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Armand Frmont

Recherches sur l'espace vcu


In: Espace gographique. Tome 3 n3, 1974. pp. 231-238.

Rsum
L'espace, la rgion, les lieux ne peuvent plus tre considrs uniquement comme des ralits objectives. La rgion est aussi, elle
est peut- tre mme essentiellement, une ralit vcue. Depuis plusieurs annes, quelques gographes franais ont commenc
l'exploration thorique et exprimentale de cette nouvelle approche de la rgion. Les sciences humaines (ethnologie, sociologie,
psychologie, textologie ...) apportent une contribution essentielle ce dbat. Les
gographes ne doivent pas l'ignorer. Mais il leur faut aussi trouver leur propre
originalit dans ces nouvelles perspectives. Cette recherche, enfin, implique un
certain engagement dans la redfinition des rapports de la connaissance et de
la socit.
Abstract
Research on lije-space. Space, region and places cannot be
considered as more objective realities any longer. The region is also a subjective
reality and perhaps essentially so. For several years, a few French geographers
have been doing theoretical and experimental work on this new approach.
Geographers cannot ignore the important contributions of the human sciences
(ethnology, sociology, psychology, textology) to the debate on region, but they
must also find their own way among these new outlooks. Finally, this research
implies a certain involvment in the redefinition of the relationships between
knowledge and society.

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Frmont Armand. Recherches sur l'espace vcu. In: Espace gographique. Tome 3 n3, 1974. pp. 231-238.
doi : 10.3406/spgeo.1974.1491
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/spgeo_0046-2497_1974_num_3_3_1491

L'Espace Gographique, n 3, 1974, 231-238


Doin, 8, place de l'Odon, Paris-VT

RECHERCHES SUR L'ESPACE VCU


Armand Universit
FREMONT
de Caen.

espace vcu
perception
rgion
sciences sociales

RESUME. L'espace, la rgion, les lieux ne peuvent plus tre considrs


uniquement comme des ralits objectives. La rgion est aussi, elle est peuttre mme essentiellement, une ralit vcue. Depuis plusieurs annes, quelques
gographes franais ont commenc l'exploration thorique et exprimentale de
cette nouvelle approche de la rgion. Les sciences humaines (ethnologie, sociologie,
psychologie, textologie ...) apportent une contribution essentielle ce dbat. Les
gographes ne doivent pas l'ignorer. Mais il leur faut aussi trouver leur propre
originalit dans ces nouvelles perspectives. Cette recherche, enfin, implique un
certain engagement dans la redfinition des rapports de la connaissance et de
la socit.

life-space
perception
region
social sciences

ABSTRACT. Research on lije-space. Space, region and places cannot be


considered as more objective realities any longer. The region is also a subjective
reality and perhaps essentially so. For several years, a few French geographers
have been doing theoretical and experimental work on this new approach.
Geographers cannot ignore the important contributions of the human sciences
(ethnology, sociology, psychology, textology) to the debate on region, but they
must also find their own way among these new outlooks. Finally, this research
implies a certain involvment in the redefinition of the relationships between
knowledge and society.

La notion d' espace vcu trouble les perspectives


habituelles des gographes. L'espace, la rgion, les
lieux ne peuvent plus tre considrs tout fait
comme des ralits objectives que le gographe
examine sous le regard froid de la science. La rgion
est aussi, elle est peut-tre mme essentiellement
une ralit vcue, c'est--dire perue, ressentie,
charge de valeurs par les hommes. De l, l'angle
sous lequel les gographes apprcient normale
ment
les combinaisons rgionales doit-il tre luimme rvalu. De nouvelles recherches s'intressent
ainsi particulirement au peru ou au vcu ,
aux rapports psychologiques entre les hommes et les
lieux, rvlateurs plus dlicats mais aussi plus fidles
d'une ralit plus globale que celle qui est couram
mentprise en compte par une gographie dite
objective .

Le prsent article a des buts limits. Il se propose


une revue rapide de quelques recherches actuell
ementmenes par des gographes franais sur ces
questions. Il ne retient ni les travaux des prcurseurs
ni l'exprience des auteurs anglo-saxons (cf. P.
Claval 1974). Mais, hors de la gographie, il ne peut
ignorer l'apport fondamental des sciences humaines.

