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ltimas y postrimeras voluntades:

religiosidad, familia y bienes materiales en


los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI
Y XVII

Yesit Leonardo Silva Medina


Cdigo: 468475

Universidad Nacional de Colombia


Facultad de Ciencias Humanas
Departamento de Historia
Bogot D.C., Colombia
2013

ltimas y postrimeras voluntades:


religiosidad, familia y bienes materiales en
los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI
y XVII

Yesit Leonardo Silva Medina


Cdigo: 468475

Tesis presentada para optar al ttulo de:


Magister en Historia

Director:
Doctor Pablo Rodrguez Jimnez.

Universidad Nacional de Colombia


Facultad de Ciencias Humanas
Departamento de Historia
Bogot D.C., Colombia
2013

A la historia, mi gran obsesin.


A Tina, Crista y Akane, seres
que marcaron mi vida.

Agradecimientos
Agradezco al Archivo Histrico Regional de Boyac, a la Universidad Nacional de
Colombia, y a todas las personas que colaboraron de uno u otro modo con esta
investigacin. Por ltimo, a mi familia y a Liliana Rojas Lpez, quien con su
paciencia y ayuda promovi el buen transcurrir del proceso investigativo
plasmado en este documento.

Resumen y Abstract

VII

Resumen
Los testamentos indgenas han adquirido gran importancia como fuente para la
investigacin histrica en los siglos XVI y XVII. A partir de estos documentos que
resumen la trayectoria de las vidas de sus autores se hizo posible profundizar en
los cambios socioculturales que afectaron a los indgenas en la implantacin de la
sociedad colonial. En Tunja y su Provincia se pudieron recolectar y transcribir
poco ms de un centenar de testamentos indgenas que por su propia naturaleza
como documentos de origen notarial y de tradicin jurdica hispnica, y
atendiendo a su estructura temtica, se les sustrajo informacin que reflej
aspectos de las vidas indgenas, en especial en la religiosidad, en la familia y las
relaciones sociales, adems de los bienes materiales y su destinacin post
mortem. Por medio de los testamentos y de su riguroso contenido se logr
caracterizar los cambios culturales que afectaron a los indgenas testantes. Estos
indgenas fueron la vanguardia del elemento humano que recibieron el mestizaje
cultural permeando a la sociedad Tunjana y sus cercanas en la temprana
colonia.

Palabras clave: Testamentos Indgenas, Muiscas, Tunja, Transculturacin,


Temprana Colonia, Mestizaje Cultural.

VIII

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales en los


testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Abstract
The indigenal wills have acquired a great importance as a source for historical
research in the XVI and XVII centuries. From these documents which sumarize
the journey of authors lives we can deepen into the sociocultural changes which
affected the natives in the implatation of the colonial society. In Tunja and its
province it was possible to collect and transcibe a Little more tan one hundred of
indigenal wills which by their own nature as documents of notarial origen and
juridic hispanic tradition, and keeping in mind their thematic structure, it was
substracted information which reflected som aspects of the indigenal lives,
especially in the religious, family and social relations, besides the material goods
(belongings) and their post mortem destiny. By mean of these wills and their strict
content, it was possible to characterize the cultural changes that affected the
natives who made the wills. Thes natives were the pioneers of the human element
who received the cultural mixture penetrating the Tunja society and its
surrounding regions in the early colony.

Keywords: Indigenal wills, Muiscas, Tunja Province, Transculturation, Early


Colony, Cultural Mixture.

Contenido

IX

Contenido
Pg.

Resumen y Abstract
Lista de grficas
Introduccin.
1.
Captulo i. ltimas y postrimeras voluntades de los indgenas.
1.1
Los testamentos indgenas coloniales.
1.1.1 Problemas Inherentes y Voces Indgenas.
1.1.2 Testamentos y Trasformaciones Culturales.
1.1.3 Espacio y Tiempo en la Produccin de los Testamentos.
1.1.4 El Significado de los Testamentos y la Cultura Testamentaria entre los
Indgenas.
1.2
Los testamentos indgenas de Tunja.
1.2.1 La estructura de los testamentos.
1.2.2 La Seleccin Documental Definitiva.
1.2.3 Mediciones Generales.
1.2.4 El Momento de Testar y sus Protagonistas.
1.2.5 Protagonistas Principales.
1.2.6 Sus edades.
1.2.7 Sus oficios
1.2.8 Su procedencia y residencia.
1.2.9 Otros intervinientes en el proceso del otorgamiento.
2. Captulo II. La religiosidad en los testamentos Indgenas.
2.1
La cristianizacin incompleta.
2.2
Organizacin urbana y parroquias en tunja.
2.3
Las rdenes competidoras por el favor de los indgenas testantes.
2.4
La religiosidad en testamentos indgenas.
2.4.1 Ejemplos de Religiosidad Indgena en los Testamentos.
2.4.2 Mandas sobre el Entierro, el Sepelio y las Misas Pstumas.
2.4.3 Se me digan n misas por mi nima.
2.4.4 Devociones y Objetos Religiosos.
2.4.5 Buenas Obras para Asegurar la Salvacin.
2.4.6 Dos pesos de oro corriente a la cofrada de
2.4.7 Fundo una capellana de misas a perpetuidad y para
siempre jams

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ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

3. Captulo III. La familia indgena y las relaciones Sociales en los testamento s


3.1 Familia, catstrofe demogrfica y desestructuracin.
3.2 La familia indgena en cifras.
3.2.1 Los Descendientes.
3.2.2 Otros familiares ms lejanos.
3.3
El camino hacia una nueva familia indgena.
3.4 Las relaciones con otros grupos sociales.
3.4.1 Con Indios.
3.4.2 Con Blancos.
3.4.3 Con Mestizos.
4. Captulo IV. Bienes y cultura material de los indgenas testantes.
4.1
El patrimonio de los indgenas.
4.2
Los bienes inmuebles.
4.2.1 La propiedad inmueble en la ciudad: casas y solares.
4.2.2 Las propiedades inmuebles en zonas rurales: estancias y labranzas.
4.3
Los bienes muebles en los testamentos.
4.3.1 Ganados de especies varias.
4.4
La disposicin de los bienes.
4.5
Las deudas y las acreencias.
5. Conclusiones
Anexos.
Bibliografa

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Contenido

XI

Lista de Grficos
Pg.

Grfico No 1-1: Nmero de testamentos otorgados en cada ao.


Grfico No 1-2: Nmero de testamentos discriminados por el gnero
de su otorgante.
Grfico No 1-3: Nmero de testamentos segn fondo documental.
Grfico No 1-4: Nmero de testamentos discriminados por procedencia
social.
Grfico No 1-5: Ocupaciones de los indgenas testantes.
Grfico No 1-6: Procedencia de los indgenas testantes (Segn orden de
aparicin cronolgico).
Grfico No 1-7: Sitio de residencia de los indgenas testantes. (Se excluye el
dato desmedido de Tunja con 87 repeticiones).
Grfico No 2-1: Parroquia a la cual pertenecan los indgenas testantes.
Grfico No 2-2: Eleccin del lugar de entierro segn testamentos.
Grfico No 2-3: Nmero de indgenas de que solicitaron misas en su
testamento.
Grfico No 2-4: Nmero de menciones de las cofradas en los testamentos.
Grfico No 2-5: Testamentos en los que se fundan capellanas.
Grfico No 3-1: Estado civil de los testantes.
Grfico No 3-2: Probables situaciones de amancebamiento entre los
testantes.
GRFICO No 3-3: Razas de las parejas de los testantes.
GRFICO No 3-4: Mencin de familiares en los testamentos.
Grfico No 3-5: Relaciones sociales de los indgenas. Mencin segn la
raza.
Grfico No 3-6: Testamentos que mencionan nombres de indgenas en
lengua chibcha.
Grfico No 4-1: Propiedad de bienes segn su cantidad desde los
testamentos.
Grfico No 4-2: Nmero de repeticiones en los testamentos que
reportaron inmuebles por su clase.
Grfico No 4-3: Nmero de reportes en los testamentos segn la clase de
bienes muebles y su uso.
Grfico No 4-4: Rangos en el reporte de propiedad sobre ganados segn
testamentos.

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Contenido

XII

Lista de tablas
Pg.

Figura 1-1: AHRB. AHT, legajo 70, folio 492r.

185

Figura 2-1: AHRB Notara I, Legajo 44, Fol. 59r.

199

Figura 3-1: AHRB. Notaria I, legajo 18, folio 190r.

205

Figura 4-1: AHRB. AHT, legajo 60, folio 408r.

220

Figura 5-1: AHRB. AHT, legajo 30, folio 79r

237

Introduccin
Esta investigacin se circunscribe dentro de la historia colonial, no de un periodo tardo y
maduro, sino que se detiene en el tiempo hacia las ltimas tres dcadas del siglo XVI y
hasta pasada la primera mitad del siglo XVII, terminando exactamente en 1662. Dentro
de la lnea del tiempo, el trabajo se ubica en la temprana colonia. Lo fundamental de este
estudio fue el esfuerzo por sumergirse en la vasta documentacin de la colonia que
todava sigue siendo una veta inagotable para indagar sobre los tres siglos anteriores a la
vida republicana, signada por la dominacin colonial espaola y por una cultura
escrituraria que ha dejado una impresionante coleccin de documentos que ocultan
todava mltiples aspectos de la vida de los habitantes del Nuevo Reino de Granada y la
conformacin de la sociedad colonial. Dentro de esta misma idea, esta investigacin ha
intentado aplicar un empirismo histrico basado en un estudio escrupuloso y reflexivo de
documentos. Despus de la recoleccin de las fuentes objetivo, se realiz un anlisis
cualitativo y cuantitativo de su informacin que ha permitido conocer a los indgenas que
otorgaron sus ltimas y postrimeras voluntades en una etapa crucial y de transicin en el
contexto social y cultural de la ciudad de Tunja como centro administrativo y encomendil
de la poca.
Haciendo un repaso de los trabajos histricos sobre el Nuevo Reino de Granada, se
encontrar que la mayor atencin la ha recibido el siglo XVIII y las dcadas en los
albores de la independencia. La conquista y el primer siglo de la colonia no han sido
investigados a profundidad, pues la siempre dificultosa paleografa ha impedido una
mayor produccin de trabajos. As, los ciento cincuenta aos comenzando por los
primeros contactos interculturales al inicio del siglo XVI hasta la consolidacin del modelo
colonial del imperio de los Habsburgo, se han constituido en campos prometedores de
investigacin en la disciplina histrica en Amrica. Esta misma realidad historiogrfica fue
uno de los principales alicientes para buscar nuevos horizontes que permitieran indagar
sobre un periodo menos investigado y no menos problemtico dentro de la historia

Introduccin

colombiana, adems de focalizarse en la poblacin indgena y sus adaptaciones ante la


arremetida cultural e invasin fsica y espiritual de los europeos a sus territorios.
En la misma medida, el inters por los indgenas muiscas en particular, y su devenir en la
historia despus de los brutales acontecimientos de la conquista y sus consecuencias
inmediatas, produjeron ciertos interrogantes que obligaron a buscar respuestas. Fueron
estos indgenas descendientes de los que recibieron el primer choque, los que tuvieron
que adaptarse a la nueva sociedad en formacin, los que tuvieron que generar
respuestas ante una multiplicidad de situaciones que los desafiaba todos los das. El
proceso de mestizaje cultural fue afrontado por una segunda generacin de indgenas
que despus de pasada la mitad del siglo XVI, se intensific con la implantacin y
desarrollo de las principales instituciones coloniales. Este fue un proceso confuso pero
con velocidades diferenciales, que sin embargo, no ha recibido suficiente atencin, as
que este trabajo pondr su centro en la observacin y anlisis de los indgenas que
estuvieron en medio de este escenario complejo al extremo. La cultura indgena no pudo
permanecer esttica ante el encuentro con los espaoles y con occidente, y difcilmente
se esperara que fuera as. En esta investigacin se observa y se caracteriza el cambio
cultural de los muiscas a travs de los testamentos indgenas que se otorgaron en Tunja
entre 1568, fecha del documento ms remoto hallado, y 1662, ao en el que se encontr
el testamento ms cercano en el tiempo.1
Ahora bien, los interrogantes que surgieron en este contexto fueron muy difciles de
responder desde las fuentes tradicionales como la desgastada crnica. En este sentido,
se prefiri dar prioridad a un pesquisa documental en la que se hallaron documentos
variados pero entre los cuales, los que mayor riqueza informativa proporcionaron fueron
los testamentos indgenas. Desde el conjunto de testamentos otorgados por indgenas,
fue posible caracterizar un contexto que matizara el mestizaje cultural sufrido de forma
individual, pero tambin, las repercusiones que tuvo este intrincado proceso para los
indgenas como grupo social que para la poca de los primeros testamentos, mostraba
ya algunas fracturas. Este ejercicio permiti ahondar en la historia de los indgenas hacia

En la recopilacin de Testamentos de Santaf de Bogot, se descubrieron como fecha de


apertura el ao de 1567, y como fecha de cierre 1668. Existe entonces una suerte de coincidencia
temporal con los testamentos de la presente recopilacin. Vase: Rodrguez Jimnez, Pablo.
Testamentos indgenas de Santaf, siglos XVI y XVII. Bogot: Alcalda Mayor - Instituto Distrital de
Cultura y Turismo 2002. Pg. 15.

Introduccin

la poca referida y su importante participacin dentro del diseo y perfil de una sociedad
en la que tendrn una participacin ms que activa.
Los mismos testamentos hallados y base de este trabajo se circunscribieron a Tunja y
algunas poblaciones cercanas, y dichos documentos fueron otorgados por indgenas en
su mayora muiscas. Esta situacin hizo adems que el presente estudio fuera parte de
la historia regional, una historia que toma la documentacin de archivo como su fuente
primordial y que puede dar nuevas interpretaciones a los nudos problemticos de los
indgenas en el momento en que sufran afectaciones que modificaron sus vidas de
forma irreversible. No es una pretensin que esta investigacin pueda ser un reflejo de
las situaciones vividas por todos los indgenas en el Nuevo Reino, pero si puede ser un
ejemplo plausible y una muestra de los indgenas que se consideraban muiscas. Si bien
el centro espacial del trabajo fue Tunja, los testamentos pueden dar una idea de lo que
vivan los indgenas en otros sitios de la regin.
Este estudio se sumerge en el exuberante mundo de los archivos, y centr su atencin
en uno de los archivos coloniales mejor conservados del pas: el Archivo Histrico
Regional de Boyac. De all proviene todo el conjunto documental recopilado, y los
fondos documentales en los que se hallaron los testamentos fueron el Archivo Histrico
de Tunja, la Notara I y la Notara II. De los tres, el que ms testamentos tena entre sus
legajos fue el de la Notara I, mientras que en el que menos se hallaron fue el primero
mencionado. Sobra decir que el trabajo de recopilacin de fuentes fue en el principio
agobiante por el nmero colosal de legajos y folios que se debieron revisar. Sin embargo,
luego de esta tarea se logr coleccionar un conjunto de testamentos bastante elocuente
que retrata de forma pormenorizada los escenarios que acontecan en las vidas de los
testantes y su relacin con el medio que les rodeaba.
Los trabajos que existen, que pueden ser de comprobada calidad, palidecen ante la
cantidad, la variedad y la profundidad de las investigaciones que se han realizado en el
caso de Mxico o Per. Esta fraccin de la historiografa colombiana, en lo que tiene que
ver con los indgenas en el contexto de la temprana colonia, desilusiona al nefito en
tanto no es posible hallar en las investigaciones hasta hoy realizadas todo el
conocimiento que sobre los indgenas se desea leer y asimilar, pero emociona al
investigador porque se demuestra que existen numerosos campos y archivos donde es
posible hallar informacin que puede conducir al desarrollo de la historia indgena, al

Introduccin

amparo de nuevas preguntas, de reformulaciones de las mismas, adems de intrincados


y variados problemas. Hace falta estudiar un poco de esa vasta documentacin para
percatarse de esta realidad. Esta puede ser una fortaleza de este trabajo, pues centra su
atencin en documentacin de archivo, textos realizados en un marco cultural especfico
pero que pueden otorgar ms elementos de juicio y anlisis para un momento
fundamental en la historia del pas.
No es una pretensin de esta investigacin es ser imparcial hasta es hasto. No fue
posible evitar tomar una posicin que para ser ms claros, tuvo que ver con una
explicacin generada desde las culturas mestizas o hbridas, de transformaciones
culturales en las que no desapareci por completo lo autctono, lo vernculo, pero donde
tampoco pudo imponerse de forma absoluta el modelo cultural forneo. En este sentido,
el ejercicio investigativo pretende descubrir una verdad social y cultural de los indgenas
que otorgaron testamento en la Provincia de Tunja. En este trabajo se presenta una
interpretacin de lo sucedido sin que sea esta incuestionable o la ltima palabra. Los
resultados estn sujetos a discusin. Esa posible y eventual retroalimentacin y relectura
de la historia es lo que le da una riqueza infinita a la disciplina.
Este indagacin tiene como base el estudio de la historia social y cultural. Tal vez un
poco ms la segunda que la primera, pero siempre en un dilogo enriquecedor. Por esto,
cultura es uno de los trminos con que ms se trabaja, aparecer constantemente pues
la explicacin tentativa tiene que ver con el llamado mestizaje cultural. El trmino
cultura puede ser tan extenso como restringido, puede ser todo o nada. Como cuenta
Gruzinski, hay que empezar a desconfiar del trmino cultura, desgastado por
generaciones de antroplogos, socilogos e historiadores. Dotado progresivamente de
los sentidos ms diversos, retomado por filsofos y adoptado por historiadores -a
menudo menos cuidadosos que sus colegas antroplogos con los contenidos que le
confieren-.2 Esta problematizacin permite decidir lo siguiente: simplemente se
intentar de tomar el trmino cultura en su acepcin ms bsica y sin escudriar dentro
de tan compleja categora. Se va a ser un poco descuidado con el trmino, esto con el fin
de no desviarse de los objetivos del trabajo, que vern los cambios de los indgenas en

Gruzinski, Serge. El pensamiento Mestizo. Barcelona: Paids, 2000. Pg. 51.

Introduccin

cuanto a sus comportamientos sociales, sus usos y costumbres desde el anlisis de sus
testamentos.
Por ltimo, se debe decir que en esta investigacin se harn dos ejercicios
fundamentales gracias a las virtudes de la fuente elegida y a una afirmacin de Marta
Zambrano, refirindose a los mltiples documentos de archivo no especficamente a los
testamentos indgenas, emanados desde los despachos de los escribanos, que sirvieron
de ruta para lo que sigue: en estos manuscritos, por fin, uno encuentra no al indio
aislado, prstino, atemporal, objeto preciado de la antropologa clsica, ni los datos
objetivos e inobjetables perseguidos por la historia positivista, sino el encuentro colonial,
los mltiples y ambiguos encuentros, conflictos y choques laborales y sexuales entre
colonizadores y colonizados que forjaron la sociedad colonial.3 En efecto, una mixtura de
positivismo dado por cuantificaciones y estadsticas, junto con estudios de la sociedad
colonial y el lugar de los indgenas en ella vistos desde los mismos testamentos, sern
los focos sobre los que gravite esta elipse investigativa.
Los mestizajes culturales y una explicacin tentativa.
Adelantndose a los resultados de esta investigacin, es posible expresar, que los
testamentos indgenas muestran la forma en que los muiscas y otros indgenas
redefinieron su realidad y el modo en que reconfiguraron su imaginario religioso, social y
cultural, siempre en virtud de su supervivencia en un medio adverso y cambiante. El
tiempo y las referencias de vida diaria, el calendario anual o desde el nacimiento hasta la
muerte y ms all, cambiaron de forma abrupta, y los indgenas tuvieron que explicar y
entender tales cambios, lo cual no fue fcil. Los testamentos como testimonios
privilegiados dejaron ver indgenas que ya no lo eran tanto, cuyas actitudes pertenecan a
una lgica mestiza, y ya practicaban formas culturales alejadas de su gente pero que
tampoco llegaban a ser parte integral de los dictados espaoles. El modelo de vida
planteado se ajustaba a la supervivencia, y los comportamientos evidenciados en los
testamentos hicieron parte de las adaptaciones obligatorias que debieron desarrollar para

Zambrano Escovar, Marta. Trabajadores, villanos y amantes: encuentros entre indgenas y


espaoles en la ciudad letrada. Santa Fe de Bogot (1550-1650). Bogot D.C.: Instituto
Colombiano de Antropologa e Historia, 2008. Pg. 31.

Introduccin

encajar socialmente dentro de la ciudad pensada por y para espaoles, pero habitada en
su mayora por indgenas.
Despus de todo el estudio, se pudo observar que espontaneidad reactiva4 fue la clave
de la supervivencia de los indgenas. En virtud de esta, fue que los indgenas actuaron en
su cotidianeidad, su vida estaba supeditada a las respuestas involuntarias ante los
cambios planteados y como producto de su reaccin natural, dejaron por ejemplo, los
testamentos que eran instrumentos jurdicos y religiosos inexistentes en su cultura
original. Sus comportamientos fueron espontneos en tanto se vieron enfrentados a
nuevas realidades y desafos, y su respuesta fue guiada por su instinto de supervivencia,
sin que dentro de tal caos existiera un plan de accin o de rplica, simplemente actuaron
y vivieron segn el acomodamiento de las circunstancias. Y esta espontaneidad fue
producto de una reaccin apremiante. Las mismas necesidades movan a los indgenas,
que ante un escenario hostil, no se quedaron quietos sino que buscaron la forma de
sobrevivir. Y entindase esto como adaptaciones sociales que servan para acomodarse
a los cambios que se presentaron. Los testamentos dejaron ver a los indgenas muy
dinmicos que hacan esfuerzos ms individuales que colectivos por seguir con sus vidas
de la mejor forma que podan hacerlo. La visin tradicional los ha mostrado como actores
pasivos y vctimas en la sociedad colonial, sin embargo, los comportamientos generados
bajo esa espontaneidad reactiva retratados en los testamentos, comprueban todo lo
contrario.

Dentro del proceso de esta investigacin, y observando las actitudes y reacciones de los
indgenas en sus testamentos, se decidi utilizar el trmino de Espontaneidad Reactiva. Esta
categora, de construccin propia, implica un doble sentido. Primero ejemplifica con simpleza la
realidad de los indgenas, quienes ante situaciones nuevas que alteraban su propia forma de ver
el mundo que los rodeaba, reaccionaron de forma catica sin seguir un plan. El mismo sentido
comn y el instinto les dict el camino de esas reacciones, que no siguieron parmetros
determinados, sino que variaron segn las necesidades de cada personaje que otorgaba
testamento. Y segundo, la reaccin era entonces espontnea, no tena un derrotero comn que
hiciera totalmente anlogas y predecibles las actitudes de cambio cultural entre los indgenas. Las
variables dentro de cada vida podan ser muchas, de este mismo modo, las reacciones tambin.
Estas ltimas se presentaban en el da a da, y dependan de la realidad de cada indgena. Es
aqu donde se pudo observar la espontaneidad de las reacciones ante las variables de mutacin
que se presentaban en la vida de los indgenas. Las situaciones retratadas en los testamentos
fueron manifestacin de adaptaciones que los indgenas aplicaron para encajar dentro de la
sociedad, acoplndose a una nueva realidad que les exiga alterar sus costumbres y propender
por estabilizarse en el desafiante escenario de una ciudad como Tunja.

Introduccin

Por otro lado, los testamentos indgenas pueden ser uno de los puntos de partida que
comprueban el desarraigo indgena, testigos de primera mano de las primeras
modificaciones culturales, y narradores del distanciamiento lento pero progresivo que
produjo cambios irremediables entre los muiscas del altiplano. En una reconstruccin
eventual de las formas culturales muiscas, se hace imprescindible conocer los primeros
sntomas que debilitaron a sus comunidades. Este estudio presenta un panorama inicial y
muestra el camino que seguiran los indgenas en un proceso de modificacin cultural
que todava contina. Lo sucedido con los indgenas fue una situacin de mezcla o de
aleacin irreversible, en un proceso que puede asimilarse a un mestizaje cultural, en
palabras de Serg Gruzisnki, o de hibridismo cultural, si se observan los planteamientos
de Peter Burke.5 Sobre este aspecto, el escenario de la temprana colonia fue tan
complejo que Gruzinski se pregunta para el caso mexicano de forma acertada: dnde
empieza el mundo indgena y dnde termina el de los conquistadores? All mismo
responde que sus confines se encontraban hasta tal punto imbricados que ya eran
inseparables. Concluy que no fue sencillo responder con trminos simples e
inequvocos como aculturacin y desculturacin.6 La transculturacin emparentada con el
mestizaje o con el hibridismo cultural podra ser la respuesta que explique la realidad
histrica de los indgenas testantes. Los indgenas no fueron simples actores pasivos que
recibieron y aceptaron paquetes de la cultura fornea, ellos le dieron relecturas y
adaptaron los nuevos elementos culturales a sus propias necesidades y con sus propios
medios.
Adems, Peter Burke,7 analizando el problema de la transmisin cultural habl de los
tericos de la recepcin y cit a Michael De Certeau y sus ideas que exponen el
problema de una forma diferente: en caso de una transmisin cultural, no opera una
recepcin pasiva, sino que de forma opuesta, se presenta una adaptacin creativa, que
para el presente caso significara que interesa lo que los muiscas hicieron con las formas
y modos culturales espaoles, puesto que su recepcin fue muy distinta a lo que en un
primer momento se transmiti. En otras palabras y ms adelante aclar que el nfasis
ha pasado del que da al que recibe, de acuerdo con la idea de que lo que se recibe
siempre es diferente de lo que se transmite originalmente porque los receptores,

Burke, Peter. Hibridismo cultural. Madrid: Ediciones Akal, 2010.


Gruzinski, Serge. El pensamiento Mestizo. Barcelona: Paids, 2000. Pg. 80.
7
Burke, Peter. Formas de Historia Cultural. Madrid: Alianza Editorial, 2000.
6

Introduccin

consciente o inconscientemente, interpretan y adaptan las ideas, costumbres, imgenes,


etc., que se les ofrece.8 Los 103 documentos tomados en cuenta en este estudio son un
reflejo de la importancia de la recepcin y la diversidad de formas que pudo adquirir. Las
narraciones de los testamentos develan los escenarios culturales vividos por los
indgenas quienes se las ingeniaron para adaptarse entre las dos culturas, siempre en
una posicin en la que reciban paquetes culturales y ellos mismos los llenaban de
significado y les daban su forma para lograr una comprensin de los cambios
circunstanciales que los rodeaba y afectaban sus vidas. Con la pulverizacin lenta y
sostenida de su cosmovisin tuvieron que buscar la forma de reconstruir una forma de
interpretar el mundo, y en los testamentos se observaron algunos de estos
comportamientos adaptativos como respuesta a la recepcin del alud cultural que se les
vena encima.
No es un secreto que la colisin inicial fue devastadora para los indgenas, y con el paso
de las dcadas, las presiones sobre su cultura fueron aumentando hasta ser
insostenibles.9 El resultado del intento de trasplantar una cultura desde el otro lado del
Atlntico no pudo ser perfecto. Las pretensiones quedaron cortas y aquel deseado
traslado no se concret como se esperaba, pues se encontr con habitantes practicantes
de formas culturales propias que no renunciaron fcilmente a ellas, y retomaron y
releyeron lo trado desde Espaa a su manera. Ninguna de las tradiciones culturales
originales quedara intacta, entraran en choque y luego se mezclaran, produciendo
entonces un producto nuevo, y a sujetos cuyos perfiles eran reflejo de esta mezcla. El
mestizaje cultural estaba listo dentro del reactor, se haba generado por la confluencia de
elementos europeos, americanos y hasta africanos. Dentro de este reactor social y
cultural colonial neogranadino, se hicieron los testamentos y sus autores no podan
evadirse del medio de esta coyuntura, que los desafiaba y los haca adquirir
comportamientos tan particulares como el dejar por escrito, en unos documentos ajenos
a su tradicin cultural, sus ltimas y postrimeras voluntades. Utilizando una metfora, los

Ibd. Pg. 246.


En la obra de Julin Ruiz Rivera se observan y analizan dos instituciones que sometieron a los
indgenas a presiones considerables. Vase: Ruiz Rivera, Julin B. Encomienda y Mita en la
Nueva Granada en el siglo XVII. Sevilla: Escuela de Estudios Hispano Americanos de Sevilla,
1975; mientras que Mara Eugenio Martnez muestra la situacin presentada con los indgenas en
cuanto al cobro del tributo y las formas de trabajo con las que se aprovech su mano de obra.
Vase: Eugenio Martnez, Mara ngeles. Tributo y trabajo del indio en Nueva Granada. Sevilla:
Escuela de estudios Hispano Americanos de Sevilla, 1977.
9

Introduccin

metales puros (elementos humanos) se vieron obligados a ingresar a una sociedad que
actuaba como un inmenso y ardiente caldero, que lentamente los mezclo y fusion sin la
posibilidad de retornarlos a sus estados iniciales, dando como resultado una aleacin o
mezcla que era irreversible y que lentamente fue endurecindose y estabilizndose.
En este orden de ideas, cabe mencionar que los mestizajes evolucionan segn ritmos y
cronologas que no concuerdan con nuestra visin lineal de la historia10. El proceso
dentro de los testamentos fue un reflejo de lo anterior, fue un tanto catico y diferencial,
no sigui un patrn que pudiera ser conclusivo sino que cada indgena mostr su modo
de adaptacin. Estos cambios culturales sufridos por los indgenas al ser yuxtaposicin,
aleacin o fusin, ms all de sus implicaciones biolgicas los mestizajes abarcan
procesos muy diversos, que van desde la copia de un objeto hasta las innovaciones ms
desconcertantes.11 En ocasiones, en los testamentos se pudo ver actitudes
sorprendentes, que nunca obedecieron a una regla sino que se generaban desde
reacciones espontneas de los individuos, las actitudes adaptativas respondan a una
urgencia. El proceso tuvo avances y retrocesos, idas y venidas, pero nunca se supo
hacia donde se diriga, simplemente avanz sin un rumbo claro, y los indgenas de los
testamentos estuvieron presentes en esta confusa situacin de principio a fin.
Los documentos y la investigacin.12
La presente investigacin requiri un esfuerzo considerable que pas por la recoleccin
de informacin, la transcripcin documental hasta el estudio y en anlisis de datos. Sobra
decir que consumi muchas horas y das completos, pero que permiti tener un
acercamiento a la vida de los indgenas que tomaron la decisin de dejar un documento
donde plasmaron una parte de sus vidas y preparaban el camino hacia una muerte de la
forma ms tranquila posible. Las 103 ltimas y postrimeras voluntades halladas
entregaron una informacin invaluable para desarrollar la presente indagacin y

10

Bernand, Carmen y Gruzinski, Serge. Historia del Nuevo Mundo. Tomo II. Los mestizajes, 1550
1640. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1999. Pg. 622.
11
Ibdem.
12
Los testamentos como fuente utilizada, sus caractersticas y protagonistas sern tratados en el
Captulo I que sigue a esta introduccin. En aquel apartado se someter a la fuente a un anlisis
ms riguroso que permita conocerla a fondo.

10

Introduccin

adentrarse en el mundo de los indgenas testantes que ya no lo eran tanto, y


presentaban matices culturales mixtos.13
El poco ms del centenar de documentos tomados y escogidos, vistos de forma somera,
pareceran un conjunto documental muy homogneo, sin embargo, existieron algunos de
los testamentos que se alejaron del corriente y rgido molde, y dejaron ver facetas muy
interesantes de la vida de los indgenas de Tunja y de algunos de pueblos de indios
pertenecientes a la provincia. Si bien es cierto, que la mayora de los testamentos
siguieron un parmetro que hizo que parecieran documentos casi calcados, en los
mismos se pudieron observar situaciones particulares de cada uno de los indgenas
testantes que retrataron y reflejaron sin reservas, su situacin religiosa, familiar y
patrimonial. Y pese a ser documentos protocolarizados y emanados desde la pluma y
mano de un escribano que tena la tcnica y el conocimiento para hacerlos, tambin en
las partes ms rgidas y formales, se filtraron algunos resquicios de las vidas indgenas, y
sus voces aunque de forma sosegada y en ocasiones de forma enrgica, se escucharon
en las secciones ms estrictamente legales de los documentos y en las clusulas propias
del contenido no formal. Sera injusto expresar que los testamentos indgenas fueron
documentos en los que quien los escribi impuso sus opiniones y su voluntad por encima
de quien era el titular y protagonista de su ltima y postrimera voluntad.
En las secciones introductorias y en las finales, se observ de modo claro que fue el
escribano quien dio las pautas y anot lo que fue de su parecer pero siguiendo modelos
notariales14 que desde el primer documento fechado en 1568, hasta el ltimo de 1662, no
tuvieron cambios sustanciales. Los 103 documentos hallados registraron asuntos de la
misma naturaleza, su variabilidad pas por las diferentes realidades de los indgenas.
Hasta los documentos escritos por funcionarios o personas diferentes al escribano de
turno, denotaron una tcnica jurdica que rega la estructura de los testamentos, conocida
por los espaoles ms educados, inmersos en una tradicin jurdica escrituraria y muy

13

En la lgica de los testantes se observ que stos podan estar inmersos en la categora de
agentes mediadores o passeurs culturels por su connotacin de carcter mestizo en cuanto a
el hecho de testar y de narrar situaciones que estaban en la frontera de dos tradiciones culturales.
Sin embargo, no todos los testantes llenaban tal expectativa de ser agentes mediadores de
forma estricta. Vase: Ares Queija, Berta; Gruzinski, Serge. Entre dos Mundos: Fronteras
Culturales y Agentes Mediadores. Sevilla: Escuela de Estudios Hispano-amricanos de Sevilla,
1997.
14
Vase: Martos Calabrs, Mara Angustias. Aproximacin histrica a las solemnidades del
testamento pblico. Almera: Universidad de Almera, 1998. Pg. 59 y ss.

