souffrance
Et ce dsespoir nul autre gal
d'apprivoiser avec des mots de France
Ce coeur qui m'est venu du Sngal
Sans souffrance ni dsespoir, l'colire hatienne de 1995 s'habille
firement la mode des catalogues venus de Paris, de Montral, de
New York. L'colire des couches sociales aises mais aussi l'lve
des classes populaires puisque le pp 18 vient de l'tranger.
L'industrie vestimentaire, au temps de la tlvision, impose un style
transnational. Style vestimentaire qui va de pair avec un nouvel idal
culturel, une nouvelle ouverture dans la littrature hatienne. Le vieux
Lon Laleau, avec sa peur de trahir l'hritage ancestral, est le pote de
la patrie close.
Mais l'urgence ressentie aujourd'hui est d'emprunter les techniques
modernes qui permettent d'augmenter la productivit du travail hatien
et la consommation de la population hatienne. Ce monde de la technique moderne est, bien sr, pour une large part, le monde de l'homognisation, de l'effacement de certaines particularits culturelles, de
dpassement de la culture de la faim. Ren Depestre, pote hatien,
laurat du prix Renaudot, auteur de lAdieu la Ngritude, avec son
accent plantaire, est le pote d'une autre Hati ; socit du tambour
[73] voulant tre de son temps, le temps du satellite. La ngritude,
crit Ren Depestre, avait sa raison d'tre l'poque o elle est ne,
dans les annes 1930 et mme dans les annes 1940 et 1950, pour
18

Pp : vtements usags venant principalement des


massivement rpandus sur le march local.

tats-Unis et

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

68

prparer les conditions politiques de la dcolonisation. Il faut dpasser ces archasmes l'heure o le monde est en train de s'unifier sous
nos yeux 19.
L'anthologie Prsence d'Hati publie Paris en numro spcial de
la revue Sapriphage durant l't 1994 apporte un tmoignage rcent de
ce conflit d'ouverture de la patrie close au village plantaire. Conflit
dont l'enjeu est de situer Hati au temps de la mondialisation.
l'poque du NAFTA. Car on ne comprend pas Hati sans comprendre
le monde. Et on ne dveloppe pas Hati en marge du march mondial.
[74]

19

Ren Depestre, Adieu la Ngritude, Robert Laffont, Paris, 1980.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

69

[75]

PREMIRE PARTIE.
SOCIOLOGIE DE LDUCATION

ANNEXE I
Futurologie et ducation

Retour la table des matires

Le pass ne peut plus servir de modle.


La futurologie 1) est le rsultat ou la consquence d'une prise de
conscience : celle que le pass 2) ne peut plus servir de modle pour
notre action future. Jusqu'ici, en effet, on considrait les manires de
faire sanctionnes par l'exprience comme de bonnes indications de ce
qu'il fallait encore faire pour russir, et donc aussi des rfrences valables pour juger des dcisions prendre pour l'avenir. L'acclration
des changements 3) dus surtout aux progrs technologiques, a fait
constater que les donnes nouvelles sont trop diffrentes de celles
d'autrefois pour que l'exprience antrieure puisse encore nous servir
telle quelle. Il faut plutt tenter de prvoir ou d'imaginer l'avenir pour
ajuster nos dcisions actuelles aux ralits probables de demain, (prvoir pour savoir. Savoir pour pouvoir).
L'exprience du changement lui donne un impact nouveau (et inaperu jusqu'ici) sur notre perception du monde et sur notre comportement. Autrefois, l'intrieur d'une mme vie, les conditions de l'existence demeuraient sensiblement les mmes. Les connaissances acquises dans la jeunesse continuaient de valoir le reste de la vie
quelques ajustements prs. Mme chose pour les savoir-faire. L'humanit paraissait avoir trouv les grandes lignes de l'organisation de

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

70

l'existence et les valeurs sres qui pouvaient l'inspirer. L'anciennet de


mme que les directives de l'autorit et de la tradition qui s'en rclamaient finissaient, au-del des contestations de l'adolescence,
par tre reconnues comme des normes de sagesse. L'acceptation de la
ralit restait l'horizon de l'homme.
Au moins depuis la Deuxime Guerre mondiale, et un peu avant
pour les plus perspicaces, les gens ont d, au cours d'une mme vie,
passer d'un monde un autre, assimiler de nouvelles connaissances
maintenant ncessaires, apprendre de nouveaux mtiers. Ils ont vu
l'impossible devenir banal, comme voler la vitesse du son, aller sur
la lune, assister sur le petit cran de la tlvision, des scnes l'autre
bout du monde au moment mme o elles se passent, faire l'exprience de la transplantation d'organes vitaux, etc. Ils [76] ont pris
conscience de la capacit de prvoir (la temprature ou le comportement des foules) et de la possibilit d'influer sur les vnements, avec
les moyens dont ils disposent. Ils savent maintenant que ce qui arrivera n'est pas invitable, bref qu'on est responsable, dans une certaine
mesure, du devenir. Nouvelle attitude et nouvelles valeurs.
*
La nouvelle attitude n'est plus simplement d'accepter le cours de
l'histoire, mais de s'en sentir responsable avec le devoir d'utiliser tous
les moyens qu'on a de prvoir ce qui est en train d'advenir. Car la ralit ne fait pas que continuer dans la mme ligne ; elle volue sans
cesse et, dans une bonne mesure, en consquence de l'action humaine
justement. Au lieu d'accepter l'volution telle quelle, il convient de la
prendre en charge. Se mfier du pass, tre attentif observer les exigences nouvelles, consentir abandonner ce qui nous avait russi et
remettre en cause ce qu'on croyait acquis dfinitivement. Renoncer
ainsi une forme de scurit qu'on avait crue idale et possible pour
affronter le risque du changement. C'est, en somme, une nouvelle
conception de l'homme et de son rle.
En tenant compte de nuances pourtant. Car la futurologie ne doit
pas tre conu comme une prophtie ou une prdiction. Elle n'a
d'autres garanties de la justesse de ses prvisions que le soin qu'elle
prend de rduire au minimum la marge des erreurs invitables. Il y a
toujours des imprvus tant que notre connaissance n'est pas parfaite et
tant qu'on reste tributaire, son insu, d'habitudes ou de prjugs an-

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

71

ciens. Le problme des effets secondaires, toujours redouts chaque


invention ou dcouverte nouvelle, nous rappelle assez les limites de
nos sciences. La futurologie n'est pas une science non plus, puisqu'elle
ne se fonde pas sur des dductions strictes mais sur des conjectures
partir de tendances, et qu'elle n'a pas de moyens de vrification pralable de la ralisation ou non de ses prvisions. Enfin, les dcisions
humaines qui interviennent toujours dans le cours de l'histoire ne sont
jamais entirement prvisibles.
Ce que les tudes rvlent des consquences prvisibles de nos
comportements actuels dmontre l'urgence d'un effort de prvention.
De sorte que la prvision du futur ne parat pas seulement possible ou
dsirable, mais indispensable et imprative.
[77]

Comment faire de la futurologie ?


l'inverse des usages habituels dans l'ducation autrefois, on ne
peut donner ni suggrer de rponses, puisque celles qu'on pourrait
fournir, s'inspirant du pass, sont reconnues inadquates. C'est donc
bien comprendre l'tat actuel des mthodes employes plutt que les
rsultats escompts, et les attitudes requises pour bien fonctionner
dans cette perspective qu'il faut s'appliquer. Comment le faire mieux
qu'en se mettant soi-mme dans les conditions mmes de cette recherche ? Nous allons ainsi vous demander de faire votre propre futurologie ; de rflchir tout de suite sur la manire d'baucher quelques
prvisions valables, en posant certaines questions. De celles qui permettent d'tablir, sur fond d'exprience personnelle, la possibilit de
l'entreprise ainsi que votre capacit d'y contribuer. Nous pourrons voir
aussi ce qui rend difficile et approximatif ce genre de travail. Sans
cette conviction de la faisabilit, qui voudra s'engager dans cette aventure, mme si on la dit ncessaire ?
D'abord voyons les dispositions, les attitudes requises chez celui
qui s'engage dans cet exercice, s'il veut procder de manire utile.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

72

1. Ouverture d'esprit pour accepter ce qui peut se prsenter,


l'encontre de ce qu'on pensait, d'un pass ou d'une tradition quoi l'on tait trs attach.
2. Attitude critique l'endroit du pass ; non rejeter entirement, mais remettre en question, parce qu'il ne peut
plus, tel quel, constituer un modle valable pour aujourd'hui.
3. Mfiances envers ses propres prjugs. Le prjug est
une manire de voir et d'apprcier les choses d'aprs l'exprience antrieure, d'aprs ce qu'on nous a appris, ce
qu'on a toujours fait jusqu' maintenant, et que nous
croyons immuable. Il faut rduire cette dpendance du
pass pour concevoir un avenir diffrent ; et savoir qu'on
a toujours des prjugs.
4. Dpassement de soi, de ses intrts immdiats. Il s'agit
d'envisager le monde de demain.
[78]
5. Imagination cratrice pour concevoir d'autres manires de
faire et de vivre.
6. Vision large, globale de cette avenir, non limite un domaine ou l'autre (l'conomie, la culture, la technologie,
etc.) sans oublier les interactions de tous ces domaines
les uns sur les autres.
*
Sur le plan mthodologique, une fois assur qu'on est bien dispos
pour entreprendre ce genre d'exercice, ou ce type de rflexion, comment nous faire une ide du futur, assez bien fonde pour permettre de
voir ce qui pourrait aujourd'hui le prparer, sans trop de risques de se
tromper ?
Voici les principales mthodes utilises jusqu'ici :

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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1. Essayer de prvoir ce qui pourrait arriver, si les tendances actuelles se maintiennent. Cette premire formule,
utilise par le Club de Rome, aboutissait ce qu'on a appel la courbe du malheur , cause des catastrophes
qu'elle laissait prvoir.
2. Faire imaginer, par un groupe d'experts, avec assez de libert (sorte d'utopie) ce qui pourrait sortir des conditions
prsentes, C'est--dire non seulement le probable, mais
ce qu'on pourrait imaginer de possible, (mthode Delphi).
3. partir des conditions donnes, imaginer diffrents scnarios de dveloppement cohrents (ventuellement interrompus, ouverts sur plusieurs hypothses d'aboutissements 4).
Ces diffrentes mthodes supposent toutes des conditions objectives, indpendamment des dispositions des chercheurs :
a) Une connaissance exacte de la ralit prsente : c'est notre
point de dpart, ce sur quoi s'appuient nos conjectures. Si
elle est fausse ou prjuge, nos conjectures le seront aussi.
On ne peut cependant se contenter de ce qu'on voit : il importe de bien interprter le prsent, de comprendre dans
quel sens il s'oriente : saisir cette tendance, non seulement
apparente, superficielle, mais la ligne de fond dont les manifestations pourront varier.
b) L'inventaire des moyens dont nous disposons ; dans ce domaine, l'informatique a tendu les possibilits de manire
spectaculaire.
[79]
c) Un critre pour choisir parmi tous les possibles que l'on
a entrevus.
d) Examen des mesures prendre ds aujourd'hui pour prparer, favoriser, rendre plus probable l'avnement du scnario
retenu.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

74

*
Observons cependant que cette connaissance exacte de la ralit
actuelle et l'analyse des principaux facteurs qui donnent la conjoncture ses caractristiques sont naturellement le travail de spcialistes :
on tche de retenir les facteurs les plus marquants, non de faon isole
mais dans leurs interactions les uns sur les autres (la dtermination de
ces facteurs varient avec les quipes de chercheurs).
Pour le Club de Rome :
Les ressources non renouvelables,
la nourriture,
la production industrielle,
la pollution,
la population.
pour Alvin Toffler :
la technosphre : systme nergtique, production et distribution ;
la sociosphre : cologie des institutions sociales, famille etc.,
culture, communications, information ;
la biosphre : conditions de vie ;
la sphre du pouvoir : la psychosphre relations entre personnes, subconscient.
*
Rappel des grandes entreprises de futurologie :
Le Club de Rome (Univers I et II) ;
le modle Msarevich-Pestel ;
le modle latino-amricain (Bariloche) ;
le modle des Nations unies ;
- le Global Two Thousand Report to the President
(amricain)
- the Seven Two Morrows (Stanford Research Institute).

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

75

[80]
Et quelques-unes de leurs conclusions : Elles laissent prvoir un
univers plus peupl, moins stable, plus vulnrable aux guerres et conflits, cause d'un cart croissant entre riches et pauvres.
titres de suggestions positives, on parle d'histoire responsable, de
capacit inventive dvelopper pour orienter un progrs qu'il est impensable d'arrter ; d'un dveloppement conomique quilibr. Et naturellement un effort ducatif en ce sens.

L'ducation et la futurologie
Maintenant que nous avons vu les possibilits mthodologiques et
compar leurs avantages, maintenant que nous avons vue les difficults inhrentes ce travail intellectuel, comment dvelopper, chez les
tudiants, ces qualits et dispositions reconnues indispensables la
russite ? Comment ds aujourd'hui, sans attendre les perfectionnements qui vont continuer, travailler dj de manire efficace rpondre cette urgence dont nous avons parl ?
Comme nous avons essay de le faire entendre plus haut, il s'agit
d'appliquer une pdagogie d'exprience assiste, o l'on met l'tudiant
en situation de faire un travail o il peut constater (et o on l'aide
constater) la ncessit des attitudes requises pour la futurologie, qui ne
sont pas diffrentes de celles requises par la vie relle puisqu'elle
n'est jamais, elle non plus, simple rptition, mais volution constante.
De tels exercices o non seulement la raison, mais o l'imagination est
aussi l'uvre font acqurir par la pratique (et pas seulement comprendre) les attitudes en question : l'ouverture d'esprit, l'attention au
rel prsent, l'esprit critique, la vigilance contre ses propres prjugs
(la tendance juger tout de suite avant d'avoir bien vu de quoi il
s'agit), l'habitude de chercher voir les choses autrement et de considrer l'ensemble d'une situation.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

76

L'tude des sciences dveloppe l'observation, l'exigence et la rigueur, mais elle risque de satisfaire avec les rsultats d'un secteur isol ; de plus le ct spectaculaire de ses russites risque de faire oublier
ses limites. D'oublier aussi que tout ne relve pas de ses mthodes,
que tout n'est pas quantifiable.
Roger Marcotte
[81]
[82]

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

77

[83]

NOTES
DE LA PREMIRE PARTIE

Retour la table des matires

Pour en faciliter la lecture, les notes ont toutes t converties en


notes de bas de page dans cette dition numrique des Classiques des
sciences sociales. [JMT.]

[84]

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

[85]

Sociologie prospective dHati.


Essai.

Deuxime partie
[86]
[87]

SOCIOLOGIE
RURALE

Retour la table des matires

[88]

78

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

79

[89]

LE PAYSAN HATIEN :
UN FUTUR DE DCROISSANCE ?
(1990-2000)

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Dans la socit hatienne, socit rurale, le secteur agricole prdomine, et la paysannerie constitue la grande majorit de la population
active. Cette prdominance paysanne atteint en Hati un degr anormal par rapport au reste des Carabes et de l'Amrique latine. Cette
paysannerie plthorique constitue un trait caractristique des pays de
la faim ; son existence illustre une situation que les ouvrages de sociologie prsentent comme un critre de sous-dveloppement.
C'est de la dcroissance de ces agriculteurs qu'il s'agit ici ; dcroissance, c'est--dire diminutio-numrique des travailleurs exerant une
activit professionnelle agricole. la diffrence du dveloppement
qui est qualitatif, la dcroissance (comme la croissance) est quantitative, mesurable, objet de prvision et de planification.
Cette dcroissance nat d'une situation de crise : situation conflictuelle mettant aux prises des lments en lutte ; situation de rupture
d'un ordre ancien faisant place un rgime autre. Ce processus dialectique comporte, certes, un aspect rtrospectif, qu'il n'est cependant pas
indispensable d'envisager ici. Mais il comporte surtout un aspect prospectif, et par l relve d'une [90] approche synchronique et d'une analyse prvisionnelle. Une prvision rationnelle qui n'est pas confondre avec la prvision du prophte ou du devin : Gaston Berger n'est
pas Nostradamus. Une prvision qui met un pronostic probable
bas sur un diagnostic calcul, au lieu d'luder la question de l'avenir
en prenant la voie facile des vux pieux ou des recommandations
dans le dsert. Confusion et chappatoire, tels qu'ils s'inscrivent par

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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exemple dans la page intitule Et demain ? du livre Paysans, systmes et crise 20.
Au contraire, un ethnologue hatien, Roger Dorsinville a bien vu et
bien not le futur de dcroissance de la paysannerie hatienne. Paru en
1986, son ouvrage rtrospectif, Marche Arrire 21, apporte une contribution de grande valeur une prospective des campagnes hatiennes :
Hati telle que nous l'entendions n'est plus. La terre qui lui donnait
un sens n'est plus. Elle importe dj du sucre, des bois ; demain elle
importera du caf. Le paysan, en tant qu'ossature n'est plus. Ceux qui
font des millions ou vivent des rognures en ville ne spculent plus sur
les denres mais sur l'aide, les subsides, la sous-traitance.
Amplifiant le pronostic de Roger Dorsinville, nous commencerons
par faire saillir les traits caractristiques de l'agriculteur hatien, puis,
le situant dans le contexte mondial, nous en arriverons une prospective de la paysannerie hatienne.

Une main-d'oeuvre surnumraire


Qu'on ne confonde pas dcroissance de la main-d'oeuvre agricole
et dcroissance de la production agricole. Qu'on considre que les
pays sous-dvelopps sont gnralement des pays prdominance
paysanne. Et, comme le note Henri Mendras, [91] dans l'introduction
de son ouvrage La Fin des paysans 22, ce sont prcisment ces pays
essentiellement agricoles qui n'arrivent pas nourrir leurs habitants, qui importent des denres et mendient l'aide alimentaire des
pays urbaniss et industrialiss qui eux-mmes regorgent de surplus
agricoles. Surproduction dont ils font une arme de domination internationale : l'arme alimentaire.
Aux tats-Unis, 6% d'agriculteurs suffisent nourrir la population ; 10% d'agriculteurs suffisent nourrir la France ; 75% d'agricul20
21
22

Voir Et demain ? , in Paysans, systmes et crise, tome I, Universit des


Antilles et de la Guyane, Imprimerie Laballery, Clamency, 1993, p. 315.
Roger Dorsinville, Marche arrire, ditions Collectif Paroles, Montral,
1986.
Henri Mendras, La Fin des paysans.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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teurs sont incapables de pourvoir aux besoins alimentaires d'Hati.


Malgr ou plutt cause de cette norme population paysanne Hati est un pays qui connat et connatra la famine. Et o la raret des
denres rclame et rclamera l'aide alimentaire trangre. Le travail de
la terre en Hati est peu productif. Illettr, le travailleur de cette agriculture est tranger la science et la technique modernes. Aussi en
1980, 80% des familles rurales hatiennes vivaient au-dessous du seuil
de pauvret, l'image du paysan de La Bruyre.

Une main-d'oeuvre disqualifie


Les tudes qui examinent la dcroissance de la paysannerie s'accordent largement sur un diagnostic qui lie le phnomne aux conditions scientifiques et techniques du travail agraire. L'appareil de production accuse un grave retard par rapport au progrs technique et aux
principes de la rationalisation. L'agriculture est supplante par d'autres
activits conomiques. La main-d'oeuvre de l'agriculture traditionnelle
hatienne est ingale celle de ses comptiteurs sur le march mondial : ingalit conomique, technique et intellectuelle. C'est ce rapport [92] social global d'extrme ingalit qui disqualifie le cultivateur, de sorte que le producteur du bien le plus vital, la nourriture, est,
dans la stratification sociale hatienne, le plus mal scolaris, le plus
mal nourri, le plus pay.
Ainsi, de fait, la division sociale du travail rserve la profitable
commercialisation des denres d'exportation la classe dominante.
Elle laisse l'agriculture la classe domine : petits paysans travaillant
de leurs mains nues, par routine et empirisme, un trop petit lopin de
terre puise, avec un rendement insuffisant pour viter la famine et la
faim.
La petite paysannerie qui constitue la main-d'oeuvre de cette agriculture manuelle et illettre migr en masse Port-au-Prince, la capitale, ou vers les Antilles ou Miami, sans que pourtant la population
rurale diminue en valeur absolue. Au regard de la plthorique population rurale d'Hati, ce flux migratoire n'est qu'un filet d'eau dans
l'Ocan. Nanmoins c'est, inluctablement, la fin des paysans, la
fin du paysan : c'est--dire de ce serf rsign travailler la terre pour

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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gagner le revenu le plus bas de la nation. Et c'est ce paysan qui, par


refus de cette condition, quitte la terre, comme s'il faisait la grve du
travail agricole. Mais ces serfs, la classe dirigeante veut tout prix les
retenir la campagne, enchans cette agriculture de subsistance.
L'idologie urbaine du blocage de l'exode rural reprsente un lment
de cette fixation politique au sol. Enfermement difficile, car l'appauvrissement mme de la paysannerie chasse celle-ci de la terre et la
jette la poursuite de l'emploi urbain mme mal rmunr, mme introuvable.
Le ressort de cette dsertion est l'ingal dveloppement de la ville
et de la campagne en Hati : une campagne dmunie, abandonne la
raret des biens, et une ville perue comme nantie d'une relative abondance. Maints indicateurs montrent cette [93] opposition conflictuelle
entre espace urbain et espace rural, entre monde paysan et monde citadin. L'esprance de vie est, en Hati, de 59 ans en ville et de 48 ans
la campagne. L'analphabtisme des ruraux monte 88% alors que celui des citadins plafonne 44%. Il n'est pas jusqu' l'alimentation et la
nutrition qui ne soient meilleures en ville qu' la campagne, si l'on en
juge tout au moins par la taille et le poids infrieurs des enfants des
milieux ruraux.
Le cas hatien est extrme, il n'est pas aberrant : il reflte une situation mondiale o la pauvret est principalement rurale et les politiques
de dveloppement prfremment urbaines. L'exode rural, n de ce dsquilibre, est un mouvement aussi naturel que le mouvement de l'eau
dans les vases communicants en physique ou que l'universelle attraction entre le vide et le plein. L'migration rurale vers Port-au-Prince et
Miami est en connexion avec le dnuement des campagnes hatiennes.
Dynamique de la raret, dynamique de l'insatisfaction ! Dynamique de
l'ingalit conomique et culturelle entre la Rpublique de Port-auPrince et le reste du dsert hatien !

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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Une tendance mondiale


Le phnomne de dcroissance de la paysannerie n'est pas spcifiquement hatien : il reprsente une tendance lourde de l'histoire conomique et fait l'objet de la loi dite de Colin Clark et de Jean Fourasti.
L'exode rural est une tendance mondiale qui affecte, diffremment,
les socits du XXe sicle. C'est Jean Fourasti qui crit en substance :
L'observation de toutes les nations du monde fait prsager que le
transfert de la population active de l'agriculture [94] l'industrie puis
aux services est un mouvement de fond li au progrs technique et qui
persistera aussi longtemps que lui. La dcroissance de la paysannerie dans les pays industriels est en corrlation avec le progrs technique dans l'agriculture et l'industrie. La Fin des paysans est le sujet
d'une thse magistrale du sociologue franais Henri Mendras. Et aux
tats-Unis, de mme, le petit fermier, noir et blanc, s'vanouit.
En Hati, o il s'agit plutt de villes pr-industrielles et d'agriculture manuelle, le mouvement de la population des campagnes vers les
villes ne rpond gure une attraction conomique relle. Cette dsarticulation est typique d'une situation de sous-dveloppement : l'exode
rural n'est pas articul aux besoins de main-d'oeuvre urbaine. L'explosion urbaine se produit sous l'aiguillon de la misre des campagnes, de la dcomposition des structures agraires, au fur et mesure
que l'rosion emporte la mer la terre cultivable. L'esclavage cessa
d'tre rentable et c'est pourquoi il disparut, crivit Marx. L'agriculture
traditionnelle souffre aujourd'hui de la mme crise de rentabilit. Et
malgr de vains projets de dveloppement rural, de rforme agraire
(ou plutt d'enfermement du paysan hatien dans l'agriculture empirique) les campagnes hatiennes se dpeuplent cause du manque de
rentabilit du travail agraire.
Ce cas hatien n'est pas unique. Il doit tre analys de manire
comparative. Ce pays fait corps avec la Carabe, l'Amrique latine et il
a aussi un dnominateur commun avec l'Afrique. Les mmes forces
sociales qui travaillent ces rgions y sont aussi l'oeuvre pour l'entraner dans ce qu'on appelle aujourd'hui l'explosion urbaine du Tiers

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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monde. Qui vient grossir sans cesse la population des bidonvilles


travers les Carabes et en Afrique, sinon le petit paysan ruin et dpossd ? Le petit agriculteur vgtant dans son minifundium est [95]
partout aujourd'hui une espce en voie de disparition. En pays dvelopps comme en pays sous-dvelopps la tendance commune est
d'abandonner les mtiers les moins rmunrs et les plus pnibles aux
groupes sociaux les moins qualifis, aux nouveaux immigrants
dans les villes industrielles trangres.

D'aujourd'hui demain
L'agriculture empirique est d'hier. Le monde est en train de passer
de la prdominance rurale la prpondrance urbaine. On prvoit que
vers l'an 2000, la moiti de la population mondiale habitera dans des
villes de 20 000 habitants ou plus et vers 2050, 90% des hommes seront des citadins 23.
Nous sommes l're agro-industrielle, l're du recul du naturel en
matire de production et de reproduction, l're de l'agriculture sans
sol et de produits alimentaires artificiels. A l'heure qu'il est, l'exploitation agricole requiert les mmes conditions de survie qu'une entreprise
industrielle : gestion comptente, quipement mcanique, taille largie, investissement suffisant. C'est le projet mme du mouvement
coopratif agricole que d'assurer au travail agraire ces conditions de
comptitivit sur le march mondial. Les micro-projets de relvement
de l'agriculture traditionnelle actuellement en cours en Hati ne russissent freiner ni la baisse de la productivit agricole globale du
pays, ni le dpeuplement des campagnes. Ils prolongent le vivotage de
la paysannerie, ils prolongent artificiellement sa vie comme on prolonge la vie d'un moribond. Ils semblent plus utiles crer des emplois lucratifs pour la petite bourgeoisie qu' augmenter durablement
le revenu du paysan.
la pntration du modle industriel dans le travail agraire [96]
s'ajoute la pntration du monde rural par les divers moyens de com23

Herv Carrier et Emile Pin, Essais de sociologie religieuse, Spes, Paris,


1967, p. 162-163.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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munication vhiculant la culture urbaine, le mode de vie citadin. L'urbanisation des campagnes et des paysans, c'est le passage d'un monde
un autre ; d'une manire de penser et de travailler une autre ; d'un
rgime scolaire un autre ; du monde d'hier celui de demain. En
somme, c'est le dbut de la fin du paysan traditionnel vivant de sa
terre et la naissance du sous-proltaire urbain vivant en principe d'un
bas salaire. Dans l'Hati actuelle, sans dbouchs industriels, c'est la
transition du grappillage rural au grappillage urbain. Contexte mouvant du problme de la faim...
Au dbut des annes 1960, 90% de la population active d'Hati travaillait dans l'agriculture. Dans les annes 1990, ce secteur n'emploie
plus que 75% de celle-l. Ainsi dcline et dclinera en importance
conomique et dmographique avec ou sans dbouchs industriels
une paysannerie tenue et maintenue en dehors des moyens et des
fruits d'une agriculture rentable. Une telle dcroissance offre cependant la chance d'une mtamorphose : l'agriculture empirique s'efface
devant ce qui adviendra probablement le mtier d'agriculteur. Un
mtier agro-industriel dont certains agriculteurs professionnels constituent dj en Hati de rares chantillons. Ce secteur prospre, trs restreint aujourd'hui, atteindra-t-il, d'ici l'an 2000, une large extension ?
On peut en douter considrer l'ampleur des dgts conomiques causs par la crise politique des annes 1991-1994. En revanche, il est
hors de doute, au regard de maints prvisionnistes, que cette tranche
de temps aura t une priode d'acclration du dprissement de la
paysannerie. En 1990, une nouvelle quipe dirigeante arriva au pouvoir, promettant la libration. Le paysan attendait la libration, mais
c'est un embargo qui est venu. Le chemin de croix du paysan hatien
ne [97] fut jamais aussi douloureux, l'embargo aggravant les ralits
de l'antique misre. Cette douleur est-elle le prodrome d'un long pourrissement ou bien d'une cure de destruction cratrice ? Dans l'un
ou l'autre cas, pendant la priode examine, la dcroissance de la paysannerie continuera d'alimenter, titre de source principale, la croissance de Port-au-Prince. Afflige des maladies infantiles d'une ville
pr-industrielle, Port-au-Prince continuera de s'accrotre de paysans,
se rapprochant ainsi du seul parc industriel du pays, de ses meilleurs
hpitaux, de ses meilleures coles et de son unique Universit d'tat.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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EXODE RURAL ET INSURRECTION POPULAIRE :


RELIRE JACQUES STEPHEN ALEXIS
Romancier et fondateur de parti politique, le Parti d'Entente populaire (PEP), la fin des annes cinquante : voici les deux traits qui dfinissent Jacques Stephen Alexis. Littrature et politique sont en symbiose dans la brve et brillante carrire de ce mdecin hatien, tu 39
ans, en avril 1961 24.
Vingt-cinq ans aprs sa mort, peine quelques chapitres de livres,
peine quelques articles sur Alexis ! Dans cette bibliographie, peu de
titres, peu d'auteurs s'occupent de prsenter au public le contenu social
de ses romans. La mine que constitue l'uvre romanesque d'Alexis
reste, jusqu'ici, presque vierge. Omission regrettable, ngligence coupable. Car on se prive ainsi d'un diagnostic clair sur notre poque et
notre socit.
Ce que Jacques Alexis nous donne lire, c'est la mort du [98] petit
paysan parcellaire et la naissance du proltariat urbain en Hati. Ce
sont les agitations politiques qui accompagnent cette agonie et cette
parturition.
Qu'on relise aujourd'hui, la lumire des vnements du 7 fvrier
1986, son premier roman, Compre Gnral Soleil, paru Paris, chez
Gallimard, en 1955. C'est l'histoire d'Hilarius Hilarion, un paysan de
Logne, qui migr Port-au-Prince. Hilarion atterrit dans un bidonville, dans ce quartier Nan-Palmiste qui pourrit comme une mauvaise plaie au flanc de Port-au-Prince . L, en proie au chmage,
la faim, l'impcuniosit, il vgte dans une case crochue et
puante . Ces quartiers de la misre crasse dans les faubourgs
puants de Port-au-Prince , sont aussi les quartiers de la colre. Ils
ceinturent la ville, la ville aise, d'une quotidienne menace. Ce n'est
pas par hasard que l'insurrection populaire qui emporta la dictature des
Duvalier dbuta Raboteau, un faubourg des Gonaves. Ce n'est pas
par hasard que, ds son discours inaugural, la suite du dpart pour
l'exil de Jean-Claude Duvalier, le chef du Conseil National de Gou24

Jacques Stephen Alexis tente de dbarquer en Hati la tte d'un commando


pour organiser la lutte contre Duvalier. Il est captur, tortur et assassin,
ainsi que ses compagnons.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

87

vernement (CNG), le gnral Henri Namphy, dclare sa volont de


stopper l'exode rural. Jacques Stephen Alexis, au contraire, chef de
parti politique rvolutionnaire, considra les avantages stratgiques de
l'exode rural. Selon Jacques Alexis, la concentration des paysans migrs dans les banlieues des villes constitue l'arme de rserve du proltariat. Car, estimait-il, il fallait que les travailleurs se battent
classe contre classe pour arracher leur pain l'apptit vorace des
patrons et de leurs suppts.
C'est cette perspective politique qui explique que Jacques Alexis
ne voyait pas d'un mauvais il l'exode rural. Les dparts de paysans
pour la ville sont, dans son roman, favorablement reprsents.
L'auteur ne cache pas que cette migration n'est pas une idylle. Il nous
promne toutes les stations du chemin de [99] croix d'Hilarion : placement comme domestique dans une famille bourgeoise, travail
l'usine, priodes de chmage, migration en Rpublique Dominicaine.
De son village la ville, Hilarion, au regard d'Alexis, a troqu la faim
pour la faim. Mais la ville au moins il y a quelques fous qui parlent de s'unir contre la misre . Il y a donc espoir. C'est en ville que
ses yeux s'ouvrirent la militance et qu'il devint sympathisant du Parti. C'est en ville qu'il fut gagn la lutte politique et l'esprance d'un
lendemain meilleur.
Jacques Alexis, dj de son temps, s'en tait rendu compte : l'occupation de l'espace priphrique des villes est l'enjeu de stratgies rvolutionnaires et contre-rvolutionnaires. Cet espace est le champ clos
o se trouvent aux prises les convoitises de deux groupes sociaux.
Dans les plans de rtention des paysans la campagne il entre, titre
d'inspiration, une bonne dose de peur bourgeoise. La peur des
classes laborieuses, classes dangereuses.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

88

EXODE RURAL ET RFORME AGRAIRE


CHEZ RMY BASTIEN
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Un monde part, un monde particulier, un monde coup de la socit urbaine ! Voil comment Rmy Bastien caractrise le monde
rural hatien dans son ouvrage sur le Paysan hatien et sa famille 25.
Merci ceux qui ont russi remettre en circulation cette thse soutenue et dj publie au Mexique en 1951. Profitons de cette rcente
rdition pour relire trente-cinq ans de distance ce classique de la
sociologie rurale hatienne.
[100]
Le travail de Rmy Bastien est une monographie de la valle de
Marbial en l'anne 1948. Dans le champ ainsi circonscrit, prenant pour
fil conducteur la famille rurale, Rmy Bastien claire l'ensemble de la
question paysanne, y compris la question foncire (p. 34 et 40) dont
certains font l'essentiel de la rforme agraire. Certains, dis-je, mais pas
Rmy Bastien qui, lui, sait distinguer le moyen et le but atteindre.
quoi sert, en dfinitive, une rforme agraire sinon augmenter le revenu et amliorer le mode de vie du petit agriculteur ? Or ce changement rsulte de bien d'autres facteurs que de la simple allocation
d'un jardin qui, pour diverses raisons, peut tre maigrement rentable. Rmy Bastien prend en compte cette ventualit et il est un des
rares spcialistes des sciences sociales hatiennes envisager l'exode
comme un exutoire rural et une normale mobilit (p. 202 et 221).
Franois Houllier le notait dans le cas franais : Partout, dans les
pays dvelopps, la productivit agricole s'est accrue rapidement ;
partout aussi le monde des travailleurs qui se consacrent cette activit a diminu. Rmy Bastien note, dans le cas hatien, la mme diminution mais pour une raison inverse : dcroissance de la productivit agricole et diminution du nombre des agriculteurs (p. 157-158).

25

Rmy Bastien, Le Paysan hatien et sa famille, Karthala, Paris, 1985.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

89

Un paysan mobile voil donc le type de paysan promouvoir.


Mobile, c'est--dire apte changer de mtier s'il ne rapporte pas ;
quip pour changer de secteur conomique si cette reconversion
s'impose ; prpar changer de pays, si les ncessits de la vie et du
travail l'appellent ailleurs. Une telle mobilit commande la direction
de la formation scolaire et professionnelle du paysan. Elle exige ouverture : ouverture linguistique, culturelle et technique (p. 25). Cette
ouverture est bloque par une politique d'enfermement du paysannat ;
une politique [101] appuye sur une idologie qui valorise l'enracinement dans la terre paternelle et le recours exclusif la langue maternelle. Indignisme double tranchant qui, au-del d'une juste rhabilitation, tend se fermer sur soi.
Populaire en apparence, nationaliste en thorie, bourgeoise en ralit, cette idologie d'enfermement dfavorise les aspirations des
masses rurales partager les avantages conomiques du bilinguisme
de la bourgeoisie citadine (p. 207), les commodits de son espace urbain, les bnfices de son travail industriel. Elle favorise l'enlisement
dans le monde rural, monde de l'avoir maigre et du savoir rudimentaire. Enfermement conservateur !
Le livre de Rmy Bastien est un vaccin contre cette forme de conservatisme ; contre une stratgie de dveloppement qui conserverait la
socit rurale traditionnelle, ce monde part, et chercherait y maintenir les paysans.

GEORGES ANGLADE,
GOGRAPHE HATIEN :
LES BOAT PEOPLE
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La gographie est passe, aujourd'hui, la pointe des sciences sociales hatiennes, grce Georges Anglade, la densit et l'abondance de sa production, la nouveaut de sa problmatique. Ce gographe nous prsente une gographie renouvele, non seulement quant
ses mthodes d'enseignement, mais surtout quant son approche
gnrale et sa conceptualisation. Il y aurait beaucoup dire, de ce

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

90

point de vue, sur l'enrichissement qu'apporte la gographie de


Georges Anglade la [102] mise en uvre du concept d'Espace tel que
redcouvert et redfini, entres autres, par le sociologue franais Henri
Lefebvre, en raction contre le Temps bergsonien. Quoiqu'il en soit,
l'admiration que suscite l'uvre de ce gographe hatien de l'universit
du Qubec Montral est bien mrite. Comme nous apparat bien
mrit aussi l'loge que lui dcerne Roger Dorsinville dans son ouvrage Marche arrire, paru Montral, aux Editions Collectif Paroles
en 1986.
C'est donc un auteur de poids et de qualit que j'ai choisi d'interroger sur le phnomne des boat people , phnomne migratoire
hatien si important tant par le volume de population concerne que
part ses consquences sur la socit globale. Cependant si peu tudi
comme en tmoigne la mince bibliographie scientifique sur le sujet.
Arrtons-nous au plus labor des ouvrages d'Anglade : son Atlas
critique d'Hati, publi Montral en 1982, sous l'gide du groupe
d'Etudes et de Recherches critiques d'Espace du dpartement de Gographie de l'Universit du Qubec et du Centre de Recherches carabes de l'Universit de Montral (ERCE et CRC).
Le phnomne boat people est, dans l'ensemble, un phnomne
populaire, concernant avant tout les ouvriers, les chmeurs et les paysans. Une migration de main-d'uvre. Il n'est pas confondre avec le
brain drain, migration de professionnels dite de cerveaux . Mais
ces deux types de migration prsentent une analogie fondamentale.
L'exercice de la mdecine par exemple rapporte peu, en Hati. Nos
mdecins migrent l'tranger en qute de plus rentables conditions
de travail. De mme, le mtier d'agriculteur rapporte de moins en
moins. Nos paysans partent la recherche d'emplois plus rmunrateurs. L'une et l'autre migration risquent de crer au pays, au point de
[103] dpart, une raret.
L'exode populaire, largement paysan, est la manifestation d'une
crise du monde rural hatien ; crise d'appauvrissement continu et approfondi, dont Georges Anglade propose une analyse fonde sur les
hauts et les bas du prix des vivres. Analyse intressante mais complter par l'apport de Rmy Bastien dans son livre Le Paysan hatien
et sa famille.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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Ce cas hatien des boat people ne doit-il pas tre considr


comme un cas classique d'exode rural en pays sous-dvelopp ?
Georges Anglade ne le pense pas ; il croit y voir des spcificits. Aussi, nous invite-t-il viter de confondre le boat people hatien
avec, par exemple, le wet back mexicain, migrant aux Etats-Unis. En
quoi consiste donc la particularit hatienne ? Prenant le contrepied de
la rponse tragique d'Anglade, on pourrait avancer que la particularit
hatienne est d'tre un migrant inutilement complex. Les Cubains de Miami, les Polonais de Chicago, les Italiens de New York,
les Irlandais de Dtroit sont venus au melting pot amricain pour
des raisons similaires celles qui y amnent aujourd'hui les Hatiens.
Ils forment prsent des colonies prospres qui aident en retour, conomiquement et politiquement, leur pays d'origine. Qu'y a-t-il de dplorable ce que les Hatiens aussi forment de telles colonies
l'tranger ?
C'est en considrant les choses dans leur gense, a-t-on dit, qu'on
en obtient la meilleure intelligence. La nature du phnomne des
boat people s'claire la lumire de l'histoire, donc par le recours
la catgorie du temps. Il est significatif que, malgr sa dvotion
l'espace, Georges Anglade consacre toute la premire partie de son
livre (p. 14 33) des considrations diachroniques. Cette historiographie ne met pas assez nettement en lumire que l'exode des annes
1980 n'est ni [104] un vnement erratique, ni un vnement absolu. Il
ne se comprend que situ par rapport ses antcdents et prcdents
historiques. L'histoire des migrations du paysan hatien comporte des
temps forts qui sont comme des points de repre. L'anne 1927
marque le dbut d'une migration de main-d'oeuvre paysanne, d'incitation amricaine, vers les usines sucrires de Cuba et de la Rpublique
Dominicaine. L'occupant puisant dans le rservoir que constitue une
paysannerie plthorique, revenus dcroissants, en qute d'emplois,
mme faiblement rmunrateurs. C'est ce rservoir inpuis qui alimentera les vagues successives d'migration rurale hatienne. Si la
source principale est bien l, le flux migratoire hatien, n'est pas prt
de tarir. Mais cet exode rural, quand il est russi, n'est pas un drame.
C'est la monte vers un revenu plus dcent.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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LA QUESTION PAYSANNE
CHEZ LESLIE MANIGAT
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Le printemps hatien ! Cette saison d'aprs-Duvalier, cette saison


de reconsidration et de redmarrage dont jouit le pays, depuis le 7
fvrier dernier, ramne sur le tapis la question paysanne et le problme de la rforme agraire.
Interrogeons ce sujet un historien hatien : le professeur Leslie
Manigat. Dj en octobre 1965, participant, Paris, au Centre national
de la Recherche scientifique, un colloque sur les problmes agraires
des Amriques latines, M. Manigat souhaitait et annonait une rvolution rurale pour raliser une vritable intgration nationale en
associant les paysans. Si ce [105] n'tait l qu'une promesse lectorale, nous ne nous serions pas donn la peine de soupeser cette dclaration. Mais il s'agit d'une proposition mise dans un discours une
socit savante ; d'une communication faite des spcialistes des
sciences sociales. Ce genre littraire mrite attention.
ce colloque du CNRS, je joins au dossier Manigat sur la question paysanne son principal ouvrage, Evolution et rvolution.
LAmrique latine au XXe sicle, et deux articles : Une gohistoire
problme sign du pseudonyme de Pierre Sagax dans la revue
Frres du Monde, 1966, et Les tats-Unis et le secteur carabe ,
paru dans La Revue franaise de Science politique, en juin 1969.
La structure agraire d'Hati se caractrise, selon le professeur Manigat, par la prdominance de la petite proprit familiale. C'est partir de cette donne qu'il faut dfinir une rforme agraire (partage du
sol) adapte la situation hatienne. Une conception courante de la
rforme agraire la fait consister en une distribution des terres aux paysans. Conception proche de celle de la loi Manigat-Cameau adopte
sous la prsidence de Salomon et requrant la distribution au peuple
des terres de l'tat.
Dans le cas hatien, cependant, la terre est dj, pour une bonne
part, aux mains des paysans, titre de propritaires ou de locataires,

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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sous forme de petits lopins individuels. D'o un extrme morcellement


du sol. La rforme agraire hatienne va-t-elle aggraver encore ce morcellement ou, au contraire, aller vers la concentration de cette poussire de petites proprits ? La rponse de M. Manigat cette question
est ambigu. Dans son article de 1966, publi dans la revue Frres du
Monde : L'miettement de la terre jusqu' la micro-proprit est
prsent comme un facteur de crise, un facteur ngatif donc. Et, en
mme temps, comme un facteur positif : Puisque, crit-il, la [106]
monte de la petite proprit cafire et vivrire (est) gnratrice
d'une authentique paysannerie.
Il faut dire, la dcharge de M. Manigat, que l'ambigut fait partie
de la ralit sociale elle-mme et que sa pense ne fait que la rflchir.
Le sentiment national de l'historien entre, sur cette question, en conflit
avec les impratifs de l'efficacit conomique. Remembrer, pour la
rentabilit du mtier d'agriculteur, les petites proprits individuelles,
c'est rinstaurer, sans doute sur des bases autres, la grande proprit
de l'poque coloniale franaise ; c'est refaire ce que le cours de l'histoire d'Hati a dfait ; cest mettre en place ce que les jacqueries des
Piquets avaient voulu empcher d'advenir. Leslie Manigat nous
met en garde contre une certaine rforme agraire qui serait drisoire.
Car c'est une drision que de donner la terre aux paysans si les parcelles donnes sont trop petites et trop mal cultives pour rapporter
l'agriculteur un revenu dcent.

HUBERT DE RONCERAY,
SOCIOLOGUE ET HOMME POLITIQUE
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Candidat la prsidence d'Hati en 1991, M. Hubert de Ronceray


est aussi un sociologue de profession, qui a publi, en 1979, aux
presses de l'Universit du Qubec de Montral, sa thse de doctorat
intitule Sociologie du fait hatien. Voil donc un matriel documentaire qui nous permet de juger M. de Ronceray pices l'appui, en
tudiant et en comparant son ouvrage sociologique et le manifeste politique accompagnant sa [107] candidature : Notre projet de socit
pour Hati.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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Voyons comment notre auteur traite, en sociologue et en homme


politique, la question paysanne, et plus prcisment le chapitre de la
mobilit rurale. Le projet de socit de M. de Ronceray est, comme
doit l'tre un document lectoral, nuanc. En matire d'identit
hatienne, matire explosive et divisante (controverse vodou/christianisme, polmique franais/crole), M. de Ronceray, directeur d'un Centre de recherches et d'information, le CHRISS, tudie et
s'efforce, en tenant les deux bouts de la chane, apaiser des susceptibilits opposes, mnager la chvre et le chou, plaire gauche et
droite.
Ce tact , ce doigt disparaissent quand notre professeur touche
la migration paysanne. Apparat alors un refus net, entier, catgorique : Lexode des populations rurales vers les villes et vers Portau-Prince en particulier, crit-il, accentue la crise du logement, de
lducation et d'autres problmes sociaux. Ce passage, extrait du
projet de socit, est repris presque tel quel de la thse : La concentration des masses urbaines et rurales Port-au-Prince se traduit par
une demande croissante de biens de consommation et une pression
dmographique sur le logement, lducation et lemploi. Et le projet
de socit de conclure : Source de nuisances, obstacle au dveloppement, lexode rural est freiner.
Il est noter que ce diagnostic sur l'exode rural est fait du point de
vue urbain. Ce qui est pris en considration, ce sont les nuisances que
les citadins prouvent du fait de l'afflux des ruraux en ville. Freiner
l'exode rural, dans l'tat actuel des choses, c'est incarcrer le rural dans
son ghetto vert, c'est condamner le petit agriculteur un cadre de vie
o manquent les services essentiels que sont l'cole et le dispensaire.
L'exode rural n'est pas une plaie qui serait propre Hati. C'est un
phnomne universel qui affecte, des degrs divers, les socits rurales du XXe sicle ; un [108] phnomne social jug, hier, funeste,
mais que des sociologies contemporaines comme celle d'Albert Meister, par exemple, voient d'un autre il et sous un autre aspect.
Il y a donc bien, selon qu'on se place du point de vue de la ville ou
du point de vue de la campagne, une vision tragique et une vision
constructive de la mobilit paysanne. Or il se trouve que la vision tragique est prvalente actuellement dans les sciences sociales
hatiennes. Elle prvaut en gographie d'Hati avec Georges Anglade,
en sociologie avec Hubert de Ronceray, en littrature avec Anthony

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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Phelps et, moins nettement en histoire, grce Leslie Manigat. Selon


le point de vue adopt, le mme phnomne social se prsente sous un
jour diffrent. Dans la perspective tragique, l'exode rural est un crpuscule. Dans la perspective constructive, l'exode rural est une aube.
La sociologie de l'exode rural en Hati mrite considration et reconsidration. Hubert de Ronceray aura t, dans ce domaine au
moins, un pionnier.

RELIGION
ET DVELOPPEMENT RURAL
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Depuis la Seconde Guerre mondiale, aux environs de 1945, le problme du dveloppement est pass au premier plan de l'actualit internationale, et le sous-dveloppement a t dsign comme le drame du
sicle 26. D'o, dans diffrents pays du Tiers monde des enqutes, des
missions, des actions de dveloppement.
Une conclusion se dgage de ces entreprises : les richesses [109]
naturelles, l'apport de nouvelles techniques, l'injection de capitaux
ne suffisent pas pour qu'un pays puisse se dvelopper. Un changement
culturel est, dans certains cas, indispensable 27. Pesant sur le dveloppement et le bloquant, il y a, parfois, tout le poids des structures mentales, des facteurs idologiques, des lments religieux. L'impact des
religions sur le dveloppement, c'est donc une constatation faite sur le
terrain au cours d'expriences d'animation de populations 28.
Cette dcouverte empirique, les tudes qu'elle a suscites viennent s'insrer dans une longue et vieille chane d'tudes thoriques.
Car sociologues et conomistes n'avaient pas attendu 1945 pour
26
27
28

Pour un rapide historique de la question, voir Ren Laurentin,


Dveloppement et salut, Seuil, Paris, 1969.
Henri Chambre, Union sovitique et dveloppement conomique, AubierMontaigne, Paris, 1967, p. 47-49.
Cf. le tmoignage d'un vtran du dveloppement coopratif, Henri
Desroche, in Perspectives de la sociologie contemporaine, PUF, Paris,
1968. Id., Idologies religieuses et dveloppement, p. 186.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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s'interroger sur l'influence des facteurs religieux dans la naissance de


la civilisation industrielle. On connat ce sujet sans parler de Karl
Marx les travaux de Max Weber sur l'thique protestante et l'esprit
du capitalisme, de Tawney sur la Religion et l'essor du capitalisme, de
Werner Sombart sur le bourgeois.
Ce problme des rapports entre religion et dveloppement, suivant
quelle approche mthodologique pouvons-nous l'aborder ? Deux approches sont possibles : une premire, dductive, spcule sur les principes. cette approche abstraite, thorique, spculative, a priori, on
peut prfrer la voie inductive, la recherche empirique, ethnosociologique, socio-historique, visant capter dans un milieu concret
des ralits de fait 29. Ainsi l'tude des relations entre religion et dveloppement a-t-elle des chances d'viter le dogmatisme, l'impressionnisme, la fantaisie. Car elle apporte une rponse circonstancie la
question de savoir : En fait, telle poque donne, dans une aire gographique dtermine, telle religion est-elle favorable ou dfavorable
tel aspect du dveloppement 30 ?
Ainsi, par exemple, pour l'vanglisation chrtienne. C'est [110]
une chose de spculer sur ce que, dans l'idal, elle doit tre, elle peut
tre. C'est une tout autre chose de constater ce que, historiquement,
dans la ralit des faits, elle est. Les bonnes intentions, les beaux projets thoriques de libration ne peuvent pas tre pris pour argent
comptant sans confrontation avec la pratique relle.
Dans une telle perspective, une dfinition abstraite et gnrale de
la religion n'importe pas notre recherche. On sait d'ailleurs combien
les dfinitions courantes de la religion, celle de Durkheim, par
exemple, sont contestables et contestes 31.

29

30

31

Ces deux approches sont bien distingues et caractrises par un thologien :


Jos Gonzalez Ruiz, El Cristianismo no es un humanismo, Editiones 62 s/a
Casanova, Barcelona, 1966, p. 96-97 ; et par un sociologue Henri Desroche,
tudes sur la tradition franaise de l'association ouvrire, ditions de
Minuit, Paris, 1956, p. 103.
On reconnat l la problmatique recommande par Roger Bastide,
Messianisme et dveloppement conomique et social , in Le Prochain et
le lointain, Cujas, Paris, 1970, p. 275.
L-dessus voir Emile Pin et Herv Carrier, Essais de sociologie religieuse,
Spes, Paris, 1967, p. 55-68.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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Empiriquement, sur le terrain, nous rencontrons telle glise dtermine, comme l'glise catholique, tel culte prcis comme le vodou
hatien 32 ou les shakers amricains 33, ou le candombl de Bahia 34.
Ces religions revtent, selon les aires culturelles, les territoires nationaux ou les poques historiques, des caractristiques particulires. Selon aussi les milieux sociaux : les religions populaires, paysannes notamment, portent des traits spcifiques, des marques de ruralit qui
tiennent la situation propre du paysan dans la socit globale 35.
Ainsi, en Hati, le catholicisme est l'apanage du monde urbain et le
vodou celui du monde rural. Et le rapport conflictuel entre la ville et la
campagne, entre le groupe urbain dominant et le groupe rural domin
retentit dans le domaine religieux en conflit entre une religion dominante et une religion domine.