I. TRAVAUXDE GEOGRAPHES.
Les gographes franais, depuis fort longtemps,
s'intressent la psychologie des peuples. Les Valaques ou les Slovaques de de Martonne, les Cauchois

232
de Sion, les Britanniques de Demangeon ne man
quent pas de personnalit collective. Mais celle-ci est
le plus souvent considre pour elle-mme, objet de
curiosit ou de connaissance rudite au mme titre
que tout autre lment de la combinaison gogra
phique. Les rapports psychologiques qui lient les
hommes aux lieux ne sont abords que d'une manire
trs rudimentaire par le sentiment d'appartenance
rgionale , un des rvlateurs permettant de disti
nguer et de dlimiter les rgions. Mais l'extrme
pauvret thorique de ce que masque le concept de
sentiment et la proccupation principale fixe sur
la rgion et non sur l'homme interdisent tout appro
fondissement
de 1' appartenance qui et pu tre
fcond (1). Ce n'est donc que depuis un trs petit
nombre d'annes que de nouvelles perspectives sont
ouvertes avec la notion d' espace vcu ou ses
quivalents.
1. Un courant de pense.
Le mrite revient J. Gallais (1968) d'avoir ouvert
une nouvelle voie parmi les recherches des gogra
phesfranais. Partant d'une perspective classique,
l'tude rgionale du Delta intrieur du Niger, il ne
peut saisir l'organisation de cet espace sans rfrence
aux liens spcifiques qui unissent une ethnie des
lments du milieu (Gallais 1973). Chaque ethnie a
ses propres perceptions, son propre comportement
par rapport l'espace tudi. Aussi convient-il de
substituer la distance objective , qui ne se
mesure pauvrement qu'en kilomtres, une distance
structurale qui grossit ou diminue les carts selon
la fragmentation des ethnies, une distance affec
tive qui charge ou non l'espace de valeurs magi
ques, une distance cologique qui distingue, de
manire trs diffrencie selon les groupes, les
nuances du milieu.
Paralllement, mais avec moins de nettet ou un
lger dcalage dans le temps, bien d'autres gogra
phesfranais abordaient ces nouvelles approches.
Depuis Le travail en Sicile, la perception de l'espace
est latente sous les proccupations de gographie
sociale de R. Rochefort (1961, 1972). De mme, dans
ses rflexions et inventaires thoriques, P. Claval
est-il normalement all de la gographie sociale
la smiologie et la perception de l'espace (Claval
1973, 1974) ; il a aussi dirig plusieurs tudes sur
l'espace de vie de villageois de Franche- Comt.
A. Metton (1969), aprs une tude gographique et
psycho-sociologique de quartier Boulogne-Billanc
ourt,
n'a cess d'largir et d'approfondir le champ
de ses investigations en milieu urbain, en
(1) Ne peut-on rapprocher le sentiment d'appartenance
et ces fameux levages sentimentaux , autre exemple
d'appauvrissement d'une ralit, cependant riche, par des
gographes trop retenus par l'objet et pas assez par les
relations.

Armand Fremont
ration avec M. J. Bertrand (1972, 1973). Ces deux
auteurs ont runi prs de 1700 enqutes auprs
d'enfants de l'agglomration parisienne et ont pu
donner des premiers rsultats sur les dimensions, les
points structurants, les caractristiques affectives de
l'espace peru. J'ai moi-mme propos, la fin de
L'levage en Normandie (Frmont 1968), l'identif
icationde la rgion l'espace vcu, sans pour autant
dgager alors une mthodologie srieuse ; dans un
autre essai, j'ai dcrit et interprt un petit nombre
de biographies analyses dans leurs dimensions
spatiales, afin d'approfondir la notion (Frmont 1972).
J.-L. Piveteau (1972), plusieurs reprises, a tent de
saisir des espaces mentaux . S. Rimbert enfin, en
prsentant Les paysages urbains, rompt avec la
tradition des descriptions a priori de la ville ; elle
sonde la ville des potes, des touristes, des construc
teurs,les conceptions des utopistes, des juristes,
des thoriciens ; elle dvoile les images multiples
de la ville dans la ville et passe de la psychologie de
la ville l'homme, et de l'homme la ville, jusqu'
une bauche de psychanalyse urbaine. Elle confirme
cette orientation dans d'autres articles (Rimbert 1971,
1974). Cette liste d'auteurs n'est srement pas
exhaustive (2).
D'autres que nous analyseront plus tard les origi
nes, le sens, l'volution de ce courant de pense, qui
apparat en France la fin des annes 1960 et qui
se confirme au dbut des annes 1970. Au moins
peut-on reconnatre quelques lments communs.
Chez plusieurs auteurs, l'influence de la nouvelle
gographie anglo-saxonne s'exerce en ce domaine
comme en d'autres (Metton, Claval, Rimbert...), mais
il s'agit ici, en quelque sorte, de la nouvelle
nouvelle gographie , plus proccupe de pntration
qualitative que de mise en ordre quantitative. Le
vocabulaire n'est pas bien fix. Ne parle-t-on pas
d' espace vcu , mais aussi d' espace mental ,
espace social , espace de vie , image rgio
nale , gographie de la perception , gographie
du comportement , phnomnologie de l'espace ,
anthropologie de l'espace , gographie existent
ielle... (3), sans que les diffrences entre ces notions
soient toujours clairement explicites ?
Le clinquant et l'abstraction des mots rvlent une
autre grande influence, celle des sciences humaines.
Aussi, ce vocabulaire choquera-t-il les gographes
habitus au concret , au terrain , voire
1' humain . L'orientation semble cependant assez
riche de promesses. Car, de l'homme l'espace, la
transparence et la rationalit des perceptions, et par
consquent des relations, se rvlent une illusion de
fausse science. Et c'est dans toute l'paisseur du
vcu , troublante et trouble, qu'il faut rechercher
l'homme et sa rgion.
(2) Une bibliographie plus complte est en prparation
dans le cadre de la RCP 354 du CNRS.
(3) De nouveau, la liste des termes n'est probablement
pas exhaustive. On peut signaler ici la discussion mene,
dans L'Espace Gographique, par J. Chevalier (1974) sur
Espace de vie et Espace vcu .