Introduccin

11

solemnizada. Por otro lado, en la parte central de los documentos, apareci de forma
ms recurrente la voz de los indgenas, quienes en primer lugar hablaron de sus
convicciones religiosas y de su propio sepelio, para luego dirigir su mirada a los asuntos
familiares y las diferentes relaciones sociales, terminando en un inventario de bienes tan
pormenorizado que sorprendi de modo grato y cont varios tems sobre la vida de los
indgenas. Dentro de los bienes y el patrimonio, se mencion la masa de bienes posedos
por los indgenas pero adems, ponan especial atencin a sus deudas y a sus
acreencias, dejando mandado casi siempre, se pagaran las primeras y se cobraran las
segundas, con el objetivo de dejar todas las cuentas saldadas o tambin para recuperar
capitales que les servan para pagar sus siempre onerosas honras fnebres.
La informacin que contienen los testamentos debe tratarse con precaucin. El
aterrizarlos a su realidad posibilitar concretizar los temas que sern tratados, pero
adems, dentro de los mismos temas, se podr observar el alcance y hasta dnde puede
servir los textos que conllevan, es decir, su informacin no fue ilimitada, muchas veces
fue insuficiente, y sobre este aspecto, se profundizar en la primera parte del escrito. Lo
anterior no les rest valor como fuente para la historia, es ms, permiti una seleccin de
la informacin que no fue de modo alguno excluyente, simplemente este ejercicio sirvi a
los fines de la investigacin y coadyuv delimitar los temas que sobre los indgenas se
tratarn. Lo que se propone hacer es una clasificacin de la informacin, no eliminar de
plano lo que supuestamente no es til, por ejemplo, se tomarn en cuenta tambin los
silencios que guardaron los testamentos cortos de indgenas en situaciones dramticas,
que a veces, pueden ser ms elocuentes que la expresividad de la palabra escrita. Este
ser un paso obligatorio e introductorio en el presente trabajo. Esta actividad posibilitar
la observacin de las particularidades de los mismos, tanto cualidades como falencias,
sus generalidades o sus singularidades ms llamativas, llevarn a un conocimiento mejor
de la fuente explotada en estas pginas, lo cual puede permitir una exposicin ms
acertada y congruente del momento histrico dictado por los 103 testamentos y los
personajes que intervinieron en su produccin.
El nmero de testamentos hallados delata una conducta colectiva no generalizada. Se
esperaba que muchos indgenas muiscas residentes de la ciudad hubieran otorgado
testamento, pero se debe reconocer, que fueron una minora dentro del total de los
indgenas que vivan o visitaban la ciudad y su rea circundante. Esta misma situacin
cuenta sobre un indicio de la lentitud del proceso de mestizaje cultural al cual estaban

12

Introduccin

abocados los indgenas de la ciudad. Los testamentos slo permiten observar un


reducido nmero de indgenas, en total 95 que otorgaron 103 documentos, y estos se
constituyeron como un muestreo de las vivencias de sus otorgantes que fueron el grupo
de avanzada en el proceso de mutacin cultural. En este orden de ideas, segn un
padrn de vecinos levantado en Tunja 1620, dio un total de 4991 habitantes, de los
cuales 2091 eran indgenas.15 Casi el 42% de la poblacin en Tunja y sus arrabales era
de raza indgena, sin embargo, los documentos que para esos aos dejaron fueron
supremamente escasos pues entre la dcada comprendida entre 1615 y 1625, slo se
otorgaron 16 testamentos. Ratificando lo mencionado, es posible decir que los indgenas
que testaron fueron, por supuesto, un pequeo nmero de la poblacin indgena de la
poca. Quiz los ms vinculados a la cultura de los colonizadores. Con todo, los
testamentos son documentos excepcionales. Son sntesis, pequeas biografas de los
indgenas que vivieron una de las pocas ms caticas, cambiantes y dramticas de la
historia moderna.16 Los testantes como indgenas pioneros en la incorporacin al
proceso de mestizaje cultural, sern los que delineen el camino que seguirn todos los
dems en algn momento de sus vidas. Pero a pesar de su reducido nmero, por su
riqueza y contenido, los testamentos sobresalen entre el corpus de documentos dictados
por los indgenas coloniales. No slo sobrepasan la usual extensin de un lado del folio
que usualmente era dedicado a un contrato o donacin: los testamentos tambin
condensaban la trayectoria de la vida y la expresaban por medio de la retrica notarial.17
Los testamentos entonces, se constituyen como una herramienta idnea y eficaz que
pueden iluminar los rincones ms oscuros en la historia de los indgenas que estaban
inmersos en una sociedad que los cambiaba, que alteraba su vivir cotidiano; retrataron
momentos de la vida indgena que pueden ser rastreados y analizados para examinar las
formas en que fueron afectados por el mestizaje cultural. Los cambios se estaban dando,
era inevitable que sucedieran, y en este escenario transcultural complejo estaban
ubicados en su centro los habitantes indgenas que deban adaptarse a las nuevas
condiciones. La forma en que lo hicieron puede ser caracterizada y analizada por medio

15

Wiesner Gracia, Luis Eduardo. Tunja, ciudad y poder en el siglo XVI. Tunja: U.P.T.C, 2008. Pg.
96.
16
Rodrguez Jimnez, Pablo. Testamentos Indgenas Americanos, Siglos XVI XVII, En: Revista
de Histria No. 154 (Terceira Serie). Sao Pablo: Universidad de Sao Pablo, 2006. Pg. 24.
17
Zambrano Escovar, Marta. Trabajadores, villanos y amantes: encuentros entre indgenas y
espaoles en la ciudad letrada. Santa Fe de Bogot (1550-1650). Bogot D.C.: Instituto
Colombiano de Antropologa e Historia, 2008. Pg. 182.

Introduccin

13

de la informacin explcita e implcita de los testamentos. Este ejercicio es el que se


desea realizar en esta investigacin.
Sobre Tunja y los testamentos.
Para observar la bibliografa sobre la poca y el tema en cuestin, se tomar una
clasificacin de doble cara: primero los trabajos ms relevantes que existen sobre Tunja
y su Provincia, y segundo, los trabajos que pueden tener una analoga y cercana
especializados en los testamentos indgenas que se hayan hecho en el mismo contexto
colonial.
La historia colonial de Tunja es una de las ms investigadas dentro del contexto
colombiano. La ciudad en el siglo XVI y XVII ser uno de los centros urbanos de mayor
dinamismo, que pas por dcadas de auge pero tambin vivi momentos crticos. Tunja
fue asiento de muchos de los conquistadores pioneros en el Nuevo Reino y vivi en el
siglo siguiente a su fundacin, una poca de abundancia y de desarrollo urbano en la que
participaron los indgenas testantes. La profusa poblacin indgena fue un poderoso
atractivo a los europeos que decidieron instalarse en la ciudad fundada el 6 de agosto de
1539 en el sitio en que estaba uno de los principales asentamientos indgenas de la
regin llamado Tchunsa o Hunza.18 Las gentes que interactuaban en la ciudad fueron
quienes definieron y perfilaron su destino, as que el estudiarlas ha sido objeto de los
trabajos que hablan sobre la misma ciudad y sus habitantes, pero algo detectado en la
bibliografa fue que no era un tema preferido la situacin de los subalternos del ncleo
urbano y de su extensa provincia. El inters en la mayora de las ocasiones se
circunscribe a los personajes de origen hispano y la trayectoria de sus familias, sus
bienes inmuebles y la arquitectura de los mismos. Las construcciones principales de la
ciudad y sus elementos de ornato han sido preocupacin de algunos autores como
Enrique Marco Dorta,19 Luis Alberto Acua,20 Alberto Corradine,21 Santiago Sebastin,22

18

Villate Santander, Germn. Tunja prehispnica. Tunja: UPTC Colciencias, 2001. Pg. 111 y
ss.
19
Dorta, Enrique Marco. La arquitectura del renacimiento en Tunja. Madrid: Grficas Yagues,
1942.
20
Acua, Luis Alberto. Los extraos paquidermos tunjanos. Bogot: Hojas de cultura popular
colombiana, No. 22 (Oct. 1952).
21
Corradine Angulo, Alberto. La arquitectura en Tunja. Bogot: Imprenta Nacional de colombia,
1990.

14

Introduccin

Gustavo Mateus Corts,23 entre otros. Sus trabajos pasan ms por la historia de la
arquitectura y del arte en Tunja, y no se detuvieron en las personas que con sus manos y
hombros levantaron su construccin. En este trabajo, al contrario de los anteriores, se
har un detenimiento en los personajes sobre los cuales se construy la ciudad, quienes
trabajaron incansablemente y aprendieron las tcnicas para levantar esas perdurables
construcciones que en algunos casos, todava siguen en pie. Al igual que en Santaf, fue
la mano de obra indgena la que hizo la ciudad fsica y tambin le dio ciertos matices al
grupo humano que la habitaba.
Siguiendo lo anterior, esta investigacin puede inscribirse entre los estudios de historia
regional. Su centro geogrfico es la ciudad de Tunja y lo que se llamaba para la poca la
Provincia de Tunja. Las investigaciones que coinciden con el periodo en el que se
encontraron testamentos, o sea, entre 1568 y 1662 sobre la historia de Tunja y su
Provincia se detienen en los benemritos conquistadores y su descendencia, en la
antigua gloria de la ciudad, el origen y logros de sus habitantes blancos, tanto criollos
como espaoles, los hroes imaginados que perpetraron la conquista y las obras
vanagloriadas de dichos personajes.24 Sin embargo, uno que destaca por su rigurosidad
y originalidad, por su trabajo de fuentes es el de Ulises Rojas titulado El Cacique
Turmequ y su poca.25 Este trabajo que tiene ms la forma de una biografa, relata la
insufrible vida de Diego de Torres y Moyachoque, cacique mestizo de Turmequ, que por
el hecho de tener una mixtura racial, segn la normatividad de la poca, no poda ser
cacique. En el texto se relatan todas las peripecias del cacique luchando por su rango
arrebatado, sus viajes a Espaa, su vuelta al Nuevo Reino y la persecucin que se forma
en su contra por parte de las lites de Santaf y Tunja. Del libro es de resaltar el
memorial que escribe el cacique al rey Felipe II, denunciando los atropellos que sobre
los naturales cometan los conquistadores y sus descendientes. Este es el trabajo que tal

22

Sebastin, Santiago. lbum de arte colonial de Tunja: ochenta grabados artsticos. Tunja:
Imprenta Departamental, 1963.
23
Mateus Corts, Gustavo. Tunja: gua histrica del arte y la arquitectura. Tunja: Gumaco
Ediciones, 1995.
24
Este tipo de investigaciones nacieron desde el principio del siglo XX y se consolidaron
promediando el siglo en autores como Ramn C. Correa, Cayo Lenidas Peuela, Ulises Rojas,
entre otros. En los ltimos veinte aos han visto la luz nuevos trabajos fundamentados en una
investigacin archivstica esforzada. Entre este tipo de trabajos se destacan en la ltima poca los
de Luis Eduardo Wiesner, Ernesto Porras Collantes y Magdalena Corradine Mora, que de forma
tangencial observaron la situacin de los indgenas en la ciudad.
25
Rojas, Ulises. El cacique de Turmequ y su poca. Tunja: Imprenta Departamental, 1965.

Introduccin

15

vez, entre los que se publicaron a mediados del siglo pasado, se aleja de la tendencia
apologtica que eleva tremendamente la empresa conquistadora y se dedica a la
reconstruccin de las familias de los eminentes primeros pobladores espaoles de Tunja.
Dentro de esta biografa se destacan las descripciones que a manera de denuncia hizo el
cacique y deja ver todas las problemticas que se presentaban y en las que estaban
imbuidos los indgenas de la regin. Esta obra donde se observa el gran poder de los
encomenderos y de las autoridades del Nuevo Reino, tiene la virtud de retratar la
sociedad de la poca sin olvidar a los indgenas como protagonistas secundarios y
victimizados por el mismo documento que Don Diego escribi y present ante la mxima
cabeza del imperio: el Rey.
Son destacables los trabajos realizados en los ltimos aos por su enfoque en el que se
intenta retratar la sociedad tunjana, sin embargo ninguno centra su atencin en los
indgenas con exclusividad. Gustavo Porras Collantes26 trata varios temas de la ciudad
de Tunja, pero la situacin indgena no es su punto ms fuerte. Adems, ms de la mitad
de su libro lo dedica a temas desarrollados en el siglo XVIII. Por otro lado, se encuentra
Luis Eduardo Wiesner,27 quien en una investigacin muy interesante hace un esfuerzo
por reconstruir el poder y sus facetas en la ciudad, pero sobre todos, los que intervenan
en la lucha por l. En esta obra el tema indgena es uno de los ejes que la atraviesa, pero
no se hace una mayor profundidad en los mismos, sin embargo los coloca en contexto y
en una posicin secundaria. Los que luchaban por el poder eran los espaoles y los
blancos criollos descendientes de conquistadores, no los indgenas de la ciudad. Por su
parte, Magdalena Corradine Mora, realiz dos trabajos de una labor de archivo
impresionante, que sin embargo, slo nombraron de forma somera a algunos indgenas.
El primero, titulado Los Fundadores de Tunja: genealogas28 se hace alusin a los
indgenas cuando existi algn mestizaje dentro de los rboles genealgicos de las
principales familias espaolas de la Tunja colonial. El trabajo, por su misma naturaleza
no era proclive a tratar el tema de los indgenas. En otro muy llamativo se hace una

26

Porras Collantes, Gustavo. Cornica colonial de Tunja y su provincia. Tunja: Academia


Boyacense de Historia - Fondo Mixto de Cultura de Boyac - Bhos Editores, 2006.
27
Wiesner, Luis Eduardo. Tunja, ciudad y poder en el siglo XVII. Tunja: Universidad Pedaggica y
Tecnolgica de Colombia, sede Tunja, 2008.
28
Corradine Mora, Magdalena. Los fundadores de Tunja: Genealogas. Tunja: Academia
Boyacense de Historia, 2008.

16

Introduccin

reconstruccin urbana y humana de la ciudad entre 1620 y 1623.29 Es este texto si se


habla de los indgenas, se les ubica espacialmente y se relatan apartes de sus roles
sociales. Adems deja ver la importancia que como grupo social tenan dentro de Tunja,
pues por su alto nmero tenan una participacin obligada en los escenarios citadinos. Se
debe decir que no se entra en detalles especficos de la vida individualizada de estos
personajes quienes se pierden en el anonimato de la multitud, y su fuerte sigue siendo el
seguimiento a los espaoles o blancos criollos de la ciudad por encima de otras razas
que la habitaban.
En otra circunstancia se encuentra la infaltable obra de Germn Colmenares que trabaj
varios aspectos de la Provincia en el campo social, en particular los de la catstrofe
demogrfica, el mestizaje, las formas de dominacin y el conflicto suscitado por la tierra y
su propiedad.30 Los indgenas de la provincia son un tema presente en la obra de
principio a fin. En otra de los libros del eminente autor mencionado se alude a Tunja y su
Provincia pero articulndola con la situacin general en lo econmico y social del reino.31
En los textos de Colmenares los indgenas hacen parte integrante del problema, siempre
los contextualiza dentro de la sociedad colonial estudiando los principales efectos que
sobre ellos recayeron. Su tratamiento es genrico, en tanto se trata como un grupo social
sin detenerse en casos especficos o profundizando en uno u otro indgena. Estos
trabajos no son especializados en los indgenas, lo cual es una diferencia ms que obvia
con este estudio, sin que esto signifique o ignore sus inmensos aportes a la historiografa
colombiana. Como obras ya catalogadas como clsicas y obligatorias para conocer la
colonia, en el presente estudio sern de crucial importancia y servirn para describir el
panorama general en que los indgenas testantes se hallaban en Tunja y su provincia.
Un referente de los ltimos aos es la obra de Jorge Eduardo Gamboa Mendoza, en
especial su extenso libro titulado El cacicazgo muisca en los aos posteriores a la

29

Corradine Mora, Magdalena. Vecinos y moradores de Tunja 1620 1623. Tunja: Gobernacin
de Boyac Consejo Editorial de Autores Boyacenses, 2009.
30
Colmenares, Germn. La provincia de Tunja en el Nuevo Reino de Granada: ensayo de historia
social 1539-1800. Bogot: Banco de la Repblica, Universidad del Valle, Colciencias, Tercer
Mundo Editores, 1997.
31
Colmenares, Germn. Historia social y econmica de Colombia. 1537 1719. Tomo I. Bogot:
Tercer Mundo Editores, 5a. ed., 1997.

Introduccin

17

Conquista: del sihipkua al cacique colonial, 1537 1575.32 Su temporalidad no es


coincidente con la de los testamentos de Tunja, pero observando las fechas, se presenta
una suerte de empalme pues hacia 1575, tres indgenas ya haban otorgado testamento
en Tunja. Lo resaltable es que sus anlisis dejan ver nuevas facetas entre los indgenas
de la lite y las situaciones y escenarios a los cuales se vieron enfrentados. Las
revisiones oportunas realizadas por el autor sobre algunos tpicos oscuros en la historia
de los muiscas tienen que ser una gua para realizar los anlisis de los testamentos y de
la situacin de sus protagonistas. Una buena cantidad de los indgenas que testaron eran
caciques o capitanes, o por lo menos pertenecan a sus familias, as que la investigacin
mencionada es pertinente para profundizar en las temticas que presenten los
testamentos indgenas.
Es momento de pasar a estudios anlogos basados en los testamentos como fuente
fundamental. Tal vez sobre decir que los testamentos han sido utilizados desde Europa
por autores tan reconocidos como Philippe Aris, Michel Vovelle y Pierre Chaunu.33 La
influencia aterriz en Amrica y desde hace un par de dcadas se han venido utilizando
sistemticamente como fuente de investigacin, en especial en la poca colonial. De este
mismo modo, los testamentos han sido ms que tiles para indagar sobre la historia
indgena, pues son documentos notariales privilegiados sobre otros de su misma
creacin, dicen ms de sus autores que otros instrumentos del derecho. En los pases
latinoamericanos ha habido algunos esfuerzos para encontrar y recopilar los testamentos
indgenas para ser utilizados en una nueva lectura de la historia colonial. La misma
fuente ha abierto la posibilidad de la investigacin de otros temas y profundizar en la vida
de los indgenas testantes. Junto con Lockhart, un amplio nmero de historiadores
latinoamericanistas han tomado los testamentos indgenas como base para analizar
distintas sociedades locales o grupos sociales especficos. Algunos deben que deben
nombrarse son S.L Cline, F. Salomon, S. Kellogg y Jacques Poloni Simard34. Es un
hecho notorio que la mayora de investigaciones se han realizado en el contexto de la

32

Gamboa Mendoza, Jorge Augusto. El cacicazgo muisca en los aos posteriores a la Conquista:
del sihipkua al cacique colonial, 1537 1575. Bogot D. C.: ICANH, 2010.
33
Vovelle, en la obra aludida a continuacin, resalta al testamento como fuente para el estudio de
las mentalidades por una triple condicin reflejada en que es escrito, en que es un documento
masivo y tambin es annimo. Michel Vovelle. Ideologas y Mentalidades. Barcelona: Ariel, 1985.
Pg. 39.
34
Rodrguez Jimnez, Pablo. Testamentos Indgenas Americanos, Siglos XVI XVII, En: Revista
de Histria No. 154 (Terceira Serie). Sao Pablo: Universidad de Sao Pablo, 2006. Pg. 17.

18

Introduccin

Nueva Espaa y el Per,35 y en este orden de ideas, se observarn las que tengan mayor
cercana con el presente estudio. Sin embargo, es oportuno expresar que la cantidad de
compilaciones ha sido profusa, es as como se har una corta mencin a dichos trabajos
para luego pasar al caso colombiano y sus investigaciones ms llamativas sobre el tema.
De este modo, entre las recopilaciones ms importantes se encuentra las realizadas en
Mxico,36 de las cuales resalta un compendio extenso de 161 testamentos editado en
tres tomos titulados Vida y bienes olvidados: testamentos indgenas novohispanos,37 los
cuales fueron producto de pesquisas documentales con el fin de indagar sobre la vida
cotidiana indgena y las transformaciones acaecidas por la llegada de los europeos al
Nuevo Mundo. En otras colecciones realizadas en lugares perifricos del imperio espaol
en Amrica se encontr en la regin de Tucumn en la actual Argentina, una recopilacin
de testamentos indgenas realizada por Margarita Gentile,38 mientras que Julio Retamal39
realiz el mismo ejercicio para Chile, recopilando los testamentos indgenas del pas
austral en la colonia.40 Las dos investigaciones pueden tener en comn un prlogo y
algunas aclaraciones conceptuales antes de presentar la recopilacin de las fuentes. Por
otra parte, Jacques Poloni Simard41 utiliz los testamentos de los indgenas de Cuenca

35

Kellogg, Susan/Restall, Matthew (eds.) Dead Giveaways. Indigenous Testaments of Colonial


Mesoamerica and the Andes. Salt Lake City: University of Utah Press, 1998.
36
Margarita Loera realiz a finales de la dcada de 1970 un estudio titulado Calimaya y
Tepemaxalco. Tenencia y tranmisin hereditaria de la tierra en dos comunidades indgenas.
poca colonial., en el cual se utilizaron testamentos indgenas como fuente principal; S.L Cline y
Miguel Len Portilla editaron un texto sobre testamentos en Culcuhuan en el valle de Mxico
(1984); Susan Kellogg y Mathew Restall han editado varios textos sobre testamentos en el Mxico
Colonial; otro es el caso de Caterina Pizzigoni con los testamentos de Toluca en Mxico colonial.
Para una lista detallada vase: Rojas Rabiela, Teresa; Otros. Vida y bienes olvidados:
testamentos indgenas novohispanos. Mxico D.F.: CIESAS CONACyT, 1999. Pgs. 23 y 24.
37
Rojas Rabiela, Teresa; Otros. Vida y bienes olvidados: testamentos indgenas novohispanos.
Mxico D.F.: CIESAS CONACyT, 1999.
38
Margarita E. Gentile Lafaille, Testamentos de indios de la gobernacin de Tucumn (15791704). Buenos Aires: Publicacin de la Ctedra Instituciones del Perodo Colonial e
Independiente, Instituto Universitario Nacional del Arte, rea Transdepartamental del Folklore,
2008.
39
Retamal, Julio. Testamentos de indios en Chile colonial: 1564 - 1801. Santiago: RIL editores,
2000.
40
Existe un estudio de testamentos en Chile que no centraron su atencin en los indgenas. Sin
embargo en l se realiza un estudio filolgico de los mismos. Vase: Rassa Kordi Riquelme
(prlogo y edicin crtica) & Cedomil Goi (estudio preliminar). Testamentos coloniales chilenos.
Madrid - Frankfurt am Main: Iberoamericana - Vervuert, 2005.
41
Poloni Simard, Jacques. El mosaico indgena: movilidad, estratificacin social y mestizaje en
el corregimiento de Cuenca (Ecuador) del siglo XVI al XVIII. Quito: Abya Yala: Instituto Francs de
Estudios Andinos, 2006.

Introduccin

19

en el Ecuador como indicadores de las transformaciones en la sociedad indgena,


ejercicio muy similar al que se propone en esta investigacin. En el captulo III de su
estudio titulado La sociedad Indgena a travs del prisma de las escrituras notariales, se
hace un dilogo entre los testamentos y los contratos de compraventa de tierras
permitiendo hacer un retrato de la sociedad indgena en Cuenca en el siglo XVII. El
ejercicio tiene su fuerte en el manejo estadstico, sin embargo no se detienen en casos
especficos. El manejo de los datos de forma afortunada permite una observacin general
de la sociedad indgena pero no deja ver elementos puntuales de los testamentos as
como oculta la individualizacin de los sujetos testantes.42
En el caso peruano es resaltable un artculo escrito por Kerstin Nowack,43 quien se
pregunta sobre la realidad contextual de los testamentos indgenas de la lite,
detenindose en el problema que si es el testante quien en verdad habla en los
documentos o si su voluntad se ve alterada por las formas notariales rgidas que lo
estructuran. El ejercicio utiliza una pequea muestra de documentos pero se cuestiona
en un aspecto vlido que tiene que ser expuesto tambin en la presente investigacin.
Otro estudio relacionado y que intenta un ejercicio similar es el de Aude Argouse,44 quien
cuestiona la excepcionalidad de fuente testamentaria indgena en virtud de ser escrita por
un escribano, funcionario espaol que escriba la voluntad del indgena. Concluye
entonces sobre la importancia de la fuente, exterioriza sus falencias, pero sobretodo da
cuenta de lo tiles que son para observar los procesos de mestizajes que afectaron a las
comunidades indgenas, alejndolas de su modelo cultural original en Cajamarca hacia el
norte del Per al final del siglo XVII.
Volviendo al territorio colombiano, y pasando a los textos que basaron su fuente
documental primordial en los testamentos, se puede decir que no existen muchos

42

Otro de los estudios preliminares del texto antes mencionado del mismo autor aludido es el
siguiente: Poloni - Simard, Jacques. Testamentos indgenas e indicadores de transformacin de
la sociedad indgena colonial (Cuenca, siglo XVII). En: Bouysse-Cassagne, Thrse (ed.):
Saberes y memorias en los Andes. In memoriam Thierry Saignes. Paris/Lima: Institut des Hautes
tudes de lAmerique Latine / Institut Franais dtudes Andines, 1997. pp. 279-299.
43
Kerstin Nowack. (2006) Como cristiano que soy: Testamentos de la elite indgena en el Per
del siglo XVI. Obtenido el 28 de febrero de 2013 en http://www.iai.spkberlin.de/fileadmin/dokumentenbibliothek/Indiana/Indiana_23/04Nowack_neu.pdf
44
Aude Argouse. (2012) Testamentos de Indgenas, Una Fuente Excepcional? La Voz del
Pueblo y el Escribano. Cajamarca, Per, Siglo XVII. Obtenido el 1 de marzo de 2013 en
http://institucional.us.es/tamericanistas/uploads/DOSSIER/10_AUDE%20ARGOUSE_Testamentos
%20indigenas_CORREGIDO.pdf

20

Introduccin

trabajos de este tipo en la historiografa colombiana. Slo se mencionarn los que


utilizaron los testamentos como su fuente principal en el periodo colonial y los que fueron
editados en los ltimos aos. Algunos muy interesantes pero que escogieron una poca
ms cercana a la actualidad fueron el de Ana Luz Rodrguez45 quien utiliz como fuente
para su estudio dentro del ltimo captulo, un conjunto de testamentos de principios del
siglo XIX, y por medio de su estudio logr observar los gustos y ritos funerarios de los
capitalinos testantes en la poca de la independencia. Astrid Rojas Vargas titul su
trabajoTestamentos santafereos del siglo XVII, reflejos de una sociedad barroca?46,
recopilando una serie de documentos del mencionado siglo pero no especializados en
indgenas, adems de tener un foco espacial diferente. En este trabajo se realiz un
ejercicio cuantitativo y cualitativo de una muestra de la poblacin testante en la Santaf
del siglo XVII, que permiti caracterizar a sus pobladores dentro del contexto dominante
en la poca. Por otra parte, Gloria Daz Crdenas, realiz un trabajo centrado en la
religiosidad y los sentimientos frente a la muerte desde los testamentos, sin embargo, el
tratamiento a los indgenas fue tangente y no se profundiz en este grupo social.47 Un
artculo interesante pero especializado en un slo testamento fue el de Clara Ins
Casilimas48 denominado Testamento de una indgena de Tunja, 1580: un seguro de vida
espiritual, que desde el punto de vista casustico y particular, tuvo una mayor cercana
con esta investigacin, sin embargo su nico testamento estudiado no permite concluir
sobre todo el grupo indgena.
El trabajo ms prximo y parecido, casi anlogo con esta investigacin es el titulado
Testamentos indgenas de Santaf, siglos XVI y XVII49 que fue pensado como una
recopilacin documental editada e introducida favorablemente mediante un prlogo por el
profesor Pablo Rodrguez Jimnez. Este prlogo es un texto aclarativo y profundiza pero
advierte al lector en tanto la forma de leer los testamentos, pero tambin informa de la

45

Rodrguez, Ana Luz. Cofradas, capellanas, epidemias y funerales: una mirada al tejido social
de la Independencia. Bogot: Banco de la Repblica - El Ancora Editores, 1999.
46
Rojas Vargas, Astrid Guiovanna. Testamentos santafereos del siglo XVII. reflejos de una
sociedad barroca? Tesis para optar por el ttulo de Historiadora. Dir. Pablo Rodrguez Jimnez.
Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 147 hojas. Indita.
47
Daz Crdenas, Gloria. Testamentos, muerte y salvacin: una aproximacin histrica a la
representacin de la muerte en el Nuevo Reino de Granada. Bogot: Uniminuto, 2010.
48
Casilimas Rojas, Clara Ins. Testamento de una indgena de Tunja, 1580: un seguro de vida
espiritual. En: Credencial Historia (Bogot - Colombia), Edicin 79, Julio de 1996.
49
Rodrguez Jimnez, Pablo. Testamentos indgenas de Santaf, siglos XVI y XVII.
Bogot: Alcalda Mayor - Instituto Distrital de Cultura y Turismo 2002.

Introduccin

21

riqueza documental de los textos, de los temas que pueden investigarse a partir de ellos,
as como los problemas inherentes de la fuente misma.50 El esfuerzo de la recopilacin
es notable, adems que por el nmero de testamentos, casi un centenar, o por la
temporalidad, entre 1567 y 1668, se presentan coincidencias evidentes con esta
investigacin. La diferencia fundamental con la recopilacin santaferea radica en las
pretensiones del presente trabajo, pues no se queda en la transcripcin de las fuentes y
su presentacin inicial, sino que se propone hacer un ejercicio estadstico y numrico
para conocer ms a fondo la vida de los indgenas y los cambios culturales que tuvieron
que afrontar vistos desde el conjunto de testamentos analizados.
El contenido.
La estructura de este escrito investigativo est dividida en cuatro captulos principales,
que fueron dispuestos de este modo gracias a la misma distribucin de los testamentos.
Las temticas de los captulos obedecieron a los asuntos abordados en el contenido de
los documentos. De este modo se organiz la investigacin priorizando la religiosidad, la
familia y relaciones sociales, y por ltimo, el patrimonio. Sin embargo, en primer lugar, se
hizo un estudio profundo de la fuente misma para conocerla y manipularla de forma ms
adecuada y eficiente. En cada captulo se profundizarn los temas que se expresan a
continuacin:
El primer captulo versar sobre la fuente utilizada. Se har un anlisis del conjunto
documental con el objetivo de conocer y realizar un acercamiento a la fuente que da la
estructura y la informacin para la presente investigacin. Es pertinente para abrir el
trabajo y antes de abordar los contenidos, obtener un conocimiento del contexto de
produccin de los testamentos. As mismo es preciso entender que informacin traen y
cmo la presentan. En definitiva, se intentar conocer los testamentos no slo en su
forma y materia, sino que se ir un poco ms all, se desea establecer el escenario en
que fueron producidos, y al saber bien esto, dar paso al estudio de los datos que
contienen en las diversas mandas y clusulas y que expresan una idea muy sugestiva

50

Renn Silva realiz un anlisis de la obra editada por Pablo Rodrguez. En su artculo hace
observaciones pertinentes al respecto de la recopilacin de los testamentos indgenas. Vase:
Silva Renn. A la sombra de Clo. Diez ensayos sobre historia e historiografa. Medelln: La
Carreta editores, 2007. Pp. 107 130.

22

Introduccin

sobre los cambios culturales sufridos a raz de la conquista y la implantacin de las


instituciones coloniales que afectaron ampliamente a los indgenas testantes.
El segundo el tema central se referir a la religiosidad de los indgenas vista por medio
de los testamentos. En casi todos los documentos existe una parte en la que se relata su
fidelidad a la iglesia, la forma de su sepelio y la cantidad de misas pstumas por la
salvacin de su alma. Era imposible ignorar la importancia de la religiosidad indgena
cuando se tienen documentos que tiene un origen dado por las creencias religiosas y por
la relevancia que sus mismos autores le dieron a la salvacin por intermediacin de la
iglesia. La religiosidad de los indgenas testantes mostrar a unos individuos en su gran
mayora ya cristianizados en los que se advierte una interiorizacin de las creencias
religiosas cristianas, pero tambin otros que no revelan esta situacin. La sensacin que
dan los testamentos es que muchos de los indgenas sentan un fervor intenso por el
cristianismo y su parafernalia, y que se haban apropiado ya del discurso gracias al
trabajo de los religiosos, sin embargo, mostrarn que el avance del cristianismo entre las
comunidades indgenas fue muy irregular y dispar. En los testamentos se encontrarn tal
vez los ms cristianizados entre todo el grupo social.
El siguiente captulo, tratar del tema familiar y de las relaciones sociales vividas por los
indgenas. En los testamentos la familia ocup un lugar preponderante cuando existi. Un
hecho comn entre los documentos fue un recuento de los familiares cercanos y de lo
que le correspondera a cada cual, si se era casado o no, y un conteo del nmero de
hijos que se tena. La familia era infaltable en el momento de evaluar una vida completa a
travs de un documento como el testamento. Adems, regada en todo el testamento, se
encontr informacin acerca de las relaciones sociales de indgenas, de quien le deba
algo o a quien se le deba pagar algn bien, y con quien se tena algn negocio. Los
indgenas como se ver, se acercaron ms en sus vidas a personas de su misma raza,
tambin a los blancos, que a veces eran sus amos, y otros a espaoles o criollos menos
importantes, pero todo condujo a que se produjera una aceleracin del proceso de
mestizaje en virtud del contacto continuo e inevitable con los blancos que era habitual y
haca parte de la cotidianeidad.
Por ltimo, en el cuarto captulo se tratar el tema circunscrito a los bienes materiales de
los indgenas. Fue totalmente relevante dentro del contenido de los testamentos, el dejar
un inventario pormenorizado de los bienes materiales que los indgenas dejaban en el

Introduccin

23

momento de partir hacia la muerte buscando la salvacin eterna del alma. Los bienes
tendran un destino, y no es de sorprender que muchos de ellos terminaran en manos de
la iglesia, o de sus familiares, y lo que fue tambin recurrente, su traspaso realizado a
una persona diferente, que tuvo una relacin cercana en vida con el otorgante indgena.
Se encontrarn bienes que se consideraron normales, pero tambin dejaron algunos
extraordinarios, en especial los relacionados en los testamentos de los indgenas de la
lite, los caciques y sus familias, o los capitanes y gobernadores indgenas. Se podr
vislumbrar una grieta que separ el modo vida del tipo de personas acabadas de
mencionar, frente a la modestia de la mayora de los indgenas del comn. La situacin
patrimonial de los indgenas mostrar que estos actores sociales no eran los
desposedos que se esperaba encontrar.
Todo lo anterior, dejar al final, un panorama de lo que fueron los testamentos y sus
protagonistas principales, en un medio bastante adverso que les produjo cambios
culturales tan diversos, pero todos enmarcados en una lgica explicada desde el
mestizaje cultural. Las adaptaciones desarrolladas por los indgenas proveern a los
mismos de las herramientas de supervivencia, basada en una urgencia diaria que les
obligaba a comportase con su espontaneidad reactiva que fue reflejada en sus
testamentos. Este ejercicio contribuir con el objetivo final de la investigacin que no es
otro diferente a caracterizar los cambios culturales de los indgenas por medio de los
testamentos en el aspecto religioso, familiar, social y en la rbita del patrimonio y la
cultura material. Al final se mostrar entonces a unos indgenas un poco desarraigados, a
los que el epteto de indgena no les era del todo pertinente, que estaban sumergidos sin
quererlo en el hibridismo o en el mestizaje cultural, fenmeno que complejiz an ms
las relaciones sociales en la colonia, y que oblig a los indgenas a adoptar
comportamientos tiles para adaptarse en este escenario.
Una metodologa.
Luego de una ardua recopilacin y trascripcin documental, as como de la organizacin
y tabulacin de datos, se pas al estudio y anlisis de los testamentos. Una lectura
continua, repetida y hecha con detenimiento fue necesaria para observar las
generalidades y particularidades ms sugerentes de los testamentos. De ella se logr la
seleccin de los datos y su organizacin en tablas que posibilit el conteo y el manejo de
los documentos como un conjunto serial, sin olvidar que cada uno tena y presentaba

24

Introduccin

particularidades que los diferenciaban. Por tal motivo, se hizo necesario realizar primero
el estudio general de las fuentes para auscultar sus caractersticas fundamentales y
luego hacerles una crtica, que sirvi para aterrizar los testamentos y conocerlos para
saber cmo manipularlos y extraerles la informacin que fuera til para los objetivos
finales de la investigacin. En seguida se pas al anlisis de las temticas seleccionadas,
primero de forma general, para luego observar la cuestin en cada caso concreto y digno
de ser resaltado. As que el ejercicio numrico y estadstico no qued hurfano sino que
fue acompaado de las cualidades de cada testamento mostrando facetas nicas de los
indgenas. La estadstica entr en dilogo constante con las narraciones de los
testamentos, de este modo, se pudieron caracterizar los cambios culturales que sufrieron
los indgenas que dejaron por escrito y con intermediacin de un escribano, sus ltimas y
postrimeras voluntades. Se har un esfuerzo para que las mismas fuentes hablen dentro
de la investigacin.
La transcripcin.
La variedad de escribanos durante las muchas dcadas en las que se hallaron los
testamentos complicaron la transcripcin paleogrfica. Letras y estilos de muy diferente
ndole tuvieron que enfrentarse, pero al final, luego de un intenso trabajo paleogrfico se
lograron transcribir ms de un centenar de testamentos. Ahora bien, en cuanto a la forma
y el momento de la transcripcin paleogrfica de los testamentos, se efectu el desarrollo
de las abreviaturas, no se hizo correccin de la ortografa, no se tuvo en cuenta el
cambio de minsculas por maysculas, se dej la escasa puntuacin de los documentos
originales. Las excepciones fueron los nombres propios, pues en ellos se utilizaron
maysculas en la primera letra como el de las personas o el de los lugares de
procedencia, as como se actualiz la ortografa de los mismos. El objetivo principal al
transcribir apartes de los testamentos fue alterarlos lo menos posible, esto buscando que
contaran sobre la vida de los indgenas de la forma ms original, tal como se escriba y
se narraban los hechos en la propia poca de su elaboracin. Tambin, se busc el
entendimiento de los testamentos y de la informacin que contienen, que por suerte se
encontr ms o menos ordenada e inteligible.