Les religions,
obstacles au dveloppement religieux
Cette domination cherche se justifier par une dvalorisation thorique de la religion domine. Les religions populaires, traditionnelles,
comme les messianismes non chrtiens, sont souvent [111] prsentes
comme des obstacles au dveloppement religieux, politique et conomique de ceux qui les pratiquent.
Catalogues comme superstitions, comme magies, on leur dniera
toute valeur proprement religieuse. Les religions chrtiennes officielles comme le catholicisme, soi-disant pures de tout syncrtisme,
tant seules tenues pour vraiment religieuses.
Quelle discrimination religieuse idologique, quel prjug axiologique sous-tend cette classification, on l'a bien montr. Nous
avons signal que la religion populaire est range pour une part dans
la catgorie des superstitions, rejetes du catholicisme comme tholo32
33
34
35

tudi par Alfred Mtraux, Gallimard, Paris, 1958.


tudi par Henri Desroche, ditions de Minuit, Paris, 1955.
tudi par Roger Bastide, Mouton, Paris, 1958.
Giovanni Hoyots, Sociologie rurale, ditions Universitaires, Paris 1968, p.
404.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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giquement aberrantes ces phnomnes sont galement dclars


non religieux comme relevant de la magie. Mais on peut se demander
si un tel emploi du terme magie n'est pas quelquefois une forme scularise de lanathme contre les superstitions. En effet, tel culte de
saint gurisseur peut tre considr par les thologiens comme d'essence catholique et parfaitement orthodoxe et se prsenter dans la
conscience de certains fidles comme typiquement magique. Ds lors,
tout en conservant la distinction classique entre Magie et Religion, on
peut rechercher si, dans certains cas, le culte et les dvotions ne traduisent pas des croyances et attitudes magiques ou superstitieuses
indpendamment des rationalisations de la thologie savante. Il est
scientifiquement impossible de fixer la frontire a priori 36.
l'inverse, tel culte dcrt magique ou superstitieux, comme le vodou
hatien, peut tre vcu par certains de ses adeptes de manire trs purement et authentiquement religieuse.
Cette disqualification thorique des religions populaires devait
conduire dans la pratique un imprialisme religieux imposant par la
force aux masses le modle religieux du groupe dominant. Dj,
contre les croyances populaires mtropolitaines, Arnold van Gennep
dplorait des comportements agressifs : Ces croyances et observances ont t dcrites par des prtres, non en [112] vue d'une tude
objective, comme nous le faisons maintenant mais dans un but avou
et officiellement encourag de destruction 37. Ce zle destructeur,
franchissant les limites de la mtropole, se donnant carrire dans un
monde nouveau, un univers tranger et donc trange et donc suspect,
et se renforant de l'appui du bras sculier, brillera en des exploits de
rpression dont la campagne anti-superstitieuse catholique contre
le vodou hatien demeure un exemple clatant.

36
37

Jacques Maitre, Sociologie du catholicisme , Cahiers internationaux de


sociologie, janvier-juin 1958, p. 120.
Idem, p. 120.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995)

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Les religions,
obstacles au dveloppement social
Frein au dveloppement religieux (conu comme alignement sur
les conceptions religieuses des glises chrtiennes officielles), les religions traditionnelles sont prsentes aussi comme frein au dveloppement de la conscience sociale des masses ; comme un opium fomentant la rsignation leur condition sociale ; comme une vasion
dans l'imaginaire, dans l'irrationnel face une ralit sociale traumatisante. En dehors du christianisme, nous dit-on, vous trouverez partout l'homme cras par Dieu ou bien Dieu cras par l'homme. Les
religions fatalistes, ftichistes, quitistes crasent l'homme sous la
puissance de Dieu..., seul le christianisme unit l'homme Dieu 38).
On sait que certaines entreprises de dveloppement s'vertuent
susciter dans la masse ce qu'on pourrait appeler une mentalit promthenne, oprer une mobilisation psychologique 39 qui secoue la rsignation de la population sa condition actuelle, la fait aspirer une
meilleure condition sociale et la met en branle la conqute de ce
mieux-tre 40.
Opium, les religions traditionnelles sont accuses d'tre prcisment un des ferments de cette passivit secouer : Le messianisme,
[113] crit Roger Bastide, a d'abord t considr comme un phnomne pathologique. Non seulement on insistait sur les visions, les
transes et tout ce qui pouvait faire juger les meneurs comme de purs
dsquilibrs mais encore sur les effets de la prdication messianique
ou millnariste : rvoltes sanglantes, suicides collectifs, rveries apparemment chimriques. C'est que ces premires tudes ont t le fait
38
39
40

Cit par Henri Desroche, O Terre enfin libre, conomie et humanisme,


Paris, 1947, p. 9.
Henri Desroche, Idologies religieuses et dveloppement, op. cit., p. 186.
Une dfinition abstraite et gnrale du concept de dveloppement n'importe
pas plus notre recherche qu'une dfinition de la religion. Empiriquement,
convenons de caractriser le dveloppement par le mieux-tre. Le mieuxtre soit au plan gnral, soit sur un plan particulier comme celui du travail,
du salaire, etc. Compte tenu videmment d'une population prcise.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 100

de missionnaires, d'administrateurs coloniaux et de mdecins plus que


d'ethnologues ou de sociologues. Le messianisme tait dfini son
tour comme la meilleure forme d'occidentalisation des esprits ou encore comme un syncrtisme religieux entre des lments chrtiens et
des lments paens, ce qui entranait un retour une mentalit archaque et, par consquent, freinait le dveloppement intellectuel dfini ici encore par l'occidentalisation des peuples sous-dvelopps.
Les administrateurs y voyaient le refus ou l'impossibilit de la part
des indignes de s'intgrer de nouvelles formes d'conomie, plus
productives, un refus de leffort comme crateur de richesses 41.

Les religions tremplins


C'est dans cette perspective de dnigrement facile et presque systmatique des religions traditionnelles qu'il faut placer des strotypes
comme le fatalisme musulman 42. Ou comme cette observation
rapporte par Roger Bastide : En Hati, l'lite urbaine voit dans le
vodou de la masse rurale l'un des plus gros obstacles au dveloppement conomique et social de l'le 43.
Mais voici que nat chez les groupes parias la raction contre
l'alination culturelle. La proccupation du dveloppement. Mais d'un
dveloppement qui ne soit plus dcalque servile de modles trangers ; non plus que culture sur brlis, construction sur [114] tabula
rasa. Mais ralisation originale utilisant les ressources du terroir, mettant profit les moyens du bord 44. Voici la revendication libertaire
d'un dieu qui soit leur dieu.
Dans cette optique, les religions traditionnelles vont apparatre sur
un tout autre jour, un jour plus positif. Au plan religieux, les religions populaires seront vues moins comme des dgnrescences ou
des caricatures du christianisme, mais comme de vritables reli41
42
43
44

Roger Bastide, Le Prochain et le lointain, Cujas, Paris, 1970, p. 276-277.


Andre Michel, Les Travailleurs algriens en France, C.N.R.S., Paris,
1956, p. 88.
Roger Bastide, Les Amriques noires, Payot, Paris, 1967, p. 7.
Michel Leiris, Communication au congrs culturel de La Havane , in
Cinq tudes d'ethnologie, Gonthier, Paris, 1969, p. 139.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 101

gions 45, ou tout au moins des cultes prchrtiens, des tapes, des
tremplins, des chelons vers le christianisme. Et le thologien souhaitera moins les combattre que de les amener progressivement ce qu'il
estime leur plrme. Je pense, en effet, crit le P. Chenu, que le lieu
intelligible, le lieu humain de ce messianisme qui est un cas excellent c'est l'exprience des hommes dans cette immense vague messianique, multiforme et qu'il y a l une espce de prfiguration, de
sorte que le messianisme chrtien, au lieu de combattre comme il l'a
fait trop souvent les autres messianismes, y trouve, au contraire, une
prparation 46.
Au plan social, les mouvements religieux des peuples opprims
seront perus non plus comme opium mais au contraire comme une
premire forme de rsistance l'oppression. Une forme de rsistance
trs rationnelle mais adapte une conjoncture dtermine. Bien loin
de ddaigner cette forme de rsistance, on tentera de l'utiliser et de
dvelopper sa puissance en la dotant d'un quipement moderne. Cet
effort de revalorisation s'est tendu des domaines divers. Ainsi
tente-t-on de greffer la cooprative moderne sur des formes spontanes d'associations paysannes comme le Combite hatien ou les Ejidos
mexicains 47. Et, sur les transes et les trmoussements des possds , des chorgraphies artistiques et touristiques .

45
46

47

Jean Price Mars, Ainsi parla l'Oncle, Paris, 1928.


Cit par Henri Desroche, Dieux d'hommes , Introduction au Dictionnaire
des messianismes et millnarismes de l're chrtienne, Mouton, Paris, 1969,
p. 5. C'est la thologie des pierres d'attente mise en uvre dans un
ouvrage comme Des prtres noirs s'interrogent (Cerf, Paris, 1957.).
Aujourd'hui, on reste insatisfait de cette problmatique du moindre mal ou
du demi-bien qui fonde une attitude de tolrance. Au-del de cette
correspondance face un partenaire qu'on dissout dans l'inconsistance, il y a
la position franchement relativiste reconnaissant dans une socit pluraliste
des familles religieuses diffrentes coexistant dans le respect mutuel et
l'change des valeurs spirituelles. D'o, entre religions, la ncessit du
dialogue, de l'change, de dons et de contre-dons. Nous sommes l trs loin
de l'attitude manichenne et imprialiste qui attend, immuable sur ses
positions, la reddition inconditionnelle de l'autre. Dans les milieux de
religions traditionnelles, cette attitude suppose qu'on aide les gens
s'assumer sans traumatisme et tre librement ce qu'ils veulent tre.
Henri Desroche, Coopration et dveloppement , Mouvements
coopratifs et stratgie du dveloppement, PUF, Paris, 1964, p. 132.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 102

Mais dvalorisation et revalorisation sont-elles justifies ? Et [115]


dans quelle mesure ? Parmi les religions en prsence, dans un milieu
donn, laquelle est, en ralit, facteur de rsignation une certaine
condition sociale ? Cette influence religieuse imprime-t-elle vraiment
la population une attitude de rsignation ? Est-ce bien l'effet de la
religion ou du systme social en vigueur ? D'o l'intrt de mener sur
ce sujet des tudes circonstancies de cas prcis.

CIVILISATION PR-INDUSTRIELLE
ET VIE RELIGIEUSE :
LE CAS-TMOIN D'HATI
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Toute ralit terrestre est foncirement ambivalente et recle des


virtualits, pour le meilleur ou pour le pire. Les russites humaines
que sont les diverses civilisations n'chappent pas cette loi. Et sous
quelque angle qu'on les observe, elles prsentent toujours un double
visage.
Aussi dans le cadre du renouveau pastoral qui s'est amorc notre
poque, les tudes se sont-elles multiplies qui analysent la mentalit
technicienne ne de la civilisation industrielle, supputent les chances
et les prils qu'elle offre la pratique chrtienne. Menes gnralement avec un grand souci scientifique, difies sur de solides assises
de sociologie et de psychologie collective, ces recherches serrent de
prs les phnomnes et plongent leurs coups de sonde jusqu'aux rgions profondes o les mentalits germent des structures ambiantes.
Il serait aussi clairant, du mme point de vue pastoral, de dissquer d'un regard aigu les attitudes d'esprit courantes dans [116] notre
civilisation artisanale et rurale de pays pr-industrialis. Notre contexte culturel offre, certes, l'ensemencement chrtien des chances
minentes. Croyance en un tre Suprme, foi en une certaine survie
des dfunts, respect de la hirarchie familiale et sociale, sens de la solidarit entre membres d'un mme groupe sont, dans notre paysannerie, de hautes valeurs humaines et autant de tremplins vers le christianisme. Mais (et qu'on ne voie pas l un parti pris de dnigrement) bor-

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 103

nons-nous ici envisager un aspect plus ingrat de notre ralit rurale.


Et essayons de montrer comment la civilisation primitive, qui est celle
de notre monde rural, reprsente un handicap sa monte chrtienne.
De style primitif donc, son univers mental se caractrise par deux
traits capitaux : l'ignorance et la peur. Analphabte, mur dans un milieu clos o les moyens ordinaires de diffusion de la pense : presse,
radio, cinma (nous ne nous aveuglons point sur le double tranchant
de ces instruments et nous en parlons ici en tant qu'ils peuvent vhiculer un message sain) ne font pas leurs brches de lumire ; isol dans
des rgions dont l'inaccessibilit gographique manque de routes et
de moyens de circulation rend malaiss les changes avec le dehors
et interdit d'en respirer le grand air ; le rural hatien a une formation
religieuse prcaire, faute d'assises humaines. Son inculture profane, se
conjuguant avec la dficience d'un bagage doctrinal par trop rudimentaire, maintient sa vie spirituelle au stade d'une religiosit vague et
instinctive.
L'homme, selon les philosophes, est un animal naturellement religieux. Et l'athisme, une formation secondaire de la conscience. Opter
contre Dieu suppose qu'on a atteint un certain seuil rflexif. Le chrtien de nos campagnes n'est pas parvenu au niveau mental o l'existence d'un tre transcendant puisse tre mis en question. Il ne se pose
pas pour lui, proprement [117] parler, un problme de foi. Jaillissant
de son bon sens de terrien proche de la nature, sa foi a la fracheur
d'une source et la luxuriance un peu folle d'une fort vierge. Le drame
c'est que, mal endigue, elle se rpand en des manifestations aberrantes.
Dpourvu de discernement religieux, le catholique illettr se fait
scrupule d'observances secondaires mais nglige les essentielles. Quel
cur ne connat de ces paroissiens qui tiennent, contre vents et mares,
assister au chemin de croix mais font bon march de la messe dominicale ? Que de chrtiens se font des montagnes d'obligations de pratiques conseilles ou de vtilles tolres !
Consquence plus grave de cette inculture, cette espce d'inaptitude du fidle fruste pntrer au coeur du mystre chrtien, dpasser les signes extrieurs pour accder aux ralits qu'ils symbolisent.
Son univers a beau tre hypersacralis, sa psychologie ne laisse pas
d'tre marque d'un vritable matrialisme analogue au matrialisme

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 104

positiviste de l'Occident. Le positiviste occidental proclame que le ciel


est vide. Il entend btir son paradis sur terre grce la force de son
poignet et aux ressources de sa technique. Pour le primitif, Dieu est
vivant. L'univers craque de son immensit. Mais c'est un Dieu plthorique. Sa Providence empite sur les causes secondes et se substitue
aux facteurs naturels. Aussi s'vertue-t-il capter cette puissance indiscrte au profit de ses ncessits toutes temporelles.
On sait combien troites et malaises sont, en contexte de sousdveloppement, les voies naturelles qui mnent la sant et la fortune. L'homme primitif est dsarm devant la misre et la maladie, il
ne sait littralement quel saint se vouer et son dnuement angoiss,
exaltant jusqu' la frnsie sa confiance au Grand Matre, aboutit
dgrader la Providence en un simple fourrier de nourriture terrestre.
Son matrialisme, c'est donc, au [118] plan du connatre, une myopie
intellectuelle qui limite les perspectives du sujet ses besoins corporels et lui interdit d'envisager des exigences proprement spirituelles ;
au plan de l'agir, une prdominance des motifs de conformisme social,
d'intrts temporels l'origine des actes les plus purement surnaturels.
Aussi recherche-t-il le baptme moins pour l'insertion au Christ
qu'il ralise que pour donner un Bon Ange au nouveau-n.
Cette conception se rfre une croyance d'aprs laquelle l'individu,
avant son baptme, serait un tre humain dficient. On lui enseigne
que la communion est remde et force, mais lui comprend remde
pour son corps et force pour ses muscles. Illustration patente de cette
lacisation utilitariste du christianisme : la masse hatienne se rue vers
le protestantisme non pour y chercher un approfondissement spirituel,
mais dans l'espoir que cette religion la garantira de la maladie et des
afflictions terrestres.
Autre raison de l'isolement intellectuel du paysan hatien : son infantilisme. Tous les sociologues ont not la propension de l'adulte
primitif prolonger l'irresponsabilit de l'enfance. Stupfiante son aisance aliner son jugement et sa volont entre les mains de tous
ceux qu'il estime suprieurs lui par l'ge, le savoir, la fonction ou la
position sociale. Il se dlecte de la sujtion et fait ses dlices des lisires. Les revendications bruyantes de la majorit que l'adolescent
des villes dchane comme un orage dans sa famille, sont trangres
au jouvenceau de nos campagnes. Mme juridiquement majeur, il
trane allgrement les langes du bb. C'est que la concurrence de

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l'cole et des associations de jeunesse ne jouant pas toute son alimentation intellectuelle est branche sur l'unique source familiale.
Une famille de type patriarcal, vigoureuse mais touffante pour la personnalit des enfants. l'abri de son monopole ducatif, elle dbite
une [119] provende culturelle valable au fond mais malsaine en
nombre de ses parties.
Sa vie religieuse se ressent fortement de cette psychologie arrire.
Il stagne dans les ornires du c'est ce que mes anctre ont toujours
fait (ce a m'lev joinn), ce qui explique la persistance de bien de
coutumes anti-chrtiennes, comme le concubinage. Les sentences les
plus senses comme les radotages les plus ineptes de l'Ancien, du
Grand'Moune , sont la lumire infaillible de son action et l'oracle
de sa vrit. Mme les options les plus personnelles qui commandent
ses actes ne sourdent pas de l'intime de son coeur mais lui sont imposes du dehors par ce Grand'Moune qui est, somme toute, sa conscience.
Ces notes signales pour caractriser la mentalit primitive peuvent
au prime abord ne pas sembler spcifiques tel niveau mental. Elles
paraissent banales. Tous les curs du monde, quelque degr de culture o aient atteint leurs ouailles ont, pensera-t-on, se colleter ces
mmes tares. Il est bien vrai que les fidles de toutes les civilisations
sont affligs des mmes infirmits. Mais ce qui les rend caractristiques d'une conjoncture sociologique donne, c'est le haut degr
d'acuit qu'ils y prennent. Communs toutes les civilisations, ils culminent dans les cultures primitives. Car la nature humaine est fondamentalement la mme sous toutes les latitudes. Aussi les problmes
humains ne comportent-ils, selon les races, les pays ou les poques
qu'une diffrence de plus ou de moins.
La confrontation de notre situation religieuse avec celle d'un autre
peuple, d'une autre race, mais de la mme structure sociologique est,
cet gard, instructive. Quel tait en France, par exemple, avant l're
industrielle, le contexte politique, conomique et social ? C'est dans
L'Histoire de la France (1900-1912) d'Ernest Lavisse que Charles
Seignobos, autre historien [120] franais, fait les observations que
voici : La rvolution de 1848 est peine intelligible pour nous. La
gnration qui la faite tait plus proche du XVIIIe sicle que du XXe.
En cet ge antrieur au chemin de fer qui naissait peine, alors que
seul le tlgraphe arien fonctionne encore et que les communications

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 106

sont rares, difficiles et lentes, que la production industrielle et agricole reste lie en grande partie la routine du pass, les ides sont
toutes diffrentes de ce qu'elles sont de nos jours. Peu d'instruction
dans toutes les classes. Le tiers des hommes et les trois quarts des
femmes nont pas appris lire et nen ressentent nullement le besoin.
Les paysans, les ouvriers ne lisent pas. Il n'y a pas de journaux populaires. Le livre est un luxe rserv une lite. Et M. Mthivier 48
poursuit le tableau : cette poque, la France est encore un pays
rural. Paysans et villageois forment 75% de la population. Les Franais travaillent presque tous la terre ou dans les entreprises prives. C'est l'minent sociologue, Gabriel Lebras, qui achve de nous
restituer la physionomie du peuple franais d'alors : Le milieu familial enveloppait alors le paysan et mme l'artisan du berceau la
tombe et lui dictait toutes ses attitudes 49.
On voit donc la concidence trait pour trait des deux conjonctures
sociologiques : 1) civilisation artisanale et rurale dominante, 2) communications difficiles et isolement gographique, 3) analphabtisme et
isolement psychologique, 4) infantilisme.
Dans cette France d'avant 1848 qui rappelle si bien notre Hati de
1959, quelle tait, au sein des masses, la mentalit religieuse rgnante ? Ici, encore, le paralllisme est parfait.
I) Foi et pratique unanime. La foi est presque universelle. Croire
est l'attitude normale des hommes de ce sicle. La pratique des sacrements est quasi gnrale. Au terme d'une enqute minutieuse, G. Lebras a pu conclure : L'unanimit de la pratique au dbut du XVIIIe
sicle , et se dclarer port croire [121] qu'elle ne fut jamais plus
gnrale qu'entre 1660 et la rvolution 50.

48
49
50

Henri Mthivier, Cours Victor Tapie, Dbuts de l'poque contemporaine


(1789-1848).
Gabriel Lebras, tudes de sociologie religieuse, tome I, p. 384, tome II, p.
634.
Idem.

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II) Cette foi unanime est contamine par la superstition 51. Quant
la superstition elle est rpandue partout. Nul pays o l'on ne croit aux
sorciers et aux sorcires. Il faut connatre le peuple de nos campagnes, crit un contemporain, et surtout ces paysans de nos provinces les moins accessibles pour pouvoir se faire une ide juste des
superstitions ridicules, des prjugs de toutes sortes que leur ignorance et leur simplicit font adopter et croire. Le christianisme luimme en est envahi et nombre d'vques sont obligs d'intervenir
pour freiner le culte insens des images ou des reliques 52.
III) Impermabilit au spirituel. Paysans des domaines, boutiquiers
et artisans des villes et mme l'aristocrate recherchaient par des invocations religieuses et des rites magiques le secours des puissances caches. L'idal des Germains se tenait mme hauteur terrestre. La
conception antique des mystres ne toucha gure ces hommes temporels. Lis ne pouvaient comprendre le sens profond des sacrements et
des offices. Mais ils furent sensibles aux injonctions et aux miracles.
La pratique religieuse en Gaule et dans tout l'Occident s'est propage
grce au double prestige du merveilleux et de l'autorit 53.
Nous avons retenu l'exemple de la France parce que nul pays ne
nous est plus familier. Mais nous aurions pu tracer l'volution religieuse de bien d'autres peuples et la symtrie eut t constante. Si
notre analyse est exacte, il faut conclure que la cause des dfiances
signales gt plus profondment qu'au simple niveau des facteurs de
race, de peuple et de personne. Il convient, pour la rejoindre, de creuser jusqu'aux racines objectives que constituent les structures sociales.
Aussi bien le remde y apporter doit comporter une double dimension. C'est un axiome de la pastorale moderne que l'influence favorable ou [122] nfaste du milieu sur la vie religieuse. Cette dcouverte, qui est l'origine de l'action catholique spcialise et de la sociologie religieuse, est devenue banale. Mais il n'y a aucune raison de
51

52
53

On nous objectera peut-tre que la superstition dont il s'agit ici n'est pas de
mme nature que celle qui a cours en Hati. Il est vrai qu'au point de vue de
sa matire, la superstition prsente une varit infinie d'espces qui va des
rites du ftichisme la prire du dvot indiscret. Mais toutes ces pratiques
tmoignent d'un mme esprit. Et c'est cet esprit superstitieux qui est
fondamentalement le mme ici et l-bas.
Daniel Rops, L'glise des temps classiques, tome I, p. 278-280.
Gabriel Lebras, op. cit., tome I, p. 268.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 108

la restreindre aux milieux industrialiss. La prise de conscience du


poids des conditions de vie sur l'essor chrtien ne doit pas s'estomper
quand il s'agit des civilisations artisanales et rurales. Dans ces aires de
civilisation, on doit certes proclamer l'vangile, catchiser, mettre en
uvre les multiples formes de la prdication chrtienne. C'est la mission essentielle de l'glise. Et c'est ce qu'il importe de faire primordialement (et en Hati, les missionnaires le font selon que le leur permettent les circonstances). Mais c'est Pie XII qui disait en substance, dans
un de ses discours : Nous aurons beau prcher le retour de la femme
au foyer, tant que les conditions de la vie conomique et sociale resteront ce quelles sont, elle n'y rentrera pas. Si je pouvais me permettre de paraphraser cette auguste voix, je dirais : Nous aurons beau
prcher, catchiser, l'ensemble des masses hatiennes ne se convertira
pas un christianisme spirituel 54, personnel et pur tant qu'elles resteront analphabtes, isoles dans leurs rgions inaccessibles, dpourvues de centres de sant et de loisirs 55. C'est cet impratif apostolique
qui semble fonder, pour nos campagnes, l'urgence d'une action sur les
milieux de vie paralllement l'indispensable effort catchistique.

54

55

Humainement parlant et sans un secours spcial de la grce dont les


structures culturelles, conomiques et sociales constituent, dans l'conomie
actuelle de la Providence, les conditionnements externes.
Est-il besoin de souligner que nous ne prtendons point que, une fois ce
contexte sociologique dpass, la perfection chrtienne fleurira, sur notre
terre, automatiquement. Nous n'aurions qu' tourner les yeux du ct de
l'Occident pour apercevoir que l're nouvelle charriera ses propres entraves
la sanctification de nos fidles. Tant il est vrai que l'apostolat chrtien
restera toujours une conqute faire sur un Ennemi, qui, selon les fronts,
change de batteries et d'armures.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 109

[123]

PRIRE PAYSANNE
ET DVELOPPEMENT

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La prire constitue, en pays sous-dvelopps, un vritable problme social. Une certaine conception de la prire dtourne les masses
de la lutte sociale, et, ainsi, entrave leur libration. Ce cas de retentissement du religieux sur le social est un phnomne qui mrite considration.

Mentalit magique
et prire de l'homme alin
La mentalit religieuse des masses, en ces pays, est de type magique. Son trait dominant est la recherche de causes et de remdes
surnaturels aux vnements naturels : intempries, accidents, naissances, morts, maladies, fortunes. Qu'un cyclone dvaste une rgion :
c'est un coup de Dieu ; un coup qu'il est inadmissible d'esprer
pouvoir conjurer par des moyens humains, scientifiques. Que le rgime conomique et social rduise une classe de la nation la misre,
c'est la faute au Bon Dieu qui donne avec largesse mais rpartit
mal. La richesse du latifundiaire, du gros commerant s'explique par
des spculations malfiques. On change de religion, on passe du catholicisme au protestantisme pour se garantir de la maladie et des revers terrestres. Malade, on entreprendra un plerinage de plusieurs
kilomtres pour implorer la gurison ; mais on aura nglig d'aller
consulter le mdecin d'en face. Satan est redout non pas comme celui
qui incite au vol, la fornication, mais comme celui qui peut frapper
de folie ou de mort.
De par cette mentalit magique, le chrtien des masses est enclin
faire de la prire exclusivement une demande et une [124] demande

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 110

de biens matriels. Cette prire terre terre est bien accorde la


mentalit de l'homme alin dans le sous-dveloppement.
Le sous-dvelopp est gnralement analphabte et sous-inform.
Son horizon intellectuel est terriblement born. Il n'est pas au fait, par
exemple, des expriences en cours pour provoquer la pluie artificielle,
dtourner les cyclones. Ce radieux espoir de voir l'homme commander
demain aux vents, aux eaux, aux tempratures lui est tranger. Il
ignore le pouvoir qu'il dtient de matriser les phnomnes naturels.
Depuis toujours, il subit sans ragir l'inondation ou la scheresse,
le froid ou la chaleur, l'intempestive fcondit ou la strilit de son
pouse. Il n'a pas l'habitude de plier la nature sa volont par sa
propre industrie. Il est domin par les forces cosmiques plutt qu'il ne
les domine.
Au plan social et politique, mme passivit ; mme soumission rsigne la tyrannie des hommes et des choses. Courb sous la dictature, il n'a pas la force de ragir contre le sort misrable qui lui est fait.
Car il lui est interdit l'exercice des activits sociales : syndicats, coopratives, partis politiques sont des institutions inconnues ou rduites
des formes btardes et mascules. Aussi l'exprience de l'initiative
humaine comme source de progrs social fait dfaut. Libert ou oppression, paix ou guerre, richesse ou misre sont accueillies comme
des dcrets d'en-haut, des dispositions providentielles contre quoi il
n'y a rien faire sinon que prier.
D'o des comportements sociaux bien caractriss : il n'est pas rare
de rencontrer des rgions sans dispensaire, sans mdicament, o cependant la population entretient grands frais un sanctuaire fort achaland par les malades implorant leur gurison.
[125]
Dans maintes paroisses, grande cohue le soir la rcitation commune du chapelet pour demander Dieu de secourir les pauvres, les
prisonniers, les affligs. Mais personne dans les organisations de
combat contre l'emprisonnement arbitraire, pour le dveloppement
conomique. Personne aux runions de ces organisations.
certaines poques, le cur est submerg d'honoraires de messes
contre l'pidmie qui dcime le btail, contre le flau qui fait prir la

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 111

moisson. Mais aucun appel, aucune aide l'agronome et au vtrinaire


pour qu'ils mettent en uvre leurs moyens propres d'action.

Les facteurs intellectuels


du dveloppement conomique
Cette mentalit magique, cette prire aline, sources de passivit
sociale, constituent un obstacle la promotion des masses. Le dveloppement conomique et social d'un pays n'est pas conditionn seulement par des facteurs conomiques, sociaux et politiques ; il dpend
aussi de facteurs intellectuels. Pour oprer le dcollage, pour que toute
la nation participe avec conviction et enthousiasme l'effort de dveloppement, il est important de dynamiser les masses, de les faire passer de la passivit la ractivit . Cette mutation implique l'limination de l'analphabtisme, la diffusion de l'ducation de base mais
aussi l'instauration d'une mentalit dynamique, avide de progrs humain, confiante dans l'entreprise humaine.
Que le dveloppement conomique soit conditionn par un pralable culturel, cette conviction est la base mme d'un organisme
comme l'UNESCO. Elle est, aujourd'hui, un lieu commun de la littrature sur le sous-dveloppement : Que [126] l'ducation soit un des
facteurs essentiels, sinon le facteur essentiel du dveloppement, voil
qui n'a plus besoin aujourd'hui d'tre dmontr. L'homme est la fois
l'agent et le but du dveloppement et la formation de l'homme entre de
plus en plus en ligne de compte dans les analyses des conomistes
eux-mmes. Si l'on compare 1965 1960 peut-tre est-ce l le grand
fait nouveau signaler sur le plan des conceptions du dveloppement
et dans la stratgie des organisations internationales dans leur action
en faveur du dveloppement. Et pour moi, il ne fait gure de doute que
c'est cette vidence enfin universellement admise et proclame qui
devrait dfinir l'axe majeur de leur action venir pour la seconde
moiti de la dcennie des Nations unies pour le dveloppement 56.

56

Ren Maheu, directeur gnral de l'Unesco, Dclaration au conseil


conomique et social des Nations unies , in Courrier de l'Unesco, octobre
1965, p. 10.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 112

L'ducation dont il est question ici est un ensemble complexe et


multiforme : quelles tches l'Amrique latine doit-elle se consacrer si elle ne veut pas rester une terre marginale ? Tout d'abord se
pose elle le problme de l'ducation. Aucun progrs nest possible si
le taux d'analphabtisme continue tre ce qu'il est. Mais l'ducation
ne doit pas se borner l'analphabtisation. Un immense effort de dveloppement communautaire s'impose si on souhaite augmenter la
productivit reste trs faible en raison de l'ignorance des paysans.
Ces transformations ncessaires ne seront possibles que lorsque les
masses ne seront plus condamnes la stagnation et que l'espoir
d'amliorer leur existence leur aura t apport par l'effort des ducateurs 57.
Sur la ncessit d'une stimulation intellectuelle pour exciter les
masses jouer le jeu de la dproltarisation se rencontrent des leaders
populaires aussi diffrents que le cardinal Cardijn et Mao Ts-Toung :
La dproltarisation du monde du Travail, assure le cardinal Cardijn, ne peut se faire par des amliorations matrielles et des rformes
de structures seules ; elle exige une ducation qui aide la classe ouvrire assumer les responsabilits formidables qu'elle [127] porte
dans la prparation d'une humanit plus heureuse. Ce nest pas par la
vulgarisation de la lecture ou de l'criture, du calcul ou de la gographie, de la chimie ou de la physique ou mme de l'hygine que l'cole
fournira cette ducation. Donner aux enfants, aux jeunes gens, tous
les hommes, une ducation de base, c'est les aider donner une rponse aux problmes essentiels de la vie et de l'existence. C'est leur
donner une conception de vie, une mystique de vie 58. Mao TsToung, pour sa part, demande cet aiguillon l'art et la littrature :
La littrature et l'art organisent des phnomnes quotidiens, les
cristallisent en une uvre d'art et de littrature qui frappe et rveille
le public, choque la conscience et la sensibilit des masses et les
poussent s'unir et lutter pour la ralisation d'une nouvelle socit
et d'une vie meilleure 59.
57
58
59

Alfred Mtraux, Les multiples visages de l'Amrique latine , Courrier de


l'Unesco, juin 1961, p. 30.
Cardinal Cardijn, cole chrtienne et monde oubli , in Documentation
catholique, mai 1966, p. 864.
Mao Ts-Toung, cit par Jean-Jacques Brieux, La Chine du nationalisme au
communisme, p. 280.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 113

Combien les solutions aux problmes sociaux sont tributaires des


conceptions et des croyances du peuple, il est ais de l'tablir. Qu'on
pense la question dmographique, qui ne voit que la multiplication ou la limitation des naissances dans un pays relve, pour une
large part, des convictions morales des couples. Qu'on pense aux nationalisations, la collectivisation. Un des facteurs dont les gouvernements doivent tenir compte avant d'y recourir, c'est la raction de
l'opinion publique. Opinion qui, elle, est informe par telle morale
sociale. Qu'on pense l'influence de la religion calviniste sur la monte du capitalisme. Mentalits, croyances, le facteur intellectuel,
sous ses diverses formes, est partout, pesant de son poids sur le dveloppement conomique.
[128]

L'exemple de l'Occident
D'ailleurs l'histoire mme de l'volution des structures mentales
des peuples occidentaux illustre bien le rapport entre progrs culturel
et progrs social. Leur matrise croissante de la nature par le progrs
technique n'a pas t sans une volution de l'ide mme qu'ils se faisaient de la nature et des relations de l'homme avec elle.
Au Moyen ge svit en Occident la mme mentalit magique que
nous avons dcrite propos des pays sous-dvelopps. De tous les
vnements, de tous les phnomnes, on ne peroit que la dimension
religieuse, l'explication surnaturelle ; l'attention au rationnel, l'historique, au scientifique n'y est pas encore.
Mais voici la Renaissance. Au niveau d'une lite de plus en plus
large, avec une envergure de plus en plus considrable, l'veil l'humain, amorc ds la fin du Moyen ge 60 s'affirme. C'est l'poque de
la dcouverte de l'imprimerie par Gutenberg ; des grands progrs astronomiques avec Tycho Brah, Kepler, Galile ; de la mdecine avec
William Harvey ; c'est l'poque o les Henri le Navigateur, les Christophe Colomb, les Vasco de Gama se lancent la dcouverte de
mondes nouveaux. Les connaissances en histoire et en gographie se
60

M.D. Chenu, La Thologie au XIIe sicle, premire partie.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 114

dveloppent et se prcisent. L'horizon humain s'largit considrablement.


Une volution psychologique acclre va de pair avec ces grandes
dcouvertes et ces grandes inventions. L'homme s'y dcouvre luimme et son pouvoir crateur. Il prend got au bonheur terrestre et la
conscience de son aptitude se procurer ce bonheur. Plus qu' la spculation abstraite et gratuite, il s'intresse dsormais au progrs scientifique et technique. Il s'attache [129] rechercher les moyens adquats pour promouvoir ce progrs. Aussi est-il amen faire usage de
plus en plus sa raison et lui faire de plus en plus confiance.
Au XVIIIe sicle, au Sicle des lumires, cette crise de la conscience europenne atteint une ampleur inoue. De l'lite, elle gagne
les masses. Le foyer est alors un de ses sommets qui, jusqu' aujourd'hui, continue de rayonner. Rayonnement qui n'a cependant pas
triomph de tous les coins d'ombre. Car il subsiste encore chez les
peuples dvelopps d'Europe et d'Amrique de larges et persistantes
traces de mentalit magique 61.
Cet veil de la raison humaine n'a pas t sans dterminer une crise
religieuse et biblique. Cette promotion de l'homme s'est faite en opposition avec l'glise. L'homme, pour grandir, s'est mancip de la religion. Pourquoi ? N'est-ce pas parce que cette glise n'a pas su s'adapter aux conditions nouvelle ni la mentalit nouvelle ? N'est-ce pas
parce qu'elle n'a pas su donner sa catchse une accentuation accorde la naissance de la sensibilit humaniste ? Dans ces annes tournantes du XIVe et du XVe sicles o prcisment clt l'humanisme,
saint Thomas d'Aquin et sa Somme sont en veilleuse. La pense chrtienne produit L'imitation de Jsus-Christ. Le courant spirituel du mpris du monde est son plus haut tiage.
Est-ce raction contre l'ivresse et la dmesure rationaliste ? La
pense chrtienne occidentale mme la plus ouverte n'a jusqu' maintenant pas surmont une certaine rticence reconnatre et exalter
l'autonomie et l'auto-suffisance de l'homme 62. Le dnigrement de
61

62

Qui sait ce qui reste de magie et de mythe dans nos systmes thologiques et
mtaphysiques ? se demande Henri Lefebvre. Cf. Pour un nouvel
humanisme, p. 122.
La remarque de P. Gauthier o. p. dans son livre Magnanimit, Bibliothque
thomiste, p. 345. Le pril, toutefois, n'est pas illusoire, de verser dans l'ubris.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 115

l'humain lui est plus coutumier et semble lui paratre plus chrtien. Le
blocage est si fort qu'on voit des esprits trs aviss mettre en doute
l'orthodoxie chrtienne d'un hymne humaniste un peu fervent 63.
[130]
Ainsi donc, le dveloppement conomique exige un retournement
de l'esprit des masses. Cette conversion de mentalit n'est pas uniquement affaire d'enseignement. La promotion d'un groupe humain de
la mentalit magique la prise de conscience de sa crativit sociale
s'opre aussi par l'exercice d'une action sociale effective. La pense
ne progresse pas par le seul effort crbral, note trs joliment Jean
Lacroix, mais par le dialogue de la main et du cerveau. Aussi, le
milieu favorable, l'entranement pratique ne rendent point superflue
l'offensive thorique. Et cela mme au regard du marxisme le plus rigoureux.
Le marxisme professe, en effet, que la religion est une invention de
l'homme ; de l'homme victime d'une socit malade. Pour extirper la
religion, pour amener l'homme une conception scientifique du
monde le moyen radical est, selon le marxisme, de gurir la socit,
de supprimer les racines de la foi en Dieu en instaurant des structures
sociales saines. Pourtant, le communisme n'a jamais estim inutile la
critique thorique de la religion, la propagande athe. Des militants s
y emploient plein temps. Radio, cinma, tlvision, revues, livres,
tous les moyens d'action culturelle sont mis profit et utiliss fond
mme dans les pays socialistes.

63

Cf. l-dessus les remarques de Maurice Blondel dans Lutte pour la


civilisation et philosophie de la paix, p. 159, dans X Action, 1937, p. 537539.
La rponse de Henri Lefebvre, marxiste, au P. Maydieu in Pour un nouvel
humanisme, p. 268.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 116

Enseignement religieux
et prire de l'homme sous-dvelopp
Ignorant et dmuni, l'homme sous-dvelopp demande la prire
et la prire seule de lui fournir ce qu'il devrait se procurer par
les ressources de sa science et de sa technique, par son engagement
dans le combat social. Cette prire gare d'un homme abm par ses
lamentables conditions d'existence trouve dans une certaine catchse
chrtienne de fortes connivences. [131] Heureux de trouver, mme
hypertrophi, mme gauchi, un certain sens religieux, on btit dessus,
on l'utilise comme pierre d'attente, on y appuie son chafaudage. Le
pril est grand de maintenir tel quel ce soubassement pourri, de l'entretenir, de se retenir d'y mettre la hache de peur de couper le bon
grain avec l'ivraie. D'o une catchse qui va dans le sens de ce mpris des mdiations humaines, des causalits secondes, de ce recours
exclusif Dieu seul.
Il en faut pour tout le monde dans l'glise. Le peuple (aime
a, il lui faut cela. Voil les maximes de cette pastorale du laissezfaire, de cette catchse dmissionnaire de sa tche ducatrice.
Comme si la culture des masses pouvait s'oprer en les abandonnant
leurs tendances instinctives non claires et non redresses !
Cette complaisance, en certains cas, n'est pas sans arrire-pense.
On table sur la religiosit des masses comme sur une cuirasse contre
le communisme athe. Mme si cette cuirasse est aussi un carcan qui
gne leur dveloppement mental. Dmissionnaire, cette catchse est
donc, en outre, positivement ractionnaire.
Il est ais de montrer combien la catchse populaire a, de fait, cd ce pril ; combien elle contrarie, par une accentuation unilatrale,
l'veil du peuple la conscience de son autonomie et de son autosuffisance dans la mise en valeur du domaine terrestre. Il suffirait de
relever dans les publications populaires de formation religieuse les
passages ayant trait aux questions sociales et de faire saillir la philosophie sociale qu'ils impliquent.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 117

Ce travail a t fait pour Hati 64. Il faudrait multiplier de telles


monographies, refaire pareille enqute pour diffrents pays sousdvelopps. Mais, de ce point de vue, il est possible d'en[132]
glober d'un coup tous ces pays. Il n'est que d'explorer, dans cette
perspective, cette prire chrtienne universelle que sont les Psaumes.
On sait qu'avec les renouveaux liturgique et biblique consacrs par le
deuxime concile du Vatican, les Psaumes deviennent, dans tous les
pays, le pain quotidien de la prire des chrtiens. On sait que toute
traduction du texte inspir obit une exigence de stricte fidlit au
fond et la forme, aux ides et aux expressions du livre saint.
Un contact aussi troit et aussi assidu entre la masse et la Bible ne
peut pas ne pas dterminer une osmose par quoi la mentalit de
l'homme biblique dteint sur la mentalit de l'homme du peuple. Or
les conceptions bibliques, au sujet des phnomnes naturels et sociaux, se caractrisent par le surnaturalisme exclusif. Surnaturalisme
qui est prcisment le trait caractristique de la mentalit magique
combattre chez les masses 65. Dans son ouvrage, Le Judasme palestinien, le P. Joseph Bonsirvin nous dcrit ainsi les conceptions juives de
la Providence de Dieu : Il n'est rien dans les choses extrieures qui
ne soit l'uvre de Dieu... En effet, nourrir les hommes, ce qui se produit tous les jours, est un prodige plus grand que la division des flots
de la mer Rouge ou la rsurrection des morts : aussi se procurer du
pain du lendemain est manquer de foi. Le don des pluies est aussi un
prodige gal toute l'uvre de la cration, on doit louer Dieu pour
chaque goutte... C'est encore lui qui envoie les maladies et en gurit ;
lui qui donne la vie ; lui qui envoie les flaux et en dlivre. Une de ses
occupations continuelles est d'assortir les couples humains... C'est
encore Dieu qui accorde les enfants : l'homme nat par son don. Lui
aussi qui confre la fortune, les dignits qui il veut : empire, sacerdoce. La foi, dans ces multiples interventions divines, est atteste par

64
65

Lumen Vitae, 1962 (17), p. 578-582.


Sur le surnaturalisme de la mentalit magique, cf. Maurice Blondel, La
Pense, tome I, p. 386-387. Sur le surnaturalisme biblique, cf. P. Gauthier,
Magnanimit, deuxime partie, ch. I, La magnanimit trangre la
Bible.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 118

les prires qui les rclament et qu'on espre bien voir exauces 66. Les
Psaumes sont la prire-type de cet [133] homme biblique. C'est la
prire d'un homme qui ne s'est pas encore dcouvert. Voyons-en l'accentuation 67.
cause du malheureux qu'on dpouille, du pauvre qui gmit,
maintenant je me lve, dclare Yavh :
j'assurerai le salut ceux qui ont soif. (Ps 12, 6.)
Car il n'a point mpris
ni ddaign la pauvret du pauvre,
ni cach de lui sa face,
mais invoqu par lui il couta. (Ps 22, 25.)
Et mon me exultera en Yahv,
jubilera en son salut.
Tous mes os diront : Yahv,
qui est comme toi
pour dlivrer le petit d'un plus fort,
le pauvre du spoliateur ? (Ps 35, 9-10.)
Porte-nous secours dans l'oppression ;
nant, le salut de l'homme ?
Avec Dieu, nous ferons des prouesses,
66
67

Joseph Bonsirven, Le Judasme palestinien.


Les citations sont empruntes la Bible de Jrusalem. Il faut vraiment tre
faible pour se scandaliser de voir citer les Psaumes comme tmoins
d'une conscience religieuse insuffisamment claire. Il n'est pas dans la
littrature exgtique de thme plus banal et plus lmentaire. Glineau,
dans son introduction au Psautier de la Bible de Jrusalem, prsente bien les
Psaumes comme la prire de l'homme imparfait . Gaston Salet, comme
une prire imparfaite. Cf. Richesses du dogme chrtien, p. 187. Le Missel de
l'assemble chrtienne (Abbaye de Saint-Andr) prcise que cette prire est
celle d'un homme qui n'a pas encore pris conscience de sa puissance
dmiurgique. Qui n'admet, sans se scandaliser, que la cosmogonie biblique
reflte les reprsentations enfantines de l'homme antique ? Cf. Claude
Tresmontant, Les Ides matresses de la mtaphysique chrtienne (p. 48) et
La Mtaphysique du christianisme et la naissance de la philosophie
chrtienne (p. 179-182).

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 119

et lui pitinera nos oppresseurs. (Ps 60, 13-14.)


Yahv fait uvre de justice
et fait droit tous les opprims
rvla ses desseins Mose,
aux enfants d'Isral ses hauts faits. (Ps 103, 6-7.)
De tes chambres hautes, tu abreuves les montagnes,
[134]
la terre se rassasie du fruit de ton ciel ;
tu fais crotre l'herbe pour le btail
et les plantes l'usage des humains,
pour qu'ils tirent le pain de la terre
et le vin qui rjouit le coeur de l'homme,
pour que l'huile fasse luire les visages,
et que le pain fortifie le coeur de l'homme.
(Ps 104, 13-15.)
Tous ils esprent en toi
que tu donnes en son temps leur manger ;
tu leur donnes, eux, ils ramassent,
tu ouvres la main, ils se rassasient. (Id., 27-28.)
Mais il relve le pauvre de sa misre,
il multiplie comme un troupeau les familles ;
les curs droits voient et se rjouissent,
tout ce qui ment a la bouche ferme.
(Ps 107, 41-42.)
Grandes grces Yahv sur nos lvres,
louanges lui parmi la multitude ;
car il se tient la droite du pauvre
pour sauver de ses juges son me. (Ps 109, 30-31.)
De la poussire il relve le faible,
du fumier il retire le pauvre,
pour l'asseoir avec les princes,
avec les princes de son peuple.
Il assied la strile en sa maison,

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 120

mre en ses fils heureuse. (Ps 113, 7-9.)


[135]
toute chair il donne le pain,
car ternel est son amour ! (Ps 136, 25.)
Je sais que Yahv fera droit aux malheureux,
justice aux pauvres. (Ps 140, 13.)
Tous ont les yeux sur toi, ils esprent ;
tu leur donnes la nourriture en son temps ;
Toi, tu ouvres la main
et rassasies tout vivant plaisir. (Ps 145, 15-16.)
Il rend justice aux opprims,
il donne aux affams du pain,
Yahv dlie les enchans. (Ps 146, 7.)
Lui qui drape les cieux de nues,
qui prpare la pluie la terre,
qui fait germer l'herbe sur les monts
et les plantes au service de l'homme,
qui dispense au btail sa pture,
aux petits du corbeau qui crient. (Ps 147, 8-9.)
On peroit dans ces textes l'accent propre de la prire des pauvres
d'Isral. Le pauvre de Yavh, c'est le petit opprim par les grands,
malmen par la vie. Dans sa dtresse, il met toute sa confiance en
Yavh seul et non pas en soi. Il n'attend secours que d'en haut. Il
exalte la toute-puissance de Dieu et gmit sur le nant de l'homme.
Dieu peut tout et lui rien.
Ce divinisme, ce surnaturalisme biblique n'est pas toute la vrit
chrtienne. Ce n'en est qu'un aspect. Il y aussi un humanisme

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 121

[136] chrtien, un naturalisme chrtien qui reconnaissent aux causalits secondes une consistance propre 68.
Nous ne sommes pas dans un cosmos statique, aimait dire Teilhard de Chardin, nous sommes en cosmogense. De fait, nous
sommes dans un monde inachev. La nature n'a pas t produite une
fois pour toutes, elle continue de se faire. L'immense travail crateur,
l'uvre ds l'origine, est toujours en train. Chaque jour surgit de
nouveau. Les choses, sous nos yeux et entre nos mains, se transforment et se mtamorphosent. L'eau du fleuve devient nergie lectrique
et lumire ; le minerai de fer, voitures et avions ; l'arbre de la fort,
maisons et navires.
L'homme, de son naturel, va peine plus vite que la tortue ; mais il
invente le moyen de filer de Port-au-Prince Paris en un temps clair.
L'homme est myope comme une taupe ; mais il se cre des lunettes
par quoi il scrute jusqu'aux astres. Pourvu de mains et de raison,
l'homme a de quoi recrer le monde et se recrer lui-mme. Il a en luimme les ressources ncessaires pour dominer la nature, en dompter
les forces rebelles, en extraire, avec abondance, tous les biens. Ces
merveilles, l'homme les ralise, grce la force de son bras et la
puissance de sa raison. C'est donc en lui-mme qu'il doit mettre espoir
et confiance pour dvelopper et affermir son empire sur les choses.
C'est que Dieu suscite l'homme libre, autonome et responsable. Il
lui prte sa puissance et la rend vraiment sienne. Aussi l'homme est-il

68

P. Gauthier, op. cit., 3e partie : L'Humanisme chrtien de saint Thomas


d'Aquin.. Cet humanisme chrtien a lui aussi des bases bibliques (Ps. 8 ; Gn.
1, 26-28). Cette antinomie, cette apparente contradiction ne surprend que
celui qui est peu familier avec la structure dialectique de la Bible. En
certaines matires, le oui et le non, le pour et le contre, peuvent galement
trouver assise sur l'un ou l'autre ple de la synthse biblique. Peuvent s'y
fonder la fois l'optimisme et le pessimisme devant le monde ; l'indiffrence
vis--vis du temporel et de l'engagement ; l'estime ou la msestime du
travail de conqute de l'univers. C'est le sens mme de notre plaidoyer que
l'enseignement religieux ne s'en tienne pas une accentuation unilatrale.
Pour les exemples cits, cf. A.-M. Henry, o.p. Simone de Beauvoir ou
L'chec d'une chrtient, p. 67 ; Yves Congar, Efficacit temporelle et
message vanglique , in Sacerdoce et lacat, p. 387 ; Vocabulaire de
thologie biblique, art. Travail , Collection 1076.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 122

dtenteur d'un authentique pouvoir crateur 69. Aussi l'activit civilisatrice, la mise en valeur de l'immense domaine de la cration est-elle
une affaire d'hommes, rgler entre hommes et avec les ressources
d'hommes.
Historiquement, dans la catchse chrtienne, c'est l'accentuation
diviniste qui a prvalu. Elle a domin de faon presque exclusive dans
le christianisme primitif et jusqu'au Moyen Age. [137] Nous sommes
ici la source du vice alinateur que nous avons trouv la catchse
chrtienne. Source qui, par les canaux de certains textes liturgiques,
d'une certaine littrature spirituelle, se prolonge et se rpand jusqu'en
notre temps. Divinisme qui se distille et s'inculque longueur d'anne
tout au long des offices hebdomadaires, quotidiens, du culte chrtien ;
divinisme qui imbibe chaque page de ce petit chef-duvre d'humanisme pessimiste qu'est L'imitation de Jsus-Christ : livre spirituel
dont on sait la vogue jusqu' maintenant dans le monde chrtien ; divinisme qui donne leur coloration et leur ton aux ouvrages de vulgarisation de la religion pour la masse. Une telle accentuation doctrinale,
une insistance aussi unilatrale ne seraient sans danger que pour des
gens assez cultivs pour relativiser la Bible. Pour ne pas tout prendre
la lettre, pour faire la part des figures de rhtorique, faire le dpart
entre ce qui est dit et ce qui est enseign.
La Bible a beau rpter que la terre est immobile (Ps 92, 2), que le
soleil tourne autour d'elle (Ps 18, 6-7), que le firmament est un immense rservoir (Ps 148, 4), cela n'exerce aucune influence dommageable sur un astronome chrtien d'aujourd'hui. Car l'homme de
science sait bien qu'il est l en prsence de conceptions scientifiques
archaques et que ce n'est pas cet enseignement-l qu'il doit demander
la Bible.
Mais la masse, la masse sous-dveloppe, n'en est pas l. Le texte
biblique, le texte liturgique, dans leur texte mme, marquent des esprits encore mal dgags des superstitions et peu ouverts aux distinctions de domaines entre la religion, la science et la philosophie.
69

Il ne s'agit videmment pas de cration au sens fort du terme : Production ex


nihilo sui et subjecti. Autonomie et auto-suffisance relatives, de par Dieu et
avec son concours actuel toujours requis pour l'existence, la vie et l'action de
sa crature. Est-il besoin de souligner que nous ne nions pas la lgitimit de
la prire de demande des biens matriels.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 123

Au rebours de ce divinisme, la catchse populaire aujourd'hui doit


s'employer rhabiliter les moyens humains, les facteurs naturels.
Loin de suivre la pente de la mentalit magique [138] des masses, elle
doit la remonter. Au lieu d'aller dans le sens du courant, elle doit en
prendre le contre-pied. Elle doit fortement souligner l'aspect humain,
naturel, scientifique, historique des ralits de la nature et de la socit. Elle doit faire prendre au srieux les causes secondes. Elle doit
prcher l'humanisme, inculquer la mystique de la conqute promthenne du monde.
Il ne s'agit pas de mettre au rebut la Parole biblique de Dieu, il
s'agit de la livrer intgralement, sous tous ses aspects, avec tous ses
dveloppements, dans sa vrit plnire et complte. Il n'est pas question d'carter les Psaumes, il s'agit d'y faire contrepoids, d'quilibrer
leur message en restituant dans la catchse, les vrits chrtiennes
laisses dans l'ombre par une accentuation trop unilatrale du recours
Dieu seul. quand des cantiques liturgiques d'inspiration humaniste ?
Rvler l'homme lui-mme, veiller l'homme sa puissance dmiurgique, manciper l'homme vis--vis d'un dieu, d'un faux dieu qui
serait le seul auteur de ses malheurs et le seul matre de l'en sortir,
c'est l une fonction que la catchse chrtienne devrait tre jalouse
d'assumer pour se faire contrepoids elle-mme. Car son insistance
unilatrale sur la dimension religieuse et non humaine des vnements aboutit figer les masses dans le fatalisme, les aliner dans un
excessif mysticisme, les dtourner du combat social. C'est le pril
mme de la reconnaissance d'une transcendance que d'teindre en
l'homme le sentiment d'tre l'ouvrier de sa propre histoire.
propos de la critique que Proudhon institue de l'ide de Providence, le P. de Lubac en convient : La critique proudhonienne nous
met en garde contre notre tendance naturelle rabattre, pour ainsi
dire, l'ide de Dieu sur le plan de ce que Bergson appellerait la Religion statique. Mme chez le croyant, il faut, en effet, que l'intelligence
entre en lutte contre l'ide de Dieu, en tant [139] que celle-ci se durcirait, s'incurverait, devenant par l mme une idole. Il faut aussi que la
volont se soulve contre une certaine faon d'entendre la Provi-

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 124

dence, par quoi on la fixe et on l'incurve galement, la changeant en


un fatum 70.
Prire de l'homme libr
Peut-tre, tels de nos lecteurs si leur religion est chatouilleuse
crieront-ils au naturalisme. D'autres, croyant mettre en garde contre
l'abme d'en face, prtendront que la catchse ne doit pas aller non
plus dans le sens de la dsacralisation, tentation dominante du monde
moderne. Pourtant, c'est prcisment dans ce sens que doit s'orienter
une catchse lucide. Sa tche propre, dans les masses hypersacralises, est justement de livrer assaut aux faux dieux, aux caricatures de
Dieu.
Cette dsacralisation importe la puret mme de la religion. Plus
l'essor de la civilisation et de la culture, le perfectionnement de l'quipement scientifique et technique rendent inutile une prire qui veut
obtenir par elle exclusivement ce que l'homme peut obtenir, plus Dieu
a des chances d'tre servi pour lui-mme et pri gratuitement ; plus
aussi l'hommage Dieu est digne de l'homme parce que dsintress,
libre et spontan. Plus est radical ce dblaiement, mieux merge dans
sa pure lumire le vrai visage de Dieu, mieux aussi il peut tre connu
tel qu'il est vraiment et recherch pour ce que seul il peut donner.
Le chrtien qui accde la conscience de ce qu'est l'autonomie
humaine dans la conqute des richesses matrielles abandonnera peuttre une certaine forme de prire, mais n'abandonnera pas la prire. Sa
prire changera d'accent. Elle ne sera pas uniquement demande mais
aussi offrande et action de [140] grces. Cette sainte dmystification
est commande aussi par la lucidit pastorale et l'instinct de conservation. Nous ne sommes pas matres de prserver les masses de la contagion des courants de pense. Nous ne sommes matres que de veiller
au grain. Ce n'est pas jouer au prophte que de prvoir qu'avec ou sans
l'appoint de la religion, par la force mme de l'histoire, tt ou tard, la
mentalit technicienne touchera les masses aujourd'hui sousdveloppes. Et, comme en Occident, elles vomiront une religion
contre laquelle elles dcouvriront la puissance exaltante que Dieu
pourtant a donne l'homme.