L'espace vcu
2. Des recherches en cours.
Plusieurs quipes de chercheurs ont franchi le
stade de la thorie la pratique. R. Schwab (1971),
associ aux recherches d'E. Juillard sur la notion de
rgion, se proccupe aussi d' espace vcu dans ses
recherches sur les migrations en Alsace. F. Cribier
(1973)' dcouvre dans ses enqutes l' espace vcu
si particulier des personnes ges. La RCP 354 du
CNRS associe trois quipes de Caen, de ParisVincennes et de Rouen. Celles-ci sont complment
aires
par les milieux dans lesquelles elles travaillent :
J. Chevalier, P. Coulmin, A.-M. Fixot et A. Frmont
(Caen) dans les bocages et les villes petites ou
moyennes de l'Ouest franais ; M.-J. Bertrand et
A. Metton (Paris-Vincennes) dans le cadre d'un
espace sururbanis, la rgion parisienne ; J. Gallais
et L. de Golbry (Rouen) dans des pays en voie de
dveloppement, Brsil, Afrique occidentale et Inde
plus particulirement. Les partenaires de la RCP se
proposent de confronter leurs mthodes et leurs
rsultats pour apporter une contribution l'appr
ofondissement
de la notion de rgion, avec de nou
velles perspectives et analyses. Dans le cadre de
ces recherches en cours, je ne rendrai compte un
peu plus longuement ici que de celles qui m'engag
ent,c'est--dire des travaux des Caennais.
Plusieurs thses d'Etat ou de troisime cycle
abordent marginalement ou de front la question de
1' espace vcu . J. Chevalier tudie l'espace vcu
des ruraux de la France de l'Ouest . Poussant
l'analyse avec vigueur et rigueur aussi loin que
possible, il se dfait radicalement des conceptions
classiques de l'espace pour envisager celui-ci comme
un produit (culturel, social, conomique, idolo
gique) dont les valeurs sont acquises par apprentis
sage
et reprsentatives d'une idologie dominante
(Chevalier 1974). Dans le cadre plus restreint du
sud de la Manche, P. Coulmin compare Y espace
vcu des novateurs du progrs agricole et celui
des agriculteurs traditionnels. A.-M. Fixot retient
la mme notion comme un des rvlateurs possibles
des relations rciproques des ouvriers d'industrie
la rgion de Basse-Normandie. P. Lowy utilise de
brves enqutes sur 1' espace vcu pour mieux
cerner la structure des quartiers de la mdina de
Tunis ; son tude rvle un dcalage sensible entre,
les lieux les plus spontanment voqus (la grande
mosque, la porte de la mer...) et ceux qui sont
effectivement les plus frquents (les choppes, les
bains maures, les cafs, les coiffeurs...), de mme
qu'elle oppose nettement l'espace urbain des femmes
et celui des hommes : un espace clos des frquent
ations intimes semble se surimposer celui des rela
tions ouvertes (Lowy 1973).
Toutes ces tudes restent encore trs loin de leur
terme. Elles n'en rvlent pas moins quelques
proccupations fondamentales. L'tude de 1' espace
vcu ne saurait tre limite l'analyse des lieux
frquents par une personne ou par un groupe, au