Introduccin

25

1. Ultimas y postrimeras voluntades de los


indgenas
Cuando se utilizan como pilares en la construccin de una investigacin un acumulado
de fuentes de un mismo tipo, se deben analizar y comprender de forma profunda, se les
debe extraer el significado de forma individual y colectiva de tal modo que la coleccin de
documentos que en primera medida parecera uniforme y sin secretos aparentes,
muestren las facetas ms sugestivas y recnditas dentro de su contenido, y narren sobre
el escenario especfico en el que fueron fabricadas para que puedan hablar por los seres
humanos que intervinieron en su elaboracin y el contexto temporal y espacial en que
salieron a la luz. Tal objetivo debe realizarse con una tcnica muy pormenorizada que
permita desenredar toda la informacin textual y contextual que poseen los testamentos
indgenas de Tunja. De este modo, se pretende dentro de este primer captulo, el
conocer en detalle el exterior o la fachada del centenar de testamentos hallados
adentrndose en el acumulado antes de pasar al tratamiento y anlisis de su contenido.
Consumado lo anterior, se proceder a su estudio de forma sistemtica, y como
documentos seriales, se les podrn hacer ejercicios estadsticos y numricos pero
tambin, se podr mirar y resaltar los perfiles ms atrayentes en cada uno de los
testamentos. Lo realizado en el presente apartado servir para que en los captulos
posteriores se pueda extraer su informacin de forma adecuada y til para la
consecucin del logro final de este trabajo, que es por supuesto, el indagar sobre una
parte de la historia de los indgenas que otorgaron testamento, que como una muestra
del total de la poblacin indgena y testigos directos de la realidad a la que se
enfrentaban por una evidente cercana a los blancos de la cuidad, mostraron alteraciones
y adaptaciones que terminaran con el paso de las dcadas por absorberlos a todos en
perjuicio de su formas y comportamientos culturales propios.

28

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

1.1 Los testamentos indgenas coloniales.


El conjunto de 103 testamentos estudiados puede ser tomado como historias mltiples,
muy compactas y cercanas la una de la otra, pero tambin, es una coleccin que se
puede manifestar como una universalidad, una sola historia, en la que es posible sacar
estadsticas, observar y analizar la parte cuantitativa, trabajarlos como un conjunto serial,
y desde lo numrico, caracterizar a estos 95 indgenas testantes. Sin embargo, un
ejercicio tambin muy enriquecedor e interesante es observar las particularidades de
cada uno, y es all donde se descubren actuaciones sugerentes de los indgenas,
aspectos de sus vidas que cuentan sobre las adaptaciones que desarrollaron que
vivieron.
Dicho esto, se debe reconocer que estos documentos con todas sus caractersticas sean
evidentes u ocultas, simplificantes o embarazosas, pueden ser muy tiles para tratar los
cambios culturales de los indgenas de la manera ms escrupulosa posible, sin olvidar ni
ignorar las situaciones especficas que intervinieron en la realizacin de los mismos, es
una variable compleja que no se puede ignorar y que por obvias razones debe ser tenida
en cuenta, porque no deja de inquietar el hecho notorio que se despliega con mucha
fuerza y es que la cultura de otorgar testamentos fue importada desde Espaa y fue
recibida y asimilada por los indgenas a su manera. Las voces indgenas, en ocasiones
distorsionadas por otros personajes presentes en la elaboracin del testamento, estn
plasmadas en un documento que no perteneci a su cultura, era propio y usado por los
espaoles quienes lo introdujeron como muchas otras instituciones que tendrn
desarrollo en la colonia y que todava hoy permean nuestra sociedad. El testamento fue
un instrumento notarial que importaron los ibricos, que termin siendo usado por los
habitantes del imperio espaol en Amrica, primero por los mismo europeos migrantes,
por los blancos nacidos en las indias, por mestizos, y que lentamente se fue instalando
de forma parcial dentro de los usos y costumbres de los indgenas, los cuales lo tomaron
para diversos usos como el asegurar la salvacin de su alma, o tambin para transmitir la
propiedad de bienes que se legitimaban por medio de la escritura de su ltima y
postrimera voluntad.
Complementando lo anterior, la informacin que contienen el centenar y poco ms de
testamentos recopilados, transcritos y analizados muestran de forma directa y en su

Captulo 1

29

orden tres temticas principales en los cambios de la vida de los indgenas: el aspecto
religioso, las crisis de las familias y la cultura material. No obstante, pese a este anlisis
muy a ras, se hace obligatorio antes de analizar a profundidad los aspectos ms
sobresalientes nombrados, el estudio de la fuente, la crtica de la misma, es obligatorio
desentraar el sentido y el contexto de los testamentos. Cmo analizarlos sin saber lo
que significaban en la temprana colonia? Sobre qu nos cuentan y cmo lo hacen?
Cmo se hacan y quin los haca? Cules fueron sus caractersticas bsicas? Qu
elementos culturales estn presentes en el acto de testar? Estas son algunas de las
preguntas que se responden en lo que sigue del primer captulo. Las pretensiones
enunciadas en la introduccin y subrayadas aqu, sern desarrolladas gracias a la muy
generosa informacin directa e indirecta que proporcionan estos documentos.

1.1.1 Problemas Inherentes y Voces Indgenas.


Los testamentos otorgados por indgenas no fueron ni son papeles con mensajes
simples, dicen mucho ms de lo que parece. A simple vista, para un lector desprevenido,
lo que presentan son las voluntades directas de los indgenas, pero lo cierto es que no
contienen comunicaciones cristalinas y definidas dadas por los indgenas, un universo
paralelo se esconde detrs de esta informacin que se muestra inocente y libre de vicios,
aparecen variables que complejizan el tratamiento de este tipo de fuentes. No es posible
asegurar que en su contenido se plasme en su totalidad la voluntad del indgena, y en
efecto, no se pueden tomar de ese modo. No se toman de manera confiada, por eso se
admite que existe cierta suspicacia con su informacin, con su contenido.
Los testamentos implicaron variados problemas como cualquier fuente documental. Al
respecto es oportuno anotar una realidad de estos documentos de archivo:
Como trabajo humano materializado, los documentos que reposan en los archivos
han sido creados en contextos sociales especficos y luego separados de sus
productores, almacenados y fetichizados como significantes de la verdad. Sin
embargo, stos, y en general todos los textos, no son independientes de las
sociedades que los trazaron, conservaron y consagraron, ni tampoco de las
interpretaciones de las diferentes generaciones de lectores de ayer y hoy.51

51

Zambrano Escovar. Op. Cit. Pg. 21.

30

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

No se puede negar que en esta investigacin est plasmada una interpretacin personal,
la cual intenta no ser totalmente sesgada o manipulada, pero siempre apuntando a
aproximarse a una verdad en la historia de los indgenas. La desconfianza en los
documentos no puede ser total. Si fuera de este modo, para qu estudiarlos. En esta
investigacin los testamentos no se separarn de las mltiples variables que intervinieron
en su elaboracin. La confiabilidad de la fuente puede ser un problema, sin embargo es
el material con el que se cuenta, y desde su nacimiento y su posterior almacenamiento
fueron variables que la moldearon, y as sea la informacin una verdad apenas parcial,
puede ser til para hacer un retrato de los indgenas que al final de todo, fueron sus
principales protagonistas, fue sobre cada uno de ellos que se escribi en los
testamentos, una parte de sus vidas estn reflejadas en el contenido.
Conectado a lo anterior, la complejidad de este tipo de documentos obliga en primer
lugar, a desentraar sus problemas encubiertos y observar de modo muy atento, el cmo
presentan la informacin y la veracidad de la misma. Por ejemplo, es posible decir que
muestran una verdad acomodada a las caractersticas del contexto social que produjo
esta documentacin, adems, para complejizar el asunto, en el acto mismo de testar
acudieron varios intermediarios que pudieron modificar el contenido que fue dado por los
indgenas, en especial el escribano y los moldes legales a los que deba someterse. Por
esto no se pueden observar como si presentaran datos totalmente inequvocos pues en
la creacin de estas ltimas y postrimeras voluntades plasmadas en papel, estuvieron
presentes entornos y personajes que los afectaron y originaron caractersticas
insalvables que se manifiestan poco a poco al momento de su estudio y anlisis. El
acento de los indgenas se vio opacado en ocasiones por la misma naturaleza del
documento, por las formas jurdicas y notariales, y por la voz del escribano.
El testamento es un documento de carcter jurdico inicialmente, pero trasciende esta
caracterstica, la deja de un lado con el paso del tiempo, y toman importancia las mandas
que muestran la vida religiosa, familiar, social y la cultura material de los indgenas. Si se
le puede achacar alguna relevancia inmediatamente despus de la muerte del otorgante,
fue exactamente la produccin de efectos civiles, aqu radicaba su importancia inmediata,
pues tena implicaciones econmicas que en general beneficiaban a la iglesia. La misma
debilidad tambin puede ser fortaleza, es un antagonismo interesante pues esa misma
rigidez propici que los indgenas hablaran de temas determinados, tpicos que si no

Captulo 1

31

fueran obligatorios, no se hubiera podido saber de otro modo. Gracias a esta exactitud en
los moldes, la riqueza informativa de los testamentos sobrepasa a cualquier otro
documento de protocolo notarial,52 pero adems hace que la informacin vare de
documento a documento, que cada indgena cuente sus propias situaciones y decisiones,
por esto, dentro de su esquematismo, el testamento incorpora lo inasible, lo
circunstancial y lo emocional. Se equivoca quien ve en los testamentos una
documentacin standard.53
Fuera de los formulismos que utilizaban los notarios, dentro de las mandas religiosas,
dentro de las descripciones de la familia y dentro de la contabilidad del haber patrimonial,
se escucharon las voces indgenas. En muchas ocasiones se escribieron los ms ntimos
sentimientos religiosos que pedan un entierro de una forma u otra, misas pstumas en
gran nmero que delataban la preocupacin por el futuro del alma, en otras se vieron
quejas contra maridos disipadores y huidos o hijos que no daban ms que problemas, y
tambin se pudieron revelar problemas nacidos desde las relaciones socioeconmicas
que hablaron de la forma en que hacan negocios los indgenas y en donde muchas
veces salan desfavorecidos y vctimas de estafas o de obligaciones inextinguibles. Los
testamentos no fueron los documentos legales glidos que se esperaban hallar, ms bien
mostraron una cara bastante real y humana dentro de un marco que segua unas pautas
y ordenaba la informacin, que en ltima medida, fue muy rica en detalles tiles para la
reconstruccin de la vida de los indgenas testantes y del medio en el que se
desenvolvan a diario. Los testamentos estaban encerrados dentro de un marco que los
limitaba, sin embargo, dentro de ese cuadriltero normativo, se escondieron voluntades y
voces de una carga onrica y emotiva considerable.
Como se sugiri, los testamentos pueden presentarse como un reflejo de las voces de
los indgenas, aclarando que la voz no est en su forma ms natural y pura, ms bien se
encuentra algo distorsionada o alterada por la misma naturaleza y esencia de la fuente.
No obstante es un retrato de una realidad vivida pero con algunas particularidades que
se hara mal al desconocerlas. Los rasgos distintivos en la produccin de los testamentos

52

Zambrano Escovar. Op. Cit. Pg. 182.


Rodrguez Jimnez, Pablo. Testamentos Indgenas Americanos, Siglos XVI XVII, En: Revista
de Histria No. 154 (Terceira Serie). Sao Pablo: Universidad de Sao Pablo, 2006. Pg. 21.
53

32

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

son accidentes que tiene que ser tenidos en cuenta y deben sortearse para disminuir los
efectos de la distorsin sobre la voz de los indgenas. Los factores externos que la
producen y revelan las voces como susurros deben examinarse para or a los indgenas,
tal vez no gritando airosamente, pero si hablando con claridad sobre sus vidas en los
testamentos que otorgaron bajo el amparo de un escribano en un medio cultural diferente
al habitual de su grupo social. Esta ltima caracterstica produjo un nivel de distorsin
que hace que las voces de los indgenas se manifiesten deformadas o alteradas. El
problema es que con certeza otros mediadores en la cadena de testar desfiguraban lo
expresado por los testantes, y la misma estructura de la fuente condicionaba la
informacin dada por los indgenas. Es seguro que hubo algn grado de distorsin, pero
medirlo en general puede llegar a ser tan engorroso como imposible, as que los efectos
deben verse en casos concretos, pues en algunos testamentos se puede or la voz ms
que en otros. En definitiva, los testantes dictaron su voluntad, y esta se plasm en un
testamento signado por una estructura impuesta por la inmovilidad relativa del derecho,
pero hay que decirlo, existieron espacios en esta construccin jurdica donde se pudieron
vislumbrar la voz de los indgenas con una exposicin mayor. Hay lugar para or las
voces emotivas de los indgenas cuando hablan de su familia, de sus bienes o de sus
creencias y preferencias religiosas. No todo el derecho subsumi a los documentos.
Por otro lado, un hecho muy importante que no se puede obviar es el hecho que estos
documentos no pertenecan a la tradicin cultural y jurdica de los indgenas. Esta
afirmacin dice mucho sobre la dificultad de tratar la informacin de los testamentos, es
una variable que alerta sobre lo que pueden decir y el significado de los mensajes. Eran
narraciones de los indgenas acomodadas a un contexto institucional forneo y
reglamentado, que poda suprimir partes muy interesantes y enfocarlas de un modo
distinto, pero que tambin daba un orden a la informacin que fue benfico al momento
de efectuar los conteos y evaluar la vida de los indgenas testantes. Era pues un
documento de origen hispnico cuyo principal protagonista era un indgena muisca. Esta
situacin hizo que todo el cuerpo documental fuera sui generis y sobresaliera entre todos
los testamentos otorgados en la poca.
A modo de paliativo, y en virtud de los problemas inherentes a la fuente principal que se
trata, cabra hacerse la siguiente pregunta: acaso otras fuentes de archivo o la
mismsima y desgastada crnica nos sufren del mismo problema? Intentando responder,

Captulo 1

33

se puede decir que cada una tiene sus inconvenientes y sus cualidades, siempre
inseparables al contexto en que fueron creadas, fueron documentos de poca, y los
testamentos no escapan a esta realidad.
Finalmente hay que reconocer un grado de distorsin cambiante, que no fue el mismo en
los testamentos, su grado fue distinto en cada documento. Esta estuvo dada por la
misma naturaleza forastera del documento, ajena a la cultura de los indgenas; tambin
por los intermediarios que participaban en la fabricacin del testamento, y por la actividad
y cercana del indgena con la cultura de los espaoles. En efecto, si estaba ms
permeado, su participacin se notaba ms activa, por el contrario, si era un indgena ms
apegado a la ruralidad, en su testamento se notaban las voces confundidas del mimo
indgena junto con la del escribano o la de su cura doctrinero, quienes sin duda, eran los
que diseaban el testamento, sobretodo en la seccin de las mandas religiosas y
piadosas. En lo relativo a la familia y al patrimonio, se limitaba a escribir lo dictado,
anotaba la realidad dictada por los indgenas, que como se ver, era ya ladinos y
entendan lo que haban hecho y las consecuencias de su voluntad aplicada post
mortem.

1.1.2 Testamentos y Trasformaciones Culturales.


Fuera del contenido mismo de los testamentos, hay que detenerse en los actos mismos
de otorgarlos y del significado que tena el hecho que un indgena muisca no
familiarizado con estos documentos porque en sus tradiciones no exista una institucin
como tal, la tomara para s y hablara sobre su vida antes de morir. Que 95 indgenas
dejaran 103 testamentos indic que varias personas vieron la utilidad de esta voluntad.
La existencia de estos fue prueba de unos cambios que se estaban dando, pero el
nmero tan bajo de ellos comparado con la elevada poblacin indgena de la ciudad y de
la regin, aunque estuviera sometida a un declive permanente y constante,54 indic que
el proceso ocurri con bastante letargo, no fue vertiginoso ni tampoco absoluto.

54

Se han realizado bastantes estudios numricos sobre la poblacin de la Provincia de Tunja. En


todos se ha comprobado una disminucin dramtica de los habitantes indgenas azotados por una
desdichada recurrencia de enfermedades y otros eventos que agravaron la situacin demogrfica
de la poblacin. Al respecto se recomiendan las obras de Friede, Tovar, Colmenares y Francis.

34

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

De la misma forma, los testamentos cuentan sobre una dinmica continua y del avance
fatigoso pero que no tena reversa de los cambios culturales. Estas modificaciones
culturales se estaban dando y los indgenas eran quienes estaban en el centro de esta
tormenta. El proceso no fue tan abrupto como pareciera mostrarse. As se ha hablado y
formulado sobre la velocidad del proceso en la historia colonial latinoamericana:
En cualquier caso, no restamos importancia al hecho de que la comunidades
indgenas fueron disminuyendo en tamao, poblacin y riqueza con el paso de los
aos, perdiendo su carcter autnomo y parte de su acervo de saber tradicional,
pasando a ser un elemento accesorio de la sociedad en su conjunto. Y, sin
embargo, debemos destacar al mismo tiempo el carcter verdaderamente lento de
dicho proceso.55
Como se mencion, los pocos testamentos indgenas existentes corroboran la lentitud de
los cambios socioculturales. Si bien es cierto que sus poblaciones se vieron cada vez
ms afectadas por las bajas continuas y sistemticas producidas por los asesinos
invisibles,56 esto no fue causa para que otros indgenas se acercaran cada vez ms a la
cuidad. La cercana a Tunja tuvo una relacin directa con la elaboracin de los
testamentos, y sumado a esto, un cada vez menor nmero de indgenas atados a sus
propias costumbres, se cre el escenario propicio para el debilitamiento de los rasgos
caractersticos de su cultura. Que los indgenas que se animaron a dictar un testamento
fueran tan pocos dice mucho sobre el paquidrmico avance de la hispanizacin, y se
debe aqu subrayar que nunca fue completa, que comenz con estos primeros
testadores, pero que terminara en un par de siglos por devorarlos a todos hacindolos
muy diferentes a sus antepasados de principios del siglo XVI. Las situaciones narradas
en los testamentos anunciaban como un orculo lo que sucedera con los dems
indgenas, fueron un presagio de la fusin cultural pero donde el componente indgena
estaba supeditado al espaol, sin que el uno se impusiera totalmente sobre el otro. Los
testamentos indgenas fueron una anticipacin de lo que sucedera, fueron los
pregoneros silenciosos de una mutacin cultural sin reversa que involucrara a los

55

Lockhart, James y Schwartz, Stuart B. Amrica Latina en la Edad Moderna. Madrid: Ediciones
Akal, 1992. Pg. 159.
56
Vase: Francis Michael. Poblacin, enfermedad y cambio demogrfico, 1537 1636.
Demografa histrica de Tunja: una mirada crtica. En: Gmez Londoo, Ana Mara (editora
acadmica). Muiscas: representaciones, cartografas y etnopolticas de la memoria.Bogot D.C.:
Editorial Pontificia Universidad Javeriana, 2005.

Captulo 1

35

europeos, a los indgenas y hasta a los negros en el proceso de mestizaje biolgico y


cultural.
Las situaciones presentadas en la conquista y en las siguientes dcadas de agitacin
merecen el epteto de caticas, sobre todo para el grupo indgena. Su adaptacin a un
sinnmero de variables que los someta a una presin sin precedentes los va a llevar a
ser un grupo muy recursivo. Una manifestacin del desarrollo de competencias
adaptativas fue que por escrito dejaran su testamento para la posteridad. Estos fueron
smbolos de la adaptacin obligatoria, necesaria y en ocasiones involuntaria a la que se
sometieron los indgenas sin importar su rango en la sociedad antes del primer contacto y
despus de la conquista. Adems de los testamentos, otros instrumentos jurdicos
notariales dan cuenta del cambio entre los indgenas. Es as como se encuentran
tambin contratos de compraventa de inmuebles, cartas de obligacin, y desde la ltima
dcada del siglo XVI, numerosos conciertos o asientos que hicieron que muchos
indgenas se instalaran en la ciudad. El uso de estas formas jurdicas habla de las
adaptaciones a las que recurrieron los indgenas con un fin bien definido: el encajar en un
rompecabezas social que no era de unas pocas piezas sino que se haba fracturado de
una forma inimaginable, en el que deban encontrar un sitio que les permitiera sobrevivir
ante las nuevas condiciones que les dejaba posiciones secundarias, pero en las cuales,
podan sacar ventaja y vivir con relativa comodidad siguiendo los parmetros culturales
forneos, como por ejemplo someterse u usar el derecho de los espaoles.57 Cada
indgena comenz a ser una pieza por aparte, no actuaban como grupo en la mayora de
las ocasiones. Sus formas de solidaridad dieron paso a un individualismo que los
testamentos y otros documentos comprueban.
De esta misma forma, una analoga histrica aplicable con el caso de los testamentos
indgenas tunjanos y que refuerza la idea del acogimiento del derecho espaol por parte
de los indgenas fue la presentada entre los indgenas de Mxico central. Al respecto
Lockhart expresa:
Los patrones nahuas de herencia en el periodo colonial, con la divisin entre todos
los herederos, por lo que tanto los hombres como las mujeres heredaban de ambos

57

En la mayora de los testamentos se puede observar una situacin de indgenas que vivan con
cierto grado de holgura y mostraban una adaptacin exitosa en la ciudad. Dentro de los siguientes
captulos se ver una comprobacin de lo anterior.

36

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

padres y los cnyuges actuaban principalmente como custodios, con una mayor
responsabilidad de los albaceas hombres, son sospechosamente similares al
sistema espaol en los aspectos bsicos.58
Tal afirmacin fue tan similar al caso tunjano, que la analoga cupo a la perfeccin. El
trmino nahuas pudo ser remplazado por el de muiscas sin que se alterase el sentido.
Entre los muiscas que otorgaron testamento se observaron las mismas prcticas
sucesorales, lo cual dej ver unos indgenas con matices culturales indudablemente
mestizos, con una cercana evidente a los modelos legales espaoles.
En suma, un instrumento jurdico y religioso propio de los europeos, fue empleado por
unos pocos indgenas quienes relataron parte importante de sus vidas en l, y retrataron
las situaciones en las que estaban inmersos y los estaba convirtiendo en sujetos
hbridos, que haban dejado de ser indgenas en todo sentido pero tampoco podan ser
espaoles, se ubicaban en un trmino medio que los haca parte del mestizaje cultural,
eran el punto de avanzada y los pioneros que indicaran el camino que terminaran
siguiendo los cada vez menos indgenas de la provincia. Eran sujetos nuevos, extraos,
sin una definicin clara o precisa, y tendran que acoplarse a la sociedad formulada y
diseada por los espaoles, en la que tenan que hallar un lugar, ya no de forma
colectiva sino como sujetos solitarios, totalmente individualizados, en formas que
trastocaron con profundidad el modo de relacionarse con su medio conocido. Los
indgenas testantes dejan ver cierta inestabilidad. No estaban del todo acoplados, iban de
un lado para otro buscando lo que ms les convena enfocados en su propia
supervivencia. Esta era la direccin ltima y vital que seguan. Los testamentos bien
pueden ser tomados como reflejos de esta lucha y de los cambios espontneos que de
forma individual le convenan a cada indgena. El testamento fue tambin una
manifestacin de un cambio profundo en la sociedad indgena, que de ser una sociedad
colectiva transit no sin problemas a un destino individualista, tal y como lo eran sus
testamentos, documentos cuyo protagonista era un indgena perfectamente identificado e
individualizado, con propiedades privadas excluyentes y preocupaciones que le

58

Lockhart, James. Los Nahuas despus de la Conquista. Historia Social y Cultural de los Indios
del Mxico Central del siglo XVI al XVIII. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1999. Pg. 138.

Captulo 1

37

pertenecan slo a l como persona, por ejemplo, el destino de su cuerpo y su alma


despus de su propia muerte.59

1.1.3 Espacio y Tiempo en la Produccin de los Testamentos.


Es oportuno realizar un acercamiento a la poca en la que fueron escritos los
testamentos indgenas. El momento histrico en cual se otorgaron los testamentos es sin
duda un factor que molde a estos documentos. No se puede desconocer el
protagonismo de una cultura colonial temprana, que con el paso de los aos se fue
haciendo ms hispana que indgena, y en el medio de ambas, surgi con cada vez ms
poder, un grupo intermedio mestizo. Fueron altamente determinantes las variables
socioculturales que se presentaron en escena y que produjeron el corpus documental de
testamentos.
Tal vez el asunto ms relevante y que afect a la poblacin indgena en los aos
posteriores de la conquista y que atraviesa la historia de los testamentos de principio a fin
es la muy conocida Catstrofe Demogrfica.60 Es bien sabida la brutalidad con que las
enfermedades atacaron a los cuerpos inermes de los indgenas, sin contar adems con
la conquista y las manipuladas guerras justas61 que sirvieron de justificacin para
ejecutarla. Sin embargo, se debe aclarar que los problemas causados por las
enfermedades

fueron

indirectamente

responsables

los

europeos

africanos

desembarcados en las indias. Los microorganismos actuaron por interpuesta persona y


encontraron un nicho en el cual se reprodujeron sin par causando la muerte de un
nmero indeterminado pero si escandaloso de indgenas cada vez que hacan su fatal
aparicin. Las cifras de mortalidad indgena dentro del primer siglo de presencia europea
en las indias de ac confirma el discurso histrico que narra la tragedia indgena, en la

59

Marta Herrera ngel observo acertadamente el fenmeno del trnsito de la sociedad colectiva a
un individualismo desde prcticas socioreligiosas. Vase: Herrera ngel, Marta. Muiscas y
cristianos: del biohote a la misa y el trnsito hacia una sociedad individualista. En: Gmez
Londoo, Ana Mara (editora acadmica). Muiscas: representaciones, cartografas y etnopolticas
de la memoria. Bogot D.C: Editorial Pontificia Universidad Javeriana, 2005.
60
En el caso de los muiscas, este tema ha sido tratado por autores como Friede, Tovar,
Colmenares y Francis.
61
En la Controversia de Valladolid, discusin llevada a cabo a mediados del siglo XVI, y cuyos
protagonistas principales fueron Juan Gins de Seplveda y Fray Bartolom de las Casas, se
discuti la legalidad de la conquista y la situacin jurdica de los naturales, y en general, si se les
poda hacer la guerra justa en casos determinados.

38

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

cual se reconoce que el papel principal lo cumplieron los asesinos invisibles62, quienes
perpetuaron sistemtica y secuencialmente las epidemias y enfermedades de virulencia
no conocida en estas tierras, que los indgenas combatieron con mirada impvida
esperando la llegada en la mayora de ocasiones de una muerte inevitable. Algunos de
los testamentos estudiados fueron el producto de este escenario aterrador; indgenas de
Tunja se declaran muy enfermos y la fecha de sus testamentos coincidi con el registro
histrico de las enfermedades que se desataron en el Nuevo Reino.
TABLA No. 1-1: Cronologa de epidemias que azotaron la regin habitada por los muiscas hasta 1633.
Fechas
Antes

Epidemias
de

Fuentes

No hay pruebas de archivo acerca de epidemias

1558
1558-1560

anteriores a 1558
Viruela y sarampin

AGI, Audiencia de Santa Fe 188, fols. 226r- 226v


Aguado, Tovar, Newson.

1568-1569

Influenza

Villamarn y Villamarn.
AGN, C e I, 3, fol. 225v

1587-1590

Influenza (o tifo?)

AGN. C e I, 3, fol. 780r


Jaramillo Uribe, Newson.

1607

Viruela

1617-1618

Sarampin

Colmenares
(precedido

por

Ruiz Rivera, Villamarn

hambruna)
1621

Viruela

Villamarn y Villamarn

1633

Tifo (Tabardillo)

AGI, Audiencia Santa Fe 227, 14, fol. 1r


AGI, Audiencia Santa Fe 61
AGN, C e I, 50, fol. 736r
AGN, Miscelnea, 3, fol. 1034r

Tabla tomada de: Francis, Michael. Demografa histrica de Tunja: una mirada crtica. En: Gmez Londoo,
Ana Mara (editora acadmica). Muiscas: representaciones, cartografas y etnopolticas de la memoria.
Bogot D.C: Editorial Pontificia Universidad Javeriana, 2005.

La conquista de los muiscas ser un hecho anterior al contexto en el cual se otorgaron


los testamentos indgenas. Si bien es difcil reconocer una conquista absoluta y fcil,63 se

62

Francis, Michael. Demografa histrica de Tunja: una mirada crtica. En: Gmez Londoo, Ana
Mara (editora acadmica). Muiscas: representaciones, cartografas y etnopolticas de la memoria.
Bogot D.C: Editorial Pontificia Universidad Javeriana, 2005.
63
Vase: Gamboa Mendoza, Jorge. Los Muiscas y la Conquista Espaola: nuevas
interpretaciones de un viejo problema. En: Gamboa Mendoza, Jorge. (Comp). Los muiscas en los

Captulo 1

39

puede afirmar que el territorio de los muiscas estaba controlado y sometido por los
espaoles en el siglo en el que se encontraron los testamentos indgenas, sin que este
control fuera absoluto y total. Es discutible su situacin de inferioridad, pero lo que es
notorio que en la sociedad colonial su destino no fue el mejor dentro de la organizacin
social.
Dentro de los aos en los que se otorgaron los testamentos, el grupo ms poderoso de
intereses era naturalmente el representado por los antiguos conquistadores y sus
descendientes. Formaban una sociedad pendenciera y desordenada, cuya buena
conducta tena que ser comprada con encomiendas, mercedes de tierra y oficios
menores, retribuidos.64 La empresa de la conquista deba ser pagada por el monarca, y
el sistema encomendil fue perfecto para este fin. Los encomenderos fueron amos y
seores de la situacin, como en Tunja, donde su poder no tena paralelo.65 El problema
de poder que se cre tuvo que ser atacado sin mucho xito por las autoridades
metropolitanas, pero la lejana de las mismas propici una autodeterminacin de los
encomenderos que los convirti en un satlite sin la posibilidad de ejercer un control
frreo. Los encomenderos sern los principales causantes de la gran afluencia de
indgenas a Tunja. Su poder ir decayendo de forma paulatina y se va a agrietar por una
causa biolgica. El declive demogrfico no podr ser sorteado, y una ciudad como Tunja,
nacida para la administracin de encomiendas, ver reducidas sus facultades con la
medida en que la mano de obra indgena caa por culpa de las enfermedades. Tunja fue
un centro administrativo de las encomiendas, tal vez de mayor importancia que la misma
Santaf. Si bien nueve de las mayores encomiendas pertenecan a la corona, no era
menos cierto que los encomenderos de Tunja representaban el patriciado ms poderosos
de Nueva Granada.66 Desde esta ciudad se movan mercaderas a diferentes lugares del
Nuevo Reino, y no fue difcil saber quin las produca: los indgenas de la regin
controlados por los encomenderos. Su lento trajinar hacia el declive econmico iba
aparejado del progresivo declive del sistema de las mercedes reales por dos o tres vidas,

siglos XVI y XVII: miradas desde la arqueologa, la antropologa y la historia. Bogot: Universidad
de los Andes, 2008.
64
Parry H. John. Europa y la expansin del Mundo 1415 1715. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, Tercera Edicin, 1998. Pg. 99.
65
Vase: Ruiz Rivera, Julin B. Encomienda y Mita en la Nueva Granada en el siglo XVII. Sevilla:
Escuela de Estudios Hispano Americanos de Sevilla, 1975.
66
Morse, Richard. El desarrollo urbano de la Hispanoamrica colonial. En: Autores varios.
Amrica Latina en la poca colonial. Economa y sociedad. Barcelona: Crtica, 2002. Pg. 286.

40

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

que basaba su fortaleza en la mano de obre indgena. La ecuacin fue sencilla: si no


haba indgenas, tampoco haba encomiendas. La catstrofe demogrfica de los muiscas
ser la estocada para el poder de Tunja en la rbita neogranadina. En este panorama
atestado de problemas, los indgenas que se residenciaron en Tunja y algunos otros que
vivan en los pueblos de indios, se animaron a otorgar su testamento de forma voluntaria
o por el consejo de algn vecino que les conmin a hacerlo.
Los indgenas testantes casi siempre tuvieron su introduccin a la ciudad gracias a las
necesidades de los encomenderos y de los vecinos. La construccin de la ciudad misma
exigi desde muy temprano la utilizacin de los recursos de mano de obra, que
inicialmente

parecan

ilimitados.

Casa,

iglesias,

conventos,

acequias,

molinos,

reparaciones, etc., exigan la organizacin de un sistema de reclutamiento peridico de


trabajadores, que se introdujo con el llamado << alquile >>, conocido ms comnmente
con el nombre de << mita urbana >>.67 Los indgenas se acercaban a la ciudad con la
anuencia normativa y del respectivo encomendero.68 La otra cara la representa el
indgena que llegaba a la ciudad de forma voluntaria, sin ser obligado, escapando de la
inmensa carga tributaria a la cual estaban sometidos. El encomendero cobrando la
demora, la iglesia el diezmo, sin olvidar las obligaciones con la comunidad y con los
caciques; esto sera suficiente aliciente para recuperar as fuera parcial e ilegalmente la
libertad econmica, por ello muchos indios arribaban a la ciudad, en busca de un alivio a
su espalda, brazos, piernas y manos. El costo tal vez era un alejamiento de su
comunidad y saber que por s mismos deban sobrevivir en una ciudad, que poda ser

67

Colmenares, Germn. Op. Cit. Pg. 131.