70

Henri de Lubac, Proudhon et le christianisme, p. 292-293.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 125

Lenseignement religieux :
problme politique ?
La prdication de la Parole de Dieu doit-elle s'inquiter de tels retentissements ? N'est-ce pas l'adultrer, la dtourner de ses fins
propres que de requrir d'elle des offices si profanes ? Qu'est-ce qui
relve de la catchse chrtienne, si on carte de son ressort l'enseignement de la conception chrtienne de l'homme et son pouvoir sur la
nature ?
C'est le pch mignon d'un certain apostolat chrtien que de ngliger l'homme total pour ne s'intresser qu' son me ; c'est son vice capital que de prtendre uvrer au salut ternel des masses en mprisant
et parfois mme en voulant contrarier leur salut temporel. Incurie qui
nat d'un manque de zle pour le bien-tre matriel des hommes et
d'une conception platonicienne de la spiritualit chrtienne.
Pourtant, l'glise professe en doctrine que l'homme n'est pas
morceler ; qu'vanglisation et civilisation doivent, sans sparation ni
confusion, mutuellement s'pauler et l'une l'autre se prter la main :
On ne peut sparer, dclarait Pie XII, rforme [141] sociale et vie
religieuse, morale des individus et de la socit, parce que l'on ne
peut sparer ce monde de l'autre, ni briser en deux l'homme qui est un
tout vivant 71.
Cette influence sociale, l'glise ne l'exerce pas par n'importe quel
moyen. Ses mdiations privilgies sont la conscience et l'esprit des
hommes. Elle est essentiellement ducatrice. Elle agit sur le temporel
par la formation des consciences et des mentalits. Aussi l'action intellectuelle par la catchse est-elle l'une des formes les plus recommandes d'action sociale de l'glise 72, une des formes les plus traditionnelles aussi.
L'apologtique chrtienne fait gloire l'glise d'avoir contribu
la suppression de l'esclavage. Comment sy est-elle pris sinon en imprgnant les mentalits d'exigences fraternelles et de principes gali71
72

Cit par Calvez et Perrin, glise et socit conomique, p. 31.


Directoire pastorale en matire sociale (piscopat de France), nos 232-236,
avril 1954, ch. V.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 126

taires ? Comment a-t-elle aid la promotion de la femme, la rhabilitation du travail manuel, sinon en prchant une Mre d'une incommensurable dignit et un Homme-Dieu ouvrier ?
Les politiques, les praticiens de la rvolution sociale rendent, leur
manire, hommage ce levier puissant que l'glise dtient. On se rappelle comment, au XVIIIe sicle, la bourgeoisie franaise appela la
rescousse la religion, c'est--dire la prdication chrtienne, pour freiner la rvolution populaire qui grondait l'horizon 73. C'tait reconnatre et utiliser la vertu dormitive d'une certaine catchse chrtienne ; vertu dormitive que Karl Marx a dnonce en ces termes :
les principes sociaux du christianisme ont justifi l'esclavage antique, glorifi le servage mdival et ils ont souvent, au besoin, approuv l'oppression du proltariat bien qu'avec un air quelque peu
contrit. Les principes sociaux du christianisme prchent la ncessit
d'une classe dominante et d'une classe domine et pour cette dernire
ils se contentent d'exprimer pieusement le vu que la premire soit
charitable. Les principes [142] sociaux du christianisme transportent
dans le ciel la compensation de toutes les infamies et justifient ainsi la
perptuation de ces infamies sur la terre. Les principes sociaux du
christianisme dclarent que toutes les infamies commises par les oppresseurs contre les opprims sont le juste chtiment du pch originel ou d'autres pchs, soit des preuves imposes par le Seigneur
dans son infinie sagesse aux mes sauves 74.
Ainsi donc, c'est par ce qu'elle tait ou par ce qu'elle met en haut relief que la catchse chrtienne joue, en matire de civilisation, un
rle de frein ou d'acclrateur.
*
Nous avons montr que la prdication chrtienne de la prire, par
une accentuation dfectueuse, constitue un obstacle l'veil social des
masses. Nous avons montr que ce facteur intellectuel est un lment
important du dveloppement conomique. En ce sens, il est bien vrai
d'crire : l'oraison, problme politique.
Mais si l'oraison est problme politique, n'est-elle pas justiciable
pour une part d'un traitement politique ? Elle constitue une des don73
74

Henri de Lubac, op. cit., p. 213-215.


Cit par Calvez, La Pense de Karl Marx, p. 82.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 127

nes du problme de la croissance conomique. Comment ds lors ne


pas comprendre que l'autorit responsable du dveloppement conomique s'arroge un droit de regard sur la mise en uvre de ce facteur ?
Comment ne pas comprendre que l'tat s'arroge un certain droit de
regard sur la prdication chrtienne au titre de ses retentissements socio-conomiques 75 ?
Nous sommes l un des points de friction entre l'glise et l'tat,
notamment en pays socialistes. Nous touchons l la raison prcise
pour laquelle un Lnine refuse de considrer la religion [143] comme
une affaire prive, mais la tient pour problme politique : Pour
ce qui est du parti du proltariat socialiste, la religion n'est pas une
affaire prive. Notre parti est une association de militants conscients,
de combattants d'avant-garde pour l'mancipation ouvrire. Cette
association ne peut pas, ne doit pas rester indiffrente l'inconscience, l'ignorance et au sombre fanatisme sous la forme de
croyances religieuses. Nous avons fond notre association, le parti
ouvrier social dmocrate de Russie entre autres, pour combattre prcisment tout bourrage de crne des ouvriers par la religion. Pour
nous la lutte des ides n'est pas une affaire prive ; elle intresse l'ensemble du parti et du proltariat 76.
De fait, dbiter aux gens sans culture et sans ressources une
prdication antagoniste au progrs n'est-ce pas un de ces abus de son
propre droit et une de ces infractions au droit des autres dont parle le
dcret de Vatican II sur la libert religieuse ? Qu'un gouvernement,
avec mesure, fasse front contre cet abus, comment oser crier la perscution religieuse ? Certains clergs, mis au pas par certains rgimes,
s'puisent en fielleuses et vaines rcriminations. Cette nergie serait
mieux employe autocritiquer leur action pastorale et aviser aux
moyens de la redresser.
L'hostilit antireligieuse repose sur le prsuppos que toute propagande religieuse est intoxication idologique. L l'atroce blocage entre
la religion et tel travestissement qu'on lui a prt, telle poque, en tel
milieu. Il appartient au chrtien de dissiper la mprise, de lever l'quivoque, de dmontrer que la religion authentique, loin de contrarier,
75
76

Jacques Maritain, Quelques tendances religieuses contemporaines , Sort


de l'homme, Cahiers du Rhne.
Cit par Dlaye, Pour connatre le communisme, p. 221.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 128

peut favoriser l'effort dmiurgique de l'homme. Il appartient au chrtien de le dmontrer par la mise en uvre d'une catchse reconvertie.
Cette catchse amorce en certains milieux a dj port de beaux
fruits, form de splendides militants d'action catholique et sociale.
Devant ces rsultats, pointe, du ct marxiste, une [144] tendance
attnuer l'absolu des positions antireligieuses. La critique, toujours
virulente, tend se nuancer. Ah ! que s'accentue cet assouplissement,
que s'abaissent, que s'croulent les fausses barrires ! Les lites dj
rares du Tiers monde n'ont pas trop de toutes leurs forces conjugues
pour extirper l'analphabtisme, le chmage et la sous-production.

Conclusion
On voit combien la prdication chrtienne de la prire, telle qu'elle
est faite, contrarie, chez nos peuples sous-dvelopps, l'closion d'une
mentalit de progrs. Or pas de progrs sans mentalit de progrs. Pas
de progrs technique sans mentalit technicienne. Pas de progrs
scientifique sans volution de la mentalit magique la mentalit
scientifique. La civilisation occidentale n'est parvenue cette matrise
scientifique et technique sur le monde que grce un long processus
de dmystification, de dsacralisation de ce monde. De la renaissance
nos jours, l'histoire de la pense occidentale est l'histoire de la conversion de l'homme la raison, la terre, l'humain. Histoire pleine
d'outrances ne pas rditer, mais chemin inluctable. Tout se passe
comme si, pour devenir socialement dynamiques, les masses doivent
au pralable se dchristianiser, vomir la sorte de religion qu'elles ont
ingurgite.
La catchse chrtienne, pour mriter de convertir, devra ellemme se reconvertir. Mais peut-on esprer qu'elle se reconvertisse
jamais, qu'elle se reconvertisse assez, qu'elle se reconvertisse
temps ? La catchse chrtienne, pour accder au souci civilisateur et
l'inspiration humaniste doit remonter une bien rude pente historique.
Pour l'engager dans cette monte, il faut [145] de bien fortes et bien
nombreuses stimulations extrieures. On risque d'attendre longtemps,
trs longtemps. Et les peuples sous-dvelopps, eux, sont presss.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 129

LA RELIGION DU PAYSAN HATIEN :


DE L'ANATHME AU DIALOGUE
Retour la table des matires

La religion du paysan hatien est soit le catholicisme, soit le protestantisme, soit le vodou ; mais les influences religieuses s'enchevtrent
indissociablement dans la campagne hatienne. L'atmosphre des
communauts villageoises est imprgne tout la fois d'influences
catholiques, protestantes ou vodoues. Ce n'est que par abstraction que
l'on peut isoler pour l'analyse tel lment d'une des trois religions.
Cet enchevtrement de fait de thories en droit distinctes ou opposes est un avatar frquent des doctrines ralises . Autre est la dfinition abstraite qu'une institution religieuse donne d'elle-mme, autre
son fonctionnement concret. Une analogie clairante peut tre trouve
dans le cas du marxisme et de la religion entre lesquels une drive
semblable est sans doute observable. Si la religion a exerc une
pression sur le marxisme, le marxisme a oblig la religion rpondre
au dfi. Il a exerc sur elle une pression inverse et rciproque. Nous
ne pouvons pas sparer les aspects de ce double mouvement : la critique de la religion contrainte d'instituer une varit politique du sacr. La religion interdisant la critique et se dsacralisant dans les
faits et les vnements politiques 77. Bien plus, ce sont les glises
elles-mmes [146] qui en viennent procder comme un parti ou
l'inverse 78. Quelque rsistance que Marx ait, pour sa part, oppos ce
syncrtisme, il n'en a pas moins prvalu dans la vie relle de certaines
77
78

Henri Lefebvre, Introduction la modernit, ditions de Minuit, Paris,


1962, p. 36.
Sur ces Religions politiques , et ces parties Armes et glises , la
fois cf. les analyses de Raymond Aron, in L'Opium des intellectuels, Paris,
Calmann-Lvy, 1955 ; Maurice Montuclard, Conscience religieuse et
dmocratie, Seuil, Paris, 1965, p. 206. Henri Desroche a, pour sa part, sur ce
point chang d'avis. Comparer sa recension de l'ouvrage de Henri Chambre,
in Archives de sociologie des religions, no. 1, janvier-juin 1956, p. 195-196 ;
sa recension du livre de Milovan Djilas, in Esprit, mars 1970, p. 553-558.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 130

organisations communistes qui ont adopt des modles et des comportements que l'on peut bien appeler religieux 79. Comment se caractrise le culte vodou 80 ? Il s'agit d'une religion populaire et paysanne 81,
d'un culte traditionnel 82 constitu d'un ensemble de croyances collectives sans laboration doctrinale, un ensemble de pratiques sans thorie systmatique. Le sous-dveloppement de cette religion consiste en
ceci qu'elle n'a pas dvelopp une thologie. L'exprience religieuse
s'y exprime, au niveau thorique, en mythes jamais explicits ou rationaliss en un corps de doctrine 83. Cela tient, selon certains 84, au
fait qu'il n'est pas possible de tirer une thologie de ce tissu de superstitions. Pour d'autres, qui ne partagent pas ce prjug, ce nondveloppement est mettre au compte de la domination culturelle de
l'occident sur le Tiers monde et, corrlativement, du reniement culturel auquel cette domination a induit les lites des pays sousdvelopps 85. En Hati, par exemple, les gens instruits, forms une
cole qui exalte les seule valeurs occidentales, ne conoivent de religion que chrtienne et ddaignent les cultes indignes comme de la
vulgaire magie. Et mme quand, par nationalisme, certains les dfendent, cette dfense est, la plupart du temps, jeu intellectuel, exercice
acadmique en faveur d'un folklore populaire qu'on estime avoir dpass 86. Rarement cette apologie a le srieux de l'uvre d'un tholo-

79
80

81
82
83

84
85
86

Henri Desroche, La Circulation de Marx-Engels contre Kriege ,


Socialisme et sociologie religieuse, Cujas, Paris, 1965, p. 313-333.
Pour cette simple prsentation du milieu religieux hatien, nous utilisons les
enqutes ethno-sociologiques dj faites sur ce sujet. Nous ne croyons pas
indispensable d'ajouter une enqute toutes celles qui existent dj.
Alfred Mtraux, Le Vodou hatien, Gallimard, Paris, 1958, p. 49-50.
Au sens donn ce mot par Andr Varagnac, Civilisation traditionnelle et
genres de vie, Albin Michel, Paris, 1948, p. 361-362.
Sur le passage du mythe la thologie voir Joachim Wach, cit par Henri
Desroche, in Bilan de la thologie du XXe sicle, tome I, Casterman, Paris,
1970, p. 231. Et aussi Joachim Wach, Problmatique et typologie de
l'exprience religieuse , Archives de sociologie des religions, no. 14,
juillet-dcembre 1952, P. 35.
Paul Moral, Le Paysan hatien, Maisonneuve, Paris, p. 229.
Les Religions africaines traditionnelles. Rencontre internationale de Bouak,
Seuil, Paris, 1965, p. 18 et 114.
Aucun des grands apologtes du vodou, ni Jean Price Mars, ni Jacques
Roumain, ni Jacques Stephen Alexis n'taient eux-mmes vodouisants.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 131

gien catholique appliquant son esprit et son coeur rationaliser un


donn qu'il croit rvl 87. Aussi, ce culte traditionnel reste-t-il rudimentaire, sans thoricien appliqu son laboration. D'o la difficult de pratiquer avec ces cultes le dialogue sous le mme modle
que le dialogue entre catholicisme [147] et protestantisme, entre christianisme et marxisme. La tche reste donc entreprendre de donner un
langage l'exprience religieuse vcue par le paysan hatien, de
mettre en formules sa thologie implicite. Dtourne de cette tche un
prjug acadmique qui frappe d'ostracisme le paysan et qui ddaigne
du haut de sa splendeur l'instinct, l'exprience et les pratiques religieuses populaires : que peut-on apprendre, que peut-on tirer d'instructif et d'difiant de cet amas de lgendes, de ce tissu de
tions 88 ? Or, n'en va-t-il pas en religion comme en politique : c'est
Lnine qui recommandait aux dirigeants du Parti d'aller au peuple non
seulement pour instruire les ouvriers et les paysans, mais aussi pour
s'instruire auprs d'eux 89. La vrit ne se trouve pas purement et
simplement au bout des raisonnements des intellectuels et de leurs
bonnes raisons. Elle se dcouvre peu peu au bout de cette expdition mene en commun par les reprsentants de la conscience la plus
claire et les reprsentants de l'existence la plus massive 90.
L'organisation hirarchique et matrielle mme du culte vodou est
trs rduite. Le vodou, en effet, est une religion saisonnire . L'un
des temps forts de ce culte sont les services qui, certaines poques
prcises de l'anne, rassemblent les familles dans la clbration de
l'Action de Grces ou dans une ; communaut d'imploration. Ces assembles religieuses sont, pour le groupe social, l'occasion de resserrer ses liens. Les membres d'une mme famille, les originaires d'une
mme localit se retrouvent. Le sentiment que la communaut a

87
88
89
90

Jacques Stephen Alexis comme Jacques Roumain professaient ne croire ni


Dieu ni Diable.
M.D. Chenu, Mthodes historiques et position de la thologie , in
Introduction aux sciences humaines des religions, Cujas, Paris, 1970.
Roger Bastide, Les Amriques noires, Payot, Paris, p. 215 et 223-224.
Cit par Henri Desroche, Signification du marxisme, Les ditions Ouvrires,
Paris, p. 220, note 2.
Idem, p. 220.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 132

d'elle-mme et de son unit se renforce 91. Mais ces retrouvailles ,


oasis de joie dans le dsert gris de la vie quotidienne, s'accompagnent
de larges beuveries et de gnreuses bombances dont le cot est lev.
Outre ces grands moments, les dpenses de culte se multiplient
[148] encore lors de chaque recours personnel et priv du fidle au
ministre du culte. Et les ncessits (maladies, revers, insuccs, nuisances de toutes sortes) qui incitent rclamer le secours monnay
des dieux, sont multiples. Ces dpenses somptuaires et ces frquents
dbours empchent, a-t-on dit, le paysan (qui produit peu) d'accumuler pour que son entreprise individuelle se dveloppe au lieu de
dchoir 92. Or, il n'y a pas de dveloppement sans accumulation 93 et
pas d'accumulation sans une certaine abstinence 94. Marx a longuement tudi dans Le Capital le processus de l'accumulation capitaliste.
Cette tude laisse dans l'ombre l'impact du facteur religieux sur l'accumulation. C'est prcisment cette lacune que comble Max Weber en
montrant le rle de l'austrit puritaine dans la formation du capitalisme. Henri Lefebvre a suggr d'tudier comment le vu de pauvret des moines a jou comme un facteur d'accumulation qui a enrichi
certains grands monastres du Moyen Age 95. Au contraire, la religion
du paysan hatien, religion de ftes et de prodigalits, l'inverse de la
religion d'austrit et d'abstinence, dfavoriserait le processus de l'accumulation 96.
Cette religion populaire est un culte de possession, un culte chaud,
effervescent, frntique, organique, o certains adeptes inspirs, remplis et possds par le dieu, connaissent l'extase, entrent en transes
91

92
93
94
95
96

Marcel Mauss, Essai sur les variations saisonnires des socits


Eskimos , in Sociologie et anthropologie, PUF, Paris, p. 445. Voir aussi
Alfred Mtraux, Ftes et dveloppement , Archives de sociologie des
religions, no. 13, janvier-juin 1962, p. 121.
Henri Chambre, Le Marxisme en Union sovitique, Seuil, Paris, 1955, p.
378.
Henri Chambre, Union sovitique et dveloppement conomique, Aubier,
Paris, 1967, p. 174.
Henri Lefebvre, Introduction la modernit, ditions de Minuit, Paris,
1962, p. 31.
Idem, p. 30-31.
Henri Desroche, Socialisme et sociologie religieuse, Cujas, Paris, 1965, p.
351-XI.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 133

grands renforts de chants et de danses. Cette effervescence n'est pas


un caractre exclusif du culte vodouesque 97. On la retrouve dans une
certaine tradition chrtienne de filire pentectiste , notamment
dans des sectes comme les Shakers amricains 98. La Bible ne nous
donne-t-elle pas l'exemple du recours au pouvoir incantatoire du chant
et de la danse 99 ? L'effervescence est mme un trait assez courant du
comportement religieux populaire. Le peuple, note Henri Lefebvre,
comprend mieux la danse, l'extase, le jeu et la jouissance [149] que
les philistins cultivs 100. Et si cette exubrance est refrne et contenue dans la liturgie catholique, c'est que le culte catholique, au dpart, pentectiste , en devenant plus aristocratique, plus bourgeois,
moins populaire, a bifurqu d'un style effervescent vers un style ataraxique 101. Ce style a conduit jusqu' ce degr de froideur que nous
dcrit Luc de Heusch : La prire catholique exige la fois humilit
et recueillement, silence du corps. L'activit du corps est suspendue,
mise en veilleuse ; ceci est conforme une mtaphysique dualiste qui
na cess d'avoir cours en dpit d'un effort constant de la thologie
pour diminuer la distance vertigineuse qui spare l'me du corps.
Dans la prire chrtienne, le corps est condamn l'effacement ; il se
tasse, les mains cachent le visage : l'homme prostr se prosterne. Le
rire est banni, le silence rgne dans le sanctuaire, le fidle parle
voix basse, chuchote. Un seul acteur, le prtre, soutenu par l'orgue et
le choeur. L'allgresse que la musique sacre rpand dans l'assistance ne s'accompagne d'aucune manifestation physique. Elle est purement intrieure. Dans cette perspective, le drglement des sens
dans la communication avec le sacr est d'essence diabolique 102.
97

Cf. Les remarques de Harold Courlander, The Drum and the Hoe. Life and
Love of the Haitian People, University of California Press, Berkeley, 1960,
p. 15-16.
98
Henri Desroche, Les Shakers amricains, ditions de Minuit, Paris, 1955, p.
115-118.
99
Edgar Haulott, Propos sur la fonction potique de la Bible , Lumire et
vie, no. 100, novembre-dcembre 1970, p. 86.
100 Henri Lefebvre, Le Manifeste diffrentialiste, Gallimard (Collection Ides),
Paris, 1970, p. 80.
101 Henri Desroche a trs bien caractris ces deux traditions religieuses, cf.
Sociologies religieuses, PUF, Paris, 1968, p. 106-108.
102 Luc de Heusch, Possession et chamanisme. Essai d'analyse structurale. ,
in Les Religions africaines traditionnelles, Seuil, Paris, 1965, p. 139-140.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 134

Quelle froideur ! Quelle scheresse ! O donc est la joie ? Le repas


sacr, voil donc ce qu'il est devenu, arrach la vie sensible et la
fte relle pour devenir symbolique, abstrait, lointain. Tout entier
transfr un autre plan, spirituel et intrieur, parat-il , crit Henri
Lefebvre, ethno-graphiant une messe catholique 103. Ne touchonsnous pas l une de ces disfonctionnalits culturelles qui provoquent la
dsaffection des masses populaires l'gard du catholicisme en Hati
et ailleurs 104 ?
Ce n'est pas seulement le milieu social qui marque la religion du
paysan hatien. L'appartenance ethnique aussi y est pour quelque
chose. Herskovits a jadis indiqu l'hritage du Noir en matire de religion 105. Non pas que le Noir soit par essence [150] ceci ou cela 106,
mais la race noire a connu une certaine exprience historique assez
singulire. Cette exprience s'tendit gnralement aux noirs
d'Afrique et ceux de divers pays du Nouveau Monde. Comment
cette exprience commune n'aurait-elle pas ragi sur la mentalit, les
attitudes du Noir et dtermin certains traits de sa physionomie religieuse ? Les traits de cette personnalit de groupe peuvent, en certaines circonstances, se modifier, dans des environnements socioculturels diffrents, s'oblitrer ou s'accuser. Mais il existe une personnalit de groupe noir comme il existe, par exemple, une personnalit
de groupe paysan 107.
Aussi, l'effervescence, caractristique populaire, est, en outre une
caractristique de la spiritualit des religions africaines qui prennent
au srieux le corps. Toutes les techniques du corps chrtiennes que
nous avons numres, poursuit Luc de Heusch dans son tude sur la
103
104

105
106

107

Henri Lefebvre, Critique de ht vie quotidienne, tome I, L'Arche, Paris, p.


236.
Emile Pin, Hypothses relatives la dsaffection religieuse des classes
populaires , in Herv Carrier et Emile Pin, Essais de sociologie religieuse,
Spes, Paris, 1967, p. 321-322.
Melville J. Herskovits, The Myth of the Negro Past, Harper and Brothers
Publishers, New York, 1941, ch. VII, Africanisms in Religious Life .
Cf. Une remarque analogue in Maxime Rodinson, Sur les visions arabes
du conflit isralo-arabe , conomie et humanisme, no. 190, novembredcembre 1969.
Henri Mendras, Sociologie de la campagne franaise, PUF, Paris, 1965, ch.
V.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 135

possession et le chamanisme, s'opposent point par point aux techniques africaines et afro-amricaines qui caractrisent les cultes de
possession authentiques. La religion est ici un thtre dans, une explosion dramatique, une exubrance dionysiaque, une allgresse physique. Le corps humain est le vhicule du sacr. Les dieux apparaissent sur terre, s'incarnent, chevauchent le fidle, lui impriment des
bondissements, lui prtent leur voix 108.
Le vodou pur comme le protestantisme pur ou le catholicisme pur sont des abstractions. On a toujours chou, fait remarquer Henri Desroche, dcouvrir l'essence (Das Wesen) du christianisme. Cette chimre a t poursuivie non seulement dans la spculation par des thoriciens mais aussi dans la pratique par des pasteurs. Regrouper les purs, tmoigne un prtre hatien, et laisser de
ct les autres ne constitue pas seulement une tentation puisqu'un
diocse, celui de Gonaves en Hati, essaya pendant vingt ans d'incarner dans les faits cet idal douteux 109.
[151]
Dans la ralit concrte, il y a des hommes, les paysans hatiens,
qui vivent leur catholicisme ou leur protestantisme dans tel enracinement socio-culturel, avec telles croyances, telles pratiques que d'un
certain point de vue (Troelch dirait d'un point de vue d'glise dominante) on estime adventices, vodouesques. Tout comme le catholicisme franais de la socit post-industrielle estime superstitieux
le catholicisme du sicle de Rabelais 110 ou celui de la socit fodale 111. Ou encore qu'on estime mythiques certaines conceptions des
crits vangliques au sujet du fondateur du christianisme 112.
C'est que les communauts religieuses connaissent assez gnralement un dcalage entre les croyances religieuses vivantes et agissantes dans le groupe et les opinions religieuses que ce groupe est
108
109

Luc de Heusch, op. cit., p. 139-140.


Jean-Claude Bajeux, Foi ou superstition , revue Maintenant, Montral,
no. 59, novembre 1969, p. 349.
110 Lucien Febvre, Le Problme de l'incroyance au XVIe sicle. La religion de
Rabelais, Albin Michel, Paris, 1968.
111 Marc Bloch, La Socit fodale, Albin Michel, Paris, 1968.
112 Roger Bastide, lments de sociologie religieuse, Armand Colin, Paris,
1947, p. 62.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 136

cens professer. Le rseau des croyances vcues rsulte d'une adaptation sociale de la doctrine , de son social adjustment par rapport un milieu donn, d'une rinterprtation par le groupe des fidles 113. Ce phnomne est constant : les reprsentations religieuses,
si haut que nous remontions pour les saisir leur source, se rvlent
toujours comme tant dj l'expression (de la foi) dans un certain
milieu et une certaine culture , expression qui se constitue avec la
collaboration d'un certain groupe de fidles dont elle traduit les aspirations, les nostalgies, les questionnements 114. Dans cette perspective,
si purification il y a faire, mme le catholicisme, varit populaire
ou varit savante, est toujours purifier. Il s'agit d'un processus interminable qui s'impose chaque fois que les catholiques entrent dans
une nouvelle phase de civilisation 115.
Quant aux paysans hatiens, ils vivent leur christianisme avec une
mentalit religieuse particulire. Cette mentalit religieuse (autre volet
du dyptique vodou) 116 est le contenant qui impose son cadre, sa
forme, son moule aux contenus diffrents qu'y [152] versent les diffrentes religions officielles. Plus que les nuances des contenus, nous
importe ici l'uniformit du contenant. Et, de ce point de vue, ce qu'on
appelle le vodou n'est qu'une certaine manire de vivre le christianisme : le fait de le vivre avec une mentalit religieuse sacrale et paysanne 117, mentalit qu'on voit fondre au fur et mesure que l'acculturation la civilisation urbaine amne une certaine scularisation des
esprits 118. Il s'agit donc d'un catholicisme populaire-paysan qui res-

113
114
115
116

117
118

Maurice Montuclard, Conscience religieuse et dmocratie, Seuil, Paris,


1965, p. 201.
Roger Bastide, op. cit., ch. III.
Cf. L-dessus la remarque cite par Henri Desroche, Signification du
marxisme, p. 221, note 2.
Nous distinguons donc dans cette ralit complexe qu'est le Vodou l'aspect
culte de l'aspect mentalit. Bien des individus ont renonc toute
participation aux crmonies du Vodou qui gardent pourtant la mentalit
que nous dcrivons ici.
Jacques Maitre, Religions populaires et populations religieuses . Cahiers
internationaux de sociologie, 1959, ch. XXVII, p 102-104-106-108.
Jacques Maitre, op. cit., p. 108.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 137

semble fort aux catholicismes ruraux dcrits par maints sociologues 119 en Amrique latine 120 ou en Bretagne 121.
Autre est la religion lgale, autre la religion vcue 122, autre la religion officielle systmatise dans les thologies savantes, et autre la
religion populaire telle qu'elle s'acculture aux structures mentales
d'une communaut paysanne.
Cette mentalit religieuse paysanne comporte plusieurs traits. Le
plus fondamental nous semble tre le surnaturalisme : une conception assez particulire du naturel, du surnaturel, de la frontire qui les
spare et de leurs rapports rciproques. Marc Bloch a dcrit pour la
socit fodale une mentalit religieuse analogue, tout comme Lucien
Febvre pour le sicle de Rabelais. Dans mon enfance, crit Gabriel
Lebras, le diable tait un personnage familier. J'ai connu des hommes
qui se sont battus avec lui. Je connais des maisons o il a frapp la
porte. Aujourd'hui il est bien certain qu'il n'y a plus pour ainsi dire de
paysans qui aient une croyance pareille 123. Aujourd'hui encore,
dans le milieu hatien, le diable est un personnage familier. Les morts
aussi. On les appelle en expdition contre les vivants. On les visite au
cimetire. On leur sert boire et manger. Ils parlent aux vivants en
songe. On redoute de les rencontrer dans les endroits obscurs.
Tout ce surnaturalisme fait du milieu hatien un milieu sacral, satur de religiosit. La question se pose de savoir si ce surnaturalisme
[153] dtourne du naturel, du scientifique, du technique, du politique,
de l'engagement social. Cette religiosit empche-t-elle de s'associer
un effort collectif de promotion sociale ?

119

120
121
122

123

Cf. Saint Besse, tude d'un culte alpestre , par Robert Hertz, Sociologie
religieuse et folklore, PUF, Paris, 1970 ; Henri Lefebvre, Notes crites un
dimanche dans la campagne franaise , in Critique de la vie quotidienne,
L'Arche, Paris, 1958, ch. I, p. 224.
Franois Houtart et Emile Pin, L'glise l'heure de l'Amrique latine,
Casterman, Paris, 1965.
Edgar Morin, La Mtamorphose de Plodmet, Fayard, Paris, 1967, p. 208.
Cf. Religion lgale et religion vcue . Entretien de Henri Desroche et
Gabriel Lebras, Archives de sociologie des religions, C.N.R.S., Paris,
janvier-juin, 1970, p. 15.
Idem p. 19.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 138

Une mentalit entretenue


Fait curieux, la mentalit surnaturaliste du paysan hatien rencontre
la mentalit surnaturaliste du missionnaire chrtien et sy alimente.
Maxime Aubert a signal une rencontre analogue entre le messianisme des Indiens du Paraguay et celui des missionnaires jsuites au
XVIe sicle 124. Dans le cas hatien, cette symbiose est signale par
plusieurs auteurs 125. Et elle mrite, en effet, d'tre souligne. La prdication chrtienne, catholique notamment, telle qu'elle s'exprime
dans les catchismes et les recueils de cantiques populaires donnent
les divinits du culte traditionnel pour des tres rels et les confondent
avec le dmon et ses manifestations diaboliques. Ainsi elle ancre les
paysans dans leur surnaturalisme plutt qu'elle ne les en sort.
Cette dmonologie invoque des bases bibliques. Maxime Rodinson, comparant cet gard la Bible avec le Coran crit : Les vangiles supposent la ralit de l'activit des dmons. L'ide sous-jacente
est videmment que les pouvoirs magiques sont rels, mais qu'ils sont
subordonns au bon vouloir de Dieu... L'idologie coranique nous
apparat donc comme faisant intervenir le raisonnement, la rationalit un plus haut degr que les idologies refltes par l'Ancien et le
Nouveau Testament 126.
On sait qu'une certaine thologie apolgitique fait gloire au christianisme d'tre dsacralisateur . En ce sens qu'il balayerait les
fausses sacralisations et rendrait au profane ce qui est profane. [154]
Ce jugement gnral doit tre confront, pour vrification, avec la pratique des glises. Dans le cas prcis qui nous occupe, cette vertu d-

124

Maxime Aubert, Indiens et Jsuites au Paraguay. Rencontre de deux


messianismes , Archives de sociologie des religions, no. 27, janvier-juin,
1969, p. 119-133.
125 Paul Moral, Le Paysan hatien, Maisonneuve, Paris, 1965, p. 225 ; Alfred
Mtraux, Le Vodou hatien, Gallimard, Paris, 1958, p. 298-299 ; William
Smarth, Le Loa est-il le dmon ? , glise en marche, Port-au-Prince,
dcembre 1963, p. 29-39.
126 Maxime Rodinson, Islam et capitalisme, Seuil, Paris, 1966, p. 122.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 139

sacralisatrice n'a pas jou, au contraire. Aussi a-t-on pu parler de


mystification entretenue par le clerg 127.
Avec la mystification surnaturaliste est entrenue aussi la
mystification raciste de la diabolisation du Noir . On a tudi
l'image des Juifs dans la catchse chrtienne 128. Il serait instructif de
mener la mme recherche pour les Noirs. Car cette confusion du dieu
des religions africaines avec le dmon cadre bien avec l'image diabolique qu'on a forge du Noir 129. Le rle du facteur religieux dans la
propagation et la survivance de l'anti-africanisme n'est peut-tre pas
moins grand que dans celles de l'anti-smitisme. En Hati, l'Afrique
est, dans la catchse chrtienne, identifie au vodou et donc prsente comme ce qui est rejeter. L'image que cette catchse donne de
l'Afrique tient tout entire dans ce catchisme l'usage des masses
rurales : Je ne suis plus un fils de l'Afrique et de la Guine. Rachet
par le Christ, je suis un fils de Jsus-Christ 130.

Un culte dcri
Ce culte traditionnel est une religion dcrie. cette religion paysanne s'attache le mpris qu'inspirent gnralement les subcultures
rurales (culte, patois, folklore) au monde raffin des villes.
En outre, religion d'origine africaine, comment le vodou ne se ressentirait-il pas du discrdit qui frappe gnralement les choses
ngres ? C'est que la religion est un phnomne social total. Et l'attitude qu'on prend envers elle est tributaire de l'attitude qu'on nourrit
l'endroit de l'ensemble dont elle est un [155] lment. Le vodou, ingrdient religieux d'une culture ngre est dvalorise de la mme dvalorisation qui frappe les cultures ngres ; comme le puritanisme,
127

Nouvelle optique. Recherches hatiennes et carabennes, vol. I, no. 1,


janvier 1971, p. 129.
128 Franois Houtart, Les Juif dans la catchse, Feres, Louvain, 1969.
129 Roger Bastide, Sociologie et psychanalyse, PUF, Paris, p. 237.
130 C pas descendant l'Afrique Guine m'i encore. Jsus-Christ t achet
moin. Ato ce descendant Jsus-Christ m'i. Catchisme crole, publi sans
nom d'auteur avec la permission de Monseigneur Robert. dition revue et
corrige, Les Pres Rdemptoristes, Port-au-Prince, 1958.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 140

ingrdient religieux de la culture anglo-saxonne, est valoris de la


mme valorisation qui aurole la culture anglo-saxonne 131.
On reconnat l, se projetant sur le terrain religieux, le prjug racial contre lequel, dans la socit interamricaine, Hati se dbat depuis sa naissance. Prjug qui l'a conduit forcer le processus d'acculturation catholique de ses paysans. Traque par ses ennemis qui tentaient de l'isoler en lui collant en Amrique (dont l'idal est de blanchissement) une tiquette africaine ; presse de se faire admettre dans
le cercle des nations civilises et pour cela, de prsenter une image de
marque occidentale, Hati, se dfinissant plus par son idal que par sa
ralit, s'est proclame jadis chrtienne. L'environnement l'exigeait.
En contre-partie, Hati a refoul et perscut la religion africainepaenne de ses paysans qui risquait de dmentir sa carte d'identit
occidentale. D'o, de faon constante, travers toute l'histoire d'Hati,
la perscution du vodou 132, le caractre clandestin et honteux de ce
culte. Quelle humiliation les Hatiens ne ressentent-ils pas de voir le
nom et l'image de leur pays associ ce culte primitif .

Un catholicisme discrimin
la vrit, on ne voit pas que le catholicisme du paysan hatien et
son volution religieuse diffrent sensiblement de ceux d'autres communauts paysannes. Le cheminement, les tapes de son cheminement
sont les mmes que ceux qu'a suivis jadis le paysan franais du Moyen
ge. C'est Gabriel Lebras qui crit : [156] Des masses qui,
l'poque mrovingienne, ont afflu dans les glises, il est difficile de
penser que la foi au Christ les poussait, il est normal de supposer
qu'elles l'ont acquise en agissant. Le culte leur fournissait des reprsentations, suscitait la conviction 133.

131

Anne De La Presle, Contre-puritanisme et socit de consommation dans


l'Angleterre d'aujourd'hui . tudes, avril 1971, p. 483-503.
132 Alfred Mtraux, Le Vodou hatien, Gallimard, Paris, 1958, ch. I Histoire
du vodou .
133 Gabriel Lebras, cit par Jacques Maitre, Religions populaires et
populations religieuses , Cahiers internationaux de sociologie, p. 101.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 141

De mme pour le paysan hatien. Il commence par porter le nom


catholique, accomplit plus ou moins gauchement les gestes religieux
requis par cette glise et finit, la longue, au fil des gnrations, par
contracter un certain esprit catholique. C'est une longue et lente acculturation, sans terme.
Mais le catholicisme vcu du paysan hatien n'est ni plus ni moins
pur que celui du paysan breton ou latino-amricain. Cependant
une idologie ecclsiastique de dnigrement persiste jusqu' aujourd'hui accorder au paysan breton ou dominicain le titre de catholique
et le refuser au paysan hatien 134. Cette idologie pose un problme
rencontr couramment par les sociologues travaillant sur les Juifs 135
et les Noirs 136. Ces sujets, traditionnellement, et de faon systmatique, sont diaboliss au maximum et la tendance, leur gard, est,
quand le dnigrement rencontre une noirceur relle de 1'exagrer, une
noirceur irrelle de l'affabuler. Ainsi l'imagination anti-ngre prfre
que le paysan hatien soit non pas catholique mais paen.

De l'anathme au dialogue
Dans une telle conjecture, il est instructif de chercher comment et
sous quelles influences on passe, face la religion du paysan hatien,
de l'anathme au dialogue. Fondamentalement, c'est sous l'influence
des mouvements de libration nationale, en Hati, comme en Asie, en
Afrique et en Amrique latine. De tels mouvements se sont produits
ou rpercuts en Hati notamment [157] vers 1915, l'poque de l'occupation amricaine du pays ; vers 1946, aprs la Seconde Guerre
mondiale ; vers 1957, aprs la confrence afro-asiatique de Bandung.
On sait que l'ethnologue hatien Jean Price Mars est un des pres
du panafricanisme. Son matre ouvrage Ainsi parla l'Oncle, publi
Paris en 1928, en pleine occupation amricaine d'Hati, est un des

134
135

Herv Carrier, Essais de sociologie religieuse, Spes, Paris, 1967, p. 41-42.


Franois Houtart, Les Juifs dans la catchse ; Maxime Rodinson, Visions
arabes du conflit isralo-arabe , conomie et humanisme.
136 Roger Bastide, Sociologie et psychanalyse, PUF, Paris ; Les Amriques
noires, Payot, Paris.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 142

classiques, un manifeste, au dire de Lopold Sdar Shengor, de ce


mouvement 137.
En 1946, on voit natre Paris Prsence Africaine, revue culturelle
du monde noir fonde par Alioune Diop, avec la collaboration d'Emmanuel Mounier, Jean-Paul Sartre, Andr Gide, Albert Camus, afin de
promouvoir la culture ngre. La collaboration hatienne Prsence
Africaine fut, ds les dbuts, assidue et active. Aussi, quand, en septembre 1956, se tint la Sorbonne le premier congrs des crivains et
artistes noirs pendant culturel du congrs politique de Bandung
on put voir en tte de liste une dlgation hatienne 138.
Ainsi, une fermentation d'ides, un bouillonnement d'aspirations,
une effervescence de revendications taient depuis longtemps dans
l'air quand l'glise catholique entreprit, au deuxime Concile du Vatican, vers 1962, son aggiornamento. Le dcret sur les religions non
chrtiennes reflta l'esprit d'ouverture, de main tendue du Concile.
Toute cette conjecture internationale dteint et pse sur la conjoncture
hatienne.
Roger Garaudy, dont on connat les travaux de pionnier du dialogue entre chrtiens et marxistes, a bien saisi et exprim le fond du
problme du dialogue entre cultures occidentales et non occidentales :
Le troisime grand fait historique, crit-il, transformant profondment la position mme des problmes, c'est celui de la dcolonisation
en moins de vingt ans de deux continents, l'Asie et l'Afrique. La signification historique fondamentale de ce fait nouveau, [158] c'est que
l'Occident, c'est--dire l'Europe et l'Amrique du Nord, n'est plus le
seul centre d'initiative historique, le seul crateur de valeurs, de civilisation, de culture. Si les peuples de l'Asie et les pays d'Afrique n'ont
pas cr une technologie aussi efficace que la ntre, il n'en serait pas
moins meurtrier pour l'humanisme de notre temps de ne pas rechercher et reconnatre des valeurs cres par des peuples arrts dans

137

Philippe de Craene, Le Panafricanisme, PUF, Collection Que sais-je ?


no. 847, Paris, 1964, p. 20.
138 Cf. Le compte-rendu de ce congrs, in Prsence Africaine, numro spcial
juin-novembre 1956.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 143

leur dveloppement original par la colonisation et dpouills de leur


propre histoire 139.
En Hati, ce mouvement de rhabilitation du Tiers monde a inclin
les esprits vers une attitude plus irnique, plus cumnique envers la
religion du paysan. D'une vision pjorative, malveillante de sa religion, on passe une vision bienveillante ; d'un comportement agressif
on volue vers un comportement pacifique. De ce cheminement de
l'anathme au dialogue, on peut retrouver les traces dans la littrature
pastorale du catholicisme hatien.
Une thologie de croisade et une pastorale d'anathme contre le
vodou se rencontrent en Hati bien avant 1915. Son esprit ngatif se
manifeste dans un vocabulaire, qui est hautement significatif : vers
1896, un vque franais, Monseigneur Kersuzan, organisa une ligue
contre le vodou destine mener le combat contre la superstition.
Cette campagne contre le ftichisme s'tendit travers tout le
pays. Le gouvernement intervint. Il tait officiellement demand aux
commandements d'arrondissement de passer des ordres tous leurs
subordonns, tant des villes que des campagnes, afin que les dlinquants soient livrs la justice et punis conformment la loi 140.
Dans cette mme ligne de pense parut en 1946 un ouvrage catholique au titre loquent : La Croix contre l'Asson 141. De cette attitude
d'anathme, quand et comment va-t-on voluer vers une attitude de
dialogue ? Point n'est besoin de rappeler ici [159] en dtail le mouvement lac d'indignisme religieux qui, en Hati, clata en 1915, rebondit vers 1946, aprs la campagne catholique d'radication brutale du
vodou en 1941. C'est en 1957, dans l'ouvrage Des Prtres noirs
s'interrogent 142 que l'on voit s'esquisser le premier pas vers l'irnisme. Dans ce que des prtres franais nommaient hier ftichisme et
superstition, des prtres noirs dcouvrent des pierres d'attente du
Roger Garaudy, Marxisme du XXe sicle, Paris, 1966, p. 43-44 ; De
l'anathme au dialogue, Plon, Paris, 1965, p. 75-76.
140 Paul Robert, L'glise et la premire rpublique noire, Imprimerie Simon,
Rennes, 1964, p. 213-214.
141 Carl Edwards Peters, La Croix contre l'Asson, Imprimerie La Phalange,
Port-au-Prince, 1960.
142 Des Prtres noirs s'interrogent, Cerf, Paris, 1956. Cet ouvrage fut interdit au
Grand Sminaire de Port-au-Prince ; cf. I.C.I., 1er avril 1964, p. 27.
139

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 144

christianisme. Nous sommes l un carrefour, un point de bifurcation


de l'anathme au dialogue 143.
Avec la thologie des pierres d'attente , la base est pose d'une
thologie et d'une pastorale chrtienne qui, au lieu de combattre,
cherche au contraire les prparations 144. Mesure-t-on le renversement de perspective et la diffrence d'optique qui se sont oprs.
Les prtres noirs regardent dsormais les valeurs religieuses nationales d'un il bienveillant, de ce mme il dont tel vque franais
regarde la religion du paysan breton : Le culte paen initial ne doit
pas tre jug comme une superstition, il avait un contenu religieux de
haute valeur. Une question de terminologie ne doit pas nous dissimuler quelle prparation fconde les religions de la prhistoire et de la
protohistoire ont assur au sol ou allait tre enfouie la semence chrtienne. Ne peut-on pas dire d'une manire image que dans les pays
autres qu'Isral, il y a eu comme un Ancien Testament qui prparait
l'humanit des gentils recevoir la prdication des Aptres 145 ?
Entre la religion platonicienne et l'vangile de Jsus-Christ, il y a
la fois une rvolution et un prolongement, crit en substance Festugire 146. Il y a discontinuit et continuit, foss et pont. Entre le vodou et le catholicisme aussi. En passant, l'gard du vodou, de l'ana-

143

Plusieurs observateurs ont not ce revirement : Hati mconnue . IDOC


International. Revue interconfessionnelle de documentation, Seuil, Paris, no.
26, 15 juin 1970 ; Franois Gayot, Signes de vitalit dans l'glise de
Hati , glise d'Hati, no. 3, aot 1967, p. 147 ; L'glise face aux ralits
hatiennes , Informations catholiques internationales, 1er avril 1964, p.
23 ; Grard Jacqueti, L'glise face aux problmes rvolutionnaires
d'Hati , Parole et mission, no. 36, janvier 1967, p. 143 ; Pradel Pompilus,
Le Vodou dans la littrature hatienne , in Rond-Point, no. 8, juin-juillet
1963, p. 27 ; Lannec Hurbon, Incidences culturelle et politique du
christianisme dans les masses hatienne , Prsence Africaine, Paris, no. 74,
2e trimestre 1970, p. 98-110.
144 M.D. Chenu, cit par Henri Desroche, Dieux d'hommes. Dictionnaire des
messianismes et des millnarismes de l're chrtienne, Mouton, Paris, 1969,
p. 5.
145 Cit par Jacques Maitre, Religions populaires et populations chrtiennes ,
Cahiers internationaux de sociologie, p. 110.
146 Festugire, Contemplation et vie contemplative selon Platon, Vrin, Paris,
1950, p. 359.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 145

thme au dialogue l'accentuation thologique passe du foss au pont,


de la discontinuit la continuit 147.
[160]
C'est sur cette base que le courant du dialogue va prendre l'essor
que nous lui verrons 148. Ces pierres d'attente enfin reconnues, on va
se proccuper de les intgrer, de les assimiler au catholicisme qui par
l mme prendra figure hatienne. Le dialogue ici consiste donc moins
en un change entre deux religions spares 149, qu'en un accueil de
valeurs qu'autrefois on anathmatisait. Les valeurs religieuses
hatiennes sont arraches l'anathme, reconnues et promues au fur et
mesure de la promotion des sujets hatiens aux postes de dcision.
C'est un premier pas. Mais dj s'esquisse un deuxime. cette
tape, le catholicisme n'est plus absolutis de telle manire que les
autres religions se dfinissent par rapport lui. Il est relativis par la
reconnaissance de ses valeurs et de ses non-valeurs comme par la reconnaissance de ses valeurs et des non valeurs des autres religions.
D'o la ncessit et la possibilit d'enrichissement mutuel, d'changes,
de dons et de contredons, de mise en question de soit au contact de
l'autre 150.
[161]
[162]

147

Cf. Une remarque analogue propos du Judasme, in Houtart, Les juifs et la


catchse, Feres, Louvain, p. 252.
148 Sur cette conjoncture, cf. Claude Souffrant, Un Catholicisme de
rsignation. Sociologie d'un recueil de cantiques religieux , Social
Compass, no. 3, 1970.
149 Cette particularit est bien perue par David Nicholls, Politics and
Religion in Haiti , Canadian Journal of Political Science, no. 3, september
1970, III.
150 Pour l'expression de ces aspirations en Hati, cf. Claude Souffrant,
Religions dominante et domine , Parole et mission, Paris, no. 53, 20
novembre 1970 ; Lannec Hurbon, Prsence Africaine, op. cit. ; sur les
lacunes de la Thologie actuelle des religions non-chrtiennes , cf.
Houtart, Les Juifs et la catchse, p. 249-266-271 et le ch. IV Les
Thories thologiques .