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territoire, l'espace de vie. Elle doit aussi intgrer
toute la charge de valeurs qui se projettent des
hommes aux lieux et des lieux aux hommes (Cheval
ier).L' espace vcu est un rflchi. Par ailleurs,
il convient de prendre en compte, dans les diffren
ciations de l'espace, tous les clivages de la vie et de
la socit humaines. La famille joue un rle capital
dans la formation de l'espace personnel ; des percept
ions et des comportements diffrents opposent
hommes et femmes (Lowy), vieillards, adultes et
enfants (Chevalier) . Enfin et surtout, 1' espace
vcu , et par consquent la rgion, ne sauraient se
comprendre sans rfrence aux classes sociales, voire
la lutte des classes dont ils sont le produit et
l'expression (Chevalier, Coulmin) . L' espace vcu
peut tre aussi l'espace alin.
Une srie de mmoires, associs aux travaux
prcdents, permet enfin de poser quelques problmes
de mthode. Il est, en effet, probablement plus diffi
cile d'analyser comment des hommes voient une
rgion que d'tudier soi-mme directement cette
rgion. Une premire approche, l'aide de biogra
phies (Frmont 1972), devait tre dpasse, car elle
ne pouvait interprter que l'espace d'individus dont
l'exemplarit restait dmontrer. Ainsi fut labor
un questionnaire pour des interviews de type semidirectif, que des tudiants prirent en charge en
s'adressant chacun des groupes d'une centaine de
mnages retenus en fonction de leur lieu de rs
idence (les habitants d'une commune rurale, d'un
quartier urbain) ou de leur appartenance socio
professionnelle
dans un cadre gographique prd
termin (les ouvriers, les commerants de telle ou
telle localit). Cinq mmoires furent ainsi achevs
en 1972-73 : l' espace vcu des mutants ruraux
de Saint-L (Manche), des habitants de la ZUP de
Perseigne (Alenon), des commerants du quartier
de Vaucelles (Caen), des mineurs de fer de Potigny
(Calvados), des agriculteurs du canton de Noce
(Perche ornais) (4). Huit autres sont actuellement
en prparation. La mthode doit tre amliore en
rduisant l'chantillon d'enqute et en prcisant sa
reprsentativit, en faisant une nette distinction entre
un petit nombre de questions ouvertes, qui seront
exploites par analyse de contenu, et des questions
fermes, qui seront traites par la cartographie et
sur ordinateur, enfin en compltant les interviews
individuelles par des entretiens de groupes.
Mais l'enqute ne saurait tre le seul moyen
d'investigation. Des mdiateurs fixent, en les dfor
mant partiellement, les valeurs qui attachent les
hommes l'espace rgional. Leur dchiffrement peut
tre objet d'tude, une possibilit d'approche de
1' espace vcu . Ainsi, une nouvelle matire s'ofrret-elle aux gographes : la littrature, les romans, la
publicit, les petites annonces, les cartes postales, la
presse rgionale... L'analyse peut tre longue et dli(4) Respectivement par B. Thoury, D. Benoist, G. Detourbe, A. Humbert, M. et G. Badufle. Les rsums de ces
mmoires seront prochainement publis dans un supplment
des Cahiers du dpartement de gographie de Caen.

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cate. J'ai dj propos une interprtation du contenu
des petites annonces de rsidences secondaires en
Normandie (Frmont 1973). J. Chevalier a tudi
l'image de la France de l'Ouest prsente par les
organismes de promotion rgionale (Chevalier 1973).
Le paysage, ce vieil objet de la gographie, revu sous
l'angle de ce qu'il signifie, peut tre encore un
prcieux rvlateur, comme j'ai essay de le montrer
propos d'Ecouves et du Parc rgional NormandieMaine (Frmont 1974) .
Les recherches sur 1' espace vcu imposent aux
gographes un changement complet d'attitude, avec
de nouveaux matriaux, de nouvelles mthodes, de
nouvelles perspectives. Certains se demanderont s'il
s'agit toujours bien l de gographie, d'autant que le
vocabulaire, les proccupations, les types d'analyses
se retrouvent plus ou moins dans les disciplines
voisines des sciences humaines. En fait, ce sont les
apports de celles-ci sur notre propre terrain qu'il
convient de ne plus ignorer, de mme que Vidal et
ses lves ne pouvaient mconnatre les sciences
naturelles et l'histoire, ou P. George et la gnration
de l'aprs-guerre se voiler la face devant l'mergence
des sciences conomiques et de la dmographie.

II. APPORTS DES SCIENCES HUMAINES.


Les gographes n'ont plus, depuis longtemps, le
monopole de la gographie. Le terme d' espace
revient sans cesse sous la plume d'autres spcial
istes, et, particulirement depuis une vingtaine
d'annes, dans les ouvrages de sociologie, d'ethnol
ogie,d'anthropologie, de psychologie, de psychosoc
iologie, de philosophie, d'architecture, d'histoire, etc.
Il serait trs ridicule de tenter en ce vaste domaine
un inventaire dans le cadre d'un article. C'est donc
un choix, volontairement limit, qui est maintenant
propos, pour rflexion.
1. Les tropiques.
Les gographes tropicalistes savent depuis long
temps qu'ils ne sauraient ignorer les travaux des
ethnologues, mme si ceux-ci ne se confondent pas
exactement avec leurs propres proccupations. Je ne
m'aventurerai pas sur ce terrain qui n'est pas le
mien, si ce n'est pour retenir l'exemple le plus
illustre, celui de Lvi-Strauss.
Dans Tristes tropiques (Lvi-Strauss 1955), la
plume savante se fait complaisante, pour le plaisir de
tous. Le livre, complt par d'autres (Lvi-Strauss
1958) supporte plusieurs lectures et l'on sait bien que
c'est l'homme, dans sa nudit, qui en est l'objet. Le
gographe peut tre troubl, dcontenanc... L'espace

