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ESSAI

SUR LINGALIT
*

DES

RACES HUMAINES,
M. A.

DE GOBINEAU,

PREMIER SECRETAIRE DE LA LEGATION DE FRANCE EN SUISSE

MEMBRE DE LA SOCIETE ASIATIQUE DE

PARIS.

TOME PREMIER.

PARIS,
LIBRAIRIE DE FIRMIN DIDOT FRER
BLK JACOB,

HANOVRE

56.

RUMPI.ER, LIBRAIRE.DITEB.
1853

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*
,

'A 1

'

*
t,

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A SA MAJEST

GEORGES

Y,

ROI DE HANOVRE,
FR1NCE ROYAL D'aMSLITERRE, DOC Dg COURIR
DUC DE BRUNSWICE ET Dg LCNIBOURC, ETC., ETC.

SIRE,

Jai

lhonneur doffrir

le fruit

ici

Votre Majest

de longues mditations

et dtudes

favorites, souvent interrompues,

toujours

reprises.

Les vnements considrables, rvolutions ,

de

guerres sanglantes ,

lois, qui,

renversements

depuis trop dannes, ont agi

sur les Etats europens, tournent aisment


les

imaginations

vers

lexamen des

faits

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DDICACE.

II

Tandis que

politiques.

considre que

le

vulgaire

nadmire ou ne rprouve que


lectrique dont

frappent

ils

ltincelle

les

intrts

penseurs plus graves cherchent d-

les

couvrir les causes caches de

si

branlements, et, descendant,

la

la

nen

rsultats immdiats et

les

main, dans

les sentiers

losophie et de lhistoire,
lanalyse

terribles

lampe

obscurs de

ils

la

phi-

vont demander

du cur humain ou lexamen atmot dune nigme qui

tentif des annales le

trouble

si

fort et les existences et les

con-

que

lagi-

sciences.

Comme
tation des

chacun,

ressenti ce

jai

poques modernes inspire de sou-

cieuse curiosit. Mais, en appliquant en

comprendre

mon

mobiles toutes

les

intelligence

tonnements, dj
core. Quittant,

les forces

de

vu lhorizon de mes

jai
,

vaste, sagrandir en-

si

peu peu,

je lavoue, lob-

servation de lre actuelle pour celle des

priodes prcdentes

puis du

pass tout

entier, jai runi ces fragments divers

un ensemble immense
nalogie, je

moi, vers

me
la

et,

dans

conduit par

la-

suis tourn, presque malgr

divination de lavenir le plus

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DDICACE.

III

Ce

na plus t seulement les cau-

ses directes

de nos tourmentes soi-disant

lointain.

rformatrices quil ma sembl dsirable de

connatre

jai

aspir dcouvrir les raisons

plus hautes de cette identit des maladies


sociales
faite

que

la

connaissance

plus impar-

la

des chroniques humaines

suffit

faire

remarquer dans toutes les nations qui furent


jamais, qui sont,

comme,

selon toute vrai-

semblance, dans celles qui seront un jour.


Je crus, dailleurs, apercevoir, pour de
tels

travaux, des facilits particulires

poque prsente.
pousse

la

par ses agitations,

Si,

l-

elle

pratique dune sorte de chimie

historique, elle en facilite aussi les labeurs.

Le brouillard pais les tnbres profondes


qui nous cachaient, depuis une date immmo,

riale, les

de

la

dbuts des civilisations diffrentes

ntre, se lvent et se dissolvent aujour-

dhui au soleil de

la

science.

Une

merveil-

leuse puration des mthodes analytiques,

aprs avoir, sous


apparatre une

notis dcouvre et
rits

mains de Niebuhr,

les

Rome

fait

ignore de Tite-Live

nous explique

aussi les v-

mles aux rcits fabuleux de lenfance

hellnique. Vers

un

autre point du

monde.

DEDICACE.

IV

peuples germains, longtemps mconnus,

les

se montrent

nous aussi grands, aussi ma-

jestueux que les crivains du Bas-Empire nous


les

avaient dits barbares. LEgypte ouvre ses

hypoges, traduit ses hiroglyphes, confesse lge

de

ses pyramides. 1/ Assyrie d-

voile et ses palais et leurs inscriptions sans


fin

nagure encore vanouies sous leurs

propres dcombres. LIran de Zoroastre na


su rien cacher aux puissantes investigations

de Burnouf,
dans

les

et lInde

Vdas, des

demain de

la

cration.

conqutes, dj

mmes,

primitive nous raconte,

faits

si

bien proches du len-

De

lensemble de ces

importantes en

elles-

une comprhension
plus juste et plus large dHrodote, dHomre
et surtout des premiers chapitres du Livre
saint

rsulte encore

cet

abme dassertions dont on nad-

mire jamais assez

la

richesse et la rectitude

lorsquon laborde avec

un

esprit suffisam-

ment pourvu de lumires.


Tant de dcouvertes inattendues ou

ines-

pres ne se placent pas, sans doute, au-dessus des atteintes de toute critique. Elles sont
loin

de prsenter, sans lacunes,

les listes

des

dynasties, lenchanement rgulier des r-

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<

DEDICACE.

gnes et des

faits.

Cependant, au milieu de

leurs rsultats incomplets,

il

en

est

dadmi-

travaux qui moccupent,

rables,

pour

en

de plus fructueux que ne sauraient

est

les

ltre les tables chronologiques les

vies.

Ce que

jy recueille

rvlation des usages, des

mieux

il

sui-

avec joie, cest

la

murs, jusquaux

portraits, jusquaux costumes des nations

disparues.
leurs arts.

que

On connat dsormais ltat de


On aperoit toute leur vie, physi-

et morale,

publique et prive, et

il

nous

estdevenu possiblede reconstruire, au moyen


des matriaux les plus authentiques, ce qui
fait la

personnalit des races et

le

principal

critrium de leur valeur.

Devant un
toutes neuves
ses,

amoncellement de richesses
ou tout nouvellement compri-

tel

personne nest plus autoris prtendre


le jeu compliqu des rapports so-

expliquer

ciaux, les motifs des lvations et des d-

cadences nationales avec lunique secours


des considrations abstraites et purement

hypothtiques quune philosophie sceptique

peut fournir. Puisque

les faits positifs

abon-

dent dsormais, quils surgissent de partout,


se relvent

de tous

les

spulcres, et se dres-

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DDICACE.

VI

sent sous
il

main de qui veut

la

les interroger,

nest plus loisible daller, avec les thori-

ciens rvolutionnaires

amasser des nuages

pour en former des hommes fantastiques


se

donner

le plaisir

de

mouvoir

faire

et

artifi-

ciellement des chimres dans des milieux politiques qui

leur ressemblent.

La

ralit,

trop notoire, trop pressante, interdit de

tels

Pour

jeux, souvent impies, toujours nfastes.

dcider sainement des caractres de lhumanit

le

tribunal de lhistoire est devenu le

seul comptent.
viens,

un

Cest dailleurs, jen con-

arbitre svre,

un juge bien redou-

table voquer des poques aussi tristes

que

celle-ci.

Non
macul.

pas que
11

le

pass soit lui-mme im-

contient tout, et, ce titre, on

en obtient laveu de bien des fautes

et lon

y dcouvre plus dune honteuse dfaillance.


Les hommes daujourdhui seraient mme

en droit de

faire,

devant

quelques mrites qui

lui

lui,

trophe de

manquent. Mais,

pour repousser leurs accusations,


soudain voquer

les

il

si,

vient

ombres grandioses des

priodes hroques, que diront-ils?

reproche davoir compromis

Sil

leur

la foi religieuse,

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DDICACE
la

VII

du

fidlit politique, le culte

rpondre?

Sil

de connaissances dont
et

que

leur affirme quils ne sont

plus aptes qu poursuivre

reconnus

devoir,

les

exposs par

le

dfrichement

principes ont t

lui

sil

ajoute que

un objet de rise que lnergie a pass de lhomme la


vapeur; que la posie sest teinte, que ses
grands interprtes ne vivent plus; que ce
lantique vertu est devenue
;

quon

nomme des

intrts se ravale

aux con-

sidrations les plus mesquines; quallguer?

Rien, sinon que toutes

tombes dans
et quelles

le silence

les belles choses,

ne sont pas mortes

dorment; que tous

les

ges ont

vu des priodes de transition, poques o


la
ci

souffrance lutte avec

la vie et

do

celle-

se dtache, la fin, victorieuse et res-

plendissante, et que, puisque


vieillie

jeune

Rome

fut

la

Chalde trop

remplace jadis par

la

Perse

Grce dcrpite par


domination abtardie

et vigoureuse, la

virile

et

dAugustule par

la

royaumes des nobles

les

princes teutoniques

de

mme

les

races

modernes obtiendront leur rajeunissement.


Cest l ce que jai moi-mme espr un
instant, un bien court instant, et jaurais

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Mil

DDICACE.

voulu rpondre immdiatement lHistoire

pour confondre

ses accusations et ses

bres pronostics,

si

je navais t

som-

frapp de

que je me
une proposition d-

cette considration accablante,

htais trop davancer

nue de preuves. Je voulus en chercher,


ainsi jtais

ramen sans

et

ma sym-

cesse, par

pathie pour les manifestations de lhumanit vivante, approfondir davantage les secrets

de lhumanit morte.

Cest alors que, dinductions en inductions, jai

d me pntrer de

cette vidence,

que la question ethnique domine tous


tres

problmes de

lhistoire

en

les

au-

tient la clef,

que lingalit des races dont le concours


forme une nation, suffit expliquer tout len-

et

chanement des destines des peuples.

Il

nest

personne, dailleurs, qui nait t frapp de

quelque pressentiment dune vrit


tante.

Chacun

pu observer que

si

cla-

certains

groupes humains, en sabattant sur un pays,


y ont transform jadis, par une action subite,
et les habitudes et la vie, et que, l o, avant
leur arrive, rgnait la torpeur,

montrs habiles

faire jaillir

connue. Cest ainsi


,

pour en

une

ils

se sont

activit in-

citer

un exem-

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DDICACE

l\

pie,

quune puissance nouvelle

la

Grande-Bretagne par linvasion anglo-

saxonne, au gr dun arrt de

prpare

fut

la

Providence

qui, en conduisant dans cette le quelques-

uns des peuples gouverns par


illustres anctres

vait,

comme

le

le

glaive des

de Votre Majest, se rserremarquait, un jour, avec

profondeur, une Auguste Personne, de ren-

dre aux deux branches de


cette

mme maison

la

mme

nation

souveraine qui puise ses

droits glorieux aux sources lointaines de

la

plus hroque origine.

Aprs avoir reconnu


fortes et quil

en est de

quil est

faibles

des races
je

attach observer de prfrence

me

suis

les

pre-

mires dmler leurs aptitudes, et surtout


,

remonter la chane de leurs gnalogies.

En

suivant cette mthode,

jai fini

par

me

convaincre que tout ce quil y a de grand,


de noble, de fcond sur la terre, en fait

de crations humaines,
civilisation,

la

scienee, lart,

la

ramne lobservateur vers un

point unique, nest issu que dun

mme

germe, na rsult que dune seule pense,


nappartient qu
les

diffrentes

une seule

branches

ont

famille

dont

rgn dans

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DDICACE.

toutes

contres polices de lUnivers.

les

Lexposition de cette synthse se trouve

dans ce

dont

livre,

dposer lhom-

je viens

mage au pied du trne de Votre Majest.


.ne mappartenait pas, et je ny

de quitter

ai

rgions leves et pures de la

les

discussion scientifique pour descendre sur


terrain

de

la

Il

pas song,

le

polmique contemporaine. Je

cherch claircir ni lavenir de demain,

n'ai

ni celui

mme

des annes qui vont, suivre.

Les priodes que


larges. Je

je trace sont

dbut avec

amples

et

premiers peu-

les

qui furent jadis, pour chercher jus-

ples

qu ceux qui ne sont pas encore. Je ne


calcule

que par

en un mot, de

sries

la

de

sicles.

Je

fais,

gologie morale. Je parle

rarement de lhomme, plus rarement encore du citoyen ou du sujet, souvent, toujours des diffrentes
car

il

ne

s agit

fractions ethniques,

pour moi sur


,

les

cimes o

je

me suis plac, ni des nationalits fortuites,


ni mme de lexistence des Ktats, mais des races, des socits et des civilisations diverses.

En osant

me

tracer

ici

ces considrations, je

sens enhardi, Sire, par

lesprit vaste et lev

la

protection que

de Votre Majest ac-

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DEDICACE.

corde aux efforts de

XI

lintelligence et

l'intrt plus particulier

par

dont Elle honore

les

travaux de lrudition historique. Je ne sau-

perdre jamais

rais

enseignements

de

cueillir

la

souvenir des prcieux

le

ma

quil

joserai ajouter

que

je

ne

sais

vantage des connaissances

dont

sde

moissons

le

nreux sentiment
qui

fcondent

les

un rgne
Plein

pour

les

si

reet

quadmirer dasi

brillantes,

si

Souverain du Hanovre pos-

solides,
les

donn de

bouche de Votre Majest,

les

plus varies, ou du g-

et des nobles aspirations


et

assurent ses peuples

prospre.

dune

reconnaissance

inaltrable

bonts de Votre Majest, je La

prie de daigner accueillir

Lexpression du profond respect

avec lequel

jai

lhonneur dtre,

Sire,

De Votre Majest,
l-e

trs-humble

et trs-obissant serviteur,

A. DE (OBINEAU.

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ESSAI

SUR LINGALIT
DES

RACES HUMAINES.

/
!
,

LIVRE PREMIER.
CONSIDRATIONS PRLIMINAIRES; DFINITIONS, RECHERCHE
ET EXPOSITION DES LOIS NATURELLES QUI RGISSENT LE

MONDE

SOCIAL.

CHAPITRE
La condition mortelle des

er
.

civilisations et des socits rsulte

cause gnrale et

La chute des civilisations est


et

en

mme

nomnes de

temps

le

le

plus frappant

plus obscur de tous

lhistoire.

d'une

commune.

En

les

ph-

effrayant lesprit, ce

malheur rserve quelque chose de si mystrieux


et de si grandiose, que le penseur ne se lasse pas
de

le

considrer, de ltudier, de tourner autour

de son secret. Sans nul doute,

la

naissance et

la

formation des peuples proposent lexamen des


observations trs-remarquables

ment successif des

socits,

leurs

le

dveloppe-

succs, leurs
1

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DE LINOALIT

conqutes, leurs triomphes, ont de quoi frapper


bien vivement limagination et lattacher; mais
tous ces faits, si grands quon les suppose, pa-

aisment; on

sexpliquer

raissent

comme les
tellectuels

les

accepte

simples consquences des dons in-

de lhomme; une

fois ces

dons recon-

nus, on ne stonne pas de leurs rsultats;


pliquent, par

seul

le fait

grandes choses dont

ils

ils

ex-

de leur existence,

les

sont

la

source. Ainsi, pas

de difficults, pas dhsitations de ce


quand, aprs un temps de force et de

ct. Mais

gloire, on
humaines ont
leur dclin et leur chute, toutes, dis-je, et non
pas telle ou telle quand on remarque avec quelle
taciturnit terrible le globe nous montre, pars

saperoit

que toutes

les socits

sur sa surface,

prcd

la

dbris des civilisations qui ont

les

ntre, et non-seulement des civilisa-

tions connues, mais encore de plusieurs autres

dont on ne

sait

que

les

noms,

et

de quelques-

unes qui, gisant en squelettes de pierre au fond


de forts presque contemporaines du monde (i)
?

ne nous ont pas


souvenir

uos

tats

jeunesse

menc

ombre de
un retour sur

transmis cette

lesprit, faisant

modernes, se rend compte de leur


extrme

dhier et

dj caducs
(t)

mme

lorsque

savoue quils

ont com-

que certains dentre eux sont


on reconnat, non sans une

alors

M. A. de Humboldt, Examen

critique de l'histoire de la go-

graphie du nouveau continent. Pnris, in-8.

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UES RACES HUMAINES.

certaine pouvante philosophique, avec

de rigueur
des

bilit

comme

parole des prophtes sur linsta-

la

choses sapplique aux civilisations

aux peuples, aux peuples

aux tats

tats,

est contraint

comme

mme

protge par

tion la plus ingnieuse


tracte,

au jour

parmi

les

mort

de

mme o

aux

et lon

la

complica-

con-

liens sociaux,

elle se

lments de sa

forme, et cach

vie, le

principe dune

est ce principe? Est-il

uniforme ainsi

invitable.

Mais quel

que

comme

aux individus,

de constater que toute agglomra-

humaine,

tion

combien

amne,

le rsultat quil

sations prissent-elles par

Au premier

aspect,

on

et toutes

les civili-

une cause identique?


est tent

de rpondre

ngativement; car on a vu tomber bien des empires, lAssyrie, lgypte, la

Grce, Rome, dans

des conflits de circonstances qui ne se ressemblaient pas. Toutefois, en creusant plus loin
lcorce,

mme

on trouve

de

finir

que

bientt, dans cette ncessit

qui

pse imprieusement sur

toutes les socits sans exception, lexistence

ir-

rcusable, bien que latente, dune cause gnrale, et,

partant de ce principe certain de mort

naturelle indpendant de tous les cas de


violente,

on

saperoit

que toutes ls

mort

civilisations,

aprs avoir dur quelque peu, accusent lobservation des troubles intimes, difficiles dfinir,

mais non moins

difficiles

nier, qui por1

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DE

I.lIVG ALITE

lent dans tous les lieux et

un

caractre

dans tous

les

temps

analogue; enfin, en relevant une

diffrence vidente entre la ruine des tals et

en voyant

celle des civilisations,

la

mme espce

de culture tantt persister dans un pays sous


une domination trangre, braver les vnements
plus calamiteux, et tantt, au contraire, en

les

prsence de malheurs mdiocres, disparatre ou


se transformer,

cette ide,

que

fond de toutes
adhrent leur

mme pour
'

rsultats,

Cest

le

sarrte

de plus en

plus

principe de mort, visible au

les socits,

est

non-seulement

mais encore uniforme

vie,

et le

toutes.

consacr

Jai

on

les

tudes dont je donne

lexamen de ce grand

nous modernes

nous

ici

les

fait.

les

premiers, qui

savons que toute agglomration dhommes et


le

mode de

doivent

culture intellectuelle qui en rsulte

prir.

Les poques prcdentes ne

le

croyaient pas. Dans lantiquit asiatique, lesprit


religieux,

par

le

ques,

mu comme dune apparition anormale

spectacle des grandes catastrophes politi-

colre cleste frappant les

les attribuait la

pchs dune nation

ctait l, pensait-on,

timent propre amener au repentir

encore impunis. Les


sens de

la

elle

un ch-

coupables

Juifs, interprtant

mal

le

Promesse, supposaient que leur em-

pire ne finirait jamais.

les

commenait

Rome, au moment mme


sombrer, ne doutait pas

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DES

de

lternit

du

lt

HUMAINES.

A CES

sien (i). Mais,

pour avoir vu da-

vantage, les gnrations actuelles savent beau-

coup plus
doute de
des

aussi; et, de

mme que

personne ne

condition universellement mortelle

la

hommes,

parce que tous les

hommes

nous ont prcds sont morts, de

fermement que

croyons

les

mme

peuples ont

qui

nous
des

jours compts, bien que plus nombreux; car au-

cun de ceux qui rgnrent avant nous ne poursuit nos cts sa carrire. Il y a donc, pour
lclaircissement de notre sujet, peu de choses
prendre dans la sagesse antique, hormis une seule
remarque fondamentale, la reconnaissance du
doigt divin dans la conduite de ce
solide et premire dont

il

lacceptant avec toute ltendue


lglise

catholique.

civilisation
et

ne

appliquer

Il

tuaires se servaient

que Dieu

tort,

que nulle

les

le veuille,

anciens sanc-

pour expliquer quelques des-

remarquables,

tructions

lui assigne

condition mortelle de toutes les

socits laxiome sacr dont

mais

que

est incontestable

steint sans
la

monde, base

ne faut pas se dpartir,

comme

des

considres par eux,


faits

isols,

cest

pro-

clamer une vrit de premier ordre, qui doit do-

miner
ter

la

recherche des vrits terrestres. Ajou-

que toutes

les socits prissent

les sont coupables, jy

Amde

I, p.

Thierry,

la

parce quel-

consens aisment

ce nest

Gaule tous l'administration romaine

<M.

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DF.

LiNGALiT

encore qu'tablir un juste paralllisme avec

la

condition des individus, en trouvant dans le pch le germe de la destruction. Sous ce rapport, rien nesoppose, raisonner

simples lumires de

les

lesprit,

mmesuivanl
ce que les so-

cits suivent le sort des tres quiles


et,

composent,

coupables par eux, finissent comme eux; mais,

ces deux vrits admises et peses, je le rpte,


la

sagesse antique
Elle

que

ne nous

ne nous

dit rien

offre

aucun secours.

de prcis sur

voies

les

pour amener

suit la volont divine

la

mort

au contraire, porte con-

des peuples; elle

est,

sidrer ces voies

comme

essentiellement myst-

rieuses. Saisie dune pieuse terreur laspect des

ruines, elle

admet tropaismentque

les tats

qui

scroulent ne peuvent tre ainsi frapps, branls,

engloutis,

Quun

fait

si

ce nest laide de prodiges.

miraculeux se

soit

produit dans cer-

taines occurrences, en tant que


laffirment, je

mais

les

me soumets

les livres saints

sans peine

le

croire;

tmoignages sacrs ne se pronon-

cent pas dune manire formelle, et cest

le

plus

grand nombre des cas, on peutlgitimement considrer lopinion des anciens

temps

comme

in-

complte, insuffisamment claire, et reconnatre,

contrairement au ct o

elle

penche, que, puis-

que la svrit cleste sexerce sur nos socits


constamment et par suite dune dcision antrieure ltablissement du premier peuple, larrt

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UES RACES

HUM AIDES.

sexcute dune manire prvue, normale et en

vertu de prescriptions dfinitivement inscrites au

code de

nature anime tout


Si lon est

rgularit, gouvernent la

comme le monde inorganique.

en droit de reprocher justement


premiers temps de

philosophie sacre des

la

stre,

dans

lunivers, ct des autres lois qui,

imperturbable

leur

dans son dfaut dexprience, borne, pour

expliquer un mystre, lexposition dune vrit

thologique indubitable, mais qai elle-mme est

un autre mystre,

et

de navoir pas pouss

recherches jusqu lobservation des


bant sous

le

domaine de

la

raison

|>eut-on pas laccuser davoir

ses

tom-

faits

du moins ne

mconnu

la

gran-

deur du problme en cherchant des solutions


au ras de

tente de poser

ne

la

Pour bien dire

terre.

noblement

point rsolue ni

nen a-t-elle pas fait

la

mme

elle

con-

s'est

question,

et, si elle

claircie,

du moins

un thme

derreurs. Cest

en cela quelle se place bien au-dessus des


vaux fournis par

les

Les beaux esprits dAthnes et de


tabli cette doctrine

que

Rome

que par

rissent

natisme.
isoles

le luxe, la
la

ont

accepte jusqu nos jours,

les tats, les peuples, les civilisations

administration

tra-

coles rationalistes.

ne p-

mollesse, la mauvaise

corruption des moeurs

Toutes ces causes,

soit

le fa-

runies, soit

furent dclares responsables de la fin

des socits

et

la

consquence ncessaire de

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DE

8
cetle opinion

point,

non

I.

cest

INEGALITE

que

lit

n'agissent

elles

aucune force dissolvante ne doit


Le rsultat

plus.

les socits

final

exister

que

cest dtablir

ne meurent que de mort violente,

plus heureuses en cela que les

sauf luder les

hommes,

que,

et

causes de destruction que je

viens dnumrer, on peut parfaitement se figu-

une

rer

nationalit aussi

durable que

lui-mme. En inventant celte thse,


nen

apercevaient nullement

voyaient autre chose quun


doctrine morale, seul but,

moyen

vnements,

ils

anciens

si

de

fort

ver avant tout linfluence heureuse de

la

de

sait,

rcits

les

se proccupaient

ny

ils

dtayer

comme on

systme historique. Dans

leur

globe

le

les

porte;

la

des
rele-

vertu,

la

dplorables effets du crime et du vice, que

les

tout ce qui sortait de ce cadre moral, leur important

mdiocrement,

peru ou

mesquine,

nglig.
et

restait le plus

Celte

mthode

trop souvent

tre l'intention

mme

de ses auteurs, car

suivant les besoins

du moment,

souvent inatait

fausse,

marchait con-

elle appliquait,

le

nom de

vertu

de vice dune. faon arbitraire; mais, jusqu

et

un

certain point, le svre et louable sentiment

qui en

faisait la

base lui sert dexcuse, et,

si le

gnie

de Plutarque et celui de Tacite nont tir de cette


ce sont
thorie que des romans et des libelles
,

de sublimes romans
.le

et

voudrais pouvoir

des libelles gnreux.

me montrer

aussi

in-

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DES KACES HUMAINES.

dulgent pour lapplication quen ont


auteurs du dix-huitime sicle; mais

les

fait

y a entre

il

leurs matres et eux une trop grande diffrence


les premiers taient

dvous jusqu

au maintien de ltablissement social;

tion

seconds furent avides de nouveauts


dtruire

les

uns sefforcaient de

noblement leur mensonge;

les

lexagra-

et

les

acharns

faire fructifier

autres en ont

dpouvantables consquences, en y sachant


trouver des armes contre tous les principes de

tir

gouvernement, auxquels tour


pliquer

le

corruption. Pour empcher


la

tour venait sap-

reproche de tyrannie, de fanatisme, de


les socits

de prir,

faon voltairienne consiste dtruire

la reli-

>

gion,

la loi, lindustrie,

texte

que

le

la religion, cest le

despotisme; lindustrie
et la

commerce, sous pr-

et le

fanatisme;

la loi, le

commerce,

corruption. \ coup sr,

le

le

luxe

rgne de tant

dabus, cest le mauvais gouvernement.

Mon but

nest pas le

moins du monde

denta-

mer une polmique; je nai voulu que faire remarquer combien lide commune Thucydide
et labb

Ravnal produit des rsultats diver-

gents; pour tre conservatrice chez lun, cynique-

ment

agressive chez lautre, cest partout

reur. Il nest pas vrai

une

er-

que les causes auxquelles sont

attribues les chutes des nations en soient nces-

sairement coupables,

et,

tout en reconnaissant

volontiers quelles peuvent se faire voir au

mo-

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by

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DE LINGAUT

ment de

la

mort dun peuple

je nie quelles

aient assez de force, quelles soient doues dune

nergie

assez

srement

terminer elles seules

destructive pour
la

catastrophe

d-

irrm-

diable.

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DES RACES HUMAINES.

CHAPITRE

Le fanatisme,

le luxe, les

mauvaises

II.

murs

et l'irrligion

namnent

pas ncessairement la chute des socits.

11

est ncessaire

de bien expliquer dabord ce

que jentends par une socit. Ce nest pas le


cercle plus ou moins tendu dans lequel sexerce,
sous une forme ou sous une autre, une souverainet distincte. La rpublique dAthnes nest

non plus que le royaume de


du Pont ou le califat
dgypte au temps des Fatimites. Ce sont des
pas une socit,

Magadba

lempire

fragments de socit qui se transforment, sans


doute, se rapprochent ou se subdivisent sous

la

pression des lois naturelles que je cherche, mais

dont lexistence ou
lexistence

ou

la

tion nest quun


sitoire, et

mort ne constitue pas


socit.
le

Leur forma-

plus souvent tran-

qui na quune action borne ou

indirecte sur
elle clt.

la

mort dune

phnomne

la civilisation

mme

au milieu de laquelle

Ce que jentends par

socit, cest

une

runion, plus ou moins parfaite au point de vue


politique, mais complte au point de

vue

social,

DK L*INGALlTli

dhommes

vivant sous

la

direction dides

sem-

blables et avec des instincts identiques. Ainsi


lgypte, lAssyrie,
t

ou sont encore

la

Grce, lInde,

le

thtre

la

o des

Chine, ont

socits dis-

tinctes ont droul leurs destines, abstraction


faite

des

survenues dans leurs

perturbations

Comme

constitutions politiques.

des fractions que lorsque

pourra sappliquer

mot de nation ou

en

rsulter.

reviens lexamen de

montrer que

murs

le

le

le

sens

que nulle amphibolo-

Celte dlinition faite, je


la

question, et je vais d-

fanatisme, le luxe, les mauvaises

et lirrligion

ne sont pas des instruments

de mort certaine pour

Tous ces

ne parlerai

de peuple dans

celui

gnral ou restreint, sans


gie puisse

je

mon raisonnement

lensemble, jemploierai

faits se

les

peuples.

sont rencontrs, quelquefois

isolment, quelquefois simultanment et avec

une trs-grande intensit, chez des nations qui


ne sen portaient que mieux, ou qui, tout au
moins, nen allaient pas plus mal.
Ctait

pour

la

plus grande gloire

du

fana-

tisme que lempire amricain des Aztques semblait surtout exister. Je nimagine rien

de plus

comme

celui-l,

fanatique quun tat social qui,


reposait sur

une base

religieuse,

incessamment

arros du sang des boucheries humaines (i).


(1) Prcscott

'

Hislory nf lhe amifutst o( Mrjico. In-8.

On

Paris,

tau.

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GoogI

I)K.

a ni

HUMAINES.

l3

(i), et peut-tre

avec quelque

S RACF.9

rcemment

apparence de raison, que

les

anciens peuples eu-

ropens aient jamais pratiqu

le

meurtre

reli-

comme

inno-

gieux sur des victimes considres

ou les naudans cette catgorie;

centes, les prisonniers de guerre


frags ntant pas compris

mais, pour les Mexicains, toutes victimes leur

Avec cette

taient bonnes.

quun phy-

frocit

moderne reconnat

siologiste

tre le caractre

gnral des races du nouveau

monde

(a),

ils

massacraient impitoyablement sur leurs autels


des concitoyens,

et

ne

choix, ce qui

sans hsitation

les

comme

sans

empchait pas dtre un

peuple puissant, industrieux, riche,

et

qui cer-

tainement aurait encore longtemps dur, rgn,


gorg,

gnie de Fernand Cortez

si le

rage de ses
fin la

compagnons

ntaient

Le luxe

fait

le

cou-

venus mettre

monstrueuse existence dun

Le fanatisme ne

et

tel

donc pas mourir

empire.

les tats.

mollesse ne sont pas des cou-

et la

pables plus avrs; leurs effets se font sentir

dans

Grecs,

(1)
l.

1,

ln-8.

chez

les

doute que chez

chez

les

les

Romains,

la

122-125, note.

P richard,
Paris,

Histoire naturelle de l'homme (trad. de

1843).

Voir Martius und Spix,


p.

et je

Perses,

C. F. Weber, M. A. Lucani Pharsalia. ln-8. Leipiig, 1828,

p.

(2)

hautes classes,

les

Le Dr Martius

est

M. Roulin:

encore plus explicite.

Prise in Rrasilien. In-4. Munich,

t.

1,

379-580.

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ut lingalit

14

mollesse et

luxe,

le

pour avoir dautres formes,

aient eu plus dintensit quon ne leur en voit

aujourdhui en France, en Allemagne, en Angleterre,

en Russie, eu Russie surtout

et

chez nos

voisins doutre-Manche ; et prcisment ces

derniers

dous

pays semblent

dune

deux

vitalit

toute particulire parmi les tats de lEurope

moderne. Et au moyen ge les Vnitiens, les


Gnois, les Pisans, pour accumuler dans leurs
magasins, taler dans leurs palais, promener
,

dans leurs vaisseaux, sur toutes


trsors

du monde

les

mers,

les

entier, nen taient certaine-

ment pas plus faibles. La mollesse et le luxe ne


sont donc pas pour un peuple des causes ncessaires daffaiblissement et

de mort.

La corruption des murs elle-mme,

le

plus

horrible des flaux, ne joue pas invitablement

un

rle destructeur.

Il

faudrait,

pour que

cela

que la prosprit dune nation, sa puissance


et sa prpondrance se montrassent dveloppes
en raison directe del puret de ses coutumes;

ft,

et cest ce qui nest pas.

ment revenu de

On

est assez gnrale-

la fantaisie si

bizarre qui attri-

buait tant de vertus aux premiers Romains

(i).

On

ne voit rien de bien difiant, et on a raison,


dans ces patriciens de lancienne roche qui traitaient leurs

femmes en

(1) Balzac, Lettre

madame

la

esclaves,

leurs enfants

duchesse de Montausier.

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DES RACES HUMAINES.

comme du

l5

btail, et leurs cranciers

btes fauves;

et,

sil

restait

une

comme
si

des

mauvaise

cause des dfenseurs qui voulussent arguer


dune prtendue variation dans le niveau moral aux diverses poques, il ne serait pas bien
difficile

de repousser largument

montrer

le

labus de
si

les rois

Lucrce,

peu de

solidit.

et

Dans tous

den
les

d-

temps,

force a excit une indignation gale;

la

ne furent pas chasss pour


le

si

le viol

de

tribuual ne fut pas tabli pour

lattentat d&ppius

du moins

causes plus

les

profondes de ces deux grandes rvolutions, en


sarniantde

tels prtextes,

tmoignaient assez des

dispositions contemporaines de
blique.

Non, ce

grande

quil faut

nest pas

chercher

la

il

le

les

vertu plus
la

vigueur

peuples; de-

commencement des poques historiques,


pas dagrgation humaine, ft-elle aussi

nest

petite

la

cause de

des premiers temps chez tous


puis

morale pu-

la

dans

quon voudra se

la

figurer,

chez

qui

toutes les tendances rprhensibles ne se soient


trahies; et cependant, ployant sous cet odieux

bagage,

les

tats

ne

seu

maintiennent

pas

moins, et souvent, au contraire, semblent redevables de leur splendeur dabominables institutions.

Les Spartiates nont vcu

ladmiration

que par

les effets

et

gagn

dune lgislation

de bandits. Les Phniciens ont-ils du leur perle


la corruption qui les rongeait et quils allaient

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UK L'iNKGiiLlTK

i6

semant partout? Mon; tout an contraire,

cest

celle corruption qui a t linstrument principal

de leur puissance

jour o, sur

le
ils

de leur gloire; depuis

et

des

les rivages

les

grecques

allaient, trafiquants fripons, htes

femmes pour en

sduisant les
et volant

et

denres quils couraient

les

vendre, leur rputation

justement fltrissante;
grandi et tenu dans

fut,
ils

les

nullement

coup

sr, bien et

nen ont pas moins

annales du

rang dont leur rapacit


nont

(i),

sclrats,

marchandise

faire

monde un

leur mauvaise

et

contribu

les

faire

foi

des-

cendre.

Loin de dcouvrir dans

une supriorit
les

de*

les

socits jeunes

morale, je ne doute pas que

nations en vieillissant, et par consquent en

approchant de leur chute, ne prsentent aux


yeux du censeur un
faisant.

tat

beaucoup plus

Les usages sadoucissent,

les

satis-

hommes

saccordent davantage, chacun trouve vivre


plus aisment, les droits rciproques ont eu

mieux dfinir

temps de

se

bien que

les thories

ont acquis peu


Il

temps o

les

Grecs oui

comme

et

comprendre;

le juste et

le
si

linjuste

peu un plus haut degr de d-

serait difficile

licatesse.

rius,

sur

de dmontrer quau
de DaGoths sont entrs

jet bas lempire

lpoque o

les

(1) Odi/isrr, XV.

Digitized

UES RACES HUMAINES.

*7

dans Borne, il ny avait pas Athnes, fiabyione


et dans la grande ville impriale beaucoup plus
dhonntes geus qu'aux jours glorieux dHarmodius, de Cyrus

le

Sans remonter

Grand
ces

pouvons en juger
points du globe o

prsente un

et

de Publicola.

poques loignes, nous

Un

par nous-mmes.
le sicle est le

des

plus avanc, et

plus parfait contraste

avec

naf, cest bien certainement Paris; et

dant grand nombre de personnes

lge

cepen-

religieuses

et savantes avouent

que dans aucun

aucun temps, on ne

trouverait autant de vertus

efficaces,

finesse

de solide

pit,

de conscience,

jourdhui

dans

lon sy fait

cette

du bien

de douce

quil sen

grande

lieu,

dans

rgularit,

ville.

Lidal

que

est tout aussi lev quil

pouvait ltre dans lme des plus illustres


dles

de

rencontre au-

mo-

du dix-septime sicle, et encore a-t-il damertume, cette sorte de roideur

pouill celte
et

de sauvagerie,

oserais-je dire cette pdanterie,

dont alors

il
ntait pas toujours exempt de
pour contre-balancer les pouvantables
carts de lesprit moderne, on trouve, sur les
lieux mmes o cet esprit a tabli le principal
;

sorte que,

sige

de sa puissance, des contrastes frappants,

dont

les sicles

passs nont pas eu, un aussi

haut degr que nous,

le

consolant spectacle.

mme que les grands hommes


manquent aux priodes de corruption et de dJe ne vois pas

DE L'lNGAI.IT

iH

cadence,

dis

je

grands liommes

les

caractriss par lnergie

cherche dans

tes vertus. Si je

empereurs romains,

la

rieurs leurs sujets par

rang, je relve des

mieux

les

du caractre

et les for-

catalogue des

le

plupart dailleurs suple

mrite

comme

par

noms comme ceux de

Jovien

mme,

et

au-dessous du trne, dans

sans compter

les

aptres de

la

foule

primitive glise,

vertueux paens. Jajoute que

les

les esprits actifs,

fermes, valeureux, remplissaient

les

camps

ter

quau temps de Cincinnalus

et les

Rome

municipes de faon

ait

faits est

faire

et

dou-

proportion

possd autant dhommes mi-

nents dans tous


des

de

jadmire tous les grands docteurs, les

grands martyrs,

garde,

la

le

Tra-

jan, dAntonin le Pieux, de Sepliine Svre,

les

genres dactivit. Lexamen

compltement concluant.

Ainsi gens de vertu, gens dnergie, gens de


talent

loin

dcadence

et

contrent au

de

faire

de

dfaut aux

vieillesse

priodes de

des socits,

contraire avec

sy

ren-

plus dabondauce

peut-tre quau sein des empires qui viennent de


natre, et,

en outre,

le

niveau

ralit y est suprieur. Il nest

lement

vrai

tombent,

qui

la

est

mme

de la modonc pas gnra-

corruption des

plus intense que dans ceux


cette

commun

de prtendre que, dans

les

murs

tats
soit

qui naissent; que

corruption dtruise

les

peuples

galement sujet contestation, puisque cer-

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DES H ACES HUMAINES.

1)

tains tats, loin de mourir de leur perversit, en


ont vcu; mais on peut aller mme au-del, et
dmontrer que labaissement moral nest pas ncessairement mortel, car, parmi les maladies qui
affectent les socits, il a cet avantage de pouvoir

se gurir, et quelquefois assez vite.

En

murs

effet, les

ple prsentent de

particulires dun peu-

trs-frquentes

ondulations

suivant les priodes que lhistoire de ce peuple


traverse.

Pour ne

sadresser qu nous, Franais,

constatons que les Gallo-Romains des cinquime


et sixime sicles, race soumise, valaient certaine-

ment mieux que


tous les points
ils

leurs hroques

de vue que

mme

ntaient

ment

pris

vertu

militaire (i).

la

pas toujours,

individuelle-

en courage

et

en

semblerait que, dans

les

leurs infrieurs
Il

vainqueurs,

morale embrasse;

ges qui suivirent, lorsque les deux races eurent

commenc
le

se mler, tout sempira, et que, vers

huitime

et le

neuvime

sicle, le territoire

national ne prsentait pas un tableau dont nous

ayons

tait

grande vanit. Mais aux onzime,

tirer

douzime

et

treizime sicles, le spectacle s-

totalement transform, et, tandis que

cit avait russi

amalgamer

plus discords,

ltat

ment digne de

respect

(1)

des
;

ses

murs
il

la

lments

soles

tait gnrale-

ny avait pas

dans

les

Augustin Thierry, Rcits des temps mrovingiens. Voir, entre

autres, lhistoire de

Mummolus.
2

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DE LjNGALIT

au

notions de ce temps, de ces ambages qui loi-

gnent du bien celui qui veut y parvenir. Le quatorzime et le quinzime sicle furent de dplorables
le

moments de

perversit et de conflits;

brigandage prdomina; ce fut de mille faons,

et,

dans

le

sens le plus tendu et le plus rigou-

reux du mot, une priode de dcadence; on


et dit quen face

des dbauches, des massa-

cres, des tyrannies,

de

plet de tout sentiment

com-

l'affaiblissement

honnte dans

les

nobles

qui volaient leurs vilains, dans les bourgeois

qui vendaient

la

patrie lAngleterre, dans

un

clerg sans rgularit, dans tous les ordres enfin,


la

socit entire allait scrouler, et sous ses

ruines engloutir et cacher tant de hontes. La socit

ne scroula pas,

elle singnia, elle

Le seizime

continua de vivre,

elle

combattit, elle sortit de peine.

sicle,

malgr ses

consquences adoucies de

folies sanglantes,

lge prcdent,

fut

beaucoup plus honorable que son prdcesseur;


et, pour lhumanit, la Saint-Barthlemy nest
pas ignominieuse comme le massacre des Armagnacs. Enfin, de ce temps demi corrig, la socit franaise passa

de

lge

sier.

prsente

mal,

et

aux lumires vives

des Fnelon, des Bossuet

Ainsi,

des successions
la

dehors de

et

jusqu Louis XIV,

vitalit
ltat

rapides

propre

de ses

la

murs

et

pures

desMoutau-

notre histoire

du bien au

nation reste en
:

Jai

trac en

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DES R ACES HUMAINES.

courant

les

plus grandes diffrences; celles de


il

faudrait bien des pages pour

les relever; mais,

ne parler que de ce que nous

abondent;

dtail

avons presque vu de nos yeux, ne sait-on pas

que tous
la

un

la

depuis 1787,

les dix ans,

moralit

que,

normment

corruption des

fait

dfinitive,

transitoire et flottant, qui tantt

pire et tantt samliore,

comme une

drer

niveau de

le

vari? Je conclus

murs tant, en
on ne

cause ncessaire

nante de ruine pour

sem-

saurait la consi
et

dtermi-

les Etats.

Ici je me trouve amen examiner un argument despce contemporaine quil nentrait pas
dans les ides du dix-huitime sicle de faire

valoir; mais,

avec

comme

il

senchane merveille

dcadence des murs, je ne crois pas

la

pouvoir en parler plus propos. Plusieurs personnes sont portes penser que la fin dune
socit est

imminente quand

tendent

saffaiblir et disparatre.

une sorte de corrlation


entre

la

les ides religieuses

Athnes

On
et

observe

Rome

profession publique des doctrines de Z-

nonet dpicure, labandon des cultes nationaux


et la fin des deux r-

qui sen est suivi, dit-on,

publiques. On nglige dailleurs de remarquer que


ces deux exemples sont peu prs les seuls que
lon puisse citer

dun pareil synchronisme; que

lempire des Perses tait fort dvot au culte des

mages

lorsquil

est

tomb; que Tyr, Carthage,

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DE LiNGALIT

22
Jude,

la

les

monarchies aztque

pruvienne

et

ont t frappes de mort en embrassant leurs


autels avec

squent
les

il

beaucoup damour,

expient par ce

lit

un abandon du

fait

leurs pres. Mais ce nest pas tout


seuls exemples

que

voquer,

que

le fait

lon

me

Rome comme

qu

culte
les

Athnes,

beaucoup plus
le

culte antique

toutes les consciences

triomphe complet du

christianisme

termes, je crois quen matire de


ny a jamais eu chez

la

forme ou

a chang,

romain,

le

la

fut

il

par

le

en dautres

foi religieuse,

aucun peuple du monde

une vritable solution de continuit; que,

que

de

deux

et je nie tout fait

jamais t dlaiss, jusquau jour o

remplac dans

il

dans

paraisse fond in-

lon relve a

dapparence que de fond,

ait

que par con-

et

impossible de prtendre que tous

est

peuples qui voient se dtruire leur nationa-

nature intime de

la

Teutats gaulois a saisi

lors-

croyance
le

Jupiter

et le Jupiter le christianisme, absolu-

ment comme, en

droit, le

mort

saisit le vif,

sans

ne

sest

transition dincrdulit; et ds lors,

sil

jamais trouv une nation dont on fut en droit

de dire

quelle tait sans foi,

mettre en avant que

le

on

est

mal fond

manque de

foi dtruit

les tats.

Je vois bien sur quoi le raisonnement sappuie.

On

avant

le

dira

que

cest

temps de

un

fait

notoire quun peu

Pricls, Athnes, et

chez

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DES RACES HUMAINES.

Humains, vers

les

epoque des Scipions,

se rpaudit, dans les classes leves,

ner sur

lusage

de raison-

choses religieuses dabord, puis den

les

douter, puis-dcidment de ny plus croire et de


tirer vanit

de lathisme. De proche en proche,

cette habitude gagna, et


t-on,

il

ne resta plus, ajoute-

personne, ayant quelques prtentions un

jugement

sain, qui

ne

dfit les

augures de sen-

tre-regarder sans rire.

Cette opinion, dans un peu de vrai, mle aussi

beaucoup de
tits

faux. QuAspasie, la fin

de

ses pe-

soupers, et Llius, auprs de ses amis, se

dogmes

sent gloire de bafouer les

pays,

il

fis-

sacrs de leur

ny a, le soutenir, rien

que de

trs-

exact; mais pourtant, ces deux poques, les

plus brillantes de lhistoire de la Grce et de

Rome, on ne

se serait pas

permis de professer

trop publiquement de pareilles ides. Les im-

prudences de sa matresse

faillirent

coter cher

Pricls

lui-mme; on se souvient des larmes

quil versa

en plein tribunal,

raient pas russi faire

dule.
ciel

On

na

et qui, seules, nau-

absoudre

pas oubli non plus

des potes du temps,

et

comme

avec Sophocle, aprs Eschyle,

vengeur
Cest

que

impitoyable des
la

nation

la belle
le

incr-

langage

offi-

Aristophaue

stablissait

divinits

le

outrages.

tout entire croyait ses

dieux, regardait Socrate

comme un novaleurcou-

pable, et voulait voir juger et

condamner Anaxa-

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DK LiNKGAXITK

gore. Mais, plus tard

losophiques

dans

les

temps,

?...

Plus tard, les thories phi-

impies russirent-elles pntrer


masses populaires? Jamais, dans aucun
et

aucun jour,

elles ny parvinrent.

Le scep-

ticisme resta une habitude des gens lgants, et

ne dpassa pas leur sphre.


est bien inutile

On

va objecter quil

de parler de ce que pensaient des


des populations villageoises,

petits bourgeois,

des esclaves, tous sans influence dans

de

sur

la

cest
il

dont

ltat, et

que, jusquau dernier soupir du paganisme,

conserver leurs temples

fallut leur
il

que

gieuse,

fallut

les

et leurs

payer leurs hirophantes;

hommes

les

clairs,

les plus

minents,

plus fermes dans

la

chafal-

il

les

plus

ngation

reli-

non-seulement shonorassent publique-

ment de porter
plissent

la

robe sacerdotale, mais rem-

eux-mmes, eux, accoutums tourner

les feuillets

du

livre

manu nocturna,
du

conduite

la

navaient pas daction

politique. La preuve quelles en avaient,

pelles;
lut

les ides

culte, et

les

de Lucrce, manu diurna,

emplois

non-seulement

les

plus rpugnants

sen acquittassent

aux

jours de crmonie, mais encore employassent


leurs tares loisirs, des loisirs disputs pnible-

ment aux plus

terribles jeux

de

la

crire des traitsdaruspicine. Je parle

Jules (i).
(t) Csar,

Eh

politique, k
ici

du grand

quoi! tous les empereurs aprs

dmocrate

et sceptique, savait mettre

dsaccord avec scs opinions lorsque

la

lui

son langage en

circonstance le requrait. Rien

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s5

DES RACES HUMAINES.

furent et durent tre des souverains pontifes,

Constantin encore;

sons bien plus

et,

fortes

tandis quil avait des rai-

que tous

ses prdcesseurs

pour repousser une charge si odieuse son honneur de prince chrtien, il dut, contraint par
lopinion publique, videmment bien puissante,
quoiqu

de steindre,

veille

la

dut compter

il

encore avec lantique religion nationale. Ainsi,


ce

ntait

pas

la foi

des petits bourgeois, des po-

pulations villageoises, des esclaves, qui

de chose,

ctait lopinion

dernire avait beau sinsurger, au

son et du bon sens, contre

ganisme;

tait

peu

des gens clairs. Cette

les

nom de

la rai-

absurdits du pa-

masses populaires ne voulaient pas,

les

ne pouvaient pas renoncer

une croyance avant

quon leur en et fourni une autre, donnant

une grande dmonstration de


positif et

cest

le

dans

les affaires

non

de curieux

comme

i'oraison

Lorigine maternelle de

ciens, dont fut le

nom

et

la

pression de

forte quau troisime

si

funbre qu'il pronona pour sa tante

ma

tante Julia, dit-il,

paternelle se rattache aux dieux

cest

que

ngatif qui est demploi

le

de ce monde;

ce sentiment gnral fut

la

celte vrit,

remonte aux roii;

immortels; car

les rois

Mar-

de sa mre, taient issus d'Ancus Marcius, et

de Vnus que viennent

les Jules, race laquelle

notre famille. Ainsi, dans ce sang,

il

y avait tout

des rois, les plus puissants des

hommes,

monia) des dieux, qui tiennent

les rois

appartient

la fois la saintet

et ladorable majest (ceri-

eux-mmes en

leur pouvoir.

(Saitone, Julius, 5.)

On nest

pas plus monarchique

mais aussi, pour un athe, on n'esl

pas plus religieux.

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DE LINEGALITE

26

y eut, dans les hautes classes, une raction


religieuse, raction solide, srieuse, et qui dura

sicle

il

monde aux

jusquau passage dfinitif du

de sorte que

lglise;

aurait atteint

commenc son
ce nest pas

me

Antonins, et

les

dclin peu aprs leur mort. Mais

de dbattre cette question,

le lieu

pour

dailleurs intressante
quil

bras de

rgne du philosophisme

le

son apoge sous

lhistoire

que

suffise dtablir

de plus en plus,

la

des ides;

rnovation gagna

et den faire ressortir la cause la

plus apparente.

Plus

le

rle des

monde romain

armes

alla vieillissant, plus le

fut considrable.

Depuis lempe-

reur, qui sortait invitablement des rangs

milice, jusquau dernier officier

de

la

de son prtoire,

jusquau plus mince gouverneur de district, tous


les

fonctionnaires avaient

sous

le

commenc par tourner

cep du centurion. Tous sortaient donc

de ces masses populaires dont


lindomptable pit,

et,

jai

dj signal

en arrivant aux splen-

deurs dun rang lev, trouvaient pour leur d-

choquer, les blesser, lantique clat

plaire, les

des classes
villes,

municipales, de ces snateurs des

qui les regardaient volontiers

parvenus,

et les

net t la crainte.
les

comme des

auraient raills de grand cur,


Il

y avait

ainsi hostilit entre

matres rels de ltat et les familles jadis su-

prieures. Les chefs de larme taient croyants


et

fanatiques, tmoin

Maximin, Galre, cent

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DES RACES HUMAINES.

I']

autres; les snateurs et les dcurions faisaient

encore leurs dlices de


mais

comme on

vivait,

la littrature

sceptique;

en dfinitive,

la

cour,

donc parmi les militaires, on tait contraint dadopter un langage et desopinions officielles qui ne
fussent pas dangereuses. Tout devint, peu peu,

dvot dans lEmpire,


les

et

ce fut par dvotion que

philosophes eux-mmes, conduits par Evh-

mre, se mirent inventer des systmes pour


concilier les thories rationalistes avec le culte

de

ltat,

mthode dont lempereur

plus puissant coryphe.

beaucoup

Il

cette renaissance de

puisquelle causa

la

Julien fut le

ny a pas lieu
la

de louer

pit paenne,

plupart des perscutions qui

ont atteint nos martyrs. Les populations, offenses

dans leur culte par


tient aussi

les sectes athes,

longtemps que

les

avaient domines; mais, aussitt


tie

le

impriale eut rduit ces

plus humble,

venger

delles,

les

et,

avaient pa-

hautes classes

que

mmes

la

les

dmocra-

classes au rle

gens den bas se voulurent


se

trompant de victimes,

gorgrent les chrtiens, quils appelaient impies et prenaient

pour des philosophes. Quelle


Le paen vraiment

diffrence entre les poques

sceptique, cest ce roi Agrippa qui, par curiosit,

veut entendre saint Paul

discute avec lui,

(I)

Ad.

Apost.

XXVI,

le

tient

(r).

11

lcoute,

pour un fou, mais

24, 28, 31.

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a8

DK

ne songe pas

le

ne

quil

fait

1,lN

GALITK

punir de penser autrement

lui-mme. Cest lhistorien Tacite,

plein de mpris

pour les nouveaux

religionnaires,

mais blmant Nron de ses cruauts envers eux

Agrippa

et Tacite taient

un politique conduit par

tien tait

les

clameurs

des gouverns; Dcius, Aurlien taient des


natiques

des incrdules. Diocl-

fa-

comme leurs peuples

Et combien de peine nprouva-t-on pas encore, lorsque le

gouvernement romain eut dla cause du christianisme,

finitivement embrass

conduire les populations dans le giron de


foi!

En Grce, de

aussi bien dans

bourgs

et les

la

chaire des coles que dans les

villages, et

partout

prouvrent tant de difficults


petites divinits

la

terribles rsistances clatrent,

les

vques

triompher des

topiques, que, sur bien

des

moins luvre de la conpersuasion que de ladresse, de

points, la victoire fut

version et de
la

la

patience et du temps. Le gnie des

hommes

apostoliques, rduit user de fraudes pieuses,


substitua aux divinits des bois, des prs, des
fontaines, les saints, les martyrs et les vierges.

Ainsi les hommages continurent pendant quelque temps sadressrent mal et finirent par
trouver la bonne voie. Que dis-je? Est-ce vraiment certain? Est-il avr que, sur quelques
,

points de
telle

la

paroisse

France mme,

il
ne se trouve pas
o quelques superstitions aussi le-

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UES RACES HUMAINES.

29

naces que bizarres, ninquitent pas encore

la

Dans la catholique Bredernier, un vque luttait contre

sollicitude des curs?

tagne, au sicle

des populations obstines dans


idole de pierre.

En

culte dune

le

vain on jetait leau

grossier simulacre, ses adorateurs

vaient

len

et

retirer,

fallut

il

dune compagnie dinfanterie pour

le

mettre en

pices. Voil quelle fut et quelle est

du paganisme. Je conclus quon

vit

fond soutenir que

Rome

le

entts sa-

lintervention

la

long-

est

mal

Athnes se soient

et

trouves un seul jour sans religion.

Puisque donc
les

il

temps anciens,

jamais arriv, ni dans

nest

ni

dans

les

temps modernes,

quune nation abandonnt son culte avant dtre

dment pourvue dun autre, il est impossible de prtendre que la ruine des peuples
bien

et

soit la

consquence de leur

irrligion.

Aprs avoir refus une puissance ncessai-

rement destructive au fanatisme, au luxe,


corruption des murs,
lirrligion,

il

me

et

reste

la

traiter

dun mauvais gouvernement


quon

lui

ouvre un chapitre

la

ralit politique

de linfluence

ce sujet vaut bien


part.

3o

LiNGALlT

l>E

CHAPITRE

Le mrite

gouvernements n'a pas d'influence sur

des

relatif

III.

la

longvit des peuples.

comprends quelle

Je

difficult

je

soulve.

Oser seulement laborder semblera beaucoup

de lecteurs une sorte de paradoxe.

On

trs-bien de ltre,

vaincu, et lon

fait

bonnes

bonne administration,

lois, la

dune manire directe et puissante sur


dune nation

mais on

lest si fort,

que

con-

est

que
la

sant

lon at-

tribue ces lois, cette administration, le

mme

de

cest ici

On

la

les

influent

fait

dure dune agrgation sociale,

quon a

et

tort.

aurait raison, sans doute,

pouvaient vivre que dans

si les

ltat

peuples ne

de bien-tre;

mais nous savons bien quils subsistent pendant


longtemps, tout

comme

lindividu, en portant

dans leurs flancs des affections dsorganisatrices,


dont

les

ravages clatent souvent avec force au

dehors. Si les nations devaient toujours mourir

de leurs maladies,

il

nen est pas qui dpasse-

raient les premires annes

de formation

car

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DES RACES HUMAINES.

ver

la

lois et

3*

que

lon

peut leur trou-

pire administration,

les

plus mauvaises

cest prcisment alors

les

plus mal observes; mais elles ont

prcisment ce point de dissemblance avec

lor-

ganismehumain, que, tandis que celui-ci redoute,


surtout dans lenfance, une srie de flaux lattaque desquels on sait davance quil ne rsisterait pas,

maux

la socit

ne reconnat pas de

tels

surabondantes

preuves

des

et

sont

fournies par lhistoire, quelle chappe sans cesse

aux plus redoutables

aux plus longues

aux

plus dvastatrices invasions des souffrances po-

dont

litiques,

extrmes

les

mai conues

lois

oppressive

nistration

ou

ladmi-

et

sont

ngligente

les

(i).

Essayons dabord de prciser ce que

cest

quun mauvais gouvernement.

Les varits de ce mal paraissent assez nombreuses;

il

serait

mme

impossible de

les

comp-

ter toutes; elles se multiplient linfini suivant


la

constitution des peuples, les lieux, les temps.

Toutefois, en les groupant sous quatre catgories principales,

peu de

Un gouvernement

est

varits chapperont.

mauvais

lorsquil est

im-

pos par linfluence trangre. Athnes a connu


On comprend

(1)

litique
tire,

assez qu'il ne sagit pas

d'un centre de souverainet, mais de

de

la

la distinction

indique plus haut, p

ici

de l'existence po-

la vie

perptuit d'une civilisation. C'est

d'une socit en-

ici le lieu

dappliquer

il.

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DE LiNGALIT

32

ce gouvernement sous les

trente tyrans; elle

sen est dbarrasse, et lesprit national, loin

mourir chez
ne

sion,

que

fit

dans

elle

le

retremper.

sy

Un gouvernement est

mauvais lorsque

qute pure et simple en est

au quatorzime
lit,

la base.

dans

sicle, a,

sa

par

Elle

en

est

plus brillante. La Chine a

t couverte et prise par


elle a fini

con-

la

La France,

presque tota-

subi le joug de lAngleterre.

sortie plus forte et

les

les .rejeter

aprs leur avoir

de

cours de cette oppres-

fait

hordes mongoles

hors de ses limites,

subir un singulier travail

dnervement. Depuis cette poque, elle est re-

tombe sous un autre joug; mais, bien que les


Manlchoux comptent dj un rgne plus que
sculaire,

sort

que

ils

les

sont

la veille

dprouver

le

mme

Mongols, aprs avoir pass par une

semblable prparation affaiblissante.

Un gouvernement
le

principe dont

il

cesse dtre sain

dabord. Ce fut

le

mauvais lorsque

est surtout

est sorti, se laissant vicier,

et vigoureux

sort de la

comme

il

tait

monarchie espa-

gnole. Fonde sur lesprit militaire et la libert


communale, elle commena sabaisser, vers la
fin du rgne de Philippe II, par loubli de ses
origines. U est impossible dimaginer un pays
o les bonnes maximes fussent plus tombes en
oubli,

le

pouvoir part plus

faible et plus d-

considr, o lorganisation religieuse elle-mme

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33

DES RACES HUMAINES.

donnt plus de prise


et lindustrie,

la critique. Lagriculture

frappes

comme

tout le reste,

marasme national. LEspagne est-elle morte? Non. Ce pays,


dont plusieurs dsespraient, a donn l'Europe
taient quasi ensevelies dans le

lexemple glorieux dune rsistance obstine


la fortune

de nos armes,

et cest peut-tre celui

de tous les Etats modernes dont la nationalit


se montre en ce moment la plus vivace.
Un gouvernement est encore bien mauvais
lorsque, par la nature de ses institutions,
torise

un antagonisme,

prme

et

la

masse de

la

nation,

soit entre les

moyen

diffrentes classes. Ainsi lon a vu, au

des

au-

il

pouvoir su-

soit entre le

ge,

dAngleterre et de France aux prises

rois

avec leurs grands vassaux,

les

paysans en lutte

avec leurs seigneurs; ainsi, en Allemagne,

premiers

et

effets

de

la libert

les

de penseront amen

guerres civiles des bussiles, des anabaptistes

les

de tant dautres sectaires;

un peu plus loigne,


par

le

partage dune autorit

pereur,

que

le

pape,

les masses,

les

et,

une poque

lItalie souffrit

nobles

ne sachant

tiraille

et les

tellement

entre lem-

communes,

qui obir, finirent

souvent par ne plus obir personne. La socit


italienne est-elle morte alors? Non. Sa civilisation ne fut jamais plus brillante,

son industrie

plus productive, son influence au dehors plus


inconteste.
3

UK LINKGAI.IT

3 /,

Et je veux bien croire <jue parfois, au milieu

de ces orages, un pouvoir sage et rgulier, semblable un rayon de soleil, se fit jour quelque

temps pour
ctait

plus grand bien des peuples; mais

le

une fortune courte,

et,

mme que

de

situation contraire ne donnait pas

mort,

la

la

lex-

Pour

ception, pas davantage, ne donnait

la vie.

parvenir un

manqua de

tout

que

quentes

les

et

rsultat,

tel

il

sen

poques prospres aient t

de dure assez longue. Et

judicieux furent alors clair-sems,

temps de mme. Pour


de contestations

et

le

comme une

en

fut

fr-

rgnes

en tout

mme, que

que dombres aux plus heu-

reux tableaux! Tous

galement

il

meilleurs

les

si les

auteurs regardent-ils

les

temps du

roi

Guillaume dOrange

re de prosprit pour lAngleterre?

Tous admirent-ils Louis XIV, le Grand, sans nulle


rserve?

Au

quent pas,

contraire. Les dtracteurs ne


et les

man-

reproches savent o se pren-

dre; cest cependant, peu prs, ce que nos voisins et

nous avons,

soit

de plus fcond, dans

de mieux ordonn,

le pass.

soit

Les bons gouverne-

ments se distribuent dune manire

si

parcimo-

nieuse au milieu du cours des temps,

et, lors-

quils se produisent, sont tellement contestables

encore; cette science de


haute,

la

la

politique,

plus pineuse de toutes, est

portionne

la

faiblesse

si

la

plus

dispro-

de l'homme, quon ne

peut pas prtendre, en bonne

foi,

que, pour tre

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DES RACES HUMAINES.

mal conduits,

les

peuples prissent. Grce au

ont de quoi shabituer de bonne heure


ce mal, qui, mme dans sa plus grande intensit,
ciel, ils

est prfrable,
cest

un

fait

de mille faons,

avr, et

lhistoire suffira

ment,

si

mauvais

un peuple expire,

que

la

lanarchie; et

plus mince tude de

dmontrer, que
soit-il,

est

le

gouverne-

entre les mains duquel

souvent meilleur que

des administrations qui

le

telle

prcdrent.

3.

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36

LINGALIT

l>K

CHAPITRE

De

ce qu'on doit entendre par le

IV.

mot dgnration

comment

du mlange des

les

socits se forment et se

lesprit des

pages prcdentes

principes ethniques, et
dfont.

Pour peu que


ait t

compris, on nen aura pas conclu que je

ne donnais aucune importance aux maladies du


corps social, et que

le

fanatisme, lirrligion

mauvais gouvernement,
,

lopinion gnrale

lorsque

quil y a

pense
,

avec

bien lieu de gmir

du dveloppement de
que tous les soins, toutes
que lon peut appli-

la socit souffre

ces tristes flaux, et


les

Ma

certainement tout autre. Je reconnais

est

le

ne constituaient, mes

yeux, que des accidents sans porte.

peines, tous

les efforts

quer y porter remde, ne sauraient tre perdus;


ce que jaffirme seulement, cest que,

si

ces mal-

heureux lments de dsorganisation ne sont pas

un principe destructeur plus vigou-

ents sur

reux,

sils

ne sont pas

mal cach plus

que

leurs

terrible,

les

consquences dun

on peut

rester

coups ne seront pas mortels,

assur
et qua-

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DES ACES HUMAINES.

i'J

prs une priode de souffrance plus ou moins

longue,

la socit sortira

de leurs

filets

peut-tre

rajeunie, peut-tre plus forte.

exemples

Les

allgus

me

semblent

con-

on pourrait en grossir le nombre lincest pour cette raison sans doute que le

cluants;
fini; et

sentiment
la vrit.
lait

commun
Il

fini

par sentir

linstinct

a entrevu quen dfinitive

il

ne

de
fal-

pas donner aux flaux secondaires une im-

portance disproportionne,

et quil

convenait de

chercher ailleurs et plus profondment

les rai-

sons dexister ou de mourir qui dominent


peuples.

les

Indpendamment donc des circonsou de malaise on a com-

tances de bien-tre

menc envisager

constitution des socits en

la

montr dispos admettre


que nulle cause extrieure navait sur elle une
elle-mme, et on

prise

sest

mortelle, tant quun principe destructif

n delle-mme et dans son sein, inhrent, atta-

ch ses

entrailles, ntait pas

puissamment d-

velopp, et quau contraire, aussitt que ce

destructeur existait,
lait le

ft-il

le

peuple, chez lequel

constater, ne pouvait
le

il

fait

fal-

manquer de mourir,

mieux gouvern des peuples, absolu-

ment comme un cheval puis

sabat

sur une

route unie.

En prenant
on

on

faisait

la

question sous ce point de vue,

un grand

se plaait sur

pas,

un

il

faut le reconnatre, et

terrain,

dans tous

les cas,

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38

l.'lNKGALITK

l)K

beaucoup plus philosophique que

En

Bichat

effet,

premier.

le

pas cherch dcouvrir

na

grand mystre de lexistence en tudiant

les

le

de-

demand l'intrieur du sujet huhors;


main. En faisant de mme, on sattachait au seul
vrai moyen darriver des dcouvertes. Malheureusement celte bonne pense, ntant que le ril

sultat

a tout

de

ne poussa pas

linstinct,

on

logique, et

se briser sur

la vit

trs-loin sa
la

premire

On stait cri :Oui, rellement, cest


sein mme dun corps social quexiste la

difficult.

dans

le

cause de sa dissolution; mais quelle est celte

cause?

La dgnration

fut-il

rpliqu; les

nations meurent lorsquelles sont composes d-

lments dgnrs. La rponse

tymologiquement
sagissait

et

tait fort

il

ne

plus que de dfinir ce quil faut enten-

dre par ces mots: nation dgnre. Cest


fit

bonne,

de toute manire;

naufrage

quon

on expliqua un peuple dgnr par

un peuple qui, mal gouvern, abusant de


richesses, fanatique ou irrligieux, a perdu
vertus caractristiques de ses
Triste chute! Ainsi

une nation

ses
les

premiers pres.
prit

sous

les

flaux sociaux parce quelle est dgnre, et elle


est

dgnre parce quelle prit. Cet argument

circulaire

ne prouve que lenfance de

matire danatomie
les
el

sociale.

lart

Je veux bien

en

que

peuples prissent parce quils sont dgnrs,

non pour autre cause

cest

par ce malheur

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UKS K .VChS

III!

M AIN FS.

choc des dsastres ambiants,

souffrir le

ne pouvant plus supporter

lors,

39

rendus dfinitivement incapables de

quils sont

les

et qua-

coups de

la

fortune adverse, ni se relever aprs les avoir subis,

donnent

ils

agonies;

spectacle de leurs illustres

le

meurent,

sils

pour traverser

quils

cest

dangers de

les

la

nont plus

vie la

vigueur que possdaient leurs anctres,

un mot

encore une
l'expliquer

Comment

et

est

fort

pourquoi

ce quil

content

sest

en

bonne; mais il faut


un peu mieux et lui donner un sens.
fois,

vigueur se perd-elle?

la

Comment dgnre- t-on

Voil ce quil faut dire.


Cest

mme

cest,

enfin, quils sont dg/irs. Lexpression,

dexposer.

sagit

du mot, on

on

Jusquici

na pas dvoil la

que

je vais essayer

mot

dgnr, sappli-

chose. Cest ce pas de plus

de

faire.

Je pense

quant

donc que

un peuple,

ce peuple na plus
refois

il

veines

le

le

doit signifier et signifie


la

possdait, parce quil na plus dans ses

mme

sang, dont des alliages successifs

ont graduellement modifi


dit,
la

quavec

mme

que

valeur intrinsque quau-

le

race

la

mme nom,
que

ses

valeur; autrement
il

na pas conserv

fondateurs; enfin, que

lhomme de la dcadence, celui quon appelle


lhomme dgnr, est un produit diffrent, au
point de vue ethnique, du hros des grandes
poques. Je veux bien

quil

possde quelque chose

DE LiNGALiT

de son essence; mais, plus

il

dgnre, plus ce

quelque chose sattnue. Les lments htrognes qui prdominent dsormais en

lui

com-

posent une nationalit toute nouvelle et bien

malencontreuse dans son originalit;


tient

ceux

quil dit

il

nappar-

encore tre ses pres, qu'en

H mourra

ligne trs-collatrale.

et sa civilisation avec lui,

le

dfinitivement,

jour o llment

ethnique primordial se trouvera tellement subdivis et


gres,

noy dans des apports de races tran-

que

la virtualit

de cet lment nexercera

plus dsormais daction suffisante. Elle ne disparatra pas, sans doute, dune manire absolue;

mais, dans

la

pratique, elle sera tellement

battue, tellement affaiblie,

que

moment que
dre

comme

la

com-

sa force devien-

dra de moins en moins sensible, et

cest

ce

dgnration pourra tre consi-

complte,

et

que tous

ses effets

apparatront.
Si je parviens

donn un sens

dmontrer ce thorme,

au

montrant comment lessence dune nation


tre graduellement, je dplace

de

la

dcadence; je

moins honteuse
fils,

jai

mot de dgnration. En

la

la

sal-

responsabilit

rends, en quelque sorte,

car elle ne pse plus sur des

mais sur des neveux, puis sur des cousins,

puis sur des allis de moins en moins proches;


et lorsque je fais

peuples, au

toucher au doigt que

moment de

les

grands

leur mort, nont quune

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DES HACES HUMAINES.

[\\

bien faillie, bien impondrable partie du sang


des fondateurs dont ils ont hrit, jai suffisam-

ment

expliqu

civilisations

comment

finissent

il

se

peut

faire

que

les

ne restent

puisquelles
,

pas dans les mmes mains. Mais l, en mme


temps, je touche un problme encore bien
plus hardi que celui dont jai tent lclaircissement dans les chapitres qui prcdent, puisque
la question que jaborde est celle-ci
Y a-t-il entre les races humaines des diffrences de valeur intrinsque rellement srieu:

ses, et ces diffrences sont-elles possibles ap-

prcier ?

Sans tarder davantage, jentame

des

la srie

considrations relatives au premier point; le se-

cond sera rsolu par la discussion mme.


Pour faire comprendre ma pense dune manire plus claire et plussaisissable, je

commence

par comparer une nation, toute nation, au corps

humain,

lgard

duquel

les physiologistes

pro-

fessent cette opinion, quil se renouvelle con-

stamment, dans toutes

que

le travail

riodes,

il

ses parties constituantes,

de transformation qui se

lui est incessant, et

renferme bien peu de ce qui en

dabord partie intgrante, de


vieillard na rien

rien

fait

de lhomme

tait

que le
lhomme fait

telle sorte
fait,

de ladolescent, ladolescent rien de

fant, et

en

quau bout de certaines p-

que lindividualit matrielle

nest

len-

pas

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UK

4a

f.

INEGALITE

autrement maintenue que par des Cormes


nes

et

inter-

externes qui se sont succd les unes aux

autres en se copiant peu prs.

Une

que jadmettrai pourtant entre

corps humain

les

et

est

le

nations, cesL que, dans ces dernires,

trs-peu

question de

formes, qui se dtruisent

conservation

la

pour mieux

une
un instinct de
dire,

donne des lois


monde. Par

ce

et

un peuple, ou,

au moment o, c-

tribu,

prononc,

vitalit

commence

cela

il

des

avec

et disparaissent

infiniment de rapidit. Je prends

dant

diffrence

mme que

elle se

jouer un rle en
ses besoins,

ses forces saccroissent, elle se trouve

que

en contact

invitable avec dautres familles, et, parla guerre

ou par
Il

la paix, russit

nest

pas

se les incorporer.

donn

toutes les familles hu-

maines de se hausser ce premier degr, passage


ncessaire quune tribu doit franchir pour par-

venir un jour

nombre de

ltat

races, qui

de nation.

mme

Si

un certain

ne sont pas cotes

trs-haut surlchelle civilisatrice, lont pourtant


travers,

on ne peut pas dire avec

soit l

une

rgle gnrale;

traire,

que

lespce

grande

et

vrit

que ce

semblerait, au con-

humaine prouve une

difficult slever

sation parcellaire,

il

que

as$e/.

au -dessus de lorgani-

cest

seulement pour des

groupes spcialement dous qua

lieu le

passage

une situation plus complexe. Jinvoquerai, en

tmoignage,

ltat

actuel dun grand

nombre de

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DES RACES HUMAINES.

groupes rpandus dans toutes

4^

du

les parties

inonde. Ces tribus grossires, surtout celles des


ngres plagiens de
autres familles

et

grande partie des ngres


sortir

uns aux autres

les plus faibles

faibles,

et vivent

plus

pu

juxta-po-

en rapports de complte

et

indpendance. Les plus

et la

africains, n'ont jamais

de celte impuissance,

ses les

Samoydes

Polynsie, les

la

du monde boral

forts

massacrent

les

plus

cherchent mettre une

distance aussi grande que possible entre eux et


les

plus forts;

ces

embryons de

puis

le

borne toute

se

faire.

lespce

de

humaine,

imparfait, sans avoir jamais

si

On

hordes forment

la politique

socits qui se perptuent de-

commencement de

dans un tat

mieux

pu

objectera que ces misrables


la

moindre partie de

la

popu-

du globe; saus doute, mais il faut tenir


compte de toutes leurs pareilles qui ont exist et
disparu. Le nombre en est incalculable, et il
compose certainement la grande majorit des
lation

races pures dans les varits jaune et noire.


Si

donc

il

faut admettre que,

bre trs-important dhumains,


et lest

vers

jamais de faire

la civilisation; si,

il

pour un nom-

a t impossible

mme

le

premier pas,

en outre, nous consid-

rons que ces peuplades se trouvent disperses sur"


la

face entire

de

lieux et

du monde, dans

de climats

indiffremment

les

les

les

conditions

plus diverses, habitant

pays glacs, temprs,

terri-

DE lingalit

44

des, le bord des mers, des lacs et des rivires,


le

fond des bois,

quune partie de lhumanit


dimpuissance

atteinte

mme

herbeuses, ou les

les prairies

nous sommes induits conclure

dserts arides,

en elle-mme,

est,

se

civiliser

jamais,

au premier degr, puisquelle est inha-

bile vaincre les

comme

lhomme,

rpugnances naturelles que


les

animaux, prouve pour

le

croisement.

Nous
ct, et

laissons

donc

ces tribus insociables de

nous continuons

marche ascendante

la

avec celles qui comprennent que,


guerre, soit par la paix,
ter leur puissance et

si

elles

soit

par

la

veulent augmen-

leur bien-tre, cest

une

absolue ncessit que de forcer leurs voisins


dentrer dans leur cercle dexistence. La guerre
est bien

incontestablement

le

deux moyens. La guerre se

campagne
sont

finie,

satisfaites,

sonniers

quand
il

plus simple des

donc; mais,

fait

reste des

prisonniers, ces pri-

deviennent des esclaves, ces esclaves

travaillent; voil des rangs, voil

voil

la

les passions destructives

une

une tribu devenue peuplade.

industrie,

Cest

un de-

gr suprieur qui, son tour, nest pas ncessai-

rement franchi par


qui ont su
et

sy

lever;

les

agrgations

beaucoup

dhommes

sen contentent

croupissent.

Mais certaines autres, de beaucoup plus imaginatives et plus nergiques,

comprennent quel-

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DES H ACES HUMAINES.

que chose de mieux que


elles font la

conqute dune vaste

nent en proprit, non plus

ment, mais

le sol

les

les

terre, et

Souvent

alors,

pendant un

deux races continuent vivre cte

cte sans se mler

et

cependant,

comme

sont devenues indispensables lune

que

la

pren-

habitants seule-

avec eux. Une vritable nation

est ds lors forme.

temps,

45

simple maraudage;

le

communaut de

la longue tablie,

lautre,

travaux et dintrts

que

rancunes de

les

elles

la

sest

cou-

quteet son orgueil smoussent, que, tandis que

que ceux qui sont dessous tendent naturellement monter au niveau de leurs matres, les
matres rencontrent aussi mille motifs de tolrer et quelquefois

mlange du sang

mes des deux

de servir cette tendance

finit

par soprer,

origines, cessant

et les

le

hom-

de se rattacher

des tribus distinctes, se confondent de plus en


plus.
Lesprit

disolement est

toutefois tellement

inhrent lespce humaine que,


tat

de croisementavanc,ily

un croisement

ultrieur.

nous savons dune manire

11

mme dans

cet

a encore rsistance

est

des peuples dont

trs-positive

que leur

origine est multiple, et qui pourtant conservent

avec une force extraordinaire

lesprit

de

clan.

Nous le savons pour les Arabes, qui font plus


que de sortir de diffrents rameaux de la souche
smilique;

ils

appartiennent, tout

la fois,

ce

DK

46

nomme

quon

i.inc;ai.itk

famille de Sein et celle

la

de

Cliam, sans parler dautres parents locales in-

Malgr cette diversit de sources, leur

finies.

attachement
des

traits les

de leur histoire politique;

tional et

pouvoir attribuer, en

cru

sparation par tribu forme un

la

plus frappants de leur caractre na-

bien quon

si

grande

partie,

leur expulsion de lEspagne, non-seulement au

fractionnement de leur puissance dans ce pays,

mais encore
time que
rivalit

la

et surtout

au morcellement plus in-

distinction continue, et par suite

la

des familles, perptuait au sein des petites

monarchies de Valence, de Tolde, de Cordoue


et

de Grenade

on peut
l

la

(i).

faire la

Pour

mme

la

plupart des peuples

remarque, en ajoutant que

sparation par tribu

par nation

la

sest

efface, celle

remplace, agissant avec une ner-

gie presque semblable, et telle

naut de religion ne

suffit

que

pas

la

existe entre les Arabes et les Turks,


tre les

dous,

Persans et

les

Nestoriens Syriens et

comme

la

les

enHin-

Kurdes; on

la

Turquie dEurope; on

Cet attachement des nations arabes lisolement ethnique se

manifeste quelquefois

(M. Fulgence Fresnel,


les

commu-

les Juifs, les Parsis et les

retrouve galement dans


(1)

la

paralyser. Elle

murs

Un voyageur
me trompe) raconte qu' Djiddah, o
mime Bdouine qui ne refuse rien

dune manire bien biiarrc.


si

je ne

sont trs-relches, la

la plus lgre sduction d'argent, se trouverait dshonore

pousait en lgitime mariage soit


elle se prte

en

le

le

Turk,

soit

si

elle

lEuropen auquel

mprisant.

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en Hongrie, entre

suit su trace

Saxons,

Madjars,

les

Valaques, les Croates,

les

et je

les

puis af-

que dans certaines parties del France, ce pays o les races sont mlanges plus que partout ailleurs peut tre,
il
de village vilest des populations qui
firmer,

pour

lavoir vu,

lage,

rpugnent encore aujourdhui contracter

alliance.

Je

me

crois en droit de conclure, daprs ces

exemples qui embrassent tous


les sicles,

mme

notre pays

et

les

pays et tous

notre temps, que

lhumanit prouve, dans toutes ses branches,

une rpulsion secrte pour

les

croisements; que,

chez plusieurs de ces rameaux, cette rpulsion


est invincible
te
fin,

que, chez dautres, elle nestdomp-

que dans une certaine mesure; que ceux, enqui secouent le plus compltement le joug

de cette ide ne peuvent cependant

sen dbar-

rasser de telle faon quil ne leur en

moins quelques
qui

traces

est civilisable

lois,

lune

reste au

ces derniers forment ce

dans notre espce.

humain

Ainsi le genre

deux

se trouve

de rpulsion,

soumis

lautre dattraction,

agissant, diffrents degrs, sur ses races di-

verses;

deux

lois,

dont

la

premire nest res-

pecte que par celles de ces races qui ne doi-

vent jamais slever au-dessus des perfection-

nements tout
tribu, tandis

que

fait

la

lmentaires de

la

vie de

seconde, au contraire, rgne

dk lincalit

48

plus dempire, que

avec dautant

ethniques sur lesquelles

elle

les

familles

sexerce sont plus

susceptibles de dveloppements.

Mais

cest ici quil faut

surtout tre prcis. Je

viens de prendre un peuple ltat de famille,


dembryon; je lai dou de laptitude ncessaire
pour passer ltat de nation; il y est; l'histoire ne mapprend pas quels taient les lments constitutifs du groupe originaire ; tout ce

que

je sais, cest

que ces lments

apte aux transformations que je

le

rendaient

lui ai fait

subir;

maintenant agrandi, deux possibilits sont seules


prsentes pour lui

ou
ou

entre deux destines, lune

lautre est invitable


il

ou

il

sera conqurant,

sera conquis.

Je le suppose conqurant; je lui fais


belle part

il

domine, gouverne
dans

plus

la

et civilise tout

provinces

quil

parcourt, semer inutilement le meurtre et

lin-

la fois

nira pas,

il

cendie;

les

murs,

lui

monuments,

les

les

mains;
vant
les

le

et utile

de mo-

remplac par des crations sup-

sera

rieures; la

les

seront galement sacrs; ce quil

changera, ce quil trouvera bon


difier,

institutions,

faiblesse

deviendra force dans ses

se comportera de telle faon que, suimot de lcriture, il sera grand devant

il

hommes.

Je ne sais

dans

si le

le tableau

lecteur y a dj pens, mais,


je trace, et qui nest autre,

que

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UES RACES HUMAINES.


certains gards,

que

dous, les Egyptiens,

deux
mier,

me

faits

cest

49

celui prsent par les Hin-r

les Perses, les

'

Macdoniens,

paraissent bien saillants.

quune nation sans force

Le pre-

et sans puis-

sance, se trouve tout coup, par le

dtre

fait

tombe aux mains de matres vigoureux, appele

au partage dune nouvelle

tine, ainsi quil


terre,
la

lorsque les

arriva aux Saxons de lAngle-

Normands

les

seconde, cest quun peuple

comme

souverain, arm,

marque

se

et meilleure des-

tel,

eurent soumis;

dlite,

un peuple

dune propension

mler un autre sang, se trouve

dsormais en contact intime avec une race dont


pas seulement dmontre par

linfriorit nest
la

mais encore par

dfaite,

chez

lits visibles

les

le

accomplie

et

la

dfaut des qua-

vainqueurs. Voil donc,

dater prcisment du jour o


fusion

la

conqute

commence, une modu sang

dification sensible

dans

des matres. Si

nouveaut devait

on

la

la

est

constitution

sarrter l,

au bout d'un laps de temps

se trouverait,

dautant plus considrable que les nations su-

perposes auraient t originairement plus nombreuses, avoir en face une race nouvelle, moins
puissante,

anctres,

coup
forte

sr, que le meilleur de ses


encore cependant, et faisant

preuve de qualits spciales rsultant du mlange mme, et inconnues aux deux familles
gnratrices. Mais

il

nen va

pas ainsi dordi4

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5o

1>E

I.lNGALIT

longtemps born

naire, et lalliage nest pas

la

double race nationale seulement.


Lempire que je viens dimaginer
sant;

il

velles

agit sur ses voisins. Je

conqutes

chaque

qui,

Dsormais
par

les

suppose de nou-

encore un nouveau sang

fois, vient se

mler au courant.

mesure que

nation grandit, soit

armes,

ethnique

cest

soit

saltre

commerante,

par

la

les traits,

dans

son caractre

de plus en plus. Elle

est riche,

civilise; les besoins et les plaisirs

des autres peuples trouvent chez


capitales,

puis-

est

ses

grandes

villes,

elle,

dans ses

dans ses ports,

damples satisfactions, et

les mille attraits quelle

possde fixent au milieu

delle le sjour

de nom-

breux trangers. Peu de temps se passe,


distinction de castes peut,

bon

et

une

droit, succder

la distinction primitive par nations.