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 146

[163]

DEUXIME PARTIE.
SOCIOLOGIE RURALE

ANNEXE II
Promouvoir une rforme agraire
en Hati

Retour la table des matires

La situation politique en Hati, depuis 1986, est particulirement


agite. L'aggravation de la misre des paysans et des habitants des bidonvilles est l'origine des meutes et coups d'tat. Pour dmocratiser
le pays, la nouvelle quipe dirigeante ne doit donc pas seulement se
limiter rformer les institutions politiques. Il lui faut aussi s'attaquer
la misre du peuple des campagnes et des villes.
Aussi tcherons-nous de montrer que l'agriculture, dans son tat
actuel de stagnation, bloque le dveloppement conomique du pays ;
de mme, l'exode rural conditionne la modernisation des exploitations
agricoles, dont dpend l'essor du dveloppement ; mais cette modernisation dpend elle-mme de la rforme du rgime foncier ; enfin une
meilleure affectation des terres de l'tat au profit des paysans faciliterait cette rforme du rgime foncier et la modernisation des exploitations rurales.
Il est urgent, dans la conjoncture politique actuelle, d'entreprendre
enfin une rforme agraire que les lites en place refusent obstinment
depuis l'indpendance du pays.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 147

L'agriculture bloque le dveloppement


Depuis des annes, la production agricole en Hati crot moins vite
que la population. Elle ne fournit que 32,3% du produit intrieur brut
(PIB), alors que la population agricole constitue 61% de la population
totale. En prix constants, le revenu par tte des agriculteurs s'est maintenu de 1976 1986 aux environs de 100 dollars, ce qui le situe en
dessous du seuil de pauvret absolue.
Consquence directe de ce bas niveau de revenus, la population
agricole, vivant avant tout en autosubsistance, constitue un faible dbouch pour la production industrielle et les services. En 1984, elle n'a
en effet absorb que 39% de la production industrielle et des services
destins au march local. Chaque urbain a consomm en moyenne
deux fois et demi plus de produits industriels et de services que chacun des agriculteurs. De plus, la stagnation des revenus par tte des
agriculteurs aurait fait place une diminution de ceux-ci, si le taux de
croissance de la population agricole n'avait t trs faible : 0,2% de
1976 1983. Cela signifie que le crot [164] naturel de la population agricole migr en ville ou l'tranger, 45 000 personnes quittant ainsi chaque anne la campagne.
la suite de cet exode rural, la population urbaine augmente de
3,4% par an ; et les crations d'emplois ne suffisent pas satisfaire les
demandes des nouveaux arrivants. L'exode rural tend donc faire
baisser le revenu par tte de la population urbaine. Celui-ci a pratiquement stagn de 1976 1981. Avec la crise conomique mondiale,
il n'a cess de baisser depuis lors. tant donn l'extrme ingalit dans
la distribution des revenus en milieu urbain, cette baisse atteint surtout
les couches les plus dfavorises de la population, en particulier les
sans-emplois. Elle a jou un rle certain dans le dclenchement des
vnements de fvrier 1986, qui ont entran la chute du rgime Duvalier.
La diminution de leurs revenus oblige les urbains consacrer une
part croissante de ceux-ci aux achats de produits alimentaires. Les
achats de produits manufacturs et de services n'ont donc augment
que de 2,6% par an de 1976 1984, alors que la population croissait
de 3,4%, et ils n'ont cess de diminuer depuis lors. Cela explique
pourquoi les entreprises travaillant pour le march local disposent,

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 148

pour la plupart, de capacits de production inemployes, alourdissant


leurs cots de production.
L'conomie hatienne se trouve donc enferme dans un cercle vicieux. La faiblesse de la production et des revenus agricoles est la
cause principale de l'exode rural qui contribue faire baisser le revenu
moyen des citadins. Le faible pouvoir d'achat des paysans et des urbains limite les dbouchs des entreprises travaillant pour le march
local et donc la cration d'emplois en milieu urbain qui serait pourtant
ncessaire pour absorber l'afflux des ruraux. Et lorsque, pour des raisons politiques, les industries de sous-traitance licencient comme
elles l'ont fait largement ces dernires annes le seuil critique est
dpass.
La croissance des revenus des citadins dpend de l'essor la fois
des industries d'exportation et des entreprises travaillant pour le march intrieur, lies elles-mmes la croissance des revenus des ruraux.
L'exode rural, condition pour moderniser
les exploitations agricoles
La modernisation des exploitations agricoles, seule mme d'accrotre de faon sensible les revenus des ruraux, constitue donc l'une
des conditions essentielles du dveloppement du pays. Mais elle n'est
possible que si l'exode rural se poursuit. Cela implique que les possibilits d'migrer vers d'autres pays se maintiennent, et que l'essor des
entreprises urbaines suffise absorber les migrants ruraux.
En effet, l'exode rural apparat ncessaire la modernisation des
[165] exploitations agricoles. En 1979, on en comptait environ
638 000, cultivant 1 173 000 hectares, avec une population active de
1 596 000 personnes. Leur population totale tait de 3 176 000.
Chaque exploitation comptait donc 5 personnes dont 2,5 actives ; elle
disposait de 184 ares, soit 74 par personne active. Or, on estime que
l'exploitation traditionnelle cultive en moyenne un hectare par personne active. En Hati, raison de 2,5 hectares par exploitation, les
1 200 000 hectares cultivs en 1984 n'auraient autoris que 480 000

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 149

exploitations au lieu de 652 000 et une population agricole de


2 400 000 au lieu de 3 215 000, soit 815 000 personnes en moins.
Bien plus, un processus de modernisation implique, sur une priode de 15 20 ans, qu'on porte au moins 4 hectares la superficie
moyenne des exploitations agricoles. Il n'y aura plus alors en Hati que
300 000 exploitations agricoles et une population rurale de 1 500 000
personnes. Bref, la modernisation des exploitations agricoles exige
que leur nombre et celui de la population rurale diminuent, par rapport
1984, de plus de la moiti. Encore faut-il que les exploitations restantes russissent se moderniser.
l'heure actuelle, les faibles revenus des exploitations rurales rsultent non seulement de leur faible superficie, mais aussi de leurs
rendements trs bas. Ils sont en fait les mmes que ceux des exploitations traditionnelles en Afrique : 400 kg/ha pour les haricots, 500 kg
pour le mas, le mil et le sorgho, 800 kg pour le manioc, 250 kg pour
le caf, etc. Comme en Afrique, ces faibles rendements s'expliquent
par l'utilisation insuffisante des engrais, des insecticides et des semences slectionnes, mais aussi par le caractre archaque des faons
culturales. Or, parmi les facteurs qui empchent les paysans d'amliorer leurs techniques de culture, l'un des principaux est constitu par
l'tat actuel du rgime foncier.
La rforme du rgime foncier
Le systme successoral. chaque dcs, la terre est partage
entre tous les ayants droit ; cela aboutit un morcellement exagr des
exploitations, qui dcourage les efforts de modernisation. Mais le
maintien du bien en indivision ne leur est pas non plus favorable, car
la situation juridique de l'exploitant reste prcaire. viter le morcellement rpt d'exploitations dj trop petites et privilgier la situation
de l'exploitant d'une terre en indivision conditionnent la possibilit de
moderniser les petites et moyennes exploitations. Modifier en ce sens
le rgime successoral constitue donc un impratif.
Fermage et mtayage. La situation des fermiers et des mtayers
est encore moins favorable aux efforts de modernisation que celle des
petits propritaires. La loi XIV du Code rural prvoit que la dure et

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 150

les clauses des baux des biens ruraux, comme aussi la dure et les
conditions des travaux sur les [166] dits biens, sont purement conventionnelles. Autrement dit, les conditions fixes par les baux dpendent avant tout de la force respective des contractants. Sans doute, les
clauses des baux ne doivent pas se trouver en contradiction avec les
prescriptions du Code civil. Celui-ci interdit, entre autres, les clauses
lonines et les abus du droit.
En pratique, partout o les terres sont rares, les propritaires sont
en fait en mesure de dicter leurs conditions : fermages payables un an
l'avance, mtayers devant cder la moiti ou plus de leur rcolte,
sans que le propritaire participe aux frais d'exploitation... Ils peuvent
aussi renvoyer un fermier ou un mtayer qui a plant des cafiers,
pour louer plus cher la terre un nouvel exploitant. Dans ces conditions, l'inscurit de la tenure des fermiers et des mtayers, dont les
baux sont souvent renouvelables tous les ans, et les prlvements excessifs des propritaires n'encouragent pas les efforts de modernisation des exploitants. Ils sont bien plutt incits puiser leurs terres
pour en tirer le maximum de rendement moindre cot.
Modifier la lgislation sur les fermages et les mtayages, pour garantir la stabilit de tenure des exploitants et dfinir, de faon explicite, les droits et les devoirs des propritaires, des fermiers et des mtayers, apparat donc une condition essentielle de la modernisation des
exploitations rurales.
Louer ou vendre les terres de l'tat. Le domaine priv de l'tat
tait estim 1,5 million d'hectares en 1928. Depuis lors, des superficies importantes ont t loues ou vendues des socits ou des particuliers, sans que des cahiers de charges dfinissent leurs obligations.
Des socits ont ainsi cess leurs activits sans que leurs terres fassent
retour au domaine priv de l'tat. Des particuliers ont, de mme, pu
louer et faire cadastrer des terres, sans ensuite les utiliser et sans qu'on
les leur reprenne.
Souvent des terres de l'tat sont loues des commerants, des
fonctionnaires ou des militaires, qui n'exploitent pas et se contentent
de les sous-louer des fermiers ou des mtayers. Ils exigent d'eux le
plus souvent des prestations trs suprieures celles qu'ils versent
l'tat ; ils se contentent de percevoir une rente importante sans aucune
contribution de leur part. De plus, la Direction gnrale des impts est

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 151

peu soucieuse de louer des terres de petits exploitants. Ces derniers


ne sont le plus souvent pas en mesure de payer les frais de cadastrage
et ngligent frquemment de payer un loyer l'tat.
Ainsi, le rgime foncier actuellement en vigueur, tant pour les petits et moyens propritaires que pour les fermiers et les mtayers, est
en grande partie responsable du fait que ni les uns ni les autres n'ont
de moyens ni de [167] motifs pour moderniser leurs exploitations.
Dans ces conditions, la rforme du rgime foncier constitue bien
une condition essentielle de la modernisation des exploitations rurales.
Elle doit viser corriger les injustices et les incohrences du systme
successoral, mais aussi de la lgislation sur les fermages et les mtayages, et assurer une utilisation plus juste et conomiquement rationnelle des terres de l'tat.
L'tat doit bien utiliser ses terres
En installant des paysans, seuls ou groups en coopratives, sur ses
terres, l'tat peut leur donner les moyens et le dsir de moderniser
leurs exploitations. En passant avec eux des baux long terme, il assurerait la scurit de leur tenure, mais il exigerait, en contrepartie,
que l'exploitant gre sa terre en bon pre de famille. En cas de dcs
de ce dernier, le bail pourrait passer l'un de ses descendants, mais le
domaine ne saurait tre divis, sa proprit restant l'tat.
Par ailleurs, si des socits louent des terres de l'tat, pour des
productions destines au march local ou l'exportation, un cahier des
charges dterminera leurs obligations en fait de cultures, d'investissements, de salaires, etc. L'arrt de l'exploitation ou le non-respect du
cahier des charges donne lieu au retour de la terre au domaine priv de
l'tat.
L'installation de paysans sur des terres de l'tat devrait s'accompagner de la construction des infrastructures indispensables : routes,
puits, dispensaires, coles, etc. Ceux-ci, matres chez eux, devraient
tre encourags moderniser leurs exploitations et les grer le
mieux possible. Passer des baux long terme permettrait, de plus,
l'tat de rgulariser la situation des paysans qui sont installs, de faon irrgulire, sur des terres du domaine priv et de les inciter ainsi

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 152

les bien cultiver. Enfin, le fait que l'tat fixerait le montant des fermages un taux raisonnable exercerait un effet rgulateur sur le niveau des fermages perus par les propritaires privs.
Finalement, distribution de terres et rforme du rgime foncier
doivent tre mises en uvre conjointement, pour aboutir une rforme agraire qui prenne effectivement en compte les intrts et les
droits des petits exploitants.
Le caractre explosif des meutes populaires, dont Hati a t le
thtre au long de ces dernires annes, souligne assez l'urgence de ne
pas diffrer plus longtemps cette rforme agraire qui doit permettre au
pays de briser enfin le cercle vicieux du sous-dveloppement o il se
trouve enferm.
Jean-Louis Fyot
[168]

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 153

[169]

NOTES
DE LA DEUXIME PARTIE

Retour la table des matires

Pour en faciliter la lecture, les notes ont toutes t converties en


notes de bas de page dans cette dition numrique des Classiques des
sciences sociales. [JMT.]
[170]
[171]
[172]
[173]
[174]
[175]
[176]
[177]
[178]

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 154

[179]

Sociologie prospective dHati.


Essai.

Troisime partie
[180]
[181]

SOCIOLOGIE
DE LA LITTRATURE

Retour la table des matires

[182]

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 155

[183]

LITTRATURE
ET SOCITS HATIENNES :
PERSPECTIVES DE RECHERCHE

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Ouvrir la littrature sur les problmes du monde d'aujourd'hui : Voil la cause que plaida le pote hatien Anthony Phelps
dans une lettre ouverte au romancier et essayiste Jean-Claude Fignol,
parue dans le quotidien Le Nouvelliste , le mercredi 9 octobre
1968. Cette requte fait cho un vu pressant qu'exprimait dj M.
Leslie Manigat, en 1962, dans une longue recension du Manuel illustr d'Histoire de la Littrature Hatienne de Pradel Pompilus et du
Frre Raphal 151. cette demande d'clairer l'un par l'autre le mouvement social et le mouvement littraire rpond l'offre de la sociologie
de la littrature. C'est l'objet de cette branche de la sociologie que de
fournir la mthode suivant laquelle se fait la mise en rapport du fait
littraire et du fait social.
Articulation dlicate cause de la nature particulire du matriel
documentaire. Car s'il est susceptible d'une lecture sociologique qui
dcode l'image sociale qu'il construit, le texte littraire chappe, de
par sa finalit spcifique, aux sciences sociales. Il prsente une traduction de la ralit sociale qui peut tre utilise comme document. Mais
la finalit propre de l'activit littraire est de plaisance. Marginale
quant l'objectif propre [184] de l'uvre littraire, l'information sociale recueillie peut tre d'une importance capitale.
C'est dans la littrature hatienne qu'on trouve l'expression la plus
forte et la plus claire du refus urbain de la mobilit paysanne. Ngliger
cette contradiction d'intrts, mconnatre cette sensibilit culturelle,
151

Leslie Manigat, Une date littraire, un vnement pdagogique, Imprimerie


La Phalange, Port-au-Prince, 1962.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 156

ignorer cette idologie que rvle l'lucidation sociologique, c'est prparer l'chec d'impeccables plans de dveloppement rural marqus au
coin de la plus stricte rationalit conomique. Il y a de cela dans l'opposition populaire aux mesures conomiques prises par l'ex-ministre
des Finances, M. Lesly Delatour.
En Hati, la socit sur laquelle il s'agit d'ouvrir la littrature est
une socit rurale o 80% de la population active se consacre l'agriculture ; une socit rurale o le mouvement migratoire intrieur et
extrieur est le mouvement le plus significatif et le plus incompris.
Le systme social hatien laisse l'agriculture, en majeure partie, de
petits paysans parcellaires, famliques, illettrs et routiniers. Il rserve
la profitable commercialisation des denres d'exportation la bourgeoisie. Sur les paysans repose le fardeau de nourrir bon march le
pays. Ces serfs, il faut donc les attacher la glbe, c'est--dire les
maintenir la campagne dans la production vivrire et l'conomie de
subsistance.
L'idologie urbaine du refus de l'exode rural est un lment de
cette politique de fixation au sol. Fixation difficile, car la pauvret
mme de la paysannerie la chasse de la terre et la jette la poursuite
de l'emploi mme faiblement rmunr. Quelle vision de cette complexe question paysanne vhicule notre roman et notre posie ?
Cette proccupation n'est pas neuve. M. Pradel Pompilus a, fort judicieusement, crit sur le paysan dans la littrature hatienne, notamment dans un article paru dans le N 96-97 de [185] la revue Conjonction, Port-au-Prince, en 1964. Le Frre Raphal Berrou a dissert,
quant lui, sur le drame de l'eau et de l'irrigation tel qu'il se pose dans
les Gouverneurs de la Rose de Jacques Roumain 152. Mais ces auteurs font uvre de critiques littraires ; ils n'entrent pas dans le domaine de la sociologie. La frontire entre ces deux disciplines, un
certain point, s'oblitre. Mais il est un degr d'accentuation des perspectives sociales dans l'tude d'une uvre littraire qui largit l'intrt
du travail au-del de la simple littrature et en fait un instrument valable de recherche sociale. Littrature et Socit ! La tche est peine
entame d'tudier la socit hatienne travers sa littrature.

152

Voir Conjonction, nos 96-97, Port-au-Prince, 1964.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 157

POUR UNE LECTURE POLITIQUE


DE LA LITTRATURE HATIENNE
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Le terme littrature a, ordinairement, une connotation de jeu, de


loisir, de plaisir esthtique. Conformment cette conception, nous
faisons des auteurs et des uvres littraires une lecture rcrative, superficielle. La critique littraire classique et les histoires de la littrature qu'elle produit satisfont cette curiosit qui se contente d'en rester
la surface polie et brillante des textes.
Mais il est une autre approche de la littrature : l'approche sociologique. Cette approche s'intresse, au-del de la beaut littraire du roman ou du pome, la conjoncture sociale qui les a vus natre, la
rpercussion sociale qu'ils sont susceptibles d'avoir. Elle relie donc le
fait littraire l'actualit sociale et politique. [186] Ces aspects sociaux ne sont pas compltement ignors par l'analyse littraire classique, comme nous venons de le voir dans les pages prcdentes,
propos de certains travaux de M. Pradel Pompilus et du Frre Raphal
Berrou 153. L'analyse sociologique accentue ces perspectives sociales. C'est toute la question paysanne hatienne, toute notre crise
agraire qu'on peut lire, l'aide de la mthode sociologique, dans notre
littrature : la dissolution des structures agraires, l'exode rural qui
s'ensuit, le mouvement urbain qui en nat.
Ce n'est pas d'aujourd'hui qu'on parle, en Hati, de rforme agraire.
Rforme agraire, non pas au sens troit de simple partage des terres.
Mais au sens gnral de la monte conomique et sociale de la paysannerie. Comment et pourquoi cette rforme n'a-t-elle jamais dpass, chez nous, le stade des discours et des vux pieux ? Quels blocages idologiques, quels facteurs sociaux, quelle politique de l'cole,
de la langue, des glises, freinent cette mise en route ? Ces questions
sont brlantes d'actualit. Elles sont aussi au fond du Pome de la

153

Pradel Pompilus et Frre Raphal Berrou ont fort judicieusement crit sur le
paysan dans notre littrature.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 158

montagne d'Anthony Phelps 154, et de la polmique sans merci, reproduite plus loin, qui mit aux prises Jacques Stephen Alexis et Ren Depestre, en 1958, autour de la candidature la prsidence de Louis Djoie.
Ce contenu ne se dcouvre pleinement qu'avec du recul historique.
Il faut refuser l'troitesse d'une certaine mthode ou idologie structuraliste qui, de parti pris, n'envisage que les aspects synchroniques de
l'uvre littraire. L'analyse sociale fait large place aux dimensions
diachroniques de la littrature. C'est dans la longue dure, par exemple
de 1934 nos jours, qu'il faut observer le dploiement, en Hati, de
l'idologie agrarienne et de son expression littraire. La littrature
hatienne se lit alors comme les archives de notre mmoire collective
et la rampe de [187] lancement de notre commune imagination.
Mmoire et imagination atteles l'invention d'une politique agricole.
De mme dans le domaine des affaires commerciales, ne voit-on
pas aujourd'hui, dans des universits amricaines, de trs pragmatistes
businessmen suivre des cours spciaux de littrature pour perfectionner leurs pratiques commerciales ? Les morceaux choisis pour ces
cours sont publis dans l'ouvrage des professeurs Charles Burden,
Elke Burden, Sterling Eisiminger et Lynn Ganim : Business in Literature, London and New York, Longman, 1980. Cet ouvrage en est sa
seconde dition.
Nous sommes, ce point, loin d'une certaine littrature engage qui confond un roman avec un manifeste politique et un pome
avec un discours de propagande. Mais le respect de la spcificit du
genre littraire n'limine pas la fonction sociale de la littrature. Qui
nous montrera comment les vers d'un Anthony Phelps sont tresss
avec la trame mme de notre socit et s'offrent comme un fil
d'Ariane pour en explorer le mystre ?

154

Anthony Phelps, Pome de la montagne.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 159

UNE APPROCHE SOCIALE


DE LA LITTRATURE :
LITTRATURE ET SOCIOLOGIE
DE DVELOPPEMENT
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Tout se passe comme si les actions topiques avaient pour matrice


des imaginations utopiques , crivait Henri Desroche, l'un des actuels promoteurs d'une sociologie de l'utopie et, plus largement, d'une
sociologie des socits imagines 155. Cette remarque peut tre illustre par de nombreux exemples dans le domaine du dveloppement
socio-conomique. Bien des actions [188] de dveloppement, avant
d'tre ralises et excutes, avaient commenc par tre imagines et
rves. Avant d'tre la ralisation de techniciens, elles furent le rve
de philosophes 156, de littrateurs, potes ou romanciers. En sciences
sociales, tout se passe comme si, vrifiant l'ordre de priorit tabli par
la sociologie saint-simonienne du dveloppement 157, les hommes
d'imagination, les artistes, les littrateurs ouvraient les voies aux savants, aux industriels et aux politiciens.
C'est ds 1905, fort longtemps donc avant la constitution du March commun europen en Belgique, que le romancier Anatole France,
dans son roman Sur la pierre blanche, imaginait les tats-Unis d'Europe et, en rve, voyait les dlgus de toutes les rpubliques europennes siger Bruxelles 158. N'a-t-on pas attribu la dcouverte
de l'Amrique, en partie, l'influence de la littrature chevaleresque
espagnole du XVe sicle ? Les mythes que suscitrent et qu'entretinrent les romans de chevalerie exaltrent les imaginations et poussrent
155

Henri Desroche, Les Deux Rves. Thisme et athisme en utopie, Desclee,


1972. Sur l'apport de Henri Desroche en ce domaine, cf. Jean Seguy, Une
Sociologie des socits imaginaires , dans Annales, conomies, socits,
civilisations, no. 2, mars-avril, 1971, p. 328-354.
156 Pierre-Maxime Schuhl, Machinisme et philosophie, PUF, Paris, 1969.
157 Saint-Simon, Le Nouveau Christianisme et ces crits sur la religion, Seuil,
Paris, 1969.
158 Henri Desroche, L'Homme et ses religions, Cerf, Paris, 1972, p. 174-175.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 160

ces explorations gographiques qui aboutirent la dcouverte du


Nouveau Monde 159.
Le mme cas se rencontre en politique. C'est sous la forme fictive
et imaginaire d'un roman d'anticipation, publi en 1902, lAltneuland,
que Thodore Herzl, l'un des plus grands meneurs politiques qui se
soit manifests en Isral, dlivra son message ses compatriotes
juifs : Vous pouvez l-bas, d'o nous venons, crer une nouvelle patrie sur notre vieux sol, la nouvelle terre promise 160. On sait les
vnements politiques qui, en Isral, s'ensuivirent un demi sicle plus
tard. Comment la science politique, en tudiant cette ralit, ignorerait-elle cette fiction ? Comme le Sionisme, la Ngritude fut, au dpart, rve d'crivains.
L'urbanisation, son expansion et ses orientations, n'ont pas t sans
tre affectes, en certains pays, par des idologies qu'on [189] a releves dans leurs littratures respectives 161. Si une telle relation se manifeste entre l'onirisme de littrateurs et des vnements sociaux,
comment l'tude d'imaginations, d'idologies d'crivains ne nous apprendrait-elle pas, de quelque manire, sous un mode particulier,
quelque chose des socits relles, de leurs points de blocage, de leurs
perspectives de dveloppement ? Peut-on connatre la France travers
sa littrature ? s'est-on demand 162. On croit que oui 163. Moyennant
certaines prcautions mthodologiques.
Sous une forme romanesque et potique, c'est bien de problmes,
de problmes rels, de problmes sociaux que traite une certaine cat159

160
161

162
163

Cf. La thse classique de Irving Albert Lonard, Books of the Brave,


Harvard University Press, Cambridge, 1949 ; la recension de cet ouvrage
dans Les Romans de chevalerie et la conqute du Nouveau Monde ,
Annales, E.S.C., 1955, p. 222.
Henri Desroche, Au Pays du Kibboutz. Essai sur le secteur coopratif
isralien., Imprimerie de l'U.S.C, Ble, 1960, Introduction.
Henri Lefebvre, La Rvolution urbaine, Gallimard, Paris, 1970, ch. V
Mythes de l'urbain et idologies ; cf. Herv Carrier, Le Manichisme
urbain-rural : quelques strotypes de la socit heureuse , dans H. Carrier
& E. Pin, Essais de sociologie religieuse, Spes, Paris, 1967, p. 147-165.
Marius-Franois Guyard, tudes, octobre 1956, p. 3-15.
Qu'il suffise de mentionner quelques titres d'ouvrages crits dans cette
veine : Louis Barjon, Le Paysan, Mappus, Paris, 1941, Collection Nos
beaux mtiers par le texte .

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 161

gorie d'crivains. Bien plus, ils ne se contentent pas d'voquer des


problmes, ils avancent des rponses et proposent des solutions. Et il
arrive quelquefois que ces solutions soient adoptes et mises en uvre
par leur postrit. D'o une littrature qui porte, comporte et colporte
problmes sociaux et ides sociales. Certains rgimes, notamment
communistes, incorporent la production littraire dans le domaine du
politique : quoi qu'il en soit de ce cas extrme, il reste que la littrature est susceptible d'une lecture politique reliant ce phnomne social
aux faits politiques centraux.

La perspective sociologique
Ce matriel, social dj en ce sens, peut faire l'objet d'une approche
sociologique. Dans cette perspective, la proccupation n'est pas de
savoir si la performance littraire est russie ; non plus que si les ides
sociales sont acceptables. Le point de vue du sociologue est distinct de
celui du critique littraire et de celui du moraliste social. C'est par l'attention porte aux conditions [190] sociales de production d'une
uvre littraire et aux consquences sociales de sa consommation,
c'est par l'accent mis sur cet aspect qu'une analyse sociologique se distingue d'une analyse littraire : la diffrente tient, pour l'essentiel,
l'clairage 164.
Aborder la littrature de ce point de vue, du point de vue de sa signification sociale, c'est l'envisager comme expression d'idologie,
vhicule de mythes, porteuse d'utopies. Ces fruits de la fonction fabulatrice des hommes se cueillent sur un mme arbre.

164

Marcel Arland, Le Paysan franais travers la littrature, Stock, Paris,


1941. Cf. l-dessus Alfred Grosser, L'Explication politique, Colin, Paris,
1971, p. 125.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 162

Expression littraire et ralit sociale


La relation entre expression littraire et ralit sociale doit tre correctement perue. On dit que l'homme de lettres peint le rel et que la
littrature est le miroir d'une socit 165. Mais qu'on ne s'y trompe pas.
L'uvre littraire n'est pas une pure et simple copie des choses. Elle
est aussi cration. Elle ne vise pas seulement faire connatre un objet, mais elle est en outre une force tendant le modifier. Elle informe
autant qu'elle mobilise. Il s'y mle de l'objectif et du subjectif. Dans sa
trame, observations et interprtations, jugements de ralit et jugements de valeur s'enchevtrent inextricablement 166. Vision slective,
partiale et partielle des choses, l'uvre littraire si vraie que soit la
peinture qu'elle fait, si fidle que soit l'image 167 qu'elle prsente,
ne constitue pas un document qui fournirait une description scientifiquement exacte et objective de la ralit sociale. Le tmoignage qu'on
y puise doit tre relativis 168, en fonction de la situation des auteurs,
de leurs expriences, de leurs intrts. Car la reprsentation qu'ils laborent, choisissant et retenant certains lments de la ralit sociale
plutt que [191] d'autres, est une projection d'eux-mmes et d'un certain groupe social. Une rflexion sur les faits. Rflexion qui vise
orienter les jugements, servir de guide et de justification des comportements. ce point, nous sommes dans le domaine des idologies,
des mythes, des utopies. Et l'idologie politique, notamment, ne va
pas sans dramatisation : grossissant certains aspects des choses, minimisant, ngligeant ou occultant certains autres.
L'analyse sociologique de romans paysans, par exemple, ne nous
renseigne directement que sur la mentalit de leurs auteurs. En ce sens
165

Giovanni Hoyots, Sociologie rurale, ditions Universitaires, Paris, 1968, p.


21.
166 Cf. les remarques de Roger Bastide Anthropologie applique, Payot, Paris,
1971, p. 5-13 ; Placide Rambaud, Sociologie rurale et urbanisation, Seuil,
Paris, 1969, ch. I.
167 Raymond Deniel, Une Image de la famille et de la socit sous La
restauration, ditions Ouvrires, Paris, 1965, p. 21.
168 Cf. EX. Isambert, Christianisme et classe ouvrire, Casterman, Paris, 1961,
p. 202.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 163

que nous y percevons des faits de vie rurale mais travers la conscience qu'en prennent des intellectuels. Ce sont moins les donnes
concrtes d'une situation que des traits vus et penss d'une certaine
faon par certains individus dtermins.
Mais, indirectement, entre les lignes, travers les tableaux que les
crivains dessinent, ne pouvons-nous pas lire des informations sur la
condition des paysans eux-mmes ? Le pome d'Hsiode, Les Travaux
et les Jours, nous renseigne, non seulement sur Hsiode, mais sur la
situation conomique et sociale en Botie au VIIIe sicle avant JsusChrist 169. En outre, le roman paysan ne se situe-t-il pas la charnire,
entre l'lite pensante et crivante et la masse des paysans ? Ne porte-til pas les ides de rforme agraire de leurs auteurs ? Ides dont on
peut suivre l'impact dans les campagnes et les rpercussions sur la
pratique des dirigeants des glises et des tats ?

Une approche dialectique


On peut donc lgitimement tudier une littrature ou une idologie
comme reflet de certaines structures sociales. C'est le point sur lequel
insiste, dans sa mthode et dans son uvre, [192] Lucien Goldmann 170. Optique qui mne s'appesantir sur les coordonnes sociales des auteurs. Le langage idologique, utopique ou mythique
n'exprime pas seulement une ralit dj faite. Mais, en outre, une ralit en train de se faire, -venir. Il est un lment de l'invention du
futur , pour reprendre une expression de Roger Garaudy 171. On peut
donc galement adopter une perspective plus dynamique et considrer
l'idologie littraire comme moteur, comme matrice, comme facteur,
certes dtermin, mais aussi dterminant. Ce qui amne scruter l'im-

169

Marcel Dtienne, Crise agraire et attitude religieuse chez Hsiode , Revue


d'tudes latines, Collection Latomus , Bruxelles, vol. LXVIII, 1963, p.
14-26.
170 Lucien Goldmann, Le Dieu cach, tude sur la vision tragique dans les
Penses de Pascal et dans le thtre de Racine, Gallimard, Paris, 1955.
171 Roger Garaudy, Esthtique et invention du futur, Union gnrale d'ditions,
1971.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 164

pact de ces critures sur des vnements et des avnements sociaux 172.
Car si l'Histoire, la socit font les utopies 173, les idologies et les
mythes, il est aussi vrai que ces reprsentations imaginaires, en retour,
impriment leur marque sur la pratique des individus et des groupes,
inflchissant l'orientation de l'Histoire et des socits. Les socits, les
socits relles, elles se trouvent la racine mais aussi dans le fruit
des idologies. Une idologie est la fois fille et mre d'une socit.
Une sociologie de la littrature doit donc l'articuler l'ensemble du
systme social qui l'a fait natre et qu'elle fait natre. L'analyse sociologique doit rvler quel moule social a faonn et model le discours ; et quelle empreinte ce discours a lui-mme grave sur la socit.
Ainsi conue, ainsi mene, l'tude de la littrature peut constituer
un fils d'Ariane dans la tche complexe de dtermination des ressorts
et des moteurs d'une civilisation. On comprend que tant de recherches
actuelles sur le dveloppement s'accrochent ce fil.

172

L'uvre de Henri Desroche a t particulirement attentive ce second


aspect, surtout son ouvrage La Socit festive. Du fouririsme crit au
fouririsme pratique, Seuil Paris, 1975.
173 Voir par exemple Paul Dumont, Littrature et sous-dveloppement. Les
romans paysans en Turquie , dans Annales, E.S.C., no. 3, mai-juin 1973, p.
745-764 ; Robert Bose, Pourquoi et comment tudier la littrature , dans
L'ducateur face la vie internationale, Centurion, Paris, 1962, p. 15-41 ;
Anozie Sunday, Sociologie du roman africain, Aubier, Paris, 1970,
Collection Tiers monde et dveloppement ; Olivier Carr, L'Idologie
palestinienne de rsistance, Collection Travaux et recherches de science
politique , no. 20, Presses de la Fondation Nationales des Sciences
politiques, 1972.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 165

[193]

LOPOLD SDAR SENGHOR :


SON APPORT IDOLOGIQUE
AU TIERS MONDE NOIR
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Le 9 octobre 1976 amenait le soixante-dizime anniversaire de


naissance du prsident de la Rpublique du Sngal, Lopold Sdar
Senghor. Un livre vient de paratre 174 pour commmorer cet vnement. Cet vnement renvoie rtrospectivement un avnement qui
mrite d'tre signal. Senghor, ce pote-Prsident, est le pre, ou du
moins le plus sr thoricien, de l'idologie dite de la Ngritude, qui
inspire et oriente des mouvements socio-culturels, non seulement en
Afrique, mais jusque dans les Amriques noires : Antilles et tatsUnis.
Senghor a pris de l'ge et son idologie aussi. Il est possible,
l'heure qu'il est, de prendre du recul pour situer l'un et l'autre dans leur
contexte historique et social.

Dans les annes 1930


Surgie comme contre-culture au cours des annes 1930, l'idologie
de la Ngritude vhiculait une aspiration la reconnaissance de la civilisation noire 175. Aussi se posait-elle en s'opposant au colonisateur
blanc, que ce blanc fut Amricain, comme en Hati, ou Franais,
comme au Sngal. La partie se jouait entre Noirs et Blancs. Si nette
tait alors l'opposition, si claire la ligne de partage des deux camps
qu'une polarisation raciale s'ensuivait aisment.
174

Claude Souffrant, Mercer Cook, John Davis et autres, Hommage L.S.


Senghor, Homme de culture, Prsence Africaine, Paris, 1976.
175 Mercer Cook, The Militant Black Writer in Africa and the U.S.A., University
of Wisconsin Press, Milwaukee, 1969. Ce livre montre bien le contexte de
l'poque.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 166

Mais vers 1934, avec la fin de l'Occupation amricaine d'Hati ;


vers 1960, avec l'accession l'indpendance du Sngal et d'autres
pays africains, les Noirs prennent ou reprennent le [194] pouvoir. La
Ngritude, du coup, change de fonction sociale. D'idologie de contestation, elle devient une idologie d'attestation ; une idologie du pouvoir, justifiant une certaine politique 176. Ds lors, les opposants
cette politique braquent le phare sur la dialectique du Matre et du
Serviteur jouant dsormais entre Noirs ; sur les ingalits sociales, les
conflits politiques, les antagonismes culturels qui, l'intrieur de leurs
nouvelles et indpendantes nations, dchirent les Noirs et les dressent
les uns contre les autres. Par contrecoup, le bloc idologique clate, le
front racial s'effrite et la Ngritude nuit o tous les chats sont
gris est dnonce comme une mystification qui occulte la ralit
de la lutte des classes dans les pays Noirs.
Mais mme les critiques de Senghor rendent hommage son apport idologique la cause ngre : Mme dans le muse senghorien,
crit Ren Depestre, le concept et les ralits (de la Ngritude) gardent encore certaines valeurs que nous reconnaissons comme pouvant
tre partiellement celles des peuples Noirs 177. Quel fut donc cet
apport ?

La rvolution senghorienne
Bien avant les lendemains de la Seconde Guerre mondiale, bien
avant qu'il ft question, dans la grande presse et le grand public, de
dveloppement , des voix ngres s'taient leves pour dnoncer le
sort fait aux populations d'Afrique, la misre o on les maintenait. Le
clbre roman de Ren Maran, Batouala, est le chef-duvre et le tmoin de cette littrature protestataire. Cette prise de parole, osant briser le silence servile o se terraient les coloniss, constituait un vnement innovateur, annonciateur et initiateur. Mais avec Ren Maran,
176

L'tude la plus complte sur l'aspect politique de la ngritude senghorienne


est, l'heure actuelle, celle de J.L. Markovitz, L.S. Senghor and the Politics
of Negritude, Atheneum, New York, 1969.
177 Ren Depestre, Une nouvelle identit pour Hati , Tricontinental, (dition
franaise), no. 4, 1969, p. 30.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 167

nous ne [195] sommes pas encore la Ngritude 178, pas encore au


dveloppement , tel qu'on l'entend aujourd'hui 179.
De Maran Senghor, l'tape est franchie. L'effort de rhabilitation
de la race noire s'approfondit. Et la tradition de loyalisme politique
la France n'est pas rompue. Mais Senghor va plus loin que Maran dans
la contestation. Et c'est sur le terrain culturel que se situe son innovation. une poque o, comme le notait W.E. Dubois, Educated
Africans are Europeans 180, la ngritude senghorienne introduit entre
le colonisateur et le colonis un lment de diffrenciation, un ferment
de contre-acculturation, un virus anti-assimilationniste. Et elle exalte
cette diffrence. Par l, elle contribue la prise de conscience d'une
personnalit africaine diffrente de la personnalit europenne. La
brche est ouverte par o passera, plus tard, la prise de conscience
d'intrts conomiques africains diffrents et mme opposs aux intrts du colonisateur. La question peut dsormais se poser du dveloppement des pays africains leur propre profit.
Mais les choses en restrent l. Et paradoxalement, ce pre de la
Ngritude est demeur, avec une invariable fidlit, avant et aprs
l'octroi de l'indpendance au Sngal, l'homme de l'Union Franaise,
de l'association politique avec la France. Non pas qu'il soit aveugle sur
les mfaits du pacte colonial. On peut glaner dans son uvre des
pomes nettement anti-coloniaux comme sa belle Prire de Paix 181.
Mais une hirondelle ne fait pas le printemps. Et quelques pomes isols ne rendent pas compte de l'axe fondamental d'une pense et d'une
uvre, qui, chez Senghor, est d' Union Franaise.
Cette Union Franaise prsente par Senghor comme cadre idal
de dveloppement se base, chez lui, sur une sorte de division raciale
du travail : l'Europen apportant au chantier le [196] gnie de sa
race qui s'panouira en usines , et l'africain, le gnie de la sienne

178

Michel Favre et Ren Maran, The Negro and Ngritude , Phylon, vol.
XXXVI, no. 3, september 1975, p. 340-351.
179 Voir les remarques de Yves Lacoste, L'Aide, idologies et ralits ,
Esprit, juillet-aot 1970, p. 198-215.
180 W.E. Dubois, in Alain Cooke, The New Negro, An Interpretation, Albert
and Charles Boni, New York, 1925, p. 392.
181 L.S. Senghor, Hosties noires, Seuil, 1948, p. 148-152.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 168

qui gayera les choses au rythme du pome ngre, au rythme du


Tam-Tam 182.
Autant le principe de diffrenciation introduit par Senghor favorisait une certaine poque, un certain changement social, autant l'objet
de la diffrenciation semble justifier et consacrer l'tat de sousdveloppement dans le Tiers monde noir. On comprend que tant
d'hommes noirs de lettres rejettent et repoussent une telle image
d'eux-mmes 183. Ce refus de la Ngritude senghorienne se fonde fondamentalement sur les mmes raisons pour lesquelles des Noirs, aux
tats-Unis 184, avides d'accder au coeur de la socit de consommation, se tiennent l'cart du mouvement des communes et de son idologie villageoise , antirationnelle et anti-intellectuelle.

Dprissement de la Ngritude ?
Les idologies, comme les tres vivants, sont sujettes au dclin.
Mais c'est l'un de leurs traits caractristiques que de renatre de leurs
cendres. Dans une situation sociale o persiste la frustration des Noirs
victimes du prjug de couleur ou de race, il y a des chances de ractivation et de rsurgence d'une quelconque Ngritude remettant l'accent sur le facteur racial. Or le dveloppement auquel aujourd'hui
on aspire n'est-il pas pig ? Sous son masque et sa faveur, n'est-ce
pas la vieille idologie de la mission civilisatrice de l'homme blanc

182

L.S. Senghor, L'Afrique s'interroge : subir ou choisir ? , Prsence


Africaine, no. 8-9 (numro spcial sur Le Monde Noir), p. 442.
183 Voir, par exemple, Patrice Kajo, Brve histoire de la posie
camerounaise , Prsence Africaine, no. 93, 1er trimestre 1975, p. 206-207 ;
Anthony Phelps et le groupe Hati Littraire, revue Maintenant, Montral,
no. 96, mai 1970, p. 164-166. Les opinions de Mongo Beti et d'autres
auteurs sont rapportes par Lilian Kesteloot, Black Writers in Erench, A
Literary History of Negritude, Temple University Press, Philadelphie 1974,
ch. XIII, p. 194-226.
184 Jean Seguy, propos des communauts amricaines , Archives
internationales de sociologie de la coopration et du dveloppement, Paris,
no. 33, janvier-juin 1973, p. 170.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 169

qui continue, de pair avec une certaine situation coloniale, de rgner


dans les pays noirs 185.
[197]

JEAN PRICE MARS


ET SA RVOLUTION CULTURELLE
Comme la rvolution culturelle de Mao jadis en Chine, celle de
Jean Price Mars nagure dans le Tiers monde comportait des implications conomiques et sociales.

Une rvolution copernicienne


Car c'est bien une rvolution copernicienne qu'initie, en 1928, l'anne de sa publication, l'ouvrage Ainsi parla l'Oncle de Jean Price
Mars, avec son refus du bovarysme, sa dnonciation du mimtisme.
Ne pas se rver autre que l'on est, recouvrer l'estime de soi et de sa
diffrence, tel fut le principe de sa revalorisation de la culture
hatienne. Se recentrer sur soi-mme dans l'indpendance au lieu de
graviter autour des autres : voil le projet indigniste de self-reliance
que Price Mars oppose la recolonisation que fut l'Occupation amricaine d'Hati de 1915 1934.

La mutation culturelle des temps nouveaux


De 1934 1994, les temps ont chang. Le monde est entr dans
l're plantaire. La tlvision vhicule aux quatre coins de la terre la
mme culture plantaire. Hati connat l'clatement du cadre national
par l'parpillement de sa diaspora en Amrique, en Afrique, en Eu185

Voir les remarques de Maria Isaura Pereira de Queiroz, La Sociologie du


dveloppement et la pense de Georges Gurvitch , Cahiers internationaux
de sociologie, juillet-dcembre 1971.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 170

rope. Paris, New York, Montral ne sont plus de hauts lieux rservs
la bourgeoisie hatienne mais des terrains d'migration populaire.
Diaspora prestigieuse qui a pris [198] du poids conomique et de
l'influence politique. Dans cette nouvelle conjoncture, c'est la situation
de misre et de tyrannie qui devient la cible principale et non pas l'acculturation. Bien plus, le modle de dveloppement devient, dans la
ralit des faits, exogne. L'endogne est relgu dans la fiction idologique et le jeu folklorique.
La postrit de Jean Price Mars montre bien cette distance et ce
vieillissement. Ren Depestre, le Depestre de Bonjour et Adieu la
Ngritude, est le tmoin de ce monde nouveau qui s'unifie sous nos
yeux dans l'interdpendance. Monde technique que le pote symbolise par le satellite et au nom duquel il dit adieu aux lments archaques des socits de la faim. Aux lments archaques, je dis. Car
il reconnat droit de cit une culture nationale en mtissage avec la
culture plantaire, urbaine et technique. Culture nationale symbolise
par le Tambour. L'uvre de Depestre nous introduit dans l'univers de
l'innovation.

Un indignisme d'enfermement
Dnonant le mimtisme, Jean Price Mars avait la juste intuition
qu'un pays prdominance agraire ne peut tout bonnement adopter les
valeurs et les priorits de pays hautement industrialiss ; et qu'une certaine diffrence culturelle doit tre prserve, de mme qu'est requise
l'ouverture au progrs scientifique et technique. Cet indignisme ouvert en viendra se fermer et prendre, chez certains disciples du
Matre, un gauchissement autarcique. justifier l'enfermement des
masses rurales dans l'univers culturel paysan, l'univers de la routine.
Voil la fonction sociale d'un indignisme devenu idologie du [199]
pouvoir. Idologie de l'enrichissement d'une bourgeoisie de la fonction publique ; idologie de l'appauvrissement des masses rurales.
Lutter contre cette dtrioration de sa rvolution culturelle fut le
combat des dernires annes de la vie de Jean Price Mars.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 171

SPIRITUALIT AFRO-AMRICAINE
ET MOUVEMENT CHARISMATIQUE
Retour la table des matires

L'une des valeurs de la Ngritude est, au dire de Lopold Sdar


Senghor, le sens de la fte :
Ils nous disent les hommes du
coton, du caf, de l'huile,
ils nous disent les hommes de la mort.
Nous sommes les hommes de la
danse, dont les pieds reprennent
vigueur en frappant le sol dur. 186
D'o un trait de la tradition religieuse afro-amricaine : l'effervescence. La religion y est un thtre dans, une allgresse physique.
Cette effervescence culmine dans les cultes de possession nagure si
dcris. Ce trait de comportement religieux, des Noirs l'amnent avec
eux dans les religions chrtiennes. L, cette effervescence rencontre
une certaine tradition chrtienne de filire pentectiste conserve dans
des sectes comme les Shakers amricains. La Bible ne nous donne-telle pas l'exemple du [200] recours au pouvoir incantatoire du chant et
de la danse : Louez Dieu par la danse et le tambour (Ps. 150.3.4) ?
Aujourd'hui nous voyons des catholiques, notamment ceux dits
pentectistes, de diverses races et classes sociales, lasss de la froideur ennuyeuse d'une morne liturgie, chercher renouer avec cette
tradition et emprunter au style ngre de quoi promouvoir une religion vritablement festive 187.
186

Cit par Michel Huet et Keita Fadeba, Les Hommes de la danse, Guide du
Livre, Lausanne, 1954.
187 Lucien Deiss, Danse et liturgie , Spiritus, no. 48, fvrier 1972, p. 31-52 ;
Harvey Cox, The Feast of Fools, Harper and Row, New York, 1969.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 172

On a montr le lien qui rapproche les cultes afro-amricains de


possession, avec leurs chants, leurs danses et leurs transes, des manifestations charismatiques courantes dans l'actuel mouvement pentecostal 188. On a mme vu une sorte d'harmonie prtablie, une affinit slective entre l'motionalisme ngre et l'motionalisme pentectiste 189.
Ce rapprochement se comprend et s'explique. Le mouvement nopentectiste est un mouvement de contre-culture 190. Il remet en honneur des croyances qui tombaient en dsutude : croyances aux miracles de gurison, aux harclements par le dmon. Il rintroduit dans
son rituel des manires qui passaient de mode, comme la prire gestuelle et gestue. Il restitue aux clbrations une atmosphre de fraternit parlante et dmonstrative qui rcuse le hiratisme devenu classique dans les assembles du culte chrtien. Il se situe, comme les
cultes de possession, en marge, sur les bords de la religion officielle et
dominante. Par-del le style apollinien 191 o les glises chrtiennes, s'acculturant l'Occident, ont t amenes contenir et corseter leur liturgie, ce mouvement prtend renouer avec la Bible, les
prophtes, le Christianisme primitif, celui de la Pentecte, o l'Esprit,
visiblement et tumultueusement, se rpandait en manifestations dionysiaques.
C'est, du coup, renouer avec la tradition religieuse chajude 192,
qu'une idologie diffamante stigmatise des tiquettes de [201] primitive, populaire. Et o la thologie blanche subodore, quand elle la ren188

189

190
191

192

Jacqueline Monfouga-Brousta, Manifestations charismatiques et


perspectives ethnologiques , Lumire et vie, no. 125, novembre-dcembre
1975, p. 69-87 ; voir aussi Michel de Certeau, La Possession de Loudun,
Juillard, Paris, 1970, p. 12.
Jean Seguy, Situation socio-historique du pentectisme , Lumire et vie,
no. 125, novembre-dcembre 1975, p. 52. Tout l'article s'emploie rfuter la
thse de l'affinit slective.
Joseph Fichter, The Catholic Cult of the Paraclete, Sheed and Ward, New
York, 1975, ch. VIII.
Sur les caractristiques des cultures apollinienne et dionysiaque, voir Ruth
Benedict, Patterns of Culture, Houghton Mifflin, Boston, 1959. [La
traduction franaise de ce livre, sous le titre chantillons de civilisation
est disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
Bonne description de cette tradition religieuse et de son oppose in Henri
Desroche, Sociologies religieuses, PUF, Paris, 1968, p. 103-108.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 173

contre dans des pays noirs, du dmoniaque. N'a-t-on pas vu dans les
cultes des possessions, des manifestations diaboliques ? L'Esprit qui
fait cabrioler le Holy Roller pentectiste serait le Saint Esprit ; et celui
qui fait cabrioler l'adepte des cultes de possession serait le dmon. Il
ne relve pas d'une perspective sociologique de discerner les esprits et de distinguer le bon du mauvais 193. Mais on peut mettre en
lumire la part d'idologie que comporte la reconnaissance des bons et
des mauvais esprits ; les facteurs non thologiques, sociaux, raciaux et
culturels qui jouent dans cette reconnaissance et cette identification 194. La mythologie du diable y est le langage par lequel un groupe
social ou racial exprime son refus de l'autre, l'tranger, l'Etrange ; sa
volont de le noircir pour le mieux plier et annexer. Donc, conflits,
rivalits, comptitions y trouvent, transposs au plan thologique, un
champ clos et une arme.
Intriorise par des Noirs eux-mmes, cette idologie de diffamation est la racine de l'attitude de distance que les classes moyennes et
la petite bourgeoisie de couleur aux tats-Unis 195, aux Antilles 196 et
en Afrique 197 affichent l'gard de cette tradition culturelle. Mais la
tradition religieuse effervescente est loin d'tre un monopole de la race
noire. Elle se retrouve en Grce. Elle se repre dans le judasme antique. Le comte de Gobineau, cependant, avait voulu faire de l'motionalisme une caractristique particulire, un trait prdominant de la
race noire. Senghor, comme Ren Maran 198, relve le dfi, assume,
revendique et exalte comme un titre de gloire et un hritage de famille
ce qui, dans l'intention et sous la plume de Gobineau voulait tre un

193
194

195
196
197
198

Joseph Fichter, op. cit., p. 5.


Problme analogue celui que pose la reconnaissance et la canonisation de
saints ainsi que le montre Pierre Delooz, Sociologie et canonisation, Lige,
1969.
Franziska Boas, The Negro and the Dance as an Art , Phylon, vol. X, no.
1, 1949, p. 38-42.
Jean Price Mars, Ainsi parla l'Oncle, Lemac, Montral, 1973.
Emmanuel Mounier, L'veil de l'Afrique noire , uvres compltes, tome
III, Seuil, Paris, 1962, p. 334
Ren Maran, Contribution of the Black Race to the European Art ,
Phylon, vol. X, no. 3, 1949, p. 240-241.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 174

stigmate honteux. L'motion est ngre, prtendit le pre de la Ngritude, comme la raison est hellne 199.
Devant le revival pentectiste, cette explosion de religion [202]
motive en civilisation moderne, au coeur de pays industrialiss et
secteur urbain prdominant, au niveau des classes moyennes, dans
des milieux surtout blancs 200, il devient manifeste que les formes
afro-amricaines d'expression religieuse suspectes et refoules
cause de leur exhubrance sont susceptibles d'tre rcupres par des
gens d'autres races et d'autres couches sociales ; rcupres, parce
qu'elles rpondent des besoins cultuels, culturels et sociaux que ne
satisfait pas l'organisation actuelle des glises et des socits.
Ce tour des choses ne vrifie-t-il pas la thse de Senghor ? savoir que la dimension motive, loin d'tre une juste cause de dnigrement, est une valeur. Une dimension indment atrophie et dprcie
dans les socits rationalistes et techniques. Une richesse que la tradition spirituelle noire peut et doit redonner la civilisation occidentale.
Ce qui fait la ngritude d'un pome, crit Senghor, c'est moins le
thme que le style, la chaleur motionnelle qui donne vie aux mots,
qui transmue la parole en verbe 201. Ce qui est dit ici du style du
pome vaut pour le style liturgique. C'est ce style que les Noirs amricains dsignent du mot sol et dont ils font le mot-cl de leur contestation de la culture amricaine et de leur apport cette culture 202.
Car au-del mme du domaine religieux, c'est tout l'ensemble des
valeurs ngres exaltes par Senghor, valeurs de participation, de
communion, de comprhension chaude, que nous voyons aujourd'hui
199

Ce slogan est, dans l'uvre de Senghor, un excs de jeunesse. L'auteur, dans


un ouvrage postrieur, situe bien ce moment de sa pense. (Voir Pierre
Teilhard de Chardin et la politique africaine, Seuil, Paris, 1962, p. 20-21.)
Un exgte de Senghor, Pierre Fougeyrollas, dans Modernisation des
hommes, l'exemple du Sngal, Flammarion, Paris, 1969, p. 217, a essay de
trouver ce slogan un sens acceptable.
200 Toutes ces caractristiques du mouvement pentectiste aux tats-Unis sont
bien mises en lumire dans l'ouvrage de Joseph Fichter, op. cit.
201 L.S. Senghor, Anthologie de la nouvelle posie ngre et malgache de langue
franaise, PUF, Paris, 1972 (rd.), p. 173.
202 Joseph Fichter, op. cit., p. 7 ; John Davis, Senghorian Thought in the U.S.
En hommage Lopold S. Senghor, homme de culture, Prsence Africaine,
Paris, 1976, p. 112.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 175

le mouvement communautaire amricain redcouvrir, rcuprer et


promouvoir en raction contre une socit rationnaliste et technicienne 203. Mais et ce chass-crois est significatif l'intrt, dans
les socits pr-industrielles, est au dveloppement . Donc une
mystique du travail plutt qu' une idologie de la fte. La conception
senghorienne de l'homme noir comme homme de la danse est repousse par [203] plusieurs plumes de la gnration actuelle d'crivains
noirs. Tout se passe comme si, pour accder la civilisation technique, des Noirs tendent rcuprer, ou sous sa forme capitaliste ou
sous sa forme marxiste, le style puritain.