Armand Fremont
est partout prsent dans un vaste itinraire de voyage
qui conduit de Marseille la Cte d'Afrique, de Sa
Paulo l'Amazonie, en passant par les Antilles, le
Cachemire, l'Inde. Mais cet espace semble clat,
sans logique de continuit, refondu et reconstitu
dans une autre logique qui est celle du philosophe.
Les descriptions locales, particulirement dans le
Mato Grosso ou la fort amazonienne, fascinent par
la prcision de certains dtails et par leur pouvoir
vocateur mais dconcertent aussi par le flou des
espaces qui enveloppent les itinraires ou les villages.
Entre le rcit potique de voyage et la rflexion
philosophique, la gographie ne semble pas trouver
place.
Que de leons cependant, y compris pour le
gographe !... Les foules d'Asie, les villes amricaines,
les franges pionnires du Brsil, le Mato et la fort
de l'Amazone, certes, mais surtout quelques analyses
fondamentales.
Par le voyage, les dimensions vraies d'un espace
en relation : On conoit gnralement les voyages
comme un dplacement dans l'espace. C'est peu. Un
voyage s'inscrit simultanment dans l'espace, dans
le temps, et dans la hirarchie sociale. Chaque
impression n'est dfinissable qu'en la rapportant
solidairement ces trois axes... .
Par une rflexion sur la ville, une redfinition
puissante de nos objets d'tude : Ce n'est donc
pas de faon mtaphorique qu'on a le droit de
comparer comme on l'a fait si souvent une ville
une symphonie ou un pome ; ce sont des objets
de mme nature. Plus prcieuse peut-tre encore, la
ville se situe au confluent de la nature et de l'artifice.
Congrgation d'animaux qui enferment leur histoire
biologique dans ses limites et qui la modlent en
mme temps de toutes leurs intentions d'tres pen
sants, par sa gense et par sa forme la ville relve
simultanment de la procration biologique, de l'vo
lution organique et de la cration esthtique. Elle est
la fois objet de nature et sujet de culture ; individu
et groupe ; vcue et rve : la chose humaine par
excellence .
Par l'interprtation du plan du village Bororo, un
dchiffrement savant des signes de l'espace humanis
et vcu. En premire apparence, le cercle form par
les maisons des femmes entoure la maison rectan
gulaire des hommes qui occupe le centre. En
deuxime analyse, le cercle se subdivise, selon de
subtils rapports socitaux qui oppose la moiti Cera
et la moiti Tugar, les clans d'aval et d'amont, et,
dans chaque clan, les suprieurs, les moyens et les
faibles. Le cercle, dans lequel se rglent les rapports
de parent, a aussi une signification religieuse. Mais,
en troisime analyse, le village Bororo n'apparat pas
absolument identique lui-mme selon les apparte
nances de clan. Enfin, il oppose globalement un ordre
idalis de deux moitis complmentaires et les
fragmentations des clans ternaires qui situent re
llement
la vie sociale : il est tout la fois une cos
mologie
grandiose labore par les sages et un lieu
d'association et d'affrontement vcu par les hommes.