Je veux

les

que

le

peuple sur lequel je raisonne

confirm dans ses ides de sparation par

soit

prescriptions religieuses les plus formelles,

quune pnalit redoutable veille lentour


pour pouvanter les dlinquants. Parce que ce

et

peuple est
tolrantes,
cles

civilis,

mme

ses

murs

casts:

il

il

faudra crer tous

distinctions, inventer de
tions, multiplier les rangs,
sible

sont douces et

au mpris de sa

auront beau parler,

foi; ses

ora-

natra des gens d-

les

jours de nouvelles

nouvelles

classifica-

rendre presque impos-

de se reconnatre au milieu de subdivisions

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DES RACES HUMAINES.

*k

variant linfini, changeant de province province, de canton canton, de village village;

dans

faire enfin ce qui a lieu

Mais

gure que

nest

il

le

trices; les

peuples

civiliss

pays hindous.

les

brahmane qui

montr autant de tnacit dans


par

ait

ses ides sparalui,

en dehors de

son sein, nont jamais adopt, ou du moins ont


rejet depuis longtemps, des entraves gnantes.

Dans tous les tats avancs en culture intellectuelle, on ne sest pas mme arrt un instant
aux ressources dsespres que le dsir de concilier les prescriptions du code de Manou avec
le

courant

irrsistible

lgislateurs

castes, lorsquil y

au

dexister

des choses inspira aux

de lAryavarla. Partout ailleurs,

les

en a eu rellement, ont cess

moment o

le

pouvoir de

faire for-

tune, de sillustrer par des dcouvertes utiles ou

des talents agrables, a t acquis tout

le

monde,

sans distinction dorigine. Mais aussi, dater du

mme

jour,

la

nation primitivement conqu-

rante, agissante, civilisatrice, a

paratre

son sang

tait

commenc

immerg dans

dis-

celui

de

tous les affluents quelle avait dtourns vers


elle.

Le plus souvent, en outre,


nateurs ont

commenc

par

les

peuples domi-

tre

infiniment

moins nombreux que leurs vaincus, et il semble, dautre part, que certaines races qui servent
de base la population de contres fort ten4

uk lingalit

Si
(lues, soient

singulirement prolifiques; je citerai

les Celtes, les Slaves.

races

les

Raison de plus pour que

matresses disparaissent

rapidement.

que

leur activit

Encore un autre motif,

cest

plus grande, le rle plus direct quelles jouent

dans

les affaires

de leur

tat, les

exposent par-

ticulirement aux funestes rsultats des batailles,

des proscriptions et des rvoltes. Ainsi, tandis


que, dune part, elles amassent autour delles,

par

le fait

mme

de leur gnie

des

civilisateur,

lments divers o elles doivent sabsorber,

elles

sont encore victimes dune cause premire, leur

nombre

petit

originel, et dune foule

de causes

secondes, qui toutes concourent les dtruire.


11

de

est assez

la

vident de soi que

variant

linfini.

suivant

des conditions

les

de temps

Toutefois elle sachve par-

tout, et partout elle est aussi parfaite

soin,

disparition

la

race victorieuse est soumise,

diffrents milieux,

longtemps avant

la fin

de

la

que de becivilisation

de sorte quun peuple


fonctionne, souvent mme grandit

quelle est cense animer,

marche,

vit,

aprs que

le

mobile gnrateur de sa vie

de
une

et

sa gloire a cess dtre. Croit-on trouver l

contradiction avec ce qui prcde? Nullement;


car, tandis

que

va spuisant

linfluence

par

la

du sang

division,

la

civilisateur

force de pro-

pulsion jadis imprime aux masses soumises ou

annexes subsiste encore;

les institutions

que

le

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53

UK S H ACES HUMAINES.

dfunt matre avait inventes, les lois quil avait

formules,

murs dont

les

il

type se sont maintenues aprs

murs,

oublieuses

fourni

avait

de leur antique

esprit,

tous les jours davantage, caduques


leur sve; mais, tant quil

en

le

Sans doute,

lui.

institutions, ne survivent

lois,

reste

que

fort

dfigures
et

perdant

une ombre,

ldifice se soutient, le

corps semble avoir une

me,

Quand

le

cadavre marche.

de celte impulsion antique


dit

le

dernier efiort

achev, tout est

rien ne reste, la civilisation est morte.

Je

me

cessaire

de

est

la

crois maintenant

pour rsoudre

le

mort des nations,

pourvu de tout

le

problme de

vie et

et je dis

la

n-

quun peuple

ne mourrait jamais en demeurant ternellement

compos des mmes lments nationaux. Si lempire de Darius avait encore pu mettre en ligne,
la bataille dArbelles, des Perses,

vritables;

si

des Arians

Romains du Bas-Empire avaient


et une milice forms dlments

les

eu un snat

ethniques semblables ceux qui existaient au

temps des Fabius, leurs dominations nauraient


pas pris fin, et, tant quils auraient conserve

mme

intgrit

de sang, Perses

raient vcu et rgn.


raient

nanmoins,

vainqueurs plus
quils auraient

la

On

et

la

Romains au-

objectera quils au-

longue, vu venir eux des

queux-mmes et
succomb sous des assauts bien
irrsistibles

combins, sous une longue pression, ou, plus sim-

DE LiNGALIT

54
plement, sous

le

hasard dune bataille perdue. Les

pu prendre

tats, en effet, auraient

manire, non pas

de cette

fin

ni le

civilisation,

la

corps

social. Linvasion et la dfaite nauraient consti-

tu que la triste mais temporaire traverse dassez mauvais jours. Les exemples fournir sont

en grand nombre.

Dans

les

temps modernes,

conquis deux reprises

les

Chinois ont t

toujours

ils

leurs vainqueurs sassimiler eux;

impos

le

respect de leurs

beaucoup donn,

Une

fois ils

seurs, et,

et nen

ont expuls

murs;

ont forc
leur ont

ils
ils

leur ont

ont presque rien reu.


les

premiers envahis-

dans un temps donn,

ils

en feront au-

tant des seconds.

Les Anglais sont

matres de lInde, et

les

pourtant leur action morale sur leurs sujets est

presque absolument nulle.

Ils

mmes, en bien des manires,


civilisation locale, et

subissent euxlinfluence

ne peuvent russir

pntrer leurs ides dans

les esprits

de

la

faire

dune foule

qui redoute ses dominateurs, ne plie que phy-

siquement devant eux,

debout en

hindoue

face des

est

du plus

royaumes,

maintient ses notions

leurs.

Cest

devenue trangre

matrise aujourdhui
la loi

et

les

fort.

que

et sa civilisation

race

qui la

chappe

Les formes extrieures, les

empires ont pu varier,

ront encore, sans que

la

celle

le

et varie-

fond sur lequel de

telles

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DES RACES HUMAINES.

constructions reposent, dont

manes,

elles

soit altr essentiellement

Deh

Haderabad, Lahore,

55
ne sont quavec

elles

et

cessant dtre des

capitales, la socit

hindoue nen subsistera pas

Un moment

viendra o, de faon ou dau-

moins.

recommencera

tre, lInde

daprs ses lois propres,

ment,

et,

publiquement

vivre

comme

elle le fait tacite-

par sa race actuelle, soit par des

soit

mtis, reprendra la plnitude de sa personnalit

politique.

Le hasard des conqutes ne saurait trancher


vie dun peuple. Tout au plus, il en suspend
pour un temps les manifestations, et, en quelque sorte, les honneurs extrieurs. Tant que le
la

sang de ce peuple et ses institutions conservent


encore, dans une mesure suffisante, lempreinte

de

la race initiatrice,

quil ait affaire,

ce peuple existe; et, soit

comme

les

Chinois, des con-

qurants qui ne sont que matriellement plus nergiques que

lui

soit,

comme les Hindous, quil sou-

tienne une lutte de

patience, bien autrement

ardue, contre une nation de tous points suprieure, telle quon voit les Anglais, son avenir

certain doit le consoler;


contraire, ce peuple,
les

il

sera libre

comme

les

Romains du Bas-Empire,

celui

de

sa

mort

il

le

a-t-il

comme

absolument

les

consquences

moment de

sa dfaite sera

puis son principe ethnique^t

qui en dcoulaient,

un jour. Au

Grecs,

a us les

temps que

le ciel

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56

DE LINGALIT
davance concds, car

lui avait

complte-

il

ment chang de race, donc de nature,


consquent

En vertu de
drer

comme

nois, au lieu

on doit consi-

celte observation,

rsolue

de savoir ce qui

Rome,

par

et

est dgnr.

il

la

serait

question, souvent agite,

advenu,

devenus matres de

quappartenant

la

Carthagi-

les

si

de succomber devant

taient

la

fortune de

lItalie.

En

tant

souche phnicienne, souche

infrieure en vertus politiques aux races do

sortaient les soldats deScipion, lissue contraire

de

la bataille

de Zama ne pouvait rien changer

Heureux un jour, le lendemain les


aurait vus tomber devant une revanche; ou bien
encore, absorbs dans llment italien par la
leur sort.

victoire,

comme

Le

le

il

furent par

la dfaite, le

identiquement

le

mme.

destin des civilisations ne va pas au hasard,

ne dpend pas dun coup de d;

tue que des


,

ils

rsultat final aurait t

hommes;

et les

le glaive

ne

nations les plus bel-

liqueuses, les plus redoutables, les plus triom-

phantes, quand elles nont eu dans


la

tte et

dans

la

le

cur, dans

main, que bravoure, science

stratgique et succs guerriers, sans autre instinct suprieur, nont jamais

obtenu uneplusbelle

que dapprendre de leurs vaincus, et de lapprendre ftial, comment on vit dans la paix. Les
fin

Celtes, les

bordes nomades de

lAsie,

ont des an-

nales pour ne rien raconter de plus.

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DES RACES HUMAINES.

57

Aprs avoir assign un sens au mot dgn-

problme
faut prouver main-

ration, et avoir trait, avec ce secours, le

de

la vitalit

des peuples,

tenant ce que

jai

il

d, pour

la clart

de

la dis-

avancer priori : quil existe des diffrences sensibles dans la valeur relative des racussion

ces humaines. Les consquences dune pareille

dmonstration sont considrables; leur porte


va loin. Avant de

les

aborder, on ne saurait les

tayer dun ensemble trop complet de


raisons capables de soutenir
fice.

tait

un

La premire question que

que

le

aussi
jai

faits et

grand

de

di-

rsolue n-

propyle du temple.

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DE LilfGALITK

58

CHAPITRE

Le ingalit ethnique ne tont pas

V.

le rtultat

des institutions.

Lide dune ingalit native, originelle, tran-

che

et

dans

le

permanente entre les diverses races, est,


monde, une des opinions les plus ancien-

nement rpandues et adoptes; et, vu lisolement primitif des tribus des peuplades et ce
que toutes ont pratiqu une poque plus ou moins lointaine, et
do un grand nombre nest jamais sorti, on na
,

retirement vers elles-mmes

lexception de ce qui

pas

lieu den tre

sest

pass dans nos temps les plus modernes, cette

tonn.

notion a servi de base presque toutes les thories

gouvernementales. Pas de peuple, grand ou


qui nait dbut par en
dEtat.

Le systme des

faire sa

petit,

premire maxime

castes, des noblesses, celui

des aristocraties, tant quou les fonde sur les prrogatives de la naissance, nont pas dautre ori-

gine

et le droit danesse,

cellence

du

en supposant

fds premier-n et

la

prex-

de ses descendants,

nen est aussi quun driv. Avec cette doctrine

concordent

la

rpulsion

pour ltranger

et

la

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DES H AC ES HUMAINES.

5()

que chaque nation sadjuge lgard


de ses voisines. Ce nest qu mesure que les grousupriorit

pes se mlent

et se fusionnent,

que, dsormais

agrandis, civiliss et se considrant sous

plus bienveillant par suite de

sont

les

uns aux autres,

lutilit

lon voit

un jour

dont

ils

se

chez eux cette

maxime absolue de lingalit, et dabord de lhostilit

des races, battue en brche et discute. Puis,

quand

le plus

grand nombre des citoyens de ltat

sent couler dans ses veines un sang mlang, ce

plus grand nombre, transformant en vrit universelle et absolue

cequi

sent appel affirmer

nest

relque pourlui,se

que tous

les

hommes sont

gaux. Une louable rpugnance pour loppression, la lgitime

horreur de labus de

la force,

jettent alors, dans toutes les intelligences,

un

as-

sez mauvais vernis sur le souvenir des races jadis


et qui noot jamais manqu, car tel
du monde, de lgitimer, jusqu un
beaucoup daccusations. De la dclamation contre la tyrannie, on passe la nga-

dominantes
est le train

certain point,

tion des causes naturelles

insulte;

on

la

de

la

supriorit quon

dclare non-seulement perverse,

mais enqpre usurpatrice; on nie,

et

bien tort,

que certaines aptitudes soient ncessairement,


fatalement, l'hritage exclusif de telles

descendances; enfin, plus un peuple


dlments htrognes, plus

proclamer que

les facults les

il

est

ou telles
compos

se complat

plus diverses sont

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DF LiN^GALIT

60

possdes ou peuvent

ltre

toutes les fractions de

mme

au

degr par

humaine sans

lespce

exclusion. Cette thorie, peu prs soutenable

pour ce qui

les

lappliquent

concerne,

ils

finissent

tant

raisonneurs mtis

paratront sur

et

un jour par rsumer

comme

en ces mots, qui,

ment

les

lensemble des gnrations qui

ont paru, paraissent

de temptes

la terre, et

leurs sentiments

loutre dole, renfer-

Tous

hommes

les

sont

frres (i)!

Voil

Veut-on laxiome

laxiome politique.

scientifique?

de

fenseurs

Tous

les

hommes,

disent les d-

humaine, sont pourvus

lgalit

dinstruments intellectuels pareils, de

mme

mme

mme

na-

Ce
ne sont pas les paroles expresses, peut-tre, mais
du moins cest le sens. Ainsi le cervelet duHuron contient en germe un esprit tout fait
semblable celui de lAnglais et du Franais!
de

ture,

valeur, de

porte.

Pourquoi donc, dans

le

cours des sicles,

dcouvert ni limprimerie ni
rais

en droit de

lui

demander,

la

ce

Huron,

The man

'

Of

virtuous sol

Power,

commands

na-t-il

vapeur? Je sesil

est

not, nor obeys,

like a desolating pestilence,

Pollutes whaleerit touches; and obedience,

Bane of ail genius,


Makcs

slaves

virtue, freedom, truth,

ofmen, and

of the

human frame

raechanized automaton.
Slielley.

(Quttn

Uab .)

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des races humaines.

nos compatriotes, do

gal

Charlemagne,
devenus

et ses sorciers

fait

on

ne verra point,

le

de prodiges sociaux, ce que connatra un

au midi

au nord, on ne sera pas ce quon est

les bois

ne permettront pas

loppements que favorisera

la

les

dve-

plaine dcouverte

sais-je? Lhumidit dun marais fera pousser

que

civilisation

scheresse du Sahara au-

la

Quelque ingnieuses

rait infailliblement touffe.

que soient ces

petites hypothses, elles ont con-

tre elles la voix des faits.

froid, le

chaud,

tour, et sur les


lisation.
soleil

Le

Malgr

strilit,

la

abondance, partout

le

ne sont jamais

en avant linfluence souveraine des milieux.

continent

le

de

rpond, dordinaire, en met-

Suivant cette doctrine, une

que
une

ni

des Homres ni des Hippocrates?

ni

cette difficult

en

que les guer-

par quelle inexplicable ngli-

et

gence ses chanteurs

tant

6t

vient

il

de sa tribu nont pas fourni de Csar

riers

le

monde

mmes sols,

fellah abruti

qui brlait

le

la

se

le

vent, la pluie,

la

plantureuse

a vu fleurir tour

barbarie et

la civi-

calcine au

puissant prtre de

mme

Memphis;

savant professeur de Berlin enseigne sous

mme

ciel

inclment qui

vit jadis les

misres

le

du

sauvage finnois.

Le plus curieux,
admise par

la

cest

que lopinion

masse des esprits, do

dans nos institutions

et

galitaire,

elle a

dcoul

dans nos murs,

pas trouv assez de force pour dtrner

na

lvi-

6a

UE LINGALIT

dence,

et

que

les

gens

les plus

convaincus de sa

dhommage au

vrit font tous les jours acte

sen-

timent conlraire. Personne ne se refuse constatera chaque instant, de graves diffrences entre
les

nations, et le langage usuel

mme

les

fesse avec la plus nave inconsquence.


fait,

en cela, quimiter ce qui

sest

con-

On ne

pratiqu des

poques non moins persuades que nous, et pour


les

mmes

causes, de lgalit absolue des races.

Chaque nation a toujours


libral

su, ct

du dogme

de la fraternit, maintenir, auprsdes noms

desautres peuples, des qualificationseldespithcles

Romain
Romain de la Grce, Grculus,
monopole de la loquacit vanidu manque de courage. Il se moquait du

qui indiquaient des dissemblances. Le

dItalie appelait le

et lui attribuait le

teuse et

colon de Carthage, et prtendait

le

reconnatre

entre mille son esprit processif et sa


vaise foi.

Au moyen ge,

tuels, insolents et sditieux.

monarques anglo-normands
gallois

mau-

Les Alexandrins passaient pour spiri-

de lgret

et

les

taxaient leurs sujets

dinconsistance desprit.

Aujourdhui qui na pas entendu relever les


traits distinctifs
le lAnglais et

de lAllemand, de lEspagnol,

du Russe? Je

nai pas

me

pro-

noncer sur lexactitude des jugements. Je note


seulement quils existent,

que lopinion cou-

et

dune part,

les

dites gales, et que,

de

rante les adopte. Ainsi donc,


familles

humaines sont

si,

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1)K S

l'autre, les

celles-ci

63

RACES HUMAINES.

unes soient

Frivoles, les autres poses;

pres au gain, celles-l

la

dpense;

quelques-unes nergiquement amoureuses des

combats, plusieurs conomes de leurs peines

tombe sous

et

sens que ces na-

de leurs

vies,

tions

diffrentes doivent avoir des destines

si

il

le

bien diverses, bien dissemblables, tranchons le

mot, bien ingales. Les plus fortes joueront dans


la

tragdie

du monde

et des matres.

les

personnages des rois

Les plus faibles se contenteront

des bas emplois.


Je ne crois pas quon ait

rapprochement entre

de nos jours

fait

les ides

le

gnralement ad-

mises sur lexistence dun caractre spcial pour

chaque peuple

et

pandue que tous

la

conviction non moins r-

les

peuples sont gaux. Cepen-

dant cette contradiction frappe bien fort; elle


est flagrante, et dautant plus

grave que les par-

tisans de la dmocratie ne sont pas les derniers

Saxons de lAmri-

clbrer la supriorit des

que du nord sur toutes


continent.

Ils

les

attribuent,

nations du

la

prrogatives de leurs favorisa

de

la

mme

vrit, les hautes


la

seule influence

forme gouvernementale. Toutefois

ils

ne

nient pas, que je sache, la disposition particulire et native

Washington

des compatriotes de Penn et de


tablir

dans tous

sjour des institutions librales,


les savoir

les lieux
et,

de leur

ce qui est plus,

conserver. Cette force de persistance

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de

64

l ingalit

demande, une bien grande pr


rogative dpartie celle branche de la famille hu-

nest-elle pas, je le

maine, prrogative dautant plus prcieuse que


plupart des groupes qui ont

la

ou peuplent encore

lunivers

peupl jadis

semblent en tre

privs?
Je nai pas

de

la

prtention de jouir sans combat

la

vue de

celle inconsquence. Cest

doute, que les partisans de

bien haut

murs;

la

lgalit

ici,

sans

objecteront

puissance des institutions et des

cest ici quils diront,

encore une

fois,

du gouvernement par sa seule


combien le fait du despotisme
ou de la libert, influent puissamment sur le
mrite et le dveloppement dune nation mais
cest ici que moi, de mme, je contesterai la
combien

lessence

et propre vertu

force de largument.

Les

institutions

politiques

quentre deux origines

de

la

nont

ou bien

elles

choisir

drivent

nation qui doit vivre sous leur rgle,

bien, inventes chez

sont appliques par

un peuple

lui

ou

influent, elles

des tats tombs dans

sa sphre daction.

Avec

la

difficult.

premire hypothse

il

ny a

pas de

Le peuple videmment a calcul ses

institutions sur ses instincts et sur ses besoins;


il

les

sest

gard de rien

uns ou

maladresse,

les
il

statuer qui pt

autres; et

l'a fait,

si,

bientt

gner

par mgarde ou
le

malaise qui en

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bKS HACF.S HUMAlNKS.

65

rsulte lamne corriger ses lois et


les mettre

dans une concordance plus parfaite avec


leur
but. Dans tout pays autonome, on
peut dire que
la loi

ait

mane toujours du peuple; non pas

constamment

la

facult

de

la

quil

promulguer

di-

rectement, mais parce que, pour tre


bonne,

qu

faut

elle soit

modelee sur

il

ses vues, et telle

que, bien inform, il laurait imagine


lui-mme.

quelque trs-sage lgislateur semble, au premier abord, lunique source de la loi,


quon y
regarde de bien prs, et lon se convaincra
aussitt que, par leffet de sa sagesse
mme, le v-

Si

nrable matre se borne rendre ses


oracles
la dictee de sa nation.
Judicieux comme
Lycurgue, il nordonnera rien que le Dorien

sous

de

Sparte ne puisse admettre,

Diacon,

et,

thoricien

comme

crera un code qui bientt sera ou


modifi ou abrog par lionien dAthnes,
incapable , comme tous les enfants dAdam de
conil

server longtemps une lgislation trangre


ses
naturelles tendances. Lintervention

vraies et

dun gnie suprieur dans cette grande


affaire

dune invention de

lois nest

nifestation spciale

de

peuple, ou,

si

ce nest

la

jamais quune ma-

voloul claire dun

que le-produit

isol des r-

veries dun individu, nul peuple


ne saurait sen

accommoder longtemps. On ne peut donc admettre

par

que
les

les

institutionsainsi trouves et faonnes

races fassent les races ce quon les voit

G6

ut linegalijk
:

tre.

Ce sont des

influence est grande

vent

le

mins,

non des causes. Leur


videmment elles conser-

effets, et

gnie national, elles lui frayent des che-

elles lui

indiquent son but,

et

mme, jus-

qu un certain point, chauffent ses instincts,


et

lui

mettent

ments daction

la

main

les

meilleurs instru-

mais elles ne crent pas leur

crateur, et, pouvant servir puissamment ses

succs en laidant dvelopper ses qualits in-

nes, elles ne sauraient jamais quchouer mi-

srablement quand ellesprtendent trop agrandir


le cercle

ou

le

En un mot,

changer.

elles

ne

peuvent pas limpossible.


Les institutions fausses

et leurs effets

pendant jou un grand rle dans

Quand Charles

1",

le

ont ce-

monde.

fcheusement conseill par

le

comte deStrafford, voulait plier les Anglais au


gouvernement absolu , le roi et son ministre
marchaient sur
thories.

Quand

le terrain

fangeux et sanglant des

les calvinistes

une administration tout

rvaient chez nous

la fois aristocratique

et rpublicaine, et travaillaient limplanter par

lesarmes, ils se mettaient galement ctdu vrai.

Quand

le

rgent prtendit donner gain de

cause aux courtisans vaincus en i65a,

du gouvernement
le

coadjuteur

(1)

et

essayer

dintrigue quavaient souhait

et ses

amis (i), ses efforts ne plu-

M.lf comte de Saint-Priest, dan? un excellent

article

de

la

Revue

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RACES HUMAINES.

fofcs

67

personne, et blessrent galement no-

rent

blesse, clerg, parlement et tiers tat. Quelques


traitants seuls se rjouirent. Mais, lorsque Ferdi-

nand

le

Catholique institua contre

dEspagne ses terribles


destruction
la

Maures

les

et ncessaires

moyens de

lorsque Napolon rtablit en France

religion, flatta lesprit militaire, organisa le

pouvoir dune manire


restrictive

bien cout
sujets

bien compris

et

et ils btissaient

la fois

protectrice et

lun et lautre de ces potentats avaient

En un mot,

les

souvent sur

le

sur

le

gnie de leurs

le terrain pratique.

fausses institutions, trs-belles

papier, sont celles qui, ntant

pas conformes aux qualits

et

aux travers na-

tionaux, neonviennent pas un Etat, bien que

pouvant

fortune dans

faire

ne crent que
elles

le

vue, et
ricien

la lgislation

au rebours, qu

mme

et le

bonnes pour

Deux Mondes,

par

le

tel

moraliste

point de

tel

le

peuvent blmer

les raisons

tho-

sont

Les Spar-

contraires.

de nombre, grands de cur,

a trs-justement dmontr que

cardinal de Richelieu n'avait rien de

ni avec les

des anges. Les

ou

dune manire absolue,

tiates taient petits


des

pays voisin. Elles

dsordre et lanarchie, fussent-

empruntes

autres, tout

le

grands systmes aristocratiques.

le parti

cras

commun aTec la fodalit


MM. de Montmorency, da

Cinq-Mars, de Marillac, ne cherchaient bouleverser ltat que pour


obtenir des honneurs et des faveurs.

innocent du meurtre de

la

Le grand cardinal

est tout fait

noblesse franaise, qn'on lui a tant re-

proch.
X.

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de lingamt

68
ambitieux

et

raient tir

que de

violents

de fausses

ples coquins;

lois nen

au-

Lycurgue en

dhroques brigands.

fit

Quon nen doute


ne avant

la loi,

empreinte avant de
modifications que

a t

les

dit

la

nation est

tient delle et porte

son

donner la sienne. Les


temps amne dans les ins-

lui

le

titutions en sont encore


Il

Comme

pas.

la loi

une bien grande preuve.


mesure que

plus haut qu

les

peuples se civilisaient, sagrandissaient, deve-

naient plus puissants, leur sang se mlangeait et


leurs

instincts subissaient

des altrations gra-

duelles. En prenant ainsi des aplitudesdiffrentes,


il

leur devient impossible de

lois

saccommoder des

convenables pour leurs devanciers. Aux g-

nrations nouvelles,
et les

suivre.

les

murs le

tendances de mme,

profondes dans

On

et

sont galement

des modifications

les institutions

ne tardent pas

voit ces modifications devenir plus

frquentes et plus profondes, mesure que

la

race change davantage, tandis quelles restaient

plus rares et plus gradues, tant que les populations elles-mmes taient plus proches parentes

des premiers inspirateurs de


terre, celui

de tous

les

modifications du sang ont t


jusquici les

titutions

moins

ltat.

En Angle-

pays de lEurope o

varies,

du quatorzime

on

et

les

voit

les

plus lentes et

encore

les ins-

du quinzime

sicle

subsister dans les bases de ldifice social.

On

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DES RACES HUMAINES.

69

y retrouve, presque aus sa vigueur ancienne,


lorganisation communale des Plantagenets et

des Tudors,

la

mme

au gouvernement

faon de mler

la

noblesse

de composer celte noblesse,

et

mme respect pour lantiquit des familles uni


au mme got pour les parvenus de mrite (i j.
le

la

et

reine Anne, le sang

de plus en plus

anglais a tendu

er

comme, depuis Jacques

Mais, cependant,

surtout depuis lUnion de

mlanger

se

avec celui dEcosse et dIrlande, que dautres nations ont aussi contribu, bien quimpercepti-

blement,
il

altrer la

en rsulte que

toujours assez

les

puret de

la

descendance,

innovations, tout en restant

fidles

lesprit

primitif de

la

constitution, sont devenues, de nos jours, plus

frquentes quau trefois.

En France,

les

bien autrement

mariages ethniques ont t

nombreux

et varis.

Il

est

mme

arriv que, par de brusques revirements, le

pou-

voir a pass dune race une autre. Aussi y adans la vie sociale, plutt des chant-il eu,

gements que des modifications,

et ces

change-

ments ont t dautant plus graves que les groupes


qui se succdaient au pouvoir taient plus diffrents.

Tant que

le

prpondrant dans
fodalit, ou,
(1)

Macaulay,

nord de
la

pour mieux

la

France

politique

du

est

rest

pays

la

dire, ses restes informes,

Hislory uf England.

In-8.

Paris,

1849,

t.

I.

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rjo

lingalit

I)E

se sont dfendus avec assez davantage, et


prit

tenu bon

municipal a

lexpulsion des Anglais, au

quinzime

les-

Aprs

avec eux.

sicle, les

provinces du centre, bien moins germaniques


que les contres doutre-Loire, et qui, venant de
restaurer lindpendance nationale sous

duite de Charles

la

con-

voyaient naturellement

VII,

leur sang gallo-romain prdominer dans les conseils et

dans

camps,

les

la vie militaire,

firent

rgner

le

particulier la race celtique, et lamour


torit, infus

got de

des conqutes extrieures, bien

dans

de

lau-

sang romain. Pendant

le

le

seizime sicle, elles prparrent largement le


terrain sur lequel les

compagnons aquitains de

Henri IV, moins celtiques

plus romains en-

et

core, vinrent, en 1899, placer

grosse pierre

du pouvoir

ayant, la fin, acquis la


la

concentration que

favorise,

dont

Paris,

une autre

et plus

absolu. Puis,

Paris

domination par suite de

le
la

gnie mridional avait

population est assur-

ment un rsum des spcimens ethniques

les

plus varis, neut plus de motif pour comprendre,

aimer ni respecter aucune tradition, aucune ten-

dance spciale,

et

cette

grande capitale, celte


de

tour de Babel, rompant avec

le pass, soit

Flandre, soit du Poitou, soit

du Languedoc,

tira

la

France dans

les

la
at-

exprimentations multi-

plies des doctrines les plus trangres ses cou-

tumes anciennes.

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DES RACES HUMAINES.

Ou

ne peut donc admettre que

71

les institutions

fassent les peuples ce quon les voit,

quand

les

peuples qui

les

est-il

de

mme dans la

seconde hypothse,

-dire

lorsquune nation

pour

le lui faire

son

reoit

mains trangres pourvues de


cessaire

ce

ont inventes. Mais en

sont

cest-

code de

puissance n-

la

bon gr mal

accepter,

gr?
Il

est

des exemples de pareilles tentatives. Je

n'en trouverai pas, la vrit, qui aient t ex-

cutes sur une grande chelle par les gouverne-

ments vraiment politiques de

lantiquit

temps modernes; leur sagesse ne


plique transformer
multitudes.

pour se

le

et convaincus,

ou des

jamais ap-

de grandes

dangereuses expriences.
les avait

pas essayes;

par linstinct ou la raison, de

de pareils

efforts, les successeurs dAu-

guste se contentrent,
rius,

sest

mme

Les Romains taient trop habiles

livrer daussi

Alexandre, avant eux, ne

linanit

fond

comme le vainqueur de Da-

de rgnersur une vaste mosaque de peuples

qui tous conservaient leurs habitudes,

murs,

leurs

lois,

leurs

leurs procds propres dad-

ministration et de gouvernement, et qui, pour


la

plupart, tant

que du moins

iis

restrent par

la

race assez identiques eux-mmes, nacceptrent,

en

commun

avec leurs cosujets, que des pres-

criptions de fiscalit ou de prcaution militaire.

Toutefois

il

est

une circonstance

quil

ne

faut

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DK LiNGAUT

'Jl

pas ngliger. Plusieurs des peuples asservis aux

Romains

avaient, dans leurs codes, des points

lement en dsaccord avec

les

tel-

sentiments de leurs

matres, quil tait impossible ces derniers den


tolrer lexistence

tmoin

les

mains des druides, quen

effet

dfenses les plus svres.

Eh

hu-

sacrifices

poursuivirent les

bien, les

Romains,

avec toute leur puissance, ne russirent jamais

compltement

Dans

la

extirper des rites aussi barbares.

Narbonnaise,

la victoire fut facile

po-

la

pulation gallique avait t presque entirement

remplace par des colons romains ; mais, dans

le

centre, chez les tribus plus intactes, la rsistance


sobstina, et, dans

quatrime

la

presqule bretonne, o, au

une colonie rapporta dAngle-

sicle,

murs avec

vieux sang,

les

peuplades persistrent, par patriotisme, par

at-

terre les vieilles

tachement

mes sur
losrent.
sissait
et le

leurs traditions,

aussi
la

gorger des

souvent

pas leur arracher des mains

la

hom-

quelles

plus active ne rus-

flambeau sacrs. Toutes

menaient par

du

autels

leurs

La surveillance

le

le

couteau

les rvoltes

com-

restauration de ce terrible trait

culte national, et le christianisme, vainqueur

encore indign dun polythisme sans morale,


vint,

chez

les

Armoricains, se heurter avec pou-

vante contre des superstitions plus repoussantes


encore.

Il

ne parvint

efforts bien longs,

les dtruire

quaprs des

puisquau dix-septime sicle.

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DES H ACES HUMAINES.


le

massacre des naufrags

de

bris

dans toutes

subsistaient

maritimes o

le

du droit

et lexercice

sang kitnrique

les

paroisses

stait

conserv

pur. Cest que cescoutumes barbares rpondaient

aux instincts

et

aux

sentiments

indomptables

dune race qui, nayant pas t suffisamment mlange, navait pas eu jusqualors

terminantes pour changer

de raisons d-

davis.

Ce fait est digne de rflexion mais les temps


modernes prsentent surtout des exemples
dinstitutions imposes
non subies. Un
et
;

caractre remarquable de la civilisation euro-

penne,
la

cest

son intolrance, consquence de

conscience quelle a de sa valeur

force. Elle se trouve

dans

de barbaries dcides,

unes

elle

sa

avec

et les autres

des obstacles ses conqutes,

elle est fort dispose

complte

de

en face

voyant dans tout ce

ddain presque gal} et,

qui nest pas

et

soit

ct dautres civi-

soit

lisations. Elle traite les

un

monde,

le

exiger des peuples

transformation.

Toutefois

gnols, les Anglais et les Hollandais, et

les

une

Espa-

nous

aussi

quelquefois, nous navons pas os nous abandon-

ner trop compltement aux impulsions du gnie


novateur, l o nousa vions des masses un peu considrables devant nous, imitant ainsi la discrtion force des conqurants

de

lantiquit-

LO-

rient et lAfrique, soit septentrionale, soit

cidentale, sont des tmoins irrfragables

que

ocles

DE lingalit

74

nations les plus claires ne parviennent pas

donner des peuples conquis des institutions


J'ai dj rappel que

antipathiques leur nature.

mode de

lInde anglaise continue son


laire

sous les lois quelle

javanais, bien

de

se sentir entrans

prochant de

sest jadis

celles

vers des institutions ap-

de

la

Nerlande.

nuent vivre en face de leurs matres


vivaient libres, et, depuis

le

europenne dans

le

laction

vie scu-

donnes. Les

que trs-soumis, sont fort loigns


Ils

conti-

comme

ils

seizime sicle, o

monde

oriental a

commenc, on ne saperoit pas quelle ait le


moindrement influ sur les murs des tributaires les

mieux dompts.

Mais tous

les

sez forts par le

ropen

soit

peuples vaincus ne sont pas

nombre pour que

le

dispos se contraindre.

sur lesquels on a pes avec toute

sabre pour aider celle de

la

en est

Il

puissance du

persuasion.

la

as-

matre eu-

On

rsolument voulu changer leur mode dexistence,


leur

donner des

bonnes

LAmrique nous offre ce sujet

le

dexpriences le plus riche. Dans tout

le

la

que nous savons

institutions

et utiles. A-t-on russi

champ
sud,

puissance espagnole a rgn sans contrainte,

quoi

a-t-elle

abouti?

draciner les anciens

empires, sans doute, non pas clairer


pulations; elle na pas cr des

hommes

les

po-

sembla-

bles leurs prcepteurs.

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DES RACES HUMAINES.

Dans

le

^5

nord, avec des procds diffrents, les

rsultats ont t aussi ngatifs

t plus nuis

quant

que

ont

dis-je? ils

la bienfaisante influence,

plus calamiteux au point de vue de lhumanit,

du moins,

car,

les

Indiens espagnols multiplient

dune manire remarquable (i)


transform
ainsi

sang de leurs

le

ont

ils

mme

vainqueurs, qui

sont descendus leur niveau, tandis que

les

hommes

sis

par lnergie anglo-saxonne, sont morts du

peaux rouges des tats-Unis,

sai-

Le peu qui en reste encore disparait


chaque jour, et disparat tout aussi incivilis,
contact.

tout aussi incivilisable que ses pres.

Dans

mme

lOcanie, les observations concluent de


les

steignant.

peuplades aborignes vont partout

On

russit quelquefois leur arra-

cher leurs armes,

ne

les

les

empcher de nuire

change pas. Partout o

on

lEuropen est

le

matre, elles ne sentre-mangent plus, elles

se

gorgent

nouveau

deau-de-vie, et

tout

est

ce

cet abrutissement

que notre

esprit initia-

teur russit leur faire aimer. Enfin

monde deux gouvernements forms


ples trangers nos races sur des
nis par

nous

lun

il

est au

par des peu-

modles four-

fonctionne aux

les

Sand-

wich, lautre Saint-Domingue. Lapprciation de


ces deux tats achvera de
(1)

dmontrer

M. Al. de Humboldt, Examen critique de

geogr. du N. C.,

I.

It,

p.

limpuis-

l'histoire de

la

129-150.

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DE LINGALIT

76

pour donner

sance de toutes tentatives

peuple des institutions qui ne

lui

un

sont pas sug-

gres par son propre gnie.

Aux

les

Sandwich,

de tout son

brille

systme reprsentatif

le

clat.

On

bre haute, une chambre


qui gouverne, un

que. Mais tout cela

11est

rouage indispensable de

met en branle,

y trouve une chambasse

la

la

corps des missionnaires

cest le

Aux

les faire

dputs,

pairs et

missionnaires

lhonneur de trouver

de

les ides,

accepter, soit par

le

revient

seuls

les prsenter,

crdit dont

jouissent sur leurs nophytes, soit, au

par

la

man-

route suivre, cesseraient bientt de

fonctionner.

de

un ministre

que dcoration. Le
machine, celui qui la

protestants. Sans eux, roi,

ignorant

qui rgne; rien ny

roi

ils

besoin,

menace. Je doute cependant que,

les

si

missionnaires navaient pour instruments de leur

volont que

le roi et les

chambres,

ils

ne se

sent obligs, aprs avoir lutt quelque

contre linaptitude

dans

le

maniement des

grande, trs-directe,
parente.

Ils

moyen dun

ont

et

affaires

par

trs-

cet

inconvnient au

race europenne. Ainsi, les

affaires se traitent et se dcident,

mission protestaule

que pour

une part

par consquent trop ap-

ministre qui est tout simplement

compos dhommes de

vis-

temps

de leurs coliers, de prendre

la

et

en

fait,

entre

la

ses agents; le reste nest

montre.

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DF.S

RACES HUMAINES.

77

Quant au roi Kameliamelia III, cest, parat-il,


un prince de mrite. Il a, pour son compte, renonc se tatouer la figure, et, bien que nayant
pas encore converti tous ses courtisans,
dj

la

cer sur leurs fronts et leurs joues

de

lgers dessins. Le gros

campagne

et gens

comme

ides.

Toutefois des

sur

prouve

causes
les

que

dassez

nation, nobles de
persiste

dans

les autres,

amnent chaque jour aux


la

la

du peuple

point,

crot

il

juste satisfaction de ne les plus voir tra-

les

sur ce
vieilles

trs -nombreuses
Sandwich un sur-

de population europenne. Le voisinage de

du royaume hawaen un point

Californie fait

trs-intressant

pour

la

clairvoyante nergie de

nos nations. Les baleiniers dserteurs


telots rfractaires

de

la

chands,

et les

ma-

marine militaire ny sont

plus les seuls colons de race blanche

des mar-

des spculateurs, des aventuriers de

toute espce, accourent, y btissent des maisons


et sv fixent. La race indigne, envahie va peu

peu

se

mlanger

et

disparatre. Je ne sais

gouvernement reprsentatif
fera

et

si le

indpendant ne

pas bientt place une simple administra-

tion dlgue, relevant de

quelque grande puis-

sance trangre; ce dont je ne doute pas,

que

les institutions

blir

solidement dans ce pays, et

importes finiront par


le

cest
sta-

jour de leur

triomphe verra, synchronisme ncessaire,

mine

totale des naturels.

la

DE liW^GALIT

78

A Saint-Domingue, lindpendance

est

com-

de missionnaires exerant une

plte. L, point

absolue; point de ministre

autorit voile et

tranger fonctionnant avec lesprit europen


tout est

abandonn aux

inspirations de la popu-

lation elle-mme. Cette population,

dans

la partie

espagnole, est compose de multres. Je nen

gens

parlerai pas. Ces

paraissent

imiter, tant

bien que mal, ce que notre civilisation a de plus


facile

ils

tendent,

fondre dans
leur

fait le

la

comme

tous les mtis, se

branche de leur gnalogie qui

plus dhonneur;

ceptibles, jusqu

un

ils

sont donc sus-

certain point,

de mettre en

pratique nos usages. Ce nest pas chez eux quil


faut tudier la question absolue. Passons
les

montagnes qui sparent

la

donc

rpublique domi-

nicaine de ltat dHati.

Nous nous trouvons


dont

les institutions

en face dune socit

sont

non-seulement pa-

aux ntres, mais encore drivent des


maximes les plus rcentes de notre sagesse politique. Tout ce que, depuis soixante ans, le
reilles

libralisme le plus raffin a


les

fait

proclamer dans

assembles dlibrantes de lEurope, tout ce

que les penseurs les plus amis de lindpendance


et de la dignit de lhomme ont pu crire, toutes les dclarations

de droits

trouv leur cho sur

les

et

rives

de principes, ont
de lArtibonite.

Rien dafricain na survcu dans les lois crites;

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DES RACES HUMAINES.

souvenirs de

les

la

officiel

79

terre chamitique ont offi-

ciellement disparu des esprits


pen a montr

jamais

le

langage

trace; les institutions,

la

compltement europennes.

je le rpte, sont

Voyons maintenant comment

sadaptent

elles

avec les murs.

Quel contraste! Les murs? on

les voit aussi

dpraves, aussi brutales, aussi frpces que dans

Dahomey ou

le

le

pays des Fellalalis

(i).

Le

mme amour barbare de la parure sallie la


mme indiffrence pour le mrite de la forme;
beau rside dans

le

vtement

soit dun

or, le got

la couleur, et,

rouge clatant

pourvu quun

et garni

de faux

ne soccupe gure des solutions de

continuit de ltoffe;

et,

quant

la

propret,

personne ne sen soucie. Veut-on, dans ce pays


l,

sapprocher dun haut fonctionnaire? on est

introduit prs dun grand ngre tendu la renverse sur

un banc de bois, la tte enveloppe


mouchoir dchir et couverte

mauvais

dun

dun chapeau cornes largement galonn dor.

Un

sabre immense pend


membres; lhabit brod

dun

gilet

le

ct

de

nest pas

cet amas de
accompagn

gnral a des pantoufles. Linter-

rogez-vous, cherchez-vous pntrer dans son


esprit

pour y apprcier

la

nature des ides qui

loccupent? vous trouvez lintelligence


(1)

la

plus

Voir, quant aux dtails les plus rcents, les articles publis

par M. Gustave d'Alaux dans la Revu e des

Deux Mondes.

8o

LINGALIT

DF.

inculte unie n lorgueil le plus sauvage, qui n'a

profonde

dgal quune aussi

homme

chalance. Si cel

vous dbiter tous

journaux nous

Ce barbare
rts

les lieux

incurable non-

et

ouvre

la

les sait

par cur;

des instincts

bouche,

il

ron dHolbach, raisonne

Il

un demi-sicle.

parle

il

comme M.

le

ba-

de Grimm,

de srieux souci que de mcher

au fond,

du

tabac, boire de lalcool, ventrer ses

na

pas

n'a

comme

et,

il

les

a dautres int-

trs-diffrents;

dautres notions acquises.

va

il

communs dont

ont fatigus depuis

et se concilier les sorciers.

Le

reste

ennemis
du temps il

dort.
Ltal est partag en

deux fractions, que ne

sparent pas des incompatibilits de doctrines,

mais de peaux
les

les

multres se tiennent dun ct,

ngres de lautre. Aux multres appartient,

sans aucun doute, plus dintelligence, un esprit


plus ouvert

pen

hommes

les

modifi

Dominicains
la

nature

lai
:

le

dj

fait

re-

sang euro-

africaine,

et

ces

pourraient, fondus dans une masse blan-

che, et avec de
les

conception. Je

la

marquer pour

bons modles constamment sous

yeux, devenir ailleurs des citoyens

Par malheur

la

suprmatie du nombre

force appartient,

pour

le

moment, aux

utiles.

et

de

la

ngres.

que leurs grands-pres, tout au


connu la terre dAfrique, en subissent

Ceux-l, bien
plus, aient

encore linfluence entire; leur suprme joie,

J
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DES RACES HUMAINES.


cest

Entre

meurtre.
nie,

haine

la

81

paresse; leur suprme raison, cest

la

rgner.

les

deux

qui

partis

le

divisent

plus intense na jamais cess de

la

de la dmocratique
quune longue relation de massacres

Lhistoire dHati,

Hati, nest

massacres des multres par


ceux-ci sont

multres,

ngres, lorsque

les

plus forts; des ngres par les

les

quand

le

pouvoir

derniers. Les institutions,

est aux mains de ces


pour philanthropiques

donnent, ny peuvent rien; elles


dorment impuissantes sur le papier o lon les

quelles se

a crites; ce qui rgne sans frein, cest le vritable


esprit
loi

des

populations.

Conformment

une

naturelle indique plus haut, la varit noire,

appartenant ces tribus humaines qui ne sont


pas aptes se civiliser, nourrit lhorreur

profonde pour toutes

les

la

plus

autres races; aussi voit-

on

les

les

blancs et leur dfendre lentre de leur ter-

ngres dHati repousser nergiquement

ritoire;

ils

ltres, et

voudraient de

mme

exclure

les

mu-

visent leur extermination. La haine

de ltranger

mobile de la politique locale. Puis, en consquence de la paresse


organique de lespce, lagriculture est annule,
est le principal

lindustrie nexiste pas

merce

se rduit

mme

de nom,

de jour en jour,

ses dplorables progrs,

empche

de se reproduire, tandis que


nuelles, les rvoltes,

les

la

les

le

com-

misre, dans
la

population

guerres conti-

excutions militaires,

DE liKGALIT

g.j

constamment la diminuer. Le rsultat invitable et peu loign dune telle situation sera de rendre dsert un pays dont la

russissent

fertilit et les

ressources naturelles ont jadis en-

richi des gnrations

de planteurs,

ner aux chvres sauvages


les

magnifiques valles,

les

et

dabandon-

plaines

les

fcondes,

mornes grandioses

del reine des Antilles (i).


Je suppose le cas o les populations de ce
malheureux pays auraient pu agir conform-

ment

lesprit des races

dont

elles sont issues,

o, ne se trouvant pas sous le protectorat invitable et limpulsion de doctrines trangres,


elles auraient

ment

et

form leur socit tout

en suivant leurs seuls

fait libre-

instincts.

Alors,

ou moins spontanment,
mais jamais sans quelques violences, une sparralion entre les gens des deux couleurs.
Les multres auraient habit les bords de la

il

se serait fait, plus

mer, afin de se tenir toujours avec les Europens dans des rapports quils recherchent.

on les aurait vus


la direction de ceux-ci
marchands, courtiers surtout, avocats, mdecins, resserrer des liens qui les flattent, se m-

Sous

(!)

un des

La cotonie de Saint-Domingue, avant son mancipation,


lieu* de la terre

tait

o la richesse et l'lgance des murs avaient


la Havane est devenue

pouss le plus loin leurs raffinements. Ce que

en

fait d'activit

rott.

commerciale, Saint-Domingue

le

montrait avec sur-

Les esclave affranchi v ont mis bon ordre.

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UES RACES HUMAINES.

83

langer de plus en plus, samliorer graduelle-

ment, perdre, daus des proportions donnes,

le

caractre avec le sang africain.

Les ngres se seraient retirs dans lintrieur,


et

ils

y auraient form de

petites socits ana-

logues celles que craient jadis

marrons

nique,

la

territoire

les

esclaves

Saint-Domingue mme* la MartiJamaque et surtout Cuba, dont le

tendu

et les forts

profondes offrent

des abris plus srs. L* au milieu des productions

si

varies et

antillienne

si

brillantes

noir amricain

le

de

la

vgtation

abondamment

pourvu des moyens dexistence que prodigue,


peu de frais, une terre opulente, serait revenu

si

en toute libert cette organisation despoti-

quement

patriarcale

congnres que

les

naturelle ceux de ses

si

vainqueurs musulmans de

lAfrique nont pas encore contraints.

de lisolement aurait t tout


et le rsultat

de ces

Lamour

la fois la

institutions.

cause

Des tribus

se

formant seraient, au bout de peu de temps,


devenues trangres

et

hostiles

les

unes aux

Des guerres locales auraient t le seul


vnement politique des diffrents cantons, et
lle, sauvage, mdiocrement peuple, fort mal
cultive, aurait cependant conserv une double
autres.

population, maintenant

par suite de

la

condamne

disparatre,

funeste influence de lois et dins-

titutions sans rapports avec la structure


,

de

lin-

#.

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de lingalit

84

telligence des ngres, avec leurs intrts, avec

leurs besoins.

Ces exemples de Saint-Domingue et des les


Sandwich sont assez concluants. Je ne puis cependant rsister au dsir de toucher encore
avant de quitter dfinitivement ce sujet, un
autre

fait

analogue

culier prte

nion.

Jai

et

dont

le

caractre parti-

une bien grande force

mon

opi-

appel en tmoignage un tat o les

institutions, imposes par des prdicateurs protestants,

ne sont quun calque assez puril de

l'organisation

britannique;

ensuite

dun gouvernement matriellement


intellectuellement
et

li

jai

parl

libre,

mais

des thories europennes,

qui a d mettre en pratique lapplication de

ces thories, do la mort sensuit

pour

les

mal-

heureuses populations hatiennes. Voici maintenant un exemple dune tout autre nature, qui
mest offert par les tentatives des pres jsuites

pour

civiliser les

indignes du Paraguay

(i).

Ces missionnaires, par llvation de leur


telligence et la beaut

in-

de leur courage, ont ex-

cit ladmiration universelle; et les

ennemis

les

plus dclars de leur ordre nont pas cru pouvoir leur refuser
effet, si

un ample

tribut dloges.

En

des institutions issues dun esprit tranger

une nation ont eu jamais quelques chances de


11)

Voir, ce sujet, Prichard, dOrbignv, A. de Humboldt, etc.

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85

DES RACES HUMAINES.


succs,

sur

la

assurment

ctaient

fondes

celles-l,

puissance du sentiment religieux et ap-

puyes de ce quun gnie dobservation, aussi


juste

que

pu trouver dides dappro-

fin, avait

opinion

priation. Les Pres staient persuads,

du

reste fort rpandue,

vie des peuples ce

individus, et

sauvage

les

leur

que

barbarie est

la

la

lenfance est celle des

que plus une nation

montre

se

et inculte, plus elle est jeune.

Pour mener
ils

que

firent

nophytes

leurs

traitrent

ladolescence,

donc comme des

enfants, et

nn gouvernement despotique

aussi

que doux

et af-

ferme dans ses vues

et volonts,

fectueux dans ses formes. Les peuplades amricaines ont, en gnral, des tendances rpubli-

monarchie ou

rares

caines, et

la

chez

elles,

ne

tes.

Les dispositions natives des Guaranis, aux-

si

laristocratie,

montrent jamais que

trs-limi-

quelles les jsuites venaient sadresser, ne contrastaient pas, sur ce point, avec celles des autres

indignes. Toutefois, par

une circonstance heu-

reuse, ces peuples tmoignaient dune intelli-

gence relativement dveloppe, dun peu moins

de frocit peut-tre
sins,

et

de

quelque

(pie certains
facilit

de leurs voi-

concevoir des

besoins nouveaux. Cent vingt mille mes environ


furent runies dans les villages des missions sous
la

conduite des Pres. Tout ce que lexprience,

llude journalire, la vive charit, apprenaient


6

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8(3

l)K

aux

LIN KO A LITE

jsuites, portait profit;

efforts

pour hter

on

faisait d'incessants

succs sans

le

on

mettre. Malgr tant de soins,

le

compro-

sentait cepen-

dant que ce ntait pas trop du pouvoir absolu


pour contraindre les nophytes persister dans

bonne

la

voie, et lon pouvait se convaincre,

en

maintes occasions, du peu de solidit relle de


ldifice.

Quand

les

mesures du comte dAranda vinrent

enlever au Paraguay ses pieux et habiles civilisateurs,

on en reut

la

plus triste

et la

com-

plus

Les Guaranis, privs de

plte dmonstration.

leurs guides spirituels, refusrent toute confiance

aux chefs laques envoys par


pagne.

Ils

vage

la

couronne dEs-

ne montrrent aucune attache leurs

nouvelles institutions.
les reprit, et

Le got de

trente-sept petits villages qui

sur les bords

la vie

sau-

aujourdhui, lexception de
vgtent encore

du Parana, du Paraguay

et

de

lU-

ruguay, villages qui contiennent certainement

un noyau de population mtisse, tout le reste


est retourn aux forts et
y vit dans un tat
aussi sauvage que le sont loccident les tribus
de

mme

souche,

Guaranis

et

Cirionos.

Les

fuyards ont repris, je ne dis pas leurs vieilles

coutumes dans toute leur puret, mais du moins


des coutumes peine rajeunies et qui en dcoulent directement, et cela parce quil nest

aucune race humaine

donn

dtre infidle ses ins-

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DES RACES HUMAINES.


ni

tincts,

Dieu

dabandonner

le

mise. O11 peut croire que,

la

8?
lequel

sentier sur
si les

jsuites

avaient continu rgir leurs missions du Para-

guay, leurs efforts, servis par

amen des succs

le

temps, auraient

meilleurs. Je ladmets; mais

cette condition unique, toujours la

mme, que

des groupes de population europenne seraient

venus peu peu, sous la protection de leur dictature, stablir dans le pays, se seraient mls
avec

les natifs,

auraient dabord modifi, puis

compltement chang
tions,

il

se serait

le

sang,

et,

ces condi-

form dans ces contres un Etal

portant peut-tre un

nom

aborigne, se glorifiant

peut-tre de descendre danctres autochthones,

mais par
pen que

le fait,

mais dans

les institutions

la vrit, aussi

qui lauraient

euro-

rgi.

Voil ce que javais dire sur les rapports des


institutions avec les races.

DE LiN^GALIT

88

CHAPITRE

Dans

le

VI.

progrs ou la stagnation, les peuples sont indpendants


des lieux qu'ils hahitent.

Il

impossible de ne pas

est

compte de

nature du

la

topographique sur

sition

peuples;
milieux
laisser

et,
(

le

quelque

sol, la

dispo-

dveloppement des

bien qu propos de

i) jy aie

une

tenir

linfluence accorde par plusieurs sa-

vants aux climats,

la

doctrine des

touch en passant, ce serait

vritable lacune

que de ne pas en

parler fond.

On est

gnralement port croire quune na-

tion tablie sous

brlant

un

ciel

pour nerver

tempr, non pas assez


les

hommes, non pas

assez froid pour rendre le sol improductif, au

bord de grands

fleuves, routes larges et mobiles,

dans des plaines


sieurs genres

dont

le

et

des valles propres plu-

de culture, au pied de montagnes

sein opulent est gorg de mtaux,

que

cette nation, ainsi aide par la nature, sera bien

promptement amene
(t)

quitter la barbarie, et,

Voir plus haut, p. 61

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UES HACKS HUMAINES.

9g

sans faute, se civilisera (i). Dautre part, et par

une consquence de ce raisonnement, on admet


sans peine

que des tribus brles par

ou engourdies sur

le

les glaces ternelles,

soleil

nayant

que des rochers striles, seront


beaucoup plus exposes rester dans ltat de
va sans dire que, dans cette
il
dautre territoire

barbarie. Alors

hypothse, lhumanit ne serait perfectible qu


laide

du secours de

la

nature matrielle, et que

toute sa valeur et sa grandeur existeraient en

germe hors delle-mme. Pour assez spcieuse,


au premier aspect, que semble cette opinion,
elle
lits

ne concorde sur aucun point avec

les ra-

nombreuses que lobservation procure.

Nuis pays certainement ne sont plus

fertiles,

nuis climats plus doux que ceux des diffrentes


contres de lAmrique. Les grands

abondent,
vastes,

les golfes, les baies, les

fleuves y

havres y sont

profonds, magnifiques, multiplis

mtaux prcieux

sy

les

trouvent fleur de terre;

la

nature vgtale y prodigue presque spontan'


ment les moyens dexistence les plus abondants
et

les

plus varis, tandis que

espces alimentaires,

la

faune, riche en

prsente des ressources

plus substantielles encore. Et pourtant

la

plus

grande partie de ces heureuses contres

est

par-

(t)

Consulter, entre autres, Carus

Vtbtr ungleiche Befhigung

dtr verscJiiedenen Menschhtititmme fur kcehrrt qeitiigt Entwickelung, in-8; Leipzig, 1849, p.

96

et

passim.

ue l'ingalit

9<>

courue, depuis des sries de


plades restes trangres

Plusieurs ont t sur

Une maigre

un

culture,

sont des

nerai,

sicles,

la

par des peu-

plus mdiocre ex-

de tant de trsors.

ploitation

faits

la

voie de mieux faire.

travail

dun endroit. Quelques arts

une sorte de

barbare du ini-

quon observe dans plus


utiles, exercs

surprennent encore

talent,

le

avec

voya-

geur. Mais tout cela, en dfinitive, est trs-humble et ne

forme pas un ensemble, un faisceau

dont une

civilisation

tie.

Certainement

lointaines,

dans

la

quelconque soit jamais sora exist, des poques fort

il

contre tendue entre

le lac

du Mexique, depuis le Missouri


jusquaux montagnes Rocheuses (i), une nation
qui a laiss des traces remarquables de sa prsence. Les restes de constructions, les inscriptions graves sur des rochers, les tumulus (a),
ri et le golfe

(1)

Prichard, Histoire naturelle de l'homme,

t. II,

p.

80

ei pass.

Voir surtout les rcentes recherches de E. G. Squier, consignes

dans scs Observations on the aboriginat monuments ofthe Mississipi


Valley,

New-York, 1847,

et

dans plusieurs publications, rerues

et

journaux qui ont rcemment paru en Amrique.


(2)

La

construction trs-particulire de ces tumulus, et les

breux ustensiles
en ce moment,

et

instruments quils reclent, occupent beaucoup,

la perspicacit et le talent des antiquaires amricains.

J'aurai occasion, dans le quatrime

mer une opinion


la

civilisation;

rolume de cet ouvrage, d'expri-

sur la valeur de ces reliques, au point de vue de

pour

le

moment,

je

me

bornerai en dire que leur

excessive antiquit est impossible rvoquer en doute.


est

nom-

parfaitement fond eu trouver une preuve dans ce

M. Squier

fait

seul,

que

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qt

DES R ACES HUMAINES.


les

momies indiquent une

culture intellectuelle

avance. Mais rien ne prouve quentre celle mystrieuse nation et les peuplades errant aujouril
y ait une parent bien
proche. Dans tous les cas, si, par suite dun lien

d'hui sur ses tombes,

ou dune

naturel quelconque,

ves

aborignes

les

du pays

ciens matres

initiation descla-

tiennent

actuels
la

ces arts quils pratiquent

des an-

premire notion de
ltal

lmentaire, on

ne pourrait qutre frapp davantage de limpos-

sibilit

ce quon

se sont trouvs

ils

de perfectionner

leur avait appris, et je verrais

motif de plus pour rester persuad que

mier peuple venu, plac dans

gographiques
tin par cela

sol, soient

circonstances

se civiliser.

dans

les squelettes dcouverts

du

un

pre-

plus favorables, nest pas des-

les

mme

moindre contact de

les

l
le

les

tumulus tombent en poussire au

bien que tes conditions, quant la qualit

l'air,

des meilleures, tandis que les corps enterrs sons les

cromlechs bretons, et qui ont au moins 1800 ans de spulture, sont


parfaitement solides.

On

peut donc concevoir aisment qu'entre ces

trs-anciens possesseurs du sol de l'Amrique et les tribus

Lnaps

et autres,

je ne puis

me

les savants

n'y ail pas de rapports.

Avant de clore

Lenni-

cette note,

dispenser de louer lindustrieuse habilet que dploient

amricains dans ltude des antiquits de leur grand con-

tinent. Fort
ils

il

embarrasss par lexcessive

fragilit

des crnes exhums,

ont imagin, aprs plusieurs autres essais infructueux, de couler

dans

les cadavres, avec des prcautions inones,

tumineuse qui, en se

nne prparation bi-

solidifiant aussitt, prserve les

la dissolution. Il parait

que ce procd,

fort dlicat

ossements de

employer,

et

qui demande autant d'adresse que de promptitude, obtient gnra-

lement un entier succs.

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DK L'INGALIT

9^

Au
mat

et

et le

il
y a, entre laptitude dun clidun pays servir les besoins de lhomme

contraire,

fait

mme

de

une indpenune contre quil

la civilisation,

dance complte. LInde

est

a fallu fertiliser, lgypte de mme (i). Voil


deux centres bien clbres de la culture et du per-

fectionnement humains. La Chine, ct de

la f-

condit de certaines de ses parties, a prsent,

dans dautres, des


vaincre.

difficults trs-laborieuses

Les premiers vnements y sont des


les fleuves; les premiers bien-

combats contre
faits

des antiques empereurs consistent en ou-

vertures de canaux, en desschements de marais.

Dans la contre msopotamique de lEuphrate et


du Tigre, thtre de la splendeur des premiers
tals assyriens, territoire sanctifi par la majest

des plus sacrs souvenirs, dans ces rgions o


froment, dit-on, croit spontanment
est

cependant

que de
ont pu

peu productif par lui-mme,

si

vastes et courageux travaux dirrigation


seuls le rendre propre nourrir les

mes. Maintenant que

les

combls ou eucombrs,
(1)

le

(a), le sol

L'Iode antique a ncessit, de

hom-

canaux sont dtruits,


la strilit

la

a repris ses

part des premiers colons de

race blanche, de trs-grands travaux de dfrichement. Voir Lassen,

Indischa Alterthumskunde,

Bunsen, gyptens

t. I.

Pour l'gypte, voir ce que

Slelle in der Weltgeschichte,

de

dit

de

la fertilisation

du

Fayoum, uvre gigantesque des premiers souverains.


(2)

Syncellus. 4>speu

cl arr)v iropo; i-ypiou; xai xpiBc, xai

xai aaauo'v, xai tc Ivto

pvopvac

(Ita;

ypov,

sOUoBa i.

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HUMAINES.

R A. CES

DfcS

droits. Je suis

doue

9^

trs-port croire

que

la

nature n'avait pas autant favoris ces rgions

quon

le

pense dordinaire. Toutefois je ne dis-

cuterai pas sur ce point. Jadmets

que

lgypte, lInde et lAssyrie aient

t des lieux

la

Chine,

compltement appropris ltablissement de


grands empires

et

au dveloppement de puis-

santes civilisations; jaccorde

que ces

lieux aient

runi les meilleures conditions de prosprit.


lavouera aussi, ces conditions taient
nature, que, pour en profiter,

il

tait

de

On

telle

indispen-

sable davoir atteint pralablement, par dautres


voies,
cial.

Ainsi,

rer des
trie,

un haut degr de perfectionnement so-

pour que

commerce put s'empa-

le

grands cours deau,

ou pour

moins

le

il

fallait

que

lindus-

lagriculture, existassent

dj, et lattrait sur les peuples voisins naurait

pas eu lieu avant que des villes et des marchs

ne fussent btis

et

enrichis de longue main. Les

grands avantages dpartis

la

Chine, lInde et

lAssyrie supposent donc, chez les peuples qui

en ont

tir

bon

intellectuelle et

parti,

mme

une vritable vocation

unecivilisalion antrieure

au jour o lexploitation de ces avantages put


commencer. Mais quittons les rgions spcialement favorises, et regardons ailleurs.

Lorsque

les

Phniciens, dans leur migration,

vinrent de Tylos, ou de quelque autre endroit

du

sud-est

que

lon

voudra, que trouvrent-ils

U LINOALITt

$4
dans

le

canton de Syrie o

Une

se fixrent?

ils

cte aride, rocailleuse, serre troitement entre


la

mer

et

des chanes de

rochers qui sem-

blaient devoir rester tout jamais

striles.

Un

territoire si misrable contraignait la nation

jamais stendre, car, de tous cts,


vait enserre

elle se trou-

dans une ceinture de montagnes.

Et cependant ce lieu, qui devait tre Une prison,


devint, grce au gnie industrieux

du peuple qui

un nid de temples et de palais. Les


Phniciens, condamns pour toujours nlre

lhabita,

que de grossiers ichthyophages, ou tout au plus


de misrables

pirates, furent pirates la vrit,

mais grandement,
et habiles,

de

et,

plus,

marchands hardis

spculateurs audacieux

heureux.

et

Bon! dira quelque contradicteur, ncessit est

mre dinvention

si

Sidon avaient habit


tents des produits

les

de

peut-tre jamais t

fondateurs de Tyr et de

les plaines

de Damas, con-

lagriculture,

un peuple

ils

nauraient

illustre.

La mi-

sre les a aiguillonns, la misre a veill leur


gnie.

Et pourquoi donc nveille-t-elle pas celui de


tant

de tribus africaines, amricaines, oca-

niennes, places dans des circonstances


logues?

Pourquoi voyous -nous

du Maroc, race ancienne


certainement, tout

le

et

les

ana-

Kabyles

qui a eu, bien

temps ncessaire pour

la

rflexion, et, chose plus surprenante encore,

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DES RACES HUMAINES.

tontes les incitations possibles la simple imitation, navoir jamais

conu une ide plus

f-

conde, pour adoucir son sort malheureux, que

pur

le

et

simple brigandage maritime ? Pourquoi,

dans

cet archipel

pour

le

des Indes, qui semble cr

commerce, dans ces iles ocaniennes,


qui peuvent si aisment communiquer lune avec
pacifiquement fructueuses

lautre, les relations

absolument dans

sont-elles presque

les

mains

et

arabe?

des races trangres, chinoise, malaise


et l

o des peuples

demi indignes, o des

nations mtisses ont pu sen emparer, pourquoi


lactivit

tion

diminue-t-elle

na-l-elle lieu

Pourquoi

la

circula-

que daprs des donnes de

plus en plus lmentaires? Cest quen vrit,

pour quun tat commercial


cte ou sur une

le

chose de plus que


citations nes
les

de

la

il

faut

quelque

mer ouverte, que les exstrilit du sol, que mme

la

leons de lexprience dautrui:

lesprit

une

stablisse sur

quelconque,

du naturel de

cette cte

il

faut,

dans

ou de cette

le,

laptitude spciale qui seule lamnera profiter

des instruments de travail et de succs placs


sa porte.

Mais je ne
situation

me

est fertile, ou,

parce quelle ne
tions leur

bornerai pas montrer quune

gographique, dclare

parce quelle

lest

pas,

valeur sociale

convenable

prcisment encore,

ne donne pas aux na:

il

faut

encore bien

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DK

1)6

tablir

que

l|

N EGA LU K

celte valeur sociale est tout fait in-

dpendante des circonstances matrielles environnantes. Je citerai les Armniens, renferms

mmes mon-

dans leurs montagnes, dans ces

tagnes o tant dautres peuples vivent et meurent

barbares de gnrations en gnrations, parvenant, ds une antiquit trs-recule, une civilisation assez haute.

Ces rgions pourtant taient

presque closes, sans

fertilit

communication avec

la

remarquable, sans

mer.

Les Juifs se trouvaient dans une position analogue, entours de tribus parlant des dialectes

dune langue parente de

la leur, et

dont

plu-

la

part leur tenaient dassez prs par le sang

vit,

les

les

sous ce gouvernement singulirement

pliqu,

la

monarchie,

ils

On

commerants; on

devancrent pourtant tous ces groupes.


vit guerriers, agriculteurs,

la

thocratie, le

voir patriarcal des chefs de famille et

la

compou-

puissance

dmocratique du peuple, reprsente parles asles prophtes, s'quilibraient dune

sembles et

manire bien bizarre, traverser de longs sicles


vaincre, par

un

systme dmigration des plus intelligents,

les

de prosprit

difficul tes

et

de

gloire, et

quopposaient

leur expansion

mites troites de leur domaine.

les li-

El qulait-ce

encore que ce domaine? Les voyageurs modernes


savent au prix de quels efforts savants les agro-

nomes

isralites

en entretenaient

la

factice

f-

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ORS RACES HUMAINES.

C)j

condil. Depuis que celte race choisie nhabite

plus ses montagnes

buvaient

les

le dsert,

o
combl par

ses plaines, le puits

et

troupeaux de Jacob

est

vigne de IVabolh a t envahie par

les sables, la

comme

tout

dAchab par

lemplacement du palais

dans ce misrable

ronces. Et

les

coin du monde, que furent

les Juifs?

Je

le r-

un peuple habile en tout ce quil entreprit,


un peuple libre, un peuple fort, un peuple intelligent, et qui, avant de perdre bravement, les
armes la main, le litre de nation indpendante,
pte,

avait fourni

teurs

au

monde presque

que de marchands

Les Grecs,
davoir

Grecs eux-mmes, taient loin

les

se louer en

tout

gographiques. Leur pays


parties,

quune

autant de doc-

(i).

des

circonstances

ntait,

en bien des

terre misrable. Si lArcadie fut

un pays aim des pasteurs,

si la

Bolie se dclara

chre Grs et Triptolme

un

lArcadie et

la

mince dans lhistoire


hellnique. La riche Corinthe elle-mme, la ville
Botie jouent

favorite
ici

de Plutus

rle bien

et

de Vnus MJanis, ne

quau second rang.

qui revient

la

brille

gloire?

Athnes, dont

une poussire blanchtre coucampagne et les maigres oliviers; Athnes,


pour commerce principal, vendait des statues

vrait la

qui,

et des livres; puis

(t)

Sparte, enterre dans une

Salvador, Histoire des Juifs. In-8o. Paris.

"
.

* A.

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DF LlNtiALIT

98

valle troite, au fond des entassements

Et

de rocs

victoire allait la chercher.

la

Rome, dans

la

le

pauvre canton du Latium

mirent ses fondateurs, au bord de ce petit

Tibre, qui venait dboucher sur unecte presque

inconnue, que jamais vaisseau phnicien ou grec

ne touchait que par hasard

est-ce par sa

position

topographique quelle

matresse

du monde?

est

Mais, aussitt

lis-

devenue

la

que le monde

obit aux enseignes romaines, la politique trouva


sa

mtropole mal place

commena

la

et

ville

la

ternelle

longue srie de ses affronts. Les

premiers empereurs, ayant surtout

les

yeux tour-

ns vers la Grce, y rsidrent presque toujours.


Tibre, en Italie, se tenait Capre, entre les

deux moitis de son univers. Ses successeurs


allaient

Antioche. Quelques-uns, proccups

des affairas gauloises, montrent jusqu Trves.

Enfin un dcret

mme

enleva

final

de capitale pour

le

Rome

donner

le

Milan.

titre

Que

les Romains ont fait parler deux dans le


monde, cest bien certainement malgr la position du district do sortaient leurs premires
si

armes, et non pas cause de cette position.

En descendant aux temps modernes,


titude des faits dont

je

puis

mtayer

la

mul-

mem-

barrasse. Je vois la prosprit quitter tout fait


les

ctes mditerranennes, preuve sans rplique

quelle

11e

leur tait

pas attache. Les grandes

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DfeS RACES HUMAINES.


99
commerantes du moyen ge naissent l o
nul thoricien des poques prcdentes naurait
t les btir. Novogorod slve dans un pays
glac; Brme, sur une cte presque aussi froide.

cits

Les

villes

hansatiques du centre de lAllemagne

fondent au milieu de pays qui sveillent

se

peine; Venise apparat au fond dun golfe profond. La prpondrance politique brille dans des

En

lieux peine aperus jadis.

nord de

que

la

France, cest au

Loire et presquau del de

rside la force.

Seine

la

Lyon, Toulouse, Narbonne,


tombent du haut rang o

Marseille, Bordeaux,
le

choix des Romains. Cest Paris

la cit

importante, Paris, une bour-

portes

les avait

qui devient

gade trop loigne de

commerce,
dront

les

la

mer quand

sagit

il

du

en sera trop prs quand vien-

et qui

barques normandes. En

Italie,

des

villes,

du dernier ordre, priment la cit des papes;


Ravenne sveille au fond de ses marais, Amalfi

jadis

est

longtemps puissante. Je note, en passant,

que

le

hasard na eu aucune part tous ces re-

virements, que tous sexpliquent par

la

prsence

donn dune race victorieuse ou


prpondrante. Je veux dire que ce ntait pas le

sur le point

lieu
la

qui

faite,

faisait la

qui

valeur de

la fera

la

nation, qui jamais

jamais: au contraire,

nation qui donnait, a

donn

toire sa valeur conomique,

Afin dtre aussi clair

et

morale

que

ctait la

donnera au

terri-

et politique.

possible, jajouterai
7

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DE lingalit

IOO

ma

cependant que
portance de

pense

situation

la

soit entrepts, soit ports

Constantinople

et

im-

villes,

soit capitales,

faites,

au sujet de

dAlexandrie notamment, sont

incontestables (i).
le

de mer,

observations que lon a

l/es

pas de nier

nest

pour certaines

Il

est certain

sur

quil existe

globe diffrents points quon peut appeler les

clefs

du monde,

le cas

conoit que, dans

et ainsi lon

du percement de listhme de Panama,

puissance qui possderait


truire sur ce canal

rle jouer

dans

la ville

hypothtique aurait un grand

de

les affaires

lunivers.

ce rle, une nation le joue bien,

mme

ne

le

le

Mais

joue mal, ou

joue pas du tout, suivant ce quelle

vaut. Agrandissez Chagres, et faites

mers sunissent sous


de peupler

la

encore cons-

la

ses

que

les

deux

murs; puis soyez libre

dune colonie votre gr

ville

choix auquel vous vous arrterez dtermi-

le

nera lavenir de
soit

cit nouvelle.

la

vraiment digne de

la

quelle elle aura t appele,

Chagres

nest pas

dvelopper tous

deux Ocans,

la

race
la-

lemplacement de

si

prcisment
les

Que

haute fortune

le

plus propre

avantages de lunion

des

cette population le quittera et ira

ailleurs dployer en toute libert les splendeurs

de son sort

(a).

(1)

M. Saint-Marc-Girardin, Revue

(S)

Voici, sur le sujet dbattu dans ce chapitre, l'opinion,

des

durement exprime, d'un savant historien

Un

assex grand

nombre

Deux Mondes.

et

philologue

un peu

d'crivains sest laiss persuader <jue le

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DES RACES HUMAINES.


pays

peuple

faisait le

que

les

IOI

Bavarois ou les Saxons avaient t

t prdestins par la nature de leur sol & devenir ce quils sont au jourdhui
a rgions

que

le

christianisme protestant ne convenait pas aux

du sud ; que

le

catholicisme nallait pas celles du nord,

et autres choses semblables. Des

hommes

a d'aprs leurs maigres connaissances, ou

qui interprtent lhistoire

mme

lenrs coeurs troits

tion qui fait lobjet de nos rcits (les Juifs) a possd telle
qualit, bien

non pas

ou mal comprise, pour avoir habit

lInde

la

na-

ou

telle

myopes, voudraient bien aussi tablir que

et leurs esprits

ou

la

Grce. Mais

si

a tout prouver, voulaient rflchir

la Palestine et

ces grands docteurs, habiles

que

le

sol

de

la terre sainte

port dans son espace resserr les religions et

les ides

varis et leurs hri-

les plus diffrents, et

tiers actuels,

a contre

il

existe

soit reste la

quentre ces peuples

si

encore des nuances

mme

ils

linfini,

des peuples

bien que la

verraient alors combien peu

a territoire matriel a dinfluence sur

le

le

caractre et la civilisation

a dun peuple.

(Ewald, Geschichtt des Volkes lirait,

t. I,

p. 259.)

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DE LiNCALIT

IOA

CHAPITRE

Le christianisme ne cre pas

et

VII.

ne transforme pas l'aptitude

civilisatrice.

Aprs les objections


climats,

il

tires

toutes les autres,

je la juge plus forte,

mais pour

turellement inspire par


sappuie.

des institutions, des

en vient une qu vrai dire, jaurais

du placer avant

la

sur lequel

le fait

En adoptant comme

non pas que

rvrence naelle

justes les conclu-

sions qui prcdent, deux affirmations devien-

nent de plus en plus videntes

que

la

cest,

dabord,

plupart des races humaines sont inaptes

se civiliser jamais,

langent;

cest,

moins quelles ne se mque non-seulement ces

ensuite,

races ne possdent pas le ressort intrieur dclar ncessaire


lchelle

pour

les

pousser en avant sur

du perfectionnement, mais encore que

tout agent extrieur est impuissant fconder


leur strilit organique, bien

que

tre dailleurs trs-nergique.

dera, sans doute,

si le

cet agent puisse

Ici

lon

deman-

christianisme doit briller

en vain pour des nations entires?

sil

est

des

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DES RACES HUMAINES.

peuples condamns ne jamais

io'i

connatre?

le

Certains auteurs ont rpondu affirmativement.

Se mettant sans scrupule en contradiction avec


la

promesse vanglique,

le

plus spcial de

sment

la loi

ont ni

ils

hommes. Une telle opinion


mule troite des Hbreux.

luniversalit

reproduisait

celle

cienne alliance; nanmoins

ctait

Je ne sens nulle disposition

tisans

la

naitre pleinement

moindre

que

de

par
lan-

rentrer.

suivre les par-

de cette ide condamne par

nprouve pas

des

la for-

Ctait y rentrer

un peu plus large que

une porte

caractre

le

nouvelle, qui est prci-

accessible

dtre

lglise, et

difficult

toutes les races

recn-

humaines

sont doues dune gale capacit entrer dans


le sein
l,

de lacommunion chrtienne. Sur ce point

pas dempchement originel, pas dentraves

dans

la

rien.

Les religions ne sont pas,

le

nature des races; leurs ingalits ny font

comme on a voulu

prtendre, parques par zones sur la sur-

face

du globe avec

vrai que,

de

tel

leurs sectateurs.

degr du mridien

Il

nest pas

tel

autre, le

christianisme doive dominer, tandis qu dater

de
le
il

telle limite,

lislamisme prendra lempire pour

garder jusqu

devra

le

brahmanisme,
ftichistes

monde.

se

infranchissable o
bouddhisme ou au

la frontire

remettre
tandis

au

que

partageront

les

chamanistes, les

ce qui

restera

du

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DE LiHGALIT

104

Les chrtiens sont rpandus dans toutes


latitudes et sous tous les climats.

La

les

statistique,

imparfaite sans doute, mais probable en ses don-

nous

nes,

les

montre en grand nombre, Mon-

gols errant dans

les plaines

sauvages chassant sur


lires.

les

de

la

haute Asie,

plateaux des Cordil-

Esquimaux pchant dans

les

du
mou-

glaces

ple arctique, enfin Chinois et Japonais

rant sous le fouet des perscuteurs. Lobservation ne permet plus sur cette question le plus

mme

lger doute. Mais la

observation ne per-

met pas non plus de confondre,


fait

journellement,

universelle des
rits,

le

comme on

le

christianisme, laptitude

hommes

en reconnatre les v-

en pratiquer les prceptes, avec la facult,

toute diffrente, dun tout autre ordre, dune

tout autre nature, qui porte telle famille humaine, lexclusion de telles autres, comprendre les ncessits purement terrestres du perfec-

tionnement

social, et savoir

traverser les phases,

nous appelons

marquent

les

pour

en prparer

slever

civilisation, tat

dont

et

ltat

les

en

que

degrs

rapports dingalit des races en-

tre elles.

On

a prtendu,

tort

bien

certainement,

dans

le dernier sicle, que la doctrine du renoncement, qui constitue une partie capitale du

christianisme, tait, de sa nature, trs-oppose


au dveloppement social, et que des gens dont

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io5

DES RACES HUMAINES.


le

suprme mrite doit

ici-bas, et davoir

tre

de ne

rien estimer

toujours les yeux fixs et les

dsirs tendus vers la Jrusalem cleste, ne sont

gure propres faire progresser

rtorquer largument.

ment

de

les intrts

humaine sechargede

ce monde. Limperfection

na jamais t srieuse-

Il

que fhumanit renont aux


et, si expresses que fussent
cet gard les recommandations et les conseils,
on peut dire que, luttant contre un courant reconnu irrsistible, on demandait beaucoup
craindre

choses du

sicle,

un peu. En outre,

cette seule fin dobtenir

les

prceptes chrtiens sont un grand vhicule so-

en ce sens quils adoucissent

cial,

cilitent les

rapports par

murs, facondamnent

les

la charit,

toute violence, forcent den appeler la seule

puissance du raisonnement, et rclament ainsi

pour lme une plnitude

dautorit qui, dans

mille applications, tourne au bnfice bien en-

tendu de

la

taphysique

chair. Puis, par la nature toute


et

religion appelle

par

la

lesprit

m-

de ses dogmes,

intellectuelle

slever,

puret de sa morale,

elle

la

tandis que,

tend

le

d-

tacher dune foule de faiblesses et de vices corrosifs,

dangereux pour

le

matriels. Contrairement

du dix-huitime

sicle,

progrs des intrts

donc aux philosophes

on

est

fond accor-

der au christianisme lpithte de civilisateur:

mais

il

y faut

de

la mesure, et cette

donne trop

io6

jde

amplifie

l'imgalit

conduirait des erreurs profondes.

Le christianisme

en tant

est civilisateur

quil

rend lhomme plus rflchi et plus doux; toutefois

il

ne

quindirectement, car cette dou-

lest

ceur et ce dveloppement de lintelligence,


pas pour but de

na

prissables, et partout
social

ltal

il

il

appliquer aux choses

les

on

contenter de

le voit se

trouve ses nophytes, quelque

imparfait que soit cet tat. Pourvuquii en puisse

laguer ce qui nuit

ne

lui

importe en

leurs robes, les

sant de lme, le reste

la

rien.

laisse les

Il

Esquimaux avec

premiers mangeant du

les

lard

de baleine, absolument

vs, et

il

nattache

Chinois avec

leurs fourrures,

riz,

les

comme

seconds du
il

aucune importance

les a trou

adoptent un autre genre dexistence. Si

ce qu'ils
ltat

de

ces gens comporte une amlioration consquente

lui-mme,

ment

le

christianisme tendra certaine-

lamener; mais

il

ne changera pas

du

tout au tout les habitudes quil aura dabord ren-

contres et ne forcera pas


sation
il

une autre, car

il

le

passage dune

Les

faits

et

les

preuves abondent

parler; mais auparavant quil


le

civili-

nen a adopt aucune;

se sert de toutes, et est au-dessus

me

soit

de toutes.
je vais en

permis de

confesser, je nai jamais compris celle doc-

moderne qui consiste identifier


tellement la loi du Christ avec les intrts de
ce monde, quon en fasse sortir un prtendu

trine toute

Diqitized

DES RACES HUMAINES.

107

de

ordre

appel

clioses

la

chr-

civilisation

tienne.
Il

une

ya indubitablement une civilisation paenne,


brahmanique, bouddhique, ju-

civilisation

daque.
religion

pos

Il

a exist,

est

il

les lois, rgl les

dont

existe des socits

donn

base, a

la

la

la

forme, com-

devoirs civils

marqu

les

limites, indiqu les hostilits; des socits qui

ne subsistent que sur

moins

larges

prescriptions plus

les

dune formule

ou

thocralique, et

quon ne peut pas imaginer vivantes sans leur


et

foi

leurs rites

comme

les rites et

non plus sans

la foi

ne

peuple

sont

pas possibles

quils

ont form. Toute lantiquit a plus ou

moins vcu sur cette


invention de

la

le

La tolrance

rgle.

politique romaine, et

lgale,

le

vaste

systme dassimilation et de fusion des cultes,

uvre dune thologie de dcadence, furent,


pour le paganisme, les fruits des poques dernires. Mais, tant qu'il fut

jeune

et fort,

autaut

de

villes, autant de Jupiters, de Mercures, de


Vnus diffrents, et le Dieu, jaloux, bien autrement que celui des Juifs et plus exclusif encore,
rte

reconnaissait, dans ce

que

monde

ses concitoyens. Ainsi

de ce genre se forme

et

et dans lautre,
chaque civilisation

grandit sous

lgide

dune divinit, dune religion particulire. Le


culte et lEtat sy sont unis dune faon
et

si

si

troite

insparable, quils se trouvent galement

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UE l'ingalit

io8

responsables du mal et du bien.