CATHOLICISME ET NGRITUDE
CHEZ LE REN DEPESTRE
DES ANNES 1960
Retour la table des matires

Nous sommes l'heure du Pouvoir Noir. Les intellectuels noirs


sont de plus en plus nombreux refuser l'imitation servile du Blanc, le
dnigrement systmatique de leurs valeurs propres, opter pour une
culture neuve, originale, authentique, authentiquement noire. Dans
son ouvrage, Les Amriques noires, Roger Bastide indique, en ces
termes, ce chemin de la Ngritude en Hati, par exemple : partir
de l tout un mouvement s'instaure qui est non plus rvolte mais bien
plutt cration d'une culture neuve, d'une culture fruit des ngres des
Tropiques et que J.S. Alexis a dfini admirablement du nom de ralisme merveilleux 204.
Cette prise de conscience ethnique, cette rhabilitation de soi ses
propres yeux, cette redcouverte de son particularisme, de sa dignit
ne vont pas sans susciter, chez les plus lucides d'entre les Noirs un
vaste soupon. Soupon au sujet de tous les apports conomiques aussi bien que culturels venant du monde blanc. cette suspicion univer203

Jean Seguy, propos des communauts amricaines. Notes de lecture ,


Archives internationales de sociologie de la coopration et du
dveloppement, Paris, no. 33, janvier-juin 1973, p. 162-201.
204 Roger Bastide, Les Amriques noires, Payot, Paris, 1967, p. 223.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 176

selle, comment la religion chapperait-elle ? La religion catholique,


s'interroge le monde noir, n'est-elle pas une religion blanche 205 ?
On n'a pas chercher longtemps dans les uvres des tnors [204]
du monde noir pour trouver cette question une rponse affirmative.
Qu'il nous suffise de citer ce pome de Ren Depestre, dans son recueil Un Arc-en-Ciel pour l'Occident chrtien 206 ?
Je ne reste plus assis sous un arbre
Dans l'attente de vos miracles
Le petit Christ qui souriait en moi
Hier soir je l'ai noy dans l'Alcool
De mme j'ai noy les Tables de la Loi
De mme j'ai noy tous vos Saints sacrements
Ma collection de papillons ce sont les Monstres
Que vous avez lchs sur mes rves d'Homme Noir
Monstres de Birmingham monstres de Pretoria
Je collectionne vos hystries
Je collectionne vos trponmes ples.
Je m'adonne la philatlie de vos lchets
Me voici un ngre tout neuf
Je me sens enfin moi-mme
dans ma nouvelle gographie solaire
Moi-mme dans la grande joie de dire adieu
vos dix commandements de Dieu
vos hypocrisies vos rites sanglants
Aux fermentations de vos scandales !
Moi-mme dans le feu de mes veines
qui n'a jamais pri
Moi-mme dans ce radium de ma couleur
qui n'a jamais pli le genou
205

Meinrad Hebga, Un Malaise grave , in Personnalit africaine et


catholicisme, Prsence Africaine, Paris, 1963, p. 7-15.
206 Ren Depestre, Un Arc-en-ciel pour l'Occident chrtien, Prsence Africaine,
Paris, 1967, p. 13-14.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 177

Moi-mme dans cet arbre royal de mon sang


qui n'a jamais tourn vers l'Occident
Des feuilles de soumission
Moi-mme dans la gomtrie de mes lions
\
Moi-mme dans la violence de mon diamant
[205]
Moi-mme dans la puret de mon cristal
Moi-mme dans l'allgresse de ranimer
Pour vous le volcan de ma ngrerie !
Religion blanche, ruses, tabous, histoires de Blancs 207, en quel
sens le catholicisme le serait-il ? Ce n'est pas en dix pages qu'on peut
prtendre puiser ce sujet inpuisable. La question est vaste et complexe. Elle peut tre aborde de divers points de vue. Mon propos n'est
pas exgtique. Je ne m'arrterai pas tablir que le message vanglique a une intention et une porte universalistes. Je ne disserterai pas
de l'essence du christianisme. Je ne me livrerai pas une enqute historique pour montrer comment le judo-christianisme s'est adapt
des cultures diffrentes ; quelles furent, aux temps de l'esclavage et de
la colonisation, les positions de la hirarchie catholique face au problme noir 208.
Reste que l'glise catholique est une ralit sociologique. Elle
existe, diffrente, dans des pays diffrents qui s'appellent le Cameroun, les tats-Unis, Hati. Elle y existe avec un personnel ecclsiastique qui est tel, avec une pratique missionnaire qui est telle, avec une
doctrine qui est tel moment de son volution. C'est cette glise catholique-l, celle que voil hic et nunc sur le terrain, que le monde
noir, en combat aujourd'hui pour son mancipation, confronte et affronte. C'est celle-l qui nous juge et que nous jugeons.

207
208

Ren Depestre, op. cit., p. 12.


Pour l'aspect proprement thologique de la question, je renvoie au petit
ouvrage, excellent, du P. Congar, L'glise catholique devant la question
raciale, Unesco, Paris, 1955 ; aussi cf. Des Prtres noirs s'interrogent, Cerf,
Paris, 1956, surtout les tudes de Meinrad Hebga et de Grard Bissainthe ;
sans oublier le brillant travail de Engelbert Mveng, Structures
fondamentales de la prire ngro-africaine , in Personnalit africaine et
catholicisme.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 178

On peut discuter pour savoir si les Noirs ont eu raison ou tort de se


dtourner des dieux de leurs pres et d'adopter, pour guide, la Bible.
Mais acceptons comme un fait accompli l'existence de millions de
Noirs qui se rclament du catholicisme et voyons si et de quelle faon
ils peuvent y imprimer leur marque et leur coloration.
[206]
Les ides, mme religieuses, ne sont pas indpendantes du milieu
socio-culturel qui leur a fourni leur sol et leur terrain privilgi d'implantation. Sans verser dans ce rductivisme sociologique qu'on prte
au marxisme et prtendre que la religion se borne traduire en un
autre langage les formes matrielles de la socit et ses ncessits
vitales immdiates 209 , il est bien vident que les conceptions religieuses d'une collectivit humaine se ressentent de son histoire, de sa
gographie 210, de sa technologie 211, de son conomie, de sa stratification sociale, de sa structure professionnelle 212.
C'est dj le cas de la Bible dont les exgtes nous assurent que ses
reprsentations religieuses refltent les conditions d'une poque et
d'un milieu : Victimes du prjug selon lequel la Bible, livre "difiant", ne doit contenir de la religion que les manifestations les plus
pures, crit cet gard Jacques Guillet, nous oublions qu'elle est le
livre d'un peuple tout entier et qu'il lui appartient au contraire de recueillir, sous des formes effectivement pures d'illusions, mais non de
ractions humaines, toutes les attitudes vraiment religieuses de
l'homme devant Dieu, des plus grossires aux plus hroques. Les
psaumes comportent la gamme complte de la prire et l'appel le plus
simple du primitif, du moment qu'il est une prire authentique, y
trouve sa place 213.

209
210
211
212
213

mile Durkheim, Les Formes lmentaires de la vie religieuse, Alcan, Paris,


1912, p. 605.
Roger Bastide, lments de sociologie religieuse, Colin, Paris, 1935, ch.
VII, Conditions gographiques de la vie religieuse .
Eugne Duprel, Religion et technique , Sociologie gnrale, PUF, Paris,
1948, p. 206-224.
Roger Bastide, op. cit., ch. VIII, Les Conditions sociales de la vie
religieuse .
Jacques Guillet, Thmes bibliques, Aubier, Paris, 1950, p. 81.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 179

L'laboration doctrinale qui a dcoul de cette source biblique


obit la mme loi d'enracinement et d'interaction dialectique. Combien l'enseignement social des glises chrtiennes est en symbiose
avec l'histoire et la conjoncture sociale de l'Occident, Ernst Troeltsch
l'a bien montr. On connat son monumental ouvrage, chef-duvre
de sociologie historique : Les Enseignements sociaux des glises chrtiennes et des groupes chrtiens 214. En une vaste fresque qui va de
L'vangile jusqu'au XVIIIe sicle, Troelstch, au dire de Gabriel Lebras, nous propose [207] une analyse des relations entre les faits
sociaux et les ides chaque moment grave o le christianisme et le
monde se rencontrent avec clat... Cette pense chrtienne qui dpend
de facteurs sociologiques interprte diversement les dogmes Trinit
ou Rdemption dans chacun des trois types o elle s'incarne 215.
Ainsi donc le catholicisme n'est pas cette doctrine monolithique et
immuable que d'aucuns imaginent. Il est trs largement tributaire de
ses milieux d'implantation. Dans cette perspective la requte de la Ngritude est que le catholicisme refasse aujourd'hui dans le monde noir
ce qu'il a fait hier dans le monde blanc. En marge de certaines formulations et de certaines codifications rigides qui se veulent universelles,
la sequela christi semble pouvoir se donner, dans les conditions diffrentes des diffrents pays noirs, des expressions indites. Un christianisme noir n'est pas inconcevable. Mais quel est ce monde noir auquel
il faut que le catholicisme colle et comment ?

Les mondes noirs


l'encontre des idologies universalistes et unitaristes masquant la
domination d'un groupe par un autre, il faut avouer les particularismes. L'homme ne nat pas un homme , mais franais ou camerounais, amricain ou hatien, bourgeois ou ouvrier, noir ou blanc. On
214

Die Soziallerhen der christlichen Kirchen und Gruppen, 1912 ; traduction


anglaise : The Social Teaching of the Christian Churches, 1931 ; aucune
traduction franaise encore.
215 Christianismes sociaux et sociologie du christianisme chez Ernst Troeltsch.
Avant-propos par Gabriel Lebras. Archives de sociologie des religions,
janvier-juin 1961, p. 5.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 180

appartient toujours quelque groupe. L'homme noir certes n'est pas un


bloc monolithique. Au cours d'une longue marche historique, il
s'est diffrenci au hasard des implantations gographiques et des
croisements culturels. Le Martiniquais n'est pas le Sngalais comme
l'Anglais n'est pas le Sudois. Mais surtout l'homme noir est en train
de se diffrencier socialement. Il se disloque en bourgeois et en proltaire. [208]
D'o crise du concept mme de Ngritude. l'poque o la dialectique du matre et de l'esclave jouait principalement entre le colonisateur blanc et le colonis noir, il tait possible de mobiliser les Noirs
indistinctement sur le thme de la Ngritude. Mais voici les indpendances, voici les Noirs au pouvoir, voici, l'intrieur des pays noirs la
naissance et la formation des classes sociales, voici jouant entre Noirs
dsormais la dialectique du matre et de l'esclave ; du coup, la Ngritude, en Hati 216, aussi bien qu'en Guine 217, est dnonce comme
une idologie qui masque la divergence et l'opposition des intrts
conomiques entre Noirs comme une vaste nuit o tous les chats
sont gris 218.
Cette sous-estimation du facteur racial est courante chez les thoriciens noirs d'inspiration marxiste. Qu'on relise le passage consacr
l'analyse du concept de Ngritude dans l'ouvrage, par ailleurs remarquable, de M. Ahmed Sekou Tour, L'Afrique et la Rvolution. De
cette analyse l'inspiration marxiste est vidente et vident aussi un refus complet de prendre en considration le facteur racial. On voit
pourquoi. On connat la thorie marxiste des rapports entre infrastructures et superstructures. On sait comment le marxisme a t aplati en
dterminisme conomique. On sait que des commentateurs et des
adeptes ont, l'encontre mme de la pense authentique du matre,

216

Ren Depestre, Jean Price Mars et le mythe de l'Orphe noir ou les


aventures de la ngritude , in L'Homme et la socit. Revue internationale
de recherches et de synthses sociologiques, janvier-mars 1968, p. 171-181.
217 Cf. Ahmed Skou Tour, Au sujet de la ngritude , L'Afrique et la
rvolution, Prsence Africaine, Paris, p. 188-195.
218 Ren Depestre, op. cit., p. 177.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 181

rig l'conomique en facteur prdominant 219, relguant le reste au


rang d'piphnomnes ngligeables.
Certains marxistes noirs comme Ren Depestre, par exemple, sont
plus soucieux d'intgrer leur ngritude la grille du marxisme classique. On sait que Marx, crit l'auteur de Minerai Noir, tout en dniant aux dogmes spirituels un rle dcisif dans le processus historique d'une socit dtermine, les tient toutefois pour [209] des ralits sociales qui, si elles ne peuvent changer le cours gnral de l'histoire, ont la possibilit d'en modifier les contours, le rythme, les modalits. C'est pourquoi la question de couleur, l'idologie coloriste est
une ralit sociale qui, en tant que telle, a influ sur le dveloppement
de notre histoire nationale et, dans certains moments de grave crise
sociale, a modifi le rythme et les modalits de la lutte des classes
dans le pays 220.
Du coup, le jeu des lments prendre en compte, leur enchevtrement, leur imbrication, leur chass-crois n'en devient que plus
complexe et plus subtil. Le particularisme racial, le particularisme
noir doit-il s'effacer sans plus devant la solidarit de classe et la solidarit de religion ? Proltaires de tous les pays, unissez-vous , cette
consigne doit-elle jeter sans rserve le proltaire africain dans les bras
du proltaire franais ? Si oui, n'est-ce pas maintenir l'un sous la
coupe de l'autre ? Il n'y a plus ni Juif, ni Grec, ni esclave, ni homme
libre, ni homme, ni femme ; en Jsus-Christ vous ne faites tous
qu'un 221. Cette maxime chrtienne doit-elle jeter le prtre noir, sans
rserve, dans les bras du missionnaire blanc ? Si oui, n'est-ce pas
maintenir l'un aux postes de commande et l'autre en seconde zone.
Quelque soucieux que soient les catholiques et les communistes
noirs d'assurer au sein de leurs organisations respectives l'union qui
fait la force, ils ne peuvent mconnatre qu' l'heure actuelle le monde
noir, dans son ensemble et dans chacun de ses membres, ptit, en tant
mme que noir, d'une situation spcifique, particulire. Quoi qu'il en
soit au plan des dfinitions savantes du concept de race, quoi qu'il en
219

propos de l'ouvrage de Louis Althusser, Pour Marx, cf. Henri Desroche,


Dernire instance et premier rle , Archives de sociologie des religions,
janvier-juin 1967, p. 153-157.
220 Ren Depestre, op. cit., p. 178.
221 Saint-Paul, ptre aux Galates, 3, 28.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 182

soit du bien-fond des prtentions d'un groupe ethnique s'estimer


suprieur un autre, la situation de fait existe d'une discrimination
base sur la couleur. De la traite des Noirs l'assassinat du pasteur
Martin Luther King, il y a, tout au long de l'histoire, un rude chemin
de [210] croix qui est trs proprement le calvaire d'une race. Ren Depestre, encore lui, a gren, en strophes finement ciseles, ce chapelet
de misres : La traite des Noirs n'a pas eu lieu. C'est l'invention d'un
historien dment. Il n'y a pas en Afrique une petite plage nomme
Ouidah d'o partaient vers l'Amrique des cargaisons de btail noir...
On n'a pas fait d'eux une race de cuisiniers, de coupeurs de canne, de
balayeurs, de palefreniers, de cireurs, de vidangeurs, de garons et de
filles de mille emplois subalternes. On ne les a pas condamns tre
des bras tout faire, tout dcrotter, tout niveler, tout rincer ;
tout frotter, tout faire briller pour le bien-tre des Blancs !... On ne
les a pas relgus l'arrire des trains et des autobus. On ne leur a
pas ferm au nez les glises, les coles, les magasins, les restaurants,
les cinmas, les salons de coiffure, les jardins publics, les piscines, les
plages, les bibliothques 222...
Le facteur racial ne se laisse donc pas rduire au facteur social et
culturel. La promotion du Noir, en tant que noir, est un problme spcifique qui requiert des dispositions et des dispositifs particuliers.

Le monde noir et sa religion


C'est pour faire face cette situation et la redresser que les Noirs
veulent se reprendre en mains et reprendre en main tous les leviers qui
commandent leur promotion ou leur stagnation. Et l'un de ces leviers
c'est la religion. On sait, en effet, le rle social de la religion comme
agent d'attestation, de contestation ou de protestation. N'est-ce pas
l'objet de cette science qu'est la sociologie religieuse que d'tudier ces
facteurs non religieux de la religion ? C'est, en certains cas, par et
travers la religion qu'un groupe social prend conscience de sa solidarit et renforce sa [211] cohsion. Or il est piquant de noter que, dans
certains pays noirs, mme aprs des sicles de catholicisation, ce n'est
pas la religion catholique qui joue ce rle intgrateur et mobilisateur
222

Ren Depestre, Un Arc-en-ciel pour l'Occident chrtien, op. cit., p. 115-117.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 183

mais bien les vieilles religions indignes, populaires, nationales,


celles-l mme que l'orthodoxie chrtienne nomme hrtiques ou
paennes.
Dans des moments de crise et d'effervescence nationale o le
groupe noir s'agglomre, se resserre dans une communion plus troite,
se recueille pour puiser dans son fonds le plus profond de quoi bander
ses nergies, ce sont les religions traditionnelles qui fournissent le ressort souhait. Ce n'est pas le catholicisme, ce superficiel verni d'emprunt, bien au contraire. La mfiance vis--vis de lui redouble car il
est tranger. Etranger dans son tat-major, tranger dans son personnel, tranger dans ses apports et ses appuis conomiques, tranger
dans son langage et sa problmatique, tranger d'une tranget que ne
suffisent pas lever deux ou trois lments noirs tris par les Blancs,
selon des critres blancs et fonctionnant comme la courroie de transmission du systme.
Le cas d'Hati est, cet gard, exemplaire. On connat le rle galvanisateur du Vodou dans la mobilisation des masses pour la guerre
de l'indpendance d'Hati. Dans son ouvrage, Les Mouvements religieux de Libert et de Salut des peuples opprims, Vittorio Lanternari
n'a pas manqu de retenir cet exemple suggestif entre tous 223.
une autre date cl de l'histoire d'Hati, l'poque de l'Occupation
amricaine de 1915, face l'Anglo-Saxon protestant, c'est moins par
notre culture franaise et notre religion catholique que nous nous
sommes dfinis que par notre culture hatienne dont le Vodou est
l'ingrdient religieux. Il n'est, pour s'en rendre compte, que de relever
les thmes majeurs de la [212] littrature indigniste qui a fleuri dans
le sillage du manifeste de l'hatianisme que fut cette poque l'ouvrage du docteur Jean Price Mars Ainsi parle l'Oncle.
Si telle est la fonction des religions traditionnelles dans des pays
noirs, ne convient-il pas de reconsidrer certaines attitudes ngatives
prises leur gard. On voit tout d'abord qu'on ne peut sans discernement et a priori leur appliquer la catgorie marxiste de l'opium.
Leur conviendrait peut-tre davantage ce que Marx dit des sectes :
La premire phase dans la lutte du proltariat contre la bourgeoisie
223

Vittorio Lanternari, Les Mouvements religieux des peuples opprims,


Maspero, Paris, 1962, p. 177-180.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 184

est marque par le mouvement sectaire... Ces sectes, leviers du mouvement leur origine, lui font obstacle ds qu'il les dpasse ; alors
elles deviennent ractionnaires. Enfin c'est l l'enfance du mouvement
proltaire, comme l'astrologie et l'alchimie sont l'enfance de la
science 224. Ainsi donc, dans la perspective marxiste, les religions
traditionnelles peuvent tre tenues aussi bien pour frein que pour moteur de la rvolution et du dveloppement. Pour calmant aussi bien
que pour excitant. Tout dpend des cas concrets. Le marxisme peut
certes, en cette matire, nous fournir des hypothses, mais il ne nous
dispense pas d'tudes empiriques sur des dossiers prcis pour valuer
l'impact d'une religion sur le progrs social. Bien plus, l'histoire nous
incline vers des vues plutt optimistes sur les rapports entre religions
paennes et animation populaire. N'est-ce pas Henri Lefebvre qui
crivait : Historiquement on peut se demander si le matrialisme a
reprsent la philosophie des classes opprimes, rvoltes ou rvolutionnaires ; une tude plus attentive semble montrer que les mysticismes ou les hrsies ont, beaucoup plus et beaucoup mieux que le
matrialisme, stimul et orient les masses 225.
Pour longtemps encore peut-tre, le problme se posera, dans des
pays noirs, de la coexistence et de la comptition entre [213] catholicisme et religions indignes. Cette comptition est, pour une part,
l'une des formes de la comptition entre le patrimoine national et les
forces trangres. Un catholique a droit au respect de ses croyances et
de ses pratiques religieuses. Un protestant galement. Pourquoi le vodouisant n'aurait-il pas droit aux mmes gards ? Pourquoi le catholicisme face au Vodou n'abdiquerait-il pas l'esprit de croisade et
d'inquisition pour adopter l'esprit cumnique qu'on admire aujourd'hui dans ses rapports avec le protestantisme ? Le dialogue irnique,
qui n'est pas syncrtisme, n'interdit pas cet change qui vise un enrichissement mutuel, la proposition respectueuse et pacifique d'une
vrit religieuse qu'on estime plus haute. Mais la mission est une vritable agression culturelle et religieuse contre l'me d'un peuple quand
des missionnaires blancs ou blanchis envahissent un pays et saccagent
ses traditions religieuses sous prtexte d'y briser les idoles et d'y extirper l'erreur. Si l'histoire de la campagne catholique contre le Vodou
224

Henri Desroche, Socialisme et sociologie religieuse, Cujas, Paris, 1965, p.


205.
225 Henri Lefebvre, La Somme et le reste, La Nef, Paris, 1959 (2 vol.), p. 83.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 185

hatien tait crite, on serait stupfait de constater quel mpris de


l'homme et de sa libert religieuse, quel viol arm de la conscience
des gens peut conduire, en toute bonne foi, un certain zle missionnaire. On croira peut-tre que je pousse le tableau au blanc, au sens
prcis o les Blancs diraient que je le pousse au noir. Qu'on se rfre
au roman de Jacques Stephen Alexis, Les Arbres musiciens. Quel documentaire poignant de ces dprdations tragiques !
Au rebours de cette fureur iconoclaste, on rve d'une pdagogie religieuse qui se placerait l'enseigne de Socrate et de sa maeutique 226.
Qui respecterait les Noirs et leur acquis religieux ? Qui les aiderait,
dans leur ligne propre, partir de leur propre fond, crotre, grandir,
se dpasser ? N'est-ce pas ralisme de penser que cette maeutique
ne sera pratique sans rticence que par des pdagogues noirs euxmmes 227 ?
[214]
La libert et la fiert de soi recouvres dans la sphre religieuse aspireront, par osmose, se revendiquer dans d'autres domaines. Ce respect de la personnalit de l'autre ne se recommande pas seulement au
titre de je ne sais quel vague moralisme. C'est aussi une affaire d'efficacit. Les croyances, les croyances religieuses ne s'inculquent ni ne
s'extirpent par la force. Engels ne saurait tre souponn, en ce domaine, de sentimentalit. Son but avou (cf. La Critique du programme de Gotha et d'Erfurt ) tait non pas de tolrer toutes les sortes
possibles de libert de conscience religieuse mais bien de librer les
consciences de la fantasmagorie religieuse. Pourtant, ce mme Engels
se moque de la navet de ceux qui pensent pouvoir supprimer la religion par ordre du Muphti.
En outre, le respect du terrain, de ses conditions particulires, de
ses caractristiques socio-culturelles est une condition du succs de
toute implantation. Quelle qu'elle soit. Le catholicisme, aussi bien que
226

Nous nous rfrons ici au portrait de Socrate ducateur trac par Henri
Bergson dans Les deux sources de la morale et de la religion, Flix Alcan,
Paris, 1934 (XVIe dition), p. 59-61.
227 Pour un plus ample dveloppement sur toutes ces considrations, nous
renvoyons l'ouvrage d'Henri Desroche, Sociologie religieuse et
sociologie du dveloppement , Sociologies religieuses, PUF, Paris, 1968,
ch. VII.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 186

le marxisme, aussi bien que le dveloppement ne peuvent prendre


dans un milieu s'ils leur tombent dessus comme un bloc erratique. Ils
ne prennent que s'ils pousent les conditions propres de ce milieu. Il y
a un modle franais du socialisme. Il y a une voie chinoise du marxisme. Il y aurait peut-tre aussi, mutatis mutandis, une faon camerounaise, sngalaise ou hatienne, d'tre catholique, de suivre JsusChrist.
[215]

REN DEPESTRE AUJOURD'HUI :


SUR ADIEU LA NGRITUDE (EXTRAIT) *
Adieu la Ngritude
Retour la table des matires

Cette opration s'est chelonne sur des sicles travers les luttes
de dcolonisation, les luttes piques de nos peuples, travers les
checs aussi, des checs sur le plan de l'identit en particulier (formation de types d'hommes qui ont souffert d'un complexe d'infriorit,
ou de ce que Bastide appelle, avec raison, lambivalence socialise, et
d'autres troubles de comportement, propres aux ex-coloniss). Des
mouvements d'identification comme la ngritude ont connu des
poques de prosprit, notamment dans les uvres remarquables des
potes, des crivains, des peintres, et une priode de dclin. Personnellement, j'ai dit adieu, et je le fais de nouveau ce matin, adieu la
ngritude 228. En effet, la ngritude demeure mes yeux un mode
d'identification ngative, ne dans le sillage du mythe social et de l'anthropologie culturelle. La ngritude avait une raison d'tre, l'poque
o elle est ne (dans les annes 1930) et mme dans les annes 19401950, pour prparer les conditions politiques de la dcolonisation.

Extrait d'un article publi par Le Centre international d'tudes pdagogiques


Les Amis de Svres. Numro 4, dcembre 1982.
228 Bonjour et adieu la Ngritude, Laffont, Paris, 1980.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 187

Sartre a trs bien montr, dans sa fameuse prface 229 intitule Orphe Noir , qu'il fallait toujours passer dans l'histoire de la conscience malheureuse par une mdiation ngative. C'est ce qui nous est
arriv. Pendant des annes, nous avons cri : Nous sommes noirs.
Black is beautiful , c'tait bien de le faire, mais il fallait savoir qu'on
jouait avec des mythes. Parce que, s'il n'a jamais exist de blancs, de
noirs, ni d'indiens, on n'affirme pas une catgorie historique de l'tre
en se frappant la poitrine ad vitam aeternam avec les superstitions
[216] raciales. Il faut dpasser ces archasmes l'heure o il faut concilier le tam-tam et le satellite ; l'heure o le monde est en train de
s'unifier sous nos yeux. Malheureusement il s'agit d'une unification
encore ngative : la mondialisation que sont en train de raliser les
grandes transnationales, et qui chappe au contrle des diverses socits. De plus en plus, le monde devient moins que le village de McLuhan, le village plantaire devient une sorte de foyer surraliste sur lequel on n'a pas encore une grande prise.

ANTHONY PHELPS,
TMOIN DE LA SOCIT HATIENNE
Introduction
Retour la table des matires

travers Mme Bovary, nous pouvons et devons entrevoir le


mouvement de la rente foncire, l'volution des classes montantes, la
lente maturation du proltariat crivait Jean-Paul Sartre dans ses
Questions de mthode 230. La contribution de cet auteur et de ce livre
la sociologie de la littrature est remarque 231. Comme fut remar229

L.S. Senghor, Anthologie de la nouvelle posie ngre et malgache de langue


franaise, PUF, Paris, 1948.
230 Jean-Paul Sartre, Questions de mthode, Gallimard, Paris, 1960, p. 202.
231 Sur les Questions de mthode de Sartre voir Lucien Goldmann, Marxisme et
sciences humaines, Gallimard, Paris, 1970, p. 242-248 ; Claude LviStrauss, La Pense sauvage, Plon, Paris, 1962, ch. IX ; Raymond Aron,
Marxismes imaginaires, Gallimard, Paris, 1970, p. 163-191.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 188

quable la mise en uvre de cette mthode dans l'analyse de la littrature noire de langue franaise 232.
[217]
Voici repos et repens par Sartre le vieux problme des relations
entre le milieu social et l'uvre littraire.
Dj Lucien Febvre, cofondateur de l'cole des Annales 233, initiateur de l'histoire sociale, proposait et pratiquait une lecture sociohistorique des documents littraires qu'il exploitait si volontiers. Les
auteurs, les uvres, les mouvements littraires, son ambition tait de
les comprendre et de les expliquer. Non par une pure analyse littraire
mais par une recherche des racines par lesquelles ils tiennent d'un
groupe social et d'une poque, d'un milieu et d'un moment. Fustigeant
l'histoire littraire pure , Lucien Febvre tablit un programme d'histoire sociale qui peut tre tenu pour la charte de la sociologie de la
littrature 234.
Comment et pourquoi, se demande-t-il, dans une note de lecture intitule Romantisme et Socit , comment et pourquoi le romantisme a-t-il succd l'Aufklrung ? C'est la question des cadres sociaux d'mergence du romantisme qui est donc pose. Le principe
d'explication est recherch non seulement dans les textes romantiques
mais aussi dans ce qui prcde, suit et entoure ce mouvement. Pas tellement dans la filire et filiation des ides que dans les conditions politiques, conomiques, la situation des groupes sociaux, bref dans la
configuration d'ensemble de la structure sociale, telle qu'elle influe sur
le phnomne considr.

232

Jean-Paul Sartre, Orphe noir , in L.S. Senghor, Anthologie de la


nouvelle posie ngre et malgache de langue franaise, PUF, Paris, 1948.
233 Sur l'cole des annales cf. Paul Ricoeur, Temps et rcits, tome I, Seuil, Paris,
1983, p. 143.
234 Cit par Claude Pichois, Pour une sociologie historique des faits
littraires , Annales E.S.C, juillet-septembre 1959, p. 521-534. Voir aussi
les commentaires de Roger Mandrou, Histoire littraire et histoire
culturelle , Revue d'histoire littraire de la France, septembre-dcembre
1970.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 189

Montrant et dmontrant comment et pourquoi Rabelais, au XVIe


sicle, ne pouvait tre incroyant amne Lucien Febvre reconstituer
tout le milieu social de ce sicle 235.
Dans la ligne de Lucien Febvre, Roland Barthes le Roland
Barthes d'avant le passage la smiologie s'employa fourbir l'outil mis au point par les historiens des Annales : Voici, crit-il, deux
continents : d'une part le monde, son foisonnement de faits politiques,
sociaux, conomiques, idologiques ; d'autre part [218] l'uvre, d'apparence solitaire, toujours ambigu puisqu'elle se prte la fois
plusieurs significations. Le rve serait videmment que ces deux continents eussent des formes complmentaires, que, distants sur la carte,
on put cependant, par une translation idale, les rapprocher, les emboter l'un dans l'autre un peu comme Wegener a recoll l'Afrique et
l'Amrique 236.
C'tait le Barthes d'avant la drive vers l'analyse structurale, puis
vers la smiologie. Procds dont la mthode d'analyse supprime le
problme en mettant entre parenthses un de ses lments, le contexte
social. Instruments impropres saisir le mouvement historique, le
changement social qui intressaient Sartre. Aussi l'auteur de L'Etre et
le nant, se rclamant d'Henri Lefebvre, matre en matire d'analyse
sociologique des idologies, recourut-il une hermneutique plus
adquate 237.
Sartre polmiquant contre un marxisme grossier qui interprtait les
relations entre infrastructures conomiques et superstructures littraires en termes brutaux de dtermination et de reflet, rfute le genre
simpliste d'analyse littraire qui explique Paul Valry par son statut de petit-bourgeois. Il retient certes la dialectique marxiste mais non
sans affiner cet instrument d'analyse sociologique, entreprenant un
polissage que poursuivait vigoureusement, dans l'optique structura-

235
236

Lucien Febvre, La Religion de Rabelais, Albin Michel, Paris, 1968.


Roland Barthes, Sur Racine, Seuil, Paris, 1963, p. 141.
237 Sartre, Questions de mthode, op. cit., p. 73-75 ; Henri Febvre, Le Langage
et la socit, Gallimard, Paris, 1966, p. 52 et Du Rural l'urbain,
Anthropos, Paris, 1970, p. 18-20 et 63-78.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 190

liste, Claude Lvi-Strauss 238, Louis Althusser 239 et, par des voies
diffrentes Lucien Goldmann 240.
De ce renouvellement de perspectives, se dgage, malgr des divergences de voies, un consensus sur la mthode d'analyse sociologique de la littrature : une mthode attentive et au contenu et la
forme de l'uvre ; curieuse et de ses aspects synchroniques et de ses
aspects diachroniques. Le sens, le sens total de l'uvre se trouve et
dans son texte et dans ses cadres sociaux 241.
[219]
*
Ainsi travers la posie d'Anthony Phelps, nous pouvons et devons observer un mouvement important de la socit hatienne contemporaine : le mouvement migratoire, ses tenants et aboutissants.
Nous considrons donc la migration au miroir de la posie. tant bien
entendu que ce miroir est dformant 242 et que ce sont ces dformations mmes dont il faut montrer le comment et le pourquoi. Car la
posie, comme le cinma, est la fois document sur la ralit et support de l'imaginaire 243. Objectif diffrent de celui d'une tude statistique ou d'une enqute de sociologie directe sur un chantillon reprsentatif de migrants. Auscultant le regard 244 d'un pote sur la migration, notre genre de pche ramne dans nos filets des donnes d'ordre
qualitatif : une certaine vision du phnomne migratoire hatien et,
plus largement, les facteurs idologiques de ce mouvement social.

238

239
240
241

242
243
244

Claude Lvi-Strauss et Roman Jackobson, Les Chats de Charles


Baudelaire , L'Homme, revue franaise d'anthropologie, tome II, no. 1,
janvier-avril 1962, p. 21.
Louis Althusser, Pour Marx, Maspero, Paris, 1972, p. 129-152.
Lucien Goldmann, Le Dieu cach, Gallimard, Paris, 1956.
Paul Ricoeur, Structure et hermneutique , Esprit, novembre 1963, p.
596-653 ; Jacques Berque, Dpossession du monde, Seuil, Paris, 1964, p.
177-191.
Jacques Le Goff, Pour un autre Moyen Age, Gallimard, Paris, 1977, p. 132133.
Alain Touraine, Sociologie de l'action, Seuil, Paris, 1965, p. 423-424.
Voir les observations mthodologiques de Le Goff dans la prface de JeanClaude Schmitt, Mort d'une hrsie, Mouton, Paris, 1978, p. 5-7.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 191

Un tel objet de recherches 245 peut tre apprhend par diffrentes


techniques d'investigation sociologiques. Une tude de reprsentation
peut se faire au moyen de sondages d'opinion ou grce une enqute
sur un chantillon de population ou encore l'aide d'analyse de contenu de documents littraires. Cette approche est retenue non pas seulement parce que, dans notre cas, les donnes statistiques sont incertaines mais surtout parce que l'uvre d'art nous permettra d'atteindre en particulier ce que le sociologue intress par les institutions ne peut pas voir : les mtamorphoses de la sensibilit collective,
les rves de l'imaginaire historique, les visions du monde enfin des
divers groupes sociaux qui constituent la socit globale et leurs hirarchies 246.
Mais pourquoi Anthony Phelps ? Parce qu'il est un pote reprsentatif de ce qui meurt et de ce qui nat dans la littrature [220] et la socit hatiennes contemporaines. Celui qui donne le mieux voir le
dclin de certains aspects de la socit traditionnelle et la difficile
formation de traits sociaux nouveaux. Parce que sa posie prsente un
chantillon de l'idologie d'une fraction de la diaspora hatienne de
son poque, idologie marque par une vision tragique de l'migration
populaire. Reprsentatif, Anthony Phelps l'est encore au titre de l'excellence de son uvre. De 1960 nos jours ses recueils sortent des
presses port-au-princiennes, montralaises et parisiennes comme une
procession encense par les critiques, couronne de lauriers par un
jury de prix littraires.
Et pourquoi nommer cette migration exode rural ? Comment
nommer cet exode que Phelps dcrit ainsi :
Hommes sans connivence dans l'aube Carabe
Sur leurs bateaux d'espoir
Ils jouent qui perd gagne
Et ngriers d'eux-mmes
passant d'un esclavage l'autre
Ils abordent les terres plates de l'arrogance.

245

Suggr par Henri Mendras, Terre politique et paysans, tome I,


S.E.D.E.I.S., Paris, 1969, p. 135-137.
246 Roger Bastide, Art et socit, Payot, Paris, 1977, p. 203.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 192

Les organismes d'tat au Qubec 247 et aux tats-Unis 248 ont


prement discut la question de savoir si cette migration constitue une
migration politique ou conomique. la racine de ces discussions est
le caractre arbitraire, artificiel et mme tendancieux des dfinitions
du rfugi . De mme celle de l'exode rural prsent comme purement interne 249. Ce n'est pas le lieu ici d'entreprendre une critique de
ces dfinitions en relation avec le cas hatien. Qu'il nous suffise de
prciser qu'en la nommant exode rural, nous dsignons la seule migration de main-d'oeuvre. Et nous indiquons que c'est fondamentalement le mme mcanisme socio-conomique avec, videmment ses
[221] facteurs politiques inextricablement enchevtrs, qui arrache les
paysans hatiens des campagnes et les projette Port-au-Prince,
New York, Montral ou Paris. Le lien entre migrations internes et
migrations externes est de plus en plus remarqu 250.

Une posie de l'attente


La posie d'Anthony Phelps comporte un thme majeur, celui de
l'attente. L'attente, chez Phelps, n'est pas seulement le titre d'un pome
du recueil Motifs pour le temps saisonnier, elle est, trs proprement,
l'une des cls de l'uvre.
Deux manires sont distinguer dans cette production littraire.
Les recueils de jeunesse : Et (1960), Prsence (1961), Eclats de silence (1962) se prsentent comme de longs dialogues intrieurs o
247

Irne Desrochers, Les Hatiens rfugis illgaux , Relations, septembre


1980, p. 228-229.
248 Michael Schultheis, Refugees : The Structures of a Global Justice Issue ,
Studies in the International Apostolate of Jesuits, June 1984, p. 27-61.
249 Henri Mendras, Socits paysannes, Armand Colin, Paris, 1976, p. 140142 ; Monique Vincienne, Du village la ville. Le systme de mobilit des
agriculteurs, Mouton, Paris, 1972, Introduction, p. 1-28.
250 Bernard Granotier, Les Travailleurs immigrs en France, Maspero, Paris,
1970, p. 212-216 ; Henri Bartoli, Les Migrations de main-d'oeuvre ,
Esprit, avril 1966, p. 887 ; Henri de Ronceray, Sociologie du fait hatien,
Presses de l'Universit du Qubec, Montral, 1979, p. 175-176.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 193

le pote s'interroge, mdite et nie l'chec de l'homme en face d'un


monde qui l'ignore 251.
Moi qui n'ai tambour
Ni touches d'ivoire
J'imite l'orgue de l'ouragan
Et chante le Temps du Coeur
En qute de Prsence
(clats de silence)
Mais en mrissant, le pote s'ouvre comme une fleur, largit son
horizon, approfondit son inspiration, creuse son sillon. Les recueils de
la maturit : Motifs pour le temps saisonnier (1976), Mon pays que
voici (1968), La Blire carabe (1980) acquirent, dans cette seconde
manire, une plus forte densit sociale. Le thme de l'attente se trouve
dans clats de silence et se retrouve [222] dans Motifs pour le temps
saisonnier mais avec une rsonance incomparablement plus ample.
Motifs pour le temps saisonnier, le plus construit, le plus structur des
livres potiques de Phelps, ordonne, arrange, agence des pomes de
trois catgories : pomes du temps rvolu ; pomes du temps fractur ;
pomes du temps tisserand. Voil le leitmotiv du temps corrlatif du
thme de l'attente. En migrant d'un recueil l'autre, d'une priode
l'autre, le thme de l'attente passe d'une dimension personnelle une
dimension collective. Elle devient attente politique.
C'est que, entre temps, Anthony Phelps est devenu, depuis mai
1964, un exil politique, rfugi Montral, cultivant la nostalgie du
retour au pays natal. En attendant ce retour, il vit dans l'attente. Dans
l'attente vive, active, impatiente de la fin du temps de l'oppression
qu'il estime rgner sur son pays. Ce pote est le compagnon de route
d'une quipe attele un effort rvolutionnaire :

251

Ghislain Gouraige, Les meilleurs potes et romanciers hatiens, Imprimerie


La Phalange, Port-au-Prince, 1963, p. 341 et D'une jeune posie une
autre , revue Rond-Point, no 12, 1963, numro spcial Les jeunes potes
littraires de Hati Littraire .

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 194

Cette vie entre parenthses


O le rire ne passe pas
rver peut-tre les yeux ouverts
Je joue au va-et-vient
Entre ici
Et un l-bas problmatique
Faisant le point de mon exil
Dis, toi qui dcryptes
Le sillage des escargots
Dis
La tte du pote
penche sur l'eau de la fontaine
restera-t-elle tout jamais fige
[223]
Marie sa soif ? 252
La dialectique de l'Exil et du Royaume 253, avec ses exodes et ses
nostalgies, joue d'un bout l'autre de cette posie de l'attente. Un sociologue franais, Henri Desroche, en a dgag les moments et montr
le fonctionnement 254. Cette cl d'interprtation claire bien le cheminement que nous observons ici. L'attente de Phelps c'est l'esprance
de ce royaume , de cette Ville , symboles de son pays libr :
Ah, hier encore
Sentinelles au large d'un pays
Nous prenions notre tour de garde
Aux pieds de la petite fille Esprance
252

Anthony Phelps, Motifs pour le temps saisonnier, Pierre Jean Oswald, Paris,
1976, p. 52.
253 Henri Desroche, Sociologie de l'esprance, Calmann-Lvy, Paris, 1973, ch.
III, L'Exil et le royaume en ternel retour .
254 Henri Desroche, Contribution une sociologie de l'attente. Introduction au
dictionnaire des messianismes et millnarismes de l're chrtienne, Mouton,
Paris, 1969.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 195

Elle dormait dans sa robe gonfle de vent salin


Et son visage quoique imprcis
Faisait une tache blafarde
Qui nous tait lumire et promesse d'accomplissement 255
Seulement, le temps de la libration tarde venir, et la lueur d'espoir le cde la nuit noire :
Yankee de mon coeur
J'attends dans ma nuit
Que le vent change d'aire 256
Aux yeux de Phelps, l'abomination de la dsolation, c'est cet
exode, cette fuite de la faim qui jette son peuple dans tant de pays
trangers :
[224]
Car dans ma lente marche de pote
J'ai vu, mon pays, tes enfants sans mmoire
Dans toutes les Capitales de l'Amrique
Le coui tendu et toute fiert bue
Genoux ploys devant le dieu-papier
l'effigie de Washington 257
Mais enfin que ce pays qui n a plus de frontires 258 clate audel de lui-mme et se donne plus d'espace conomique et politique,
est-ce l un motif d'inconsolable lamentation ? Dans l'optique de ce
combat politique qui est celui du pote, les choses tendent se noircir
sans nuances.

255

Anthony Phelps, op. cit., p. 40.


Mon Pays que voici in Marie Collins, Black Poets in French, Schribner's
Sons, 1972, p. 84.
257 Idem, p. 82.
258 Anthony Phelps, op. cit., p. 56.
256

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 196

C'est sous les coups d'perons de calamits naturelles et sociales


que les paysans noirs du sud migrrent vers les villes du nord, aux
tats-Unis, dans le premier quart du XXe sicle. Des facteurs analogues sont l'origine de l'exode rural en Russie sovitique avant 259
comme aprs la rvolution de 1917 260. Assez gnralement, hlas !
les mouvements de population des campagnes vers les villes se produisent sous l'aiguillon de la faim et de l'oppression.
L'oppression est hassable. Mais que certains paysans hatiens gagnent, New York ou Chicago, en un mois, ce qu'ils gagnaient en
un an cultiver la terre ; que les travailleurs algriens en France aient
transfr dans leur pays, en 1960, 70 milliards de francs 261, n'est-ce
pas que l'exode rural peut tre rentable 262. Que la ville, avec ses salaires et ses emplois, a ses attraits et ses mirages ? Un enfant peut
natre de l'adultre. L'adultre est hassable. Mais pas l'enfant.
[225]

Senghor et Phelps : Deux visions de la ville


La ngritude tait, son moment d'mergence, un projet de rhabilitation culturelle et de solidarit du Monde Noir. Ce projet, en un second moment, au cours du second quart du XXe sicle, avec Lopold
Sdar Senghor s'toffa, s'alourdit d'un corps de doctrine systmatique.
Faute de faire cette ncessaire distinction, certains auteurs confondent
tort la ngritude comme projet avec le systme labor par Senghor,
car la version senghorienne de la ngritude diffre, quant l'accent, de
celle de Csaire. Comme le marxisme de Marx prsente des variations
d'avec celui d'Engels. Et puis le temps de la systmatisation est dj le
temps de la coagulation d'un courant, de la retombe d'un jaillissement
259

Henri Chambre, Urbanisation et croissance conomique en U.R.S.S. ,


conomie applique, tome XVII, no. 1, 1964, p. 5-109.
260 Henri Chambre, Union sovitique et dveloppement conomique, AubierMontaigne, Paris, 1967, p. 189-206.
261 Henri Bartoli, Les Migrations de main-d'oeuvre , Esprit, avril 1966, p.
890.
262 Voir le tableau classique prsent et comment in Bernard Granotier, Les
Travailleurs trangers en France, Maspero, Paris, 1970, p. 261.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 197

qui remonte Ren Maran et bien au-del 263. Or, comme le notait
Aristote, en une prcieuse indication mthodologique, c'est en considrant les choses dans leur gense qu'on en obtient la meilleure intelligence, le sens historique 264.
Reste que Senghor est le thoricien le plus reprsentatif de la ngritude. Et il est instructif d'analyser comment sa thorie dteint sur sa
vision du phnomne urbain. New York est la Ville par excellence.
New York est aussi le titre d'un pome senghorien du recueil
thiopiques publi Paris en 1956. L'essentialisme de la ngritude
senghorienne veut que l'homme noir soit fondamentalement l'homme
de la communion avec la nature. Mme transplant en milieu urbain,
le Ngre de Senghor sera le parangon des vertus paysannes. D'o,
dans son pome, une vision contraste du caractre artificiel de la vie
urbaine et de l'apport humanisant du Noir demeur proche de la nature 265. Le pome New York peut se lire comme une litanie des
nuisances de la ville. D'abord, la peur urbaine ne de la [226] criminalit :
New York ! d'abord j'ai t confondu par ta beaut, ces
grandes filles d'or aux jambes longues
Si timide d'abord devant tes yeux de mtal bleu, ton sourire de
givre.
Si timide. Et l'angoisse au fond des rues gratte-ciel levant des
yeux de chouette parmi l'clips du soleil.
Puis, le caractre artificiel de la vie en ville :
Mais quinze jours sur les trottoirs chauves de Manhattan
Quinze jours sans un puits ni pturage, tous les oiseaux de l'air
tombant soudain et morts sous les hautes cendres des terrasses
Pas un rire d'enfant en fleur, sa main dans ma main frache
263

Claude Souffrant, Une Ngritude socialiste, L'Harmattan, Paris, 1978.


[Ouvrage en prparation dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
264 Roger Bastide, dans sa Sociologie des maladies mentales, Flammarion,
Paris, 1965, p. 85-86, attribue cette conception plutt Galile.
265 Voir L.-V. Thomas, Senghor la recherche de l'homme noir , Prsence
Africaine, 2e trimestre, 1965, p. 7-36.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 198

Pas un sein maternel, des jambes de nylon.


Des jambes et des seins sans sueur ni odeur
Pas un mot tendre en l'absence de lvres, rien que des curs
artificiels pays en monnaie forte.
Enfin, le bruit et l'agitation :
Nuits d'insomnie, nuits de Manhattan ! si agites de feux follets
Tandis que les klaxons hurlent des heures vides
Et que les eaux obscures charrient des amours hyginiques, tels
des fleuves en crue des cadavres d'enfants.
Voil donc New York, ville d'acier :
Les gratte-ciel qui dfient les cyclones sur leurs muscles d'acier
Et leur peau patine de pierre.
Et voici le Noir, porteur d'une rserve de fracheur et de [227] rose campagnardes l'pret et la scheresse new-yorkaise :
New York ! Je dis New York laisse affluer le sang noir dans ton
sang
Qu'il drouille tes articulations d'acier, comme une huile de vie
Qu'il donne tes ponts la courbe des croupes et la souplesse
des lianes.
Senghor invoque New York. Phelps voque Montral.
Senghor regarde New York travers sa thorie de la ngritude.
Phelps contemple Montral du point de vue de sa contre-ngritude.
Senghor voit la vie urbaine refaite par le Noir. Phelps, observant, dans
la mtropole qubcoise, des Hatiens immigrs, exils dirait-il,
dans son idologie lui, voit le Noir dfait par la vie urbaine.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 199

Frres d'exil
Compagnons aux pieds poudrs
dans nos regards passe une mme vision
les souvenirs en cage derrire la vitre opaque
psent comme une dalle.
Nous n'avons plus de geste de fume
pour conter le temps des knpiers en fleurs
Car nous entrons dans un domaine trange
de plus en plus tournant dos au pays
et le verre et l'acier modifient nos croyances.
*
Nous vivons dans une ville
o la chanson du rmouleur
n'est mme pas un souvenir
o nul ne se rappelle la flte triangulaire
dont les notes aigus
[228]
montaient et descendaient le long de notre enfance
nous vivons dans une ville
qui jamais ne connut cet homme
dou du pouvoir de crer des toiles
en plein midi
Ville de verre Ville d'acier.
pays sans t
nous sommes des ngres en alls
clos de silence et oublieux
nous sommes les frres transplants
assis l'ombre des gratte-ciel
o le pays d'hier est sans cho. 266
Plus encore que le sentiment de ces deux potes, c'est leur pressentiment qu'il faut retenir : l'accs de leur peuple la socit urbaine.
L'avnement, chez eux du phnomne urbain. Urbanisation des Sn266

Motif pour le temps saisonnier, p. 41-42.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 200

galais comme travailleurs migrs Paris. Et Dakar, Kaolack,


This o se concentrent 26% de la population sngalaise 267. Urbanisation d'abord lente puis acclre des Hatiens Montral, New
York, Paris et Port-au-Prince 268. Phelps s'afflige des modifications
culturelles qu'il observe dj. Il est bien vrai que le simple changement du rural l'urbain entrane d'autres changements, d'ordre divers 269. Urbanisation contagieuse puisque le retour saisonnier des
transplants dans leur village natal amne un courant d'air moderne
la campagne.
Ainsi s'effiloche la socit traditionnelle en Hati, socit prdominance agricole et grande majorit paysanne. Mais l'important, du
point de vue du changement social, est moins le simple changement
cologique du rural l'urbain que la croissance du nombre des emplois disponibles et l'augmentation des revenus.
[229]

Depestre et Phelps :
Une disjonction idologique
Dans une tude intitule D'une jeune posie une autre , Ghislain Gouraige montrait une disjonction littraire entre Ren Depestre
et Anthony Phelps. Disjonction quant aux manires, quant aux
thmes, et quant aux poques. Cette disjonction littraire recouvre une
disjonction idologique qu'il faut faire apparatre puisque nous explorons la ngritude comme mouvement historique plutt que comme
cole littraire.

267

La vision de Senghor est nettement prospective. Cf. Sylvia Washington-Ba,


The Concept of Negritude in the poetry of L.S. Senghor, Princeton
University Press, 1973, p. 152-180 ; Pierre Fougeyrollas, Modernisation des
hommes. L'exemple du Sngal, Flammarion, Paris.
268 Robert Bazile, Dwmographic Statistics in Haiti , in Vera Rubin and
Richard Schaedes, The Haitian Potential, Teachers College Press, New
York, 1975, p. 4.
269 Henri Levebvre, Une Mutation. L'Homme des villes , Science et avenir,
mai 1963.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 201

Ren Depestre se situe dans la ligne de la ngritude socialiste 270.


Mme quand il crit son Adieu la Ngritude 271 c'est la version
senghorienne et une certaine version hatienne qu'il repousse. Sa sympathie demeure entire pour la version csairienne. Depestre ne rompt
pas avec Aim Csaire, initiateur caraben de la ngritude.
Anthony Phelps est un pote de gauche mais compltement tranger au courant de la ngritude. Sa contre-ngritude est mme le dnominateur commun du groupe Hati-Littraire dont il est le chef de file.
L'article de Jean-Claude Fignol Pour la Carabe, crit-il 272,
avance des ides que le groupe Hati-Littraire avait mises en avant
timidement en 1960 (...) Hati-Littraire a bien t ce mouvement de
cinq potes lis moins par un partage d'une certaine conception de la
cration que par un mme rejet : celui de cette africanitude emprunte, systmatique et sans fondement hrite de nos Ans.
Seulement, comme l'idologie de la ngritude se base sur la composante africaine de la personnalit hatienne, la dngation de Phelps
ne pouvait manquer d'altrer la reprsentation de l'tre hatien offerte,
par exemple, par Depestre. Qu'on mesure par les deux pomes suivants la redfinition de l'identit hatienne opre de Ren Depestre
Anthony Phelps.
[230]
Le pome Me Voici de Ren Depestre 273 est une vritable carte
d'identit tablissant les coordonnes raciales, nationales, religieuses
et idologiques de l'auteur. Retenons les traits qui nous intressent ici :
Me voici
Citoyen des Antilles
L'me vibrante
Je vole la conqute des bastilles nouvelles
270

Claude Souffrant, op. cit.


Ren Depestre, Bonjour et adieu la Ngritude, Robert Laffont, Paris,
1980.
272 Anthony Phelps, Cette Amrique dont nous sommes ou lecture de
Langaj , Collectif Paroles, Montral, 1980, no 4, p. 41.
273 Ren Depestre, Me voici in Carlos Saint-Louis et Maurice Lubin,
Panorama de la posie hatienne, ditions Henri Deschamps, Port-auPrince, 1950, p. 585.
271

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 202

Je glane dans les champs ensoleills


J'interroge le prsent
J'enguirlande l'avenir
Tout mon tre aspire au soleil.
Citoyen des Antilles : voil bien prsente dj chez Depestre, la
conscience carabenne comme elle l'est aussi chez Aim Csaire.
Mais chez eux la conscience rgionale n'exclut pas la ngritude politique dfinie comme solidarit avec les peuples les plus insults de
lHistoire 274 ni la ngritude culturelle puisqu'ils se refusent traiter
l'hritage africain des Antilles comme un immense tas de dbris ne
retenant pour valable que ce qui s'harmonise avec l'hritage franais.
Ainsi Depestre poursuit :
Me voici
Fils de l'Afrique lointaine
Partisan des folles quipes
Je cherche la lumire
Je cherche la vrit
Je suis amoureux de l'me de ma patrie.
Cette valorisation de la filiation africaine est la ligne de clivage
entre Depestre et Phelps. Celui-ci, au contraire, chante [231] allgrement les funrailles des surs jumelles Ngritude et Africanitude :
Dsaltr mon pome sous le pin parasol
Je ne me ressens point fils de l'Afrique
Encore moins de l'Europe cartsienne
Et je n'ai point mmoire de fond de cale ni souvenance
De galions conqurants.

