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Poltica Europea

INTRODUCCIN: EXPLICACIN ACERCA DEL SISTEMA POLTICO DE LA UE

La Unin Europea es un proceso de integracin voluntaria entre los estados nacin de Europa. Comenz en la
dcada 1950-1960 con 6 estados, creci hasta los 15 en la dcada 1990-2000, y se ampli hasta 27 del 2000-2010.
Comenz como un mercado comn de produccin de carbn y acero y ha evolucionado hasta ser una unin
econmica, social y poltica. Tambin ha generado un conjunto de instituciones supranacionales ejecutivas,
legislativas y judiciales con importante autoridad sobre muchas reas de polticas pblicas. La UE es un experimento
nico. Ningn otro continente ha progresado tanto en el proceso de integracin supranacional.
ARQUITECTURA INSTITUCIONAL Y POLTICA DE LA UE
Seis estados europeos de 1950 a 1960 colocaron sus industrias de carbn y acero bajo control supranacional. De
1960 1970 Europa Occidental se transform en la primera regin del mundo en establecer una unin aduanera con
una zona interna de libre comercio y un arancel externo comn, junto con el primer programa de gasto pblico
realmente supranacional: la Poltica Agrcola Comn (PAC). El ritmo de integracin se torn entonces ms lento,
hasta que en la dcada 80-90 12 estados miembros acordaron lanzar un programa y crear el primer mercado nico
a escala continental (lo que implicaba una eliminacin de barreras internas frente a la libre circulacin de bienes,
servicios, capitales y mano de obra), una poltica europea de competencia y una nica moneda europea. Como
consecuencia del mercado nico, la UE aprob polticas sociales y medioambientales comunes acerca de la
circulacin de personas entre los estados miembros y a travs de las fronteras externas de la UE, y empez a
coordinar sus polticas nacionales macroeconmicas , de justicia y de polica, de asuntos exteriores y de seguridad de
1990 al 2000.
La UE no tiene constitucin, pero el Tratado de la UE y las prcticas y normas que han evolucionado alrededor del
funcionamiento de la UE se pueden considerar como la arquitectura constitucional bsica, ya que han establecido
una divisin clara de las competencias polticas y los poderes constitucionales de la UE.
Existen 5 tipos principales de polticas en la UE:
1. Polticas Reguladoras: normas acerca de la libre circulacin de bienes, servicios, capitales y personas en el
mercado nico, e implican la armonizacin de muchas normas producidas a nivel nacional, como las polticas
medioambientales y sociales, y las polticas de competencia.
2. Polticas redistributivas: transferencia de recursos mediante el presupuesto de la UE, incluyen el PAC,
polticas de cohesin regional y polticas socio-econmicas, as como polticas de investigacin y desarrollo.
3. Polticas macroeconmicas: se llevan a cabo en la Unin Econmica y Monetaria (UEM) donde el Banco
Central Europeo (BCE) gestiona la poltica de oferta monetaria y tipos de inters, mientras que el consejo se
responsabiliza de las polticas de tipo de cambio y la coordinacin y el examen de las polticas fiscales y
laborales en los mbitos nacionales.
4. Polticas interiores: normas para ampliar y proteger los derechos econmicos, polticos y sociales de los
ciudadanos de la UE e incluyen polticas comunes de asilo e inmigracin, la cooperacin policial y judicial y
las disposiciones para la ciudadana de la UE
5. Polticas de accin exterior: asegurar que la habla con una sola voz en el escenario mundial, e incluyen
polticas sociales, relaciones econmicas externas, la Poltica Exterior y de Seguridad Comn (PESC) y la
poltica Europea de Seguridad y Defensa (PESD).

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ARQUITECTURA INSTITUCIONAL DE LA UE
a) Consejo de la Unin Europea y Consejo Europeo (Bruselas): El consejo de la UE se compone de ministros de
los gobiernos de los estados miembros. El consejo es un rgano legislativo (aprueba legislacin de la UE y el
presupuesto) y ejecutivo (coordina los amplios objetivos de la poltica econmica, concluye acuerdos
internacionales de la UE, coordina la PESC y la cooperacin policial y judicial, y propone reformas en los
tratados de la UE). En la mayora de los temas legislativos, se mantiene un sistema de voto por mayora
cualificada, mientras que en los temas ejecutivos el consejo decide por unanimidad. La reunin de ms alto
nivel del Consejo es el Consejo Europeo, que rene a los jefes de estado y de gobierno de la UE, y se renen
4 veces al ao. La presidencia del Consejo es rotatoria cada seis meses entre los estados miembros, pero el
Presidente del Consejo Europeo obedece a un nombramiento para dos aos y medio, que solo puede ser
renovado una vez.
b) Comisin Europea (Bruselas): Se compone de un miembro por cada estado miembro y es el principal rgano
ejecutivo de la UE. Propone la legislacin de la UE, gestiona y aplica las polticas de la UE as como el
presupuesto, hace respetar y cumplir la ley de la UE (junto con el TJE) y representa a la UE en el escenario
internacional. Formado por 25.000 personas. Despus de cada eleccin del Parlamento Europeo, el
Presidente de la Comisin es nombrado en una votacin mediante mayora cualificada en el Consejo
Europeo y es aceptado o rechazado mediante una votacin por mayora simple en el Parlamento Europeo.

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c) Parlamento Europeo (Bruselas, Estrasburgo, Luxemburgo): Hay 736 eurodiputados elegidos cada 5 aos por
los ciudadanos de la UE. El Parlamento comparte la autoridad legislativa de la UE con el Consejo. El
Parlamento enmienda y aprueba la legislacin de la UE y el presupuesto y supervisa el trabajo de las dems
instituciones de la UE. Tiene poder para aprobar o rechazar al presidente de la Comisin propuesto y al
equipo de comisarios. Tambin tiene derecho a presentar una mocin de censura a la Comisin en su
conjunto (mayora de dos terceras partes).
d) Tribunal de Justicia Europea (Luxemburgo): Junto con los tribunales nacionales, es la autoridad judicial de la
UE. Asegura que la legislacin de la UE se interprete y se aplique del mismo modo en todos los estados
miembros, y lleva al cabo la revisin judicial de los tratados, de la legislacin secundaria y del resto de
instrumentos jurdicos de la UE. Se compone de un juez por cada estado miembro (aunque rara vez acta el
tribunal completo). Los jueces y abogados generales son nombrados por los gobiernos de la UE para un
periodo de tiempo renovable de 6 aos. Los jueces eligen al Presidente del Tribunal, que tiene un mandato
renovable de 3 aos.
e) Otras instituciones
Banco Central Europeo: (Frankfurt) se encarga de la poltica monetaria, incluida la fijacin de los tipos de
inters para la moneda nica europea (euro)
Tribunal de cuentas europeo: (Luxemburgo) comprueba que los fondos de la UE han sido correctamente
recaudados y que se gastan de manera legal y eficaz para aquel fin al que fueron destinados.
Comit de las Regiones: (Bruselas) representa a las regiones y a las autoridades locales de los estados
miembros en el proceso de toma de decisiones y en el diseo de las polticas de la UE
UE tambin cuenta con otros ms de 35 organismos (Banco Europeo de Inversiones, Agencia Europea de
Medio Ambiente, Agencia Europea de Defensa, etc).
En cuanto a la poltica dentro de la UE, hay dos tipos de actores que son intermediarios (conectando el pblico con el
proceso poltico de la UE):
-

Partidos polticos: renen a lderes con ideas polticas parecidas, uniendo as sus fuerzas para fomentar un
programa poltico en particular, buscar apoyo del pblico para dicho programa y conseguir cargos polticos
para aplicarlo. Estos tienen influencia en cada una de las instituciones de la UE. Los partidos nacionales
compiten entre s para alcanzar el gobierno nacional, y los vencedores en esta competicin estn
representados en el Consejo. Los comisarios europeos tambin son polticos partidistas: sus carreras se han
desarrollado en organizaciones nacionales de partido. Los eurodiputados ocupan sus asientos como grupos
polticos! Transnacionales en el Parlamento Europeo.

Los grupos de inters: asociaciones voluntarias de ciudadanos individuales, tales como los sindicatos,
asociaciones empresariales, grupos de consumidores y grupos medioambientales, que se forman para
favorecer o proteger los intereses de sus miembros. Presionan a sus gobiernos o se acercan directamente a
las instituciones de la UE. Tambin aportan fondos a los partidos polticos. Los que ostentan cargos pblicos
y los que representantes de los grupos de inters forman redes de poltica (policy networks) con el fin de
alcanzar acuerdos y compromisos polticos.

La arquitectura poltica e institucional es extremadamente estable. Tratados importantes:


1. Tratado de Roma (1957): tena por objeto ser un tratado extremadamente supranacional, pero a la prctica,
las polticas que estaban contenidas en el tratado se aprobaron por acuerdo unnime entre los jefes de
gobierno y no mediante la toma de decisiones supranacional

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2. Acta nica Europea (1987): en lugar de aadir muchas competencias nuevas, las principales innovaciones
del AUE se situaban en el lado institucional: la delegacin de nuevos poderes de establecimiento de temas
programticos a la Comisin para iniciar ms de 300 textos legislativos con el fin de concluir el mercado
nico, la ampliacin del uso de la mayora cualificada en el Consejo; y nuevos poderes legislativos para el
Parlamento Europeo, conforme al nuevo procedimiento de cooperacin,
3. Tratado de Maastrich (1993): o tratado de la Unin Europea. Las nuevas competencias de poltica en el
tradato incluyeron un plan de tres fases para la Unin Econmica y Monetaria y nuevos marcos de referencia
para las polticas de Justicia y Asuntos de Interior y para la PESC. Las normas institucionales eran
predominantemente intergubernamentales.
4. Tratado de msterdam (1999): se centr en la reforma institucional ms que en la reforma de las polticas,
sus objetivos eran ampliar la toma de decisiones supranacionales a la recin creada rea de libertad,
seguridad y justicia, que contena muchas de las polticas sobre la libre circulacin de personas.
5. Tratado de Niza (2003): reformar las instituciones de la UE de cara a la llegada de 12 nuevos estados
miembros procedentes de la Europa central, oriental y meridional. Adems uni por primera vez las pol
6. Tratado de Lisboa (2010): Relativamente insignificante con lo que respecta a la reforma institucional o
poltica. Incorpor la Carta de Derechos Fundamentales en el Tratado de la UE por primera vez, aparte de
establecer un servicio diplomtico europeo.
En cada ocasin en que la UE se embarc en un nuevo conjunto de reformas de los tratados, haba expectativas de
que el nuevo acuerdo fuera un importante paso hacia una mayor integracin europea. La verdad fue un distinta:
cada nuevo tratado acab siendo menos ambicioso que el anterior. El motivo es porque la UE se ha acercado
gradualmente y cada vez ms hacia un equilibrio constitucional. A medida que los nuevos estados miembros se han
ido uniendo a la UE, ha sido cada vez ms y ms difcil alcanzar acuerdos por unanimidad sobre las polticas que
deberan aadirse a la UE o sobre cmo debera repartirse el poder entre las distintas instituciones de la UE. A
consecuencia de esto, el centro de atencin de la UE en el transcurso de los prximos 10 aos pasar
probablemente, de estar situado en la reforma de los tratados a interesarse ms por ver qu se puede conseguir
hacer dentro del marco de referencia institucional y poltico establecido.
QU ES LA UE? UN SISTEMA POLTICO PERO NO UN ESTADO
La UE no se puede considerar ni una organizacin internacional ni un estado federal. A diferencia de otras
organizaciones internacionales, la UE ha recibido la delegacin de importantes poderes independientes, tanto en el
ejecutivo, el legislativo como en el judicial, de forma muy parecida a como los ostenta un estado. Sin embargo, a
diferencia de los estados federales, los gobiernos de los estados miembros siguen siendo los signatarios soberanos
del tratado de la UE, el presupuesto de la UE sigue siendo pequeo, la UE se basa en el cumplimiento voluntario
por parte de los estados miembros para asegurar la aplicacin de las leyes de la UE, y los estados miembros siguen
siendo soberanos en muchas reas de poltica, incluida su capacidad de firmar tratados internacionales.
Pero existe otra categora para conceptualizar la UE: como un SISTEMA POLTICO. Tiene 4 caractersticas:
Conjunto de instituciones estables y definidas para la toma de decisiones colectivas y un conjunto de normas
que rigen las relaciones entre las instituciones y dentro de stas.
Los ciudadanos desean realizar sus deseos polticos a travs del sistema poltico, ya sea directamente o
mediante organizaciones intermedias (grupos de inters o partidos polticos)
Las decisiones colectivas tienen una repercusin importante en la distribucin de los recursos econmicos y
la asignacin de valores en todo el sistema.

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Interaccin constante entre resultados polticos, nuevas demandas formuladas al sistema, nuevas
decisiones, y as sucesivamente
Resulta interesante remarcar que la UE no tiene el monopolio sobre el uso legtimo de la fuerza. El poder
coercitivo, mediante fuerzas de polica y seguridad, permanece en manos de los gobiernos nacionales de los estados
miembros de la UE. El sistema poltico de la UE est descentralizado en grado sumo, se basa en el compromiso
voluntario de los estados miembros y de sus ciudadanos, y descansa en organizaciones subalternas para administrar
la coercin y otras formas de poder estatal.
DOS TEORAS SOBRE LA POLTICA DE LA UE
Hay dos marcos de referencia tericos para entender la poltica de la UE:
1) Intergubernamentalismo: la poltica de la UE est dominado por los gobiernos de los estados miembros de
forma general, y por los gobiernos de los grandes estados miembros en particular (especialmente
Alemania, Francia y Gran Bretaa). Los gobiernos de los estados miembros tienen claras preferencias sobre
lo que quieren conseguir a nivel europeo en cada una de las principales reas de la poltica de la UE (que
adems pueden cariar segn las reas de la poltica y segn los momentos del tiempo). Los gobiernos
tambin disponen de recursos considerables gracias a sus amplias burocracias internas, y por tanto poseen
buena informacin sobre las posiciones de los dems actores en la poltica de la UE.
Uno de los principales postulados del intergubernamentalismo es que los estados miembros son cuidadosos acerca
de lo que delegan a las tres instituciones supranacionales: la Comisin, el Parlamento Europeo y el TJE. La
delegacin a estas instituciones solamente ocurre con el fin de favorecer a los intereses colectivos de los gobiernos;
las instituciones supranacionales son en realidad agentes de los gobiernos de la UE y no actores independientes y
poderosos.
Otro postulado consiste en que cada uno de los estados miembros sale ganando como resultado del proceso de la
integracin europea y de la poltica de la UE. Los equilibrios de poder son simtricos, y aquel estado miembro que
tiene ms que perder en un asunto concreto suele conseguir lo que desea. Tambin sugiere que si un estado
miembro espera perder a consecuencia de una reforma de tratado o de una decisin poltica, entonces intentar
bloquear esa decisin o bien demandara una compensacin por va de alguna otra poltica de la UE.
2) Poltica supranacional: rene una amplia variedad de tradiciones e ideas tericas en el estudio de la
integracin europea y poltica de la UE compartiendo que los gobiernos de los estados miembros no
consiguen que todo salga como ellos quieren en la UE. Hay tres razones clave que explican por que no son
completamente poderosos.
a. Las instituciones supranacionales no son simplemente agentes pasivos de los gobiernos, tienen sus
propios intereses institucionales, preferencias de poltica, recursos y poderes (enfoque neofuncionalista)
b. Las instituciones importan, es decir, que las normas que rigen la toma de decisiones en la UE dan
forma a los resultados polticos, de tal modo que los gobiernos pueden predecirlos, y en otras
ocasiones no puede predecirlos tan fcilmente (enfoque de la eleccin racional).
c. Las posiciones de los actores y la naturaleza del espacio de negociacin pueden variar para cada uno
de los temas, incluso dentro de la misma rea de poltica (enfoque intergubernamentalista
tradicional)

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Una proposicin clave en el enfoque de poltica supranacional predice que una serie de factores producen
consecuencias no intencionadas debido a la delegacin de poderes en las instituciones de la UE, o debido a
la aprobacin de nuevas polticas a nivel europeo.
Otra proposicin es que la UE tiene un dficit democrtico, ya que como los gobiernos han delegado
poderes en manos del nivel europeo, la elaboracin de polticas en Bruselas se ha aislado de la opinin
pblica nacional y de los parlamentos nacionales.

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POLTICA EJECUTIVA
Los gobiernos de los estados miembros de la UE han delegado importantes facultades y poderes a la Comisin en
cuanto a liderazgo poltico, aplicacin de las polticas y regulacin. En consecuencia, las responsabilidades polticas
se comparten entre el Consejo y la Comisin. Esa separacin de poderes institucionalizada, o ejecutivo dual puede
en ocasiones conducir a un punto muerto. Sin embargo el consenso y la estabilidad estn garantizados mediante una
divisin del trabajo por el cual el Consejo se encarga de los asuntos a largo plazo, y la Comisin sobre los de corto
plazo.
TEORAS SOBRE POLTICA EJECUTIVA
En la estructura constitucional clsica, el legislativo decide, el ejecutivo aplica y el judicial enjuicia. Pero los gobiernos
modernos hacen algo ms que simplemente aplicar la ley. Sus poderes o facultades tienen dos aspectos: poltico
(poder poltico de liderazgo, para orientar a la sociedad en una direccin determinada mediante propuestas de
poltica y de legislacin) y administrativo (para aplicar la ley, repartir los ingresos pblicos y aprobar normas y
reglamentos de rangos secundario y terciario).
Algunos sistemas concentran estos poderes en manos de un conjunto de funcionarios. Otros sistemas, como la UE,
dividen estas tareas entre distintos actores y rganos. Se utiliza la referencia de principal/ agente para estudiar la
delegacin de responsabilidades a actores determinados. Un agente principal o mandatario decide delegar
determinados poderes a un agente delegado o mandatado y responsabilizarle de llevar a cabo una tarea. El desafo
ms importante para el agente principal es asegurarse de que el agente delegado ejecute la tarea de modo neutral,
ya que los agentes delegados tienen sus propios intereses y preferencias polticas:
Es posible que el agente delegado sea objeto de grupos que presionan a favor de sectores de la sociedad
afectados por la tarea, o bien hacer que dependa de la informacin que suministran, o tentarle con
incentivos.
Es posible que los organismos deseen aumentar su propia influencia sobre el proceso poltico. Segn la
teora clsica de la eleccin racional, los funcionarios desean maximizar el presupuesto del que disponen.
Esto permite a los funcionarios ampliar sus sueldos, emplear ms trabajadores e incrementar su visibilidad.
Los organismos pblicos compiten para obtener recursos pblicos limitados.
Es posible que los burcratas estn ms interesados en maximizar su independencia respecto de sus agentes
principales y maximizar su capacidad de dar forma a las polticas en lugar de maximizar el presupuesto.
El agente principal tiene dos maneras de controlar cmo ejecuta la tarea el agente delegado:
1. Seleccin: al seleccionar un delegado, ha de elegir entre uno que tenga preferencias similares a las suyas y
uno muy competente para desempear la tarea. Lo mejor seria seleccionar un agente competente cuyo
punto ideal sea idntico al del agente principal
2. Control: el principal puede utilizar mecanismos de supervisin o restringir las posibilidades de deriva
especificando y concretando la tarea delegada, para restringir la capacidad de un agente delegado de
apartarse de su mandato original. Los mecanismos de supervisin pueden incluir:
Patrulla de polica: el uso de otro agente a quien se encomienda la tarea de controlar como est
ejecutando la tarea el primer agente.
Alarma de incendio: Otra alternativa es confiar en los grupos de inters y ciudadanos privados
para que le informen de tales derivas.

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La premisa central de Franchino es que los legisladores de la UE pueden confiar en dos agentes delegados para
aplicar la legislacin de la UE: la Comisin y las burocracias nacionales (los gobiernos de la UE se enfrentan al riesgo
de que la comisin pueda desviarse, apartndose de la poltica acordada o arriesgarse a que las burocracias
nacionales puedan aplicar la legislacin de forma diferente). El modo en que los gobiernos deciden el equilibrio de
esta solucin de compromisos depende de la complejidad del tema poltico en cuestin, as como de la divergencia
de los gobiernos en cuanto a sus preferencias polticas:
Cuanto + complejo el tema poltico = alta probabilidad de que se delegue a burocracias nacionales (tienen
ms recursos administrativos que la Comisin)
Cuanto + divergentes preferencias polticas de los gobiernos = + preocupacin de que la delegacin a la
comisin entrae una deriva poltica
Si una cuestin de poltica se decide por unanimidad = preferencia por delegar a administraciones nacionales
Si una cuestin poltica se decide mediante mayora cualificada = ms disposicin a delegar a la Comisin
El grado de autonoma que reciben los agentes delegados de manos de sus agentes principales depende de la
naturaleza de las tareas que se trate, de las normas institucionales con las que funcionan, del grado de desacuerdo
entre los agentes principales acerca de la poltica, as como de la cantidad de informacin que poseen los principales
sobre las posibles acciones de los delgados.
LOS ESTADOS MIEMBROS: PODER EJECUTIVO, DELEGACIN Y DISCRECIONALIDAD
DELEGACIN Y CONFERECNIAS INTERGUBERNAMENTALES
La firma de tratados y su reforma son resultado de cuidadosas negociaciones y acuerdos entre los gobiernos de los
estados miembros en Conferencias Intergubernamentales (CIG). Se ha progresado hacia un proceso de integracin
europeo porque los distintos gobiernos han concedido distinta importancia a temas distintos, y por lo tanto han
estado dispuestos a perder en determinados temas a cambio de ganar en aquellos temas que son ms
importantes para sus intereses nacionales. Los acuerdos conjuntos alcanzados han ido aadiendo nuevas
competencias a la UE y han delegado poderes ejecutivos en aumento a la Comisin. Las cuestiones que han de hacer
frente los gobiernos en las CIG son decidir qu tareas delegarn a un agente comn y halar el equilibrio en la
necesidad de garantizar que un apoltica comn se aplique en toda la UE, limitando al mismo tiempo el alcance de
posibles derivas polticas.
El desarrollo de los tratados de la UE es la historia de la delegacin selectiva de poderes polticos y administrativos
por parte de los gobiernos hacia la Comisin. La reforma de los tratados es un instrumento directo. Cuando firman
los tratados, los gobiernos no pueden prever las consecuencias precisas que se derivarn de las disposiciones de los
tratados y de las nuevas normas de toma de decisiones, ni pueden prever exactamente cmo se comportar la
Comisin. Una vez han sido delegados determinados poderes, puede ser difcil dar marcha atrs en posteriores
reformas de los tratados. Esto conduce a consecuencias no intencionadas a largo plazo, en cuanto a delegacin por
parte de los estados miembros y deriva poltica por parte de la Comisin. Los gobiernos cada vez han sido ms
reacios a la hora de entregar facultades y poderes de fijacin de la agenda en reas de polticas nuevas o
extremadamente sensibles, y reformaron los procedimientos legislativos para restringir los poderes de fijacin de la
agenda de la Comisin en aquellas reas en que la iniciativa de las polticas ya haba sido delegada a la Comisin.
Los resultados de las CIG dan a varias explicaciones:
1. Todos los estados miembros tienen la misma capacidad de voto en las CIG
2. Solo importan los grandes estados miembros (preferencias de DE, FR, UK)

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3. Juegos de dos niveles: las dificultades que se esperan en los procesos nacionales de ratificacin dejan las
manos atadas a unos gobiernos en mayor medida que a otros
4. Los modelos espaciales de negociaciones sugieren que las posiciones relativas de los actores con respecto al
sistema institucional y poltico existentes (statu quo) determinan quin gana y quin pierde en
negociaciones de tratados. Los actores que se ubican ms cerca del statu quo tienden a ganar ms a menudo
que los actores que desearan cambios polticos o institucionales ms radicales.
LIDERAZGO POLTICO Y DELEGACIN
Los tratados proporcionan la estructura general para la divisin de poderes y de competencias polticas en la UE.
En el Consejo Europeo (los jefes de gobierno) recae el liderazgo poltico a medio plazo en general, y en particular
recae en el Presidente del Consejo Europeo. Las reuniones se celebran al menos 4 veces al ao, y proporciona
orientacin sobre el contenido de la labor en las reuniones del Consejo (de ministros), aparte de invitar a la Comisin
a elaborar iniciativas de polticas en reas determinadas y supervisar las polticas interiores de los estados miembros.
El Consejo Europeo tiene las siguientes funciones:
Fija las directrices y los objetivos para la Comisin y supervisa como aplica la Comisin dichas directrices.
Ejecuta la PESC y las polticas macroeconmicas
Acuerda el marco presupuestario plurianual
Puede aprobar nuevas competencias de polticas para la UE
En el tratado de Lisboa se crea una separacin entre:
-

La Presidencia del Consejo: es rotatoria cada 6 meses y tiene una funcin principalmente legislativa.
Desempea tanto una funcin poltica como administrativa.

Presidente del Consejo Europeo: elegido por el Consejo Europeo para un mandato renovable de 2 aos y
medio de duracin. An no est claro si el Presidente est llamado a ser el jefe ejecutivo de la UE, o un
silencioso facilitador y negociador de consensos que trabaja entre bambalinas en las reuniones del Consejo
Europeo. Probablemente su funcin ser sobre todo poltica y no tanto administrativa (centrarse en la
resolucin de diferencias polticas de alta visibilidad entre los jefes de gobierno, en lugar de verse
involucrado en la gestin diaria de la relacin ente los gobiernos y la Comisin).

La delegacin a las administraciones nacionales beneficia a los estados miembros ya que les permite controlar cmo
se aplica la legislacin en su propio pas, y les permite confiar en las competencias polticas de sus burocracias
nacionales. Sin embargo, si los estados miembros desean una legislacin comn de la UE, depender de las
burocracias nacionales aumenta el riesgo de que un estado miembro se d cuenta de que le interesa no aplicar
correctamente la legislacin si ello le acarrea un coste; lo cual conduce a un problema clsico de coordinacin en
que ningn estado miembro aplica la legislacin y nadie cosecha el beneficio de una poltica comn. Se puede
resolver este problema de coordinacin delegando a la Comisin ms poder sobre el proceso de aplicacin porque
esta desea que la legislacin se aplique con igualdad en todos los estados miembros.
TRANSPOSICIN DE LA LEGISLACIN A LA UE
Los estados miembros son responsables de la transposicin de directivas de la UE en la legislacin nacional antes de
determinado plazo temporal y conforme al derecho escrito y aprobado. La comisin puede denunciar a los estados
miembros que no cumplen esto ante el TJE por incumplimiento. Para que los estados miembros puedan cumplir con

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las normas europeas, necesitan tener capacidad burocrtica para aplicar la legislacin de manera correcta y
oportuna en el tiempo.
Un conflicto poltico dentro del Consejo puede acelerar el proceso de transposicin, mientras que una mayor
libertad para establecer normas nacionales (discrecionalidad) ralentiza el proceso de transposicin.
En la poltica social, aquellos procedimientos de supervisin que concentran poder en manos de la burocracia
nacional fortalecen la capacidad de los estados miembros a la hora de resolver en casos de incumplimiento. Los
estados miembros que reducen su dependencia de la participacin de grupos de inters pueden mejorar su
capacidad de resolver casos de incumplimiento. Es posible que los estados miembros prefieran arriesgarse a una
menor capacidad para resolver casos de incumplimiento.
En suma, cuando deciden cmo y cuando aplicar una directiva, los gobiernos de los estados miembros consideran los
costes derivados de la correcta aplicacin, comparndolos con los costes derivados del fracaso o el retraso del
proceso de aplicacin.
GOBIERNO EJERCIDO POR LA COMISIN
Cometidos de la Comisin:
Proponer polticas e ideas para el desarrollo de la UE a medio plazo
Iniciar la legislacin y ejercer de rbitro en el proceso legislativo
Representar a la UE en negociaciones comerciales bilaterales y multilaterales
Emitir normas y reglamentos, como por ejemplo en la poltica sobre la competencia
Gestionar el presupuesto de la UE
Examinar la aplicacin del articulado de los tratados primarios y de la legislacin secundaria
Para llevar a cabo estas responsabilidades, la Comisin se organiza de forma parecida a un gobierno estatal: con un
ncleo ejecutivo (el colegio de comisarios) centrado en las tareas polticas; una burocracia (las direcciones
generales) que prepara los borradores legislativos, realiza una labor administrativa y determina tareas reguladoras; y
un entramado de organismos casi autnomos que realizan tareas reguladoras y de supervisin.
UN GABINETE: EL NCLEO EJECUTIVO DE LA UE
Cada uno de los estados tiene un solo Comisario que lo representa. El Colegio de Comisarios se rene una vez por
semana y es el Presidente de la Comisin el que preside las reuniones. Las decisiones se alcanzan por consenso, pero
cualquiera de los comisarios puede solicitar un voto en particular. Cuando se producen votaciones, las decisiones
requieren una mayora absoluta, y el Presidente de la Comisin posee el voto de calidad en caso de empate. Las
abstenciones y las ausencias equivalen a votos negativos. Las votaciones se realizan a mano alzada (sin escrutinio
secreto) y los resultados son confidenciales. Los comisarios estn obligados por el principio de responsabilidad
colectiva.
El liderazgo poltico de la Comisin funciona de manera similar a los gobiernos de gabinete, donde se asigna una
cartera a cada comisario. El Presidente de la Comisin es el primus inter pares (primero entre iguales). Establece el
programa poltico general de la Comisin preparando el programa anual de trabajo, elabora la agenda y preside las
reuniones del Colegio y est al mando de la Secretara General, que supervisa la labor de las direcciones generales. El
Presidente decide que comisario recibe cada cartera. Los gobiernos de los estados miembros poseen el poder de
decidir cual es el contenido del programa en esta relacin, puesto que son ellos quienes proponen el nombramiento

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de sus Comisarios. Pero el Presidente de la Comisin puede presionar hasta cierto punto los gobiernos nacionales
para que propongan una personalidad de ms alto perfil y ms competente. El Presidente tambin puede pedir a un
Comisario individual que dimita, si se demuestra que es corrupto o incompetente.
Otro aspecto del gobierno mediante gabinete es el sistema de los gabinetes de los Comisarios (importado del
sistema de gobierno francs). Los gabinetes desempean 4 funciones principales:
Servir de antenas y filtros polticos para las demandas de los partidos y grupos de inters
Asesores polticos para los funcionarios en las direcciones generales
Mecanismos para la coordinacin de los comisarios y la resolucin de diferencias entre ellos
Supervisores que controlan la labor de las direcciones generales responsables ante la comisin
Los jefes de gabinete se renen cada semana para elaborar el programa de trabajo o agenda de la reunin semanal
del Colegio de Comisarios. La comisin es un rgano poltico ocupado por actores que poseen su propio pasado en
las polticas nacionales. Los estados miembros se preocupan de dos cuestiones principales cuando delegan
facultades y poderes a la Comisin: la distancia entre las preferencias de la Comisin y de los gobiernos y la
competencia o capacidad de la Comisin. Existe un alto grado de semejanza entre las preferencias de los gobiernos y
de la Comisin.
COMITOLOGIA: INTERFAZ DEL EJECUTIVO DUAL DE LA UE
La comisin no tiene completa libertad para dar forma a las polticas cuando aplica la legislacin de la UE. El Consejo
ha diseado un complejo sistema de comits conocido como comitologa, que se compone de funcionarios de los
gobiernos nacionales, que examinan como aplica la comisin las medidas por ellos acordadas. Segn los
procedimientos que adopte el sistema de comitologa hay una separacin de poderes, mediante el cual los
legisladores (los gobiernos) pueden examinar el ejecutivo (la comisin). Pero segn otros procedimientos, la
comitologa ha creado una fusin de poderes mediante la cual los gobiernos de los estados miembros pueden hacer
que la Comisin cumpla su voluntad, y ejercer de esta forma la autoridad tanto ejecutiva como legislativa.
Hay 4 tipos de comit establecidos:
1. Asesor: la comisin goza del grado ms alto de libertad. Si bien debe tener en cuenta la opinin de los
expertos nacionales, puede simplemente ignorar su consejo. Se aplica en la mayora de las reas de poltica
de la competencia de la UE.
2. De gestin: si las medidas de aplicacin aprobadas por la Comisin no estn en consonancia con la opinin
del comit, la Comisin ha de referirlas al Consejo, que dentro de un plazo temporal determinado podr
aprobar una decisin distinta mediante mayora cualificada. Se usa sobre todo para la PAC y otras reas de
gasto de la UE (como la poltica regional, la investigacin y la ayuda al desarrollo).
3. Regulador y comit regulador con examen: si las medidas de aplicacin aprobadas por la Comisin no estn
en consonancia con la opinin del Comit, la Comisin deber referirlas al Consejo y, para su informacin, al
Parlamento Europeo. El Consejo puede dar su aprobacin o introducir una enmienda antes de concluir un
plazo de tres meses. El Consejo y el Parlamento Europeo pueden llevar a cabo una comprobacin antes de
que la Comisin apruebe una medida determinada, y si cualquiera de estas dos instituciones se opone a
dicha medida, la Comisin no podr aprobarla. Este procedimiento se emplea en reas tales como loa
seguridad animal, vegetal y alimenticia, la proteccin medioambiental y el transporte.
El Parlamento Europeo ha sido crtico respecto a la comitologa. Argumenta que:

Poltica Europea
Este sistema carece de transparencia debido a la naturaleza secreta de los procedimientos de los comits.
Al permitir que los gobiernos de los estados miembros supervisen los poderes ejecutivos de la comisin, el
sistema de comitologia socavaba el principio de separacin de poderes entre la autoridad legislativa de la UE
(el Consejo y la Comisin) y la autoridad de aplicacin ejecutiva (la comisin).
Los procedimientos solo permitan volver a enviar los temas a una parte del legislativo de la UE (el consejo)
en lugar de volver a enviarlos tanto al Consejo como al Parlamento Europeo
Algunos investigadores argumentan que el sistema de comitologia permite que la Comisin y los expertos nacionales
trabajen juntos para resolver cuestiones de poltica en un estilo no jerarquizado y deliberativo.