Wiesner Gracia. Op. Cit. Pg. 234 y 237. En unas tabulaciones tituladas Encomenderos grupo
de habitacin y servidumbre, Tunja 1620 y Vecinos espaoles, grupo de habitacin y
servidumbre, Tunja 1620 respectivamente, se muestran cifras de indgenas instalados en las
casas de los vecinos importantes referidos. De este modo, se vio que todos los encomenderos
referenciados tenan indgenas en sus casas, y muchas veces sobrepasaban en nmero a los
blancos habitantes de la misma. En los casos extremos se muestran cifras de ms de 25
indgenas, mientras que los que menos tenan sumaron dos o tres; entre los vecinos espaoles no
encomenderos la situacin no cambi demasiado. Si bien el nmero de indgenas no era tan
elevado, muchas de las casas los albergaban. De esta manera, slo un vecino tena 30 indios, y
las cifras descienden hasta alcanzar uno o dos apenas. Lastimosamente no se discriminan por
gnero, pero con probabilidad, la mayora debieron ser mujeres. Lo resaltable es que en las casas
de los espaoles o criollos en Tunja eran imprescindibles los indgenas, estas fueron lugares en
los que el intercambio cultural tena un dinamismo impresionante. En estas casas es donde se
forman los primeros indgenas ladinos, los que comienzan a tener mayor cercana con la cultura
espaola.
68

Captulo 1

41

extraa al principio pero en la que podan desempear alguna labor y tener alguna
propiedad para dejar a sus descendientes o para la salvacin de su alma en el caso que
estuvieran suficientemente permeados por las nuevas formas culturales espaolas.
Los indgenas de la regin se convirtieron en personas imprescindibles para la vida de
Tunja. Segn Corradine Mora,69 la poblacin de Tunja en el censo de 1620, ao que
mirando un poco hacia atrs o hacia delante, se otorgaron bastantes testamentos, fue de
4.849 habitantes. La autora realiz un esfuerzo por discriminarla por sexo sin mucho
xito, dando como resultado una leve ventaja de las mujeres. Sin embargo aclar que los
porcentajes fueron aproximados. Del total, los indios porcentualmente pesaron el 36.3%,
los blancos montaron un 46.5%, el nmero de mestizos segn su estudio fue bajo pues
lleg apenas al 2.9%, y por ltimo, la poblacin negra se aproxim al 14.3% La autora
reconoci que en el censo efectuado en 1620 existieron imprecisiones que no facilitaron
el conteo.70 De estas cifras se puede afirmar que el nmero de indgenas poda
sobrepasar al de blancos, sin embargo aun as, sigui siendo escandalosamente alto
para los fines de la separacin racial en una ciudad pensada para los blancos. Esta cifra
lo que dej ver fue que los indgenas que dejaron su testamento fueron una minora entre
los que habitaban la ciudad, que puede ser tomada como una muestra representativa de
la situacin de los ms de mil indgenas que habitaban la ciudad. Estos habitantes de la
Tunja colonial debieron encontrar su espacio dentro de la trama de la ciudad espaola,
que intentaba separarlos pero que a la vez dependa de su mano de obra y de su
interaccin con los benemritos conquistadores y sus descendientes. Algunas de las
cuadras o de los barrios tuvieron un tinte ms indgena, all su cultura se fusion con la
europea dando como resultado indgenas menos parecidos a sus congneres culturales
y ms cercanos a los espaoles en cuanto a la cotidianeidad, la religiosidad y las
prcticas y costumbres. El reactor cultural estaba listo para funcionar y producir mestizos
biolgicos y culturales.
Sus testamentos dan cuenta de la intensa actividad econmica que los indgenas
perpetraban todos los das. Cuando se fue acabando la poblacin indgena, y cuando el

69

Corradine Mora, Magdalena. Vecinos y moradores de Tunja 1620 1623. Tunja: Gobernacin
de Boyac Consejo Editorial de Autores Boyacenses, 2009. Pg. 216.
70
Wiesner Gracia en conteos realizados hacia 1620 llega a cifras similares pero con algunas leves
diferencias. Vase: Anexo D.

42

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

mestizaje se generaliz convirtindose un fenmeno incontrolable, la ciudad comenz su


lenta decadencia. El poder de los encomenderos disminuy de forma espectacular, y con
esto, el de la ciudad. Tunja, fundada como una ciudad administradora de la mano
indgena y en la que vivan los encomenderos, pas a un segundo plano dentro del
conjunto de ciudades fundadas en el Nuevo Reino de Granada. Los habitantes de Tunja
y su inicial dinamismo que se apag poco antes de un siglo de su fundacin hispnica,
corrieron la suerte de la regin, pues el encadenamiento a la economa minera y a sus
fluctuaciones, signific la entrada en una crisis que de la cual no despertara. El Nuevo
Reino de Granada se mova gracias a la explotacin del oro, y Tunja y sus habitantes
hacan parte de esta actividad de forma indirecta, pues abastecan con mercaderas a los
frentes principales de minera. En este sentido se puede afirmar que el complejo de
Nueva Granada tena muchos de los mismos componentes del mexicano o el peruano:
un distrito minero (en la parte nordoccidental de la regin) (Sic); un conjunto de ciudades
espaolas rodeadas por poblamientos indgenas, en parte distintas del distrito minero
propiamente dicho, pero que servan de ayuda en el abastecimiento de las minas y se
nutran de sus beneficios,71 el cual era el caso de Tunja y Santa Fe.
La decadencia de Tunja lleg primero por el agotamiento y el declive de las poblaciones
indgenas que eran la principal mano de obra en la economa regional.72 Seguido esto
por la disminucin de la produccin minera que estuvo atada a ciclos mencionados en la
obra de Germn Colmenares quien anot que los mercados de las regiones mineras y
de la plaza fuerte de Cartagena atraan vituallas que producan las encomiendas y
provean de capitales a los encomenderos. Desde las regiones de Tunja y Santa Fe se
enviaban a Cartagena, a Mariquita, Remedios, y aun a Cceres y Zaragoza, harinas,
quesos, jamones, alpargatas, mantas, pollos, etc..73 La economa de la provincia
dependa del movimiento econmico de otras regiones y de la explotacin del oro y la
plata. Cuando decayeron estos sectores, tambin se arrastr la produccin local tunjana.

71

Lockhart, James y Schwartz, Stuart B. Amrica Latina en la Edad Moderna. Madrid: Ediciones
Akal, 1992. Pg. 169.
72
Entre las visitas del siglo XVI y XVII que tasaban a los indgenas y levantaban sendos padrones,
se pudo ver que comparando absolutamente los datos de 1602 con los de 1564 se observa un
descenso del 90% en las encomiendas mayores de Tunja. Ruiz Rivera, Julin. Op. Cit. Pg. 207.
73
Colmenares, Germn. Historia social y econmica de Colombia. 1537 1719. Bogot: Tercer
Mundo Editores, 5a. ed., 1997. Pg. 421.

Captulo 1

43

Tunja y su eventual crecimiento y auge estuvieron relacionados con los ciclos mineros
pero sobre todo con el uso de la mano de obra indgena.
Tunja vivi sus mejores aos coloniales en el momento en que los indgenas otorgaron
los testamentos. La cantidad de indgenas de las encomiendas producan excedentes
que podan ser comercializados no slo localmente sino en otras regiones del Nuevo
Reino. Pese a ser el Nuevo Reino de Granada en lugar secundario en el orden colonial
del imperio espaol, encabezado por la Nueva Espaa y Per, se puede afirmar que
entre todas las regiones de transicin slo creci un complejo capaz de ser
independiente de las dos principales, con su propia influencia en el comercio
internacional: Nueva Granada (Colombia), emplazamiento de los yacimientos aurferos
ms duraderos e importantes de Sudamrica.74 La economa Tunjana viva a costas de
la explotacin minera en sitios bastante lejanos, era un centro de abastecimiento de
diversas mercancas y por esto no fue extrao encontrar dentro de las transacciones
indgenas el oro como moneda y valor de intercambio, otro cambio cultural producto de la
conquista e implantacin de la economa precapitalista y mercantilista del siglo XVI. La
situacin de Tunja puede ser descrita de la siguiente forma:
Las ciudades ms amplias y estables de Nueva Granada no constituan
establecimientos mineros como tales, sino que estaban dominados por los tradicionales
tipos de propietarios, comerciantes y miembros de la jerarqua oficial; estas ciudades an
dependan de las tierras indgenas circundantes, si bien, en ltimo extremo, las
inversiones y el comercio estaban principalmente relacionadas con la actividad minera75.
Tunja se contaba en las ciudades que entraban dentro de esta lgica econmica y social.
El auge vivido tuvo que ver tanto por la abundancia de mano de obra indgena como por
un momento de bonanza minera en otros sitios de Nuevo Reino. Su decadencia tuvo que
ver precisamente con una versin contraria de las circunstancias que le dieron su estatus
de auge. La mano de obra indgena disminuy de forma drstica, y en los frentes de
minera se contrajo la demanda de mercaderas por ciclos de crisis bien estudiados por
Colmenares.76

74

Lockhart, James y Schwartz, Stuart B. Opus Cit. Pg. 169.


Ibdem, pg. 170.
76
Vase: Colmenares, Germn. Historia Social y Econmica de Colombia. 1537 1719. Bogot:
Tercer Mundo Editores, 5a. ed., 1997.
75

44

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Tunja era para la poca un caldero en que se reunan grupos sociales diversos. Los
indgenas vivieron un shock inicial luego de la conquista, sin embargo, gracias a la
necesidad y a su ingenio, lograron acoplarse a la nueva situacin de formas
inimaginables. Por otra parte, en materia demogrfica no es posible observar una
estabilizacin, y si la hubo fue a la baja, sus poblaciones nunca podrn recuperarse ante
tanto golpes. Los efectos sobre las poblaciones sern de largusimo aliento. Ahora bien,
teniendo en cuenta el asunto relativo a la cultura, dentro del centenar de indgenas
testantes se observan movimientos tendientes a encontrar un lugar en el rompecabezas
de la sociedad espaola. Pero cmo encajar dentro de una sociedad que los exclua de
plano y propugnaba por la separacin racial? Qu podran esperar los indgenas
residentes dentro de una cuidad de blancos y diseada para ellos? Definitivamente es
sorprendente e inesperado responder que los indgenas tenan un papel relevante dentro
de las ciudades para blancos. Cumplan oficios que muchos de los espaoles no estaban
dispuestos a realizar; hacan parte del servicio de los hogares ms importantes de los
espaoles en donde sus actividades tan importantes como imprescindibles sostenan el
estilo de vida relajado que deseaban los venidos al Nuevo Mundo. Sobre la fuerza de los
indgenas se sostena gran parte de los habitantes de la ciudad. Sus variadas actividades
laborales y productivas mostraron que la ciudad necesitaba de su presencia. La
supervivencia y los oficios obligatorios hicieron que muchos indgenas se instalaran
permanentemente en Tunja. La concebida separacin racial qued plasmada slo en el
papel. Todas las razas del escenario como indios, negros y espaoles tuvieron que
inventar a diario modos de coexistencia o, sobretodo los primeros, soluciones para
sobrevivir. En todos los dominios, la improvisacin domin la norma y la costumbre. En
este marco perturbado se inicia el proceso de occidentalizacin.77
Lo vivido por los habitantes de Tunja al final del siglo XVI fue una prosperidad efmera en
la que los indgenas testantes tuvieron una activa participacin. La dinmica y la riqueza
econmica se fue extinguiendo lentamente y la ciudad fue sumindose en un
estancamiento que paso a paso la fue relegando a un lugar secundario en el Nuevo
Reino de Granada, recordando el lento caminar de los extraos paquidermos tunjanos78

77

Gruzinski, Serge. El pensamiento Mestizo. Barcelona: Paids, 2000. Pg. 79.


Trmino de Luis Alberto Acua. Acua, Luis Alberto. Siete ensayos sobre el arte colonial en la
Nueva Granada. Bogot: Editorial Kelly, 1973.
78

Captulo 1

45

que adornan todava hoy, el techo de la casa del fundador Don Gonzalo Surez Rendn.
Y otros factores competitivos atentaron contra la ciudad como la competencia directa con
la capital donde se hallaban las principales autoridades de la Audiencia, as como la poco
viable salida al Magdalena por el Carare y el Opn, 79 menos fructfera y eficiente que la
de Santaf a Honda que si le permiti a esta ltima una conexin con la costa y los
mercados ultramarinos. La ciudad tena una alta proporcin de poblacin indgena80 pero
adems estuvo postrada a varios episodios de epidemias que siempre que hicieron su
aparicin, se ensaaron con los indgenas que eran increblemente susceptibles a las
enfermedades y caer por la accin de estas.81 En este marco espacial y temporal se
hicieron los testamentos.

1.1.4 El Significado de los Testamentos


Testamentaria entre los Indgenas.

la

Cultura

Los testamentos del siglo XVI y XVII americano incluyendo a los testamentos indgenas,
fueron de carcter mixto, con dos secciones diferenciadas, una religiosa y otra
patrimonial, donde en ocasiones la seccin religiosa pareciera subsumir a la segunda
parte. El documento era considerado ms religioso que civil, tena ms influencia sobre l
la institucionalidad eclesistica que las mismsimas normas del derecho privado y
sucesoral. Cuenta Aris para el caso europeo, observando la trayectoria histrica del
testamento, que hasta mediados del siglo XVIII por lo menos, comprende dos partes
igualmente importantes: primero, las clusulas piadosas, y, luego, la reparticin de la
herencia. La gama extensa pero similar en todos los documentos de las ad pias causas,
sera la parte ms importante puesto que si el testamento operaba como una herramienta
de salvacin, todas estas clusulas con sentido religioso cobraban demasiada relevancia
y aseguraban la proteccin despus de la muerte. Adems, si se observa la reparticin
de bienes en los testamentos indgenas, es posible creer que al dejar un nmero elevado

79

Vase: Eugenio Martnez, Mara ngeles. El puerto y camino de Carare en Nueva Granada.
Sevilla: Escuela de Estudios Hispano americanos, 1973.
80
Vase: Anexo D.
81
Francis Michael. Poblacin, enfermedad y cambio demogrfico, 1537 1636. Demografa
histrica de Tunja: una mirada crtica. En: Gmez Londoo, Ana Mara (editora acadmica).
Muiscas: representaciones, cartografas y etnopolticas de la memoria.Bogot D.C.: Editorial
Pontificia Universidad Javeriana, 2005.

46

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

de los mismos a la iglesia, se creara una conexin entre la seccin estrictamente


religiosa con la patrimonial. En otras palabras:
El testamento fue, por tanto, el medio religioso y cuasi sacramental de ganar los a
eterna sin perder por completo los temporalia, de asociar las riquezas a la obra de
la salvacin. En cierta forma se trata de un contrato de seguridad concluido entre el
individuo mortal y Dios, por mediacin de la iglesia: un contrato con dos fines: en
primer lugar un -pasaporte para el cielo-, segn la frase de Jacques Le Goff. En
este aspecto garantizaba los bienes eternos, pero las primas se pagaban en
moneda temporal gracias a los legados piadosos.82
Ms adelante afirma que el testamento es tambin un permiso para -pasar por la tierra-.
En este sentido, legitimaba y autorizaba el goce, de otro modo sospechoso, de los bienes
adquiridos durante la vida, los temporalia. Las primas de esta segunda garanta se
pagaban entonces en moneda espiritual, contrapartida espiritual de los legados piadosos,
misas, fundaciones de caridad.83 Si se quiere pensar, la salvacin deba comprarse. Los
testantes europeos y los indgenas de Tunja estn inscritos dentro de la economa de la
salvacin que plantea Michelle Mollat.84 Los bienes terrenales deban ser declarados y
se deba buscar la autorizacin de su goce con la intermediacin de la iglesia. Cmo?
Por medio de un testamentos recargados de clusulas piadosas. Esto eliminaba la culpa
por el apego a los bienes terrenales y aseguraba la posibilidad, que de otro modo sera
nula, de buscar la salvacin y entrar al reino de los cielos salvando el alma de los goces
mundanos.85
La muerte era un asunto concerniente a la iglesia. La institucin eclesistica guardaba un
monopolio en el manejo de este inevitable fenmeno, y su discurso le permita
inmiscuirse y hacerse parte entre los beneficiados por las clusulas testamentarias. Fue
realmente impresionante, cmo dentro del pensamiento del testante, ya cuando muere,

82

Aris, Philippe. El hombre ante la muerte. Madrid: Taurus, 1999. Pg. 163.
Ibd.
84
Mollat, Michel. Pobres, humildes y miserables en la Edad Media: estudio social. Mxico: FCE,
1988. Para una visin sociolgica de esta misma situacin, se recomienda ver tambin Castels,
Robert. Las metamorfosis de la Cuestin Social: una crnica del salariado. Buenos Aires: Paids,
1997.
85
Otros autores consideraron al testamento como un documento en que el hombre plasma su
concepcin de la muerte, evidencia y afirma sus creencias, formula sus ltimos deseos; se
empieza a despedir de la vida terrena y comienza a prepararse para la vida eterna. Vargas Poo,
Martn; Cogollos Amaya, Sylvia. La Teologa de la Muerte: una visin espaola del fenmeno
durante los siglos XVI al XVIII. En: Borja Gmez, Jaime Humberto. Inquisicin, muerte y
sexualidad en el nuevo Reino de Granada. Santaf de Bogot: Ariel, CEJA, 1996. Pg. 129.
83

Captulo 1

47

puede imaginar su encuentro ante su Dios. De nuevo, Aris da la clave y contesta lo


siguiente: He ah, pues, la muerte de uno, de uno mismo solo, solo ante Dios, con su
sola biografa, su solo capital de obras y plegarias, es decir, con los actos y fervores de
su vida, con su amor vergonzoso por las cosas de aqu abajo y sus seguidores para el
ms all.86 Por esto, el testamento era el paz y salvo en la tierra, pero tambin
representaba, y se vuelve a repetir, pasaporte para el cielo87, era en definitiva el
documento que demostraba el desapego y desprendimiento de los bienes materiales y
terrenales, todo con el fin ltimo de obtener la salvacin con la intermediacin de la
iglesia.
Los cambios fueron caracterizados por Aris quien mostr que antes del siglo XVIII, los
testamentos dejaron de ser netamente religiosos y comenzaron a contemplar clusulas
civiles. Sin embargo, replic que:
la parte ms extensa del texto contina siendo ad pias causas: La profesin de la fe, la
confesin de los pecados y la reparacin de las culpas, la eleccin de la sepultura y,
finalmente, las numerosas disposiciones a favor del alma: misas y plegarias, que
empezaban desde el momento de la agona y se distribuan en fechas fijas a
perpetuidad.88
Pese a ser de un espacio diferente, su descripcin se acomod a los testamentos
indgenas de Tunja y Santaf. La conjuncin entre lo civil y lo religioso, en ocasiones ms
extenso uno de lo otro, siempre estuvo presente, fue una caracterstica fundamental y
muy visible de los testamentos locales tunjanos. La seccin patrimonial fue muy
importante, pero esta relevancia radicaba en la posibilidad que se consiguiera la
salvacin con el desapego a los bienes obtenidos en vida. La religiosidad y los aspectos
patrimoniales estuvieron atados y vinculados en los testamentos, y las ltimas y
postrimeras voluntades de los indgenas no escaparon a esta situacin.
La cultura testamentaria de los indgenas de Tunja hizo parte de las introducciones
forneas importadas desde el otro lado del Atlntico. No fue un acto obligatorio el hacer
un testamento. Era un acto dispositivo propio de la voluntad de cada persona, sin
embargo era deseable hacerlo por la salud del alma, y para asegurarse una entrada

86

Ibd. Pg. 171.


En palabras de Jacques Le Goff.
88
Aris, Philippe. Historia de la muerte en occidente. Desde la Edad Media hasta nuestros das.
Barcelona: El Acantilado Quaderns Crema, 2000. Pg. 180.
87

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ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

directa al cielo arreglando antes todas las cuentas en la tierra. El que un indgena hubiera
dejado un testamento demostraba una cercana muy fuerte con la hispanizacin
abandonando parte de su cultura y abrazando una que no era de sus tradiciones
milenarias.89
Lo que se encuentra en los testamentos no es el pensamiento indgena puro. Es una
mezcla de identidades y de formas culturales, a veces ms indgenas otras ms
espaolas, pero siempre denota un dilogo que concluye en una forma de pensamiento
mestizo, muy similar al planteado por Gruzinski, quien expres que ante todo el
pensamiento indgena que afronta la dominacin europea dista mucho de poseer unos
contornos claros, o la pureza y autenticidad que se le atribuye. Es raro que no se
encuentre mezclado con rasgos de origen occidental, o que haya dejado lugar para
visiones del mundo ms o menos mixtas.90 Los testamentos son un reflejo de esta
riqusima e inquietante mezcla. Fueron realizados en un escenario de potencial mestizaje
en el cual, la cultura indgena no haba sido eliminada sino que se fusion con la
espaola dando como resultado unos sujetos tan particulares como los documentos en
los que se expresaron sus ltimas y postrimeras voluntades. Segn lo anterior, la cultura
testamentaria indgena fue nada menos que producto de este reactor social que dio como
resultado el mestizaje.
El medio adverso pero con posibilidades de adaptacin planteado desde el arribo de los
europeos produjo respuestas desesperadas en un inicio, pero luego se convirtieron en
actividades cotidianas que tenan que ver con la supervivencia del individuo. Para
Gruzinski, las condiciones en el nuevo mundo:
estimula las capacidades de invencin y de improvisacin que exige la supervivencia en
un contexto extremadamente perturbado, compuesto (indo-afro-europeo) y sin
precedente. Esta presin forma, en los sobrevivientes, una receptividad particular, una
flexibilidad en la prctica social, una movilidad de la mirada y de la percepcin, y una
actitud para combinar los fragmentos ms dispersos.91.
El hecho de otorgar testamento responde a esta lgica flexible y de adaptacin, y muy
importante, de relativa estabilidad y receptividad de la cultura legal y social fornea. El

89

Vase: Sevilla Larrea, Carmen. Vida y muerte en Quito: races del sujeto Moderno en la colonia
temprana. Quito: Ediciones Abya-Yala, 2002. Pg. 115.
90
Aris, Philippe. Historia de la muerte en occidente Op. Cit. Pg. 57.
91
Ibdem, pg. 91.

Captulo 1

49

contenido de los mismos refleja la mezcla de actitudes no slo propias de los indgenas
sino ms cercanas a los espaoles. Si el acto de testar responda a este afn de
supervivencia, el contenido clausular de los testamentos no se quedaba atrs, all como
se ver, se anotaron situaciones y ejercicios culturales tan mestizos que respondieron a
esta lgica. El testamento en s no fue un documento mestizo, perteneca a la tradicin
cultural importada, sin embargo el otorgarlo si era una actitud de mezcla, y que decir de
los relatos en su contenido, que a pesar de estar dentro de la rigidez de un documento
jurdico, dejaba ver las situaciones que los indgenas vivan en la cotidianeidad que sin
duda eran bastante mestizas.
Por otro lado, el testar significaba pertenecer a un imperio, someterse a una autoridad,
autoridad que se comunicaba con la escritura. Ese era un mensaje de la cultura
testamentaria. A la vez era un instrumento de poder, los indios deban aclimatarse a esta
actividad escriturara, si eran analfabetos deban de todos modos recurrir a este medio
para comunicarse en esta particular sociedad, de este modo encajaban socialmente. Los
escribanos actuaron entonces como los fabricantes de estos documentos que ataban a
los indios a una autoridad superior espaola, no tan etrea y lejana como el rey pero si
poderosa y cercana como los encomenderos y los funcionarios del lugar donde se
desenvolvan los indios. La cultura de otorgar testamento simbolizaba un sometimiento a
las autoridades administrativas pero por encima de stas, reconocer la religin catlica y
las jerarquas religiosas y su influencia en la vida y en la muerte de los indgenas. Testar
implicaba el reconocimiento de poderes a los que los indgenas se acogan como modo
de supervivencia, como forma adaptativa que los haca parte integrante de una sociedad.
En suma, los testamentos indgenas fueron un producto de la implantacin cultural
espaola en territorio muisca, de la obligacin que tena un sujeto de usar los modelos
jurdicos para identificarse y creerse parte de una sociedad. Pocos indgenas lo hicieron,
pero el acto de testar significaba afianzar su pertenencia a la sociedad. Fue una
costumbre adquirida por pocos pero que dice mucho de este reducido grupo de
indgenas en transicin o hbridos si se quiere, y que haban sido permeados por la
cultura testamentaria europea.
La cultura testamentaria practicada por los indgenas fue una respuesta mestiza mas no
los documentos producto de ella, esa fue una de sus cualidades ms importantes. Esa
respuesta obedeca a un marco cultural envolvente que se les haba impuesto a los

50

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

indgenas desde el derecho y la religin. Volviendo a Gruzinski como medio de


explicacin es posible considerar a los mestizajes americanos como un esfuerzo de
recomposicin de un universo pulverizado y, a la vez, como una adecuacin local a los
nuevos marcos impuestos por los conquistadores. Estos dos movimientos son
inseparables.92 Se present una dualidad y una doble necesidad: los indios deban
mantener vivas sus tradiciones sin saber cmo hacerlo as que en su desesperacin
adoptaron modelos con el fin de seguir sus vidas, y por otro lado, tomaron lo desconocido
y le dieron una relectura que les fue til en el momento de sobrevivir con los vecinos
blancos que les haban arrebatado sus principales elementos culturales y de unidad. La
supervivencia ser una palabra clave en lo que queda de la exposicin, ya que los
testamentos mostraron hechos relacionados con este entorno, pues los indgenas
pasaron de ser comunidades solidarias a ser individuos que luchan por sobrevivir sin el
amparo que antes tenan como grupo. La debilidad biolgica fue evidente con la
virulencia de las epidemias, pero los cambios culturales debilitaron todava ms a los
indgenas quienes entraron en una lucha constante en las ya resonadas circunstancias
adversas. La cultura del testamento obedeci a la lgica de supervivencia y de
adaptacin que los indgenas acogieron espontneamente siguiendo su sentido comn y
las exigencias sociales para encajar en una ciudad no pensada para ellos, pero que a la
vez, no poda vivir sin su muy necesaria presencia. Los indgenas actuaron segn las
circunstancias de coyuntura, trataron de reconstruir su mundo con nuevos parmetros y
referencias, deban ser flexibles en esta lgica de acomodamiento. Sus actitudes denotan
un acercamiento a la cultura espaola, pero no podan abandonar de tajo toda su carga
cultural, as que estos indgenas testantes muestran esa mixtura que ser un rasgo
particular de la mayora de los habitantes del imperio espaol en Amrica.

1.2

Los testamentos indgenas de Tunja.

Los 103 documentos con los que se trabaja en esta investigacin poseen caractersticas
comunes que pudieron ser identificadas. En esta medida, se explicarn las cualidades
ms notorias sin olvidar los protagonistas que las hicieron mediante las debidas

92

Gruzinski, Serge. El pensamiento Mestizo. Barcelona: Paids, 2000. Pg. 110.

Captulo 1

51

descripciones y ejercicios estadsticos que permitan un acercamiento al conjunto de


testamentos.

1.2.1 La estructura de los testamentos.


Los testamentos iniciaban con una seccin totalmente rgida, casi calcada en cada uno
de ellos, con variaciones no muy evidentes.93 Aquella introduccin presentaba al
indgena, sin olvidar que antes mencionaba que el testamento fue hecho en nombre de
dios o de la santsima trinidad. Las primeras palabras in dei domine fueron una
constante que nunca se apart. Esta alusin fue clave en la bsqueda de los
documentos, pues estas primeras palabras visualizaban a simple vista a los testamentos,
que cuando se conjugaban con el nombre del testante y el epteto de yndio,
evidenciaban la utilidad del testamento para este trabajo emocionado al investigador tal y
como si encontrara un invaluable tesoro. Una estructura formal, que no cambi
demasiado fue lo que se pudo detectar en los testamentos. El inicio y el final hicieron
parte de los modelos jurdicos rgidos y que le daban la validez al documento. En el
medio de este parntesis, se encontr el contenido material, el que naci de la voluntad
del testante. La rigidez no invade todo el documento, sin embargo se sigue un orden
establecido que deja espacio a la voluntad del creador del testamento.
La introduccin siempre fue la misma pero en ocasiones se alter apenas un poco. Una
variante pequea en la forma de los testamentos en la primera clusula que sigui a la
introduccin, se present con Don Alonso capitn del pueblo de Cmeza, quien se
expres diciendo: mando y encomiendo mi alma a dios nuestro seor que la hio crio y
redimio con el infinito precio de su sangre y a la virgen maria su vendita madre se la
ofresco y le suplico aya piedad y misericordia de mi.94 Sin embargo, estas las
modificaciones fueron mnimas. Las introducciones fueron bastante ms que montonas.

93

Sobre el rgido clausulado inicial de los testamentos, que promulga y refuerza su creencia en el
cristianismo, mediante unas Frmulas de fe vase: Garca Pedraza, Amalia. Actitudes ante la
muerte en la Granada del siglo XVI: los moriscos que quisieron salvarse. Vol. II. Granada:
Universidad de Granada, 2002. Pp. 648 y ss.
94
Archivo Histrico Regional de Boyac. Notara I, legajo 104, folio 345v. Test. de Don Alonso.
31OCT1620.

52

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Volviendo a la estructura formal, luego se realizaba una declaracin devocional en la que


se peda la intermediacin de la virgen o de los santos ante el juicio despus de la
muerte y se conclua anunciando el principio de las clusulas del testamento. Las
primeras versaban sobre el entierro y sobre las misas que peda el testante. En
ocasiones se dejaban dineros para clusulas pas o para las cofradas. Seguido, se
mencionaba la situacin familiar, haciendo nfasis en el o la cnyuge y la descendencia
procreada especificando su situacin legal, es decir, si eran hijos legtimos, naturales,
adoptivos o adulterinos.95 Por lo general, el contenido finalizaba con una descripcin de
la situacin econmica del testante al momento de dictar su voluntad, centrndose en las
deudas, en las acreencias y en los bienes que posea para ese momento. La
minuciosidad con que se inventariaron los bienes y el resto del patrimonio pudo obedecer
a una simple cuestin de supervivencia, pues ante una carga tributaria tan alta y mltiple
cualquier objeto significaba tener algn soporte de riqueza para poder cumplir y
sobrevivir en un medio que los presionaba incesantemente. El destino de la herencia y su
asignacin se haca en esta misma seccin. Este edificio de clusulas poda tener
algunas variaciones, segn la memoria del testante que mezclaba tpicos con otros por
la recordacin tarda de los deseado y ordenado.
El final que obedeca a reglas estrictas y en todos pareca ser el mismo, se expresaban
clusulas generales, se nombraba al albacea y por ltimo, se mencionaba el lugar en
donde era hecho, la fecha de su escritura, la presencia del escribano y testigos, quienes
al final firmaban el testamento. Alguno de los testigos, siempre sirvi como sustituto en la
firma del indgena, y fue repetitiva la siguiente frmula para anunciar tal situacin: no
firmo por no saber, a su ruego firmo un testigo. Entre los testantes se presentaron
excepciones a esta continuidad, sin embargo ninguno de los otorgantes firm su
testamento, si se encontr un afirma de algn indgena fue la de un personaje
secundario. Como ejemplo se tienen algunos de los testamentos tardos. El inventario y

95

Una clasificacin terminolgica emanada del derecho se encuentra en: Rubial Garca, Antonio.
(Coordinador). Historia de la vida cotidiana en Mxico: Tomo II. La ciudad barroca. Mxico: Fondo
de Cultura Econmica, 2005. Pg. 254. ; tambin vase: Pez Morales, Guillermo. Familia,
infancia y sociedad en la colonia neogranadina: Estudio sociolgico e histrico. Bogot:
Universidad Santo Tomas, 2006. Pg. 44.

Captulo 1

53

testamento de Ins Madrid india96 fue firmado por Don Bernardino cacique del pueblo.
Fue el segundo indgena que firm un documento, aclarando que ninguno de los 95
otorgantes lo hizo, sino indgenas relacionados con los mismos. El otro documento en el
que apareci una firma de otro indgena fue el inventario de Domingo Valiente indio,97 el
cual fue firmado por Luca india su segunda esposa. Los indgenas alfabetas, a juzgar
por la fecha de los documentos, aparecieron despus de bien avanzado el proceso de
mestizaje cultural. Una excepcin no comprobada dentro de los autores fue la de Diego
Franco cacique de Moniquir,98 quien dijo que saba firmar pero no poda hacerlo por
haber sido torturado en el proceso en el que se busc su confesin sobre el pecado
nefando del cual haba sido acusado. En ningn otro testamento se vieron pistas sobre
indgenas que se alejaran de esta tendencia que los pona en situacin de vulnerabilidad
ante el poder de la escritura enunciado por Marta Zambrano.99
Pese a un molde o esquema legal al cual estaban supeditados los escribanos, en los
testamentos no slo se seguan frmulas. Si el inicio y el final eran bastantes rgidos, el
resto del contenido no lo era. Y fue en estas clusulas donde se observaron y
escucharon las emotivas voces indgenas, que narran acontecimientos de sus vidas,
desde lo ms trivial hasta lo ms trascendental. De esto se nutre el estudio en lo que
queda.

1.2.2 La Seleccin Documental Definitiva.


Los testamentos indgenas en la zona correspondiente al territorio de los muiscas no
fueron documentos corrientes, fueron escasos comparados con los testamentos dictados
por mestizos o por espaoles. Simplemente observando los archivos y fondos que
contienen los testamentos, se corrobora su reducido nmero respecto a los de otros
grupos sociales. Su estructura resume aspectos esenciales de la vida de los indgenas,
es una sntesis de sus vivencias, de las relaciones familiares, del oficio que
desempearon, de las actitudes religiosas y de la adquisicin de bienes y el uso que les

96

Archivo Histrico Regional de Boyac. Archivo Histrico de Tunja. Legajo 100, folios 326r
330v. Test. Ins Madrid india. 25NOV1661.
97
AHRB. AHT. Legajo 85, folios 298r 303v. Test. Domingo Valiente indio. 30ABR1644.
98
AHRB. AHT. Legajo 18, folios 143v 147v. Test. Diego Franco indio, 23JUL1586.
99
Vase: Zambrano Escovar, Marta. Op. Cit. Pg. 80 y ss.

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ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

daban. La lista, si se quisiera ser ms minuciosa, podra crecer bastante pues entre
lneas cuentan y sorprenden con la informacin que registraron. Lo que importa es que la
existencia de los indgenas se ve reflejada en las ltimas voluntades, si se quiere se les
puede llamar pequeas biografas100, lo cual los hace muy interesantes y eleva su valor
general para indagar sobre los indgenas de la poca cuando fueron otorgados estos
instrumentos de derecho y de impresionante valor histrico en la actualidad.
Los cerca de 100 testamentos fueron otorgados por una minora. Algunas de estas
personas eran satlites de la comunidad regional dentro de Tunja. Otros se haban
alejado totalmente de su grupo consanguneo y civil. Y demasiados, siguiendo sus
necesidades, se haban relacionado con otros grupos sociales adquiriendo para s, una
cultura mezclada que no deja de ser interesante.101 Terminada la pesquisa documental,
el nmero de documentos fue mayor, pero algunos problemas especficos que
presentaron algunos testamentos obligaron a restringir su nmero final. En un principio,
fueron 109 los documentos hallados, transcritos y estudiados, pero luego de sus anlisis
se not que algunos de ellos no cumplan con las necesidades de esta investigacin. En
primer lugar, se excluy un poder para testar en el cual no se especificaba nada diferente
al testamento que produjo en virtud de l. Tal mandato fue otorgado por Doa Menca
india de Oicat y a los pocos das procedi a dejar su testamento por escrito. Tambin se
excluy un testamento que definitivamente adoleca de informacin, no por su extensin
si no porque estaba incompleto al punto de esconder la mayor parte de su valiosa
informacin. Solo un folio hacia parte de l y fue imposible hallar los siguientes, as que
solo se obtuvo el nombre de la testante, Catalina de Aponte india de Tunja,102 as como
una fecha estimativa gracias a un documento adjunto que databa de 1637, un siglo
despus del arribo de los conquistadores a tierra muisca.
Por ltimo, se excluyeron testamentos que eran idnticos, que presentaban una
repeticin de la informacin, el uno calcado del otro. En este tipo de situaciones se
decidi dejar uno solo de ellos. Generalmente, por lo visto se otorgaba uno en algunos de

100

Vase: Rodrguez Jimnez, Pablo. Testamentos indgenas de Santaf, siglos XVI y XVII.
Bogot: Alcalda Mayor - Instituto Distrital de Cultura y Turismo 2002.
101
Esta situacin los hizo desempear en ocasiones el rol de agentes mediadores o passeurs
culturels. Vase: Ares Queija, Berta; Gruzinski, Serge. Op. Cit.
102
AHRB. Notara II. Legajo 111, folio 157rv. Test. Catalina de Aponte india. 05JUN1637.