Que

connaisse donc

traces

Carthage

les

re-

lon

politi-

ques du culte de lHercule tyrien, je crois quavec vrit lon pourra confondre
doctrine prche par

laction

prtres avec

les

de

la

la politi-

que des sufftes et la direction du dveloppement social. Je ne doute pas non plus que lAnubis tte de chien Plsis Neith et les Ibis
naient appris aux hommes de la valle du Nil
,

tout ce quils ont su et pratiqu; mais la plus

grande nouveaut que


porte dans

le

monde,

le

christianisme

cest

ait

ap-

prcisment dagir

dune manire tout oppose aux religions prcdentes. Elles avaient leurs peuples,
le sien

il

monde

le

ne choisit personne,
,

et

prit-Saint la langue de

chacun

chacun lidiome de son pays

foi

avec

neut pas

comme

non-seulement aux riches

aux pauvres, mais tout dabord

il

sadressa tout

il

les ides et

il

reut de lEs-

(i), afin

et

de parler

dannoncer

au moyen des images

comprhensibles pour chaque nation.

Il

les

ne venait

monde

pas changer lextrieur de lhomme, le


matriel,

il

venait apprendre le

mpriser.

prtendait toucher qu ltre intrieur.

apocryphe, vnrable par son antiquit

Que

le fort

le riche

(t)

de

ne

tire

Il,

Un
,

Il

ne

livre

a dit

point vanit de sa force, ni

ses richesses

Acl. Aposl.,

la

plus

mais celui qui veut tre

i, 8, 9, 10, 11.

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UES RACES HUMAINES.


glorifi se glorifie

dans

Seigneur

le

Force,

(i).

mondaine, moyens de lacne compte pas pour notre loi.

richesse, puissance

qurir, tout cela

Aucune civilisation, de quelque genre quelle soit,


nappela jamais son amour ni nexcita ses ddains, et

pour

cest

uniquement par

que

rare impartialit, et

cette

les effets

qui en devaient sortir,

cette loi put sappeler avec raison catholi-

que, universelle, car elle nappartient en propre

aucune

venue prconiser

civilisation, elle nest

exclusivement aucune forme dexistence terrestre

repousse aucune

elle nen

et

veut

purer

les

toutes.

Les preuves de celle indiffrence pour

mes

extrieures de la vie sociale

les for-

pour

la vie

sociale elle-mme, remplissent les livres cano-

niques dabord
les relations
la

puis les crits des Pres, puis

des missionnaires, depuis lpoque

plus recule jusquau jour prsent.

que, dans un

homme

quelconque,

pntre, et que, dans


cette crature tende

la

actions

les

ne rien

faire

Pourvu

croyance

de sa

vie,

qui puisse

transgresser les prescriptions religieuses, tout le


reste est indiffrent

portent, dans
la

coupe

gles
(1)

chp.

et la

aux veux de

un converti,

vangiles apocryphes.
.

In-l. Paris, i8i9.

Histoire

Quim-

la foi.

forme de sa maison,

matire de ses vtements

de son gouvernement

la

la

les r-

mesure de despo-

de Joseph

le

Charpentier,

UF.

I,

'INGALIT

tisme ou de libert qui anime ses institutions

publiques? Pcheur, chasseur, laboureur, navigateur, guerrier, quimporte?

dans ces

Est-il,

modes divers de lexistence matrielle, rien qui


puisse empcher lhomme, j dis lhomme de
quelque race

quil soit issu, Anglais,

Turc, Sib-

rien, Amricain, Hottentot, rien qui puisse lem-

pcher douvrir les yeux la lumire chrtienne ?


Absolument quoi que ce soit; et, ce rsultat

une fois obtenu tout le reste compte peu.


Le sauvage Galla est susceptible de devenir, en
restant Galla, un croyant aussi parfait, un lu
aussi pur que le plus saint prlat dEurope.
Voil la supriorit saillante du christianisme
ce qui lui donne son principal caractre de
,

grce.

Il

ne faut pas

le lui

ter simplement pour

complaire une ide favorite de notre temps


et

de nos pays, qui

mme

de chercher partout,

est

les plus saintes,

un ct

Depuis dix-huit cents ans quexiste

lglise,

dans

les

matriellement

choses
utile.

des nations, et chez toutes

elle a converti bien


elle a laiss rgner,

sans lattaquer jamais,

ltat

politique quelle avait trouv.Son dbut, vis--vis

du monde antique,

fut

de protester quelle ne

voulait toucher en rien


la socit.

On

lui a

mme

un excs de tolrance
preuve

laffaire

la

forme extrieure de

reproch, loccasion,

cet gard. Jen

des jsuites dans

la

veux pour

question des

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DES RACES HUMAINES.

III

crmonies chinoises. Ce quon ne voit pas,


cest quelle ait

unique de

que

monde un

jamais fourni au

civilisation

auquel

elle ait

type

prtendu

ses croyants dussent se rattacher. Elle sac-

commode de

tout,

mme de

hutte

la

plus

la

o il se rencontre un sauvage aspour ne pas vouloir comprendre

grossire, et l

sez stupide

dun abri

lutilit

trouve galement un

se

il

missionnaire assez dvou pour sasseoir ct

de

sur

lui

la

roche dure,

pntrer dans son


salut.

me

Le christianisme

comme

ne penser qu

et

les

'

donc pas civilisateur

nous lentendons dordinaire;

donc tre adopt par

faire

notions essentielles du

nest

il

peut

les races les plus diverses

sans heurter leurs aptitudes spciales, ni leur de-

mander

rien qui dpasse la limite de leurs fa-

cults.

Je viens de dire plus haut quil levait lme

par

la

sublimit de ses dogmes, et quil agran-

dissait lesprit par leur subtilit.

sure o lme

et

lesprit

Oui dans la me,

auxquels

il

sadresse

sont susceptibles de slever et de sagrandir. Sa

mission nest pas de rpandre

de fournir des ides

qui

le

don du gnie

en manque. Ni

le

ni

g-

nie ni les ides ne sont ncessaires pour le salut.

Le christianisme a dclar
prfrait

aux

au contraire

forts les petits et les

donneque ce quil veut quon


il

ne cre pas;

il

soutient,

il

lui

humbles.

quil
Il

ne

rende. 11 fconde,

appuie,

il

nenlve

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DR liPGAMT

la

pas;

prend lhomme comme

il

ne

il

est, et

seulement

si lhomme est boiteux,


demande pas de courir. Ainsi, jouvrirai

marcher

laide

lui

il

la

vie des saints :y trouverai-je surtout des savants?

Non,

certes.

glise

honore

La foule des bienheureux dont

nom

le

et la

mmoire

se

l-

compose

surtout dindividualits prcieuses par leurs vertus

ou leur dvouement, mais qui, pleines de g-

du ciel, en manquaient pour


quand on me montre sainte

nie dans les choses


celles

del terre;

et

comme saint Bernard,


comme sainte Thrse et

Rose de Lima vnre


sainte Zile implore

tous les

moines

saints

anglo-saxons

Thbade dgypte,

du

sein de

la

la

et ces lgions

des

plupart

de

la

de martyrs qui,

populace terrestre, ont d un

de courage

clair

irlandais, et les solitaires grossiers

de dvouement de

et

ternellement dans

briller

gloire, respects

la

lgal

des plus habiles dfenseurs du dogme, des plus


savants pangyristes de la
toris rpter

civilisateur

dans

que

le

foi, je

nous devons attacher ce mot


quil

ne demande

chacun

reu,

il

me

trouve au-

christianisme nest pas

sens troit et mondain que

le

chaque

et

que, puis-

homme que ce

que

ne demande aussi chaque

race que ce dont elle est capable, et ne se charge

pas de lui assigner, dans l'assemble politique des

peuples de lunivers, un rang plus lev que celui

ses facults lui

donnent

le

droit de sas-

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DES RACES HUMAINES.

i3

Par consquent, je nadmets pas du tout

seoir.

largument galitaire qui confond


dadopter

la possibilit

chrtienne avec laptitude un

la foi

dveloppement

intellectuel indfini. Je vois la

plus grande partie des tribus de lAmrique

amenes depuis des

ridionale

lglise, et

sicles

m-

au giron de

cependant toujours sauvages, toujours

de

la civilisation

europenne qui

se pratique sous leurs yeux. Je

ne suis pas sur*

inintelligentes

pris que,

dans

le

nord du nouveau continent,

les

Chrokees aient t en grande partie conver-

tis

par des ministres mthodistes; mais je

rais

beaucoup

si

cette

le se-

peuplade venait jamais

former, en restant pure, bien entendu, un des


tats

de

la

confdration amricaine, et exer-

cer quelque influence dans le congrs. Je trouve

encore tout naturel que


les

Moraves aient ouvert

les luthriens
les

danois et

yeux des Esquimaux

la lumire religieuse; mais je ne le trouve pas

moins que leurs nophytes soient


leurs

absolument dans

le

cest,

mes yeux, un

mme

rests dail-

tat social

fait

ils

simple et naturel que de

savoir les Lapons sudois dans

ltat

de barbarie

de leurs anctres, bien que, depuis des


les

Enfin, pour terminer,

vgtaient auparavant.

sicles,

doctrines salutaires de lvangile leur aient

t apportes. Je crois

sincrement que tous ces

peuples pourront produire, ont produit peuttre dj, des

personnes remarquables par leur


8

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')

DK Ll3G4LITt

*4

pit et

la

puret de leurs

murs

mais

je

ne

mattends pas en voir sortir jamais de savants


thologiens, des militaires intelligents, des

ma-

thmaticiens habiles, des artistes de mrite, en

un mot
bre
la

cette lite desprits raffins

dont

le

nom-

et la succession perptuelle font la force et

fcondit des races dominatrices,

encore que

la

bien plus

rare apparition de ces gnies hors

ligne qui ne sont suivis par les peuples, dans

o ils sengagent, que si ces peuples sont


eux-mmes conforms de manire pouvoir les
comprendre et avancer sous leur conduite. U est
donc ncessaire et juste de dsintresser entirement le christianisme dans la question. Si
les voies

toutes les races sont galement capables de le

connatre et de goter ses bienfaits,

pas donn
elles:

dans

la

mission de

les

le

sens dont

il

il

ne

sest

rendre pareilles entre

son royaume, on peut

le

dire hardiment,

sagit ici, nest

pas de ce

monde.
Malgr ce qui prcde, je crains que quelque

personnes, trop accoutumes, par une participation naturelle aux ides du temps, juger les
mrites du christianisme travers les prjugs

de notre poque

naient

quelque peine

se d-

tacher de notions inexactes, et, tout en accep-

que je viens dexsentent portes donner laction

tant en gros les observations

poser, ne se
indirecte de

la

religion sur les

murs,

et

de

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DES RACES HUAltfKS.

murs

sur

les

institutions

et

It5

des institutions

sur lensemble de lordre social, une puissance

dterminante que je conclus ne pas


Ces contradicteurs

natre.

lui

recon-

penseront que, ne

que par linfluence personnelle des propagateurs de la foi il y a, dans leur seule frquentation, de quoi modifier sensiblement la
fut-ce

situation politique des convertis et leurs notions

de bien-tre matriel. Us diront, par exemple,

que

ces aptres, sortis presque

constamment,

bien que non pas ncessairement, dune nation


plus avance que celle laquelle
la foi,

par instinct, rformer

purement

mme temps

apportent

habitudes

quils redresseront leurs voies

mo-

des sauvages, des peu-,

par leur ignorance, supporter de

graudes misres?

prendre

les

humaines de leurs nophytes, en

rales. Ont-ils affaire

pies rduits

ils

sefforceront de leur ap-

les arts utiles et

ment on chappe

de leur montrer com-

famine par des travaux

la

de campagne, dont
les

ils

vont se trouver ports deux-mmes, et

comme

ils

voudront leur fournir

instruments. Puis ces missionnaires, allant

plus loin encore, leur apprendront construire

de meilleurs abris, lever du btail, diriger


le

cours des eaux

soit

pour amnager

les irri-

gations, soit pour* prvenir les inondations.

proche en proche,

ils

en viendront

leur

De

don-

ner assez de got des choses purement intellec8

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"t

DE ljHGALIT

16

pour leur apprendre

luelles

d'un

se servir

alphabet, et peut-tre encore,

comme

cela est

arriv chez les Chrokees (i), en inventer

eux-mmes. Enfin,
vraiment hors ligne

sils

ils

un

obtiennent des succs

amneront leur peuplade

bien leve imiter de

si

prs

murs

les

quils

auront prches, que dsormais, complte-

lui

ment faonne
possdera,
je parle, et

lexploitation des terres, elle

comme ces mmes Chrokees dont


comme les Creeks de la rive sud de

lArkansas, des troupeaux bien

mme

entretenus

de nombreux esclaves noirs pour

et

travail-

aux plantations.

ler

Jai

choisi exprs les

que

lon cite

me

rendre

pas,
sen

comme les
lavis

deux peuples sautages


plus avancs;

des galitaires

en observant ces exemples,

et,

loin

de

je nimagine
quil

puisse

trouver de plus frappants de lincapacit

gnrale des races entrer dans une voie


leur nature

propre na pas

suffi

leur

que
faire

trouver.

Voil deux peuplades, restes isols de

breuses

nom-

nations dtruites ou expulses par

les

blancs, et dailleurs deux peuplades qui se trou-

vent naturellement hors de pair avec

puisquon les

dit

descendues de

la

les autres,

race allgha-

nienne, laquelle sont attribus les grands vestiges

(1)

Prichard, Histoire naturelle de l'homme, Il,_p. 120.

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DES RACES

"

HEM AINES.

monuments dcouverts au nord du

danciens

Mississipi (i). Il y a l dj, dans lesprit de ceux


qui prtendent constater lgalit entre les Ch-

rokeesel

les races

tion lensemble
niier

que
des

europennes, une grande dvia-

de leur systme, puisque

mot de leur dmonstration consiste

les

le

pre

tablir

nations allghaniennes ne se rapprochent

Anglo-Saxons que parce quelles sont su-

prieures elles-mmes aux autres races de lAm-

rique septentrionale. En outre, quest-il arriv


ces deux tribus dlite? Le
ricain

leur a pris les

elles vivaient
trait

gouvernement am-

territoires

anciennement,

de transplantation,

il

et,

sur

lesquels

au moyen dun
migrer

les a fait

un terrain choisi, o il leur


a marqu chacune leur place. L, sous la surveillance du ministre de la guerre et sous la
lune et lautre sur

conduite des missionnaires protestants, ces

in-

dignes ont d embrasser, bon gr mal gr,

genre de vie

le

quils pratiquent aujourdhui. Lau-

teur o je puise ces dtails,

qui les tire lui-

et

mme du

grand ouvrage de M. Gallalin

sure que

nombre desChrokees va augmentant.

Jl

le

allgue

visita, le

2 ), as-

pour preuve quau temps o Adair

nombre de

2,3oo, et

les

leurs guerriers tait estim

quaujourdhui

le chiffre total

de leur

population est port i5,ooo mes, v compris,


113

cl pags.

(1)

Prichnrd. Histoire n al. de lhomme,

(2)

Gallalin, Synopsis of the indian tribes of S'orth- America.

I.

II,

p.

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18

lingalit

Di-;

esclaves, devenus leur

1,200 ngres

vrit,

la

proprit;

comme

et,

il

ajoute aussi que leurs

coles sont, ainsi que leurs glises, diriges par


les

missionnaires; que ces missionnaires, en leur

qualit de protestants, sont maris, sinon tous,

au moins pour

plupart

la

ont des enfants ou

des domestiques de race blanche, et probable-

ment

une sorte dtat-major de commis

aussi

demploys europens de tous mtiers,

et

vient trs-difficile dapprcier


a eu

accroissement dans

le

si

de-

il

rellement

il

y
indi-

nombre des

gnes, tandis quil est trs-facile de constater la

pression

vigoureuse que

exerce

sur ses lves (i).

ici

la

europenne

race

reconnue de

Placs dans une impossibilit

voulu taquiner M. Prichard sur la valeur de ses

<t) Je n'ai pas

assertions, et je tes discute sans les contredire. J'aurais

me

borner

compltement,

les nier

posante autoiit de

pu cependant

eu pour moi l'im-

et j'aurais

M. A. de Tocqueville,

qui, dans son admirable

ouvrage De la Dmocratie en Amrique, sexprime ainsi au sujet


des Chrokees

Ce

qui a singulirement favoris le dveloppe-

ment rapide des habitudes europennes chez ces Indiens, a

prsence des mtis. Participant aux lumires de son pre, sans

abandonner entirement

nelle, le

sauvages modifier

t.

murs.
lit,

coutumes sauvages de

mtis forme le lien naturel entre

barbarie. Partout

les

(De

p. 142.)

la

les

sa race

civilisation

la

mtis se sont multiplis, on a

peu peu leur

tat social

Dmocratie en Amrique in-12


,

t la

maler-

et
;

et la

vu

les

changer leurs

Bruxelles, 1857;

M. A. de Tocqueville termine en prsageant que,

tout mtis qu'ils sont, cl

non aborignes, comme

ehard, les Chrokees et

les

l'affirme

M.

lri-

Crceks n'en disparatront pas moins,

avant peu, devant les envahissements des blancs.

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DES RACES HUMAINES.


faire la guerre, dpayss,

par

la

puissance amricaine incommensurable

pour leur imagination,


vertis

layant

lig

entours de tous cts

la

religion

et,

dautre part,

con-

de leurs dominateurs,

et

adopte, je pense, sincrement; traits

avec douceur par leurs instituteurs spirituels

de

et bien

convaincus de

comme

ces ma!tres-l lentendent et le leur in-

la

ncessit

travailler

diquent, moins de vouloir mourir de faim^


je

comprends quon

agriculteurs.

On

en

russisse

faire

des

doit finir par leur inculquer

la pratique de ces ides que tous les jours, et


constamment, et sans relche, on leur reprsente.

Ce serait ravaler bien bas lintelligence mme


du dernier rameau, du plus humble rejeton de
lespce humaine que de se dclarer surpris,
lorsque nous voyons quavec certains procds
de patience, et en mettant habilement enjeu la
gourmandise et labstinence, on parvient ap,

prendre des animaux ce que leur instinct ne


les

moins du monde

portait pas le

Quand

les foires

de

les

savoir.

ne sont remplies que

village

de btes savantes auxquelles on

fait

excuter

tours les plus bizarres, faudrait-il se rcrier

de ce que des

hommes soumis

rigoureuse, et loigns de
soustraire

comme

de

tout

une ducation

moyen de

sen distraire,

sy

parviennent

remplir celles des fonctions de la vie civilise

quen dfinitive, dans

ltat

sauvage,

ils

pourraient

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20

l>E

I.l

encore comprendre
pas

Ips

N GALIT

mme

avec

la

volont de ne

pratiquer? Ce serait mettre ces

hommes

au-dessous, bien au-dessous du chien qui joue

aux cartes

du cheval gastronome! A force de


les faits pour les trans-

et

vouloir tirer soi tous

former en arguments dmonstratifs de

lintel-

ligence de certains groupes humains, on finit

par se montrer par trop facile

ceux-l

mme

qui

flatteurs

pour

les excitent.

hommes

Je sais que des


vants, ont

par

satisfaire, et

peu

ressentir des enthousiasmes

donn

trs-rudits, trs-sa-

lieu ces rhabilitations

un

peu grossires, en prtendant quentre certaines


races
il

humaines

ny avait

tion.

injure,
tenir

il

et les

grandes espces de singes

que des nuances pour toute spara-

Comme je

repousse sans rserve une

telle

galement permis de ne pas

mest

compte de

lexagration par laquelle

on

y rpond. Sans doute, mes yeux, les races


humaines sont ingales; mais je ne crois dau-

cune

quelle ait

blable

elle.

brute ct delle et sem-

la

La dernire tribu,

la

plus grossire

varit, le sous-genre le plus misrable

de notre

espce est au moins susceptible dimitation, et


je

ne doute pas quen prenant un sujet quel-

conque parmi

les

plus hideux Boschimens, on

ne puisse obtenir, non pas de ce sujet mme,


sil

est dj adulte,

moins de son

mais de son

petit-fils, assez

fils,

tout le

de conception pour

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DES RACES HUMAINES.

apprendre
qui

el exercer

demande un

clura-t-on

que

un

la

mme un

nation laquelle appartient


civilise

notre manire?

Cest raisonner lgrement et conclure vite.

a loin entre

la

tat

En con-

certain degr dtude.

la

pourra tre

cet individu

tat, voire

pratique des mtiers

des

et

Il

arts,

produits d'une civilisation avance, et celle civilisation

elle-mme.

Et dailleurs

mission-

les

naires protestants, chanon indispensable qui

rattache

la

tribu sauvage convertir au centre

initiateur, est-on bien certain quils soient suffi-

sants

pour

donc

les dpositaires

la

tche quon leur impose? Sont-ils

dune science sociale bien

complte? J'en doute;

et

la

si

communication

venait soudain se

rompre entre

nement amricain

les

quil entretient

et

chez

les

le

gouver-

mandataires spirituels
Chrokees,

le

voyageur,

au bout de quelques annes, retrouverait dans


les

fermes des indignes des institutions bien

inattendues, bien

nouvelles,

rsultat

du m-

lange de quelques blancs avec ces peaux rouges,


et

il

reflet

On

ne reconnatrait plus quun

bien

ple

de ce qui senseigne New-York.


parle souvent de ngres qui ont appris la

musique, de ngres qui sont commis dans des


maisons de banque, de ngres qui savent

lire,

comme

des

crire,

compter, danser, parler

blancs;

et

l'on

admire,

el

lon conclut

gens-l sont propres tout

Et ct

que ces
de ces

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de l'ingalit

122

admirations

et

de ces conclusions htives,

mmes personnes
que prsente
avec

la

des nations slaves

la civilisation

ntre.

que

diront

Elles

polonais,

russe,

les

du contraste

stonneront

les

peuples

cependant bien au-

serbe,

trement parents nous que

ngres, ne sont

les

civiliss qu la surface; elles

prtendront que,

seules, les hautes classes sy trouvent

en posses-

sion de nos ides, grce encore ces iucessanls

mouvements de

franaise,

glaise,

avec

fusion

allemande;

les
et

an-

familles
elles

feront

remarquer une invincible inaptitude des masses

mouvement du monde
que ces masses soient chr-

se confondre dans le

occidental, bien

tiennes depuis tant de sicles, et que plusieurs

mme

laient t

avant nous!

il

y a

grande diffrence entre limitation


tiou.

L'imitation n'indique pas ncessairement

une rupture srieuse avec


ditaires,

et lon

tat dy

et sans

(1)

les

tendances hr-

vraiment entr dans

nest

sein d'une civilisation

en

donc une

et la convic-

que lorsqu'on

le

se trouve

progresser soi-mme, par soi-mme

guide

(i).

Au

lieu

Carus, en raisonnant sur

les

de nous vanter
listes

lhabi-

de ngres remarquables

donnes primitivement par Btumenbach et qn'on pent enrichir,

fait

trs-bien remarquer qn'il ny a jamais eu ni politique, ni littrature, ni conception suprieure de lart ches les peuples noirs

que

lorsque des individus de cette varit se sont signals d'une manire

quelconque, ce na jamais t que sous linfluence des blancs,


quil n'est pas

un

seul dentre

et

eux que lon puisse comparer, je ne

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UES RACES HUMAINES.

que ce

soit,

a appris,

ou

la

charrue quand on

peler

ou

le

leur

lire

terre eu contact sculaire avec les

la

pens, et
lieu

guider

quand on le leur
quon nous montre, sur un des points

a enseign,

de

monde

des sauvages, de quelque partie du

iet

il

en

est

Euro-

certainement beaucoup, un seul

les ides,

les

institutions, les

dune de nos nations aient t

si

murs

bien adoptes

avec nos doctrines religieuses, que tout y progresse par un mouvement aussi propre, aussi
franc, aussi naturel quon le voit dans nos tats

un

o limprimerie produise des effets


analogues ce qui est chez nous, o nos sciences
se perfectionnent, o des applications nouvelles
de nos dcouvertes sessayent, o nos philososeul lieu

phies enfantent dautres philosophies, des sys-

tmes politiques, une


livres,

des statues

et

littrature,

des arts, des

des tableaux!

Non je ne suis pas si exigeant, si exclusif. Je


ne demande plus quavec notre foi un peuple
!

embrasse tout ce qui


je

supporte

choisisse

voie

notre individualit;

fait

repousse; jadmets

quil la

une toute

diffrente.

Eh

du moins, au moment o

il

bien

ouvre

quil

que je
les

en
le

yeux

aux clarts de lvangile, comprendre subitement


dirai

pas

uu de nos

hommes de

gnie

mais aux hros des

peuples jaunes, Confucius, par exempte.


Carus, Veber die ungtriche fiefxhigung der Menschheilsslxnimen

lur geisligtn Knlwickelung,

p.

24-25.

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DE

U4

I.liV

GALIT

marche terrestre est aussi embarrasse et misrable que ltait nagure sa vie spirituelle; queje le voie se crer lui-mme un nou-

combien

vel

sa

ordre social sa guise, rassemblant des ides

jusqualors restes infcondes, admettant des

notions trangres

quil

transforme. Je lattends

demande seulement de sy
Aucun ne commence. Aucun na jamais

luvre; je lui

mettre.
essay.

On

ne mindiquera pas, en compulsant

tous les registres de lhistoire, une seule nation

venue

la civilisation

ladoption

europenne par suite de

du christianisme, pas une seule que

mme grand
mme lorsquelle

fait ait

le

ne

porte se civiliser delle-

ltait

pas dj.

Mais, en revanche, je dcouvrirai dans les


vastes rgions de lAsie mridionale et dans certaines parties de lEurope, des tats forms

de

plusieurs masses superposes de religionnaires


diffrents. Les hostilits des races se maintien-

dront inbranlablement ct, au milieu des


hostilits des cultes, et lon distinguera le

Patau

devenu chrtien de lHindou converti, avec au-

que lon peut sparer aujourdhui le Russe dOrenbourg des tribus nomades
christianises au milieu desquelles il vit. Encore
tant de facilit

une
et

il

fois, le

christianisme nest pas civilisateur,

grandement raison de ne pas

ltre.

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DES RACES H CM AINES.

CHAPITRE

Dfinition

du mot

civilisation

le

iar>

VIII.

dveloppement

social rsulte

dune double source.

trouvera sa place une digression indispen-

Ici

me

Je

sable.

sers

chaque

instant dun

mot

qui enferme dans sa signification un ensemble


dides important dfinir. Je parle souvent de
la civilisation, et,

cest

bon

droit

sans doute, car

par lexistence relative ou labsence abso-

lue de cette grande particularit

lement graduer
Je parle de

le

que

je puis seu-

mrite respectif des

la civilisation

europenne,

races.

et je la

distingue de civilisations que je dis tre


rentes. Je

vague,

ne dois pas

sest

ractre et

livre

porte de lexpression que jemploie.

la

sur

si

jose

me

grande autorit,

sa

la

fusion de

trouve

spcialement occup de fixer le ca-

Guizot,

VI.

battre

difT-r

moindre

me

avec lcrivain clbre qui, en

pas daccord
France,

laisser subsister le

dautant moins que je ne

et

permettre de comdbute, dans

Civilisation en Europe, par

son

une con-

mots do dcoulent dassez graves

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erreurs positives.

nonce

Il

un fait.
mot fait doit
beaucoup moins

que

cette pense

la

civilisation est

Ou
sens

le

commun
un peu
et

usage ne

tre

entendu

ici

dans un

que

le

dans un sens large

et

prcis et positif

lexige,

flottant, joserais

presque dire lastique

qui ne lui a jamais appartenu, ou bien,

convient pas pour caractriser


prise dans le

pas un

mot

fait, cest

civilisation.

une

srie ,

La

aux autres,

et

Un

et faits se fcou-

roulement incessant

est quel-

consquence des premiers principes;

quelquefois aussi cette consquence est


nation; dans tous les cas,

pas un
cest

fait, cest

un

uns

les

engendrs par un concours dides

dant sans cesse.


la

ne

civilisation nest

ou moins logiquement unis

faits plus

il

notion com-

un enchainement de

souvent assez multiples; ides


quefois

la

tat

un

la stag-

la civilisation

de

faisceau

nest

faits et dides,

dans lequel une socit humaine se

trouve place, un milieu dans lequel


se mettre, quelle a cr, qui

son tour ragit sur

mane

elle a russi

qui

delle, et

elle.

Cet tat a un grand caractre de gnralit

quun fait ne possde jamais ;

coup de

variations

il

se prte beau-

quun fait ne saurait pas

subir sans disparatre,

et,

entre autres,

il

est

com-

pltement indpendant des formes gouvernementales, se dveloppant aussi bien sous le des-

potisme que sous

le

rgime de

la libert, et

ne

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DES RACES HUMAINES,

mme

cessant pas

absolument

Ce

11 est

les

la

commo-

dexister lorsque des

tions civiles modifient ou

mme

conditions de

transforment

la vie politique.

pas dire cependant quil

faille es-

timer peu de chose les formes gouvernementales.

Leur choix

prit

du corps

est

lement,

il

ne

intimement

social

dtruit; judicieux,

sagit

pas

question est plus grave

mme

des peuples et de

mne intimement

faux,

li

la pros-

ou

la

dveloppe. Seu-

de prosprit;

ici
il

li

lentrave

il

la sert et la

il

sagit

la

de lexistence

la civilisation,

phno-

certaines conditions l-

mentaires, indpendantes de ltat politique, et


qui puisent leur raison dtre, les motifs de leur

de leur expansion, de leur fcondit

direction,

ou de leur
titue,

faiblesse, tout enfin ce

qui les cons-

dans des racines bien autrement pro-

fondes.

11

va donc sans dire que, devant des

considrations aussi capitales, les questions de

conformation politique, de prosprit ou de misre se trouvent

rejetes

la

seconde place;

car, partout et toujours, ce qui

prend

pre-

la

mire, cest cette question fameuse dIlamlet


tre

ou ne pas

que pour
tout.

peuples aussi bien

les individus, elle

plane au-dessus de

Comme

M. Guizot ne parait pas

en face de cette
lui,

Pour

les

tre.

non pas un

tat,

non pas un

fait; et le principe gnrateur

mis
pour

slre

vrit, la civilisation est

milieu, mais

dont

il

un

le tire est

DK LiNF.OALIT

t8

un autre

fait

dun caractre exclusivement pd-

litique.

Ouvrons le livre de lloquent et illustre pronous y trouvons un faisceau dhypothses choisies pour mettre la pense dominante en relief. Aprs avoir indiqu un certain
fesseur

nombre de

situations

dans lesquelles peuvent se

trouver

les socits, lauteur se

tinct

gnral y reconnatrait

demande
l

etat

si lins-

dun peuple

si cest l le sens que le genre


humain attache naturellement au mot civili-

qui se civilise;

satian (i).

La premire hypothse

est celle-ci

peuple dont

mode: il paye peu d'impts,

k la

la vie

justice lui est bien

prives

il

un
com-

Voici

extrieure est douce,

ne souffre point;

rendue dans

les relations

en un mot, lexistence matrielle et


tenue avec grand soin

morale de ce peuple

dans un

ne veux pas dire doppression, parce

a pas le sentiment, mais de compression. Ceci

nest

nombre

troupeaux, bien tenus

reux, mais sans activit intellectuelle et

tat

est

dengourdissement, dinertie, je
nen

quil

y a eu un grand
de petites rpubliques aristocratiques,

pas sans exemple.

les sujets

Il

ont t ainsi traits


et

comme

des

matriellement heu-

mo-

(I)

M. uiiot, Histoire de

la

civilisation en

Europe;

p.

lt et

pmsun

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DES B ACES HUMAINES.


-

Je ne sais pas

si cest l

un peuple qui

se civi-

mais certainement ce peut tre un peuple

trs-civilis,
les

un

civilisation? Est-ce l

la

peuple qui se civilise?

lise,

20
%

Est-ce

a raie.

sans quoi

il

faudrait repousser parmi

hordes sauvages ou barbares toutes ces

r-

publiques aristocratiques de lantiquit et des

temps modernes qui se trouvent,


le

de son hypothse; et

le

gnral, ne

sens

linstinct public,

peuvent manquer dtre

dune mthode qui

blesss

que

ainsi

remarque lui-mme, comprises dans

M. Guizot
les limites

Phni-

rejette les

du

ciens, les Carthaginois, les Lacdmoniens,

sanctuaire de

mme

la civilisation,

pour en

de

faire

ensuite des Vnitiens, des Gnois, des

Pisans, de toutes
lAllemagne, en

les villes libres

impriales de

un mot, de toutes

palits puissantes

des derniers

les

munici-

Outre

sicles.

que cette conclusion parait en elle-mme trop


violemment paradoxale pour que le sentiment

commun

auquel

ladmettre, elle
difficult plus

il

est fait appel soit dispos

me semble

affronter encore

tiques auxquels, en vertu de leur forme

de gou-

vernement, M. Guizot refuse laptitude


lisation,

une

grande. Ces petits tats aristocra-

ne se sont jamais

trouvs,

la civi-

pour

la

plupart, en possession dune culture spciale et

qui nappartint qu eux. Tout puissants quon

en

ait

vu plusieurs,

ils

se confondaient, sous ce
9

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DK LINGALIT

i3o

rapport, avec les peuples diffremment gouver-

ns, mais de race trs-parente, et ne faisaient


que participer un ensemble de civilisation.
Ainsi, lesCartbaginois et les Phniciens, loigns

uns des autres, nen taient pas moins unis


dans un mode de culture semblable et qui avait
les

son type en Assyrie. Les rpubliques italienne


sunissaient

dans

le

mouvement

dides et dopi-

nions dominant au sein des monarchies voisines.


impriales souabes et tburingiennes,

Les

villes

fort

indpendantes au point de vue politique,

taient tout

fait

annexes au progrs ou

dcadence gnrale de

la

race allemande.

Il

la

r-

de ces observations que M. Guizot, en distribuant ainsi aux peuples des numros de msulte

rite

calculs sur le degr et

liberts, cre

dans

les

forme de leurs

la

races des disjonctions in-

justifiables et des diffrences qui nexistent pas.

Une

discussion pousse trop loin ne serait pas

sa place

ici,

et je passe

rapidement

si

pour-

tant il y avait lieu dentamer la controverse, ne


devrait-on pas se refuser admettre pour Pise,

pour Gnes, pour Venise


de pays

friorit vis--vis

ples et

une inque Milan, Na-

et les autres,
tels

Rome?

Mais M. Guizot va lui-mme au devant de cette


objection.

Sil

ne reconnat pas

chez un peuple
retenu

la civilisation

doucement gouvern, mais

dans une situation de compression,

il

DES RACES HUMAINES.

3r

ne ladmet pas davantage chez un autre peuple


dont lexistence matrielle est moins douce,

commode

moins

supportable

cependant

dont, en revanche, on na point nglig les be-

soins moraux, intellectuels...; dont on cultive

les

sentiments levs, purs; dont


morales, ont

religieuses,

degr de dveloppement,

principe de

les

croyances

un certain

atteint

mais chez qui

le

la libert est touff o lon roechacun sa part de vrit; o lon ne


permet personne de la chercher lui tout
;

sure

a seul. Cest

o sont tombes

ltat

des populations de

thocratiques
ltat

les

dans

la

aristocratiques,
les

mme
faut

il

plupart

la

dominations

l'humanit

des Hindous, par exemple (i).

Ainsi,

dous,

lAsie,

retiennent

cest

exclusion que les peuples

repousser encore

les

Hin-

gyptiens, les trusques, les Pru-

viens, les Thibtains, les Japonais, et

moderne Rome

mme

la

et ses territoires.

Je ne louche pas deux dernires hypothses,

par

la raison

que, grce aux deux premires,

de

civilisation dj tellement restreint

voil ltat

que, sur

le globe,

presque aucune nation ne se

trouve plus autorise sen prvaloir lgitime-

ment.

Du moment

dy prtendre,

M) M.

il

que, pour possder

le

droit

faut jouir dinstitutions gale-

Gniiot, Histoire de la civilisai ion en Europe, p. lie! pasim.

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de lingalit

i3a

ment modratrices du pouvoir


dans lesquelles

le

et

de

la libert, et

dveloppement matriel

et le

progrs moral se coordonnent de telle faon et


non de telle autre; o le gouvernement, comme
confine dans des limites traces

la religion, se

avec prcision

les sujets, enfin,

doivent de

toute ncessit possder des droits dune nature


dfinie, je maperois quil ny a
liss

que ceux dont

institutions

les

sont constitutionnelles et

civi-

politiques

Ds

reprsentatives.

mme

ne pourrai pas

lors, je

de peuples

sauver tous les

peuples europens de linjure dtre repousss

dans

barbarie, et

la

mesurant toujours

si,

le

de proche en proche, et

degr de civilisation

la

perfection dune seule et unique forme politique,


je ddaigne

ceux des tats constitutionnels qui

usent mal de linstrument parlementaire, pour


rserver

le

prix exclusivement ceux-l qui sen

me

servent bien, je
sidrer
et

dans

comme
le

trouverai

vraiment

prsent,

que

amen

civilise,

la

ne con-

dans

Certainement je suis plein de respect


miration pour
lindustrie, le
la

le

grand peuple dont

pass

les prodiges.

et dad-

la victoire,

commerce racontent en

puissance et

le

seule nation anglaise.

tous lieux

Mais je ne

me

sens

pas dispos pourtant ne respecter et nadmirer

que

lui

seul

liant et trop cruel

depuis

le

il

me

pou

semblerait trop humi-

lhumanit davouerque,

o n nencainent

des sicles,

elle

na

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DES EXCES HUAI AIMES.

de lOcan occidental,

vritables lois

que depuis

le

trouv ses

et na

rgne de Guillaume

de Marie. Cette conception, on lavouera,

et

peut sembler un peu troite. Puis voyez

le

dan-

Si lon

veut attacher lide de civilisation

une forme

politique, le raisonnement, lobser-

ger!

33

que sur une

russi faire fleurir la civilisation


petite lie

vation,

la

science vont bientt perdre toute

chance de dcider dans cette question,


sion seule des partis en dcidera.

Il

et la pas-

se trouvera

des esprits qui, au gr de leurs prfrences, refuseront intrpidement aux institutions britanni-

ques lhonneur dtre

ment humain

du perfectionne-

lidal

leur enthousiasme

lordre tabli Saint-Ptersbourg

Beaucoup

sera

pour

ou Vienue.

enfin, et peut-tre le plus

grand nom-

monts Pyrnes, sou-

bre, entre le Rhin et les

tiendront que, malgr quelques taches, le pays


le plus polic

du monde,

Du moment que

cest

dterminer

encore

le

France.

la

degr de culture

devient une affaire de prfrence, une question

desentiment, sentendre est impossible.


le

Lhomme

plus noblement dvelopp sera, pour chacun,

celui-l qui

pensera

les

comme

gouvernants

lui

devoirs

les

et

des sujets, tandis

malheureux dous de

vises diffrentes

respectifs des

que

sur

seront les barbares et les sauvages. Je crois que

personne nosera affronter cette logique,


avouera, dun

commun

accord, que

le

et lon

systme

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DE I-lWGAUT

|34

elle

prend sa source

est,

tout

le

moins, bien

incomplet.

Pour uioi, je ne le trouve pas suprieur, il me


semble infrieur mme la dfinition donne
par le baron Guillaume de Humboldt : La
peuples
civilisation est lhumanisation des

dans leurs institutions extrieures, dans leurs


murs et dans le sentiment intrieur qui sy

rapporte

(i).

Je rencontre

un dfaut prcisment oppos

que je me suis permis de relever dans


formule de M. Guizot. Le lien est trop lche,
terrain indiqu trop large. Du moment que

celui

au moyen

sacquiert

civilisation

la
le
la

dun simple

adoucissement des murs, plus dune peuplade


sauvage, et trs-sauvage, aura le droit de rcla-

mer

le

pas sur

telle

nation dEurope dont le ca-

ractre offrira tant soit peu dpret.


les les

de

la

mer du Sud,

et ailleurs,

11

est

dans

plus dune

tribu fort inoffensive, dhabitudes trs-douces,

dhumeur

trs-accorte,

mais song, tout en

la

que cependant on

na ja-

louant, mettre au-dessus

des Norwgiens assez durs, ni

mme

ct des

Malais froces qui, vtus de brillantes toffes

(4)

W. t. Humboldt, Ueber die Kawi-Sprache auf der Intel Java

Einleilung,

t.

I,

p. xxxvii, Berlin, in-4.

Die Civilisation

ist

die

Einrichtungcn

Vermenschlichung der Voelkcr

uud Gebraiichen nnd der darauf Bezug habenden innren Gosin-

in ibren niisseren

nung.

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DES RACES HUMAI ES.


fabriques

par eux-mmes,

et

parcourant

35
ies

sur des barques habilement construites de

flots

leurs propres mains, sont tout la fois la ter-

reur du

commerce maritime

et ses plus intelli-

gents courtiers dans les parages orientaux de

lOcan indien. Cette observation ne pouvait pas

chapper un

esprit aussi

minent que celui de

M. Guillaume de Humboldt;
civilisation et sur

la culture, et

il

de

aussi, ct

un degr suprieur,

il

la

imagine

dclare que, par elle, les peuples,

adoucis dj, gagnent la science et

lart

( i).

Daprs cette hirarchie, nous trouvons le

inonde -peupl, au second ge

(al, dtres affec-

tueux et sympathiques, de plus rudits, potes


et artistes, mais,

par

leffet

de toutes ces qualits

runies, trangers aux grossires besognes, aux


ncessits

bourage

En
que

de

et

la

guerre,

comme

celles

du

au

petit

nombre des

loisirs

lexistence perfectionne et assure des

ques

la-

des mtiers.

rflchissant

les plus

po-

heureuses donne leurs contem-

porains pour se livrer aux pures occupations de


lesprit,

en regardant combien est incessant

combat

quil faut livrer la

lunivers

(1)

G.

t.

pour seulement parvenir


Humboldt, Vber die Kawi-Sprache,

Die Kultur fgt dieser


des
(2)

le

nature et aux lois de


subsister,

Eiali, p. ixxyii

Yeredlung dei gesellschaftlichen Zustan-

Wisseuschaft und Kunst bimu.


C'est--dire sur le second degr de perfectionnement.

de l'ingalit

36

on

saperoit vite

que

philosophe berlinois a

le

moins prtendu dpeindre

du

rer

les ralits qu ti-

sein des abstractions certaines entits qui

lui paraissaient belles et

grandes, qui

effet, et les faire agir et se

sphre idale

comme

le

sout en

mouvoir dans une

elles-mmes. Les doutes

qui pourraient rester cet gard disparaissent

quand on parvient au point culminant


du systme, consistant en un troisime et dernier degr suprieur aux deux autres. Ce point
suprme est celui o se place lhomme form
bientt

cest--dire

lhomme

qui, dans sa nature, possde

quelque chose de plus haut, de plus intime

qui rpand harmonieusement sur

la fois, cest--dire

et le caractre les

une faon de comprendre

a lactivit intellectuelle et

semble

la sensibilit

impressions quelle reoit de

morale dans son en-

(i).

Cet enchanement, un peu laborieux, va donc

de lhomme

lhomme

civilis

ou adouci, humanis,
pour

cultiv, savant, pote et artiste,

arriver enfin au plus

haut dveloppement o

notre espce puisse parvenir, lhomme form,

(1)

W.

y.

Humboldt, ouvrage

cit, p.

ravit

Wenn

wir in

unsrer Sprache Bildung sagcn, so meinen wir damit ctwas zugleich

a Hoelieres und melir inncrliches, naemlicb die Sinnesart, die sich


a aus der Erkenntniss und

und
a

sittlichen Strebens

Kharakter

dcm Gefhle

des gesammten geistigen

harmonisch auf die

Empfmdung und dem

ergiesst.

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DES RACES HUMAINES.


qui,

si

je

comprends bien mon

l3^
tour, sera

re->

prsent avec justesse par ce quon nous dit

Gthe dans

qutait

Lide do

srnit

sa

olympienne.

thorie nest rien autre

sort cette

que la profonde diffrence remarque par M. Guib


laume de Humboldt entre la civilisation dun
peuple et la hauteur relative du perfectionnement des grandes individualits; diffrence telle
que les civilisations trangres la ntre ont pu,
de toute vidence, possder des hommes trssuprieurs sous certains rapports ceux que
nous admirons le plus la civilisation brahma:

nique, par exemple.


Je partage sans rserve
jexpose

ici les ides.

tre tat social

lavis

du savant dont

Rien nest plus exact

europen ne produit ni

les

no-

meil-

leurs ni les plus sublimes penseurs, ni les plus

grands potes, ni

moins

je

me

les

plus habiles artistes.

Nan-

permets de croire, contrairement

lopinion de lillustre philologue, que, pour juger


et dfinir la civilisation en gnral,

il

faut se

dbarrasser avec soin, ne fut-ce que pour un

moment, des prventions


dtail

concernant

particulier.

Il

ne

telle

ou

et

des jugements de

en

telle civilisation

faut tre ni trop large,

comme

pour lhomme du premier degr, que je persiste


ne pas trouver civilis, uniquement parce quil
est

adouci ni trop
;

troit,

comme pour

le

sage

troisime. Le travail amliorateui de lespce

du

hu-

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DB L (MGAUTf

38

maine

est ainsi trop rduit.

rsultats

purement

naboutit qu des

Il

isols et typiques.

Le systme de M. Guillaume de Humboldt fait,


du reste, le plus grand honueur la dlicatesse
grandiose qui tait le trait dominant de cette gnreuse intelligence, et on peut le comparer,
dans sa nature essentiellement
mondes fragiles imagins par

abstraite, ces

philosophie

la

hindoue. Ns du cerveau dun Dieu endormi,


slvent dans
irises

que

ils

latmosphre pareils aux bulles

souffle

dans

le

savon

chalumeau

le

dun enfant, et se brisent et se succdent au gr


des rves dont samuse
Plac par

un

terrain

le

le cleste

mes recherches sur

caractre de

plus

sommeil.

rudement

positif,

besoin

jai

que la pratique et lexprience puissent palper un peu mieux. Ce que

darriver des rsultats

langle

de

mon

rayon visuel

ser, ce nest pas,

s'efforce

avec M. Guizot,

dembras-

ltat

plus

ou

moins prospre des socits} ce nest pas non


plus, avec M. G. de Humboldt, llvation isole
des intelligences individuelles

de

la

cest

puissance, aussi bien matrielle

dveloppe dans

les

lensemble

que morale,

masses. Troubl, je lavoue,

parle spectacle des dviations o se sont gars

deux des hommes


te de la leur,
et

les plus

admirs de ce

sicle,

besoin, pour suivre librement une route car-

jai

de tne recorder avec moi-mme

de prendre du plus haut possible

les

dduc-

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DES HACCS

HlJll

AtNKS.

39

lions indispensables afin darriver dun pas ferme

mon

but. Je prie

donc

le lecteur

avec patience et attention dans

les

me

de

suivre

mandres o

je dois mengager, et je vais mefforcer dclairer

de mon mieux lobscurit naturelle de


il

ny a pas de peuplade

quelle ne se dmle

si

un double

des besoins matriels, et celui de

La mesure

dintensit des

naissance

la

uns

premire et

la

mon sujet.

abrutie chez

et

instinct
la

de

la-

celui

vie morale..

lautre

donne

plus sensible des

diffrences entre les races. Nulle part, voire dans


les tribus les

ne
le

plus grossires, les deux instincts

se balancent forces gales.

Chez

les

unes,

besoin physique domine de beaucoup; chez

les autres, les

tendances contemplatives lempor-

tent au contraire. Ainsi les basses hordes de la

race jaune nous apparaissent

domines par

la

sensation matrielle, sans cependant tre abso-

lument prives de toute lueur porte sur


ses surhumaines.

Au

les

cho-

contraire, chez la plupart

des tribus ngres du degr correspondant,

les

habitudes sont agissantes moins que pensives, et


limagination y donne plus de prix aux choses
qui ne se voient pas qu celles qui se touchent.
la consquence dune supde ces dernires races sauvages sur les

Je nen tirerai pas


riorit

premires, au point de vue de


elles

la

civilisation, car

ne sont pas, lexprience des

sicles

prouve, plus susceptibles dy atteindre

les

le

unes

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DK LiNfiGALITK

i/jo

que

vues rien

mes
cit

Les temps ont pass et ne

les autres.

pour amliorer leur

faire

quelles sont toutes

ont

les

sort, enfer-

dans une gale incapa-

de combiner assez dides avec assez de

faits

pour sortir de leur abaissement. Je me borne


remarquer que, dans le plus bas degr des peuplades humaines, je trouve ce double courant,
diversement constitu, dont je vais avoir suivre la

marche

mesure que je monterai.

Au-dessus des Samoydes,


Fidas et Plagiens,

il

ne se contentent pas tout


branchage

ngres

fait

dune cabane de

de rapports sociaux bass sur

et

force seule, mais qui

un

comme des

faut placer ces tribus qui

comprennent

la

et dsirent

tal meilleur. Elles sont leves dun

degr

au-dessus des plus barbares. Appartiennent-elles


la srie des races plus actives que pensantes,

on

les verra

perfectionner leurs instruments de

travail, leurs

armes, leur parure; avoir un gou-

domineront sur

les

science des changes acquerra

un

vernement o
prtres,

la

les guerriers

certain dveloppement,

lesprit

mercantile

paraitra dj assez accus. Les guerres, toujours


cruelles,

auront cependant une tendance carac-

trise vers le pillage;


les jouissances

pal

en un mot,

physiques, seront

des individus. Je trouve

la

le

le bien-tre,

but princi-

ralisation

de ce

tableau dans plusieurs des nations mongoles; je


la

dcouvre encore, bien quavec des diffrences

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DES RACES HUMAINES.

honorables, chez

du Prou

et

chez

chez

Quichuas

et

les

>

Ayiuaras

et jen rencontrerai lantithse, cest-

de dtachement des intrts mat-

-dire plus
riels,

les

les

Dahomeys de

lAfrique occidentale

les Cafres.

Maintenant je poursuis

la

marche ascendante

Jabandonne ces groupes dont

le

systme social

nest pas assez

vigoureux pour savoir simposer,

avec

du sang, des multitudes bien

la

fusion

grandes. Jarrive celles dont le principe constitutif

possde une virtualit

forte, quil relie

si

et enserre tout ce qui avoisine

son centre dac-

tion, se lincorpore et lve

sur dimmenses

contres

la

domination inconteste dun en-

semble dides

et

de

plus ou moins bien

faits

coordonn, en un mot ce qui peut sappeler une

La mme diffrence, la mme clasque jai fait ressortir pour les deux

civilisation.

sification

premiers cas, se retrouve

ici

tout entire, bien

plus reconnaissable encore; et

mme

ce nest

quici quelle porte des fruits vritables, et

ses

consquences ont de

o, de

ltat

la

porte.

que

Du moment

de peuplade, une agglomration

dhommes tend

assez ses relations, son horizon,

pour passer celui de peuple, on remarque


chez elle que les deux courants, matriel et intellectuel,
les
s'y

ont augment de force, suivant que

groupes qui sont entrs dans son sein et qui


fusionnent appartiennent en

plus

grande

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i>k

i/Ja

lis^galit

quantit lun ou lautre. Ainsi, quand

domine,

culte pensive

quand

il

la

t'a*

arrive tels rsultats

cest la facult active,

il

sen produit tels

autres. La nation dploie des qualits de nature


diffrente, suivant

que rgne

des deux lments.

On

celui-ci

pourrait

ici

ou

celui-l

appliquer

symbolisme hindou, en reprsentant ce que


appel

le

le
jai

courant intellectuel par Prakriti, prin-

cipe femelle, et le courant matriel par Pouroucha, principe mle, condition toutefois, bien en-

tendu, de ne comprendre sous ces mots quune


ide de fcondation rciproque, sans mettre dun

ct un loge et de lautre un blme

On

(i).

remarquera, en outre, quaux diffrentes

poques de
stricte

la

vie dun

dpendance avec

une

dans

peuple et

mlanges

les invitables

du sang, loscillation devient plus forte entre les


deux principes, et il arrive que lun lemporte
alternativement sur lautre. Les
tent

faits

qui rsul-

de cette mobilit sont trs-importants, et

modifient dune manire sensible

le

dune civilisation en agissant sur sa

stabilit.

caractre

Je partagerai donc, pour les placer plus par-

(t)

M. Klemm

Allgtmeine

Kulturgeschichte

Meruicheit,

(ter

Leipzig, 1849) imagine une distinction de l'humanit en races actives et races passives.

puis savoir

si

serait naturel

sur la

mme

lide

Je nai pas eu ce livre entre

de son auteur

quen battant

les

est

mmes

les

en rapport avec
sentiers,

mains,
la

et

mienne.

ne
Il

nous fussions tombs

vrit.

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DES RACES HUMAINES.

ficuHrement

1^3

mais jamais absolument

quon

sen

souvienne, sous laction dun des courants,

tous

les

peuples en deux classes. A

prototype de

de

la tte

catgorie mle, jinscrirai les Chinois; et

la

comme

classe adverse, je choisirai les

la

Hindous.

la suite

des Chinois,

plupart des peuples de

miers Romains de

maniques. Dans

le

la

faudra

il

lItalie

inscrire la

ancienne,

les pre-

rpublique, les tribus ger-

camp

contraire, je vois les

nations de lgypte, celles de lAssyrie.

Elles

hommes de

lHin-

prennent place derrire

les

doustan.

En

suivant le cours des sicles, on saperoit

que presque tous

les

peuples ont transform leur

civilisation par suite

principes. Les Chinois

des oscillations des deux

du nord, population

da-

bord presque absolument matrialiste, se sont


allis peu peu des tribus dun autre sang,
dans

le

Yunnan

surtout, et ce mlange a rendu

leur gnie moins exclusivement utilitaire. Si ce

dveloppement

est rest stationnaire, ou du


moins fort lent depuis des sicles, cest que la
masse des populations mles dpassait de beau-

coup

le faible

appoint de sang contraire quelles

se sont partag.

Pour nos groupes europens, llment


taire

quapportaient les

germaniques

sest

utili-

meilleures des tribus

fortifi

sans cesse dans

le

44

DE -lW^GALIT

nord, par laccession des Celtes

des Slaves^

et

Mais, mesure que les peuples blancs sont des^

cendus davantage vers

le

sud

influences

les

mles se sont trouves moins en force, se sont

perdues dans un lment trop fminin

(il

faut

faire

quelques exceptions, comme, par exemple,

pour

le

Pimont

et le

nord de lEspagne),

et cet

lment fminin a triomph.


Passons

voyons

les

maintenant de

lautre

Hindous pourvus

ct.

mditatifs quagissants.

Nous

un haut degr du

sentiment des choses supernaturelles;

Comme

et

plus

leurs plus an-

ciennes conqutes les ont mis surtout en contact

avec des races pourvues dune organisation de

mme

ordre, le principe mle na

pu

se dve-

lopper suffisamment. La civilisation na pas pris

dans ces milieux un essor

utilitaire

propor-

tionn ses succs de lautre genre.

Au con-

traire,

Rome

antique, naturellement utilitaire,

nahonde dans

le

sens oppos que lorsquune

fusion complte avec les Grecs, les Africains et


les

Orientaux, transforme sa premire nature et

cre un temprament tout nouveau.


Pour les Grecs, le travail intrieur fut encore
plus comparable celui des Hindous.

lui

De

lensemble de

clusion,

que toute

lectuelle, soit

tels

faits,

activit

je tire cette

humaine,

soit

conintel-

morale, prend primitivement sa

source dans lun des deux courants, mle ou

fe-

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DES RACES HUMAINES.


nielle, et

que

cest

seulement chez

abondamment pourvues dun de

1^5
les races assez

ces

deux

l-

ments, sans quaucun soit jamais compltement

dpourvu de

lautre,

que

ltat social

peut par-

venir un degr satisfaisant de culture, et par

consquent

la civilisation.

Je passe maintenant dautres points qui sont

encore dignes de remarque.

ue lingalit

46

CHAPITRE

Suite de la dfinition
socits

humaines

du mot

civilitalion

IX.

caractres diffrents des

notre civilisation nest pas suprieure h celles

qui ont exist avant elle.

Lorsquune nation , appartenant la srie fminine ou masculine, possde un instinct civipour imposer sa loi des mul-

lisateur assez fort


titudes, assez

heureux surtout pour cadrer avec

leurs besoins et leurs sentiments en semparant

de leurs convictions,
ter existe

la

culture qui doit en rsul-

de ce moment mme.

Cest l,

pour

cet instinct, le plus essentiel, le plus pratique des

mrites, et ce qui seulement le reud usuel et

peut

lui

donner

la vie;

car les intrts indivi-

duels sont, de leur nature, ports sisoler.


Lassociation ne

manque jamais de

les lser

par-

tiellement; ainsi, pour quune conviction puisse

avoir lieu dune manire intime et fconde,


faut quelle saccorde

que

dans

il

ses vues avec la logi-

particulire et les sentiments

du peuple

quelle sollicite.

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DES RACES HUMAINES.

Quand une

faon de comprendre

le

47

droit est

accepte par des masses, cest quen ralit elle

donne Satisfaction, sur les points principaux, aux

comme

besoins considrs

les

plus chers. Les

nations mles voudront surtout du bien-tre;


les

nations fmi n ns se proccuperon t davan lage


i

des exigences dimagination

mais,

du moment,

que des multitudes senrlent sous


une bannire, ou, ce qui est plus exact ici, du
moment quun rgime particulier parvient se

je le rpte,

faire accepter,

Un second
cest le

il

y a civilisation naissante.

caractre indlbile de cet tat

besoin de

la stabilit, et

tement de ce qui prcde;

hommes

ont admis, en

il

dcoule direc-

car, aussitt

commun, que

que
tel

les

prin-

cipe doit les runir, et ont consenti des sacrifices


individuels pour faire rgner ce principe, leur

premier sentiment
quil

est

leur rapporte

de

le

respecter,

comme pour

pour ce

ce quil leur

cote, et de le dclarer inamovible. Plus une race


se maintient pure,

moins

sa base sociale est at-

race demeure
que ce besoin
longtemps satisfaction. Avec les

taque, parce que

la

la

mme. Cependant

de

stabilit ait

logique de
il

mlanges de sang, viennent


dans

les

la

sen faut

les

modifications

ides nationales; avec ces modifications,

un malaise qui exige des changements corrlatifs dans ldifice. Quelquefois ces changements

amnent des progrs

vritables, et surtout lau10

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DF lingalit

i/|8

rore des socits

le

principe constitutif est,

en gnral, absolu, rigoureux, par suite de

la

pr-

dominance trop complte dune seule race. Ensuite, quand les variations se multiplient au gr
de multitudes htrognes

communes,

sapplaudir des

aussi longtemps

sous

siste

res,

il

et

lintrt gnral

sans convictions
na plus

transformations.

que

le

toujours
Toutefois,

groupe agglomr sub-

direction des impressions premi-

la

ne cesse pas de poursuivre, travers

lide

du mieux-tre qui lemporte, une chimre de


stabilit. Vari, inconstant, changeant chaque
heure,

il

se croit ternel et en

sorte de but paradisiaque.


la

dmentant

Il

marche vers une

conserve,

chaque heure par

mme

en

ses actes, celte

doctrine, que lun des traits principaux de

la ci-

demprunter Dieu, en faveur

vilisation, cest

des intrts humains, quelque chose de son imcelte ressemblance visiblement

mutabilit; et

si

nexiste pas,

se rassure et se console

il

suadant que demain

A ct de

la

trts individuels se
il

faut placer

il

du concours des

in-

touchant sans se dtruire,

un troisime

ractres, lanathme

en se per-

va y atteindre.

stabilit et

de

la

et

un quatrime ca-

violence, puis la socia-

bilit.

Enfin, de

la sociabilit et

fendre moins avec

le

du besoin de

poing quavec

sent les perfectionnements

de

se

d-

la tte, nais-

lintelligence, qui.

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DES RACES HUMAINES.


4p
amnent les perfectionnements macest ces deux derniers traits que lil
1

leur leur,
triels, et

reconnat surtout un tat social avanc

(i).

Je crois maintenant pouvoir rsumer


se sur la civilisation, en la dfinissant

Un

tat

ma pencomme

de stabilit relative o des multitudes


,

sefforcent de chercher pacifiquement la satisfaction de leurs besoins , et raffinent leur intelligence et

leurs

murs.

Dans

cette formule tous les peuples

comme

cits jusquici

aussi bien

savoir

que

si, les

que

civiliss entrent les

les autres. 11 sagit

jai

uns

maintenant de

conditions indiques tant remplies,

toutes les civilisations sont gales. Cest ce que je

ne pense pas;

car, les besoins et la sociabilit

toutes les nations dlite nayant pas


tensit ni la
et leurs

mme

murs

dune

direction, leur intelligence

De quoi

matriellement? de
riture,

de

mme in-

prennent, dans leur qualit, des

degrs trs-divers.

On

la

toile

riz et

l'Hindou

a-t-il

besoin

de beurre pour sa nour-

de coton pour son vtement.

sera tent, sans doute, dattribuer celte so-

brit

extrme aux conditions climatriques.

(1) Cest

gements sur

aussi

ltat

que

se trouve la source principale

des faux ju-

des peuples trangers. De ce que lextrieur de

leur civilisation ne ressemble pas la partie correspondante de la


ntre, nous

sommes souvent

ports conclure htivement, ou qu'ils

sont barbares ou quils sont nos inferieurs en mrite. Rien nest


plus superliciel, et partant ne doit tre plus suspect, quune con-

clusion tire de pareilles prmisses.

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5o

DE liNCALIT

Mais lesThibtains habitent un climat rigoureux ;

cependant leur sobrit

Ce qui domine pour


ples, cest le

encore trs-notable.

est

de ces peudveloppement philosophique et


lun et lautre

de donner un aliment aux exi-

religieux charg

gences, bien autrement inquites, de l'me et de


lesprit. Ainsi, l,

aucun quilibre entre

principes mle et femelle;

du ct de
de poids,

la

et

il

la

les

deux

prdominance, tant

partie intellectuelle, lui

donne trop

en rsulte que tous

cette civilisation sont presque

les travaux de
uniquement ports

vers un rsultat au dtriment de lautre. Des monuments immenses, des montagnes de pierre,

seront

sculpts au prix defforts et de peines

qui pouvantent limagination. Des constructions

gigantesques couvriront la terre


celui

dhonorer

lhomme,

les

dans quel but

dieux, et on ne fera rien

pour

moins que ce ne soient des tombes.

du
non moins puissante,
crera dadmirables chefs-duvre. Dans la thoct des merveilles produites par le ciseau

sculpteur,

logie,

la littrature,

dans

la

mtaphysique,

elle sera aussi in-

gnieuse, aussi subtile que varie, et

la

pense

humaine descendra, sans seffrayer, jusqu dincommensurables profondeurs. Dans la posie


lyrique, la civilisation fminine sera lorgueil de
lhumanit.

Mais

si

du domaine de

la

rverie idaliste je

passe aux inventions matriellement utiles et aux

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HUM AIRES.

DES RACES
sciences qui en sont

la

thorie gnratrice, dun

sommet je tombe dans un abme,

et le

jour cla-

tant fait place la nuit. Les inventions utiles de-

meurent

rares,

mesquines,

servation nexiste
les

striles

pour ainsi dire

le talent

pas.

Chinois trouvaient beaucoup,

dob*

Tandis que

Hindous

les

nimaginaient quassez peu, et nen prenaient

gure souci;

les

Grecs, de

mme, nous

trans-

mettaient des connaissances souvent indignes

Romains, une

deux, et les

culminant de leur

ne purent

que, dans lequel

ils

au point

fois arrivs

histoire, tout

aller bien loin, car le

en faisant plus,

mlange

sabsorbaient avec

asiati-

une rapi-

dit effrayante, leur refusait les qualits indis-

pensables pour une patiente investigation des


ralits. Ce quon peut dire deux toutefois, cest
que leur gnie administratif, leur lgislation et
les monuments utiles dont ils pourvoyaient le
sol de leurs territoires, attestent suffisamment le
caractre positif que revtit leur pense sociale
un certain moment, et prouve que si le midi de
lEurope navait pas t si promptement couvert

par les colonisations incessantes de lAsie et de


lAfrique, la science positive y aurait gagn, et
linitiative

colt

germanique aurait, par

moins de

la

suite, r-

gloire.
c

Les vainqueurs du v sicle apportrent en

Europe un

esprit

prit chinois,

de

la

mme

catgorie

que les-

mais bien autrement dou.

On

le

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de lingalit

5a

vilarm,dans une plus grande mesure, de facults


fminines.

Il

ralisa

un plus heureux accord des

deux mobiles. Partout o domina cette branche


de peuples,

les

tendances

sont immconnaissables.

utilitaires,

ennoblies,

En Angleterre, dans

lAmrique du Nord, en Hollande, en Hanovre,


ces dispositions dominent les autres instincts na-

tionaux.

dans

le

Il

en

est

nord de

de mme en Belgique,
la

et

encore

France, o tout ce qui est

constamment trouv des


merveilleuses se faire comprendre. A

dapplication positive a
facilits

mesure quon avance vers


tions saffaiblissent.

vive

du

Ce

le sud, ces prdisposi-

nest pas laction plus

soleil quil faut lattribuer, car certes les

Catalans, les Pimontais habitent des rgions

plus chaudes que les Provenaux et les habitants

du bas Languedoc;

du

cest linfluence

sang.

La srie des races fminines ou fminises


la

plus grande place sur

le

lient

globe; cette observa-

tion sapplique lEurope en particulier.

Quon

la famille teutonique et une partie des


on ne trouve, dans notre partie du monde,
que des groupes faiblement pourvus du sens

eu excepte
Slaves,

utilitaire, et qui,

les

ayant dj jou leur rle dans

poques antrieures, ne pourraient plus

le

recommencer. Les masses, nuances dans leurs


varits, prsentent, du Gaulois au Celtibrien,
du Celtibrien au mlange sans nom des nations

'

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DES RACES HUMAINES.

53

italiennes et romanes, une chelle descendante,


non pas quant toutes les aptitudes du principe
mle, du moins quant aux principales.

Le mlange des tribus germaniques avec


races de lancien

mles un

si

monde,

cette union

les

de groupes

haut degr avec des races et des

dbris de races

consomms dans

dtritus

les

danciennes ides, a cr notre civilisation;


richesse,
faisons

diversit,

la

honneur

la

nos

la

dont nous

fcondit,
socits, est

un

rsultat

naturel des lments tronqus et disparates quil


tait

dans

le

propre de nos tribus paternelles de

savoir, jusqu

un

certain point, mler, travestir

et utiliser.

mode de culture,
communs lun, cest da-

Partout o stend notre


porte deux caractres

moins touch par

voir t au

nique ;

lautre, dtre chrtien.

core, ce second trait, bien


et celui

il

le

contact germa-

Mais, je

que

le

produit lextrieur de nos tats, dont

en quelque sorte

ment

le

vernis,

essentiel, attendu

en-

nest

tre cercle

le

de

semble

nombre en-

devenir, sans faire partie de nocivilisation.

au contraire,

germanique

il

pas absolu-

que beaucoup de nations

sont chrtiennes, et un plus grand

core pourra

est,

le dis

plus apparent

qui dabord saute aux yeux, parce quil se

Le premier caractre

positif, dcisif.

na jamais pntr,

civilisation notre manire.

L o llment
il

nv a pas de

de l'ingalit

54

m'amne naturellement

Ceci

question

Peut-on affirmer que

traiter

ides, les faits qui se

cette

les socits

ropennes soient entirement civilises?

eu-

Que

les

produisent leurs surfaces,

aient leur raison dtre bien profondment en-

que

racine dans les masses, et

de ces ides

et

les

consquences

de ces principes rpondent aux

du plus grand nombre? On

instincts

core ajouter cette demande, qui en


laire

y doit encorol-

est le

Les dernires couches de nos populations

pensent-elles et agissent-elles dans

quon appelle

le

sens de ce

europenne

la civilisation

On aadmiravec raison lextrme homognit


dides et de vues qui, dans les tats grecs

de

la

belle poque, dirigeait le corps entier des citoyens.

Sur chaque point essentiel,

donnes, souvent

les

de la mme source
ou moins de dmocratie, plus

hostiles, partaient pourtant

on

voulait plus

ou moins doligarchie en politique; en


on adorait de prfrence ou

ou

littraire,

Alce Pindare

on disputait
la

ques,

pays

Grs Eleusinienne

en matire de got

on pouvait prfrer Eschyle Sophocle,


;

au fond,

les ides

la

discussion nen attaquait

mesure. A Rome, avant

il

en

tait

sur lesquelles

taient toutes ce quon pourrait

appeler nationales;

que

la

Minerve du Parlhnon

la

religion,

tait

de mme,

les

guerres puni-

et la civilisation

du

uniforme, inconteste. Dans sa faon

de procder,

elle stendait

du matre

lesclave

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DES RACES HUMAINES.


tout le

monde

Depuis

les

55

y participait des degrs divers,

mais ne participait qu

elle.

guerres puniques chez

les

succes-

seurs de Romultis, et chez tous les Grecs depuis


Pricls et surtout depuis Philippe, ce caractre

dhomognit tendit de plus en plus

saltrer.

Le mlange plus grand des nations amena

mlange des

civilisations,

et

le

en rsulta un

il

produit extrmement multiple, trs-savant, beau-

coup plus

raffin

que lantique culture, qui


en Italie comme
que pour les classes su-

avait cet inconvnient capital,

dans lHellade, de

nexister

prieures, et de laisser les couches du dessous tout

fait

ignorantes de sa nature, de ses mrites et de

ses voies.

la civilisation romaine, aprs

les

gran-

des guerres dAsie, fut sans doute une manifestation puissante

du gnie humain; cependant,

lexception des rhteursgrecs,quien fournissaient


la

transcendantale,

partie

syriens, qui vinrent lui


lois athe, galitaire et

riches, engags

ou dans
gens de

composer un systme de

monarchique, des hommes

dans ladministration publique

les entreprises
loisir et

jurisconsultes

des

de

d'argent, et enfin des

plaisir, elle

eut ce malheur

de ne jamais tre que subie par


tendu que

les

les

masses,

at-

peuples dEurope ne comprenaient

rien ses lments asiatiques et africains,

ceux de lgypte navaient pas davantage


ligence de ce quelle leur apportait de

la

que

lintel-

Gaule

56

et

DE LINGALIT

de lEspagne,

que ceux de Nuinidie napdu reste

et

prciaient pas plus ce qui leur venait

du monde. De

sorte quau-dessous

de ce quon

pourrait appeler les classes sociales, vivaientdes

multitudes innombrables

que

monde

le

civilises

autrement

ou n'ayant pas du tout de


donc la minorit du peuple

officiel,

civilisation. Ctait

romain qui, en possession du

secret, y at tachait

quelque prix. Voil un exemple dune


tion accepte et rgnante,

civilisa-

non plus par

la

con-

viction des peuples quelle couvre, mais par leur

puisement, leur

En Chine, un
Le

faiblesse, leur

doute immense; mais, dun

de celte vaste tendue, circule,

bout

lautre

chez

race nationale (je laisse

cart),
la

la

un

mme

civilisation

abandon.

tout autre spectacle se prsente.

territoire est sans

esprit,

une

possde.

les

mme

autres

l-

intelligence

de

Quels quen puissent

tre les principes, soit quon

en approuve ou

blme les fins, il faut avouer que les multitudes


y prenuent une part dmonstrative de lintelligence quelles en ont. Et ce

nest

pas que ce

pays soit libre dans le sens o nous lentendons,


quune mulation dmocratique pousse tout le

monde
que
tout

les

bien
lois

tableau

faire, afin

lui

de parvenir

garantissent.

idal.

Non;

Les paysans

la

place

jloigne

comme

les

bourgeois sont fort peu assurs, dans lEmpire

du Milieu, de

sortir

de leur position par

la

seule

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DF.S

RACES HUMAINES.

,5 7

puissance du mrite. A cette extrmit du monde,

malgr

et

les

promesses

officielles

du systme des

examens appliqu au recrutement des emplois


publics, il nest personne qui ne sedoute que les
de fonctionnaires absorbent

familles

que

et

les places,

scolaires cotent

suffrages

les

souvent

plus dargent que defforts de science (i); mais


les ambitions

lses,

en gmissant sur

les torts

cette organisation, nen imaginent pas


leure, et lensemble de

la

pour

le

peuple entier

de

de meil-

civilisation existante est

objet dune imperturba-

ble admiration.

Chose assez remarquable,


Chine

trs-

linstruction est en

rpandue, gnrale;

atteint et

elle

dpasse des classes dont on ne se figure pas

sment, chez nous, quelles puissent


tir

mme

ai-

sen-

des besoins de ce genre. Le bon march des

livres (a), la multiplicit et le bas prix des coles,

(1)

lt

n'y a encore

se prsenter

que

ta

Chine o un panvre tudiant puisse

au concours imprial

et

en sortir grand personnage.

C'est le ct brillant de l'organisation sociale des Chinois, et leur


thorie est

incontestablement

semenl l'application

des

est loin

erreurs de jugement et de

la

meilleure de toutes

la

mme

reniement a quelquefois recours en temps de dtresse

(F. J.

la

malheureuici

corruption des examinateurs, ni

<

de

dtre parfaite. Je ne parle pas

rente des titres littraires, expdient auquel le goufinancire...

Mohl, Rapport annuel fait la Socit asiatique, 1840,

p. 49.)

(2) John, F. Davis, The Chinese, in 1 6, London, 1840,


Thrce or four volumes of any ordinary work of llie octaro

shape,

maybehad

for a

sum quivalent

to

two

shillings.

p.

274.

sise

and

Canton

Dlgitized by

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UE LINGALIT

58

mettent

les

gens qui

veulent en tat de s'ins-

le

au moins dans une mesure suffisante. Les

truire,

tendances, sont trs-bien

lois, leur esprit, leurs

connues

et

mme

le

gouvernement se pique

douvrir tous lentendement sur cette science


utile.

commun

Linstinct

la

plus profonde

horreur des bouleversements politiques. Un juge


fort

comptent en

cette matire, qui non-seule-

ment

a habit Canton, mais y a tudi les affaires


avec lattention dun homme intress les connatre,
S.

M. John Francis Davis, commissaire de


quil a vu l

M. Britannique en Chinp, affirme

une nation dont

lhistoire

ne prsente pas une

seule tentative de rvolution sociale, ni de chan-

gement dans

les

formes du pouvoir. A son

on ne peut mieux

la

avis,

dfinir quen la dclarant

compose tout entire de conservateurs dtermins (1).


Cest l un contraste bien frappant avec la civilisation du monde romain, o les modifications
gouvernementales se suivirent dans une si effrayante rapidit jusqu larrive des nations du
Nord. Sur tous les points de celte grande socit
bookseller's mamiscript catalogue

marked

tlie

price of thc four books

of Confucius, including tbc coimnentary at a price ratber under


half et crown.

sioned parti y by
price nf paper.
(t)

Ouvr.

The cbeapncss of
t

lie

cit, p.

mode
100

tlieir

commun

littcratur

il

occa-

of printing, but parti y also by the low

They

arc, in short, a

nalion of steady

conservatives.

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DES RACES HUMAINES.

on

tions assez dsintresses de lordre existant

se

59

trouvait toujours et facilement des popula-

montrer prtes servir

tives.

Il

ny eut rien

sicles,

cipe respect. La proprit,

comme

plus folles tenta-

les

dinessay pendant cette

longue priode de plusieurs

soulevrent,

pour

la

pas de prin-

religion, la famille

des doutes con-

ailleurs,

sidrables sur leur lgitimit et des masses

nom-

breuses se trouvrent disposes, soit au nord,


soit

au sud, appliquer de force

novateurs. Bien

non

monde grco-romain,

mme

rien

les thories

ne reposa

lunit impriale, si indispensable

semble, au salut

tant, ce

des

dans

le

sur une base solide, pas

pour-

commun, et ce ne furent

pas seulement les armes, avec leurs nues dAugustes improviss, qui se chargrent dbranler

constamment ce palladium de

la

socit; les

empereurs eux- mmes, commencer par Diocltien

croyaient

quils essayrent
le

si

faiblement

volontairement

la

monarchie,

le dualisme

dans

pouvoir, puis se mirent quatre pour gouver-

ner. Je le rpte, pas

une

institution, pas

un

principe ne fut stable dans cette misrable socit,

dtre

qui ne possdait pas de meilleure raison

que

limpossibilit

dun ct ou de

lautre,

physique dchouer

jusquau

hras vigoureux vinrent, en

la

moment o des
dmantelant,

la

forcer de devenir quelque chose de dfini.


Ainsi

nous trouvons chez deux grands tres

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de lingalit

i6o

sociaux, lEmpire Clesteet

parfaite opposition.

le

la

monde romain, uue

orientale jajouterai la civilisation

dont

faut en

il

mme temps

et la diffusion. Si,

de connaissances

de lAsie
brahmanique,

civilisation

admirer

lintensit

en Chine, un certain niveau

monde, ou pres-

atteint tout le

que tout le inonde, il en est de mme parmi les


Hindous chacun dans sa caste, est anim dun
:

esprit sculaire, et connat

nettement ce quil

doit apprendre, penser et croire. Chez, les boud-

du Thihet

dhistes

deg autres parties de

et

la

haute Asie, rien de plus rare que de rencontrer

un paysan ne sachant pas lire. Tout le monde y


a des convictions pareilles sur les sujets importants.

Trouvons-nous

la

mme

homognit dans

nos nations europennes? La question ne vaut


pas

la

peine dtre pose.

romain nous

offre-t-il

aussi tranches,

peine lempire grco-

des nuances, des couleurs

non pas entre

les diffrents

mmes

peu-

ples,

mais je dis dans

lits.

Je glisserai sur ce qui concerne la Russie et

le

sein des

nationa-

une grande partie des tats autrichiens; ma dmonstration y serait trop facile. Voyons l'Allemagne ou bien lItalie, lItalie mridionale sur,

tout; lEspagne, bien qu un

un

prsenterait

pareil tableau;

moindre degr,
la

France, de

mme.
Prenons

la

France: je ne dirai pas seulement

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DES RACES HUMAINES.

que
les

1I

diffrence des manires y frappe si bien


les plus superficiels , que lon

la

observateurs

sest

aperu depuis longtemps quentre Paris

du

le reste

portes

territoire

mmes de

tion tout autre

il

y a

un abme,

la capitale,

que

Rien de plus vrai;

commence une

celle qui est

les

dans

gens qui se

et

quaux

et

na-

murs.

les

fient lunit

politique tablie chez nous

pour en conclure

lunit des ides et la fusion

du sang,

se livrent

une grande illusion.


Pas une loi sociale pas un principe gnrateur de la civilisation compris de la mme ma-

nire dans tous nos dpartements.

de

comparatre

faire

ici

le

est inutile

II

Normand,

Breton

le

lAngevin, le Limousin, le Gascon, le Provenal;


tout le

monde

doit savoir

combien ces peuples

se ressemblent peu et varient dans leurs juge-

ments. Ce quil faut signaler,

quen Chine, au Thibet

et

cest

que

dans lInde,

tions les plus essentielles au maintien


lisation sont

nen est

tandis

les

del

no-

civi-

familires toutes les classes,

il

aucunement de mme chez nous. La


plus lmentaire de nos connais-

premire,

la

sances,

plus abordable, reste un mystre fort

la

nglig par

la

masse de nos populations rurales:

car trs-gnralement on ny
et

sait ni lire ni crire,

on nattache aucune importance

dre, parce quon nen voit pas

lappren-

lutilit,

parce

quon nen trouve pas lapplication. Sur ce point


14

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DE L IN^G A I.IT

it

peu aux prjomesses des lois, aux beaux


semblants des institutions, beaucoup ce que
moi-mme, et aux faits constats par
jai vu
l, je

crois

de bons observateurs. Les gouvernements ont


puis les efforts

pour

plus louables

les

tirer les

paysans de leur ignorance; non-seulement


enfants trouvent, dans leurs villages, toutes

pour

ts
sis

sinstruire,

lge

meilleurs
les

mais

les adultes

de vingt ans, par

rencontrent, dans

les

les

facili-

mme,

sai-

conscription,

la

coles rgimentaires, les

moyens dacqurir

connaissances

les

plus indispensables. Malgr ces prcautions,

malgr cette paternelle sollicitude


compelle intrare dont, tous

et

ce perptuel

jours, ladminis-

les

tration rpte lavis ses agents, les classes agri-

coles napprennent rien.

personnes qui ont habit

comme

moi,

lcole

les

vu

Jai

et

parents nenvoyer leurs enfants

quavec une rpugnance marque, et

taxer de temps perdu les heures qui


les

en

retirer

texte, 11e

toutes les

province lont vu

la

en hte, sous

le

jamais permettre que

nes de force

sy

prolongent;

lcole est quitte, le

jeune

les

et

sy

passent;

plus lger pr-

premires an-

quand une

homme

fois

na rien

de

plus press que doublier ce quil y a appris.


Il sen fait, en quelque sorte, un point dhonneur, ce en quoi

il

est

imit par les soldats

congdis, qui, dans plus dune partie de

la

France, non-seulement ne veulent plus avoir su

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DES RACES HUMAINES.

mais, affectant

lire et crire,

iGJJ

mme

doublier

le

franais, y parviennent souvent. Japprouverais


donc , avec plus de tranquillit dme tant def,

forts

truire

gnreux vainement dpenss pour ins-

nos populations rurales,

vaincu que

si

je ntais con-

science quon veut leur donner ne

la

de leur

leur convient pas, et quil y a, au fcmd

nonchalance apparente, un sentiment invinciblement hostile

notre civilisation. Jen trouve

une preuve dans


ce nest pas
laide

la

cette rsistance passive; mais

seule, et l

o on parvient, avec

de circonstances qui semblent favorables,

faire cder cette obstination,

une autre preuve plus

convaincante encore mapparait

et

me

poursuit.

Sur quelques points, on


tatives dinstruction.

russit mieux dans les tenNos dpartements de lest

nos grandes villes manufacturires comptent


beaucoup douvriers qui apprennent volontiers
et crire. Ils vivent dans un milieu qui
lire

et

leur en

dmontre

hommes

futilit.

Mais aussitt que ces

possdent un degr suffisant

les pre-

miers lments de linstruction, quen

font-ils

pour

la

ides et

plupart? Des
tels

moyeus

dacqurir telles

sentiments non plus instinctive-

ment, mais dsormais activement hostiles lorfais une exception que pour nos

dre social. Je ne
populations
nord-ouest

agricoles

les

et

mme

ouvrires du

connaissances lmentaires

sont beaucoup plus rpandues que partout

ai

I-

II.

'

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i(>4

lingalit

i)r.

leurs, conserves

une

fois acquises, et

que de bons

tent gnralement

fruits.

ne por-

On

re-

marquera que ces populations tiennent de beau-

coup plus prs que toutes

les autres la

germanique, et je ue mtonne pas de


quelles sont. Ce que je dis

ici

'

race

les voir

ce

de nos dparte-

ments du nord-ouest sapplique

Belgique et

la

la Nerlande.

aprs avoir constat

Si,

le

peu de got pour

notre civilisation, nous considrons

croyances

et

le

fond des

des opinions, lloignement devient

encore plus remarquable. Quant aux croyances,


cest

encore

faut

l quil

remercier

la

foi

chr-

tienne de ntre pas exclusive et de navoir pas

voulu imposer un formulaire trop


aurait

rencontr des cueil

Is vques

et les

bien

troit.