RENDIR CUENTAS DESDE EL PUNTO DE VISTA ADMINISTRATIVO: EXAMEN PARLAMENTARIO Y


TRANSPARENCIA
Las tareas administrativa y reguladora de la Comisin y del Consejo son objeto de examen parlamentario de una
manera muy similar a como lo son las burocracias y los organismos reguladores internos.
El Presidente de la Comisin presenta el programa de trabajo anual de la Comisin al Parlamento Europeo
Los Comisarios y los funcionarios de la Comisin declaran con regularidad ante los Comits del Parlamento
Europeo, y determinados comits del Parlamento Europeo han introducido un tiempo para preguntas para
el Comisario responsable en las reas de poltica que ellos supervisan.
El presidente del Consejo en funciones presenta el programa de trabajo semestral del Consejo al Parlamento
Europeo, de la misma forma que el Presidente del BCE y los directores de organismos de la UE comparexen
ante los comits del Parlamento Europeo con regularidad
El Parlamento Europeo posee un sistema muy elaborado para presentar preguntas orales y escritas ante el Consejo y
la Comisin. Estas preguntas permiten a los eurodiputados obtener informacin, obligan al ejecutivo a pronunciar
una declaracin formal sobre una accin concreta, defienden as los intereses de sus constituyentes, e informan a la
Comisin y al Consejo de problemas que tal vez no conozcan estos dos rganos. Los textos completos de las
preguntas y las correspondientes respuestas se publican en el Diario Oficial de la UE.
No hay normas formales que rijan la responsabilidad individual de los Comisarios. No existe un procedimiento para
que el Parlamento fuerce a un Comisario a dimitir. La Comisin ha mostrado muchos deseos de fomentar la
transparencia en su funcionamiento administrativo. El Consejo actua como legislativo conforme el procedimiento
legislativo ordinario y por lo tanto debe mostrarse ms abierto en sus actividades legislativas. Las actividades de los
gobiernos en el Consejo tambin son examinadas por sus parlamentos estatales. En todos los parlamentos estatales,
esta labor la lleva a cabo principalmente un comit de asuntos de la UE.
El grado de participacin de un parlamento estatal en la transposicin de la legislacin de la UE es funcin de la
preferencia-divergencia en un gabinete nacional y delo poder del propio parlamento respecto del gobierno de un
estado miembro. Generalmente los estados miembros con gobiernos de mayora de un solo partido (como UK, FR,
GR) suelen tener parlamentos estatales menos involucrados en asuntos de la UE, mientras que los estados miembros
con gobiernos en minora o coalicin (como pases del Benelux) suelen tener parlamentos nacionales ms
involucrados en asuntos de la UE.

Poltica Europea
Si una tercera parte de los parlamentos estatales considera que una propuesta de la Comisin infringe la
subsidiariedad (principio que significa que las decisiones han de ser tomadas en el nivel ms bajo posible) o la
proporcionalidad (significa que la UE solo puede actuar en la medida en que es preciso para lograr sus objetivos, no
ms all de ese lmite), la Comisin ha de revisar la propuesta. Sin embargo, una vez llevada al cabo dicha revisin, la
Comisin es libre de enmendar propuestas, volver a redactarla o no alterarla.
RENDIR CUENTAS DESDE EL PUNTO DE VISTA POLTICO: SELECCIN Y CENSURA DE LA COMISIN
En el procedimiento de investidura, la duracin del cargo en la Comisin se alinea y se iguala con la duracin de la
legislatura del Parlamento Europeo. Adems se consulta al Parlamento Europeo acerca de la persona propuesta por
los gobiernos de los estados miembros para el cargo de Presidente de la Comisin, y los miembros de la Comisin al
completo sern objeto de una votacin de aprobacin por parte del Parlamento Europeo. Se necesita una votacin
de mayora cualificada en el Consejo Europeo para el nombramiento del Presidente dela Comisin y para la Comisin
en su conjunto.
El Parlamento Europeo no puede oponerse formalmente a los comisarios mediante veto individual, el Parlamento ha
utilizado su funcin en el procedimiento de investidura de la Comisin para obtener concesiones de los gobiernos. El
Parlamento Europeo ha gozado del derecho de censurar a la Comisin en su conjunto mediante una doble
mayora: una mayora absoluta de eurodiputados y dos terceras partes de los votos emitidos. El Parlamento
Europeo suele temer que si rechaza a la Comisin eso podra volverse contra l, porque los gobiernos y el pblico le
acusaran de actuar irresponsablemente.
Los procedimientos para seleccionar ala Comisin y censurarla se han transformado en una mezcla hbrida de los
modelos parlamentario y presidencial. Se requiere la mayora de las dos cmaras para elegir al ejecutivo y para
aprobar las iniciativas legislativas del ejecutivo. Por tanto hay una fusin de las mayoras ejecutiva y legislativa, como
en un sistema parlamentario. No obstante, en el proceso de seleccin del Presidente de la Comisin, los gobiernos
de los estados miembros son el equivalente de un colegio electoral presidencial, sobre quienes el Parlamento
Europeo solamente puede ejercer un veto. El Parlamento Europeo no puede proponer a su candidato. Y una vez
envestida, la Comisin no necesita realmente una mayora suficiente en el Parlamento Europeo. El derecho de
censura es solamente una vlvula de seguridad, a utilizar en caso de grave fracaso poltico o administrativo por parte
de la Comisin.
Aqu se refleja un esfuerzo por parte de los gobiernos de los estados miembros por mantener su control sobre quien
ostenta cargos ejecutivos a nivel europeo.
CONCLUSIN: LOS MECANISMOS POLTICOS DE UN EJECUTIVO DUAL
El poder y la facultad de establecer el programa poltico y de aplicar las polticas de la UE se comparten entre los
gobiernos de la UE en el Consejo, el Consejo Europeo y la Comisin. Los gobiernos establecen los programas y las
agendas a largo y mediano plazo mediante la reforma del Tratado de la UE y la delegacin de tareas polticas y
administrativas de la Comisin. En las reas en que los poderes ejecutivos han sido delegados, la Comisin tiene un
papel de liderazgo poltico importante y es responsable de la distribucin del presupuesto de la UE, de la supervisin
de la aplicacin de la poltica por parte de los estados miembros, as como de redactar reglas y normativas.
Los gobiernos de los estados miembros han delegado poderes a la Comisin para reducir los costes de transaccin y
para generar credibilidad poltica. Sin embargo, han sido selectivos al delegarlos. Han mantenido el control sobre
mbitos clave del poder ejecutivo. Los gobiernos han limitado la discrecionalidad de la Comisin mediante el sistema
de comitologia y han conservado su monopolio sobre la propuesta de nombramiento del Presidente de la Comisin y
la seleccin de los Comisarios.

Poltica Europea
La Comisin ha desarrollado muchas de las caractersticas de un gobierno supranacional. A nivel poltico, el Colegio
de Comisarios funciona siguiendo las lneas de un gobierno de gabinete, con responsabilidad colectiva y con el
Presidente de la Comisin como el primero entre sus pares o iguales. Adems, los Comisarios son polticos de partido
y persiguen sus propios objetivos en el proceso poltico de la UE. A nivel administrativo, las direcciones generales de
la Comisin son casi ministerios y muchas de ellas tienen poderes reguladores directos.
El resultado es un sistema con fortalezas y debilidades. La principal fortaleza es que el carcter dual del ejecutivo de
la UE facilita las deliberaciones y acuerdos amplios a la hora de aprobar y aplicar las polticas de la UE. Sin embargo
hay dos debilidades importantes:
La caracterstica de un acuerdo de compromiso es una falta de liderazgo poltico general
El problema de rendir cuentas democrticamente. No hay un nico jefe del ejecutivo a quien el pblico
europeo pueda destituir o echar.
La consecuencia es un sistema poltico que parece remoto para la mayora de los ciudadanos europeos.

Poltica Europea
POLTICA LEGISLATIVA
La UE est dotada de un legislativo con dos cmaras en el que el Consejo representa a los estados y el Parlamento
Europeo representa a los ciudadanos. El consejo tiene ms poder, pero cada vez el Parlamento Europeo ha
alcanzado una mayor paridad con el Consejo. Los actores principales en el Consejo son gobiernos, mientras que en el
Parlamento Europeo son partidos polticos. La poltica y la organizacin interna de ambas cmaras comparten
muchas caractersticas similares.
TEORIAS SOBRE COALICIONES Y ORGANIZACIN LEGISLATIVA
La Teora de coaliciones ganadoras mnimas: teora pionera de Riker (1962) donde los legisladores buscan la
mxima influencia en una coalicin ganadora. Esto implica que es poco probable que las coaliciones incluyan grupos
que no sean necesarios para alcanzar una mayora, porque significa que habr menos intereses que satisfacer en el
momento de distribuir los beneficios. Un actor que sea decisivo para la formacin de una coalicin ganadora puede
reclamar un alto precio a cambio de su participacin.
Un enfoque alternativo consiste en que la formacin de una coalicin no es ajena a ala poltica, sino que se rige por
la poltica. Los actores interesados en una poltica formaran coaliciones fanadoras minimas entre legisladores
con preferencias similares en una dimensin poltica determinada. La base terica de este enfoque es el modelo
espacial de la poltica. En este marco de referencia, los actores y las polticas se pueden representar como puntos en
un espacio poltico. Los acotres prefieren minimizar la distancia entre su posicin (punto ideal) y la poltica aprobada.
El teorema del votante mediano es una aproximacin til a la negociacin en una dimensin con una nica poltica.
Sin embargo, muchas cuestiones polticas son multidimensionales. Cuando se trata de debatir mltiples cuestiones al
mismo tiempo, es ms difcil hallar un nico paquete poltico que no pueda ser derrotado por otro paquete. Esto es
as porque en un espacio poltico multidimensional, siempre ser posible hallar una combinacin alternativa de
polticas que podrn derrotar a una poltica aprobada por una mayora. Sin embargo este tipo de inestabilidad
poltica es poco frecuente, ya que las instituciones legislativas generan lo que se conoce como equilibrios inducidos
estructuralmente: resultados de poltica que son estables debido a normas institucionales.
Un conjunto de normas institucionales son las referidas a la fijacin de temas en la agenda y al veto. En
general, es mejor ser un actor con capacidad para establecer la agenda que un actor que pueda ejercer el
veto, porque el que establece la agenda podr eventualmente trasladar la poltica hacia un punto ms
cercano a sus preferencias, mientras que el que ejerce el veto solo puede impedir que una poltica se
desplace ms an, alejndose de su punto ideal.
Un segundo conjunto de normas institucionales est relacionado con la especializacin en el proceso
legislativo. A menudo, los legisladores dudan sobre la relacin exacta entre los instrumentos de poltica de
los que disponen y el resultado poltico final. Por tanto, los legisladores consideran que es interesante
conceder el derecho de fijacin de la agenda sobre mbitos polticos concretos a un subconjunto de
legisladores a cambio de conocimientos ms precisos sobre esta relacin. A su vez, esta necesidad de
informacin proporciona oportunidades para que los grupos de inters ejerzan influencia sobre los
miembros de la comisin.
En tercer lugar, los partidos polticos tambin facilitan la estabilidad legislativa mediante la simplificacin de
la negociacin legislativa. El resultado es una divisin de tareas: los diputados de a pie proporcionan el
trabajo y el capital, mientras los lderes de partido distribuyen los cargos del partido y de las comisiones y
determinan la lnea del partido sobre temas legislativos complejos.

Poltica Europea
En cuarto lugar, la estabilidad legislativa tambin se ve facilitada por la existencia de mltiples cmaras
legislativas. Los procedimientos legislativos que regulan la interaccin entre las dos cmaras determinan los
derechos de agenda y de veto, fijando as el peso relativo de las dos cmaras en la negociacin bicameral.
Tomadas en conjunto, estas teoras nos ayudan a entender la poltica legislativa de la UE: qu coaliciones tienen
mayor probabilidad de formarse, porqu el Parlamento Europeo y el Consejo estn organizados de la manera en que
lo estn, y quin es ms poderoso conforme a los procedimientos legislativos de la UE.
DESARROLLO DEL SISTEMA LEGISLATIVO DE LA UE
Las normas del proceso legislativo de la UE han evolucionado considerablemente desde que se estableci (en el
Tratado de Roma) que la legislacin se aprobara mediante la interaccin entre el Consejo de los gobiernos
nacionales, la Comisin y el Parlamento Europeo.
Mediados de 1960:El derecho del Consejo a tomar decisiones por mayora cualificada se puso en cuestin,
cuando el presidente francs Charles de Gaulle se opuso a que se usara la votacin por mayora en un
determinado nmero de temas importantes.
1966: Creacin del compromiso de Luxemburgo que establece el principio de que si un estado miembro
declara que un inters nacional vital est en juego, el Consejo debe hacer todos los esfuerzos posibles para
alcanzar un acuerdo unnime.
Mediados de 1990: el sistema legislativo de la UE haba evolucionado hacia algo ms cercano a un modelo
bicameral tradicional. Los poderes legislativos del Parlamento Europeo se vieron sustancialmente
incrementados mediante reformas posteriores de los tratados:
1. AUE (Acta nica Europea) en 1987 introdujo un nuevo procedimiento legislativo, el
procedimiento de cooperacin, que permite que el Parlamento Europeo efectuara una segunda
lectura, despus de que el consejo hubiera aprobado una posicin comn, y reduce la capacidad
del consejo de rechazar enmiendas del Parlamento Europeo realizadas en la segunda lectura.
Tambin introdujo un procedimiento de aprobacin, conforme el cual se requera la aprobacin
del Parlamento Europeo antes de que el Consejo pudiera actuar. Esto se aplicaba a los acuerdos
de asociacin con estados que no eran miembros de la Comunidad Europea y a la adhesin de
nuevos estados miembros.
2. Tratado de Maastrich en 1993 ampli el procedimiento de aprobacin, e introdujo un cuarto
procedimiento legislativo, el procedimiento de codecisin, que introduce la norma de que si el
Parlamento Europeo y el Consejo estaban en desacuerdo sobre un texto legislativo, se
convocara un comit de conciliacin, compuesto por un nmero igual de representantes del
Parlamento Europeo y del Consejo. Una vez que el comit de conciliacin haya alcanzado un
acuerdo, este debe ser aprobado entonces, tanto por el Consejo como por el Parlamento
Europeo.
3. Tratado de Amsterdam en 1999 reform y ampli el procedimiento de codecesin, donde se
poda aprobar la legislacin en una primera lectura si el Parlamento Europeo y el Consejo ya
estaban de acuerdo en esta etapa. Adems, el comit de conciliacin se transform en la ltima
etapa del proceso legislativo. Estas reformas aumentaron el poder del Parlament Europeo
dentro del procedimiento.

Poltica Europea
4. Tratado de Lisboa en 2010 estableci la versin del procedimiento de codecesin de
msterdam como procedimiento legislativo ordinario y ampli considerablemente su alcance y
uso a casi todas las reas del derecho de la UE.
El sistema legislativo de la UE se ha adaptado bien. La eficacia y eficiencia de este sistema se explica porque tanto el
Consejo como el Parlamento Europeo han desarrollado estrategias sofisticadas para maximizar su influencia el uno
respecto al otro en las diversas etapas de la negociacin bicameral.

POLTICA LEGISLATIVA EN EL PARLAMENTO EUROPEO


La sede del Parlamento Europeo est en Bruselas. Celebra la mayor parte de sus sesiones plenarias en Estrasburgo y
parte de su secretara est en Luxemburgo. Pero la mayor parte del trabajo se lleva al cabo en Bruselas, donde
tambin se celebra un nmero creciente de sesiones plenarias, se renen los grupos y las comisiones polticas, y
donde se encuentran las oficinas de los eurodiputados, de los grupos polticos y de las comisiones. El Parlamento
Europeo funciona como cualquier otro legislativo: se organiza y se moviliza para influir en la legislacin de la UE y en
el ejecutivo de la UE. El diseo institucional de la UE significa que el Parlamento Europeo es parecido al Congreso de
los EEUU. El procedimiento de censura est ms cerca del procedimiento de enjuiciamiento (impeachment) tpico de
los sistemas presidenciales que de la cuestin de confianza que suele emplearse en los sistemas parlamentarios. En
consecuencia, el Parlamento Europeo es un legislativo relativamente independiente, con libertad para enmendar la
legislacin propuesta por la comisin y aprobada por el Consejo, y la Comisin y el Consejo deben construir
coaliciones en el Parlamento para cada tema, uno por uno.
LOS EURODIPUTADOS: ACTORES CON DOS JEFES
El Parlamento Europeo es el nico rgano de la UE directamente elegido por votacin. Como las elecciones se
centran en debates sobre cuestiones nacionales ms que sobre cuestiones europeas, y como pocos electores saben
apenas nada acerca de los eurodiputados, estos pueden hacer bien poco para mejorar sus posibilidades de ser
reelegidos. Adems, en las elecciones al Parlamento Europeo, la mayora de los estados miembros usan sistemas
electorales (generalmente proporcionales, con distritos nicos o muy grandes y con listas cerradas y bloqueadas)
que permiten a los lderes de los partidos nacionales determinar en gran medida qu eurodiputado tiene
posibilidad de ser elegido. Para la mayora de los eurodiputados, la posibilidad de ser candidato y ser reelegido no
est determinada por su grupo poltico en el Parlamento, ni por su comportamiento a favor de sus votantes. El
comportamiento de los eurodiputados se rige menos por el incentivo de una posible reeleccin directa por parte de
los votantes que por los incentivos relativos a su carrera y objetivos de poltica que pueden alcanzar dentro del
Parlamento Europeo.
Los eurodiputados se enfrentan a un dilema: para asegurar que se les vuelva a seleccionar y que sean reelegidos,
han de atender a los intereses de su partido nacional; pero para asegurar su promocin dentro del Parlamento
Europeo y la consecucin de resultados de poltica procedentes del Parlamento Europeo, han de atender a los
intereses de las comisiones del Parlamento Europeo y tambin deben atender a las ejecutivas de sus grupos
polticos.
ORGANIZACIN DEL PROGRAMA: LIDERAZGOS, PARTIDOS Y COMISIONES
El Parlamento determina su propia organizacin y redacta sus propias normas, que formalmente estn recogidas en
el reglamento del Parlamento Europeo. El reglamento establece tres estructuras de organizacin principales para
facilitar el control de la agenda:
1. El liderazgo parlamentario: los cargos de mayor responsabilidad en el Parlamento Europeo son el Presidente
y los 14 vicepresidentes, que presiden las sesiones plenarias. Tambin hay tres rganos de liderazgo:

Poltica Europea
a. La mesa del parlamento: compuesta por el presidente y los vicepresidentes. Se trata de la
organizacin interna y de las cuestiones administrativas, pero tambin es activa en cuestiones
polticas y se rene casi todas las semanas.
b. La conferencia de presidentes: compuesta por el Presidente del Parlamento Europeo y los lderes de
los grupos polticos del Parlamento Europeo. Es tradicionalmente donde se aborda la mayora de las
cuestiones polticas, en especial por lo que atae a la relacin entre el Parlamento Europeo y la
Comisin y el Consejo. Se rene normalmente dos veces al mes.
c. La conferencia de Presidentes de Comisin: coordina las agendas de las comisiones y aborda las
diferencias en cuanto a la delimitacin entre comisiones, por ejemplo, que comisin debe
encargarse de un informe legislativo.
2. Grupos polticos del Parlamento Europeo: son los mecanismos centrales para estructurar los debates y la
formacin de coaliciones en el proceso legislativo. El reglamento establece cuantos eurodiputados se
necesitan para formar un grupo de partidos (como poco 25 procedentes de al menos una cuarta parte de
todos los estados miembros). Los grupos polticos poseen determinados privilegios tales como personal de
secretara e investigacin, as como recursos financieros. El Partido Popular Europeo (PPE), en el centro
derecha, y la Alianza Progresista de Socialistas y Demcratas (S&D), en el centro izquierda, son los dos
grupos dominantes y juntos renen a las tres quintas partes de los escaos. No obstante, hay varios grupos
ms pequeos que tambin pueden influir en los resultados legislativos. Los grupos polticos son
importantes porque sus cpulas determinan cuestiones polticas vitales en el Parlamento Europeo, la
asignacin de puestos en las comisiones e informes legislativos, la agenda de las sesiones plenarias y las
posiciones polticas de los grupos polticos. Por norma general, los eurodiputados intentan complacer las
ejecutivas de sus grupos polticos. Como los partidos nacionales controlan la seleccin de los candidatos en
las elecciones, si un eurodiputado duda entre su partido nacional y su grupo poltico europeo, casi siempre
votar con su partido poltico nacional
3. Las comisiones: Es la tercera estructura organizativa del Parlamento Europeo. Es donde se realiza el
verdadero examen de la legislacin de la UE. Proponen enmiendas a la legislacin en forma de informes y
proyectos de resolucin, que se remiten entonces a la sesin plenaria al completo. Se pueden presentar
enmiendas a las propuestas de resolucin de las comisiones en el plenario completo, pero sin el respaldo de
una comisin y el apoyo de un grupo poltico es poco probable que las enmiendas sean aprobadas por el
Parlamento. La composicin de las comisiones es ampliamente representativa del conjunto de preferencias
polticas que mantienen los miembros del parlamento europeo. Tambin son importantes la experiencia
previa en comisiones y los conocimientos polticos previos a la hora de decidir qu miembros componen las
comisiones. Dentro de las comisiones, los ponentes redactan los informes legislativos. La asignacin de estos
puestos dentro de las comisiones suele ser proporcional entre los grupos polticos, aunque no se distribuyen
equitativamente entre las nacionalidades dentro de cada grupo poltico. Una pequea minora de
eurodiputados redactan la mayora de los informes. Aquellso eurodiputados que se oponen a los liderazgos
de los grupos polticos y a las ejecutivas de los partidos polticos tienen pocas probabilidades de redactar
informes importantes. El pasado de los eurodiputados y sus vinculaciones con grupos de inters s tienen
influencia sobre quien acabar elaborando los informes dentro de los distintos grupos.
FORMACIN DE COALICIONES
No existe una coalicin permanente en el Parlamento Europeo y las coaliciones legislativas se forman para cada una
de las votaciones, una por una. Para muchos temas, el Parlamento Europeo se comporta como si fuera un nico
actor que procura aumentar sus propios poderes e intereses frente a los intereses de la segunda cmara legislativa
en la UE (el Consejo) o frente a los que detentan el poder ejecutivo (la Comisin). Las normas del proceso legislativo

Poltica Europea
de la UE facilitan la formacin de una amplia coalicin informal entre los socialdemcratas (S&D) y los populares
(PPE). Cuando se aprueban las opiniones en las primeras etapas de los procedimientos legislativos, al votar sobre
informes de iniciativa propia y a aprobar enmiendas a resoluciones sobre la legislacin, el Parlamento Europeo
decide por mayora simple de los presentes en la votacin. En cambio, en la segunda lectura, conforme al
procedimiento legislativo ordinario, se requiere una mayora absoluta de eurodiputados para proponer enimiendas.
La formacin de coaliciones en el Parlamento Europeo es, al menos en parte, el resultado de si se requiere una
mayora simple o absoluta. Si se requiere una mayora simple, los grupos de PPE y los de S&D pueden formar una
coalicin ganadora con diversas combinaciones de grupos ms pequeos. Cuando se requiere una mayora absoluta,
es casi imposible formar una coalicin ganadora sin el PPE y los S&D.
Las votaciones en el parlamento se realizan a mano alzada, mediante votacin electrnica o votando nominalmente
por orden alfabtico. Los eurodiputados votan ms siguiendo lneas transnacionales del partido que siguiendo lneas
nacionales.
En resumen, los lderes de los principales grupos polticos sopesan la necesidad de presentar un frente unido contra
el Consejo y la Comisin, y la necesidad de presentar alternativas ideolgicas que compiten entre s para el futuro de
la UE. Cuando los dos grupos de mayor tamao votan el uno contra el otro, el grupo liberal es a menudo crucial a la
hora de decidir si una coalicin de mayora en el Parlamento Europeo se forma en el centro-derecha o en el centroizquierda.
POLTICA LEGISLATIVA EN EL CONSEJO
El Consejo se compone de ministros procedentes de los gobiernos de los estados miembros de la UE. Los ministros
en el Consejo son como legisladores en un parlamento, ya que ponderan los beneficios potenciales para el conjunto
de la sociedad (UE) frente a las prdidas potenciales para sus propios electores. Esto puede llevar al conflicto de
intereses entre distintos ministros procedentes del mismo estado miembro.
ORGANIZACIN DEL PROGRAMA: LA PRESIDENCIA, CONSEJOS SECTORIALES Y COMISIONES
La presidencia de las reuniones ministeriales del Consejo que conduce los asuntos legislativos de los gobiernos rota
cada 6 meses. La presidencia del consejo posee poderes y facultades de fijacin de la agenda limitados. Cada
gobierno asume la Presidencia del Consejo con su propia lista de polticas que desara ver aprobadas y que recoge el
programa de trabajo semestral.
El Programa de trabajo orienta a la presidencia a la hora de marcar prioridades para los temas que estarn en el
orden del da en las distintas reuniones del Consejo. Como el Consejo no posee el derecho a la iniciativa legislativa, la
capacidad de la Presidencia de perseguir sus objetivos depende de la voluntad de la Comisin a la hora de proponer
legislacin sobre sus temas prioritarios. Si la Presidencia no le gustan las propuestas procedentes de la Comisin
puede simplemente negarse a colocarlas en el orden del da, y de este modo, puede amenazar con retrasar la
legislacin si la Comisin no coopera.
Los estados miembros han tratado su mandato en el cargo como una oportunidad de perseguir sus propios objetivos
polticos. Para facilitar los intercambios polticos y para fomentar acuerdos pre-legislativos, existe un entramado de
comisiones y comits, grupos de trabajo y la secretara del consejo. El Comit de Representantes Permanentes
(COREPER, compuesto por altos funcionarios procedentes de los gobiernos de los estados miembros) es el verdadero
motor tras la labor del Consejo, y es de donde se deciden la mayora de los temas antes de que los ministros
examinen la legislacin. Los representantes permanentes de la UE tratan entonces las cuestiones pendientes y las
pasan al Consejo.
VOTACIONES Y POLTICA DE COALICIONES EN EL CONSEJO
En el tratado de Lisboa hay dos reglas bsicas para las votaciones en el consejo:

Poltica Europea
1.
Unanimidad: donde cada estado miembro tiene un voto y la legislacin no puede ser
aprobada si uno o ms estados miembros votan en su contra.
2.
Votacin por mayora cualificada: para aprobar nueva legislacin, se requiere al menos la
mayora de todos los estados miembros (55%) que representen al menos el 65% de la poblacin de
la Unin.
El poder de voto significa la probabilidad de que un estado miembro sea decisivo a la hora de transformar una
coalicin perdedora en coalicin ganadora. Conforme a la unanimidad, todos los estados miembros son igualmente
poderosos, puesto que un voto negativo de cualquier estado miembro impedir que se apruebe la legislacin.
Conforme a la mayora cualificada, los estados miembros ms grandes tienen ms del doble de probabilidades de
formar parte de una coalicin ganadora que los estados ms pequeos.
Pese a las normas formales sobre la mayora cualificada y a las batallas sobre el poder de voto, es bien sabido que
algunos gobiernos suelen votar juntos con ms frecuencia que otros. Los pases de Benelux estn ms integrados
econmica y polticamente que cualquier otro grupo de pases de la UE. Y hay una tendencia general a formar
coaliciones con estados miembros que tienen semejanzas geogrficas o culturales, y que tienen preferencias
similares en cuanto al presupuesto de la UE. Esta bsqueda de decisiones unnimes se denomina cultura del
consenso. Las decisiones del Consejo se toman a menudo bajo la sombra de una votacin, es decir, cuando los
gobiernos que se oponen a una decisin saben de antemano que de producirse una votacin quedarn en minora,
por lo que, conscientes de que su oposicin no cambiara el resultado, deciden no registrat un voto negativo en las
actas.
POLTICA BICAMERAL DE LA UE
Hay tres procedimientos legislativos principales que regulan la relacin entre el Parlamento y el Consejo:
1. Consulta: la Comisin propone, el Parlamento emite entonces una opinin por mayora simple, y el Consejo
aprueba, enmienda o rechaza entonces la propuesta.
2. Aprobacin: el Consejo (que acta por mayora cualificada o por unanimidad y en base a una propuesta de la
Comisin segn el rea de poltica de que se trate) aprueba una posicin comn. El Parlamento da entonces
su aprobacin mediante una mayora simple, pero se requiere una mayora absoluta de todos los
eurodiputados para admitir a nuevos estados miembros y para enmendar las normas que rigen las
elecciones al Parlamento Europeo
3. Procedimiento legislativo ordinario: la Comisin presenta una propuesta al parlamento y al consejo, y el
parlamento emite entonces una opinin por mayora simple. La comisin decide entonces si incorpora las
enmiendas procedentes del Parlamento y enva la propuesta revisada al consejo. El consejo o bien acepta la
propuesta o bien aprueba una posicin comn mediante doble mayora o por unanimidad. Si el consejo
incorpora todas las enmiendas que propone el Parlamento Europeo, la propuesta se transforma en ley. Si el
consejo aprueba una posicin comn distinta a la propuesta del parlamento europeo, el proyecto de ley se
somete a una segunda lectura. En esta segunda lectura, el Parlamento Europeo puede enmendar o rechazar
la posicin comn con una mayora absoluta de los eurodiputados. Si no hay una mayora absoluta a favor
de enmendarla o rechazarla, la posicin comn se transforma en ley. Si el parlamento europeo enmienda la
posicin comn, la comisin emite sus opiniones acerca de las enmiendas y vuelve a enviar la propuesta al
Consejo. El Consejo aprueba entonces las enmiendas que apoy la comisin mediante doble mayora, pero
necesita la unanimidad para aprobar las enmiendas del Parlamento Europeo que no fueron apoyadas por la
comisin. Si el consejo aprueba todas las enmiendas del Parlamento Europeo en esta etapa, la propuesta se
transforma en ley. Si los textos del Consejo y del Parlamento Europeo an son distintos, se establece un
comit de conciliacin (que se compone de representantes de los 27 estados miembros que habitualmente

Poltica Europea
son los miembros permanentes; 27 eurodiputados entre los cuales est el vicepresidente los presidentes de
las comisiones parlamentarias competentes y el ponente; y un representante de la comisin). La comisin no
tiene derecho de voto en el comit de conciliacin. Si no hay acuerdo en esta etapa, la legislacin se
abandona. Pero si se alcanza un acuerdo, tiene que ser aprobado entonces por el Consejo y el Parlamento
Europeo (por mayora simple) en la tercera lectura, ya que en caso contrario se abandona.
En la negociacin bicameral entre el Parlamento Europeo y el Consejo, la Cohesin de las cmaras tambin tiene su
importancia. En cualquier caso, el Parlamento Europeo suele tener ms xito que el Consejo en el comit de
conciliacin, especialmente si goza del apoyo de la Comisin.
CONCLUSIN: POLTICA BICAMERAL EN LA UE
La Unin europea posee un sistema legislativo sofisticado y eficaz, Las teoras contemporneas consideran que la
organizacin interna del Parlamento Europeo y del Consejo y los procesos de negociacin y de formacin de
coaliciones son producto de los intereses propios y racionales de los legisladores de la UE: los MPE y los grupos
polticos en el parlamento europeo as como los gobiernos del consejo. Tambin hay un sistema de interaccin
bicameral cada vez ms formalizado, que ha sido capaz de asimilar un nmero creciente de miembros de la UE, en
cuanto a delegaciones de partidos nacionales (en el Parlamento Europeo) y gobiernos (en el Consejo)
El consenso y las mayoras muy amplias en la formacin de coaliciones en el Parlamento Europeo y el Consejo son
menos una respuesta a intereses sociales diversos que una consecuencia de normas institucionales y preferencias
polticas de los actores. La amplia coalicin informal entre socialdemcratas y el centro-derecha en el parlamento
europeo se ve fomentada por el requisito de la mayora absoluta en la segunda lectura del procedimiento legislativo
ordinario, asi como por las similares preferencias polticas de estos dos partidos en muchas cuestiones de la UE. La
mayora de los gobiernos en el Consejo estn dirigidos por socialdemcratas o por partidos de centro-derecha. Esto
significa que ambos cuerpos legislativos estn dominados por representantes con preferencias polticas similares.
El liderazgo del Parlamento Europeo ha tenido un xito especial a la hora de defender sus intereses institucionales, a
menudo sacrificando ganancias polticas a corto plazo, a cambio de reformas de los tratados o negociaciones
institucionales con consecuencias a largo plazo. El resultado ha sido una evolucin hacia un sistema genuinamente
bicameral en un espacio de tiempo relativamente corto.