Captulo 1

55

los despachos de los escribanos y luego se realizaba en el cabildo, posiblemente por


seguridad del o de la testante en caso de prdida de algunos de estos. Dentro de la
seleccin se tomaron en cuenta testamentos que a pesar de ser otorgados por un mismo
indgena, mostraban diferencias sustanciales y presentaban la vida del indgena con
algunos aos de diferencia, lo cual fue til para observar la dinmica en la adquisicin de
bienes o en los cambios por las preferencias al momento de la muerte o en la disposicin
de la masa herencial. Ejemplos de esta situacin fueron varios: Elvira india de Paipa
otorgo dos testamentos iguales el 9 de Octubre de 1597, uno reposa en la Notaria II y el
otro en el fondo del Archivo Histrico de Tunja. Por otro lado Leonor india de Motavita
registr tres testamentos, dos fechados el 7 de Agosto de 1605 y el ltimo el 20 de Abril
del ao siguiente. Lo curioso es que fueron idnticos, tal vez, las dos ltimas copias
sacadas textualmente de la primera. Tambin Luisa india de Soconzaque hizo lo propio
el 2 de Junio de 1611 con dos documentos que eran un calco perfecto del otro.103 Es
oportuno mencionar, que varios indgenas otorgaron ms de un testamento, sin embargo
estos diferencian en varios apartados y por ello no fueron excluidos y sirvieron para
realizar ejercicios comparativos muy pertinentes y afortunados.

Tabla No. 1-2. Seleccin definitiva de


documentos.
CANTIDAD
DOCUMENTO
98
Testamentos
3
Memorias
1
Inventario
1
Codicilio
103 Totalidad de documentos

De los 109 documentos fueron retirados de la lista seis, quedando103, de los cuales 98
son testamentos propiamente dichos, 3 memorias en las cuales se dice que tienen
validez como testamentos, un inventario de bienes muy pormenorizado pero que no
presenta todos los datos deseables sobre la religiosidad y la familia del indgena y un
codicilio que afecto la ltima voluntad plasmada en el texto testamentario fundamental.
Con estos 103 testamentos se trabaj en la cuantificacin y en el anlisis de las
trayectorias de estos indgenas sometidos a presiones de cambio cultural. Entre las 103

103

Para ver ubicacin de documentos excluidos vase: tabla anexo B.

56

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

ltimas y postrimeras voluntades se hallaron dos personas triple testantes, ocho doble
testantes, que como se dijo anteriormente los otorgaron por su seguridad pstuma en
diferentes despachos y curiosamente los documentos eran un reflejo perfecto del otro.

1.2.3 Mediciones Generales.


A continuacin se realizarn ejercicios numricos con el objetivo de descubrir las
principales tendencias que pueden indicar asuntos muy importantes sobre los indgenas,
y permitirn conocer con mayor profundidad el conjunto total de fuentes.
Los aos con ms testamentos otorgados no siguieron un patrn. Los 103 documentos
estn esparcidos entre 1568, como fecha inaugural y 1662 como fecha de cierre. Antes
de 1568 no hay documentos de esta naturaleza, con seguridad es posible afirmar lo
anterior pues la bsqueda exhaustiva realizada por legajo, folio a folio no dejo ningn
testamento antes del ao mencionado. No es el mismo caso de la fecha ms cercana a
la actualidad. Es muy probable que despus de 1662 se encuentren ms testamentos,
muy pocos y con baja frecuencia, su bsqueda sera mucho ms dispendiosa, adems,
despus de la revisin de los tres fondos utilizados hasta 1680, no se hall otro
testamento ms.
Las dcadas que ms ofrecieron testamentos fueron la de 1580 a 1589 con 18, la de
1600 a 1609 con 21, la que va de 1610 a 1619 con 21 tambin. Otras con menor
cantidad fueron la ltima del siglo XVI present 13, mientras que en la tercera y cuarta
del siglo XVII se otorgaron 11 y 10 respectivamente. Las dos inciales y las dos ltimas
presentaron tendencias similares: 2 testamentos entre 1560 y 1569, 3 entre 1570 y 1579,
y por el otro lado, 2 en la dcada de los cuarenta del siglo XVII, otros dos en la de los
sesenta, mientras que en la dcada de la mitad de la centuria se perdi el rastro, ningn
testamento fue otorgado entre 1547 y 1661. La dcada de 1550 a 1559 est totalmente
vaca de estos testigos individuales de la vida de los indgenas.104
Ahora bien, observando el transcurrir y la frecuencia ao a ao, seis fue el nmero mayor
de testamentos otorgados, el ao fue 1611. En 1588 se otorgaron cinco mientras que en

104

Vase tabla Anexo C.

Captulo 1

57

1687, 1606, 1609, 1618, 1631 y 1633 les siguen con cuatro testamentos. La siguiente
grfica puede resumir toda la informacin:

Los 103 testamentos fueron otorgados por 95 personas, la divisin por genero dio un
total de 71 pertenecientes a mujeres y solo un 32 a hombres, lo que indic una mayor
afluencia de mujeres a la ciudad, que por el tipo de labores que cumplan las hacia
imprescindibles y muy tiles en las moradas citadinas de los encomenderos y de otros
vecinos. El nmero de indias y chinas de servicio haba alcanzado proporciones
desmesuradas a principios de siglo Su funcin en la casa abarcaba todas las posibles
desde limpiadora hasta concubina.105 Los hombres que llegaban lo hacan huyendo de
las siempre incomodas demoras, y luego, cuando se individualiza el trabajo, como
concertados o por asiento aprendiendo y desarrollando algn oficio autorizado. El grafico
deja ver la relacin que mostr una mayora de testamentos femeninos:

105

Ruiz Rivera, Julin. Op. Cit. Pg. 302.

58

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Otro de los tems que pudo ser medido fue la ubicacin de los testamentos segn el
fondo documental en que se hallaron. Los nmeros del legajo al cual corresponden los
documentos mostraron una marcada preferencia por la notaria I, esto es, se decidan
preferiblemente a otorgar sus testamentos en aos pares. Del conjunto, 55 testamentos
pertenecieron a legajos del fondo documental de la notaria I, por su parte, la notaria II fue
visitada para ello en 28 oportunidades, mientras el fondo del archivo histrico de Tunja es
el que menos testamentos tuvo, 20 apenas se encontraron all.

Otro dato interesante y para tener en cuenta fue el nmero de testamentos discriminados
por la situacin social del indgena. Las dos variables fueron de la lite y del comn.
95 fueron las personas que otorgaron su testamento de las cuales solo 15 pertenecieron
a la lite indgena, siendo caciques, cacicas, capitanes o familiares del cacique, o en
otros casos aislados, dirigentes polticos como gobernadores. Los 80 indgenas restantes
eran indgenas del comn, que en su mayora vivan en Tunja acometiendo diferentes
labores por su cuenta o para algn espaol o criollo. Entre la lite, solo un cacique, Don
Gaspar de Soata realizo su testamento por duplicado, mientras que entre los dems
indgenas varios lo hicieron dos veces y dos personas tres. El primer testamento de un
indgena de la lite fue otorgado en la crcel de Tunja en intervalos de varios das del
mes de julio de 1586 por Diego Franco cacique de Monquir106 quien estaba sentenciado
a

muerte

por

homosexualidad.

Como

lo

anota

Jorge

Gamboa

Mendoza,107

desafortunadamente el proceso que se le sigue no aport detalles precisos ni profundos

106
107

AHRB. AHT. Legajo 18, folios 143v 147v. Test. Diego Franco indio, 23JUL1586.
Gamboa Mendoza, Jorge. Op. Cit. Pg. 467.

Captulo 1

59

de la conducta tachada de inapropiada que cometi el mencionado cacique. Su extenso


testamento dio luces sobre la vida de este cacique, que fue el nico entre los otorgantes
de la lite que no se le mencion con el ttulo de Don junto con Ins Quessi,108 quien
siendo viuda de Don Martn Umbajachua, no se la llama con el apelativo de Doa. Tal
vez, la gravedad del caso en que estuvo involucrado Diego Franco, tuvo como
consecuencia que se le retirara el ttulo conferido a su posicin. El siguiente grfico
puede visualizar los nmeros anotados:

Los datos graficados fueron tiles para observar las generalidades del conjunto
documental. Los nmeros develan particularidades, sin embargo lo que sigue a
continuacin es una parte ms humana, en la que se analizan los protagonistas en el
contexto del otorgamiento de los testamentos.

1.2.4 El Momento de Testar y sus Protagonistas.


Los testamentos dieron las pistas para reconstruir la antesala del otorgamiento y para
rehacer el mismo momento en el que se elaboraba la escritura. Se debe decir, que no
todas las formas fueron iguales, pero haciendo algunas generalizaciones y siguiendo las
tendencias mayoritarias, se pude intentar una reconstruccin de los hechos, pero la
imaginacin debe servir para aproximarse al momento del otorgamiento del testamento
de los indgenas, as que se intentar narrarlo de este modo: lo primero que debe decirse
es que el testamento se haca ante un escribano, el cual se movilizaba a donde se
necesitaba o el mismo interesado en redactar su ltima voluntad, lo buscaba en su casa
para poder dejar un documento por escrito. El escribano tena que buscar al interesado
cuando ste, como fue habitual y recurrente, se encontraba muy enfermo y no poda por

108

AHRB. Notara I. Legajo 34, folios 149r 150r. Test. Ins Quessi india. 09AGO1611.

60

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

su condicin desplazarse ms all de su propio sitio de habitacin, y la eventualidad real


de la muerte, tan cercana ante la virulencia de las enfermedades, lo obligaba a dejar las
cuentas saldadas y el documento le serva para preparar su camino hacia la posibilidad
de la salvacin, entendida esta en la cultura religiosa catlica. El escribano utilizaba su
pluma, su recipiente de tinta, y el papel en el que escriba el dictado del indgena.
Escriba sobre una superficie dura y si la iluminacin natural no era suficiente, deba
utilizar las velas de cera o de cebo que eran muy costosas para la poca. Despus de
escribir todo el documento, en ocasiones asistido por un ayudante, estampaba su firma y
su rbrica, adems de algunos signos distintivos al final del ltimo folio. Todos los
testamentos indgenas fueron abiertos, es decir no se sellaban al momento de
terminarlos y se abran despus de la muerte de su autor, simplemente se dejaban en los
libros del escribano y no se mantenan como un secreto. Entre los espaoles fue posible
hallar testamentos escritos por su propio puo y letra, sin embargo, para el caso de los
indgenas esto no sucedi, y todos los testamentos fueron escritos por el escribano, parte
esencial del cuerpo burocrtico de la corona, o por algn alfabeto que sirvi como tal, y
generalmente era un cura o un blanco que tena alguna cercana con el indgena
testante. Que el escribano fuera quien elaborara el documento, no significaba que se
convirtiera en su autor, simplemente era un mediador que escriba la voluntad de su
verdadero creador, el indgena que decida dejar su testamento.
Los testantes indgenas no siempre estuvieron en situacin grave de salud al momento
de testar. Lo general fue que si estuvieran enfermos, pero existieron contadas
excepciones donde una persona sana redactara este documento. La posibilidad de morir
de cualquier enfermedad produca la necesidad de asegurar la salvacin con la escritura
ante escribano del testamento. Fue entendible que las altas tasas de mortalidad y un
entendimiento diferente de las enfermedades, y una gran virulencia de las mismas
provocaran sobre la gente alguna incertidumbre sobre su futuro, as que no era
extraordinario encontrar testamentos de personas jvenes y sin ningn signo de
enfermedad, sin embargo, entre los indgenas se hallaron pocas excepciones de este
tipo, es decir, casi todos los testamentos fueron otorgados porque la persona reconoca
su dolencia mediante esta repetida frase: estando enfermo de la enfermedad que dios
nuestro seor fue servido de me dar. Pero como toda regla, se encontraron excepciones
en las que se otorgaron testamentos en estado cabal de salud. Este tipo de casos, el
indgena que lo hizo, sigui algn consejo que le proporcion cualquier persona cercana

Captulo 1

61

y lo conmin a dejar su ltima voluntad. En cerca de diez testamentos se pudo ver esta
rara tendencia. Si el indgena estaba enfermo, no fue extrao encontrar entre los
presentes al momento de la redaccin del testamento a un cura o fraile que aplicaba el
sacramento que preparaba la muerte.
Retomando, fue una excepcin notable que se otorgaran testamentos en una situacin
de salud, sin que apremiara alguna enfermedad que pusiera a la persona al filo de la
muerte. La inmensa mayora de los indgenas lo haca reconociendo su enfermedad.
Leonor Martn fue de las pocas que otorg testamento con salud corporal.109 Otro caso
anlogo fue el de Joana india de Iguaque que otorg testamento estando sana el 4 de
mayo de 1601.110 Situacin similar fue la de Doa Francisca india de Sogamoso quien
test cuando no estaba enferma en 1606.111 Se otorg y redact el testamento en la casa
de un indio ladino llamado Juan en el pueblo mencionado. El testamento de Andrs del
Valle indio tambin fue otorgado fuera de Tunja, con exactitud en el Valle de Sogamoso
en la encomienda de Antonio Bravo Maldonado, y como Doa Francisca, lo hizo en cabal
salud.112
Un dato que resalt fue la duracin de un vnculo matrimonial de Don Alonso capitn de
Cmeza113 quien estuvo casado por tiempo de mas de sesenta aos con Catalina de
Ortiz natural del pueblo de paypa, lo cual indica que su edad era avanzada, de ms de
setenta aos, por lo cual, y aqu se relaciona otro hecho que caus ms sorpresa, pues
Don Alonso dijo estar sano del cuerpo, es decir, otorg su testamento en una buena
condicin de salud cuando casi todos los dems indgenas testaron por la inminencia de
la muerte por su estado de enfermedad. Pese a las continuas epidemias, hubo
sobrevivientes ante tan amenazantes microrganismos, y sus vidas superaron el promedio
de vida de la mayora, fuera indgena, mestizo o blanco.
Los mismos testamentos dejaron ver cules eran los intervinientes en el proceso del
otorgamiento. Entre los ms obvios intervinientes estuvo la persona quien lo escriba, que
por lo general era un escribano pero poda ser un religioso. El indgena tambin

109

AHRB. Notara II. Legajo 43, folio 246r. Test. Leonor Martn india, 09ABR1589.
AHRB. AHT. Legajo 35, folio 46r. Test. Joana india, 04MAY1601.
111
AHRB. Notara I. Legajo 85, folio 140v. Test. Doa Francisca india, 22AGO1606.
112
AHRB. Notara I. Legajo 34, folio 200r. Test. Andrs del Valle indio, 22DIC1615.
113
AHRB. Notara I. Legajo 104, folios 345v -347v. Test. Don Alonso indio, 31OCT1620.
110

62

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

participaba, pero en ocasiones, ni siquiera estaba presente, pues meses antes, haba
dado un poder para testar a alguna persona de confianza y que lo conoca muy bien, y
era este personaje, su representante, el que dictaba el documento, que como en el caso
del cacique de Cheva, su testamento result ser pstumo y otorgado por su encargado.
En efecto, el documento ms extenso de la coleccin fue un testamento elaborado
despus de la muerte del testante. Adems de los dos protagonistas principales, las
normas del derecho castellano traspasadas a las indias, exigan la concurrencia de
testigos, cuyo nmero en la mayora de ocasiones fue de cinco, en los que no poda
haber mujeres. Sin embargo, dentro del caso de la Nueva Espaa se dijo que para los
testamentos de indios se requeran slo dos testigos varones o mujeres, aunque no
fueran rogados, y no era indispensable la intervencin de escribano pblico.114 El
nmero de testigos poda ser de slo dos si estos eran del mismo lugar del otorgante y si
era imposible reunir a los cinco.115 El papel de los testigos era bastante pasivo, se
limitaban a firmar, pero en caso de problemas en el cumplimiento de la voluntad, estos
adquiran un dilatado valor probatorio, pues ellos haban presenciado la escritura del
documento y daban fe de que lo escrito corresponda a lo dictado por quien se animaba a
dejar un testamento.
Otro de los partcipes que tena una importancia fundamental pero que no siempre
estaba presente era el o los albaceas.116 En varios testamentos, los albaceas tambin
fueron testigos, y su importancia radic en que actuaban como administradores de la
herencia pero por encima de este trabajo, estaba el de hacer cumplir la voluntad del
testante antes de una ao, trmino que establecan las Leyes de Toro desde 1505. Los
testamentos no dejaron ver la efectividad con que los albaceas cumplan o no sus tareas
asignadas, pero se sabe, que existieron problemas con estos personajes que en muchas
ocasiones se apoderaban de los bienes que haban sido destinados para otros
menesteres o para ser transmitidos a los familiares del indgena muerto.

Los

testamentos otorgados en medio rural tuvieron una evidente participacin indgena. El

114

Rodrguez lvarez, Mara de los ngeles. Usos y costumbres funerarias en la Nueva Espaa.
Zamora: El Colegio Mexiquense, 2001. Pg. 162.
115
Snchez Bella, Ismael; y otros. Historia del derecho Indiano. Madrid: MAPFRE, 1992. Pg. 337.
116
A los albaceas se les conoca tambin con el nombre de mansesores, distribuidores o
testamentarios. Vase: Lorenzo Pinar, Francisco Javier. Muerte y ritual en la edad moderna: El
caso de Zamora. Salamanca (Espaa): Ediciones Universidad de Salamanca, 1991. Pg. 30.

Captulo 1

63

segundo testamento de Diego Snchez117 fue realizado en Sogamoso, donde se


encontraba a la sazn. En el documento escrito el cuatro de octubre de 1624 figuraron
como testigos algunos vecinos blancos del lugar pero por ser una zona de pueblo de
indios, tambin lo hicieron Pedro alguacil y Luis Sogamoso indios. Los testigos en los
testamentos provincianos fueron en muchas ocasiones indgenas, mientras que los que
fueron escritos en la zona urbana de Tunja no tuvieron esa caracterstica.
Luego de acabar con su cometido, el indgena se retiraba si haba ido a buscar al
escribano, como lo hacan los dems protagonistas como los testigos, pero si era el
escribano el que se acercaba al lecho de enfermo del testante, era este el que se retiraba
y dejaba al indgena en sus ltimas horas para que recibiera el ltimo sacramento por
parte de un religioso que acuda a realizar la denominada uncin. Cabe imaginar que
despus de realizado el acto de testar, el indgena creyente adquira cierta tranquilidad
ante el trance de la muerte, pues ya haba preparado sus cuentas en la tierra y se
alistaba para hacerlo en el cielo ante el despacho de San Pedro. Adems, con la
cantidad de misas que haba dejado mandadas por su alma, creera tal vez, que su
estancia en el purgatorio sera apenas fugaz y la posibilidad de una condena eterna no
cabra entre sus posibilidades. En el caso de los muy enfermos, el testamento era una de
las ltimas actividades relevantes antes de la muerte, y en caso de los que lo otorgaron
en situacin de salud, este aseguraba su salvacin ante una muerte accidental o por una
enfermedad virulenta que poda llevrselo en cuestin de horas o en algunos pocos das.
El testamento entonces aseguraba una tranquilidad relativa en una corta o larga vida,
preparaba el destino del cuerpo despus del deceso, pero lo ms importante, compraba
la salvacin eterna del alma dejando algunos bienes para tal fin.
Ahora que se han enumerado y descrito brevemente los protagonistas del acto de testar,
se hace necesario profundizar en cada uno de ellos observando sus actitudes de forma
cercana.

1.2.5 Protagonistas Principales.

117

AHRB. AHT. L.60, folio408r. Test. Diego Snchez indio, 04OCT1624.

64

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Se esperaba que fueran ms los caciques que otorgaran testamento pues fueron estos
los primeros dentro de sus comunidades que abrazaron la religin y la cultura hispnica.
Fueron los que tuvieron mayor contacto con los espaoles en especial con los
encomenderos. Al respecto, la presencia de la lite indgena en la zona urbana de la
ciudad fue habitual. Varios caciques y cacicas pueden contarse entre los vecinos y
residentes dentro de Tunja. Para 1620 fuera del hijo del famoso cacique Turmequ, est
Doa Elvira, viuda, Cacica de Bogot, Doa Constanza Cacica de Toca, Doa Aldonsa
esposa de Don Pedro Tovac Cacique de Sogamoso, el Cacique de Sorac, la Cacica de
Siachoque Juana Pachagay, india natural y Cacica de Cucayta, el Cacique de
Ramiriqu a principios del siglo XVII vende su solar.118 Muchos de los caciques no
residentes iban a Tunja de forma temporal. La ciudad de blancos no slo es el centro de
poder de los espaoles, tambin, muchos de los caciques, adems de residir en ella,
permanecen all algn tiempo del ao. Por eso no extraa encontrar en los testamentos
frmulas equilibradas sobre el lugar del entierro, segn donde lo sorprenda la muerte.
Tunja fue tambin el centro poltico de los indgenas, no slo porque all habitaban los
encomenderos sino porque los caciques residan en ella o simplemente eran visitantes
regulares de ella. En fin, el nmero de caciques testantes fue bajo pues de los
mencionados como habitantes de la ciudad hacia 1620, slo dos dejaron su ltima y
postrimera voluntad.
Entre los protagonistas principales resaltaron algunos casos. El ya mencionado de Diego
Franco cacique de Moniquir sobresali sobre los dems. Tambin lo hizo porque dentro
de las 95 personas que otorgaron testamento, Diego Franco cacique de Moniquir fue el
nico que al parecer saba firmar, sin embargo, el escribano anota que no firmo porque
dijo no poder por estar malo del tormento119.
Existieron testamentos extraordinarios no otorgados en los muros de la ciudad de Tunja,
sino

que

fueron

escritos

en

zonas

eminentemente

rurales.

Estos

mostraron

particularidades especiales y mostraron muchas veces indgenas menos permeados por


la cultura hispnica. Uno de los pocos testamentos elevados a escritura en zona rural fue

118

Corradine Mora, Magdalena. Vecinos y moradores de Tunja 1620 1623. Tunja: Gobernacin
de Boyac Consejo Editorial de Autores Boyacenses, 2009. Pg. 47.
119
AHRB. AHT. Legajo 18, folio 145r.

Captulo 1

65

el de Ines Quessi india de Tpaga120 y viuda del Cacique de Chipat don Martn
Umbajachua. En este como en otros que se relacionarn en seguida, se denotaron unas
tradiciones y matices ms apegados a los muiscas y menos afectadas por las formas y
costumbres espaolas. No se elabor en Tunja o muy cerca de ella como la mayora. En
efecto, en la parte final del testamento se dice que fue fecho en los aposentos del dicho
Antonio Bravo en el valle de Sogamoso terminos de Tunja121 a unos cuarenta
kilmetros de la ciudad. Este testamento fue atpico, pues la caligrafa que se utiliz fue
mucho ms refinada y contena puntuacin, al parecer ejecutada por Gernimo Holgun.
En l no se hizo mencin alguna al albacea del testamento y se encuentran como
firmantes los cinco testigos, entre ellos el encomendero Antonio Bravo y su hijo Pedro
Bravo, quienes probablemente fueron los que patrocinaron la escritura del testamento y
fueron quienes lo llevaron a Tunja para ser otorgado en donde el escribano para que
tomase toda su fuerza jurdica vinculante.
Dos meses despus del testamento de Ins Quessi, se redact el de Luisa india de
Tpaga122 el 11 de octubre, muy posible en estado terminal de enfermedad. Fue una
memoria de los bienes que tuvo la validez de testamento. La testante morira un da
despus y en su testamento se mand por parte del escribano Gernimo Holgun por
ofrenda del entierro al padre Pedro Celi un carnero y una fanega de trigo123. El
testamento, lo ms seguro, fue que ni siquiera haya sido dictado por Luisica, ledo si,
como lo exigan las leyes, pero su intervencin debi ser mnima y la voluntad que se
observ fue la de Cartagena, el marido de la difunta y la de los hermanos de Luisa,
Francisco y Juliana, y con mediacin de Gernimo Holgun y Pedro Bravo, el
encomendero.
Fue 1611 el ao en el cual se otorgaron ms testamentos. La contribucin determinante
para que sucediera esto se debi a una prolongada estancia o a visitas intermitentes del
escribano Gernimo Holgun en la encomienda de Antonio Bravo, merced que cubra a
los indgenas de Tpaga, Gotamo y Chipat. En la estada del escribano, se otorgaron
tres testamentos, el primero el 9 de agosto, el segundo el 11 de octubre y el tercero el 1

120

AHRB. Notara I. Legajo 34, folios 149r 150r. Test. Ins Quessi India. 09AGO1611.
Ibd. folio 150r.
122
AHRB. Notara I. Legajo 34, folios 160r 161v. Test. Luisa india. 11OCT1611.
123
Ibd. folio 160v.
121

66

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

de noviembre. Este ltimo revisti mayor inters por las razones que se explican a
continuacin: fue otorgado por Doa Mara Topansay cacica de Chipat, que estaba
casada por ms de treinta aos con Don Miguel cacique de Chipat, cuyo encomendero
era Antonio Bravo y adems, se tuvo que acudir al uso de un lengua o traductor, lo cual
fue prueba del desconocimiento del castellano por parte de la importante testadora. Al
respecto, dice el testamento y por lengua de pedro soecha indio de gotamo y pedro
mata de gotamo124 ambos indios de la regin y conocedores de ambas lenguas. Este
fue el nico testamento en el que se utilizaron traductores. La redaccin de este
testamento no se hizo en Tunja, sino que se realiz en Chipat, y como los de Ins
Quessi y Luisa india de Tpaga, tal vez aprovechando una larga visita del escribano
Gernimo Holgun o periodos discontinuos en los que acuda el funcionario a velar por
intereses propios. En el testamento se expres sobre el lugar de la redaccin que fue
fecho en los ranchos de chipata dia de todos los santos primero de noviembre de mill y
seiscientos y once aos125, y se debi escribir con la anuencia y patrocinio del nombrado
encomendero. Doa Mara era al momento de testar la cacica del pueblo, y haba
sucedido en aquel cargo a Ins Quessi, quien en su testamento mencion ser viuda del
Cacique de Chipat don Martn Umbajachua. En una zona rural donde la prominencia de
la poblacin indgena y sus costumbres se hacan notar con fuerza, se observa un
testamento muy particular. Adems del uso de lengua, se debe resaltar que no est
redactado en primera persona como casi todos los otros sino que se escribi en tercera
persona del singular. El testamento no denot la prctica del cristianismo y mostr un
apego a las costumbres indgenas. El nico blanco que medi en su elaboracin fue el
escribano, todos los dems testigos fueron indios comenzando por su marido Don
Miguel, su yerno Francisco y tres indgenas lenguas con nombres coincidentes que
fueron Pedro Soecha y Pedro Mata indgenas de Gtamo y Pedro ladino de Gmeza. El
hecho que se hiciera en un espacio rural y con una mayora indgena, hicieron de este
testamento un testigo especial de un escenario no urbano y atestado de indgenas que
tal vez ni siquiera estaban convertidos al catolicismo.

124
125

AHRB. Notara I. Legajo 33, folio 233r. Test. Mara Topansay india. 01NOV1611.
Ibd. folio 233v.

Captulo 1

67

Otro de los documentos que brill por luz propia fue el testamento de Don Pedro cacique
de Cheva126 que fue otorgado en Tunja el 30 de enero de 1617, y al momento de
redactarse, seguramente su actor principal yaca muerto, pues dentro del contenido, el
apoderado habla del dicho difunto. A este indicio se suma el hecho que el poder,
adjuntado al testamento, fue levantado mucho antes pues dat del ocho de octubre de
1614. En definitiva, Don Pedro no estuvo al momento del otorgamiento porque haba
fallecido en una fecha incierta entre las dos escrituras, pero el documento fue tan rico en
detalles que fue innegable su participacin en su elaboracin. Este testamento delata una
cultura no muy permeada por los hispanos, tal vez la distancia se constitua como una
barrera que disminua el contacto y por ende la transculturacin. La elaboracin del
testamento debi ser promovida por Sebastin de Velandia, al cual nombr en el
albaceazgo. El testamento de mayor extensin fue sin duda el de Don Pedro cacique de
Cheva. La otra cara estuvo con Isabel india de Firavitoba127 quien otorg el 17 de octubre
de 1620 el testamento ms corto de toda la coleccin, en tan slo una cara de un folio
expuso su voluntad y su connotada pobreza.
Por otro lado, un documento con rasgos distintivos y nicos fue el de Domingo Valiente
indio,128 zapatero que dej de forma indirecta un inventario de bienes que el escribano
mencion como su testamento, pero no dictado por el testante sino producto de
diligencias judiciales luego de su muerte. Al parecer el indgena muri en una ria, pues
algunos funcionarios del cabildo fueron los que hicieron las diligencias del crimen y
levantaron el inventario de los bienes. Domingo Valiente yndio difunto bivia y
trabajaba129 en la tienda la cual fue abierta y de este modo se efecto el inventario. En
el inventario de los bienes se mencionaron a sus esposas, y es de resaltar que aquel
documento fue firmado por Luca india su esposa superviviente al momento del deceso
de Domingo indio, esta mujer fue la nica indgena en toda la coleccin que estamp su
firma en el papel. En adicin, en un documento anexo al inventario de Domingo Valiente
indio realizado en 17 de enero de 1640 se observ la autorizacin del cabildo para la
apertura de su tienda y en donde tambin aprobaban el ejercicio de su oficio de zapatero.
Adems se encontr el contrato de arrendamiento del local por el trmino de un ao

126

AHRB. Notara II. Legajo 84, folios 22r 30r. Test. Don Pedro cacique de Cheva. 30ENE1617.
AHRB. Notara I. Legajo 104, folio 330v. Test. Isabel india, 17OCT1620.
128
AHRB. AHT, legajo 85, folios 298r 303v. Test. Domingo Valiente indio, 30ABR1644.
129
Ibd. folio 298r.
127

68

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

elevado a escritura un mes antes de la muerte de Domingo indio. En el caso de su


muerte se form un pequeo expediente que sirvi para conocer ms de la vida del
agraviado indgena.
Para finalizar, se deben resaltar los ltimos tres testamentos de la coleccin. Siguieron
una tendencia descentralizadora en la cual estos documentos no se otorgaron bajo el
amparo de los muros de las casas de Tunja y entre sus fechas existieron intervalos de
bastantes aos. Al igual que los dos ltimos testamentos de la serie, el de Don Diego
cacique de Tenza130 no fue otorgado en Tunja. El testamento del cacique de Tenza fue
hecho en el referido pueblo en1647, mientras que el de Ins Madrid india131 se hizo en
Pesca en 1661, y el de Elena india132 se otorg el 23 de mayo de 1662 en las tierras de
Viracach.

1.2.6 Sus edades.


Fue muy difcil calcular la edad de los testantes. Especulando se podra decir que la
mayora tendra entre 25 y 45 aos, esto porque tenan hijos que delataban lo anterior.
Las excepciones debieron ser indgenas muy jvenes o tambin de una edad superior a
los 50 aos. No muchos llegaron a sobrepasar la sexta dcada de vida. Los pocos
rastros de la edad quedaron escritos en los siguientes documentos:
Leonor india de Motavita133 dijo tener ms de noventa aos y estar muy enferma en su
testamento del 7 de agosta de 1605. Si Leonor india tena la edad que deca, se debe
considerar como una verdadera sobreviviente, primero de la Conquista de la que debi
ser testigo directo y de las sucesivas y virulentas epidemias que diezmaron a sus
parientes y a las comunidades muisca. Lo dicho por Leonor la dej como la indgena ms
anciana de los testantes. Por su parte, Beatriz india de Paipa quien dijo que sirvi a
Mateo Snchez Cogolludo segn ella por ms de cincuenta aos. Si fue as, la testante
tendra alrededor de sesenta o sesenta y cinco aos al momento de redactar su
testamento el 25 de agosto de 1609. En este sentido, la testante se refiri en su

130

AHRB. Notara I. Legajo 138, folios 205r 206v. Test. Don Diego cacique. 18MAR1647.
AHRB. AHT. Legajo 100, folios 326r 330v. Test. Ins Madrid india. 25NOV1661.
132
AHRB. AHT. Legajo 101, folios 359r 359v. Test. Elena india. 23MAY1662.
133
AHRB. AHT. Legajo 33, folios 395r 401r. Test. Leonor india. 07AGO1605.
131

Captulo 1

69

testamento diciendo estando con mi mucha hedad, pero sin expresar una cifra
aunque fuera aproximativa.134 Don Alonso capitn de Cmeza tena al momento de testar
por lo menos 70 aos, pues segn lo descrito, haba estado casado con Catalina de Ortiz
por ms de sesenta aos.135 Por otro lado, a la luz de las prematuras muertes de sus
descendientes, pues casi todas sus hijas yacan muertas, es posible afirmar que la edad
de Doa Menca cacica de Toca136 al momento de testar oscilase entre los 55 o 65 aos,
dato inferido por el nmero de hijas y de hermanos de la testante.
En otros pocos testamentos se mencionaron edades aproximadas. Cuando se llegaba a
una edad bastante avanzada, se mencionaba esta en los documentos. El promedio de
las edades fue imposible de medir, pero atendiendo a las condiciones de la poca, se
puede afirmar que la edad de la mayora de los indgenas testantes superaba los treinta
aos como menos, inferencia dada por los hijos que tenan. Como fue lgico, pudieron
hallarse documentos de indgenas ms jvenes, pero por esta misma razn, no
mencionaban su propia edad.

1.2.7 Sus oficios


El rastreo de los oficios no fue fcil. Se esperaba informacin expresa sobre el particular
en los testamentos, sin embargo, poco menos de la mitad de los testamentos guardaron
absoluto silencio sobre la actividad que sustentaba la vida del indgena que se anim a
otorgar testamento. Fueron 45 los taciturnos testamentos que ni siquiera dieron alguna
pista de la ocupacin del autor. Los restantes permitieron por lo menos inferir el oficio
que desarrollaban los indgenas. Pese a lo anterior, lo ms probable fue que si
perteneca a una mujer, esta se desempeaba en labores domsticas en la casa de
alguno de los vecinos encomenderos o espaoles de la ciudad. La ocupacin que ms se
repiti fue la del servicio domstico, lo cual no extraa porque los testamentos femeninos
duplicaron en nmero a sus pares masculinos. Se debe recordar que las mujeres no
podan enrolarse oficialmente a uno de los mltiples gremios artesanales instalados en la
ciudad. Esta fue una de las facilidades y a la vez problemas que implicaron los

134

AHRB. AHT. Legajo 37, folio 410r. Test. Beatriz india. 25AGO1609.
Ibd. Test. Don Alonso. 31OCT1620. Folio 346r.
136
AHRB. Notara I. Legajo 132, folios 200r 202r. Test. Doa Menca india. 10OCT1636.
135

70

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

testamentos que fueron dictados por indgenas del gnero masculino. Algunos tenan una
profesin bien definida, pero en general, dado por las necesidades de supervivencia, los
indgenas podan desempearse en una gran multiplicidad de oficios, mientras que entre
las indgenas, fue posible observar una tendencia al trabajo en el servicio domstico que
implicaba muchsimas tareas diferentes en las casas de los benemritos conquistadores
y de su descendencia. Se esquematiz la situacin, pero en ella hubo excepciones. Pero
siguiendo un parmetro, si era un hombre quien otorgaba el testamento y no hablaba de
su ocupacin, probablemente se dedicaban a varios oficios, era un trashumante laboral,
su supervivencia dependa de la aparicin y el ofrecimiento de cualquier actividad
lucrativa, que le permitiera subsistir.
Existi una actividad que tal vez no era posible reconocerla como un oficio. El pertenecer
a la lite como cacique o familia de este no era una ocupacin sin embargo tambin se
contabilizo. Si se observan de este modo los nmeros, 17 de los testamentos anunciaron
esta particularidad. Sin duda al ser especialistas, tenan una vida diferencial, con otras
caractersticas a las de los dems indgenas. Lo anterior no significa que no hicieran o se
dedicaran a alguna labor. Por el contrario, tenan varias ocupaciones y su actividad
econmica era sin duda de mayor intensidad. Seguido, entre las actividades de mayor
repeticin, se encontr el comercio de bienes variados con 8 indgenas, en su mayora
buhoneras mujeres; la sastrera y la confeccin de ropas con 3, las actividades
agropecuarias tambin tuvieron repeticiones, y se presentaron una sola persona
dedicada a actividades como la carpintera, la zapatera, un cargo en una cofrada y
hasta lo que se infiere como una indgena prestamista. La siguiente grfica puede ser
muy elocuente:

Captulo 1

71

En lneas generales, se puede expresar que los indios haban aprendido todos los
oficios y posean muchos talleres artesanales, tanto para fabricar guantes, sillas de
montar; sombreros o campanas como en calidad de sastres especializados en ropas
espaolas.