Elle

dangereux.

curs ont lutter, non moins

aujourdhui quil y a un sicle, quil y en a cinq,


en a quinze, contre des prventions et des

quil y

tendances transmises hrditairement,


tant plus redouter que,

et dau-

ne savouant presque

jamais, elles ne se laissent ni combattre ni vaincre.


lis

Il

nest pas

de prtre

clair,

ayant vang-

des villages, qui ne sache avec quelle astuce

profonde

le

paysan,

mme

dvot, continue ca-

cher, caresser au fond de son esprit, quelque


ide

traditionnelle dont

vle

que malgr

lui et

Lui en parle-t-on?

il

lexistence

ne se

r-

dans de rares instants.


nie, naccepte jamais la

Digiti;

Google

,,

DES RACES HUMAINES.

discussion

vaincu.

et
a

Il

|65

demeure inbranlablement con-

dans son pasteur toute confiance,

toute, jusqu ce quon pourrait appeler sa

gion secrte exclusivement


t

et

urnit qui, dans toutes nos

de

l,

provinces, est

marqu du paysan

caractre le plus

reli-

cette taci-

bourgeois,

vis--vis

le

de

ce quil appelle

le

dmarcation

infranchissable entre lui et les

si

et cette

ligne de

propritaires les plus aims de son canton. Voil,


lencontre de

civilisation,

la

lattitude

de

la

majorit de ce peuple qui passe pour y tre le


je serais port croire que si
;

plus attach

dressant une sorte de statistique approximative,

dames

agis-

sent dans notre sphre de sociabilit, et

que

on

disait

quen France 10 millions

26 millions restent en dehors, on


sous de

serait au-des-

la vrit.

Et encore si nos populations rurales ntaient


que grossires et ignorantes on pourrait se
proccuper mdiocrement de cette sparation
,

et se

consoler par lespoir vulgaire de

qurir peu peu et de

les

tudes dj claires. Mais

absolument

comme

premier abord, on

fondre dans
il

en

est

con-

de ces masses

de certains sauvages

les

au

juge irrflchissantes et

demi-brutes, parce que lextrieur est


effac;puis mesure quon pntre,
soit,

les

les multi-

si

humble et
peu que ce

au sein de leur vie particulire, on saperoit

quelles nobissent pas

dans leur isolement vo-

' Digitized

by

Google

66

DK l/lNKG ALITli

un sentiment dimpuissance. Leurs

lonlaire,

leurs antipathies ne vont pas au

affections et

hasard, et tout, chez

concorde dans un

elles,

enchanement logique dides


parlant tout lheure de

En

fort arrtes.

pu
remarquer aussi quelle distance immense

faire

spare

nos

doctrines

paysans

(i),

combien ce

nom!

religion, jaurais

morales

de

Et, enfin, avec quelle tnacit

continuent regarder tout ce qui

comme eux
les hommes

paysan

pas, grce

sous

le

mme

vrit,

la

la terreur,

mme

sen dfient, et,

ils

quant

donnent

sen

aspect

le

ne

ils

le

que

tuent

singulire et

que leur inspirent des

point faites; mais

ner,

ils

pas

nest

del plus lointaine antiquit consi-

draient ltranger!

trieuse,

des

celles

quils appelleraient dli-

de ce que nous entendons

catesse. est diffrent

sous ce

la

mys-

lois quils nont

hassent franchement,

ce

qui est de

cur

joie,

le

ranon-

lorsquils le

peuvent sans trop de risques. Sont-ils donc mchants? Non, pas entre eux; on
ger de

ment

(ij

liue nourrice tourangelle avait

de son nourrisson

plumes

les voit

chan-

bons procds et des complaisances. Seulese regardent comme une autre espce,

ils

et ailes.

mchancet,

cest

mis un oiseau dans

enfant de trois ans

Comme
pour

ponse de 1847 descend

les

le

et l'excitait

les

mains

lui arracher

parents lui reprochaient cette leon de

rendre

fier,

rpliqua-t-elle. Cette r-

des maximes dducation en vigueur au

temps de Vercingtorix.

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UES RACES HUAI AIRES.

espce,

doit avoir son recours


aussi son

en croire, opprime,

les

la

faillie,

67

qui

ruse, mais qui garde

trs-tenace, trs- mprisant.

orgueil

Dans quelques-unes de nos provinces, le laboureur sestime de beaucoup meilleur sang et de


plus vieille souche que son

ancien seigneur.

Lorgueil de famille, chez certains paysans, gale

aujourdhui

pour

moins, ce quon observait

le

la noblesse du moyen ge ( ).
Quon nen doute pas le fond de la population franaise na que peu de points communs
avec sa surface; cest un abme au-dessus duquel

dans

la civilisation est

suspendue,

eaux profon-

et les

des et immobiles, dormant au fond du gouffre,


se montreront,

(1)

une

Il

s'agissait, il

les plus tragiques

pays

de

la

ont

un marguillier dans

a trs-peu dannes, d'lire


y

Ires-petite et trs-obscure paroisse

cette partie de
le

quelque jour, irrsistiblement dis-

vnements

solvantes. Les

Bretagne franaise,

lancienne province que les vrais Bretons appellent

Le

gallois.

compos de paysans,

conseil de fabrique,

dli-

bra pendant deux jours sans pouvoir se dcider faire un choix,


attendu que

candidat prsent, fort honnte

le

homme,

chrtien, riche et considr, tait pourtant tranger.

mordait pas,

et

pre galement

pourtant cet tranger

mais on

se souvenait

mort depuis longues annes


connu,

tait

venu

taire se msallie

et

d'ailleurs.

quand

mme un fermier

gages,

elle

tait

On

n'en d-

le pays,

son

encore que son grand-pre

que personne de l'assemble

Une

Glle

pouse un

ft-il

n dans

trs-bon

navait

de cultivateur-propri-

tailleur,

un meunier ou

plus riche qu'elle, et la maldiction

paternelle punit souvent ce crime-l.

Ne

sont-ce pas des opinions

hicn cbapilralei ?

'

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de linkgalitl

iG8

ensanglant le pays, sans que

forait

prendre. L o

dy

sonnel et direct ne
a laiss passer les

spectacle,
les

la

per-

sy

mler,

mme

et scandalises

ce

beaucoup de personnes ont prononc

paysans taient essentiellement pervers;

comme

presque

une

de leur gr,
croient
les

et,

ils

Ils

nentendent

ny contribuent pas

en tant quils

autoriss

une trsnous regardent

injustice et

des ennemis.

rien notre civilisation,

on

intrt

pas trouv en jeu, elle

fausse apprciation. Les paysans

Si

nation agricole

son

orages sans

tout la fois

cest

sest

sympathie. Effrayes

{un- la

que

la

cherch une autre part que celle quon

y ait

profiter

le

peuvent,

ils

se

de ses dsastres.

considre en dehors de cet antagonisme,

quelquefois

actif, le

plus souvent inerte,

on ne

rvoque plus en doute que de hautes qualits


morales, quoique souvent trs-singulirement
appliques, ne rsident chez eux.
.lapplique toute lEurope ce

dire de

la

que

je viens

de

France, et jen infre que, pareil en

monde moderne emplus quil ntreint. On ne peut

ceci lempire romain, le

brasse infiniment

donc accorder beaucoup de confiance


de notre

tat

quil inspire,

lation
parat

social,

et

mme dans

le

la

dure

peu dattachement

des couches de popu-

suprieures aux classes rurales, men


une dmonstration patente. Notre ci\ ilisa-

tion est

comparable

ces lots

temporaires pous-

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DES RACES HUMAINES.


ses au-dessus des

mers par

169

puissance des vol-

la

cans sous-marins. Livrs laction


des courants

et

abandonns de

avait dabord soutenus,

ils

la

destructive

force qui les

flchissent

vont engloutir leurs dbris dans

un jour,

les

et

domaines

fin, et que bien des


d subir avant nous! Il ny

des flots conqurants. Triste


races gnreuses ont
a pas

dtourner

le

mal,

il

La

est invitable.

sa-

gesse ne peut que prvoir, et rien davantage.

[.a

prudence la plus consomme nest pas capable


de contrarier un seul instant les lois immuables
du monde.
Ainsi,

inconnue, ddaigne ou baie du plus

grand nombre des

ombre, notre

monuments
pce

ait

hommes

assembls sous son

pourtant

civilisation est

les

jamais

difi.

Ce

que

un des

gnie de

les-

nest pas, la vrit,

par

plus glorieux

le

linvention qu'elle se signale. Cette qualit mise


part, disons quelle a pouss loin lesprit

prhensifet

la

puissance de

la

prendre. Si elle na pas cr


elle leur a

donn du moins

les

phnomne,

cest tout

sciences exactes,

leur exactitude et les

a dbarrasses des divagations dont, par


lier

com-

conqute, qui en est

une consquence. Comprendre tout,

un singu-

elles taient peut-tre

encore

plus mles que toutes les autres connaissances.

Grce a ses dcouvertes,


inonde matriel que ne

elle

connait mieux

le

faisaient les socits pr-

cdentes. Elle a devin une partie de ses lois prin-

ue lingalit

cipales, elle sait les exposer, les dcrire et leur

em-

prunter des forces vraiment merveilleuses pour


centupler celles de lhomme. De proche en proche

par

et

la

rectitude avec laquelle elle

manie

lin-

duction, elle a reconstruit dimmenses fragments

de

dont

lhistoire,

les

anciens ne staient jamais

douts, et, plus elle sloigne des poques primitives,

plus elle les voit et pntre leurs mystres.

Ge sont

de grandes supriorits,

et

quon ne

saurait lui disputer sans injustice.

Ceci admis, est-on bien en droit den conclure,

comme on

le fait

gnralement avec trop de

lit,que notre civilisation ait

la

faci-

prcxcellence sur

toutes celles qui ont exist et existent en dehors


delle?

Oui

et

non. Oui, parce quelle doit

prodigieuse diversit des lments qui

posent, de reposer sur un

comparaison

esprit

et danalyse, qui lui

rend plus

facile

lappropriation de presque tout; oui, parce


cet clectisme favorise ses
les

sens

les

la

com-

la

puissant de

que

dveloppements dans

plus divers; oui, encore, parce que,

grce aux conseils du gnie germanique, trop


utilitaire

pour

tre destructeur, elle sest

fait

uue

moralit dont les sages exigences taient incon

nues gnralement jusqu

elle.

Mais,

pousse cette ide de son mrite jusqu


rer suprieure

absolument

et

si

la

lon

dcla-

sans rserve, je dis

non, car prcisment elle nexcelle en presque


rien.

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DIS RACKS HUMAINES.

Dans

du gouvernement, on

lart

voit sou-

la

mise, en esclave, aux oscillations incessantes ame-

nes par

les

exigences des races

En

quelle renferme.

tranches

si

Angleterre, en Hollande,

Naples, en Russie, les principes sont encore assez


stables, parce

que

populations sont plus ho-

les

mognes, ou du moins appartiennent des groupes de

la

mme

catgorie et ont des instincts

Mais, partout

similaires.

France, dans
la diversit

ailleurs,

surtout

centrale, en Allemagne,

lItalie

ethnique est sans bornes,

gouvernementales ne peuvent jamais

de

ltat

vrits, et

en

ls thories

slever

science politique est en

la

perptuelle exprimentation. Notre civilisation,

rendue

ainsi

incapable de prendre unecrovance

ferme en elle-mme, manque donc de cette

jai

sta-

qui est un des principaux caractres que

bilit

d comprendre plus haut dans la formule de


Comme on ne trouve pas cette triste

dfinition.

impuissance au milieu des socits bouddhiques


et

brahmaniques,

comme

connat pas non plus,


civilisations
est daccord

tire

la

ntre. L, tout le

quil faut croire en maSous une sage administration,

les instil tions sculaires

on

portent de bons

se rjouit. Lorsque, entre des

ladroites, elles nuisent


les plaint

monde

quant ce

politique.

quand
fruits,

ont sur

Empire ne la
un avantage que ces

le Cleste

c'est

comme on

mains ma-

au bien-tre public, on

se plaint

soi-mme. Mais,

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DE liNGAMT

7a

en aucun temps,
tourer.

respect ne cesse de les en-

le

On veut quelquefois

mettre nant ni

purer, jamais les


Il

une ga-

que notre civilisation

est bien

pour ne pas voir

faudrait tre aveugle


rantie de longvit

les

remplacer par dautres.

les

de comporter.

loin

Au point de vue des


de lInde

-vis

notre infriorit

vis-

marque, tout autant quen

est

de lEgypte, de

face

arts,

la

Grce

et

de lAmrique. Ni

dans

le

rien

de comparable aux chefs-duvre des races

grandiose, ni dans

le

beau, nous navons

antiques, et lorsque, nos jours tant


les

ruines de nos

couvriront

la

monuments

face de nos contres

voyageur ne dcouvrira

le

les

rien,

marcages des bords de

Seine

du Rhin, qui

et

rivalise

consomms,

de nos

et
,

la

villes

certainement

dans

les forts et

Tamise, de

avec

les

la

somp-

tueuses ruines de Phila, de Ninive, du Parth-

de la valle de Tenochtitlan.
domaine des sciences positives, les
ont apprendre de nous, il
n'en est pas ainsi pour la posie. Ladmiration
dsespre que nous avons voue, avec tant de

non, de

Si,

Salsette,

dans

sicles

justice,

le

futurs

aux merveilles intellectuelles des

lisations trangres,

en

est

civi-

une preuve surabon-

dante.
Parlant maintenant
il

est

du raffinement des murs,

de toute vidence que nous y sommes

ms de tous

cts.

Nous

le

sommes

pri-

par notre

Digitized by

Google

DES RACES HUMAINES.

propre pass, o

il

se trouve des

7.3

moments pen-

dant lesquels le luxe, la dlicatesse des habitudes

et la

somptuosit de

la

vie taient

compris

dune manire infiniment plus dispendieuse,


plus exigeante et plus large

la vrit, les

lises.

que de nos jours.

jouissances taient moins gnra-

Ce quon appelle

bien-tre nappartenait

comparativement qu peu de monde. Je


mais,

sil

admettre,

faut

murs

llgance des

fait

le

crois

que

incontestable,

lve autant lesprit des

multitudes spectatrices quelle ennoblit

lexis-

tence des individus favoriss, et quelle rpand


sur tout

le

pays dans

vernis de grandeur et de beaut, devenu

trimoine

commun,

un

lequel elle sexerce


le

pa-

notre civilisation, essentiel-

lement mesquine dans ses manifestations extrieures, nest pas

comparable

ses rivales.

Je terminerai ce chapitre en faisant observer

que

le

caractre primitivement organisateur de

toute civilisation est identique avec le trait

le

plus saillant de lesprit del race dominatrice;

que

la civilisation saltre,

mesure que

effets;

que

cette race subit

limpulsion

elle-mme de

donne par une race qui cependant

disparu, et. par consquent, que

dordre tabli dans une socit est

accuse

le

tels

dans la civilisation que se conune dure plus ou moins longue,

cest

tinue, pendant

change, se transforme

mieux

les

le

genre

le fait

aptitudes particulires

qui
et le

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E MNBGALIfi

74

degr dlvation des peuples;


plus clair o

miroir

cest le

le

puissent reflter leur individua-

ils

lit.

que

Je maperois

longue, et dont

une digression bien

jai fait

ramifications se sont tendues

les

plus loin que je ne comptais. Je ne

pas trop.

pu mettre,

Jai

le regrette

cette occasion, cer-

taines ides qui devaient ncessairement passer

yeux du

Cependant

temps

sous

les

que

je rentre dans le gourant naturel de

lecteur.

il

est

mes

dductions. La srie est encore loin dtre complte.


Jai

pos dabord cette vrit, que

mort des socits


Jai

dit

causes. Je

quelles taient ces

adress leur nature intime

reconnatre.

gines

leur

un
constamment,
les

dmontr

Jai

quon

cherchant

et

qui

servir

cas, leur existence,

crer la civilisation
possibilit

la

ou

pour

les

la

me

suis

pouvoir

fausset des ori-

gnralement.

attribue

signe

la vie

de causes internes.

rsultait

pt

les

En

dnoncer

constater,

dans tous

trouv

laptitude

jai

mise en regard de lim-

de concevoir cet

tat. Cest

de cette

recherche que je sors en ce moment. Maintenant quel est

le

premier point dont je dois moc-

cuper? Cest incontestablement, aprs avoir re-

connu en elle-mme la cause latente de la vie


ou de la mort des socits un signe naturel
dtudier la nature intime de
et constant
,

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DBS RACES HUMAINES.


cette cause.
relatif

Jai

dit

quelle

prcise immdiatement ce

mot

drivait

1^5

du mrite

des races. La logique exige donc que je

que jentends par le


du chapitre

race, et cest ce qui fera lobjet

suivant.

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DE LINGALIT

76

CHAPITRE

X.

Certains anatomistes attribuent l'humanit des origines multiples.

Il

faut interroger, dabord, le

mot race dans

sa porte physiologique.

Lopinion dun grand

procdant de

la

nombre

dobservateurs,

premire impression

et

jugeant

sur les extrmes (1),

dclare que les familles


humaines sont marques de diffrences tellement
radicales, tellement essentielle^, quon
faire

moins que de leur refuser

A ct de
rallis

la

ne peut

lidentit dorigine.

descendance adamique,

les rudits

ce systme supposent plusieurs autres

gnalogies.

Pour eux

lunit primordiale nexiste

pas dans lespce, ou, pour mieux dire,


pas une seule espce;

il

ny a

y en a trois, quatre, et
davantage, do sont issues des gnrations paril

faitement distinctes, qui, par leurs mlanges,

ont form des hybrides.


(<)

M. Flourens, loge de Blumenbach, Mmoires de lAcadmie

des sciences , Paris, 1847, in-4,

p.

un. Ce

savant se prononce,

avec raison, contre cette mthode.

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DES RACES HUMAINES.

Pour appuyer cette thorie

sez aisment

de

ant sous

yeux du critique

les

la

conviction

77

on sempare

commune

as-

en pla-

dissemblances

les

videntes, claires, frappantes des groupes humains. Lorsque lobservateur se voit mettre en

barbe

face dun sujet carnation jauntre,

cheveux

rares,

aux yeux fortement obliques,


pires

que

si

lil

et

masque large, crne pyramidal,


la

peau des pau-

troitement tendue vers langle externe


souvre peine,

ble et aux

la stature

membres lourds

assez

hum-

(1), cet observateur

reconnat un type bien caractris, bien mar-

qu,
les

et

dont

il

principaux

Un

est

certainement

traits

dans

de garder

facile

mmoire.

la

autre individu parat

cest

un ngre de

la

cte occidentale dA.frique, graud, daspect vi-

goureux, aux membres lourds, avec une tendance

marque

La couleur

lobsit (a).

nest plus

jauntre, mais entirement noire; les cheveux ne

sont plus rares et

mais, au

effils,

rance;
le

la

mchoire infrieure avance en

saillie,

crne affecte cette forme que lon a appele

prognathe, et quant

moins
ts

contraire,

poussant avec exub-

pais, grossiers, laineux et

particulire.

en dehors,

la

stature, elle nest pas

Les os longs sont dje-

le tibia

avant, plus convexes

et le

(1)

Pricbard, Histoire nat. de l'Homme,

(2)

Prichard, ouvrage cit,

t.

pron sont, en

que chez

1,

p.

t.

les

Europens,

I, p.

133, 146. 162.

108, 134, 174.

12

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de lingalit

j8

mollets sont trs-hauts et atteignent jus-

les

quau jarret; les pieds sont trs-plats, et

canum, au

presquen ligne droite avec les autres os

lieu

dtre arqu

se

le cal-

continue

pied, qui est remarquablement large. La

prsente aussi, dans sa

du

main

disposition gnrale,

quelque chose danalogue (i).


Quand lil sest fix un instant sur un indi-

vidu ainsi conform,


lontairement
clin

la

lesprit se rappelle

structure

admettre que

du singe

les races

invo-

en-

et se sent

ngres de lAfrique

occidentale sont sorties dune souche qui na


rien de

commun

nraux dans

les

sinon certains rapports g-

formes, avec

la

famille

mon-

gole.

Viennent ensuite des tribus dont laspect


flatte

moins encore que

celui

lamour-propre de lhumanit.
rite

particulier de lOcanie

du ngre congo
Cest un m-

que de fournir

les

spcimens peu prs les plus dgrads, les


plus hideux , les plus repoussants de ces tres
misrables, forms, en apparence, pour servir

de transition entre lhomme

et

la

brute pure

et simple. Vis--vis de plusieurs tribus

liennes,

le

austra-

ngre africain, lui-mme, se rehausse,

une meilleure
descendance. Chez beaucoup des malheureuses
prend de

^1)

la

Ouvrage

valeur, semble trahir

cit, passiru.

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DBS RACES HUMAINES.

populations de
grosseur de

monde

ce

la

maigreur des

lexcessive

tte,

la

79

dernier trouv,

la forme famlique du corps, prsenun aspect hideux. Les cheveux sont plats

membres,
tent

ou onduls, plus souvent laineux,


est noire, sur

Enfin,

si,

dans tous
bitants

un fond

du globe, on revient aux ha-

on leur trouve une


de justesse dans

la

telle

on

ment,

et

de louest de

du

visage, que, tout

multiplicit des races. Non-seule-

nom-

derniers peuples que je viens de

les

de

conclusion des

est tent daccepter la


la

lAsie,

supriorit de beaut,

proportion des membres, de

rgularit dans les traits


suite,

carnation

aprs avoir examin ces types pris

les coins

de lEurope, du sud

partisans de

la

gris (t).

mer sont plus beaux que

le reste

compendium

il

assez triste,

de lhumanit,

en convenir, de

faut

bien des laideurs (a); non-seulement ces peuples

ont eu
bles

la

de

gloire

la

de fournir

les

modles admira-

Vnus, de lApollon

et

de lHercule

Farnse; mais, dplus, entre eux, une hirarchie

(t)

Pricbard, ouvrage

cit, t. II, p.

71.

parce que Meiners tait extrmement frapp de cet

(2) Cest

aspect repoussant de la plus grande partie des varits humaines,


qu'il avait

imagin une classification des plus simples

compose que de deux catgories


blanche, et

la laide,

Grundriss der Geschichte der Memchheit.)


nai pas

Je ne

elle ntait

la belle, c'est--dire

qui renfermait toutes les autres.

On

la race

(Meiners,

sapercevra que je

cru devoir passer en revue tous les systmes ethnologiques.

me

suis arrt quaux plus importants.

12

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de lingalit

j8o

visible est tablie

cette noblesse

de toute antiquit,

humaine,

les

et,

dans

Europens sont

les

plus minents par la beaut des formes et la vi-

gueur du dveloppement musculaire. Rien doncqu semble plus raisonnable que de dclarer les
i

dont lhumanit se compose aussi tran-

familles

gres, lune lautre,

animaux despces

que

le sont,

entre eux, les

diffrentes.

Telle fut aussi la conclusion tire des premires remarques, et, tant

sur des faits gnraux,

que
il

ne pronona que

lon

ne sembla pas que rien

pt linfirmer.

Camper, un des premiers, systmatisa ces


tudes.

ne se contenta plus de dcider uni-

Il

quement daprs des tmoignages

superficiels

i)

voulut asseoir ses dmonstrations dune manire

mathmatique, et chercha prciser, anatomiquement, les diffrences caractristiques des catgories humaines.

mthode

stricte

En

russissant,

qui ne

laissait

il

tablissait

une

plus de place aux

doutes, et ses opinions acquraient cette rigueur

sans laquelle
science.
rale

du

de

Il

il

ny a

profil

la face lat-

Leur intersection formait un

angle, qui, par sa plus

devait donner
race.

vritablement de

de mesurer louverture

au moyen de deux lignes appeles, par

lui, lignes faciales.

la

point

imagina donc de prendre

la tte osseuse, et

la

ou moins grande ouverture,

mesure du degr dlvation de

Lune de ces lignes

allait

de

la

hase

du

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UES RACES HUMAINES.

nez au mat auditif ;


saillie

du

blissait,

8
la

front par le liant, et par en bas

la

tait

prominente de

partie la plus
rieure.

tangente

lautre

Au moyen de

la

mchoire

inf-

on

ta-

langle ainsi form,

non-seulement pour lhomme, mais pour

une chelle dont


sommet; et plus langle
du type

toutes les classes danimaux,

lEuropen formait

le

tait aigu, plus les sujets sloignaient

dans

qui,

la

pense de Camper, rsumait

de perfection. Ainsi,
les poissons, le

les

mme jusqu

plus

plus petit angle. Les mammifres

des diffrentes classes lagrandissaient.

Une

de singe montait jusqu

taine espce

le

oiseaux formaient, avec

cer-

degrs,

du ngre dAdu Kalmouk, en pr-

a 5 o. Puis venait la tte

frique, qui, ainsi

que

celle

LEuropen atteignait 80, et, pour citer


paroles mmes de linventeur, paroles si flat-

sentait 70.
les

teuses pour notre congnre :Cest, dit-il, de cette

de 10 degrs que dpend

diffrence

sa

beaut

plus grande, ce quon peut appeler sa beaut

comparative. Quant celte beaut absolue qui

nous frappe un

uvres de

a la tte

si

de lApollon

sicls, elle rsulte

grande de

qu cent degrs

(1)

haut degr dans quelques

la statuaire

et

antique,

dans

la

comme

dans

Mduse de So-

dune ouverture encore plus

langle, qui,

dans ce

cas, atteint jus-

(1).

Prichard, ouvrage cit,

t. I,

p. t.Vi.

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ue lingalit

i8j

mthode

Cette
cit.

elle eut

contre

elle les

accident arriv bien des systmes

faits,

Owen

par une srie dobservations sans rpli-

tablit,

que, que

de

par sa simpli-

tait sduisante

Malheureusement,

Camper

navait tudi la

conformation

osseuse des singes que sur de jeunes

la tte

sujets, et

que, chez

les

individus parvenus lge

adulte, la croissance des dents, llargissement

des mchoires

zygomatique

et le

dveloppement de larcade
pas

ntant

accompagns

dun

agrandissement correspondant du cerveau,

les

humaine sont tout autres


que celles dont Camper avait tabli les chiffres,
puisque langle facial de lorang noir ou du chim-

diffrences avec la tte

panz

le

plus favoris de

nature ne dpasse

la

De ce

pas 3o et 35 degrs au plus.

chiffre

aux

70 degrs du ngre et du Kalmouk, il y a trop


loin pour que la srie imagine par Camper de-

meure admissible.
La phrnologie

avait mari

dmonstrations

la

dais.

On

thorie

beaucoup de ses
du savant hollan-

aimait reconnatre, dans

la

srie ascen-

dante des animaux vers lhomme, des dvelop-

pements

correspondants

Cependant

les faits

ce point de vue.
llphant,

dont

ment suprieure

dans

les

instincts.

furent encore contraires

On

objecta, entre autres,

que

lintelligence est incontestable-

celle

des orangs-outangs

prsente un angle facial beaucoup plus aigu que

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DES RACES HUMAINES.


le leur, et,

faut

que

parmi

les

les singes

bles de recevoir

prsentait encore

la

un ct

ne sappliquait pas

mthode de
trs-attaqua-

toutes les vari-

ts

de

de

ses catgories les tribus

la

sen

aux plus grandes espces.

Outre ces deux graves dfauts,


ble. Elle

il

une sorte dducation domes-

tique, appartiennent

Camper

l83

eux-mmes,

plus intelligents, les plus suscepti-

race humaine. Elle laissait en dehors


tte

pyramidale

cependant un caractre assez frap-

et cest l

pant.

Blumenbach, ayant beau jeu contre sou pr-

un systme ctait
lhomme par en haut. Il apnorma verticalis la mthode

dcesseur, proposa, son tour,


dtudier la tte de
pela son invention,
verticale.

Il

assurait

que

la

comparaison de

la

largeur suprieure des ttes faisait ressortir les


principales diffrences dans la configuration g-

nrale
partie

du crne. Suivant lui , ltude de cette


du corps soulve tant de remarques sur,

tout quant aux points dterminant le caractre


national, quil est impossible de soumettre toutes
ces diversits

une mesure unique de

dangles, et que,

tion satisfaisante,
laspect qui
le

pour parvenir une


il

lignes et

classifica-

faut considrer les ttes sous

peut embrasser, dun seul coup dil,

plus grand

nombre de

varits. Or,

son ide

devait prsenter cet avantage. Elle se rsumait


ainsi

Placer

la srie

des crnes que lon veut

uk linkgalitj;

84

comparer de manire

que

ce

les

os malaires

une mme ligne horizontale


comme cela a lieu quand ces crhes reposent
sur la mchoire infrieure ; puis se placer derrire en amenant lil successivement au-dessus du vertex de chacun de ce point, en effet,
on saisira les varits dans la forme des parties

qui contribuent

se trouvent sur

soit

plus au caractre national*

le

quelles consistent

dans

la

direction des

os maxillaires et malaires, soit quelles dpen-

dent de

rt

tour ovale prsent par

la

ou de

largeur

ou bombe de

le

dans

quelles se trouvent

tie

ltroitesse

la

vertex

du cou-

soit, enfin,

configuration apla-

los frontal (i).

La consquence de ce systme

fut, pour Blumenbach, une division de lhumanit en cinq


grandes catgories partages leur tour en un
,

certain

nombre de genres

et

de types.

Plusieurs doutes sattachrent cette classification.

On

celle

de Camper

put

lui

reprocher, avec raison,


,

tres importants, et ce fut,

en

ter les objections principales

dexaminer

les

comme

de ngliger plusieurs carac-

pour en viquOwen proposa

partie,

crnes non plus par leur sommet,

mais par leur base. Lin des rsultats principaux

de

cette nouvelle

faon de procder tait de

trouver dfinitivement une ligne de dmarca-

(1)

Prirhard, ouvrage

cit,

t.

I,

p.

t57.

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DES RACES HUMAINES.


lion

si

quil

nette et

forte entre

si

et lorang,

devenait jamais impossible de retrouver

entre les deux espces

En

per.

85

lhomme

effet, le

imagin par Cam-

le lien

premier coup dil jet sur deux

crnes, lun dorang, lautre

par leurs hases,

suffit

pour

dhomme, examins
apercevoir des

faire

diffrences capitales. Le diamtre antro-postrieur

plus allong chez lorang

est

lhomme; larcade zygomatique, au


ver comprise dans

la

tiers

du

ses rapports

de

la

la

base

rgion moyenne, juste

del longueur totale du diamtre; enfin,

position

la

que chez
de se trou-

moiti antrieure de

crnienne, forme, dans

un

lieu

trou occipital

avec

le

lindividu, et

exerce sur

les

si

intressante par

caractre gnral des formes

surtout par linfluence quelle

habitudes,

nest

nullement

la

mme. Chez lhomme, elle occupe presque le


milieu de la base du crne chez lorang, elle
se trouve repousse au milieu du tiers post;

rieur (i

J.

Le mrite des observations dOwen

est

sans doute; je prfrerais cependant

grand,

le

rcent des systmes cranioscopiques,qui en

en

mme

temps,

le

plus
est,

plus ingnieux, bien des

gards, celui du savant amricain M. Morton,

adopt par M. Carus


siste
(1)
(2)

(a).

Voici en quoi

il

con-

Prichard, ouvrage

cit,

t.

I,

p. GO.

Carus, Utber un gleiche Befhigung , etc., p. 13.

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de lingalit

186

Pour dmontrer

la

diffrence des races

les

deux savants que je cite sont partis de cette ide,


que plus les crnes sont vastes plus, en thse
,

gnrale,

individus auxquels appartiennent

les

ces crnes se montrent suprieurs (i). La ques-

donc celle-ci Le dveloppement


du crne est-il gal chez toutes les catgories
humaines?
Pour obtenir la solution voulue, M. Morton
a pris un certain nombre de ttes appartenant
tion pose est

des blancs, des Mongols, des ngres,

des

Peaux-Rouges de lAmrique du Nord, et, bouchant avec du coton toutes

les

ouvertures, sauf

foramen magnum il a rempli compltement


lintrieur de grains de poivre soigneusement sle

chs

puis

il

tenues. Cet

a compar
examen lui

les quantits ainsi

con-

a fourni le tableau sui-

vant (a):
2

Moyenne

Maiimura

Minimum

Nombre

de

de

de capacit.

capacit.

capacit.

52

87

109

75

10

83

93

69

de crne*

mesurs.

Peuples blancs
i

Mongols.

du

chiffre

Peuples jaunes
j
1

Malais.

Peaux-Rouges
Ngres

18

81

89

64

1*7

82

100

29

78

9*

65
|

(1)

Ouvrage

(2) Ibid., p.

cit, p.

20.

10

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HUM AIRES.

DES RACES

Les rsultats

dans

inscrits

les

87

deux premires

colonnes sont certainement trs-curieux. En re-

vanche, jattache peu de prix ceux des deux


dernires

car pour

que

la

quelles semblent apporter

de

seconde colonne

la

violente perturbation

dans

ft relle,

observations

les
il

faudrait, da-

bord, que M. Morton et opr sur un nombre

beaucoup plusconsidrable de crnes, et, ensuite,


quil et spcifi la position sociale

des person-

nes auxquelles les crnes auraient appartenu.


Ainsi

il

blancs

pu avoir

Peaux-Rouges

et les

il

sest

des ttes avant appartenu des


dessus du niveau tout

pour

les

noirs,

il

fait

les

procur

les
l

hommes au-

vulgaire; tandis que,

probable

nest pas

sa disposition des crnes

des, et, pour

pour

dassez beaux sujets

quil ait

eu

de chefs de peupla-

jaunes, des ttes de manda-

Cest ce qui mexplique comment

rins.

il a pu
un indigne amricain,

attribuer le chiffre 100

tandis

que

le

Mongol

le

plus intelligent quil ait

examin ne dpasse pas g 3

mer par

le

ngre

mme

rsultats sont tout fait

sans valeur scientifique et


tions,

on ne

et se laisse ainsi pri-

qui atteint g 4 De tels


incomplets , fortuits et
-

dans de

saurait viter avec trop

ques-

telles

de soin des

jugements fonds sur lexamen des individualits.

Je serais donc port rejeter tout

fait la

seconde moiti des calculs de M. Morton.


Je

me

sens galement dispos contester un

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88

DH LINGALIT

dtail des autres. Ainsi,

entre

crne blanc

et 8a,

seconde colonne,

la

la

capacit

et

donnes pour

Mongols,

les

Malais et les Peaux-Rouges, sont des

qui

videmment

du

78 du noir, il y a
vidente. Mais les mesures

83 du jaune

gradation claire et

de 83, 81

dans

87, indicatif de

les .chiffres

se

confondent

les

moyennes
dautant

et

mieux que M. Carus nhsite pas comprendre


les Mongols et les Malais dans une seule et

mme race, cest--dire, runir

les chiffres

83

et

81. Pourquoi, ds lors, prendre 8a pour caractristique dune race distincte, et crer ainsi,

tout

fait

arbitrairement, une quatrime grande

subdivision humaine?
Celte anomalie soutient dailleurs

la

partie

du systme de M. Carus. Le savant saxon


aime supposer que, ainsi que lon voit nofaible

tre plante passer par les quatre tals

de nuit, de crpuscule du soir

et

de jour,

de crpuscule

du matin, de mme, ilfaut quil y ait, dans lespce


humaine, quatre subdivisions correspondantes
ces variations de la lumire. Il aperoit l un
symbole (1), tentation toujours bien dangereuse
pour un esprit raffin. M. Carus y a cdc$ comme
beaucoup de ses savants compatriotes leussent
fait sa place.

ples

(1)

Les peuples blancs sont

du jour; les noirs, ceux de


Carus, ouvrage

la

les

peu-

nuit ; les jaunes,

cit, p. 12.

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DES RACES HUMAINES.

ceux du matin ou du crpuscule dorient


ges,

;les

ceux du soirou du crpuscule doccident.

devine assez tous

Hq

rou-

On

rapprochements ingnieux

les

qui viennent se rattacher ce tableau. Ainsi, les


nations europennes, par

lclat

de leurs scien-

ces et la nettet de leur civilisation, ont les rap-

ports les plus vidents avec

que

tandis

les

de lignorance,

les

lumineux,

ltat

dorment dans

noirs

et,

les tnbres

Chinois vivent dans un demi-

jour qui leur donne une existence sociale in-

complte, cependant puissante. Pour

Peaux-

les

peu de ce monde,
o trouver une plus belle image de leur sort que

Rouges, disparaissant peu

le soleil

qui se couche!

Malheureusement, comparaison
son,

et,

pour

nest

pas rai-

abandonn indment

stre

ce

courant potique, M. Carus a gt quelque peu


sa

belle thorie.

core

ici

ce que

Du
jai

reste,

dit

il

faut

avouer en-

pour toutes

les

autres

doctrines ethnologiques, celles de Camper, de

Blumenbach, dOwen
systmatiser

M. Carus ne parvient pas

rgulirement lensemble des di-

versits physiologiques

remarques dans

les ra-

ces (1).

(1)

Il

en

est

mettrais de ce

de

la

ltre

de lgres qui sont pourtant

nombre un

fort caractristiques.

Je

certain renflement des chairs aux cts

infrieure qui se rencontre chez, les

Allemands

et

les

Anglais. Je relroure aussi cet indice dune origine germanique dans

quelques figures de l'cole flamande, dans

la

Madone de Kuhens

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DK L'INGALIT

I9O

Les partisans de lunit ethnique nont pas

manqu de semparer de cette impuissance, et


de prtendre que du moment o les observa,

tions sur la conformation de la tte osseuse

sem-

blent ne pouvoir tre classes de manire for-

muler un systme dmonstratif de


originelle des types,

vergences,

dicalement distinctifs, mais


rsultats

sparation

la

faut en considrer les di-

il

non plus comme de grands

comme

traits ra-

les

simples

de causes secondes indpendantes, tout

du

fait destitues

caractre spcifique.

Cest chanter victoire

un peu

La

vite.

difficult

de trouver une mthode nautorise pas toujours


de la dcouvrir. Les
admis cette rPour tayer leur opinion ils ont fait remarquer que certaines tribus appartenant une

conclure limpossibilit

unitaires cependant nont pas


serve.

mme

race, loin

de prsenter

le

mme

type phy-

sique, sen cartent, au contraire, assez notable-

ment. Pour exemple, sans tenir compte de

la

quotit des lments dans chaque mlange,

ils

ont

cit les diffrentes

branches de

mtisse malayo-polynsienne, et

que, si des groupes dont lorigine

du muse de Dresde
collection,

dons

les

ils

duns une Joueuse de luth de Miris,

ont cependant leur valeur dans nos races

ouvrage

cit,

t.

H,

si

famille

estcommune(i)

Satyres et Nymphes de
etc.

thode cranioseopiquc n'est en tat de relever de

(t) Priehard,

la

ont ajout

la

mme

Aucune m-

tels dtails,

qui

mlanges.

p. 35.

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DES RACES HUMAINES.


9
peuvent cependant revtir des formes crniennes
'

faciales

et

que

les

totalement diffrentes,

il

'

en rsulte

plus grandes diversits dans ce genre ne

prouvent pas la multi plicit premire des origines;


que, ds

tranges que puissent paratre,

lors, si

ou monune dmonstration de cette multiplicit dorigines, et que les causes de la sparation des familles humaines devant tre cherches
moins haut et moins loin, on peut considrer

des yeux europens, les types ngres


gols, ce nest pas

dviations physiologiques

les

rsultats

comme

les

simples

de certaines causes locales agissant pen-

dant un laps de temps plus ou moins long


Job Ludolf, dont

(1)

les

(i).

donnes sur cette matire taient n-

cessairement fort incompltes et infrieures h celles que notu pos-

sdons aujourdhui, n'en combat pas moins, en termes trs-piquants,


et

avec des raisons sans rplique pour ce qui concerne les ngres,

l'opinion accepte par


citer

De

nigredine

M. Prichard. Je ne

thiopum

intra

solis

orbitam populi dantur,

non

non plane

si

au

rsiste pas

hic agere nostri

plerique ardoribus solisatque son torride* id tribuant.

albi,

prorsus nigri, Multi extra utrumque tropicum a media

ongius absunl
habitantes, et

quam Pers
tamen

isti

aut Sy ri

plaisir

de

est instituti,

Yerum

etiam

saltem non

mundi

linea

veluti promontorii Boinc Spei

sunt nigerrimi. Si Africa; tantum et

Chami

posteris id inspectare relis, Malabares et Ceilonii aliique remntiores

Asi populi que nigri excipiendi erunt. Quod

non homines

solique naturam referas,

albi in

si

illis

causant ad coeli

regionibus re-

nascentes non nigrescunt ? Aut qui ad occultas qualitates confugiunt, melius fecerinl

si

sese nescire fateantur.

Commenlarium ad Historiam thiopicam,

est

J'ajouterai

encore un

de

passage

Jobus Ludolfus,

in-fol.,

voyageur amricain sexprime ainsi

Norimb.,

p.

56.

M. Pickering; ce passage

court et concluant. Parlant des sjours de

la

race noire,

le

Excluding the northern and

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de lingalit

19a

Poursuivis par

mauvaises,

tant

dobjections

de

les partisans

bonnes

de leurs

races ont cherch agrandir le cercle

arguments; et, cessant de


tude des crnes,

ils

el

des

la multiplicit

sen tenir la seule

ont pass celle de lindi-

vidu humain tout entier. Pour montrer, ce qui


est vrai,

que

quement dans

laspect

de

la face et

truction osseuse des ttes


faits

pas uni-

les diffrences uexistent

non moins

graves,

ils

dans

la

la

forme du bas-

proportion relative des membres,

sin, la

leur de la peau, la nature

Camper

et

cons-

ont allgu des

comme

du systme

la

cou-

pileux.

dautres anatomistes avaient

connu, depuis longtemps, que

le

bassin

re-

du ngre

quelques particularits. Le docteur

prsentait

Vrolik, tendant plus loin ses recherches, a ob-

serv que

pour les Europens les diffrences


bassin de lhomme et celui de la femme
moins marques, et dans la
beaucoup
sont
race ngre il voit, chez les deux sexes, un
caractre trs -saillant danimalit. Le savant
dAmsterdam partant de lide que la confor-

entre

le

Southern eitrems with the tableland of Abjssinia,

more lemperate, and

il

se trouve

chaud.

fertiles parts of the

moins de noirs purs,

c'est

it

holds

ail

the

Continent. Ainsi, l
l

qu'il

fait

le

moins

Pickering, The Races of

dans louvrage intitul

Man, and

llieir

geographical distribution,

United States ea-ploring during, Expdition

the years 1838, 1839, 1810,

1811 and 1842, under the command

of Charles M'ilkes, U. S. S.; Philadelphia, 1848, in-4, vol. IX.

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UES

HUMAINES.

H ACES

mation du bassin

iuflue

ncessairement

du ftus, conclut des diffrences

celle

sur

origi-

nelles (i).

M. Weber

est venu attaquer cette thorie;


peu davantages. Il lui a fallu
que certaines formes de bassin
se rencontraient plus frquemment dans une
race que dans une autre, et tout ce quil a pu
faire, cest de montrer que la rgle nest pas
sans exception et que tels sujets amricains
africains, mongols, prsentent des formes ordinaires aux Europens. Ce nest pas l prouver
beaucoup, dautant que M. Weber, en parlant

toutefois, avec

reconnatre

de ces exceptions, ne parait pas avoir t proc-

cup de

lide

que leur conformation

pouvait ntre que

le rsultat

particulire

dun mlange de

sang.

Pour ce qui
les

est

de

la

dimension des membres,

adversaires de lunit de lespce prtendent

que lEuropen est mieux proportionn. On leur


rpond que la maigreur des extrmits, chez les
nations qui se nourrissent particulirement de

vgtaux, ou dont lalimentation


na rien

est

est imparfaite,

qui doive surprendre; et cette rplique

bonne assurment. Mais lorsquon objecte,


le dveloppement extraordinaire du

en outre,

buste chez

(t)

les

Quichuas,

les critiques,

Prichani, Histoirr nnlvr. de l'homme

t.

1.

dcids

p. 168.

13

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dk lingalit

q4

ne pas

le

reconnatre

comme

caractre spcifi-

que, rfutent largument dune manire moins


concluante: car prtendre, ainsi quils le font,
cette ampleur de la poitrine sexplique, chez
montagnards du Prou, par llvation de la
chane des Andes, ce nest pas donner une

que
les

raison bien srieuse

(i).

11

est

dans

monde

le

nombre de populations de montagnes,


tout

constitues

sont

Quichuas

leur de la peau. Les Unitaires soutiennent

dabord

se trouver
,

les

(a).

Viennent ensuite les observations sur


ne peut

et qui

que

diffremment

la

cou-

que

aucun caractre spcifique

parce que cette coloration tient des

circonstances climatriques,

pas perma-

et nest

nente, assertion plus que hardie; ensuite, parce

que

la

couleur se prle ltablissement de gra-

dations infinies, par lesquelles on passe insensi-

blement du blanc au jaune, du jaune au noir,


sans pouvoir dcouvrir une ligne de dmarcation suffisamment tranche.

Ce

fait

prouve sim-

plement lexistence dinnombrables hybrides


observation laquelle les Unitaires ont le tort
.

fondamental dtre

(1)

constamment

inattentifs.

Prichard, Histoire naturelle de l'Homme,

t.

Il,

p.

Sur

180

et

passint.
(2)

Ni

les

Suisses,

ni

tes

Tyroliens, ni

les

Highlanders

de

lcosse, ni les Slaves des Balkans, ni les tribus de lHymalaya noffrent l'aspect

monstrueux des Quichuas.

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UES RACES HUMAINES.


le

)S

M. Flou-

caractre spcifique des cheveux,

rens apporte sa grande autorit en faveur de


lunit originelle des races.

Aprs avoir pass rapidement en revue

guments inconsistants,

les ar-

jarrive la vritable ci-

tadelle scientifique des Unitaires. Ils possdent

un argument dune grande


pour

force, et je

dernier: je veux dire

le

maine produisent des hybrides,

rserv

lai

la facilit

rameaux de

quelle les diffrents

avec

la-

lespce hu-

et la fcondit

de ces mmes hybrides.


Les

observations des naturalistes semblent

avoir dmontr que, dans


vgtal, les mtis

mme

ces assez parentes, et que,

leurs produits sont


strilit.

On

monde animal ou

le

ne peuvent natre que desp-

pces rapproches, bien que

cas,

en gnral, que par

ce qui indiquerait

que

fcondation

la

possible, laccouplement est


sobtient,

dans ce

condamns davance

la

a observ, en outre, quentre les es-

rpugnant
la

dans

ruse

ou

ltat

soit

ne

et

force

la

libre

le

nombre des hybrides est encore plus limit que


lintervention de lhomme nest parvenu le faire.
On en a conclu quil fallait mettre au nombre
des caractres spcifiques

la

facult

de produire

des individus fconds.

Comme
humaine

rien

soit

nautorise croire

exempte de

plus, jusquici, na

que

lespce

cette rgle, rien

pu branler

la

non

force de lob13

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DE LINGALIT

196
jection qui, plus

chec

le

affirme,

que toutes

les autres, tient

systme des adversaires de


il

est vrai, que,

lOcanie, les

en

On

lunit.

dans certaines parties de

femmes indignes devenues mres

de mtis europens ne sont plus aptes tre


fcondes par leurs compatriotes. En admettant
ce renseignement
servir

comme

exact,

il

serait

digne de

de point de dpart des investigations plus

approfondies ; mais, quant prsent, on ne saurait

encore sen servir pour infirmer

admis sur

la

les principes

gnration des hybrides.

prouve rien contre

les

Il

dductions quon en

ne

tire.

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DES RACES HUMAINES.

CHAPITRE

*97

XI.

Les diffrences ethniques sont permanentes/

Les Unitaires affirment que

la

sparation des

due uniquement des cirtelles que celles dont nous

races est apparente, et

constances locales

prouvons aujourdhui

linfluence,

ou

des d-

viations accidentelles de conformation dans lau-

teur dune branche. Toute lhumanit est,

pour

mmes perfectionnements;
originel commun, plus ou moins

eux, accessible aux

partout le type
voil, persiste
le

avec une gale force, et

sauvage amricain,

le

le

ngre,

Tongousedu nord de

la

Sibrie peuvent et doivent, sous lempire dune

ducation similaire, parvenir


lEuropen pour

la

beaut

rivaliser

avec

des formes. Cette

thorie est inadmissible.

On a vu plus haut

quel tait

le

part scientifique des Unitaires


dit des croisements

difficults,

cest la fcon-

humains. Cette observation,

qui parait prsenter jusquici

grandes

plus solide rem:

la

rfutation

de

ne sera peut-tre pas toujours

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DE l'VGALITE

198

ne

aussi invincible, et elle


rter

ne

je

si

la

suffirait

pas mar-

voyais appuye par un autre

argument, dune nature bien diffrente, qui, jelavoue,

me

touche davantage

on

dit

que

la

Ge-

nse nadmet pas, pour notre espce, plusieurs


origines.
Si le texte est positif, premptoire, clair,

testable,

il

faut baisser la tte

doutes doivent cder,

raison

la

incon-

les

plus grands

11a

qu se d-

clarer imparfaite et vaincue, lorigine de lhumanit est une, et tout ce qui

contraire

11est

ne doit pas

spaissir

lobscurit

que de
Mais

Car mieux vaut


sur

se hasarder contre

si la

semble dmontrer

le

quune apparence laquelle on

sarrter.

laisser

un point drudition

une autorit

pareille.

Bible nest pas explicite? Si les Livres

Saints, consacrs tout autre

chose qu

lclair-

cissement de questions ethniques, ont t mal

compris,

et

que, sans leur faire

on

violence,

puisse en extraire un autre sens, alors je nhsiterai pas passer outre.

QuAdam
il

soit lauteur

de notre espce blanche,

faut ladmettre certainement.

que

les critures

Il

est bien clair

veulent quon lentende ainsi,

puisque de luidescendent des gnrations qui

in-

contestablement ont lblanclies. Ceci pos, rien

ne prouve que, dans

la

pense des premiers r-

dacteurs des gnalogies adamites,

qui nappartenaient pas

la

les

cratures

race blanche aient

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DES R ACES HUMAINES.

'99

pass pour faire partie de lespce.


dit

un mot des nations jaunes,

nesl pas

Il

ce nest que

et

par une interprtation dont je russirai, je pense,

dans

le

Livre suivant, faire ressortir

arbitraire,
la

que

lon attribue

caractre

le

an patriarche Chain

couleur noire. Sans doute,

les

traducteurs, les

commentateurs, en afTirmant quAdam a

teurdetoulcequi porte

le

fils

la

ont

fait

Pensemhle des

peuples venus depuis. Suivant eux,


sont

t lau-

nom dhomme,

entrer dans les familles de ses

les

Japhtides

souche des nations europennes,


les

le rpte,

fait,

sans bonnes raisons, je

S-

les

mites occupent lAsie antrieure,

dont on

Chamites,

race originairement mlanienne, occupent

une

les r-

gions africaines. Voil pour une partie du globe


cest merveille; et la

monde, quen
de cette
.le

population du reste du

fait-on? Elle

demeure en dehors

classification.

en ce moment, sur celte ide.

ninsiste pas,

mme
moment

Je ne veux pas entrer en lutte apparente,

avec de simples interprtations, du


qu'elles sont accrdites. Je

me

contente dindi-

quer quon pourrait, peut-tre, sans


limites

imposes par

leur; puis je

me

lEglise,

rabats chercher

tant, telle quelle, la partie

nion des Unitaires,


dexpliquer les
et

dexaminer

il

faits

si

les

sortir des

en contester
si,

nv aurait pas

autrement

la

va-

en admet-

fondamentale de

lopi-

encore moyen

quils

ne

font,

diffrences physiques

et

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aoo

DE

morales

les

I.

INGALIT

plus essentielles ne peuvent pas exis-

humaines

ter entre les races

avoir toutes leurs

et

consquences, indpendamment de lunit ou

de

multiplicit dorigine premire?

la

On admet

ethnique pour toutes

lidentit

varits canines (i); qui donc,

entreprendre

la

cependant,

les

ira

thse difficile de constater chez,

tous ces animaux, sans distinction de genres, les

mmes

formes,

les

mes habitudes,

les

mme
vaux,
tit

mmes
mmes

tendances,
qualits?

pour dautres espces


la

telles

Il

les

en

que

m-

est

les

de

che-

race bovine, les ours, etc. Partout iden-

lorigine, diversit pour tout le reste,


profondment tablie quelle ne peut
que par les croisements, et mme alors
types ne reviennent pas une identit relle

quant

et diversits!

se perdre
les

de caractre. Tandis que, tant que


race

se

maintient,

permanents

et se

les

traits

la

puret de

spciaux

restent

reproduisent, de gnration en

gnration, sans offrir de dviations sensibles.

Ce fait, qui est


demander si, dans

incontestable, a conduit se
les

espces animales soumises

la domesticit et en ayant contract les habi-

on pouvait reconnatre les formes et les


instincts de la souche primitive. La question
parait devoir demeurer insoluble. Il est im-

tudes,

possible de dterminer quelles devaient tre les


(1)

p.

M. Frdric Curier, entre

autres,

Annales du Musum,

t.

XI,

4S8.

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UES RACES HUMAINES.

formes et

le

combien

ou

sen rapprochent les

sous nos yeux.

dviations places aujourdhui

Un

'AUI

naturel de lindividu primitif, et de

sen loignent

nombre de vgtaux
mme problme. Lhomme surtout
trs-grand

ture

offrent
,

le

cra-

la

plus intressante connatre dans ses

la

semble se refuser

origines,

dchiffrement,

tout

sous ce rapport.

Les diffrentes races nont pas dout que

lau-

teur antique de lespce net prcisment leurs


caractres.

Sur ce

point,

un Adam

fait

et

celui-l

seul,

unanimes. Les blancs se

leurs traditions sont

sont

sur

une ve que Blumenbach


un

aurait dclars caucasiques; et

livre, frivole

en apparence, mais rempli dobservations justes


et

de

faits exacts, les

Mille et une Nuits, raconte

que certains ngres donnent pour noirs Adam


sa

femme; que,

et

les

Dieu
trer

anges de

tait

de Dieu, Dieu

mme

une peau blanche

nions.

la

le

prophte de

ses disciples.

science

pour simplifier

le

moderne

na

pu

ddale de ces opi-

Aucune hypothse vraisemblable na russi

clairer celte

blance,

les

obscurit, et, en toute vraisem-

races

leur gnrateur

eu un

que

et

est noir aussi,

naturellement trop favoris pour mon-

Malheureusement,
rien faire

et

ces auteurs de lhumanit ayant

t crs limage

humaines

commun,

si

diffrent autant

en

effet elles

de

en ont

quelles le font entre elles. Reste ex-

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aoa

de lingalit
sur

pliquer,

modeste

terrain

le

et troit

je

me confine, en admettant lopinion des Unitaires,


celte dviation

du type

Les causes en sont

primitif.

fort

difficiles

Lopinion des Unitaires lattribue

du

linfluence

que

et

des

se ranger

habitudes.

un

le

je

dmler.
dit

lai

Il

la

de

impossible

est

pareil avis (i), attendu

modifications dans

depuis

climat, de la position topographi-

que

les

constitution des races,

commencement

des temps historiques,

sous lempire des circonstances

ici

indiques, ne

paraissent pas avoir eu limportance qu'il fau-

(1)

prter pour expliquer suffisamment

leur

drait

Les unitaires se servent constamment, pour appuyer cette

thse, de la comparaison de

me

prter ce

lhomme avec

les

animaux. Je viens de

mode de raisonnement. Cependant,

je n'en voudrais

pas abuser, et je ne le saurais faire, en conscience, lorsqu'il s'agit

moyen de

d'expliquer les modifications des espces au


climats

lhomme

car, sur

ce point,
et

radicale,

est

gographie des animaux,


ny a

tels

quadrupdes,

hommes.
tels

dire spcifique.

Il

reptiles,

est telle latitude


tels poissons,

lement partout. Cest

tels

du

relief

de

la

tel

les varits, existe

degr du mridien ou

terre sans mourir, subissent avec

sion lintluence des climats et en ressentent

dans leurs formes et leurs instincts; mais

que lhomme chappe compltement

rapidement

cest

il

tels

ega-

plus quil nen faut pour expliquer

ne peuvent franchir

mol-

diversit d'organisation. Je conois, sans nulle difficult,

les espces qui

lvation

et

y a une

Il

gographie des plantes

lusques peuvent vivre; et lhomme, de toutes

immense

l'iullucnce des

entre les animaux

diffrence

comme une

pas de gographie des

vgtaux,

la

on pourrait

une
que
telle

soumisles effets

prcisment parce

cet esclavage,

que je refuse

de comparer perptuellement sa position, vis--vis des forces de

la

nature, celle des animaux.

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3o3

DES HACES HDMAIHES.

de

tant el

comprendre

va le

linstant.

Je suppose

au type

On

profondes dissemblances.

si

que deux

tribus, pareilles

encore

primitif, se trouvent habiter, lune

une

contre alpestre, situe dans lintrieur dun


continent, lautre une

le

La condition de

ambiant sera toute

lair

de

la

rgion maritime.

rente pour les deux populations,


sera de

mme.

Si,

la

diff-

nourriture

le

de plus, jattribue des moyens

d'alimentation abondants lune, prcaires

quen outre, je place

lautre;

rai

soleil tropical,

accumul

sentiels.

quon

lui

est

il

la

premire sous

seconde sous

laction dun climat froid, la

dun

celle

bien certain que jau-

les contrastes

locaux

les

plus es-

Le cours du temps venant ajouter ce

suppose de forces

lactivit naturelle

des agents physiques, peu peu les deux groupes finiront certainement par revtir quelques
caractres propres qui aideront les distinguer.

Mais, ft-ce au bout dune srie de sicles, rien


dessentiel, rien dorganique naura

leur conformation

et la

preuve,

chang dans

cest

contre des populations spares par


entier, places

dexistence
frent

mme

les

le

monde
et

trs-disparates, dont les types of-

cependant

Tous

quon ren-

dans des conditions de climat

la

ressemblance

la

plus parfaite.

ethnologistes en conviennent.

voulu que

les

lonie chinoise, tant

On

Hottentots fussent une co-

ils

ressemblent aux habitants

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ao4

de lingalit

du Cleste Empire, supposition


ceptable

(i).

On

dcouvre, de

dailleurs inac-

mme, une grande

similitude entre le portrait qui nous est rest des

anciens trusques et

le

type des Araucans de

lA-

mrique mridionale. La figure, les formes corporelles

des Chrokees semblent se confondre tout

fait

avec

de plusieurs populations

celles

liennes, telles

que

les Calabrais.

ita-

La physionomie

accuse des habitants de lAuvergne, surtout chez


les

femmes,

commun

est bien plus loigne

du caractre

des nations europennes que celui de

plusieurs tribus indiennes de lAmrique

du Nord.

du moment que, sous des climats loigns


diffrents, et dans des conditions de vie si peu

Ainsi,
et

pareilles, la

nature peut produire des types qui se

ressemblent,

il

est

bien clair que ce ne sont pas

les agents extrieurs

aujourdhui agissants qui

imposent aux types humains leurs caractres.

Nanmoins, on ne saurait mconnatre que

les

circonstances locales peuvent au moins favoriser lintensit plus

ou moins grande de certaines

nuances de carnation,
le

dveloppement

(1) Cest

Barrow qui a mis

ressemblances dans

les

la

relatif

tendance

lobsit,

des muscles de

le

nom m'chappe

marque que

mme

poi-

celle ide, se fondant sur quelques

formes de

la tte et

sur la carnation, en effet

jauntre, des indignes du cap de Bonne-Esprance.

dont

la

Un

voyageur

corrobor cette opinion de la re-

les Hottentots portent,

en gnral, une coiffure qui

ressemble au chapeau conique des Chinois.

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UES RACES HUMAINES.

membres

trine, lallongement des

des bras,

la

encore une

mesure de
fois,

il

la

Uo5

ou

infrieurs

force physique. Mais,

ny a rien

dessentiel, et

juger daprs les trs-faibles modifications que


ces causes, lorsquelles changent de nature, apportent dans la conformation des individus,

pas croire non plus, et

qui a du poids, quelles

il

ny a

encore une preuve

cest

exerc jamais

aient

beaucoup daction.
Si nous ne savons pas quelles rvolutions ont
pu survenir dans lorganisation physique des
peuples jusqu laurore des temps historiques,
nous pouvons du moins remarquer que cette
priode ne comprend environ que la moiti de
lge attribu notre espce; et si donc, pendant
trois

ou quatre mille ans, lobscurit est impnil nous reste trois mille autres annes,

trable,

jusquau dbut desquelles nous pouvons remonter

pour quelques nations,

les

races alors connues, et restes, depuis ce

temps, dans un

tat

et

de puret

tout prouve

que

relative, nont pas

notablement chang daspect, bien que quelques-

mmes lieux, dtre


soumises, par consquent, aux mmes causes
extrieures. Je citerai les Arabes. Comme les mounes aient cess dhabiter

numents gyptiens nous


les

les

les

reprsentent

ainsi

trouvons-nous encore, non-seulement dans

les dserts arides

de leur pays

mais dans

les

contres fertiles, souvent humides, du Malabar

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de lingalit

?o(>
et de. ia

cte de Coromandel, dans les

mer des Indes, sur

septentrionale de lAfrique, o
rit,

que partout

plus mlangs

de

les

la

plusieurs points de la cte


ils

sont,

la v-

ailleurs; et leur

trace se rencontre encore dans quelques parties

du Roussillou, du Languedoc et de la plage espagnole, bien que deux sicles, peu prs, se
La seule

couls depuis leur invasion.

soient

influence des milieux,

comme

on

le

si

elle avait la

suppose, de

faire et

puissance,

de dfaire

dmarcations organiques, naurait

pas

subsister une telle longvit de types.

geant de lieux,

les

descendants de

la

les

laiss

En chan-

souche

is-

malite auraient galement chang de confor-

mation.

Aprs

les

Arabes, je citerai

marquables encore en cette

les Juifs,

plus re-

affaire, parce quils

ont migr dans des climats extrmement


rents,

de toute faon, de celui de

la

diff-

Palestine,

conserv davantage leur an-

et quils nont pas

cien genre de vie. Leur type est pourtant rest

semblable lui-mme, noffrant que des altrations tout

fait

insignifiantes, et qui nont suffi,

sous aucune latitude, dans aucune condition

de pays, altrer
Tels

on

le

caractre gnral de

voit les belliqueux

serts arabes, tels

la

race.

Rchabites des d-

nous apparaissent aussi

les

pa-

cifiques Isralites portugais, franais, allemands


et

polonais.

Jai

eu

occasion

dexaminer

un

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UES H ACES

homme

HUMAINES

AU7

cette dernire catgorie.

appartenant

La coupe de son visage

trahissait parfaitement

son origine. Ses yeux surtout taient inoublia-

du Nord, dont

bles. Cet habitant

depuis

les

anctres di-

plusieurs gnrations,

rects

vivaient

dans

la neige, semblait avoir t bruni,

veille,

par

les

rayons du

est dadmettre

que

le

de

la

soleil syrien. Ainsi, force

du Smite

visage

a con-

serv, dans ses traits principaux et vraiment


caractristiques, laspect quon lui voit sur les

peintures gyptiennes excutes

y a trois ou

il

quatre mille ans et plus; et cet aspect se retrouve

dans les circonstances climatriques


galement

reconnaissable.

cendants avec
traits

les

plus mul-

mieux tranches, galement frappant,

tiples, les

du visage

des des-

Lidentit

anctres ne sarrte pas aux

les

elle persiste,

conformation des membres

du temprament. Les

Juifs

de mme, dans
et

dans

la

la

nature

allemands sont, en

gnral, plus petits, et prsentent une structure

plus grle que les

hommes de

parmi lesquels

vivent depuis des sicles.

outre, lge de

ils

nubilit est,

la

coup plus prcoce que pour


lune autre race

Voil,

du

reste,

race europenne,

En
pour eux, beau-

leurs compatriotes

).

une assertion diamtralement

oppose au sentiment de M. Prichard. Ce phy-

(t )

Millier,

Handbuch der Physiologie des Mensehen,

1. 11,

p.

639.

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uo8

de lingalit

siologiste, dans son zle prouver lunit

la

pubert, dans

les

deux

tout et pour toutes

met en

quil

sexes, est la

.les

avant

Testament pour

sont

tires

Juifs, et,

les

mme par-

races (i). Les raisons

de lAncien

pour

les

du Coran par
du mariage des femmes est fix

bes, de
lge

mme

la loi

de

dmontrer que lpoque de

lespce, cherche

Ara-

laquelle

religieuse

5 ans et

dans lopinion dAbou-Hanifah.

Ces deux arguments paraissent fort discutables. Dabord, les

tmoignages bibliques ne sont

gure recevables en celte matire, puisquils


mettent souvent des

faits

che habituelle des choses,

un

en dehors de
et

lenfantement de Sarali

extrme

vieillesse, et

comptait 100 ans,

la

mar-

que, pour en citer


,

arriv dans son

quand Abraham lui-mme


un vnement sur lequel

est

ne peut sappuyer un raisonnement ordinaire


Passant lopinion et aux prescriptions de

(2).

la loi

musulmane, je remarque que le Coran na pas


eu uniquement lintention de constater laptitude
physique avant dautoriser
aussi

que

gence

et

prendre
en

est

(1)

la

femme

le

mariage:

ft assez

il

avance

a voulu

dintelli-

dducation pour tre en tat de comles

que

devoirs dun tat


le

si

srieux. La

preuve

prophte met beaucoup de soin

Prichard, Histoire naturelle de l'homme,

t.

11,

p. 449, et

pat! un.
(8)

Gen XXt,

5.

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UES RACES HUMAINES.

UOC)

orilonuer, lgard des jeunes filles,

la

conli-

nualion de lenseignement religieux jusqu lpoque des noces. A un tel point de vue, il tait
tout simple que ce

que possible,

et

moment

que

le

important de dvelopper

montrer aussi

htif,

nature

ltait

dans

Contre

les

chard

que plus

la

raison avant de se

dans ses autorisations, que


les

siennes.

Ce

la

nest pas tout.

graves tmoignages quinvoque M. Pri-

en

il

ft retard autant

lgislateur trouvt trs-

est d'autres

plus concluants, quoi-

lgers, et qui tranchent la question

faveur de

mon

en

opinion.

Les potes, attachs seulement, dans leurs rcits

damour,

de leur beaut

montrer leurs hrones


,

la fleur

sans se soucier du dveloppe-

potes orientaux ont toujours


ment moral,
fait leurs amantes bien plus jeunes que lge indiles

qu par

le

Coran. Zlika, Lela nont certes pas

Dans lInde la diffrence est plus


marque encore. Sakontala serait en Europe une
fille, une enfant. Le bel ge de lamour pour une femme de ce pays-l, cest de
neuf douze ans. Voil donc une opinion trs-

quatoi'ze ans.

toute jeune

gnrale, bien tablie, bien admise dans


ces indiennes, persanes et arabes,

que

les ra-

le prin-

femmes, clt

une
poque un peu prcoce pour nous. Longtemps

temps de

la

vie,

chez

les

nos crivains ont pris lavis, en celte matire,


des anciens modles de Rome. Ceux-ci, daccord

uh liwkgalitk

avec leurs instituteurs del Grce, acceptaient


quinze ans pour le bel ge. Depuis que les

du

ides

INord (i) ont influ sur notre littra-

ture, nous navons plus vu

dans

les

que des adolescentes de dix-huit ans,

romans
et

mme

au del.
maintenant, on retourne des arguments

Si,

moins

on ne

gais,

les

pas en moin-

trouvera

dre abondance. Outre ce qui a dj t


haut, sur

plus

dit,

allemands, on pourra relever

les Juifs

que, dans plusieurs parties de

la

Suisse, le dve-

loppement physique de la population est


ment tardif, que, pour les hommes, il
pas toujours achev

la

telle-

nest

vingtime anne.

Une

autre srie dobservations, trs-facile aborder

par

serait offerte

(1)

I!

les

faut faire eiccption

bohmiens ou

pour Shakspeare, composant sur des

canevas italiens. Aiusi, dans Romo

Capulet

zingaris (a).

et Juliette, voici

comment

parle

Mr

chitd

yet a strangcr io the world.

is

She hath not scen lhe change of foortcea yetrs


I.et

F.re

Ce

quoi Paris

two more summers wilher in


we niay think hcr ripe lo be

rpond

Yminger

(2)

their pride,

a bride.

tlian

she are happy

mmhers

niade.

D'aprs M, Krapff, missionnaire protestant dans l'Afrique

orientale, les

Wanikas

mme

Zeitschrift

tehaft,

ge.
t.

III,

coutume, qui

p. 317.)
s'est

se

marient douze ans avec des

filles

der deutschen morgenlndrichen

Au Paraguay*

du

Gesell-

les jsuites avaient tabli

la

conserve, de marier leurs nophytes, 10 ans.

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DES RACES HUMAINES.

individus de celte race prsentent exacte-

I^es

ment

la

mme

prcocit physique que

dous, leurs parents;

sous

et

server, avec leurs notions

anciennes

l'aspect

les

deux

les

pres, en Russie, en Moldavie, on

les

les voit

plus

con-

leurs habitudes

et

forme des visages

la

hin-

et les

proportions corporelles des parias. Je ne pr-

M. Prichard sur

tends cependant pas combattre


tous les points.

Il

une de

est

ses observations

que jadopte avec empressement

du climat

diffrence

pour produire

fel

na

cest que la
que peu ou point def:

des. diversits

importantes

poques des changements physiques

dans

auxquels

les

la

humaine

constitution

est assujet-

(i).Cette remarque est trs-fonde, et je ne

tie

chercherai pas linfirmer,

me bornant

ajouter

seulement quelle semble contredire un peu


principes dfendus par
antiquaire amricain.

et

On

naura pas

le* filles,

veuf de 11
p.

40.)

13

manqu de

les garons.

On

voit,

sapercevoir

mme.

12 ans. (A. dOrbigny, l'Homme amricain,

et

Dans

le

Brsil mridional, les

femmes

(Martius et Spii, Reise in Brasilim,

rait

multiplier ces citations linfini

cest

que, dans

et

que son pre

se

le

roman dYu-Kiao-li,

est dsol qu

un

tel

Il,

p.

je

t.

I,

Prichard, onvrage cit.

t.

et

la

des

t.

t,

marient vers
et passe

p. 582.)

de

On pour-

n'en ajouterai quune

lhrone chinoise a 16 ans,

ge, elle ne soit pas encore

marie.
(1)

que

dans ce pays, des veuves

10 11 ans. La menstruation parait de tris-bonne heure


*

les

savant physiologiste

le

253.
14

r,'l3GAMTr

DF.

J I J.

question de permanence dans


clef del discussion.

Sil est

les

types

est, ici, la

dmontr que

les ra-

ces humaines sont, chacune, enfermes dans

une

sorte dindividualit do rien ne les peut faire sortir

que

mlange, alors la doctrine des Unitaires

le

ne peut se soustraire

se trouve bien presse et

reconnatre que, du

si

moment o

compltement hrditaires,

si

permanents en un mot, malgr


,

les

types sont

constants,

les

si

climats et le

temps, lhumanit nest pas moins compltement


et

inbranlablement partage que

si les

distinc-

tions spcifiques prenaient leur source dans

une

diversit primitive dorigine.

Cette assertion,

venue

importante, nous est de-

si

facile soutenir

On

dsormais.

la

vue

tmoignage des sculptures gyptiennes, au sujet des Arabes, et par lobservation

appuye par

le

des Juifs et des Zingaris. Ce serait se priver, sans


nul motif, dun prcieux secours que de ne pas
rappeler, en

temples
testent

et

chevelure

ses lvres, et
reliefs

mme

temps, que

les

peintures des

la valle du Nil atpermanence du type ngre

des hypoges de

galement

la

crpue, tte prognathe, grosque la rcente dcouverte des bas-

de Khorsabad

que proclamaient dj

(i),

venant confirmer ce

les

monuments figurs de

Perspolis, tablit, son tour, dune manire in-

(1) Botta,

Monuments de Sinive

Paris. 18S0.

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DES RACES HLMA13ES.

contestable, lidentit physiologique des populations assyriennes avec telles nations qui occu-

pent aujourdhui

le

mme

Si lon possdait, sur

territoire.

un plus grand nombre de


documents semblales mmes. La

races encore vivantes, des


bles, les rsultats

demeureraient

permanence des types nen serait que plus dIl suffit cependant davoir tabli le fait
pour tous les cas o l'tude en est possible.

montre.

maintenant aux adversaires proposer

Cest

leurs objections.

Les ressources leur manquent,


fensequilsessayent,

ds

ils

se

et

dans

d-

la

dmentent eux-mmes,

premier mot, ou se mettent en contradic-

le

tion avec les ralits les plus palpables. Ainsi,

que

allguent

les Juifs

vant les climats, et les


traire.

Leur

beaucoup
Pour que

raison, cest

dIsralites

dmontrent le conquil y a en Allemagne

blonds avec des yeux bleus.

cette allgation ait

point de vue o se placent

que

le

ils

oui chang de type sui-

faits

climat soit reconnu

les

de

la valeur,

Unitaires,

comme

tant

il

la

au

faut

cause

unique ou du moins principale de ce phnomne,


prcisment

et

les

rent, dautre part,

yeux

de

et

la

du
(1)

savants de cette cole assu-

que

la

couleur de

la

peau, des

des cheveux ne dpend, en aucune faon,

situation gographique, ni des influences

froid

ou du chaud

(i). Ils

trouvent

Edinburgh Review, Elhnology or lhe

et signa-

Scitttct of Rares,

Octo-

UK LIN KG ALIT

al 4

avec raison, des yeux bleus

lent,

blonds chez

les

Cinghalais (i);

des cheveux

el
ils

y observenl

mme une

grande varit de teint passant du

brun

au

clair

avouent que

Dautre part encore,

noir.
les

Samoydes

Lien que vivant sur

bords de

les

sont extrmement basans

ciale,

ils

Tongouses,

el les

la

(2).

mer GlaLe climat

donc pour rien dans la carnation fixe, non


plus que dans la couleur des cheveux el des
yeux. Il faut ds lors laisser ces marques ou
comme indiffrentes en elles-mmes, ou comme
annexes la race, et puisquon sait dune manire trs- prcise que les cheveux rouges 11e
n'est

sont pas rares en Orient

et 11e lont

jamais t,

personne, non plus, ne peut tre surpris den voir


l>er

1848, p. 444

et

passim

original diversity of rare

There

which

is

probably no evidence of

is

so generally

and unhesitatingly

relied upon, as that derived from the colour of the skin and the
a charakter of the hoir...

Tunis

of

examination...

serious

of a

but

the Tuarites of

will not,

it

Among

Sahara

we

think, stand the test

the Kabyles of Algier

the Shelahs

a are very considrable diffrence of cnmplexion (p.


(1)
a

Dr

Ed. Rcw.,

I.

c., p.

Davy, as varyiug

prvalent

and

or mountaineers

Southern Morocco and olher people of the same race, there

brown

bue

in

435

of their hoir

hnir arc not very

The Cingbalese

448 j.

arc described by

colour from light brown to black, the

and eyes

uncommon

is

black, but hazel eyes

and

grey eyes and red hair are

occasionally seen, tbough rarely, and sometimes the light blue or


v

red eye and flaxen hairof the Albino.


(S)

Ibid..

I.

c.

The Samoiedes, Tungusinns, and

on the bordera of the Ict sea bave a ilirlv


11

others living

brown or swarthy rom.

plexion.

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UPS RACES HUMAINES.

aujourd'hui des Juifs allemands.

quoi rien
le

tablir, ni la

ai:

ny a l

de

permanence des types

ni

Il

contraire.

Les Unitaires ne sont pas plus heureux

aide les preuves histo-

quils appellent leur

riques.

nen

Ils

Pour

les

que deux

lautre

aux

lune

Madjars.

premiers, lorigine asiatique est consi-

comme

dre

fournissent

Turcs

aux

s'applique

lors-

hors de question.

On

croit

pou-

voir eu dire autant de leur troite parent avec

rameaux linniques des Ostiaks et des Lapons.


Ds lors ils ont eu primitivement la face jaune,
les

les

pommettes

saillantes

Mongols. Ce point

tabli,

descendants actuels,

ou

la

taille

petite

des

se tourne vers leurs

voyant ceux-ci pourvus

et,

du type europen, avec la barbe paisse et longue, les yeux coups en amande et non plus brids, on conclut victorieusement que les races ne
sont pas permanentes, puisque les Turcs se sont

transforms

ainsi
<

Unitaires,

(i).

la

vrit, disent les

quelques personnes ont prtendu

quil y avait eu des mlaugesavec les familles


grecque, gorgienne et circassienne. Mais,

ajoutent

tre

pas assez riches pour Acheter leurs femmes dans

le

que

aussitt, ces

ils

trs-partiels

mlanges nont pu

tous

les

Turcs ntaient

Caucase; tous navaient pas des harems

Etknology,

p.

459.

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ue lingalit

216

peupls desclaves blanches,

la

les antipathies religieuses 11ont

et, dautre

part,

haine des Grecs pour leurs conqurants et

puisque

alliances,

pas favoris les

deux peuples, bien que

les

vivant ensemble, sont encore aujourdhui aussi

spars quau premier jour de

conqute

la

(1).

Ces raisons sont plus spcieuses que solides.

On

que sous bnfice

saurait admettre

11e

ventaire

lorigine

(innique de

din-

race turque.

la

Cette origine na t dmontre, jusquici, quau

moyen dun

seul et unique

argument

la

parent

des langues. Jtablirai plus bas combien cet ar-

gument,
prise

lorsquil

se prsente isol,

critique

la

et

supposant, toutefois, que


la

les

nation aient appartenu

moyens abondent
meilleuies raisons

Entre

le

au type jaune,

les

les

eu les

premires bordes tou-

sud-ouest

le

semparrent de

elles

ont

sen loigner.

moment o

ranienues descendirent vers

jour o

de

premiers auteurs de

dtablir quils

de

laisse

de place au doute. En

cit

la

et

le

de Cons-

tantin, entre ces

deux dates que

sparent,

pass bien des vnements; les

sest

il

tant

de

sicles

furcs occidentaux ont eu bien des fortunes diverses.

claves

Tour

tour,

ou matres,

ils

vainqueurs

et

vaincus, es-

se sont installs au milieu

de nationalits trs-diverses. Suivant

it)

Ethiwloyy

p.

les

aima-

459.

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DES RACES HUMAINES.

lAlta,

temps dAbraham, ces

habitaient, au

steppes immenses de

haute Asie qui sten-

la

dent du Katai au lac Aral, de


bet, prcisment lancien et

o vivaient encore,

poque, de nom-

cette

Turkestan,

cest

de

les crivains

parler des peuples du

pour vanter

de leur visage

taille et

Circonstance

(a).

que

aussitt

commencent

Sibrie au Thi-

la

mystrieux domaine

breuses nations germaniques


assez singulire
lOrient

Il']

leurs anctres Oghouzes, descendus de

listes (i),

beaut de leur

la

Toutes

(3).

hyperboles

les

comme

leur sont, ce sujet, familires, et

ces

crivainsavaient, souslesyeux, pour leur servir de

point de comparaison,

monde,

lancien
se soient

il

les

plus beaux types de

pas trs-probable quils

nest

enthousiasms

laspect

de cratures

incontestablement laides et repoussantes

aussi

que

le

sont dordinaire

(1)

Hammer,

(2)

Rittcr,

Gescliichte des

Erdkunde, Asie,

Lasse n, Zeitschrift

fitr

die

les

individus de sang

Osmanischen Beichs,
I. I,

p.

455

et

t.

I,

p. 2.

passim, p. 1115, etc.;

Kunde des Morgmlandes,

t.

II, p.

65;

Benfey, Encyclopdie de Ersch et Gruber. Indien, p. 12. M.

baron Alexandre de Humboldt, en parlant de ce

comme une

des dcouvertes les plus

(Asie centrale,

t.

H, p. 649.)

Au

fait,

le

le

signale

importantes de nos temps.

point de vue des sciences histo-

riques, rien nest plus vrai.


(5)

Nouscbirwan

du sixime

sicle

des Turcs. C'tait


Zettsch
nit

f. d.

dont

le

rgne tombe dans

r plus belle

K. des Morgenl.,

beaucoup de

la

de notre re, pousa Schahroux,

faits

du

mme

premire moiti
fille

du Khakan

personne de son temps. (Haneberg,


t.

I,

p. 187.)

Le Schahnameh four-

genre.

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AI

Ut LIN KG ALIT

mougo). Ainsi, malgr


mal applique

ple finnois, et
les

il

la

linguistique, peut-tre

y aurait

comme on

aient t,

lAlta

(i),

descendons

quelque chose

Admettons pourtant que

dire.

les

Oghouzes de

suppose, un peu-

le

lpoque

musulmane

tribus turques se trouvaient tablies dans

nations

et

la

Mineure sous diffrentes dnomi-

lerse et lAsie

dans des situations non moins varies.

Les Osmanlis nexistaient pas encore, et les


Seldjoukis, do

ment mlangs

devaient sortir, taient forte-

ils

dj avec les races de lislamisme.

Les princes de cette nation

tels

que Ghaasedlibrement

din-Rekosrew, en 1237, pousaient


des femmes arabes.

Ils faisaient mieux encore,


mre d'un autre dyuaste seldjouki
Aseddin, tait chrtienne; et, du moment que

puisque

(1)

la

De mme que

une langue ariane,

les Scythes,

peuples mongols, avaient accept

ny aurait rien de surprenant ce

il

que

Oghouzes lussent une nation ariane, tout en parlant un idiome


nois

et cette hypothse est singulirement

les

fin-

appuye par une phrase

du

nave du voyageur Hubruquis, envoy par Saint Louis auprs

bon moine, de

la

du prince avec feu M. Jean de Beaumont, dont

le

souverain des Mongols


a ressemblance

mme

a teint color avait la

Humboldl,

bon

intress,

non moins de

sens

si

fracheur.

droit, par cette

lon se rappelle

que

tait vraisemblablement de race turque

suivant cette donne,


ces mots
traits

le

M.

le

baron Alexandre de

remarque, ajoute avec

Cette observation physionomique

quelque attention,

Je fus frapp, dit ce

la famille

judicieux rudit corrobore

Labsence des

traits

mrite

de Tchinguix

non mongole. Et pourle

rsultat

mongols frappe aussi dans

les

par
por-

que unus possdons des Baburides, dominateurs de lInde, u

(Asie centrale,

t.

I,

p.

248

et note.)

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RACKS

DI S
les chefs,

gaire de garder
traient

si

HUM A IN KS.

la

permis de supposer que

les sujets

Comme

mon-

au moins,

ntaient pas

moyens

y#

denle-

vaste territoire

quils

nul doute que ds le xm e sicle


rameau oghouze, auquel appartenaient

parcouraient
lancien

le

()

courses perp-

leurs

leur donnaient tous les

ver des esclaves sur

est,

il

vul-

le

puret gnalogique, se

dgages de prjugs,

plus scrupuleux.
tuelles

en tous pays, plus jaloux (|ue

du Roum, ne ft extrmement imprgn de sang smitique.


# Ce fut de ce rameau que sortit Osman, (ils
de

loin les Seldjoukis

dOrlogliroul et pre des Osmanlis. Les familles

ralliesautourdesa tente taient peu nombreuses.

Son arme ne
et si les

valait

gure mieux quune bande,

premiers successeurs de ce Romulus er-

rant purent russira l'augmenter, ce ne fut quen

usant du procd pratiqu par

mus,

cest--dire,

de R-

le frre

en ouvrant leurs lentes tous

ceux qui en souhaitrent lentre.


Je veux

supposer que

la

ruine de lempire

seldjouki contribua leur envoyer des recrues

de leur race. Cette race


le

voit

et dailleurs la

puisqu'il dater

de ce

moment

chasse aux esclaves dans


leurs rangs.

tait

bien altre, on

ressource fut insuffisante,

le

les

Turcs

firent la

but avou dpaissir

Au commencement du

Ourkan, conseill par Khalil Tjendereli


instituait la milice des janissaiies.