Poltica Europea
LA UNIN ECONMICA Y MONETARIA
EL PODER DE LAS IDEAS: EL CONSENSO SOBRE LA POLTICA MONETARIA
A finales de los 80 surge en Europa el consenso sobre la poltica monetarista. Surgi como respuesta al fracaso de
las polticas pblicas en los aos 70. Las polticas keynesianas resultaron ser insuficientes para hacer frente a un
crecimiento lento, un desempleo elevado y una inflacin igualmente elevada. A medida que las polticas keynesianas
fracasaron, los partidos polticos y las organizaciones internacionales fueron aceptando gradualmente las polticas
monetaristas, y conforme los partidos de centro derecha iban ganando elecciones en toda Europa, en los aos 80,
los partidos de centro izquierda comenzaron a rechazar sus viejas polticas y a aceptar estas nuevas ideas
econmicas.
Los economistas monetaristas afirmaban que manipular los tipos de cambio solo aportara ventajas a corto plazo.
Los efectos a largo plazo seran inflacin de los precios y los salarios. Insistieron en que los tipis de cambio estables o
incluso fijos, combinados con una flexibilidad salarial y reformas de los mercados laborales, ofrecan el nico
remedio a largo plazo para una baja productividad.
En los aos 80 y a principios de los 90, gobiernos de toda europa introdujeron polticas monetarias sensatas y
dieron a los bancos centrales la responsabilidad de mantener la estabilidad de los tipos de cambio. Como esta idea
ya haba sido aceptada, supona solo un pequeo paso el fijar los tipos de cambio y delegar la poltica monetaria a un
banco central independiente y supranacional. Esto tenia sentido desde un punto de vista monetarista tanto por
motivos econmicos (mayor bienestar individual y colectivo) como por motivos polticos (limitar la incertidumbre de
la poltica macroeconmica para los que tomaban las decisiones a nivel nacional).
COMO FUNCIONA LA UNIN ECONMICA Y MONETARIA
INDEPENDENCIA DEL BCE: ESTABLECER SU CREDIBILIDAD Y REPUTACION
Hay un sesgo inflacionario cuando son los polticos electos quienes llevan a cabo la poltica monetaria. Si los
gobiernos pueden producir una tasa ms alta de inflacin de la que esperaban empresas y sindicatos, habr un
crecimiento de la produccin y empleo a corto plazo. El crecimiento econmico y los mayores niveles de empleo son
electoralmente rentables, de manera que en el periodo que precede a unas elecciones, los gobiernos tienen un
incentivo para estimular la economa recortando los tipos de inters. Los actores privados sern concientes de que el
gobierno tiene un incentivo para proporcionar una sorpresa inflacionista y que el efecto a largo plazo ser un
incremento de los tipos de inters para frenar la inflacin. Permitir que los polticos establezcan los tipos de inters
puede conducir a un ciclo econmico motivado por incentivos polticos y no por una lgica econmica, puede
conducir a una tasa de inflacin ms alta que la ptima, y a una poltica que no resulte creble ante los operadores
de divisas nacionales e internacionales.
La solucin ampliamente aceptada consiste en delegar la poltica monetaria a un banco central independiente, Al
aislar los tipos de inters de la poltica electoral los gobiernos pueden comprometerse con un nivel creble de
inflacin. La independencia de un banco central se puede conseguir mediante diversos mecanismos:
1. Dar responsabilidad al banco central para que establezca los tipos de inters y los objetivos de masa
monetaria.
2. El objetivo de estabilidad de precios se puede establecer en una constitucin, para evitar que una futura
mayora electoral altere ese objetivo
3. Se puede hacer que la duracin de los mandatos de los responsables de los bancos centrales sea ms larga
que la duracin de los mandatos de los polticos que les nombran

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4. Se pueden emplear sanciones si el banco central no consigue la estabilidad de precios
Hay una correlacin significativa entre el nivel de independencia del banco central y la tasa de inflacin media a
largo plazo. Los bancos ms independientes logran tasas de inflacin ms bajas.
El diseo del BCE es extremadamente independiente. Es el nico responsable de aplicar la poltica monetaria, sin
interferencias de gobiernos. El objetivo de la estabilidad de precios est establecido en el tratado, de forma que es
dificil que los gobiernos lo revoquen. El BCE tiene libertad para decidir los objetivos de la poltica monetaria, como
son los objetivos de inflacin y de masa monetaria. La duracin del mandato de los altos cargos del BCE es de 8
aos. Como se requiere un acuerdo unnime de los gobiernos para cambiar el diseo institucional de la UEM, la
independencia del BCE es altamente creble.
Pero la credibilidad por si sola no es suficiente para garantizar una poltica monetaria estable. Un banco central
necesita ser legtimo. Necesita tener lo que se llama reputacin, que permite que los mercados y el pblico acepten
decisiones de poltica monetaria que podran ser impopulares a corto plazo. Si no existen antecedentes de
estabilidad monetaria y crecimiento econmico como resultados de las decisiones de un banco central, es posible
que frente a la inflacin o a una recesin, los mercados y el pblico alberguen dudas sobre el banco central. Esto era
un problema potencial para el BCE como institucin nueva. La opinin pblica de estados que padecen
perturbaciones asimtricas poda volverse potencialmente contra el BCE con ms rapidez que contra un banco
central nacional. Por eso varios estudiosos sealan que la reputacin del BCE mejorara si fuera ms transparente,
sin una toma de decisiones transparente, es difcil que los intereses econmicos y el pblico determinen si el banco
central es responsable de una desaceleracin de la economa, o si esta es el resultado perturbaciones econmicas
inesperadas. Pero el BCE sostiene que publicar los resultados de sus votaciones socavara su responsabilidad
colectiva y fomentara las interferencias polticas en su proceso de toma de decisiones. Tambin argumenta que al
estar contemplada especficamente la inflacin en el tratado, el objetivo es transparente.
La afirmacin de que la independencia del banco central es la mejor manera de garantizar beneficios econmicos a
largo plazo no est aceptada universalmente. La delegacin de la poltica monetaria a un banco central puede
padecer los mismos problemas que otras relaciones entre un agente principal y su agente delgado que se dan en la
prctica poltica.
La separacin de las polticas monetaria y fiscal tambin pueden acarrear problemas de coordinacin. Si el banco
central lleva a cabo una poltica monetaria restrictiva, los polticos tendrn la tentacin de aumentar la deuda
pblica para que la economa crezca, lo cual provocar que el banco central aumente aun ms los tipos de inters y
los polticos pidan aun ms dinero prestado, y as seguidamente. Si no se coordinan las polticas fiscal y monetaria, el
resultado puede ser una espiral de deuda sin control. Delegar la poltica monetaria en un banco central
independiente solo podr ser creble si existe un acuerdo paralelo sobre como deben gestionar los polticos la
poltica fiscal y el endeudamiento pblico. As pues, la UEM y el Pacto de Estabilidad y Crecimiento se pueden
interpretar como contratos entre la poltica monetaria a nivel europeo y las polticas fiscales nacionales.
TOMA DE DECISIONES EN EL BCE
El presidente del BCE presenta un informe anual al Ecofin y a la Comisin de Asuntos Econmicos y Monetarios del
Parlamento europeo. La Comisin del Parlamento Europeo puede solicitar que el presidente del BCE le informe
tantas veces como desee la comisin. Los medios de comunicacin tambin siguen con atencin las reuniones
semanales del BCE y analizan las declaraciones del Presidente del BCE y otros miembros del comit ejecutivo. Pero
las actas de las reuniones del Comit Ejecutivo y el Consejo de Gobierno no estn disponibles para el pblico,
Los gobiernos no pueden dar instrucciones a los gobernadores de sus bancos centrales. Pero cuando termina el
mandato del gobernador de un banco central nacional (5 aos) el gobierno podr nombrar auna persona cuyas
opiniones sean ms representativas de la opinin de la ciudadana nacional.

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La supervisin poltica de las decisiones del BCE probablemente no provoque conflictos con la poltica del BCE si los
ciclos econmicos nacionales estn sincronizados. El consejo de administracin del BCE tendr pocas dificultades
para ponerse de acuerdo en un tipo de inters igual para todos. Sin embargo, si hay ciclos econmicos asimtricos
es ms problemtico alcanzar una posicin comn en el BCE. En esta situacin, es razonable asumir que los 6
miembros del Comit ejecutivo propondrn un tipi de inters considerado ideal para la economa de la UEM en su
conjunto, o un poco por encima de ese tipo, con la finalidad de establecer una reputacin dura. Pero bajo la presin
de los gobiernos y las opiniones pblicas nacionales, los gobernadores de los bancos centrales cuyas economas
estn en recesin probablemente apoyen tipos de inters ms bajos, mientras que aquellos cuyas economas estn
en auge probablemente apoyen tipos de inters ms altos.
En el Consejo de Gobierno del BCE, cada gobernador de banco central y cada miembro del Comit Ejecutivo del BCE
tiene un voto y las decisiones se toman por mayora simple. Pero en el 2004 se abri la posibilidad de que entraran
ms estados, y estados ms pobres, en la eurozona, asi que era necesario reformar las normas para la toma de
decisiones en el BCE de modo que los derechos de voto reflejaran el equilibrio de poder econmico en la eurozona.
En el 2003 el Consejo Europeo aprob un nuevo sistema de votaciones en el Consejo de Gobierno del BCE: el
nmero de gobernadores de bancos centrales se limita a 15, mientras que los miembros del Comit Ejecutivo
conservan 6 votos. Los 15 derechos de voto son rotatorios. Hay dos grupos de estados:
1. Grupo con los cinco estados ms grandes (con 4 votos que rotan anualmente entre ellos)
2. Frupo con todos los dems estados (con 11 votos que rotan entre ellos)
Si el nmero total de miembros de la UEM supera los 21 miembros, habr 3 grupos de votaciones:
1. Los cinco estados ms grandes (con 4 votos)
2. Un grupo de pases de tamao medio que consiste en la mitad del numero de miembros de la eurozona con
8 votos
3. Un grupo de los restantes pases ms pequeos (3 votos).
El nuevo sistema se ide para aliviar el problema de que los estados pequeos pudieran dejar en minora a los
estados ms grandes, pero puede ser polticamente daino pora un estado que padezca una perturbacin
econmica en un ao en que no tiene derecho a voto en el Consejo de Gobierno. Pero parece que el cambio de
sistema, con derechos de voto rotatorios, tendr muy pocas consecuencias en las decisiones tomadas por el Consejo
de Gobierno, porque el tipo de inters medio deseado probablemente siga estando representado por el Comit
Ejecutivo. El Comit Ejecutivo establece el tipo de inters. Si el Comit ejecutivo tiene en cuenta la posicin media
de la eurozona cuando presenta sus propuestas, entonces las normas de votacin son tiles para los intereses de las
economas medias de la eurozona. Los pases que no estn en sincrona con las economas medias probablemente
no podrn influir en las decisiones de las polticas pblicas, al margen de que tengan derecho de voto o no en ese
momento. Un problema que plantea el nuevo sistema es que el peso econmico de los pases no se corresponde con
el tamao de su poblacin, y las decisiones del BCE podran ser consideradas como no legtimas en un gran estado
miembro con una economa relativamente pequea, que no est en sincrona con el resto de la eurozona.
OBJETIVOS DE INFLACIN: RELACIONES BCE-ECOFIN
La divisin del trabajo entre el BCE y Ecofin permite cierto margen de interpretacin poltica. El tratado establece
que el objetivo del BCE es mantener la estabilidad de precios (inflacin 0), que el BCE ha interpretado una inflacin
anual del 0 al 2%. El BCE ha adoptado un enfoque conservador con el fin de establecer su credibilidad en los
mercados financieros. Como el objetivo de la inflacin es al mismo tiempo bajo i asimtrico, el BCE corre un riesgo
deflacionario de crecimiento negativo.

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Varios bancos centrales y ministros de finanzas defendieron una interpretacin alternativa del tratado, basada en
una divisin del trabajo entre el BCE y el Ecofin, donde el Ecofin estableciera el objetivo de inflacin y el grado de
asimetra alrededor de dicho objetivo. Despus el BCE puede establecer los tipos de inters para alcanzar estos
objetivos. Esto aumentara la transparencia de la poltica monetaria y la capacidad de rendir cuentas en esta rea
permitiendo un determinado grado de control poltico sobre las decisiones acerca de los tipos de inters.
Los crticos argumentan que si se separan los objetivos de inflacin de las decisiones sobre los tipos de inters, la
finalidad de un banco central independiente quedara anulada, porque los polticos tendran incentivo para fijar el
objetivo de inflacin a un nivel poco alto con vistas a generar un crecimiento, y por tanto aumentar el apoyo poltico
que reciben a corto plazo. El peligro de un ciclo econmico motivado por circunstancias polticas tambin es menor
en el contexto de la UE que en la mayora de los sistemas polticos, porque los ministros de finanzas del Ecofin tienen
calendarios electorales distintos. As pues cuando algunos gobiernos deseen aumentar la inflacin, otros desearan
mantenerla baja.
POLTICAS FISCALES NACIONALES Y CRISIS DE LA EUROZONA
Las presiones polticas sobre el BCE tambin son resultado de las limitaciones a las polticas fiscales nacionales en la
UEM. Una perturbacin negativa de la demanda en un pas aumentar el dficit presupuestario del gobierno, ya que
habr una reduccin de los ingresos por impuestos y un aumento de los gastos de bienestar y de seguridad social.
Los dficits presupuestarios tambin pueden conducir a deudas insostenibles a largo plazo. La UE ide los criterios
de convergencia para limitar los dficits presupuestarios antes de unirse a la UEM. Para dar credibilidad a estas
limitaciones el tratado incluye disposiciones para combatir los dficits excesivos. Estas limitaciones constituyeron
una ruptura estructural decisiva en el desarrollo de las polticas fiscales de los gobiernos europeos.
El pacto de estabilidad y crecimiento refuerza la autonoma fiscal nacional. El procedimiento en caso de dficit
excesivo dio al Consejo de Econfin el derecho de sancionar a un gobierno que incurra en un dficit excesivo, definido
por el pacto como un dficit superior al 3% del PIB (en condiciones econmicas normales). Esto impuso una grave
limitacin para cualquier estado miembro que incurriera en un dficit lo suficientemente grande como para
amenazar la estabilidad del euro. Se precisaba una decisin poltica para imponer la sancin: los gobiernos tendran
que recortar el gasto en lugar de incurrir en cuantiosos dficits si se enfrentaban a perturbaciones asimtricas.
El principal problema de las restricciones sobre los dficits pblicos es que producen un bloqueo en una combinacin
especial de polticas monetarias y fiscales, donde el BCE lleva a cabo una poltica monetaria restrictiva, mientras que
los gobiernos nacionales se ven obligados a llevar a cabo polticas fiscales restrictivas. Esta mezcla de polticas es
ciertamente anti-inflacionista, si hay ciclos econmicos asimtricos es probable que sea una mezcla impopular en los
estados con niveles de crecimiento ms bajos. Con ciclos divergentes, los tipos de inters establecidos por el BCE
sern ms altos que los que necesita un estado que se encuentre en el punto ms bajo de un ciclo econmico, pero
ese estado no podr tomar dinero prestado para revitalizar la economa.
Con una mezcla de polticas monetarias estrictas a nivel europeo y limitaciones para los dficits presupuestarios de
los gobiernos nacionales, es poco probable que los estados emprendan reformas estructurales. La UEM funcionara
con ms eficiencia si los estados reformaran sus mercados laborales y sus estados del bienestar. Estas reformas
generaran un mayor desempleo a corto plazo. Por consiguiente, la ciudadana no apoyara tales reformas
estructurales a menos que estuvieran compensadas con polticas monetarias y fiscales que estimularan el
crecimiento econmico. Hoy en dia el Pacto de Estabilidad y Crecimiento est moribundo (caso de declive de
economas francesa y alemana en el 2002-2003).
La viabilidad de la UEM se puso a prueba una vez ms tras las crisis financieras mundiales que comenzaron en 2008,
cuando varios gobiernos de la eurozona tuvieron que incurrir a grandes dficits para asegurarse que sus sectores
bancarios no se colapsaran. Como los gobiernos tuvieron que endeudarse en los mercados internacionales, qued

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patente que varios estados de la eurozona (especialmente Portugal, Italia, Irlanda, Grecia y Espaa) estaban
experimentando problemas para financiar su deuda. Tambin qued claro que la magnitud de la deuda y el dficit
anual de Grecia eran bastante mayores que lo que el gobierno de aquel pas haba informado anteriormente a los
dems miembros de la UEM. Desde su unin a la eurozona, la economa griega se haba beneficiado de bajos tipos
de inters y haba experimentado cifras de crecimiento muy por encima de la media de la eurozona, debido a un
mejor acceso de capital extranjero. Los bajos tipos de inters condujeron a un exceso de prstamos, y permitieron
que el gobierno incurriera en elevados dficits estructurales. Las autoridades griegas haban presentado informes
estadsticos econmicos oficiales que contenan numerosas falsedades. Tambin qued claro que determinados
bancos internacionales haban ayudado a varios gobiernos griegos en sus esfuerzos por ocultar los niveles reales de
dficit y de deuda pblica. Esto condujo a los mercados a dudar de la capacidad y la voluntad del gobierno de Grecia
de cumplir con su deuda, especialmente teniendo en cuenta que en su mayor parte la deuda estaba en manos de
bancos extranjeros. Las agencias internacionales de calificacin crediticia rebajaron a la clasificacin de basura la
deuda griega, lo que increment espectacularmente su coste de financiacin y motiv a que los analistas
especularan en contra de la capacidad de Grecia de refinanciar su deuda. El gobierno de Grecia se vio obligado a
solicitar asistencia de la UE y del FMI. Tambin intervino el BCE para garantizar los bonos griegos. Esto convirti al
BCE en la entidad prestamista de ltima instancia. El acuerdo del prstamo prevea que el gobierno griego deba
aplicar una serie de medidas de austeridad. El paquete de rescate tambin era impopular en Alemania, pas que ms
fondos aportaba al mismo. Se cre el Fondo Monetario Europeo que era una nueva facilidad de crdito que no ha
contribuido en absoluto a abordar la necesidad de un ajuste fiscal y de reformas estructurales en la eurozona.
Los costes polticos y econmicos del rescate de la economa griega posiblemente aumenten la demanda de
trasferencias fiscales entre los estados, vinculadas a las consecuencias macroeconmicas de la UEM, as como la
demanda de una mejor supervisin de la disciplina fiscal de los estados miembros.
FLEXIBILIDAD EN EL MERCADO DE TRABAJO: REFORMAS ESTRUCTURALES Y ACUERDOS SALARIALES
Segn la teora de las zonas monetarias ptimas, una unin monetaria debera poder adaptarse a los ciclos
econmicos asimtricos o perturbaciones exgenas ya sea mediante la movilidad laboral entre los estados o
mediante costes salariales y de mano de obra flexible. La realidad es que en la UE hay poca movilidad laboral
interfronteriza. Tambin hay poca movilidad laboral dentro de los estados europeos. Si se ha evitado la agitacin
poltica se debe a que los estados europeos han sido capaces de gestionar las perturbaciones internas de la demanda
y oferta con otros mecanismos que no consisten en la movilidad laboral, como por ejemplo salarios mas bajos en las
regiones en crisis y transferencias fiscales desde las regiones con demanda elevada hacia las regiones con baja
demanda. El tema de la movilidad laboral vara de un estado a otro en la UE. Es probable que la UE no pueda utilizar
la flexibilidad salarial para abordar la necesidad de ajustes tras la crisis financiera mundial. Hay una considerable
diversidad de costes laborales en la eurozona, con una mano de obra ms barata en los nuevos estados miembros,
Los costes laborales generalmente reflejan las tasas de productividad y no la oferta y demanda de mano de obra. La
diferencia ms importante tanto en costes como en productividad de la mano de obra por hora, se sita ente los
nuevos y los antiguos estados miembros, aunque tienen similares tasas oficiales de desempleo.
Para hacer los salarios flexibles, las negociaciones de convenios salariales se podran descentralizar. Esto permitira
que los sindicatos aceptasen convenios salariales distintos en distintas situaciones econmicas. Pero los convenios
salariales descentralizados pueden llevar presiones inflacionistas, porque unos convenios elevados en una regin o
un sector generan demandas de convenios tambin ms elevadas en otras regiones u otros sectores. Las economas
tienen mejores resultados cuando la negociacin salarial est centralizada, lo que permite que las negociaciones
salariales respondan directamente a las polticas monetaria y fiscal centralizadas con el fin de equilibrar los objetivos
de inflacin y empleo. Pero pese a los esfuerzos para establecer acuerdos colectivos en toda Europa dentro
determinados sectores y algunas empresas multinacionales, las distintas tradiciones en las relaciones laborales de

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cada estado y los intereses de los sindicatos que compiten entre si, socavan la perspectiva de una verdadera
coordinacin de las demandas salariales a nivel europeo.
Una mayor flexibilidad del mercado laboral depende en ltima instancia del grado de compromiso poltico que los
gobiernos y ciudadanos muestren hacia la UEM. Si hay un elevado grado de apoyo pblico para la UEM, los
gobiernos seran capaces de llevar a cabo reformas del mercado laboral. El problema para la mayora de los
gobiernos es que la desregulacin del mercado laboral probablemente redunde en inters a largo plazo de la
eurozona en su conjunto, pero va en contra de los intereses a corto plazo de amplios sectores de los votantes.
Adems la asignacin de competencias polticas en la UE impide hallar una solucin fcil al problema.

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POLTICA JUDICIAL
Ningn tratado, ninguna constitucin, ningn texto legislativo ni decisin ejecutiva pueden dar cuenta exacta a todo
lo que puede acontecer una vez que se aplique esa decisin. Son lo que se denomina contratos incompletos. Los
actores responsables de hacer respetar esos contratos, los tribunales, pueden usar su discrecionalidad para dar
forma a las polticas, en ocasiones yendo ms all de la intencin original de los que tomaron las decisiones. Esta
batalla entre las motivaciones de los que toman las decisiones y la discrecionalidad de los tribunales a la hora de
aplicarlas es lo que los politlogos llaman poltica judicial. En la UE la flexibilidad de las normas constitucionales y
la naturaleza de los instrumentos legales conceden al Tribunal de Justicia Europeo (TJE) un alto grado de
discrecionalidad.
TEORAS POLTICAS ACERCA DE CONSTITUCIONES Y TRIBUNALES
En un estado de derecho, las decisiones tomadas por los actores polticos son vinculantes. Sin embargo, los jueces
responsables de hacer respetar el estado de derecho no son actores neutrales. Los jueces tienen sus propias
preferencias, y las constituciones y leyes son lo suficientemente incompletas como para permitir que los jueces
acten en base a dichas preferencias. Los jueces cada vez han ido participando ms en la adjudicacin de disputas
entre distintas posiciones polticas. Para explicar las polticas judiciales, los politlogos han ideado un abanico de
modelos para entender la interaccin estratgica entre los legisladores y los jueces.
Uno de estos modelos est basado en el sistema de gobierno de los EEUU. La discrecionalidad del tribunal vara
inversamente con la probabilidad de que se pueda introducir nueva legislacin para anular sus decisiones. El poder
del tribunal tambin depende de la cantidad de informacin de que disponen los legisladores acerca de las
preferencias del tribunal y de la probabilidad de que reciba casos que le permitan actuar en base a dichas
preferencias. Segn aumenta la facilidad de aprobar nueva legislacin y de adquirir informacin sobre la probable
accin del tribunal, la discrecionalidad del tribunal disminuye. El tribunal goza de mayor poder en potencia cuando
hay escasa informacin sobre sus probables acciones, como ocurri en el nacimiento de la Comunidad Europea. Los
tribunales tambin gozan de mayor libertad cuando hay muchos jugadores con derecho a veto, que pueden
bloquear cambios en sus interpretaciones, tales como mltiples partidos polticos, varias cmaras legislativas o la
separacin de la autoridad entre el ejecutivo y el legislativo. En sistemas con separacin de poderes, como es el caso
de los EEUU y de la UE, y aquellos en los que la legislacin ha de ser aprobada por amplias y mltiples mayoras
legislativas, como en Alemania y en la UE, un tribunal puede suponer razonablemente que al menos uno de los
jugadores con derecho a veto preferir la interpretacin del tribunal antes que la intencin legislativa original, y en
consecuencia bloquear una revocacin de la intencin del tribunal.
La discrecionalidad de los tribunales est limitada mediante acuerdos constitucionales cuando existe una fusin de
los poderes judicial y legislativo. Por ejemplo, el en Reino Unido no existe una constitucin codificada y la doctrina
de la soberana parlamentaria afirma que ninguna mayora legislativa puede introducir normas o leyes que vinculen
o limiten a una futura mayora. As pues, la Cmara de los Comunes britnica es relativamente libre a la hora de
aprobar nueva legislacin que anule los fallos de los tribunales. De manera similar, en Francia, el Consejo
Constitucional se compone de antiguos polticos que estn muy vinculados a partidos polticos, lo cual lo asemeja
ms a una tercera cmara parlamentaria que a un tribunal supremo independiente. La capacidad de los jueces
para disear polticas se ha desarrollado a medida que la prctica de la revisin judicial ha ido limitando a las
autoridades legislativas.
Hasta ahora hemos considerado a los tribunales como actores unitarios. Pero el sistema judicial se compone de
varios tribunales que posiblemente no compartan las mismas preferencias polticas o institucionales. La relacin
entre los tribunales, especialmente la capacidad de los tribunales superiores de conseguir que los tribunales
inferiores respeten sus fallos y de asegurar que los tribunales inferiores remitan casos a los tribunales superiores,
son aspectos fundamentales del correcto funcionamiento de cualquier sistema legal. Un tribunal es un actor

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colectivo y no unitario. Cada uno de los jueces tiene preferencias en cuanto al resultado de los casos tomados
individualmente, pero tambin en cuanto a las consecuencias polticas de sus fallos. Es poco probable que los jueces
intercambien normas en conflicto tratndolas de manera idntica. Es posible que los jueces alcancen conclusiones
distintas cuando se enfrentan a hechos similares. En consecuencia, la composicin del tribunal es importante. El
ejecutivo, a menudo en combinacin con el legislativo, suele nombrar los miembros de los tribunales superiores. Se
suele recalcar ms la necesidad de garantizar la competencia e independencia de los jueces antes que la
concordancia de sus preferencias respecto de las de los rganos que les han nombrado. Sera ingenuo pensar que el
ejecutivo no toma en cuenta las preferencias polticas de los candidatos a puestos en tribunales superiores cuando
realiza nombramientos judiciales.
Hay una paradoja en el ncleo de la poltica judicial. Por un lado, las constituciones, respaldadas por el impero de la
ley y por tribunales independientes, son necesarias para que los ciudadanos libres respeten los acuerdos alcanzados
por sus representantes. Por otro lado, las constituciones permiten que los jueces desempeen un papel en la
elaboracin de las leyes y que no se limiten simplemente a aplicarlas. Las mayoras legislativas podran idear
constituciones que limitaran el poder de los jueces o podran introducir legislacin nueva para anular decisiones
judiciales, pero esto socavara la capacidad del sistema legal a la hora de proteger los derechos de propiedad y hacer
respetar los contratos.
EL SISTEMA LEGAL DE LA UE Y EL TRIBUNAL DE JUSTICIA EUROPEO
El derecho de la UE constituye un sistema legal aparte, que es distinto del derecho internacional y de los
sistemas legales de los estados miembros de la UE, pero que tambin est estrechamente integrado con ellos. Este
derecho tiene su origen en tres fuentes principales:
1)
ACTOS PRIMARIOS: entre los gobiernos de los estados miembros de la UE, tal y como estn
codificados en los distintos tratados y otras convenciones que reforman la estructura institucional bsica
de la UE
2)
ACTOS SECUNDARIOS: legislativos y ejecutivos del Consejo, el Parlamento Europeo y la Comisin,
cuyo origen se halla en los artculos de los tratados. EL Tratado de la UE establece 5 tipos de actos
secundarios:
i.

Reglamentos: son de aplicacin general y son vinculantes tanto para la UE como para los
estados miembros

ii.

Directivas: se dirigen a cualquier nmero de estados miembros, son vinculantes en cuanto al


resultado que se debe conseguir y debern ser transpuestas en el derecho interno por las
autoridades nacionales. a menudo son tan detalladas que dejan poco espacio para maniobrar
cuando los estados miembros transponen la legislacin

iii.

Decisiones: se dirigen a estados miembros o a ciudadanos particulares (o a personas


jurdicas) y son vinculantes en su totalidad

iv.

Recomendaciones: se pueden dirigir a cualquier estado miembro o ciudadano pero que no


son vinculantes

v.

Opiniones o dictmenes: tienen la misma validez legal que las recomendaciones.

3)
PRINCIPIOS GENERALES DE DERECHO: las fuentes primarias y secundarias de derecho no pueden
resolver todas las cuestiones legales. El TJE ha interpretado que esto significa que cuando aplica los actos
primarios y secundarios, el tribunal puede aplicar principios generales de derecho que se originan en los

Poltica Europea
principios bsicos de la UE y en las constituciones de los estados miembros. Hay cuatro tipos generales de
principios:
i.

Principios de legalidad administrativa y legislativa: hallan su origen en tradiciones de


derecho de varios estados miembros, tales como la seguridad jurdica (las leyes no podrn
aplicarse retroactivamente y los litigantes pueden albergar expectativas legtimas en cuanto a
las acciones de la UE), la proporcionalidad (los medios para lograr un objetivo deben ser
suficientes) y la equidad procesal (derecho a ser odo en audiencia y el derecho a la
confidencialidad de las comunicaciones entre abogado y cliente).

ii.