137

Su supervivencia dependa de desarrollar una actividad econmica

organizada que les asegurara la satisfaccin de necesidades por lo menos cada da. Los
asientos o concertajes permitieron que una gran cantidad de indios aprendieran bajo el
auspicio de un artesano algn oficio, lo cual ayudo a que ms y ms indgenas se
instalaran en la ciudad. Y precisamente, el aumento en el nmero de testantes desde la
ltima dcada del siglo XVI hasta la tercera o cuarta del XVII, coincidi y no de forma
fortuita, con un aumento exponencial de los asientos o conciertos que acercaron a ms
indgenas a la ciudad. Los legajos de la poca referida muestran tal tendencia pues este
tipo de documentos abundan dentro de su contenido.
Ahora bien, los oficios ejercidos legalmente fueron asuntos masculinos. De este modo,
fue posible en el inventario de Domingo Valiente, hallar una autorizacin proferida por el
cabildo en la que se le permita ejercer de forma legal su oficio de zapatero.138 En la
colonia, cuando se establecieron instituciones europeas de la poca, legalmente las
mujeres no eran reconocidas como artesanas. No podan tener un taller propio ni
pertenecer a un gremio. Pero esto no quiere decir que no conocieran a la perfeccin

137

Baudot, Georges. La vida cotidiana en la Amrica Espaola en los tiempos de Felipe II, Siglo
XVI. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1983. Pg. 272.
138
AHRB. AHT, legajo 85, folios 298r 303v. Test. Domingo Valiente indio. 30ABR1644.

72

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

algn oficio.139 Las indgenas eran unas transgresoras de la norma, porque si bien no
pertenecan a los gremios masculinos, si producan una infinidad de productos, en
especial todo lo relacionado con el ramo textil. Adems fueron colaboradoras esenciales
en los oficios a los que se dedicaban sus cnyuges o compaeros. Las circunstancias las
obligaban a hacerlo, deban buscar un modo de supervivencia en la ciudad.
Volviendo a los nmeros, de todos los datos, se pudo afirmar que una inmensa mayora
de los indgenas se dedicaba a trabajos domsticos, en especial las mujeres, y fue esta
conducta involuntaria la que las avoc a ser protagonistas del fenmeno del mestizaje.
En efecto, el destino de las mujeres indgenas urbanas era el de la integracin y la
mestizacin. A pesar de que pudieron construir familias junto a maridos indgenas, como
sirvientes en las casas de las familias blancas de prestigio, lo usual fue que establecieran
relaciones consensuales intertnicas140. Los oficios domsticos en las casas de los
vecinos de Tunja llevaron a las indgenas a tener una responsabilidad central en la
aceleracin de los mestizajes.
Separndose de lo anterior, la mujer indgena, dada su condicin laboral, poda tener
mayor libertad que la mujer hispana blanca. Las indgenas testantes trabajaban y
deambulaban por la ciudad, su tradicin prehispnica no se haba quebrado, su
importancia econmica segua siendo considerable. Refirindose a la situacin de las
mujeres blancas, el ideal estableca que su vida deba transcurrir dentro de la casa,
espacio domstico por excelencia, y su ocupacin deba estar relacionada con las
actividades domsticas y con la reproduccin.141 La mujer indgena gracias a todas las
circunstancias que la rodeaban, no encuadraba dentro de estos parmetros. La variedad
de oficios y el observar cuatro testamentos en los que se vio indgenas desarrollando
diferentes actividades, indica una situacin de supervivencia, en la cual se vean
obligados no solo a desempear una actividad sino que deban ejercer varias para
buscar el sustento necesario para satisfacer sus propias necesidades bsicas.

139

Segura Graio, Cristina. Las mujeres castellanas de los siglos XV y XVI y su presencia en
Amrica. En: Velsquez Toro, Magdala (Direccin acadmica); Catalina Reyes Crdenas, Pablo
Rodrguez Jimnez (Asesores). Las mujeres en la historia de Colombia, Vol. I. Santa Fe de
Bogot: Editorial Norma, 1995. Pg. 52.
140
Rodrguez Jimnez, Pablo. El mundo colonial y las mujeres En: Ibd. Pg. 85.
141
Segura Graio, Cristina. Las mujeres castellanas de los siglos XV y XVI y su presencia en
Amrica. En: Opus cit. 47.

Captulo 1

73

1.2.8 Su procedencia y residencia.


El origen de los indgenas no sigui un patrn definido, su sitio de procedencia implic
muchas variaciones, sin embargo, como puede ser lgico, los que eran de la regin,
antes lugar de mltiples asentamientos muiscas fueron mayora, seguidos por los que
venan de lugares ms alejados de la Provincia, en especfico, hacia el norte del territorio,
en la zona habitada por los laches, entre la Sierra Nevada y el can del ro Chicamocha.
Entre los que no eran de la regin y eran extranjeros, resaltaron el primer testamento del
18 de Abril de 1568, de Catalina india Yanacona.142 Fue la nica que reconoca serlo. En
este primer testamento del conjunto hallado la indgena yanacona que lo otorg el 18 de
abril de 1568, mencion que padres tambin lo eran: hija de luys barba y luysa
yanaconas.143

No era de una indgena muisca, era proveniente del sur. Es una

lstima que no hayan ms detalles sobre su nacimiento, si sucedi en tierras de la


Provincia de Tunja o de Santa Fe, pero se deduce con los pocos datos que fue en el sur
y tal vez vena desde muy nia con sus padres en la hueste colosal de Sebastin de
Belalczar. Otros indgenas del sur fueron los siguientes: una que reconoci ser del Per,
quien tambin era una mujer llamada Isabel india que otorgo su testamento el 17 de
Enero de 1590.144 Dos de los 95 testantes reconocieron ser de Quito: Joan Yaya indio
quien dejo su testamento el 26 de Abril de 1598145 y Andrs Guaugua Pintor indio que lo
otorgo el 28 de Julio de 1625.146 Solo uno de los testamentos, el de Sebastin Cupayn147
indio guard silencio sobre el sitio del que vena o haba nacido.
La mayora de los testamentos pertenecan a indgenas nacidos en la misma ciudad, lo
cual no es extrao pues esta era uno de los principales centros de poder de la cultura
muisca, y segn las cifras proporcionadas por Juan Friede,148 la regin estaba
densamente habitada al momento de la llegada de los conquistadores. Del total, 14

142

Indgena proveniente del sur; yanacona era el trmino genrico para indicar la procedencia de
los que haban nacido o provenan de los Reinos del Per.
143
AHRB. Notaria I. Legajo 11, folio 224r. Test. Catalina india yanacona. 18ABR1568.
144
AHRB. Notaria I. Legajo 50, folios 155rv. Test. Isabel india. 17ENE1590.
145
AHRB. Notaria I. Legajo 65, folios 224v 225v. Test. Joan Yaya indio. 26ABR1598.
146
AHRB. Notaria II. Legajo 98, folios 135r 139v. Test. Andrs Guaugua indio. 28JUL1625.
147
AHRB. Notaria I. Legajo 116, folios 273r. Test. Sebastin Cupayn indio. 19JUN1626
148
Vase: Friede, Juan. Los Chibchas bajo la dominacin espaola. Medelln: La Carreta, 1974.

74

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

indgenas reconocieron ser nacidos en la ciudad, o por sus palabras se infiri su


procedencia. Los pueblos de indios cercanos a Tunja tuvieron una participacin
considerable. Su cercana al centro urbano influa para que ms indgenas se acercaran
a la ciudad. De Motavita procedan 3 indgenas, de Chivat otros 3, de Boyac otros 2.
Paipa y Sogamoso tambin participaron con 3 indgenas, Moniquira con 2, de Pesca
otros 2, al igual que Ramiriqui. De Mongua procedan 2 indgenas, mientras que de la
encomienda asignada al fundador de Tunja y a sus descendientes, de la de Icabuco,
venan tres indios. Para mayores detalles es pertinente observarla siguiente grfica:

GrficoNo.1 6:Procedenciadelosindgenastestantes(Segnordendeaparicincronolgico).
16,00
14,00
12,00
10,00
8,00
6,00
4,00
2,00
Per
Guatavita
Chivat
Boyac
Motavita
Paipa
Sogamoso
Simijaca
Duitama
Moniquir
Monquir
Turmequ
Tunja
Pesca
Yengue
Ramiriqu
Soat
Quito
Iguaque
Ycabuco
Guataviteval
Panqueba
Santaf
Chausa
Cucaita
Tuna
Stiva
Saboya
Soconzaque
Tpaga
Gotamo
Tijo
Cinega
Bogot
Mongua
Tinjac
Cheva
Iza
Citaquezipa
Faraquir
Firavitoba
Cmeza
Toca
Chitagoto
Susa
Chocont
Guquira
Schica
Oicat
Tenza
Viracach

0,00

La dispersin de datos sobre la procedencia de los indgenas fue evidente. Muchos


venan de pueblos de indios muy variados y hasta de la Provincia de Santaf. El dato
ms comn es que fuera un indgena por pueblo. Algunos venan de pueblos que hoy no
son municipios sino slo corregimientos o veredas para utilizar el lenguaje de la zona.
Por ejemplo, Soconzaque hace parte hoy de la jurisdiccin del municipio de Boyac. Otro
ejemplo fue un pueblo desaparecido cercano a Tinjac. El pueblo de Tijo (Tiso, Tixo,
Jiso o Chiso) estaba situado en los vertientes de otro valle, cinco kilmetros al noroeste
del actual poblado de Tinjaca149 y era un pueblo de indios pequeo, sometido a la
poltica de agregacin de pueblos realizada por el visitador Egas de Guzmn, quien los

149

Orbell, John. Los herederos del cacique Suaya. Historia colonial de Rquira. (1539 1810).
Bogot: Banco de la Repblica, 1995. Pg. 63.

Captulo 1

75

reducir a uno slo junto con la encomienda de Chibab, conservando la reduccin el


nombre de Tijo sin que cambiara desde que el visitador Enriquez orden en 1600 que los
habitantes de Chibab fueran agregados a los de Tijo.
Entre los indgenas, la mayora no eran de la ciudad pero si se haban residenciado en
ella. Francisco indio ladino150 nacido en Santaf y criado en Tunja reconoci llevar cerca
de 18 aos viviendo en la ltima ciudad. Por otra parte, pese a una abrumadora mayora
de indgenas residenciados en Tunja tal vez de forma permanente, otros indgenas, la
mayora de la lite, vivan en sus pueblos cerca de su gente. De las 95 personas que
otorgan testamento, 76 reconocieron directa e indirectamente ser habitantes de la ciudad,
observndose esta tendencia en 87 testamentos. El reconocimiento de ser habitante de
la ciudad no se dio en ocasiones de forma expresa, muchas veces ni lo mencionaban,
pero por otros datos del contenido clausular se acumularon indicios que llevaron a pensar
que definitivamente tenan una vida permanente en Tunja. Muchos pueblos, todos de la
provincia fueron mencionados por los indgenas como lugares de residencia. De los ms
cercanos se encontraron Cucaita, Monquir, Ramiriqu, Oicat, Tenza y Viracach. Algo
ms retirados del centro urbano fueron Sogamoso, Chipat. Nobsa, Cheva, Gmeza y
Pesca. Los sitios mencionados fueron sitio de residencia de un solo indgena de los que
testaron, mientras que los de Tpaga y Soat rompieron con esta lnea. Al parecer,
aprovechando una visita del encomendero, o tal vez por su preocupacin, Don Antonio
Bravo, usufructuario y titular de la merced real de aquella encomienda, acerco a dos
indgenas a un escribano quien les tomo nota de su ltima y postrimera voluntad. La
visita de los caciques y sus familias a la ciudad debi ser habitual, adems que algunos
tenan casa en el mismo casco urbano como se hizo mencin de los que la habitaban
hacia 1620. La grafica que se expone a continuacin ejemplifica claramente la residencia
abrumadoramente mayoritaria de los indgenas en Tunja con muy contadas excepciones
no residan en ella. Por ser un dato totalmente inflado se decidi sacarlo de la grfica
dejando los otros que pueden mostrar comparaciones sugerentes:

150

AHRB. Notaria I. Legajo 85, folios 267r 273r. Test. Francisco indio. 08JUN1606.

76

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

A la luz de los datos sobre la residencia de los indgenas testantes, la cultura


testamentaria espaola se presentaba en la ciudad con una abrumadora mayora. 87
testamentos fueron realizados por indgenas que habitaban la ciudad. Sin embargo, en
los territorios considerados rurales, los testamentos y su otorgamiento hicieron parte de
la cultura de los indgenas de la lite, los que en sus respectivas zonas tenan mayor
contacto con los espaoles, casi siempre con su encomendero respectivo. Dos
testamentos pertenecientes a Don Gaspar,151 cacique de Soat fueron contabilizados.
Una excepcin se present con las dos indgenas de Tpaga, que testaron tal vez no por
su directa voluntad sino por una evidente preocupacin del encomendero, y una suerte
de hechos que propiciaron la posibilidad del nacimiento de dos testamentos
extraordinarios. Estos dos, escritos por un escribano en un lugar excntrico y extrao a
su trabajo citadino, y por dos indgenas corrientes en uno de los cuales fue necesario el
uso de un traductor o lengua fueron documentos excepcionales.
En definitiva, el origen o la procedencia de los indgenas es oscilante, no hay un sitio
dominante, exceptuando a los que nacieron en la misma ciudad de Tunja. Solo 4
indgenas venan de regiones lejanas como el sur de la Audiencia, la provincia de Quito o
los reinos del Per. Sin duda, la mayora perteneca a indgenas de la regin cultural
muisca, por ello esta es el punto de referencia para el anlisis de las mutaciones y
alteraciones culturales y sociales.

1.2.9 Otros intervinientes en el proceso del otorgamiento.

151

Don Gaspar test en dos oportunidades: la primera el 05 de junio de 1596 y la segunda el 05


de abril de 1600.

Captulo 1

77

Como se mencion, tal vez la crtica ms extrema que se le ha hecho a los testamentos
como fuente para la historia sea el hecho de su origen jurdico, que les imprime una
rigidez notable y una formalidad en su produccin que puede esconder un escenario
cultural complejo ocultado entre lneas jurdicas que afect la fiabilidad de los
testamentos. Esa formalidad moldea las voces que estn presentes en los testamentos,
es el factor que distorsiona la voz y gracias a esto se dice que no es el indgena testante
el que habla en el documento sino que lo hace el escribano como dueo de la escritura y
del conocimiento del derecho. Es momento de adentrarse en el papel de este personaje
fundamental en la redaccin del testamento.
En el mbito europeo, el redactor, el conservador de los testamentos era tanto el cura
como el notario. Slo en el siglo XVI prevaleci definitivamente el notario: durante mucho
tiempo los asuntos de testamentos dependieron de tribunales eclesisticos.152 Por su
parte, en Tunja, en los testamentos indgenas quienes los escribieron fueron funcionarios
de la corona, slo en algunos casos fue un cura el que redact el documento. Como se
observ, entre la Edad Media y el siglo XVIII, se va a producir un cambio evidente de los
testamentos, y teniendo en cuenta su translacin a Amrica, su naturaleza y su
estructura seguirn lo dictado desde el otro lado del Atlntico. Su escritura va a seguir
algunos parmetros y de este modo,

para facilitar la tarea de los escribanos, y tambin, para asegurar el rigor de los
testamentos, desde el siglo XVI fueron divulgados distintos modelos o machotes
para su redaccin. Tal vez, los ms conocidos en la pennsula y que tuvieron amplia
difusin en Amrica fueron la Suma del estilo de escribanos, de Lorenzo de Niebla,
y la Primera parte de escrituras de Diego de Ribera. Incluso la primera, llega a
decirse, pudo servir de ejemplo a Fray Alonso de Molina cuando redact su afamado
Confesionario Mayor en lengua mexicana y castellana. Podra decirse que estos
modelos son especies de cuestionarios, formados por un nmero de entradas que
siempre inician con la palabra Item.153
El oficio de los escribanos era profesional, era regulado. Como funcionario de la corona
cumpla con determinados deberes y cobraba por su labor. Por lo anterior, lo vivido en
Espaa, tuvo una cierta aplicabilidad en el resto de su Imperio. Los matices del mestizaje

152

Aris, Philippe. El hombre ante la muerte. Ibd. Pg. 161.


Rodrguez Jimnez, Pablo. Testamentos Indgenas Americanos, Siglos XVI XVII, En: Revista
de Histria No. 154 (Terceira Serie). Sao Pablo: Universidad de Sao Pablo, 2006. Pg. 20.
153

78

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

americano le darn un color particular, pero el fondo se mantendr con una similitud
tremenda, los documentos fueron los mismos, pero en amrica tuvieron otros
protagonistas: los indgenas.
La cantidad total de escribanos sobrepas con mucha ventaja el nmero que se
esperara encontrar. Ms de una docena de personas actuaron en este cargo sin que
necesariamente fueran funcionarios reales destinados para tal fin. En efecto, adems de
los que estaban a cargo de una escribana en la ciudad, ya fuera en propiedad o por
encargo, fungieron como hacedores de los documentos algunos curas o espaoles
blancos que saban leer y escribir. Los escribanos tenan su propio despacho,
generalmente ubicado en su propia casa,154 pero si era necesario buscaban al interesado
cuando este no poda desplazarse. Al respecto, el 26 de julio de 1625 se redact en la
casa de Ins india155 en los arrabales de la ciudad, su testamento. El escribano no
permaneci esttico sino que tuvo que dirigirse a la casa de la testante por la
imposibilidad de esta para acercarse al despacho pues estaba gravemente enferma.
Entre los funcionarios como tal, que ejercieron en propiedad estuvieron presentes Joan
Ruiz Cabeza de Vaca, Joan de Luzurriaga, el muy reputado Joan de Vargas, Joan
Martnez de Ponce quien fue el que actu como tal en mayor nmero de testamentos;
Diego Tllez tambin cumpli con esta funcin. En dos de los documentos de la dcada
de 1580 actu como escribano Diego de Abaunza, quien lo era en la ciudad de Vlez.
Como posibles remplazantes se hallaron nombres como Joan Cern, Diego de
Solrzano, Joan de Ortegn y Joan de Paz Zambrano. Todos estos escribanos tuvieron
en comn dos nombres: Joan o Diego.
Algunos particulares, investidos en esta funcin tambin actuaron. El ms importante fue
Gernimo Holgun quien debi haber tenido bastantes relaciones sociales con los
indgenas de la zona, pues l fue quien actu como escribano en los testamentos
otorgados en Tpaga por tres indgenas en 1611, pueblo que dista de Mongua unos 15 o
20 kilmetros, otro pueblo donde tambin se vio su presencia. No slo fueron escritos por

154

Entre las ms famosas construcciones de la ciudad de Tunja se haya la Casa del Escribano,
que perteneci supuestamente a Joan de Vargas, uno de los protagonistas redactores en esta
serie de testamentos.
155
AHRB. Notara I. Legajo 115, folios 284r 285r. Test. Ins india. 26JUL1626.

Captulo 1

79

el personaje en mencin los anteriores. El testamento de Andrs del Valle indio se


escribi fuera de Tunja como unos pocos, y al respecto de la escritura dijo que es fecha
en los aposentos de Tpaga de Antonio Bravo Maldonado en el valle de Sogamoso156, y
como testigos figuraron slo espaoles, y como en los otros testamentos escritos en las
cercanas, el escribano que lo hizo fue Gernimo Holgun.
En el testamento del cacique de Ramiriqu157 no apareci firma de un escribano, y la letra
fue estilizada y elegante, legible y con un orden estricto que conlleva a pensar que no
medio en su elaboracin los escribanos de Tunja. Con mayor detenimiento, y al final del
documento, se pudo analizar la firma del encomendero de Don Luis Cacique de
Ramiriqu, y se pudo comprobar que quien intervino como escribano fue Don Luis Arias
Maldonado, al cual le dictaron el testamento desde el lecho de enfermo del mencionado
cacique. Fue entonces el encomendero quien tomo las precauciones y conociendo la
parafernalia del derecho, convoc a los testigos y redacto un documento que no dista
mucho en el contenido de cualquiera de los otros, pero que en detalles y esttica
caligrfica los aventaja y por mucho. Un particular entonces tambin poda hacer las
veces de escribano en virtud de una disposicin legal para los testamentos de indgenas.
Los curas tambin fueron eventuales escribanos. Una inmensa particularidad del
testamento otorgado por Isabel Ruiz india de Soconzaque158 fue quien lo redact con
base a lo dictado por la agonizante mujer. Fue Fray Jacinto Garcs cura de Boyac quien
lo escribi y lo firm al final y figur como testigo nico Lucas de Astidia quien tambin lo
hizo por la otorgante. A este hecho se debe que la caligrafa, la ortografa y la puntuacin
de este documento sean las ms estilizadas y refinadas del conjunto de todos los
testamentos. Para completar, el documento de Isabel india de Guaquira159 fue redactado
de forma integral por los dos curas hermanos a quienes se les concedi el poder de
testar. Estos fueron Andrs Patio y Francisco Patio, clrigos de la ciudad de Tunja.
A pesar de que era un cargo burocrtico de suma importancia, no slo funcionarios de
carrera desempearon el cargo de escribanos en los testamentos indgenas. Particulares

156

AHRB. Notara I. Legajo 34, folio 201v. Test. Andrs del Valle indio. 22DIC1615.
AHRB. AHT. Legajo 70, folios 492r 495r. Test. Don Luis cacique. 04DIC1631.
158
AHRB. Notara I. Legajo 124, folios 184r 186r. Test. Isabel Ruiz india. 19MAY1630.
159
AHRB. Notara II. Legajo 105, folios 188v 195v. Test. Isabel india. 05JUN1633.
157

80

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

y religiosos participaron de la creacin directa de los testamentos por la falta de un


escribano regular en las zonas donde se hallaba el indgena que deseaba testar. El
escribano proporcionaba su intermediacin escrituraria a los que no la conocan, adems
de imprimirle veracidad y originalidad a los documentos que salan de su pluma. Los
testamentos escritos pueden interpretarse como una forma de los indgenas de legitimar
su posicin y lugar social, as como el de afianzar sus derechos de propiedad sobre
solares, bohos, animales y sus cosas ms personales. El testamento escrito por el
funcionario idneo cumpla su labor legitimadora y consolidante de derechos, de este
modo los indgena podan probar su legtima posesin y luego propiedad sobre sus
bienes, adems de poder transmitirlos en por medio del documento cuando llegaba su
desceso.
Entre los albaceas nombrados para cumplir el testamento dentro del ao siguiente segn
lo dispuesto por las Leyes de Toro de 1505, se encuentran una multiplicidad de
personajes. Desde allegados a la persona que fue lo ms normal, pasando por clrigos
hasta el mismo encomendero o el doctrinero. Es extrasimo encontrar por albacea a una
mujer. Al parecer esta ltima posibilidad estaba prohibida desde el cuerpo normativo. En
el testamento otorgado por Teresa india160 se nombr como albacea a Isabel Vicente
viuda, lo cual fue posiblemente una trasgresin a las disposiciones legales de la poca.
As como fue muy raro que los indgenas otorgaran testamento en su salud corporal,
tambin lo fue que dejaran como albaceas o administradores de la herencia a personas
de su misma raza o como en el caso anterior, a mujeres. En este sentido, Catalina de
Partearroyo india de Santaf161 dej la mitad del solar a una familia de un indio zapatero,
quien nombro por su albacea. Joana india162 en su testamento curiosamente, al momento
de nombrar el albacea, opt por un indio llamado Juan Siatam, mientras que Doa Mara
Topansay163 a su hija Juliana la nombr como su heredera y a su esposo Don miguel
cacique lo dej por su albacea. Otro ejemplo fue el de Juana Pachagay india ladina164
quien estaba casada con el testante Diego Snchez, quien la nombr como su albacea

160

AHRB. Notara II. Legajo 44, folios 238v 239r. Test. Teresa india. 06NOV1589.
AHRB. Notara I. Legajo 70, folios 81r 82v. Test. Catalina de Partearroyo india. 22MAR1604.
162
AHRB. Notara I. Legajo 33, folios 283r 284v. Test. Joana india. 28JUN1604.
163
Ibd. Folios 233rv. Test. Doa Mara Topansay india. 01NOV1611.
164
AHRB. Notara II. Legajo 65, folios 18r 22v. Test. Joana Pachangay india. 03ENE1599.
161

Captulo 1

81

junto con otros dos indios, a saber, Francisco de Sancta Clara el primo del testante y
Alonso indio ladino y zapatero originario de Santaf. Fue poco habitual que nombraran
como albaceas a indios, y sobretodo a tres a la vez, lo cual hizo a este testamento
excepcional.
Fue muy habitual nombrar por albaceas a personas de entera confianza. Y que mejor
para cumplir con el testamento que familiares cercanos. Isabel india de Tijo165 declar
que yo tengo dos hijos naturales quel uno y mayor se llama Joan Rramirez Zegarra y lo
ubo el capitan Pineda en mi y el otro se llama Diego Barrera que lo hubo en mi Joan
Barrera vezino que fue desta ciudad,166 a los cuales nombr como sus albaceas.
Pero tambin, se nombraron eminentes personajes de la sociedad espaola tunjana. En
el testamento que dict Andrs del Valle indio167 en estado de total salud, se dispuso
como albaceas a dos personas: nombr a hombres muy conocidos de Tunja, Pedro
Nez Cabrera y Diego Holgun Maldonado, a quienes les llam como sus amos, y que
ayudaron a amasar su considerable fortuna de 600 ovejas.
El testamento de Don Gonzalo Cipatoque, gobernador fue redactado en Monquir,
pueblo en donde cumpla aquella funcin administrativa. El testante dej nombrados
como albaceas a don Pedro alcalde y capitn de Motavita y a Cristobal rriusia alcalde de
monquir168, indgenas que fueron nombrados en ese cargo tal vez por falta de
espaoles. Esto a su vez cuenta de los cambios administrativos en los pueblos de indios
propiciados por los espaoles y en perjuicio de los caciques, quienes ya haban dejado
de figurar como en apenas aos atrs.
El papel de los albaceas era trascendental, por esto el indgena intentaba escoger el que
mejor desempeara tales funciones. La mayora de nombramientos recayeron en
espaoles, y en casos redundados, en religiosos que se ganaban la confianza de los
testantes. Fueron pocos los casos que se salieron de este parmetro, y en una sola
ocasin se dej este encargo a una mujer, lo cual iba contra las leyes, pero tambin se
resaltaron los albaceazgos que recayeron en indgenas, pues fueron apenas contados.

165

AHRB. Notara II. Legajo 79, folios 363v 365r. Test. Isabel india. 19DIC1611.
Ibd. folio 364r.
167
AHRB. Notara I. Legajo 34, folios 200r 20. Test. Andrs del Valle indio. 22DIC1615.
168
AHRB. Notara I, legajo 113, folio 79r. Test. Don Gonzalo Cipatoque indio. 09MAR1626.
166

82

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Los testamentos no permitieron ver el estricto cumplimiento de la voluntad, este es un


seguimiento que queda pendiente y desborda las pretensiones de este estudio.

Dentro de las caractersticas del conjunto documental, tal vez la condicin ms


significativa que ostentaron los testamentos fue el hecho de que pertenecan a una
tradicin cultural diferente a la de los indgenas muiscas, y en general a la de los
indgenas americanos. En efecto, fueron producto de una introduccin cultural espaola
en Amrica y que fue apropiada por algunos muiscas y otros indgenas que provenan del
sur. Pese a este hecho, lo notable es que fueron fuentes privilegiadas, muy tiles en el
tratamiento de algunos temas histricos en el campo social y cultural, y con su estudio se
hace posible realizar una relectura de la historia indgena neogranadina desde
documentos en los que tuvieron una mayor participacin y en donde se escucharon sus
aplacadas voces. En donde nunca hubo documentos emanados por la mano de algn
indgena, sus testamentos se convierten en textos fascinantes en los que se pudieron
retratar las voluntades y las vidas resumidas de los autores. Pese a que el texto que
contienen no estuvo exento de los vicios que puede presentar cualquier fuente histrica,
si ostenta una huella de los indgenas de la poca, exterioriza una voz que se alza y
cuenta sobre algunas facetas de la vida de estos personajes subalternos en una
sociedad dominada por otros grupos sociales dominantes.
Como se pudo comprobar, a pesar de la vala de los testamentos como fuente para la
historia, es imposible colocarles el epteto de fuente perfecta, pero acaso existe
alguna? adems, quin la est buscando? parecera que el hacerlo sera un trabajo
anlogo al de un alquimista. Simplemente se debe trabajar con los materiales
disponibles, y en el presente cometido se eligi trabajar con la documentacin proferida
por un escribano en una poca determinada, muchas veces dictada por los mismos
indgenas, otras veces hecha a travs de un intermediario, como un procurador o un
sacerdote. La participacin de varios actores dentro de la actividad del testador
constituye una situacin que refracta la informacin mostrndola de un modo singular.
Sin embargo, esta no desvi la narracin de la vida de los indgenas que es lo que al final
interesa. Los testamentos tal como son, son muy tiles para reconstruir el drama vivido
por los indgenas dentro del contexto intrincado y confuso del mestizaje cultural.

Captulo 1

83

Ahora bien, los mltiples ejercicios numricos posibilitaron hacerse una idea general de
las fuentes y de los protagonistas en su elaboracin. Despus de este anlisis, se puede
pasar entonces a los estudios ms especficos y concretos, los que nacieron en virtud del
contenido mismo de los documentos. As que se contina con lo relativo a los asuntos
religiosos vistos desde los testamentos.

84

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Esta imagen es una representacin de un diseo para un altar de una cofrada encontrado en el
Archivo Histrico de Boyac. Su ubicacin es la siguiente: Notara I, Legajo 44, Fol. 59r. La razn
de ser de la cofrada era el rendir culto peridico a Nuestra Seora de la Soledad.
Lastimosamente no se dice en qu iglesia fue ensamblado el retablo.
En el verso del mismo folio, se expresa el siguiente mensaje: Modelo de retablo que esta obligado
a hazer andres granado para la cofrada de nuestra seora de la soledad que esta en esta
escritura ante mi en veintinueve dias del mes de mayo de mil quinientos ochenta y seis aos
Joan de Vargas.

2. La religiosidad en los testamentos


indgenas
El captulo anterior se trat a los testamentos de forma meticulosa, se conocieron en
cuanto a su contexto como tambin se intent analizarlos observando sus generalidades
y particularidades como conjunto documental. El ejercicio efectuado en el primer captulo
permiti reducir la contingencia y la posibilidad de que indujeran a apreciaciones
desfiguradas sobre historia de los indgenas, y permiti concluir que al tomar la
informacin se debera hacer con precaucin, pues tal vez no era la voz indgena directa
la que estaba plasmada en los dichos documentos, sin embargo se observ que el
corpus si poda ser considerado un reflejo de las vidas de los indgenas testantes. Ahora
es momento de tomarlos para prensarlos y reducirlos por temas especficos para indagar
sobre lo que pueden contar sobre la religiosidad, las creencias y sentimientos religiosos
de los indgenas desde sus ltimas y postrimeras voluntades.
En el mismo orden de ideas, y tomando como base el orden que guardaron los
testamentos, se tratar en primera medida, los aspectos religiosos que afectaron a los
muiscas coloniales. Ser competencia de este captulo, el observar la religiosidad pero
tambin las prcticas y las expresiones religiosas que se vislumbraron a travs de los
testamentos indgenas y afectaron las decisiones al momento de expresar las clusulas
sobre el entierro y sepultura, sin olvidar lo que ordenaban para la salvacin de su alma
que se cristalizaba con un nmero infinito de misas. El poder de las rdenes religiosas y
su capacidad para intervenir en la vida indgena sern estudiados porque como pudo ser
obvio, fueron determinantes en la cristianizacin de los indgenas en Tunja y su provincia,
y adems que se entrometieron de forma directa en la elevacin a escritura de las
ltimas y postrimeras voluntades. La sugestin lograda con las enseanzas de la
dualidad entre lo bueno y lo malo, entre el cielo y el infierno, entre la salvacin y la
condena eterna, propici una generosidad de los indgenas para con la iglesia. La
interpretacin dada por los indgenas testantes vincul, como se ver, los asuntos
religiosos con los patrimoniales.

86

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

2.1 La cristianizacin incompleta.


El adoctrinamiento perpetuado desde el mismo establecimiento de las rdenes religiosas
en Tunja y su provincia, produjo resultados complejos pues los indgenas muchas veces
resistieron imbuidos en sus creencias nativas o se convirtieron parcialmente, sin entender
la doctrina catlica que les enseaban. Los tropiezos en la cristianizacin aparecieron
constantemente, el proceso fue mucho ms prolongado en el tiempo de lo que se
esperaba. La imposicin de la nueva fe no fue generalizada, problemas como el
insuficiente nmero de frailes y de otros religiosos para el adoctrinamiento fueron
inconvenientes que atentaron contra los objetivos de una exitosa cristianizacin. Adems
la competencia entre las rdenes lejos de unificar una doctrina, produjo ciertas fracturas y
enseanzas acomodadas segn los dictmenes de cada una as como el uso de
iconografas propias y excluyentes de las otras.
La apropiacin del cristianismo por parte de los indgenas fue muy particular. El proceso
fue lento, y es posible que para el siglo XVI, en especial en zonas rurales, la cruz hubiera
avanzado muy poco. El caso de los testantes demuestra un caso ms bien exagerado y
excepcional, eran los indgenas urbanos, lo de mayor convivencia con las prcticas
religiosas catlicas. Al atenerse a lo que dicen los testamentos se encontraron indgenas
cristianizados, con creencias y devociones particulares, y con un fervor que sorprendi
en algunos casos. Sin embargo, se debe tener en cuenta lo mencionado por Gamboa
quien acudiendo a Francis169 expres que durante la segunda mitad del siglo XVI ser
cristiano significaba para los indios haber sido bautizado y tener un nombre de origen
espaol, con un vago conocimiento de un nuevo dios,170 tal vez ms incorpreo y etreo
que los de los muiscas, con un sobrenatural ms incomprensible para el indgena que el
de sus propios dioses. Para este ltimo acercarse al dios planteado por el cristianismo
poda llegar a ser muy dificultoso, no era sencillo comprender una religin implantada y
trada a la fuerza, con un discurso recargado y lejano donde el mismo dios no era
palpable y no encajaba en la cosmovisin milenaria de los muiscas. Los testamentos en
su parte introductoria replican una y otra vez la palabra cristiano, cuestin que es

169

Francis, Michael. La tierra clama por remedio: la conquista espiritual del territorio muisca. En:
Revista Fronteras de la Historia. Vol. 5. Bogot D.C.: ICANH, 2000.
170
Gamboa Mendoza, Jorge Augusto. El cacicazgo muisca en los aos posteriores a la Conquista:
del sihipkua al cacique colonial, 1537 1575. Bogot D. C.: ICANH, 2010. Pg. 473.