1,

xiv sicle,
le

Dabord,

Noir,
il

ny

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aao

DK I.lNKGALIT

Mahomet

en eut que mille. Mais, sous

IV, les

nouvelles milices comptaient cent quarante mille


soldais, et

comme,

jusqu celte poque, on fut

soigneux de ne remplir

les

compagnies que den-

fants chrtiens enlevs en Pologne, en


et

en

Italie,

Allemagne

ou recruts dans la Turquie dEurope,

moins

puis convertis lislamisme, ce furent au

cinq cent mille hefs de famille qui, dans une


priode de quatre sicles, vinrent infuser un sang

europen dans

veines de

les

L ne se bornrent pas

la

les

nation turque.

adjonctions ethni-

ques. La piraterie, pratique sur une


chelle dans tout
avait surtout
et

si

grande

bassin de la Mditerrane,

le

pour but de recruter

les

harems,

ce qui est plus concluant encore, pas de ba-

taille ntait livre et

mme

le

gagne qui n'augmentt de

peuple croyant. Une bonne partie des

captifs mles abjurait, et ds lors comptait


les

Turcs. Puis

les

bat parcourus par


les

femmes que

les

environs du

parmi

champ de com-

troupes livraient toutes

les

vainqueurs pouvaient

saisir.

Souvent ce butin se trouva tellement abondant,


ne se plaait quavec peine; on changeait

quil
la

plus belle

(I)

pour une botte

Hammer, ouvrage

heiss

cit,

t.

I,

p.

(i).

448.

En rapproDer Kampf wsr

(gegen die Ungnrn), die Beute gross. Es wurde eine solche

Anzalil von
n

fille

Knnben und Mdchen

crlieutet

das die schoenste

Sklavinn fr einen Stiefel cingetauscht ward, das Aaschikpascha-

zadeth, der Gesehiclitschroibor, welcher sclbst mitk.Tmpfte

und

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UES RACES lU'MAIKF.S.

AA

chant ces observations du chiffre bien connu de


la

population turque, tant dAsie que dEurope,

et

qui na jamais dpass la millions, on restera

convaincu que

la

question de

la

permanence du

typena rien absolument emprunter, en

guments pour ou contre,


mlang que

aussi
si

claire,

fois,

les

fait d'ar-

lhistoire dun peuple

Turcs. Et cette vrit

est

quen retrouvant, ce qui arrive quelque-

dans des individus osmaulis, quelques

assez reconnaissables de

la

traits

race jaune, ce nest

pas une origine finnique directe quil faut attribuer cette rencontre; cest simplement aux
effets

dune alliance slave ou tatare, livrant, de

seconde main, ce quelle avait reu elle-mme


dtranger.

Voil ce quon peut observer sur

lethnologie des Ottomans. Je passe maintenant

aux Madjars.
I.a

prtention des Unitaires est fonde sur

raisonnement que voici

parents des Lapons

rigine finnoise

moydes, des Esquimaux

taille, faces larges et

teints

jauntres ou

le

Les Madjars sont do-

des Sa-

tous gens de petite

pommettes

bruns

sales.

saillantes,

Cependant

Madjars ont une stature leve

bien

les

prise, des

reux, des traits pareils ceux des nations blan-

cbes

et

membres longs, souples

et

et

vigou-

dune vidente beaut. Les Finnois ont

nnlplumlrpte. fuf Sklaven hernach au Sknpi nirlil lheuerer ali


uin (nfliumlerl

Aspern vcrkaufi n kannto

I.l

VGXI.ITK

toujours t faibles, iu intelligents, opprims.

Les Vladjars tiennent parmi

monde un rang

et

ne

lont

illustre. Ils

pas t; donc

les

ont
,

conqurants du
des esclaves

fait

puisque

Finnois, et, au physique

jars sont

les

Mad-

comme

au

moral, diffrent de

rameaux de leur souche primitive,


ont normment chang (i).

cest quils

Le changement

extraordi-

naire,

sil

si

loin

de tous

tellement

serait

les autres

avait eu lieu, quil serait inexplicable,

mme pou ries Unit aires, en supposant, dailleurs,


types dous de

les

car

du

la

la

mtamorphose

tx' sicle et

mobilit

la

plus excessive;

se serait opre entre la fin

notre poque, cest--dire dans un

espace de 800 ans seulement, pendant lequel

on

sait

que

les

compatriotes de Saint Etienne se

sont assez peu mls aux nations au milieu desquelles

ils

commun,
le

vivent.
il

Heureusement pour

raisonnement que je

lailleurs,

le

sens

ny a pas lieu stonner, puisque

pche dans

vais

combattre, parfait

lessentiel; les

Hongns

ne sont certainement pas des Finnois.

Dans une notice fort bien crite, M. A. de


Urando (a, a dsormais rduit rien Ips llio-

(1)

Ethnology, etc., p. 439.

a proved

b; historical

The Ungarian

and philological evideuce

to

nobility...

is

bave heen a

brancb of thc great Northern-Asiatic stock, closely allied in hloorl


to the stupid
lit!

and fecble Ostiaks and the untainnble Laplanders.

Ex sut historique sur l'origine

les

Hongrois Paris, in-8, t84i


;

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Google

HACES HUMAINES.

I)FS

ries

de Schllzer

par

les

raisons

el

les

de

ses partisans, et prouv,

plus solides, tires des histo-

riens grecs et arabes, par l'opinion des annalistes

hongrois, par

les faits

constats et des dates qui

bravent toute critique, par des raisons philolo-

giques enfin

Huns

la

et lidentit

vaine avec

les

parent des Sicules avec


primitive de

la

le-.

tribu transyl-

derniers envahisseurs de

la

Pan

donc des Huns.


Ici se produira sans doute une objection nouvelle. On dira quil en rsulte seulement pour
les Madjars une parent diffrente
mais non
moins intime avec la race jaune. Cest une erreur. Si la dnomination de Huns est un nom de
nonie. Les Hongrois sont

nation, cest aussi, historiquement parlant, un


mot collectif, et qui ne dsigne pas une masse
homogne. Dans la foule des tribus enrles sous

bannire des anctres dAttila, on a distingu,

la

entre autres, de tous temps, certaines bandes

appeles

les

Huns blancs, o

nique dominait

Il

(1)

llment germa-

(i).

semblerait quil a beaucoup mortifier, dsormais, dans le*


y

opinions reues au sujet des peuples de l'Asie centrale. Maintenant

que

lon

ne

peut plus nier que

le

sang de* nations jaunes

sy

trouve affect par des mlanges plus ou moins considrables avec


celui

de peuples blancs,

fait

dont on ne se doutait pas autrefois,

toutes les notions anciennes se trouvent


vision.

M. Alexandre de Ilumbold!

fait

atteintes et sujettes r-

une remarque trs-impor-

tante, ce sujet, en parlant des Kirghiz-Kaxakes, cits par

de Bvsancc

et

par Constantin Porphyrognte, et

il

Mnandre

montre, trs-

de l'ingalit

a *4

la vrit, le

contact avec

groupes jaunes

les

avait altr la puret lu sang: mais, cest aussi ce

que

un peu anguleux

le facis

jar confesse

langue

Mad-

osseux du

et

avec une remarquable sincrit. La

dans ses

est trs-voisine,

dialectes turcs

des

affinits,

Madjars sont donc des Huns

les

blancs, et celte nation, dont

on

ment un peuple jaune, parce

a fait

impropre-

con-

quelle tait

fondue, par des alliances volontaires ou forces,

avec celte race, se trouve ainsi compose de mtis

base germanique. La langue a des racines

une terminologie tout trangres

et

comme

dominante, absolument
ies

espce

leur

en

il

tait poul-

Scythes jaunes, qui parlaient un dialecte

arian (i), et pour les Scandinaves de

Neuslrie,

la

gagns, aprs quelques annes de conqute, au


-

dialecte

celto-lalin

dans tout

temps,

cela,

de

leurs

sujets

ment dhabitudes

justement, que, lorsque

aient

le

Rien

).

supposer que

nautorise

le

du changedun Lapon ou dun

des climats divers

leffet

(a

et

premier de ces crivains parle dut.e

concubine kirghiie (x e PX'), prsent du chagan turc Dithouboul


l'ambassadeur Zmarch, envoy par lempereur Justin
il

s'agit

turques

dune
si

fille

celle-l, le type
et

t. II,

p.

en 569,

II,

mtisse. C'est le pendant exact des belles filles

vantes par les Persans et qui n'avaient pas, plus que

mongol. (Voir

/I

si? centrale ,

t. I,

p.

437

et

passim,

130-131.)

(1)

Schaffarik, Stawiscer Alterthmt,

(4)

Aug. Thierry, Histoire de

in-12. 18i6;

t,

p.

la

t.

I.

p.

279

et

passim.

Conqute de l'Angleterre

Pans,

155.

Digitized

by

Googli

aa5

DES HACES HUMAINES.

Tongouse ou dun Permien, fait un


Sainl tienne. En vertu de eette rfutation des
seuls arguments prsents par les Unitaires, je
conclus que la permanence des types chez les
Ostiak, dun

races est au-dessus de toute contestation

et

si

changement de miplus complet ne peut rien pour la dtant quil ny a pas mlange dune braninbranlable, que

forte, si

lieu le

truire,

le

che humaine avec quelque autre.


Ainsi,

pce,

quelque

ou

lunit

les

parti

quon veuille prendre sur

multiplicit des origines de

la

les-

diffrentes familles sont aujourdhui

parfaitement spares les unes des autres, puis-

que aucune influence extrieure ne saurait les


amener se ressembler, sassimiler, se confondre.

Les races actuelles sont donc des brandies


bien distinctes dune ou de plusieurs souches
primitives perdues, que les temps historiques

nont jamais connues, dont nous ne

nullement en

mme

les

tat

de nous figurer

plus gnraux

les

sommes

caractres

et ces races, diffrant

entre elles par les formes extrieures et les pro-

membres, par

portions des
tte

par

osseuse
,

corps, par
carnation,

la

etc.,

la

la

structure de

ne russissent perdre leurs

principaux qu

la

conformation interne du

nature du systme pileux, par

la suite et

par

la

la

traits

puissance des

croisements.
15

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Google

dk lingalit

a(j

Cette permanence des caractres gnriques


suffit

pleinement produire

semblance radicale

de dis-

effets

les

et dingalit, leur

donner

porte de lois naturelles, et appliquer

la

vie physiologique des peuples les

tions

que jappliquerai plus tard

mmes

la

distinc-

leur vie

mo-

rale.

Puisque je

un agent

me

pour
que je ne puis dtruire, et,

suis rsign, par respect

scientifique

plus encore, par une interprtation religieuse

que

de ct

je n'oserais attaquer, laisser

les

doutes vhments qui massigent au sujet de

la

question dunit primordiale, je vais maintenant


lcher dexposer, autauL

moyens qui me

les

que

faire se

peut, par

restent, les causes probables

de divergences physiologiques
Personne ne sera teut de

si

indlbiles.

le nier,

il

plane au-

dessus dune question de cette gravit une mystrieuse obscurit

grosse de causes la fois

physiques et immatrielles. Certaines raisons


ressortant

du domaine divin

et

dont

lesprit

effray sent le voisinage sans en deviner la na-

ture

dominent au fond des plus paisses

nbres du problme,

que
la

les

clef

et

il

est

agents terrestres, auxquels on

du

secret,

demande

ne sont eux-mmes que des

instruments, des ressorts infrieurs de

la

uvre. Les origines de toutes choses

les

t-

bien vraisemblable

mouvements, de tous

les faits, sont,

grande
de tous

non pas

Digitized by

Googlt

DES HACKS HUMAINES.

des infiniment petits,


vent

dire

le

comme on

2'A?

samuse sou-

mais tellement immenses

au

contraire, tellement vastes et dmesures vis--vis

de notre

onner

que nous pouvons les soupindiquer que peut-tre elles existent,

faiblesse,

et

du

sans jamais pouvoir esprer les toucher


ni les rvler

grand poids,
le

il

fer destine

que,

supporter un

frquemment que lanneau

arrive

plus rapproch de lobjet est le plus petit, de

mme

la

cause dernire peut sembler souvent

presque insignifiante,
sidrer isolment,
la

doigt

mme

dune manire sure. De

dans une chane de

et si

on

on oublie

et la soutient, et

prcde

sarrte la

la

con-

longue srie qui

qui, forte et puis-

sante, prend son attache hors de

la

vue.

il

ne

faut donc pas, avec lanecdote antique, smerveiller


fit

de

puissance de

la

dborder

rer

leau

il

que laccident

la feuille

de rose qui

est plus juste

de consid-

au

gisait

fond du

surabondamment renferm dans


vase.

Rendons tout

liquide

les flancs

res, gnratrices, clestes et lointaines,

sans les-

quelles rien nexisterait, et qui, confidentes

motif divin
tion

du

respect aux causes premi-

ont droit

une

part de

la

du

vnra-

rendueleurauteuromnipotent; cependant,

abstenons-nous den parler


pos de sortir de

la

ici. Il

nest

pas pro-

sphre humaine o seulement

on peut esprer de rencontrer des certitudes,


il
convient de se borner saisir la chane,

et

15

UE

ai 8

L* INGALIT

sinon par son dernier

moins par
avoir

la

partie

sa

remonter au del de

moindre anneau, du

et

visible et

prtention trop
la

tangible, sans

difficile

soutenir de

porte du bras. Ce nest

pas de lirrvrence; cest, au contraire, le senti-

ment sincre dune faiblesse insurmontable.


Lhomme est un nouveau venu dans le monde.
La gologie, ne procdant que par inductions,
est vrai, toutefois avec une persistance bien re-

il

marquable, constate son absence dans toutes

les

formations antrieures du globe;

les

fossiles, elle
la

ne

premire

la

et,

parmi

le

rencontre pas. Lorsque, pour

fois,

nos parents apparurent sur

terre dj

vieille,

Dieu, suivant

Saints, leur apprit quils en

les

Livres

seraient les ma-

que tout plierait sous leur autorit.


Cette promesse de domination sadressait moins
tres,

et

aux individus qu leur descendance; car ces


semblaient pourvues de bien

faibles cratures

peu de ressources,
toute
ses

la

je

ne dirai pas pour dompter

nature, mais seulement

pour

rsister

moindres forces (i). Les cieux thrs avaient

vu, dans les priodes prcdentes, sortir,

mon

du

li-

terrestre et des eaux profondes, des tres

bien autrement imposants que lhomme. Sans

doute,
disparu

(I)

la

plupart des races gigantesques avaient

dans

les

I.yclls Priiiciplrs

rvolutions

of Oeology,

t.

I,

terribles

le

p. 178.

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Google

aaq

DE R ACKS HUMAINES.

inonde inorganique tmoigna dune puissance


si

de toute proportion avec

fort loigne

celle

del nature anime. Pourtant un grand nombre


de ces btes monstrueuses vivaient encore. Les
lphants

les

encore

laisse

rhinocros hantaient par trou-

et les

peaux tous

mme

climats, et le mastodonte

les traces

de son existence dans

le

traditions amricaines (i).

Ces monstres attards devaient

suffire

et

au

del pour imprimer aux premiers individus de

notre espce, avec un sentiment craintif de leur


infriorit, des penses bien

modestes sur leur

royaut problmatique. Et ce ntaient pas

animaux seuls auxquels


lever lempire.

On

il

fallait

pouvait,

combattre, employer contre eux


de

faut

la

force,

et

sinon

les

disputer et en-

rigueur, les

la

ruse, d-

la

vaincre,

les

du

moins

les viter et les fuir.

mme

de cette immense nature qui, de toutes

11

neri tait

pas de

parts, embrassait, enfermait les familles primitives et

leur faisait sentir lourdement son ef-

frayante domination

(a).

Les causes cosmiques

auxquelles on doit attribuer

les

antiques bou-

leversements agissaient toujours, bien quaffaiblies.

Des cataclysmes

core

les

le

partiels drangeaient en-

relatives des

positions

ocans. Tantt

terres et

niveau des mers slevait

(t)

Link, die Urwell und dns Alterlhum.

f2)

Link, ouvrage

cit,

I.

I,

I,

p.

et

des
en-

84.

p. 91

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Google

io

DK LiNG^LIT

de vastes plages

gloulissait

une

tantt

terrible

ruption volcanique soulevait du sein des flots

quelque contre montagneuse qui venait sannexer

un continent. Le monde tait encore en


Jhovah ne lavait pas calm en lui di-

travail, et

sant

Tout

Dans

phriques

manque
la

est bien

cette situation, les conditions atmosse

du

ncessairement

ressentaient

gnral

Les luttes entre

dquilibre.

terre, leau, le feu, amenaient des variations

rapides et tranches dhumidit, de scheresse,

de

de chaud,

froid,

et les exhalaisons

encore tout frmissant exeraient sur

une action
loppant

le

irrsistible.

dun sol
les tres

Toutes ces causes enve-

globe dun souffle de combats

de

souffrances, de peines, redoublaient ncessai-

rement

la

lhomme,

pression que
et linfluence

la

nature exerait sur

des milieux

et

les diff-

pour

rences climatriques ont alors possd,


ragir sur
efficacit

nos premiers parents, une tout autre


quaujourdhui. Cuvier affirme, dans

son Discours sur


ltat

,en

tes

Rvolutions du Globe

que

actuel des forces inorganiques ne pourrait,

aucune faon, dterminer des convulsions

terrestres,

des soulvements, des formations

semblables celles dont


les effets.

Ce que

la

gologie constate

cette nature,

doue, exerait alors sur

elle

si

terriblement

mme

de modifi-

cations devenues aujourdhui impossibles, elle

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HUMAIN FS.

DKS n AC.KS
le

a3i

pouvait aussi sur lespce humaine, et ne

Son omnipotence

plus dsormais.

sest

le

peut

tellement

perdue, ou du moins tellement amoindrie et ra-

dans une

petisse, que,

peu prs

la

srie dannes quivalant

moiti du temps que notre espce

produit aucun changement de quelque importance, encore bien


a pass sur

la terre, elle na

moins

de comparable

rien

ces traits arrts qui

ont spar jamais les diffrentes races (i).

Deux

points ne sont pas douteux

les principales diffrences

ches de notre espce ont t

fixes

que

cest

qui sparent

les

dans

branpre-

la

mire moiti de notre existence terrestre,


ensuite que, pour concevoir un

moment

et,

o, dans

cette premire moiti, ces sparations physiolo-

giques aient pu seffectuer,

il

remonter aux

faut

temps o linfluence des agents extrieurs a

(1)

ment, sur ces matires, lopinion exprime par M.


dre de Humboldt

Dans

les

Voici, gale-

Cuvier, Discours sur les H vo lut tons duOlobe

le

baron Alexan-

temps qui ont prcd

l'existence

rare humaine, l'action de l'intrieur du globe sur

de

ic

solide,

latmosphre et rendre le globe entier habitable aux productions

que

la

augmentant dpaisseur,

lon regarde

a l'effet

comme

du rayonnement

sition de notre

menc

d modifier

la

crote

temprature de

la

exclusivement tropicales, depuis que, par

du refroidissement,

et

plante avec un corps central

les

rapports de po-

(le soleil)

ont

com-

dterminer presque exclusivement les climats diverses

latitudes. Cest dans ces

temps primitifs aussi que

les fluides las-

tiques, ou forces volcaniques de l'intrieur, plus puissantes quau jourdhui,

se

sont

fait

jour travers la crote oxyde et peu

a solidifie de la plante, a

Asie reHtrate,

I. I,

p. 47.)

a3a

DE LINGALIT

plus active que nous ne


ltat

voyons

la

monde, dans

ordinaire du

dans

tre

sa sant nor-

male. Cette poque ne saurait tre autre

que
immdiatement entour la cration
qumue encore par les dernires catas-

celle qui a

alors

trophes,

elle

soumise sans rserve aux

tait

influences horribles de leurs derniers tressaille-

ments.

En
est

sen tenant la doctrine des Unitaires,

impossible dassigner

la

il

sparation des

types une date postrieure.


ny a pas tirer parti

11

tuites qui se

de ces dviations

for-

produisent quelquefois dans cer-

tains individus, et qui,

si

elles se

perptuaient

creraient, incontestablement, des varits trs-

dignes dattention. Sans parler de plusieurs affections,

comme

gibbosit, on a relev des

la

curieux qui semblent, au premier abord


pres expliquer

la

M. Baker

diversit des races.

Pour nen

M. Prichard parle, daprs

quun seul,

citer

faits

pro,

(i), dun

homme

corps, lexception de

la

couvert sur tout le

face, dune sorte

de

carapace de couleur obscure-, analogue une im-

mense verrue

fort

dure, insensible et calleuse, et

qui, lorsquon lentamait, ne donnait point de

sang.
lier,

diffrentes poques, ce

tgument singu-

ayant atteint une paisseur de trois quarts

(t) Pricliard,

ouvrage

rite,

t.

I,

p. 124.

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Google

U ES H ACES HUMAINES.

a33

de pouce, se dtachait, tombait,


plac par

un autre tout

homme.

quirent de cet
leur pie.

Un

seul survcut

le vit

dans son enfance, ne

venu

lge adulte.

puisque

Il

Quatre

pareil.
Ils

et

na-

fils

mais M. Baker, qui

pas

dit

est par-

sil

conclut seulement que,

une famille particulire aurait pu


aurait conserv

rem-

taient semblables

pre avait produit de

le

et tait

tels

rejetons,

se former, qui

un type spcial, et que, le temps


on se serait cru autoris, plus

loubli aidant,

tard, considrer cette varit

prsentant des

dhommes comme

caractres spcifiques particu-

liers.

La conclusion
individus,

si

ne se perptuent
la

rgle

est admissible.

Seulement,

les

diffrents de lespce en gnral


pas.

commune ou

Leur postrit rentre dans

Tout ce

bientt.

steint

qui dvie de lordre naturel et normal ne peut

quemprunter

la vie et nest

pas apte

la

con-

server. Sans quoi, les accidents les plus tranges

auraient cart, depuis longtemps, l'humanit des

conditions

physiologiques

temps chez

elle.

Il

observes de tous

faut en infrer

quune des

conditions essentielles, constitutives, de ces anomalies est prcisment dtre transitoires,

ne saurait ds lors

faire rentrer

tgories la chevelure

dans de

du ngre,

sa

et

on

telles ca-

peau noire,

la

couleur jaune du Chinois, sa face large, ses yeux


brids.

Ce sont autant de caractres permanents

Digitized

Google

de l'ingalit

*34

qui nonl rien d'anormal et qui, en consquence,

ne proviennent pas dune dviation accidentelle.

Rsumons
Devant

ici

tout ce qui prcde.

les difficults

prtation

la

que prsentent

plus rpandue

du

lobjection tire de la loi qui rgit

des hybrides,

il

catgoriquement

la

gnration

de se prononcer

est impossible
et daffirmer,

linter-

texte biblique et

pour

lespce, la

multiplicit dorigines.
Il

faut

donc

se contenter dassigner des causes

infrieures ces varits

tranches dont

si

la

incontestablement le caractre
permaneuce
permanence qui ne peut se perdre
que par lelTet des croisements. Ces causes, on
est

principal

peut les apercevoir dans lnergie climatrique

que possdait notre globe aux premiers temps


o parut la race humaine. Il ny a pas de doute
que

les

conditions de force de

la

nature inorga-

nique taient, alors, tout autrement puissantes

quon ne

les a

connues depuis,

et

il

pu

sac-

complir, sous leur pression, des modifications

ethniques devenues impossibles. Probablement


aussi, les tres exposs cette action redoutable
sy

prtaient

beaucoup mieux que ne

raient les types actuels.

Lhomme,

le

pour-

tant nouvel-

lement cr, prsentait des formes encore incertaines, peut-tre

mme

manire bien tranche nia

nappartenait d'une
la

varit blanche, ni

Digitized by

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DES 11ACES HUMAINES.


la noire

Dans ce

ni la jaune.

tions qui portrent

l'5't

cas, les dvia-

les caractres primitifs

de

lespce vers les varits aujourdhui tablies

eurent beaucoup moins de chemin faire que


nen aurait maintenant
ple

race noire, par exem-

la

pour tre ramene au type blanc, ou

jaune pour tre confondue avec


supposition

cette

lindividu adamite

on dviait

comme

la

noire.

la

Dans

reprsenter

se

galement tranger

tous les groupes humains actuels; ceux-ci auraient

rayonn autour de

lui et se seraient loi-

du double de la distance
chacun deux. Quauraient

gns, les uns des autres,


existant entre lui et

ds lors conserv

les

individus de toutes races

du spcimen primitif? Uniquement


tres les plus

pce

la

groupes

les

carac-

gnraux qui constituent notre es-

vague ressemblance de formes que


les

plus distants ont en

commun;

possibilit dexprimer leurs besoins

de sons articuls par

la

voix

les
la

au moyen

mais rien davan-

Quant au surplus des traits les plus spciaux de ce premier type, nous les aurions tous
tage.

les peuples noirs que les peunon noirs; et, quoique descendus primitivement de lui, nous aurions reu dinfluences

perdus, aussi bien

ples

trangres tout ce qui constitue dsormais notre

nature propre et distincte. Ds lors, produits


tout

la fois

de

la

race

adamique primitive et des


les races humaines ii'au-

milieux cosmogoniques,

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DK L INGALIT

a3(j

raient entre elles

que des rapports

trs-faibles et

presque nuis. Le tmoignage persistant de cette


primordiale serait

fraternit

la

possibilit

de

donner naissance des hybrides fconds,

et

de plus,

et

il

en

serait

unique.

mme

ny aurait rien

Il

temps que

les diffrences

des milieux

primordiaux auraient distribu chaque groupe


son caractre

isol, ses

formes, ses

traits, sa

cou-

leur dune manire permanente, elles auraient


bris

dcidment

ltat

de

demeure

son influence sur

le

lunit primitive,

fait strile

quant

dveloppement ethnique. La permanence rigoureuse

indlbile des traits et des formes, cette

permanence que

les plus

lointains

documents

historiques affirment et garantissent, serait

cachet,

la

le

confirmation de cette ternelle spa-

ration des races.

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DES RACES HUMAINES.

C H A PITRE XIII.

Comment

les races se sont spares

physiologiquement, et quelles

varits elles ont ensuite formes par leurs mlanges. Elles sont

ingales en force et en beaut.

Il

est

bon

dclairer

compltement

la

question

des influences cosmogoniques, puisque

guments qui en sortent sont ceux dont


Le premier doute

contente

ici.

suivant:

Comment

les

pu

totalement diverses? Et

si

me

runis sur un

commune,
physiques

tre exposs des actions

les diffrences

je

carter est le

hommes,

seul point par suite dune origine


ont-ils

les ar-

leurs groupes,

quand

de races ont commenc, taient

nombreux pour se rpandre dans des


distincts, comment se fait-il quavant

dj assez

climats

lutter contre des difficults

traverses

de

marcageuses

forts
,

immenses,

profondes

et

telles

que

de contres

de dserts de sable ou de neige

passages de fleuves, rencontres de lacs et docans,

ils

soient parvenus raliser des voyages

que lhomme

civilis,

avec toute

sa

puissance,

naccomplit encore quavec grandpeine? Pour

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DK LINGALIT

->.38

rpondre

objections,

ces

faut

il

examiner

quelle a pu tre la premire station de lespce.


Cest

une notion

fort

ancienne,

et

adopte par

de grands esprits des temps modernes,


Georges Cuvier, que

montagnes ont d

servir

tels

que

systmes de

les diffrents

de points de dpart

certaines catgories de races. Ainsi les blancs, et

mme

quelques varits africaines, qui, par

forme de

la tte

la

osseuse, se rapprochent des pro-

portions de nos familles, auraient eu leur pre-

mire rsidence dans


serait

le

Caucase. La race jaune

descendue des hauteurs glaces de

A leur tour,

les tribus

lAltal.

de ngres prognathes au-

raient, sur les versants mridionaux de lAtlas,

construit leurs premires cabanes

premires migrations;

et,

temps originels auraient

les

tent leurs

de cette faon, ce que


le

mieux connu, ce
de

seraient prcisment ces lieux redoutables,


difficile accs, pleins

de sombres horreurs, tor-

rents, cavernes, glaces, neiges ternelles, infran-

chissables abmes; tandis

de linconnu

que toutes

seraient

se

trouves,

les terreurs

pour nos

plus antiques parents, dans les plaines dcouvertes, sur les grandes rives des fleuves, des lacs

des mers.

et

Le motif premier qui semble avoir conduit

les

philosophes anciens mettre cette thorie, et


les

modernes

pour traverser

la

les

renouveler,

cest lide

que,

grandes crises physiques de

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ORS H ACES HUMAINES.

1 Ht)

notre globe, lespce humaine a d se rallier sur

des sommets o

des dluges ne pou-

les flots

vaient latteindre. Mais cette application agrandie et gnralise de

la

tradition de lArarat, bien

que convenant peut-tre des poques postrieures aux temps primitifs, des temps o les
populations avaient dj couvert la face du
monde, devient tout fait inadmissible pour les
temps o prcisment lespce a d natre dans
le calme au moins relatif de la nature, et, soit
dit

en passant

elle est tout fait

notions dunit de lespce.

De

contraire aux

plus

les

mon-

tagnes ont toujours t, ds les temps les plus


reculs, lobjet dune

profonde crainte, dun

pect superstitieux. Cest


thologies ont plac

le

que toutes

les

res-

my-

sjour des dieux. Cest sur

cest sur le mont


Brahmes ont rv
leurs assembles divines; cest sur le haut du
Caucase que Promthe souffrait le chtiment
la

cime nuageuse de lOlympe,

Mrou que

les

Grecs

les

et

mystrieux dun crime plus mystrieux encore;


et

si

les

hommes

avaient

ter ces hautes retraites,

commenc
est

il

par habi-

peu probable que

leur imagination les eut ainsi

releves

si

fort

que de les porter jusque dans le ciel. On vnre


mdiocrement ce que lon a vu, connu, foul
aux pieds;
les

eaux

il

ny aurait eu

de divinits que dans

et les plaines. Je suis

mettre lide contraire,

et

donc induit adsupposer que les

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DE LINGAIJT

ll\0

terrains dcouverts et plats ont t les tmoins

des premiers pas de lhomme.

notion biblique

Du

reste, cest la

du moment o

et

(i),

mier sjour se trouve ainsi tabli,


des migrations sont sensiblement
car

les

le

pre-

les difficults

diminues;

terrains plats, gnralement coups par

des fleuves, aboutissent des mers, et


plus besoin de se proccuper de

il

nest

traverse

la

bien autrement difficile des forts, des dserts


et

des grands marcages.


Il

y a leux

genres de migrations: les unes vo-

lontaires; de celles-l

dans

ne saurait tre piestion

il

les ges tout fait gnsiajues.

sont imprvues

et

Les autres

plus-possibles et plus probables

encore chez des sauvages imprudents, maladroits,


<|ue che/. des nations perfectionnes.

Il

suffit

dune famille embarque sur un radeau qui d-

de quelques malheureux surpris par une

rive,

irruption de

la

mer, cramponns

des troncs

darbres et saisis par les courants, pour


la

lhomme

est faible, plus

inorganiques. Moins

(t)

donner

raison dune transplantation lointaine. Plus

Gen.

II,

et

passim

il

il

10.

a ilium

cum

in

in

quo

posuit

il

Dominus Deus

hominem quem

Et fluvius egrediebatur de loco voluptatis, ad

o irrigandura paradisum.
et posuil

jouet des forces

Plantavenil autera

paradisum voluptatis a principio,


formaverat.

est le

a dexprience, plus

ir>.

Tulil ergn

Dominus

Ilus

hominem.

psradiso voluptatis, ut operarelur et cuslodiret

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DES RACES HUMAINES.

a4t

obit en esclave des accidents quiil na pas su

On

prvoir et quil ne peut viter.

exemples frappants de

la

facilit

connat des

avec laquelle

des tres de notre espce peuvent tre transpormalgr eux, des distances considrables.

ts,

1696, deux pirogues


montes dune trentaine de sauva-

Ainsi lon raconte quen

dAncorso

hommes

ges,

femmes, furent

et

saisies

par

le

mauvais temps, et, aprs avoir vogu quelque

temps
les

la drive

Philippines

arrivrent enfin lune des

Samal

distante de trois cents

du point do les pirogues taient parties.


Autre exemple Quatre naturels dUlea, se troufurent emports par un
vant dans un canot
coup de vent errrent pendant huit mois en
lieues

mer,

et finirent

Radack,

par arriver lune des

lextrmit orientale

Carolines, ayant ainsi

fait

les

de

de larchipel des

involontairement une

traverse de 55 o lieues. Ces malheureux vivaient

uniquement de poisson;
gouttes de pluie avec

le

ils

recueillaient

source venait-elle leur manquer,

mer,

au fond de

la

dit-on, est

moins

et

ils

plongeaient

buvaient de cette eau, qui,

sale.

Il

va sans dire quen ar-

rivant Radack, les navigateurs taient dans


le

plus dplorable; cependant

promptement,

assez

les

plus grand soin. Cette res-

et

ils

recouvrrent

ltat

se remirent
la

sant

(1).

Ces deux citations suffisent pour rendre ad(t)

t-jell'

rrinctpltn of Gtology,

t.

Il, p.

119.

16

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de lik^galit^

a/}a

missible lide dune rapide diffusion de certains

groupes humains dans des climats trs-diffrents,


sous lempire des circonstances locales

et

plus opposes. Si, cependant,


dautres preuves,

avec laquelle
se

les

encore

fallait

il

on pourrait parler del

facilit

les insectes, les testacs, les plantes,

rpandent partout,

et

certainement

il

nest

pas

ncessaire de dmontrer que ce qui arrive

pour
que je viens de nommer est,
plus forte raison, moins difficile pour lhomme (i ).
les catgories dtres

Les testacs terrestres sont entrans dans


par

la

la

mer

destruction des falaises, puis emports jus-

qu des plages lointaines au

Les zoophytes, attachs

moyen des

courants.

coquille des mol-

la

lusques, ou laissant flotter leurs bourgeons sur


la

surface de lOcan, vont,

les

vents les

portent, tablir de lointaines colonies

mmes

arbres despces inconnues, ces

poutres sculptes qui, dans

le

xv

et

emces

mmes

sicle, vinrent

schouer, aprs tant dautres inobserves, sur


les ctes

des Canaries,

et

servant de texte aux

mditations de Christophe Colomb, contriburent la dcouverte


taient

ufs

probablement

dinsectes,

que

du nouveau monde, poraussi, sur leurs surfaces,


la

velle devait faire clore bien loin

origine et

du

terrain

des

chaleur dune sve nou-

du

lieu

de leur

vivaient leurs congnres.

Ainsi nulle difficult ce que les premires


(1)

M. Alexandre de Humboldt ne pense pa que

cetlc

hypothse

Digitizectby

Google

UES RACES HUMAINES.

if

humaines aient pu habiter prompte-

tamilies

ment des climats

des

trs-divers,

lieux trs-

loigus les uns des autres. Mais, pour

temprature
rsultent
saire,

diverses,

soient

mme

dans

que

la

circonstances locales qui en

et les

ltat

lieux se trouvent

nest

il

du

actuel

pas nces-

que

globe,

les

de longues distances. Sans

parler des pays de montagnes,

comme

la Suisse,

o, dans lespace dune deux lieues de terrain,


conditions de latmosphre et du sol varient

les

tellement que lon y trouve confondues, en quel-

que
lie

sorte, la flore

de

la

Laponie

et celle

de

lIta-

mridionale; sans rappeler que lIsola-Madre,

sur le lac Majeur, nourrit des orangers en pleine


terre, de grands cactus et des palmiers nains
vue du Simplon, personne nignore combien

temprature de
celle

de

lile

et sans quil

la

Normandie

est plus

rude que

de Jersey. Dans un triangle


soit

la
la

troit,

besoin de faire appel aux d-

ductions de lorographie, nos ctes de louest


prsentent le spectacle le plus vari en
tences vgtales

puisse s'appliquer la migration des plantes, a

dexis-

Ce que nous

dit cet rudit, de laction dltre qu'exerce leau

un trajet de 500

fait

(i).

600

savons,

de mer dans

lieues sur l'excitabilit germinative de la

plupart des grains, nest d'ailleurs pas

en faveur du systme trop

gnralis sur la migration des vgtaux

au moyen des courants

plagiques. (.Examen critiqua de l'Histoire de la gographie

du nouveau
(I)

continent,

t. II,

p. 78.)

M. Alexandre de Humboldt expose

la

loi

dterminante d
t6.

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DH LiNCALITli

a44

Quelle ne devait pas tre


sur lespace

trastes,

la

valeur des con-

plus resserr, dans les

le

poques redoutables au lendemain desquelles se


reporte la naissance de notre espce! Un seul
et

mme

devenait aisment

lieu

thtre des

le

plus grandes rvolutions atmosphriques, lors-

que

la

mer

sen loignait

ou

linondation

ou

sen approchait

cctte vrit lorsquil dit (Asie centrale,

micro base de
galits

de

la

hypsomtrique

t.

lit, p.

23)

La pre-

climatologie est la connaissance prcise des in-

surface

la

d'un continent. Sans cette connaissance

on attribuerait

du

l'lvation

sol

ce qui est

1efTet d'autres causes, qui influent, dans les basses rgions,


a

par

mise sec des rgions voi-

la

une surface qui a une

mme

courbure avec

la

dans

surface de l'Ocan,

# sur l'inflexion des lignes isothermes (ou d'gale chaleur d't).

En

appelant l'attention sur cette grande multiplicit d'influences qui

agissent sur la temprature

d'un point gographique indiqu,

grand rudit berlinois conduit

l'esprit

le

concevoir sans peine que,

dans des lieux trs-voisins, et indpendamment de l'lvation du


sol,

est

il

se

forme des phnomnes climatriques

un point de

l'Irlande,

dans

le

nord-est de

trs-divers. Ainsi,
lile,

sur

la

il

cte de

Glenarn, qui, contrastant avec Ce qui est possible aux environs,


nourrit des myrtes en pleine terre, et aussi vigoureux que ceux

Portugal, sous

le

parallle de

Knigsberg en Prusse.

Il

du

y gle i

peine en hiver, et cependant les chaleurs de l't ne suffisent pas


a

pour mrir

le

raisin...

Les mares

et

les

petits

lacs

des les

Fro ne se couvrent pas de glace pendant lhiver, malgr leur


r latitude de 62...

En

Angleterre, sur les ctes du Dcvonshire,

a les myrtes, le camlia japonica, le fuchsia coccinea et le boddleya

a glohosa passent l'hiver sans abri en pleine terre...

A Salcombe,

n les hivers sont tellement doux, qu'on y a vu des orangers en espa-

liers portant

(P.

du

fruit et

peine abrits par

le

moyen des

estres. a

147-148.)

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DES RACKS HUMAINES.

montagnes

sines; lorsque des

^4

slevaient, tout

coup, en masses normes, ou sabaissaient au


veau

commun du

ni-

globe, de manire laisser des

plaines remplacer leurs crtes; lorsque, enfin, des


tressaillements dans laxe de la terre

dans

et,

par suite,

dans linclinaison des

lquilibre gnral et

ples sur lcliptique, venaient troubler lco-

nomie gnrale de

On

la

plante.

doit ainsi considrer

comme

carte toute

du changement de
lieux et de temprature aux premiers ges du
monde, et rien ne sopDose ce que la famille humaine ait pu, soit tendre fort loin quelobjection tire de

la dilTficult

ques-uns de ses groupes,

en

soit,

les

conservant

runis tous dans un espace assez resserr,

les

voir subir des influences trs-multiples. Cest

de cette manire que purent

se

former

les

types

secondaires dont sont descendues les branches


actuelles

de

lespce.

Quant

lhomme de

la

cration premire, quant lAdamite, puisquil


est

impossible de rien savoir de ses caractres

spcifiques, ni

combien chacune des

familles

nouvelles a conserv ou perdu de sa ressemblance, laissons-le, tout

controverse.

De

en dehors de la
nous ne remontons

fait,

cette faon,

pas plus haut dans notre examen que

les races

de seconde formation.
Je rencontre ces races bien caractrises au

nombre de

trois

seulement

la

blanche,

la

noire

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DE

?46
jaune

et la

empruntes

GALIT

I.lN

(1). Si je

me

la couleur

que je trouve

sers

de

la

de dnominations
peau, ce nest pas

lexpression juste ni heureuse, car

les trois catgories

sment pour trait

dont

je parle 11ont pas prci-

distinctif la carnation, toujours

trs-multiple dans ses nuances, et on a vu plus

haut

quil sy joignait

des

faits

de conformation

plus importants encore. Mais, moins dinven-

moi-mme

ter

ne

me crois

des

noms nouveaux,

pas en droit de faire,

rsoudre choisir, dans


des dsignations

la

dcidment

que

ce

faut bien

je

me

terminologie en usage,

non pas absolument bonnes,

mais moins dfectueuses que


fre

il

celles

les autres, et je

que jemploie

pr-

et qui,

ici

aprs avertissement pralable, sont assez inoffensives, tous ces appellatifs tirs

de

la

gographie

ou de lhistoire, qui ont jet tant de dsordre


sur un terrain dj assez embarrass par luimme. Ainsi, javertis, une fois pour toutes, que
jentends par blancs ces hommes que lon dsigne aussi sous

le

nom

de race caucasique, smi-

tique, japhtide. Jappelle noirs , les Chamites, et


(1)

J'expliquerai en tour lieu les motifs qui

me

portent ne

pas compter les sauvages peaux-rouges de lAmrique au


des types purs et primitifs. Jai dj laiss entrevoir
ce sujet, la page

me

rallier

grandes

lavis

188 de ce volume.

mon

nombre

opinion,

Dailleurs, je ne fais

ici

que

de M. Flourens, qui ne reconnat aussi que trois

subdivisions

dans

lespce

d'Afrique. Ces dnominations

me

celles

d'Europe,

semblent prter

le flanc

d'Asie et

la

cri-

tique, mais le fond est juste.

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DES RACES HUMAINES.

jaunes, Je rameau altaque, mongol, finnois, tatare.


Tels sont les trois lments purs et primitifs de

lhumanit.

Il

de raisons dadmet-

ny a pas plus

de Blumenbach que

tre les vingt-huit varits


les sept

de M. Prichard,

lun et lautre classant

dans leurs sries des hybrides notoires. Chacun


des trois types originaux, en son particulier, ne
prsenta probablement jamais une unit parfaite.

Les grandes causes cosmogoniques navaient pas

seulement cr dans lespce des varits tranches

elles avaient aussi,

sur les points o leur

action stait exerce, dtermin, dans le sens de

chacune des
tion
les

trois varits principales, lappari-

de plusieurs genres qui possdrent, outre

caractres gnraux de leur branche, des traits

distinctifs particuliers.

Il

ny eut pas besoin

de

croisements ethniques pour amener ces modifications spciales; elles prexistrent tous les
alliages. Cest

jourdhui

vainement quon chercherait au-

les

constater dans lagglomration

mlissequi constitue cequon

nomme la race blan-

che. Cette impossibilit doit exister aussi

jaune. Peut-tre le type mlanien

pur quelque part; du moins,


rest plus original, et

il

il

sest-il

est

dmontre

pour

la

conserv

certainement
ainsi, sur

vu mme, ce que nous pouvons, pour


autres catgories humaines, admettre,

le

deux
non pas

les

daprs le tmoignage de nos sens, mais daprs


les

inductions fournies par

lhistoire.

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UE lingalit

248

Les ngres ont continu doffrir diffrentes

que le type prognathe


du ngre hindou du
du Dekhan, celui du Plagien

varits originelles, telles

chevelure laineuse, celui

Kamaoun
de

la

et

Polynsie. Trs-certainement des varits

moyen de
que drivent, tant pour

se sont formes entre ces genres au

mlanges, et
les noirs

cest

de

que pour

quon peut appeler

On

a relev

un

les

blancs et les jaunes, ce


types tertiaires.

les

fait

bien digne de remarque,

comme

dont on prtend se servir aujourdhui


dun critrium sur pour reconnatre

le

degr de

puret ethnique dune population. C'est la res-

semblance des
tution

visages, des formes,

partant, des gestes et

et,

de

la

consti-

du maintien.

Plus une nation serait exemple dalliage et plus


tous ses

membres

auraient en

commun

ces si-

militudes que jnumre. Plus au contraire elle


se serait croise et plus

ces dans

la

on trouverait de diffren-

physionomie,

la taille, le port, lap-

parence enfin des individualits. Le

fait

est in-

contestable, et le parti en tirer est prcieux;

mais ce

nest

pas

tout

fait

celui

que

lon

pense.

La premire observation qui a


ce

fait,

fait

dcouvrir

a eu lieu sur des Polynsiens; or, les Poly-

nsiens ne sont pas une race pure, tant sen faut,


puisquils sont

gradus entre

issus
les

de mlanges diffremment

noirs et les jaunes. La trans-

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HUM AIH ES.

DES RACES

mission intgrale du type dans


dividus nindique donc pas

mais seulement ceci

que

moins nombreux, dont

la

les

^9

les diffrents in-

puret de

la race,

lments, plus ou

cette race est

compose,

sont arrivs se fondre parfaitement ensemble,

de manire ce que
fin,

combinaison en

la

devenue homogne,

et

de lespce nayant pas, dans


sang que son voisin,

en

diffre

les veines, dautre

ny a pas

il

physiquement. De

moyen

provenant dlments semblables,

que deux

races

samalgamer

dans

la

quil

mme que les


comme

surs se ressemblent souvent,

frres et

est, la

que chaque individu

si

ainsi,

compltement

lors-

parvenues

productrices sont

quil ny a plus

nation de groupes ayant plus de lessence

de lune que de

lautre,

il

stablit,

par quilibre,

une sorte de puret fictive, un type artificiel,


et tous les nouvpau-ns en apportent lempreinte.

De

cette faon, le type tertiaire,

le

mode de

le

cachet faussement attribu

lue

et

vraie

dlai dautant

varits dun

mme

famille,

tion autre

jai

dfini

puret abso-

que

la

ressem-

et cela fut

possible

plus court que

deux

type furent relativement peu

diffrentes entre elles. Cest

dans une

la

de race, cest--dire

blance de ses individualits,

dans un

dont

formation, put avoir de bonne heure

si le

celle

pour ce motif que,

pre appartient une na-

de

la

mre,

les

enfants res-

a5o

de lingalit

sembleront

soit

lun, soit

de leurs

lautre

une

auteurs, et auront peine tablir

identit

de caractres physiques entre eux ; tandis que,


les

souche nationale, celte identit

si

mme

parents sont issus tous deux dune

se produira sans

aucune peine.
Il

encore une

est

plus loin

ment

les

la cration

avant daller

loi signaler

croisements namnent pas seule-

fusion de deux varits.

la

Ils

dterminent

de caractres nouveaux, qui devien-

nent ds lors

le

ct le plus important par le-

quel on puisse envisager un sous-genre.

en voir bientt des exemples. Je


dajouter, ce qui sentend assez

veloppement de

cette

On

va

nai pas besoin

de

que

soi,

originalit

le

d-

nouvelle ne

peut tre complet sans cette condition que


des types

fusion

ment

parfaite, sans

pourrait

On

gnrateurs sera

passer

devine donc

quoi

race tertiaire

la

pour vritablement
quil

faut

ici

la

pralable-

ne

fonde.

des conditions

de temps dautant plus considrables, que

les

deux nations fusionnes seront plus nombreuses. Jusqu ce que le mlange soit complet et

que

ressemblance

la

et lidentit

physiologique

des individualits aient t tablies,


sous-genre nouveau,

normal dune
posite

il

il

ny a pas

il

originalit propre, bien

nexiste

que

la

confusion et

dre qui naissent toujours de

ny a

pas

dveloppement

la

que comle

dsor-

combinaison

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DES RACES HUMAINES.

a5l

naturellement trangers

inacheve dlments
lun lautre.

Nous n'avons quune

trs-faible connaissance

historique des races tertiaires. Ce nest quaux

brumeux des chroniques hu-

dbuts les plus

maines que nous pouvons entrevoir, sur certains


points, lespce blanche dans cet tat qui ne panulle part, avoir dur longtemps. Les pen-

rait,

chants essentiellement civilisateurs de cette race


poussaient constamment se mlanger

dlite la

avec

les autres

jaune
tiaire,

ils

sauvages

o on

trouve cet tat

les

(i).

M. Carus donne son puissant appui

au sujet de l'aptitude particulire des races


langer, lorsqu'il

fait ressortir la

main perfectionn
qui occupent

le

la loi

civilisatrices

plus bas degr de l'chelle des tres.

il

La

hh.

geist.

plus grande diversit

Il tire

comme

leur tat ne peut tre considr

d. vertch. Menschheitst f.
:

m-

de cette

Toutes les fois qu'entre

dveloppement primitif et lmentaire.

ajoute

se

j a la plus grande similitude

a haute et parfaite d'un dveloppement complet.

il

que

j'ai tablie

varit extrme de lorganisme hu-

les lments dun tout organique,


possible,

que

et la simplicit des corpuscules microscopiques

remarque ingnieuse laxiome suivant

ter-

nont pas dhistoire, car ce sont des

races tertiaires en succdent dautres

Aux
(1)

Quant aux deux types

peuples.

et noir, l

Ce

lexpression
nest

quun

Ueber die ungl. B.

hntwick., p. 4.) Ailleurs,


cest--dire ingalit pos-

sible des parties, jointe lunit la plus complte de lensemble,


apparat partout

comme

la

mesure de

dun organisme. Cest, dans


cit

les

la plus

haute perfection

l'ordre politique, l'tat d'une so-

classes gouvernantes,

habilement hirarchises, sont

strictement distinctes, ethniquement parlant, des classes populaires

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SE LINGALIT

a5a

jappellerai quartenaires.

Elles

lhymen de deux grandes


siens, ns

proviennent de

varits.

Les Polyn-

du mlange du type jaune avec

le

type

noir (i), les multres, produits par les blancs et


les noirs,

voil des gnrations qui appartien-

nent au type quartenaire. Inutile de


quer, une fois de plus, que

faire

remar-

nouveau type unit

le

dune manire plus ou moins parfaite des caractres spciaux

aux

traits

qui rappellent sa double

descendance.

Du moment quune

race quartenaire est encore

modifie par lintervention dun type nouveau,

mlange ne

le

ne

se

se

pondre plus que difficilement,

combine plus que lentement

grand-

et a

peine se rgulariser. Les caractres originels


entrs dans sa composition, dj considrable-

ment
Ils

affaiblis, sont

de plus en plus neutraliss.

tendent disparatre dans une confusion


le principal

qui devient
duit.

cachet du nouveau pro-

Plus ce produit se multiplie et se croise,

plus cette disposition augmente. Elle arrive


linfini.

est

La population o on

la voit

saccomplir

trop nombreuse pour que lquilibre

que chance de

(i) C'est

stablir

probablement par

suite

comme

mongolique.

p. xi)

un mlange de deux

Cest

la

noire

quel-

d'une faute de typographie que

M. Ronrons (Eloge de Blumenbach,


sienne

ait

avant des sries de sicles.

et

la

donne

la

race polyn-

autres, la caucasique et la

mongolique que

le

savant

acadmicien a certainement voulu dire.

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DES
Elle

ii

HUM AINES.

ACES

a53

ne prsente quun spectacle effrayant da-

narchie ethnique. Dans


trouve, et

on redominant qui rappelle

les individualits,

trait

l, tel

dune manire sre que cette population a dans

du sang de toute provenance. Tel


la chevelure du ngre, tel autre le

les veines

homme
facis

aura

mongol;

celui-l la taille

parents! Voil

celui-ci

les

du Smite,
le

yeux du Germain,

et ce seront tous des

phnomne

offert par les gran-

des nations civilises, et on lobserve surtout

dans leurs ports de mer, leurs capitales


colonies, lieux
le

plus de

les

et leurs

fusions saccomplissent avec

A Paris, Londres, Cadix,

facilit.

Constantinople, on trouvera, sans sortir de lenceinte des murs, et en se bornant lobservation

de

la

population qui se dit indigne, des carac-

tres appartenant toutes les

manit. Dans

les basses

et

branches de lhu-

classes,

prognathe du ngre jusqu

depuis

la face

la

tl

triangulaire

aux yeux brids du Chinois, on verra tout

car,

depuis

la

domination des Romains princi-

palement, les races les plus lointaines et les plus


disparates ont fourni leur contingent au sang

des habitants de nos grandes

commerce,

sions successives, le
plantes,

de

rle,

vait

la

paix et

la

les

Les inva-

colonies im-

guerre ont contribu, tour

augmenter

le

dsordre, et

remonter un peu haut sur

gique du premier

villes.

homme

si

lon

pou-

larbre gnalo-

venu, on aurait chance

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DK

a54
dtre

I.l

Aprs avoir tabli


races,

N GALIT

tonn de ltranget de

il

reste encore dcider

compagn

dingalit, soit

formes, soit dans


culaire.

ses

les

ce

si

dans

i).

ac-

fait est

beaut des

la

mesures de

La question ne

aeux

physique des

la diffrence

muslongtemps

force

la

saurait rester

douteuse.
Jai

dj constat que, de tous les groupes hu-

mains, ceux qui appartiennent aux nations eu-

ropennes et leur descendance sont

plus

les

beaux. Four en tre pleinement convaincu,


suffit
le

de comparer

les

que depuis

globe, et lon voit

et le visage,

en quelque

la

construction

sorte, rudimentaires

Plagien et du Pcherai jusqu

la taille leve,

nobles proportions de Charlemagne, jusqu


telligente rgularit

il

types varis rpandus sur

des

traits

du

aux
lin-

de Napolon, jus-

qu limposante majest qui respire sur

le

visage

il
y a une srie de gradations
peuples qui ne sont pas du sang

royal de Louis XIV,

par laquelle

les

des blancs approchent de

la

beaut, mais ne

latteignent pas.

Ceux qui y touchent de plus prs sont nos

(1)

Les caractres physiologiques des diffrents anctres se re-

prsentent dans les descendants suivant des rgles

observe dans lAmrique du

dune ngresse peuvent,

la

Sud que

les

fixes.

Ainsi l'on

produits dun blanc et

premire gnration, avoir

les

cheveux

plats et sonples; mais, invariablement, la seconde, le lainage

apparat. (A. dOrbignj,

l'Homme anufricain

t.

I,

crpu

p. 143.)

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a55

DES RACES HUMAINES.


plus proches parents telles
:

gnre de lInde

et

Perse, et les popula-

la

A mesure que

tact noir (i).

membres

con-

le

toutes ces

du type blanc,

sloignent trop

ariane d-

moins rabaisses par

tions smitiques les

leurs

de

la famille

races

leurs traits et

subissent des incorrections de

formes, des dfauts de proportion qui, en sam-

de plus en plus, chez

plifiant,

nous

celles qui

sont devenues trangres, finissent par produire


cette excessive laideur, partage antique, caractre ineffaable

du plus grand nombre des bran-

On

ches humaines.

nen est plus couter

la

doctrine reproduite par Helvtius dans son livre

de

'Esprit, et qui consiste faire

beau une ide purement

de

la

notion du

Que

factice et variable.

tous ceux qui pourraient conserver encore quel-

ques scrupules cet gard consultent ladmirable essai de


rien

montr que

(t)

Il

M. Gioberli
beau

le

(a),

il

ne leur restera

Nulle part on na mieux d-

contester.

une ide absolue

est

remarquer que les mlanges les plus heureux,

est

point de vue de la beaut, sont ceux

des blancs et des noirs.

On

et

au

qui sont forms par lhymen

na qu' mettre en parallle le

charme

souvent puissant des multresses, des capresses, des quarteronnes


avec les produits des jaunes et des blancs,
et hongroises.

dernires.

Il

idalement beau que


(2)

et

26.

comme

les

femmes

russes

La comparaison ne tourne pas lavantage de ces

nest pas

moins certain qu'un beau Radjepout

le

Slave

Gioberli, Estai sur

le

le plus

accompli, (loir

est plus

t. II.)

Beau, traduction de M. Bcrtinatti, p.6

de l'ingalit

a56

ncessaire, qui ne saurait avoir

une application

facultative, et cest en vertu des principes soli-

des tablis par

philosophe pimontais que je

le

blanche pour

nhsite pas reconnatre la race

suprieure en beaut toutes


entre

les

plique,

y a

Il

donc

mesure o

ingalit

de beaut

groupes humains, ingalit logique, ex-

permanente

a-t-il

dit, les

la

rapprochent ou sloignent du modle qui

leur est offert.

dans

encore dans

elles, diffrent

elles se

les autres, qui,

et indlbile.

aussi ingalit de forces? Sans contre-

sauvages de lAmrique,

comme les

Hin-

dous, sont de beaucoup nos infrieurs sur ce

mme

point. Les Australiens se trouvent dans le


cas.

Les ngres ont galement moins de vigueur

musculaire

(i).

Tous

ces peuples supportent in-

finiment moins les fatigues. Mais


distinguer entre

la

force

celle qui na besoin

ployer un seul

marquable

est la

typique que

(t)

la

dont

le

se

et celte

d-

puis-

caractre le plus re-

dure. Cette dernire est plus

Voir, entre aulre*, pour les indignes amricains, Martins et


t.

I,

p.

259; pour

Ntger, eine aphoristische Ski ne aux


non Cairo, dans
131

de

premire, qui rencontrerait au

Spix, Reise in Rrasilitn,

p.

y a lieu

pour vaincre que de

moment donn,

sance de rsistance

il

purement musculaire,

pour

ta

la

lier

les ngres,

Pruner, der

mtdieinischen Topographie

Zeitsch. d. deutsch. nwrgenl. Gestllsch.,

supriorit musculaire des

blancs sur

t.

I,

toutes les

autres races, Carus, Ueber ditfhungl. Befa, etc., p. 84.

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UES HA CF. b HUMAIN F.S.

besoin

notoirement

on
de

mme

les rivales,

voulait

la

la force,

fort abruties,

faibles.

I.a

prendre

dans

les races les plus

pesanteur du poing,

comme

si

unique critrium

trouve chez des peuplades ngres

chez des Nouveaux-Zlandais

trs-

dbilement constitus, chez des Lascars, chez des


Malais, quelques individus qui peuvent lexercer

de manire contre-balancer

les exploits

de

la

populace anglaise; tandis qu prendre

les

tions en masse, et en les jugeant daprs la

somme

de travaux

quelles

palme appartient

endurent sans

flchir,

la

dans

les

la

nos peuples de race blanche.

Parmi ces peuples mme, pour la force

pour

na-

comme

beaut, lingalit se rencontre encore


diffrents groupes

tout

aussi

bien,

quoiqu un degr infrieur. Les Italiens sont


plus beaux que les Allemands et que les Suisses, plus

gnols.
tre

beaux que

De mme

les

les

Franais et que

les

Espa-

Anglais prsentent un carac-

de beaut corporelle suprieur celui des

nations slaves.

Quant la force du poing, les Anglais priment toutes les autres races europennes; tandis
que les Franais et les Espagnols possdent une
puissance suprieure de rsistance

la

fatigue

aux privations, aux intempries des climats

les

plus durs. La question a t mise hors de doute

pour

les

Franais, lors de

de Russie. L, o

les

la

funeste

Allemands

et les

campagne
troupes du
17

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ue l'ingalit

a58

Nord

habitues cependant aux rigueurs de

la

temprature, s'affaissrent, presquen totalit,


sous

neige, nos rgiments, tout en payant

la

horrible tribut aux rigueurs de


rent cependant sauver

le

voulu attribuer cette prrogative


de l'ducation morale

et

retraite,

la

plus de

un
pu-

monde. Ou a
la

supriorit

du sentiment guerrier.

Lexplication est peu satisfaisante. Les officiers

allemands, qui prirent par centaines, avaient


tout autant dhonneur et une conception aussi
leve

du devoir que nos

soldats, et

ils

nen suc-

combrent pas moins. Concluons donc que

les

populations franaises possdent certaines qualits

physiques suprieures

allemande
mourir,

celles

de

la

famille

qui leur permettent de braver, sans

et

les

neiges de

bles brlants

la

Russie

comme

les

sa-

de l'gypte.

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DES K ACES HUMAINES.

CHAPITRE

XIII.

Les races humaines sont intellectuellement ingales

l'humanit

nest pas perfectible l'infini.

Pour bien apprcier


tuelles des races,

le

diffrences intellec

les

premier soin doit tre de

constater jusqu quel degr de stupidit lhu-

manit peut descendre. Nous connaissons dj


plus bel effort quelle puisse produire

le

cest la

civilisation.

La plupart des observateurs scientifiques ont


eu jusquici une tendance marque rabaisser,
au del de

la vrit, les

Presque tous

les

une tribu sauvage

types les plus infimes.

premiers renseignements sur


la

dpeignent sous des cou-

leurs faussement horribles


telle

et lui assignent

impuissance dintelligence

et

ment, quelle tombe au niveau du singe


dessous de llphant. Ce jugement,
,a ses

la

sit-il

il

et

au-

est vrai,

contrastes. tJn navigateur est-il bien reu

dans une

de

une

de raisonne-

le, croit-il

douceur

et

trouver, chez les habitants,

un accueil

hospitalier, rus-

en dterminer quelques-uns travailler,


17

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UE I.lNGAUT

2<)0

tant soit peu, avec les matelots, aussitt le

un

loges saccumulent sur lheureuse peuplade;


elle est dclare

bonne

tout, propre tout,

capable de tout, et quelquefois lenthousiasme,


franchissant toutes

chez
Il

limites

jure avoir trouv

elle

des esprits suprieurs.

faut

en appeler du jugement trop favorable

comme du

trop svre. Parce que certains Ta-

tiens auront contribu au

radoubage dun balei-

nier, leur nation nest pas

pour

Parce que

de

tel

cela civilisable.

homme deTonga-Tabou aura montr

bienveillance des trangers,

la

11est

il

pas

ncessairemenlaccessible tous les progrs, et, de

mme, on
brute

nest

pas autoris ravaler jusqu la

indigne dune cte longtemps incon-

tel

nue, parce quil aura reu


coups de flche, ou

les

mme

premiers visiteurs
parce quon laura

trouv mangeant des lzards crus

de

doute, une intelligence

murs
tain

et

des boules

Ce genre de repas 11annonce

terre.

bien

pas,

releve

ni

sans
des

bien cultives. Mais, qu011 en soit cer-

toutefois, chez

le

cannibale

le

plus

r-

une tincelle du feu divin,


et la comprhension peut sallumer chez lui au
moins jusqu un certain degr. Pas de tribus si
pugnant,

il

humbles qui
elles

vrais

reste

11e

portent, sur

les

choses dont

sont entoures, des jugements quelconques,

ou

faux, justes

seul quils existent

ou errons,

qui, par le fait

prouvent suffisamment

la

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DES RACES HUMAINES.

a6l

persistance d'un rayon intellectuel dans toutes

branches de lhumanit. Cest par

que les
sauvages les plus dgrads sont accessibles aux
enseignements de la religion et quils se distinles

guent, dune manire toute particulire

et

jours reconnaissable, des brutes les plus

intelli-

tou-

gentes.

Cependant, cette
la

vie morale, place

au fond de

conscience de chaque individu de notre espce,

est-elle

capable de se dilater linfini? Tous

hommes

ont-ils,

limit de

intellectuel?

humaines

Autrement

les

gal, le pouvoir

il-

dit, les diffrentes races

sont-elles doues

sgaler les

au fond

un degr

progresser dans leur dveloppement

unes

celle

les

de

de

la

puissance de

autres? Cette question est,

la

perfectibilit indfinie

de

lespce et de lgalit des races entre elles. Sur


les

deux points,

Lide de

je

rponds non.

la perfectibilit

linfini sduit beau-

coup les modernes, et ils sappuient sur cette remarque que notre mode de civilisation possde
des avantages et des mrites que nos prdcesseurs,

diffremment cultivs, navaient pas.

cite tous

les faits

Ou

qui distinguent nos socits.

Jen ai parl dj; je

me

prte volontiers les

numrer de nouveau.
On assure doue que nous possdons, sur tout
ce quiessort du domaine de la science, des opinions plus vraies que nos murs sont en gnral,
;

*6

DF, I.lNKGAtlTF

douces, et notre morale prfrable celles des

Grecs
t-011,

et des

Romains. Noos avons aussi, ajoute-

au sujet de

la libert

politique, des ides et

des sentiments, des opinions, des croyances, des


tolrances qui prouvent mieux

notre supriorit.

que tout

le reste

ne manque pas de thori-

11

ciens belles esprances pour soutenir

que

les

consquences de nos institutions doivent nous


conduire tout droit ce jardin des Hesprides,
si

cherch

et

si

peu trouv depuis que

les

plus

anciens navigateurs en ont constat labsence

aux

les

Canaries.

Un examen un peu
fait justice

plus srieux de lhistoire

de ces hautes prtentions.

que
que nous avons profil de
leurs dcouvertes. Si nous possdons plus de
connaissances, cest uniquement parce que nous
Nous sommes,

les

la vrit, plus savants

anciens. Cest

sommes

leurs continuateurs, leurs lves et leurs

hritiers. Sensuit-il

ces

de

la

vapeur

problmes de

la

vers lomniscience

que

et

la

la

dcouverte des for-

solution de quelques

mcanique nous acheminent


? Tout au plus, ces succs nous

conduiront pntrer dans tous les secrets du


monde matriel. Lorsque nous aurons achev

pour laquelle il y a encore faire


bien des choses qui ne sont pas mme

cette conqute,
biefi et

commences,

ni entrevues,

dun seul pas au del de

la

aurons-nous*vanc
pure

et

simple cons-

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UES RACES HUMAINES.


tatation

des

lois

at>3

physiques? Nous aurons,

je le

veux, beaucoup augment nos forces pour ragir

sur

la

nature et

nos besoins. Nous au-

la plier

rons encore travers

la

de part en

terre

part,

ou reconnu dfinitivement ce trajet impraticable. Nous aurons appris nous diriger dans les
airs, et,

en nous rapprochant de quelques milliers

de mtres des limites de


vert et

clairci

ques ou autres

mne
tous

pas

les

lair

respirable,

dcou-

certains problmes astronomirien de plus.

linfini.

Tout cela ne nous

Et eussions-nous compt

systmes plantaires qui se meuvent dans

lespace, serions-nous plus prs de cet iufini?

Avons-nous appris, sur

les

grands mystres, une

chose ignore des ancieus? Nous avons, ce

me

les mthodes employes avant


nous, pour tourner autour du secret. Nous
navons pas fait un pas de plus dans ses tn-

semble, chang

bres.

Puis,

en admettant que nous soyons plus

clairs sur certains faits,

combien, dautre

nous avons perdu de notions familires


plus lointains anctres! Est-il

douteux

temps dAbraham, on ne st de

part,

nos

quau

l'histoire pri-

mordiale beaucoup plus que nous nen connaissons? Combien de choses dcouvertes par nous,

ou par hasard, ne sont en dfique des connaissances oublies et retrouEt comme, sur bien des points, nous som-

grandpeine,

nitive

ves

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a64

F.

mes

infrieurs

LINGAtm.
quon a

ce

l jadis

pourrait-on comparer, ainsi que je

le disais

Que
plus

haut pour un autre objet, oui, que pourrait-on


comparer, en choisissant dans nos plus splendides travaux, ces merveilles que lEgypte, lInde,
la

Grce

lAmrique nous montrent encore,

attestant la magnificence

sans bornes de tant

que le poids des sicles a fait


moins que les ineptes ravages
de lhomme! Que sont nos arts auprs de ceux
dAthnes? Que sont nos penseurs auprs de
dautres difices

disparatre, bien

ceux dAlexandrie et de lInde?

Que

sont nos

potes auprs de Valmiki, de Kalidasa, dHomre


et

de Pindare
E11

somme, nous

faisons autrement,

pliquons notre esprit

recherches que

les

Nous ap-

dautres buts, dautres

autres groupes civiliss de

lhumanit; mais, en changeant de terrain, nous

navons pu conserver dans toute leur


les

terres quils cultivaient dj.

abandon dun

mme

ct, en

Il

temps

y a

fertilit

donc eu

quil y avait

une triste compenun progrs, elle nindique quun dplacement. Pour quil y et acquisition relle, il faudrait quayant au moins
conqute de

lautre.

Ctait

sation et, loin dannoncer

gard dans toute leur intgrit les principales


richesses des socits antrieures,
russi difier, ct

nous eussions

de leurs travaux, certains

grands rsultats quelle

et

nous avons cherchs

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a65

DFS RACES HUMAINES.

galement; que nos sciences

puys sur leurs

et

nos

arts,

ap-

arts et leurs sciences, eussent

trouv quelque nouveaut profonde touchant


la vie et la

mort,

formation des

la

tres, les prin-

monde. Or, sur toutes ces


moderne na plus ces lueurs
on a lieu de le penser, lau-

cipes primordiaux du

questions,

la

science

qui se projetaient,

rore des temps antiques, et, de son propre cru


et

de ses propres
ne trouve pas.

et

parvenue en-

efforts, elle nest

core qu cet humiliant aveu

Il

ny a

Je cherche

donc gure de pro-

grs rels dans les conqutes intellectuelles de

lhomme. Notre critique seule

est incontestable-

ment meilleure que celle de nos devanciers. Cest


un grand point; mais critique veut dire classement, et non pas acquisition.
Pour ce qui est de nos ides prtendues neuves sur la politique, on peut sans inconvnient
prendre avec

elles

des liberts plus vives encore

quavec nos sciences.


Cette fcondit de thories, dont nous aimons
a

nous

faire

honneur, ou

la

retrouve tout aussi

grande Athnes aprs

Pricls.

Le moyen de

de

relire ces

comdies d'A-

sen

convaincre,

cest

ristophane, amplifications satiriques, dont Platon

recommandait
les

la

lecture qui voulait connatre

murs publiques de

rcuse

la

la ville

de Minerve.

comparaison depuis que

On

lon sest avis

de prtendre quentre notre ordre

social actuel

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DE

a 66
et ltal

Lif) GALIT

de lantiquit grecque,

la

servitude cre

une diffrence fondamentale. La dmagogie nen


tait

que plus profonde,

tout.

On

Ion

si

lon veut,

et voil

pariait alors des esclaves sur le

lon parle

proltaires, et

combien

ntait-il

pas avanc, ce

fit tant pour plaire


combat des Arginuses!

peuple athnien qui


servile aprs le

mme

aujourdhui des ouvriers et des

Transportons-nous Rome. Ouvrons

sa plbe

les lettres

de Cicron. Quel tory modr que cet orateur

romain! quelle similitude parfaite entre


publique

et

sa r-

nos socits constitutionnelles, quant

au langage des partis


res! L, aussi,

dans

aux luttes parlementai-

et
les

bas-fonds, sagitait

population desclaves dpravs, toujours


volte dans le cur,

quand

une

la r-

ne lavaient pas au

ils

bout des poings. Laissons cette tourbe. Nous

pouvons dautant mieux que


naissait
tait

recon-

comp-

pas dans

Eli

la

politique, et nagissait sur les

que

comme auxi-

des perturbateurs d naissance


bien!

les

esclaves

navons-nous pas, sur


titue

un

le

lui

dcisions, aux jours dmeute,


liaire

ne

pas dexistence civile, quelle ne

la loi

tat social

rejets

libre.

dans

le

nant,

Forum, tout ce qui consla moderne? La populace,

le

qui demandait du pain, des jeux, des distributions


gratuites et le droit de jouir;

la

bourgeoisie, qui

voulait et obtint le partage des emplois publics


le patricial,

transform successivement

et

recu-

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GoogI

DES RACES Hl MAIN ES.


lant toujours, et toujours

267

perdant de ses droits, /

moment o ses dfenseurs mmes aceep-'


trent, comme unique systme de dfense, de re-

jusquau

fuser toute prrogative en ne rclamant


libert

pour tous? Ne sont-ce pas

que

la

des ressem-

hlances parfaites?

Croit-on que, dans

ment aujourdhui, si
tre, il en existe une
une nuance qui nait

les

opinions qui sexpri-

varies quelles puissent


seule,
t

il

se trouve

connue

culum

cest la

Je

de Tus-

pense dun conservateur pro-

de

gressiste. Vis--vis

Sylla,

taient des libraux. Ils

assez

mme

Rome?

parlais tout lheure des lettres crites

pour Csar.

ne

Pompe
ltaient

et

Cicron

pas encore

trop pour Caton.


nous voyons, dans

Ils ltaient

Plus tard, sous

le

principat,

Pline le jeune,

un

royaliste

pos quand mme.

Il

modr, ami du

re-

ne veut ni de trop de

li-

bert, ni dexcs de pouvoir, et, positif dans ses

tenant trs-peu aux grandeurs va-

doctrines,

nouies de lge des Fabius,

il

leur prfrait Ja

prosaque administration de Trajan. Ce

ntait

monde. Beaucoup de gens


pensaient, redoutant, quelque rsurrection de
lancien Spartacus, que lempereur ne pouvait
pas lavis de tout

le

trop faire sentir sa puissance. Quelques provinciaux, au

rebours, demandaient

et

obtenaient

ce que nous appellerions des garanties constitutionnelles

tandis que les opinions socialistes ne

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a68

DE LiMGALIT

trouvaient pas de moindres interprtes que

le

csar gaulois C. Juuius Postliumus, qui scriait

dans ses dclamations


tnici, le riche et le

Dives

el

pauper,

ini-

pauvre sont des ennemis ns.

homme

Bref, tout

avant quelque prtention

du temps soutenait avec


du genre humain le droit uni-

participer aux lumires

force lgalit

versel possdr les biens


cessit vidente

de

de cette terre

la civilisation

la

n-

grco-latine, sa

perfection, sa douceur, ses progrs futurs plus

grands encore que ses avantages actuels,

couronner

le

seulement

taient pas

des paens

pour

consolation et lorgueil

la

ctait aussi lespoir solide

et,

tout, son ternit. Ces ides n-

des pre-

miers, des plus illustres Pres de lglise, dont


Terlullien se faisait linterprte (}).

Enfin
trait

pour achever

frappant,

le

le

tableau duu dernier

nombreux de

plus

partis tait celui des

indiffrents,

tous les

de ces gens

trop faibles, trop dgots, trop craintifs ou trop

pour

indcis

les thories

saisir

une

quand
le

il

existait,

(t)

I.

I,

et qui, jouissant

de toutes
de lordre

il

venait, admiraient, en tous

progrs des jouissances matrielles in-

le

Amcde

romaine,

supportant, tant bien que mal,

dsordre quand

temps,

vrit au milieu

disparates quils voyaient sans cesse

miroiter leurs yeux

Thierry, Histoire

p.

lie

la

Haute sous l'administration

24t.

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Googl

DK.S

connues

HUMAINES.

B ACFS

leurs pres

et,

a6tj

sans trop vouloir

penser au reste, se consolaient en rptant


satit

On

travaille

aujourd'hui d'un air miraculeux.

y aurait plus

Il

de raisons de croire des per-

fectionnements dans

la

science politique,

si

nous

avions invent quelque rouage inconnu jusqu

nous et qui nait pas t auparavant pratiqu,


moins dans lessentiel. Celte -gloire nous
manque. Les monarchies limites ont t connues
de tous temps. On en voit mme des modles cu,

au

rieux chez certaines peuplades amricaines restes

cependant barbares. Les rpubliques dmo-

cratiques et aristocratiques de toutes formes et

pondres suivant
ont exist dans

le

les mthodes les plus varies


nouveau monde comme dans
en ce genre, un spcimen

lancien. Tlascala est,

complet tout comme Athnes, Sparte et la Mecque


avant Mahomet. Et quand mme, dailleurs,
rait vrai

.que nous eussions appliqu a

la

il

se-

science

gouvernementale quelque perfectionnement

se-

condaire de notre invention, en serait-ce assez

pour
de

justifier

la

une prtention

perfectibilit illimite?

comme

le fut

un jour

le

si

grosse que celle

Soyons modestes,

plus sage des rois

NU

novi sub sole (i).

(I)

On

cil i|ucl>|UL-rois di|>o>c considrer le

gouvernement de*

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DE

1.

INGALIT

Voyons nos murs, inainteuanl. On les dit


plus douces que celles des autres grandes socicomme une

tats-Unis d'Amrique

cration tout

fait

originale et

particulire notre poque, et ce qu'on y relve de surtout re-

marquable,

c'est

part restreinte abandonne dans cette socit

la

mme

l'initiative et

la

simple intervention de lautorit gou-

vernementale ou administrative. Si l'on veut jeter


les

commencements

identiquement

dtats

mme

le

fonds par

spectacle.

aujourdhui plus triomphant,

New- York,

au temps des Franks. Les Indiens,

Paris,

beaucoup plus inhumainement par

les

yeux sur tous

race blanche, on aura

-la

Le self-govemment

les

il

quil

ne

Amricains que ne

leudes de Khlodowig. Mais

pas

nest

le fut jadis

est vrai, sont traits


le

furent

faut considrer

que

les

Gaulois par

la

distance ethnique est bien plus grande, eutre les rpublicains

le

les

du nouveau monde

clairs

conqurant germain

Du

ne

entre

l'tait

et ses vaincus.

dans

reste, lorsque,

il

et leurs victimes, quelle

les

volumes suivants, jexposerai

les

menc par

lexagration de lindpendance vis--vis

de

vis--vis

du magistrat

et

la loi.

me

Les inventions politiques de ce monde ne sauraient, ce


sortir des

d-

com-

buts de toutes les socits arianes, on verra que toutes ont

deux limites traces par deux peuples

nord-est de l'Europe, lautre dans

ls

situs, lun

semble,

dans

le

pays riverains du Nil, l'ex-

trme sud de lgypte. Le gouvernement du premier de ces peuples,


Bolgari, prs de Katan, avait l'habitude de faire pendre les gens

comme moyen prventif.

d'esprit,

que nous devons


centrale,

Chez

on

la

nation, habitant

le

fait.

(A. de llumboldt, Asie

Fazoql, lorsque

ses parents et ses miuistres viennent

lui fait

remarquer que,

aux femmes, aux enfants, aux


puisse faire, cest de
Briefe

Cest au voyageur arabe Ibn Foszlan

connaissance de ce

p. 94.)

l'autre

vient plus
et

t.

mourir,

le

puisqu'il ne plait plus


hceufs,
cl

on

aux nes,
lv

roi

le

lui

ne con-

annoncer,

aux hommes,

etc., le

mieux

quil

aide aussitt. (Lepsius,

aus gypten, thiopien und der Halbinsel des Sinai

Berlin, 1852.)

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DES K ACES HUMAINES.


ts

humaines:

cest

i'J l

encore une affirmation qui

tente bien fort la critique.


11

est des rhloriciens qui voudraient aujour-

du code des nations

dhui faire disparatre

recours

la

guerre.

Ils

le

ont pris celte thorie

dans Snque. Certains sages de lOrient professaient aussi, cet gard, des ides toutes confor-

mes

celles des Frres

mme

les

amis de

la

moraves. Mais quand bien

paix universelle russiraient

dgoter lEurope de lappel aux armes,

faudrait encore
se transformer

amener

les

passions

il

leur

hummes

pour toujours. Ni Snque ni

brahmanes nont obtenu

celte victoire.

Il

est

les

dou-

teux quelle nous soit rserve, et pour ce qui est

de notre mansutude, regardez dans nos champs,


dans nos

rues, la trace sanglante quelle y creuse.

Nos principes sont purs


I>a

et levs, je le

veux.

pratique y rpond-elle?
Attendons, pour nous vanter, que nos pays, qui

depuis

le

commencement de

derne ne sont pas encore

la civilisation

talie

comme

lI-

romaine, de deux sicles de paix, qui nont

dailleurs, hlas! rien

prouv pour lavenir

La perfectibilit humaine

montre par

ltat

(t)

mo-

cinquante ans

rests

sans massacres, puissent se glorifier,

Amdce

romaine,

I. I,

de notre

nest

(
i

donc pas d-

civilisation.

Lhomme

Thierry, Histoire de la Haute sous l'administration


p.

241

DK L^N KGAt.lTK

7
a

pu apprendre certaines choses,

l)eaucoup dautres.

son me. U

du

ct

na

il

en a oubli

un sens
membres, une facult
que tourner dun autre

na pas ajout

Il

un membre

ses sens,

ses

fait

cercle qui lui est dvolu

compa-

et la

raison de ses destines celles de

nombreuses

mme

familles doiseaux et dinsectes nest pas

propre inspirer toujours des penses bien con-

bonheur

solantes sur son

Depuis
les.

les

le

moment o

dici-bas.

les

termites, les abeil-

fourmis noires ont t cres,

ont

elles

trouv spontanment -le genre de vie qui leur


convenait. Les

termites

et

les

fourmis,

dans

communauts, ont dabord dcouvert,

leurs

pour leurs demeures, un mode de construcpour leurs provisions un

tion, et

sinement
soins,

pour leurs

dont

un

ufs

les naturalistes

pensent

emmaga-

systme
quil

de

nadmet

pas de variations ni de perfectionnements (i).

Du moins tel quil est, il a constamment suffi


aux besoins des pauvres tres qui lemploient.
De mme

avec leur gouvernement

les abeilles,

monarchique expos
souveraines, jamais

des

renversements de

des rvolutions sociales

nont pas, un seul jour, ignor

vivre
ture.

(I)

la
Il

la

manire de

plus approprie ce que dsire leur naa t loisible

MartiuMind Spix,

fit i se

longtemps aux intaphvsi*

in Atari lien,

t.

III,

p.USO

Pt pas-jim.

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RACES HUMAINES.

toES

tiens dappeler les

1-J*>

animaux des machines,

reporter Dieu, anima brulorum,

la

et

de

cause de

mouvements. Aujourdhui que, dun il


un peu plus soigneux, on tudie les murs de
ces prtendus automates, on ne sest pas born

leurs

abandonner

reconnu

de

on a
une porte qui l'approche

cette doctrine ddaigneuse

linstinct

dignit de la raison.

la

Que

dire

abeilles

on

lorsque

dans

royaumes des

les

voit les souveraines exposes

la

colre des sujettes, ce qui suppose, ou lesprit

de mutinerie chez ces dernires, ou linaptitude


remplir de lgitimes obligations chez les rei-

Que

nes?

dire, lorsqu'on voit les Termites par-

gner leurs ennemis vaincus, puis


et les

employer

lutilit

enchaner

les

publique en

les

forant

davoir soin des jeunes individus?

Sans doute nos tats,


qus, satisfont
je regarde le

nous, sont plus compli-

plus de besoins; mais, lorsque

sauvage errant, sombre, sale,

fa-

rouche, dsuvr, tranant paresseusement ses


pas et le bton pointu qui

un

sol

lui sert

sans culture; quand je

suivi de sa

femme, unie

lui par

le

de lance sur
contemple,

un hymen dont

une violence frocement inepte a constitu toute


la

crmonie (i); quand je vois cette femme por(I)

Cliei plusieurs peuplades de lOcanie, voici

linstitution

vient.

Il

du mariage lhomme remarque une


:

lobtient

comme on a conu

fille.

Elle lui con-

du pre moyennant quelques cadeaux, parmi lesquels


18

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DE

'^4
tant son enfant

I-

INGALIT

quelle va tuer elle-mme

s'il

tombe malade, ou seulement sil lennuie (i);


que tout coup, la faim se faisant sentir, ce misrable groupe,

la

recherche dun gibier quel-

charm devant une de ces demeures dintelligentes fourmis, donne du pied

conque,
dans

sarrte

en ravit et en dvore

ldifice,

puis, le repas

fait,

se retire tristement

creux de rocher, je

me demande

ufs,

les

dans un

les insectes

si

qui viennent de prir nont pas t plus favora-

blement dous que


tructeur;

la

stupide famille du des-

linstinct des

si

animaux, born

un

court ensemble de besoins, ne les rend pas plus


heureux que cette raison avec laquelle notre

humanit

sest

expose cent

trouve nue sur


fois

que

les

la

autres

souffrances que peuvent causer


neige et

la

elle nest

la

espces aux

pluie conjurs. Pauvre

humanit

jamais parvenue inventer un

one bouteille Jcau-de-vic, quand


le

terre, et plus

lair, le soleil,

le futur a

pu

loffrir, tient le

rang

plus distingu. Alors, le prtendu va s'embusquer au coin dun

buisson ou derrire un rocher. La fdle passe sans songer & mal.


la

moyen

Il

renverse dun coup de bton; la frappe jusqu ce quelle ait

perdu connaissance
dans son sang.

Il

et

est

l'emporte amoureusement chez

en rgle. L'union lgale

M. d'Orbigny raconte que

(t)

les

lui,

baigne

est accomplie.

mres indiennes aiment leurs

enfants lexcs, quelles les chrissent au point d'en tre vritable-

ment
ple,
sent,
l

les esclaves
si

que cependant, par une bizarrerie sans exem-

lenfant vient les

gner un jour,

elles le noient

ou labandonnent, sans nul regret, dans

'Homme amricain,

t. II,

p.

les bois.

ou lcra-

(D'Orbigny,

252.)