274

Aim Csaire, Sur la posie nationale , Prsence Africaine, octobrenovembre, 1955, p. 39-41.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 203

Tout le pome Pre Carabe d'Anthony Phelps sonne le mme glas,


le glas de l'africanitude 275. C'est encore Aim Csaire qui, dans sa
lettre potique Ren Depestre, soulignait les implications politiques
de leurs positions littraires :
Camarade Depestre
C'est un problme assurment trs grave
Des rapports de la Posie et de la Rvolution
Le fond conditionne la forme 276.
Une dimension du problme soulev par Csaire, cest, comme le
formule Paul Ricoeur : Le rapport entre les dcisions que nous prenons maintenant dans les luttes auxquelles nous sommes mls et les
histoires que nous racontons sur nous-mmes et sur notre peuple. Il y
a un change entre les changements que nous voulons introduire dans
la socit et la mmoire que nous nous donnons 277.
La rpudiation de l'africanitude par Anthony Phelps n'est pas sans
consquence au plan de la pratique sociale. Si les Noirs du Nouveau
Monde ne se ressentent plus fils de l'Afrique, si, comme le soutenait
dj Franklyn Frazier contre Melville Herskovits, les Noirs des Amriques ne retiennent aucune parent avec les Noirs d'Afrique, alors le
cordon ombilical est [232] rompu qui les reliait l'aima mater.
L'Afrique leur est trangre et ses luttes de libration aussi. Manifeste
dmobilisation idologique ! C'est prcisment parce que l'idologie
antingritude de Franklyn Frazier ne prvalut point aux tats-Unis
dans les annes 1960 que le mouvement du Black Power se caractrisa principalement et dans sa thorie et dans sa pratique par son internationalisme noir. La solidarit des Noirs de diffrents pays et continents se fonde sur la perception d'une parent, d'une communaut de
destin, sur une mmoire de fond de cale.

275

Anthony Phelps, La Blire carabe, Nouvelle Optique, Montral, 1980, p.


90.
276 Clayton Eshleman and Annette Smith, Aim Csaire. The Collected Poetry.
University of California Press, Berkeley, 1983, p. 370.
277 Paul Ricoeur, L'Histoire comme rcit et comme pratique , Esprit, Paris,
juin 1981, p. 57.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 204

Allant de l'imaginaire au vcu, la contre-ngritude d'Anthony


Phelps est mettre en relation avec la situation diasporique qui est
devenue celle du peuple hatien l'poque mme o l'auteur de La
Blire carabe entrait sur la scne littraire. Au dbut des annes
1960, en Hati, c'est l'exode : l'migration populaire de plus en plus
massive des Hatiens vers les tats-Unis, le Qubec, la France.
Sur ces nouveaux territoires, les Hatiens rencontrent d'autres
Noirs : Antillais, Noirs amricains, Canadiens noirs, Africains, constituant une mme minorit ethnique en lutte sociale pour sa promotion
dans des pays industriels blancs, se heurtant la mme barrire de
couleur et au mme systme conomique 278.
Aux tats-Unis, continuant la tradition noire amricaine de faire
sienne la cause de la premire Rpublique noire des Amriques, se
reconnaissant fils de l'Afrique et donc frre des boat people
hatiens, un leader noir amricain, Jesse Jackson, pousa leur cause et
alla jusqu'au Vatican solliciter une intervention du Pape Jean-Paul II
en leur faveur. Langston Hughes avait pass par l qui crivit :
[233]
We are related You and I
You from the West India
I from Kentucky
We are related You and I
You from Africa
I from these States
We are brothers You and I 279
Au Qubec, Montral mme o vit Phelps, la filiation africaine
des Hatiens fut invoque l'appui d'une fin de non-recevoir opposer
leur envahissement. Le R.P. Marcel Grand'Maison argua que, descendants d'Africains, les Hatiens devaient tre rapatris en
278

Pour le Qubec, cf. Paul Dejean, Les Hatiens au Qubec, Les Presses de
l'Universit du Qubec, Montral, 1978, p. 99-102 ; pour les tats-Unis, M.
Fabre, P. Oren, Harlem, ville noire, Colin, Paris, 1971, p. 52-55.
279 L. Hugues, cit par Annie Kriegel, Les Juif et le monde moderne, Seuil,
Paris, 1977.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 205

Afrique au lieu d'tre admis migrer au Qubec. Phelps polmiqua


avec le jsuite 280. Et sa rplique rend le mme son que sa posie :
Je ne me ressens pas fils de lAfrique.
Stratgie de reniement ! Reniement n du ressentiment ! Pour Aim Csaire, l'Afrique est victime :
Mre qui l'esclavage vola ses enfants.
Pour Anthony Phelps l'Afrique est coupable :
Martre qui vendit ses enfants.
Je lve alors mon verre la sant du ciel
Miroir o je me vois triple
Celui qui m'a vendu
Celui qui m'a achet
Et celui que je suis 281.
Ren Despestre crivait Bonjour et adieu la Ngritude. [234] Anthony Phelps crirait Adieu Afrique. Bonjour Carabe.

Csaire et Phelps :
Une disjonction gographique
Chez Anthony Phelps, l'loignement de l'Afrique est conu comme
rapprochement de la Carabe. C'est pourtant Aim Csaire, initiateur
martiniquais du mouvement de la ngritude qui, dans un dbat sur la
posie nationale, exhortait Ren Depestre enraciner et sa posie et sa
politique dans le terroir caraben :
280

Anthony Phelps, Au Domino de la Mmoire , Collectif Paroles,


septembre-octobre 1980, p. 30-31.
281 Anthony Phelps, La Blire carabe, op. cit., p. 91.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 206

C'est une nuit de Seine


Et moi je me souviens comme ivre
Du chant dment de Boukmann accouchant ton pays
au forceps de l'orage
Depestre
Vaillant cavalier du Tam-Tam
Est-il vrai que tu doutes de la fort natale
De nos voix rauques de nos curs qui nous remontent amers
De nos yeux de rhum rouges de nos nuits incendies 282.
Csaire s'inscrit en faux contre l'assimilationnisme o lui
semble tomber Depestre se conformant en posie au modle franais dfini par Louis Aragon :
Que le pome tourne bien ou mal sur l'huile de ses gonds
Fous t'en, Depestre, Fous t'en, laisse dire Aragon 283.
Le no-classicisme de Louis Aragon, auteur du Journal d'une posie nationale avait un sens. Le communisme franais souffrait de faire
figure d'article import de l'URSS. Le no-classicisme manifestait sa
volont de s'intgrer dans la nation et de se prsenter [235] comme un
maillon de la vieille chane de l'hritage culturel franais. Ce sens
mme, ce sens national franais tait pour rebuter des crivains noirs
soucieux prcisment de prendre des distances d'avec le Blanc franais et de marquer un rapprochement avec leur peuple. Csaire ne repousse pas moins l'exotisme qui consisterait se conformer au
modle africain 284. Que l'on soit, postule Csaire, de son temps,
de son milieu et de son peuple et la posie comme la rvolution seront
nationales.

282
283

Cf. Eshleman and Smith, op.cit., p. 368.


Ces deux vers importants sont malheureusement absents de la version
tronque que nous donne du pome de Csaire l'ouvrage de Eshleman and
Smith. Pour en trouver la version originale, il faut se reporter Prsence
Africaine, avril-juillet 1955, p. 113-115.
284 Aim Csaire, Sur la posie nationale , Prsence Africaine, octobrenovembre 1955, p. 40.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 207

L'ide de nation sous-tend tout ce dbat. Une solidarit gographique s'affirme qui nuance et entame l'exclusivisme de la solidarit
raciale. Un loyalisme rgional pousse la recherche d'une voie
moyenne en littrature qui puisse se nommer ralisme hatien, martiniquais, cubain...
Voici l'aube d'une communaut et d'une conscience carabenne.
Anthony Phelps n'en clbre que l'aurore. Cela aura t une longue
marche, en vrit, que l'intgration du secteur Carabe 285 ! Une
marche jalonne par des vnements et des avnements mmorables :
rvolutions clbres et clbres comme la cubaine en 1959 et la nicaraguayenne en 1977. Phnomnes socio-culturels comme l'mergence
de la thologie latino-amricaine de libration. Cette effervescence
rgionale attise la volont de solidarit carabenne et renforce le sentiment que les Carabens sont frres moins parce qu'ils ont du sang
noir que parce qu'ils sont d'une mme rgion gographique. Carabe
attirante et repoussante ! Le bouillonnement rvolutionnaire semble
prometteur de libration et invite un serrement des coudes avec les
pays voisins. Mais cette main tendue est par ailleurs repousse comme
en tmoigne la fermeture obstine de ces pays l'immigration
hatienne.
L'histoire de l'migration hatienne aux Carabes est une sanglante
histoire de massacres et de refoulement. Dans la seule [236] anne
1937, 30 000 travailleurs hatiens coupeurs de canne furent extermins
en Rpublique Dominicaine. La migration jusqu'ici continue et continue aussi le traitement inhumain au point de dclencher l'alarme de la
socit anti-esclavagiste de Londres 286. Aux Bahamas, en 1980, c'est
la bastonnade d'un groupe de migrants hatiens Cayo Lobos. En
Guyane franaise, la Martinique de Csaire, la Guadeloupe, mme
politique de filtrage serr. Puerto Rico prte son territoire pour l'tablissement des camps d'internement des rfugis hatiens. Et Cuba,

285

Hlne Graillot, La longue marche de l'Amrique latine vers


l'intgration , Revue franaise de science politique, no. 3, juin 1969, p.
604-643.
286 Voir Maurice Lemoine, Sucre amer. Esclaves aujourd'hui dans la Carabe,
Nouvelle Socit des ditions Encre, Paris, 1981.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 208

depuis Castro, terminant ce que Depestre appelle la traite verte 287


s'est rendue inaccessible la migration populaire hatienne.
C'est sur ce fond rose et noir qu'il faut lire la posie d'Anthony
Phelps. Cette posie de contre-ngritude, toute chaude de ferveur carabe. Une ferveur brouillonne qui introduit une disjonction entre la
fidlit l'Afrique et la fidlit la Carabe :
Assise ma parole sous le pin centenaire
Je remets l'endroit mes guenilles
Et prends conscience de mon appartenance
Me trouvant beau dans ma nouvelle parure
Celle du vrai Pre tant de fois rcuse
()
Et pourquoi donc avoir cherch ailleurs des racines
Inexistances
souffles
Faisant confiance aux anciens matres
Colons ou petits blancs ou soldats du premier empire
Tous trois chasss de la scne hatienne
Mais qui ont rappliqu par le trou du souffleur
Quel besoin d'avoir des racines impossibles
Alors que notre humus carabe
[237]
Possde son pesant de fumier mtis pourri de cris de larmes et de
sang
(...)
Assise ma parole sous le pin centenaire
Je me comprends enfin
Mon sol tant suffisamment arable et l'a maintes fois
Prouv
Pour que j'en tire et ma naissance et mon panouissement 288

287

Ren Depestre, Lettre de Cuba , Prsence Africaine, 4e trimestre, 1965,


p. 105-142.
288 Anthony Phelps, La Blire carabe, op. cit., p. 89-90.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 209

Cette volont d'appartenance n'est-elle pas une demande d'acceptation ? Se proclamer, malgr tout, envers et contre tous, Caraben
n'est-ce pas une manire de signifier un dsir d'intgration ? La posie
d'Anthony Phelps est l'expression d'une aspiration vers une politique
de bon voisinage. Elle correspond une conscience exacerbe de la
situation go-politique de sa nation, parent pauvre et reni de la famille carabenne :
Et nous les estropis des Carabes
Portons comme une honte ton masque vrole
Pays la corde au cou tel un mulet cagneux 289.
C'est cause de la fragmentation des tats, de la diversit et de
lantagonisme des intrts nationaux et de la lutte des classes que
l'idal de la chrtient, comme cadre unifiant de l'Occident, s'avra
irralisable 290. C'est sur ces mmes cueils que se brise la ngritude,
mouvement universaliste des peuples noirs. Plus modestement, plus
ralistement, Aim Csaire entrevoyait l'horizon lointain quelque
chose comme une Confdration d'tats antillais 291. Jacques Stephen
Alexis, galement, croyait voir se dessiner dans les brumes de l'avenir
une mme coalition 292. Si un jour, prochain ou lointain, une quelconque fdration carabenne venait prendre corps et tablir [238]
dans son sein une politique humaine d'changes de main-d'oeuvre, le
pote Anthony Phelps en aura t, par son criture onirique, un des
prcurseurs.

289

Idem, p. 80.
Jacques LeGoff, La Civilisation de l'Occident mdival, Paris, 1964, p. 586.
Aim Csaire, in Daniel Gurin, Les Antilles dcolonises, Prsence
Africaine, Paris, 1956, p. 9-17.
292 Claude Souffrant, Une Ngritude socialiste, op. cit.
290
291

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 210

Anthony Phelps et le paysan hatien :


Une disjonction sociale
L'aventure coloniale euro-amricaine du XVIe au XXe sicle n'est
pas pleinement comprise et explique sans tenir compte des facteurs
idologiques qui encouragrent ou dcouragrent cette expansion territoriale. Des recherches rcentes s'attachent valuer ce facteur 293.
La posie d'Anthony Phelps a une fonction sociale analogue dans
l'aventure migratoire hatienne de la seconde moiti du XXe sicle. Sa
vision tragique du phnomne se ressent de son appartenance sociale,
du jeu des groupes sociaux et de l'enjeu conomique de leurs conflits
d'intrts.
Pour le montrer, il faut rappeler quelle catgorie sociale appartient notre pote. Anthony Phelps appartient la bourgeoisie urbaine
d'Hati : Je suis n, jai pass mon enfance et fait flamber mon adolescence dans un quartier rsidentiel bourgeois de la capitale de mon
pays 294. Il fit ses tudes primaires et secondaires l'institution
Saint-Louis-de-Gonzague, l'un des bastions de l'ducation bourgeoise Port-au-Prince. Ce n'est pas d'Anthony Phelps qu'il faut attendre un roman paysan comme Gouverneurs de la rose ou Les
Arbres musiciens. La barrire sociale hatienne n'autorisant gure la
frquentation entre ce fils de famille et les paysans : Par fait de
naissance et d'ducation, je n'ai pas t expos toutes les facettes du
merveilleux hatien. Je ne saurais donc qu' grand peine et en me forant gauchement rendre tout le magique de la paysannerie.
[239]
Voil donc les coordonnes sociales de Phelps. Or, l'histoire rurale
l'atteste, depuis toujours la ville et les classes dirigeantes ont voulu
293

Marcel Merle, L'Anticolonialisme europen de Las Casas Marx, Armand


Colin, Paris, 1969 ; Henri Desroche, L'Utopisme euro-amricain et ses
pratiques migratoires , Revue Tiers-Monde, no 75, juillet-septembre 1978,
p. 95-111 ; Ren Rmond, Les tats-Unis devant l'opinion franaise, Colin,
Paris, 1962.
294 Anthony Phelps, Au Domino de la Mmoire , op. cit., p. 29.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 211

maintenir le peuple des campagnes dans ses villages. Dj dans la


Rome antique, le pote Virgile s'inquitait de voir le rustique mpriser les flicits champtres et courir aux jeux de la ville 295. Ren
Bazin crivait la terre qui meurt en se lamentant sur l'exode rural
qui alimentait l'urbanisation et l'industrialisation franaises au XIXe
sicle 296.
Outre ce rflexe urbain, il y a, dans le cas qui nous occupe, la raction typique du bourgeois, si bien tudie par Edmond Goblot : brler
derrire lui l'chelle de son ascension sociale, riger des barrires devant le peuple pour se protger contre l'envahissement des nouvelles
couches sociales 297.
L'migration aux tats-Unis, au Qubec et Paris fut, un temps,
une chasse garde de la bourgeoisie hatienne. C'est New York,
Montral et Paris que les fils de famille allaient acqurir le savoir et
l'aurole qui justifiaient leur position dominante dans la socit
hatienne. Anthony Phelps, au sortir de Saint-Louis-de-Gonzague alla
tudier la chimie Seton Hall University aux tats-Unis.
Mais voici que, vers les annes 1960 298 les paysans commencent
envahir ces chasses gardes, ces domaines rservs. Voici que, tournant le dos une agriculture de gaspillage 299, la surpopulation rurale 300 et au chmage port-au-princien, ils migrent eux aussi dans
ces mmes villes, accdant la culture urbaine, offrant leur maind'oeuvre aux industries. Par son ampleur, l'migration populaire est,
l'heure actuelle, un important facteur d'clatement de la socit tradi295
296

297
298

299
300

Henri Mendras, Socits paysannes, op. cit., p. 139-140.


Rmy Ponton, Les Images de la paysannerie dans le roman rural la fin
du XIXe sicle , Actes de la recherche en sciences sociales, nos 17-18,
novembre 1977, p. 62-71.
Edmond Goblot, La Barrire et le niveau, PUF, Paris, 1967 ; voir aussi les
remarques de Roger Bastide, Art et socit, Payot, Paris, 1977, p. 127.
Sur cette chronologie voir Claude Souffrant, Les Hatiens aux tatsUnis , Population, Paris, mars 1974, p. 140-141 ; Paul Dejean, Les Hatiens
au Qubec, op. cit.
Paul Moral, Le Facis agraire hatien , in Les Problmes agraires des
Amriques latines, ditions du C.N.R.S., Paris, 1967, p. 105-106.
Robert Rotberg, Vodun and Politics in Haiti , in Martin Kilson, Robert
Rotberg, The African Diaspora, Harvard University Press, Cambridge,
1976, p. 347.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 212

tionnelle en Hati. L'exode rural projette des milliers de paysans dans


le secteur urbain et industriel 301.
Un sociologue du dveloppement, Albert Meister 302, [240] montre
que l'exode rural est une porte de sortie de la misrable condition paysanne en pays sous-dvelopp, que la mobilit culturelle et sociale du
paysannat, la transformation mme de l'agriculture passent prcisment par cet clatement du ghetto vert.
Mais alors cet envahissement des couches populaires, les conditions de leur migration, les images qu'en projettent les tlvisions
trangres ne pouvaient manquer d'clabousser la bourgeoisie urbaine
hatienne tablie dans ces mtropoles d'outre-mer. De cette fraction de
la diaspora hatienne, Anthony Phelps exprime la soudaine difficult
d'tre hatien hors du pays natal 303 , une vision tragique et dcourageante :
Hommes grammaticaux
Mains en cellulod et cheveux dvtus
Ils quittent la rive sans adieux
Et dans leur tte analphabte
La promesse aux dents caries
Des lendemains qui chantent 304.
Pote laurat de la diaspora hatienne, Phelps, au spectacle, des
dures ralits de l'urbanisation et de l'industrialisation des Hatiens en
Amrique du Nord, rpond par le thme nostalgique du retour dans
son magnifique pome La Nuit des Invertbrs :

301

Pierre Fertin, Le Sauve-qui-peut des paysans hatiens , tudes, Paris, mai


1982, p. 595-596 ; Relations, Montral, juillet-aot 1980, numro spcial,
Six millions d'Hatiens ; James Allman, Haitian Migration : 30 years
assessed , Migration Today, no 11082, p. 7-12.
302 Albert Meister, La Participation pour le dveloppement, ditions Ouvrires,
Paris, 1977, p. 58 et 159.
303 De la Difficult d'tre Hatien , Collectif Paroles, Montral, dcembre
1980 et janvier 1981, p. 26.
304 Au Domino de la Mmoire , op. cit., p. 32.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 213

C'est la nuit des invertbrs


De l'autre ct du brouillard
Une ville m'attend
Quand je reconnatrai dans ses nuits saccages
Dans ses maisons brles
Sa jeunesse fauche.
[241]
(...)
C'est la nuit des invertbrs
Ombre plnire sur le silence des fuyards 305.
Retour en arrire qui fut vainement souhaite en Europe, au XIXe
sicle, l're cruelle de l'industrialisation naissante par le pote franais Auguste Barbier :
Ma mre, que de maux en ces lieux nous souffrons
L'air de nos ateliers nous rongent les poumons
Et nous mourrons les yeux tourns vers les Campagnes 306.
Tout se passe comme si le paysan migr est tellement parti que le
retour au pays natal, sa place traditionnelle est impossible. Faut-il
avec Phelps en pleurer ?
Anthony Phelps, c'est Maurice Barrs, avec son loge de l'enracinement dans la terre natale ; la littrature sociale d'Hati, l'heure de
l'aventure migratoire, aventure ambigu, attend son Andr Gide,
chantre de la transplantation rentable 307.

305
306

Anthony Phelps, Motifs pour le temps saisonnier, p. 37-38-42.


Cit par PM. Schulh, Machinisme et philosophie, PUF, Paris, 1969, p. 94.
307 Voir Roger Bastide, Anatomie dAndr Gide, Presses Universitaires de
France, Paris, 1972, ch. I, Andr Gide jardinier .

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 214

Ngritude et contre-ngritude :
une conjonction culturelle
C'est Paris que Senghor et Csaire redcouvrent la culture noire
et l'idalisrent par l'idologie de la ngritude. C'est depuis Montral
et du haut de son exquise culture franaise qu'Anthony Phelps exalte
la culture paysanne hatienne. Au moment o la dispersion en divers
pays menace de diluer l'identit collective hatienne et d'en oblitrer
les traits, au moment o le mouvement migratoire met l'Hatien en
demeure, pour prendre pied et monter, de parler franais Montral et
Paris, anglais Chicago, un renouveau se manifeste de l'idologie de
l'autochtonie, [242] du crolisme : Je me demande dans quelle mesure notre analphabtisme ne nous a pas t salutaire ; l'ignorance
dans laquelle nos gouvernements successifs ont maintenu le peuple a
t trs certainement un rempart la submersion complte, l'alination par la langue. Mais la cohabitation force entre une lite nourrie
de culture franaise, catholique et la grande masse s'exprimant par le
crole et travers le vodou nous a sauvs d'un assujettissement culturel en permettant la formation d'un peuple bien caractris avec une
culture propre. Loin de moi l'intention de justifier par ces remarques
l'attitude obscurantiste de la classe dirigeante, je voudrais seulement
souligner l'importance de la dette de l'crivain hatien envers ses
compatriotes analphabtes. L'originalit de son uvre, il la doit
cette immense masse d'illettrs 308.
La paysannitude , exaltation de la communaut paysanne, de la
culture paysanne, du parler paysan est du mme esprit que la ngritude repousse par Phelps. La ngritude aussi fut, en son temps et sa
manire, une idologie no-ruraliste. Les porteurs de cette idologie
furent, gnralement, les sujets les plus europaniss des pays noirs.
N'est-ce pas Aim Csaire qui plaidait jadis pour la rhabilitation des
langues croles : De n'tre plus la langue officielle, de n'tre plus la
langue administrative, la langue crole, la langue des ides, la langue

308

Interview avec Anthony Phelps , revue Maintenant, no. 96, mai 1970.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 215

indigne subit un dclassement qui la contrarie dans son dveloppement et parfois mme la menace dans son existence 309.
On voit la fonction politique de l'exaltation de la culture et de la
langue croles : affirmation d'une Personnalit nationale, arme de rsistance la sujtion trangre, volont dmocratique de communiquer en profondeur avec les masses dont on partage l'identit collective. La langue maternelle se dfend, dans cette perspective, comme
un drapeau.
Seulement, l'Hati de Phelps, la Martinique de Csaire, le [243]
Sngal de Senghor sont des nations fragmentes en groupes sociaux
divers, diffrents quant leur niveau culturel et leurs aspirations. La
langue importe y est barrire. Barrire maintenir pour tenir distance. Barrire dmolir pour rassembler au mme niveau. Dans cette
lutte sociale, dans ce conflit linguistique, la langue d'emprunt devient
l'emblme d'une lite nationale, vade du ghetto, jalouse de son ascension sociale.
De fait, le monde moderne, intensifiant entre nations des changes
de tous genres dont l'change de main-d'oeuvre n'est qu'une espce,
rend indispensables, ct des langues croles, une langue de
grande communication internationale comme le franais. La langue
adopte se justifie, dans cette optique, comme une fentre 310. Drapeau et fentre sont les deux volets de l'idologie no-croliste discernable chez Csaire, comme chez Phelps.
Mais cette idologie no-croliste n'occulte-t-elle pas le fait que
demeure, entre la catgorie sociale laquelle appartiennent Csaire et
Phelps et les masses crolisantes, la barrire du savoir moderne ? Le
savoir acquis par Csaire l'universit franaise et par Phelps l'universit amricaine. Savoir qui a modifi leurs manires de penser et de
sentir, les arrachant la culture populaire et les acculturant la culture
savante, la culture occidentale. Roger Bastide l'avait bien vu qui
postulait que, mme s'exprimant en crole, Csaire demeurait un pote
franais, un pote blanc , coup de la masse analphabte de son

309

Aim Csaire, Culture et colonisation , Prsence Africaine, nos 8-9-10


juin-novembre 1956,p. 194.
310 Aim Csaire in Gurin, op. cit., 1956, p. 9-17.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 216

peuple 311. La proximit recherche par l'effort no-croliste demeure


distante.
[244]

Conclusion
La posie d'Anthony Phelps culmine dans cette somptueuse pope
que je tiens pour le chef-duvre de l'auteur et qui s'intitule Mon pays
que voici. Cette pope est aussi un hymne la libration d'un peuple :
mon pays, je t'aime comme un tre de chair
Et je sais ta souffrance et je vois ta misre
Et me demande la rage au coeur
Quelle main a trac sur le registre des nations
Une petite toile ct de ton nom.
Mais le rapport affectif entre ce pote et ce peuple ne s'inscrit pas
moins dans un rapport social. Et le discours potique doit, de ce point
de vue, tre mis en perspective avec le parcours social qu'il accompagne. Un parcours sinueux. L'Hatien, travers sa littrature, avanthier se voulait Franais, hier Africain, aujourd'hui Caraben. Comme
dans le cas russe 312, ces idaux de ressemblance ou de dissemblance :
attachement ou volont de rattachement de tel groupe social tel continent, adoptions ou reniements de tels anctres ou de tels hritages,
ces dplacements d'accent, ces mtamorphoses de la reprsentation
collective s'oprent la manire pendulaire, au gr des mouvements et
des tapes de la transition de cette socit.
311

Roger Bastide, Le Mythe de l'Afrique noire et la socit de classe


multiraciale , Esprit, octobre 1958, p. 401-413 ; Variations sur la
ngritude , Prsence Africaine, 1961, p. 7-17 ; L'Acculturation formelle
in Le Prochain et le lointain, Cujas, Paris 1971 ; L.S. Senghor, Roger
Bastide, sourcier et sorcier de la ngritude , in LAutre et lailleurs.
Hommage Roger Bastide, Berger-Levraut, Paris, 1976, p. 99.
312 Janet Vaillant, Dilemmas For Anti-Western Patriotism : Slavophilism and
Ngritude , The Journal of Modern African Studies, Vol. 12, no 13, 1974,
p. 377-393.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 217

[245]
[246]
[247]
NOTES
DE LA TROISIME PARTIE

Retour la table des matires

Pour en faciliter la lecture, les notes ont toutes t converties en


notes de bas de page dans cette dition numrique des Classiques des
sciences sociales. [JMT.]

[248]
[249]
[250]
[250]
[251]
[252]
[253]
[254]
[256]

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 218

[257]

Sociologie prospective dHati.


Essai.

Quatrime partie
[258]
[259]

TEXTE ET DOCUMENT
POLMIQUE ENTRE JACQUES S. ALEXIS
ET REN DEPESTRE (1958)

Retour la table des matires

[260]

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 219

[261]

Quatrime partie
TEXTE ET DOCUMENT
Jacques Stephen Alexis

La main dans le S.A.C. *

Retour la table des matires

L'explication de tout : Jacques S. Alexis, l'auteur de Compre


Gnral Soleil, Hatien comme Depestre et dont les Lettres Franaises ont publi en partie le rapport admirable de profondeur et de
clairvoyance devant le Congrs des crivains et Artistes Noirs.
(Jean Marcenac)
Il aurait t tellement simple, la suite de l'opposition de plusieurs
intellectuels hatiens et de la mise en quarantaine de la section
hatienne de la Socit africaine de Culture, telle qu'on a voulu la fabriquer, que Ren Depestre et reconnatre tout simplement ses
torts.
Trs bien, aurait-il pu rpondre, il faut avouer que les mthodes
d'organisation autoritaire et de sgrgation politicienne employe par
le Bureau directeur, pour constituer une organisation culturelle large,
ont t une mauvaise chose. Cependant, puisque vous, qui avez excip
de ces arguments, voulez bien accepter une voie d'entente pour sortir
de l'impasse, nous tous, nous allons nous efforcer d'oublier ces erreurs, afin d'oeuvrer, tous ensemble, pour une participation hatienne

Le Nouvelliste , mardi, 11 mars 1958.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 220

la Socit Africaine de Culture digne des tches qui nous attendent.


[262]
Qui donc, aprs cela, en aurait voulu Ren Depestre d'un faux
pas qui ne mettait pas en cause au dbut sa probit, ni la puret
de ses intentions personnelles ? Pour ma part, comme je l'ai dclar
dans mon intervention au cours de la sance du 15 fvrier, j'aurais tout
oubli pour me consacrer des tches plus constructives.
Mais reconnatre ses erreurs est quelque chose d'impensable pour
des petits bourgeois pleins d'eux-mmes, ptris de vanit, de superbe
et d'orgueil. Dcidment, Ren Depestre se croit le Pic de la Mirandole. Pour avoir crit quelques vers mouvants, dont personne ne
songe contester la bonne venue, et pour avoir eu une attitude digne
en face de ses perscuteurs, Ren Depestre se croit en droit d'exercer
une tyrannie sur tout le monde et pense, selon toute vidence, que la
moindre chose qu'il fait et qu'il dit doit tre admise sinon loue
comme merveille. Je ne pense pas cependant qu'il se puisse trouver
autres gens que des politiciens en mal de recrues pour le fliciter de
ses pires pas de clerc.
Pour avoir quelque fois commis des erreurs dans ma vie, je sais
que l'attitude d'un homme vis--vis de ses erreurs est la pierre de
touche de sa valeur humaine.
Je regrette que le don du chant et des images dont a fait preuve Ren Depestre ne soit pas aliment par une sve humaine plus virile.
Aprs ses msaventures de ces temps derniers, je suis personnellement
trs inquiet pour son avenir. Esprons qu'il ne fait que traverser une
priode ingrate dont il pourra sortir. Rsumons en somme les
gaffes et les outrecuidances de Ren Depestre au cours de cette pitoyable affaire qui claire, aux yeux de tous, la vraie valeur humaine
de l'homme qui se cache derrire le pote et l'activiste que tout le
monde voulait estimer.
[163]
1) Dans l'ombre, en grand secret violant l'abc de l'esprit d'organisation Ren Depestre ose, l'insu d'un collgue qui est comme
lui membre du Comit excutif international d'une socit culturelle,
trafiquer, avec quelques compres, pour la formation la cloche de

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 221

bois d'un comit ou bureau partisan ; comit ou bureau qui apparat


aux yeux de tous comme un comit gouvernemental et politicien, comit ou bureau de sgrgation jetant l'exclusive contre tous ceux qui
ne sont pas du mme bord politique qu'eux. Premire entorse la dmocratie et la correction.
2) Mis en garde par quelques intellectuels mus de le voir s'embarquer aussi allgrement dans une telle aventure politicienne, Ren Depestre, le jour de la runion, abuse de la complaisance du comit illgitime qui occupe la tribune et de l'assistance partisane trie sur le volet qui emplit la salle, pour interdire la parole au membre du Comit
excutif international qui la rclame, aprs le discours d'ouverture du
prsident ad hoc, pour une dclaration prjudicielle. Dans toute
association, quand un membre d'un organisme dirigeant suprieur rclame la parole pour une dclaration prjudicielle au cours de la runion d'un organisme infrieur, c'est une rgle de la lui accorder avant
tout dbat. Deuxime entorse la dmocratie et la correction.
3) L'il inquiet, la conscience mauvaise aprs avoir viol le droit
la libert de parole, Ren Depestre se lve alors pour lire un rapport en
contradiction flagrante avec la lettre de convocation et avec le discours d'ouverture du prsident.
Ren Depestre trouve que son long pensum, o les professions de
foi librales sur le plan d'organisation sont en opposition fondamentale avec la mthode avec laquelle l'assemble a t rassemble au
mpris de la diversit d'opinion, est insuffisant. Il [264] lit les Statuts
de la SAC, pour dmontrer le caractre dmocratique du bureau illgitime, qui a escamot la direction de la section hatienne de la SAC, et
qui l'a affubl du titre de Secrtaire gnral.
Ren Depestre fait encore un nouveau discours, aussi embarrass
que contradictoire, pour empcher que ne s'expriment les critiques sur
le travail clandestin, partisan et antidmocratique, qui s'est accompli
avant le runion.
Il s'est alors agi de savoir qui mentait, le prsident ou bien Ren
Depestre. En effet, le prsident pleinement en accord avec la lettre de
convocation dclarait le Bureau directeur dfinitif, tant mandat,
disait-il, par de nombreux intellectuels. Tandis que Ren Depestre
jonglant avec des formules ngre-blanc essayait de faire accroire
qu'on pouvait trouver des moyens de dmocratiser et d'largir le Bu-

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 222

reau directeur , qui avait dj fait de la sgrgation parmi les intellectuels hatiens.
4) Me tenant aux faits et non la phrase employe pour couvrir
des procds dloyaux je pus enfin prendre la parole pour faire ma
dclaration prjudicielle en tant que membre du Comit excutif international de la SAC : car les dclarations de Ren Depestre ne pouvaient pas modifier les actes pralables ni les dclarations du prsident.
Sans accuser quiconque en particulier, simplement pour laisser la
porte ouverte une formule d'entente que je proposais, je dclarai ne
pas vouloir me rsoudre croire que des oprations sectaires et partisanes (connues de tout le monde depuis les jours qui ont prcd la
runion, soit dit en passant ) avaient prsid la formule d'un Bureau compos presque exclusivement d'ethnologues et de partisans
du gouvernement. Je dclarai, en consquence, que le bureau ne saurait tre considr comme un bureau respectant les principes de la
libre association et qu'il ne [265] pouvait donner aucune garantie
d'indpendance aux intellectuels hatiens de toute tendance. J'ajoutai
que les mthodes selon lesquelles on voulait flanquer le Bureau directeur d'un Conseil national , dont les membres seraient recruts
parmi les intellectuels des divers secteurs culturels (sic), taient franchement inacceptables.
Je proposai nanmoins que ceux qui s'taient arrogs le titre de
Bureau directeur aient un caractre provisoire et la simple mission
de convoquer une assemble vraiment comptente, aprs avoir alert
tous les intellectuels hatiens par tous les moyens ordinaires. En dernier lieu, je proposai que ce soit cette assemble des intellectuels
hatiens, de toutes tendances et de toutes nuances, qui dcide du caractre et des formes d'organisation de la section hatienne de la SAC.
5) Aprs cette dclaration, Ren Depestre a eu le front de se dresser tel un pantin frntique, faisant litire des principes d'organisation
que j'avais suggr et de mes critiques sur le travail accompli, pour
dclarer que Jacques Stephen Alexis ne faisait des critiques que pour
la seule raison qu'il n'avait pas t choisi comme membre du Bureau de la section hatienne !
Vritable logique de l'picier, prtant un membre d'un Comit
excutif international organisme suprieur la nostalgie de

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 223

n'avoir pas t choisi comme membre d'un comit infrieur, par un


groupe de politiciens sectaires !
Ren Depestre ajouta l'audace l'abjection. En effet, aprs avoir
honteusement accept de trafiquer et de marchander avec les membres
d'un Bureau directeur qui, de toute vidence, veut escamoter la
direction d'une association culturelle, c'tait moi qu'il semblait vouloir prtendre appliquer une citation de Jean Amrouche sur le dire
humaniste et le faire cabotin et goste. Ce faisant, Ren Depestre
avait objectivement menti, niant contre la [266] vraisemblance que
l'exclusive avait t jete contre toute une srie d'intellectuels, qui sont
indpendants vis--vis du gouvernement actuel.
6) L'Assemble fut donc, malgr tout, contrainte de convenir que
le Bureau ne saurait tre qu'un organisme provisoire. Oubliant
alors les entorses faites la vrit, la dmocratie et la correction,
oubliant les infamies qui ont t profres contre ma personne, j'ai fait
comprendre, Ren Depestre comme au prsident, que je ne tiendrais
rigueur personne des fautes commises si des principes d'organisation
dmocratique taient dornavant appliqus. Nous nous sparmes
courtoisement.
7) On aurait alors pu croire les choses arranges. Honni ! Quelle ne
fut pas ma surprise de voir la presse officielle et la radio gouvernementale rpter longueur de journe le mensonge fieff que le Bureau directeur tait un organisme provisoire, que Jacques Stephen
Alexis, membre du Comit excutif international, n'avait protest au
cours de la runion que parce qu'il n'avait pas t choisi dans le Bureau directeur illgitime et, qu'enfin, il n'tait qu'un cabotin et qu'un
goste.
Devant ce dversement de calomnies gratuites et de falsifications
de la vrit, je me crus oblig de rtablir les faits, tout en me disant
que je ne croyais pas que les intentions de Ren Depestre aient t au
dpart malhonntes. Que fait alors Ren Depestre ?
Dans un papier autant confus, dmagogique que peu circonstanci,
Ren Depestre m'attaqua sur ma soi-disant appartenance politique,
mlant, du coq--1'ne, la runion de Bandoeng avec le nom de M.
Louis Djoie. Dlaissant, toute honte bue, le sujet de la discussion et
l'escamotage partisan et intress accompli par lui et ses compres du
Bureau directeur , il ne souffla [267] mot des exclusives politi-

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 224

ciennes jetes contre de nombreux intellectuels de notre pays. Ren


Depestre n'a pas eu un tratre mot pour reconnatre les graves fautes
commises, se contentant de renchrir sur les infamies gratuites qu'il
s'est permis de colporter sur mon compte, tout en ayant la terreur
d'aborder la discussion de la question en litige.
En conclusion de cette premire partie de la rponse, l'opinion est
force de conclure que, aux abois, parce qu'il a pous le fait et la
cause d'un clan politicien qui spcule sur la culture, pour des buts inavouables mais trop connus, Ren Depestre a donn la mesure de son
incapacit intellectuelle et morale de rpondre autrement que par des
gloses et des pirouettes.
Toute la diatribe de Ren Depestre dmontre que les exclusives politiciennes contre des intellectuels de notre pays pour la constitution
d'une Socit Africaine de Culture ne sont pas le fait des gens qu'il
accuse sous le manteau, mais aussi le sien propre. Par sa diatribe, Ren Depestre a montr qu'il est aussi capable du meilleur que du pire et
qu'il n'a qu'un courage moral clipses. Par sa diatribe Ren Depestre
a fait la dmonstration de son incapacit d'aborder rationnellement
une question autrement que par le coq--1'ne, le gargarisme intellectuel, le verbalisme gratuit, des rappels moitrinaires et la citation du
premier auteur qui lui tombe sous la main. Le talent est semble-t-il
essentiellement sonore chez Ren Depestre. Si Ren Depestre a eu la
franchise de mettre sa diatribe abracadabrante sous le patronage d'Isidore Ducasse, comte de Lautramont, il ne pourra faire prendre aucun homme vritablement cultiv, pour matre penser et raisonner,
le pote alin qui est l'auteur de ces tranges et mouvants Chants de
Maldoror. Si enfin Ren Depestre a fait preuve qu'il commence
adopter, ds qu'il est embarrass, le procd mis la mode par cet
idologue fieff de la raction qui s'appelle [268] Merleau-Ponty
celui d'escamoter une question en dbat, en faisant dvier le litige central sur un point hors de propos, pouvant donner lieu des pirouettes
dmagogiques et faciles Ren Depestre a par l mme dmontr
aux yeux de tous que malgr ses dons indiscutables pour le chant, le
sanglot et le cri, il n'a aucune disposition pour aucune forme de logique, fut-elle la bonne vieille, aprs ce qu'il m'a t donn de voir. La
probit intellectuelle de Ren Depestre est dsormais une chose minemment contestable que l'on doit mettre sous caution aussitt que sa
vanit et son moitrinarisme sont en cause.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 225

Nous allons maintenant, point par point, dmonter la pitoyable rplique de Ren Depestre pour taler son manque de consistance, son
odieux et sa tendance la falsification de la vrit. Je veux reprendre
les choses depuis le commencement pour la complte dification de
l'opinion et en particulier de notre jeunesse qui monte.
Comme beaucoup de gens le savent, le 19 novembre 1955, dans
une interview au journal Reflets d'Hati , je faisais tat d'une lettre
que m'avait envoye la direction de la revue Prsence Africaine ,
me demandant d'uvrer, conjointement avec un comit form Paris,
pour aider l'organisation d'un Congrs Mondial des crivains et Artistes Noirs. Aprs avoir fait des commentaires sur l'ordre du jour du
Congrs, je soulignai l'immense intrt d'une telle assemble et l'importance pour Hati de participer aux efforts de nos frres, les hommes
de culture africains et afro-amricains. Je jugeai bon dans cette interview de dclarer textuellement ce qui suit : Les crivains et artistes
hatiens ont mon avis pour devoir de se prparer se runir sans
aucune exclusivit afin d'envisager au plus tt les problmes matriels
et les communications qu'implique la participation aux travaux de ce
Congrs. Cette participation me semble indispensable [269] pour le
premier pays ngre indpendant dans le monde, cette participation
doit tre prestigieuse. Au dsir manifest par le journal Reflets
d'Hati de mener campagne pour le Congrs, je rpondais ceci :
S'il m'tait permis de vous donner un conseil, pourquoi n'iriez-vous
pas interviewer l'un aprs l'autre les artistes les plus rputs de ce
pays ? Ceci aurait l'avantage de constituer une entre en matire
une large runion des crivains et artistes hatiens en vue de ce Congrs.
Comme on peut donc le constater, depuis 1955, mon point de vue
n'a jamais vari sur la ncessit d'carter tout esprit de sectarisme et
d'exclusive, et sur le caractre large d'une runion indispensable des
intellectuels hatiens qui veulent uvrer avec nos frres du monde
noir. Je dois ajouter, pour la complte dification, qu' cette poque, je
me trouvais sous le coup de la perscution politique frntique et inintelligente de Paul Magloire. ce moment-l, je ne pouvais circuler
sans tre surveill par des dtectives pied, bicyclette et en voiture
la fois. Il n'est donc pas malais de comprendre l'esprit de rsolution
qu'il me fallut pour dcider l'organisation de runions en pleine dictature terroriste. Je dois dire que mon ami Morisseau Leroy, avec un

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 226

courage que je n'oublierai jamais, m'aida de toutes ses forces tenir


ces runions pour le Congrs des crivains et Artistes Noirs. Daniel
Arty aussi a beaucoup fait dans ce sens, de mme que Ren Piquion.
Pour montrer le srieux et l'esprit dmocratique que j'appliquai
l'ide du Congrs, alors que nanti d'une invitation personnelle je pouvais parfaitement prsenter une communication en mon seul nom
propre, au cours de plusieurs runions je fis discuter mon travail par
de nombreux intellectuels de toutes tendances, en particulier les familiers du groupe Culture et des Cabrits littraires du Thtre
d'Hati de Morisseau-Leroy ainsi [270] que par les membres du
groupe artistique Simidor et par quelques peintres du Foyer des Arts
Plastiques.
Je dois dire que je ne rencontrai pas le mme esprit chez tous ceux
qui s'intressaient au Congrs. En effet, alors qu'avec de nombreux
autres intellectuels je dfendais l'ide que la dlgation hatienne devait rsulter d'une action de masse, sur l'initiative du Dr Price-Mars, se
tint l'Institut d'Ethnologie une runion qui prna des dmarches auprs du gouvernement pour la formation et le financement d'une dlgation pour le Congrs. Je dfendis en vain cette runion l'ide d'une
action large et, devant le refus des ethnologues qui formaient la majorit de l'assistance, je refusai l'offre qui m'tait faite de proposer mon
nom parmi les dlgus et je dclarai que je prfrais partir mes
propres frais. Je jugeai mme bon dans ma communication au Congrs d'en faire tat. On peut en effet lire dans le livre du Congrs de
Paris ceci :
La presse hatienne quotidienne et priodique ainsi que la plupart
de nos intellectuels ont particulirement dplor le fait qu'on ne
s'orientait pas vers la constitution d'une dlgation large qui serait le
reflet du choix de nos intellectuels eux-mmes... Malgr tout, malgr
la discussion, malgr le dsir nettement exprim de procder de la
manire prcdemment dfinie, il faut dire que les conditions ont fait
qu'une organisation n'a pas eu le temps de natre pour prendre en main
la formation de la dlgation et le financement de son voyage. Elle
(l'intelligentsia hatienne) voulait que toute l'intellectualit hatienne,
sans exclusivit, soit reprsente par les meilleurs de ses crivains, par
ses romanciers, par ses potes, par ses gens de thtre, par ses journalistes, par ses ethnologues, par ses peintres, par ses sculpteurs, par ses
musiciens, par ses chanteurs, par ses danseurs, afin qu' leur retour en

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 227

Hati, ils puissent exposer [271] leurs milieux respectifs ce que font
les intellectuels d'origine ngre et la manire dont ils jugent les efforts
hatiens. Elle voulait que ce soit l'obole de chaque hatien qui finant
le voyage de ses dlgus. Que le gouvernement ait d en fin de
compte financer le voyage de cette dlgation, peut-tre incomplte
mais bien reprsentative de secteurs importants dlgation avec
laquelle je collabore d'ailleurs dans l'esprit le plus fraternel que le
gouvernement, dis-je, s'en soit charg, cela dmontre l'intrt qu'a
prouv l'intellectualit hatienne pour ce Congrs. (Et non pas le
gouvernement de Magloire.)
Comme on peut le constater, ce n'est pas d'aujourd'hui que je dfends l'universalit, l'oubli de toute ide de sgrgation et de sectarisme dans l'action culturelle comme avec nos frres du monde noir.
Si aujourd'hui Ren Depestre et moi nous nous affrontons, c'est pour
la bonne raison que, pour sa part, il a admis des procds et des mthodes que j'ai moi-mme refuses, en n'acceptant pas d'tre dlgu
de la manire dont nos ethnologues le conoivent. On comprendra
donc parfaitement, qu'aujourd'hui, ces Messieurs n'aient pas voulu de
moi dans leur Bureau directeur-croupion , m'ayant depuis longtemps catalogu comme un empcheur de danser en rond. Le djosme dont ils m'accusent la lgre pour m'carter de l'affaire n'est
en somme qu'accessoire et n'aurait au fond pas empch ma dsignation autoritaire, si j'tais plus accommodant avec la combinazione et
l'intrigue.
Ren Depestre affirme aujourd'hui que c'est grce lui que j'ai t
choisi dans le Comit excutif international de la SAC. Peut-tre Ren
Depestre oserait-il affirmer aussi que c'est grce son intervention
que j'ai t choisi comme membre du Bureau du Congrs des crivains et Artistes de Paris, ou qu'il m'a aid crire mes uvres ? En
effet, si j'ai depuis mon adolescence [272] dcid de ne publier aucune
uvre, dans le domaine romanesque qui m'attirait, avant d'avoir atteint trente ans, c'est que je ne voulais pas courir l'aventure d'avoir des
uvres que je serais amen renier l'avenir. Je crois avoir gagn en
force ce que je n'ai pas perdu en prcocit maladive et point n'est besoin de Ren Depestre pour savoir qui est Stephen Alexis. Les jalousies d'crivains sont de tous les temps et de tous les milieux. Sous la
forme bnigne ce sont des choses comprhensibles et pardonnables,
mais je ne jugeais pas Ren Depestre capable de les traduire dans l'ac-

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 228

tion. Bien sr, depuis quelques temps bien des choses me semblaient
tranges dans l'attitude de Ren Depestre mon endroit et, particulirement, l'poque o se tenait le Congrs des crivains et Artistes
Noirs.
Une fois mme, lors de la lecture en priv de ma communication,
j'avais relev certaines petites nuances d'attitude qui me sont aujourd'hui explicables la lumire du comportement actuel de Ren Depestre.
Peu aprs le Congrs, au cours d'une interview collective laquelle
Depestre participait avec moi au journal Les Lettres Franaises , je
sentis trs nettement quelque chose de cet ordre aprs que Jean Marcenac, la suite de plusieurs organes de presse eut dclar pour me
prsenter : Jacques Stephen Alexis, l'auteur de Compre Gnral
Soleil, hatien comme Depestre et dont les Les Lettres Franaises
ont publi en partie le rapport admirable de profondeur et de clairvoyance devant le Congrs des Ecrivains et Artistes Noirs.
De plus en plus cette poque, Ren Depestre devenait irritable
mon endroit, mais je ne pouvais toute de mme pas penser qu'un
homme de talent comme Depestre put se croire menac par mon
rayonnement, ni qu'il puisse, pour cela, rechercher les occasions de
me nuire. La preuve, c'est que quand, [273] au printemps dernier, Ren Depestre me proposa d'crire un roman en collaboration, j'acceptai
aussitt. Ren Depestre devrait se rappeler des jalousies bnignes qui
opposent Nicolas Guillen et Pablo Neruda, jalousies dont il cite parfois des historiettes, pour ne pas tomber lui aussi dans ce travers qui
prend chez lui une forme grave. mon avis, Ren Depestre n'a rien
m'envier ; s'il sait discipliner ses dons je pense qu'il arrivera avec plus
de maturit crer des uvres vraiment marquantes. Dj dans une
polmique qui fit quelque bruit l'poque, polmique qui m'opposait
l'ineffable clan des ethnologues, j'ai t forc de dclarer l'un d'eux
qui prtendait que j'touffais les autres talents qu'il y avait de la place
pour tout le monde dans les chantiers de la culture.
Ren Depestre croit bien de faire remarquer que l'anne dernire je
n'ai pas souvent rpondu aux convocations de Prsence Africaine .
D'abord, le plus souvent, je me tenais en Normandie plus de 100 kilomtres de Paris et, ensuite, j'avais une autre raison que je pensais
dcelable au discernement de Ren Depestre. En effet, si j'prouve

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 229

une trs grande estime pour certains camarades de Prsence Africaine , camarades combien fraternels, humains et gnreux, je ne
tiens pas pour autant m'aligner sur leurs positions politiques. Il est
vrai que je me suis relativement abstenu de me trouver trop souvent
dans le local de Prsence Africaine qui abritait dans les mmes
pices un parti politique avec lequel je ne suis pas d'accord. J'ai nomm La Nouvelle Gauche. En outre, j'eus une fois une trs mauvaise
impression quand Ren Depestre, d'accord avec les membres de
Prsence Africaine , fit la mauvaise plaisanterie de m'inviter
prendre part une discussion pour une prise de position contre l'Union
Sovitique, au moment de l'affaire hongroise. J'en ai t outr, franchement outr, non pas parce qu'il s'agissait de [274] l'URSS, mais
parce que, mon avis, Prsence Africaine , les promoteurs du
Congrs et de la Socit Africaine de Culture, pour sauvegarder la
diversit de leur entente, n'ont rien faire dans une question politique
de cet ordre. Nanmoins, je peux dire que quand j'tais sr du srieux
d'une runion et qu'il m'tait possible d'y prendre part, je ne me suis
jamais drob. Quand, ces runions dont parle Ren Depestre pour
la constitution de la Socit Africaine de Culture, pendant l'hiver
1956-1957, notre ami Alioune Diop, le grand animateur du mouvement tait le plus souvent l'tranger. Si Ren Depestre confrontait
les dates, en particulier celle qu'il donne lui-mme pour celle de la
constitution de la SAC... celle d'avril 1957, il se rappellerait que je me
trouvais avec lui en Normandie pendant tous les mois de mars et
d'avril et qu'au surplus je quittai la Normandie et Paris vers le 3 mai
pour arriver Port-au-Prince le 25 mai. Je dois d'ailleurs ajouter
qu'Alioune Diop et moi nous nous sommes rencontrs la veille de
mon dpart la demande d'Alioune Diop pendant de longues
heures pour discuter de la SAC. Quant au fait que je n'ai pas provoqu
jusqu'ici de runion pour la formation de la section hatienne, je rpte
que je ne dispose d'aucun Ssame qui me permette d'accder au cabinet des autorits pour obtenir une autorisation de faire un rassemblement, droit qui est refus pratiquement depuis le 25 mai 1957 tous
les groupements non gouvernementaux, l'exception bien-entendu des
5 jours qui ont prcd les dernires lections et au cours desquels ils
taient pratiquement impossible d'intresser les intellectuels hatiens
autre chose qu' leurs proccupations politiques. Mme le sport a eu
souffrir de l'pidmie politicienne.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 230