Capitulo 2

87

dudosa porque suena a una frmula notarial, y es posible que lo fueran y lo sintieran, o
tal vez no. Lo ms importante de reconocer esa conversin al cristianismo era pertenecer
a la comunidad urbana y no ser excluido, significaba darse un lugar en la sociedad y
practicar con el resto de la poblacin los ritos y costumbres del catolicismo.
Acaso Bautizarse significaba para los indios convertirse? Abandonar las antiguas
creencias no era una tarea fcil, si sucediera a la inversa un cristiano convencido no
renegara de forma expedita sobre su religin, no abrazara la nueva sin oponer
resistencia. En el interior de cada indgena debi producirse una batalla que enfrentaba
las nuevas creencias y con las antiguas, donde las primeras no eran explicacin
suficiente para su realidad como si lo eran las segundas. Pese a esta batalla interior, una
clase de cristianismo que no poda ser perfecto termin por imponerse, y su perfil
tambin pudo ser un elemento mestizo ms dentro de la cultura que absorba a los
indgenas. En la misma idea, es posible afirmar que las prcticas religiosas muiscas
persistieron en muchos sitios. Tal vez el lugar donde ms se notaba esto era en el interior
de los mismos indgenas. Por esto, Gruzinski, refirindose al caso mexicano expres:
Sea como fuere, el dominio pblico se mostr ms susceptible a la cristianizacin que la
esfera individual y domstica. En este sentido, recuerda el citado autor que la empresa
de cristianizacin durante el siglo XVI fue de masas y global, lo cual no permiti un
acercamiento y un seguimiento individual a las creencias por parte de la iglesia.
Resumiendo sobre la persistencia de una interiorizacin religiosa de los indgenas de
forma individual, el investigador dice que:
al margen de la penetracin de un cristianismo pblico, colectivo y ceremonial,
hayan podido subsistir, relativamente indemnes, contextos dentro de los cuales el
hombre continuaba abrevando en la idolatra el sentido de las actividades y la
respuesta a los embates continuos de la desdicha, de la enfermedad y de la
muerte.171
Al parecer, dicha situacin no se vislumbr de modo al menos expreso en los
testamentos. Los indgenas que los otorgaron estos documentos civiles y religiosos
mostraron una faceta muy cristiana, y se hizo muy difcil auscultar tal vez algn matiz del
pensamiento religioso muisca, no fueron los textos pertinentes para observar este tipo de
continuidad, pero si permitieron ver el cambio y la adaptacin de un cristianismo a lo

171

Gruzinski, Serge. La colonizacin de lo imaginario: sociedades indgenas y occidentalizacin


en el Mxico espaol siglos XVI-XVIII. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1993. Pg. 156.

88

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

indgena. Tal vez unos pocos sembraron dudas de esta conversin, como los otorgados
por indgenas de Tpaga.172
En suma, y continuando con las dudas sobre la conversin de los indgenas de forma
profunda y absoluta:
no contentos con eliminar a los antiguos sacerdotes y a una parte de las noblezas,
los espaoles se reservaban el monopolio del sacerdocio y de lo sagrado, y por
tanto de la definicin de la realidad, pero, sobre todo, empleando un lenguaje
diferente, tan extico y tan involuntariamente hermtico que podemos dudar de que
la mayora de los indios haya podido captar su alcance exacto.173
La cristianizacin avanz con el paso de las dcadas, y porque no, ayudada por el cada
vez menor nmero de indgenas practicantes de las religiones ancestrales. La cultura
sufrir su principal fractura y rompimiento con la presin poblacional a la baja, la muerte
de cada indio significaba un elemento menos que representara los usos y costumbres de
los muiscas. La falta de religiosos fue problemtica en un inici, pero con el paso del
tiempo dej de ser el factor que ms pesaba en la fallida empresa de cristianizacin de
los muiscas del altiplano. La catstrofe demogrfica hizo el trabajo pero a un costo
supremamente elevado.
Las tradiciones y prcticas religiosas indgenas no sern fciles de erradicar. Destruir una
cultura no requiere de pocos aos. La iglesia tuvo que aplicar estrategias como la
obliteracin, la suplantacin, y la ms bsica y menos delicada, la destruccin.174 Sobre
la supervivencia de las prcticas religiosas Langebaek lo ha planteado como un problema
de chamanismo vertical y horizontal.175 La religin general de los muiscas fue aplacada y

172

AHRB. Notara I. Legajo 34, folios 149r 150r. Test. Ins Quessi India. 09AGO1611; AHRB.
Notara I. Legajo 34, folios 160r 161v. Test. Luisa india. 11OCT1611.
173
Gruzinski, Serge. La colonizacin Ibd. Pg. 154.
174
Lpez, Mercedes. Tiempo para rezar y tiempos para trabajar: La cristianizacin de las
comunidades muisca durante el siglo XVI (1550-1600). Bogot D.C.: ICANH, 2001.
175
El chamanismo vertical se caracteriza por la existencia de una lite vinculada con el manejo
secular de la sociedad y su poder se basa usualmente en un conocimiento cerrado y dogmtico
relacionado con el culto a los ancestros y con la coherencia y organizacin de la sociedad. El
chamanismo horizontal, abierto potencialmente a los hombres adultos de la comunidad, es
complementario al poder secular y su poder, ms que respetado, es temido. Los chamanes de
estas dos clases se diferencian incluso en la parafernalia ritual que utilizan: usualmente el
consumo de drogas narcticas est ms extendido entre los practicantes del chamanismo
horizontal. Langebaek, Carl Henrik. Resistencia indgena y transformaciones ideolgicas entre
los muiscas de los siglos XVI y XVII. En: Gmez Londoo, Ana Mara (editora acadmica).

Capitulo 2

89

silenciada, pero en cada comunidad, hasta en cada familia sobrevivieron personas


dedicadas a practicar la religin muisca anterior al contacto y con nuevas prcticas que
revivan su forma de pensar el mundo. Esta situacin se present por la recurrencia de
los curas doctrineros y de las autoridades del Nuevo en la destruccin de santuarios y de
figuras votivas como tunjos muiscas, y la persecucin de rituales como la biohote176 que
tenan connotaciones religiosas comunitarias.177
Teniendo en cuenta lo anterior, se puede afirmar que el caso de los indgenas testantes
fue excepcional, fue una muestra representativa de un grupo de indgenas que con el
paso del tiempo, paso a paso fue mayor dentro del total de la poblacin. 1568 fue el ao
del otorgamiento del primer testamento indgena, y el nmero de indgenas aunque haba
disminuido, segua siendo una cifra alta. Es posible imaginar que una pequea minora
de ellos se haba convertido y haban adoptado la nueva fe a su propio modo. Con el
paso de las dcadas se conjugaron fenmenos que dejaron ver una situacin un tanto
diferente: las poblaciones indgenas siguieron en un descenso continuo, en un drama sin
reversa y con una pendiente impresionante, y con cada vez menos practicantes de su
cultura, sus comunidades e individuos se fueron haciendo ms vulnerables ante las
imposiciones culturales. De este modo, los indgenas cristianos dentro del total de la
poblacin fueron ms, y as fue posible imaginar, que promediando el siglo XVII, el
nmero de los convertidos haba aumentado pero dentro de un total disminuido en ms
de un 90% comparado con el nmero de indgenas, que encontraron los espaoles hacia
la cuarta dcada del siglo XVI. El xito de la cristianizacin fue relativo, y tuvo como
colaboracin principal el mestizaje y la convivencia permanente con los espaoles. El
avance de la nueva fe entre los indgenas tuvo un camino paulatino y con velocidades
diferenciales, entre estas, la de mayor rapidez bien pudo ser la de los indgenas
residentes en Tunja, y entre estos, los que otorgaron su testamento como prueba
testimonial del acogimiento de las doctrinas cristianas como el parmetro de la cultura

Muiscas: representaciones, cartografas y etnopolticas de la memoria. Bogot D.C.: Editorial


Pontificia Universidad Javeriana, 2005. Pg. 32.
176
Herrera ngel, Marta. Op cit. Pg. 164. La autora haciendo alusin al ritual de la Biohote
expresa: interesa destacar dos caractersticas: la primera, que se trata de un ritual que
acompaaba a muchas otras celebraciones que sealaban momentos o etapas importantes en la
vida de la comunidad o de sus miembros. La segunda, que involucraba el consumo ritual de
alimentos.
177
Vase: Langebaek, Carl Henrik. Ibd. Pg. 30.

90

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

espiritual, fueron los que iban raudos hacia una hispanizacin imperfecta. Los testantes
mostraron entre todos los indgenas el cambio ms drstico en sus costumbres culturales
con relacin a la religiosidad practicada.
Por otro lado, en la lgica religiosa de los indgenas muiscas, se efectuaban numerosos
ritos: Fiesta del Huan, construcciones de cercados, sacrificio del moxa, sacrificio de la
gavia o prisioneros de guerra.178 Eran prcticas colectivas que fortalecan sus lazos
comunitarios y se mostraban como genuinas formas de religiosidad. Su importancia slo
se puede concebir a la luz del entendimiento de la estructura mental y cosmognica de
los muiscas, muy compleja y todava en parte incomprendida hasta hoy a pesar de
numerosos esfuerzos por explicarla. Los ritos fueron una forma de afianzar y apuntalar
los lazos comunitarios y su prctica persisti de forma original algunas dcadas despus
de comenzada la cristianizacin, o tambin mimetizados con los ritos cristianos hasta
bien entrado el siglo XVIII. Un ejemplo de lo anterior estuvo dado por la costumbre de
realizar sus propios ritos con la piel pintada de rojo y con el uso de mantas coloradas,
tradicin muy arraigada en los indgenas pues hacia mediados del siglo XVII. Fray Pedro
Saldaa, un visitador eclesistico, reconviene a los indgenas diciendo: y no consienta
que traigan chira la cara afendose los rostros por ser cosa supersticiosa y de que usan
los indios en los sacramentos.179 Fue muy interesante la resistencia y persistencia
cultural que se produjo ante la cristianizacin, muchas veces las prcticas religiosas
nativas se mimetizaron dentro de las cristianas dando como resultado unos ritos muy
particulares, una conversin mezclada, con caractersticas paganas y cristianas. Sin
embargo, en el caso de los indgenas de Tunja, los que eran de la ciudad, estas prcticas
no fueron comunes, su cristianizacin fue ms profunda pero tampoco pudo ser total. En
esta medida cabe mencionar el caso de las cofradas:
En efecto, la cofrada, al establecer reuniones peridicas entre sus miembros para
adelantar las actividades necesarias para el culto de un santo o de una devocin,
permita la unin de la comunidad en torno a un objetivo sacro. Mirado el problema
desde esta perspectiva, el inters de los indgenas por fundar cofradas no
respondera nicamente a proporcionarse una disculpa para efectuar borracheras,

178
179

Rozo Gauta, Jos. Mito y Rito entre los Muiscas. Editorial El Bho, Bogot, 1997.
Citado por: Sotomayor, Mara Luca. Cofradas, Caciques y Mayordomos. Reconstruccin

social y reorganizacin poltica en los pueblos de indios, siglo XVIII. ICANH Cuadernos
Coloniales, Bogot D.C, 2004. Pg. 98.

Capitulo 2

91

sino ms bien a buscar un mecanismo sustituto a la sacralizacin de la integracin


comunal que estaban perdiendo con la prohibicin de las biohote.180
Sus rituales indgenas se resignificaron y tomaron otros rumbos. Las borracheras dejaron
de ser rituales colectivos, pero no desaparecieron, pues dentro de las fiestas religiosas,
las danzas y bailes se acompaaban de chicha, plvora y manifestaciones paganas.181
Pero adems, de forma individual, los indgenas comenzaron a beber en las tiendas
donde se expeda el vino de maz, tal vez como escape a su cruda realidad. Las
chicheras seran los locales ms comunes en las ciudades y la chicha sera la bebida
popular y urbana por excelencia.182 Desde los testamentos fue difcil medir el nivel de
afectacin psicolgica sobre los indgenas, pero aparte de esta dificultad, se sabe que
entre los indgenas, bajo el golpe de la conquista, su naturaleza se hundi a menudo en
la melancola aptica, rota slo por las fiestas religiosas y las borracheras que las
acompaaban183, sin embargo, estas tambin fueron objeto de persecucin pues lo que
se buscaba era establecer el proyecto universal cristiano, sin que hubiese grupos o
personas fuera de l. Los indios dominados perdieron la cultura material y espiritual de
sus antepasados, sin adquirir completamente la de los conquistadores espaoles. Se
convirtieron en extraos en su propia tierra.184 Pero ms que perderla, sufrieron fue un
cambio inevitable, y la chicha como bebida religiosa precolombina fue un ejemplo claro
de ello, pues perdi su connotacin y pas a ser una bebida festiva y recreativa, que
serva a fines muy diferentes a los religiosos antes de 1537. De ser una bebida ritual,
paso a ser un lquido cuestionable que serva para otros eventos sociales y para una
embriaguez pecaminosa de los indgenas y perseguida implacablemente por las
autoridades.
La religiosidad de los indgenas fue diferencial y dependi de factores que la acercaron
con el cristianismo o que la dejaron ms apegada a la religin muisca. La cristianizacin
de los indgenas urbanos pudo ser ms fcil, y no pas por las dificultades que fueron
muy recurrentes en los repartimientos y posteriores resguardos con pueblos de indios. En

180

Herrera ngel. Op. Cit. Pg. 173.


Ibd. Pg. 172 y ss.
182
Vase: Vargas Lesmes, Julin. La sociedad de Santaf Colonial. Bogot D. C.: CINEP, 1990.
183
Parry H. John. Europa y la expansin del Mundo 1415 1715. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, Tercera Edicin, 1998. Pg. 102.
184
Ibdem.
181

92

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

estos ltimos sitios, la escases de sacerdotes fue una cuestin reiterada, y las diferencias
lingsticas fueron una colosal barrera que siempre preocup a las autoridades
eclesisticas.185 Existi hasta bien entrado el siglo XVII, el debate sobre si la
catequizacin deba hacerse en la lengua general indgena, en este caso el chibcha, en
los diversos dialectos regionales que hablaban los muiscas, o en lengua castellana.186 En
la otra cara, los indgenas de la ciudad, con el contacto cotidiano, aprendieron el
castellano, y por la interaccin social mismo, comenzaron a convertirse, si no lo hacan,
seran una pieza del rompecabezas que desentonara, el no ser catlicos producira un
rechazo casi inevitable dentro de la sociedad que les exiga serlo. Los testantes fueron
los indgenas ms cristianos de todo el conjunto de su gente, eran un punto de avanzada
dentro del proceso transcultural que los afectaba.
Todo apunta a decir que la conversin fue tambin mestiza, fue una conversin
incompleta. En los testamentos se pudo observar algunos rasgos que la identificaron
como una religiosidad cristiana que mostraban indgenas convertidos, en apariencia tan
catlicos como cualquier vecino de la ciudad, sin embargo, teniendo en cuenta los
problemas de recepcin de lo transmitido por los curas, es dudable que su conversin
fuera perfectamente catlica, y con seguridad, seguan teniendo para s matices
indgenas que no se podan eliminar con facilidad.

2.2 Organizacin urbana y parroquias en Tunja.


La composicin urbana de Tunja estaba supeditada a las construcciones religiosas ms
importantes. Los barrios y su organizacin dependan de las parroquias, as que la iglesia
impona su orden tanto a la divisin urbana como a los habitantes que la componan y la
jurisdiccin civil y cannica que les aplicaba. El centro de la ciudad estaba enmarcado
por la plaza y la iglesia mayor, a su vez, dentro de los barrios y parroquias se encontraba
una iglesia emblemtica que hasta le daba el nombre al conjunto de cuadras adyacentes
como Las Nieves, Santa Barbar o hasta San Laureano.

185

Francis, Michael. La tierra clama por remedio: la conquista espiritual del territorio muisca. En:
Revista Fronteras de la Historia. Vol. 5. Bogot D.C.: ICANH, 2000.
186
Gonzlez de Prez, Mara Stella. Trayectoria de los estudios sobre la lengua Chibcha o
Muisca. Instituto Caro y Cuervo, Bogot, 1980.

Capitulo 2

93

No se puede pasar por alto una situacin muy especial en las ciudades fundadas en
territorio de los muiscas. La poblacin indgena no era nada despreciable, como se
comprobado era bastante alta segn los padrones de 1610, 1620 o 1623.
Acertadamente, Mnika Therrien expres para la capital del Nuevo Reino que por
haberse levantado la ciudad en medio del territorio del Zipa, alrededor de quien se
encontraba el mayor nmero de aldeas, Santaf contara en sus primeros siglos con una
poblacin mayoritariamente indgena.187 El caso tunjano sera anlogo al de Santaf, y
no fue de extraar que los indgenas fueran una mayora poblacional hasta bien entrado
el siglo XVII. Algunas parroquias o barrios de las dos ciudades principales fundadas en
territorio de los muiscas eran habitados casi con exclusividad por indgenas de la regin.
Estos 103 testamentos pueden ser apenas una muestra de todos los indgenas que
vivan cerca de los espaoles en la ciudad no diseada para ellos, son slo una pequea
parte del grupo que estaba en el proceso de transicin cultural de doble va y que
producir una sociedad mestiza que sera la reflejada en los documentos. La ciudad era
un punto gravitacional que atraa a los indgenas de la regin, y este simple hecho
provocaba que el proceso de mestizaje fuera ms acelerado. De este modo cuenta
Lockhart que por otra parte, los indios que vivan en los mrgenes de la ciudad se
ganaban la vida principalmente trabajando para la gente que habitaba en el centro o
vendiendo artculos en el mismo, de tal manera que, aunque tuvieran sus casas en la
zona indgena, muchos pasaban ms tiempo en la traza que en su propio hogar.188 De
este modo continu diciendo que:
con el transcurso del tiempo, los indios entre espaoles, debido a su mxima
exposicin al mundo espaol, fue el grupo que cambio ms rpidamente en la
sociedad colonial. Su experiencia en las habilidades hispnicas fue acumulndose
a travs de generaciones, convirtindose en la principal fuente del nmero creciente
de mestizos, quienes, a su vez, pasaron a ser candidatos para cumplir con las
mismas funciones.189

187

Therrien, Mnika y Jaramillo Pacheco, Lina. Mi casa no es tu casa. Procesos de


diferenciacin en la construccin de Santa fe, siglos XVI y XVII. Bogot D.C.: Alcalda Mayor de
Bogot, 2004.
188
Lockhart, James. Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial. En: Autores
varios. Amrica Latina en la poca colonial. Economa y sociedad. Barcelona: Crtica, 2002. Pg.
55.
189
Ibd. Pg. 58.

94

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

El espacio fue muy importante dentro de la ciudad y fue reorganizado a la manera civil y
religiosa de los espaoles. La organizacin urbana eclesistica de la ciudad estaba
asignada por una divisin parroquial. Cualquier habitante de la ciudad era un parroquiano
que gravitaba alrededor de una iglesia que era el centro de la misma parroquia. En Tunja
haba varias de ellas y tambin, varias iglesias por parroquia. Las Nieves, Santa Brbara
y Santiago fueron los perfectos ejemplos desde 1623 cuando fueron erigidos como los
barrios y cada uno con su iglesia parroquial. Se sabe que los indgenas habitaban en Las
Nieves o en Santa Brbara, los dos barrios que acogan a gran parte de estos en los
arrabales de la ciudad, mientras que slo unos pocos habitaban en el centro de Tunja y
eran parroquianos de la iglesia mayor. A pesar de esta tendencia, slo unos pocos
decidieron ser enterrados en sus iglesias parroquiales, la mayora se decidi por un
enterramiento en la iglesia mayor as habitaran en una parroquia diferente a esta ltima.
El imn que significaba ser enterrado en el principal templo de la ciudad atajo la atencin
de los indgenas y por esto eligieron ser sepultados al interior de sus muros.
En los pueblos de indios generalmente solo exista un templo, y varias capillas
construidas en donde por temporadas residan los encomenderos.190 Este era el sitio
preferencial para la prctica de cultos cristianos, y terminaba siendo el lugar de
enterramiento de los indgenas. Por otro lado, en los testamentos pocas veces se
especific la parroquia a la cual perteneca el indgena, situacin diferente si el indgena
viva en un pueblo. 68 de los testamentos no fueron expresivos sobre este particular. De
los restantes, 8 hablaron de vivir en la Parroquia de las Nieves, siempre muy cerca de su
iglesia, otros 2 en la de La Catedral, lo que es lo mismo, la de Santiago y uno cerca de
San Laureano haca el sur del ncleo urbano. 2 reconocieron ser habitantes de los
arrabales sin ninguna otra indicacin. 21 dijeron ser de la provincia, de algn sitio o
pueblo de indios, lo cierto es que en muchos casos eran visitantes recurrentes de Tunja y
por lo general, en uno de esos periodos de permanencia en la ciudad aprovecharon para
diligenciar su ltima y postrimera voluntad. Lo innegable fue que la mayora de todos los
indgenas testantes habitaban en la ciudad, fueron en total 87, el problema fue saber
donde residan con exactitud.

190

Vase: Mendoza Reina, Sandra. Conformacin regional y ncleos urbanos en el territorio


Muisca. Siglos XVI, XVII y XVIII: los pueblos de indios. Bogot D.C.: Colcultura, 1996.

Capitulo 2

95

Por lo anterior fue una tarea difcil ubicar a casi todos los indgenas, pero siguiendo las
tendencias urbanas y lo mencionado en otros estudios, con una alta probabilidad se
puede afirmar que el sitio de sus domicilios se hallaba cerca a la iglesia de Las Nieves o
a la de San Laureano hacia la salida a Santaf. Obviamente, algunos, si se sigue la
tendencia, ente un 10 o un 15% fueron habitantes de la parroquia central es decir, del
barrio de la Catedral y las manzanas circundantes a la plaza mayor de Tunja. La
siguiente grfica muestra las parroquias que habitaban los indgenas, teniendo en cuenta
que slo se numeraron los que reconocan sin tapujos el habitar en alguna de las
parroquias. El alto nmero donde no se pudo inferir el lugar de residencia puede
disminuir teniendo en cuenta que segn estudios como los de Corradine Mora, los
indgenas habitaban las parroquias de las Nieves y Santa Brbara. La siguiente tabla
puede ilustrar los datos anotados:

Las construcciones religiosas eran no slo edificaciones, sino que eran imgenes y
smbolos que atraan a las gentes en la cotidianidad, servan para entablar y fortalecer
relaciones sociales y comunitarias, y tan atrayente era su campo magntico, que el
deseo colectivo era el reposar eternamente en el interior de una iglesia o una ermita.
Esta prctica fue delatada por los testamentos. Los centros o lugares religiosos podan
ser las construcciones ms importantes en la ciudad sobretodo en el mbito colectivo,
luego de una vida que generalmente no era muy larga, el reposo eterno del cuerpo deba
circunscribirse a los muros de una iglesia, lo que muestra que la importancia para los
individuos de estas edificaciones traspasaban los aos de vida y se prolongaban en la
muerte y en un descanso eterno. Las iglesias, las ermitas y los conventos invocaban una
doble revelacin de materialidad y de espiritualidad que era inseparable.

96

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

2.3 Las rdenes competidoras por el favor de los


indgenas testantes.
Una competencia incesante es lo que fue pudo observar entre las principales rdenes
religiosas instaladas en Tunja. Las que llegaron en primer lugar tuvieron ventaja sobre las
que arribaron tardamente. Los Franciscanos y los Dominicos, las dos rdenes
mendicantes mayor presencia en la provincia fueron las que tuvieron mayor nmero de
fieles entre los indgenas. Los del monasterio de San Agustn y la aparicin en escena de
la Compaa de Jess complicaron todava ms la lucha por ganar fieles a sus
comunidades. Entre los conventos femeninos, slo dos indgenas pidieron ser enterradas
all y mostraron preferencia por dichas instituciones monacales. Una en el Carmen y otra
en Santa Clara la Real.
De todo el conteo se descubri un dato ms que interesante. Existi una seria y
comprobada incompatibilidad entre los Franciscanos y los Dominicos. Nunca apareci en
algn testamento una fidelidad o devocin que los incluyera a los dos sin la compaa de
los Agustinos o de los Jesuitas. Si estaban juntos lo hacan complementando a otra de
las rdenes pero nunca ambos solos. Esta competencia fue por la cristianizacin de los
indgenas y por buscar su fidelidad y favores que se iran a plasmar en los testamentos.
Las rdenes religiosas eran las que tenan mayor contacto con los indgenas y por este
motivo, eran los que ms los conocan y saban de su cultura. Pese a esta cercana, los
indgenas siempre fueron considerados como inferiores dentro de la sociedad colonial en
formacin, fueron percibidos por las rdenes como nios. 191
En el mismo orden de ideas, si en el caso de los entierros, los dominicos casi duplicaban
en preferencia a los Franciscanos, en la categora que mostraba una simple preferencia o
mencin, se present un empate perfecto: 19 testamentos para cada una de las rdenes.
Ms lejos, los Agustinos con 5, la compaa con 3, las Clarisas con uno y la concepcin
con otro. Los datos fueron muy similares respecto a la decisin del sitio de

191

Dentro del caso del Nuevo Reino de Granada, existe un estudio que muestra la relacin entre
las rdenes y su concepcin de los indgenas. Vase: Reyes Escobar, Constanza. Cristianismo y
poder en la primera evangelizacin, siglos XVI y XVII. En: Bidegain, Ana Mara (Directora).
Historia del Cristianismo en Colombia: Corrientes y diversidad. Bogot: Taurus, 2004. Pg. 46 y
ss. Para el caso de la Nueva Espaa vase: Pita Moreda, Mara Teresa. Los predicadores
novohispanos del siglo XVI. Salamanca: Editorial San Esteban, 1992. Pg. 167 y ss.

Capitulo 2

97

entrenamiento, sin embargo tuvo algunas diferencias. Los Franciscanos pasaron de ser
escogidos en 8 ocasiones en el entierro para ser preferidos en 19 ocasiones si de
devociones se trataba. No todos los adeptos a San Francisco decidieron ser sepultados
en su convento, mientras que en caso de los dominicos, la tendencia si mostr una
similitud: 15 decidieron ser enterrados all y por el otro lado 19 mostraron su fidelidad a la
comunidad. 49 de los testamentos no mencionaron ninguna preferencia por alguna orden
religiosa, lo cual coincide con los 49 testantes que mandaron ser enterrados en la iglesia
mayor desta ciudad. Ahora bien, algunos testamentos hicieron referencia a dos o ms
rdenes. A las tres principales y primero instaladas, esto es Franciscanos, Dominicos y
Agustinos, las mencionaron a las vez en 7 testamentos. La otra combinacin repetida en
menor medida fue la de Dominicos y Agustinos con 6. Un testamento referencio a los
Franciscanos y Agustinos, y adems se encontr otro que hablo de los Dominicos,
Franciscanos y Agustinos pero combinados con las monjas de Santa Clara. Lo ms
llamativo fue que nunca se hall un tndem que mezclara slo a los Dominicos y a los
Franciscanos. Encontrar a los dos emparejados fue imposible, ambos presentaron una
situacin de exclusin mutua. La siguiente tabla puede ser muy elocuente sobre la
mencin de alguna de las rdenes, las preferencias y las combinaciones que sobre el
particular mostraron los indgenas en sus ltimas y postrimeras voluntades:

TablaNo.21:Predilecciny/omencindelasrdenesReligiosasenlosTestamentos
Ordensola/combinada
SantoDomingo
SanFrancisco
SanAgustn
CompaadeJess
Dominicos/Franciscanos/Agustinos
Dominicos/Agustinos
Franciscanos/Agustinos
Dominicos/Franciscanos/Agustinos/SantaClara
Clarisas
Concepcin
SinPreferencia/IglesiaMayor

Nmerodemenciones
19
19
5
3
7
6
1
1
1
1
49

Uno de los imanes para atraer fieles era tener en sus sedes algunos smbolos que los
diferenciaran de otras y enfatizar el adoctrinamiento bajo el amparo de algunos santos
determinados, y la tenencia de imgenes o esculturas que fueran palpables ante lo difcil
de ensear una cultura religiosa incorprea. Por ejemplo, el momento de morir, se pedan

98

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

en ocasiones indulgencias, y los sitios idneos donde haba el Altar de la indulgencia


eran Santo Domingo y en San Agustn, en ningn otro sitio exista. Al respecto, en el
testamento de Doa Juana de Tinjac quien quera asegurar su salvacin, dispuso que
se me digan dos misas una en santo domingo y otra en san agustin en los altares de las
yndulgencias por los frailes de los dichos conventos y se pague de mis bienes.192 En
estos dos conventos exista dicho altar, y esta indulgencia aunque costosa, era
determinante para la consecucin de la salvacin.
En lneas generales, las rdenes religiosas se encontraban en una despiadada
competencia en Tunja y su Provincia, y como se vio, fue incompatible un gusto mixto que
involucrara slo a los dominicos y a los franciscanos. Ellos eran los actores ms
dinmicos pero tambin los ms competitivos. La ventaja la llevo a la orden de los
predicadores pero no por mucho. Los dominicos influyeron notablemente entre las
comunidades indgenas. Fueron sus maestros de vida, como lo fueron de la religin.
Fueron sus maestros en lo temporal y en lo espiritual, los introdujeron en los nuevos
circuitos econmicos y sociales, los moldearon y modelaron.193 Las otras tuvieron un
papel secundario pero no por ello fueron excluidas entre las preferencias indgenas, lo
cual fue posible comprobar con las mandas sobre la mortaja, pues varios indgenas,
cerca de una decena pidieron ser enterrados con el hbito de San Francisco y varios ms
prefirieron como lugar de sepultura el convento de San Agustn. El lugar de la residencia
influa en la cercana con una orden u otra, pues en la ciudad, segn la ubicacin de los
conventos, los indgenas se vean ms atrados a una orden que a otra, y en las zonas
rurales, dependa de que comunidad haba sido encargada por el arzobispado del
adoctrinamiento de los indgenas del lugar. En este caso, prcticamente slo dos
comunidades participaron del reparto: Dominicos y Franciscanos. Entre estos dos actores
principales y su influencia se desarroll la religiosidad indgena cristiana y los
testamentos dejaron ver algunas facetas de la misma.
Cada una de las rdenes posea imgenes y esculturas de su propiedad y cuya
explotacin tambin les competa. Mediante esta guerra de las imgenes, aludiendo el
trmino de Gruzisnki, pero no entre religiones distintas sino dentro de una competencia

192
193

AHRB. Notara I. Legajo 97, folio 134r. Test. Doa Juana india. 22ENE1616.
Pita Moreda, Mara Teresa. Op. Cit. Pg. 251.

Capitulo 2

99

domstica cristiana, los indgenas de la ciudad asimilaron la nueva fe, y de este modo se
explic la dispersin tan alta de cultos que rendan tributo espiritual a varios santos u
objetos de carcter sacro. Las muy numerosas cofradas, y las capellanas de misas
dedicadas a santos particulares, indicaron que los indgenas estaban nadando sobre
estas aguas turbulentas que enfrentaban a las distintas rdenes de la ciudad. Los
indgenas pasaron entonces de un modelo religioso conciso a uno en que reinaba la
confusin y cuyos paradigmas y dogmas tuvieron que ser aprendidos para poder encajar
en la sociedad. No fue de extraar que la cristianizacin hubiera tenido tantos tropiezos,
sin embargo, los testamentos mostraron indgenas practicantes del culto, que
probablemente hayan puesto mayor atencin a las formas y estructuras de las
celebraciones que a la imagen o al santo que estaba detrs de la fiesta y que era
manejada desde los conventos y claustros de la ciudad.

La cronologa de la instalacin de las rdenes puede ser til para el entendimiento de las
rivalidades. Los pioneros en instalarse en la ciudad de Tunja fueron los Franciscanos en
1550. Los Dominicos les siguen al ao siguiente, y desde entonces tendrn una rivalidad
notable y competirn por la feligresa de los habitantes de la ciudad, contando por
supuesto a los indgenas. Al interior de las iglesias, las pinturas y las esculturas propias
de cada orden competan por ser las ms populares entre la poblacin. Los Agustinos
arriban en la dcada del ochenta del siglo XVI, exactamente, en 1585. La Compaa de
Jess y su extendido poder hace presencia desde 1611. Algunas rdenes femeninas
tambin se instalaron en la ciudad, fue as como se fundan los conventos de religiosas de
Santa Clara la Real en 1571 y Nuestra Seora de la Limpia Concepcin en 1599.194 La
preferencia por las rdenes femeninas no fue habitual. En poqusimos casos se
mencion una relacin de los indgenas con estos dos conventos de monjas. La
construccin total de los monasterios y de los conventos tardaron aos o dcadas, y los
propios vecinos de Tunja colaboraron directa o indirectamente para tal fin. Los indgenas
fueron determinantes en la construccin de los edificios pues sobre sus hombros y con
sus manos se levantaron los muros y se extendieron los techos.

194

Vase: Wiesner, Luis Eduardo. Tunja, ciudad y poder en el siglo XVII. Tunja: Universidad
Pedaggica y Tecnolgica de Tunja, 2008. Pg. 33. Tabla: Pg. 36.

100

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

El panorama se complic an ms por los roces entre los regulares (las rdenes) y los
seculares. No fue posible la paz entre ellos. En la competencia descrita tambin se
inscribi el clero secular. Su avance fue inmenso, y fue propiciado por las decisiones del
Concilio de Trento195 que en definitiva, propiciaron un detrimento de los intereses de las
rdenes y una ganancia de la organizacin del episcopado y diocesana de la iglesia. Las
rdenes vivieron bajo una costumbre de independencia desde su arribo al Nuevo Reino
de Granada. Fue natural su reaccin cuando un control estricto comenz a ser ejercitado
desde al Arzobispado de Santaf en virtud de las decisiones de la Contrarreforma
catlica, y los encuentros y disputas aparecieron como un efecto normal. Las rdenes
adems de territoriales entre s, se volvieron competitivas al extremo y esta actividad
invadi a toda la iglesia, por este motivo, existi tanta variedad en la devocin y en la
preferencia entre los indgenas testantes.

2.4 La religiosidad en testamentos indgenas.


Gruzinski afirm que la conquista y los subsiguientes acontecimientos desordenaron las
referencias temporales y espaciales de los indgenas. Habl de cmo se desmoron el
concepto temporal de los indgenas mexicanos y de cmo su religin dej de tener
influencia en los marcajes de su calendario. Expres que no obstante, el tiempo de los
cristianos no poda sustituir de inmediato a los tiempos indgenas.196 El postulado de
este eminente historiador del caso mexicano tiene aplicabilidad en el medio local
neogranadino, y por ende en Tunja y su provincia. La medicin del tiempo indgena fue
sustituida por la establecida por la iglesia, y desde all comenzaron cambios que se
reflejarn en la cotidianeidad. De este modo, fue posible imaginar que las dos creencias
religiosas, la indgena y la cristiana, fueron concomitantes y convivirn no sin problema,
pues existi un aspiracin cristiana de destruir las perversas e idlatras convicciones
religiosas indgenas, que no podrn ser extirpadas con facilidad, ninguna se impuso de
inmediato sobre la otra, y ambas en diferente medida serian parte de la cotidianeidad
indgena haciendo pulular el denominado chamanismo horizontal, representado por
sacerdotes familiares y locales, hacedores de ritos religiosos indgenas, que se
mimetizaban dentro de la poblacin, empero, dicha persistencia de la religin muisca no

195
196

Vase: Lara Romero, Op. Cit. Pg. 115 y ss.