L'espace vcu
2. Le village.
Plus prs de nous, les sociologues du monde rural
recoupent trs souvent les proccupations relatives
1' espace vcu (5) . Certes, l'espace ne se trouve
pratiquement jamais au centre de leurs rflexions et
de leurs analyses. Mais il y figure toujours. Le souci
frquent d'tudier les relations des groupes villageois
avec leur espace devient particulirement intressant
lorsqu'il rvle les mutations des perceptions inter
nes des groupes sous l'effet de l'acculturation pro
cdant
de l'urbanisation. Du rural l'urbain, et
rciproquement, telle semble bien tre la ligne
gnrale d'une sociologie des images de l'espace
perues par les ruraux.
Ce thme apparat assez discrtement dans des
monographies comme celles de L. Bernot et R. Blancart (1953) sur Nouville, un village franais, dans
l'Essai sur l'volution d'une commune rurale de
l'Ouest de C. Pichaud (1971), dans l'tude de A.
Morel (1972) sur L'espace social d'un village picard
ou dans La mtamorphose de Plodmet d'E. Morin
(1967).
Mais c'est surtout dans les travaux de P. Rambaud
que le thme s'panouit. Dans Socit rurale et
urbanisation (Rambaud 1969), il dcrit le. passage de
l'espace domestique de la famille rurale au nouvel
espace n des processus d'urbanisation. L'espace de
la tradition : l'espace vcu apparat comme une
projection de la famille, donne premire servant de
modle et de norme, dfinie par son statut de
propritaire-travailleur d'une tendue qui a pour
rle d'assurer sa permanence. Ses pratiques sociales,
les rapports de parent, l'hritage, les activits
masculines et fminines, les relations avec les autres
groupes, la socit rurale les organise partir de la
maison , espace domestique qui comprend la
fois l'habitation, les btiments d'exploitation et la
proprit foncire individuelle ou collective . Le
processus de l'acculturation : les campagnes, mme
les plus isoles en apparence, reoivent de la ville
des images et des actions attractives, rpulsives ou
simplement acceptables qui jouent un rle dans leur
vie quotidienne pour faciliter ou inhiber leurs dci
sions et donner aux ruraux des cadres de rfrence
pour leurs comportements l'gard d'eux-mmes .
Le terme d'une volution prcipite par le tourisme :
les ruraux s'insrent dans ce nouvel espace aux
dimensions internationales et leur travail subit un
profond changement : il ne porte plus sur la nature,
mais sur des hommes et des relations sociales.
L'espace gographique ou banal n'est plus qu'un
lment d'un ensemble constitu par des forces
conomiques et sociales extrieures lui. Ainsi,
l'urbanisation en son fond modifie le contenu et le
sens de la notion d'espace . M. Vincienne (1965,
1972) reprend une dmonstration assez semblable
en tudiant particulirement l'image de la ville
chez les immigrs .
(5) Ce dveloppement sur le village a t prpar en
collaboration avec J. Chevalier.

235
Des travaux de P. Bourdieu peuvent tre aussi
tirs de prcieux enseignements. Dans ses Paysans
dracins... en Algrie, des zribat traditionnelles
aux regroupements de population, caricatures de
villes cres par la guerre, il analyse deux types
d'organisation de l'espace qui traduisent deux types
d'attitude l'gard du monde : d'une part le
castrum, travers de part en part par deux larges
voies qui en livrent l'intimit, en introduisant
l'tranger jusqu'au cur de l'univers habit, d'autre
part, le monde clos, asile de la h'urma (honneur)
que les voies unissant avec le dehors contournent,
comme en Kabylie, afin que l'tranger puisse passer
son chemin sans entrer (Bourdieu et Sayad 1964) .
Moins immdiatement utilisable par un gographe,
et finalement plus exemplaire, son tude sur Clibat
et condition paysanne introduit au cur de l'univers
paysan, l'hritage de la terre li l'change des
femmes, aux aires matrimoniales, l'opposition du
bourg et des hameaux, et jusqu' la conscience
malheureuse de son propre corps par le paysan
lui-mme, centre d'un espace social qui l'exclut,
nud d'un espace vcu qui est un repli orgueilleux
et honteux (Bourdieu 1962). Entre ciel et terre, entre
le monde qui s'ouvre et les racines qui retiennent,
l'espace paysan peut se vivre dans un drame solitaire
et muet, comme le Chebika de J. Duvignaud (1971).
3. La ville.
Sur le thme de la ville, la bibliographie des
sciences humaines devient un fleuve. Chaque mois
apporte une production nouvelle. Toutes les disci
plines sont reprsentes. Cette abondance est en ellemme significative. Comme l'crit Lvi-Strauss,
vcue et rve , la ville n'est- elle pas la chose
humaine par excellence ?
La Potique de la ville de P. Sansot (1973) peut
juste titre drouter. Pour le non initi, la mthode
inspire de l'esthtique descriptive de M. Dufrenne
(1970) semble assez obscure. Le gographe se sent
gar, particulirement dans les premiers chapitres,
au milieu de repres et parti pris o s'affrontent
et se fondent les dualits observant-observ, signifiant-signifi, ville dsacralise et dsacralisante ...
Mais cette rflexion du philosophe est trs certa
inement ncessaire. Elle se prolonge par des pages
d'une extrme richesse qui, dans le Paris d'avant
1940, rvlent l'paisseur potique du faubourg, de
la rue, du boulevard, du carrefour, du bistrot...
L'esthtique, la rverie potique constituent bien
une dimension du vcu . A nos typologies for
melles,
Sansot substitue une potique qui rintroduit
l'homme dans la ville. L'homme dans la foule d'un
dimanche, dans le dfil d'une manifestation politique,
dans la cohue d'une gare, dans la chaleur d'un
march ou d'un bistrot, dans la cohorte fraternelle
des morts et des pierres du pass. L'homme secou,
dmuni, livr l'incertitude du march du travail, et
toutefois chappant au dsespoir parce que le mouve
mentpar lequel il revenait la ville et celui en