Libertades econmicas: incluyen las cuatro libertades (libertad de movimiento de bienes,


servicios, capitales y personas) la libertad de comercio y la libre competencia.

iii.
iv.

Derechos humanos fundamentales


Derechos polticos: se refiere a la transparencia (acceso a la informacin) y subsidiariedad
(la UE solo puede actuar en reas de poltica que no estn incluidas en los tratados si los fines
polticos no pueden lograrse suficientemente a nivel nacional).

COMPOSICIN Y FUNCIONAMIENTO DEL TRIBUNAL DE JUSTICIA EUROPEO


El TJE tiene un juez por cada estado miembro y 8 abogados generales, que son designados por un perodo de 6
aos. Cada 3 aos tiene lugar una renovacin parcial de los jueces y los abogados generales. Los jueces eligen de
entre ellos al Presidente del Tribunal por un perodo de 3 aos, cuyo mandato es renovable. Los mandatos
escalonados de los jueces garantizan la continuidad. Cada estado miembro propone a un juez, cuyo nombramiento
es ratificado entonces por los dems estados miembros. Los grandes estados miembros nombran cada uno a un
abogado general, y los abogados generales restantes rotan entre los estados miembros ms pequeos. Varios
estados miembros suelen nombrar a abogados acadmicos en lugar de buscar a los jueces entre las filas del poder
judicial de mayor nivel. No existen disposiciones que se registren y consten las opiniones de los jueces en el TJE. Los
jueces del TJE toman un juramento para garantizar el secreto de las votaciones.
La cantidad de trabajo del TJE ha aumentado notablemente. Para hacer frente a este incremento se cre el Tribunal
de Primera Instancia, pero se vio pronto inmerso por tanto trabajo atrasado y acumulado como le ocurra al TJE.
El TJE tambin ha establecido procedimientos para permitir que determinados casos se traten en salas de 3 o de 5
jueces en lugar de ser tratados en la sala plenaria al completo. Actualmente el TJE se rene en sala por norma
general, y la gran sala de 11 jueces o sesin plenaria al completo del tribunal solo se rene en ocasiones
especiales. El establecimiento de salas jurisdiccionales especializadas para tratar los casos relativos al personal de
la UE. La tendencia ms notable es que:
el Pleno: pas a atender 10% de los casos en 2000 a no atender ninguno en 2005.
Gran sala: (13 jueces, tambin llamada pequeo plenario) mantuvo estable la proporcin de sus casos
aproximadamente de 10-15%
Pequea sala: compuesta por 3 jueces, ha aumentado parte d elos casos de 25 a 25%.
Sala de 5 jueces: ha mantenido su parte de los casos relativamente estable, atendiendo aproximadamente al
50% de todos los casos.
La consecuencia principal de introducir el sistema de salas es que una mayor proporcin de casos es atendida
solamente por 3 jueces en lugar de que lo haga el tribunal completo. Este cambio ha aumentado la capacidad del TJE

Poltica Europea
a hacer frente al incremento del nmero de casos, en la medida en que las opiniones de los jueces son variables,
pueden producir una menor capacidad de predecir los fallos del tribunal.
Otra innovacin del TJE fue la prctica de seguimiento de expedientes, de manera que el tribunal puede negarse a
or un caso que considera que tiene que ser resuelto por un tribunal nacional. En 2009 la duracin media de los
juicios eran de 17 meses. Se han tomado distintas sugerencias para agilizar este proceso, como la creacin de
tribunales de apelacin o de segunda instancia, tomando como modelo el sistema legal federal de los EEUU.
JURISDICCIN DEL TRIBUNAL DE JUSTICIA EUROPEO
El TJE tiene jurisdiccin en tres reas principales.
1. Juicios por incumplimiento: el tribunal ve casos que se le plantean contra estados miembros por no haber
cumplido sus obligaciones en virtud de los tratados y de la legislacin de la UE. Pueden ser presentadas por
la Comisin o bien por otro estado miembro. La capacidad de la TJE de hacer respetar los fallos que emite
contra estados es limitada. TJE tiene capacidad para imponer sanciones financiera a un estado miembro si la
Comisin presenta una demanda adicional por incumplimiento de la primera sentencia pronunciada por el
TJE por incumplimiento.
2. Poder de revisin judicial de los actos legislativos y ejecutivos de la UE: puede controlar la legalidad de los
actos aprobados por el Consejo, el Parlamento Europeo, la Comisin, el Consejo Europeo y el Banco Central
Europeo. Cualquier miembro, el Consejo, la Comisin y el Parlamento Europeo pueden interponer recurso
ante el TJE por incumplimiento, o por violacin del tratado o de cualquier requisito del procedimiento. En
cambio, el Tribunal de cuentas, el Banco Central Europeo y el Comit de las Regiones solamente podrn
interponer recurso con el fin de salvaguardar sus propias prerrogativas. Los ciudadanos particulares podrn
interponer recurso contra una decisin tomada por una institucin de la UE de la que sean destinatarios o
que les afecte directa e individualmente. El TJE podr atender recursos interpuestos ante l contra otras
instituciones de la UE por abstenerse de actuar cuando han sido requeridos para hacerlo por el tratado de la
UE o por un texto legislativo secundario. Estas demandas podrn ser interpuestas por cualquier persona
jurdica o fsica.
3. Cuestin prejudicial: ser competente parta pronunciarse, con carcter prejudicial, en las cuestiones que
le remitan los tribunales nacionales. El tribunal nacional puede solicitar al TJE que dictamine como se
aplicara el derecho europeo en el caso concreto de que ese tribunal est juzgando. Los tribunales nacionales
tienen cierto grado de discrecionalidad a la hora de determinar cmo habrn de usar el fallo del THE cuando
pronuncien su sentencia sobre el caso que se trate. A menudo el TJE interpreta el derecho de la UE de tal
modo que deja poca discrecionalidad a los tribunales nacionales a la hora de aplicar las interpretaciones del
TJE. Esto demuestra un elevado grado de penetracin del derecho de la UE dentro de los sistemas jurdicos
nacionales. Al habilitar los tribunales nacionales para que apliquen las sentencias de del TJE, el
procedimiento prejudicial tiene el efecto de transformar a los tribunales nacionales en el nivel inferior de
un sistema integrado de tribunales de la UE, y de transformar el TJE en el tribunal casi supremo, en la
cumbre de este sistema.
4. Litigios relativos a la indemnizacin por daos contra las instituciones de la UE: tambin tiene jurisdiccin
sobre un variado nmero de reas sobre los cuales atiende un pequeo nmero de casos cada ao,
planteado por un estado miembro o por un ciudadano particular, conforme a los actos del Consejo Europeo
relativos a una eventual violacin de los derechos fundamentales por parte de un estado miembro.
El tratado de Roma cre un sistema jurdico y un potente tribunal supranacional para hacer respetar este sistema.
Sin embargo, cuando firmaron el tratado, los padres fundadores probablemente no se dieron cuenta de las posibles

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consecuencias a largo plazo de su accin: la gradual constitucionalizacin de la UE mediante el funcionamiento del
sistema jurdico y las sentencias del TJE.
CONSTITUCIONALIZACIN DE LA UE
En 1986, el TJE describi los tratados fundacionales como carta constitucional. Esta fue la primera vez que el
tribunal utiliz el trmino constitucin para describir los tratados. La constitucin de la UE estriba no tanto en los
tratados fundacionales como en la gradual constitucionalizacin del sistema jurdico de la UE. Los dos principios
centrales de esta constitucin son el efecto directo y la primaca del derecho de la UE, que son doctrinas clsicas en
los sistemas jurdicos federales.

EFECTO DIRECTO: EL DERECHO DE LA UE COMO DERECHO VIGENTE PARA LOS CIUDADANOS NACIONALES
El efecto directo del derecho de la UE significa que los ciudadanos, es decir, las personas fsicas, tienen derechos
conforme al derecho de la UE que han de ser defendidos por los tribunales nacionales. Esto hace del derecho de la
UE el derecho vigente en los estados miembros. El efecto directo funciona de forma diferente para los
reglamentos y para las directivas
Reglamentos tienen un efecto directo vertical y horizontal, lo que significa que los ciudadanos pueden
defender sus derechos tanto contra el estado (vertical) como contra otras personas fsicas o jurdicas
(horizontal).
Para las directivas, el TJE ha adoptado el punto de vista de que estas solamente tienen un efecto directo
vertical porque debe ser traspuestas en el ordenamiento jurdico nacional por los estados miembros. Para
compensar la falta de efecto directo horizontal de las directivas, el TJE ha desarrollado la doctrina de
responsabilidad estatal: el estado debe responder cualquier violacin o incumplimiento de las directivas
de la UE.
La consecuencia central del efecto directo es que el derecho de la UE se parece ms al derecho nacional que al
derecho internacional. Los sujetos de derecho internacional son los estados. A diferencia del derecho internacional,
los sujetos del derecho nacional y del derecho de la UE son ciudadanos particulares que pueden invocar sus
derechos en tribunales nacionales. El establecimiento de la doctrina del efecto directo condujo a un aumento
espectacular en el nmero de casos presentados por particulares ante los tribunales nacionales, para defender sus
derechos conforme al derecho de la UE.
PRIMACA: EL DERECHO DE LA UE COMO DERECHO SUPERIOR EN EL TERRITORIO
A diferencia de la constitucin de los EEUU, el Tratado de Roma no contiene ninguna clusula de primaca que
enuncie que, en casos de conflicto entre el derecho nacional y el de la UE, el derecho de la UE tenga primaca. Pero
poco despus de establecer el efecto directo del derecho de la UE, el TJE afirm la primaca del derecho de la UE, y
como ocurri con el efecto directo, esta doctrina fue confirmada y fortalecida en sentencias posteriores. El derecho
de la UE solamente es superior al derecho nacional en aquellas reas en que es de aplicacin el derecho de la UE.
Pero como las competencias de la UE se han ampliado hasta alcanzar prcticamente todas las reas de polticas
pblicas, la aplicacin de la primaca ya no se circunscribe a las materias especficas que mencionaba el TJE en
1964. El TJE ha establecido que la primaca se aplica a todas las normas de la UE, ya sea un artculo de los tratados,
un acto secundario realizado por las instituciones de la UE, o incluso un principio general de derecho de la UE,
segn define el TJE. En consecuencia, la doctrina de la primaca ha alejado an ms el ordenamiento jurdico o el
sistema legal de la UE del derecho internacional.

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Al establecer las doctrinas duales del efecto directo y de la primaca del derecho de la UE, el TJE ha transformado la
UE, que ha pasado de ser una organizacin internacional a ser un ente poltico casi federal.
INTEGRACIN MEDIANTE EL DERECHO Y EL CONSTITUCIONALISMO ECONMICO
La aplicacin de estas doctrinas bsicas ha permitido que el TJE desempee un papel central en la integracin
econmica y poltica de la UE. Esto ha obligado a los estados miembros a suprimir muchas normas sociales y
econmicas que en muchos casos estaban relacionados como expresin de preferencias sociales, culturales e
ideolgicas especiales. El efecto es un tipo especfico de constitucin econmica, en que la competencia entre
distintos regmenes regulatorios nacionales tienen la capacidad potencial de provocar una competicin a la baja en
torno a los estndares econmicos, sociales, medioambientales, etc.

FACULTADES PARECIDAS A LAS DEL ESTADO: SOBERANA EXTERIOR Y COERCIN INTERNA


La UE no es un estado. Hasta el tratado de Lisboa, la UE no tena derecho para firmar tratados internacionales. Y la
UE sigue sin tener el monopolio interno legtimo sobre el uso de la coercin para hacer respetar sus decisiones. El
TJE ha sido decisivo a la hora de conceder a la UE facultades y propiedades parecidas a las de los estados en ambos
campos.
En el aspecto externo, la UE siempre tuvo el poder de concluir tratados con terceras partes conforme al
Artculo sobre la poltica comercial comn y sobre los acuerdos de asociacin. La mayora de los estados
miembros consider al principio que los artculos simplemente facultaban a la Comisin para negociar
acuerdos en nombre de los estados miembros, y que la soberana segua residiendo en ellos. Sin embargo, el
TJE estableci el principio de que cuando estaba negociando y concluyendo acuerdos con terceros pases, la
UE sera soberana sobre cualquier acto existente o futuro entre los estados miembros tomados
individualmente y los terceros pases de los que se tratara. El TJE argument que la jurisdiccin de la UE en la
esfera internacional cubra todas las reas de competencia de la UE, y no solamente aquellas que estaban
incluidas en los dos artculos de los tratados mencionados. EL TJE confiri nuevas facultades para concluir
tratados a la UE y retir a los estados miembros sus poderes independientes en relacin con competencias
de la UE, esto confiere nuevas facultades para concluir acuerdos con cualquier tercer pas u organizacin
internacional, acuerdos que sern legalmente vinculantes tanto para la UE como para sus estados miembros,
En el aspecto interno, los estados miembros tienen que adoptar todas las medidas apropiadas para asegurar
el cumplimiento de sus obligaciones derivadas de los Tratados o resultados de los actos de las instituciones
de la Unin. El TJE ha ampliado la definicin de los tipos de medidas que un estado miembro debe usar para
hacer respetar el derecho de la UE. El tribunal reconoci que los estados miembros siguen siendo los nicos
competentes para el mantenimiento del orden pblico y la proteccin de la seguridad interior, pero
argument que incumbe al tribunal comprobar si el estado miembro de que se trate ha adoptado las
medidas adecuadas para garantizar la libre circulacin de mercancas. La UE no necesita su propia fuerza
policial para ejercer el poder coercitivo. Segn el TJE, los estados miembros estaban obligados a tomar todas
las medidas razonables para hacer cumplir el derecho de la UE, incluido el empleo de las fuerzas de
seguridad.
KOMPETENZ-KOMPETENZ: REVISIN JUDICIAL DE CONFLICTOS DE COMPETENCIA
Un arma clave en el arsenal de los tribunales superiores de cualquier sistema poltico con mltiples niveles es la
capacidad de vigilar la delimitacin de competencias entre los estados y el gobierno central: lo que los abogados
constitucionalistas alemanes denominan Kompetenz-Kompetenz. El TJE desarroll gradualmente el poder de vigilar la

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asignacin vertical de las competencias. El TJE defini efectivamente un lmite entre los poderes federales de la UE y
los derechos de los estados miembros. El tratado de Lisboa estableci despus un catlogo de competencias, con
reas definidas, ya sea como competencias exclusivas de la UE, competencias compartidas entre la UE y los estados
miembros, reas para la coordinacin de polticas econmicas y sociales y reas en que la accin de la UE puede
complementar las acciones de los estados miembros. El Tratado de Lisboa tambin estableci que el TJE es el nico
con derecho a administrar los lmites entre esas competencias. Los estados miembros decidieron conceder al
kompetenz-kompetenz exclusiva al TJE y no a ningn rgano nuevo.
PENETRACIN DEL DERECHO DE LA UE EN LOS ORDENAMIENTOS JURDICOS NACIONALES
La penetracin del derecho de la UE en los sistemas legales nacionales ha aumentado tanto cuantitativa como
cualitativamente. En el aspecto cuantitativo, ha habido un aumento sustancial del empleo del procedimiento
previsto que permite a los tribunales nacionales solicitar dictmenes prejudiciales del TJE y, en el aspecto cualitativo,
los tribunales nacionales han ido aceptando gradualmente la existencia y primaca del sistema legal de la UE por
encima del derecho y de las constituciones nacionales.
CUANTITATIVO: UTILIZACIN POR PARTE DE LOS TRIBUNALES NACIONALES DE LOS DICTMENES
PREJUDICIALES DEL TJE
El nmero de remisiones del TJE ha ido creciendo. Sin embargo, no todos los tribunales de los estados miembros han
utilizado el procedimiento prejudicial en la misma medida. El contenido de los asuntos remitidos al TJE por los
tribunales nacionales tambin ha cambiado sustancialmente. En los primeros tiempos, la mayora de las remisiones
se referan a la Poltica Agrcola Comn. En los aos 1990 las cuestiones relacionadas con el funcionamiento del
mercado interior cubran ms de la mitad de todas las remisiones. Hay considerable diversidad nacional en cuanto al
grado de respeto al derecho de la UE. Los estados del Sur de la UE generalmente tienen menos probabilidades de
cumplir con el derecho de la UE con tanta eficacia como los estados del norte. Adems de la eficiencia de las
burocracias internas, el mayor poder poltico y econmico de los estados miembros del norte en cuanto a su peso en
las votaciones en el consejo y su importancia en la economa europea reduce la probabilidad de que sean objeto de
demandas por incumplimiento presentadas ante el TJE.
CUALITATIVO: ACEPTACIN DEL SISTEMA LEGAL DE LA UE POR PARTE DE LOS TRIBUNALES NACIONALES
No todos los estados se han rendido ante la creciente constitucionalizacin de la UE. En especial el Tribunal
Constitucional alemn acept en un primer momento el efecto directo y la primaca, pero ms recientemente ha
cuestionado la legitimidad de la estructura de la UE. En el Reino Unido los tribunales aceptaron inmediatamente el
efecto directo tras la adhesin del pas a la UE. Sin embargo, fue difcil para el Reino Unido aceptar la primaca del
derecho de la UE, ya que esto entraba en conflicto con el concepto constitucional de soberana parlamentaria, es
decir, que las decisiones del parlamento anulaban todas las leyes o la legislacin existente. En Suecia, hubo una
diferencia de opiniones sobre si habra que cambiar la constitucin interna si Suecia se transformaba en miembro de
la UE. El derecho de la UE ha sido aceptado como parte integrante de los sistemas legales nacionales y como
superior respecto de los derechos nacionales. Sin embargo, en varios estados miembros, los tribunales nacionales de
ms alto nivel sostienen que esto es condicional a las normas constitucionales nacionales.
EXPLICACIN SOBRE POLTICA JUDICIAL DE LA UE: EL TJE ES UN AGENTE SIN CONTROL?
Los primeros trabajos acadmicos consideraban el TJE como un heroico promotor y defensor de la integracin
europea, enfrentando a los deseos de los estados miembros. En tiempos ms recientes han ido apareciendo dos
puntos de vista alternativos sobre la TJE.
Enfoque intergubernamental: considera al TJE como un agente de los estados miembros, con el poder de
hacer respetar la integracin en nombre de los gobiernos. Los estados miembros son poderosos, los jueces

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son delegados nacionales y el tribunal es sensible a los intereses de los gobiernos, temiendo que los estados
reformen tratados o directamente se nieguen a cumplir sus sentencias si entienden que el Tribunal ha ido
ms all de su mandato.
Enfoque supranacional: el TJE ha sido capaz de trabajar con tribunales nacionales de menor rango que miran
por su propio inters, con jueces partidarios de la integracin europea, y con intereses privados, hasta hacer
avanzar la integracin de la UE ms all de las intenciones de los gobiernos.
CONCLUSIN: UNA CONSTITUCIN EUROPEA?
La UE posee una estructura legal-constitucional que contiene dos de las doctrinas bsicas de un sistema legal
federal: el efecto directo del derecho de la UE en los ciudadanos particulares en toda la UE, y la primaca del derecho
de la UE por encima del derecho interno. Adems la UE tiene en el TJE un rgano constitucional y administrativo
poderoso para supervisar la aplicacin del derecho de la UE y mantener el control sobre las instituciones de la UE. El
TJE tiene bastante capacidad de maniobra porque solo hay una pequea probabilidad de que se reforme el tratado
de la UE para reducir sus poderes o de que se apruebe nueva legislacin para anular una de sus decisiones. Como
hay muchos jugadores con derecho a veto en un sistema de la UE, es probable que al menos una de las instituciones
pueda bloquear una reduccin de los poderes del TJE o la anulacin de una de sus decisiones. El TJE tiene una
informacin imperfecta sobre cmo reaccionarn los dems actores ante sus decisiones. Los gobiernos estn menos
interesados en las repercusiones a largo plazo de delegar poder al TJE, que en la importancia poltica inmediata de
una decisin. El juego de la poltica judicial ha generado una constitucin incompleta. La arquitectura constitucional
precisa no est establecida, especialmente tras el rechazo del proyecto de Tratado Constitucional.
La organizacin casi constitucional actual en la UE ya constituye un equilibrio relativamente estable: el equilibrio
entre la discrecionalidad del TJE y los tribunales nacionales por una parte, y las decisiones conscientes de los
gobiernos nacionales de construir un estado de derecho para hacer posible la integracin econmica por otra parte.
Esto va de la mano con el equilibrio que surge en la asignacin vertical de competencia. El acuerdo por el que se
asignan las competencias de regulacin del mercado a nivel europeo se basa en una estructura estable que garantiza
el cumplimiento de los acuerdos y contratos en estas reas. Sin embargo, este equilibrio podra verse alterado por
cambios en la opinin pblica, en la contienda entre los partidos y la contienda ideolgica, en la poltica de los
grupos de inters, etc., lo cual podra llevar a la UE hacia una organizacin constitucional completamente federal o
podra resultar un paso atrs constitucional, como ocurri en la sentencia del Tribunal Constitucional alemn sobre
el Tratado de Maastrich.

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OPININ PBLICA Y PARTICIPACIN POLTICA
INTRODUCCIN
En Junio del 2009, los ciudadanos de los 27 estados miembros de la UE se dirigieron a las urnas para elegir a sus
representantes para el Parlamento Europeo. Pero la Mayora de los 400 millones de electores se quedaron en casa.
Con un 43% de los votantes asistiendo a las urnas, la eleccin continu con una tendencia decreciente de
participacin electoral desde la primera vez que los miembros del PE se podan elegir directamente en 1979.
Aquellos votantes que s acudieron a las urnas, claramente optaron por la seguridad de la derecha sobre todo debido
a la crisis econmica mundial. Muchos de los partidos de centro-derecha ganaron escaos o perdieron pocos,
mientras que muchos de los partidos europeos socialdemcratas experimentaron fuertes prdidas. Las elecciones
mostraron un crecimiento en los partidos nacionalistas y euroescpticos.
La disminucin de la participacin crea confusin, sobre todo por el hecho de que los poderes del Parlamento
Europeo han incrementado progresivamente a lo largo de las dcadas. Cuando tuvieron lugar las primeras elecciones
(979) el PE solamente poda votar sobre algunas cuestiones del presupuesto. En las elecciones del 2009, el PE se
presentaba como un importante co-legislador en prcticamente todas las reas polticas. Los votantes no parecan
aprobar este desarrollo. Aparecan a las elecciones en menor cantidad, y aquellos que aparecan preferan votar por
partidos que estaban a favor de reducir el papel de la UE y el poder del PE.
La UE no ha tenido demasiada importancia en la mente de muchos ciudadanos. Esto ha permitido a los gobiernos de
los estados miembros y a sus polticos avanzar hacia la integracin europea sin preocuparse sobre la opinin
ciudadana. La introduccin de elecciones directas para miembros del Parlamento no ha hecho que la UE tenga una
importancia ms grande para la poblacin europea. El hecho de que estas elecciones tengan lugar en un contexto
poltico nacional, hace que estn dominadas por asuntos nacionales y no reflejan los puntos de vista de los
votantes sobre las polticas de la UE. Sin embargo, en los ltimos aos, el comportamiento de los ciudadanos en las
elecciones para el PE y en los referndums sobre la integracin refleja una visin ms crtica hacia la integracin
Europea.
OPININ PBLICA, PARTICIPACIN POLTICA
La opinin pblica y la participacin poltica son dos conceptos importantes para entender la relacin entre los
ciudadanos y el sistema poltico. La opinin pblica se refiere a las actitudes de las personas hacia un tema
determinado, y la participacin poltica a las actividades dirigidas a influenciar sobre las polticas y/o en la seleccin
de polticos. La opinin pblica es todo lo que las personas piensan; la participacin se centra en lo que las personas
hacen. En un principio, los ciudadanos tienen las mismas oportunidades para ser activos en las polticas de la UE que
en las polticas nacionales de sus estados.
Existe una gran variedad de formas de participacin no electoral, que abarca acciones como contactar con el
Parlamento Europeo o la Comisin, as como enviar cartas al defensor del pueblo europeo y firmar peticiones, como
unirse a una manifestacin nacional o atender a uno en Bruselas. Aunque hay muchas posibilidades, solo una
minora de los ciudadanos toma al cabo estas acciones. A nivel europeo estas iniciativas las llevan al cabo grupos
organizados, ms que ciudadanos individuales. Por lo tanto debemos enfocar el estudio en dos formas de
participacin electoral: votaciones para las elecciones del PE y referndums nacionales sobre algunos aspectos de
integracin europea.
Si los polticos son capaces de transformar las demandas de los ciudadanos en polticas y si tienen xito para
contrarrestar los problemas ms importantes, vern un incremento de la legitimidad del sistema poltico.

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OPININ PBLICA
El inters en la opinin pblica sobre algn tipo de cooperacin entre los estados-naciones de Europa se remonta a
la II GM. En esos tiempos, era importante saber el apoyo que se recibira por parte de los ciudadanos de los pases el
hecho de que existiera una mayor cooperacin entre los diferentes pases europeos. El apoyo para una mayor
integracin fue muy alto. Encuestas de 1950 mostraron que:
1. Entre un 55% y un 75% de los ciudadanos de estados fundadores como Francia, Alemania y Italia estaban a
favor de hacer un esfuerzo para una mayor unificacin de Europa.
2. Solo una minora muy reducida se opona a tales esfuerzos
3. Entre el 20% y el 30% no opinaban sobre el tema
En 1962, 5 aos despus de que se firmara el Tratado de Roma, una encuesta hecha por los ciudadanos de los seis
estados miembros concluy que exista un apoyo muy generalizado en la idea de crear una Europa unificada. Estas
grandes mayoras que apoyaban una Europa unificada tambin estaban a favor de unas polticas especficas:
eliminacin de aranceles (81%), igualacin de las prestaciones sociales (77%) y una poltica agrcola comn (69%).
Durante mucho tiempo la opinin pblica reflejada en las encuestas europeas han tenido problemas de falta de
actitud (expresiones de opinin que no se basan en creencias muy arraigadas y que por lo tanto pueden ser muy
voltiles). Para muchas personas Europa y las instituciones europeas se hallaban tan alejadas que las cuestiones de
integracin europea eran demasiado nuevas para ellos y no desarrollaron opiniones slidas sobre el tema.
Lindeberg y Scheingold caracterizan el comportamiento del pblico hacia el proyecto europeo como consenso
permisivo: permisivo porque el comportamiento era de apoyo, y consensual porque esto era compartido por gran
parte de la poblacin. El consenso permiti que las lites polticas prosiguieran con la integracin de un proyecto
relativamente desenfrenado.
A principios de los aos 70, tres de los estados miembros que solicitaron la admisin a la UE Dinamarca, Irlanda y
Noruega- presentaron su solicitud al voto popular mediante un referndum para conseguir el aopyo popular para la
afiliacin a la UE. Para monitorear y predecir el comportamiento del pblico la Comisin Europea empez a repartir
encuestas para analizar la opinin pblica en esos pases cuando estaba planeado hacer el referndum. A partir de
ese momento se decidi que las encuestas deban repartirse regularmente en cada uno de los estados miembros:
nacieron los estudios del euro barmetro. Una cuestin que se ha incluido siempre en los euro barmetros ha sido si
los ciudadanos consideran que la admisin de su pas a la UE es algo bueno, malo, o ni bueno ni malo. Estas
preguntas se han convertido en una de las herramientas ms importantes para medir la aceptacin del pblico sobre
la integracin europea. Podemos sacar algunas conclusiones a lo que han respondido los ciudadanos a esta
pregunta a lo largo de los aos:
Para el conjunto de la UE, el apoyo incremento progresivamente en los aos 70 y 80 y empez a decaer en
los aos 90, para luego recuperarse.
En algunos pases el apoyo a sido relativamente algo y estable (Luxemburgo) mientras que en otros han
experimentado un crecimiento gradual (Dinamarca) o han experimentado niveles de apoyo ms bajos y
voltiles (Reino Unido).
Eventos importantes relacionados con la UE como por ejemplo la aceptacin de la membresa de nuevos
estados o los resultados de los referndums de 2005 no sugieren un impacto claro y consistente en las tasas
de aprobacin de los diferentes pases.