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DES RACES HUMAINES.

de

vtir tout

monde

monde

de

la

et

3^5

de mettre tout

soif et

de

la

le

faim. Cer-

moindre des sauvages en sait plus long


animaux; mais les animaux connaissent

tes le

que

le

labri

les

ce qui leur est utile, et nous lignorons.


tiennent, et nous ne le
parfois

nous lavons dcouvert.

en temps normal

de trouver

Ils sy

pouvons garder, quand


Ils

sont toujours,

assurs, par leurs instincts,

le ncessaire.

Nous, nous voyons de

nombreuses hordes qui, depuis le commencement


des sicles

souffreteux.

nont pu sortir dun tat prcaire et

En

tant quil nest question

que du

bien-tre terrestre, nous navons de mieux que


les

animaux, rien de mieux quun horizon plus

tendu parcourir, mais

fini et

born

comme le

leur.

Je nai pas assez insist sur cette triste condi-

humaine, de toujours perdre dun ct


quand nous gagnons de lautre; cest l cependant le grand fait qui nous condamne errer
dans nos domaines intellectuels, sans russir ja-

tion

mais, tout limits quils sont, les possder

dans leur entier.

Si cette loi fatale nexistait pas,

on comprendrait qu un jour donn,


peut-tre, en tous cas, probable,

lointain

lhomme, se

trouvant en possession de toute lexprience des


ges successifs, sachant ce quil peut savoir,
tant

empar de ce

quil

s-

peut prendre, aurait

enfin appris appliquer ses richesses, vivrait au


18

UK tuVKC.ALllt

276

milieu de la nature, sans

non plus quavec

blables

combat avec

la

misre,

et,

sem-

ses

tranquille

la fin, se reposerait, sinon lapoge des per\

'

feetions, au

moins dans un

bondance

de

Une

et

tat suffisant da-

joie.

telle flicit,

toute restreinte quelle se-

rait
ne nous est mme pas promise, puisqu
mesure que* lhomme apprend, il dsapprend;

'

ne peut gagner sous

puisquil

le

rapport intellec-

moral sans perdre sous

tuel et

sique,

et

quil

le

rapport phy-

ne tient assez fortement aucune

de ses conqutes pour tre assur de

les

garder

toujours.

Nous croyons, nous, que notre civilisation ne


prira jamais, parce que nous avons limprimerie, la vapeur, la poudre canon. Limprimerie, qui nest pas moins connue au Tonquin,
dans lempire dAnnam et au Japon (i)que dans
lEurope actuelle, a-t-elle, par hasard, donn
aux peuples de ces contres une civilisation

mme
(1)

p.

92

M.
:

passable?

Ils

ont cependant des livres,

Mohl, Rapport annuel

J.

europenne

a quil y a

mme

dans

tbographiques
les coles, et

1851,

la Socit asiatique,

La librairie indienne indigne est extrmement active, et

les ouvrages quelle fournit

dit,

il

donne nue
nest

la

librairie

dans une

lettre,

de Luknau treize tablissements

uniquement occups multiplier

bablement aucun

Debli, Agra,

de lInde. M. Sprcnger

la seule ville

dans

nentrent jamais

liste

les livres

li-

pour

considrable douvrages dont pro-

parvenu en Europe.

Cawnpour, Allahabad

Il

en

est

de

mme

et dautres villes.

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Googlt

DES RACES HUMAINES.

beaucoup de

bien plus bas prix que


ces peuples soient

si

les ntres.

abaisss,

si

Do vient que
faibles, si rap-

prochs du degr o lhomme

rompu,

277

vendent

livres, des livres qui se

faible et lche,

civilis

barbare qui, loccasion

intellectuelle, tel

cor-

ne vaut pas, en puissance


sof-

frant, va lopprimer (i)? Do cela vient-il? Uni-

quement de ce que limprimerie est un moyen,


et non pas un principe. Si vous lemployez reproduire des ides saines, vigoureuses, salutaires, elle

fonctionnera

de

la

manire

fructueuse, et contribuera soutenir

la

plus

la civilisa-

tion. Si, au contraire, les intelligences sont tel-

lement abtardies que personne napporte plus


sous

les presses

des uvres philosophiques, his-

toriques, littraires, capables de nourrir forte-

ment
et

le

gnie dune nation

si

ces presses avi-

ne servent plus qu multiplier

lies

malsaines

les

venimeuses compositions de cerveaux ner-

vs, les productions empoisonnes dune thologie de sectaires, dune politique

dune posie de libertins,

On

de

comment

limprimerie sauverait-elle

la

et

ibell istes

pourquoi

civilisation?

suppose sans doute que, par

la

facilit

avec laquelle elle peut rpandre en grand

(1)

Les Siamois sont

le

peuple

le

gissent au plus bas degr de la civilisation indo-chinoise


ils

p.

savent

tous

lire

et crire.

nom-

plus dhont de la terre.

(Ritter,

Erdkunde,

Ils

cependant

Asien,

t.

III,

H32.)

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de lingalit

ay 8

bre

les

chefs-duvre de

lesprit,

tribue les conserver, et

la strilit

limprimerie con-

mme, dans

donner de rivaux, de

les

offrir

mditations des gens honntes.

temps

Il

au moins aux
en est ainsi en

Toutefois, pour aller chercher

effet.

les

intellectuelle ne permet pas de leur

un

livre

pass et sen servir sa propre amlioration

du
,

il

faut dj possder, sans ce livre, le meilleur des

biens,

la

force dune

me

Dans

claire.

les

temps mauvais, tmoins du dpart des vertus


publiques, on fait peu de cas des anciennes compositions, et personne ne se soucie de troubler
le silence des bibliothques. Cest valoir beau-

coup

dj

que de songer

frquenter ces lieux

augustes, et de telles poques on ne vaut rien.

on sexagre beaucoup

Dailleurs

longvit

la

assure aux productions de lesprit par


verte de Gutenberg.

la

dcou-

lexcepticq de quelques

ouvrages reproduits pendant une certaine priode

tous

comme

les

livres

meurent aujourdhui

jadis mouraient les manuscrits. Tirs

quelques centaines dexemplaires,


la

les

uvres de

science surtout disparaissent avec rapidit

domaine commun. On peut encore


bien quavec
tions.

Il

en

peine, dans

tait

les

du

trouver,

les

grandes collec-

absolument de

mme

des ri-

chesses intellectuelles de lantiquit, et, encore

une

fois, ce nest pas lrudition qui

peuple arriv

la

sauve

un

dcrpitude.

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DES RACES HUMAINES.

*79

Cherchons ce que sont devenues ces myriades


dexcellents ouvrages publis depuis le jour

fonctionna
oublis.

la

Ceux dont on parle encore nont plus

gure de lecteurs, et

tel

qui se recherchait

cinquante ans voit son

peu peu de toutes

Pour rehausser
trop ni

premire presse. La plupart sont

la

le

les

titre

mme

il

y a

disparatre

mmoires.

mrite de limprimerie, on a

diffusion des manuscrits. Elle tait

plus grande quon ne se limagine.

de lempire romain,

moyens

les

Aux temps

dinstruction

mme

taient trs-rpandus, les livres taient

communs, si lon en doit juger daprs ce


nombre extraordinaire de grammairiens dguequi pullulaient jusque dans les plus pe-

nills

de gens comparables aux avo-

tites villes, sortes

cats,

aux romanciers, aux journalistes de notre

poque,

et

dont

le

Satjricon de Ptrone nous ra-

contelesmursdvergondesjla misre et le got


passionn des jouissances.
fut

Quand

la

dcadence

complte, tous ceux qui voulaient des

en trouvaient encore. Virgile

livres

partout.

tait lu

Les paysans, qui lentendaient vanter,

le

pre-

naient pour un dangereux enchanteur. Les moi-

nes

le

copiaient.

Ils

copiaient aussi Pline, Dios-

coride, Platon et Aristote.

Catulle et Martial.

Dans

Ils

le

copiaient de

moyen

ge,

mme

on peut,

au grand nombre qui nous en reste aprs tant

de guerres, de dvastations, dincendies dab-

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de l'ingalit

a8u
bayes et de

uvres

de

la

combien

deviner

littraires, scientifiques,

sorties
t

chteaux

les

philosophiques

plume des contemporains avaient

On

multiplies au-del de ce quon pense.

sexagre

donc

envers

science

la

les
,

mrites rels de limprimerie

posie

la

vraie civilisation, et lon

la

serait

moralit et la

plus exact

si,

glissant

modestement sur

tachait

surtout parler des services journa-

liers

on

cette thse,

rendus par cette invention aux

le

intrts

de toutes venues. Limpri-

religieux et politiques

merie, je

sat-

rpte, est un merveilleux instru-

ment; mais, lorsque

main

la

et la tte font

faut, linstrument ne saurait bien

d-

fonctionner

par lui-mme.

Une longue dmonstration


saire

pour

tablir

que

non plus sauver une

la

nest pas

nces-

poudre canon ne peut

socit en danger

de mort.

une connaissance qui ne soubliera certainement pas. Dailleurs il est douteux que les

Cest

peuples sauvages qui

comme

nous,

et sen

la

possdent aujourdhui

servent autant, la consid-

rent jamais un autre point de vue que celui


la

de

destruction.

Pour

la

vapeur

et toutes les

trielles, je dirai aussi,

dcouvertes indus-

comme

de limprimerie,

que ce sont de grands moyens;


lon a

jajouterai

que

vu quelquefois des procds ns de dcou-

vertes scientifiques se perptuer ltat

de rou-

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DES RACES HUMAINES.


tine,

quand

le

mouvement

u8i
qui les

intellectuel

avait fait natre slail arret

pour toujours,

et

avait laiss perdre le secret thorique do ces

procds manaient. Enfin,

je rappellerai

que

le

bien-tre matriel na jamais t quune annexe


extrieure de

la civilisation, et

entendu dire dune socit

quement parce qu
daller vite et

Toutes

de se bien

comme

na

les

jamais

moyens

vtir.

ls civilisations

ont pens,

quon

quelle avait vcu uni-

elle connaissait

qui nous ont prcds

nous, stre cramponnes au

rocher du temps par leurs inoubliables dcou-,


vertes. Toutes ont cru leur immortalit. Les
famill es des Incas,

dont

les

palanquins parcou-

avec rapidit ces admirables chausses

raient

de cinq cents lieues de long qui unissent encore

Cuzco Quito, taient convaincues certainement de lternit de leurs conqutes. Les


sicles, dun coup daile, ont prcipit leur
empire, ct de tant dautres, dans

profond du nant.
verains

Ils

le

plus

avaient, eux aussi, ces sou-

du Prou, leurs

sciences, leurs mcani-

ques, leurs puissantes machines dont nous admi-

rons avec stupeur


deviner
secret

les

le secret. Ils

uvres sans pouvoir en

connaissaient, eux aussi,

de transporter des masses normes.

le
Ils

construisaient des forteresses o lon entassait


les

uns sur

les

autres des blocs de pierre de

trente-huit pieds de long sur dix-huit de large.

DE L1NGALIT

282

Les ruines de Tihuanaco nous montrent un

tel

monstrueux taient

spectacle, et ces matriaux

apports de plusieurs lieues de distance. Savons-

nous comment

sy

prenaient les ingnieurs de ce

peuple vanoui pour rsoudre un

Nous ne

le

pliqus
railles

savons pas plus que

la

tel

les

problme?

moyens

construction des gigantesques

cyclopennes dont

les

ap-

mu-

dbris rsistent

encore, sur tant de points de lEurope mridionale,

aux

efforts

Ainsi, ne

sation

pour

du temps.

prenons pas
ses causes.

rsultats soublient
les avait fait clore,

un nouvel

les rsultats

ou,

dune

civili-

Les causes se perdent,

quand
sils

les

disparait lesprit qui


persistent, cest grce

esprit qui va sen

emparer,

et

souvent

leur donner une porte diffrente de celle quils

avaient dabord. Lintelligence humaine, cons-

tamment

vacillante, court dun point

na point dubiquit, exalte la valeur


tient,

autre,

oublie ce quelle lche, et, enchane dans le

cercle quelle est


chir,

un

de ce quelle

ne

condamne ne jamais franune partie de ses do-

russit fconder

maines quen

laissant lautre

en friche, toujours

la fois suprieure et infrieure ses anctres.

Lhumanit ne se surpasse donc jamais elle-mme :


lhumanit nest donc pas perfectible

linfini.

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DES RACES HUMAINES.

CHAPITRE

Suite

XIV.

dmonstration de l'ingalit intellectuelle des races. Les

le la

civilisations diverses se repoussent


tisses

a83

mutuellement. Les races m-

ont des civilisations galement mtisses.

Si les races

lhistoire

humaines

taient gales entre elles,

nous prsenterait un tableau bien tou-

chant, bien magnifique et bien glorieux. Toutes


intelligenles, toutes lil ouvert sur leurs intrts

vritables, toutes habiles

ver

moyen de

le

au

mme degr

trou-

vaincre et de triompher, elles

du monde, gay
du globe par une foule de civilisations

auraient, ds les premiers jours


la

face

simultanes et identiques galement florissantes.

En mme temps que

plus anciens peuples

les

sanscrits fondaient leur empire,


et

par

le glaive,

de moissons, de
en

mme

villes,

temps que

illustrait les

et,

par

plaines

le

de

palais et

de temples

la

cavalerie

et

de lEuphrate
et

de Nemrod dfiaient

ples des quatre vents,

premier empire dAssyrie

du Tigre

par ses somptueuses constructions,

chars et

la religion

couvraient lInde septentrionale

on

aurait vu, sur

que

les

les

peu-

la

cte

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a84

ue lisiJgalit

africaine,

parmi

les

tribus des ngres tte pro-

gnathe, surgir un tat social raisonn, cultiv,


savant dans ses moyens, puissant dans ses rsultats.

Les Celtes voyageurs auraient apport au fond


de lextrme occident de lEurope, avec quelques
dbris de la sagesse orientale des ges primitifs,
les

lments indispensables dune grande socit,

et auraient

certainement trouv chez

popula-

les

tions ibriennes alors rpandues sur la face


lItalie,

Gaule

dans

de

les les

et lEspagne,

dans

Mditerrane, dans

de
la

des rivaux aussi bien rensei-

gns queux-mmes sur


aussi experts

la

les traditions

anciennes,

les arts ncessaires et

dans

les

inventions dagrment.
serait promene nomonde, riche de son intel-

Lhumanit unitaire se

blement

travers le

ligence, fondant partout des socits similaires,


et

peu de temps et

suffi

pour que toutes

nations, jugeant leurs besoins de

considrant

dant

les

la

nature

mmes

du mme

la

mme

il, lui

les

faon,

demanun

choses, se trouvassent dans

contact troit et pussent

changes multiples,

si

lier

ces relations, ces

ncessaires partout

profitables aux progrs de

et si

la civilisation.

Certaines tribus, malheureusement confines

sous des climats

striles,

au fond des gorges de

le bord de plages gladans des steppes incessamment balayes

montagnes rocheuses, sur


ces,

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tlAOKS HMAIMES.

t)PS

a85

du nord, auraient pu avoir lutter


plus longtemps que les nations favorises contre
par

vents

les

lingratitude de la nature. Mais enfin ces tri-

moins que

bus, nayant pas

les autres dintelli-

de sagesse, nauraient pas tard dcouvrir quil est des remdes contre laprel des

gence

et

climats.

On

activit

que montrent aujourd'hui

les

les aurait

Norwgiens

dompt

vues dployer lintelligente

Islandais.

les

le sol rebelle,

produire.

Dans

auraient,

comme

vie pastorale, ou,

riens,

les

auraient

contraint malgr lui de

ges de

la

Danois,

les

Elles

rgions montagneuses, elles

les Suisses,

exploit les avanta-

connue

les

Cachemi-

recouru aux ressources de lindustrie,

leur pays avait t

graphique

si

et

si

mauvais, sa situation go-

si

dfavorable (pie limpossibilit den

tirer jamais parti leur

elles auraient rflchi

et t bien dmontre,

que

le

monde

tait

grand,

possdait bien des vallons, bien des plaines douces leurs habitants,
trie, elles

terres

et,

quittant leur rtive pa-

nauraient pas tard rencontrer des

o dployer fructueusement leur

intelli-

gente activit.

Alors

les

nations dici-bas, galement claires,

galement riches,

les

unes, par le

commerce

se

multipliant dans leurs cits maritimes, les autres,

par lagriculture, florissant dans leurs vastes campagnes, celles-ci par lindustrie exerce dans les
lieux alpestres, celles-l par le transit, rsultat

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E LINGALIT

a 86

heureux de leur situation mitoyenne, toutes ces


nations, malgr des dissensions passagres, des
guerres civiles, des sditions, malheurs insparables

de

condition humaine, auraient imagin

la

bientt, entre leurs intrts,

un systme de pon-

dration quelconque. Les civilisations identiques


dorigine se prtant beaucoup, s'empruntant

de

auraient fini par se ressembler peu prs

mme,

de tous points,

et lon aurait

vu

stablir cette

confdration universelle, rve de tant de sicles,


et

que

de

ne pourrait empcher de se ralitoutes les races taient pourvues

rien

ser, si,

en

effet,

mme

la

dose

de

et

la

mme

forme de

fa-

cults.

On

de reste que ce tableau

sait

est fantastique.

Les premiers peuples, dignes de ce nom, se sont

agglomrs sous lempire dune ide dassociation

que

les

barbares

vivant plus ou

deux, non-seulement

navaient

moins loin

pas eue aussi

promptement, mais nont pas eue depuis. Ils


ont migr de leur premier domaine et ont rencontr dautres peuplades

domptes,

ment

ni

elles

compris

vilisation

ces peuplades ont t

nont jamais ni embrass sciemlide

qui dominait dans

la ci-

quon venait leur imposer. Bien loin de

tmoigner que lintelligence

humaines

de toutes

les tribus

ft semblable, les nations civilisables

ont toujours prouv

le contraire,

dabord en as-

seyant leur tat social sur des bases eomplte-

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DES RACES HUMAINES.

ment

lexemple na rien veill chez

ne se trouvaient pas

LEspagne

intrieur.

tour

287
unes pour

les

un loignement dcid. La

autres

les

montrant

diverses, ensuite en

de

force

groupes qui

les

pousss par un ressort

et les

Gaules ont vu tour

Phniciens, les Grecs, les Carthaginois

les

tablir sur leurs ctes des villes florissantes. Ni

lEspagne ni les Gaules nont consenti imiter


les

murs,

clbres,

les

gouvernements de ces marchands

quand

et,

les

Romains sont venus,

ces

vainqueurs ne sont parvenus transformer leur

nouveau domaine quen


Les Celtes
civilisation

et les

le

saturant de colonies.

Ibres ont prouv alors

ne sacquiert pas sans

le

que

la

mlange du

sang.

Les peuplades amricaines, quel spectacle

ne leur

est-il

pas donn dassister en ce

Elles se trouvent places

qui veut grandir de

moment?

aux cts dun peuple

nombre pour augmenter de

puissance. Elles voient sur leurs rivages passer et

repasser des milliers de navires. Elles savent que


la

force de leurs matres est irrsistible. Lespoir

de voir, un jour, leurs contres natales dlivres

de

la

prsence des conqurants nexiste chez

aucune

d'elles.

Toutes ont conscience que leur

continent tout entier est dsormais

le

patrimoine

de lEuropen. Elles nout qu regarder pour se


convaincre de

la

fcondit de ces institutionsexo-

tiques qui ne font plus dpendre

la

prolongation

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288
de

UK lk\GAI.1T

la vie

de labondance du gibier et de la richesse

pche. Elles savent, puisquelles achtent

de

la

de

leau-de-vie, des couvertures, des fusils,

mme

leurs gots

aisment satisfaction dans

que

trouveraient plus

grossiers
les

rangs de cette so-

cit qui les appelle, qui les sollicite venir,

qui les paye

les flatte

et

Elles sy refusent, elles

pour avoir leur concours.


aiment mieux

fuir

de

soli-

tudes en solitudes; elles senfoncent de plus en


plus dans lintrieur des terres. Elles abandon-

nent tout, jusquaux os de leurs pres. Elles mourront, elles le savent; mais

reur

les

maintient sous

rpugnances,

et, tout

supriorit de

la

une mystrieuse hor-

le joug

de leurs invincibles

en admirant

Ja force et la

race blanche, leur conscience,

leur nature entire, leur sang enfin, se rvoltent


la

seule ide davoir rien de

commun

avec

elle.

Dans lAmrique espagnole on croit renconmoins daversion chez les indignes. Cest
que le gouvernement mtropolitain avait jadis
trer

laiss ces

caciques.

peuples sous l'administration de leurs


Il

ne cherchait pas

les

civiliser. Il

leur permettait de conserver leurs usages et leurs


lois, et,

pourvu

quils fussent chrtiens,

il

ne leur

demandait quun tribut dargent. Lui-mme ne


colonisait gure. La
il

conqute une

fois

acheve,

sabandonna une tolrance indolente

et

nopprima que par boutades. Cest pourquoi les


Indiens de lAmrique espagnole sont moins

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UES H ACES HUMAINES.

malheureux
les voisins

28g

continuent vivre, tandis que

et

des Anglo-Saxons priront sans mi-

sricorde.

Ce

la civilisation

pour
la

seulement pour

nest pas

les

sauvages que

incommunicable,

est

aussi

cest

peuples clairs. La bonne volont

les

philanthropie franaise en font, en ce

et

moment,

lpreuve dans lancienne rgence dAlger dune

manire non moins complte que


dans lInde

et

les

Anglais

Hollandais Batavia.

les

Pas

dexemples, pas de preuves plus frappantes, plus

dissemblance

concluantes de

la

des races entre

elles.

Car

si lon

et

de

lingalit

raisonnait seulement daprs

la

bar-

barie de certains peuples, et que, dclarant cette

barbarie originelle

on en conclut que toute

espce de culture leur est refuse, on sexposerait

des objections srieuses. Beaucoup de na-

tions sauvages ont conserv des traces dune si-

tuation meilleure

que

celle

o nous

les

voyons

des tribus, fort brutales dail-

plonges.

Il

leurs, qui,

pour la clbration des mariages, pour

la

est

rpartition des hritages,

pour ladministration

politique, ont des rglements traditionnels dune

complication curieuse,
dhui privs de sens

et

dont

gnage,

cite,

aujour-

comme tmoi-

de Peaux-Rouges errant dans les


que lon suppose avoir vu jadis les

les tribus

xastes solitudes

les rites,

drivent videmment dun

ordre dides suprieur. On en

DE lingalit

a go

tablissemen Is des A llghaniens

). Il

est dau t res

peuples qui possdent des procds de fabrication dont

ils

ne peuvent tre les inventeurs: tels

naturelsdes

les

sans rflexion
ainsi dire,
Il

v a

les

Mariannes.

et les

Ils les

conservent

mettent en usage

pour

machinalement.

donc

lieu dy regarder

voyant une nation dans

ltat

de prs lorsque,

de barbarie, on se

sent port conclure quelle y a toujours t.

Pour ne commettre aucune erreur


compte de plusieurs circonstances.

tenons

peuples qui, saisis par lactiIl


y a des
vit dune race parente, sv soumettent peu
prs, en acceptent certaines consquences, en
retiennent certains procds; puis, lorsque la
race dominatrice vient disparatre, soit par

expulsion, soit par immersion complte dans le


sein des vaincus, ceux-ci laissent prir la cul-

ture presque entire, les principes surtout, et

nen gardent

prendre.

Ce

que
fait

peu

le

les

Assyriens envers

les

Grecs syriens

dEurope;

les

quils

en ont pu com-

ne peut dailleurs arriver quen-

tre des nations allies

et

par

le sang. Ainsi

ont agi

clialdennes ;

les crations

gyptiens vis--vis des Grecs

Ibres, les Celtes, les lllyriens,

lenconlre des ides romaines. Si

donc

les

rokees, les Gatawbas, les Muskhogees, les

(1) Pricliard, Histoire naturelle Ht

l'Homme,

II,

Ch-

Smi-

p. 78.

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DES RACES HUMAINES.

2QI

noies, les Natchez, etc., ont gard une certaine

de lintelligence allghanienne

empreinte

nen conclurai pas


directs

purs de

et

sont

<|uils

partie

la

les

je

descendants

initiatrice

de

la

race, ce qui entranerait la consquence quune

race peut avoir t civilise et ne ltre plus


dirai que,

si

je

quelquune de ces tribus tient en-

core ethniquement lancien type dominateur,


cest par

un

quoi

Chrokees ne seraient jamais tombs

dans

les
la

indirect et trs-btard, sans

lien

barbarie,

et,

moins bien doues,


le

fond de

la

quant aux autres peuplades

elles

ne

me reprsentent que

population trangre, conquise,

vaincue, agglomre de force, sur laquelle reposait jadis

Ds

social.

ltat

lors,

il

nest pas

tonnant que ces dtritus sociaux aient conserv,


sans les comprendre, des habitudes, des lois,

des rites combins par plus habile queux

dont

ils

nont jamais su

la

porte et

et

le secret

ny devinant rien de plus quun objet de superstitieux respect.


la perptuit

Ce raisonnement sapplique

des dbris d'arts mcaniques. Les

procds quon y admire peuvent provenir primitivement dune race dlite depuis longtemps
disparue. Quelquefois aussi la source en remonte

plus loin. Ainsi


tation des
et les

pour ce qui concerne

mines chez

Bretons des

cette science tait

les

les

lexploi-

Ibres, les Aquitains

Cassitrides, le secret de

dans

la

haute Asie, do
19

les

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DK LINGALIT

*9

anctres des populations occidentales l'avaient


jadis apport

dans leur migration.

Les habitants des Caroliues sont

les insulaires

de

la Polynsie.

peu prs les plus intressants

Leurs mtiers

pour

leur got

barques sculptes,

tisser, leurs

navigation et le commerce

la

tracent entre eux et les ngres plagiens une


ligne profonde

de dmarcation. Lon dcouvre

sans peine do leur viennent leurs talents. Us


les

doivent au sang malais infus dans

veines, et

comme, en mme temps, ce

loin dtre pur, les


se conserver

leurs

sang

est

dons ethniques nont pu que

parmi eux sans

fructifier et en se

dgradant.
Ainsi, de ce

que chez un peuple barbare

des traces de civilisation

existe

prouv par

que ce peuple

a vcu sous la

lis. Il

profit

il

humblement

analogie, on est tout

continueront

fait

pa-

se trouvant dans
et

faiblement

de ses leons. Les races aujourdhui

vages lont toujours t, et,

quelles

jamais

il

pas

t civi-

domination dune tribu

rente et suprieure, ou bien

son voisinage,

ait

nest

il

sau-

raisonner par

en droit de conclure

ltre

jusquau jour o

elles disparatront.

Ce

rsultat est

types, entre lesquels


se trouvent

que deux
aucune parent,

invitable aussitt
il

nexiste

dans un contact

actif, et je nen con-

nais pas de meilleure dmonstration

que

le sort

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Goqgle

ag3

DES B ACES HUMAINES.

des familles polynsiennes

donctahli,par
i

Que

Il

est
:

actuellement sauvages lont

toujours t, quel que

pu

amricaines.

raisonnementsqui prcdent

les

les tribus

quelles aient

et

suprieur

soit le milieu

traverser, et quelles le seront

toujours; a que, pour quune nation sauvage


puisse

mme

supporter

un milieu

sjour dans

le

il faut que la nation qui cre ce milieu soit


un rameau plus noble de la mme race; 3 que la
mme circonstance est encore ncessaire pour
que des civilisations diverses puissent, non

civilis,

pas se confondre, ce qui narrive jamais, seule-

ment

se modifier fortement lune par lautre, se

faire

de riches emprunts rciproques, donner

naissance dautres civilisations composes de

que les civilisations issues de


races compltement trangres lune lautre ne
peuvent que se toucher la surface, ne se p-

leurs lments; 4

ntrent jamais et sexcluent toujours.

Comme

ce dernier point na pas t suffisamment clairci,


je vais y insister.
Des conflits ont

mis en prsence

tion persane avec

civilisation

tienne avec

avec

la

la

la

grecque

et la

grecque; puis

la

de lEurope avec toutes


jourdhui dans

le

monde,

la

la

civilisation

celles
et

civilisa-

grecque; lgyp-

romaine,

romaine

moderne

qui existent au-

notamment

la civi-

lisation arabe.
'

Les

rapports de lintelligence grecque avec

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lingalit

jg4
la

que
popu-

culture persane taient aussi multiplis

forcs. Dabord,

une grande partie de

la

lation hellnique, et la plus riche, sinon la plus

indpendanle,

du

Mineure

et

concentre dans ces

tait

villes

syrien, dans ces colonies de lAsie

littoral

du Pont, qui, trs-promptement rudu grand roi, vcurent sous la

nies -aux tats

surveillance des satrapes, en conservant, jus-

qu un certain point

continentale

leur isonomie.

et libre entretenait

des rapports trs-intimes avec

La Grce

de son ct,
cte dAsie.

la

Les civilisations des deux pays vinrent-elles se

confondre?

On

sait

que non. Les Grecs

leurs puissants antagonistes

bablement ceux-ci

murs
la

le leur

politiques, la

direction

traitaient

de barbares,

et

pro-

rendaient bien. Les

forme des gouvernements,

donne aux

arts, la porte et le

intime du culte public,

sens

de
demeuA Ecbatane, on ne

les

murs

prives

nations entremles sur tant de points


rrent pourtant distinctes.

comprenait quune autorit unique, hrditaire,


limite par certaines prescriptions traditionnelles,

absolue dans

pouvoir

tait

le

reste.

Dans lHellade,

chez

les

le

subdivis eh une foule de petites

souverainets. Le gouvernement

aristocratique

uns, dmocratique chez les autres,

mo-

narchique chez ceux-ci, tyrannique chez ceux'

l, affichait

Macdoine,

Sparte, Athnes, Sicyone,

en

Chez

les

la

plus trange bigarrure.

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DES RACES HUMAINES.


Perses, le culte de ltat,

2()5

beaucoup plus rappro-

ch de lmanatisme primitif, montrait


tendance lunit que

le

la

gouvernement,

mme
et sur-

tout avait une porte morale et mtaphysique

qui ne manquait pas de profondeur. Chez

Grecs,

le

les

symbolisme, ne se prenant quaux

apparences varies de
glorifier les formes.
lois civiles le soin

nature, se contentait de

la

La religion abandonnait aux

de commander

la

conscience,

du moment qutaient parachevs les rites


voulus, les honneurs rendus au dieu ou au hros

et

topique,
rites,

la foi

avait rempli sa mission. Puis ces

ces honneurs, ces dieux et ces hros chan-

geaient

chaque demi-lieue. Au cas o, dans

comme

quelques sanctuaires,

Olympie

par

exemple, ou Dodone, on voudrait reconnatre,

non plus

ou dun
du principe

ladoration dune des forces

des lments de

la

nature, mais celle

cosmique lui-mme celte sorte dunit ne ferait


que rendre le fractionnement plus remarquable,
,

comme
ls.

que dans des lieux isoDodonen, le Jupiter dO-

ntant pratiqu

Dailleurs loracle

lympie taient des cultes trangers.

Pour

les usages,

il

ressortir quel point

nest pas besoin


ils

la Perse. Ctait sexposer

quon
lite,

tait

diffraient

de

faire

de ceux de

au mpris public, lors-

jeune, riche, voluptueux et cosmopo-

que de vouloir imiter

les faons

de vivre de

rivaux bien autrement luxueux et raffins que

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DE L1NGALIT

396

les Hellnes. Ainsi,

de

la

jusquau temps dAlexandre,

pendant

cesl--dire,

grande priode

la belle et

puissance grecque, pendant

fconde

la

priode

Perse, malgr toute sa

et glorieuse, la

prpondrance, ne put convertir

Grce

la

sa

civilisation.

Avec Alexandre, ce

on

lempire de Darius,

moment, que

reut

fait

En voyant

tion singulire.

lAsie allait

dautant mieux, que

le

une confirma-

lHellade conqurir

crut,

sans doute,

un

devenir grecque, et

vainqueur

stait

permis,

dans une nuit dgarement, contre les monuments

du

pays, des actes dune agression tellement vio-

lente quelle semblait tmoigner dautant

de m-

que de haine. Mais lincendiaire de Perspolis changea bientt davis et si compltement,


pris

que

lon pt

purement

mnides
seur ou

et

et

deviner son projet de se substituer


la dynastie des Acli-

simplement

de gouverner

comme

le

comme

son prdces-

grand Xerxs, avec la Grce de

plus dans ses tats.

De cette

faon,

la

sociabilit

persane aurait absorb celle des Hellnes.

Cependant, malgr toute


rien

de semblable narriva. Ses gnraux, ses

soldats ne
tir la

lautorit dAlexandre,

saccommodrent pas de

robe longue

sentourer

et flottante,

deunuques

et

mourut. Quelques-uns de
nurent son systme.

Ils

le

voir rev-

ceindre

renier son

la

mitre,

pays.

11

ses successeurs conti-

furent pourtant forcs

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des nACES h i

.M

aines.

297

de le mitiger, et pourquoi encore purent-ils tablir


ce moyen terme qui devint ltat normal de la
cte asiatique et des hellnisants dgypte ? Parce

que

leurs sujets se

composrent dune population


de Syriens, dArabes, qui

bigarre de Grecs,
navait

nul

motif pour accepter autre

quun compromis en

fait

races restrent distinctes,

les

saction.

chose

de culture. Mais

Chaque pays garda

ou

point de tran-

murs

ses

natio-

nales.

De mme

encore, jusquaux derniers jours de

lempire romain,

la civilisation

mtisse qui r-

dans tout

lOrient, y compris alors la Grce


continentale, tait devenue beaucoup plus asia-

gnait

que grecque, parce que les masses tenaient


beaucoup plus du premier sang que du second.

tique
*

Lintelligence semblait,

formes hellniques.
lais

cependant pas ma-

de ces pays, un fond oriental qui


qua

piquer de

est vrai, se

il

nest

11

de dcouvrir, dans la pense de ces temps

fait

lcole dAlexandrie,

et

vivifie tout ce

comme

les doctri-

nes unitaires des jurisconsultes grco-syriens.


Ainsi la proportion, quant la quantit respective

du sang,

est

garde

la

prpondrance appar-

abondante.

tient la part la plus

Avant de terminer ce parallle, qui sapplique

au contact de toutes

les civilisations,

mots seulement sur

la situation

arabe vis--vis de

la

de

quelques

la

culture

ntre.

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de lingalit

ag8

Quant

la rpulsion rciproque,

il

nv a

pas

en douter. Nos pres du moyen ge ont pu admirer de prs les merveilles de l'tal musulman, lorsquils ne se refusaient pas envoyer

Cordooej CeEurope hors


des pays qui ont gard quelque peu de sang
ismalite, et lInde brahmanique ne sest pas mon-

leurs tudiants dans les coles de

rien darabe nest rest eu

pendant

tre

de meilleure composition que nous.

Comme

nous, soumise des matres mahomtans,


rsist

elle a

avec succs leurs efforts.

Aujourdhui, cest notre tour dagir sur les d-

de

bris

nous
les

la civilisation

les

dtruisons

arabe. INous les balayons

nous ne russissons pas

transformer, et, pourtant, cette civilisation

nest

pas elle-mme originale, et devrait ds lors

moins

rsister.

nombre,

na fait

La nation arabe, si faible de


notoirement que sassimiler des

lambeaux des races soumises par son sabre.


Ainsi les Musulmans, population extrmement
mlange, ne possdent pas autre chose quune
civilisation
facile

de ce

mme caractre ml is dont

de retrouver tous

des vainqueurs, on

les

le sait, ntait

homet, un peuple nouveau


ditions lui taient

stait frott

avait

dans

il

aux Phniciens

les

ni

communes

chamiles et smites do

il

est

lments. Le noyau
pas, avaul

Ma-

inconnu. Ses traavec

tirait

les familles

son origine.

comme

aux

Juifs.

Il
Il

veines du sang des uns et des au-

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l)KS

RACI UUMAINKS.

1res, et leur avait servi

merce de

la

>()()

de courtier pour

mer Rouge, de

le

com-

cte orientale

la

dAfrique et de lInde. Auprs des Perses et des

Romains,

avait jou le

il

mme

rle. Plusieurs

de

ses tribus avaient pris part la vie politique

de

la

Perse sous

que

san, tandis

les

tel

Arsacides et

de

nat, sinstituait Csar,

comme

Znohie,

fille

les fils

de Sas-

comme Od-

ses princes,

que telle de ses fd les


dAmrou souveraine de

Palmvre, se couvrait dune gloire toute romaine,

que

et

put

tel

de ses aventuriers,

mme slever jusqu

comme

revtir

la

priale. Cette nation btarde navait

Philippe,

pourpre im-

donc jamais

cess, ds lantiquit la plus liante, dentretenir

des relations suivies avec


qui

lavoisinaient.

travaux et, semblable

dans

leau,

tout

les socits

puissantes

pris part leurs

Elle avait

un corps moiti plong

moiti expos au soleil, elle tenait,

la fois,

dune culture avance et de

la

barbarie.

Mahomet

inventa

la

religion la plus

aux ides de son peuple, o

dprav par

ligieux

naison

les

les hrtiques et

le

les

christianisme,
judasants, ne

gure moins de proslytes. Le thme re-

faisait

la foi

conforme

l'idoltrie trouvait

de nombreux adeptes, mais o

du prophte korischite fut une combique laccord entre la loi de Mose et


si inquitant pour

telle,

chrtienne, ce problme

premiers catholiques

et

toujours assez pr-

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ion

J.lNlkAUTI

1)K

sent la conscience des populations orientales,


sy

trouva plus balanc que dans les doctrines de

duisante, et

du

que

avait

les

Syriens et

luvre,

bre

nouveaut thologi-

reste, toute

chance de gagner des croyants parmi

la

les

Pour couronner

gyptiens.

religion nouvelle se prsentait le sa-

main

la

un appt dune saveur s-

dj

lglise. Ctait

autre garantie de succs chez des

commun,

niasses sans lien

et

pntres du sen-

timent de leur impuissance.


Cest ainsi

que lislamisme

sortit

de ses dserts.

Arrogant, peu inventeur, et dj, davance, conquis,

aux deux

que, mesure
deux plages de

tiers, la civilisation grco-asiati-

quil avanait,
lest et

il

du sud de

trouvait, sur les


la

Mditerrane,

toutes ses recrues satures davance de cette

binaison complique.

Il

sen

Depuis Bagdad jusqu Montpellier,


culte

emprunt

com-

imprgna davantage.

lEglise,

la

tendit

il

son

Synagogue, aux

traditions dfigures de lHedjaz

de lYmen,

et

ses lois persanes et romaines, sa science grco-

syrienne (i)
ds

(1)
)>.

le

gyptienne, son administration,

et

premier jour, tolrante

W.

cclxiii.

de Humboldt,

Durch

und

lugsweise

comme

griechisclie

werden

il

Kawi-Sprache

die Richlung aufdicse Bildang

Stamraesverwandtscbaft
a Geist

lleber die

aie

convient,

Einleitung

und durch innere

wirklich fur

griechischen

Sprache empfnglich, da die Aral>er vor-

nur an den wissentichaftlichen Resultaten griecbischer

Fonrhung hingen,

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DES RACES HUMAINES.

3oi

lorsque rien dunitaire ne rside daus un corps


dtat.

On a eu grand

tort

de stonner des rapides

Musulmans dans

progrs des

le

raffinement des

murs. Le gros de ce peuple avait simplement


chang dhabits, et on la mconnu quand il sest

misa jouer

daptre sur la scne

le rle

on ne

o, depuis longtemps,

sous ses
dun
si

noms anciens.

fait capital.

Dans

Il

le

du monde,

remarquait plus

faut tenir

compte encore

celte agrgation

de familles

diverses, chacune apportait sans doute sa quote-

part la prosprit

donn

avait

quon

le vit

quement,

commune. Qui, pourtant,

limpulsion, qui soutint llan tant

durer, ce qui ne fut pas long? Uni-

noyau de tribus arabes

le petit

de lintrieur de

la

sorties

pninsule, et qui fournirent

non pas des savants

mais des fanatiques, des

soldats, des vainqueurs et des matres.

La

que

arabe ne fut pas autre chose

civilisation

la

civilisation grco-syrienne, rajeunie, ravi-

ve par

le souffle

dun gnie assez court, mais plus

neuf, et altre par

un mlange persan de plus.


beaucoup de concessions,

Ainsi faite, dispose

elle ne saccorde cependant avec aucune formule

sociale sortie dautres origines

non, pas plus que

corde avec
resta

la

la

que

romaine, parente

si

renferme tant de sicles dans

mme

empire. Cest

les

culture grecque ne

siennes

stait ac-

proche

et qui

les limites

du

ce que je voulais dire sur

limpossibilit des civilisations possdes par des

3ox

'

DE eIWEGALIT

groupes ethniques trangers lun

de

lautre,

se

confondre jamais.

Quand

lhistoire tablit si

nettement cet

irr-

conciliable antagonisme entre les races et leurs

modes de

culture,

semblance

il

est

bien vident que

et lingalit rsident

rpugnances constitutives

et

la dis-

au fond de ces

du moment que

lEuropen ne peut pas esprer de civiliser

ltre

le

mu-

ngre, et quil ne russit transmettre au

quun fragment de ses aptitudes; que ce

multre, son tour, uni au sang des blancs, ne

pas encore des individus parfaitement

crera
aptes

comprendre quelque chose de mieux

quune culture mtisse dun degr plus avanc


vers les ides de

la

race blanche,

je suis

tablir lingalit des intelligences

autoris

chez

les dif-

frentes races.

Je rpte encore

ici

quil

ne

sagit

nullement

de retomber dans une mthode malheureuse-

ment trop chre aux

ethnoiogistes, et,

moins, ridicule. Je ne discute pas,


valeur morale

sur

la

dus

pris isolment.

pour

comme

et intellectuelle

le

eux,

des indivi-

Pour la valeur morale, je lai mise compltement hors de question quand jai constat laptitude

de toutes

connatre,

les

familles

dans un degr

du christianisme.
tellectuel, je

me

humaines

utile, les

Lorsquil sagit

refuse

re-

lumires

du mrite

absolument

celle

in-

faon

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3o3

UES RACES HUMAINES.

dargumenter qui consiste dire

Tout ngre

est

ma principale raison pour men


que je serais forc de reconnatre,
par compensation, que tout Europen est intelinepte (1), et
abstenir, cest

lignt, et je

me

liens cent lieues dun pareil

paradoxe.
Je nattendrai pas que les amis de lgalit des

me

races viennent
livre

montrer

tel

passage de

tel

de missionnaire ou de navigateur, do

il

montr charpentier vigoureux, quun Hottentot est devenu bon doconste quun Yolof

sest

mestique, quun Cafre danse et joue du violon,

quun Bambara

et

larithmtique.

sait

Jadmets, oui, jadmets, avant quon

me

le

prouve, tout ce quon pourra raconter de mer-

dans ce genre, de

veilleux,

plus abrutis.

les

lineptie

Jai

la

part des sauvages

ni lexcessive stupidit

mme chez les tribus les plls


vais mme plus loin que mes

chronique,

bas ravales. Je

adversaires, puisque je ne rvoque pas en doute

quun bon nombre de chefs ngres dpassent,


par
la

lintensit

commun
(1)
ta

labondance de leurs ides, par

la force et

puissance de combinaison de leur esprit, par

de leurs facults actives,


auquel

Le jugement

animal qui

le

niveau

voire

mme

mane dun des patriarches de

comment Franklin

mange

paysans,

plus rigoureux peut-tre qui ait t port sur

le

varit mlanienne

galitaire. Voici

nos

le

dfinissait le ngre

plus possible et travaille

le

la doctrine
:

moins

Cest

un

possible.

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DE LiNEGALIT^

3o/|

nos bourgeois convenablement instruits

peuvent atteindre. Encore


fois,

une

fois

dous

et

ce nest pas sur le terrain troit des

que

vidualits

indigne de

la

je

me

place.

Il

me

cent

et

indi-

parat trop

science de sarrter de

si

futiles

arguments. Si Mungo-Park ou Lnder ont donn

quelque ngre un

qui

certificat dintelligence,

me rpond quun autre voyageur, rencontrant le


mme phnix, naura pas fond sur sa tte une
conviction diamtralement oppose?

donc ces

purilits, et

liommes, mais

les

Laissons

comparons, non pas

les

groupes. Cest lorsquon aura

bien reconnu de quoi ces derniers sont ou non


capables, dans quelle limite sexercent leurs facults, quelles

viennent,

depuis

le

et

hauteurs intellectuelles

commencement des temps

qtie lon sera, peut-tre

dans

le dtail,

ils

par-

dominent

quelles autres nations les

historiques,

un jour, autoris

rechercher pourquoi

les

entrer

grandes

individualits de telle race sont infrieures aux

beaux gnies de

Ensuite, comparant

telle autre.

entre elles les puissances des

de tous

o ces
elles se

hommes

vulgaires

on senquerra des cts par


puissances sgalent et de ceux par o
priment. Ce travail difficile et dlicat ne
les

types,

pourra saccomplir tant quon naura pas balanc

de

la

manire

la

plus exacte,

et,

en quelque sorte,

par des procds mathmatiques,


lative

des races. Je ne

sais

la

mme,

situation resi

jamais on

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RACES HUMAINES.

DF.S

3l)5

obtiendra des rsultats d'une clart incontestable, et

si,

sur des

libre
faits

de ne plus prononcer uniquement


gnraux

serrer les nuances de

reconnatre

finir,

Dans ce

sives.

on

couches

infrieu-

et les individualits pas-

on prouvera ans peine que

cas,

l'activit, lnergie, lintelligence

moins dous dans

matre de

se verra

prs pie lon puisse d-

et classer les

de chaque nation

res

si

les races

des sujets les

dominatrices, surpas-

sent lintelligence, lnergie, lactivit des sujets

correspondants produits par


pes

les

autres grou-

(i).

Voici

donc l'humanit partage en deux fracou,pour

tions trs-dissemblables, trs-ingales,

mieux dire, en une srie de catgories subordonnes les unes aux autres, et o le degr dintelligence

Dans

marque

le

degr dlvation.

cette vaste hirarchie,

il

est

deux

faits

considrables agissant incessamment sur chaque


srie.

Ces

faits,

causes ternelles du

mouvement

qui rapproche les races et tend les confondre,


sont,

(1)

comme je

lai

dj indiqu (a)

Je u'hsite pas considrer,

dnotant l'infriorit intellectuelle,


instincts qui se

remarque chez

la

similitude

comme une marque


le

spcifique

dveloppement exagr des

les races sauvages. Certains

sens j

acquirent un dveloppement qui ne s'ouvre qu'au dtriment des


facults pensantes. Voir, ce sujet, ce

dans un Mmoire insr au

X' volume

que

dit

M. Lesson des Papous,

des Annales des Sciences na-

turelles.
(2)

Voir

p. 23i.

20

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V-

DE Ll GALIT

3o6

approximative des principaux caractres physi-

ques

et laptitude gnrale

sations et les ides

par

exprimer

les

sen-

modulations de

les

la

voix.

surabondamment parl du premier de ces


phnomnes en le renfermant dans ses limites
Jai

vraies.

Je vais moccuper, maintenant, du second et

rechercher quels rapports existent entre

du langage

la

puis-

sance ethnique

et la

ment

plus beaux idiomes appartien-

dit,

si

les

valeur

nent aux fortes races; dans

comment

le

cas

autre-

contraire,

lanomalie peut sexpliquer.

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QES RACES HUMAINES.

CHAPITRE

Les tangues, ingales entre


le

Sil tait

elles, sont

307

XV.

dans un rapport parfait arec

mrite relatif des races.

possible que des peuples grossiers, pla-

cs au bas de lchelle ethnique, ayant aussi peu

marqu dansle dveloppement inleque dans laction fmininederhumanit,eussent

cependant

in-

vent des langages philosophiquement profonds,

esthtiquement beaux
pressions diverses
trises

et

et

souples, riches dex-

prcises

et

de formes carac-

heureuses, galement

propres aux

sublimits, aux grces del posie,


svre prcision de
il

est

la

la

science,

indubitable que ces peuples auraient t

dous dun gnie bien


et

comme

politique et de

la

inutile

celui d'inventer

de perfectionner un instrument sans emploi

au milieu de facults impuissantes.


Il

faudrait

croire alors

caprices sans but

et

que

la

nature a des

avouer que certaines im-

non pas
non pas lin-

passes de lobservation aboulissent

linconnu, rencontre frquente,


dchiffrable, mais tout

simplement

labsurde.
20

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3o8

LINGALIT

1)E

Le premier coup dil

semble favoriser
prenant

jet

sur

la

question

en

cette solution fcheuse. Car,

les races

dans leur

oblig de convenir

que

la

tat actuel

on

est

perfection des idiomes

partout proportionnelle au

est bien loin dtre

A ne considrer que les


langues de lEurope moderne, elles sont inga-

degr de civilisation.

les

entre elles

et les plus belles, les plus riches

nappartiennent pas ncessairement aux peuples


les

plus avancs. Si on compare, en outre, ces

langues plusieurs de celles qui ont t rpan-

dues dans
les voit

le

monde

diffrentes

poques

on

sans exception rester bien en arrire.

Spectacle plus singulier, des groupes entiers

de nations arrtes

des degrs de culture plus


que mdiocre sont en possession de langages

dont

la

valeur nest pas niable.

rseau des langues

l'humanit

la

sorte

que

le

mailles de dif-

au

jet

hasard

sur

soie et lor couvrant parfois de mis-

rables tres incultes et froces

vre et

De

compos de

semblerait

prix,

frents

le crin,

la laine, le

chan-

embarrassant des socits inspi-

res, savantes et sages.

Heureusement, ce

nest l

quune apparence

de

la

et, en
y appliquant la doctrine
diversit des races, aide du secours de

lhistoire,

manire

on ne tarde pas

fortifier

encore

en avoir raison, de
les

preuves donnes

plus haut sur lingalit intellectuelle des types

humains.

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DES RACES HUMAINES.

009

Les premiers philologues commirent une double erreur

premire, de supposer que, pa-

la

ralllement ce que racontent les Unitaires de


l'identit dorigine

de tous

les

groupes, toutes

langues se trouvent formes sur


cipe;

gage

permis.

mme

les

prin-

pure influence des besoins matriels

la

Pour

le

seconde, dassigner linvention du lan-

la

langues,

les
Il

le

doute

mme

nest

pas

y a diversit complte dans les modes


et, bien que les classifications

de formation

proposes par

la

philologie puissent tre encore

susceptibles de rvision, on ne saurait garder, une


seule minute, lide que

la

famille allaque

lA-

riane, la smitique ne procdent pas de sources

parfaitement

Tout y

trangres

diffre.

unes aux

les

La lexicologie

frents milieux linguistiques

a,

autres.

dans ces

dif-

des formes parfai-

tement caractrises part. La modulation de

la

voix y est spciale : ici se servant surtout des


lvres pour crer les sons; l , les rendant par
la

contraction de

tme,

les

comme du
parties

gorge; dans un autre sys-

la

produisant par lmission


haut de

du discours

la tte.

distinctes, runissant

de

pense,

la

flexions des

verbe

les

et

les

nuances

surtout dans

substantifs et dans
les

et

marques moins

ou sparant

prsentant,

preuves

nasale

La composition des

noffre pas des

la

les

nature du

plus frappantes de

la dif-

frence de logique et de sensibilit qui existe

3 co

de lingalit

entre les catgories humaines.


l? Cest que,

lorsque

le

Que

rsulte-t-il

de

philosophe sefforant de

compte, par des conjectures purement

se rendre

abstraites, de lorigine des langages, dbute

dans

ce travail par se mettre en prsence de lhomme

idalement conu, de lhomme dpourvu de tous


caractres spciaux de race, de X homme enfin,

commence par un

il

vritable non-sens, et con-

de mme. Il
Xhomme nexiste pas,

tinue infailliblement

dhomme

idal,

persuad quon ne

le

ny a

pas

et si je suis

dcouvre nulle part,

cest

surtout lorsquil sagit de langage. Surceterrain,je

connais

le

possesseur de

la

langue finnoise, celui

du systme arian ondes combinaisons smitiques;


mais Xhomme absolu, je ne le connais pas. Ainsi,
je

ne puis pas raisonner daprs cette

tel

point de dpart unique

dans

ait

ses crations idiomatiques.

sieurs points

ide,

que

conduit lhumanit

de dpart parce

Il

y a eu plu-

quil y avait plu-

sieurs formes dintelligence et de sensibilit (i

Passant maintenant

ne crois pas moins


(1)

la

).

seconde opinion, je

sa fausset.

M. Guillaume de Humboldt, dans un de

Suivant cette
scs plus

brillants

opuscules, a exprim, d'une manire admirable, la partie essentielle

de cette vrit. Partout,


s'unit

dans

les

dit ce

penseur de gnie, l'uvre du temps

langages l'uvre de l'originalit nationale, et ce

a qui caractrise les idiomes des hordes guerrires de lAmrique et


de l'Asie septentrionale,
rares primitives

dattribuer

n'a

pas

de lInde et de

ncessairement appartenu aux


la

Grce.

une marche parfaitement pareille

Il

et,

n'est

pas possible

en quelque sorte,

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DES RACES HUMAINES.

doctrine,

dans

il

3i

dveloppement

ny aurait eu

mesure o

(pie

y aurait eu ncessit. Il en
rsulterait (pie les races mles possderaient un
la

il

langage plus prcis, plus

abondant plus riche


,

que

races femelles, et,

les

comme, en

outre,

besoins matriels sadressent des objets

les

qui tombent sous les sens et se manifestent surtout par des actes,

lexicologie serait

la

la

partie

principale des idiomes.

Le mcanisme grammatical
raient jamais eu occasion

des combinaisons
plus simples.

mal

lis

les

syntaxe nau-

et la

de dpasser

les limites

plus lmentaires

les

et

Lu enchanement de sons bien ou

suffit

toujours pour exprimer un be-

soin, et le geste, commentaire facile, peut suppler


ce
le

que

lexpression laisse dobscur (i),

comme

savent bien les Chinois. Et ce nest pas seu-

lement

la

synthse du langage qui serait demeu-

re dans lenfance.

Il

aurait fallu subir

un autre

genre de pauvret non moins sensible, en se passant d'harmonie,

de nombre

Quimporte, eu effet,
il

sagit

de

rhylhme.

mrite mlodique

seulement dobtenir un rsultat positifs

a impose par ta nature, au

le

et

dveloppement

parlenanl une nation prise

isolment

aura servi plusieurs peuples.

Jintslehen dtr

(W.

v.

grammatischen Formen, und

soit

dune langue ap-

soit

dune autre qui

liumboldts, Ueber dus


i/irer t'influss

auf

dit

Ideenentwickelung.)
(t)

W.

de Humbnldt, t'eber die Kaui-Spmrlie. Fini.

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3ia

LISGALITK

Ufi

Les langues auraient t l'assemblage irrflchi

indiffremment appliqus.

fortuit, le sons

Cette thorie dispose de quelques arguments.

Le

dune

langue

chinois,

race

masculine,

semble, dabord, navoir t conu que dans un


but

utilitaire.

dessus

Le mot ne

du son.

11

est

sy

de racine donnant naissance

Tous

drivs.

mots sont racines,

les

mode

suivant un

sition.

se

maticale do

dans

le

L,

des familles

modifient pas par eux-mmes


et

pas lev au-

monosyllabe.

rest

est

dveloppements lexicologiques. Pas

point de

ils

de

ne se

mais entre eux,

trs-grossier de juxtapo-

rencontre une simplicit gramil

rsulte

une extrme uniformit

discours, et qui exclut, pour des intel-

ligences habitues aux formes riches

varies,

abondantes, aux intarissables combinaisons

diomes plus heureux, jusqu


perfection esthtique,

il

faut

lide

mme

di-

de

la

cependant ajouter

que rien nautorise admettre que les Chinois


eux-mmes prouvent cette dernire impression,
et,

par consquent, puisque leur langage a

but de beaut pour ceux qui


est
le

soumis certaines rgles propres

favoriser

dveloppement mlodique des sons,

tre tax, au point

un

le parlent, puisquil

sil

de vue comparatif,

peut
dat-

teindre ces rsultats moins bien que dautres


langues,

que,

on

nest

pas en droit de mconnatre

lui aussi, les poursuit.

Ds

lors,

il

y a dans

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UAChS I M (U N ES.

1>KS

3.3

premiers lments du chinois autre chose

les

et

piusquun simple amoncellement darticulations


utilitaires (i).

(I)

Je sera porte croire .pie

chinois ne constitue pas

pas essentielle. Si cela tait,


se rattacherait,

mme

structure.

du systme

ment

nature monosyllabique du

la

un caractre linguistique

malgr ce que celte particularit


le

offre

de

spcifique, et,

ne

saillant, elle

me

parait

chinois serait une langue isole et

tout au plus, aux idiomes qui peuvent offrir la

On

tatare

n'en est rien.

sait qu'il

ou

finnois

Le

chinois

fait

partie

qui possde des brauchcs parfaite-

polysyllabiques. Puis, dans des groupes de toute autre origine,

on retrouve des spcimens de

la

mme

nature. Je ninaialorai pas

du Ponceau, pr-

trop sur l'olhomi. Cet idiome mexicain, suivant


sente, la vrit, les traces

que

je

relve

dans

ici

cependanl, plac au milieu des dialectes amricains,

le chinois, et

comme

chi-

le

nois parmi les langues tatares, lothomi nen fait pas moins partie

de leur rseau. (Voir Morton,

An

Inquiry inlo the distinctive cha-

racterislics of the aboriginat race of America, Philadelphia,


voir aussi Prescott,
p.

245.)

History of the conqvest of Mejico,

Ce qui mempcherait

d'attacher ce

fait

toute

1844;
III,

t.

l'im-

portance qu'il semble comporter, c'est qu'on pourrait allguer quo


les

langues amricaines

seules

langues ultra-polysyllabiques

au monde avec l'euskara,

elles

poussent

la

facult

puisque
de com-

biner les sons et les ides jusqu'au polysynthtisme, seront peuttre

un jour reconnues comme ne formant qu'un

vaste

rameau de

famille tatare, et qu'en consquence

l'argument que j'en

se trouverait corroborer seulement ce

que

jai dit

de

chinois avec les idiomes ambiants, parent que ne dment, en

cune faon,

la

nature particulire de

la

la

tirerais

parent du

la

au-

langue du Cleste Empire. Je

trouve donc un exemple pins concluant dans le copte, qu'on supposera difficilement alli au chinois. L, galement, toutes les syllabes

sont des racines et des racines qui se modifient par de simples affiles

tellement mobiles, que,

mme

pour marquer

les

temps du

verbe, la particule dtermiuantc ne reste pas toujours annexe nu

mot. Par exemple

hn veut dire ordonner; a-hn

il

ordonna;

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3f4

D L1NGALIT

Nanmoins, je ne repousse pas

buer aux races masculines une

marque (i), qui

tique assez
la

lide dattri-

infriorit esth-

se reproduirait

dans

construction de leurs idiomes. Jen trouve

dice,

non-seulement dans

gence

lin-

chinois et son indi-

le

dans

relative, mais, encore,

le

soin avec

le-

quel certaines races modernes de lOccident ont


dpouill

de

le latin

rhythmiques, et

le

plus

ses

belles facults

gothique de sa sonorit. Le

de nos langues

faible mrite

actuelles,

mme des

plus belles, compares au sanscrit, au grec, au

mme,

latin

pas besoin dtre dmontr

na

concorde parfaitement avec

et

mdiocrit de

la

notre civilisation et de celle du Cleste Empire,

en matire dart

et de littrature.

Cependant, tout

en admettant que cette diffrence puisse servir,


avec dautres

langues des

traits, caractriser les

races masculines,

comme

il

existe, pourtant,

dans

ces langues,

un sentiment, moindre sans doute,

Mose ordonna se

dit

a Moyses hn. (Voir E. Meicrs hebratsches

Wurzelicrterbuch, in-8; Mannheim, 1845.)

que

le

Il

me

done

parait

monosyllabisme peut se prsenter chez toutes

les

familles

d'idiomes. Cest une sorte dinfirmit dtermine

par

dents dune nature encore inconnue, mais point un

trait spcifique

propre sparer

humains, en
(t)

le

tangage qui en est revtu do reste des langages

lui constituant

une individualit spciale.

Goethe a dit dans son roman de

Wilhelm Meisler

dAllemands et peut-tre peu dhommes, dans

possdent le sens dun

et

des acci-

les nations

Peu

modernes,

ensemble esthtique. Nous ne savons louer

blmer que par morccaui, nous ne sommes

ravis

que dune

faon fragmentaire.

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3l5

DES B ACES HUMAINES.

cependant puissant encore, de

une tendance

relle crer et

d'enchanement entre

lois

leu rhyth mie, et

les

maintenir des

sons et des con-

pour

ditions particulires de formes et de classes

modifications

les

de

parles

conclus que,

mme au

masculines,

Je

pense, jen

la

sein des idiomes des races

sentiment du beau

gique, ltincelle intellectuelle se

fait

et

de

la lo-

encore aper-

cevoir et prside donc partout lorigine des


langages, aussi bien
.le

que

besoin matriel.

le

disais, tout lheure,

que,

si

celte dernire

cause avait pu rgner seule, un fond darticulations formes au hasard aurait


cessits

humaines, dans

lexistence

de

hypothse

nest pas

lespce.

ls

Il

aux n-

suffi

premiers temps de

parat tabli

que

cette

soutenable.

Les sons ne se sont pas appliqus fortuitement

des ides. Le choix en a t dirig par

la

connaissance instinctive dun certain rapport

relo-

gique entre des bruits extrieurs recueillis par


loreille

ou

sa

sicle,

de lbmme,

et

une ide que son gosier

langue voulait rendre. Dans

on

avait t frapp

de cette

le

dernier

vrit.

Par

malheur, lexagration tymologique, dont on


usait alors, sen

empara,

et lon

ne tarda pas se

heurter contre des rsultats tellement absurdes,

quune juste impopularit vint


faire justice.

les

frapper et en

Pendant longtemps, ce terrain,

si

follement exploit par ses premiers explorateurs.

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3l(>

DF.

LINGA.LIT

a effray les lions esprits.

Maintenant, on y re-

en profitant des svres leons de

vient, et,

prience pour se montrer

on pourra

prudent

lex-

retenu

et

y recueillir des observations trs-di-

gues dtre enregistres. Sans pousser des re-

marques, vraies en elles- mmes, jusquau domaine des chimres, on peut admettre, en effet,
que le langage priiniiifa.su, autant que possible,
profiter des impressions

de foule pour former

quelques catgories de mots,


cration des autres,

il

et

que, dans

la

a t guid par le senti-

ment de rapports mystrieux entre

certaines no-

tions de nature abstraite et certains bruits par-

par exemple, que

ticuliers. Cest ainsi,

IV

semble propre

exprimer

la

vux;

de IV,

celui

la

nit (i). Celte doctrine,

(1)

YV. de llutnholdt

Man kann bernach

terschoiden
ten,

dem

fenhrit

...

le

son de

dissolution; ce-

lui du m, le vague physique et moral,

condition de

le

vent, les

la

mater-

contenue dans de

eine drcifachc Bezeicbnung der Begriffe

un-

2). Die nicht unmittelhar, sondern in cincr drit-

dem Gegenstande gemeinschaftlicbeu Beschnfnacbabmende Bezeicbnung. Man kann dise, obgleich der
Laute und

Begriff des Symbol in der Spracbe viel weiter geht, die


liche

trs-

Uebtr die h'awi-Sprache , Einleil., p. xcv.


(

nennen. Sie

Symbu-

whll fur die zu bezeichHenden Gegenslnde

Laute aus, welche, theils an sich, lheils in Yergleichung mit andcren, fur das
liclicn

Obr

einen

dem

lm-

des Gegcnstandes auf die Seele

Eindruck bervortiringen, nie stehen, stalig, slarr,

Eindrurk des Fcslcn, das sanskritysebe

li,

gelien, der des Zerlliessenden, nic/i, nngen,

srbarf Ahselineidenden

Auf

dise YYeise

deu

scbmclzen, auseinander-

Xeid den des

feiu

uud

erballcn adndirlic Ein-

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^ ^

-J

UES RACES HUMAINES.

3I7

prudentes limites, trouve assez IY<|uemment


son application pour quon soit contraint de lui
reconnatre quelque ralit. Mais, certes, on ne
saurait

en user avec trop de rserve, sous peine

de saventurer dans des sentiers sans


le

bon sens se fourvoie


Ces indications,

montrent que

si

hommes

besoin matriel na pas seul

le

prsid la formation des langages

cults.

clart,

bientt.

faibles quelles soient, d-

et

que

les

y ont mis en jeu leurs plus belles fa-

Us nont pas appliqu arbitrairement

sons aux choses

et

aux ides.

Ils

les

nont procd,

en cette matire, quen vertu dun ordre prtabli

dont

lation.

Ds

rude,

si

reprsente

ils

trouvaient en

lors, tel

pauvre
,

eux-mmes

la

rv-

de ces premiers langages,


et

si

grossier

quon

se

si

le

nen contenait pas moins tous les

lments ncessaires pour queses rameaux futurs


pussent se dvelopper un jour dans un sens

lo-

gique, raisonnable et ncessaire.

M. Guillaume de Humboldt

a remarqu, avec

drcke hervorbringender Gegcnstndc Wrler mit vorherrschend


gleichen Lauten, wic Wehen, Wind, Wolke, IVirren, Wutuch, in

wetchen allen die schwankende, unruhige, vor den Sinnen undeutlicb

durcb einandcrgehende Bcwegung durch das aus dem, an sicb

scbon dnmpfen and hohten

ti

verhrtele ta

ausgedrckt wird.

Dicte Art der Bezeichmrag, die auf einer gewissen Bedeutsamkeit


jedes einnelnez Buchstaben und ganzer Gattangen dcrselben berubt,
bat unstreitig auf die primitive Wortbezcichnung, eine grosse, vielleiclit

ausschliessticbe Hcrrschaft ausgebt.

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I.lNGALlT

1>F.

que chaque langue

perspicacit ordinaire,

sa

dans une grande indpendance de

existe

hommes

lont des

qui

parlent.

la

troitement leur tat intellectuel, elle

au-dessus de

fait,

prices, et

il

nest

la

vo-

la

Se nouant
est,

tout

puissance de leurs ca-

pas en leur pouvoir de

laltrer

arbitrairement. Des essais dans ce genre en fouruissent de curieux tmoignages.

Boschismans ont invent un

es tribus des

systme daltration de leur langage, destin

le

rendre inintelligible tous ceux qui ne sont pas


au procd modificateur. Quelques peu-

initis

plades du Caucase pratiquent

Malgr tous
dpasse pas

les efforts,
la

le

la

mme

coutume.

obtenu ne

rsultat

simple adjonction ou intercalation

dune syllabe subsidiaire au commencement, au


milieu ou

la fin

des mots. A part cet lment

parasite, la langue est

peu altre dans

Une

le

demeure

la

fond que dans

mme,

les

aussi

formes.

tentative plus complte a t releve par

M. Sylvestre de Sacy, propos de la laugue balalbalau. Ce bizarre idiome avait t compos


par

les

ques,

et

Soufis, lusage de

comme moyen

mystres'

les

leurs livres mysti-

dentourer de plus de

rveries de leurs thologiens.

Ils

avaient invent, au hasard, les mots qui leur paraissaient rsonner le plus

Cependant,
nait

si

celte

trangement

loreille.

prtendue langue napparte-

aucune. souche,

si

le

sens attribu aux vo-

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DES H ACES HUMAINES.

cables tait entirement factice,

la

C)

valeur eurhth-

mique des sons, la grammaire, la syntaxe, tout


donne le caractre typique fut invincible-

ce qui

ment

calque exact de larabe et du persan. Les

le

Soufis produisirent

donc un jargon smitique et


un chiffre, et rien de plus.

arian tout

la fois,

Les dvots

confrres

Djelal-Eddin-Roumi

de

navaient pas

pu inventer une langue. Ce pouvoir,

videmment,

na pas t

donn la crature
que le fait du

(i

Jen tire cette consquence,

gage se trouve intimement

li

la

lintelligence des races, et, ds sa premire

moyens

ma-

ne fut-ce quen germe,

nifestation, a possd,
les

).

lan-

forme de

ncessaires de rpercuter les traits

divers de cette intelligence ses diffrents degrs (a).


(1)

langue

Un jargon semblable au
nomme afnsko qui se

porteurs de

Wladimir.
sont

la
Il

n'y a

que

mais

la

le

gouvernement de

qui s'en servent. Les racines

grammaire

est

entirement de

Encyclopdie Erscli und Grubcr, lndo-

Pott,

german. Sprachstamm,

hommes

les

trangres au russe

cet idiome. (Voir

(2)

balabalan est probablement cette

parle entre les maquignons et col-

Grande-Russie, surtout dans

p. 110.)

Je ne rsiste pas

la

tentation de copier

ici

une admirable

page de C. O. Mller, o cet rudit, plein de sentiment et de


a prcis, dune
tre

temps,

dit-il,

manire rare,

la

vritable nature

tact,

du langage. No-

a appris, par ltude des langues hindoues, et plus

encore par celle des langues germaniques, que les idiomes obissent

des lois aussi ncessaires que

mmes.
spars,

Il

se

a appris quentre les

le

font les tres organiques eux-

diffrents dialectes, qui,

une

fois

dveloppent indpendamment lun de lautre, des rap-

ports mystrieux continuent subsister, au

moyen desquels

les

sons

uk

3'10

Mais,

lit

lih galit

linleiiigeuce des races a rencontr

des impasses

prouv des lacunes,

et

la

en a eu aussi. Cest ce que dmontrent


dj relev, pour

le

chinois,

plus particulirement utilitaire


voie o

chemine

lesprit

de

chi-

groupe smitique.

le grec, le

nois, le sanscrit,
Jai

laugue
le

une tendance
conforme la

la varit. I*a

plan-

tureuse abondance dexpressions philosophiques

du

thologiques

et

sanscrit, sa

richesse et

sa

beaut eurhylhmiques sont encore parallles au


gnie de

nation.

la

grec, tandis

que

mes

par

parls

le

en

Il

est

mme dans

le

dfaut de prcision des idio-

les

parfaitement avec

peuples smites saccorde


le

ualurel de

quittant les hauteurs

Si,

de

ces familles.

un peu vaporeuses

des Ages reculs, nous descendons sur des collines historiques plus rapproches de nos temps,

et

sons se dterminent rciproquement.

liaison des

la

plus, dsormais, que la littrature et la science, tout en


et

en contenant,

il

est vrai, le bel et

Il

sait

de

modrant

riche dveloppement de cette

croissance, ne peuvent lui imposer aucune rgle suprieure celle

que

Ce

la

nature,

nest pas

taisie et

mre de

que

les

toutes choses, lui a impose ds le principe.

langues, longtemps avant les poques de fan-

de mauvais got, ne puissent succomber des causes in-

ternes et externes de maladie et souffrir de profondes perturbations

mais, aussi longtemps que la vie rside en elles, leur virtualit ingurir leurs blessures, rparer leurs maux, & runir

time

suffit

leurs

membres

sante,

alors

lacrs, rtablir

mme

que

la

une unit, une rgularit

beaut et

la

suffi-

perfection de ces nobles

plantes a dj presque entirement disparu. (C. O. Muller, die

Elrusktr, p. G8.)

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DES ItACKS HUMAINES.

nous assistons, cette

fois,

3a

la naissance

mme

dune multitude didiomes, et ce grand phno-

mne nous

fait

voir plus nettement encore avec

quelle fidlit le gnie ethnique se mire dans


les langages.

Aussitt qu'a lieu

langues

le

mlange des peuples,

les

une rvolution,

subissent

respectives

tantt lente, tantt subite, toujours invitable.


Elles saltrent, et, au

bout de peu de temps,

meurent. Lidiome nouveau qui

remplace est

les

un compromis entre les types disparus, et chaque race y apporte une part dautant plus forte
quelle a fourni plus dindividus

socit

la

naissante (i). Cest ainsi que, dans nos populae

tions occidentales, depuis le xi


lectes

sicle, les dia-

germaniques ont d cder, non pas devant

le latin,

mais devant

le

roman

mesure que

(a),

renaquit la puissance gallo-romaine. Quant au celtique,

(1)

il

navait point recul devant la civilisation

Pott, Encycl.

Ersch

unit

Gruber

Indc-german. Sprachst.,

P- 74.
(2)

Le mlange des idiomes, proportionnel au mlange des races

dans une nation, avait dj t observ lorsque

la science philolo-

gique n'existait, pour ainsi dire, pas encore. J'en citerai

gnage que
ci

voici

On

peut poser

comme une

le

tmoi-

rgle constante qu'

proportion du nombre des trangers qui stabliront dans un pays,

a les

mots de

la

langue qu'ils parlent entreront dans

pour

de ce pays-l, et par degrs sy naturaliseront,


deviendront aussi familiers
cru.
liv.

aux habitants que

(Kaempfer, Histoire du Japon,

s'ils

in- toi

le

langage

ainsi dire, et

taient de leur
la

Haye, 1729,

I, p. 73.)

21

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de lingalit

3aa

devant

italienne, cesi

la

colonisation quil avait

encore, peut-on dire avec vrit quil


avait remport en fin de compte, grce au nombre de ceux qui le parlaient, plus quune demilui, et

victoire, puisquil lui avait t

fusion des Gails

du Nord

stait

rer la langue

en

la

la

hommes

moderne

sa syntaxe, dteindre

accentuations rudes venues de la Ger-

elle les

manie

donn, quand

des Romains et des

opre dfinitivement, de prpa-

et les

plus vives sonorits apportes de

Pninsule, et de faire triompher leurhylhmie

lui-mme. Le dve-

assez terne quil possdait

nest

que

travail latent, patient et sur.

Les

loppement graduel de notre franais


de ce

leffet

causes qui ont dpouill

lallemand

moderne

des formes assez clatantes remarques dans le


gothique de lvque Ulphila, ne sont pas autres,

non

plus,

que

la

prsence dune paisse popula-

tion kyrarique sous le petit

nombre dlments

germaniques demeurs au del du Rhin (i),


aprs
le v

les

sicle

grandes

migrations

de notre

re.

qui

suivirent

Les mlanges de peuples prsentant sur chaque


point des caractres particuliers issus du quan-

tum des lments ethniques


(1)

les rsultats liu-

Keferstein [Ansichlen ber die keltischen AUerthumer, Halle,

1846-1851;

Einleit., 1,

ixxvw) prou que l'allemand

langue mtisse compose de celtique et de gothique.


le

mme

nesl quune

Grimm

exprime

avis.

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dks luttes h 0M A INES.

guistiques

poser en

demeure

3a

son!

galement nuancs. On peut


thse gnrale qu'aucun idiome ne
pur aprs un contact intime avec un

idiome diffrent

que mme, lorsque les prinde dissemblances,


au moins sentir dans la lexi-

cipes respectifs offrent le plus


I

altration se

fait

cologie; que,
force,

elle

si

la

langue parasite a quelque

ne manque pas dattaquer

deurhythmie,

et

mme

les cts les

le

mode

plus faibles

du systme grammatical, do il rsulte que le


langage est une des parties les plus dlicates
et
les plus fragiles de lindividualit des
peuples.
On aura donc souvent lesingulier spectacle d'une
langue noble

et trs-cultive, passant, par son


union avec un idiome barbare, une sorte de
barbarie relative, se dpouillant par degrs
de

ses plus belles facults, sappauvrissant


se desschant

dun

de formes,

irrsistible

penchant

et

de mots,

tmoignant ainsi

de plus
compagnon de mrite infrieur que
laccouplement des races lui aura donn. Cest ce
qui est arriv au valaqueetau rhtien au
kawi
et au birman. Lun et
autre de ces derniers
sassimiler,

en plus, au

idiomes sont imprgns dlments sanscrits,


et,
malgr la noblesse de cette alliance les
juges
competents les dclarent inferieurs en mrite au
,

delaware
(t)

VV

(i).

de lliimboldl, Ueber die KauH-iprache

Angeblich robe

Einl., p. xxxir.

und ungebildcte Sprnehen kiennen hervorsle21

,
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DE LilfGALIT

3a4
Issue du

Lenni-Lnapes ,

des

tronc

l'asso-

ciation de tribus <|ui parle ce dialecte vaut pri-

mitivement plus que

remorqus par

les

que

deux, cest

deux groupes jaunes


hindoue, et si,

civilisation

la

malgr cette prrogative

reste

elle

au-dessous

Asiatiques en question vivent

les

sous limpression des inventions sociales dune


race noble,

profitent de ces mrites, tout en lan t

et

peu de chose par eux-mmes. Le contact sanscrit

pour

a suffi

les lever assez haut, tandis

Lnapes, que rien de semblable

na

que

les

fconds

jamais, nont pu monter, en civilisation, au-

dessus de

pour

me

prcier,

collges

la

valeur quon leur voit. Cest ainsi,

servir dune

comparaison

facile ap-

que les jeunes multres levs dans les


de Londres et de Paris peuvent tout
,

en restant multres

et trs-multres, prsenter,

sous certains rapports, une apparence de culture

que

plus satisfaisante

lItalie

mridionale dont

la

tels

habitants de

valeur intime est in-

contestablement plus grande.

Il

faut donc, lors-

qu'on rencontre un peuple sauvage en possession


dun idiome suprieur celui de nations plus

chende

sel ben

TrefTliclikeiteii in itirem

wirklich,

und

es

ci-

Bauc besitzen und besitzen die-

vvre nicht

unmglich d&ss

sie

dariu

hher gebildete bertrfen. Schon die Vergleichung der Bar-

il

manischen,

in

welcke das Pli uulagbar einen Theil indischer

Kultur verwebt hat, mit der Delaware-Sprache, geschweige dcnn

mit der Mexicanischen,

u letxteren

kaum

itrfte

das Urtlieil liber den Vorzug der

zweifelhaft lassen.

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3a 5

DES RACES HUMAINES.

soigneusement

vilises, distinguer

civili-

la

de ces dernires leur appartient en propre,


ne provient que dune infiltration de

sation

ou

si

si elle

sang tranger. Dans ce dernier cas, l'imperfection

du langage primitif
import

gage

lexistence

et l'abtardissement

du

parfaitement

saccordent

lan-

avec

dun certain degr de culture so-

ciale (i).
Jai dit

une porte
si le

particulire,

il

civilisation ayant

ne fallait pas stonner

sens potique et philosophique tait plus

dvelopp chez
les

chaque

ailleurs que,

les

Hindous

sanscrits et chez

Grecs que chez nous, tandis que lespritpra-

tique,

critique,

rudit,

distingue

nos socits. Pris en masse, nous

davantage

sommes dous

dune vertu active plus nergique que


lustres

dominateurs de

lAsie

mridionale

En revanche, il nous
le terrain du beau, et

lHellade.

pas sur
turel

il

il-

et

de

est,

ds lors, na-

que nos idiomes tiennent lhumble rang de

nos esprits. Un essor plus puissant vers

(1)

les

faut leur cder le

C'est cette diffrence de niveau qui, se

telligence

du conqurant

et celle

les

sphres

marquant entre

l'in-

des peuples soumis, a donn cours,

au dbut des nouveaux empires, l'usage des langues sacres.

en a vu dans toutes
leur, les Incas

les parties

du monde. Les gyptiens avaient

du Prou de mme. Cette langue

Ou
la

sacre, objet dun

superstitieux respect, proprit exclusive des hautes classes et sou-

vent du groupe sacerdotal, & l'exclusion de tous les autres, est toujours la preuve la plus forte que l'ou puisse donner de l'existence

d'uuc race trangre dominant sur

le sol

o on

la

trouve.

3a6

dk l'ingalit

dans

idales se reflte naturellement

dont

les

parole

la

crivains de lInde et de l'Ionie ont

que

usage, de sorte

le

ladmets,

le crois, je

gnrale des

llvation

fait

langage, tout en tant, je

un trs-bon critrium de
races,

lest

pourtant,

dune manire plus spciale, de leur lvation


esthtique, et

prend surtout ce caractre

il

quil sapplique la

lors-

comparaison des civilisations

respectives.

Pour ne pas

laisser ce point

douteux,

me

je

permettrai de discuter une opinion mise par

M.

le

baron Guillaume de Humboldt, au

supriorit

la

du mexicain sur

le

supriorit vidente, dit-il, bien

sujet

pruvien

que

de

(i),

la civili-

sation des Incas ait t fort au-dcssusde celle des

habitants de lAnahuac.

Les moeurs des Pruviens se montraient, sans


doute, plus douces, leurs ides religieuses aussi
inoffensives qutaient froces celles des sujets

Monlzuma. Malgr tout


tal

social

loin

tait

cela,

de

lensemble de leur

de prsenter autant

d-

nergie, autant de varit. Tandis que leur des-

potisme, assez grossier, ne ralisait quune sorte

de

communisme

avait essay des


raffines. Ltat

vigoureux,

(t)

M.

W.

et,

le

hbtant,

la civilisation

aztque

formes de gouvernement
militaire y tait

bien que

les

trs-

beaucoup plus

deux empires igno-

Htunboldt, Vrber dir Kaici-Sprache, Einl-, xxxiv.

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3a?

DES H ACES HUAI AINES.


rassenl galement lusage
blerait

que

la

cultives au

de

l'criture

posie, l'histoire et

la

sem-

il

morale, fort

moment o apparut Cortez,

auraient

jou un plus grand rle au Mexique quau Prou,

dont

penchaient vers un picu-

les institutions

risme nonchalant peu favorable aux travaux de


lintelligence.

devient alors tout simple da-

Il

voir constater
actif sur le

Au

supriorit

la

peuple

boldl est,
dfinit

ici,

consquente

il

plus

le

de M. Guillaume de Hum-

civilisation

la

controverse,

du peuple

plus modeste.

le

reste, lopinion

(i).

manire dont

la

il

Sans renouveler

la

mtait indispensable de ne pas

laisser ce point

dans lombre; car,

deux

si

ci-

pu se dvelopper jamais pa-

vilisations avaient

ralllement des langues en contradiction avec


leurs mrites respectifs,
lide

celle

et

impossible
rente
et le

il

faudrait

de toute solidarit entre

idiomes

abandonner
valeur des

la

des intelligences. Ce

fait

concder dans une mesure

de ce que

jai

pour

dit plus haut

grec compars

le

est

diff-

sanscrit

au franais,

langlais,

lallemand.
D'ailleu rs, en suivant celte voie, ce

ne

serait

pas une mdiocre difficult que de dterminer

pour

les

populations mtisses

idiomatique o on

les

On
-

(t)

Voir p.

causes de

les

trouve.

ltat

ne possde

'

IM.

Digitlzed

by

Google

3a8

de lingalit

pas toujours, sur

la

quotit des mlanges on sur

leur qualit, des lumires suffisantes

voir en examiner

pour pou-

organisateur. Cepen-

le travail

dant linfluence de ces causes premires persiste,


pas dmasque, elle peut ais-

nest

et, si elle

ment conduire

des conclusions errones. Pr-

cisment parce que

rapport de lidiome

le

race est assez troit,

se

il

la

conserve beaucoup

plus longtemps que les peuples ne gardent leurs

corps dlat.

Il

se fait reconnatre aprs

que

peuples ont chang de nom. Seulement,

comme

rant

leur sang

meurt quavec
tionalit (i).

la

il

ne disparat

les

salt-

ne

il

dernire parcelle de leur na-

Le grec moderne

dans ce cas;

est

mutil autant que possible, dpouill de

la

meil-

leure part de ses richesses grammaticales, troubl et

(1)

souill dans sa lexicologie, appauvri mme,

observation intressante, c'est de voir, dans

Une

les

langues

langue moyenne, certains drivs se prsenter sous

issues d'uue

une forme bien plus rapproche de

la

racine primitive que

mot

le

d'o, en gnral, on les suppose forms ou que celui qui, dans

langue

plus voisine, exprime

la

IVuth, angl.
passion
P/licht,

mad,

ail.

angl.

sanscrit

mada

Begierde, fran.

Dut y,

la

sanscrit

mme

ide. Ainsi

dsir,

comme

ruisseau:

avoir

On

subi

pourrait

un

la

ail.

expression de la

rage, sanscrit raga; devoir

dutia

r>u*, sanscrit arwi, grec peu. (Voir Klaprolh,


in-4".)

fureur

ail.

rinnen,

ail.
lat.