236
vertu duquel il procdait d'elle, se confondait dans
sa marche, dans son regard, dans son existence .
De mme, J. Seebacher (1973), littraire et textologue, n'tudie-t-il ni Rouen ni Madame Bovary, mais
Rouen et Madame Bovary. D'vidence, et il le dmont
re,
l'espace urbain n'est pas le mme pour tous. La
femme de l'officier de sant d'Yonville n'est pas dans
le mme lieu que les bourgeois de Rouen, l'adultre
n'a pas les mmes yeux que la vie de famille . Et
ce qui pse le plus, en dfinitive, plus qu'un destin
personnel, c'est la faille de l'alination. Dans les
contradictions et les incommunicabilits des diff
rents espaces vcus , rien d'autre ne s'est jou
que le temps de la proltarisation .
Les gographes connaissent mieux les ouvrages de
F. Choay (1965, 1973), de R. Ledrut (1968, 1973) et
surtout d'H. Lefebvre (1959, 1962, 1968, 1970). Aussi
est-il possible de restituer plus rapidement ce qui
nous concerne. Dans une anthologie critique, F. Choay
montre comme l'urbanisme contemporain a sacrifi
la vie au fonctionnel. L'ancien mode d'amnagement
des villes est devenu une langue morte ; il faut
redonner un langage la ville et aux urbains. Aprs
avoir tudi L'espace social de la ville, R. Ledrut,
dans Les images de la ville, dcouvre les contradic
tions
multiples des perceptions et des comportements
dans le systme des signes et symboles urbains pour
conclure une alination des hommes la ville,
gnrale mais trs diffrencie selon les classes. Dans
une production fort abondante, la critique d'H. Lefeb
vreest la plus radicale. La notion d'espace vcu
n'est pratiquement jamais exprime, mais elle est
presque partout latente. Les descriptions sans appel
de l'univers pavillonnaire ou des grands ensembles
se fondent sur une critique de la vie quotidienne
qui dnonce la rduction par le no-capitalisme de
l'usage l'utile, de l'uvre au produit et de la ville
l'habitat.
Mais l'espace vcu de la ville peut tre aussi
rvolutionnaire. Il l'a t et il l'est encore, selon une
certaine symbolique, comme le montre M. Ozouf
(1971) dans son tude sur Les cortges rvolution
naires
et la ville pendant la Rvolution franaise.
B. Kerblay (1970) dcrit La ville sovitique entre le
possible et l'imaginaire, entre la ncessit des cons
tructions
de masse des temps prsents faites pour des
citadins qui souhaitent un chez soi et les utopies
de l'urbanisme du futur qui retrouvent parfois les
rves crateurs des annes 1920.
De toute faon, avec les Luttes urbaines de M. Castells (1973) , la conclusion est dans la rue .
CONCLUSION.
Cette revue risque d'inquiter. L' espace vcu
de quelques gographes ne serait-il qu'un sacrifice
au got du jour, la rvrence une mode, un jeu
de mots en faire-valoir ? Le risque parat grand, en
effet, d'en rester l. Il faut donc approfondir.

Armand Fremont
1. L'approfondissement passe d'abord par une meil
leure connaissance des sciences humaines, si toutefois
la gographie dite humaine veut bien rester celle
de l'homme et des hommes. Ceci a t, semble-t-il,
nglig. Au-del des textes prcdemment cits qui
ont tous quelques rapports avec les thmes habituels
de la gographie, ce n'est pas cder une mode mais
au contraire approfondir que de se rfrer ces
quelques auteurs dont les travaux clairent ou renouv
ellent, non pas une seule discipline, mais l'ensemble
des recherches sur l'homme : Marx, Freud, et plus
prs de nous Lvi-Strauss... Paralllement, pour
mieux saisir les rapports psychologiques des hommes
l'espace, on ne peut se contenter d'une psychologie
d'oprette rinvente par les gographes, mais il faut
se pencher sur les travaux de psychologues, mme
lorsque leurs liens avec la gographie apparaissent
trs lointains. Ainsi la psychologie de l'espace >
d'A. Moles et E. Rohmer (1972) doit-elle tre mdit
e, de mme que les tudes fondamentales de J.
Piaget (1947, 1948, 1971) sur la formation de la repr
sentation
de l'espace et du monde chez l'enfant. Pour
nous, Y. Guillouet (1973) a tent une tude de la
formation de l' espace vcu chez l'enfant. L' es
pace vcu se forme, s'labore, se structure, de l'en
fant l'adolescent et l'adulte. On peut et doit savoir
comment.
2. L'approfondissement exige un renouvellement
des perspectives et des mthodes de la gographie,
mais non son clatement. A lire les spcialistes des
autres sciences humaines, on mesure comme la notion
d'espace n'y prend jamais toutes ses dimensions. La
ville de Ledrut se rduit au cas de Toulouse ou de
Pau, celle de Sansot au Paris d'avant-guerre, celle
de Lefebvre des exemples gnralement pris dans
l'agglomration parisienne. De mme, les villages des
sociologues se limitent-ils quelques spcimens, dans
les monographies mais aussi dans les ouvrages
porte plus gnrale, tel Socit rurale et urbanisation
o P. Rambaud s'inspire systmatiquement d'exemp
lesmontagnards. Entre des lieux quasi ponctuels
et les grandes aires des civilisations qui font la respi
ration profonde de l'uvre de Lvi-Strauss, la rgion,
cet espace moyen, n'a jamais droit l'existence.
L' espace des sciences humaines est sans espace.
Le gographe qui connat les combinaisons rgional
es,
mais qui doit en renouveler l'approche, peut
encore travailler.
3. L'approfondissement enfin ne se conoit gure
sans engagement. L'analyse des premires recherches
sur 1' espace vcu montre comme elles s'inscrivent
le plus souvent dans un mouvement critique double
porte. Critique des amnagements urbains ou rgi
onaux qui ignorent les rves et les ralits vcues des
hommes ou qui les alinent par profit. Critique aussi
des illusions d'une fausse science de l' objectif ,
mme lorsque celle-ci adopte pour plus de crdibilit
les instruments les plus perfectionns de l'poque. S'il
n'est de science sans conscience, celles-ci impliquent
une prise de conscience des alinations, des combats
et des espoirs de nos contemporains.