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Eventos externos importantes, como por ejemplo la crisis del petrleo de 1973 o la cada del teln de acero
tampoco parecen tener n impacto claro y consistente en las tasas de aprobacin de los diferentes pases.
En cada pas hay diferentes niveles de apoyo que incrementan y descienden sin que hayan causas fcilmente
identificables de estas fluctuaciones. En cuanto a las tasas de aprobacin sobre la afiliacin de los estados a la UE,
todos los estados miembros tienen opiniones diferentes sin importar si son pases viejos o nuevos, pequeos o
grandes, ricos o pobres. Los ciudadanos de Luxemburgo son los que se muestran ms receptivos a la inclusin de su
estado a la UE, mientras que los de Latvia son los que se muestran ms reacios. Se ha demostrado que las opiniones
sobre la UE se forman sobretodo en contextos nacionales. Por este motivo, es difcil hablar sobre la opinin pblica
de la UE. Vara considerablemente entre estados miembros y se ve afectado por eventos y circunstancias nacionales
especficos que pueden no tener relacin con la UE.
En cuanto a la visin general de preferencias de los ciudadanos sobre la participacin de la UE en los mbitos
polticos, claramente hay un ranking de reas polticas, aunque tambin existen grandes diferencias entre pases. Los
temas que creen los ciudadanos que deben ser decididos por la UE y los estados miembros son aquellos temas que
tienen que ver con una dimensin transfronteriza como la lucha contra el terrorismo, la defensa y asuntos
exteriores, y la proteccin del medioambiente. Reciben un menor apoyo polticas que tienen que ver con reas que
incluyen transferencias de dinero entre ciudadanos, como por ejemplo pensiones, impuestos, y salud y bienestar
social.
Examinando la actitud de los ciudadanos de los estados miembros hacia la inclusin de nuevos estados miembros,
vemos que hay diferencias grandes entre los estados. Austria destaca como uno de los pases que se muestra ms
crtico con la inclusin de nuevos estados, mientras que pases como Chipre y Espaa no le dan demasiada
importancia. En esta cuestin hay algunas diferencias entre los estados miembros ms viejos y los ms nuevos.
Ciudadanos de estados miembros ms nuevos muestran ms apoyo al acceso de pases que los ciudadanos de
estados miembros ms viejos. Claramente hay una variacin considerable entre los estados miembros en trminos
de apoyo para la UE: en consecuencia, la mejor manera de predecir el comportamiento de una persona para dar
apoyo a la membresa en la UE es preguntarle su nacionalidad. Si alguien es de Rumania o Luxemburgo, seguramente
mostrar un nivel alto de apoyo, mientras que si se le pregunta a alguien del Reino Unido o de Latvia, mostrar un
nivel de apoyo bajo.
EXPLICACIN DE LA OPININ PBLICA
Para poder explicar las diferencias existentes entre las opiniones ciudadanas en la UE es til construirlas sobre ideas
que conocemos a nivel nacional. Muchos de los factores que determinan el apoyo de alguien en la poltica nacional
tambin determina el apoyo para la UE. Esto se aplica en muchos de los aspectos de integracin que se han
comentado anteriormente: la evaluacin general de la membresa de un pas, las polticas que se deben tomar y la
cuestin de su ampliacin. Tienen un papel importante tres grupos de factores:
1. FACTORES SOCIO-DEMOGRFICOS:
a. Educacin: personas con un mayor nivel educativo dan ms apoyo a la UE
b. Clase ocupacional: personas en puestos profesionales y de gestin dan ms apoyo a la UE que
trabajadores autnomos o trabajadores manuales.
c. Ingresos: el apoyo a la UE tiende a ser mayor entre personas con unos mayores ingresos
d. Religin: los catlicos muestran un apoyo mayor que los protestantes. El catolicismo siempre se ha
caracterizado por ser una tradicin fuertemente transnacional e internacional que busca la unidad

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de sus seguidores. El Protestantismo se desarroll de una forma opuesta y pone un fuerte nfasis en
la soberana nacional.
2. EVALUACIONES POLTICAS GENERALES:
a. Inters en la poltica: aquellos que se interesan ms por la poltica y que siguen la poltica ms
activamente en los medios de comunicacin muestran mas apoyo a la UE.
b. Confianza poltica: aquellos que confan ms en las instituciones polticas tales como el parlamento,
el gobierno, la polica y las cortes, dan mas apoyo a la UE.
c. Apoyo al gobierno en el poder: aquellos que han votado por el partido que se encuentra en el
gobierno nacional tienden a dar mas apoyo a la UE que aquellos que han votado por los partidos de
la oposicin.
d. Derecha-Izquierda: despus de tener en cuenta los factores mencionados anteriormente, ser
conservador o progresista es muy limitado y difiere entre pases. En algunos pases los votantes
tanto de la izquierda como de la derecha dan menos apoyo a aquellos que se encuentran en el
centro, mientras que en otros pases el apoyo es mayor entre los que son de izquierdas o de
derechas. Todo depende de la posicin poltica nacional que tomen los partidos hacia la UE: los
votantes pueden tomar seales de sus partidos para determinar que deben pensar sobre la UE.
3. FACTORES ESPECFICOS SOBRE LA UE
a. Conocimiento e inters: niveles ms altos de conocimiento sobre la UE y sus instituciones y ms
inters sobre los asuntos de la UE estn relacionados con mayores niveles de apoyo.
b. Confianza: personas que confan ms en la UE muestran ms apoyo.
c. Beneficios econmicos: aquellos que piensan que la UE aporta beneficios econmicos, tienden a dar
ms apoyo. Esto se aplica tanto a beneficios econmicos individuales como beneficios del conjunto
del pas.
d. Identidad: si las personas se identifican exclusivamente con su pas y no se consideran europeos,
dan menor apoyo a la UE. Las personas suelen mostrar oposicin a la entrada de nuevos pases a la
UE si consideran que estos pases pueden amenazar su cultura o su forma de vida. Su impacto ha
aumentado a lo largo de los aos.
En conjunto, la opinin pblica de la UE es conducida por los mismos factores que determinan la opinin pblica
hacia los gobiernos nacionales. En lugar de evaluar la UE como una entidad separada, las personas lo relacionan con
su evaluacin general sobre las polticas. Esto tambin explica porque los patrones de apoyo varian tanto a lo largo
del tiempo y entre estados miembros.
LA BRECHA ENTRE CIUDADANOS Y LITES
Anteriormente se afirmaba que las democracias deberan de esforzar en transformar las preferencias de los
ciudadanos en polticas. En las democracias representativas, los ciudadanos no hacen sus propias polticas. La
mayora de las decisiones son tomadas al cabo por las lites polticas, incluyendo a los partidos polticos que
sugieren candidatos para las elecciones. Mediante la comparacin de puntos de vista de las lites polticas y de los
partidos polticos, es posible ver hasta que punto hay una coincidencia entre ellos y los ciudadanos.
En un estudio que compara el pblico general con las lites, vemos que mientras en el nivel de los ciudadanos hay
considerables variaciones entre los estados miembros, hay un nivel alto de apoyo en el nivel de la lite. Ms del 80%

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de los encuestados de la lite (miembros del parlamento, funcionarios, lderes de los medios de comunicacin y
lderes empresariales y sindicales) piensan que la pertenencia de su pas a la UE es algo bueno. En muchos pases
existe una brecha entre las elites y el pblico en general.
Las diferencias tambin son visibles en los diferentes tipos de polticas que las lites y los ciudadanos preferiran que
se tomaran a un nivel europeo, aunque es menos profundo. Ni los ciudadanos li las lites estn de acuerdo con una
gran cantidad de involucracin por parte de la UE en reas que incluyen gastos. Sin embargo, las lites estn muy
de acuerdo con polticas que incluyen una lgica funcionalista (moneda, inmigracin), mientras que los ciudadanos
dan ms importancia a polticas que tienen efectos en el mercado nico: polticas sociales, empleo y polticas
medioambientales.
La brecha entre ciudadanos i lites tambin es visible cuando se compara la posicin de los ciudadanos respecto a la
posicin de los partidos polticos. Los partidos polticos y sus candidatos son mucho ms pro-integracionistas que
los ciudadanos. En muchos estados miembros, los partidos polticos principales han dado su apoyo totalmente a la
integracin europea durante aos. Es desde principios de los aos 90 en que han surgido partidos euroescpticos:
algunos de estos se han organizado especficamente para oponerse a una mayor integracin europea, mientras que
otros son principalmente nacionalistas y tambin resultan crticos con la UE.
ELECCIONES
Votar en las elecciones para el PE es la forma de participacin poltica ms comn para los ciudadanos. Cada 5 aos
los ciudadanos de todos los estados miembros tienen la oportunidad de elegir un miembro del PE. Los escaos
parlamentarios son asignados en elecciones que se llevan al cabo en todos los estados miembros, no en unas
elecciones en toda Europa y en el mismo da. Se ha observado que las elecciones del PE tienen menores nmeros de
votantes que las elecciones nacionales. El nmero de votantes ha sido significativamente bajo en los estados
miembros ms nuevos del este de Europa y en el Reino Unido. Tambin se ha observado que el nmero de
participantes de los dos tipos de elecciones estn relacionados. Una participacin menor en las elecciones nacionales
reflejan un nivel menor de participantes en las elecciones para el PE con cantidades entre un 20% y un 30% ms
bajo. Reif y Schmitt clasifican las elecciones para el PE como elecciones nacionales de segundo orden. Para
muchos votantes las elecciones para el PE no son tan importantes como los que se llevan a cabo a nivel nacional. La
importancia secundaria que se le da a las elecciones para el PE comparado con las elecciones de primer orden
tiene importantes consecuencias en el comportamiento de los votantes:
Muchos votantes consideran las elecciones para el PE mucho menos importantes que las elecciones
nacionales, con niveles de participacin generalmente ms bajas que las elecciones parlamentarias o
presidenciales de sus pases (excepcin de Bruselas y Luxemburgo).
Muchos de los que votan en las elecciones para el PE los utilizan para evaluar las polticas nacionales ms
que los asuntos europeos. Los votantes europeos utilizan las elecciones para evaluar el rendimiento de sus
gobiernos nacionales. En consecuencia, los partidos gobernantes suelen perder votos en las elecciones
parlamentarias.
Como los votantes sienten que no arriesgan mucho en las elecciones para el PE, suelen votar ms con sus
corazones que con sus mentes. Estn ms dispuestos a votar por los partidos pequeos que ignoran en
las elecciones nacionales porque sienten que si no desperdiciaran su voto.
As pues, las elecciones para el PE no tienen que ver mucho con la UE. Pero esto puede estar cambiando debido al
surgimiento de partidos euroescpticos en varios estados miembros. Estos partidos han sido conscientes de la
brecha entre los ciudadanos y las lites tradicionales en cuanto a su actitud ante la UE. De esta manera, se han
posicionado estratgicamente como crticos con la integracin europea. Esto es lo que paso en las elecciones del

Poltica Europea
2009, cuando el Reino Unido, Hungra y Holanda perdieron votos de izquierda por votos a partidos euroescpticos
de derecha.
El surgimiento de partidos euroescpticos en algunos de los estaos miembros ha dado una gran gama de
posibilidades para votar en las elecciones para el PE. En algunos estados miembros, las posiciones euroescpticas
solo estaban representadas por un solo partido extremista, que provocaba que los ciudadanos se vieran reacios a
votar por ellos aunque compartieran su punto de vista sobre Europa. En pases tales como el Reino Unido, Suecia,
Dinamarca y Polonia hay una gran diversidad de posiciones en cuanto a la UE, con ms partidos principales que se
expresan como euroescpticos. Esto ofrece al votante una mejor oportunidad para encontrar un partido poltico que
coincida con su punto de vista poltico.
Mientras que en 1979 el resultado de la participacin media en las elecciones en nueve estados miembros fue del
66%, en 2009 ha disminuido hasta el 45% en los 27 estados miembros. Aunque hay crecimientos ocasionales en la
participacin, la tendencia general es de que disminuya: de todas las elecciones que se han celebrado desde 1979
en los diferentes estados miembros, dos tercios han experimentado una disminucin de la participacin elecciones
para el PE previas.
La baja de la participacin para las elecciones no se produce tan solo en las elecciones para el PE. En muchos estados
miembros, la participacin para las elecciones parlamentarias tambin ha disminuido en las ltimas dcadas, pero
no en la misma medida que las elecciones para el PE. Aparentemente, las elecciones para el PE no son lo
suficientemente destacables para los votantes: no les parece arriesgar demasiado y en algunos pases los partidos
estn alineados hasta el punto en que no parece haber diversidad para elegir.
Un factor que puede explicar la naturaleza de segundo orden de las elecciones para el PE es la fragmentacin de
la opinin pblica en cuanto a las lneas nacionales es la falta de una esfera pblica europea. La mayora de los
debates pblicos y de las opiniones pblicas tiene lugar en las esferas pblicas domsticas.
REFERNDUMS SOBRE LA INTEGRACIN EUROPEA
Mientras que las elecciones se centran en la seleccin de los candidatos para liderar el gobierno, los ciudadanos
tienen una forma ms directa de tomar decisiones va referndum. Los referndums son un ejemplo de democracia
directa y dan a los ciudadanos la oportunidad de votar sobre ciertas decisiones polticas. La pertenencia a la UE
constituye una de las decisiones ms importantes ya que incluye una transferencia de soberana a un cuerpo
supranacional. Conseguir la aprobacin explcita de los ciudadanos de un pas proporciona una legitimacin directa
y explcita.
Muchos pases individuales han puesto decisiones importantes sobre la relacin del pas con la UE en manos de la
votacin popular: muchos de los referndums sobre la integracin europea han sido o bien para tener la opinin
sobre la decisin de unirse a la UE o para aprobar los nuevos tratados.
La prctica del referndum empez en 1972 cuando el presidente francs Georges Pompidou utiliz su poder
constitucional para dejar que los ciudadanos franceses votaran sobre la adhesin de Dinamarca, Noruega, Irlanda y
el Reino Unido. Despus de su aprobacin, Dinamarca, Irlanda y Noruega hicieron un referndum sobre la adhesin
en el mismo ao. El reino Unido inicialmente decidi unirse a la Comunidad Europea sin realizar un referndum,
pero le pidi a sus ciudadanos que aprobaran la continuidad de el RU como miembro de la CE en 1975, con lo que los
ciudadanos estaban de acuerdo.
Mientras que muchos de los referndums realizados han resultado favorables a los procesos de integracin,
diversas veces los votantes han negado un avance en la integracin europea. En 1992 los votantes daneses
rechazaron el tratado de Maastrich y en el 2001 el tratado de Niza fue rechazado por los votantes irlandeses. En los
dos casos los votantes eventualmente aprobaron los tratados despus de que sus gobiernos aseguraran

Poltica Europea
modificaciones o clusulas de exclusin voluntaria. Votantes daneses y suecos decidieron que queran permanecer
fuera de la Eurozona en los referndums de 2000 y 2003 respectivamente. Como resultado, los dos pases tienen su
propia moneda. Los resultados negativos de los referndums franceses, irlandeses y holandeses forz a los estados
miembros a hacer cambios en el tratado constitucional y en el tratado de Lisboa.
Hay tres factores que tienen un papel determinante en el comportamiento de los votantes en los referndums:
1. Las actitudes que tengan los votantes hacia la integracin europea es el factor ms importante para
determinar si votar que si o que no. Como ms a favor estn de la integracin europea, ms alta la
probabilidad de que digan que si a que su pas entre a formar parte de la UE o que ratifiquen un tratado.
2. Votantes que no tienen un sentimiento muy pro o anti europeo se ven ms afectados por consideraciones de
segundo orden. La oportunidad de que estos votantes moderados voten a favor de la integracin europea
incrementa cuando apoyan ms a el partido que les gobierna
3. Los votantes con opiniones fuertes respecto a la UE ms probablemente seguirn la posicin del partido al
que votaron en las elecciones anteriores. Estos votantes hacen servir las seales de partido para acabar de
decidirse.
Los votantes en general aparecen en ms cantidad para los referndums que para las elecciones para el PE. Hay dos
razones para esto:
La mayora de los referndums se centran en un solo tema y le dan a los votantes una opcin clara.
Los resultados de los referndums generalmente son respectados por sus gobiernos. Los ciudadanos
sienten que su voto en el referndum tiene un mayor impacto que un voto para el PE.
Referndums tienen un mejor papel a la hora de conectar a los ciudadanos con los polticos de la UE.
EL PASO DE UN CONSENSO PERMISIVO A UN DISENSO LIMITADOR
Los desarrollos recientes muestran brechas en el consenso permisivo que se identificaba hace 40 aos. Estas
brechas han sido causadas por la constante evolucin de la integracin en la direccin de una Europa ms unificada.
Estas brechas no son tan visibles a la hora de observar la opinin pblica sobre la UE. El apoyo general a la UE no ha
disminuido dramticamente a lo largo de tres dcadas, sino que ha sido altamente variable en los diferentes estados
miembros y se ha visto afectado por circunstancias especficas de las naciones. Sin embargo, es diferente si nos
fijamos en la participacin de los ciudadanos en las elecciones para el PE y en los referndums sobre la integracin
europea. La participacin ha disminuido progresivamente y los referndums ms recientes sobre la integracin
europea han resultado en rechazos al avance de la integracin.
Recientes anlisis sobre las actitudes de los ciudadanos muestran que los temas que tienen que ver con la identidad
se han convertido en los ms providentes para determinar las posturas de las personas hacia la poltica, tanto a
nivel nacional como a nivel europeo. Se puede notar una postura ms crtica hacia una mayor integracin europea
en personas que muestran una preocupacin sobre la identidad. La actitud euroescptica puede ser vista como una
de las expresiones de preocupacin para preservar la identidad nacional. Esto tambin explica porque los partidos
nacionalistas han tenido xito tanto a nivel nacional como a nivel europeo.
En conjunto, el consenso permisivo que facilit los pasos integradores durante tanto tiempo ahora ha sido
remplazado por un disenso limitador: el mensaje de los ciudadanos claramente apunta en la direccin de una
aproximacin ms prudente a la integracin en los prximos aos. A largo plazo veremos cada vez ms una mayor
cantidad de ciudadanos que le den la espalda a la UE.
RESUMEN

Poltica Europea
La UE no se encuentra presente en las mentes de los ciudadanos europeos, La mayora no se oponen a la
integracin europea, pero su opinin sobre el tema no est bien desarrollada y puede ser inestable. Durante mucho
tiempo un consenso permisivo ha permitido a las lites polticas proseguir con la integracin de una manera poco
limitada.
Con el tiempo el apoyo para la UE ha aumentado y disminuido y en cada pas sus fluctuaciones han variado.
Hay grandes diferencias entre los niveles de apoyo entre ciudadanos de diferentes estados miembros.
En el nivel individual, los determinantes ms importantes sobre el apoyo a la UE son la educacin, los
ingresos, el apoyo al gobierno nacional y el conocimiento y inters sobre los asuntos europeos.
Las elecciones para el PE se pueden caracterizar como de segundo orden. Los votantes aparecen en
menores cantidades que en las elecciones nacionales y utilizan las elecciones para el PE para evaluar a sus
gobiernos nacionales. Los participantes en las elecciones para el PE han disminuido a lo largo de los aos.
Los ciudadanos participan ms en los referndums que en las elecciones para el PE. Pocos referndums
nacionales han rechazado una mayor integracin, y sus resultados se han tomado muy enserio por parte de
los gobiernos.
Los desarrollos en el comportamiento electoral muestran que el consenso permisivo se ha reemplazado por
un disenso restrictivo. Las lites polticas han tenido esto en cuenta, pero no est claro hasta que punto
afecta esto a su deseo de mayor integracin.

Poltica Europea
DEMOCRACIA, PARTIDOS Y ELECCIONES
PARTIDOS: COMPETICIN Y ORGANIZACIN
La poltica de la UE es poltica de partidos. Pero en una inspeccin ms minuciosa, las organizaciones, las etiquetas,
las ideologas, las polticas, las coaliciones y los intereses de los partidos son el centro de atencin. Todos los polticos
a nivel nacional y europeo son polticos de partido que deben sus puestos actuales y sus futuras carreras al xito
electoral y las posiciones polticas de sus partidos. Los partidos son los principales actores en las elecciones
nacionales, las elecciones al PE y los referendos. Son los principales rganos que conectan a los gobiernos con los
parlamentos y a los parlamentos con los votantes. En consecuencia, proporcionan vnculos vitales entre los
escenarios nacionales y europeos, y entre las propias instituciones de la UE.
PARTIDOS NACIONALES Y EUROPA
Ninguna familia de partidos por s sola domina la poltica de la UE. Los socialdemcratas son la principal fuerza en el
centro-izquierda en todos los estados miembros, mientras que la derecha establecida est dividida: los demcrata
cristianos son la fuerza ms amplia en algunos pases y los conservadores en otros. Por lo que respeta a los
principales bloques polticos, las fuerzas combinadas del centro-derecha consiguen hoy en da aproximadamente un
10% ms de apoyo electoral en toda la UE que las fuerzas combinadas del centro-izquierda. Los liberales ocupan
una posicin decisiva entre estas dos fuerzas y estn disponibles para formar coaliciones con la derecha o con la
izquierda. Sin embargo, en 2010, los liberales se unieron en una coalicin a nivel nacional ms a menudo con
partidos de centro-derecha que con partidos de centro-izquierda.
En cuanto a la cuestin de la integracin europea, mientras los partidos de centro-izquierda establecido
(socialdemcratas y los verdes) son moderadamente pro-europeos, existe una divisin en el centro derecha entre
los partidos que son predominantemente pro-europeos (democratacristianos) y los partidos conservadores ms
antieuropeos (como los partidos conservadores britnico y checo), que prefieren una asociacin ms laxa de
Estados-nacin independientes en lugar de una estructura ms federal para Europa. Sin embargo, los partidos proeuropeos del centro-izquierda, centro-derecha y los liberales consiguen ganar casi el 80% de los votos en las
elecciones nacionales. Pese a que hay una creciente oposicin a la integracin europea entre los electorados
europeos, en el nivel de las lites casi todos los partidos establecidos en Europa son pro-europeos, mientras que los
partidos anti-europeos se ubican principalmente en la derecha radical o la izquierda radical.
Las ubicaciones de las familias de partidos sugieren varias alianzas posibles en la poltica de la UE. Los aliados
naturales ms claros son los demcrata-cristianos, los conservadores y los liberales, todos ellos de centro derecha
moderada y pro-europeos. En cambio, los socialistas se enfrentan a una disyuntiva: una posible alianza con estas
fuerzas de centro-derecha en un programa comn pro-europeo, o una alianza con los verdes y la izquierda radical en
un bloque comn de la ala izquierda. Sin embargo, esta ltima alianza estara dividida acerca de la cuestin de la
integracin europea, puesto que la izquierda radical es considerablemente anti-europea.
La mayora de las familias de partidos son relativamente homogneas en la dimensin izquierda-derecha, estn ms
divididos internamente en cuanto a la integracin europea. En consecuencia, los partidos de la misma familia de
partidos tienen preferencias polticas semejantes en las cuestiones de izquierda-derecha. Sin embargo, la integracin
europea afecta de manera distinta a estas preferencias polticas nacionales. En algunos pases, los resultados de la
poltica de la UE suelen cambiar las polticas internas orientndolas hacia la izquierda, mediante la introduccin de
nuevas normas sociales (reino unido) mientas que, en otros pases, las polticas de la UE suelen orientarlas ms hacia
la derecha, liberalizando los mercados internos (Francia). Por tanto, hay una considerable diversidad de actitudes
respecto de la integracin europea como los principales partidos polticos, tanto de la izquierda como de la derecha.

Poltica Europea
El dominio de la coalicin centrista a favor de la UE en la poltica europea, que ha impedido eficazmente que los
partidos principales compitan sobre temas europeos en las campaas electorales nacionales, significa que las
posiciones anti-europeas entre el electorado no han tenido mucho impacto en los sistemas de partidos nacionales.
Dentro de la mayora de los partidos hay minoras importantes que se oponen a la integracin europea, y hay
partidos a la izquierda y al a derecha de este bloque centrista pro-europeo que no pueden hacer peligrar el dominio
de esta coalicin. Como consecuencia, los votantes anti-europeos expresan su frustracin respecto de este cartel
pro-europeo en escenarios electorales donde la estructura normal de la contienda de los partidos no es tan
dominante: es decir, en elecciones al PE y referendos sobre cuestiones europeas.
PARTIDOS A NIVEL EUROPEO
Existen dos estructuras organizativas de partidos a nivel europeo.
Las ms destacada es la formada por los grupos polticos del PE. Estos grupos se formaron en la Asamblea de
la Comunidad Europea del Carbn y del Acero (1953), precursora del moderno PE. Desde entonces, los
grupos polticos en el PE han evolucionado hasta convertirse en organizaciones extremadamente
desarrolladas, con sus propios presupuestos, estructuras de liderazgo, personal administrativo, normas y
reglamentos de procedimiento, comits y grupos de trabajo.
La segunda estructura organizativa consiste en federaciones transnacionales de partidos externas al PE, que
se formaron en el periodo preparatorio anterior a las primeras elecciones directas de mediados de los aos
70. La Confederacin de Partidos Socialistas de la CE fue la primera que se cre en 1974, seguida por la
Federacin de Partidos Liberales y Democrticos de la CE en 1976 y por el Partido Popular Europeo (PPE)
de partidos demcrata cristianos en 1976. Estas eran organizaciones bastante laxas, que no tenan una
orientacin poltica clara ni coherente, a pesar de celebrarse conferencias de partidos europeos dos veces al
ao. Sin embargo, a instancias de los tres secretarios generales de las federaciones de partidos, se introdujo
un nuevo articulo sobre los partidos en el Tratado de Maastricht, que dice lo siguiente:
Los partidos polticos a escala europea contribuirn a formar la conciencia europea y a expresar la voluntad
de los ciudadanos de la Unin. En consonancia con este artculo, las federaciones de partidos establecieron
organizaciones nuevas y ms coherentes. El Partido Socialista Europeo (PSE), se fund en 1992, el PPE
aprob un nuevo conjunto de estatutos en 1992, se estableci una nueva Federacin Europea de Partidos
Verdes (FEPV) en 1993 y se constituy a finales del 93 el Partido Europeo Liberal Demcrata Reformista
(ELDR). Estas organizaciones de partidos fortalecieron sus vnculos con los grupos polticos del PE, y tambin
con los representantes de estas federaciones de partidos en la Comisin, el Consejo y el Consejo Europeo,
principalmente mediante cumbres trimestrales de los lderes de las federaciones de partidos. Estas
federaciones se han transformado gradualmente en verdaderos euro-partidos, aunque tengan un poder
limitado sobre los partidos nacionales que los forman o sobre los grupos polticos en el PE.
A finales de los aos 90, el centro-izquierda dominaba la poltica de la UE y, hasta las elecciones del 99, el grupo
socialista era el ms numeroso en el PE; los partidos de centro-izquierdas dirigan 13 de los gobiernos de los
entonces 15 estados miembros. En 2005 ya se haba producido un considerable giro hacia la derecha y esta
tendencia ha continuado hasta 2010. Por tanto, el PPE es hoy en da el grupo poltico ms numeroso del PE (265 de
los 736 eurodiputados), 14 de los 27 comisarios de la segunda comisin barroso son miembros de partidos
nacionales que forman parte del PPE, y 12 de los jefes de gobierno de la UE en el Consejo Europeo pertenecen al
PPE, que en conjunto rene 177 de los 258 votos que (sobre un total de 345) se requieren para lograr una mayora
cualificada en el Consejo.
Si funciona la poltica democrtica en la UE, este giro hacia la derecha en la composicin e las instituciones
legislativas y ejecutivas de la UE debera de producir un giro concomitante en la agenda poltica de la UE hacia una

Poltica Europea
mayor liberalizacin y desregulacin del mercado. Hay algunos datos que demuestran que cuando actan en el
proceso poltico de la UE, los Comisarios y los gobiernos son proclives a dejarse influir por los partidos a los que
estn afiliados, as como tambin por su nacionalidad. Sin embargo, los vnculos transnacionales de partido an son
dbiles en la Comisin y en el Consejo. En cambio, en el PE, el comportamiento poltico esta dominado por la
organizacin supranacional de los partidos y las competencias entre ellos.
Las investigaciones sobre votaciones nominales registradas en el PE ponen de manifiesto que han aumentado los
votos que siguen las lneas transnacionales de los partidos, mientras que han disminuido los que siguen las lneas
nacionales. Los partidos nacionales que son miembros de los principales grupos polticos tienen posiciones poticas
bastante diversas, y ha crecido la heterogeneidad interna de los principales grupos a medida que el nmero de
miembros que forman parte de los mismos ha aumentado a consecuencia de la ampliacin de la UE. Por ejemplo, el
PPE es ahora una amplia alianza de demcrata cristianos, conservadores y otras fueras variadas del centro-derecha
procedente de los nuevos estados miembros de la UE. Los partidos conservadores britnico y checo abandonaron el
grupo del PPE en 2009, porque estaban en desacuerdo con el compromiso a favor de la integracin de la UE que
defiende el PPE, y formaron un nuevo grupo a la derecha del PPE con varios partidos ms pequeos no afiliados al
PPE e incluidos en el Grupo Europeo de Conservadores y Reformistas (ECR). Pese a estas escisiones, el PPE sigue
estando formado por una amplia coalicin de partidos relativamente corporativistas del Benelux, Francia, Alemania
y Austria, junto con otros partidos ms proclives al libre mercado establecidos en la Pennsula Ibrica, Escandinavia y
Europa Oriental.
El hecho de que los votos en el PE dependan cada vez ms de los partidos es el resultado del incremento de poder
del PE antes que de la coherencia ideolgica interna de los grupos. Como el PE ha cobrado ms influencia en la UE
en cuanto a los resultados polticos, lo que esta en juego ha ido cobrando importancia para los eurodiputados. Esta
mayor importancia significa ms incentivos para fortalecer la divisin de trabajo dentro de los grupos polticos, para
intentar ganar votos y modificar los resultados en una determinada direccin poltica. En consecuencia, os grupos
polticos han reforzado sus liderazgos y han establecido mecanismos para recompensar y castigar a los
eurodiputados de a pie, y que siguen y acatan la lnea del grupo mediante el sistema de indicaciones para el voto o
toques de atencin, la asignacin de comisiones y coordinadores de partido en las comisiones, as como mediante la
asignacin de puestos de ponente.
Sin embargo los grupos polticos son rara vez capaces de evitar que una delegacin nacional de parlamentarios
europeos pase al bando rival en votaciones cruciales. Es cierto que los grupos polticos controlan los recursos y los
beneficios que derivan de la pertenencia al parlamento, pro los partidos nacionales siguen controlando la seleccin
de candidatos que se presentan a las elecciones al PE, y por lo tanto, siguen siendo ellos quienes deciden si un
eurodiputado volver a ser seleccionado como tal. En consecuencia, si un parlamentario europeo recibe
instrucciones de voto contradictorias, procedentes de su grupo poltico y su partido nacional, lo habitual es que siga
las instrucciones de su partido nacional. Los europarlamentarios que proceden de estados miembros donde los
sistemas electorales se centran en los candidatos (basados en la representacin proporcional con listas abiertas o el
voto nico y transferible) suelen tener ms libertad respecto de sus partidos nacionales. Los partidos nacionales rara
vez dan instrucciones a sus eurodiputados para que voten de manera distinta a como votan sus grupos, ya sea
porque comparten las mismas preferencias que sus grupos en la mayora de los temas de la agenda de la UE, o bien
porque las cuestiones que se tratan en el PE no son muy relevantes en la poltica interior. Adems, las repetidas
interacciones en el PE proporcionan poderosos incentivos para que los partidos nacionales apoyen a su grupo
poltico, puesto que votar en contra del grupo rara vez cambia el resultado poltico, y sin embargo puede acarrear la
retirada de puestos importantes para los partidos nacionales, como una presidencia de comisin o un pesto clave de
ponente.

Poltica Europea
Tambin ha crecido la competencia entre los grupos polticos europeos. No hay una mayora que gobierna en el PE.
La separacin de los poderes ejecutivo y legislativo en la UE significa que las coaliciones se construyen para cada
tema en el PE.
La principal dimensin de la formacin de coaliciones y la competicin poltica en el PE es la dimensin
izquierda-derecha, puesto que es ms probable que un grupo vote con grupos que estn ms cerca de l en
la dimensin izquierda-derecha que con los grupos que estn ms lejos de l. El nico caso en que esto no
ocurre es con el Grupo de Independencia y Democracia (IND), ya que el grupo se ubica en la dimensin
pro/anti-europea y no tanto en la dimensin izquierda-derecha, y por lo tanto este grupo vota ms con la
Unin de Izquierdas Europea (UIE), antes que con los grupos de centro-izquierda.
La amplia coalicin entre el PPE y el PSE se verific en el 69% de las ocasiones en votaciones nominales de
eurodiputados en el sexto parlamento. Hay dos motivos predominantes para votar juntos:
o

De conformidad con las normas del procedimiento legislativo ordinario, se requiere mayora
absoluta para que el PE proponga enmiendas en la segunda lectura. Esto obliga a los dos grupos
ms grandes a trabajar juntos a lo largo de todo el procedimiento legislativo, incluso durante la
primera lectura.

En muchos temas, el PE se considera a s mismo unido frente a la Comisin, o contra ella, y an ms


a menudo contra los gobiernos del consejo. No obstante, los dos grupos principales votan juntos
menos a menudo hoy en da que a finales de los 80.

Se juntaron distintas coaliciones para diferentes cuestiones polticas en el PE de 2004 a 2009. En las 794
votaciones sobre temas de medio ambiente, salud pblica y seguridad alimentaria, exista una mayora promedioambiente en el centro-izquierda, compuesta por los socialistas (PSE), la izquierda radical (UIE), los
liberales (ALDE) y los verdes (verdes), frente a un bloque minoritario ms pro-empresarial compuesto por los
demcrata-cristianos/conservadores (PPE) y los conservadores ms nacionalistas (UEN). Una coalicin de
centro-izquierda semejante a esta vot junta y domin en los temas de libertades civiles justicia y asuntos de
interior. Mientras tanto, en los temas de mercado interior y proteccin del consumidor, se form una
mayora con una coalicin de centro-derecha entre el PPE, ALDE y UEN.
En suma, los partidos a nivel europeo estn subdesarrollados si se comparan con los partidos nacionales. Sin
embargo, los grupos polticos del PE se comportan como partidos parlamentarios nacionales: los eurodiputados
votan cada vez ms siguiendo criterios y lneas polticas, y la formacin de las coaliciones en el PE obedece a las
posiciones polticas de izquierda-derecha. Adems, las federaciones transnacionales de partidos estn empezando a
servir de escenario para vincular actores clave de los partidos a escala europea: se trata de los lideres nacionales de
los partidos, los lderes de los grupos polticos europeos y los comisarios europeos.

ELECCIONES: ELECCIONES AL PARLAMENTO EUROPEO Y REFERENDOS DE LA UE


Hay dos tipos de contiendas electorales relacionadas con la UE:
1.

Elecciones al Parlamento Europeo: se celebran en toda la UE segn calendario fijo

2.

Referendos sobre reformas de los Tratados de la UE: referendos sobre temas relacionados con la UE solo se
han celebrado espordicamente en algunos estados miembros.

ELECCIONES AL PARLAMENTO EUROPEO: COMPETICIONES NACIONALES O EUROPEAS?