Point n'est besoin de s'occuper des considrations de Depestre sur


l'importance et le rle d'une Socit Africaine de [275] Culture, personne en effet ne s'est jamais proccup de les contester. Quant aux
gloses sur Bandoeng qui viennent dans sa rponse comme des cheveux sur la soupe, un homme tant soit peu inform sait qu'on peut les
retrouver dans le premier journal du coin. Depestre pour jouer au doctrinaire avis et au thoricien thorisant a jug bon d'enfoncer des
portes ouvertes. Hlas ! Pour tre capable d'analyser correctement une
situation complexe, non seulement il faut tre entran la mthode
scientifique, qui n'est pas la mthode potique, mais encore il faut tre
en mesure d'analyser l'infrastructure concrte de la socit considre,
son histoire et allier, de faon cratrice, la pratique la thorie de
l'volution sociale, qui n'est qu'une thorie gnrale. Ren Depestre
peut fort bien avoir tudi quelques livres thoriques, faciles lire et
comprendre je doute mme qu'il ait une formation tant soit peu correcte en conomie politique, en histoire et en philosophie ; il peut, au
surplus, avoir suivi quelques cours primaires dans des organisations
politiques, ce que tout le monde a pu faire, autant sinon mieux que
lui aussi, de l prendre les textes qu'il rcite scholastiquement
pour son cru ou pour une facult d'analyse relle, il y a loin. J'ai eu en
effet la chance de rencontrer quelques hommes politiques du mouvement dmocratique et il ne peut tre question de comparer la culture
littraire et verbale de Ren Depestre la leur.
C'est d'ailleurs peu prs la mme chose pour moi et, si intress
ds mon plus jeune ge par la mthode scientifique, je me suis forc
d'aborder l'tude concrte de l'volution de l'conomie marchande, le
procs objectif du capitalisme a et l, je ne saurais pour autant me
prtendre spcialiste, thoricien ou doctrinaire. Traitant des problmes
qu'il connat mal, avec le dogmatisme et la parfaite suffisance qui est
le signe certain de l'ignorance, la sentimentalit de Ren Depestre
s'emballe ds que [276] son infaillibilit est prise en dfaut, et il
tombe alors dans le plus plat rvisionnisme. Voil quel doctrinaire
nous avons faire, je reviendrai l-dessus d'une manire plus circonstancie.
J'prouve aussitt la ncessit de prciser les limites de ma propre
comptence. Si, dans la bataille d'ides, je me suis amen parler de
questions thoriques en politique et en conomie en fonction d'Hati,
dont je connais la structure sociale concrte pour avoir arpent le

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 231

pays du nord au sud et dans toutes les directions c'est cause de la


carence dramatique de nos compatriotes en ces matires. Si je me
permets d'noncer des points de vue en politique hatienne et en conomie, c'est en prvenant tout le monde que mes opinions sont faites
pour tre contestes s'il y a lieu, priant mme les gens de rechercher
les points faibles de mes dmonstrations, afin de pouvoir corriger les
erreurs que j'aurais pu commettre. J'ai dcid nanmoins de ne pas me
drober ce travail, pour moi rbarbatif (j'aurais prfr moccuper de
tches qui personnellement m'intressent encore plus) car je n'ai pas le
droit de m'abstenir de raliser, dans ma faible mesure, tout ce qui peut
servir l'avancement de la cause du progrs dans notre malheureux
pays. Tout se tient en effet dans le rel et il ne peut y avoir de progrs
dans une discipline particulire au milieu de la stagnation gnrale. Si
donc il se trouve d'autres personnes plus qualifies que moi tenter ce
travail un Ren Depestre aussi, pardi, s'il s'en croit capable ! je
serai trs heureux de leur laisser ce domaine. Toutefois, qu'on le
sache, mme s'il s'agit de vritables thoriciens, je n'abandonnerai pas
pour autant mon droit de penser personnellement et je n'hsiterai pas
leur opposer mes critiques et porter la contradiction, si ma raison
n'est pas satisfaite par leurs thses.
En consquence, quand Ren Depestre, avec un petit ton outrecuidant de primaire ivre, oubliant ses inexpiables lacunes, se [277] permet de jeter d'une faon ngligente des considrations simplistes qui
veulent se faire croire infaillibles, je demeure abasourdi considrer
ce qu'il dit de l'infrastructure conomique de la socit hatienne et de
ses problmes de classes. Je me souviens certains propos habituels des
condisciples de Ren Depestre l'cole des Sciences Politiques
cole d'ailleurs qui est en gnral rserve aux Fils de famille qui
veulent se donner un certain vernis superficiel afin de pouvoir prendre
l'hritage de leurs parents dans la diplomatie les condisciples de
Ren Depestre que j'ai t amen rencontrer, dis-je, faisaient souvent
des gorges chaudes sur la manire potique avec laquelle notre doctrinaire traitait les travaux qu'on lui proposait l'cole des Sciences Politiques, ce qui, les en croire, provoquait, au moment de la lecture, le
sourire des professeurs et lves, tonns nanmoins de son talent
verbal et de sa manire audacieuse, mais si peu scientifique. Avec
seulement du culot on ne fait pas grand chose dans le domaine scientifique, surtout quand on n'a pas pu dcrocher son misrable baccalau-

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 232

rat/ Il a fallu en effet, pour que Ren Depestre puisse suivre des cours
d'enseignement suprieur que le gouvernement Estim lui dcernt un
certificat de fin d'Etudes secondaires classiques de faveur, au moment
de son dpart, sans qu'il n'ait pass d'examens, bien entendu. La raison
politique d'tat peut en effet tout dans notre curieux petit pays. Les
liens qui m'unissaient Ren Depestre auraient pu m'autoriser demander Ren Depestre ce qui s'est dit entre lui et le Prsident Duvalier au moment de leur entrevue au Palais, mais c'est par la vindicte
publique que j'en ait t inform. Et au moment o je lui en ai parl,
sa furie s'est dchane contre ses ennemis qui voulaient porter
atteinte son honneur, cause de ses liaisons duvaliristes. Devant
une aussi pitre explication, qui n'a fourni aucune information sur les
engagements qui ont peut-tre [278] t conclus, au cours de cet entretien historique, je ne me suis pas pour autant permis d'accorder aucune
tiquette politique Ren Depestre, l'attendant aux actes qu'il poserait
en cette poque trouble, o les femmes sont violes, les maisons
ventres et les citoyens qui sont rescaps des derniers massacres,
continuellement sous le coup d'une terreur dont on ne voit pas la fin.
Je ne crois pas cependant que ce soient les autorits qui ont demand
Ren Depestre de m'attaquer, en attaquant en mme temps M. Louis
Djoie, qui n'a rien faire dans nos diffrends. Ren Depestre fait
vraisemblablement du zle, gratuit, je suppose, en me dsignant l'action des terroristes qui sont peut-tre ses amis.
C'est en effet l'poque de cette visite historique, que Ren Depestre a eu me dire, en prenant des airs sybillins, qu'on lui avait rapport que j'tais djoiste . Quand je lui ai demand des prcisions,
il a accus le genre humain, attaquant en mme temps tous les dmocrates de ce pays qu'il accusait et accuse d'opportunisme. Lui ayant
propos une discussion sur la question, Ren Depestre s'est rcus, me
disant qu'il prparait un texte doctrinaire qui donnerait chacun
son grade, que seul bien entendu Ren Depestre est habile dcerner.
Bref, Ren Depestre ne veut pas tre le seul se trouver dans les petits
papiers des grands tnors politiques de ce pays. C'est pour cette seule
raison que je deviens aujourd'hui, non seulement djoiste mais le
scribe de M. Louis Djoie. Voyons d'abord la question du scribe
et ensuite celle du djoisme de Jacques Stephen Alexis.
De mmoire d'homme, je ne sache pas qu'un intellectuel srieux ait
eu l'outrecuidance d'accuser un homme public de plagiat sur les

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 233

simples prsomptions du style. Un esprit probe et rflchi ne se livre


pas en effet de pareilles hypothses et ratiocinations, [279] mme s'il
a un doute. La rgle rglementaire de la mthode scientifique Ren
Depestre n'est pas excusable de ne pas le savoir c'est de ne rien
avancer qui ne puisse tre prouv.
Et, dans le domaine scientifique, la conviction personnelle n'est pas
considre comme une preuve de quelque chose, car la preuve de
quelque chose se dfinit en termes prcis. La mthode scientifique est
caractrise par une trs grande circonspection et le simple entregent
oblige un littrateur qui se livre l'exgse de textes ne pas attribuer
une personnalit connue un texte sur une simple question de contexture de phrase, de forme, de rythmes. En effet le style n'est pas un vtement de la pense et sans commmoratifs, sans identit d'un contenu
de pense, un crivain habitu la simple dcence et la simple courtoisie, ne se livre pas des accusations gratuites. Ren Depestre peut
bien donner sa main couper, mais j'opine que, dans tout pays civilis, M. Louis Djoie serait en droit de poursuivre Ren Depestre en
diffamation. Heureusement pour Depestre que, dans ce pays, la justice
n'est que le domaine priv des hommes au pouvoir, qui sont les amis
et les souffleurs de Ren Depestre. Si Ren Depestre avait une simple
ide de la vraisemblance et de la probit intellectuelle, il se serait
avant tout proccup de confronter les propos de M. Djoie, dans ce
qu'il appelle le discours au peuple de Port-au-Prince , avec les
textes que j'ai publis la mme poque. Et la mauvaise foi de Ren
Depestre clatera aux yeux de tous quand on saura que, ds l'arrive
de Ren Depestre, j'ai eu la courtoisie de lui communiquer en vrac les
textes crits mon retour en Hati, depuis le 25 mai dernier.
1) Ren Depestre fait mien un propos qu'il attribue M. Djoie, en
disant : Le leader de la bourgeoisie d'Hati soutenait la thse absurde de l'absence de toute lutte de classe dans notre pays.
[280]
Voil ce qu'crit Jacques Stephen Alexis, le 22 septembre 1957,
jour des lections, dans le journal Hati-Miroir , peu aprs le discours de M. Louis Djoie, deux jours aprs, si je ne m'abuse. L'article
tait intitul Liquider l'analphabtisme en dix ans : Dans la priode
prsente, si des contradictions de classes secondaires opposent les diffrentes couches de la nation hatienne, elles ont toutes nanmoins un

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 234

intrt national commun : mettre fin notre dpendance vis--vis de


l'tranger, par l'expansion agricole, accumuler du capital pour l'industrialisation du pays, consolider la classe ouvrire et la bourgeoisie nationale, assurer la dmocratie et le progrs social futur. L'intrt secondaire doit en effet toujours tre subordonn l'intrt principal. Il
s'agit de savoir ce que nous voulons. Bien sr, nous pouvons continuer
nous payer de mots, agiter des carottes lectorales imaginaires qui
ne feront qu'acclrer notre anantissement progressif, mais aussi
nous pouvons, sur la base d'un compromis national, sans compromissions, respecter les intrts fondamentaux de chacun des partenaires
de la collectivit, rassembls en un Front National Uni. Si pendant les
dix prochaines annes nous faisons des progrs notables, rguliers et
planifis, sur le plan de la production, de la dmocratie, de la culture,
nous pouvons esprer gagner la course contre la montre et nous prsenter en 1967 comme un peuple ayant son avenir en mains. Il s'agit
donc d'une trve que commandent les intrts vitaux de la nation. Je
ne parle pas de la disparition de la lutte des classes, mais d'une trve
indispensable tous les combattants, pour se consolider et faire en
mme temps du peuple hatien une entit comparable aux nations volues.
Pendant la dure de cette trve, il faudra s'attendre ce que chacune des classes sociales tente de tirer le drap de son ct, dans
l'intention d'imposer aux autres ses points de vue intresss [281] et
gostes, il y aura des conflits de classe, des grves ouvrires, il faudra
donc l'action de classe, une lutte de classe un degr limit, pour imposer aux autres partenaires le respect de l'accord et la subordination
des intrts particuliers l'intrt national en mouvement, tel qu'il aura t dfini au moment o s'est opre la suspension d'armes. La lutte
des classes ainsi comprise se poursuivra donc bas bruit, pour se rallumer progressivement, chaque jour plus vivement, au fur et mesure
qu'on approchera du but fix, certains termes du programme d'entente
devenant progressivement caducs. Nous ne cesserons jamais de le
rappeler, la stratgie du Front National Uni est une ncessit invitable pour un pays semi-colonial, semi-fodal et prcapitaliste plac
dans les conditions gnrales qui sont ntres. La stratgie juste du
Front National Uni est toujours dlicate trouver, faire admettre et
appliquer correctement, car elle varie avec le rel de chaque nation,
tout en obissant globalement aux lois gnrales de l'volution sociale.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 235

C'est donc dans la pratique qu'on pourra la parfaire en Hati. En


somme, c'est une nouvelle indpendance que nous avons conqurir
aprs l'indpendance politique : l'indpendance conomique. Pour un
temps il faut subordonner l'intrt particulier l'intrt de toute la nation. Dans le cadre de la Stratgie commune du Front National Uni, la
Tactique politique de chaque classe peut prsenter des nuances, en
fonction de la modification progressive du rapport de ses forces, compares celles des autres partenaires. Cela signifie en d'autres termes
que l'on peut changer le dtail du compromis, rclamer un peu plus du
revenu national, quand la conjoncture change, que ses forces, son organisation le permettent. On peut par exemple, avec le temps, rclamer une modification plus harmonieuse de l'assiette des impts, une
augmentation du salaire minimum et des avantages [282] sociaux plus
grands qu'ils ne l'taient au dbut de l'accord, quand l'conomie nationale tait dans l'ornire.
On peut donc mener une action de classe se radicalisant peu peu,
paralllement l'augmentation du revenu national, mais tant que l'objectif poursuivi n'est pas atteint, on n'a pas le droit de trahir l'intrt
national essentiel : sortir le pays de l'arriration et de la dpendance
conomique par rapport l'tranger. Il faut s'unir donc, comme en
1804, pour la Nouvelle Indpendance ! Mais pour comprendre de
telles choses, il ne faut pas avoir un pied dans la bourgeoisie et un
pied dans le proltariat. Il ne faut pas recouvrir sous des phrases gauchistes et dmagogiques autant que rvolutionnaires, un conservatisme larv des rapports de classe existant dans notre pays arrir.
Pour comprendre enfin de telles choses, il faut faire travailler sa cervelle sur la situation concrte de son pays, il faut comprendre l'Esprit
des luttes libratrices, leur caractre pratique et non pas poursuivre un
socialisme chimrique. Il faut poursuivre la libration certaine et non
une libert mtaphysique, l'galisation et non l'galit d'ensemble, la
fraternisation et non une fraternit anarchisante. Pour comprendre de
telles choses, il faut surtout ne pas rpter comme des perroquets des
mots d'ordre qui n'ont de valeur que pour certains pays trangers
avancs.
D'ailleurs le plus grand nombre de ces rvolutionnaires de la
phrase ne croient pas un tratre mot leur propagande lectorale. Tout
notre mal vient de ce que nous n'apprenons pas nous voir comme
nous sommes ! Nous sommes arrirs eh bien ! pourquoi nous le ca-

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 236

cher nous-mmes ? Nous ne sortirons de l'arriration que le jour o


nous saurons l'admettre. (fin de la citation : Hati-Miroir , 22 septembre 1957).
Il faut reconnatre qu' part de jeunes amis, en particulier ceux de
la rdaction de plusieurs journaux fignolistes qui parfois [283]
viennent me voir chez moi sans avoir la lubie de se croire en prsence
d'un djoiste trs peu de gens ont correctement lu ce texte. Puisque
Ren Depestre sait lire et qu'il m'affirme l'avoir lu, je trouve l la
preuve certaine qu'il est un faussaire en m'attribuant une phrase de M.
Louis Djoie, qui aurait affirm que la lutte des classes est absente
dans notre pays.
2) Ren Depestre m'attribue une thse qu'il aurait trouv dans le
discours de M. Louis Djoie. Cette thse est celle-ci : L'lite n'encourt aucune responsabilit dans la gestion dsastreuse de M. Elie
Lescot.
Et Ren Depestre prtend aprs cela tre un critique littraire et
que l'explication de textes est un peu dans ses cordes ! En effet,
Ren Depestre dit qu'il a rendu compte de mon dernier roman, c'est
donc qu'il l'a lu. S'il avait lu Les Arbres musiciens, livre paru en juin
1957 chez Gallimard, il aurait pu lire ceci.
Dans les premiers temps, la perte des marchs europens avait
provoqu une grande confusion dans le monde commercial le
Bord-de-Mer. Avec angoisse, les hommes d'affaires, s'taient jets sur
le march noir. L'huile de cuisine, le savon, les cigarettes, le ptrole
taient rarissimes, le textile, les instruments aratoires, les machines
atteignaient des prix records. Le premier mouvement d'hsitation pass, le Bord-de-Mer se pourlcha les doigts. Cette guerre tait une
guerre bnie, ces couillons d'Europens pouvaient continuer se trucider tant qu'ils voulaient ! En effet, il devenait clair que tout homme
d'affaires avis, tout politicien averti, pouvait faire fortune et battre
monnaie en peu de temps. Lescot tait donc un homme providentiel.
Nanti de ses six douzaines de costumes et de ses cent paires de chaussures, il tait indiffrent la mise en coupe rgle du peuple par les
requins du march noir. Bras dessus, bras dessous avec les dames de
la haute qu'il avait en vain lorgnes jusqu' sa prsidence, [284] notre
homme se contentait de plastronner, de parader, de danser. Nuit et
jour, le dictateur se contentait de rpter la bouche en coeur : Ma

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 237

politique est le reflet fidle de la politique des tats-Unis d'Amrique ! ... Le caf, le coton, le cacao, le sucre, la banane s'coulaient
de plus en plus difficilement sur les marchs anglo-saxons, les seuls
disponibles. Mais on gagnait en taux de profit sur le paysan producteur ce qu'on perdait en volume export. La mle tait effroyable
pour l'obtention des quotas d'exportation. Les chouchous du rgime,
tous multres, circulaient dans les rues comme si le roi lui-mme
n'tait pas leur cousin. Le chmage s'accroissant et Lescot dans sa sottise de parvenu, s'entourant uniquement de petits multres pommads,
la temprature montait. Le complexe colonial du prestige de la peau
claire s'talait avec effronterie dans les milieux bourgeois et devenait
le Ssame de la fonction publique. En revanche, de dangereuses et
curieuses thories patatistes se dveloppaient dans la petite bourgeoisie et le colorisme pseudo-rvolutionnaire faisait les ravages parmi
tous les candidats au transfert de classe, les envieux et les insatisfaits.
Bien sr, il existait parmi les coloristes d'honntes patriotes et des
dmocrates convaincus, les grands parangons anti-multres visaient
tout autre chose. Sous la cendre de la stupide politique l'escotiaque
se ranimaient les vieilles luttes traditionnelles entre libraux et nationaux du sicle dernier et l'objectif essentiel, la reconqute de l'indpendance nationale aline par l'tranger, passait au deuxime plan.
(Les Arbres musiciens, p. 154-155).
Tout le monde pourra donc, la lecture de ce texte, se rendre
compte de la mauvaise foi de Ren Depestre quand il fait de moi
l'auteur d'un discours o serait ni la responsabilit de larges secteurs
de la bourgeoisie commerante hatienne dans la politique de Lescot
et l'existence objective du prjug de couleur. [285] Puisqu'il n'a rien
compris et rien retenu d'un livre dont il prtend avoir fait la critique, je
soulignai pour Ren Depestre qu'un homme de progrs tudie une
question, en considrant la fois les aspects positifs et les aspects ngatifs du problme et leur incidence dans les diverses couches sociales
d'un pays. Pour l'information de Ren Depestre, je lui dirai qu' mon
avis il existe deux ailes dans notre petite bourgeoisie fonctionnariste et
prbendire : une aile noire qui ragit par un colorisme antimultre
au colorisme pro-multre et parfois anti-noir de l'aile multre de
cette petite bourgeoisie fonctionnariste. Ces multres de la petite
bourgeoisie fonctionnariste tant socialement lis la bourgeoisie industrielle en formation, dans ces couches se trouvent galement des

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 238

relents d'idologie anti-noire par rapport la fonction publique. Cependant les intrts de classe rels de la bourgeoisie commerante et
de la bourgeoisie industrielle en formation ne sont nullement fondamentalement lis la sgrgation colore de la fonction publique. Je
ne confonds pas les prjugs sociaux bass sur les nuances de peau et
l'ostracisme politique des petits bourgeois fonctionnaristes multres
contre leurs rivaux noirs. Sous le gouvernement de Lescot, la gestion
des divers intrts de nos classes dirigeantes de pays semi-fodal et
prcapitaliste tait aux mains de l'aile multre de la petite bourgeoisie
fonctionnariste. En consquence, les responsabilits ont des degrs
divers dans les diffrentes couches de nos classes dirigeantes. Ren
Depestre connaissait ce texte o je prcise mon opinion cet gard, il
accomplit donc un travail falsificateur en m'attribuant le contenu qu'il
dclare trouver dans un discours o sa lubie seule a pu trouver une
concidence avec ma forme stylistique. Le contenu est insparable de
la forme, Ren Depestre, si ressemblance il y a, entre le style de M.
Louis Djoie et le mien ! Mais la mythomanie d'un homme aux abois,
parce qu'il [286] s'est compromis publiquement et gravement, a des
ressources falsificatrices inpuisables pour dmontrer qu'il n'est pas le
seul se compromettre.
3) Quant la question de savoir si M. Louis Djoie a t en contact
ou non avec La Ruche et les autres organisations de l'poque, je
laisse l'apprciation de cet lment l'opinion publique, Ren Depestre dclarant lui-mme que M. Louis Djoie avait fait une visite
la maison Baker au cours de la grve de janvier 1946. Je n'ai pas le
souvenir des mthodes d'action que l'industriel tait venu nous offrir , mais cette phrase de Depestre signifie que M. Louis Djoie
n'tait pas aux cts de Lescot pendant la grve.
Voil donc une leon d'exgse donn au petit moitrinaire dlirant
devenu faussaire, afin de se tirer d'un mauvais pas, en m'attribuant le
discours au peuple de Port-au-Prince de M. Louis Djoie. Nous
voyons parfaitement dans quel sens l'explication de texte est dans les
cordes de Ren Depestre. Il aurait mieux fait de parler de falsification
de textes.
Venons-en maintenant l'accusation de djoisme que porte
contre moi Ren Depestre, comme si le djoisme pouvait tre une
accusation. Il est dommage que le journal Le Nouvelliste , auquel
collabore Ren Depestre, n'ait pas jug bon de publier, au mois de juin

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 239

dernier, le premier texte politique que j'eus crire peu aprs mon retour en Hati. Aprs l'avoir accept sans le lire, Lucien Montas, en effet, me le rendait quelques jours aprs, me dclarant qu'il tait trop
violent et non publiable. Je n'en veux d'ailleurs pas Lucien Montas,
comprenant parfaitement que les limitations la libert d'opinion dans
notre pays le rendaient impubliable pour tous les journaux existants.
Cependant Lucien Montas peut tmoigner que ce texte mettait en
garde tous les hommes de progrs de notre pays et la [287] jeunesse
en particulier contre la lutte de clan politique ; il demandait en outre
aux progressistes de se tenir l'cart des officines de politiciens et de
candidats gnralement quelconques. Fort heureusement, ce texte a
circul en manuscrit parmi la jeunesse de notre pays et les tmoins ne
manquent pas.
Ren Depestre ayant tronqu mon texte au Congrs des crivains
et Artistes Noirs pour lui faire dire que Paul Magloire tait un protecteur de la culture, peut-tre pourrait-il, avec l'explication de texte qui
est dans ses cordes, lui faire dire que je suis un militant du groupement de M. Louis Djoie. propos de ma communication au Congrs
de Paris, j'en ai fait, en prsence de Ren Depestre, la Cit Universitaire, une lecture prive, et Ren Depestre qui ne s'est pas fait faute de
le critiquer en y cherchant la petite bte, n'y a aucun moment de la
lecture fait remarquer que j'y prsentais Paul Magloire comme un protecteur de la culture. Bien plus, il s'est trouv un auditeur peut-tre
mme s'agit-il de Ren Depestre soi-mme pour me demander d'en
ter les critiques portes contre la formation de la dlgation, critiques
qu'on a pu lire plus haut. Je n'ai fort heureusement pas suivi l'avis de
cet auditeur et mon texte publi dans le livre du Congrs a dnonc
sans ambages les maquignonnages qui ont prsid la constitution de
la dlgation hatienne de la dlgation hatienne au Congrs des
Ecrivains et Artistes Noirs. Notre professeur de morale se rvle l
encore un faussaire effront.
*
Revenons-en M. Louis Djoie. M. Louis Djoie est un ami de
jeunesse de mon pre, il a donc ses grandes et petites entres [288]
chez moi et, de ce fait, j'ai pu le rencontrer plusieurs fois au cours de
la campagne lectorale. Je pense qu'il y a du positif dans le programme politique de M. Louis Djoie, seul programme politique con-

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 240

nu dans notre pays, qui pose en termes clairs les problmes de l'augmentation indispensable de notre production et ceux de l'indpendance
conomique graduelle de notre pays. Au cours de mes brves rencontres avec M. Louis Djoie, je lui ai fait part de ce qui me semblait
ngatif dans son programme. Il est trs bien de proposer la libert
d'association politique sans rserve, la libert de runion et la libert
syndicale, il est trs bien de vouloir occuper nos centaines de milliers
de lumpen-proltaires chmeurs dans des travaux agricoles, il est trs
bien de prner un gouvernement de large union pour dvelopper
l'agriculture mais, je pense qu'il y a un danger dans l'importance que
M. Djoie attribue au sucre dont il veut dcupler la production. C'est
le danger de la monoculture, qui est une menace quels que soient les
dbouchs dont on dispose sur le march mondial. Je pense aussi que
le programme politique de M. Louis Djoie ne dfinit pas suffisamment clairement les investissements industriels qu'il envisage. Dj au
sicle dernier les libraux Edmond Paul et Antnor Firmin avaient
pos en principe la ncessit de l'industrialisation d'Hati et je pense
que M. Louis Djoie, pour des raisons que j'ignore, n'a pas suffisamment mis l'accent sur cet aspect.
Sur la question du progrs social des travailleurs et des avantages
qui leur seraient concds, il aurait t utile d'avoir plus de prsidons.
En effet, en tout tat d cause, tout en n'tant pas un djoiste , je
dois reconnatre qu' ct du ngatif et du critiquable, son programme
tient debout, qu'une collaboration politique n'est pas impossible avec
M. Louis Djoie. M. Ren Depestre pourra hurler maintenant l'opportunisme, tout en ne [289] voulant pas discuter le programme de ce
leader, qui a une grande popularit parmi les masses paysannes de tout
le pays, les masses urbaines de plusieurs grandes villes, et qui dispose
d'un rouleau compresseur aussi impressionnant que celui de Daniel Fignol dans plusieurs rgions du pays, dans le Sud, Jacmel,
dans le Sud-Ouest et le Plateau Central, sans compter les dizaines de
milliers de personnes qui se pressaient ses meetings Port-auPrince. Que M. Louis Djoie soit un multre, je ne suis pas un petit
bourgeois aigri, ayant la nostalgie de salons o je ne serais pas invit,
pour en faire un obstacle insurmontable la conciliation de son programme avec celui du Front National Uni, o les organisations populaires et proltariennes de notre pays pourraient participer galit
avec les autres classes sociales La notion de Front National Uni pour

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 241

l'indpendance conomique d'Hati vis--vis de l'tranger est, mon


sens, le maillon essentiel de la chane que doit saisir dans notre pays
l'homme de progrs pour attirer lui toute la chane du progrs social.
Voil pourquoi, sollicit par tous les candidats la prsidence de notre
pays, je n'en ai adopt aucun, qu'il s'agisse de M. Louis Djoie ou d'un
autre, mais je ne saurais admettre qu'en parlant de Front National Uni
pour l'indpendance de notre pays, on jette l'exclusive sur celui-ci
parce qu'il est un rouge ou sur celui-l parce qu'il est un industriel.
D'ailleurs, les faits sont tellement ttus que Ren Depestre lui-mme
est contraint malgr son colorisme dlirant de dclarer : Il est
fort probable que, dans certaines conditions concrtes, durant une priode dtermine, la bourgeoisie hatienne, qui n'est pas homogne du
point de vue politique et conomique, dcide un jour de participer aux
cts des masses populaires, sous leur direction politique, la dfense
des intrts nationaux de notre patrie. Dj d'honntes bourgeois
croient dur comme fer l'identification des aspirations d'une couche
de [290] la bourgeoisie avec, sinon l'ensemble, du moins de nombreuses revendications populaires. C'est l une volution rassurante
pour l'avenir de la dmocratie (bourgeoise) en Hati.
Malgr le gauchisme dont il ne s'est pas encore dbarrass depuis
1946 (moi aussi, je m'en suis rendu jadis coupable), malgr le colorisme politique qui, en 1946, a dj provoqu la division des forces
populaires et leur dfaite successive, Ren Depestre n'ose pas reprendre dcemment, sous leur forme intgrale, les thses possibilistes
de 1946, dont on aurait pu crire qu'il s'tait dbarrass en adhrant au
Parti Socialiste Populaire (PSP). Ce possibilisme se sent nanmoins
comme un ferment sous-jacent de la conscience motionnelle de Ren
Depestre. En effet, ses liaisons, videntes pour tous, avec certains secteurs des classes moyennes, classes opportunistes et conservatrices, je
ne dis pas ractionnaires par dfinition, indiquent clairement que tout
en refusant la direction politique de la bourgeoisie comme en 1946, il
accepte celle de la petite bourgeoisie. Les visites qu'il rend, l'exclusive
qu'il accepte de jeter sur tous ceux que lui dsignent ses compres de
la petite bourgeoisie, est une preuve dfinitive que Ren Depestre est
secrtement rest fidle aux thses errones de 1946, qui ont fait tant
de mal aux travailleurs de chez nous. Ren Depestre, pour sa part, accepte la direction politique des leaders opportunistes, fonctionnaristes
et conservateurs qui, aujourd'hui, lui ont tourn la tte par leurs flatte-

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 242

ries et qui se servent de lui contre tous ceux qui veulent que cela
change dans notre pays, contre ceux qui refusent de s'embringuer dans
tel ou tel clan partisan, car ils dfendent avant tout l'ide d'un Front
National Uni.
En effet, la question de la direction du Front National Uni doit se
poser, et il n'est question pour personne d'en donner la direction la
bourgeoisie industrielle en formation. Comment se [291] pose donc ce
problme de direction politique, d'un tel Front ? mon avis, Ren
Depestre, qui n'a pas bien digr ce qu'il a lu dans les livres, croit que
celui qui occupe la prsidence d'un gouvernement est ncessairement
celui qui exerce la direction politique d'un Front. Pourtant l'exprience
internationale en France et en Espagne avant la dernire guerre, puis
aprs la guerre dans de nombreux pays d'Europe et du monde, plus
particulirement dans les pays sous-dvelopps, dans l'Iran du Docteur Mossadegh, au Guatemala sous Arbenz, au Chili nous a dmontr
le contraire. En Afrique du Nord, au Maroc, par exemple, nous avons
vu les organisations ouvrires combattre le sultan du Maroc, fodal en
chef de tous les pachas esclavagistes du pays, pour reconnatre par la
suite leur erreur et collaborer avec l'homme qui, malgr sa situation de
classe, est tout de mme un grand librateur du Maroc. L'ignorance
politique de Ren Depestre se manifeste ici sous sa forme la plus
crasse, quand il aborde le problme de la direction politique d'un
Front. Les livres ne vous l'apprendront pas, Ren Depestre, il faut
faire travailler votre cervelle pour comprendre les problmes de la direction politique d'un Front National Hatien.
Quel est donc la signification relle de l'expression de direction politique ? La direction politique est assure, ds que les travailleurs
l'imposent dans les termes du programme d'un Front. Par exemple, le
programme du Conseil National de la Rsistance en France, par son
ide des nationalisations des industries et des banques cls, contenait
en puissance la notion de direction politique populaire, que le gouvernement soit prsid par le gnral de Gaulle li la Banque de l'Union
Parisienne ou non. Cette condition n'est cependant pas suffisante. Il
faut que les travailleurs puissent participer au gouvernement par
l'intermdiaire de leurs leaders les plus avancs, en mme temps que
les [292] organisations de travailleurs doivent tre en mesure d'exercer
une pression continuelle sur le gouvernement pour le maintenir dans
la bonne direction qu'exige l'intrt national collectif. Si l'influence

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 243

dirigeante des travailleurs ne peut s'exercer au gouvernement, par la


dfinition claire devant tous les partenaires des lments essentiels
minima pour les travailleurs, dans le programme politique en application, le Front Uni est par le fait mme rompu. Les exemples ne manquent pas.
Mais on pourra demander o sont les organisations de travailleurs
qui peuvent participer un tel gouvernement de Front National Uni en
Hati. La question est juste en effet, car ces organisations n'existent
rellement pas pour le moment. C'est pour nous le moment de dnoncer les gauchistes, et les opportunistes qui ont continuellement fait le
sale travail de division des forces populaires. En effet ce sont les coloristes et les sectaires de tout crin, genre Ren Depestre qui, par
leurs gaffes politiques monumentales, ont empch que le mouvement
ouvrier hatien se renforce et se rassemble en un vaste Parti d'Entente Populaire , o toutes les nuances de l'idologie ouvrire se rencontreraient sur la base d'un programme National, ax sur la dfense
du droit des travailleurs dans le cadre du programme gnral de toute
la nation.
On pourra maintenant demander quels sont les efforts qui ont t
consentis par les hommes de progrs dans notre pays l'anne dernire
pour arriver la formation de ce vaste Parti d'Entente Populaire ,
groupant les militants ouvriers de toute idologie, autour d'un programme o toute perspective socialiste ou socialisante sera carte
pour la priode de reconqute de l'indpendance conomique d'Hati.
En effet, le peuple hatien est assez riche de traditions de libert pour
puiser chez Jean-Jacques Dessalines, chez Jean-Jacques Acaau, des
lments [293] doctrinaux qui se grefferont sur l'exprience internationale, pour donner lieu un corps doctrinal authentiquement hatien,
ne rejetant pourtant rien de la thorie universelle de l'volution sociale.
J'affirme que si mon arrive, par exemple, on avait tent la formation d'une telle organisation de lutte de nos masses populaires, sans
que son programme d'action soit tudi sous tous les clairages, en
fonction du Front National Uni de tous les Hatiens, elle aurait constitu un assemblage artificiel, o des sectaires non informs sur le but
auraient hurl hue et dia, dans le dsordre le plus chaotique. Il est
des units qui divisent et des divisions qui unissent.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 244

Il fallait avant tout que se dgage un programme politique clair, autour duquel tous les activistes populaires de notre pays, sans aucune
sgrgation idologique, puissent s'unir. L'exprience internationale
nous dmontre en effet que c'est autour d'un programme commun, vritable organisateur collectif des masses populaires, que se crent les
partis politiques. Je pense qu'il reste beaucoup faire pour dgager
compltement ce programme, ncessaire la formation d'un large parti de masse qui devra diriger notre peuple dans une voie authentiquement hatienne vers un progrs social continu, mais on peut considrer que quelques efforts ont t faits dans cette voie. Actuellement, les
ides directrices d'un Front National Uni ne sont plus compltement
mconnues et, mon avis, aussitt que seront rtablies les liberts citoyennes essentielles, dont nous sommes privs depuis des mois, il
faudra commencer lancer des appels pour la constitution de ce vritable Parti d'Entente Populaire, o doivent se rassembler tous ceux qui
dfendent les travailleurs, quelle que soit leur idologie. Il faudra
clairer bien des problmes pour y arriver, mais cette perspective est
devant nous, si [294] nous abandonnons le possibilisme et les rves
chimriques vers un socialisme immdiat. Bien sr, il se trouvera des
Ren Depestre pour riger en programme politique leur impatience et
leurs motions ainsi que pour faire de leurs trpignements des illusions d'organisation, mais nous saurons les combattre. Personnellement en tous cas, j'en ai fini avec la copie servile des formes d'organisations trangres, quoi qu'en puisse chanter les Ren Depestre, je suis
dcid apporter ma pierre la dcouverte d'une voie authentiquement hatienne et la constitution d'une organisation large et tolrante
pour la dfense de nos travailleurs.
Ren Depestre s'acharne parler de Djoie et autres leaders, mais
qu'on sache bien que tout gouvernement qui accepterait un programme de Front National Uni vritable et qui rtablirait l'intgralit
des liberts citoyennes, ce gouvernement fut-il prsid par Duvalier,
par Kbreau, par Fignol, par Djoie ou par Jumelle, aurait mon appui, pourvu qu'il trouve sa source dans la lgitimit que confre la volont populaire. En effet, si on jette l'exclusive sur celui-ci ou sur celui-l, il est comprhensible que la personne que l'on veut rejeter de la
collectivit soit en droit de jeter l'exclusive son tour sur l'auteur
d'une telle entorse la dmocratie.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 245

Il importe d'ajouter quelques mots sur un problme que peu de


gens abordent. En effet, bien souvent on entend rpter que notre pays
est un pays semi-fodal, semi-colonial et prcapitaliste, mais jamais
on entend parler des classes sociales qui concrtement s'affrontent
dans notre pays. Seuls des hommes de progrs au potisme dlirant,
tel un Ren Depestre, peuvent croire que la structure de classe de
notre pays est reste la mme qu'en 1804 et fondamentalement domine par la question de couleur. J'apprendrai ces petits bourgeois aigris que l'histoire [295] d'Hati est bien l'histoire de la lutte des classes
dans ce sens que les fodaux fonciers, qui dominent toujours nos parlements, quels qu'ils soient, et qui constituent la relle classe dominante de notre pays semi-fodal, agricole 90%, ont vu, avec l'accumulation du capital de l'conomie marchande sous le fodalisme,
natre une classe nouvelle qui s'opposait de plus en plus eux.
Cette classe nouvelle est celle de la bourgeoisie commerante. Au
milieu de notre guerre fodale de cent ans, tout comme au Moyen Age
en Europe, le capital marchand s'est accumul malgr les conditions
contraires provoques par les luttes des divers clans fodaux ; et peu
peu la bourgeoisie commerante s'est dresse contre nos fodaux fonciers, pour briser la vieille structure fodaliste qui contredisait son dveloppement conomique. En effet, la structure tatique dmocratique
bourgeoise est le meilleur vtement pour le dveloppement conomique de la bourgeoisie et l'accumulation du capital jusqu' la manufacture et l'industrie moderne. Si nos bourgeois commerants du parti
libral de Boyer Bazelais, d'Antnor Firmin et d'Edmond Paul taient
les sectateurs d'un colorisme multre, aspect ngatif de leur action,
ils portaient galement en eux un dmocratisme bourgeois, un antifodalisme sur le plan de la structure d'tat qui tait du meilleur aloi,
compte tenu de leurs justes ides sur l'industrialisation d'Hati. La lutte
des fodaux fonciers hatiens pour le maintien de la vieille structure
fodaliste d'tat, pour les prbendes, le dsordre fodal organis pour
les survivances fodales rurales (corves fermires, rempart de de
moiti , droits du cinquime, ventes prfrentielles, etc.) a trouv
pour point d'appui facilitant leur action ractionnaire, le colorisme
multre, hrit de la priode coloniale, colorisme dont n'ont pas su et
n'ont pas pu se dgager la masse du parti [296] libral, malgr l'action
des Antnor Firmin, des Mesmin Alexis et des autres grands leaders
dmocrates, qui avaient fait cause commune avec Boyer Bazelais,

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 246

pour l'instauration de la dmocratie bourgeoise en Hati, meilleur vtement politique d'tat, pour l'accumulation capitaliste et l'industrialisation d'Hati.
Les aspects ngatifs du libralisme ont favoris le coup d'arrt criminel port l'accumulation du capital en Hati par le fodal foncier
Salomon avec l'incendie de tout le quartier commercial de Port-auPrince. Salomon, lui aussi, avait des aspects positifs dans son action,
mais en somme il a livr le commerce national aux commerants
trangers, qui seuls ont t ddommags aprs l'incendie criminel du
22 septembre 1883. La transformation capitaliste d'Hati en a t gravement affecte, d'autant plus qu' cette poque le capitalisme devenait imprialiste dans le monde et exerait une pression de plus en
plus forte sur Hati.
Nous en arrivons ainsi l'poque contemporaine, poque laquelle
le fodalisme et la barbarie fodale allaient favoriser l'agression imprialiste amricaine de 1915. Le capital a quand mme pu s'accumuler
en Hati, malgr l'action profodale des classes moyennes noires et
multres, qui maintiennent objectivement les privilges de la classe
dominante fodale foncire, dans le but de s'enrichir aux dpens de la
caisse de l'tat fodal. Les classes moyennes qu'elles soient noires ou
multres, qu'il s'agisse de Lescot ou d'Estim sont, derrire une terminologie progressiste, derrire leur idologie coloriste noire ou multre,
les dfenseurs objectifs des fodaux fonciers et autres bassins-hauts
d'eau , qui exploitent le paysan dans un pays agricole 90%. Voil le
secret de cette politique de classe moyenne qu'on veut nous faire
prendre pour une voie progressiste. Bien sr, il y a eu Lescot, mais
avec l'accumulation du capital qui s'est faite en [297] Hati, de nombreux membres de la bourgeoisie commerante sont en passe de se
transformer en bourgeois industriels ; en consquence, la question de
couleur est de plus en plus abandonne comme tremplin politique par
les diverses couches de la bourgeoisie hatienne. Bien plus, la crise
gnrale de l'conomie hatienne cause par les pillages des fodaux
fonciers et de leurs allis, les fonctionnaristes noirs et multres de
classe moyenne, ont fait que tous ceux qui ne vivent pas en parasites
aux dpens de l'tat semi-fodal sentent que bientt, si on laisse aller
les choses, la patrie hatienne n'existera plus. Tous les ans prs de 100
000 nouveaux proltaires chmeurs, ayant abandonn la campagne, se
prsentent sur le march du travail en recherchant le bourgeois ca-

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 247

pable d'exploiter leur force-travail. Il y a prs d'un demi-million de


lumpen proltaires chmeurs qui meurent de faim dans les faubourgs
suburbains des grandes villes, faisant des petits jobs au march, ou se
promenant, leur couteau-indigo la main, demandant arracher
l'herbe folle dans les cours des hauteurs. Tous les jours des dizaines de
proltaires meurent de misre psychologique, dsesprant de vendre
leur force-travail. Telle est l'explication de l'bauche de rencontre
entre les travailleurs et les bourgeois qui sont dsormais dcids briser le vieil appareil d'tat, semi-fodal, sous son rpublicanisme de
faade. Talonne par une crise conomique sans prcdent, la nation
hatienne se rassemble de plus en plus pour raliser la rvolution dmocratique bourgeoise hatienne, l'industrialisation d'Hati et mettre
fin notre dpendance conomique par rapport l'tranger. D'un autre
ct, nous avons assist l'anne coule au combat d'arrire garde des
fodaux fonciers grands dons et autres bassins-hauts d'eau , cachs
derrire les classes moyennes, qui les servent, sous un langage rvolutionnariste, pour maintenir la vieille structure semi-fodale de l'tat, le
[298] dsordre organis traditionnel et le pillage de la caisse publique
que remplit le travail de trois millions de Jean-Bon-Dos, qui peinent
dans les affres du bagne semi-fodal.
Si l'minent doctrinaire Ren Depestre avait du bon sens, il aurait
compris que les petits bourgeois coloristes multres auxquels il veut
en ralit abandonner la direction des affaires nationales, ne peuvent
raliser aucune lutte de classe. Il lui suffirait d'ouvrir les yeux dans les
couloirs des bureaux officiels qu'il frquente, pour distinguer parmi
les fonctionnaires coloristes noirs leurs associs multromanes de
classe.moyenne, qui ont fait front commun contre le Front National
Uni de tous les Hatiens et la rvolution dmocratique librale qui
s'avance irrsistiblement. Mais Ren Depestre prendra srement le
fonctionnariste multre de classe moyenne Frdric Duvignaud, dirigeant du Cercle Bellevue comme Thomas Dsulm, pour un partisan
de la lutte des classes. Il prendra srement Jean lie, favori d'lie
Lescot, pour le pillage de la caisse publique, comme un partisan de la
lutte des classes, puisqu'il s'est mis au service de Duvalier. Ren Depestre prendra srement le Dr Louis Mars pour un champion de la
lutte des classes ; et ce sera Jacques Stephen Alexis qu'il voudra faire
passer, en vain, pour un opportuniste. Jamais je n'avais pu croire votre
tte aussi creuse, Ren Depestre.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 248

Peu importe l'apprciation que Ren Depestre peut porter sur mon
uvre, l'minent critique et analyste de textes, en rpandant son fiel
sur certaines opinions exprimes par mes critiques, ne fait que rvler
le moteur secret de tout ce dversement de sanie. Si Ren Depestre
dclare par exemple que si ma vie tait enracine l'humain , j'aurai dj donn des uvres comparables Gouverneurs de la Rose,
c'est que plusieurs critiques tel un Auguste Viatte dclarait dans le
journal La Croix du 26 septembre 1955 : Fils lui-mme d'un
crivain qui fut un [299] prcurseur, lauteur a beaucoup de talent,
plus croirais-je que tout autre romancier hatien, y compris Jacques
Roumain. C'est encore parce que un Gabriel Venaission crit de
Compre Gnral Soleil, le 27 novembre 1956, dans le journal parisien Combat : Un tel livre a plus d'importance et de poids que
les cent romans (exceptons-en deux ou trois) qui s'accumulent sur ma
table avant la priode des prix et qu'un seul auteur et pu crire car
ils sont tous fabriqus sur le mme modle exsangue et tuberculeux.
C'est parce que J.M. Dunoyer crivait dans Franc-Tireur , le 27
juillet 1955, parlant de moi et de mon premier roman : Il se hausse
au niveau des grands crivains de race et de langue franaise. Un
chef d'uvre de potique horreur... C'est parce que Franois Nourissier dclarait dans la NRF du 1er octobre 1955 : ce titre, le roman
d'Alexis me parat beaucoup plus riche de promesses que, par
exemple, la posie de Csaire, toute imprgne de souvenirs surralistes et trop europanise.
J'aurais pu multiplier les textes venus de tous les horizons qui exprimaient des avis semblables. Depuis cette poque, Ren Depestre,
qui se croyait le seul crivain hatien vivant de renomme mondiale,
m'a apparu diffrent d'autrefois. En effet un sale petit serpent lui piquait le coeur, chaque marque de sympathie que la critique et les
collgues me portaient. Il se sentait atteint dans son rayonnement, qu'il
croyait obscurci par moi, comme si je lui avais vol quelque chose.
J'avais pens qu'il ne s'agissait que d'une courante jalousie d'auteur
dont l'histoire nous a donn maints exemples et je ne lui en tenais pas
rigueur. Mais les stupidits qu'il vient d'avancer sur ma personnalit,
dans une forme qui ne laisse aucun doute sur la bassesse de l'envie qui
l'touff et lui fait perdre le sens, sont aujourd'hui des choses qu'on
n'oubliera pas de sitt. Quand Ren Depestre parle des imbciles qui
me comparent Balzac, [300] sait-on de qui il parle par exemple ? Il

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 249

parle d'un rcent article qu'il m'a lui-mme signal : celui d'Andr
Wurmser, critique littraire du journal L'Humanit de Paris et des
Lettres Franaises . L' imbcile Andr Wurmser crit en effet
dans ce dernier journal, en dcembre dernier, parlant des Arbres musiciens : Cette uvre lyrique, Jacques Stephen Alexis l'a conue
comme un chant, comme une fresque, comme un enseignement. Un
crivain progressiste, fidle son peuple, aux traditions nationales, les
escopettes critiques l'attendent au tournant des coutumes et des superstitions, car, ou bien il en prend la dfense et nos censeurs de le
discrditer en tant que progressiste ou bien il les renie et alors il se
range dans le camp tranger, dans la cohorte des colonisateurs et de
leur suite. Il faut admirer sans rserve la clart que projette Jacques
Stephen Alexis sur ce problme. C'est--dire que les dieux et ceux qui
s'en servent sont lis au monde antrieur au grand changement, qu'ils
jouent donc un rle social politique. La religion est intimement lie
la proprit, disait quelques gnrations avant Jacques Stephen
Alexis un romancier contemporain des premiers conqurants capitalistes, qu'avec une audace peu prs jamais renouvele pendant le
sicle qui suivit sa mort, il appelait capitalistes : Balzac.
Ren Depestre pourrait tout aussi bien me reprocher, qu' mon
gard, les noms de Victor Hugo et de Rimbaud aient t cits : Son
franais est beaucoup plus large que le ntre, plein de mots espagnols, de rythmes africains et d'une science proprement hatienne.
C'est le langage de Victor Hugo et de Rimbaud, mais le trouvre indien de Port-au-Prince, le tireur de contes qui se souvient de l'Afrique
parle en mme temps. Essentiellement parce qu'il est en avant de
nous, plus li Rimbaud qu' Racine. ( L'Express , 1955).
Voil le secret de l'envie dlirante de Ren Depestre mon [301]
endroit. Il me reproche l'amiti de Louis Aragon et les lettres qu'il
m'crit pour m'offrir son amiti, non seulement cause de mes qualits d'crivains, mais pour ma fermet politique. Il me reproche la
sympathie dont m'entourent, entre autres, les crivains du Comit National des crivains Franais dont je fais partie. Il est inconsolable de
l'affection dont m'entourent les crivains de tous les horizons et des
Lettres Franaises , qui refusaient, pour son contenu politique un
pome de Ren Depestre, dont la gymnastique politique a t trs remarque il y a un an par les milieux de gauche franais. Ce n'est tout
de mme pas ma faute si, aprs les flottements de Ren Depestre sur

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 250

le plan politique, on a eu plus tendance me faire confiance qu' ceux


qui, avec une instabilit dsolante, changent d'avis comme de chemise.
Mais l'envie de Ren Depestre envie qu'il a soigneusement cele jusqu' ces temps derniers est un monstre tellement dvorant
qu'il va jusqu' me reprocher de bien danser le cha-cha-cha ! Aprs
avoir promis d'lever le dbat Ren Depestre crache toute la fiente
d'injures dont son coeur est rempli. Tout le vocabulaire de la scatologie intellectuelle se dverse, et il ne craint mme pas de vomir ses infamies sur ma vie professionnelle, domaine o on aurait pu croire qu'il
se sait incomptent. Tant il est vrai que Ren Depestre me reproche
non seulement d'tre un crivain estim, mais aussi d'tre un professionnel assur de son indpendance. Tout de mme ! Ce n'est pas ma
faute si Ren Depestre confronte des problmes de vie angoissante et
si la fonction publique est pour lui la seule planche de salut... Mais il
aurait voulu pouvoir m'empcher de vivre de mon mtier ! Ce n'est
pas de ma faute, Ren Depestre, si vous n'avez pu faire des tudes
pour avoir une profession, malgr le baccalaurat de faveur que vous a
donn Dumarsais Estim, vritable [302] tache de fange intellectuelle,
indlbile. On peut en effet accepter certaines choses d'un gouvernement, mais un intellectuel vritable doit prfrer se passer de tout diplme, plutt que d'en arriver une telle extrmit.
Ren Depestre, avec un culot monstre, tente de falsifier la vrit
propos de mon dpart d'Hati en 1946. Il essaie de faire croire que j'ai
t rajeuni afin que mon voyage puisse tre pay par le gouvernement
Estim. Voici les faits dans toute leur simplicit, faits que Ren Depestre connat mieux que tout autre. Le prsident Dumarsais Estim
son accession la prsidence insista pour que j'accepte d'tre Secrtaire d'ambassade l'tranger. Je refusai, lui expliquant que je ne tenais pas entrer dans la fonction publique, voulant me cantonner
demeurer strictement professionnel. Il me proposa encore d'tre attach culturel Paris, disant qu'une telle position n'engageait rien. Je
refusai encore. C'est alors que, arguant de la participation de tous les
secteurs politiques son gouvernement, il dclara qu'un membre de
La Ruche ne pouvait pas ne pas tre rcompens par l'tat, auquel je refusais tout, mme le don d'une bourse d'tudes. Il me proposa alors d'tre le secrtaire priv de mon pre, alors Ministre d'Hati
Londres et de recevoir, avec un passeport diplomatique, les frais de

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 251

voyages y affrant : 300 dollars. Pour ne pas lui apparatre un irrductible, alors que mes amis et camarades acceptaient tout, je ne refusai
point. C'est ainsi que je reus un passeport diplomatique, portant mon
ge exact, passeport que je devais conserver jusqu'en 1952 et que Paul
Magloire devait me faire enlever.
Je ne suivrai pas Ren Depestre sur le terrain de l'injure, terrain qui
chez un intellectuel est le signe certain d'une culture inacheve. C'est
trop facile. Je ne m'occuperai pas des invectives frntiques et gratuites, me contentant d'illustrer de faits ce que [303] je reproche Ren Depestre. Ren Depestre colporte, ces jours-ci, toutes sortes de calomnies et d'infamies sur ma vie prive et publique, que m'importe !
Les gens ne sont pas aussi crdules qu'il le croit. Que Ren Depestre
rende donc publiques les autres choses qu'il a inventes. Fais-moi
peur, Depestre, j'en ai une incroyable envie !
*
J'ai parl de l'instabilit caractrielle de Ren Depestre. Je me contenterai d'en donner trois exemples. Tout le monde se rappelle le dbat
sur la posie nationale il y a deux ans. Ren Depestre s'y alignait sur
l'alexandrin et le sonnet, tels que les prnaient le grand pote franais
Aragon, il polmiquait avec Csaire qui le contredisait, ce qui provoqua une raction gnrale de protestation des potes hatiens. Eh bien,
Depestre aprs avoir voulu singer un grand blanc remarqua que le
vent potique tait toute autre chose. Politiquement et littrairement,
il fit un virage en pingle cheveux et s'aligna sur la notion antiscientifique de ngritude, pour se faire pardonner ses flottements.
Avec une inconscience complte de la notion de mesure, il s'aligna
politiquement et littrairement sur les positions d'Aim Csaire et
prouva le besoin de dclarer aux Lettres Franaises : Moi aussi, j'ai
pens que l'lment pidermique tait ngligeable, qu'il ne fallait pas
en tenir compte dans notre travail de crateur. Mais, aprs un long sjour en Europe, j'ai pu toucher du doigt la force idologique et motionnelle du racisme, pas seulement en Europe mais dans le monde en
gnral, et par raction, je ne dis pas qu'il faille faire de la notion de
couleur, de la notion pidermique, la donne premire de la cration,
mais lui [304] faire une grande place. Le fait que dans le monde nous
sommes perscuts, pas seulement parce que nous reprsentons une
main-d'oeuvre facile et que nous jouons un rle essentiel dans la production, mais aussi parce que l'on critique travers nous la couleur, et

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 252

sur ce point nous devons (comment dirais-je ?) entrer dans notre peau
et la rhabiliter en quelque sorte. Le romancier camerounais Ferdinand Oyono protesta alors contre cette dclaration en disant : J'estime que la position de M. Depestre est dpasse de nos jours. Personnellement, j'estime qu'un crivain doit tre avant tout un crivain
comme les autres. J'estime que l'uvre d'art ne doit pas tre colore
dans une certaine mesure.
Je protestai aussi contre la position de notre Depestre camlon,
qui prouve le besoin de calquer sa position sur celle d'une vedette,
qu'elle s'appelle Aragon ou Csaire, selon la direction du vent, sans
effort de pense originale. Balzac, sauf erreur, parle, quelque part, de
ces esprits femelle qui ont ; toujours besoin d'tre fconde. la
lumire de ceci nous pouvons comprendre les positions politiques de
Ren Depestre en rupture de bans sur les problmes de la science des
socits de mme que Csaire qu'il singe actuellement. Le colorisme
politique de Depestre s'explique donc aisment.
Je donnerai un deuxime exemple de l'instabilit de Ren Depestre. En juillet 1956, j'apprenais des tudiants hatiens Paris que
Ren Depestre dclarait qui voulait l'entendre vouloir abandonner
pour toujours la politique pour se consacrer la posie pure. Je ne
veux pas juger les crises de conscience de Depestre en fonction de
l'actualit du mouvement ouvrier, mais quand on se rappelle ses refus
et ses acceptations successives de participer la vente annuelle du
Comit National des crivains Franais, pour des raisons politiques et
ses publications dans une [305] certaine presse franaise sur le terrain
politique, on ne peut pas ne pas tre frapp par l'instabilit du petit
homme qui veut se poser en doctrinaire et rgenter le monde.
Le dernier exemple que je donnerai est li la question hatienne.
En 1946, Ren Depestre soutenait et combattait la fois Dumarsais
Estim, puis il acceptait de lui un baccalaurat de faveur et une
bourse. Aprs quelques annes, il devenait l'ennemi acharn de son
bienfaiteur. Voil ce qu'il crivait, dans Traduit du Grand Large, en
1952, aprs avoir adhr l'tranger au PSP. Ce texte monstrueux et
ignominieux dmontrera aux nouveaux amis de Depestre la confiance
que l'on peut lui faire. En effet, considrez le portrait que fait Depestre
de Dumarsais Estim, qu'il chante de nouveau aujourd'hui comme un
grand patriote :

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 253

Voici Dumarsais Estim


chacal mystique
Qui joue les hougans
Et les Christs noirs perscuts
pour mieux tablir
Sur la roue avilie du peuple
Son rgime pillard et carnassier...
Non ! Dumarsais Estim ne mritait pas cela ! Si j'ai parfois port
des critiques contre la politique de Dumarsais Estim, dans des crits
et dans des tracts comme celui des Dmocrates consquents , j'ai
toujours reconnu les aspects positifs de sa politique. Je le reconnaissais encore, en lui faisant des critiques svres, une runion des tudiants hatiens Paris, aprs la chute de Magloire, en janvier 1957,
la Salle des Socits Savantes.
Aujourd'hui, aprs avoir t li Ren Depestre par des souvenirs
[306] inoubliables, aprs avoir support ses travers avec indulgence,
aprs l'avoir aid et lui avoir rendu hommage dans toutes les circonstances, je reois le coup de pied de l'ne qu'il dcocha Dumarsais
Estim. Qui donc un homme aussi instable pourrait-il pargner au
cours de ses palinodies intellectuelles ? Que ses nouveaux amis le sachent, les faveurs du prsident Duvalier pour Ren Depestre ne mettent pas le chef d'tat lui-mme l'abri du pire. Ren Depestre est
comme ce personnage de Roger Martin du Gard, Jacques Thibault, qui
est dpeint comme le type mme de ces instables qui se rencontrent
dans le mouvement ouvrier. Dommage ! la lumire du prsent, le
baccalaurat de faveur dcern Ren Depestre, par le hougan et le
chacal mystique Dumarsais Estim m'apparat comme la moindre
des taches de fange intellectuelle que porte au fond dsormais ce triste
sire, conduit la faillite par une ambition ravageante, une vanit et
une envie sans bornes.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 254

P.S. Alioune Diop m'crit pour m'annoncer que le prochain


Congrs des crivains et Artistes Noirs se tiendra Rome (Italie)
dans la deuxime quinzaine de septembre ! Et vive la culture
noire donc, Messieurs les candidats dlgus ! Tous les chemins
mnent Rome, mme celui de la sgrgation ! Et grce l'absence de Jacques Stephen Alexis tous nos soleils intellectuels pourront briller de tout leur clat !