Asia pot yglvtta,

induire de ce fait que quelques races, aprs

certain

nombre de mlanges,

sont

partiellement

ramenes une puret plus grande, une vigueur blanche plus


prononce que d'autres

qui les ont devances dans

l'ordre

des

temps.

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DES RACES HUMAINES.


ce quil

Hat)

semble, quant au nombre de ses sons,

il

nen a pas moins conserv son empreinte originelle (i). Cest, en

quelque

sorte,

dans l'univers

Partbnon

intellectuel, ce quest, sur la terre, ce


si

dgrad, qui, aprs avoir servi dglise aux

popes, puis, devenu poudrire, avoir clat, en


mille endroits de son fronton et de ses colonnes,

sous

boulets vnitiens de

les

Morosini

pr-

sente encore ladmiration des sicles ladora-

modle de

ble

la

grce srieuse et de

majest

la

simple.
arrive aussi quune

Il

parfaite fidlit

langue des aeux nest pas dans

de toutes

les races. Cest

encore

de plus quand on cherche


la

la

caractre

le

une

difficult

dmler, laide de

philologie, soit lorigine, soit le mrite relatif

des

humains. Non-seulement

types

il

arrive

aux idiomes de subir des altrations dont


nest pas toujours facile

ethnique

de retrouver

contact des langues trangres,

le
la

leur. Cest ce

qui est advenu,

aprs les conqutes dAlexandre,

la

partie clai-

La Grce antique, qui possdait de nombreux

(1)

cependant pas autant que

celte

Kavasila en comptait soixante et dix


qui va suivre, au

il

cause

se rencontre encore des nations qui,

il

presses par

abandonnent

avait

la

xm*

sicle,

du
;

on parlait

dialectes, neu

xvi* sicle, lorsque

et,

Simon

remarque rattacher ce

le franais

dans toute

Hel-

lade et surtout dans lAllique. (Heilmnycr, cit par Pott, Encycl. r.

ErscE

u.

Gruber; indo-germanisclttr Sfiaclutamm, p. 73.)

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33o

lingalit

i>k

de

re des populations

que

les

lAsie occidentale, telles

Cariens, les Cappadociens

que

niens, et cest ce

Gaulois. Les uns et

culqu dans

les

tranger qui

jai

les

Armpour nos

et les

signal aussi

autres ont cependant in-

langues victorieuses un principe

les a,

tour. Mais, tandis

la fin, transfigures leur

que ces peuples maintenaient

encore, bien que dune manire imparfaite, leur

propre

instrument intellectuel; que dautres,

beaucoup plus tenaces,


les

Berbres de

tels

lAtlas, les

que

les

Basques,

Ekkhilis de lArabie

mridionale parlent jusqu nos jours


parlaient leurs plus anciens parents,

groupes,

les Juifs,

il

comme
est

des

par exemple, qui semblent ny

avoir jamais tenu, et cette indiffrence clate ds

pas de

les premiei's

la

migration des favoris de

Dieu. Tbar, venant dUr des Chaldens, navait

certainement pas appris, dans


rent,

pour

la

le

pays de sa pa-

langue cliananenne qui devint nationale

les enfants dIsral.

Ceux-ci staient donc

dpouills de leur idiome natif pour en accep-

un autre

ter

peu, je

le

diffrent, et qui, subissant,

quelque

veux croire, linfluence des souvenirs

premiers, devint, dans leur bouche, un dialecte


particulier de cette langue trs-ancienne,

de larabe

le

mre

plus ancien, hritage lgitime des

tribus allies, de fort prs, aux Chamites noirs(i).

(1

Les Hbreux eux-mmes ne nommaient pas leur tangue

'h-

Digilized b

Google

33 I

DES ItACES HUMAINES.


Celle langue, les Juifs ne devaient pas sy

plus fidles qu

trer

premire. Au retour de

la

bandes de Zorobabel

captivit, les

la

oublie sur

mon-

lavaient

bords des fleuves de llabyloue,

les

pendant leur sjour, pourtant bien court, de


soixante et dix ans. Le patriotisme, fort contre
avait conserv sa chaleur

l'exil,

abandonn avec une


ple tout

la fois

polite lexcs.

le reste avait t

bizarre facilit parce peu-

jaloux de lui-mme et cosmo-

Dans Jrusalem reconstruite,

la

multitude reparut, parlant un jargon aramen

ou clialden

qui, dailleurs, ntait peut-tre pas

sans ressemblance avec lidiome des pres dA-

braham.

Aux temps de
tait

Jsus-Christ, ce dialecte rsis-

avec peine linvasion dun patois grec qui,

de tous cts, pntrait l'intelligence juive. Ce


ntait

plus

plus gure que sous ce nouveau costume,

ou moins

lgant, affichant plus

de prtentions attiques, que

les

ou moins

crivains juifs

dalors produisaient leurs ouvrages. Les derniers


livres

canoniques de lAncien Testament, comme

les crits,

de Philon

et

de Josphe sont des u-

vres hellnistiques.

Lorsque
breu;

il*

dant ainsi
les

la

destruction de

l'appelaient trs-justement

hommage

la

& la vrit. (Isae,

observations de Rdiger sur

la

la ville

sainte eut

langue de Chanaan, ren-

19, 18.) Voir, ce sujet,

Grammaire hbraque de Gs-

nius, 16 dition, Leipiig, 18.81, p. 7 et pa$siui.

33a

DE LiNGALIT

dispers
ts

de

ses

nalion dsormais dshrite des bon-

llernel, lOrient ressaisit lintelligence

fils.

nes

la

ides

de

La culture hbraque rompit avec Ath-

comme

avec Alexandrie,

du Talrnud,

les

et

langue,

la

enseignements de

les

lcole

de

Tibriade furent de nouveau smitiques, quel-

chananens

quefois arabes et souvent

employer lexpression

dIsae. Je parle

pour

de

la

lan-

gue dsormais sacre, de celle des rabbins, de


la religion,

de

celle

ds lors considre

commerce de

nationale. Mais,

pour

Juifs usrent des

idiomes des pays o

vrent transports.

le

Il

encore

est

comme

la vie, les

ils

se trou-

noter que

partout ces exils se firent remarquer par leur ac-

cent particulier. Le langage quils avaient adopt


et

appris ds

premire enfance ne russit ja-

la

mais assouplir leur organe vocal. Cette observation confirmerait ce

que

Humboldt dun rapport


avec

la

langue
,

dit

intime de

si

qu son avis

M. Guillaume de
les

la

race

gnrations

ne saccoutument pas bien prononcer les mots


que ne savaient pas leurs anctres (i).
Quoi quil en soit, voil, dans les Juifs, une

preuve remarquable de cette vrit, quon ne doit


pas toujours, premire vue, tablir une con-

cordance exacte entre une race


elle est
(t)

et la

langue dont

en possession, attendu que cette langue

Cest

aussi le sentiment

le

physiques des races humaines, p. 101

M.
et

W.

Edwards. Caraeirrs

passim.

Digitized by

GoogI

333

DES RACES HUMAINES.

peut ue pas lui appartenir originairement. Aprs


pourrais citer encore lexemple des

les Juifs, je

Tsiganes et de bien dautres peuples (i).

On

avec quelle prudence

voit

duser de l'affinit et

mme

de

convient

il

similitude des

la

langues pour conclure lidentit des races,

puisque, non-seulement des nations nombreuses

nemploient que des langages altrs dont

les

principaux lments nont pas t fournis par


elles,

tmoin

la

plupart des populations de lAsie

occidentale et presque toutes celles de lEurope

mridionale, mais encore que plusieurs autres en

ont adopt de compltement trangers,

la

con-

fection desquels elles nont presque pas contri-

bu. Ce dernier
se prsente

cependant

fait est

sans doute plus rare.

mme comme une

anomalie.

Il

suffit

Il

pour qu'on

quil puisse avoir lieu

ait

en garde contre un genre de preu-

se tenir

ves qui souffre de telles dviations. Toutefois,

puisque

le

fait

est

anormal

ne se

puisquil

rencontre pas aussi frquemment que son op(1)

Il

est

encore un cas qui peul se prsenter, c'est celui o une

population parle deux langues. Dans les Grisons, presque tous les

paysans de l'ngadine emploient avec une gale

facilit le

romansch

dans leurs rapports entre compatriotes, lallemand quand


dressent des trangers.

En Courlande,

il

est

un

district

ils

sa-

les

paysans, pour s'entretenir entre eux se servent de lesthonien, dialecte finnois.

Avec toute autre personne,

Pott, Encycl. Ersch


p.

ils

parlent letton. (Voir

und Crubrr, indo-germanischer Sprachstamm,

HH.)

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uk lingalit

334

posite, cest--dire la

conservation sculaire di-

diomes nationaux par de trs-faibles groupes


humains; puistpie l'on voit aussi combien les
langues

au

les cre, et

justement dans
ple se modifie

dans

gnie particulier du
combien elles saltrent
mesurp o le sang de ce peu-

ressemblent

peuple qui

la
;

puisque

le rle

quelles jouent

formation de leurs drives

la

est

propor-

numrique de la race qui les


apporte dans le nouveau mlange, tout donne le
droit de conclure quun peuple ne saurait avoir
tionnel l'influence

une langue valant mieux que lui-mme, moins


de

raisons

spciales.

Comme on

ne

saurait

trop insister sur ce point, je vais en faire ressorlvidence par

tir

une nouvelle espce de d-

monstration.

On

a vu dj que, dans

composite,

la civilisation

une nation dessence


pour toutes

nexiste pas

En mme temps que

les

couches successives

les

anciennes causes ethniques poursuivent leur

travail

dans

admettent,

ment,

et

le

(i).

bas de lchelle sociale,

elles ny laissent

dune faon tout

influences

(1)

la

transitoire, les

dirigeant. Jappli-

France,

et je di-

que, sur ses 36 millions dhabitants,

avait,

fait

du gnie national

quais nagure ce principe


sais

elles nv

pntrer que faible-

il

y en

au moins, ao qui ne prenaient quune

Voir

|>.

160.

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OFS RACES HUMAINES.

335

part force, passive, temporaire, au dveloppe-

ment

civilisateur

de lEurope moderne. Except

Grande-Bretagne, servie par une plus grande

la

unit dans ses types, consquence de son isole-

ment

insulaire, cette triste proportion est plus

considrable encore sur

Puisquune

du continent.

le reste

fois dj jai choisi

la

France pour

que mon

exemple, je my tiens, et crois trouver


opinion sur

que

ethnique de ce pays,

ltat

je viens

en gnral, quant

les races

et celle

dexprimer l'instant pour toutes

dance du type

et

de

concor-

la parfaite

langue, sy confirment

la

lune lautre dune manire frappante.

Nous savons peu

ou

pour mieux dire, nous

ne savons pas, preuves en main, par quelles


phases

le

celtique et

rustique

le latin

hord d passer avanlde se rapprocher


par se confondre. Saint Jrme

et

i)
et

ont da-

de

finir

son contem-

porain Sulpice Svre nous apprennent pourtant, le

premier dans ses Commentaires sur

de Saint

pitre

Paul

aux

dans son Dialogue sur


(1)

La route

n'tait pas

si

Galates,

le

les mrites des

longue du

latin rustique,

que de

la

Il

est aussi

chaque lgionnaire tranger apportant dans


patois

mitoyen

& la corrup-

langue lgante, dont les formes prcises et culti-

ves prsentaient plus de rsistance.

le

moines

linva rustica

Romanorum, lingua romana, du roman, en un mot,


tion,

l-

second

de ses provinces,

tait ht,

grants eux-mmes.

remarquer que,

les colonies

de

la

Gaule

l'avnement dun dialecte gnral et

non-seulement par

les Celles,

mais par

les

mi-

, ,

B6

UE

LiN

KG A.LIT

r Orient <|ue, de leur temps, on


moins deux langues vulgaires dans

celtique , conserv si

que

le

pur sur

les

au

parlait

la

Gaule

'.le

bords du Rhin,

langage des Gallo-Grecs, loigns de

la

mre-patrie depuis six cents ans, y ressemblait


de tous points (i); puis ce quon appelait le
"(uilois

et

qui, de

lavis

dun commentateur,

ne pouvait tre quun romain dj

altr.

Mais

ce gaulois, diffrent de ce qui se parlait Trves, ntait pas

celle

non plus

la

langue de louest ni

de lAquitaine. Ce dialecte du

sicle

iv*

probablement partag lui-mme en deux grandes


divisions, ne trouve

centre

donc de place que dans

midi de

et le

cette source

France actuelle.

la

commune

quil faut

le

Cest

reporter les

cornants, diffremment latiniss, qui ont form


plus tard, avec dautres mlanges, et dans des

proportions diverses,

man proprement

dit.

la

langue

doil et

le

ro-

Je parlerai dabord de ce

dernier.

Pour lui donner naissance,

il

ne sagissait quede

crer uneallralion assez facilede

la

terminologie

un certain nombre
grammaticales empruntes au celtique et
latine, modifie par

tres

dides
dau-

langues jadis inconnues dans louest de l'Eu-

rope. Les colonies impriales avaient apport

bon nombre dlments


(1) Sulpilii Severi,

in-t,

p.

dial,

t,

De

italiens, africains, asiavirt.

monach. orient

Elzevir,

528, nol.

i'Digitized b/

DES KACF.S HUMAINES.

bourguignonnes, et, sur-

tiques. Les invasions

un nouvel apport

tout les gothiques, fournirent

dou dune grande

vivacit dharmonie,

de sons

larges et brillants. Les irruptions sarrasines en

renforcrent

la

mode deurhvthmie,
dans

le

la

revtit

Sans doute, nous ne

le

trouvons

formule de serment des

fils

de Louis

trs-spcial.
pas,

De sorte que le roman,


du gaulois, quant son
bientt un cachet

puissance.

se distinguant tout fait

Dbonnaire, arriv

Raimbaud de Vach-

plus tard, dans les posies de


res

comme

sa perfection,

ou de Bertrand de Born. Cependant on

le

reconnat dj pour ce quil est, ses caractres principaux lui sont acquis, sa direction lui
est

nettement indique. Ctait bien, ds lors,

dans

ses diffrents dialectes, limousin,

al, auvergnat, la langue

mlange dorigine

en

ait

monde. Celte langue souple,


railleuse, pleine dclat

jamais eu au

fine,

sprituelle,

mais sans profondeur,

non pas or,

sans philosophie, clinquant et


vait

proven-

dune population aussi

quil y

na-

pu, dans aucune des mines opulentes qui

avaient t ouvertes, que glaner

sans principes srieux

tait

lui

la surface. Elle

elle devait

rester

un instrument duniverselle indiffrence, partant,

de scepticisme

manqua pas
rien
ces.

quaux

et

de moquerie. Elle ne

cette vocation. La race ne tenait


plaisirs et

aux brillantes apparen-

Brave lexcs, joyeuse avec autant dem22

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338

DK lihgautiS

portement

passionne sans sujet

et

vive sans

conviction, elle eut un instrument tout propre

qui dailleurs, objet

servir ses tendances, et

de ladmiration du Dante

ne

mour, des

dfis

de guerre,

et,

jamais

servit

posie, qu rimer des satires, des

tenir des hrsies comme celle des Albigeois,

nichisme licencieux
littraire,

dnu de valeur

da-

ma-

mme

dont un auteur anglais, peu catholipapaut davoir dlivr

que

ge

(i). Telle fut, jadis, la

on

en

chansons

en religion, sou-

flicite la

le

moyen

langue romane,

telle

trouve encore aujourdhui. Elle est jolie,

la

non pas

belle, et

il

suffit

de lexaminer pour

voir combien peu elle est apte servir

une grande

civilisation.

La langue

doil se forma-t-elle

tions semblables?

Lexamen va prouver que non,

de quelque manire que

et,

ments celtique,

dans des condi-

latin,

fusion des l-

la

germanique se

soit faite, ce

quon ne peut parfaitement apprcier (a), faute

de monuments appartenant
(1)

Macaulay,

History of England,

Les Albigeois sont

lobjet

la

t.

priode de cra-

I,

p. 48,

ti.

de Paris.

dune prdilection toute spciale de

la

part

des crivains rvolutionnaires, surtout en Allemagne (voir ce sujet


le

pome de Lenau,

Languedoc
chez

dis Albigenser).

se recrutaient surtout

les dignitaires ecclsiastiques.

sociales
(2)

c'est

dans

Cependant
les classes

les

sectaires

du

chevaleresques et

Mais leurs doctrines taient anti-

de quoi leur faire beaucoup pardonner.

La prface de

la

Chanson de Roland, par M. Gnin,

ce sujet, des observations assez curieuses.

contient,

Chanson de Roland,

in-8, Imprimerie nationale, Paris, 4854,

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DES RACES HUMAINES.


lion

du moins

est

il

339

certain qu'elle naissait

dun antagonisme dcid entre trois idiomes diffrents,

que

et

produit reprsent par

le

elle

devait tre pourvu dun caractre et dun fond

dnergie tout

fait

nombreux com-

tranger aux

promis, aux transactions assez molles do


sorti le

roman. Cette langue

ment de

sa vie, assez

doil fut,

tait

un mo-

rapproche des principes

On

y dcouvre, dans les restes


parvenus jusqu nous, un des meilleurs

germaniques.
crits

caractres des langues arianes


limit

il

vrai

est

cest le

pouvoir,

moins grand que dans

le

sanscrit, le grec et lallemand, mais considra-

mots composs. On
noms, des flexions indi-

ble encore, de former des

y reconnat, pour les

ques par des

une

facilit

dont

la

aflixes, et,

comme

consquence,

dinversion perdue pour nous, et

langue franaise du xvi

sicle,

ayant im-

parfaitement hrit, ne jouissait quaux dpens

de

nait

par

du discours. Sa lexicologie contegalement de nombreux lments apports

la

la

clart

race franque (i). Ainsi,

butait par tre

la

langue

doil

d-

presque autant germanique que

gauloise, et le celtique y apparaissait au second


plan, comme dcidant peut-tre des raisons

mlodiques du langage. Le plus bel loge quon


(1)

Consulter

le

Fmina,

cit

par Hickes, dans son Thsaurus

lilteratune septentrional is et par lHistoire littraire de France,


t.

'

XVII, P 633.
as.

Digitized by

Google

DE

340

1,lNGALIT

puisse en faire se trouve dans

nieux essai

deM.

ralement

vers

cle, le

et

la

Littr, qui a

pour

vers,

premier cliant de

russite de lingpu traduire litt-

en franais du xm e si-

lIliade,

tour de force im-

praticable dans notre franais daujourdhui (i).

Cette langue ainsi dessine appartenait videm-

ment
traste

un peuple qui

avec

les

faisait

grandement con-

habitants du sud de

Fins profondment attach aux

ques, portant dans

la

Gaule.

ides catholi-

politique des notions vi-

la

ves dindpendance, de libert, de dignit, et

dans toutes ses institutions une recherche


caractrise de lutile,
celte race eut
les fantaisies

la

pour mission de

de

lesprit

les

dun scepticisme universel, mais bien

qu'on

les

jugeait vraies.

rieuse disposition
les

de

la

les

boutades

les

annales

comprenait alors

Nous devons

de

non pas

recueillir,

ou du cur,

nationales, telles quon

trs-

littrature populaire

et

cette glo-

nation et de

la

langue

grandes compositions rimes, surtout Garin

Loherain

tmoignage, reni depuis, de la prdominance du nord. Malheureusement comme


le

les

compilateurs de ces traditions,

et

mme

leurs

premiers auteurs, avaient, avant tout, lintention

de conserver des

faits

servir des passions positives,

historiques ou de
la

posie propre-

ment dite, lamour de la forme et la recherche


du beau ne tiennent pas toujours assez de place
(1)

Revue des Deux Mondes.

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Google

DES RACES HUMAINES.

dans leurs grands


gue

doil

utilitaire.

rcits.

La

eut, avant tout,


Cest

que

ainsi

34*

littrature
la

de

la lan-

prtention dtre

langage

les races, le

ici en accord parfait.


que llment germanique, beaucoup moins abondant que le fond gaulois et que la mixture romaine, perdit peu

et les crits se

Mais

il

tait

trouvent

peu du terrain dans

le sang.

en perdit dans

langue

il

celtique

naturel

la

En mme temps,
dune part,

et,

dautre part, le latin gagnrent

le

me-

sure quil se retira. Cette belle et forte langue,

dont nous ne connaissons gure que lapoge,


et

qui se serait encore perfectionne en suivant

commena

sa voie,

vers la fin

quun

du

xm e

dchoir et se
sicle.

patois do

les

Au xv e

corrompre

ce ntait plus

lments germaniques

avaient presque compltement disparu.


restait

sormais que

comme une

progrs du celtique

et

quun aspect illogique


le

anomalie au milieu des

du

latin, noffrait

et barbare.

Au

retour des tudes classiques trouva

dans ce dlabrement

pour

Ce qui

de ce trsor dpeus, napparaissant d-

le

et voulut

perfectionner dans

anciennes. Tel fut

le

le

xvi
le

sen

sicle,

franais

emparer

sens des langues

but avou des littrateurs

de cette belle poque. Us ne russirent gure,


le

xvn e

sicle, plus sage,

pouvait matriser

la

plus

ou sapercevant

quil

et

ne

puissance irrsistible des

choses, ne soccupa qu amliorer, par

efle-

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DE l/lNGALIT

i(\1

mme, une

langue qui se prcipitait chaque

jour davantage vers


les la race

formes

les

prdominante,

les plus naturel-

cest--dire vers celles

qui avaient autrefois constitu

du

cale

langue

la

aise ensuite, aient

grammati-

sont issues un

roman,

pl us

elles

qui ont vcu

dabord,

doil

la

la simplicit plus

des mlanges de races

le

la vie

celtique.

Bien que

et

fran-

grande

didiomes do elles

grand caractre dunit que

ont eu cependant des dialectes

et se

maintiennent. Ce nest pas

trop dhonneur pour ces formes que de les appeler des dialectes, et

non pas des

raison dtre ne se trouve pas dans

patois.
la

Leur

corruption

du type dominant dont elles ont toujours t au


moins les contemporaines. Elle rside dans la
proportion diffrente des lments celtique, ro-

main

et

germanique qui ont constitu ou consti-

tuent encore notre nationalit.


Seine,

le

lexicologie, tout prs


nits

En de, de

la

dialecte picard est, par leurhythmie et la

du flamand, dont

germaniques sont

pas besoin de
rest fidle

si

les relever.

les affi-

videntes quil nest

En

cela, le

aux prdilections de

la

flamand

est

langue doil,

qui put, un certain moment, sans cesser dtre

elle-mme, admettre, dans


les

formes

(I)

les

et les expressions

langage parl Arras


P. Paris, Carin

le

vers dun

pome,

presque pures du

(t).

Loherain, prface.

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DES RACES HUMAINES.

A mesure quon
et

en de de

la

343

savance au del de

Seine

la

Loire, les idiomes provinciaux

tiennent, de plus eu plus, de

la

nature celtique.

Dans le bourguignon, dans les dialectes du pays


de Vaud et de la Savoie, la lexicologie mme,
chose bien digne de remarque, en

nombreuses
le

domine
Je

gard de

,a

ne se trouvent pas dans

traces, qui

o gnralement

franais,

le

rustique

latin

( 1 ).

comment, dater du
du nord de la France avait

relevais ailleurs (a)

xv e sicle, linfluence

cd devant

la

prpondrance croissante des ra-

ces doutre-Loire.

que je

dis

ici,

nv

Il

touchant

le

du sang, pour

je disais

a qu rapprocher ce

langage, de ce qualors

voir

combien

est serre

entre llment physique et linstru-

la relation

ment phontique de

lindividualit dune

popu-

lation (3).

Je

me

lier la

suis

un peu tendu sur un

France. Si lon veut

le

fait

particu-

gnraliser toute

remarquer que l'accent vaudois el savojard

(1) Il est toutefois

a quelque chose de mridional qui rappelle fortement

la

colonie

dAventicum.
(2)
(3)

Voir p. 70.
Pott exprime trs-bien

difications parles qui


sition

sont la diversit

primordial

und Orber,
mais

ici elle

et

p.

de

comment

les dialectes sont les

maintiennent laccord entre

du sang et celui de

la

langue, lorsquil dit

dans l'unit,
la

66.)

les sections

l'tat
:

chromatiques de lUn

lumire unicolore. (Pott, Encycl.


C'est, sans doute,

mo-

de compo-

Les dialectes

Erchs.

une phrasologie obscure

indique assez ce qu'elle entend.

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nE l ingaut

344

on ne lui trouvera gure de dmentis. Partout on verra que les modifications et les
changements successifs dun idiome ne sont pas,
comme on le dit communment, luvre des
lEurope,

sicles

sil

eu

tait ainsi, lekkhili, le

berbre,

leuskara, le bas-breton, auraient depuis long-

temps disparu,

et

vivent. Modifications et

ils

changements sont amens, avec un paralllisme


bien frappant, par les rvolutions survenues dans

sang des gnrations successives.

le

Je ne passerai pas,

non

dtail qui doit trouver


dit

comment

Parsis.

Il

de

Jai

cit

et

de n-

tait plus

les Juifs, jai

existe encore des

cet

un
Jai

renoncer leur idiome na-

pour en accepter un qui leur

moins tranger.
liers

son explication.

sous lempire dune aptitude

vaient,

cessits particulires,

turel

plus, sous silence

ici

certains groupes ethniques pou-

cit

ou
les

exemples plus singu-

abandon. Nous voyons des peuples

sauvages en possession de langages suprieurs

eux-mmes,

et cest

lAmrique qui nous offre ce

spectacle.

Ce continent

que

a eu cette singulire destine,

ses populations les plus actives se sont d-

veloppes, pour ainsi dire, en secret. Lart de


lcriture

a fait dfaut

temps historiques

ny

ses

civilisations.

commencent que

Les

trs-tard,

rester presque toujours obscurs. Le sol du


nouveau monde possde un grand nombre de

pour

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DES RACES HUMAINES.

345

tribus qui, voisines voisines, se ressemblent

peu, bien qu'appartenant toutes des origines

communes diversement combines

(1).

M. dOrbigny nous apprend que, dans l'Amle groupe quil appelle rameau
chiquiten, est un compos de nations comptant,
rique centrale,

pour

plus nombreuse, environ quinze mille

la

mes, et pour celles qui

le

sont le moius, en Ire trois

cents et cinquante membres, et que toutes ces


nations,

mme

les

infiniment petites, possdent

des idiomes distincts.

Un

tel

tat

de choses ne

peut rsulter que dune immense anarchie ethnique.

Dans celle hypothse, je ne mtonne nullement de voir plusieurs dentre ces peuplades,

comme

les

complique

Chiquitos, matresses dune langue


et,

ce quil semble, assez savante.

Chez ces indignes, les mots dont lhomme se


sert ne sont pas toujours les mmes que ceux
dont use la femme. En tous cas, lhomme, lorsquil emploie les expressions de la femme, en
modifie
raffin.

les

dsinences. Ceci

cologique,

le

Ti s-probablement,

(1)

assurment fort

si

travaille,

Voir au

lit'

lexi-

systme de numration se pr-

sente restreint aux nombres

rence

est'

Malheureusement, ct de ce luxe

les

plus lmentaires.

dans une langue en appatrait dindigence nest que

ce

volume.

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DK LiNGALIT

346
de

leffet

linjure des sicles, servie par la barbarie

des possesseurs actuels.

On se rappelle involontai-

rement, en contemplant de

que

telles bizarreries,

somptueux, merveilles de

palais

les effets

la

ces

Renaissance,

des rvolutions ont adjugs dfini-

tivement de grossiers villageois. Lil y admire

encore des colonnettes dlicates, des rinceaux


lgants

des porches sculpts

des escaliers

hardis, des artes imposantes, luxe inutile la

misre qui

habite; tandis que les toits crevs

les

laissent entrer la pluie,

drent

que

et

que

les

planchers seffon-

la paritaire disjoint les

murs

quelle

envahit.
Je puis tablir dsormais

dans

que

la

philologie,

ses rapports avec la nature particulire des

confirme toutes

races,

les

observations de

la

physiologie et de l'histoire. Seulement, ses assertions se font

remarquer par une extrme d-

licatesse, et

lorsquon ne peut sappuyer que

sur elles, rien de qdus hasard que de sen contenter

pour conclure. Sans doute, sans

doute,

ltat

lectuel

du groupe qui

dun langage rpond


le

ltat

parle, mais

nul
intel-

non pas

toujours sa valeur intime. Pour obtenir ce rapport,

il

faut considrer

laquelle et

uniquement

pour laquelle ce langage

tivement cr.

Or

lhistoire

ser, part la famille

noire

la

race par

a t primi-

ne parat nous adreset

quelques peupla-

des jaunes, qu des races quartenaires, tout au

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DES RACES

En consquence,

plus.

11

U AI AIMES.

347

ne nous conduit que

elle

devant des idiomes drivs, dont on ne peut


prciser nettement la loi de formation que lorsque ces idiomes appartiennent des poques
comparativement rcentes. 11 sensuit que des rsultats ainsi obtenus, et qui

ment de

la

ont besoin constam-

confirmation historique, ne sauraient

fournir une classe de preuves bien infaillibles.

A mesure quon senfonce dans lantiquit


la

lumire vacille davantage,

lologiques deviennent
core.

maine
qui
le

la

fcheux de

est

11

cherche

clairer la

famille hu-

lments ethniques

les

nous

le sanscrit,

langues parentes. Cest un

grand point. Quant


rien ne

que

voir rduit lorsquon

sy

composent. Nous savons que

zetid, sont des

et

arguments phi-

marche dune

reconnatre

et

les

plus hypothtiques en-

racine commune,
De mme pour les auDe leuskara, nous

leur

est rvl.

tres langues trs-anciennes.

ne connaissons rien que lui-mme.

Comme

na pas, jusqu prsent, danalogue,

nous igno-

rons sa gnalogie, nous ignorons

considr
sil

comme

ne faut voir en

donc

rien

sil

doit tre

fait primitif,

ou bien

quun driv. U ne saurait

ou composite du groupe qui

En matire

dethnologie,

avec gratitude

les

ne faut

les

il

lui

nous apprendre de positif sur

ture simple

tant

tout

il

il

est

la

na-

le parle.

bon daccepter

secours philologiques. Pourrecevoir que sous rserve,

et,

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DE 1,lNGLIT

348

autant que possible, ne rien fonder sur eux


seuls (i).

commande par une

Cette rgle est

prudence. Cependant tous

saire

les

nces-

faits

qui

viennent dtre passs en revue tablissent que


lidentit est originairement entire entre le
rite intellectuel

naturelle et

dune race

propre; que

les

et celui

de

m-

langue

sa

langues sont, par con-

squent, ingales en valeur et en porte, dissemblables dans les formes et dans le fond,

comme

que leurs modifications ne proviennent que de mlanges avec dautres idiomes,


les races;

comme

les

modifications des races; que leurs

qualits et leurs mrites s'absorbent et disparaissent,

absolument

comme

le

sang des races,

dans une immersion trop considrable

dl-

ments htrognes enfin que, lorsquune langue


de caste suprieure se trouve chez un groupe
;

bumain indigne
dprir

et

delle, elle

ne manque pas de

de se mutiler. Si donc

il

est

souvent

dans un cas particulier, de conclure, de


prime abord, de la valeur de la langue celle

difficile,

(1)

On

ne doit pas perdre de vue que

ne s'appliquent qu
et

la

les prcautions ici indiques

dtermination de la gnalogie d'un peuple,

non pas d'une famille de peuples. Si une nation change quel-

quefois de langue, jamais ce fait ne s'est produit et ne pourrait se

produire pour tout un faisceau de nationalits, ethniquement identiques, politiquement indpendantes. Les Juifs ont

idiome

lensemble des nations smitiques

abandonn leur

n'aj jamais

pu perdre

ses

dialectes natifs et ne saurait eu avoir d'autres.

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Googl

DES RACES HUMAINES.

du peuple qui

sen sert,

il

incontestable quen principe,


Je pose

donc

cet

349

neu reste pas moins

on

axiome gnral

le

peut

faire.

La hirarchie des langues correspond rigoureusement

la

hirarchie des races.

de

35o

liptkgalitf.

CHAPITRE

Rcapitulation

caractres respectifs des trois grandes races

sociaux des mlanges

de

XVI.

du tjpe blanc

supriorit

et,

effets

dans ce type,

la famille ariane.

Jai

montr

place rserve qu'occupe notre

la

organique. On a pu voir
que de profondes diffrences physiques, que des
diffrences morales non moins accuses, la spa-

espce dans

raient

monde

le

de toutes

les autres classes dtres vivants.

Ainsi mise part, je


et

la

voies,

peu sre dans

tudie en elle-mme,

lai

quincertaine dans ses

physiologie, bien

ses ressources, et

dfec-

tueuse dans ses mthodes, ma nanmoins per-

mis de distinguer

trois

distincts, le noir, le

grands types nettement

jaune

La varit mlanienne
gt

au bas de

empreint dans

lchelle.
la

et le

blanc.

est la plus

humble

sa destine, ds linslant

de

la

lui

pure

et

Ce

nest

cependant

impose

conception. Elle

ne sortira jamais du cercle intellectuel


restreint.

et

Le caractre danimalit

forme de son bassin

pas

le

plus

une brute

simple, que ce ngre front troit et

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HTM AINES.

a ACFS

1F.S

fuyant, qui porte, dans

35

moyenne de son

partie

la

crne, les indices de certaines nergies grossire-

ment puissantes.

Si ses facults pensantes sont

mme

mdiocres ou

dsir, et par suite

nuiles,

dans

possde dans

il

le

volont, une intensit

la

souvent terrible. Plusieurs de ses sens sont dvelopps avec une vigueur, inconnue aux deux
autres races

ment

le

got

lodorat

et

principale-

(i).

mme

de

ses sensations, se trouve le cachet frappant

de

Mais

son

l,

prcisment, dans

Tous

infriorit.

aucun ne

le

aliments lui sont bons,

dgote, aucun ne

quil souhaite, cest

avec fureur

les

l'avidit

le

repousse.

Ce

manger, manger avec excs,

de rpugnante charo-

ny a pas

il

gne indigne de sengloutir dans son estomac.


en

est

de

mme

pour

mais des plus odieuses.

de caractre

une

il

variabilit

fixer, et

vice

On

quel

il

joint

une

ces priucipaux traits

lui, la

comme le
mme avec le-

vertu

que lemportement

poursuit lobjet qui a mis sa sensitivit en

vibration et

dhumeur,

instabilit

enflamm

sa convoitise, est

du prompt apaisement de lune


(1)

grossires,

de sentiments que rien ne peut

qui annule, pour


dirait

11

odeurs, et sa sensualit

les

saccommode non-seulement des plus

Le got

qu'informes.

et

lodorat

U mange

tout,

notre avis, lui sont agrahles.

et

sont, chez le ngre


et les

odeurs

un gage

du rapide oubli
,

les plus

(Pruner, ouvrage

aussi

puissants

rpugnantes,

cite, 1. 1, p.

133.)

Digitized

by

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'de liniSgalit

35a

de

lautre.

Enfin

tient

il

celle dautrui;

il

devant

la

si facile

mouvoir,

est,

souffrance, ou dune lchet qui se r-

fugie volontiers
bilit

galement peu sa vie et

tue volontiers pour tuer, et

machine humaine,

cette

dans

la

mort, ou dune impassi-

monstrueuse.

La race jaune se prsente comme lantithse


de ce type. Le crne, au lieu dtre rejet en
arrire, se porte prcisment en avant. Le front,
large, osseux, souvent

saillant,

dvelopp en

hauteur, plombe sur un facis triangulaire, o

menton ne montrent aucune des

nez

et le

lies

grossires et rudes qui font remarquer

gre.

Une tendance gnrale

un

trait

tout

tre plus

dans

fait

le

sail-

le

n-

lobsit nest pas l

spcial, pourtant

il

se

rencon-

frquemment chez les tribus jaunes que


Peu de vigueur physique,

les autres varits.

desdispositions lapathie. Au moral, aucun deces


excs tranges,

Des

si

communs

chez les Mlaniens.

une volont plutt obstine

dsirs faibles,

quextrme, un got perptuel mais tranquille

pour

les

jouissances matrielles; avec une rare

gloutonnerie, plus de choix que


les

mets destins

tendances
facile

la

la satisfaire.

ngres dans

toutes choses,

mdiocrit; comprhension assez

de ce qui

nest ni trop lev ni trop

fond (i); amour de

(1)

les

En

lutile,

respect de

pro-

la rgle,

Carus, Ueber ung., etc., p, 60.

Digitized by

I)KS

11

353

HIMAINKS.

A Cl' S

conscieuce des avantages dune cerlaiue dose de


libert.
le

Les jaunes sont des gens pratiques dans

sens troit du mot.

pas

les

Ils

ne rvent pas, ne gotent

thories, inventent peu, mais sont capa-

bles dapprcier et dadopter ce qui sert. Leurs

dsirs se bornent vivre le plus


le

plus

commodment

possible.

doucement

On

et

voit quils

sont suprieurs aux ngres. Cest une populace


et

une

que tout

petite bourgeoisie

civilisateur

pour base de sa socit ce nest


cependant pas de quoi crer cette socit ni lui
donner du nerf, de la beaut et de laction.
Viennent maintenant les peuples blancs. De
dsirerait choisir

ou pour mieux

lnergie rflchie,

telligence nergique;

sens de

le

une

dire,

lutile,

in-

mais

dans une signification de ce mot beaucoup plus


large, plus leve, plus couragese, plus idale que

chez les nations jaunes; uue persvrance qui se


rend compte des obstacles
les

moyens de

les carter

puissance physique

un

et trouve, la

longue,

avec une plus grande

instinct extraordinaire

comme gage de
comme moyeu indispensable de conservation, et, en mme temps,
un got prononc de la libert, mme extrme;

de

lordre,

repos

une

et

non

plus, seulement

de paix

mais

hostilit dclare

contre cette organisation

formaliste o sendorment volontiers les Chinois,


aussi bien

que contre

le

despotisme hautain, seul

frein suffisant aux peuples noirs.


23

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DK LINGALIT

354

Les blancs se distinguent encore


singulier de

en user,

la vie. Il

un amour
mieux

|>ar

parait que, sachant

attribuent plus

lui

de

prix,

ils

la

mnagent davantage, en eux-mmes et dans


autres. Leur cruaut, quand elle sexerce, a

les

ils

la

conscience de ses excs, sentiment trs-probl-

matique chez

vie occupe, qui leur est

couvert des raisons de

mme

En

les noirs.

prcieuse,

si

la

livrer sans

Le premier de ces mobiles,


qui, sous des

noms

peu prs

une norme place dans

ils

ont d-

murmure.
lhonneur,

cest

pareils, a

occup

depuis

ides,

les

commencement de lespce. Je
dajouter que ce mot dhonneur
connus aux jaunes
Pour terminer

le

et

le

pas besoin

nai
et la

notion ci-

renferme sont, galement,

vilisatrice quil

mense

temps, celte

in-

aux noirs.

tableau

jajoute

supriorit des blancs, dans

le

que

lim-

domaine

entier de lintelligence, sassocie une infriorit

non moins marque dans lintensit des sensations. Le blanc est beaucoup moins dou que
le

noir et que

Il

est ainsi

le

jaune sous

moins

sollicit et

le

rapport sensuel.

moins absorb par

corporelle, bien que sa structure


remarquablement plus vigoureuse (i).
laction

soit

Telssontles trois lments constitutifs du genre


(1)

M. Martius remarque que lEuropen surpasse

Je couleur en inlensil
p.

(tu fluide

les

hommes

ucrreux. (Brise in Brasilim,

l.

1,

SSA.)

Digitizsd by

Google

UES RACES HUMAINES.

35*>

humain, ce que

ai appel les types secondaires,


j
cru devoir laisser en dehors de la'
discussion lindividu adamite. Cest de la
com-

puisque

jai

binaison des varits de chacun de ces


types, se

maiiant entre

que

elles,

les

groupes

tertiaires

sont issus. Les quatrimes formations sont


nes
du mariage dun de ces types tertiaires ou dune
tribu pure avec

un autre groupe ressortant dune

des deux espces trangres.

Au-dessous de ces catgories, dautres se sont


rvles et se rvlent chaque jour. Les
unes
res-caracterisees
formant de nouvelles origit

nalits

distinctes,

parce quelles

proviennent

de fusions acheves
les autres incompltes,
dsordonnes, et, on peut le dire, antisociales,
;

|iarce que leurs lments, ou trop


disparates, ou
trop nombreux, ou trop infimes, nout pas
eu le
temps ni la possibilit de se pntrer dune ma-

nir fcond.
mtisses

la

multitude de toutes ces races

bigarres qui

composent dsormais
humanit entire, il ny a pas assigner dautres
bornes que la possibilit effrayante de combinaisons des nombres.
U serait inexact de prtendre que tous les msi

langes sont mauvais et nuisibles. Si

les

trois

grands types, demeurant strictement spars, ne


pas unis entre eux, sans doute la su-

s taient

prmatie
des

serait

tribus

toujours reste aux plus belles

blanches

et

les

varits jaunes et
25

Digitized by

Google

356

DK

INKGALITK

I.

ramp ternellement aux pieds

noires auraient

des moindres nations de eetle race. Cest un tat

en quelque sorte

idal,

puisque

liiistoire

ne

la

pas vu. Nous ne pouvons limaginer quen recon-

prdominance de ceux

naissant lincontestable

de nos groupes demeurs

plus purs.

les

Mais tout naurait pas t gain dans une

telle

situation. La supriorit relative, en persistant

dune manire plus vidente, naurait pas,


le

reconnatre,

avantages que

accompagne de

faut

il

certains

mlanges ont produits,

les

et qui,

bien que ne contre-balancant pas, tant sen faut,


la

somme de

leurs inconvnients, nen sont pas

moins dignes dtre, quelquefois, applaudis. Cest


que le gnie artistique, galement tranger

ainsi

aux

grands types, na surgi qu

trois

de lhymen des blancs avec


lave,

il

est

une famille plus


rent, et
issu,

des

sorti

que de

races

de

la

suite

en-

varit rua-

jaunes et noires

que

intelligente
lalliance

la

les ngres. Cest

core ainsi que, par la naissance

jaune

et

sa

double pa-

blanche

il

est

de mme, des intermdiaires trs-suprieurs

aux populations purement finnoises aussi bien


quaux tribus mlaniennes.
Je ne

le

nie pas

Le monde des

ce sout

arts et

sultant des mlanges

de

du

la

de bons

rsultats.

noble littrature

r-

sang, les races infrieures

amliores, ennoblies, sont autant de merveilles

auxquelles

il

faut applaudir. Les petits ont t

Dlgitized by

GoogI

U FS RACFS ilOMAIN KS.


levs.

Malheureusement

coup, ont t abaisss, et

les

3:>7

grands, du

cest

mme

un mal que

rien

ne compensa ni ne rpare. Puisque jnumre


tout ce qui est en faveur des mlanges ethniques,
jajouterai

encore quon leur doit bien des

raffi-

nements de murs, dides, de croyances, surtout


des adoucissements de passions et de penchants.

Mais ce sont autant de bnfices transitoires,

et

que le multre, dont on peut


faire un avocat, un mdecin, nn commerant,
vaut mieux que son grand-pre ngre entire-

si

je reconnais

ment

inculte et

aussi

que

hros de

les

propre rien,

Brahmanes de

lIliade,

ceux du Schahnameli,
fantmes

riers Scandinaves, tous

races

les

plus

je dois

belles,

avouer

lInde primitive, les

si

dsormais

les

guer-

glorieux des

disparues,

une image plus brillante et plus noble


de lhumanit, taient surtout des agents de civilisation et de grandeur plus actifs, plus intelli-

offraient

gents, plus srs

cent

que les populations mtisses,


de lpoque actuelle, et cepen-

fois mtisses

dant, dj,

ils

ntaient pas purs..

Quoi quil eu

soit, ltat

complexe des races huet une des principales

maines est ltat historique,

consquences de cette si tut ion a t de jeter dans


le

dsordre une grande partie des caractres pri-

mitifs

mens

de chaque type.

On

a vu,

multiplis, les prrogatives,

diminuer dintensit

comme

par suite dhy-

non-seulement

les dfauts,

mais

Digitized by

Google

de lingaljt

35#

aussi se sparer, sparpiller et se faire souvent

ment

le

La race blanche possdait originairemonopole de la beaut, de lintelligence

de

la

force.

contraste.

et

autres varits,

il

la suite

de

ses

unions avec

se rencontra des mtis

les

beaux

sans tre forts, forts sans tre intelligents, intel-

beaucoup de laideur et de dbilit.


que la plus grande abondance
possible du sang des blancs, quand elle saccumulait, non pas dun seul coup, mais par couches
successives, dans une nation, ne lui apportait plus
ligents avec

11

se trouva aussi

ses prrogatives naturelles. Elle

quaugmenter

le

ne faisait souvent

trouble dj existant dans

les

lments ethniques et ne semblait conserver de

son excellence native quune plus grande puissance dans la fcondation du dsordre. Cetteanomalie apparente sexplique aisment, puisque

chaque degr de mlange

parfait produit, outre

une alliance dlments divers, un type nouveau^


un dveloppement de facults particulires. Aussitt qu une srie de crations de ce genre
dautres lments viennent sadjoindre encor, la
difficult

dharmoniser

et plus cette anarchie

le

tout cre lauarchie,

augmente, plus

leurs, les plus riches, les plus

perdent

leur

leur prsence,

mrite

et,

par

les

meil-

heureux apports
le

seul

augmentent un mal

trouvent impuissants calmer. Si donc

fait

qu'ils
les

de
se

m-

langes sont, dans Une certaine limite, favorables

Digitized

by

GoogI

DES U AGES HUMAINES.


la

masse de lhumanit,

blissent, ce ,nest
nit

mme,

;!5)

relvent et l'enno-

la

quaux dpens de cette

puisquils labaisseut,

huma-

lnervent,

lhumilient, lttent dans ses plus nobles l-

ments,

et

quand bien mme on voudrait

mettre que mieux vaut transformer en

ad-

hommes

mdiocres des myriades dtres infimes que de


conserver des races de princes dont
subdivis, appauvri

frelat,

saug,

le

devient l'lment

dshonor dune semblable mtamorphose,


encore ce malheur que

resterait

s'arrtent pas;

que

les

hommes

les

il

mlanges ne

mdiocres, tout

lheure forms aux dpens de ce qui

tait

grand, sunissent de nouvelles mdiocrits, et

que de ces mariages, de plus en plus

avilis, nat

une coufusiou qui,

de Babel,

aboutit
les

la

pareille celle

plus complte impuissance, et mne

socits au nant auquel rien

ne peut re-

mdier.
Cest l ce que nous apprend lhistoire. Elle
nous montre que toute civilisation dcoule de
la race blanche, quaucune ne peut exister sans
le

concours de cette race ,

et

quune socit

nest

grande et brillante qu proportion quelle conserve plus longtemps le noble groupe qui
cre, et

rameau

la

que ce groupe lui-mme appartient au


plus illustre de lespce. Pour expo-

le

ser ces vrits dans

un jour clatant,

dnumrer, puis dexaminer

il

suffit

les civilisations

qui

'kio

be

ont rgn dans

le

galit

i.in

monde

et

la

nen est

liste

pas longue.

Du

de nations qui ont

sein de ces multitudes

pass ou vivent encore sur

la terre

dix seule-

ment se sont leves ltat de socits compltes. Le reste, plus ou moins indpendant, gralentour

vite

les plantes

blanche,

autour de

civilisations,

un lment de

trouve, soit

pulsion

comme

Dans ces dix

leurs soleils.

se

sil

vie tranger lim-

un lment de mort

soit

qui ne provienne pas des races annexes aux


civilisateurs,

par

les

ou du

mlanges,

des dsordres introduits

fait
il

vident que toute

est

thorie expose dans ces pages est fausse.


contraire,
je les

si

les

annonce,

la

choses se trouvent

telles

la

Au
que

noblesse de notre espce reste

manire

prouve de

la

ny a plus

moyen de

la

plus irrfragable

contester. Cest l

la

et

il

que

se rencontrent donc, tut la fois, la seule con-

firmation suffisante et

le

preuves du systme. Cest

dtail dsirable

l,

des

seulement, que lon

peut suivre, avec une exactitude satisfaisante, le

dveloppement de cette affirmation fondamentale,

que

les

peuples ne dgnrent que par suite

et

en proportion des mlanges qds subissent,

et

dans

la

mesure de qualit de ces mlanges

que, quelle que


le

soit

celte

mesure,

le

plus rude dont puisse tre branle

lit

dune civilisation,

cest

quand

les

la

coup
vita-

lments

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DES RACES HUMAINES.

36l

rgulateurs des socits et les lments dvelop*

ps par les

faits

de multiplicit

ethniques en arrivent ce point


quil

leur

impossible

devient

de sharmoniser, de tendre, dune manire


sensible, vers une homognit ncessaire, et
par consquent, dobtenir,

commune,

avec une logique

ces instincts et ces intrts

communs,

seules et uniques raisons dtre dun lien social.

Pas de plus grand flau que ce dsordre, car,


si
il

mauvais

quil puisse

rendre

temps prsent,

le

prpare un avenir pire encore.

Pour entrer dans ces dmonstrations,


aborder

la partie

historique de

mon

je vais

sujet. Cest

une tche

vaste, jen conviens; cependant, elle

se prsente

si

fortement enchane dans toutes ses

parties, et, l,

strictement vers

si

le

concordante, convergeant

si

mme but, que, loin dtre emil me semble en tirer un

barrass de sa grandeur,

puissant secours pour mieux tablir la solidit des

arguments que je vais moissonner.

Il

me

faudra,

sans doute, parcourir, avec les migrations blanches, une grande partie de notre globe. Mais ce
sera toujours

rayonner autour des rgions de

haute Asie, point central do


est

la

la

race civilisatrice

primitivement descendue. Jaurai rattacher,

tour tour, au domaine de

lhistoire,

des contres

qui, entres une fois dans sa possession,

pourront plus sen sparer. L,

je verrai se

ne
d-

ployer, dans toutes leurs consquences, les lois

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,,

ue l'ingalit

36a
ethniques
rai

avec quelle

notone

combinaison. Je constate-

leur

et

rgularit

imposent

elles

inexorable

leur

et

application.

moDe

lensemble de ce spectacle, coup sur bien imposant, de laspect de ce paysage


brasse,

anim qui em-

dans son cadre immense, tous

la terre

o lhomme

sest

les pays de
montr vraiment do-

minateur; enfin, de ce concours de tableaux ga-

lement mouvants et grandioses

pour

tablir lingalit des races

je

prminence dune seule sur toutes


des preuves incorruptibles

tirerai

humaines

comme

et la

les autres,

diamant

le

sur lesquelles la dent viprine de lide dmagogique ne pourra mordre. Je vais donc quitter, ici, la forme de la critique et du raisonnement pour prendre celle de la synthse et de
et

ne

me

reste plus qu faire bien

l'affirmation.

11

connatre

terrain sur lequel je mtablis.

le

Ce

sera court.
dit que les grandes civilisations humaiues
et que toutes sout
de linitiative de la race blanche (i). Il faut
mettre en tte de la liste
Jai

ne sont quau nombre de dix

issues

I.

(1)

La civilisation indienne. Elle

Je suis encore plus gnreux que M.

sest

n'; a eu

flchit qu'il
civilisatrices,

Smites et

celle

celle

dans

le

monde que

donne par

donne par

les

trois

Mohl. Le

J.

professeur exprime ainsi son opinion ce sujet

avance

Indicus, celle donne

les Chinois,

que

savant

Quand on r-

grandes impulsions

l'histoire

par les

de l'esprit

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363

UES RACES HUMAINES.

Hans

mer des

la

dans

Indes,

le

nord

et lest

du continent asiatique, au del du BrahmapouSon foyer se trouvait dans un rameau de la

tra.

nation blanche des Arians.

Viennent ensuite

II.

gyptiens.

les

Autour

deux se rallient les thiopiens, les Nubiens, et

quelques petits peuples habitant louest de

dAmmon. Une colonie

loasis

tablie

dans

le

haut de

ariane de lInde,

la valle

du

Nil, a cr

cette socit.
III.

Les Assyriens, auxquels se rattachent

les

Juifs, les Phniciens, les Lydiens, les Carthagi-

nois, les Hymiarites, ont


sociale ces

d leur

intelligence

grandes invasions blanches aux-

on peut conserver le nom de descendants de Chain et deSem. Quant aux ZoroastriensIraniens qui dominrent dans lAsie antrieure
sous le nom de Mdes de Perses et de Bactriens, ctait un rameau de la famille ariane.
quelles

Les Grecs

IV.

souche ariane,
ques qui

la

taient

se rencontre en Chine.

humain

n'est

que

le

arrive

Une

ce

dveloppement cita

la Socit asiatique, 1831

que

j'ai

la

mme

.)

On

pour lgypte

colonie ariane, velutte de ces trois lments,

on comprend alors de quelle importance,


fait

de

lments smiti-

modifirent.

Le pendant de ce qui

V.

issus

et ce fureut les

etc.

(Rapport annuel

ne verra rien, du

reste,

dans

dire qui contredise ce point de vue fort exact, mais un

peu abstrait.

UK

nue de

Le

INEGALITE

apporta

lInde, y

lumires sociales.

les

Seulement, au lieu de se mler,

bords du
se fondit

reut,

dans des masses malaises

en outre, par

VI.

le

et

sur les

blancs,

mais non plus hindous

nom-

galement

(j).

Lancienne civilisation de

italique, do sortit la culture

elle

jauues, et

nord-ouest, dassez

dlments

breux apports
arians,

comme

avec des populations noires,

Nil,

pninsule

la

romaine,

fut

marqueterie de Celtes, dIbres, dArians

une
de

et

Smites.
VII. Les races
v

sicle, le

arianes.

germaniques transformrent, au

gnie de lOccident. Elles taient

Sous ces

VIII. IX, X.

trois civilisations

chiffres, je classerai les

de lAmrique, celles des Ail-

ghaniens, des Mexicains et des Pruviens.

Sur

les sept

premires civilisations, qui sont

celles

de lancien inonde,

partie

du moins,

six

sance iranienne, qui


(t)

Ainsi que

jai

faits

mme

est reste

<i

priori,

qui seront discuts plus tard. Je

libert, sans laquelle

que je puis

il

faire, cest

ment imprieux.

septime,
la

renaisillustre

me

comme

serait impossible

me

dj dmontrs,

demande pardon de

cette

de cheminer. Tout ce

d'en restreindre lusage aux cas vritable-

Lorigine ariane des socits gyptienne et chinoise

appelle la dmonstration, je ne

mon mieux pour

la

race

son plus

dj eu occasion d'en avertir le lecteur, je

vois quelquefois contraint de poser

des

appartiennent, en

la race ariane, et

celle dAssyrie, doit cette

la

me

le

dissimule pas, et je ferai de

donner.

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DES RACES HUMAINES.

moment

365

historique. Presque tout

le

continent

dEurope est occup, actuellement, par


groupes o existe

le

principe blanc, mais o

lments non arians sont

les

plus

Point de civilisation vritable chez

europennes, quand

les

des^
les

nombreux.
les

nations

rameaux arians nont

pas domin.

Dans

les dix

civilisations, pas

une race m-

lanienne napparat au rang des initiateurs. Les


mtis seuls parviennent au rang des

De mme, point de
chez
le

civilisations

initie.

spontanes

les nations jaunes, et la stagnation

sang arian
Voil

le

sest

thme dont

je vais suivre le rigou-

reux dveloppement dans


selles.

les

La premire partie de

termine

ici.

lorsque

trbuv puis.

annales univer-

mon

ouvrage se

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LIVRE SECOND.
CIVILISATION ANTIQUE

RAYONNANT DE

CENTRALE

L'ASIE

AU SUD-OUEST.

CHAPITRE

er
.

Les Chamites.

Les premires traces de lhistoire certaine re-

montent
avant

une poque antrieure

naissance de Jsus-Christ

la

date, la prsence vidente des

mence

5ooo

lan

Vers cette

(i).

hommes com-

troubler le silence des sicles.

On

en-

tend bourdonner les fourmilires des nations du


ct de lAsie infrieure.

au sud, dans

que

et

lest,

(1)

Le bruit

africain; tandis que, vers

partant des hautes valles ouvertes sur les

Lopinion de Klaproth (A sia polyglotta

pins haut que l'an

3000

mais d'autres

larges dans leur estimation, entre autres

sur lgypte.

Il

4000. (Lepsius

une

classe entire

tends

ici

tel

Briefe iiber

problme.

Il

les

reporte pas

fait

ses travaux

inadmissible,

de monuments gyptiens

gypten, thiopien und der

Halbinsel des Sina: Berlin, 1852.) Je nai pas,

cuper dun

ne

chronologistcs sont plus

M. Lepsius, dans

rend l'opinion de Klaproth tout

puisquil fait remonter


lan

se prolonge

direction de la pninsule arabi-

la

du continent

importe peu

du

mon

reste,

sujet. Je

qu fixer, peu prs, la pense du lecteur.

moc-

ne pr-

368

ue lingalit

veinants du Bolor (i),

il

se rpercute, dchos

chos, jusque vers les rgions situes sur

gauche de

en

la rive

lIndus.

Les populations qui appellent dabord nos regards sont de race noire.

extrme de

Cette diffusion

la

famille mla-

nienne ne peut manquer de surprendre


contente du continent qui

nous

entier,

la

cune socit
de

lAsie

voyons, avant

Non

la

naissance dau-

matresse et dominatrice absolue

mridionale, et lorsque, plus lard,

nous monterons vers

le

ple nord, nous dcou-

du

vrirons encore danciennes peuplades

sang, oublies jusqu nos jours dans


tagnes chinoises
les

(a).

appartient tout

lui

du Japon.

Si

mme
mon-

les

du Kouenloun et au del des


extraordinaire que le fait puisse

paratre, telle fut pourtant, aux premiers ges,

de celte immense catgorie du genre

la fcondit

humain
(1)

(3).

Jentends dsigner

septentrional,

la

chane qui, s'attachant lHindou-Kho

remonte au nord, coupe

louest vers le lac

le

Thian-Chan

et incline

il

Kabankoui. (Voir M. A. de Humboldt, Asie cen-

trale, carte.)
(2) Il rsulte,

et le sud

des plus rcentes dcouvertes opres dans

de lAfrique, que

les populations

le

de cette partie du

centre

monde

ont t trangement agites et dplaces des poques inconnues.


(Voir dans la Zeitschrift fur die
Zeitschrift

(3)

Asien

Sur

Kundc

des Morgenlandes et dans la

der deulschen morgenlndischen Gesellschaft , les tra-

vaux de PoU, d'Bwald


les

et

du missionnaire protestant Krapf.)

habitants noirs du Kouenloun

Lassen, Indischr Alterlhumskunde,

voir Hitler,

t, J,

p.

391

Erdkunde,

On trouve

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t>ES

li

HUMAINES.

A CRS

69

pour simple ou com-

Soil quil faille la tenir

pose (1), soit quon la considre dans les rgions brlantes du midi ou daus les valles gla-

du

ces

vestige
I^es

septentrion

de

les

elle

transmet aucun

11e

civilisation, ni prsente ni possible.

murs de

ses peuplades paraissent avoir t

plus brutalement cruelles. La guerre dex-

termination, voil pour leur politique; lanthro-

pophagie, voil pour leur morale


Nulle part, on ne voit ni
rien qui indique

villes,

sociabilit. Cest la barbarie

deur,

et leur culte.

ni temples, ni

un sentiment quelconque de

et lgosme

de

dans toute

la faiblesse

sa lai-

daus toute

sa

frocit. Limpression quen reurent les obserencore d'antres noirs A cheveux crpus

ils

des

s'appellent

Rawati

Thumt du Npal

Guine

(Ritter, ouvr.

reste

cit, t. 111, p.

p. 1044).

1131).
t.

A Formose,
879) Kaampfer

dn Japon
antres

III, p.

parle d'habitants noirs dans les lies au sud

U Nouvelle-

aux Papouas de

ngres ressemblant aux Haraforas (Ritter,

Kamaoun,

Dans
Samang, sauvages

t. II,

lAssam, au sud du district deQueda, habitent les

du

le

probablement, une branche

Erdkundc, Asien,

cheveux crpus, ressemblant

dans

et laineux

et Rajch. C'est,

(Ritter,

(p. 81).

Elphinstone (Account of the kingdom of Cabul, p. 493) mentionne


dans

le

Sedjistan, sur le lac Zareh, la prsence d'une peuplade

tgre, etc.
(1) Elle comptait, certainement, plusieurs varits,

puisque

prcdente indique des ngres cheveux crpus dans


dans l'Assam,

etc., tandis

tes chevenx-plats.

thumskunde,

t.

que

p. 390)

que

tient,

le

une race trs>mlange, un type


par tous

les cts,

la note

Kamaoun,

tort

de dire (Indttche Alter-

ngres asiatiques nont pas

les
ni

le

plupart des ngres asiatiques ont

M. Lassen a donc eu
I,

cheveux laineux des Africains


Cest

la

les

ventre saillant des Plagiens.


tertiaire incontestable et qui

aux familles africaines et ocaniennes.

24

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de l'ingalit

^jo

que

valeurs primitifs, issus dun autre sang,

je vais bientt introduire sur la sc^ne, fut par-

mme, mle de mpris, de

tout la

terreur et

de

de proie semblrent dune

dgot. Les btes

trop noble essence pour servir de point de comparaison avec ces tribus hideuses. Des singes

en reprsenter lide au physique, et


quant au moral on se crut oblig dvoquer la
ressemblance des esprits de tnbres (i).

suffirent

Tandis que le monde


avant dans

central tait, jusque trs-

nord-est, inond par de pareils

le

essaims, la partie borale de lAsie, les bords de

mer Glaciale

la

et lEurope,

presquen totalit, se

trouvaient au pouvoir dune varit toute diffrente

race jaune, qui, schappant

(a). Ctait la

II,

9.

'

,,

(1) Deuteron,,

10.

Filiis

Lolh tradidi Ar in possessionem,

primi fuerunt habitatores ejus, populus magnus, et

Emim

validus, et ta ni excelsits, ut de

Eoacim

credoreutur. Et encore dans le

mme

in ipsn

reputala est, et
nitse vocant

Stirpe,

livre

H.

Quasi gigantes

20. Terra gigantum

olim babitaverunt gigantes quos

Zoniiomraim, 2t

proceras longitudinis, sicut

Populus magnus

Ammo-

multns et

et

Enacim. (Voir, plus bas,

la

note sur

Ghorrans, p. T2.)

les

(2)

Les ngres affectionnent

les

gnalogies qui commencent, non

la lune, mais aux btes. Les Sahos, sur

pas au soleil

Rouge, non.

loin de

ni

Massowa.

se

gnration, dun certain Aasaor,

cl,

fils

mer

d'une lionne et ha-

bitant

des montagnes. Le choix de lanimal est, cette

noble,

i|

faut lavouer.

la

disent descendus, la treisime

Les frquents contacts arec

les

fois, assex

Arabes ont

produit quelque ennoblissement de limagination. (Voir Ewald, Utber


die Sahosprache in /Ethiopien, dans la Zeiltthrlft fur die Kuttdt
lier

Mrgenlandet

t.

V,

'

p. 13.)

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RACES HUMAINES.

DIS-'

du grand continent dAmrique,

et louest sur les

lest

dun ct, vers

et se rpandait,

par son

hymen avec

naissance

sud, o,

le

populeuse famille malaye,

la

avance

lespce noire, elle donnait

lautre, vers louest, ce

terres

Ij

stait

bords des deux ocans,

qui

la

et,

de

conduisait sur les

europennes encore inoccupes.

Cette bifurcation de linvasion jaune dmontre,

dune manire vidente, que

des

les flots

arri-

vants rencontraient, sur leur front, une cause


puissante qui les contraignait se diviser. Us
taient briss, vers les plaines de
i

Mantchou-

la

par une digue forte et compacte, et bien du

ie,

temps se passa avant

quils

pussent inonder,

o campent,

leur aise, les vastes rgions centrales

aujourdhui, leurs descendants.

Ils

donc en nombreux courants, sur


lobstacle,

occupant dabord

sertes, et cest

les

les

de

contres d-

pour ce motif que

jaunes devinrent

ruisselaient

les flancs

les

peupls

premiers possesseurs de

lEurope.

Cette race a sem ses tombeaux et qpelques-

uns de ses instruments de chasse


dans

les steppes

de

la

Sibrie,

de guerre

et

comme

dans

les

forts Scandinaves et les tourbires des les Bri-

tanniques

(i).

ces ustensiles,
(1)
.

I,

A prononcer

daprs la faon de

on ne saurait juger

la

race jaune

Prichard, Histoire naturelle de l'Homme (Irad. dp M. Roulin),

p.

24

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U*

3^ a

GALIT

cilf

beaucoup plus favorablement queles matres noirs


du sud. Ce ntait pas alors, sur la plus grande
de

partie

mme

terre, le gnie, ni

la

lintelli-

La violence, la plus
des forces, possdait seule la domina-

gence, qui tenait le sceptre.


faible
tion.

Combien de temps dura

En un

sens,

la

rponse

cet tat

est facile

prolonge encore partout o


jaune sont demeures
cette ancienne
Elle peut servir

tertiaire. Ainsi,

pas spcidative.

nest

de miroir

de choses?

ce rgime se

espces noire et

les

ltat

histoire

contemporain

ltat

dune notable portion du globe. Mais de dire


quand la barbarie a commenc, voil ce qui dpasse les forces de la science.

mme

elle est ngative

Par sa

nature

parce quelle reste sans

action. Elle vgte inaperue, et lon ne peut

constater son existence

que

le

jour o une force

de nature contraire se prsente pour la battre


en brche. Ce jour fut celui de lapparition de
la

race blanche au milieu des noirs.

De

ce

mo-

nous pouvons entrevoir une aurore


planant au-dessus du chaos humain. Tournonsnous donc vers les origines de la famille d'lite,

ment

seul,

afin den saisir les premiers

rayonnements.

Cette race ne parait pas tre moins ancienne

que

les

deux

autres.

Avant

vait

en silence, prparant

nes

et

grandissant, pour

la

ses invasions, elle viles destines

gloire

de

la

humaiplante,

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DES RACES HUMAINES.

[j'S

dans une partie de notre globe qui, depuis,

est

redevenue bien obscure.


Il

sud,

entre les deux'

est

et,

pour

me

servir

pays du midi

mondes du nord

et

du

de lexpression hindoue,

mort et le
(i), une
du reste de
lunivers, dun ct par des montagnes dune
hauteur incomparable, de lautre par des dserts de neige et une mer de glace fa).
L un climat dur et svre semblerait partientre

le

contre de

la

pays septentrional, rgion des richesses


srie

de plateaux qui semblent

isols

culirement propre lducation des races fortes,

sil

en avait lev ou transform plusieurs.

Des vents

de courts ts, de
un mot, plus de maux que de
que lon dit propre exciter,

glacs et violeuts,

longs hivers, eu
biens, rien de ce

dvelopper, crer
laspect

de

rudesse, et

le

gnie civilisateur

cette terre. Mais, ct

comme un

vritable

voil

de tant de

symbole des m-

rites secrets de toute austrit, le sol recouvre


dimmenses richesses minrales. Ce pays redou-

table est, par excellence, le pays des richesses


et

des pierres fines

(3).

Sur ses montagnes habi-

(1)

Las se a, Indische Alterthumskunde,

(2)

A. de Humboldt, Asie centrale,

(3)

A. de Humboldt, Asie centrale,

recherche de dernire

anne et

l.

1.

t. I.
t.

I,

p. 389.

la conviction

que

Le

lon a obte-

nue de la richesse mtallique que posde encore de no jour


lAie

borale, jusque dans la rgion des plaines, nous conduit

presque involontairement

aux lssdon

aux Ariraaspes

et i ces

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,,

3^4

animaux

tent des

cieux, et le

i/llHLG ALIT

fourrures et lainage pr-

musc, cette production

Asiatiques, devait

un jour en

merveilles restent pourtant inutiles

mains inhabiles ne sont pas


et leur donner leur prix.
Mais, ce ntaient ni

chre aux

si

Tant de

sortir.

pour

quand des
dvoiler

les

diamants, ni les

lor, ni les

fourrures, ni le musc, dont ces rgions devaient


tirer leur gloire

leur

cest davoir lev la

honneur incomparable

race blanche.

Diffrente, tout la fois, et des sauvages


noirs

du sud

et

des barbares jaunes du nord

humaine, borne, dans

cette varit

ses dbuts,

la part

la

moins

fertile,

le

reste,

sil

du inonde la plus restreinte,


devait videmment conqurir

tait

dans

de

les desseins

Providence que

la

ce reste ft jamais mis en valeur.


griffons, gardiens de lor, auxquels Ariste

cents ans aprs

lui,

Un

effort

tel

de Proconnse

Hrodote, ont donn une

si

et,

deux

grande clbrit.

J'ai visit ces vallons o, la pente mridionale de l'Oural, on a


trouv,

il

uj a

que quinse ans, peu de ponces sous

gazon, et

le

k trs-rapproches les unes des autres, des masses arrondies d'or,

dun poids de 13, de 16 et de

24

livres.

Il

esl assez

probable que

des masses plus volumineuses encore ont exist jadis

mme du

sol, sillonne

par les eaux courantes.

la

surface

Comment donc

stonner que cet or, analogue aux blocs erratiques, ait t re cueilli par des peuples chasseurs ou pasteurs, etc. Cest le Hataka,
le

pajs de l'or de la gographie mythologique des Hindous. Les

trsors

sont abondants et gards

par des gnomes appels tiv-

hyakas (de guh, cacher), dans lesquels


mineurs

la taille

oit

reconnat les Finnois, les

ramasse. Nous leur verrons jouer le

chez les Scandinaves. (Lassen, Ind

AUrrth.,

Jl, p.

62

mme

rle

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DES RACES HUMAINES.

375

dpassait trop absolument le pouvoir des mis-

du

rables multitudes matresses

semble

que cinq

core

suffi

La tche

tout.

d'ailleurs tellement difficile,

les blancs,

mme

pour

mille annes nont pas en-

son entier accomplissement.

La famille prdestine ne peut

comme

deux servantes, qutre trs-obscurment


nie. Elle

porta partout de grandes similitudes,

qui autorisent
entire, sous

peu vague

Comme,

ses

dfi-

forcent

mme

mme

la ranger, tout

dnomination

celle,

un

trs-incomplte, de race blanche.

et

en

et

une

mme

temps,

ses

principales ra-

mifications trahissent des aptitudes assez diverses et se caractrisent facilement part,

on peut

juger quil ny a pas identit complte dans les


origines de lensemble; et, de

mme que

la

race

noire et les habitants de lhmisphre boral

prsentent

dans

le

sein de leurs espces res-

pectives, des diffrences bien tranches,

vraisemblable aussi que


offrait,
cit

ds

le

la

il

est

physiologie des blancs

principe, une semblable multipli-

de types. Plus tard nous rechercherons


de ces divergences. Ne nous occupons

traces

les
ici

que des caractres communs.


Le premier examen eu met en lumire un bien
important: la race blanche ne nous apparat jamais h ltat rudimentaire ot nous voyons les
autres.

Ds

le

premier moment,

elle se

montre

relativement cultive et en possession des prin-

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376

DE LiNGALIT

cipaux lments dun tat suprieur, qui, dvelopp, plus tard, par ses rameaux multiples,
aboutira

formes

des

de

diverses

civilisa-

tion.

Elle vivait encore runie dans les pavs reculs

de

lAsie septentrionale, quelle jouissait dj

des enseignements dune cosmogonie que nous


devons supposer savante , puisque les peuples

modernes les plus avancs nen ont pas dautre,


que dis-je? nont que des fragments de cette
science antique consacre par

Outre ces lumires sur


les

blancs gardaient

le

la

religion

les origines

(1).

du monde,

souvenir des premiers

de ceux qui avaient succd aux


Noachides, que des patriarches antrieurs la
dernire catastrophe cosmique. On serait en

anctres, tant

droit den induire que, sous les trois

Sem, de Chain

et

de Japhet,

ils

noms de

classaient

non

pas tous nos congnres, mais uniquement les

branches de

la

seule race considre par eux

comme

vritablement humaine, cest--dire de

leur.

Le mpris profond quon leur connut,'

la

(1) Suitant

commun

Ewald,

les

Smites reconnaissent,

dorigine, le haut pays

sortirent les Zoroastriens.

Il

du nord-est,

existe aussi

comme

ples de l'Asie antrieure et les rians, des traditions

qui ont

devanc

tifs, tels

que

le

les

la

formation des systmes

quatre ges du monde,

les

dluge, etc. (Lassen, Indisch. AUerth.,

Guchichte des cottes

X.

t,

J,

leur lieu

c'est--dire, le lieu do

entre les premiers peu-

communes

idiomatiques respecdix anctres primitifs,


t.

I,

p.

528; Ewald,

p, 504.)

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DES RACES HUMAINES.

une

plus lard, pour les autres espces en serait

preuve assez

forte.

Lorsquon a appliqu

le

nom

de Cham, tantt

aux gyptiens, tantt aux races noires, on ne


fait

des

la

quarbitrairement dans un seul pays, dans

temps relativement rcents

et par suite da-

nalogies de sons qui ne prsentent rien de certain


et

ne suffisent pas

Quoi

quil

en

une tymologie

soit, voil ces

srieuse.

peuples blancs,

longtemps avant les temps historiques, pourvus,


dans leurs diffrentes branches, des deux l-

ments principaux de toute civilisation une


une histoire.
Quant leurs murs, un trait saillant en
:

re-

ligion,

est

ne combattaient pas pied, comme,


probablement, leurs grossiers voisins du Nord
rest

et

de

ils

lEst. Ils

slanaient contre leurs ennemis,

monts sur des chariots de guerre,

et,

habitude conserve, unanimement, par


tiens, les

Hindous,

les Assyriens,

de cette
les

gyp-

les Perses, les

Grecs, les Galls, on est en droit de conclure un


certain
quil

raffinement dans

la

science militaire,

et t impossible datteindre sans

tique de plusieurs arts compliqus, tels


travail

du

bois,

du

taux, et le talent

la

cuir, la connaissance des

de

les extraire et

de

les

pra-

que

le

m-

fondre.

Les blancs primitifs savaient, aussi, tisser des


toffes (i)
(1)

pour leur habillement

Lassen, Indisch. Altfrth.,

t.

1, p.

815.

et vivaient ru-

DE ^INGALIT

"378

dans de grands

nis cl sdentaires

villages

),

orns de pyramides, doblisques et de tumulus

de pierre ou de

avaient su rduire les chevaux en domesti-

Ils

cit.

terre.

Leur mode dexistence tait

la vie pastorale.

Leurs richesses consistaient en troupeaux nombreux de taureaux et de gnisses

compare des langues, do

(a).

Ltude

jaillissent,

chaque

jour, tant de faits curieux et inattendus, parat


tablir, daccord avec la nature

de leurs

ne sadonnaient que peu

toires, quils

terri-

lagricul-

ture (3).
(1)

Lassen, Indisch. Alterth..,

(2)

II

t.

I,

p. SIG.

semble que lexistence pastorale

ait

par lespce blanche. Ce qui l'indiquerait,


milles jaunes

de

ont ignor

et

de

du

la

dabord t invente

que plusieurs fa-

cest

lait, et

avauce. Les habitants de

civilisation

Chine

lusage

cela daus

mme

pas

la

t.

A. de liumboldt
III, p.

(3)

la

domestication des animaux.

(Voir Prescoll, History of the conquest of ilejico,

sorte,

tat

de

Cochinchiuc ne traient jamais leurs vaches. Les

Aztques ne pratiquaient

et

un

certaines parties

t.

111,

p. 237;

Essai politique sur la Nouvelle- Espagne,

38.)

Les mthodes que lon a employes pour

du nant

ces renseignements,

toire anthistorique,

que

tirer,

en quelque

lon pourrait appeler l'his-

ne sont pas sans analogie avec

les

ingnieux

travaux des gologues, et, trouves par non moins de sagacit et


dacutcsse d'esprit, elles conduisent des rsultats aussi prcis, aussi
incontestables, et tels, que les annales positives sont loin de les donner

toujours. Ainsi, de ce quon rencontre lnsage

chez tous
raison,

les

que

peuples que

celle

mode

jai

blancs do sont descendus

En

effet,

lide

du char de guerre

numrs, on conclut,

et avec toute

guerrire tait pratique par les rameaux


les

gyptiens,

les

Hindous,

les

Galls.

de combattre en voiture n'est pas de ces notions

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DIS RACES HUMAINES.

3 79

donc une race en possession des vrits


primordiales de la religion, doue un haut degr de la proccupation du pass, sentiment
Voil

essentielles qui,

comme

diffremment toutes

celles

les cratures,

une

fois

faites et

sans consultation ni entente

une de ces decouvertes compliques

pralables. D'autre part, c'est

qui,

de manger et de boire, viennent in-

jusqu' ce quelles soient remplaces par de

plus heureuses, ou entraves dans leur application par des circonstances locales, persistent dans les nations et contribuent leur luxe

comme

On

leur force.

pu

prciser de la

lations blanches

mme

primitives.

indo-germaniques a

fait

manire

latin, les dialectes celtiques

slaves,

et

termes pour tout cc qui touche


politiques. Cest

le

genre de vie des popu-

L'examen des langues qu'on nomme

reconnatre dans le sanscrit, le grec,

en considrant

june

les

le

identit de

parfaite

pastorale et aux habitudes

la vie

mots de prs

et

dans leurs racines

qu'on a appris de quelles ides dcoulaient les notions simples on

complexes que ces mots taient chargs de reproduire.


que, pour

nommer un buf, un

cheval,

On

a trouv

un chariot, une arme,

les

blancs primitifs avaient des expressions qui sont demeures in-

branlablement attaches au lexique de

mme

la

plupart des langues de

la

famille. Les habitudes guerrires et

pastorales avaient donc

En mme

temps, on remarquait,

chez eux de profondes racines.

dans toutes ces langues,

la diversit

ce qui ressort de l'agriculture,

des formes employes pour tout

comme

instruments aratoires. Le travail de

les

noms des vgtaux

la terre est

et

des

donc une invention

postrieure aux sparations de la grande famille, etc.

En

poursuivant

connu ce que

les

le

mme

travail tymologique,

on a de

mme

blancs primitifs entendaient par un Dieu; l'ide

quemportaient, pour eux,

le

mot

roi, celui de chef. Ltude

com-

pare des idiomes a donn, ainsi, trois grands rsultats lhistoire

to
par

la

preuve de

les

la

parent des nations blanches les plus spares

distances gographiques,;

2 Ttt

commun

dans lequel

ces nations vivaient antrieurement leurs migrations

monstration de leur prcoce sociabilit et de ses caractres.

la

d-

38o
qui

DF.

moins

Arabes

les

Grecs,

les

LiN^GAI.ITK

distinguera toujours et qui nillustrera pas

la

les

et les

Hbreux que

Romains,

les

les

Hindous,

Gaulois et les Scan-

dinaves. Habile dans les principaux arts mca-

niques, ayant assez mdit dj sur

pour en

de plusieurs

lart

militaire

quelque chose de plus que

faire

rixes lmentaires des


classes

les

sauvages, et souveraine

danimaux soumises ses

besoins, celte race se montre nous, place vis-vis des autres familles

humaines, sur un

tel

degr de supriorit, quil nous faut, ds prsent, tablir, en principe,


est

que toute comparaison

impossible par cela seul que nous ne trou-

vons pas trace de barbarie dans son enfance

mme.

Faisant preuve, son dbut, dune intel-

ligence bien veille et forte,

autres

varits

breuses,

elle

domine

les

incomparablement plus nom-

non pas encore en vertu dune

autorit

acquise sur ces rivales humilies, puisque aucun


contact notable na eu lieu, mais dj de toute
la

de

hauteur de laptitude

civilisatrice sur le

nant

celte facult.

Le moment

dentrer en lutte arriva vers

date indique plus haut. Ginq mille ans pour

moins avant notre


les tribus

re, le territoire

la

le

occup par

blanches fut franchi. Pousses proba-

blement par des masses parentes qui commenaient, elles-mmes, sbranler dans le

sous

la

Nord

pression des peuples jaunes, les nations

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DES RACES HUMAINES.

de

cette

38

espce qui se trouvaient places

le

plus au Sud, abandonnrent leurs demeures antiques, traversrent les contres basses,

des Orientaux sous

le

attaquant louest les

nom

connues

de Touran

(i), et,

noires qui

races

leur

barraient le passage, parurent en dehors des

li-

mites quelles navaient encore jamais touches


ni

mme jamais

vues.

Cette descente primordiale des peuples blancs


est celle

que

desChamites,

et

dveloppant,

ici,

ce

jindiquais quelques pages plus haut, je r-

clamerai contre lhabitude, peu justifie

mon

sens, de dclarer ces multitudes primitivement

(t)

M. A. de Hamboldt

fait

observer que les contres lest de

la

Caspienne subissent une dpression considrable (Atie centrale ,

t.

I,

deux grandes masses

p. 31).

sibrien)
sicles,

Le passage

est intressant; le voici tout entier


(le

monde anglo-hindou

que par

les basses

dire par la dpression

du

sol

kend

monde

a Ces
russe-

rgions de la Bactriane, je pourrai


qui entoure l'Aral et le bord oriental

a de la Caspienne, entre Balkh et Astrabad,


a

et le

ou divisions politiques ne communiquent, depuis des

et listhme des

Troukhmnes.

Cest

comme

entre

Tach-

une bande de terrains, en

a partie trs-fertile, travers laquelle lOxus a trac son cours...


a Cest

le

chemin de Delhy, de Lahore

a Orenbourg... La dpression

du

et

de Kaboul Khiva

et

sur laquelle des

me-

sol asiatique,

a sures trs-rcentes et de la plus haute prcision


a notious, se prolonge sans doute aussi au deli

a de la Caspienne

ont rectifi les

du rivage occidental

mais en descendant du plateau de

a Tebris et par Erivan (plateau de

600 700

la

Perte par

toises d'lvation),

vers Tiflis, on rencontre la chane du Caucase touchant presquau


a bassin

des deux mers et offrant une route

a quenle, qui a

7,530 pieds de hauteur.

militaire trs-fr-

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HE l.INKUAI.ITK

38a
ncires. Kien,

dans

tmoignages anciens, nau-

les

lorise considrer le patriarche,

comme

descendance,

auteur de leur

souill, par la

maldiction

paternelle, des caractres physiques des races r-

prouves. Le chtiment de son crime ne se d-

veloppa quavec

le

temps,

ven-

et les stigmates

geurs ne staient pas encore raliss cet instant

du

tribus chamites se sparrent

les

reste

des nations noachides.

memes dont

Les menaces
blanche, dont

le

lauteur de lespce

pre sauv des eaux a

partie de ses enfants, confirment

Dabord,

mme,

elles

fltri

mon

ne sadressent pas

Chain

une

opinion.
lui-

ni tous ses descendants. Puis, elles nont

quune porte morale,

que par une

et ce nest

induction trs-force que lon a pu leur attribuer


des consquences physiologiques.

Ghanaan,

dit le texte,

il

teurs de ses frres (i).


^1) Gense, ch.
<l

scrvorum

IX

v.

23

Maudit

soit

sera serviteur des servi

Ait

Maledictus

Chaman,

servus

erit fratribus suis.

Jamais l'expression de Chanaan n'a indiqu un peuple ngre

mme

ni

compltement noir. Elle sapplique, historiquement, des

populations mtisses inclinant, sans doute, vers l'lment mlanien,

mais non pas identiques avec


le fait

non

lui, et la

qh

de sorte qu'il n'est

se trouve clair et prcis

dit

au chap.

patrum

in /ilios,

in

si

terme hbreu

jyja

pas possible de se

l'on veut

XX, .

Ego sum Dominus Deus tuus

i/uitaUm

le

mme

et

m-

prendre au sens du passage. D'ailleurs,


il

Vulgate a parfaitement tabli

eu reproduisant rigoureusement

pas

un commentaire,

5, de l'Exode,

fortis, xelotes,

tertiam

et

il

est

visitons ini-

ijuartam generationem

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DES RACES HUMAINES.