Poltica Europea
Se celebraron elecciones directas al PE por primera vez en junio de 1979, y desde entonces se han celebrado cada
5aos. En las primeras elecciones muchos estudiosos suponan que las elecciones al PE proporcionaran una nueva
legitimidad para la UE. Tras haberse celebrado estas elecciones en 7 ocasiones, est claro que esa prediccin qued
lejos de la realidad.
Esto es as porque las elecciones al PE se celebran no como elecciones europeas, si no como contiendas nacionales
de segundo orden. Reif y Schmitt acuaron este concepto tras observar que las primeras elecciones del 79 se
ocuparon fundamentalmente de cuestiones relacionadas con la poltica nacional, los partidos nacionales y los
gobiernos nacionales. El principal objetivo de los partidos nacionales en toda la UE es ganar y conservar el poder en
los gobiernos nacionales.
La naturaleza estatal y de segundo orden de las elecciones al PE tiene dos efectos:
En primer lugar, como las elecciones de segundo orden son menso importantes que las de primer orden, hay
menos alicientes para que la gente vote en las elecciones al PE, y por lo tanto hay menos participacin en
estas elecciones que en las nacionales. La participacin en las elecciones al PE siempre ha sido aprox. Un
20% inferior a la registrada en las elecciones parlamentarias nacionales. La participacin en las elecciones al
PE tambin ha disminuido con el transcurso del tiempo: del 63% en el 79 al 43% en 2009. Franklin demuestra
que esto se puede explicar por:
o

una menor participacin tambin en las elecciones nacionales,

por el hecho de que el voto es obligatorio en menos estados miembros,

porque disminuye la proporcin de estados miembros en los que las elecciones nacionales se
celebran el mismo da que las elecciones al PE,

y porque la UE se ha ampliado a pases que generalmente tienen niveles menores de participacin.

En segundo lugar, como las elecciones al PE tratan en realidad acerca de la actuacin de los gobiernos
nacionales, mucha gente cota de manera distinta en una eleccin al PE que si se tratara de una eleccin
nacional. Hay dos motivos que explican este hecho:
o

Primero, algunos ciudadanos usan esta oportunidad para votar sinceramente y no estratgicamente,
dando su voto a un pequeo partido ms afn con sus preferencias y que tiene una oportunidad
para ganar un escao conforme al sistema electoral empleado en la eleccin al PE.

Segundo, algunas personas expresan su insatisfaccin con el partido o los partidos gobernantes
votando a un partido de la oposicin.

En cualquiera de los dos casos, la consecuencia de este cambio en el voto es que los grandes partidos que
gobiernan pierden votos en las elecciones al PE, mientras que los partidos de la oposicin y los partidos pequeos
ganan votos. La naturaleza de segundo orden de las elecciones parlamentarias europeas se ha intensificado con el
transcurso del tiempo, a medida que el factor de novedad de las primeras elecciones fue desapareciendo.
El modelo de elecciones nacionales de segundo orden sugiere, en consecuencia, que la menor participacin en
elecciones al PE y el resultado de las mismas no tienen nada que ver con Europa:
1.

Se presentan datos que demuestran que las actitudes de los votantes hacia Europa tienen relevancia a la
hora de explicar la participacin en las elecciones al PE. Las personas que se oponen a la pertenencia de su
pas en la UR tienen una actitud negativa hacia el PE o carecen de conocimientos sobre l o sobre la UE y es
menos probable que voten en esas elecciones.

Poltica Europea
2.

Las actitudes de los votantes hacia la integracin europea tambin tiene influencia en qu partido apoyan
en las elecciones al PE. Esto afecta qu partidos ganan y pierden. Los partidos cuyas lites estn divididas
acerca de la integracin europea han conseguido peores resultados que los que estn unidos a favor o en
contra de Europa.

3.

En relativo a los parlamentarios europeos y los candidatos a las elecciones al PE, las elecciones funcionan de
manera distinta en diferentes estados miembros. No hay un sistema electoral uniforme en as elecciones al
PE. Todos los estados miembros han utilizado alguna forma de representacin proporcional. Sin embargo,
hay dos diferencias importantes en el topo de representacin proporcional empleada:
a. Muchos estados miembros tienen alguna forma de voto preferente (ya sea mediante
representacin proporcional con listas abiertas o con voto nico y transferible) que permite a los
ciudadanos elegir entre polticos del mismo partido poltico, en lugar de elegir simplemente entre
distintos partidos polticos.
b. La mayora de estados miembros eligen a sus eurodiputados en una circunscripcin nacional nica,
varios estados miembros los eligen en diversas circunscripciones nacionales.

La investigacin ha averiguado que el voto preferencial y el nmero de polticos elegidos en cada circunscripcin
tienen un efecto significativo en cmo llevan a cabo sus campaas los candidatos en las elecciones as como la
relacin entre los polticos y sus partidos. Los sistemas de voto preferencial animan a los candidatos a realizar su
campaas dirigindose directamente a los votantes, para convencerles de darles su apoyo en lugar de drselo a
otros candidatos del mismo partidos. Adems el mayor tamao de las circunscripciones electorales en los sistemas
de voto preferencial genera ms competicin entre los candidatos, y por lo tanto, da lugar a campaas ms directas
y un mayor grado de reconocimiento de los candidatos por parte de los ciudadanos. Hay algunos datos que indican
que ocurren efectos similares en las elecciones al PE.
Estos aspectos a nivel europeo o a nivel del candidato solamente afectan de manera marginal al comportamiento del
voto. Esto tiene consecuencias en cuanto a la capacidad de las elecciones al PE para reducir el dficit democrtico en
la UE. Siguen siendo los partidos nacionales quienes libran las elecciones al PE sobre cuestiones nacionales, y no
sobre los resultados y las agendas polticas de los partidos o los polticos a nivel europeo.
Desde 1994, cuando el PE consigui obtener el derecho a vetar la eleccin de los gobiernos para el puesto de
Presidente de la Comisin, ha existido la posibilidad de relacionar las elecciones al PE con el proceso de seleccin del
Presidente de la Comisin.
Sin una verdadera competicin para cubrir puestos ejecutivos en la UE, las elecciones al PE nunca pasarn de ser
ms que elecciones nacionales de segundo orden.
REFERENDOS SOBRE PERTENENCIA A LA UE Y REFORMAS DE TRATADOS
Ha habido 48 referendos sobre cuestiones relacionadas con la UE en 25 pases o territorios distintos. Ms del 30% de
estas consultas se han celebrado en tan solo dos estados: Dinamarca e Irlanda (que en total han celebrado 15
referendos). Si bien, el bando favorable a la UE ha ganado la mayora de estos referendos, en los ltimos aos no ha
obtenido resultados tan buenos. De los 13 referendos que gan el bando de los que se oponen a la UE, dos tuvieron
lugar antes de 1990, cuatro ocurrieron durante los aos 90 y , cuatro ocurrieron durante los aos 90 y siete se han
celebrado despus del ao 2000.
Franklin y sus coautores sostienen que en la mayora de los referendos de la UE, las cuestiones europeas sobre la UE
son te tan poca relevancia que la popularidad del gobierno de ese momento domina la campaa y el resultado
obtenido. Suine y Svensson tambin averiguaron que el nivel de conocimiento que posea una persona sobre la UE

Poltica Europea
no tiene ningn efecto directo sobre su participacin o no participacin, ni sobre el sentido del voto en el
referndum.
No obstante, hay datos que demuestran que las actitudes hacia la UE y las posiciones que han tomado diversos
actores polticos hacia Europa en las campaas de los referendos han desempeado un papel importante.
Por consiguiente, los referendos sobre la UE suelen tratar tanto de poltica interna como de cuestiones de la UE.
Como los votantes no pueden estar seguros acerca de las consecuencias de un cambio constitucional importante,
como una reforma de tratado o la pertenencia a la UE, su voto depender de en qu medida confan en los que
lideran la campaa para el referndum. Si confan en ambas partes, es menos probable que el referndum trate
meramente sobre la popularidad del gobierno. Ahora bien, si no se confa en el gobierno, es posible que los votantes
decidan castigarle. En cualquier caso, es posible que los votantes estn divididos entre votar para
castigar/recompensar a su gobierno y votar sinceramente sobre el tema que se les presenta.
Hug pronostica cmo el contexto electoral de un referndum determina si los votantes actan sinceramente o
estratgicamente:
Es menos probable que u referndum sea un mero concurso de popularidad entre partidos y lderes
nacionales si es un requisito constitucional y no una iniciativa de un grupo de partidos de la oposicin,
medios de comunicacin o movimientos de protesta. Desde el punto de vista del gobierno, someter una
cuestin a los votantes en un referndum no obligatorio y sufrir una derrota probablemente dae ms al
gobierno de forma irreparable que sufrir una derrota en un referndum no obligatorio. Este ltimo caso
tambin sera daino, pero no ser resultado de un grave error de clculo por parte del gobierno.
Es menos probable que un referndum se refiera a partidos y lderes internos y en cambio es ms probable
que se refiera a Europa si el resultado del referndum es vinculante para las lites, en lugar de que sea
simplemente consultivo. En un referndum consultivo, los ciudadanos tienen la libertad para usar su voto
con el fin de protestar contra el gobierno, a sabiendas de que el parlamento ser quien decida en ltima
instancia sobre el tema del que trata el referndum. Por lo tanto, los votantes tienen menos oportunidades
para usar un referndum estratgicamente para castigar al gobierno cuando se trata de referendos
vinculantes que cuando se trata de referendos no vinculantes.
De forma similar, Hobolt muestra como la informacin tambin desempea un papel notable a la hora de
determinar si Europa es importante en un referndum relacionado con la UE. Los votantes actan conforme a sus
preferencias hacia la integracin europea cuando hay ms informacin disponible. Las actitudes son ms
importantes cuando el entorno de la campaa es ms intensivo. A nivel individual, los temas europeos tienen un
mayor impacto en los votantes mejor informados.
Finalmente, los referendos sobre la UE afectan al comportamiento de los gobiernos nacionales y a las actitudes de
los votantes hacia la UE, y por lo tanto, tienen consecuencias polticas para la UE en su conjunto. Por lo que
respecta a los gobiernos, la obligacin de celebrar un referndum sobre una reforma de Tratado de la UE aumenta el
riesgo de que se rechace la reforma. Esto fortalece la posicin negociadora de los estados miembros, que se ven
obligados a celebrar referendos y cuyos votantes son ms crticos respecto a la UE, en comparacin con aquellos
estados miembros en los que las reformas de los tratados solamente requieren una votacin parlamentaria y donde
un solo partido controla una clara mayora del parlamento.
Por lo que respecta a los votantes, los referendos tienen un efecto estmulo ms poderoso que las elecciones al
PE. Cuando se celebra un referndum sobre la UE, las lites se ven obligadas a debatir en pblico cuestiones
relacionadas con ese tema y explicar a los ciudadanos las instituciones de la UE y la complejidad de las reformas de
los tratados. En consecuencia, los ciudadanos de aquellos estados miembros que han celebrado referendos cuelen
estar bastante mejor informados sobre la UE. Ms an, los referendos sobre la UE afectan al nivel de apoyo para la

Poltica Europea
integracin europea, ya que aumenta la aceptacin pblica de las decisiones del gobierno en relacin con la UE, y
por tanto estos referendos afectan tambin a la legitimidad de la propia UE.
En general, las competiciones electorales existentes relacionadas con la UE no permiten que los ciudadanos
expresen sus preferencias sobre la integracin europea de manera clara, ni les permite elegir entre paquetes de
polticas determinadas para la UE, ni tampoco les permite elegir candidatos ejecutivos de la UE.
CONCLUSIN: POLTICA DEMOCRTICA EN LA UE?
La UE no es un sistema poltico especialmente democrtico. En trminos de procedimiento, la UE cumple todos los
requisitos para que un estado sea considerado democrtico. Elegimos a nuestros gobiernos, que negocian en
nuestro nombre en Bruselas y deciden quin forma parte del ejecutivo de la UE. Elegimos a los parlamentarios
europeos y elegimos indirectamente a la Comisin. Ms an, las elecciones al PE son libres y justas, y la libertad de
asociacin y de prensa estn garantizadas.
Sin embargo, la UE est lejos de llegar a ser democrtica. Las elecciones a los gobiernos nacionales tratan de
cuestiones nacionales, los protagonizan partidos nacionales en contienda, y versan sobre quien ser nombrado para
ocupar los cargos del gobierno nacional. En cambio, las elecciones al PE son subproductos de estas contiendas
electorales nacionales: se dirimen cuestiones internas en lugar de tratar sobre la agenda poltica de la UE o sobre
quin ostenta un cargo ejecutivo a nivel europeo. Por lo tanto, los votantes no pueden escoger de ninguna forma
entre programas polticos rivales para la UE ni pueden despedir a los que ejercen el poder poltico a nivel
europeo. El problema es que sin un sistema ms directamente democrtico, hay pocos incentivos para que los
lderes europeos aborden algunos de los problemas fundamentales con los que se enfrenta Europa.
Puede que estemos acercndonos al momento en que los votantes castiguen a sus gobiernos por no tomar
decisiones clave a nivel europeo, y la propia existencia de la UE se vea amenazada. Hasta que llegue ese momento,
ser racional que los ciudadanos se mantengan escpticos respecto del proceso de integracin europea y, por tanto,
que no se tomen las elecciones del PE demasiado enserio ni confen demasiado en sus gobiernos cuando tomen
decisiones en la UE.

Poltica Europea
ESTABLECIMIENTO DE LA AGENDA
La agenda poltica es el conjunto de tema a los que los creadores de polticas dan una enorme atencin. Algunos
temas se agregan a la agenda (reciben atencin) mientras otros temas se mantienen fuera de la agenda (no se les da
atencin o se les da muy poca). El establecimiento de la agenda es un proceso poltico, porque tiene importantes
consecuencias para un tema en el que se toman decisiones y opciones polticas son consideradas. Como resultado,
los actores polticos intentan introducir temas a la agenda de la UE o intentan que se mantengan fuera.

LA IMPORTANCIA POLTICA DE LAS AGENDAS


Las personas (y las organizaciones) no pueden dar su atencin a todas los temas que tienen importancia a la vez. El
nmero de temas que podran tener importancia es casi ilimitado. Al mismo tiempo, los creadores de polticas solo
pueden tener en cuenta un nmero limitado de temas en un da, as que tienen que tomar decisiones sobre a qu
tema le dan importancia y qu temas ignoran. Las agendas pueden ser resultado de:
Una decisin deliberada
Una respuesta a factores externos
Las agendas tienen implicaciones polticas enormes. As pues, los actores polticos intentan activamente influenciar
sobre la agenda poltica. Intentan introducir temas que quieren que se incluyan en la agenda, pero tambin intentan
mantener temas fuera de la agenda si consideran que no conseguirn demasiado. Las agendas tienen consecuencias
polticas y son resultado de los procesos polticos. Esto es lo mismo en el nivel de la UE que en el nivel de los
sistemas polticos domsticos.

TIPOS DE AGENDAS Y DINMICA DE LA AGENDA


LA AGENDA POLTICA, LA AGENDA MEDITICA Y LA AGENDA PBLICA
Existen tres tipos de agendas importantes en las sociedades democrticas:
1. La agenda poltica: los temas a los que los polticos dan importancia
2. La agenda meditica: los temas que reciben atencin por parte de los medios de comunicacin (peridicos,
televisin e internet)
3. La agenda pblica: incluye los temas que los ciudadanos encuentran importantes.
Estas agendas pueden tener influencia la una sobre la otra pero no son idnticas. Dentro de la categora de agenda
poltica existen ms agendas especficas. As pues, la Comisin Europea tiene una agenda, pero tambin lo tiene el
Consejo Europeo y el Parlamento Europeo. Aunque muchos de los temas se solapan en una medida mayor o menor,
estas agendas no suelen ser idnticas. Dentro de estas instituciones, tambin hay mltiples agendas.
VNCULOS ENTRE LOS TIPOS DE AGENDA
Existen tres maneras en que las diversas agendas pueden interactuar:
Modelo de iniciativa exterior: los temas surgen en el interior de los grupos de la sociedad, que buscan
primordialmente llegar a la agenda pblica, y posteriormente a la agenda poltica
Modelo de movilizacin: los que crean las polticas toman la iniciativa para colocar un tema en la agenda
poltica, y despus intentan ganar apoyo para el tema colocndolo tambin en la agenda pblica.

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Modelo de acceso interior: los temas surgen dentro del gobierno y se mantienen all. Son colocados en la
agenda poltica sin intencin de colocarlos en la agenda pblica.
La agenda meditica puede tener un papel importante entre la agenda poltica y la agenda pblica: los grupos
sociales pueden utilizar la atencin de los medios para presionar a los creadores de polticas (en el modelo de
iniciativa exterior), mientras que los creadores de polticas pueden utilizar los medios para colocar un tema de la
agenda poltica a la agenda pblica (modelo de movilizacin).
LA DINMICA DEL ESTABLECIMIENTO DE LA AGENDA EN LA UE
Los sistemas polticos se diferencian en el predominio de cada una de las dinmicas. Para empezar a entender el
establecimiento de la agenda en la UE es importante identificar con qu frecuencia ocurre cada modelo del
establecimiento de la agenda y compararlo con otros sistemas polticos.
INICIATIVAS EXTERIORES EN LA UE: El modelo de iniciativa exterior est muy relacionado con la estrategia de
lobbying exterior (consiste en intentos de poner presin sobre los creadores de polticas por parte de
grupos de intereses mediante la movilizacin de la opinin pblica por medio de manifestaciones y atencin
de los medios de comunicacin). El lobbying exterior se utiliza menos a nivel europeo que a nivel nacional.
Esto es porque los creadores de polticas a nivel de la UE son menos vulnerables a la opinin pblica que los
polticos domsticos. Hasta ahora, el lobbying exterior a ocurrido ms dentro de grupos bien especificados.
Tambin se debe destacar que la UE no es un tema de mucha importancia para la mayora de los ciudadanos
europeos y para la opinin pblica, aparte de que se le da ms importancia a las circunstancias nacionales
que a las europeas. Esto hace que sea ms difcil movilizar a la opinin pblica europea para dar apoyo a una
causa que movilizar a la opinin pblica nacional dentro de un estado miembro. Como consecuencia, el
modelo de iniciativa exterior es menos comn en el nivel europeo que en el nivel nacional.
MOVILIZACIN DE LA UE: Por la misma razn, el modelo de movilizacin es menos comn en el nivel
europeo que en el nivel nacional. Hay diversas razones por las cuales los polticos querrn movilizar la
opinin pblica:
o

Porque necesitan el inters pblico y el apoyo pblico para que una poltica sea implementada. A
nivel de la UE, la implementacin prctica en la UE normalmente ocurre mediante el gobierno
estatal. As pues, la implementacin a nivel de la UE se mantiene limitado a perfeccionar las normas
reguladoras y a monitorear la actuacin de los estados miembros. En consecuencia, los polticos a
nivel europeo utilizan poco la movilizacin del apoyo pblico para facilitar la implementacin de
polticas.

Porque intenten superar la resistencia dentro de un gobierno. Mediante la demanda de apoyo


pblico para la posicin que defienden, pueden ser capaces de remplazar la objecin de sus
oponentes. Aqu se aplican las mismas restricciones para los grupos de intereses que se ocupan del
lobbying exterior. Debido a que la poltica de la UE es ms inmune a la opinin pblica, movilizar la
opinin pblica es una estrategia poco efectiva para los polticos (a diferencia de los grupos de
intereses).

ACCESO INTERIOR EN LA UE: El acceso interior tiene mucha importancia a nivel europeo: el lobbying interior
es mucho ms relevante. Con lobbying interior nos referimos a que los grupos de intereses intentan trabajar
a travs y con las instituciones europeas para que sus peticiones sean escuchadas. Es lo mismo para el
establecimiento de la agenda. Debido a que la creacin de polticas de la UE tiene lugar dentro de las
instituciones europeas, muchos temas normalmente se desarrollan aqu. Quien desarrolla el tema puede
variar. En algunos casos, las instituciones de la UE son los que toman la iniciativa. En otros casos, los
polticos de los estados miembros y/o los jefes de gobierno en el Consejo Europeo son los que lideran las

Poltica Europea
iniciativas. En otros casos, los temas son desarrollados dentro de las instituciones que crean las polticas, sin
una relacin directa con las agendas pblicas de la UE.

PORQUE LOS ACTORES POLTICOS INTENTAN INCLUIR TEMAS EN LA AGENDA?


En el establecimiento de la agenda, los actores polticos siempre intentan incluir temas en la agenda de la UE. Es
importante entender porque los actores prefieren lidiar con los temas a nivel europeo en lugar de hacerlo a nivel
nacional o dentro de una organizacin internacional.

ABORDAR LAS CUESTIONES TRANSFRONTERIZAS


La primera razn para que los polticos prefieran lidiar con los temas a nivel europeo es porque los actores puede
que quieran que se incluya un tema en la agenda europea porque el problema que intentan abordar solo se puede
resolver a nivel europeo. Este es el caso en el que el tema tiene aspectos transfronterizos (por ejemplo, la
contaminacin transfronteriza, el crimen internacional o el comercio entre los estados miembros). La Comisin
Europea argumenta que las iniciativas que esta institucin aborda tienen que ser problemas transfronterizos. Este
principio se ha codificado en las leyes de la UE como el principio de subsidiariedad, que se refiere a que los temas
solo se pueden incluir en el nivel europeo si no se puede lidiar con ellos de manera equitativa entre los estados
miembros. Pero esto en realidad no es exactamente as, ya que la UE tambin se encarga de temas que tienen no
tienen aspectos transfronterizos (como por ejemplo el bienestar animal, fumar en lugares pblicos, la calidad del
agua potable, discriminacin entre hombres y mujeres, etc). Lo que la UE hace en estos campos no es para
encargarse de problemas transfronterizos, sino para establecer un nivel mnimo de proteccin europeo que cada
uno de los estados miembros debe de seguir. Porque querran llevar al nivel europeo los polticos, funcionarios,
grupos de inters o otros actores de los estados miembros los temas que les interesan? Se pueden visualizar
diversos motivos:
1. Motivos polticos: cuando los actores polticos quieren evitar oposicin poltica en casa. La razn para esto
es que el campo para actuar normalmente es muy diferente a nivel europeo que dentro del estado
miembro. Los oponentes que son fuertes a nivel domstico suelen ser mucho ms dbiles a nivel europeo.
Los gobiernos de los estados miembros tambin pueden preferir llevar los temas a nivel europeo porque les
permite evitar la culpa por una decisin poco popular.
2. Motivos econmicos: tiene que ver con los efectos de las diferencias en la regulacin de la competitividad
de las empresas. Empresas de los estados miembros con normas estrictas incurren en mayores costes de
cumplimiento que empresas de estados miembros con estndares menos estrictos. Para poder crear un
campo de actuacin equitativo, intentarn que haya una regulacin por parte de la UE. Esto no se produce
solamente por parte de las empresas afectadas, sino tambin por parte de los gobiernos de los estados
miembros que intentan crear circunstancias competitivas beneficiosas para sus industrias.
3. Motivos universales: incluyen la creencia por parte del actor poltico de que todos los ciudadanos dentro de
la UE deberan disfrutar de los mismos derechos. Por ejemplo, algunos grupos y polticos argumentan que
todos los trabajadores tienen el derecho de tener condiciones laborales decentes, y que esto no se puede
dejar a la libre decisin de los estados individuales. Esta es una razn para llevar el tema a nivel europeo.
4. Motivos institucionales: Las instituciones europeas pueden tener motivos especficos para levar los temas al
nivel europeo. Igual que los grupos o polticos nacionales pueden ser motivados por motivos universales.
Adems, la Comisin y el PE tienen motivos institucionales claros para atraer ciertos temas. Lidiar con temas
prestigiosos aumenta su poder y su estatus, aumenta los recursos sobre los que tienen poder y en general,
los hace de ms inters.

Poltica Europea
5. Combinacin de motivos: muchos de los temas son resultado de una combinacin de motivos y diferentes
actores pueden tener diferentes motivos para incluir el mismo tema en la agenda de la UE: pueden ser
temas transfronterizos, pueden ser conveniencias polticas, empresas que quieren equiparar su campo de
actuacin, grupos que quieren tener la oportunidad de que se les escuche o instituciones europeas que
quieren aumentar sus campo de actividad.

DE LA IDEA A LA PROPUESTA: EL PROCESO DE ESTABLECIMIENTO DE LA AGENDA EN LA UE


El establecimiento de la agenda no es un proceso formal. El proceso por el cual los actores polticos empiezan a dar
importancia a los temas tiene la influencia de muchos actores. Los actores polticos tienen mucho espacio para
maniobrar. An as, ciertos pasos en el proceso ocurren en muchos casos y forman una secuencia comn en el
proceso de establecimiento de la agenda de la UE.
LOS PASOS EN UN ESTABLECIMIENTO DE LA AGENDA TPICO DE LA UE
Los difcil saber los orgenes de un tema o de una idea. La Comisin Europea desarrolla ideas sobre los temas
que se deben abordar. Los grupos de inters constantemente intentan incluir temas que ellos creen que se
deben abordar. Los gobiernos de los estados miembros (tanto polticos como funcionarios) tambin intentan
que se incluyan temas a la agenda de la UE, igual que los miembros del PE. Sin embargo, en algn punto, el
tema forma parte de la discusin (informal) entre los polticos, los expertos en polticas y/o los medios de
comunicacin dentro de la UE.
La primera aparicin de un tema en un documento oficial de la UE depende del rea del tema. En algunas
reas, la Comisin Europea publica los planes plurianuales de trabajo que guan el trabajo en ese campo por
perodos de 5 aos (o incluso ms). Conseguir que un tema entre en los planes plurianuales de trabajo es
una de las maneras de colocarlo de manera firme en la agenda poltica de la UE. Sin embargo, tales planes
solo son publicados para un nmero limitado de reas polticas.
Otro paso se produce cuando el tema se incluye en el Programa de trabajo anual de la Comisin. Cada ao,
la Comisin Europea publica propuestas en su programacin que quiere llevar al cabo aqul ao. Ideas para
temas que cree que se deben incluir el programa de trabajo provienen de las direcciones generales, y dentro
de sus unidades especficas. El proceso de incluir un tema en el programa de trabajo es una lucha
burocrtica dentro de la Comisin. Una vez que se incluye un tema en el programa de trabajo anual, se
reconoce oficialmente como una de las prioridades de accin de la Comisin durante aqul ao.
Cuando se decide desarrollar una propuesta, la Comisin normalmente convoca un grupo de expertos que
asistan para hacer el borrador de un documento o de una propuesta. La composicin de un grupo de
expertos recae sobre las manos de la Comisin. Normalmente contiene expertos sobre polticas de los
gobiernos de los estados miembros y/o grupos de inters especializados en ese campo. Para la comisin, el
grupo de expertos es una manera de utilizar los mejores expertos disponibles sobre un tema para desarrolar
las propuestas. Tambin es la manera de explorar las sensibilidades polticas que existen alrededor de un
tema y para comprometer actores importantes a la propuesta que ser publicada. Para aquellos actores, un
grupo de expertos es la mejor manera para tener influencia sobre la forma de la propuesta poltica cuando
an se deben decidir muchos aspectos. Esta es la razn por la cual una posicin en el comit de expertos es
codiciado por gobiernos y grupos de inters en un cierto tema.
En muchos casos, el trabajo que se lleva a cabo en el comit de expertos se transforma directamente en una
propuesta. Cuando el tema es ms complejo o sensible, el proceso se puede conducir por medio de unos
pasos intermedios:

Poltica Europea
o

El primero de estos pasos intermedios es la publicacin del libro verde. Los libros verdes no
contienen propuestas especficas, sino que analizan el terreno, describen las opciones de polticas y
ofrecen un punto de inicio para la discusin entre actores interesados. Normalmente son seguidos
de un procedimiento de consulta formal, donde los miembros de los gobiernos estatales, el PE, los
grupos de inters y los ciudadanos individuales pueden responder al tema y al as cuestiones que
surgen del libro vede.

Otro paso intermedio es la publicacin del libro blanco. A diferencia del libro verde, un libro blanco
contiene propuestas especficas, que se presentan para una mayor discusin. En este paso los
gobiernos de los estados miembros, el PE y otros actores tienen la oportunidad de responder a las
propuestas contenidas en el libro blanco.

Finalmente, estos pasos pueden resultar en la publicacin de una propuesta para la legislacin de la UE u
otra forma de poltica. Si estas propuestas estn programadas para al toma de decisiones de las instituciones
apropiadas ( en la mayora de los casos por parte del Consejo o por parte del PE), entonces el tema se habr
colocado de forma firme en la agenda poltica de la UE.
Cabe destacar que existen diversas variaciones de estos pasos, en donde algunos pasos no se aplican o se incluyen
documentos adicionales (formales o informales) o se aaden consultas.

COMO LLEGAN LOS TEMAS A ALCANZAR LA AGENDA POLTICA DE LA UE?


Existen diversos factores que tienen relevancia a la hora de establecer la agenda. Podemos clasificar los factores en:
1. Encuadre del problema
2. Estructuras institucionales
3. Sincronizacin
DEFINICIN DEL PROBLEMA
Incluye la manera en que se definen los temas. Determina como un tema es concebido y, consecuentemente, quien
estar incluido en el proceso poltico y si el tema demandar mucha atencin. Las diferentes maneras de definir el
tema cambian el foco del debate poltico y los tipos de polticas que se consideran apropiados y viables. La definicin
del problema tambin determina quin participa. Adems el establecimiento de la agenda en la UE tambin incluye
aspectos de escala o autoridad: si se deben incluir estos temas o no en el mbito europeo. Esto es particularmente
importante en la UE porque la mayora de las polticas de la UE se deben justificar en trminos de efectos
transfronterizos o problemas comunes de alcance europeo. Esto tiene ms importancia si la UE no tiene
competencia en una cierta rea poltica, como por ejemplo en reas como la salud. Como consecuencia, los que
proponen nuevos temas en la agenda de la UE tambin necesitan justificar porque el tema debe ser abordado por la
UE.
ESTRUCTURAS INSTITUCIONALES
Las estructuras institucionales afectan profundamente la receptividad de los sistemas polticos para ciertos tipos de
temas. Existen lugares donde las polticas son creadas. Hay una gran variedad de localidades dentro de la UE: La
Comisin, el PE, el Consejo Europeo, el Consejo de ministros, y dentro de cada una de estas instituciones hay
diferentes direcciones generales, comits y configuraciones de consejos. En cada una de estas localizaciones se
discuten los temas. Qu temas se discuten y cmo se discuten depende en las caractersticas de la localizacin. La
razn es que las diferentes localizaciones tienen competencias (institucionales) especficas. La manera en que se
organizan las localizaciones no es neutral. Mediante la creacin de localizaciones con ciertas competencias, la

Poltica Europea
receptividad de un sistema poltico afecta a ciertos temas. Cada sistema poltico es ms receptivo a algunos temas
que otros. As pues, mediante la forma en que se estructura un sistema poltico, algunos temas se incluyen o se
excluyen. Esto ocurre tanto en la UE como en otros sistemas polticos. Como resultado, muchas de las actividades de
los que crean las polticas estn dirigidas a atraer a la localidad adecuada para su causa. Mediante la definicin del
problema, se puede atraer a una localidad y incluirlo en un debate poltico.
SINCRONIZACIN
La sincronizacin tiene un papel importante en los procesos de establecimiento de la agenda. Algunas veces, un
tema se construye gradualmente, ganando importancia a lo largo del tiempo. No obstante, en la mayora de los
casos, hay momentos o perodos 8cortos) en que un tema se incluye en la agenda rpidamente. Aqu debemos
mencionar las ventanas de oportunidad. Despus de un tiempo, las ventanas de oportunidad se cierran, y el tema
no llega a entrar en la agenda. Unas iniciativas mayores entonces tendrn que esperar a que se abra otra ventana de
oportunidad. Una ventana de oportunidad se abre cuando una serie de circunstancias se dan al mismo tiempo:
Se reconoce la importancia de un problema
Hay disponible solucin viable y aceptable para el problema
Son favorables las circunstancias polticas para que se pueda adoptar una solucin al problema.
En algunos casos, se puede reconocer que hay un problema, pero no hay una solucin disponible. O hay una
solucin, pero va en contra de las creencias ideolgicas del gobierno actual. En esos casos, es difcil que los temas
entren a la agenda. Pero cuando todas las circunstancias se dan conjuntamente, un tema se puede incluir en la
agenda. La alineacin de las circunstancias se puede producir de repente, porque algn evento dramtico puede
sobresaltar la severidad de un problema. Esto es lo que se llama un evento focalizado. Aparte de los eventos
focalizados, los cambios en circunstancias polticas tambin pueden abrir ventanas de oportunidad. Las ventanas de
oportunidad se abren rpidamente pero tambin se cierran a igual velocidad, conduciendo a cambios rpidos en el
contenido de la agenda poltica.