J.S.A.
[307]
[308]

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 255

[309]

Quatrime partie
TEXTE ET DOCUMENT
Ren Depestre

Le Ngre dmasqu. *

Retour la table des matires

Ren Depestre, crivait Jacques Stephen Alexis, est un tre dnu de toute cette fatuit si dtestable et si frquente chez nos intellectuels, conscient de son talent donc de ses devoirs vis--vis de son
peuple. En cette priode confuse o il y eut maintes ombres, Ren Depestre regarda avec indpendance les clans partisans qui manuvraient sur la scne politique.
*
Je ne reviens pas sur la dcision de laisser le cabotinage provocateur de M. Alexis le juger. Je refuse de rejoindre notre compre gnral-phraseur dans la fosse o sa vulgarit d'esprit et de coeur a descendu le dbat. Si le style c'est l'homme, celui d'Alexissime, dans son ronronnement dernier, en dit long sur sa mythomanie et sa mdiocrit de
polmiste la manque. Les questions souleves autour de la SACH
sont trop importantes, touchent de trop prs les proccupations culturelles de notre [310] peuple pour tre dbattues dans le fumier. Je les
reprendrai volontiers quand j'aurai en face de moi un adversaire loyal
et srieux, un homme vritable, un bourgeois dmocrate ou un petit
bourgeois idaliste, mais je perdrais mon temps et ma dignit discu*

Le Nouvelliste , mardi, 18 mars 1958.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 256

ter, au niveau des marais, avec un fils papa prtentieux jusqu'au dlire.
Fidle son rle de scribe de service, il suggre son chef de me
poursuivre en diffamation. Pourtant j'avais eu, histoire de le mnager,
de lui laisser une issue quelque peu honorable, la prcaution de le
mettre en garde contre un nouveau train de mensonges et de mythomanies : Que M. Alexis ne crie surtout pas la diffamation et au
faux, je parle en ngre qui ne livre pas au hasard le choix de ses
mots. Il a feint de croire que c'est sur de simples prsomptions de
style que je lui ai attribu le Message de M. Louis Djoie au peuple
de Port-au-Prince.
Ae, ae, ae, mes amis
Yo rssi prend roi-diable-l
Yo rssi prend'l
Comp Alexis oh !
Moin rssi prend roi-diable-l
Moin rssi prend' wou.
Ainsi, ayant pour mthode d'analyse de ne rien avancer qui ne
puisse tre prouv, me voici en mesure d'apporter devant la loi la
preuve tangible de la duplicit, du manque absolu de srieux intellectuel, ainsi que de l'analphabtisme politique et moral de M. Jacques
Stephen Alexis : je suis prt dposer au tribunal le texte du Message au peuple de Port-au-Prince , rdig par notre illustre crivain et
corrig la plume, de ses belles mains de scribe. Je l'ai reu de M.
Alexis lui-mme dans la [311] masse d'articles qu'il avoue avoir eu
la courtoisie de me communiquer en vrac. Je l'ai gard prcieusement, par un rflexe de vigilance, sachant trs bien que, tt ou tard, je
serais plac devant le devoir de mettre fin au volontariat de la
tromperie et de l'illusion, au bluff militant auxquels M. Alexis a vou
tout un pan tnbreux de son mode d'tre. Il est temps qu'on cesse de
mentir en rond notre peuple.
Dsormais, M. Jacques Stephen Alexis, et les centaines de petits
monstres froids qui gesticulent et font la roue dans son palais de glace,
ainsi que tous les politiciens de la dmission nationale, de la ruse et de

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 257

l'arbitraire, devront compter avec la vigilance de tous les hommes de


ce pays qui s'efforcent, par les voies honntes de l'tude et de la rflexion, de parvenir l'intelligence thorique et pratique de la question
nationale dans les conditions particulires de notre Hati bien-aime. Il
s'agit d'un effort irrversible qui, s'il nous chappe des mains sera repris et approfondi par d'autres patriotes rsolus faire rentrer dfinitivement notre peuple dans l'Histoire et la vie modernes. J'attends
donc de pied ferme le procs en diffamation qu'on veut m'intenter !
Un vrai combattant n'a pas peur de la ligne de feu. Tirez les premiers,
Messieurs les politiciens !
Encore une fois, je ne porte pas de jugement de valeur sur M.
Louis Djoie et son groupement politique. C'est mon droit le plus entier de dmasquer un Alexis qui, tout en se rclamant du socialisme
scientifique, jette de la confusion idologique dans les rangs de la
bourgeoisie elle-mme, en laissant comiquement croire qu'un Front
National Uni existe du fait de l'alliance entre, d'une part, un secteur
libral des couches dominantes et, d'autre part, M. Jacques Stephen
Alexis et quelques autres intellectuels de gauche.
Un Front National Dmocratique pour tre efficace, pour [312]
avoir une signification vritablement nationale et populaire, requiert
avant tout l'existence d'une organisation de masse, idologiquement
claire, adapte la nature et aux murs de notre pays, et capable
dans l'action lucide de prendre la direction des travailleurs, des paysans, de larges couches de la classe moyenne, des intellectuels, afin de
conclure, autour d'un programme prcis, sans esprit de secte, une alliance avec la couche la plus nationale de la bourgeoisie hatienne. On
n'est pas encore ce stade de dveloppement de la lutte dmocratique,
bien qu'il existe des conditions objectives pour un tel rassemblement.
Ce sont les conditions subjectives qui font dfaut.
Le manque d'esprit d'organisation, l'parpillement des intellectuels
en mesure d'apporter aux masses populaires une conception du monde
et les principes d'organisation qui en dcoulent, l'opportunisme des
gens comme M. Alexis, les traditions politiciennes de la vie de notre
pays, la crise morale hrite du rgime gestapiste de Magloire, la
question de couleur en tant qu'idologie d'un large secteur de la bourgeoisie, et en tant qu'arme souvent dmagogique entre les mains de la
petite-bourgeoisie et d'une aile du sous-proltariat, sont les principaux
facteurs qui appauvrissent le contenu de conscience dmocratique des

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 258

diverses couches sociales intresses l'intgration de notre pays la


vie moderne. Mais ce sont l des questions dbattre en plein air et
non dans le labyrinthe o svissent la fatuit et le blabla des provocateurs.
propos de jalousie que je nourrirais devant les dons crateurs de
M. Alexis, je renvoie le lecteur au No 4 de novembre 1955 de Prsence Africaine , o j'ai rendu objectivement compte de l'excellent
Compre Gnral Soleil ; ainsi qu' la prochaine livraison de
Coumbite o je reprends pour le public d'ici une note de lecture
parue dans Prsence Africaine sur le [313] dernier roman de M.
Alexis, Les Arbres musiciens. Je reproduis plus loin les longs jugements de M. Alexis sur ma posie et sur mes activits de patriote
hatien. Ces prouesses dithyrambiques ne m'ont jamais gris. Que, par
ailleurs, il me signale l'hritage de Dumarsais Estim et au Chef du
gouvernement M. Franois Duvalier, ainsi qu' la foudre de M. Louis
Djoie, sont des faits qui montrent que Jacques Stephen Alexis est
capable de n'importe quelle provocation. Aussi, nous veillons.

M. Jacques Stephen Alexis rpond


M. Jacques Stephenissime Alexissime
Mon cher Jacques Lenoir, voil des annes que je vis dans la
compagnie d'un tre merveilleux, celui que vous appelez le commissaire la posie progressiste hatienne, Ren Depestre, mon frre. Depuis des annes nous marchons la main dans la main, parce que nous
avons cru trouver l'un en l'autre fraternit non-pareille. Ren Depestre
est un tre dnu de toute cette fatuit si dtestable et si frquente
chez nos intellectuels, conscient de son talent donc de ses devoirs vis-vis de son peuple. Il a certes ses dfauts comme tout tre vivant,
mais je n'ai jamais senti chez un tre le dsir de se dpouiller ce
point de sa scorie ! Il cherche passionnment sa route. Il vibre longuement tous les chos issus du coeur des hommes. Sa spontanit,
sa fidlit l'humanisme nouveau, aux valeurs nationales hatiennes,
une conscience merveilleuse de sa personnalit font de lui un de ceux
sur lesquels on peut parier coup sr, en tant que crateur, en tant que
combattant de l'humanisme, en tant qu'ami et collaborateur fraternel.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 259

Depuis la dramatique perte que nous n'avons pas fini de ressentir, la


mort de Jacques [314] Roumain, Ren Depestre est l'crivain hatien
dont l'attitude en face des problmes de la nouvelle culture me sembla
la plus consquente en dpit mme d'erreurs passagres.
(...) Je ne rsiste pas au plaisir de citer un exemple de l'apport
bnfique que peut avoir l'individualisme formel. Je le prendrai chez
Ren Depestre. La divine surprise que Ren Depestre provoqua en
1945 avec tincelles et, depuis lors, cette sensation d'envotement, de
possession qu'il dclenche chez ses lecteurs ne vient-elle pas d'un fait
particulier de son expression potique ? Je le crois pour ma part. Je
n'ose prtendre dvoiler le mcanisme de la cration esthtique chez
Ren Depestre, mais il est pour moi vident que l'originalit de Ren
Depestre vient de ce qu'il est un pote qui parle la premire personne, plus et mieux encore qu'Eluard (sic). Ren Depestre est un
pote au coeur ouvert, il se donne sans pudeur parce qu'il est conscient
que tout est noble dans son tre, qu'il n'y a pas de coin d'ombre, de
choses inavouables dans son me. Aussi il mle rsolument ses sensations les plus intimes n'importe quel sujet. Il vous parle des joies que
lui donne sa femme ; sa mre est pour lui toutes les mamans, mme sa
concupiscence est celle de tout tre humain. Aussi rien n'est conventionnel dans ce qu'il dit ; la guerre on sent qu'il la hait pour des raisons
objectives, la misre on la sent intgre dans ses motions quotidiennes les plus personnelles, le bonheur on sent qu'il y aspire autant
pour lui-mme que pour tous, et ce d'une manire sensuelle presque.
Voil pourquoi Ren Depestre ne laisse pas l'impression d'tre un
pote, mais d'tre la posie elle-mme (sic) ; voil pourquoi quand
Ren Depestre chante notre coeur nous fait mal, toutes nos tripes vibrent (resic), parce que nous sentons que c'est nous-mmes qu'il exprime, avec tout ce qui dort en nous. Ren Depestre est celui qui sait
dire tout haut dans une forme troitement sincre, ce que nous ne
[315] saurions peut-tre pas dire sans tre vulgaires. Ren Depestre
est chacun de nous dans sa vie la plus secrte. (Jacques Stephen
Alexis intervient dans le dbat sur la posie nationale : Lettre
Jacques Lenoir, in Reflets d'Hati ).
Si on veut dans un texte plus rcent encore confronter M. Alexis
avec M. J. Stphnissime Alexissime, on peut se rfrer HatiMiroir du lundi 23 dcembre 1957. Cet article, intitul Ren Depestre n'est pas sign, mais certains dtails touchant le mouvement

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 260

de 1946, de nombreux faits de ma vie d'exil connus seulement de mes


intimes, ainsi d'ailleurs que la respiration gnrale du texte ne laissent
aucun doute sur l'auteur du dithyrambe. S'il s'est planqu dans l'anonymat, c'est pour mieux au passage envoyer devant son miroir des
coups de chapeau lui-mme, toujours Jacques Stephen Alexis.
Alors qu'une fivre de joie s'est empare de notre jeunesse et de
nos milieux intellectuels l'annonce de la grande nouvelle, nous ne
pouvions rester indiffrents dans cette Maison au retour dans sa patrie
d'une des plus pures et brillantes figures de la vritable gnration de
1946, celle qui a prpar, organis, livr, dirig les grands combats
librateurs des Cinq Glorieuses, sans le moindre sectarisme et qui a
prfr laisser aux ternels usurpateurs les bnfices d'une uvre
d'amour plutt que de se compromettre avec des profiteurs et les histrions.
(...) Au premier rang de tous ses compagnons, Ren Depestre
frappe d'estoc et de taille. Ainsi, il crit, dans le fameux numro de
La Ruche qui prcda les Cinq Glorieuses et mit le feu aux
poudres, cette phrase qui pour tre prophtique n'en est pas moins
l'ordre de bataille du mouvement et le programme fondamental d'action de cette rvolution devenue le cheval de bataille d'un clan partisan...
(...) Il nous suffira de rappeler qu'avec toute la fougue [316] juvnile qui le caractrise, Ren Depestre dfendit des ides, que tout le
monde peut ne pas partager, mais qui sont le reflet incontestable de sa
gnrosit, de son honntet foncire, de son attachement la libert
et la justice. En cette priode confuse o il eut maintes ombres, Ren
Depestre regarda avec indpendance les clans partisans qui manuvraient sur la scne politique. Il dut mme se rfugier un instant dans
la clandestinit aprs avoir protest avec ses amis et toute l'opinion
dmocratique depuis Fignol jusqu' Catts Pressoir et Perceval
Thoby contre les lections de mai 1946.
(...) la fin de 1946, boursier en France ds l'installation du
gouvernement, Ren Depestre reste l'homme intransigeant et indpendant qui ne doit rien personne et qui s'est tant fait aimer cause de
cela. Il suit l'cole des Sciences Politiques de Paris, fait des tudes de
Lettres et prpare l'Ecole du Louvre o il reoit une forte prparation
d'Histoire de l'Art. Il est notre connaissance le seul spcialiste

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 261

hatien des questions d'Esthtique. Un jour il devra certainement tre


appel prparer les jeunes gnrations de notre enseignement suprieur en cette branche de la connaissance qui est une des plus importantes pour l'essor d'une culture nationale. En mme temps le rayonnement du grand talent potique de Ren Depestre ne fait que grandir.
Il publie des vers dans de nombreuses revues et priodiques parisiens.
Il est dit par le grand diteur franais des potes Pierre Seghers.
Membre du Groupe des Jeunes Potes de Paris, il est avec Charles
Dobzynski une des plus grandes promesses de la posie de langue
franaise. Il se lie d'amiti avec Paul Eluard, Louis Aragon et avec les
plus grands noms de la littrature contemporaine. Citons : Pablo Neruda, Nicolas Guillen, Jorge Amado, etc. Avec Jacques Stephen
Alexis et Edris Saint Amand, Ren Depestre est un des plus grands
ambassadeurs [317] de la culture hatienne l'tranger ; nous serions
mme tent de dire que ce type d'Ambassadeur est plus efficace et fait
plus de travail pratique pour notre pays que la plupart des diplomates
en fonction.
(...) Au Chili o Ren Depestre est invit par son ami Pablo Neruda, il organise un Congrs Latino-Amricain de la culture, il traverse l'Argentine et rencontre Rafal Alberti, il va au Brsil o il rside la requte de son ami, le clbre romancier Jorge Amado. Il regagne l'Europe, sjourne en Italie, en France et, un peu partout en Europe, il recueille des lauriers pour sa patrie. Sa jeune gloire (sic) n'est
pas prs de s'teindre et dans sa patrie enfin retrouve, nous pouvons
tre assurs que le plus grand pote hatien vivant (resic) saura crer
des uvres de beaut sans cesse plus fortes et plus belles. Au plus
grand pote hatien vivant, l'homme vritable qu'est Ren Depestre
nous souhaitons la bienvenue et lui envoyons l'expression de notre
admiration pour les immenses services qu'il a rendus sa patrie pour
les joies du coeur et de l'esprit qu'il nous dispense avec profusion,
pour le culte que lui voue la jeunesse hatienne unanime.
*
Si j'tais sensible aux louanges, j'aurais, aprs ces propos flatteurs,
suivi Alexis dans la galre de l'opportunisme. Mais l o des convictions sont arrimes ma raison et mon coeur il n'est pas de flatterie,
ni d'argent, ni de menaces, ni de calomnies, ni de tortures, ni de peloton d'excution qui puissent les dloger. On n'a pas encore invent de
balle pouvant tuer dans l'homme la vrit profonde de sa vie. Et c'est

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 262

un honneur pour moi de clore ce dbat par la voie d'un pote d'aujourd'hui, Nicolas [318] Vaptzarov, qui la veille de son excution a laiss
son peuple le court et inoubliable testament suivant :
Cruelle, la lutte est implacable
On le dit, la lutte est pique.
Je suis tomb.
Un autre va venir.
C'est tout.
Qu'importe ici le nom d'une personne !
Fusill ensuite, les vers.
Tout ceci est simple, logique
Mais dans la tempte
Nous serons toujours avec toi Mon peuple,
Car nous t'avons aim.

[319]
[320]

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 263

[321]

Sociologie prospective dHati.


Essai.

POSTFACE
Retour la table des matires

[322]

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 264

[323]

Jean Wilfrid Bertrand *

HATI :
QUELLES ARCHIVES
POUR LE XXIe SICLE

Pourquoi les archives de demain :


Huit annes seulement nous sparent du XXIe sicle. On aurait
donc tendance croire qu'en si peu de temps et surtout en se rfrant
aux moyens financiers et humains dont disposent les Archives nationales d'Hati, on ne pourra pas raliser grand chose. L'avenir, dit-on
souvent, n'est pas nous. Et pourtant l'homme a toujours essay
d'imaginer ce que deviendront dans le futur les tres et les choses.
Prophtes, illumins, visionnaires, devins, rveurs, crivains et plus
rcemment futurologues ont, chacun leur manire, tent avec ou
sans succs, de prdire l'avenir ou d'imaginer ce que pourra tre le
monde de demain. Certes il ne sera pas question de vous donner une
vision fictive, voire prophtique, de ce que seront nos archives dans
un proche ou lointain avenir la manire d'un Jules Verne ou d'un
Orson Welles et encore moins la manire d'un Jsus-Christ ou d'un
Mahomet pour ne citer que ceux-l. Il s'agit pour nous de vous donner
un profil de ce que seront l'institution Archives nationales et les
documents d'archives d'Hati l'aube du XXIe sicle, [324] peut-tre
*

De l'Universit d'Hati : Intervention au colloque autour des 132 annes


d'existence des Archives nationales d'Hati, du 17 au 20 aot 1992 :
Archives : Planifier le futur .

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 265

pas avec la mme rigueur de futurologues tels Bertrand de Jouvenel


et Alvin Toffler, en me basant sur les donnes d un pass lourd de
consquences ngatives pour un prsent qui nous dit d'esprer
Pourquoi les archives de demain ?
Les Archives de demain , pour trois raisons fondamentales.
D'abord le rle de plus en plus prpondrant que jouent les Archives,
outils de gouvernement, pour rpter Charles Kecskemeti, et principale composante de l'information administrative, selon Ahmeth
Ndiaye, dans la gestion des affaires d'un pays. Nous estimons que les
Archives nationales d'Hati n 'ont pas encore rempli ce rle et qu'elles
peuvent et doivent le remplir ds les premires annes du XXIe sicle.
La deuxime raison qui nous porte rflchir sur les Archives de
demain, c'est le dveloppement de plus en plus rapide de ce qu'on appelle les nouvelles archives (sonores, audiovisuelles, microformes,
ordinolingues) qui s'inspirent nous et qui viennent compliquer nos
problmes de collecte, de traitement et surtout de conservation, non
encore rsolus pour les Archives dites traditionnelles.
La troisime raison c'est qu'aucune gestion rationnelle et efficace
d'une institution d'information comme les Archives nationales n'est
concevable sans une planification stratgique. cette fin nous venons
de mettre en place une quipe pluridisciplinaire baptise groupe
S.L.C. Archives nationales qui a pour principale mission de collecter et de traiter des donnes des fins de gestion pour l'institution.
Ces donnes nous permettent de mettre en place un programme pour
les douze annes venir.
Nous disons donc non l'attentisme, au fonctionnement au coup
par coup, la routine, l'immobilisme et au fatalisme. Tout comme
un peuple, une communaut peut forger son destin, les responsables
d'une institution peuvent crer son destin ou tout au [325] moins modeler son avenir. La question se poser c'est : quelles Archives pour
quelle socit hatienne au XXIe sicle ? Notre socit est en pleine
mutation, les bouleversements politiques et sociaux des six dernires
annes en sont les preuves les plus videntes. Une certaine vellit de
changement des structures s'est manifeste, au point o nous osons

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 266

mme parler de mise en place d'institutions et de socits dmocratiques. Mais les risques d'affrontement sont encore grands. Et c'est,
nous dit Alvin Toffler, la volont aveugle de dfendre ce qui est prim qui cre le danger de sanglants affrontements. Ces derniers peuvent tre provoqus par une frange de pseudo-rvolutionnaires ancrs
dans les dogmes dpasss pour qui aucun des changements proposs
n'est assez radical. Et c'est encore Toffler qui nous dit qu' l'heure
mme o nous entrons grande vitesse dans une nouvelle re historique ces pseudo-rvolutionnaires fantasment sur des modles de rvolutions puises dans les tracts politiques jaunis d'hier.
Les Archives dont nous rvons pour le XXIe sicle, ce sont des
archives mises au service d'une socit hatienne dmocratique o
l'accs l'information est garanti, la transparence administrative assure et le gaspillage de nos maigres services, sinon arrt, fortement
diminu, le sentiment, la fiert d'tre hatien renforcs comme au bon
vieux temps.

I. Un pass lourd de consquences


Hlas le vieux temps, le temps pass n'ont pas toujours t bons,
surtout pour les Archives nationales d'Hati. L'quipe dirigeante actuelle peut vous en dire long pour avoir grer pendant les huit dernires annes un hritage que beaucoup d'Hatiens croyaient irrmdiablement perdu en 1983.
Ce survol du pass est intressant dans la mesure o nous considrons que notre prsent est une sorte de rsultante de nos actions
[326] positives et ngatives du pass. Nous pouvons donc dire que
nous avons en quelque sorte le prsent de notre pass, et surtout de ce
prsent qui nous interroge.
En effet, avec l'arrt du 20 aot 1860 pris par le Prsident Fabre
Nicolas Geffrard, aprs un rapport circonstanci qui lui a t prsent de P. Jean-Joseph, son secrtaire dtat de l'intrieur et de l'Agriculture, Hati est l'un des pays du monde avoir trs tt, 56 ans aprs
son Indpendance, sa premire lgislation archivistique, prcdant en
ce domaine beaucoup de pays mme d'Europe. Par cet arrt, les Archives gnrales des finances deviennent le dpt gnral des Ar-

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 267

chives d'Hati et le bureau des archives du gouvernement est supprim.


Ce qui est intressant de signaler, c'est que dans cet arrt figurent
les notions de dpt gnral, de versement faire tous les cinq ans,
d'une section pour chaque secrtairerie d'tat, d'un rglementa laborer pour faciliter l'accs aux documents, autant d'lments qui font
partie intgrante de toute lgislation archivistique moderne.
Quelle formidable dpart me direz-vous ! Quelle perspicacit d'un
gouvernement qui a su apprcier leur juste valeur des pices signes ! Dessalines, Ption, Christophe, Boyer, des titres remontant
aux premires annes du XVIIIe sicle. Hlas, c'tait trop beau pour
tre durable. Nos Archives, aprs Geffrard, tomberont dans l'oubli
sinon le mpris, turpitudes et turbulences politiques aidant. Si l'on
excepte leur transfert en 1922, sous l'Occupation amricaine au local
actuel du Poste-Marchand, il a fallu attendre 1933 (loi du 22 juin)
pour qu'une loi relative au personnel des Archives soit promulgue.
Ce personnel devrait tre recrut partir des licencis de la Facult
d'Ethnologie.
Le gouvernement de Lescot s'est souvenu des Archives en promulguant un dcret-loi, le 18 octobre 1941, faisant du service charg des
Archives de l'tat, les Archives nationales.
La loi du 23 juillet 1961 plaait les Archives nationales sous la tutelle du ministre de l'Education nationale et l'arrt du 25 mars
[327] 1974 les fait passer au ministre de la Justice. C'est l qu'elles
vont hriter d'une mission principale unique au monde, celle de dlivrer des extraits d'actes d'tat civil. Ce qui va les conduire, malgr la
loi organique du 18 aot 1976, une situation qui frisait la catastrophe : archives historiques abandonnes aux rongeurs, aux insectes
et aux intempries ; registres d'tat civil dlabrs, maltraits, disparus, falsifis ; corruption administrative faisant de cette institution du
Poste-Marchand l'une des plus redoutes du pays. Le ministre de la
Justice tait le principal responsable de cette catastrophe. C'est ce qui
explique le divorce de l'Institution d'avec le Ministre qui aujourd'hui
encore dispose des mmes structures qui ont failli faire disparatre la
Mmoire de la nation hatienne.
Le 30 juin 1983, le divorce est consomm, les Archives nationales
d'Hati sont rattaches l'INAHCA et la loi organique du 2 octobre

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 268

1984 marque un tournant dcisif dans le dveloppement de l'Institution. Les nombreux changements oprs du 11 juillet 1983 au 9 mars
1986 ont pu tre renforcs aprs dcret du 10 mars 1986 qui fait des
Archives nationales d'Hati un organisme autonome plac sous la tutelle du ministre de l'Information, de la Culture et de la Coordination. Enfin l'Institution trouve sa vraie place et son vritable statut.
Depuis cette date jusqu' nos jours, un certain lobby tente, toujours sans succs, durant les deux premiers mois d'installation des
diffrents gouvernements et des diffrents ministres de la Justice qui
se sont succds, de faire nouveau main-basse sur les Archives nationales en voulant les faire revenir sous la tutelle de ce Ministre. En
ralit ce ne sont pas les Archives nationales qui les intressent mais
bien les doubles des registres d'tat civil dont le ministre de la Justice dtient dj des exemplaires semblables. Mais voil, il faut priver
les Archives nationales de ses seules sources de revenu tout en liminant toute possibilit de contrle et de garantie de la scurit des informations contenues dans les registres : le nombre incalculable de
faux actes retrouvs dans les registres et les nombreux faux reus des
[328] diffrentes greffes de la Rpublique en disent long
Ce luxe de dtails sur le pass de l'Institution n 'est pas sans intrt quand on considre que jusqu'au moment o je vous parle, une
pe de Damocls est reste suspendue sur sa tte.

II. Un prsent encore incertain


Les intrigues amorces depuis le C.N. G. ont finalement abouti
un projet de loi soumis au Parlement ds l'avnement du gouvernement le 16 dcembre 1991. chec encore une fois : le Parlement a
rejet le projet de loi visant faire revenir les Archives nationales
sous la tutelle du ministre de la Justice. Infatigable, le vieux dmon
revient la charge. Le ministre de la Justice actuel, aprs seulement
un mois d'entre en fonction, vient de faire des doubles des registres
d'tat civil dposs aux Archives nationales une de ses priorits. L'affaire, semble-t-il, est d'importance. La mme stratgie a t utilise. Il
s'agit de prserver le ministre de la Justice de prendre une telle dcision avant d'approfondir le dossier.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 269

Nous nous opposerons de toutes nos forces cette tentative qui n


aboutira qu' la spoliation des actes contenus dans ces registres au
grand dsavantage des contribuables. Et je vous assure que n'importe
qui peut tre victime des faussaires.
Les Archives nationales en tant que dpositaires lgaux de ces
doubles de registres et en tant qu'organisme autonome doivent cesser
d'tre perscutes par un petit groupe de personnes qui profitent le
non-approvisionnement en registres des officiers d'tat civil, les fautes
et omissions dans les actes, les falsifications aux greffes et aux Archives.
La lutte est pre et difficile. Le prsent est donc encore incertain si
on ajoute cela nos locaux inachevs, un budget de fonctionnement
trs en dessous de nos besoins et malgr tout non honor depuis novembre 1991, un personnel technique rduit, un [329] quipement insuffisant.
a) tat actuel des Archives en Hati
La situation dcrite par Jean-Joseph en 1860 tait peu de choses
prs identique, et mme pire dans certains cas, celle que nous avons
trouve en 1983 : pas de rpertoire, archives en vrac, en dsordre,
encombrement de papiers inutiles et une quantit norme de documents actuellement irrcuprables. Ils ont t attaqus par les rongeurs, les termites et autres insectes nuisibles, la chaleur et l'humidit, ayant t entreposs pendant trop longtemps dans des chambres
fortes non ares.
Cette mme dtrioration a t constate par nos services lors
d'une rcente enqute dans les dpts de certains ministres et autres
organismes publics : documents mme le sol, certains en dcomposition, d'autres srieusement menacs par des installations lectriques
dfectueuses, la proximit des toilettes et des conduites d'eau, le comportement irresponsable du personnel prpos leur conservation,
etc.
Quant aux Archives des villes de provinces, elles rclament une intervention urgente des Archives nationales qui, trs bientt, vont intervenir, pour sauver ce qui peut tre sauv. Encore les mmes pro-

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 270

blmes : locaux vtusts, registres abms, mouills, rongs, dposs


parfois mme le sol, sans classement, sans rpertoire.
part les doubles des registres d'tat civil aucun versement de documents n'a t effectu aux Archives nationales depuis 1950. Ce qui
a provoqu, n'en pas douter, des destructions inconsidres de documents, sans aucune norme et sans l'autorisation des Archives nationales comme le veut la loi.
b) Ce qui a chang de 1984 1992
Durant ces huit dernires annes nos efforts ont port sur : La
rforme administrative. Nouvelle lgislation, nouvel organigramme,
mise en application de la loi rgissant le statut [330] gnral de la
fonction publique, augmentation du budget de fonctionnement, obtention d'un budget d'investissement, augmentation graduelle des salaires, mise en place d'une grille des salaires, etc.
La formation du personnel : 15 techniciens en archivistique, 4
restaurateurs, 3 techniciens en micrographie, 1 documentaliste.
La mise en place du service des Archives historiques avec une
section de traitement des documents.
La modernisation du service de l'tat civil la satisfaction de
beaucoup de nos concitoyens. Ceux qui ont eu frquenter ce service
avant et aprs 1984peuvent en tmoigner. L'automatisation du service
est en cours.
Actuellement tous les documents sont mis en botes et certains
parmi les plus importants et les plus menacs ont t restaurs. Nous
disposons de plusieurs rpertoires : celui des registres d'tat civil de
1793 1991, celui des registres reus des consulats d'Hati l'tranger, celui du fonds documentaire Laurore Saint-Juste et celui des
liasses dj traites.
Le dveloppement d'un programme de protection et de conservation des documents incluant : un laboratoire de restauration actuellement en fonctionnement, un laboratoire de microscopie qui fonctionnera trs bientt et une section de reliure.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 271

Le dveloppement d'un programme de relations publiques incluant colloques, tables rondes, sminaires, sur des thmes lis l'archivistique en gnral et sur la gestion des archives en Hati.
Nous avons publi des articles dans des revues professionnelles et
particip plusieurs joutes archivistiques internationales en vue de
faire connatre l'tat d'avancement de nos travaux en Hati. Nous
avons particip en tant qu'animateurs des sminaires internationaux. Nous avons galement beaucoup encourag les associations
professionnelles.
L'introduction de tant de changements en si peu de temps et les encouragements enregistrs nous permettent d'esprer et d'envisager le
[331] futur avec un peu plus d'assurance.

III. Jalons pour un futur planifi


S'il nous est impossible de dire dans les moindres dtails ce que
seront les Archives nationales d'Hati d'ici l'an 2000, nous pouvons
tout au moins dgager les lments qui conditionnent le devenir de
l'Institution cette poque-l.
a) Une volont politique des gouvernements prsents et futurs de
faire figurer les Archives nationales parmi leurs priorits. Nous
devons donc pour cela intensifier notre programme de relations
publiques, amliorer nos services la clientle, dvelopper nos
programmes d'animation, afin de raffermir davantage notre
crdibilit tant l'intrieur qu' l'extrieur du pays.
b) L'laboration d'un programme quinquennal de planification
stratgique focalisant les efforts sur les priorits tablies
l'anne. Le groupe SIC mis en place rcemment devra fournir
les informations ncessaires la mise en place de ce programme.
c) La mise en place d'une lgislation archivistique adquate.
d) La construction de locaux et l'acquisition d'quipements convenables la mesure de nos moyens.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 272

e) L'adoption d'un programme de gestion de documents administratifs incluant les normes et les procdures.
f) Le dveloppement d'un programme cohrent de formation de
base et continue d'archivistes, de gestionnaires de documents,
de restaurateurs, de relieurs, de techniciens en micrographie,
d'informaticiens, etc.
g) Une exploitation progressive et intensive des fonds d'archives et
des documents administratifs.
h) Une matrise des nouvelles technologies appliques l'information et des technologies des nouvelles archives.
[332]

IV L'Option 2004
Quelques annes encore nous sparent du Bicentenaire de l'Indpendance d'Hati (1804-2004). Les Archives nationales ne peuvent
trouver meilleur stimulant pour se positionner dfinitivement, tant sur
la scne nationale que sur le plan international Ce sera le moment
idal pour les archivistes hatiens de montrer la pleine mesure de leur
talent, de leur intelligence, de leur capacit d'tre utile la communaut nationale. Essayons de voir qu'est-ce qui peut se passer d'ici
2004.
a) Les divers scnarios
Le premier scnario est bas sur la ralit actuelle. En 4 ans, on a
obtenu plus de 2 000 000 de gourdes sur le budget d'investissement.
Or il nous reste des travaux pour prs de 4 000 000 de gourdes pour
terminer l'amnagement des locaux. Ce qui signifierait que d'ici 2004
au moins les travaux seront achevs. Le problme de l'quipement
complet du btiment sera rsolu par le biais de la coopration bilatrale (d'ailleurs le processus est dj enclench).

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 273

Si l'on se rfre aux travaux dj entrepris par nos techniciens les


314 des fonds actuels seront traits et une quantit apprciable de
documents les plus prcieux seront restaurs et micrographies. Ce qui
nous permettra de disposer de suffisamment de documents pour des
expositions, des consultations, des rpertoires, en vue de manifestations civiques et culturelles apprciables. Ceci c'est dans le cas o on
nous laisse avec le mme budget de 1 500 000 gourdes, sans possibilit d'augmenter le corps des professionnels.
Nous allons bientt lancer notre projet de rseau d'archives dpartemental sur une base de financement externe. Nous envisageons
d'implanter au moins 4 units d'ici 2004. Quant au programme de
gestion de documents administratifs, nous prvoyons le lancer le plus
tt possible par le biais de financement galement externe.
[333]
Notre programme de formation et de perfectionnement des cadres
techniques se poursuivra dans les 4 annes venir et se fera sous
forme de bourses, de stages l'extrieur et de cours dformation organiss par les Archives nationales et l'Association des Archivistes
hatiens.
D'ici 2004 le programme informatique sera non seulement bien
lanc mais largi au service des Archives historiques o les rpertoires dj labors devront tre automatiss.
Notre quipement informatique tant dj install, nous travaillons
actuellement la finalisation du logiciel nous permettant de traiter
automatiquement les donnes consignes dans des registres de l'tat
civil verss, comme le veut la loi de 1892, par le ministre de la Justice aux Archives nationales. D'ici 2004 la saisie des donnes pour
tout le territoire national sera entreprise au moins pour les trois
quarts. Bien sr l'exploitation du systme qui comprend la gestion des
demandes, la livraison des extraits, la liaison avec la partie micrographique du programme dbutera dans les plus brefs dlais. Les registres d'tat civil couvrant la priode de 1940 nos jours pourront
tre microfilms dans les annes venir dans l'espoir que notre laboratoire de micrographie commencera fonctionner bientt.
Quant notre programme de gestion des archives courantes et intermdiaires, mme s'il dbutait dans 4 ans nous serions en mesure de

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 274

le rendre tout fait fonctionnel d'ici 2004. Bref, mme avec les
maigres ressources actuelles, condition que d'autres alas politiques ou la maladresse d'un gouvernement ou d'un ministre ne viennent, sinon perturber, mais chambarder les programmes naturellement en cours, les Archives nationales peuvent atteindre un certain
niveau qui leur permettra de participer valablement la commmoration du Bicentenaire de l'Indpendance d'Hati. condition aussi que
les archivistes fassent leur cette ide que ce n'est pas le rle de l'archiviste de s'occuper de question de politique, mais il doit conseiller.
[334]
Le deuxime scnario est bas sur de nouvelles donnes lies
lobtention du solde de 4 000 000 de gourdes sollicits du Trsor public, en vue de terminer les travaux du btiment central des Archives
nationales. Ces nouvelles donnes incluront galement le nouveau
budget de fonctionnement augment sollicit par les Archives nationales. Ce scnario tient compte des difficults conomiques actuelles
du pays. Il nous faut dire tout de suite que ce que nous avons demand, prvoyant de pousser lchance d'un renforcement immdiat de
nos moyens d'intervention, peut tre obtenu sans trop de problme s'il
y a une relle volont politique de valoriser les Archives du pays et de
les exploiter enfin au bnfice de la nation tout entire. Le btiment
une fois achev, le nouveau budget allou, la nouvelle loi organique
vote par le Parlement, nous serons ds lors en mesure de dmarrer
et de renforcer : 1) notre programme de gestion des documents administratifs des ministres et autres organismes publics avec ses volets
de formation, la mise en place de normes et de procdures adquates,
la reprise des versements, l'offre de lieux srs d'entreposage, les inspections rgulires, etc. ; 2) notre programme de protection et de
conservation des documents par nos laboratoires de micrographie et
de restauration, la mise sur pied de notre section de reliure et de
notre unit informatique ; 3) notre projet de rseau d'archives dpartementales. A ce propos, nous envisageons d'effectuer des interventions ponctuelles en divers points du territoire national o les fonds
d'archives publiques sont les plus menacs (greffes des tribunaux civils, hpitaux, mairies des villes de provinces, etc.) ; 4) notre programme dformation de base et de formation continue, par des cours
de courte et de longue dures, des sminaires, des rencontres avec des

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 275

responsables d'archives. Des confrences, des sances de travaux


pratiques seront aussi organises l'chelle dpartementale, l'intention des responsables d'archives des villes de province.
b) Je fais un rve
Ce rve vieux de huit ans, je le refais aujourd'hui. Il est ralisable,
car aujourd'hui d'autres collgues, plus jeunes que moi, le refont avec
moi. Ce rve c'est de faire de nos archives, de nos bibliothques et de
toutes nos autres units documentaires les moteurs, les poumons du
dveloppement culturel, social et conomique du peuple hatien. Ce
peuple est aujourd'hui un carrefour difficile de son existence. Sa
survie commande de ne plus grer ses affaires ni au coup par coup ni
au jour le jour. Il faut de grandes options dans le cadre d'une planification dynamique. L'avenir n'est pas nous dit-on. Certes beaucoup
d'vnements sont imprvisibles mme par les prophtes, encore
moins par les diseurs de bonne aventure... On dit aussi qu'un peuple a
le destin qu'il mrite. Mais on a vu que des peuples ont su forger leur
destin. Dans notre rve nous nous cartons de toutes les voies fatalistes, pour nous ranger sur la position de ceux qui pensent qu'on peut
construire son avenir en grant mieux son pass et son prsent. Rien
n'est mieux plac que les Archives d'un pays pour lui permettre de
modeler son avenir. Nous disons avec notre collgue du Kenya Lawrence L. Mwangi que : La conservation des archives et des documents, chacune des tapes de leur existence, devient un outil pour
l'excution des affaires courantes et pour la planification de l'avenir.
J'invite ceux qui sont ici prsents, particulirement les responsables d'archives et tous ceux qui d'une manire ou d'une autre sont
impliqus dans la gestion de l'information consigne, faire et refaire ce rve avec nous. Nous pouvons et devons tre utiles notre
pays en facilitant l'accs l'information consigne dans les masses
normes de documents sur tous les supports qui nous sont confies.
N'oubliez pas que nous vivons, en cette fin du XXe sicle, l're de
l'information, une information telle que perue par la socit actuelle, savoir un bien de consommation auquel il faut avoir accs
rapidement et caractrise par une informatisation croissante des do-

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 276

cuments papier, visuels et sonores , pour rpter [336] Richard J.


Cox, archiviste amricain.

Impossible n'est pas hatien


Nous sommes de l'avis de ceux qui pensent qu'un peuple qui a su
raliser un si grand dessein, celui de la libert et de l'Indpendance
une priode de l'histoire universelle particulirement difficile peut
tout moment se rveiller et tonner nouveau le monde. Il nous faut
rassembler ce qui nous reste d'nergie cratrice en renforant ce qui
nous unit et en mettant une sourdine ce qui nous divise.
L'information vhicule sous toutes ses formes et provenant de
sources diverses et de nos archives en particulier peut tout fait servir de catalyseur l'closion de ce moment favorable dont nous avons
grand besoin pour amorcer notre dcollage. Archivistes, mettez-vous
au travail. Vous risquez de mourir de faim alors que vous tes assis
sur des richesses inpuisables. Collecter, traiter, inventorier, rpertorier, communiquer dossiers et documents divers et vite vous deviendrez ceux dont on ne peut plus se passer. Donnez vos suprieurs
hirarchiques les moyens de respecter la rgle d'or de Sir Eilsry Jenkinson qui dit que les documents doivent permettre aux responsables
de diriger le travail du bureau sans se fier la seule mmoire de son
personnel.
Ne soyez plus ce qu'on essaie de vous faire croire que vous tes, un
pion sans importance sur l'chiquier de l'Administration publique, un
gardien de documents poussireux, condamns. Partons la conqute
d'un nouveau statut en essayant de satisfaire aux critres suivants :
a) S'assurer qu'on possde les connaissances requises et dmontrer sa comptence dans la gestion du cycle de vie des
documents d'archives.
b) Dmontrer la valeur des archives en vue de gagner le soutien de l'tat et du public pour leurs projets.

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 277

[337]
c) Faire preuve d'esprit de collaboration avec d'autres professionnels et, en mme temps, les initier au rle des archives.
d) Se perfectionner et tre attentifs aux progrs accomplis dans
les professions et disciplines connexes.
e) Se tenir au fait de l'volution de la technologie sur le stockage et la communication de l'information.
Tout ceci n'est nullement au-dessus de nos forces. Il nous faut conjuguer nos efforts et grer rationnellement et partager les ressources
disponibles. Quelles archives voulons-nous avoir au XXIe sicle ? La
rponse viendra d'une autre question encore plus pertinente : Quels
archivistes pour le XXIe sicle, pour quelle socit d'Hatiens ? L'archiviste du XXIe sicle devra tre un professionnel, un spcialiste de
l'information. Vous le deviendrez en faisant de votre occupation actuelle une profession digne et respecte. C'est l une gageure et en
mme temps un dfi que je vous convie relever en dmontrant encore une fois qu'impossible n'est pas hatien.

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Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 278

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Sociologie prospective dHati.


Essai.

Table des matires

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TABLE DES MATIRES

Quatrime de couverture
PRFACE, Dr. Louis Price Mars [7]
AVANT-PROPOS [15]
PREMIRE PARTIE [21]
SOCIOLOGIE DE L'DUCATION [23]
PROSPECTIVE ET PLANIFICATION DE L'COLE HATIENNE [25]
LA FASCINATION DU PASS [26]
UNE SOCIOLOGIE PROSPECTIVE [28]
a) Son objet [29]
b) Sa mthode [31]
DE LA PROSPECTIVE LA PLANIFICATION [32]
UNE PROSPECTIVE BIOLOGIQUE ? [33]
HATI : VERS L'COLE DE MASSE (1994-2004) [34]
Une analyse sociale [35]
Une sociologie du futur [37]
cole de masse [37]
Production de masse [39]
Consommation de masse [39]
Une socit de masse [40]
Le cas hatien [41]
Une structure agraire [42]
Une attitude rtrospective [44]
Un blocage global [45]

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 280

COLE HATIENNE ET URBANISATION [46]


Une urbanisation tardive [47]
L'idalisation du paysan [47]
Du rural l'urbain : le grand dmnagement [48]
Le temps de l'artificiel [49]
L'tape du bidonville [50]
L'cole de l're urbaine [51]
SCNARIO DE L'COLE HATIENNE [53]
Une cole de dpassement [55]
Une cole d'enfermement [56]
Analyse sociale du discours d'enfermement [58]
Une heureuse dsorganisation [60]
COLE HATIENNE ET MONDIALISATION [62]
Un axiome freudien [63]
Une optique prvisionnelle [64]
Une situation de chmage [65
Le temps de la plantarisation [67]
UN CONFLIT D'OUVERTURE. DE LA PATRIE CLOSE AU VILLAGE PLANTAIRE [71]
ANNEXE I [75]
NOTES DE LA PREMIRE PARTIE [83]

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 281

DEUXIME PARTIE [85]


SOCIOLOGIE RURALE [87]
LE PAYSAN HATIEN : UN FUTUR DE DCROISSANCE ? (1990-2000) [89]
Une main-d'oeuvre surnumraire [90]
Une main-d'oeuvre disqualifie [91]
Une tendance mondiale [93]
D'aujourd'hui demain [95]
EXODE RURAL ET INSURRECTION POPULAIRE : RELIRE JACQUES
STEPHEN ALEXIS [97]
EXODE RURAL ET RFORME AGRAIRE CHEZ RMY BASTIEN [99]
GEORGES ANGLADE, GOGRAPHE HATIEN : LES BOAT PEOPLE
[101]
LA QUESTION PAYSANNE CHEZ LESLIE MANIGAT [104]
HUBERT DE RONCERAY, SOCIOLOGUE ET HOMME POLITIQUE [106]
RELIGION ET DVELOPPEMENT RURAL [108]
Les religions, obstacles au dveloppement religieux [110]
Les religions, obstacles au dveloppement social [112]
Les religions tremplins [113]
CIVILISATION PR-INDUSTRIELLE ET VIE RELIGIEUSE : LE CASTMOIN D'HATI [115]
PRIRE PAYSANNE ET DVELOPPEMENT [123]
Mentalit magique et prire de l'homme alin [123]
Les facteurs intellectuels du dveloppement conomique [125]
L'exemple de l'Occident [128]
Enseignement religieux et prire de l'homme sous-dvelopp [130]
Prire de l'homme libr [139]
L'enseignement religieux : problme politique ? [140]
Conclusion [144]

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 282

LA RELIGION DU PAYSAN HATIEN : DE L'ANATHME AU DIALOGUE


[145]
Une mentalit entretenue [153]
Un culte dcri [154]
Un catholicisme discrimin [155]
De l'anathme au dialogue [156]
ANNEXE II [163]
NOTES DE LA DEUXIME PARTIE [169]

TROISIME PARTIE [179]


SOCIOLOGIE DE LA LITTRATURE [181]
LITTRATURE ET SOCITS HATIENNES : PERSPECTIVES DE RECHERCHE [183]
POUR UNE LECTURE POLITIQUE DE LA LITTRATURE HATIENNE
[185]
UNE APPROCHE SOCIALE DE LA LITTRATURE : LITTRATURE ET
SOCIOLOGIE DE DVELOPPEMENT [187]
La perspective sociologique [189]
Expression littraire et ralit sociale [190]
Une approche dialectique [191]
LOPOLD SDAR SENGHOR : SON APPORT IDOLOGIQUE AU TIERS
MONDE NOIR [193]
Dans les annes 1930 [193]
La rvolution senghorienne [194]
Dprissement de la Ngritude ? [196]
JEAN PRICE MARS ET SA RVOLUTION CULTURELLE [197]
Une rvolution copernicienne [197
La mutation culturelle des temps nouveaux [197
Un indignisme d'enfermement [198

Claude Souffrant, Sociologie prospective dHati. Essai. (1995) 283

Retour la table des matires

SPIRITUALIT AFRO-AMRICAINE ET MOUVEMENT CHARISMATIQUE


[199]
CATHOLICISME ET NGRITUDE CHEZ LE REN DEPESTRE DES ANNES 1960 [203]
Les mondes noirs [207]
Le monde noir et sa religion [210]
REN DEPESTRE AUJOURD'HUI [215]
Adieu la Ngritude
ANTHONY PHELPS, TMOIN DE LA SOCIT HATIENNE [216]
Introduction [216]
Une posie de l'attente [221]
Senghor et Phelps : Deux visions de la ville [225]
Depestre et Phelps : Une disjonction idologique [229]
Csaire et Phelps : Une disjonction gographique [234]
Anthony Phelps et le paysan hatien : Une disjonction sociale [238]
Ngritude et contre-ngritude : Une conjonction culturelle [241]
Conclusion [244]
NOTES DE LA TROISIME PARTIE [247]
QUATRIME PARTIE [257]
TEXTE ET DOCUMENT POLMIQUE
ENTRE JACQUES S. ALEXIS ET REN DEPESTRE (1958) [259]
JACQUES STEPHEN ALEXIS [261]
La Main dans le S.A. C
REN DEPESTRE [309]
Le Ngre dmasqu
POSTFACE [321]

Fin du texte