L'espace vcu
RFRENCES (6).
1. Gographie.
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l'image au paysage, d'aprs l'tude des petites annonces
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l'espace urbain d'aprs une enqute auprs d'coliers
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Suisse. Quelques rflexions sur l'organisation des
espaces mentaux. L'Espace Gographique, v. I, 3, p.
175-183.
(6) Cette bibliographie ne retient que les ouvrages cits
dans le texte. Elle ne comprend aucune rfrence des
auteurs trangers. On peut retrouver ceux-ci dans P.
Claval, 1974. Je remercie d'avance les personnes qui me
permettront de complter cette revue .

237
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Armand Fremont

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ESPACE

ET

PERCEPTION

DISCUSSION

1. La question pose aux gographes apparat dou


ble : que peut leur apporter l'tude de la perception ?
Comment leurs travaux peuvent-ils aider les smiologues, psychologues, etc., rsoudre leurs probl
mes
?
2. Il faut d'abord constater que la perception de
l'espace par le gographe est trs particulire et ne
reprsente pas une exprience transposable. D'un
ct, cela lui permet d'apporter aux autres cher
cheurs une dimension originale. Mais cela implique
aussi un effort supplmentaire pour connatre la per
ception
qu'en ont les autres.
3. Un point essentiel est la vision des lieux qu'ont
les hommes ou les groupes sociaux. Les rapports
hommes-lieux apparaissent en effet, en gnral, poss
par la gographie de faon trop mcaniste, ou abs
traite : il y manque souvent la dimension culturelle.
C'est l'homme multidimensionnel qui doit tre l'objet
d'tude, dans toute sa richesse. Les rapports des
hommes aux lieux ne sont pas seulement des rapports
matriels. Si le gographe peut apporter une con
naissance
des contraintes de l'espace, il doit intgrer
la connaissance des contraintes culturelles. Il lui faut
toute 1' paisseur de l'homme; s'il n'est pas dans
son rle de se livrer des tudes de psychologie, du
moins celles-ci peuvent-elles l'aider

ment. A cet gard, les travaux de l'ethnosience, ceux


de l'anthropologie, doivent tre analyss; leur lec
ture doit complter la recension de P. Claval (cf. les
recherches de Gallais et Durand-Dasts en gogra
phie,mais aussi d'Althab sur les communauts de la
cte orientale de Madagascar (Maspro), du numro
de Tiers-Monde sur l'conomie ostentatoire, de Concklin sur les Philippines, de Vayda sur Environment
and cultural behavior, etc) : on ne peut tudier les
socits en dveloppement avec des normes occident
ales
, les perceptions de l'espace tant profondment
diffrentes. Toute description d'un espace devrait
comprendre la perception des autres, de ceux qui
l'habitent.
4. Cette connaissance est d'autant plus indispen
sable
que l'amnagement, dans la mesure parfois
bien modeste o il tient compte des perceptions
des usagers, ne connat que des perceptions expri
mes : mais l'absence du discours n'implique pas
automatiquement l'absence de perception...
(1) Par A. Bailly, P. Barrre, V. Berdoulay, M.-J. Ber
trand, Mme Ch. Blanc-Pamard, R. Brunet, Mme F. Claval,
Mme F. Cribier, O. Dollfus, F. Durand-Dasts, A. Fremont,
A. Metton, J.-L. Piveteau, Mme M.-C. Robic, G. Sautter.
Notes rdiges par R. Brunet et Mlle R. Vanduick.