CONCLUSIN
La agenda poltica es el conjunto de temas a los cuales los polticos dan importancia
Las agendas son importantes en la poltica y en la creacin de polticas porque determinan cuales temas se
van a tener en cuenta y cuales no.
Los actores polticos buscan activamente la manera de colocar los temas en la agenda o de que se
mantengan fuera de la agenda. As pues, el establecimiento de la agenda es un proceso poltico.
Aparte de la agenda poltica, existe la agenda meditica y la agenda pblica. Los sistemas polticos se
diferencian por la manera en que utilizan estos tres tipos de agenda. Hay tres tipos de modelos relacionados
con esto: el modelo de iniciativa exterior, el modelo de movilizacin y el modelo de acceso interior. En la UE,
el modelo de acceso interior es ms importante que en otros sistemas polticos, aunque los otros dos
modelos tambin pueden ocurrir.
Los actores polticos pueden tener diversos motivos para incluir un tema en la agenda poltica: resolver
problemas transfronterizos, evitar resistencia poltica domstica, crear un campo equitativo para la
competitividad efectiva de las empresas, hacer pblico un tema, o satisfacer intereses institucionales al
expandir el poder y los recursos de las organizaciones. Muchos de los temas que se incluyen en la agenda
son fruto de una combinacin de motivaciones.

Poltica Europea
Aunque los pasos para el establecimiento de la agenda no son formales, existen ciertos pasos que ocurren en
muchos de los procesos de establecimiento de la agenda de la UE.
Hay tres factores que son importantes para entender porque los temas llegan o no llegan) a la agenda de la
UE: definicin del problema, estructuras institucionales y sincronizacin.
La definicin del problema se refiere a definir un tema de manera que algunos aspectos se enfatizan,
mientras que otros aspectos se ignoran
La existencia de localizaciones institucionales determina qu tan receptivos son los creadores de las polticas
frente a ciertos temas
Los temas pueden entrar en las agendas cuando se abren las ventanas de oportunidad. Se abren en
momentos concretos, como resultado de un evento con una alta publicidad o como consecuencia de un
cambio en las circunstancias polticas.

Poltica Europea
LA TOMA DE DECISINES EN LA UE
La UE toma decisiones a diferentes niveles, desde las decisiones histricas, que determinan la estructura
constitucional de la UE, a las decisiones que se toman en el da a da que dan forma a polticas especficas. Las tomas
de decisiones varan entre estos diferentes tipos. Esto tiene fuertes implicaciones para la importancia de cada
institucin en el proceso de toma de decisiones, as como en las estrategias que utilizan los actores y los resultados
que caracterizan el proceso.

NIVELES DE TOMA DE DECISIONES EN LA UE


Se toman diferentes tipos de decisiones en la UE. Decimos que las tomas de decisiones son diferentes porque
difieren en que decisiones son tomadas y los factores que son importantes para entender el proceso de toma de
decisiones. Antes de distinguir los tres tipos de decisiones que existen, hay que remarcar la diferenciacin entre:
La alta poltica: tienen que ver con intereses nacionales vitales. Se lleva al cabo en el nivel poltico ms alto,
es decir, por el jefe de estado o por sus consejeros ms cercanos.
La baja poltica: se trata de decisiones que pueden ser importantes para el bienestar general de la sociedad.
Se lleva al cabo en instituciones creadoras de polticas regulares.
Distinguimos tres tipos diferentes de decisiones:
1. DECISIONES HISTRICAS: Dan forma a la estructura fundamental de la UE, mediante el cambio de los
tratados de la UE o especificando prioridades fundamentales de largo plazo. Se trata de alta poltica, ya
que se trata de decisiones fundamentales sobre la distribucin de poderes y recursos entre las instituciones
de la UE y entre los estados miembros, y son decididas por parte de los jefes de gobierno de los estados
miembros. El actor principal por lo tanto es el Consejo Europeo. Por ejemplo: el tratado de Lisboa.
2. DECISIONES DE ESTABLECIMIENTO DE POLTICAS: incluyen la opcin escogida entre alternativas polticas en
un tema especfico. Se refiere al qu hacer. Se trata de poltica intermedia entre baja y alta, dependiendo de
el tema del que se trate puede ser alta poltica o baja poltica. Esto tambin determinar los actores
principales en el proceso. Los actores principales pueden ser la Comisin, el Consejo, el PE o grupos de
inters. Por ejemplo: la poltica sobre qumicos de la UE.
3. DECISIONES DE ELABORACIN DE POLTICAS: tienen que ver con los detalles de las polticas, incluyendo la
formulacin de las opciones polticas y la especificacin de polticas ms generales. Se refiere al cmo
hacer. La diferencia que tiene con las decisiones de establecimiento de polticas (decisiones que se toman
sobre un tema) es que se trata sobre dar los detalles sobre los instrumentos y los estndares que se
aplicaran dentro de una poltica. Normalmente se trata de baja poltica y incluyen instituciones tales como
grupos de expertos y los grupos del consejo. Los actores principales pueden ser las direcciones generales de
la comisin, grupos de expertos, grupos de trabajo del consejo o grupos de inters.
DECISIONES HISTRICAS EN LA UE
EL CAMBIO EN LOS TRATADOS Y LA ALTA POLTICA
Como ya hemos dicho, determina opciones fundamentales en el futuro de la UE. La mayora de estas decisiones
tienen que ver con cambios en los tratados (comparable a los cambios que se realizan en una constitucin nacional),
que tienen como funcin poner de manifiesto los objetivos bsicos, los principios que deben guiar la accin de la UE
y los procesos que se deben seguir para la toma de decisiones que estructuran la manera en que opera la UE. Para
cambiar estos tratados es necesario que haya un consentimiento por parte de todos los miembros de la UE.

Poltica Europea
Aparte de cambios en los tratados, tambin se pueden considerar decisiones histricas las decisiones de gobiernos y
prioridades polticas que sean de largo plazo. Por ejemplo, las perspectivas financieras durante un perodo de 7 aos.
Estas decisiones afectan directamente a los intereses y a la soberana de los gobiernos de los estados miembros. As
pues, esto lleva a que existan tres implicaciones en la manera en que la toma de decisiones en decisiones histricas :
Las decisiones bsicas se tomarn en el nivel poltico ms alto en cada estado miembro, normalmente se
trata de el jefe de estado y sus ministros o consejeros
Las consideraciones bsicas incluirn los intereses nacionales percibidos por los jefes de estado
La manera bsica de alcanzar estas decisiones ser mediante la negociacin.
EL PROCESO DE NEGOCIACIN
Cuando hablamos de negociacin nos referimos a cuando dos (o ms) actores tienen diferentes preferencias de
resultados, y recurren a la negociacin para alcanzar un resultado que se acerque ms al resultado que prefieren. El
resultado tiene que ser aceptado por todas las partes para que la negociacin tenga xito. En el proceso de
negociacin existe lo que se llama zona de aceptabilidad: la serie de resultados que cada miembro est dispuesto a
aceptar. Cualquier resultado fuera de esta zona no es aceptable porque se encuentra fuera de el resultado que se
prefiere. Los acuerdos solamente se pueden alcanzar si los miembros estn dispuestos a comprometerse. Existe
tambin la zona de acuerdo: las alternativas sobre las cuales se negocia y sobre las cuales se debe de llegar a un
acuerdo. La zona de acuerdo contiene una serie de resultados. El proceso negociador trata de intentar que los
estados miembros encuentren un resultado en la zona de acuerdo que se acerque ms a su resultado preferido.
TCTICAS DE NEGOCIACIN
Se suelen utilizar 5 tipos de tcticas de negociacin entre los estados miembros de la UE:
1.

FORMACIN DE COALICIONES: Se refiere a la formacin de coaliciones con homlogos afines. Cuando se


juntan y acuerdan sobre una sola demanda, son capaces de transmitir sus ideas de una manera ms clara
desde el bloque conjunto que si fuera de manera individual. De esta manera no pueden ser ignorados a la
hora de que se lleve al cabo la negociacin.

2.

PERSUASIN Y GESTIN DEL SIGNIFICADO: involucra dar argumentos y/o re-definir propuestas para
intentar hacerlos mas (o menos) atractivos para los oponentes. Un actor intenta persuadir a otro actor que
ste ltimo debera dar apoyo (o oponerse) a una propuesta porque es por el inters propio del otro actor.
Esta tctica es particularmente til cuando no est claro las implicaciones de una propuesta. El argumento
debera de hacer pensar al actor que deberan de cambiar su opinin por su propio inters. La gestin del
significado puede llevar a los estados miembros a redefinir que propuestas encuentran aceptables y por lo
tanto engrandecern su zona de acuerdo, o puede crear una zona de acuerdo que no exista anteriormente.

3.

DESAFIAR A LOS OTROS ESTADOS MIEMBROS: Es otra forma de alcanzar un mejor resultado durante las
negociaciones. Es el caso en el que un estado miembro rechaza el acuerdo de una propuesta, aunque se
encuentre dentro de su zona de aceptacin, porque espera poder alcanzar un resultado mejor. En lugar de
intentar convencer a otro estado miembro o ofrecer algo a cambio para alcanzar un acuerdo, los estados
miembros pueden desafiar a otros estados miembros mantenindose firme y forzando a la oposicin a
bloquear el acuerdo completamente o abandonar su posicin de oposicin. Si lo que se propone est
dentro de la zona de aceptacin de un estado miembro, probablemente no querr bloquear el acuerdo
entero por uno o dos temas de importancia menor. En ese caso, el desafo planteado ser exitoso. Pero si el
oponente tambin se mantiene firme, el desafo puede llevar a un estancamiento.

Poltica Europea
4.

VINCULACIN DE TEMAS Y PAGOS INDIRECTOS: Otra estrategia es vincular temas en el mismo paquete. Esto
funciona si un tema es importante para una parte y otro tema es importante para la otra parte. Entonces,
mediante la vinculacin de los temas, se puede conseguir que las dos partes ganen en el tema que ms les
interesa. Aunque no haya zona de acuerdo en los temas por separado, se puede llegar a una zona de
acuerdo para dos ( o ms) temas juntos. Otro variante de la vinculacin de temas es el pago indirecto. Se
refiere a cuando un estado miembro no esta dispuesto a aceptar una propuesta, y entonces la oposicin
puede evitar su oposicin mediante una compensacin financiera.

5.

DIVIDIR POR LA MITAD: Una tctica final es dividir las diferencias entre las dos posiciones por la mitad, as
cada parte obtiene algo, aunque no lo obtiene todo. Puede ser una buena manera para alcanzar un
resultado aceptable mutuamente, solo mientras el resultado se encuentre dentro de la zona de aceptacin
de cada parte involucrada. Pero esta opcin no es tan fcil como parece, ya que puede que no est claro la
preferencia real de cada estado. Como consecuencia, un estado miembro puede exagerar sus demandas, y
as pues, el resultado final puede estar ms cerca de las preferencias de un estado que de otro.

DINMICAS INTERINSTITUCIONALES EN LA TOMA DE DECISIONES DE LA UE


La UE tiene una estructura de toma de decisiones extremadamente complicada porque muchas instituciones y
actores tienen que aceptar una propuesta antes de que se pueda tomar una decisin. A causa de la gran cantidad de
instituciones y partidos, hay dificultades para que se lleguen a acuerdos. Esto tiene 4 consecuencias en el proceso
de toma de decisiones de la UE:
Una gran cantidad de actores hace que sea ms difcil llegar a un consenso.
Debido a la mayora absoluta que es necesaria en el consejo para llegar a acuerdos, los participantes en las
decisiones de la UE no tienden a pensar en trminos de mayora, sino en trminos de bloquear a las
minoras.
Una gran cantidad de actores polticos tiene implicaciones en las estrategias utilizadas entre instituciones. La
Comisin tendr que considerar qu propuestas tienen una posibilidad de ser aceptadas por parte del
Consejo y del PE.
Una gran cantidad de actores ha hecho crecer la cultura del consenso y del compromiso.
LAS REDES POLTICAS EN LA TOMA DE DECISIONES POLTICAS
Aunque las polticas sean decididas por parte de instituciones de la UE, el alcance de los actores que estn
involucrados en un proceso de toma de decisiones no est reducido a aquellas instituciones. En la literatura sobre la
toma de decisiones, se utiliza el trmino redes de polticas para definir las interacciones existentes entre los
diferentes actores que interactan regularmente. A partir de aqu, podemos decir que:
La toma de decisiones es fruto de una gran cantidad de actores que interactan, no de manera aleatoria,
sino de una forma ms o menos estructurada
Estas redes no estn reducidas a algunas instituciones europeas especficas, si no que incluyen actores de
diversas instituciones europeas y incluyen organizaciones fuera del marco institucional formal. Como
consecuencia, la lnea divisoria en la toma de decisiones no es entre instituciones, sino entre redes que
incluyen actores de diversas instituciones y que dan apoyo a diferentes cursos de accin.
TECNOCRACIA Y POLTICA EN LA UE
La toma de decisiones en la UE es descrita como tecnocrtica. Esta visin implica que la toma de decisiones est
basada primordialmente en especializacin (tcnica) sobre temas y no sobre negociaciones (conducidas por

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intereses) o la movilizacin de la opinin pblica que es central en los sistemas democrticos domsticos. La
tecnocracia es contraria a la poltica. El mtodo monnet dice que se debera proceder a la integracin mediante
pasos concretos en mbitos polticos especficos y no mediante grandes diseos polticos. Consideramos que la UE
tiene una naturaleza tecnocrtica por dos razones:
1. Esto se aplica primordialmente a lo que llamamos toma de decisiones polticas y no se aplica a las
decisiones histricas. Entonces se argumenta que las decisiones histricas son relativamente raras y no son
las mas importantes para entender lo que hace la UE.
2. Se puede argumentar que la creacin de polticas est relativamente menos politizado en la UE que en los
sistemas domsticos.

LA POLTICA DE LA TECNOCRCIA
Se les llama tecnocrticos a los rganos preparatorios porque el modo de interaccin entre ellos se puede describir
como consensual e impulsado por expertos. La toma de decisiones en los rganos preparatorios es consensual
porque el resultado no se decide mediante votacin, sino que todos los participantes aceptan un resultado y se
adopta. Es impulsado por expertos porque los participantes son expertos en sus campos y su modo de interaccin
consiste en intercambiar informacin y argumentos basados sobre sus conocimientos expertos. Esto se contrasta
con las tcticas de negociacin que se utilizan en las tomas de decisiones histricas.
FLEXIBILIDAD Y INERCIA EN LA TOMA DE DECISIONES DE LA UE
Hemos visto que la toma de decisiones en la UE es difcil por una serie de caractersticas:
Por la gran cantidad de instituciones que estn involucrados en muchos procesos de toma de decisiones.
Por los umbrales altos que se encuentra el consejo para tomar decisiones
Por la combinacin de elementos intergubernamentales y supranacionales
Por la diversidad de intereses y preferencias que se encuentran entre los estados miembros.
Esto dificulta la toma de decisiones. Hay un concepto que se ha introducido bajo el nombre de la trampa del
conjunto de decisiones. Segn esta tesis, la toma de decisiones en la UE tiende a ser inflexible e ineficiente porque,
una vez que se crea una poltica, es muy fcil que un estado miembro pueda bloquear la reforma. Debido a que
siembre algunos estados miembros se benefician de las polticas existentes, esto hace que sea muy difcil cambiar las
polticas que resultan ser ineficientes o estar caducadas, aunque una mayora de los participantes en el proceso de
toma de decisiones est a favor del cambio.
Pero hay diversas razones para argumentar que esta tesis no se puede aplicar de forma general en la toma de
decisiones de la UE:
Ha habido cambios institucionales considerables desde que se introdujo el trmino
Esta tesis no se puede aplicar de igual forma a todos los tipos de polticas.
El lugar donde se toman las decisiones no es el mismo para todos los temas
La toma de decisiones algunas veces se acelera bajo la influencia de factores exgenos

Poltica Europea
An as, esta tesis si es aplicable para algunos tipos especficos de decisin en la UE. Normalmente ocurre cuando se
trata de la alta poltica., y est relacionada con presupuestos y necesita una decisin mediante unanimidad en el
consejo o en el consejo europeo.
CONCLUSIONES
Existen tres tipos de decisiones: decisiones histricas, decisiones de establecimiento de polticas, decisiones
de formulacin de polticas
Las decisiones histricas son de la alta poltica, las decisiones de formulacin de poltica son de la baja
poltica y las decisiones de establecimiento de polticas pueden ser de la alta o baja poltica dependiendo del
tema.
Las decisiones histricas se caracterizan por ser negociaciones entre los gobiernos de los estados miembros,
que utilizan cinco tipos de tcticas diferentes durante esas negociaciones.
La creacin de polticas en la UE se caracteriza por tener un gran nmero de actores
La toma de decisiones no solo tiene lugar entre instituciones europeas, sino tambin incluye actores fuera de
las instituciones formales
El proceso de creacin de polticas de la UE es descrita como tecnocrtica.
La tesis de la trampa del conjunto de decisiones argumenta que debido a la complejidad de la
involucracin directa de los gobiernos de los estados miembros en la toma de decisiones de la UE, las
polticas se convierten en inflexibles e ineficientes.

Poltica Europea
EL PROCESO DE IMPLEMENTACIN DE POLTICAS EN LA UE
El proceso de implementacin es la tercera y ltima etapa del proceso de creacin de polticas. La implementacin
incluye tres etapas diferentes y como resultado es igual de extenso y complejo que las otras dos etapas del proceso
poltico: el establecimiento de la agenda y la toma de decisiones. La dificultad se debe en gran parte a la naturaleza
multi-nivel de la UE. Los estados miembros tienen que incorporar la legislacin en su propio sistema legal, que puede
diferir mucho de un pas a otro.
LAS TRES FASES DE IMPLEMENTACIN
Existen tres fases diferentes de implementacin:
1. La implementacin legal: es la fase en donde la legislacin europea est preparada para ponerse en
prctica. Consiste de dos elementos.
a. Hacer la legislacin de la UE operacional mediante la implementacin de decisiones
b. Transposicin de la legislacin europea a la legislacin nacional
2. Implementacin prctica: esta es la fase donde la legislacin se aplica y se cumple. La mayor parte de esto
esta hecho por parte de los estados miembros, aunque algunas polticas son implementadas directamente
por parte de la comisin y por parte del BCE
3. Monitoreo/seguimiento de la implementacin: es la fase donde la comisin, la corte y otros verifican si la
legislacin se ha aplicado de forma correcta.
LA IMPLEMENTACIN LEGAL
Hay una importante diferenciacin entre Directivas por una parte y Regulaciones y disposiciones de los tratados por
otra parte. Las regulaciones y disposiciones de los tratados tienen fuerza directa despus de ser adoptados y
necesitan ser implementados de la manera prescrita. Para las directivas la situacin es diferente. En trminos de los
resultados que deben obtener son igual de obligatorio que otros tipos de legislacin, pero los estados miembros son
responsables de escoger los instrumentos legales precisos para conseguir los resultados. Este proceso es conocido
como la transposicin de la legislacin europea.
DE LA LEY EUROPEA A LA LEY NACIONAL: LA TRANSPOSCIN DE DIRECTIVAS.
La mayor diferencia entre las directivas y otras formas de legislacin europea es que las directivas necesitan ser
transpuestas a las leyes nacionales antes de convertirse en efectivas. Esto permite a los estados miembros
flexibilidad a la hora de escoger una forma especfica de aplicar las leyes de la UE. Dependiendo del contenido de las
directivas y del sistema legal de los estados miembros, el proceso de transposicin puede involucrar una adopcin
formal de la legislacin por parte del parlamento (en forma de una nueva ley o la adaptacin de una ley existente) o
mediante otras medidas legislativas como decretos ministeriales o ordenes ejecutivos. Tambin puede ser que la ley
existente ya cubra los trminos de la directiva: en este caso el estado miembro no tiene que hacer ninguna nueva
legislacin.
El tiempo en que se hace la transposicin puede ir de tres meses a tres aos, y en algunos casos incluso ms, pero
normalmente los estados miembros tienen un margen de dos aos para hacerlo. Varios estudios sobre la
transposicin indican que el 20% de los estados miembros exceden el tiempo en ms de dos aos. Aunque todos los
estados miembros transponen mas del 98% de las directivas, hay una gran variacin en los tiempos en que
transponen. Diversos estudios han identificado una serie de factores que tienen influencia sobre el tiempo que toma
para transponer una directiva:

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Directivas largas y complicadas que incluyen muchas medidas llevan ms tiempo para transponerse
Directivas que dan a los estados miembros ms opciones llevan ms tiempo para transponerse
Estados miembros con una capacidad administrativa dbil llevan ms tiempo para transponer directivas
Aquellos estados miembros que estn en desacuerdo con el alcance y los contenidos de las directivas llevan
ms tiempo para transponer directivas
Los estados miembros donde la legislacin difiere considerablemente de lo que proponen la directiva llevan
ms tiempo para transponer la directiva.
Aunque los estados miembros hayan transpuesto la legislacin a tiempo, eso no significa que lo hayan hecho de
forma correcta. Esto es un problema que ocurre regularmente. Qu es lo que hace que un estado miembro en
ltima instancia cumpla? Se hace una distincin entre los factores de tirar y empujar:
En el caso de que haya un desajuste entre la legislacin de un estado miembro y la legislacin europea,
eventualmente se cumplir si hay presin domstica por parte de partidos polticos, grupos de inters, los
medios de comunicacin y la opinin pblica con respecto a la cuestin en juego. Estos actores domsticos
podrn tirar del gobierno para que cumpla con la legislacin europea.
En segundo lugar, la Comisin puede empujar a los estados miembros para que cumplan mediante el uso
de diversos instrumentos para hacer cumplir una correcta implementacin, como por ejemplo mediante la
emisin de una advertencia formal o llevando al estado miembro ante la corte por no cumplir.
DE LAS LEYES FORMALES A LAS REGLAS OPERATIVAS: LA COMITOLOGA
Aunque los textos legislativos normalmente son largos y detallados, nunca son completamente capaces de explicar
detalladamente todos los detalles operativos que son necesarios para implementarlos de forma correcta. En muchos
casos los legisladores deliberadamente dejan que la rama ejecutiva tome las decisiones de implementacin. Esta
divisin del trabajo asegura que los gobiernos tengan los medios para implementar las medidas polticas, sin tener
que recurrir al parlamento para cada pequea decisin que necesiten tomar para implementar la legislacin. En la
UE a la Comisin se le ha asignado la tarea de preocuparse por estas decisiones de implementacin. La importancia
de estas decisiones no se puede tomar a la ligera.
Pero la Comisin no toma estas decisiones de forma autnoma. Est asistido por parte de representantes de los
estados miembros que deliberan sobre los temas con la comisin en comits de comitologa. Hay ms de 250
comits que se centran en ciertas reas polticas. El sistema de comitologa incluye diferentes tipos de
procedimientos: asesoramiento, gestin, regulacin y reglamentacin con control.
Aunque el sistema de comitologa tiene una naturaleza fragmentada, compleja y especializada, funciona de forma
eficiente. La comitologa ayuda a la comisin a evaluar el impacto de la implementacin de decisiones sobre los
estados miembros y proporciona conocimiento experto de los estados miembros y sus puntos de vista sobre la
factibilidad de las propuestas con ajustar con precisin la aplicacin de las decisiones.
LA IMPLEMENTACIN PRCTICA: LA PROMULGACIN DE POLTICAS
La segunda fase de la implementacin consiste en poner las polticas en prctica. Esto se lleva a cabo en el nivel
nacional. Mucho del trabajo es hecho por parte de los funcionarios de los estados miembros: de la implementacin
de polticas a la supervisin de las polticas y la presentacin de informes y estadsticas. Esto tambin explica porque
el tamao del funcionariado a nivel europeo es tan limitado.
A continuacin comentaremos las polticas que se implementan directamente a nivel europeo:

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1.POLTICAS DE COMPETENCIA: Para asegurar un funcionamiento eficiente del mercado comn y para asegurar la
competicin justa, la comisin tiene poderes ejecutivos extensos en el rea de polticas de competencia. La comisin
intenta que haya un funcionamiento fluido del mercado y supervisa si es amenazada la libre competicin.
2. POLTICAS DE GASTO: El presupuesto relativamente modesto de la UE es utilizado en gran parte en gastos
relacionados con fondos estructurales, la poltica agrcola comn y las polticas de pesca y (en menor medida)
sobre polticas de vecindad, ayuda humanitaria y de desarrollo. Como administrador del presupuesto de la UE, la
Comisin es responsable de los pagos actuales de los fondos. En muchos casos estos pagos se hacen a los estados
miembros, que distribuyen los fondos a los destinatarios finales. As mismo, si el dinero es transferido a destinatarios
fuera de la UE, como es en el caso de ayudas al desarrollo, la Comisin proporciona con pagos directos y puede ser
considerado el implementador prctico de estas polticas.
3. POLTICAS MONETARIAS: Se aplican las polticas monetarias (polticas destinadas a asegurar la estabilidad
financiera mediante la provisin de dinero y el control de las tasas de inters para que los bancos puedan pedir
prestado y prestar) a aquellos pases que forman parte de la eurozona. En la UE estas decisiones son tomadas por
parte del BCE. El objetivo central del BCE es mantener la estabilidad de precios i la eurozona, tendiendo en cuenta
el objetivo de la Unin de alcanzar altos niveles de empleo y un crecimiento sostenible. Para alcanzar estos
objetivos, el BCE sea creado como una institucin que opera independientemente sin interferencia poltica de las
instituciones europeas o de los estados miembros. Se supone que esta independencia resultar en beneficios en el
desarrollo econmico a largo plazo.
MONITOREO/SEGUIMIENTO DE LA IMPLEMENTACIN
El seguimiento de la implementacin es la tercera fase necesaria de la implementacin. La UE ha desarrollado un
sistema elaborado para identificar, comunicarse y remediar los problemas de surgen de la implementacin de la
legislacin europea. Hay dos tipos de seguimiento que hace la comisin:
SEGUIMIENTO/MONITOREO A TRAVES DE LA COMISIN: PROCEDIMIENTO DE INFRACCIN
La Comisin tiene la autoridad formal para llevar a cabo el seguimiento de que se haga una aplicacin correcta de
la ley europea. La comisin tiene la potestad para empezar un procedimiento de infraccin contra un estado
miembro que no implementa correctamente. Tres tipos de problema pueden ocurrir:
No-comunicacin: el estado miembro falla al no presentar a la Comisin el hecho de que ha transpuesto
una directiva. Para la comisin es relativamente fcil identificar casos de no-comunicacin.
Incompleta o incorrecta transposicin: la directiva se ha transpuesto pero no de manera correcta o de
forma completa. Identificar esto requiere un esfuerzo mayor por parte de la comisin.
Aplicacin incorrecta o no aplicacin de la legislacin: las polticas que se deben tomar al cabo no
concuerdan con lo que se ha prescrito o las polticas o no se promulgan en absoluto. Es muy difcil para la
comisin identificar este tipo de problemas. Tiene que depender en la voluntad de los estados miembros de
cooperar y poner las polticas en prctica, as como depende de organismos de aplicacin que vigilan la
implementacin correcta de las polticas.
Est claro que los recursos de la comisin no son suficientes para hacer un seguimiento correcto de la
implementacin practica de la legislacin. Por esta razn tambin invita que los individuos y las organizaciones
notifiquen cualquier problema con la implementacin. Le toca a la comisin decidir cules quejas merecen una
investigacin posterior y cuales merecen un procedimiento de infraccin. Como principio general, da preferencia a
aquellos casos que tienen un impacto mayor sobre el bienestar general. Una vez que la comisin decide proseguir
con un procedimiento de infraccin, inicia un procedimiento que consiste en los siguientes pasos:

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La comisin enva una carta de emplazamiento al estado miembro en el cual expone los resultados de su
investigacin y pide al estado miembro su punto de vista sobre el tema. Segn la respuesta del estado
miembro, la comisin decide si es necesario continuar con el caso o no.
Si decide proseguir, la comisin enva una opinin razonada que especifica en detalle lo que es necesario
hacer para rectificar el problema y da un tiempo limitado para poder hacerlo. Esta opinin razonada
proporciona un marco para que haya intercambio entre la comisin y el estado miembro, que puede
involucrar tambin negociaciones. Esto puede llevar a un acuerdo donde el estado miembro actuar para
satisfacer las demandas de la comisin
Si un estado miembro no proporciona un plan satisfactorio o no responde a las demandas de la comisin, la
comisin acusa formalmente al estado miembro y lleva el caso ante la Corte de Justicia ( La remisin a la
corte).
La mayora de los estados miembros se aseguran de tomar las medidas adecuadas. Italia es el pas que recibe un
nmero ms alto de notificaciones formales, al contrario que Dinamarca. Los procedimientos de infraccin pueden
llevar mucho tiempo: la fase que involucra a la comisin puede dura de media 2 aos, mientras que el
procedimiento ante la corte dura de media 17 meses.
MONITOREO/SEGUIMIENTO VIA CORTES NACIONALES
Junto a la Comisin en los procedimientos de infraccin, las cortes nacionales proporcionan la segunda va para
hacer un seguimiento de cmo se aplica la ley de la UE. Las cortes de los estados miembros tienen el poder de
aplicar la ley de la UE directamente en casos relevantes y declarar la ley nacional invlida si entra en conflicto con la
ley europea. Esta forma descentralizada de hacer el seguimiento se ha promocionado activamente por parte de la
comisin por diversos motivos:
La gran cantidad de cortes nacionales y su proximidad al ciudadano y a las organizaciones hace que sea
mucho mas accesible para las partes interesadas
Mediante esta va se pueden solucionar los problemas de forma ms rpida, comparado con lo largo que
son los procedimientos de infraccin que hemos discutido antes
Los veredictos se pueden cumplir de mejor manera porque las reglas de la corte nacional en general se
harn cumplir directamente por parte de las autoridades nacionales.
Sin embargo, hay casos en que las cortes nacionales se encuentran inciertos sobre una implicacin judicial precisa
de un cierto caso y necesitan pedir consejo a la Comisin. Cada vez est via ha ido creciendo en importancia la ley
europea en los sistemas legales nacionales. Podemos decir que la UE tiene un sistema elaborado y sofisticado para
hacer un seguimiento de la implementacin de la legislacin.
AGENCIAS
Dada el alto nivel de especializacin y de conocimiento experto necesitado para implementar la legislacin, la UE ha
creado cuerpos especiales, llamados agencias, que tienen un papel importante en el proceso de implementacin.
Desde 1975 se han establecido 30 agencias. Muchas de las agencias pertenecen a la categora de Agencias de la
Comunidad, mientras que algunos son activos en polticas de seguridad y defensa comn o en cooperacin judicial
y policial o asuntos criminales.
Las 22 Agencias de la Comunidad se pueden categorizar en 4 grupos:
1. Un primer grupo de agencias busca fomentar el dilogo social.Ej: Agencia Europea para la Salud y
Seguridad en el Trabajo

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2. Un segundo grupo de agencias consiste en lo que se llama centros de observacin, que renen informacin
sobre temas especficos. Ej: La Agencia Ambiental Europea
3. Un tercer grupo de agencias, llamados proveedores, se centran en proveer con servicios especficos. Ej: La
Fundacin Europea de Entrenamiento
4. Las agencias reguladoras son el cuarto tipo de agencias. Estas agencias reguladoras estn muy involucradas
tanto en la implementacin legal como en la implementacin prctica de las polticas de la UE. Ej: La Agencia
Europea de Medicinas.
Las agencias reguladoras no solamente existen a nivel europeo, tambin se pueden encontrar a nivel estatal. Aunque
las agencias europeas y nacionales trabajen con los mismos temas y cooperan de manera extensiva, hay dos
diferencias importantes entre ellos:
Las agencias nacionales estn involucradas ms activamente en el seguimiento de la implementacin de la
legislacin en su rea. Las agencias europeas no estn involucrados casi en estas actividades.
Ocasionalmente se juntan con la agencia nacional para familiarizarse con la prctica de monitorear, pero no
es su funcin principal.
Las agencias nacionales reguladoras disfrutan de un poder decisorio autnomo, las agencias reguladoras de
la UE solo tienen poderes para aconsejar. La toma de decisiones formal siempre recar en manos de las
instituciones oficiales de la Comunidad.
Las agencias reguladoras a nivel europeo carecen de la influencia reguladora de muchos de sus homlogos
nacionales. Los estados miembros tambin se han mostrado reacios a transferir poderes reguladores al nivel
europeo, porque esto reducira tanto el poder de sus reguladores nacionales como la habilidad de los gobiernos
nacionales de controlar estas agencias.
CONCLUSIONES
La implementacin es la tercera fase del proceso de creacin de polticas y se refiere a la puesta en prctica
de las polticas una vez que haya una legislacin adecuada
Distinguimos tres fases en la implementacin: implementacin legal (involucra la transposicin de directivas
y tomar decisiones de implementacin), la implementacin prctica ( involucra la promulgacin de las
polticas) y la implementacin de monitoreo/ seguimiento
La comisin toma 2500 decisiones de implementacin al ao con ayuda de el sistema de comitologas
La comisin monitorea activamente la implementacin de las polticas para ver que se hagan en el tiempo
adecuado y de forma adecuada. Tiene la potestad de iniciar un procedimiento de infraccin.
Las cortes son una segunda forma que tiene la UE para que supervisen la implementacin de las polticas..
Para asistir a los estados miembros en la implementacin de las polticas, se han creado diversas agencias.
Las agencias reguladoras son las ms importantes y proporcionan consejos expertos sobre la
implementacin.