Les Cliamites arrivrent ainsi

dans leur destine

et

383
davance

fltris

dans leur sang. Pourtant,

lnergie quils avaient

emprunte au trsor des


blanche ne leur

forces particulires la nature

en permit pas moins de fonder plusieurs vastes

La premire dynastie assyrienne, les


de Chanaan, sont les monu-

socits.

patriciats des cits

ments principaux de ces ges loigns, dont le


caractre se trouve, en quelque sorte, rsum
dans le nom de Nemrod (i).
Ces grandes conqutes

eorum qui oderunl me.

dence de leur famille

pour que je ne

Je conclus que

est trop frquemment raconte

den fournir

mme

Gis

esclave

Cham,

Cbam

une dernire observation. La postrit de

au seul Cbanaan. Le patriarche eut encore

Chus, Mesram et Phuth (Gen., X, 6),


qu'ils aient

personnelle-

mais seulement que Chanaan,

de Cbam, sera un jour dgrad dans son sang,

dans sa noblesse, et rduit servir ses cousins.

'

ta dca-

par leslivres saints

tous les exemples.

ici

Bible ne dclare pas que

la

ni

un des

ces courageuses et

La punition des coupables dans

sois pas dispens

ment, sera noir,


cest--dire

J'ajouterai encore

ne

sest

pas borne

trois Gis, outre celui-l:

ne

et le texte

t atteints par la maldiction.

N'y

chose de singulier dans un rcit qui respecte

dit

a-t-il

le vrai

nullement

pas quelque

coupable

et la

plus grande portie de sa postrit, pour ne faire tomber les efTets

membre de

vengeurs du crime que sur un seul


sur celui-l

mme

la famille,

Chanaan,

qui se trouva en comptition territoriale et reli-

gieuse avec les enfants dIsral?

Il

sagirait

donc

bien moins dune

ici

question physiologique que d'une haine politique.


(1)
lectif,

qui

M.

le

colonel Rawlinson pense que

Nemrod

est

un mot col-

participa passif rgulier d'un verbe assyrien, et signifie

sorti

trouves

ou Us

ceux

colons, les premiers possesseurs, cest--

dire, ici, les premiers habitants blancs

de

la

linson, Report of the Royal Asiatic Society,

basse Chaldc.

18S2,

(Rnw-

p. xvn.)

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ut

384

l'inigai.it

lointaines invasions, ne pouvaient tre pacifi-

ques. Elles sexercaient aux dpens de peuplades

de

la varit

la

plus inepte, mais aussi

plus

la

froce: de celle qui appelle davantage labus


la

de

contrainte. Naturellement porte rsister

ces trangers

irrsistibles

de son essence,

qui venaient

la

et les obligea

sur lemploi incessant de leur vigueur. Elle


tait

pas convertir, puisquil

pour

telligence ncessaire
lait

d-

opposa lincurable sauvagerie


ne compter que

pouiller, elle leur

manquait

lui

tre persuade.

donc nen pas esprer une

nlin-

Il

fal-

participation

rflchie luvre civilisatrice, et se contenter

de plier scs membres devenir


animes appliques au labeur
Ainsi

que

je

dj

lai

les

machines

social.

annonc

limpression

Chamites blancs,

la

vue de

leurs hideux antagonistes, est peinte des

mmes

prouve par

les

couleurs dont les conqurants hindous ont plus


tard revtu leurs ennemis locaux, frres de ceuxl.

Ce sont, pour

les

nouveaux venus, des

froces et dune taille gigantesque.

tres

Ce sont des

monstres galement redoutables par leur


deur, leur vigueur et leur mchancet. Si

mire conqute fut

difficile

des masses attaques


soit furieuse, soit

et

et

la

lai-

pre-

par lpaisseur

par leur rsistance

stupidement inerte,

tien des tats quinaugurait la victoire

le

main-

ne dut

pas exiger moins dnergie. T,a compression devint

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DES RACES HUMAINES.*

385

Tunique moyen de gouvernement. Voil pourquoi Nemrod, dont je


lheure,

fut

citais

le

nom

un grand chasseur devant

tout
lter-

nel (i).

Toutes

les socits issues

immigration rvlrent

despotisme

le

de cette premire

mme

caractre de

altier et sans bornes.

Mais, vivant en despotes au milieu de leurs


esclaves

les

Chamites donnrent bientt nais-

sance une population mtisse. Ds lors,

la

po-

des anciens conqurants devint moins

sition

minente,

et celle

des peuples vaincus moins

abjecte.

Lomnipotence gouvernementale ne pouvait


pourtant rien perdrede ses prrogatives, trop conformes, par leur nature excessive,

lesprit

mme

aucune modification dans lide quon se faisait de la faon


et des droits de rgner. Seulement, le pouvoir,
de lespce noire. Aussi ny

eut>il

dsormais, sexera un autre

titre que celui de la


du sang. Son principe fut limit ne
plus supposer que des prexcellences de familles
et non plus de peuples. Lopinion quon avait

supriorit

du caractre des dominateurs commena celte


marche dcroissante, qui toujours saccomplit
dans

lhistoire

des nations mles.

Les anciens Chamites blancs allrent se per-

(1)

Movers, das Phoenizische Allertkum,i.

Il,

rr

partie, p.

27t.

chaque jour, et (mirent par disparatre.


Leur descendance multre, qui pouvait trs-

liant

nom comme un

bien encore porter leur

titre

dhonneur, devint, par degrs, un peuple satur

de noir. Ainsi
trices les plus

logique.

De

ce

le

voulaient les branches gnra-

nombreuses de leur arbre gnamoment, le cachet physique qui

devait faire reconnatre


et

la

rserver

la

la

postrit

de Cbanaan

servitude des enfants

pieux, tait jamais

plus

imprim sur lensemble des

nations formes par lunion trop intime des con-

qurants blancs avec leurs vaincus de race mlanienne.


lin

mme temps que

soprait,

cette fusion matrielle

une autre toute morale

avait lieu, qui

achevait de sparer, jamais, les nouvelles populations mtisses de lantique souche noble,
laquelle elles ne devaient plus

leur origine. Je veux parler

quune partie de

du rapprochement

entre les langages. Les premiers Chamites avaient

apport du nord-est un dialecte de cet idiome


originellement

dont

il

est

connatre

commun

aux familles blanches,

encore aujourdhui

les vestiges

si

dans toutes

facile

les

de

re-

langues de

nos races europennes. A mesure que

les

tribus

immigrantes s'taient trouves en contact avec


multitudes noires, elles navaient pas pu

pcher leur langage

quand

elles se

naturel

de

les

em-

saltrer;

et

trouvrent allies de plus en plus

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DES RACES HUMAINES.

avec

noirs, elles

les

Elles

le

envahir par

lavaient laiss

38^

perdirent tout

fait.

les dialectes

ralaniens de faon le dfigurer,

la vrit,

nous ne sommes pas compltement

en droit dappliquer, premptoirement, aux langues de

Cham

les rflexions

que suggre ce que


et du libyque.

nous connaissons du phnicien

Beaucoup dlments

dvelopps postrieure-

ment par les migrations smitiques, se sont infuss


dans ces idiomes mtis, et on pourrait objecter
que les apports nouveaux possdrent un autre
caractre que celui des langues formes dabord
par lesChamites noirs. Je ne
pas.

le

crois

cependant

Ce que nous savons duchananen,

et ltude

des dialectes berbres, paraissent rvler

systme

commun

un

de langage imbu de lessence

quon a appele smitique, un degr suprieur


ce quen possdent Tes langues smitiques elles-

mmes, par consquent

sloignant davantage

des formes appartenant aux langues des peuples

moins de

blancs, et conservant ainsi


lidiome typique de
difficult,

pour

la

traces

race noble. Je ne

fais

de
pas

ma part, de considrer cette rvo-comme une consquence de

lulion linguistique
la

presque identification avec

et je

les

peuples noirs,

donnerai plus bas mes raisons.

Le Chamite

tait

le voil au seiu de
domin
domine ini-mme sa

dgnr

sa socit desclaves, entour par elle,

par son esprit, tandis quil

388

Oh

INGALIT

I,

matire, engendrant, de ses


(ils

le

et des filles qui portent,

femmes

noires, des

de moins en moins,

cachet des antiques conqurants. Cependant

ses pres,

barbare.

un sauvage,

nest pas

il

Il

quelque chose du sang de

lui reste

parce quil

maintient debout

sociale qui,

il

nest pas

un

une organisation

depuis tant de sicles quelle a

disparu, laisse encore tomber sur limagination

du monde lombre de quelque chose de monstrueux et dinsens, mais de non moins grandiose.

Le monde ne
parable, par

saurait plus rien voir

de com-

aux

du ma-

les

effets,

des Chamiles

riage

uoirs. Les

nest

il

production

la

avec

blancs

peuples

les

lments dune pareille alliance nexis-

tent nulle part, et

dans

rsultats

pas tonnant que,

frquente des hybrides

si

des deux espces, rien ne reprsente plus au

physique ni au moral lnergie de


cration.

Si

assez conserv

llment

de

sa

uoir

la

premire

gnralement

puret pour montrer des

qualits peu prs analogues celles

plus anciens types,

blanc.

nen est pas de

il

de ses

mme du

Lespce ne se retrouve nulle part dans

sa valeur primitive.

[Nos

nations

les

plus d-

gages dalliages ne sont que des rsultats trs-

dcomposs, trs-peu harmoniques dune srie


de mlanges, soit noirs et blancs comme, au
midi' de

lEurope, les

Espagnols,

les Italiens,

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DES K ACF S HUMAINES.


les

Provenaux
le

Nord,

les Anglais, les

De

sorte

que

dans
ses.

soi-disant blanc,
si

jaunes

soit

et

389

comme,

blancs

Allemands,

les

Rus-

mtis, produits dun pre

les

dont lessence originelle

est dj

modifie, ne sauraient nullement slvera

la

valeur ethnique possde par les Chamites noirs.

Chez ces hommes, lhymen


entre

galement

des types

stait

accompli

compltement

et

arms de leur vigueur et de leur originalit propres. Le conflit des deux natures avait pu saccuser fortement dans leurs fruits

et
y portait ce.
caractre de vigueur, source dexcs aujourdhui

faits contempoune preuve concluante lorsi


quun Provenal ou un italien donne le jour

impossibles. Lobservation de
rains en fournit

un hybride multre, ce rejeton

moins vigoureux que


anglais.

est infiniment

lorsquil est

n dun pre

Cest quen effet le type blanc

de

lAn-

glo-Saxon, quoique loin dtre pur, nest pas du

moins affaibli davance par des sries d'alluvions


mlaniennes comme celui des peuples du sud
de lEurope,

et

il

peut transmettre ses mtis

une plus grande part de

la

pendant, je

sen faut

le rpte,

il

force primordiale. Ce-

que

le

plus

vi-

goureux multre actuel quivaille au Chamite


noir dAssyrie, qui,

la

lance

la

trembler tant de nations esclaves.

main,

faisait

Pour prsenter de ce dernier un portrait ressemblant, je ne trouve rien de mieux que d

3qo
lui

DE

appliquer

tres

I,

le rcit

'INGALIT

de

Bible sur certains au-

la

mtis plus anciens encure que lui,

obscure

lhistoire trop

et

dont

en partie mythique ne

et

doit pas trouver place dans ces pages. Ces mtis

comme fils

sont les tres antdiluviens donns

des Canites

des anges.

et

de se dbarrasser de

Ici

lide

il

est indispensable

agrable dont les no-

tions chrtiennes ont revtu le

nom de

ces cra-

tures mystrieuses. Limagination chananenne,

notion mosaque, ne prenait pas

origine de ta

choses

les

comme, du
gers de

ainsi.

Les anges taient

reste,

pour

les

pour

divinit, sans doute; mais plutt

la

elle

Hbreux, des messa-

som-

bres que doux, plutt anims dune grande force

que reprsentant une nergie purement idale. A ce titre, on se les imaginait sous
matrielle

des formes monstrueuses et propres inspirer


lpouvante,

non pas

sympathie

la

(i).

Lorsque ces cratures robustes se furent unies


aux

filles

des Canites,

dont on peut juger

le

il

en naquit des gants a)

caractre par le morceau

ancien, peut-tre, du

littraire le plus

monde,

par celte chanson, que disait ses femmes un des

(1)

Tell taient, par exemple, les chrubins tte de boeuf.

snius les dfinit ainsi

qndam
1

3 '3

formam ci humana,

couina et aquilina (qu tria animalia

cum homme

I?)

Gen., VI

et
,

bovina,

potonti et

h sapienlise symbole sont), compositam sibi fingebant.

manuale hebraicum

Ge-

Hebrseornm lheologia natura

in
(

sublimior et clestis cujus

(Uxicon

chaldaicum.)

4.

Videntes

lilii

Dei

lilias

hominum quod

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DES H ACES HUMAINES.

39 ,

descendants du meurtrier dAbel, parent proba-

blement bien proche de ces redoutables mtis

Entendez ma voix

coutez

ma

homme

pour une blessure

parole.

mme

et

un enfant pour

un

Can sera pour Lantech soixante-dix-sept

septuple

de

affront,

la

vengeance septuple de

noirs, et je

un rapport

voir

fois

Voil, je mimagine, ce qui peint

Chamites

femmes de Lantech
jai tu un

De mme que

mlange do

ils

me

mieux

le

les

aisment

laisserais aller

troit

de similitude entre

le

sont sortis et lhymen maudit

des aeules de No avec cet autre type inconnu

que

pense primitive relgua, non sans quel-

la

que horreur, dans un rang surnaturel.


pulchr

estent
rant.

a quant

genuerunt,
(1)

acceperunt

sibi

mores ex omnibus quas

Gigantes autem erant super terram

enim

Gen.

ingressi sunt
isti

ftlti

Dei ad

sunt potentes a sculo

in

filias

viri

diebu*

illis.

hominum,

elege-

Post-

illque

famosi.

IV, 23, 24. Dixitque Lantech uxoribus

suis

Ade

Audite vocem meam, uxores Lantech, auscultate sermonem meum. Quoniam occidi virum in vulnus meura et adoleacenseptuplum ultio dabitur de Can de
tulum in livorem meum,

etSell

Lantech vero septuagies septies.

Le

consiste pas seulement dans la rudesse


14 plut d'orgueil

sel

de cette composition ne

du sentiment.

Il

y a encore

que desprit de vengeance. Dieu, en condamnant

Can, navait cependant pas voulu

le

punir de mort,

couvert de sa protection, en dclarant que celui qui

puni au septuple. Lantech se mettait au-dessus

et

il

lavait

le tuerait serait

mme

de son aeul,

objet de la vnration de la famille, en promttant soixante-dix-sept


fois plus

de chtiment 4

ses agresseurs.

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UK

li

njsg

alit

CH A 1*1 TR K

II.

Le Smites.

Tandis que

les

Chamites

se rpandaient fort

avant dans toute lAsie antrieure et au long


des ctes arabes jusque dans

lest

de lAfrique (i),

dautres tribus blanches, se pressant sur leurs

pas, avaient gagn, louest, les montagnes de

lArmnie et les pentes mridionales du Caucase

(a).

Ces peuples sont ceux quon appelle Smites.

Leur force principale parait


dans

les

stre

concentre

premiers temps, au milieu des rgions

montagneuses de

la haute

Chalde. Cest del que

sortirent, diffrentes poques, leurs masses les

plus vigoureuses. Cest de

courants dont

pendant
(1)

Il est

ont atteint

le

le

que provinrent
le mieux

mlange rgnra

plus long temps

le

les
,

et

sang dnatur

probable que trs-ancieuuement Jes mlanges chamites


le

sang des populations

cafres

sers le mridien de

Montai.
(2)

Movcrs, dos P/inii. Alterlh.,

Gtsh. d. l'olkes Isral,

I.

1,

p.

t.l,

2r

partie, p.

461

Ewald,

332.

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HUMAINES.

HACF.S

IH.S

des Chamites

et

dans

la suite

3g3
lespce aussi

abtardie des plus anciens migrants de leur pro-

pre race. Celte famille

si

fconde rayonna surune

trs-grande tendue de territoires. Elle poussa,

dans

la

direction du sud-est, les Armniens, les

Aramens,

nom
de

les

lamites, les lymens,

sous diffrentes formes (i);

elle

mme
couvrit

Mineure. LesLyciens,

ses rejetons lAsie

les

Lydiens, lesCariens lui appartiennent. Ses colonies envahirent

nom

plus tard, sous le


les Cyclades,

Crte, do elles revinrent

la

de Philistins, occuper

Thra, Mlos, Cythre

Propontide, dans

de

la

Troade,

Grce, arrivrent

la

et la

Th race.

pourtour entier de

Elles stendirent sur le

le

long du

Malte, dans

la

littoral
les

les

Lipari, en Sicile.

Pendant ce temps, dautres Smites, lesJoktanides (a), envoyrent, jusqu lextrme sud

de lArabie des tribus appeles jouer un rle


important dans lhistoire des anciennes soci,

ts.

Ces Joktanides furent connus de lantiquit

grecque et latine sous


ce que

gyptienne

linfluence

le

nom

elle

lemprunta ces

Arabes qui formrent, non pas

ancienne de
noirs
(1)
(2)

fils

Ewald,

t.

la nation,

de Cusli
I, p.

Ewald, ouvrage

327

dHomrites, et

de lthiopie ne dut pas

la civilisation

la partie la

plus

prrogative des Chamites

mais certainement

et passim.

cit, t. 1, p.

337.

la

plus

3 94

PF.

quand

glorieuse,
natre au

L INGALIT

les

Arabes ismalites, encore

moment o nous

parlons, furent ve-

nus se placer leurs cts. Ces tablissements


sont
la

nombreux.

longue

liste

Ils

npuisent cependant pas

des possessions smitiques. Je

nai

rien dit jusqu prsent de leurs envahissements

sur plusieurs points de

que, matres de

la

lItalie, et

faut ajouter

il

cte nord de lAfrique,

ils

occuper lEspagne en si grand nombre, qu lpoque romaine on y constatait ais-

finirent par

ment

leur prsence.

Une

norme

si

diffusion

11e

sexpliquerait

pas, quelle que pt tre d'ailleurs

de

la

race,

si

lon voulait

la

fcondit

revendiquer pour ces

peuples une longue puret de sang. Mais, pour


bien des causes

ne

cette prtention

serait pas

soutenable. Les Chamites, retenus par une r-

pugnance naturelle, avaient peut-tre

rsist

quelque temps au mlange qui confondait leur


sang avec celui de leurs noirs sujets. Pour soutenir ce

combat

et

maintenir

vainqueurs et des vaincus,

manquaient

pas, et les

les

la

sparation des

bonnes raisons

consquences du

11e

laisser-

aux yeux. Le sentiment paternel


mdiocrement flatt en ne retrouressemblance des blancs dans le re-

aller sautaient

devait tre

vant plus

la

jeton multre. Cependant lentrainement sensuel


avait

triomph de ce dgot,

pha toujours,

et

il

en

comme

tait rsult

il

en triom-

nue popula-

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DF.S

3p5

RACES HUMAINES.

anciens abo-

lion mlisse plus sduisante

que

rignes, et qui prsentait

avec des tentations

les

physiques plus fortes que celles dont


mites avaient t victimes,

Cha-

les

perspective de r-

la

sultats, en dfinitive, beaucoup moins repoussants. Puis la situation ntait pas non plus la

mme: lesChamites

noirs ne se trouvaient pas,

des arrivants, dans

vis--vis

linfriorit

les

anctres de leurs mres staient vus en face des


anciens conqurants. Ils formaient des nations
puissantes

auxquelles laction

blancs avait infus llment


luxe et

la

richesse, prt tous

des

fondateurs

civilis,

donn le
du plai-

les attraits

Non-seulement les multres ne pouvaient


pas faire horreur; mais ils devaient, sous beau-

sir.

coup de rapports,
vie des Smites,

exciter et ladmiration et len-

encore inhabiles aux arts de

la

paix.

En

se

mlant eux

ce ntaient pas des es-

que les vainqueurs acquraient; ctaient


des compagnons bien faonns aux raffinements

claves

dune civilisation depuis longtemps assise. Sans


doute la part apporte par les Smites lassociation tait la plus belle et la plus fcond,
puisquelle se composait de lnergie et de la
cult initiatrice dun sang plus rapproch

souche blanche; pourtant

elle tait la

moins

de

fa-

la

bril-

Les Smites offraient des prmices et des


primeurs, des esprances et des forces. LesCha-

lante.

3<j6

i>e

lingalit

possession dune

mites noirs taient dj en

donn ses fruits.


ce que ctait
de vastes

culture qui avait

On

sait

somp-

et

tueuses cits gouvernaient les plaines assyriennes.

Des

ctes de

la

slevaient sur les

florissantes

villes

Mditerrane. Sidon tendait au loin

son commerce,

et

monde

ntonnait pas moins le

par ses magnificences que Ninive et Babylone.

Sichem, Damas, Ascalon


(t)

Je

me

sers ici de ces

(i), dautres villes en-

noms de

prtendre

cits clbres sans

affirmer qu'elles aient les premires servi de mtropoles aux tats

mme

chamites ou
villes, la

smo-chamiles. Longtemps avant ces grandes

Bible et les inscriptions cuniformes nous rvlent l'exis-

tence d'autres capitales, telles que Niffer,

bablement
roi

la

moins ancienne,

florissait

colonel Rawlinson,
p.

xv-xvi.)

Dunyas,

et

Warka, Sanchara

Lanchara de Brose) . La fameuse

chamite Chedarlaomer, roi d'lam

(pro-

rsidait le

cependant avant Ninive. (Voir

le lieut.-

of the Royal Atiatic Society, 1852,

Report

De mme

ville

(Gen., XIV), bien que

la

Kar-

capitale de Sennacherib tait A

non pas Babylone (ouvr.

cit, p.

xxxu), ce qui est

Sen-

assez remarquable cette poque, relativement basse, puisque

nacherib rgnait en 716 av.

J.

C. seulement. Cependant Babylone

depuis fort longtemps

tait btie

le lieutenant-colonel

Rawlinson,

s'appuyant sur le 13* verset du 25 e chap. dIsae (javoue ne pas com-

prendre trs-bien les motifs du clbre antiquaire), pense que lon


treizime sicle avant notre re

peut considrer

le

de fondation de

cette cit. (Ouvr. cit, p. xvii.)

La

raison qui

dues, cest

l'tat

me

l'poque

encore imparfait des connaissances modernes sur

des tats assyriens. Nul doute que

l'histoire

comme

porte m'en tenir aux notions les plus rpan-

les

dcouvertes de

Botta, de Layard, de Rawlinson, et celles que poursuit, en ce

ment, avec tant de


Mossoul,

zle, d'nergie et dbabilel, le consul

M. Place, n'amnent, dans

pies primitifs de l'Asie,

mo-

de France

ce que nous savons des peu

une rvolution plus considrable encore

et

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DES

ACES HUMAINES.

3 97

cote, renfermaient des populations actives habi-

tues toutes les jouissances de la vie. Cette


socit puissante se morcelait en des myriades

ume de
opre,

par

rsultats plus
il

heureux et plus brillants que celle qui fut

y a quelques annes, daus les annales de l'Italie antique

savants travaux des Niebuhr, des 0. Mller, des Aufrecht.

les

Mais nous nen sommes encore quaux dbuts, et

il
y aurait tmrit
i vonloir trop user de rsultats, jusqu'ici fragmentaires et souvent

fi

inattendus,

qu'avant de

que constat

mouvants pour l'imagination

si

les utiliser,
la

il

plus froide,

la

faut quune critique svre en ait plus

valeur. Lorsque le savant colonel Rawlinson donne,

d'aprs deux cylindres en terre cuite, l'histoire complte des huit

premires annes du rgne de Sennacherib avec

pagne de ce monarque contre


tory ,

from

collection

the

la

cam-

Assyrian

Ms-

de

le rcit

les Juifs (Outlines of

CuneiForm inscriptions, p. xv),

cest

bien le moins que nous ne cdions pas trop facilement au charme


invitable quexerce sur l'esprit cette autobiographie

conte sa dfaite et la

grande rserve ne
tigable rudit

Dans des

me

met en regard du

la

de

la

le roi ra-

Bible.

semble pas moins obligatoire, lorsque

Une

linfa-

nous offre une dcouverte plus surprenante encore.

tablettes

en terre cuite trouves sur

le

membre de

la

envoyes i Londres par M. Loftus,

pour

rcit

Bas-Euphrate

et

commission mixte

dlimitation des frontires turco-persanes

M. Rawlinson

pense avoir dconvert des reconnaissances du trsor dun prince assyrien

pour un certain poids d'or ou d'argent, dpos daus

caisses publiques, reconnaissances qui auraient eu,

des particuliers,

un cours

cette opinion, ajoute

lgal.

prudemment

valeurs de convention dans

dans

les

les

mains

M. Mohl, en rendant compte de


:

Ce

serait

un premier

essai

de

un temps o certainement personne

ne laurait souponn, et cette supposition a quelque chose de

si

surprenant, qu'on ose peine esprer quelle se vrifiera, s (Rap-

port a la Socit asiatique, 1851, p. 46.)

me blmera dimiter la
me donne l'exemple. Plus on

J'espre que personne ne

discrtion dont
fera de progrs

un juge

si

dans

lecture des inscriptions cuniformes, plus on dcouvrira de

la

comptent

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398

L>K

plet,

LINGALIT

un degr plus ou moins com-

dtats qui tous,

mais sans exception, subissaient linfluence


du centre daction plac en

religieuse et morale

Assyrie (a). L tait

la

source de

trouvaient runis

l se

des dveloppements, et ce

la civilisation

principaux mobiles

les

fait,

prouv par des

considrations multiples, mfait accepter plei-

nement

dHrodote, amenant de ce

lassertion

voisinage les tribus phniciennes, bien que

chananenne
puis

le

rcemment (3). Lactivit


trop vive pour navoir pas

t contest

fait ait

la

tait

naissance aux sources

les

plus pures de

lmigration chamite.

Partout dans cette socit, Babylone


Tyr, rgue avec force le got des

gigantesques, que

le

comme

monuments

grand nombre des ouvriers

ruines dans ces vastes provinces, dont le sol inexplor parait en


tre couvert, plus on accomplira de miracles, j'en suis convaincu, en
faisant revivre des laits dj morts et oublis l'poque des Grecs.

Mais

c'est

prcisment parce quil y a lieu de beaucoup attendre de


ne faut pas le compromettre en embarrassant le pr-

lavenir, qu'il

sent dassertions trop htives, inutilement hypothtiques et souvent

errones. Je continuerai donc


terrains

connus

le

mieux
(1)

les

(3)

comme

tenir de

prfrence sur des

pourquoi jinvoque

les

noms de

tant ceux qui, jusquici, personnifient

splendeurs assyriennes.

Movers, das Phoenii. Allerlhwn,

Ewald, Ge schiclUe
(2)

me

et solides, et cest

Ninivc et de Babylone

Movers,
Movers,

t.

d. V. Isral.,

II,

re
t. Il, l

t.

partie, p.

1,

partie, p. 31.

est victorieusement rfute

f.

p.

Il,

1"

partie, p.

265

367.

302.

Lopinion de cet auteur

par Ewald, Taber, Michaelis,

etc.

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DES RACES HUMAINES.

3 99

disponibles, leur servitude et leur abjection,

rendaient

si faciles

lever. Jamais, nulle part,

moyens de construire des


monuments normes, si ce nest en gypte,

on

neut de pareils

dans lInde

Amrique

et eu

circonstances

et

sous lempire de

par la force de raisons absolu-

ment semblables.

Il ne suffisait pas aux orgueilleux Chamites de faire monter vers le ciel de


somptueux difices; il leur fallait encore riger
des montagnes pour servir de base leurs pa-

leurs temples, montagnes artificielles non


moins solidement soudes au sol que les monlais,

tagnes naturelles,

et rivalisant

tendue de leurs contours


crtes. Les

avec elles par

et llvation

l-

de leurs

environs du lac de Van (i) montrent

encore ce que furent ces prodigieux chefs-duvre dune imagination sans frein, servie par

despotisme sans

un

piti, obie par la stupidit vi-

goureuse. Ces tumulus gants sont d'autant plus

dignes darrter lattention, quils nous reportent


des

temps antrieurs

la sparation des

Cha-

mites blancs du reste de lespce. Le type en


constitue le

monument

toute

la

race.

Nous

nous

le

verrons chez

le

le

primordial

commun

retrouverons dans lInde,


les Celtes.

montreront galement,

et ce

Les Slaves nous

ne sera pas saus

surprise quaprs lavoir contempl sur les bords

(1)

Voir

les

dcouvertes du docteur Schuili.

4 ou

du

DK lingalit

du

Jnissi et

fleuve

Amour, nous

recon-

le

natrons slevant au pied des montagnes all-

ghaniennes, et servant de base aux

tocallis

mexi-

cains.

Nulle part, sauf en gypte, les tumulus ne re-

urent

proportions puissantes que

les

riens surentleur donner.

les Assy-

Accompagnements ordi-

naires de leurs plus vastes constructions, ceux-ci

avec une recherche de luxe et de

les rigrent

Comme

solidit inoue.
firent pas

rduisirent
pleines,

dautres peuples,

seulement des tombeaux;

non

pas

ils les

plus

au

mirables dans

les

disposrent en palais souterrains

Leur besoin

contenta pas

nen

ne

de bases

pour servir de refuge aux monarques


grands contre les ardeurs de lt,
j

ils

ils

rle

dexpansion

artistique

de larchitecture.
la

sculpture

Les surfaces des rochers,

les

Ils

aux

et

ne

se

furent ad-

figure

et

versants des

crite.

mon-

tagnes devinrent des tableaux immenses o


se plurent

ils

sculpter des personnages gigan-

tesques et des inscriptions qui ne ltaient pas

moins,

lumes

et

(i).

dont

la

copie

embrasse

des

Sur leurs murailles, des scnes

vo-

histo-

riques, des crmonies religieuses, des dtails

de

la

marbre

(i

vie

prive, entaillrent

savamment

le

et la pierre, et servirent le besoin d'im-

Butta,

Monuments de Sinive.

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S~ w '

DES RACES HUMAINES.

LJO I

mortalit qui tourmentait ces imaginations d-

mesures.

La splendeur de
moindre.
rait

ntait

pas

luxe domestique entou-

toutes les existences, et, pour

expression dconomiste,

les

me servir

tats

dune

smo-cha-

remarquablement consommateurs.

raites taient

Des

prive

vie

la

Un immense

par

toffes varies

matire et

la

le

tissu,

des teintures clatantes, des broderies dlicates,

des coiffures

recherches

des armes dispen-

dieuses et ornes jusqu lextravagance,

comme

aussi les chars et les meubles, lusage des par-

fums,

les

bains de senteur,

veux et de
et

la

barbe,

le

la

frisure des che-

got effrn des bijoux

des joyaux, bagues, pendants

doreilles, col-

cannes de jonc indien ou de bois

liers, bracelets,

prcieux, enfin, toutes les exigences, tous les


caprices dun raffinement pouss jusqu
lesse la plus

absolue:

des mtis assyriens


lieu

telles taient les

(i).

la

de leur lgance, et comme un stigmate

par la partie

la

mol-

habitudes

Noublions pas quau miinflig

moins noble de leur sang, ils pracoutume du tatouage (a).

tiquaient la barbare
(1)

Tout ce qui concernait l'lgance et

mode

caprice, les objets de

et,

le luxe dlicat, ce

qui tait

en un mot, ce qni rpondait ce que

langue commerciale d'aujourd'hui appelle larticle Paris, se fa-

la

briquait dans les grandes capitales msopotamiques.

/de iiber die Politik


ten

(2)

Wilkinson

Voir Heeren,

den Verkehr und den llandel der vomehems-

Valker der allen Welt,

t.

I,

p.

810

et pass.

Customs and Mantsers of Ute ancien/ Egyplians,

26

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OE

4<>a

Pour

I/lNG AllITK

satisfaire leurs besoins, sans cesse re-

naissants, sans cesse

le commerce
du monde, y que-

augmentant,

tous les coins

allait fouiller

v
t.

I,

fait

la

386. Les peintures gyptiennes portent tmoignage de ce

p.

curieux, et ce qui tablit compltement l'origine mlanienne de

coutume

dnoncent,

qu'elles

rpandue dans toute lAfrique


qu'
pris

Pour expliquer

lest.

sur

souvent toute

la

la

dit-il,

remarquer que

fait

cte occidentale aussi bien

particularit

de voir des ngres tatous,

des Indiens

Degrandpr

les

que

habitants de

les

gens du Congo ont pu apprendre

des navigateurs de l'Inde. (Voir Pott, Verwandlschaftliches

que

VerhU-

Sprachem vom Kaffer und Kongo-Stamme untereinander

niss der

der deutsch. morgenl. Oesellschafl,

ta Zeitschrift

C'est

sur-

largeur de leur continent paralllement l'qua-

Guine pratiquent ce que

dans

en couleur , la manire

les naturels traversent assez

teur, et que, de cette faon, on peut s'expliquer


la

mme coutume

de voir cette

c'est

et

celte

t.

II, p. 9.)

une dmonstration un peu pnible, laquelle je substitue

voici

Comme

moyen de

ny a au

il

monde aucun peuple

peintures, appliques seulement sur

la

celle

se tatouant

au

peau ou pntrant

sous l'piderme par incision, qui n'appartienne, de trs-prs, aux

espces noire ou jaune, j'en conclus que

tatouage est une habi-

le

tude propre ces deux varits et qu'elles tont

blanches les plus fortement mles

Cbamo-Smites

et les

mme,

les Celtes allis

toute

semblabte.

une marque de

dessins

tracs dans
,

sur

le

vent servi faire


rapports avec
t donn,
lection

de

aux

aux jaunes en ont


faut

donc

adopter aux races

fait

mme

de

que

les

noirs, se sont peints,

de

fait

autant par une raison

considrer les

lorigine mtisse et apporter

les savants

Polynsie

allis

tatouages

comme

beaucoup de soin

les

point de vue ethnologique. Cest ce quont trs-bien

tudier au

compris

Il

Hindous,

elles. Ainsi,

une

amricains. Les formes et les caractres des

une tribu

du nouveau

visage ou le corps des

reconnatre la

autre peuplade souvent fort

moi-mme, de remarquer
pltres

continent
guerriers

descendance, en

de

M.

de

le fait

Frobenrillc.

ou de
ont

lointaine.

dans

Ces

la

sou-

rvlant des

la

11

m'a

belle col-

empreintes re-

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4^

DES KACES HUMAINES.


ter le tribut

de

toires

de chaque

raret.

lAsie infrieure et

daient sans

Les vastes

terri-

suprieure deman-

relche, rclamaient toujours de

nouvelles acquisitions. Rien ntait pour eux ni


trop beau ni trop cher.

Ils

se trouvaient, par

laccumulation de leurs richesses, en situation

de tout vouloir, de tout apprcier

de tout

et

payer.

mat-

Mais ct de tant de magnificence


rielle,

de

mle

lactivit artistique et la favorisant,

terribles indices, des plaies hideuses rv-

laient les maladies dgradantes

sang noir avait

fait

que

linfusion

du

natre et dveloppait dune

faon terrible. Lantique beaut des ides

reli-

gieuses avait t graduellement souille par les

besoins superstitieux des multres. A


plicit

se plaisant reprsenter
les

la

sim-

de lancienne thologie avait succd un

manatisme grossier, hideux dans

ses

symboles,

les attributs

divins et

mons-

forces de la nature sous des images

trueuses, dfigurant les ides saines, les notions

produisent des ttes de ngres de la cte orientale 'd'Afrique. Sur


le

front

de

plusieurs

de

ces

spcimens, on retrouve

de points longitudinaux relevs en


e iel des chairs,

ornement de

la

saillie

nature

une

par un gonflement

la plus bizarre,

srie
artifi-

mais tout bit

identique ce que lon voit pratiquer plusieurs groupes plagiens

de l'Ocanie. Le savant ethnologiste, dont l'obligeance m'a mis

mme

de faire cette observation, nhsite pas & j dcouvrir

d'une identit primitive d'origine entre

que

spa*re

les

la

preuve

deux famills barbares

nne mer immense.

26

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D LINGALIT

4o4
pures, sous

un

lel

tait

amas de mystres, de

rserves,

dindchifTrables mythes, qu'il

dexclusions et

devenu impossible

la vrit, refuse ainsi

systmatiquement au plus grand nombre, de ne


pas finir, avec le temps, par devenir inabordable

mme au

plus petit. Ce nest pas que je ne

com-

prenne les rpugnances que durent prouver

Chamites blancs commettre

lu

les

majest des doc-

trines

de leurs pres avec labjecte superstition

de

tourbe noire,

la

de ce sentiment on peut

et

faire driver le

premier principe de leur ainour

du

ils

secret. Puis

ne manqurent pas non plus

de comprendre bientt toute

puissance que

la

silence donnait leurs pontificats sur des

titudes plus portes redouter

du dogme

et ses

part, je conois aussi

et

rserve hautaine

que

le

ces derniers ce

perstition contre lequel

le

les

promesses. Dautre

les

ayant, un jour, abtardi


bientt

la

menaces qu en rechercher

cts sympathiques

le

mul-

sang des esclaves,

les

matres, inspira

mme

esprit

de su-

culte stait dabord

mis en garde.

Ce qui primitivement avait t pudeur, puis


moyen politique, finit par devenir croyance sincre, et, les gouvernants tant

des sujets, tout

mira

et

adora

le
la

monde

tombs au niveau

crut

la

laideur,

ad-

difformit, lpre victorieuse,

invinciblement unie dsormais aux doctrines et

aux reprsentations figures.

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DES

II

ACES HUMAINES.

/j()5

Et ce nest pas en vaiu que le culte se dsho-

nore chez un peuple. Bientt


peuple, suivant avec fidlit
laquelle sengage

son guide.

maine qui

Il

ne

la foi,

morale de ce

la

route dans

la triste

pas moins rjne

savilit

est impossible, la crature

se prosterne

hu-

devant un tronc de bois

ou un morceau de pierre laidement contourn,


de ne pas perdre

notion du bien aprs celle du

la

beau. Les Chamites noirs avaient eu, d'ailleurs,

de bonnes raisons pour

tant

gouvernements

les

se pervertir! Leurs

mettaient si directement sur

la

pouvaient y manquer. Tant que la


puissance souveraine tait reste entre les mains
voie, quils ne

de

la

race blanche, loppression des sujets avait

peut-tre tourn au profit de lamlioration des

moeurs. Depuis que

sang noir

le

cit inne, de son avidit

pour

tout

avait

de

souill de ses superstitions brutales,


les

sa fro-

jouissances

matrielles, lexercice

du pouvoir

avait

particulirement

satisfaction

des instincts

les

la

moins nobles,

et

la

servitude

profit

gnrale,

sans devenir plus douce, stait trouve beaucoup


plus dgradante.

Tous

rendez-vous dans

les

les vices staient

donn

pays assyriens.

A ct des raffinements de luxe, que jnules sacrifices humains, ce

mrais tout lheure,

genre

dhommage

la

divinit,

que

la

race

blanche na jamais pratiqu que par emprunt aux


habitudes des autres espces,

et

que

la

moindre

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4o6

DK I.'lNKCALITE

infusion nouvelle de son propre sang lui a


aussitt maudire, les sacrifices

fait

humains dshono-

raient les temples des cits les plus riches et les

plus civilises.

Ninive, Tyr, et plus tard

Carthage, ces infamies furent dinstitution politique, et ne cessrent jamais de saccomplir avec
le

crmonial

le

plus imposant.

On

les jugeait

ncessaires la prosprit de ltat.

Les mres donnaient leurs enfants pour tre


ventrs sur
voir

dans

les autels. Elles senorgueillissaient

leurs nourrissons gmir et se dbattre

les

flammes du foyer de

dvots, lamour de

la

racher

uvre

les

organes de

pie. Imiter,

que

les atrocits
les

la

Baal.

Chez

les

mutilation tait lindice le

plus estim du zle. Se couper un

membre,

virilit,

la

de plein gr, sur

ctait

sa

sarfaire

personne

justice civile exerait envers

coupables, sabattre

le

nez

se consacrer tout sanglant,

et les oreilles, et

dans

cet

quipage,

au Melkart Tyrien ou au Bel de Ninive

ctait

mriter les faveurs de ces abominables ftiches.


Voil le ct froce

passons au dprav. Les

turpitudes que, bien des sicles aprs, Ptrone

Rome, devenue asiatique, et celles


clbre roman dApule, daprs les fables

dcrivait dans

dont

le

milsiennes

faisait

matire badinage, avaient

droit de cit chez tous les peuples assyriens. La

prostitution,

dans

les

recommande, honore et pratique

sanctuaires, stait propage au sein des

DES H ACES HUMAINES.

murs publiques,

les

et

47

de plus dune

lois

ville en avaient fait un devoir religieux


un moyen naturel et avouable de sacqurir
une dot. La polygamie, pourtant bien jalouse et

graude
et

terrible

dans

ses

soupons

vengeances, ne

et ses

Le

daucune dlicatesse cet gard.

sarmait

succs vnal de

la fiance

ne jetait sur

front de

le

lpouse lombre daucun opprobre.

Lorsque

descendus de leurs mon-

les Smites,

aooo ans avant Jsus-

tagnes, taient apparus,

Christ^), au milieu de
lavaient
(1)

Je donne

terthum,
t.

mme, dans

t. Il,

l,p. 732)

ici la

fait

re

la

socit churaite et

la

basse Chalde

(a),

sou-

date indique par Movers (Das phniiische At-

partie, p. 239). Lassen (Indische

Alterlhumskundt,

mention d'une dynastie existant cette poque, mais

ne se prononce pas sur son origine ethnique. Le colonel Rawlinson


(Outlines of Assyrian history, p. xv) ne connat pas dempire smiti-

que avant

le

treizime sicle qui a prcd notre re. C'est alors quil

trouve dans les inscriptions la mention d'un roi

ment Derceto, ou Smiramis, mais dont

il

n'a

nomm

honorilique-

pu encore

dchiffrer le

nom vritable. Il pense que Ninive a t construite sous ce monarque.


M. Rawlinson me parait ici prendre la quatrime dynastie de Lassen
(

Ind Alttrth. 1, p. 752) et de Morers


.

Dans

(loc. cit.)

tous les cas, sa date est trop basse et

pour

la

premire.

ne concorde pas avec

la

chronologie biblique.
(2)

Les inscriptions cuniformes

et la

Gense s'accordent signa-

ler ltablissement primitif dun tat smite dans la basse Chalde,

ou dans

le

pays voisin,

la

Susiane. Longtemps,

le lieu d'origine

de

leur race, c'est--dire la haute Chalde, la rgion des montagnes,


fut

pour

les

souverains smites de l'Assyrie un point dangereux do

sortaient des comptiteurs quil

fallait

mater d'avance,

et je crois

facilement l'assertion de M. Rawlinson, qui remarque quun des


plus illustres

conqurants de

la

dynastie

que

je persiste

con-

408

ie

mise

une dynastie

lingalit
issue de leur sang, les

nou-

veaux principes blancs jets au milieu des masses

d rgnrer

avaient

rgnrrent, en efTet,

et

dans lesquelles

les nations

furent

ils

infuss.

Mais leur rle ne fut pas compltement

actif.

Ctait

chez des mtis

vaient,

non pas chez des barbares. Us auraient

pu tout dtruire

et

des lches quils arri-

leur

sil

plu dagir en

avait

matres brutaux. Beaucoup de choses regrettables auraient pri

ils

mieux.

firent

de ladmirable instinct qui jamais


lespce, et,

donnant de

loin

plus tard, les Germains


suivre,

ils

simposrent

socit vieillie et

usrent

un exemple que,

manqu de

nont pas

lobligation dtayer la

mourante

venait

laquelle

sas-

jeunesse de leur sang. Four y parvenir,


se mirent lcole de leurs vaincus et ap-

socier
ils

Ils

abandonn

na

la

prirent

ceque lexprience de la civilisation avait


A ep juger par lvnement,

leur enseigner.

leurs succs ne laissrent rien souhaiter. Leur

rgne

que

fut plein dclat et leur gloire si brillante,

les

leur ont

collecteurs grecs dantiquits asiatiques


fait

lhonneur de

pire dAssyrie, dont

ils

la

sidrer

comme U

se lire

Amats-bar-bctli-kira /dirigea

sourres du Tigre

quatrime,

et

que

monarque dont
l'effort

le

de

((hillines nf

les restau-

nom
scs

de lEuphrate, en Armnie

contre septentrionale avoisinante,


p.

fondation de lem-

ntaient

parait devoir

armes vers
et

dans toute

les
la

Assyrian hislory,

ni.)

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DES RACES HUMAINES.

49

honorable pour eux

rleurs. Erreur bien

et

qui

donne, tout la fois, la mesure de leur got


pour la civilisation et de la vaste tendue de
leurs travaux.

Dans
quelle

la
ils

de

la-

ds lors prsider,

ils

socit chamite, aux destines


se trouvrent

apparaissent dans des fonctions bien multiplies.


Soldats, matelots, ouvriers, pasteurs, rois, con-

tinuateurs des gouvernements


substituaient,

auxquels

acceptrent

ils

ainsi

amens

sentait
tires
le

la

et

comme

le

grand march du

son point principal de con-

cte de

la

Mditerrane se pr-

lentrept naturel des denres

des continents dAfrique

et

dEurope, et

pays de Chanaan,o se concentrait

intellectuelle et

mercantile

ritimes, devenait

un point

ies

gouvernements

et

Smites babyloniens
merveille.

pris

donc

se

furent

du commerce.

antrieure tait

monde occidental
sommation

ils

consacrer une part de leur atten-

tion aux intrts


Si lAsie

ils

politique as-

la

syrienne en ce quelle avait dessentiel,

dominer,

les

lactivit

des Chamites ma-

trs-intressant poul-

peuples assyriens. Les

et ninivites lavaient

Tous

leurs

efforts

com-

tendaient

soit directement, soit

par voie

dinfluence, sur ces peuples habiles. Ceux-ci, de


leur ct, staient toujours efforcs de maintenir

leur indpendance
nasties

politique

anciennes auxquelles

vis--vis
la

des dy-

victoire

avait

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4lO

DK J.'lNKGALITK

substitu

nouveau rameau blanc. Pour mo-

le

de choses,

difier cet tat

les

conqurants chal-

dens engagrent une suite de ngociations et de


guerres le plus souvent heureuses, qui ont rendu

nom

clbre le gnie de leur race, sous le

ddoubl par

tristique et

Smiramis

(1).

Toutefois, parce

que

mls des populations


les villes

carac-

lhistoire des reines

les

Smites se trouvaient

civilises,

leuraction sur

cbananennes ne sexera pas unique-

ment par la force des armes


Dous dune grande activit,

et
ils

la

politique.

agirent indi-

viduellement autant que par nations,

nombre

pntrrent en trs-grand

et

ils

pacifi-

et

quement dans les campagnes de la Palestine,


aussi bien que dans les murs de Sidon et de
eu qualit de soldats

Tyr,

vriers,

mercenaires, dou-

de marins. Ce mode paisible dinfiltration

neut pas de

moins grands

rsultats

que

la

con-

qute, pour lunit del civilisation asiatique et


lavenir des tats phniciens (a).

La Gense nous a conserv une relation aussi


Les Assyriens ont occup

(1)
fois,

2,000 ans avant

sicle

la

J.

Phnicie:

trois fois la

la

premire

G.; la seconde, vers le milieu du treizime

troisime, en 750. (Movers, Dos. p/uen. Alterth.

t rr partie, p.

t.

il,

259.)
qu'il faut

(2) Cest ainsi

comprendre

lhistoire

mythique de S-

miramis, personnification dune invasion chaldenue. Avant d'tre


reine, elle avait

commenc par

sischr Allerthum,

t.

U,

re

tre servante. (Movers, lias phirni-

partie, p.

26t.)

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DES ACES HUMAINES.

curieuse quanime de

faon dont saccom-

la

dplacements paisibles de certaines


pour mieux dire, de simples familles
Il
smitiques.
est une de celles-ci que le Livre
saint prend au milieu des montagnes chaldennes, promne de provinces en provinces, et dont
plissaient les

tribus, ou,

il

nous

fait

voir les misres, les travaux, les suc-

cs jusque dans les moindres dtails.

manquer

renseignements

de

que de ne pas

notre sujet

Ce

serait

des

utiliser

prcieux.

si

La Gense, donc, nous apprend quun homme


la race de Sem, de la branche armnienne

dArphaxad, de

dans

vivait

la

nation

si

prolifique de Hebr,

haute Chalde

la

homme

au pays monta-

conut un jour

la

pense de quitter son pays pour aller habiter

la

gneux dUr; que cet


de Chanaan

terre

(i).

Le Livre saint ne nous

dit

pas quelles raisons puissantes avaient dict

la

du Smite. Ces raisons taient graves,


sans doute, puisque le fils de lmigrant dfendit plus tard sa race de se rapatrier jamais,
rsolution

mme temps il commandt son hde choisir une pouse dans le pays de sa

bien quen
ritier

parent
(1)

(a).

Gea. XI, 10

Sem

..

genuil Arphaiad... 12. Arpbarad...

genuit... Sale... 14. Sale genuit Hebr... 16.

Hebr genuit Phalcg...

Reu genuit

Sarug... 22. Sarug...

18. Phaleg... genuit Reo... 20.

genuit... Nacbor... 24. Nachor... genuit Thare.


(2)

Gen.

itluc.

XXIV

Cave

ne quaudo reducas (ilium

mcum
.

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DE LINEGALIT

4 12

nom du voyageur) ayant pris le


du dpart, runit ceux des siens qui devaient
laccompagner, et se mit en chemin avec eux.
Les parents dont il sentourait taient Abram,
son fils an; Sara, sa fille dun autre lit, femme
dAbram ( i) , et Loth, son petit-fils, dont le pre,
Aran, tait mort quelques annes en ( 2 ). A ce
Thar

(cest le

parti

se joignaient des esclaves,

groupe de matres
en bien

pauvre,

nombre,

petit

car

la

quelques chameaux

et

famille

tait

chamelles,

et

des nes, des vaches, des brebis, des chvres.

Le motif pour lequel Thar avait


Chanaan comme terme de son voyage
deviner.

comme

berger

tait

Il

choisi le
est facile

ses pres, et

ne sexpatriait pas avec lintention de changer


dtat (3).

Ce

quil

chercher,

allait

ctait

abondante en pturages,

terre neuve,

et

une

la

population ft assez clair-seme pour quil y put


son aise promener ses troupeaux et les mul-

Thar appartenait donc la


moins aventureuse de ses concitoyens.

tiplier.

(1)

mei
(2)

XX,

Gen.
,

et

non

(ilium

Alla

min...

suum,

28

el

vere sorormea est,

filia

la

patris

eam in uxorem.
Abram lilium suum, et Loth
nurum suam uxorem Abram,

et duxi

Tulit itaquc Tharc

Aran, fiiiam

filii

autem

mes,

matris

filii

sui, et eduxit eos

(5)

12

filia

Gen. XI, 31

classe

sui, et Sara

in terra nativitatis

Gen. XLVI, 3...

de Ur Chaldorum ut irent in terram Cha-

a Mortunsque

sus

in

est

Aran ante Thare, patrem

Ur Chaldsorum.

Kesponderunt

servi lui, et nos, et patres nostri

Pastorcs

ovium sumus

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DES U ACES HUMAINES.


Il

4*3

tait dailleurs trs-vieux lorsquil quitta la

haute Clialde.

Abram,

et,

au

A 70 ans,
moment du

il

avait eu son

dpart, ce

fils

tils

tait

mari. Si Thar nourrissait lespoir de conduire

bien loin sa caravane, cet espoir fut du.


vieillard expira

de

Msopotamie

la

dailleurs fort

Le

Haran, avant davoir pu sortir


Les siens marchaient

(1).

lentement

et

comme

gens proc-

cups, avant tout, de laisser patre leurs trou-

peaux

de ne pas

et

les

Lorsque

fatiguer.

les

un lieu favorable, elles


y restaient jusqu ce que les puits fussent sec
tentes taient plantes en

et les prs tondus.

Abram, devenu
vieilli

sous

quand

la

devenait
pas se

le

chef de lmigration, avait

de son pre.

la tutelle

claves stait

troupeaux

augment

(2).

comme

Ce qui ne

avait 75 ans

aussi celui des

laissait pas

une

voir aussi quelque importance,

des pays assyriens et entr dans


dserte

Il

mort de ce dernier lmancipa, et il


chef un moment o il navaiL
plaindre de ltre. Le nombre des es-

de Chanaan

perut autour

de

son

que

da-

fois sorti

la terre

quasi-

pasteur smite na-

le

campement que des

nations trop faibles pour linquiter.

(t)

Gn, XI, 32

Et facti sont dies Tharc

ducentorum quinque

anuorura et mortuus est in Haran.


(2)

Gen.

XU, 5

Tulit... uniTersam substantiam,

derant, et animas, quas fecerant in Haran.

qoam

posse-

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UE

4 4
I

L IlfGAIJTK

Des tribus de ngres aborignes, des peuplades chamitiques,un petit nombre de groupes smiticpies, migrant comme lui, quoique beaucoup
plus anciennement arrivs dans la contre, c-

de Thar qui, dans le pays dUr,

tait tout, et le fils

navait

compt, selon toute vraisemblance, que

pour un trs-mince personnage, se trouva tre,


dans cette nouvelle patrie, un grand propritaire,

homme

in

considrable, presquun roi(i). lien

arrive ainsi, dordinaire, ceux qui,

nant

abandon-

propos une terre ingrate, portent dans

un pays neuf du courage, de

lnergie et la r-

solution de sagrandir.

Aucune de

H ne forma
Dieu
tre

lui avait

de

ties

de

Il le

ces qualits ne manquait

promis de

le

ses reins.

les

Il

contracta des allian-

ces utiles avec plusieurs des


ploitaient

lui (a). Il

gypte; bref, quand


.carrire,

(1)

il

il

nomades qui

descendit

lex-

mme

en

approcha du terme de sa

tait puissant,

Gen. XXIII, 6

gnrations sor-

voulut connatre son empire.

Il

parcourut tout entier.

comme

fixe.

rendre un jour ma-

contre et dy tablir

la

Abram.

pas dabord un tablissement

il

tait riche.

Il

Audi nos, domine, princeps Dei

avait

es

apud

nos.
(2)

Gen. XIV, 13

convalle

Nunciavit

Abram Hebro

qui habitabat in

Mambre Amorrhi, Ira tris Eschol et fratris Aner; hi


cum Abram. XXI, 27... Percusserunt-

nnim pepigerant feedus


que

ambo (rum Abimelech)

feedus.

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DES RACES HUMAINES.

gagn beaucoup dor


troupeaux.
pays, et

Il

tait

pouvait

il

4'5

beaucoup de

et desclaves,

lhomme du
que les peuples

surtout devenu
le

juger ainsi

qui lhabitaient.

Ce jugement

murs

les

Ce qui

lui

avait paru

de deux

tait svre.

avait bien

Il

brutales et abominables des

tes.

tait arriv

Sodome

connu
Chami-

Gomorrhe

et

hautement mrit par

crimes

les

o Dieu lui avait prouv quil ne


trouvait pas dix honntes gens (i). Il ne vou-

se

villes

que sa descendance ft souille, dans le


rameau qui lui tint cur, par une parent

lut pas

seul

avec des races

perverties, et

si

il

commanda

son intendant daller qurir, dans

de
fdle

de

chor

(a),

on

femme de

tribu, une

sa

Bathuel,

fds

de Melcha

et

de Na-

par consquent sa petite-nice. Jadis

lui avait fait savoir la

fant (3). Ainsi, ces

gration

pays natal

le

parent, une

sa

naissance de cette en-

poques primitives,

ne rompait pas tous

lmi-

liens entre les

les

Smites absents de leurs montagnes

et les

mem-

bres de leurs familles qui avaient continu dv


habiter. Les nouvelles traversaient les plaines et

(1)

Gen. XVIII, 32

El dixit (Deus)

Non delebo propter de-

rem. n
(2)

Gcn. XIV, 24...

Filia

sum

Bathuelis,

filii

Naehor, quem

peperit ei Melcha.
(3)

Gen. XXII, JO

(piod

Itis ila gestis

Melcha quoqne genuisset

fdios

nunriatum

Naehor

est

Ahrali,

fratri sun.

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ue lingalit

4i6

les rivires, volaient

tente errante

de

maison chaldenne

la

du Chanaan,

la

et circulaient tra-

vers de vastes contres morceles entre tant de

souverainets diverses. Cest

preuve de

lactivit

de vie

dides et de sentiments

et

un exemple et une
de la communaut

qui embrassaient

le

monde chamo-smitique.
Je ne veux pas pousser plus avant les dtails

de cette histoire on les connat assez. On sait


que les Smites abrahamides finirent par se fixer
demeure dans le pays de la Promesse. Ce que
je veux seulement ajouter, cest que les scnes
du premier tablissement, comme celles du d:

part et des hsitations qui prcdrent, rappellent dune

manire frappanteceque montrent, de

nos jours, tant de familles irlandaises ou

mandes sur

la

terre

alle-

dAmrique. Quand un

chef intelligent les conduit et dirige leurs travaux, elles russissent

comme

les

enfants

du

patriarche. Lorsquelles sont mal inspires, elles

chouent

et disparaissent

pes smitiques dont

la

comme

les

mmes sentiments

tant de grou-

Bible nous laisse par clairs

entrevoir les dsastres. Cest


sy

la

mme situation;

montrent dans des

constances toujours analogues.

cir-

On

y voit persister au fond des curs cette touchante partialit


lgard

de

la patrie lointaine, vers laquelle,

pour

monde, on ne voudrait cependant rtrograder. Cest une joie semblable den recevoir des
rien au

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DES RACES HUMAINES.


nouvelles,

mme

le

orgueil attach

la

parent

quon y conserve; en un mot, tout est pareil;


Jai

montr une famille de pasteurs assez

obscurs, assez humbles. Ce ntail pas


qui

ce

surtout limportance des migrations

faisait

smitiques isoles dans les tats assyriens ou

ntaient pas dune utilit assez

et

directe aux
est

trop pour

Ces bergers vivaient

chananens.

eux-mmes

populations visites

par eux.

donc tout simple que ceux de

qui avaient embrass

Il

leurs frres

mtier des armes et se

le

montraient experts dans cette utile profession


fussent plus recherchs et plus remarqus.

Un

des

traits

Chamites et
chute dans

la

le

ce fut loubli

principaux de
cause

la

dgradation des

plus apparente de leur

la

gouvernement des tats

du courage

assyriens,

guerrier et lhabitude

de ne plus prendre part aux travaux

militaires.

Cette honte, profonde Babyloneet Ninive, ne


ltait

gure moins Tyr et Sidon.

IJ), les

vertus

militaires taient ngliges et mprises par ces

marchands, trop absorbs dans


richir.

Leur

lide

de sen-

civilisation avait dj trouv les rai-

sonnements dont

les patriciens italiens

du moyen

ge se servirent plus tard pour dconsidrer


profession

(1)

du

la

soldat (i).

Ewald, Geich. D. V. Isral,

trrent pas plus militmes

que

les

294. Les Carthaginois ne

Tyriens.

Ils

se

mon-

employaient des

Sti-

pendis.

27

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4 8

I>E

liNKOAI.ITF.

Des troupes daventuriers smites soffrirent


en foule combler la lacune que les ides et les

murs tendaient
fonde.

rendre, chaque jour, plus pro-

furent accepts avec empressement.

Ils

SouslesnomsdeCariens,dePisidiens,deCiliciens,

de Lydiens, de Philistins, coiffs de casques de mtal,

sur le front desquels leur coquetterie martiale

inventa de faire flotter des panaches, vtus de tuet serres, cuirasss, le

niques courtes

bras pass

dans un bouclier rond, ceints dune pe qui dpassait la mesure ordinaire des glaives asiati-

ques

et

portant en main des javelots,

chargs de

la

garde des capitales

dfenseurs des

moins grands
ceux qui

les

flottes (i).

qui, quelque

furent
les

(a).

La trs-haute noblesse

seule partie de la nation

tait la

peu

ils

devinrent

que lnervement de

toutefois

payaient

phnicienne

et

Leurs mrites taient

aux souvenirs de ses

fidle

pres, les grands chasseurs de lEternel, et gard

l'habitude de porter les armes. Elle aimait en-

(1)

Ewald, ouvrage

cit,

t.

1, p.

295

et pass.

Ces troupes mer-

cenaires jourent un trs-grand rle dans tous les tats chamites et

mmes en

smites d'Asie et d'Afrique. Les gyptiens

temps

d' Abraham, les petites

que

larmde d'Abimlech (ttarn, Gen.

un condottiere de
aussi

compose de

la

Gense appelle

XXI, 22j

tait

Tout cela prouve combien

Ewald, Geschichte des Volkes Isral,

le

Au

chef de

probablement

cette espce. Plus tard, la garde de


Philistins.

gnrales taient peu militaires.


(2)

enrlaient.

principauts de la Palestine se confiaient

sur elles de leur dfense. Phieol

David fut
les

moeurs

e
t.

I, p.

294.

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DES ItACES HUMAINES.

4 9

cure suspendre ses boucliers,. richement peints

aux sommets des grandes tours

et dors,

et

embellir ses villes de cette parure brillante qui,

au dire des tmoignages,


loin

comme

des toiles

travaillait. 11 jouissait

les faisait

(i).

resplendir de

Le reste du peuple

des produits de son indus-

triel de son commerce. Quand

la politique rcla-

mait quelque coup de vigueur, une colonisation,

une migration, les

rois et les conseils aristocrati-

ques, aprs avoir enlev lcume de leurs popula-

une presse force, lui donnaient pour


gardes et pour soutiens des Smites tandis que
quelques rejetons des Chamites noirs, se mettant
la tte de ce mlange, tantt commandaient temtions par

porairement, tantt allaient, au del des mers,

former

noyau dun nouveau patriciat


un tat model sur les habitudes
et religieuses de la mre patrie.
le

et crer

tiques

De

cette faon, les bandes smites pntraient

partout
Elles

local

poli-

les

Chamites avaient de

ne se sparaient pas, pour ainsi

leurs vaincus, et le cercle

laction.

dire,

de ces derniers, leur

milieu, leur puissance taient galement les leurs.

Les blancs de

la

seconde alluvion semblaient,

en un mot, navoir pas dautre mission remplir

que de prolonger autant que possible, par

lad-

jonction de leur sang, demeur plus pur, lauti-

(1) Isae.

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DE LINGALIT

4*0

de

que tablissement
blanche dans

On

la

premire

invasiou

sud-ouest

le

dut croire longtemps que cette source r-

gnratrice tait inpuisable. Tandis que, vers


le

temps de

la

premire migration des Smites,

quelques-unes des nations arianes, autres tribus


blanches, stablissaient dans

Pendjab actuel

arrivait

il

la

Sogdiane et

le

que deux rameaux

taient dtachs de celles-ci. Les peuples arians-

hellniques et arians-zoroastriens, cherchant une

pour gagner

issue

louest, pressaient

sur les Smites, et

donner leurs
dans

fonds par

les

les

avec force

contraignaient daban-

montagneuses pour se jeter


descendre vers

le

midi. L

plus considrables des tats

Chamites

est difficile

Il

si

valles

les plaines et

trouvaient

se

les

noirs.

de savoir dune manire exacte

rsistance oppose aux envahisseurs hell-

la

niques fut bien vigoureuse dans son malheur.


Il

ne

le

semble

pas.

Les Smites, suprieurs aux

Chamites noirs, ntaient cependant pas de

taille

nouveaux venus. Moins pntrs


mlaniensque les descendants de

lutter contreles

par

les alliages

Nernrod,

ils

taient

cependant infects dans une

grande mesure, puisquils avaient abandonn


langue des blancs pour accepter

de l'hymen de
noirs,

systme

est

connu sous

le

la

issu

ses dbris avec les dialectes

systme qui nous

trs-discutable

le

des

nom

de smitique.

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DES HACLS HUMAINES.

La philologie actuelle divise

4a

langues smi-

les

tiques en quatre groupes principaux (i): le pre-

mier contient le phnicien,

le

punique

et le

libyque, dont les dialectes berbres sont des drivs (a)

le

riations

second renferme lhbreu


troisime,

le

(3);

mennes;
harique.

les

quatrime, larabe,

le

et ses va-

branches ara*
le

gheez et lam-

'

considrer

ensemble

et

en

groupe smitique dans son

le

faisant abstraction des

mots im-

ports par des mlanges ethniques postrieurs

avec des nations blanches, on ne peut pas

mer

quil

groupe

et

germaniques, qui sont


sont

sortis,

Chamites

affir-

y ait eu sparation radicale entre ce


ce quon nomme les langues indo-

et

de lespce do

celles

incontestablement

des

pres

les

de leurs continuateurs.

I systme smitique prsente, dans son orgahebraUchen Sprache und Schrift

(1) Gesnius, Getchichte der

p. 4.
(2)

Les nations berbres

et

amazigbs

dorigine smitique

tendent trs-avant au sud, dans le Sahara africain,

jusquaux

fies

Canaries.

invasions smitiques

dans

cl,

s'-

l'ouest,

Les Guancbes taient des Berbres. Les

se sont rptes sur le littoral occidental

de

l'Afrique pendant mille ans au moins. (Movers, das Phnizische Al-

terthum,

t.

II,

(3) Gesnius, Hebraische

On

na

363

2" partie, p.

et pass.)

Grammntik, 16*

que peu d'indices de

dition,

1831,

p. 12.

l'existence de dialectes hbraques. Les

ftphramites donnaient au Sctiin la prononciation du Sin ou du


tntch.

11

parait aussi, suivant

particulier

Nhmic,

quil y avait

Sa-

un langage

Asdod.

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de linkgat.it

4aa

nisme, des lacuues remarquables.

que, lorsquil

semblerait

Il

form, ses premiers dvelop-

sest

pements ont rencontr autour deux, dans

les

langues quils venaient remplacer, de puissantes


antipathies dont

triompher.

Ils

nont pas pu compltement

ils

ont dtruit les obstacles sans pou-

voir fertiliser leurs restes, de sorte

que

les lan-

gues smitiques sont des langues incompltes

(i).

uniquement par ce qui leur

fait

Ce

nest pas

dfaut quon peut constater en elles ce caractre,

par ce quelles possdent.

cest aussi

principaux, cest

traits

Un de leurs

richesse des combi-

la

naisons verbales. Dans larabe ancien, les formes

pour quinze conjugaisons dans

existent

un verbe

quelles
verbe,

comme

je le dis, est idal, et

verbes rels nest apte profiter de

de flexion
lui

de

(1)

Gesnius
;

la

les dfinit ainsi

les voyelles

4 dans

le

nom, deux

1 Parmi les consonnes, beaucoup

3 dans

genres, sans plus


;

dtermins par des affiles


verbe ni dans

le

nom

facilit

ne jouent qu'un rle trs-subordonn

une rgularit singulire quant

d'une extrme simplicit

la

thorie grammaticale (a).

la plupart des racines, trilittres

seulement

aucun des

multiplicit de nuances qui

la

sont offertes par

de gutturales

ni

les-

passer. Mais ce

peut

idal

5 dans
;

le

le

la

verbe, deux temps

formation des modes

des dsignations de cas

pronom

tous les cas obliques

6 presque aucun compos ni dans

te

noms propres) 7 dans la


membres de la phrase, sans
(Hebraische Grammatik, t. t,p.3.)

(except dans les

syntaxe, une simple juxtaposition des

grande coordination priodique.


(2)
et

Sylvestre de Sacy,

passim.

Ce

Grammaire

arabe, 2 e dition,

t. I,

p.

123

savant philologue, contrairement l'avis de plu-

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DKS RACES HUMAINES.

/|u3

y a certainement, au Tond de la nature de


ces langues, quelque chose dinconnu qui sy
Il

oppose.

Il

fectueux

sensuit
et

que

que tous

montr, toute langue a

manque dans

et
la

les

ex-

bien d-

complment de ce

le

l'opulence plus

de quelque autre laquelle


prunts imparfaits

verbes sont d-

comme on

ceptions abondent. Or,

qui lui

les

irrgularits

les

logique

elle a fait ses

em-

(t).

Le complment du systme smitique

parait

se rencontrer dans les langues africaines. L,

on

de retrouver tout entier lappa-

est frapp

des formes verbales,

reil

si

saillant

dans

les'

idiomes smitiques, avec cette grave diffrence,

que rien

ny est strile; tous les verbes passent,

sans difficult, par toutes les conjugaisons (a).

formes

si

rare, qu'il rduit le

nombre

total treize,

nant la conjugaison radicale du primitif


(1)

grammairiens nationaux, trouve lemploi dea deux dernires

sieurs

M.

Prisse dAvennes a

rcemment

cation de ce principe, dans son

en y compre-

trilitlre.
finit

une trs-heureuse appli-

examen de

la

grammaire persane

de M. Chodzko. Voir Revue orientale.


(2)

Pott, Verwandtschaflliches

Kaffer

und Kongo-Stamme,

VerhUntss der Sprachen vom

p. 11, p. 25.

Noch erwhne

ich hier

behuf allgemeinerer Cbarakterisirungs gegnwertiger Idiome ibre

Ueberflle

an dem, was die semitische Grammatik unter Conju-

gationen versteht

ich meine die

Menge besonderer Verbal-for-

men, welche eigenthmliche Begriisabscbattungen und Neben-

bezeichnungen des im jedesmaligen Verbnm liegenden Gruadge-

dankens abgeben und darstellen. Diese Conjugationcn entsheben

aber, in der Regel, durch Zuxlxe hinlen an der Wurzel- Et

page 158

Es giebt gar keine WurxeWerha, die nicht hnlirher

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4a4

ut lingalit

IVaulre pari, on

dont

trouve plus de ces racines

fiy

parent visible avec lindo-gerraanique

la

trouble singulirement les ides de ceux qui


veulent faire du groupe smitique un systme entirement original, absolument isol des
langues de notre espce (i). Pour les idiomes
ngres, pas de trace, pas de soupon possible

dune alliance quelconque avec


lInde et

langues de

les

de lEurope; au contraire, alliance in-

time, parent visible avec celles de lAssyrie, de

Jude, du Cbanaan

la

Modificattone fachig wilren

et

de

und

la

Libye.

vermittelst gewisser Parti keln

oder Zustze xeigt ein jodcr dieser

Verba, und

aile

daraus abge-

leitelen, an, obdicHandlung,die sie ausdrckcn, selten odcr hafig

oh sieh Schwierigkeit, Leichligkeit, Ucbermaass oder anderc

ist

Unterschiede dabey finden.

(1)

Ce qui

n'est pas

of lhe R. A. Society,

haga de
le

l.

savant colonel avec

l'opinion

XIX,

l'inscription de
le

de M. Rawlinson. Voir Journal

part. 1, p.

Bi-Soutoun et

xxm,la note sur

le

le

pronom

rapprochement quen

mot pouschtou haga

et le latin hic.

fait

Voir

encore, pour les affinits indo-germaniques de lassyrien, le travail

de Rawlinson, prcit, p. xcv. U


la

nest plus'

douteux dsormais que

plus ancienne classe d'inscriptions cuniformes recouvre une langue

smitique.

MM.

le fait liors

de question. Et, ce propos, qnil

poser

ici

Westergaard

et

de Saulcy, feu M. Burnouf, ont mis

l'expression des profonds regrets

de M. Burnouf inspira tous

les

amis de

me

que

soit

permis de d-

perte prmature

la

la science.

Homme

rare

d'une rudition inoue, d'une sagacit qui tenait du prodige, d'une

prudence merveilleuse, l'Angleterre


justement.

Il

que

l'Allemagne nous l'enviaient

avait fait, sur les critures assyriennes, des travaux pr-

paratoires quil na pas eu le


ainsi

et

temps de terminer

et

dont

le fruit est

perdu pour nous. Peut-tre se passera-t-il bien du temps avant

la

place minente de re grand esprit soit occupe de nouveau.

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DES RACES HUMAINES.


Je parle

On

tait dj

rique,

bien davis que

gheez

le

et lamlia-

parls en Abyssinie,

sont franchement

commun

accord, on les rat-

smitiques, et dun

purement

tachait,

arabe

[\

des langues de lAfrique orientale.

ici

(i).

et

simplement,

Mais voil que

souche

la

sallonge, et

la liste

nouveaux rameaux linguistiques quil


bon gr mal gr, rattacher au nom de

dans

les

faut,

Sem,

il

se manifeste des caractres spciaux qui

forcent de les constituer part de lidiome des

Cushites, des Joklanides

lgray;

puis

lac Tzana,

tgr-jana et le

le

lilmorma

le gafat

saho

(a),

nika

(3).

(1)

Ewald,

die

deux dialectes;

ssomal, le sechuana et

Zeitschrift fur die


in

/hiopien,

Kund
t.

des Moregenlandes,

Ueber

V, p. 410.

Les Sahos habitent non loin de Mossawa, ou mieux Massowa


sur la

mer Rouge. Jusqu' d'Abbadie, on

confondus tantt avec

les Gallas, tantt

Ueber die Saho-Sprache,


(3)

wa-

le

Toutes ces langues prsentent des ca-

Saho-Sprache

(2)

le

louest

en usage chez plu-

sieurs tribus gallas, lafar et ses


le

Ewald,

loc. cit., p.

t.

V,

p.

412

avec

les avait toujours

Danakils. (Ewald,

les

422, pense que

le

sabo

s'est

spar des

autres langues smitiques dans une antiquit incommensurable.


sert

langue du Gouragh au sud-

la

ouest, ladari dans le Harar,

du

En

des Ismalites.

et

premire ligne se prsentent

de ca mot spar, parce qu'il part de

la

smitique est en Asie. Cependant, frapp du


soulve l'examen des langues noires,

il

Il

se

supposition que le foyer

s'crie

monde
:

dides

que

Quelles clarts

nouvelles nous sont prsentes par l'existence de pareilles langue


sur le continent Africain, au

point de vue de l'histoire primitive

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UE l/lNGALIT

46

ractres nettement smitiques.

joindre encore

faut leur ad-

11

qui ouvre son tour

le suahili,

un autre coin de lhorizon.


Cest

une langue

cafre, et le peuple qui

en

parle les dialectes, jadis born* dans lopinion

des Europens, aux territoires

naux de

mridio-

les plus

lAfrique, stend maintenant,

5 plus au nord, jusque par del

pour nous,

Monbaz

(i).

Il

non pas
une communaut fondamentale didiome
avec des tribus purement ngres, telles que les
Suahilis proprement dits, les Makouas et les

atteint lAbyssinie, confesse, lui noir et

ngre,

Monjous. Enfin,
lectes qui se

ls Gallas parlent

rapprochent du cafre

tous des dia{a).

Ces observations ne sarrtent pas

l.

en droit dv ajouter ce dernier mot, de

haute importance: tout

du sud au nord

et

de

le

lest

On
la

est

plus

continent dAfrique,
louest, ne connat

quune seule langue, ne parle que des dialectes


dune
la

mme origine. Dans

le

Congo comme dans

Cafrerie et lAngola, sur tout le pourtour des

on retrouve les mmes formes et les mmes racines (3). La Nigritie, qui na pas encore

ctes,

des peuples
trompe pas

el

des idiomes smitiqaes! M.

cest toute

une

dEwald ne sc

rvlation.

(1)

PoU, out,

(2)

Pott, ouvr. cit, loc. cit.

(5)

Cette opinion, base sur les travaux dos missionnaires et des

cit, t. II, p. 8.

voyageurs, et en particulier ceux de dAbbadic et de Krapf, trouve

de vigoureux propagateurs dans M. de

la

tiabelenti, Ztiitchrifl d.

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t tudie, et le patois des Hottentots, restent,

provisoirement, eu dehors de celte affirmation,

mais ne

la

rfuteut pas.

Maintenant, rcapitulons.'

Tout ce quon

connat des langues de lAfrique, tant de celles

qui appartiennent aux nations noires que de


par

celles qui sont parles

mme

rapporte un

les tribus

systme; a

ngres, se

ce systme

prsente les caractres principaux du groupe s-

mitique dans un plus grand tat de perfection que

dans ce groupe mme; 3 plusieurs des langues


qui en ressortent sont classes hardiment, par

ceux qui

En

les tudient,

faut-il

dans

le

groupe smitique.

davantage pour reconnatre que ce

groupe, tant dans ses formes que dans ses

la-

cunes, puise ses raisons dexister au fond des


lments ethniques qui
dire

dans

composent

le

cest--

dune origine blanche absor-

les effets

be au sein dune proportion infiniment forte


dlments mlaniens?
pas ncessaire, pour comprendre ainsi

Il nest

la

gense des langues de

supposer que

les

lAsie antrieure,

d.

m. Gesellsch.

moire sur
intitul

la

t.

I,

sang des noirs,

M. dEwald, dans son beau mM. Krapf, directement, dans un Essai

238

p.

langue saho

le

Ton der afrikanischen Otlkusle (mme

p. 311), et

M,

de

populatipns smitiques se soient

pralablement noyes dans

Pott, dont lautorit est

Ritter et Carus partagent le

mme

avis.

Befhigung dtr Menschheitsstrmme,

si

recueil,

t.

III,

grande en un pareil sujet.

(Erdkunde ; Ueber ungleichc

etc., p. 34.)

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4a8

dk l'ingalit
incontestable pour les Chamites ne

fait

lest

pas pour leurs associs.

manire dont ceux-ci se sont mls aux

la

socits antrieures, tantt sabattant victorieux

sur

les tats

du centre

tantt se glissant

serviteurs utiles et intelligents, dans les

nauts maritimes,

comme

les

enfants dAbraham:

du pays o

langues

le

rameau hbreu

ils

apprirent les

venaient aussi bien ga-

ils

gner leur vie que rgner


par

en

commu-

est fort croire quils firent

il

(i).

Lexemple donn

a trs-bien

par toutes les autres branches de

pu tre

suivi

la famille, et

ne rpugne pas davantage croire que

je

forms postrieurement par

dialectes

les

celle-ci

naient eu prcisment pour caractre typique

de crer, ou au moins dagrandir des lacunes.


Je les signalais tout lheure dans lorganisme

des langues smitiques. Ceci nest dailleurs pas

une hypothse. Les Smites


de sangcbamite,

tels

que

les

les

moins mlangs

Hbreux, ont pos-

sd un idiome plus imparfait que les Arabes.

Les alliances multiplies de ces derniers avec

les

peuplades environnantes avaient sans cesse re-

plong

(1)

langue dans ses origines mlaniennes.

la

celte

poque, laramen

C.hnnaan. (Gen.,

XXXI,

47)

tait dj distinct

Quem

Tumulum

prielalem lingua- su l.cs mots aramens sont

les

testis, et

Jacob,

Accrvum

de

la

tangue de

(luinulum) vocavit Laban

lestimonii, uterque juila

pro71*

mois hbreui *ySj.

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DES RACES HUMAINES.

4*9

Toutefois, larabe est encore loin datteindre

comme

dal noir,

lessence

de ceux qui

li-

poss-

le

dentest loin detre identiqueaveclesangafricain.

Quant aux Chamites,


il

fallut,

il

en

diffremment:

fut

de toute ncessit que, pour donner


,

naissance au systme linguistique quils adoptrent et transmirent aux Smites,

ils

saban-

donnassent sans rserve llment noir.


le

plus purement,

et je

malgr

la

ques dans
tait

Ils

systme smitique beaucoup

durent possder

ne

pas surpris

serais

si,

rencontre de racines indo-germaniles

inscriptions de Bi-Soutoun

amen reconnatre un jour que

la

ou

langue

de quelques-unes de ces anuales du plus lointain


pass se rapproche plus du type ngre que larabe, et, plus forte raison,

que lhbreu

et la-

ramen.
Je viens de montrer

comment

y avait plu-

il

sieurs degrs vers la perfection smitique.

part de laramen

la

On

plus dfectueuse des lan-

gues de cette famille, pour arriver au noir pur.


Je ferai voir plus tard

comment on

systme, avec les peuples


le

mlange

les

noir,

langues de

la

les

moins

moment

cest assez da-

voir tabli la situation ethnique des

smites. Plus respects

par

la

de ce

famille blanche. Toutefois, lais-

sons ce sujet pour un

tifs

sort

atteints par

pour remonter par degrs vers

que

les

lpre mlanienne,

conqurants

Assyriens primiils

taient mtis

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430

DK LiNGALIT

connue eux. Ils ne se trouvaient en tat de


triompher que de nations malades, et nous
les verrons succomber toujours quand ils auront

affaire

hommes

des

d'extraction

plus

noble.

Mais vers

hommes

aooo avant Jsus-Christ, ces

lan

dnergie suprieure, les Arians zoroas-

triens, pointaient peine lhorizon oriental.


Ils

soccupaient uniquement de s'assurer les de-

meures conquises par eux dans

la

De

Mdie.

leur ct, les Arians hellnes ne cherchaient qu


se faire place

dans leur migration vers lEu-

rope. Les Smites avaient ainsi de longs sicles

de prdominance
gens

civiliss

Chaque

fois

de triomphes assurs sur

et

du sud-ouest.
quun mouvement des Arians

les

hel-

lnes les forait de cder quelque part de leur

ancien territoire,

la

dfaite se

rsolvait

pour

eux en une victoire fructueuse, car elle soprait

aux dpens des colous de


Cest

ainsi

la

riche Babylonie.

que ces bandes de vaincus


.

fugitifs

ensevelissant la honte de leur droute dans les

tnbres des pays situs vers

Caspienne, frappaient

vue des

le

faciles lauriers

le

Caucase

et la

monde dadmiration

que

la

recueillait leur fuite.

Les invasions smitiques constituent donc des

uvres reprises plusieurs fois. Le dtail nen


importe pas ici. Il suffit de rappeler que la premire migration sempara des tats situs dans

Stized by

Google

DES H ACES
basse Chalde.

la

Une

43

IlllM AIJVES.

aulre expdition, celle des

Joktanides, se prolongea jusqu'en Arabie

Une

(i).

autre, dautres encore, peuplrent de nou-

veaux matres

les

contres maritimes de lAsie

suprieure. Le sang noir combattait souvent avec


succs, chez les plus mlangs de ces peuples, les

tendances sdentaires de lespce;

et non-seule-

ment des dplacements trs-considrables avaient


dans

lieu

tribus

les

masses, mais quelquefois aussi des

peu nombreuses, cdant des considraabandonnaient leurs rsi-

tions de toute nature,

dences pour gagner une autre

patrie.

Les Smites taient dj en pleine possession

de tout lunivers chamite, o

les

chefs sociaux

qui ntaient pas directement vaincus subissaient

pourtant leur iufluence, quand parut au milieu

de leurs tablissements un peuple destin de


grandes preuves

et

de

grandes

gloires

veux parler du rameau de la nation hbraque, que jai dj amen hors des montagnes

je

armniennes, et qui, sous

ham,

et

bientt avec le

la

nom

conduite dAbra-

dIsral, avait

pour-

marche jusquen Egypte pour revenir


ensuite dausle pays deChanaan. Lorsquavec le

suivi sa

pre des patriarches


tait

il

(1)

dei

la

nation traversa ce pays,

peu peupl. Quand Josu y reparut,

Ewald, Geschichte des Volkes Isral,

Joktanides

el

la

fondation de

leurs

I,

I,

p.

337.

principaux

le

Larme
Etats

l'Arabie mridionale sont antrieures lpoque d'Abraliani.

dans

dk ^'ingalit

43a

largement occup

sol tait

de nombreux Smites

bien cultiv par

et

(1).

d Abraham est fixe

La naissance

par lexgse

lan 2017, postrieurement aux premires atta-

ques des nations hellniques contre

les

peuples

des montagnes, par consquent non loin de

poque des

victoires

de ces derniers sur

mites, et de llvation de

nouvelle dynastie

la

Abraham appartenait

assyrienne.

l-

Cha-

les

une nation

do les Joktanides taient dj issus, et dont

branches

les

dans

restes

mre

la

patrie, y for-

mrent, plus tard, diffrents Etats sous

de Pleg

de Rhou

autres (). Le

fils

de Saroudj

noms

les

de Nachor et

de Thar devint lui-mme

le

fondateur vnr de plusieurs peuples, dont les


plus clbres ont t les enfants de Jacob, puis

Arabes occidentaux

les

malites

breux et
la

sous

les

le

nom

pninsule, agirent, dans la suite, avec

quils<