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PROBLEMAS DE LEGITIMIDAD DEMOCRTICA, REPRESENTACIN Y RENDIMIENTO
DE CUENTAS EN EL PROCESO DE LA UE (Javier Arregui)
INTRODUCCIN
La irrupcin de organizaciones internacionales como Naciones Unidas y el Fondo Monetario Internacional o
transnacionales como la UE, ha supuesto crear arenas polticas donde se adoptan decisiones que transcienden a los
estados nacionales. La UE simboliza el laboratorio ms avanzado a la hora de verificar la posibilidad de un proceso
democrtico en el nivel supranacional.
Las preocupaciones sobre la legitimidad democrtica de la UE fueron expresadas en una fecha tan temprana como
a principios de los aos 80. Se expres la preocupacin de que la transferencia de capacidad decisoria que se estaba
realizando desde los estados hacia Bruselas no tena suficientes garantas parlamentarias. El dficit democrtico fue
una preocupacin en estos pases que haban disfrutado de una tradicin democrtica estable y que tenan un
sistema poltico altamente eficaz (RU,ND,DK). Estas preocupaciones se fueron extendiendo a otros estados, incluidos
los nuevos estados miembros de Europa del Este, donde haba un importante rechazo a delegar poderes a
instituciones que no sean elegidas directamente por los ciudadanos.
La nocin de dficit democrtico es una de las ms usadas para describir el sistema poltico de la UE. Existen autores
que argumentan que no existe un dficit alguno en la legitimidad democrtica de la UE, porque conciben que el
proceso de integracin europea como un mero sistema regulador del mercado (los resultados econmicos que son
Pareto-eficientes para los ciudadanos). La UE sera un sistema poltico altamente eficaz ya que a travs de agencias
reguladoras produce resultados polticos ptimos; pero estos autores se olvidan de que la UE no solo regula el
mercado sino tambin tiene capacidad normativa sobre prcticamente todas las reas polticas. Esta democracia
compuesta produce decisiones polticas autorizadas sin el apoyo de un gobierno y con carencias evidentes en los
mecanismos de competicin poltica, transparencia y rendimiento de cuentas que lideran el proceso poltico. Estas
carencias se sustentan en la inexistencia de un demos europeo con el que establecer una regla mayoritaria
aceptable en el proceso de toma de decisiones.
CONCEPCIN DE LEGITIMIDAD DEMOCRTICA Y MARCO TERICO
El concepto de legitimidad poltica es un concepto multidimensional que comprende diferentes elementos de
legalidad, justificacin normativa y legitimacin. Un poder poltico es legtimo (Beetham y Lord) en la medida en que:
2.

Se adquiere y ejerce de acuerdo a las normas establecidas (legalidad)

3.
Estas normas se fundamentan en creencias socialmente aceptadas que determinan cul es
la fuente de autoridad y los fines que ha de tener cualquier gobierno (la legitimidad convierte al
poder en autoridad)
4.
Las posiciones de autoridad han de ser confirmadas a travs de un consentimiento expreso
de al menos parte de los integrantes de una comunidad poltica (legitimacin).
Existen dos tradiciones sobre el concepto de legitimidad:
Ideas de Locke: la nocin de consentimiento es crucial. La legitimidad poltica se consigue en la medida en
que los gobernantes se aseguran el consentimiento de los gobernados. El consentimiento puede expresarse:
o

De modo directo: elecciones o referndum

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o

De modo indirecto: a travs de un consentimiento tcito de la accin de un gobierno

Ideas de Hume: legitimidad como un proceso que se deriva de la eficacia y del buen desempeo poltico y
econmico. Los ciudadanos apoyan los actos del gobierno siempre y cuando su accin poltica les asegure
una serie de beneficios. Es un tipo de beneplcito basado en una percepcin de que el gobierno acta en
base al inters pblico.
La funcin principal que desempea la legitimidad dentro de un sistema poltico es unir a gobernados y gobernantes.
La legitimidad poltica es un requisito necesario para el xito de un gobierno. La ausencia pude provocar una
situacin de crisis e inestabilidad poltica, ya que la legitimidad es lo que justifica tanto el comportamiento de las
lites y de sus decisiones polticas como el grado de aceptacin de los gobernados.
Hay tres tipos diferentes de legitimidad:
1. Legitimidad procedimental: se refiere a los mtodos de seleccin y eleccin de los principales actores
polticos. Cuanto ms directos y libres sean estos mtodos, mayor legitimidad procedimental disfrutarn.
2. Legitimidad en la eficacia a la hora de conseguir determinados resultados polticos: evala la medida en
que los resultados que produce un sistema poltico recogen las demandas de los ciudadanos y, las
preferencias del votante mediano. Los resultados de cualquier sistema poltico estn directamente
relacionados con la manera en la que tiene lugar el proceso de toma de decisiones formales e informales de
rendicin de cuentas.
3. Legitimidad social: se refiere al sentimiento de pertenencia a una comunidad poltica por parte de los
ciudadanos. Tiene implicaciones directas para la obediencia moral y el cumplimiento de las normas, as como
para el nivel de participacin o movilizacin poltica de los ciudadanos.
El carcter distintivo de la legitimidad democrtica tambin se ha de ssentar en la implementacin de los valores
fundamentales de la democracia. La libertad, la autonoma de los ciudadanos. La democracia previene que los
ciudadanos no estn alienados por las decisiones polticas que se adopta. Los ciudadanos han de estar convencidos
de que realmente se gobiernan a s mismos.
Dentro de cualquier sistema poltico existen una serie de instituciones formales e informales que condicionan, en
gran medida, la naturaleza de los procesos de legitimidad democrtica.
En primer lugar, el diseo institucional ha de permitir cierto equilibrio entre la capacidad poltica de los
actores y los resultados polticos que se producen. Requiere establecer una clara separacin de poderes y
contrapesos institucionales que faciliten la adopcin de decisiones polticas equilibradas. Este tipo de
contrapesos requieren que exista algn tipo de control entre actores e instituciones con el objeto de
prevenir, reparar o sancionar acciones ilegales (existencia de rendimiento de cuentas horizontal). Existe
tambin un rendimiento de cuentas vertical que se refiere al mecanismo a partir del cual los ciudadanos
tienen capacidad suficiente de hacer responsable a los actores de gobierno de los resultados de sus
acciones. Esto se realiza a travs de elecciones democrticas transparentes. De este modo los actores
polticos tienen ms incentivos para ser eficaces en su accin poltica. Por lo tanto, los procesos de rendicin
de cuentas hacen referencia al establecimiento de mecanismos formales o informales que polticos y
burcratas a que informen y justifiquen a la opinin pblica sobre cada una de las decisiones que adoptan,
as como la posibilidad de que estos actores puedan ser sancionados por su comportamiento. Cuanto ms
institucionalizados estn los procesos de rendimiento de cuentas mayor legitimidad democrtica y mayor
eficacia del sistema poltico,

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En segundo lugar, Mecanismos de competicin poltica que adems han de ser visibles para los ciudadanos.
La agregacin de intereses tiene lugar a travs de la celebracin de elecciones competitivas, siendo los
partidos polticos los actores centrales. Los ciudadanos eligen a los partidos que mejor representan sus
intereses. La competicin proporciona incentivos a la hora de desarrollar propuestas polticas entre los
candidatos que pretenden gobernar. Tambin permite a los ciudadanos castigar a los polticos que
incumplen sus promesas electorales porque existen cadenas de rendimiento de cuentas claras y entendibles
para los ciudadanos.
En tercer lugar, se requiere una identidad basada en algo ms que la prctica poltica. Un sistema poltico
funciona mejor si existe una ciudadana que fundamenta su accin poltica en una serie de hbitos,
convenciones y valores compartidos. Ello facilita que los ciudadanos tengan capacidad necesaria para ejercer
control de un modo efectivo sobre la accin de los principales actores polticos. Adems, la formacin de la
opinin y el debate pblico son ingredientes centrales en el funcionamiento de un sistema poltico.
Conforme se incrementa el tamao de un sistema poltico disminuye la posibilidad de que exista una participacin
efectiva de los ciudadanos. En sistemas polticos de un tamao considerable los procesos de delegacin poltica son
inevitables. Si le aadimos una naturaleza internacional o transnacional, la necesidad de delegar capacidad de
decisin todava se hace ms perentoria. Una vez que los ciudadanos delegan capacidad de decisin en terceros
actores se enfrentan a una perdida potencial de autoridad y de control sobre los temas que han delegado. Cuanto
mayor sea el nivel de delegacin en un sistema poltico, mayores sern los problemas de legitimidad democrtica.
LEGITIMIDAD DEMOCRATICA Y RENDIMIENTO DE CUENTAS EN LA UE
En un principio, la UE fue un intento de instaurar un sistema de equilibrio de poder que promoviera la paz y el
bienestar entre estados independientes. Era la idea de establecer una compleja estructura institucional que fuera
capaz de promover la cooperacin entre rivales potenciales sin imponer jerarqua alguna entre ellos. La UE es una
combinacin de elementos y estructuras intergubernamentales (confederales) y supranacionales (federales). Es un
sistema institucional mixto que tiene como principal objetivo la cooperacin poltica y el desarrollo econmico de
los pases de la Unin. Todava est en proceso de construccin, ya que en ocasiones se solapan autoridades o
competencias y tiene una unidad territorial incierta. La UE se ha convertido de un modo gradual en un sistema
poltico compuesto con una separacin de poderes tanto horizontal (Consejo Europeo, Consejo de Ministros,
Parlamento Europeo y Comisin Europea) como vertical (entre Bruselas y los Estados miembros). Esta separacin de
poderes est supervisada por la Corte Europea de Justicia. Esto hace de la UE un sistema poltico bastante
integrado.
El hecho de que la UE sea un sistema poltico compuesto de naturaleza transnacional no significa que su accin
poltica no deba de ser objeto de control por parte de los ciudadanos. Todava ms si tenemos en cuenta que los
estados han delegado importantes nivele de soberana en las instituciones de la UE. Los estados europeos forman
parte de dichas instituciones, pero sus representantes participan en el proceso de toma de decisiones que diluye y
atena su influencia y capacidad de decisin.
LEGITIMIDAD PROCEDIMENTAL
Para que cualquier sistema pueda considerarse democrtico ha de cubrir unos requerimientos procedimentales tales
como representantes elegidos por los ciudadanos , elecciones libres o capacidad de controlar la accin poltica de
los principales actores e instituciones. La UE cumple los requisitos ms formales para que el sistema poltico de la
UE pueda considerarse democrtico. Los ciudadanos estn formalmente representados en las instituciones
europeas: indirectamente en la Comisin y el Consejo y directamente en el Parlamento Europeo (PE). El diseo
institucional de la UE se queda corto en algunos requisitos fundamentales sobre el nivel de competicin poltica, los
procesos duplicados de delegacin o la limitada representatividad de algunas instituciones. Estos aspectos no son

Poltica Europea
irrelevantes, ya que son los que en ltima instancia otorgan legitimidad al sistema poltico. Problemas de legitimidad
procedimental y de funcionamiento democrtico se pueden encontrar en:
Parlamento Europeo (PE): es una institucin que ha ido ganando con el paso del tiempo capacidades en el
proceso poltico de la UE. El problema del PE no es la manera en la que es elegido, sino que las elecciones al
PE tienen poco que ver con la UE. Las elecciones al PE no tienen relacin ni con la eleccin del presidente de
la Comisin, ni con el presupuesto que ha de adoptar para la UE ni tampoco con los resultados polticos que
el PE produce junto con el Consejo. Las elecciones del PE son un tipo de elecciones domsticas que pueden
suponer un premio o un castigo a la accin del partido que est en el gobierno de cada estado miembro. Las
elecciones del PE son ampliamente aceptadas como elecciones de segundo orden, en contraposicin con las
elecciones nacionales que seran de primer orden. El nivel de participacin es entre un 15-20% ms bajo que
en las elecciones nacionales. Desde 1979 hasta el 2009 el nivel de participacin ha descendido
continuamente pasando de un 62% en el 79 a un 43% en el 2009. Al ser considerado elecciones de segundo
orden, los electores votan de un modo distinto en las elecciones del PE que en las elecciones nacionales.
Decker atribuye el dficit democrtico a las deficiencias institucionales del sistema electoral y de partidos
actual en el PE. Si las elecciones al PE fueran genuinamente unas elecciones sobre temas europeos, la
decisin de los ciudadanos tendra una influencia directa sobre la accin poltica de los Miembros del
Parlamento Europeo (MPE). El hecho de que los electores dispongan de una informacin muy deficiente
sobre qu ha hecho o han dejado de hacer facilita en gran medida este proceso. La consecuencia de ello es
que en todos los estados de la UE existe una conexin demasiado dbil entre las decisiones de los
electores en las elecciones al PE y la accin de estos partidos en las instituciones de la UE, incluido el PE.
Comisin Europea: Desde una perspectiva procedimental, la Comisin tambin plantea incertidumbres. La
eleccin de los integrantes de la Comisin se realiza a travs de un proceso de delegacin de poder del
Consejo y el PE. Dado que ambas instituciones tienen legitimidad democrtica, se podra argumentar que, en
principio, no existe problema de legitimidad aparente en el proceso de eleccin de los integrantes de la
Comisin. Pero es obvio que la legitimidad de los integrantes de la Comisin y de su accin poltica se vera
incrementada de un modo notable ante los ciudadanos si explicaran cul es su agenda de gobierno y cmo
la piensan desarrollar, al mismo tiempo que convierten su accin poltica en un proceso ms transparente.
Apenas existe informacin sobre qu grupos de actores tienen algn tipo de acceso e influencia en esta fase
capital del proceso poltico. Esta es la fase favorita de los grupos de intereses para ejercer influencia, ya que
es cuando pueden influir ms claramente sobre el proceso poltico sin hacer mucho ruido. En el 2005 se
lanza la iniciativa para la Transparencia Europea (ITE). Fue respuesta a la creciente preocupacin de la
relacin que exista entre la Comisin y los lobbies. Consista en la elaboracin de un registro voluntario de
grupos de intereses que aspiran a tener algn tipo de acceso y/o contacto con la Comisin. Se
comprometieron a cumplir con unas determinadas pautas de comportamiento y de transparencia en su
accin poltica. Aunque la Comisin ha dado un paso importante, siguen sin existir unos estndares
mnimos de informacin sobre qu es lo que sucede en el proceso de elaboracin y formulacin de una
propuesta legislativa y qu actores tienen acceso a la Comisin. Desde una perspectiva normativa, las
capacidades que se le otorgan a la Comisin le dan demasiado poder para que no tenga que rendir cuentas
con los ciudadanos europeos.
El Consejo: El consejo defiende los intereses nacionales. Sin embargo, los ciudadanos no saben que
intereses nacionales defiende su estado dentro del Consejo, en realidad nadie lo sabe. Esto es as, porque
el Consejo tradicionalmente, ha sido una institucin extremadamente opaca en su modo de proceder (la
menos transparente de la UE), que le acerca ms a una sociedad secreta que a una institucin democrtica.
Acta con frecuencia de un modo poco inteligible para el ciudadano medio y con un nivel de transparencia
y rendimiento de cuentas muy limitado. Tras el 2002, el Consejo se ha abierto a procesos de ms
transparencia. Esto fue posible por la notable presin que ejercieron a finales de los 90 algunos pases.

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Gracias a esa presin, en estos momentos es posible el acceso pblico a algunos documentos del Consejo.
Adems, cuando las decisiones se adoptan por mayora cualificada, tambin se puede conocer. Sin embargo,
en los documentos de trabajo importantes el Consejo sigue siendo una institucin impenetrable: agendas
de reuniones, propuestas legislativas de la Presidencia, el posicionamiento que tiene lugar en las reuniones
de los grupos del Consejo, los textos de todas las enmiendas legislativas propuestas por los gobiernos que
integran el Consejo El Consejo no es una cmara legislativa con credenciales democrticos suficientes. Esto
se ve agravado por el hecho de que las decisiones en el Consejo se llevan a cabo, mayoritariamente, a travs
de grupos de trabajo, comits y otros mtodos informales de negociacin entre estados miembros. Esto
hace que el poder pase de manos de los polticos a los funcionarios, que ni han sido elegidos
democrticamente ni tienen que rendir cuentas a ningn electorado.
Referndums: se han utilizado por una mayora de estados con el objeto de otorgar mayor legitimidad al
proceso de integracin. Los referndums han sido el mecanismo ms efectivo a la hora de permitir a los
ciudadanos que expresen sus preferencias sobre la UE. Sin embargo, los referndums que se han celebrado
sobre temas europeos han resultado ser mecanismos bastante ineficaces. Esto es porque la poltica nacional
ha tenido un peso determinante en los resultados de estos referndums. Tan solo se permite a los
ciudadanos expresar sus preferencias en aspectos aislados y nunca en el grueso de las decisiones que se
adoptan en el da a da en Bruselas. Por eso los referndums no son demasiado efectivos a la hora de
conectar las preferencias de los ciudadanos europeos con los resultados polticos que se producen en la
UE.
LEGITIMIDAD Y EFICACIA DE LOS RESULTADOS POLTICOS EN LA UE
Los resultados polticos que se producen dependen del diseo institucional y de las relaciones de poder que se
establecen entre las instituciones que tienen formalmente capacidad de decisin poltica. La UE es un sistema
poltico en el que existe una separacin de poderes entre el poder legislativo, ejecutivo y judicial. Adems el
funcionamiento est limitado por frenos legales, fiscales y procedimentales explcitos en los Tratados y en sus
disposiciones normativas. Todo ello tiene como objeto prevenir que una mayora poltica pueda controlar el proceso
de toma de decisiones. Una buena parte de las decisiones que se adoptan en Bruselas requieren mayoras
cualificadas. En prcticamente todas las decisiones polticas en la legislacin europea del Consejo se adoptan por una
mayora cualificada mediante el proceso legislativo ordinario. Bajo este proceso cualquier ley puede aprobarse si es
apoyada por una mayora dentro de la comisin, por una mayora cualificada dentro del Consejo y por una mayora
absoluta dentro del PE. En la UE es necesario construir coaliciones amplias en las tres instituciones centrales antes
de aprobar una decisin. Una vez que una decisin ha sido adoptada puede ser objeto de revisin judicial por parte
de los tribunales nacionales y de la Corte Europea de Justicia.
No existe ningn tipo de inters pblico o privado que pueda controlar totalmente el proceso poltico de la UE. En
las tres instituciones importantes existen representantes de una amplia gama de partidos polticos que abarcan
todas las ideologas existentes tanto a la derecha como a la izquierda del espectro ideolgico. En principio, los
contrapesos que existen en la UE son suficientes para estar seguros de que el proceso de toma de decisiones es
eficaz y comprometido con las demandas de los ciudadanos europeos. El diseo poltico de la UE tambin asegura
que los resultados polticos que se producen sean moderados. A pesar de que existen posiciones extremas en el
proceso decisorio, tanto la participacin de un nmero importante de actores, como las reglas con las que se
adoptan las decisiones hacen que el resultado final resulte en la parte central y moderada de la escala. Los
resultados polticos de la UE estn cerca de las preferencias del votante mediano europeo. En consecuencia no existe
dficit democrtico en la UE.
LEGITIMIDAD SOCIAL

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Los poderes de la UE han crecido de un modo ininterrumpido en las ltimas dcadas. Hasta ahora el proceso de
integracin Europeo se ha desarrollado ms de arriba-abajo que de abajo-arriba (Mtodo Monet de integracin). La
idea clave de acuerdo a la Comisin es conectar a Europa con sus ciudadanos y renovar el mtodo comunitario
siguiendo un enfoque que vaya ms de abajo-arriba y no a la inversa, as como complementar de un modo ms
efectivo las polticas pblicas con instrumentos no legislativos. Adems, aboga por incrementar el dilogo con grupos
de la sociedad civil e incluso con ciudadanos individuales.
En el proceso de delegacin de poder de los estados europeos a la UE, han estado ausentes dos componentes clave
que estuvieron presentes en las primeras fases de expansin democrtica: una cultura poltica compartida y una
identidad comn. Si no existe un nivel mnimo de cohesin y de identidad compartida dentro de una comunidad
poltica, cualquier decisin que suponga un coste importante para ciertos grupos no ser posible implementarla o se
har en un contexto social poco cohesionado, con los problemas polticos que ello pueda generar. Las identidades
polticas: se han formado a travs de comunidades que han compartido experiencias comunes y que comparten una
serie de valores en un espacio pblico comn que produce un mnimo de cohesin socio-cultural. Tambin es
necesario que existan procesos de comunicacin poltica ms o menos intensos.
La UE es una comunidad con una memoria colectiva muy limitada y con una esfera pblica comn prcticamente
inexistente, donde el tema lingstico se plantea como uno de los principales escollos a superar. Se requiere que
exista un discurso europeo, un sentimiento de pertenencia a una comunidad poltica que ayude a crear un demos
europeo as como la creacin de una esfera pblica compartida. Es difcil que pueda surgir una esfera pblica
europea si no existe una competicin poltica entre diversos actores de una dinmica similar a la de gobiernooposicin y los subsiguientes procesos de rendimiento de cuentas verticales. La aparicin de una esfera pblica est
directamente relacionada con el hecho de que la UE supere el dficit democrtico de naturaleza procedimental y sea
capaz de establecer una estructura de incentivos en el que los ciudadanos europeos seran los principales y los
actores polticos europeos sus agentes. En la medida en que la dimensin poltica europea permanezca oculta a los
ciudadanos podremos hablar de un dficit democrtico. Hasta la fecha, han existido algunos intentos de establecer
medios de comunicacin de mbito europeo, pero la mayora de ellos desaparecieron rpidamente. Posiblemente el
escenario ms realista para los prximos aos no es que surja una nica esfera pblica Europea supranacional, sino
que se produzca ms bien la Europeizacin de varias esferas pblicas nacionales. Este punto de vista, tiene en cuenta
la limitacin de un elemento clave a la hora de hacer surgir una esfera pblica, como es el tema de la lengua, al
mismo tiempo que augura que el contenido de las noticias estar menos centrados en el contexto domstico de los
estados y ms centrados en el contexto europeo. Finalmente hay que decir que cuanto ms control exista sobre la
accin poltica de los MPE mayores incentivos tienen estos para adoptar las preferencias polticas de los ciudadanos
a los que representan.
PROPUESTAS PARA INCREMENTAR LA LEGITIMIDAD DEMOCRTICA DE LA UE
La UE ha de ir adoptando pequeos pasos que faciliten:
el establecimiento de claros nexos de unin de la ciudadana con los distintos actores e instituciones
europeas
un rendimiento de cuentas democrtico y ms eficaz de lo que ha sido hasta ahora
Ambos aspectos son relevantes ya que una democratizacin institucional sin un sistema visible de rendimiento de
cuentas se puede convertir, en el mejor de los casos, en una mera fachada electoral, y en el peor, en un experimento
poltico peligroso en un mbito poltico de naturaleza supranacional como es la UE. Algunos autores afirman la
necesidad de que el proceso de integracin europea se ralentice hasta que surja una especie de identidad europea.
Otros como Schmitter argumentan que no puede haber nada ms peligroso para el futuro democrtico de la UE que
hacer recaer la democracia sobre una ciudadana que no est preparada para ejercerla, al mismo tiempo que siguie

Poltica Europea
creyendo que sus intereses estn mejor defendidos por una democracia nacional y no una supranacional. Zielonka
seala que los esfuerzos de crear un espacio pblico europeo y un demos genuinamente europeo no surgir hasta
dentro de unas dcadas.
Follesdal y Hix sugieren la idea de que cierta ingeniera constitucional pude impulsar una mayor deliberacin entre
polticas alternativas que defienden distintos actores polticos, esto a su vez establecera las bases para la creacin
de un demos. La principal va para comenzar con dicho proceso es la creacin de mecanismos de seleccin ms
democrticos de los principales actores que dirigen el proceso de integracin. Si se incrementan los incentivos de
las lites para competir de un modo ms abierto, los ciudadanos empezarn a entender los principales temas de
debate poltico europeo y demandarn implicarse de un modo ms directo.
Mayores niveles de competicin entre los actores polticos de la UE son ms que deseables en la medida en que
ayudaran a establecer el circulo virtuoso de la representatividad democrtica en la UE. Cuanto mayor sea la
competicin entre actores, ms mecanismos de transparencia, rendimientos de cuentas y procesos de
deliberacin. Todo ello ayudara a introducir los cambios que precisa la UE en la relacin entre los ciudadanos y las
principales instituciones europeas. Cuanto mayor sea el nivel de competicin poltica en la UE mayor esfuerzo de
claridad y transparencia han de llevar a cabo los actores polticos europeos a la hora de explicar sus propuestas. Una
mayor competicin tambin suscitara una mayor difusin meditica de todo lo que sucede en Bruselas y por lo
tanto, un mayor control por parte de los ciudadanos europeos. Un mayor nivel de competicin entre los actores
polticos tambin tiene un efecto formativo en la ciudadana en la medida en que promueven la evolucin gradual de
las identidades polticas.
Un demos europeo slo puede surgir a travs de una mayor competicin poltica entre los diferentes actores. Esto
supondra conformar la democracia de la UE con el establecimiento de nuevos mecanismos competitivos electorales
de representacin. Algunas medidas realistas que se pueden introducir en las tres principales instituciones del
sistema poltico de la UE son las siguientes:
Comisin: debera de haber una competicin ms abierta a la hora de elegir el presidente de la comisin. La
comisin es un actor que acumula demasiado poder poltico para no tener relacin directa con la ciudadana.
Sera interesante que hubiera distintos candidatos a presidir la Comisin y que pudieran ser elegidos
directamente por los ciudadanos europeos. Esta opcin implicara que distintos candidatos presentaran
programas alternativos de actuacin y hubiera debates pblicos entre ellos, independientemente del apoyo
que pudieran recibir de los distintos lderes europeos. Esto ayudara a mejorar el funcionamiento de la
Comisin al mismo tiempo que incrementara su legitimidad de cara a la ciudadana europea. Los ciudadanos
podran elegir si prefieren una agenda poltica ms de centro-izquierda o de centro-derecha. Adems, los
compromisos polticos del presidente de la Comisin deberan de liderar la asignacin de carteras de la
propia comisin. De este modo, el proceso de asignacin del presidente de la Comisin y de los comisarios
sera ms transparente y facilitara establecer mayores vnculos entre los integrantes de la comisin y la
ciudadana europea.
Consejo: algunos estudios revelan que el nivel de competicin se ha intensificado con la ampliacin de 27
estados miembros. Cuanto mayor nmero de estados, ms difcil es llegar a un consenso. Esto a su vez, crea
incentivos entre los estados para formar coaliciones con el objetivo de estar en la coalicin ganadora de la
propuesta legislativa. Es relativamente habitual que los gobiernos de centro-derecha se alineen por un lado,
mientras que los gobiernos de centro-izquierda se alineen por otro. Esto puede ayudar a institucionalizar el
Consejo como un actor poltico con un mandato ms claro del que ha tenido hasta la fecha. Esto no se podr
percibir por parte de la ciudadana hasta que el propio consejo sea menos opaco, y decida hacer un ejercicio
de transparencia en su proceso deliberativo y de adopcin de decisiones.

Poltica Europea
Parlamento Europeo: El PE est encaminando su accin poltica en trminos de ms competicin ideolgica
izquierda-derecha, que es la dimensin de conflicto dominante en la mayora de los sistemas democrticos.
Esta evolucin es consecuencia del incremento en la capacidad de decisin que ha tenido el PE en los
ltimos aos. Conforme el poder del PE ha ido creciendo se han incrementado tambin los incentivos de los
miembros del PE con preferencias afines para organizarse con el objetivo de intentar influir de un modo
efectivo en los resultados del proceso poltico. Se deberan introducir pequeos cambios en la estructura de
incentivos que tienen los MPE, fomentar un rendimiento de cuentas ms directo al mismo tiempo que se
introducen algunos mecanismos de competicin parlamentaria. El papel que pudiera desempear una
oposicin parlamentaria reconocible seria clave en la medida en que proporcionara a los ciudadanos
europeos alternativas polticas competitivas entre los MPE. Esto ayudara a establecer una clara estructura
de incentivos en la accin poltica de los MPES para que defendieran los intereses de los ciudadanos a los
que representan, Actualmente esta estructura de incentivos no existe.
CONCLUSIONES
Las estructuras representativas y los equilibrios de poder de la UE, permiten la adopcin de polticas moderadas y
cercanas a las preferencias del ciudadano europeo medio. Sin embargo, la UE tambin presenta serias deficiencias
en su diseo y funcionamiento institucional. Esto hace que sea necesario profundizar en algunos mecanismos
democrticos que estn relativamente ausentes en el sistema poltico europeo tales como:
Incrementar los procesos de competicin poltica
Fomentar procesos de rendimiento de cuenta verticales y de mayor transparencia
Mejorar el diseo institucional para evitar excesivos procesos de delegacin poltica
Para ello podemos hablar de una poltica democrtica limitada en la UE en la que se ha de potenciar mecanismos
que ayuden a conectar de una manera eficaz a los ciudadanos y a los actores polticos europeos. Mejorar estos
mecanismos no siempre es una tarea fcil. Se puede intentar mejorar temas como el rendimiento de cuentas, pero
ello tendra un impacto en el nivel de efectividad poltica de la UE. En sistemas polticos donde se adoptan decisiones
mediante un sistema relativamente consensual, un mayor rendimiento de cuentas suele producir una reduccin en
la efectividad de las decisiones que se adoptan, mientras que ms efectividad supone menos rendimiento de
cuentas. La legitimidad de cualquier sistema poltico es una condicin necesaria pero no suficiente para disfrutar de
una gobernanza que tenga xito poltico en el largo plazo. Profundizar en las prcticas democrticas es la mejor
estrategia para avanzar en la direccin de los intereses comunes de los miembros que forman la UE.
El paso ms significativo que puede dar la UE en el corto plazo es profundizar en la democratizacin de las
instituciones supranacionales. Para ello, la UE debera de acabar de definir una estructura federal. Esto sera una
condicin necesaria a la hora de tener instituciones democrticas europeas, ya que un sistema federal establece con
nitidez el poder y las funciones que desempea cada actor, adems de instaurar mecanismos de representatividad y
de control visibles para los ciudadanos.