Gruzinski, Serge. El pensamiento Mestizo. Barcelona: Paids, 2000. Pg. 73.

Capitulo 2

101

se reflej dentro de los testamentos.197 El testamento como documento cultural de la


tradicin jurdica espaola era tambin reflejo de la religin catlica, no poda manifestar
por su misma naturaleza religiosa, prcticas indgenas consideradas como delictivas o
por lo menos pecaminosas. Por esto no es posible encontrar la religiosidad indgena
dentro de los testamentos.
Cuando se transcribieron los 103 testamentos y se comenz a analizar la informacin,
exista alguna esperanza sobre la aparicin de la religin indgena, sin embargo lo
encontrado haca parte de las prcticas religiosas Catlicas, y un breve repaso del inicio
de los testamentos corrobor este hecho. La religiosidad existente en los testamentos
indgenas fue sin duda catlica y no verncula, la religin de los muiscas no apareci ni
de forma explcita ni tampoco tcita por la misma naturaleza del documento. El grupo
poblacional que test tena matices culturales espaolizados y fueron un smbolo de las
mutaciones culturales que sucedieron de modo progresivo, algunas veces de modo
veloz, otras de forma aletargada. La gran mayora de testantes mostraron su rostro y
dejaron ver facciones de indios ladinos, con una creencia en el dios cristiano y los
dogmas de fe trados desde el Antiguo Continente, lo que no elimina la posibilidad que de
forma oculta practicaran sus ritos porque como se mencion, existieron inconvenientes
en la cristianizacin que no permitieron que fuera absoluta.
Pese a lo anterior, lo que se pudo observar fue un proceso sin una lnea definida, donde
algunos exteriorizaron una devocin al mejor estilo de una beata, y donde otros eran en
gran parte indiferentes. Lo que fue innegable pas porque todos dejaron una seccin
dedicada a sus creencias religiosas que mostraron un apego al cristianismo. En estas
clusulas libres se observ la religiosidad de los indgenas, pero tambin dentro dela
parte formal y moldeada de los testamentos, en la que se recit y se repiti como en una
minuta unas oraciones comunes a casi todos los documentos fue posible hallarla, y estas
fueron de un estilo similar con pocas modificaciones dentro de todos los testamentos.
Intentando hacer un esquema sobre las clusulas introductorias cuyo autor era el
escribano, se encontraron algunas que se redactaron del modo siguiente:

197

Langebaek Rueda, Carl Hendrik. Resistencia indgena y transformaciones ideolgicas entre


los muiscas de los siglos XVI y XVII En: Gmez Londoo, Ana Mara (editora acadmica).
Muiscas: representaciones, cartografas y etnopolticas de la memoria. Bogot D.C: Editorial
Pontificia Universidad Javeriana, 2005.

102

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Temiendo de la muerte que es cosa natural a toda criatura viviente y creyendo


como creo en la santsima trinidad, tres personas y un solo dios verdadero y en
todo lo que cree y tiene la santa madre iglesia de Roma
Poniendo por mi intercesora a la santsima virgen Mara y a todos los santos y
santas de la corte del cielo para que intercedan por mi ante dios nuestro seor
Mando y encomiendo mi anima a dios nuestro seor que la crio y redimi por su
preciosa sangre y el cuerpo a la tierra de que fue formado.
Este tipo de clusulas generales comunes a casi todos los documentos, pudieron ser
creaciones de los escribanos, quienes estaban supeditados a los modelos legales.
Siempre estuvieron presentes en las partes iniciales e introductorias de los testamentos,
y todo apunt a que los indgenas no participaban de su redaccin, simplemente se
escriban en la forma acostumbrada y solemne del documento. La religiosidad indgena
se debi entonces hallar en las clusulas libres, en las que tenan participacin directa y
que las dictaban al escribano. En el tipo de clusulas descritas, la religiosidad estuvo
oculta y siempre mostr una cara cristiana maquillada de manera artificial. Ahora bien,
las que fueron libres indicaron indgenas un tanto distintos. En los testamentos donde no
las hubo, se present la sospecha de indgenas no convertidos, este fue slo un indicio
que pudo demostrar que no todos los testantes se haban arropado bajo los parmetros
del cristianismo.
El entorno religioso que rode a los testamentos tuvo que ver inexorablemente con la
muerte. Lo que denotan los testamentos fue la forma como los indgenas entendieron y
se apropiaron de las formas y rituales cristiano catlicas, que les fueron impuestas
dentro del proceso de conquistas y colonizacin. La religiosidad en los testamentos
indgenas estuvo dada por todas las mandas relacionadas con el entierro y con las misas
que se ordenaban para la salvacin del alma. Y no es posible obviar que bastantes de los
bienes eran legados para este ltimo cometido. As que inexorablemente se teji un lazo
muy slido entre los sentimientos religiosos de los indgenas y el destino final de sus
bienes materiales, que en virtud del adoctrinamiento y de las enseanzas catlicas, eran
traspasados de alguna forma u otra a la iglesia quien era la que intermediaba en la
salvacin del alma del indgena generoso. De este modo, el testamento era un
instrumento de salvacin de doble va, que serva tanto para las cosas temporales de la

Capitulo 2

103

tierra como para las eternas del cielo. As, para reafirmar lo anterior, se hace pertinente
hacer una corta trascripcin: El testamento es un seguro acordado entre el testador y la
iglesia, vicaria de Dios. Un seguro con dos fines: primero, -pasaporte para el cielo(segn expresin de Le Goff) que garantizaba los lazos de eternidad; las primas eran
pagadas en moneda temporal: los legados piadosos. Despus, salvoconducto de la
tierra, para el gozo, as legitimado, de los bienes adquiridos durante la vida; las primas de
esa garanta eran, esta vez, pagadas en moneda espiritual, en misas, en plegarias, en
actos de caridad.198
Por otro lado, al ser consideradas como idolatras y rayando con lo demoniaco las
prcticas funerarias de los indgenas, estos tuvieron que acoger lo mandado por el clero
y por las necesidades de aceptacin social. Se debe recordar que los indgenas testantes
fueron un punto de avanzada en el proceso de transculturacin y ms exactamente de
mestizaje cultural apuntando lentamente hacia una occidentalizacin. Estos como la
vanguardia que fueron, mostraron los rasgos religiosos que tarde o temprano se
introduciran entre los indios, cambindolos, produciendo su desarraigo y ayudando al
abandono paulatino de sus creencias originales, pero tambin al uso del camuflaje en las
mismas. Con probabilidad se present una resistencia ante lo cristiano que no fue posible
comprobar con los testamentos. Desde otro punto de vista, cabe preguntarse si este
indgena urbano tena ms opciones en el momento de su muerte y la parafernalia que la
rodeaba. Al parecer, su nica opcin era seguir los parmetros de los otros, su
aceptacin y la de su grupo social dependa del comportamiento cristiano que
demostrara. La presin estaba sobre el indgena y su reaccin religiosa estuvo siempre
sometida a los modelos sociales absorbentes.
La vida desde un inicio, debera estar enfocada en la consecucin a toda costa de la
salvacin. El buen cristiano deba someterse a todos los ritos sacramentarios y deba
seguir con rectitud la extremadamente rgida moral dictada desde los plpitos de las
iglesias. El hecho del nacimiento y de la existencia de la persona implicaba un ideal de

198

Aris, Philippe. Historia de la muerte en occidente. Desde la Edad Media hasta nuestros das.
Barcelona: El Acantilado Quaderns Crema, 2000. Pg. 113.

104

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

vida activa y terrenal para ganar la salvacin199. El testamento culminaba con este fin,
era el acto jurdico que posibilitaba la materializacin de la salvacin en donde se le
entregaba a la iglesia derechos sobre bienes, pero esta a su vez, consideraba y se
obligaba a realizar los ritos fnebres y las misas pstumas para reafirmar la salvacin del
difunto.200 La intercesin de la iglesia era imprescindible y la indulgencia se lograba si se
le empoderaba de bienes para que lo hiciera. La salvacin no era gratuita, tena un costo
que variaba segn la riqueza del muerto. El testamento haca parte de la religiosidad
indgena. Entre los que haban apropiado parte del discurso catlico, era uno de los
ltimos pasos dentro de su carrera a la salvacin.201 En esa medida y para el mismo fin,
los sacramentos hacan parte de una vida cristiana y el testamento actuaba como la
ltima rendicin de cuentas ante el mundo y era el tiquete de entrada al cielo. La
salvacin era posible para el indgena si este se haca bautizar, se confirmaba, se
confesaba y si reciba la extremauncin antes de morir. Por la recepcin de los
sacramentos, instituidos por Dios y administrados por la iglesia con toda la legalidad, el
indgena poda acceder a la vida eterna.202
En Tunja exista un ambiente propicio para que las prcticas religiosas autctonas fueran
desapareciendo, obligados o no, los indgenas se hacan cada vez ms cristianos y
mostraban un fervor que los haca partcipes de los eventos sociales, el practicar el
cristianismo les sirvi a los indgenas para su aceptacin en la ciudad. Los testamentos
son un registro histrico de esta situacin. La participacin en los diversos desfiles
festivos como el del Corpus Christi dan cuenta de la importancia que tuvo para los
indgenas desfilar y participar en las celebraciones que los terminaba incluyendo entre la
poblacin participante.203 Vista de este modo, la religin actuaba como un pegamento

199

Lara Romero, Hctor. Agorerismo, Credulidad y Representacin: Religiosidad y sociedad en


Santaf y la Provincia de Tunja 1550-1650. Bogot: Archivo General de la Nacin Universidad
Distrital Francisco Jos de Caldas, 2006. Pg. 82.
200
El otorgar testamento era uno de los pasos que se consideraban para ayudar al bien morir.
Una descripcin de los elementos constitutivos del bien morir se encuentran en: Rodrguez
lvarez, Mara de los ngeles. Usos y costumbres funerarias en la Nueva Espaa. Zamora: El
Colegio Mexiquense, 2001. Pg. 73.
201
Trmino de uso recurrente dentro de la seccin inicial de los testamentos.
202
Marn Tamayo, John Jairo. La construccin de una nueva identidad en los indgenas del Nuevo
Reino de granada. La produccin del catecismo de Fray Luis Zapata de Crdenas (1576). Bogot:
Instituto Colombiano de Antropologa e Historia, 2008. Pg. 198.
203
La fiesta del Corpus Christi tuvo componentes similares en todas las ciudades de Amrica
espaola. Las danzas y las celebraciones fueron una nota comn en la que participaban todos los

Capitulo 2

105

que daba cierta cohesin a las diferentes razas que habitaban en Tunja. La religiosidad
que se exterioriz en los testamentos fue la prctica del catolicismo, muy a lo indgena,
con sus propias devociones e integrantes de sus propias instituciones colectivas como
las cofradas. Lastimosamente no se vio de forma expresa la religin de los muiscas que
hallaron los espaoles. No hubo rastro de la misma y entre lneas tampoco se hall pues
el testamento no es el documento ms idneo para hallarlas. El catolicismo haba hecho
su avance inexorable e implacable entre los indgenas ms hispanizados, no haba vuelta
atrs, cada vez ms indgenas se convertiran a la nueva fe, sin ignorar que tambin,
cada vez haba menos indgenas practicantes de las creencias ancestrales debido a que
las enfermedades los perseguan recurrentemente.
Por otro lado, se vieron en el contenido de los documentos testamentarios varios
elementos para resaltar. La introduccin de cada testamento, aunque rica y
protocolarizada, ofreci algunas variantes que pueden ser reflejo de la voluntad de
indgena testador. Son pocos a decir verdad, pero por esto es necesario detenerse en los
que se alejaron de la formalidad y el orden del escribano. Tambin dentro de los
testamentos, se pudo observar la parafernalia y las costumbres que tuvieron los
indgenas urbanos acerca de la muerte. El entierro, las mandas prximas para
asegurarse un lugar en el cielo luego del paso por el purgatorio, un sinnmero de misas,
las preferencias por una o varias rdenes religiosas, y muy importante, el haber sido
integrante de alguna cofrada y hasta haber fundado alguna capellana de misas para
siempre jams. Todo esto se pudo resaltar dentro de un testamento, y es lo que se har
a continuacin, analizando la religiosidad indgena a travs de estos documentos del
siglo XVI y XVII. Se intentar profundizar en los puntos enunciados y sobre los cuales los
testamentos puedan hablar.

2.4.1 Ejemplos de Religiosidad Indgena en los Testamentos.


En este apartado, se observaran los datos propios de la estructura que abordan el tema
religioso. Lo que de modo obligatorio y reglamentario deba ser anotado por el escribano
de turno que no dej ver una autntica religiosidad, pero tambin lo que se sali del

habitantes. Vase: Lpez Cantos, ngel. Juegos, fiestas y diversiones en la Amrica Espaola.
Madrid: MAPFRE, 1992. Pg. 84.

106

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

molde, que para este estudio result muy interesante y reflej las creencias y los
sentimientos que demostraban los indgenas en un momento crucial de sus vidas.
As como en varios testamentos fue posible detectar un cristianismo acrrimo, en otros,
el contenido dej ver algunas dudas sobre la conversin. Vale la pena transcribir apartes
de la introduccin del testamento de Ins Quessi (1611) indgena de Tpaga que gener
sospechas sobre sus creencias por el uso de algunos trminos:
soy christiana ladina en lengua espaola y desseo morir como tal y confiesso
que el dios de los christianos dios padre dios hijo dios espritu sancto son tres
perssonas y un solo dios verdadero en el qual creo como lo tiene y cree la sancta
madre yglesia, otorgo que en este mismo dios creo y no en otros dioses falsos y
que fui rredimida por la sagrada pasion y muerte de mi seor Jesuchristo dios y
ombre verdadero hijo en quanto hombre de la sacratsima virgen maria204 205.
La anterior declaracin denot tal vez, una conversin a la ligera, en la cual se intent
reforzar la creencia en los misterios y dogmas cristianos y el rechazo de plano a los
dioses falsos, que con probabilidad, la testante, al momento de testar, an les renda
culto junto con su comunidad. Otra duda la siembra el hecho que el testamento fue
elaborado en una zona rural en cercanas de Sogamoso, entre comunidades indgenas
que tenan menos contacto con los espaoles y donde la doctrina en muchos casos era
intermitente.206 El escribano de turno, Gernimo Holgun, debi interceder ms all de la
simple escritura para asegurar la salvacin del alma de Ins, declarando una conversin
reforzada.
Otro de los documentos que gener dudas fue el otorgado el 1 de noviembre de 1611.
En la primera parte del corto testamento que introduce el texto, el escribano anot en
tercera persona que Doa Mara Topansay cacica de Gotamo, pueblo cercano a Tpaga
estaba muy enferma y que cree en dios todo poderoso dios padre dios hijo y dios
espiritu santo tres personas y un solo dios como lo ensean los sacerdotes cristianos y
que en esta fe desea vivir y morir y si dios la llevare desta enfermedad, agora muera en
estos rranchos, en el valle /o en el pueblo/ se entierre su cuerpo en la ermita de Sanct
Antonio de los aposentos de su encomendero y le digan misa de cuerpo presente su

204

AHRB. Notara I. Legajo 34, folio 149r. Test. Ins Quessi india. 09AGO1611.
El resaltado en mo.
206
Vase: Francis Michael. Op. Cit. Pg. 85.
205

Capitulo 2

107

encomendero.207 Esta redaccin dej una sensacin de incertidumbre frente a la


conversin de la testante. Con probabilidad, Doa Mara no se haba convertido, pero al
redactar su ltima y postrimera voluntad se reforz esta conviccin por mediacin del
escribano. Los testamentos de indgenas rurales y otorgados fuera de Tunja dejaron ver
indgenas menos afectados por la hispanizacin y generaron dudas acerca de su
conversin al cristianismo.
Si bien la religiosidad presentada en los testamentos fue en muchos casos abiertamente
cristiana, se presentaron unas excepciones que delataron indgenas convertidos a la
ligera y con apresuramiento por la inminencia de su fallecimiento. En estos casos los
escribanos tuvieron un papel muy activo reforzando con su redaccin, el convencimiento
de que el indgena testante era un fiel creyente y haba abandonado sus convicciones
religiosas indgenas. En definitiva, la mayora de la religiosidad mostrada por los
testamentos indgenas fue perteneciente al cristianismo, sin embargo, ante este
abrumador dato surgieron unos pocos que no pudieron considerarse cristianos totales.
Los testamentos sembraron estas dudas, que por otro lado, imposibilitaron la
comprobacin de la prctica de la religin indgena, pues nunca las reconocieron de
forma expresa, sino que simplemente dejaron el indicio que indicaba unos cristianos que
no lo eran tanto.
Es momento de observar y analizar el contenido en el que la voluntad indgena se
encontraba ms marcada. Se pasar ahora al estudio de todo lo relacionado con las
honras fnebres y todos los ritos que implicaban, desde el entierro hasta las mandas que
se prolongaban hasta despus de la muerte, en ocasiones por un tiempo indeterminado.
Se observarn entonces las clusulas en las que mejor se escuchaban las voces de los
indgenas, en las que tenan un cierto margen de decisin.

2.4.2 Mandas sobre el Entierro, el Sepelio y las Misas Pstumas.


Volteando la mirada hacia la muerte y lo que conllevaba, se deben abordar las clausulas
y decisiones respecto al entierro que tomo cada indgena muchas veces en el apuro de
su inminente muerte. El entierro y el funeral costaba, y por esto gran parte de la masa
herencial se dejaba para la iglesia. Las horas y los das que siguen a la muerte estn,

207

AHRB. Notara I. Legajo 33, folio 233r. Test. Doa Mara Topansay india. 01NOV1611.

108

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

as pues, dominados por la recitacin de los oficios y la celebracin de misas. Estos


ejercicios reclamaban la participacin de un clero numeroso.208 Segn lo expresado por
Aris, existan en estos oficios religiosos activos y otros pasivos. En la misma idea, habla
que los sacerdotes desempeaban en los funerales otra funcin adems de la de
celebrantes. Se les reclamaba tambin -y se les pagaba por su sola presencia- a
sacerdotes y monjes.209 Si las costumbres promovan la participacin de un clero
numeroso, no era de extraar que el caudal herencial fuera canalizado por los
testamentos hacia la iglesia. Para completar el intricado cuadro, los religiosos que se
adentraban en las comunidades se enfrentaban a situaciones complejas y que lejos de
beneficiarlos los perjudicaba. Por ejemplo, los frailes lo pasaban pobremente y el clero
secular tambin. El cura que asisti el funeral de Esteban Alonso de Duitama en 1591 se
apodera de una mula del difunto y afirma pienso tenerla en mi poder hasta que se me
pague el funeral de este hombre ()210. Los curas como hacedores de ritos tambin los
cobraban. En este caso, el religioso aplic el derecho de retencin de un bien del
difunto hasta que se le pagaran lo oficios. El indgena tal vez no tena una fortuna
considerable pero la paga por los ritos de intermediacin deba hacerse con
obligatoriedad. El funeral no era gratuito y el indgena que mora deba sin duda, dejar
una porcin de sus bienes destinada para su propio entierro.
Por otro lado, la convivencia permanente con los espaoles y con los criollos dieron las
bases para las decisiones que los indgenas tomaron sobre sus cuerpos y sobre la forma
como conseguiran la salvacin. El papel de enseanza de los sacerdotes en las
ciudades se vea potencializado por la coexistencia de los grupos culturales diferentes,
en un escenario en el que las prcticas religiosas espaolas eran las aceptables,
mientras que la de los indgenas estaban en estado de prohibicin, no podan ser
practicadas por la significacin excluyente que le haban dado los cristianos. De este
modo, los indgenas que convivan en la ciudad fueron poco a poco observando las
convenciones deseables y obligatorias, y las apropiaron para aplicarlas en sus honras
fnebres. La copia de las costumbres espaolas en la ciudad fue el modo en el que los
indgenas decidieron ser enterrados, y este contacto copiado produjo unos sujetos que

208

Aris, Philippe. Historia de la muerte en occidente. Desde la Edad Media hasta nuestros das.
Barcelona: El Acantilado Quaderns Crema, 2000. Pg. 123.
209
Ibdem.
210
Citado por Lara Romero, Op. Cit. Pg. 113.

Capitulo 2

109

entendieron a su modo la forma en que deban ser enterrados. En las zonas rurales, el
papel del doctrinero tuvo que ser ms activo, pues la cultura dominante no era la
espaola, por esto se presentaron tantos problemas con la cristianizacin y se
persiguieron las idolatras, entre estas, la forma de enterramiento del modo autctono.

Los datos mostraron que en todos sus testamentos los indgenas mandaron ser
enterrados en alguna construccin religiosa, fuera la iglesia mayor de la ciudad, alguna
iglesia parroquial, la iglesia y convento de alguna de las rdenes religiosas, y hasta las
iglesias de los pueblos de indios. De la totalidad de los indgenas testantes, 48 prefirieron
ser enterrados en la iglesia mayor. Casi la mitad lo estipularon as. En segundo lugar la
preferencia estuvo relacionada con la procedencia del testante pues 19 decidieron como
lugar de su sepultura las iglesias de los pueblos de donde eran naturales. Muchos de los
caciques se acogieron a esta tendencia, sus lazos con sus comunidades y con sus
pueblos eran demasiado fuertes, su deseo siempre gravit en reposar eternamente en la
iglesia de su pueblo.
De los 103 testamentos, slo 5 guardaron absoluto silencio sobre este particular. El resto,
prefirieron la Iglesia Mayor o las iglesias de los pueblos de indios en primera medida, y
entre las rdenes religiosas, la preferencia estuvo repartida, pero el deseo de un entierro
en la iglesia de Santo Domingo o en su convento tuvo una ventaja clara. 15 indgenas
demostraron su fidelidad a la orden de los Predicadores pidiendo ser enterrados all. Por
su parte la orden de San Francisco, sin duda la competidora directa de los dominicos,
fue elegida con su convento o iglesia como ltima morada del cuerpo y lugar de salvacin
del alma en 8 oportunidades, casi la mitad de su rival en la consecucin de ms
feligresa. Un poco detrs se ubic la orden de los Agustinos con 6 indgenas indicado en
su testamento el deseo de ser enterrados en sus instalaciones urbanas. La compaa de
Jess que llego hasta principios de siglo XVII a Tunja entro tardamente en la
competencia por el favor y la fidelidad de los indgenas, hubo slo un indgena que eligi
su convento como lugar para su tumba: Brbara de Mendoza india de Tunja211 pidi ser
enterrada en la iglesia de la Compaa de Jess. Por su pobreza encarg a su hijo Diego
de Mendoza para que asumiera los gastos funerarios.

211

AHRB. Notara I. Legajo 124, folios 282r 283r. Test. Brbara de Mendoza india. 28AGO1631.

110

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Las comunidades religiosas femeninas tambin tuvieron sendas menciones. En el


convento de Santa Clara la Real una indgena pidi ser enterrada en 1618,212 as como
en el convento de la Concepcin otra hizo lo propio ese mismo ao. Ins Rodrguez india
de Furaquir otorg su testamento el 31 de agosto de 1618 prefiri ser enterrada en un
claustro femenino, en este caso, en el convento de Nuestra Seora de la Concepcin.213
Ins Rodrguez india tuvo como aliciente para escoger all su sepultura, tener
descendencia formndose en aquella institucin, pues dijo que tambien declaro que
tengo otra hija monxa en el convento de nuestra seora de la concepcion y porque yo no
tengo que dexarle le rruego por amor de dios rruegue a dios por mi.214 Entonces slo
dos indgenas eligieron como lugar de enterramiento la sede de las rdenes femeninas,
al contrario de un deseo repetido de reposar dentro de los monasterios masculinos.
Las iglesias parroquiales fueron sitios que de una forma sorprendentemente alta fueron
escogidos como lugar de sepultura, en especial si se habla de los pueblos de indios y su
iglesia nica. Pero en Tunja, solo dos indgenas escogieron para su enterramiento la
iglesia de las Nieves y otro se decidi por la Iglesia de Santa Brbara. De este modo,
Ins india de Tausa (Chausa)215 pidi ser enterrada en una iglesia parroquial donde
habitaba, esto fue la iglesia de Nuestra seora de las Nieves, y le dej a voluntad de su
hijo lo relativo al entierro y misas por estar yo muy pobre y necesitada. Ins Ruiz216
eligi la iglesia de Nuestra Seora de las Nieves, por ser la parroquia donde habitaba. El
otro caso fue el de Luisa india natural de Chocont217 que dej un testamento con total
ausencia de bienes. Para resaltar adems de su pobreza, estuvo el dato del lugar nico
donde decidi ser enterrada: la iglesia de Nuestra Seora de Santa Brbara, que con
probabilidad, era la parroquia donde habitaba. Slo ella escogi entre todos los testantes
ser enterrada all. Para resumir la informacin sobre el lugar de la ltima morada se
puede observar la siguiente tabla:

212

AHRB. Notara I. Legajo 101, folios 119r -121v. Test. Magdalena india. 03MAR1618.
AHRB. Notara I, legajo 102, folios 80r 84r. Test. Ins Rodrguez india. 31AGO1618.
214
Ibd. folio 81r.
215
AHRB. Notara I, legajo 115, folio 284r. Test. Ins india. 26JUL1625.
216
AHRB. Notara I, legajo 120, folio 184v. Test. Ins Ruiz india. 24FEB1628.
217
AHRB. Notara I, legajo 124, folio 68r. Test. Luisa india. 18FEB1631.
213

Capitulo 2

111

De ella se coligi la importancia para los indgenas de la Iglesia Mayor y lo que


significaba ser enterrado all. Su jerarqua superior sobre las otras sedes eclesisticas
indicaba un mejor sitio de entierro y un aumento en la posibilidad para la salvacin del
alma. Las iglesias parroquiales de los pueblos cumplieron una funcin similar, adems
que evitaba que un indgena que haba crecido en ellos fuera enterrado en un lugar
extico y diferente a lo conocido. Se entiende que un indgena que pasaba la mayor parte
de su vida entre su comunidad en un sitio especfico, difcilmente quera ser sepultado en
un sitio lejano como Tunja, as fuera el centro administrativo y religioso. La escogencia
del lugar de enterramiento era importante, y el indgena fijo sus ojos en lo que l
consideraba un sitio apropiado que casi siempre correspondi al lugar que frecuentaba o
donde desarrollaba sus actividades cotidianas.
Observando la situacin patrimonial, hay que decir que no fue posible ignorar el papel de
la fortuna material en el momento de la eleccin de la sepultura. Esta fue una variable
influyente, sobretodo en el momento de la eleccin de la locacin especifica que le
asegurase la salvacin. Un lugar ms cercano al altar mayor o cerca de una capilla de un
santo especfico como San Pedro costaban ms, as que algunos indgenas no podan
costearlo. Otros indgenas ordenaron ser enterrados en la tumba donde reposaba algn
familiar, sin embargo un nmero bastante alto, no orden nada especial excepto porque
dejaron la eleccin del sitio del entierro a la voluntad del albacea. En caso de no haber
mandado a los albaceas decidir sobre el entierro, los testantes ordenaban a familiares

112

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

hacerlo. As, Doa Menca cacica de Toca218 dej a voluntad de sus hijas Francisca Ruiz
y Leonor Ruiz de Linan la eleccin de su sepultura.
Siguiendo con el sepelio y el entierro, en algunos testamentos se dict de forma
pormenorizada lo deseado en el enterramiento. Por ejemplo, Leonor Martn india de
Motavita219 exigi que mi cuerpo sea sepultado en el monesterio de seor San Francisco
desta dicha ciudad en una sepultura que esta casi en medio del cuerpo de la dicha iglesia
donde est enterrada Brbola my sobrina la qual dicha sepultura es mya porque yo la
pague mi cuerpo vaya en un atad y en el avito del seor San Francisco220. Este sin
duda fue uno de los documentos ms ricos en detalles, pues habl de la sepultura que ya
haba sido utilizada para enterrar a un familiar y haba sido comprada por la testante.
Adems se mencion un objeto con el cual deba ser enterrado la testante, fue de los
pocos en que se especific una mortaja muy especial.221 El uso de mortajas que
representaban a santos de su predileccin, en especial la de San Francisco, constituye
una simbologa muy elocuente: se deba demostrar la humildad y el desprendimiento de
los mendicantes. Era necesario deshacerse pblicamente de la temida e incontrolable
avaritia, aquel amor apasionado por la vida que se reflejaba en una atadura a todo lo
terrenal y que al no librarse de esta dependencia al momento de la muerte, expona al
cristiano al riego de una condenacin eterna.222 Que mejor que fuera visible este smbolo
que envolva al cuerpo del difunto. Ese era el afn de publicitar la mortaja simblica.
Los casos en que los indgenas pidieron ser sepultados junto a un familiar no fueron
pocos. Sobre la escogencia de la sepultura, Aris tuvo una idea que at esta decisin al
apego familiar. Al respecto dijo que la iglesia pues, es escogida casi siempre por una
razn de familia para ser enterrado bien junto a sus padres, bien, lo ms a menudo, junto
a su esposa y a sus hijos. La costumbre se generalizar a partir del siglo XVI y traduce
perfectamente los progresos un sentimiento que sobreviva a la muerte.223

218

AHRB. Notara II, legajo 88, folio 99r. Test. Doa Menca india. 05MAY1621.
AHRB. Notara II, legajo 22, folio 280r 283r. Test. Leonor Martn india. 09SEP1579.
220
Ibd. folio 280r.
221
Al respecto se dice que en su origen, el uso de la mortaja de lienzo sera en recuerdo de la
sbana que envolvi el cuerpo de Cristo. Vase: Garca Pedraza, Amalia. Op. Cit. Pg. 558.
222
Sevilla Larrea, Carmen. Op. Cit. Pg. 153.
223
Aris, Philippe. El hombre ante la muerte. Ibd. Pg. 70.
219

Capitulo 2

113

Los ejemplos de los testamentos indgenas clarificaron y reforzaron esta idea. Entre
estos se hallaron a Luisa india de Monquir224 quien pidi ser enterrada en la iglesia
mayor de Tunja, donde yaca su hija Isabel Ortiz mujer de Juan Prez, y adems mand,
que el da de su enterramiento si fuere ora suficiente se me diga una misa cantada de
rrequien y porque soy pobre y tengo muchos hijos y nietos225. Fue interesante que la
indgena reconoci su pobreza. Esta misma conducta se pudo observar de forma
recurrente en los testamentos tardos, es decir los otorgados despus de la segunda
dcada del siglo XVII. Por su parte, Ins india de Turmequ226 quiso su sepultura en la
iglesia mayor en donde estaba enterrado su marido Pedro. Catalina india de Icabuco
decidi de forma especfica su enterramiento en una tumba de un familiar de la manera
siguiente: Mi cuerpo sea sepultado en la santa igleia mayor desta iudad en la
sepultura donde esta enterrada mi hermana ques en la nave del seor Jesucristo227. El
lugar dentro de la iglesia tambin era fundamental por esto Luca Catalina india de
Schica dej una memoria que vali por su testamento en la cual, respecto a su entierro
decidi que fuera en el convento de San Francisco pero con una ubicacin bien
determinada, esto fue junto al agua bendita, y siguiendo en su devocin orden que mi
cuerpo sea enterrado con el abito de mi padre san francisco.228
Siguiendo en esta tendencia, Martn indio expres lo siguiente: mi cuerpo sea enterrado
en al monasterio de san agustin desta ciudad donde se me tome sepultura junto a la pila
del agua bendita sino esta ocupada,229 mientras que Juana india dese ser enterrada en
la tumba de su hermana Elena Martn.230 Otro ejemplo fue el de Elvira india de Paipa
quien dispuso que mi cuerpo sea sepultado en el convento de santo domingo desta
ciudad en la capilla de los nazarenos aviendo comodidad para ello y no la aviendo me
entierren en la parte del dicho convento que a mis albazeas pareciere.231 Otras dos
mujeres mandaron lo siguiente: Pidi Catalina india de Ycabuco ser enterrada en la
iglesia mayor desta dicha ciudad en la nave de la santa Veracruz en la sepultura donde

224

AHRB. Notara I, legajo 43, folios 103r 106v. Test. Luisa India. 20MAR1586.
Ibd. Folio 103rv.
226
AHRB. Notara II, legajo 38, folios 163r 164v. Test. Ins india. 10MAR1587.
227
AHRB. Notara I. Legajo 85, folio 106v. Test. Catalina india. 17OCT1606.
228
AHRB. AHT, legajo 72, folio 294r. Luca Catalina india. 20OCT1633.
229
AHRB. AHT. Legajo 19, folio 318r. Martn indio 20NOV1587.
230
AHRB. Notara II. Legajo 39, folio 262v. Test. Juana india. 30NOV1587.
231
AHRB. Notara II. Legajo 63, folio 103r. Test. Elvira india. 15FEB1581.
225

114

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

esta enterrada Margarita mi sobrina;232 por su parte, Constanza india233 en su


testamento pidi que la enterraran en San Agustn donde estaba sepultado su marido
Martn indio. El sentimiento familiar se expres con el entierro junto a familiares, esta
conducta fue repetitiva. Isabel india234 quien mand que la enterraran en la iglesia mayor
en la sepultura donde haban enterrado a Juan, de profesin espadero, su difunto marido.
Por su parte, Alonso indio de Stiva reconoci su pobreza extrema pero lo ms
interesante fue cuando se refiri a su propio entierro de este modo: Yten quiero que
quando yo sea favorecido y mi anima pasada desta presente vida mi cuerpo sea
sepultado en el convento de Santo Domingo desta iudad en donde esta enterrada mi
muger235. El enterramiento de Ins Quessi india fue ordenado hacerse en la iglesia que
se estaba construyendo en el pueblo de Tpaga y que sigue hoy todava en pie, pero se
tom en cuenta que y si entonces no estuviere acabada para poder hazerse en ella
entierros, me entierren en la ermita de los aposentos de mi encomendero Antonio Bravo
en la que esta enterrado el dicho cacique mi marido236. Adems, Catalina india de
Duitama decidi por su parte lo siguiente en una tumba que posea: mi cuerpo sea
sepultado en la yglesia del convento del seor san agustin desta cuidad en una sepultura
que alli tengo en questa enterrado juan yndio mi primer marido.237
Muchos de los indgenas testantes tenan previamente comprada la tumba en su
convento predilecto. Leonor Martn india de Motavita238 la tena en San Francisco,
mientras que Catalina india de Duitama239 era duea de una tumba en San Agustn. La
compra previa de un lugar para sepultura indic una preocupacin por la muerte, un
sentimiento que los muiscas de principios del siglo XVI tenan enfocado de otra manera.
Algunos indgenas mostraban excesiva precaucin ante el fatal acontecimiento y por
esto, la preparaban con antelacin y precisin. Por ejemplo, Xinesa de Mayorga compr

232

AHRB. Notara II. Legajo 66, folio 241r. Test. Catalina india. 14SEP1599.
AHRB. Notara I, legajo 84, folio 47r. Test. Constanza india. 28NOV1601.
234
AHRB. AHT. Legajo 20, folio 449r. Test. Isabel india. 26AGO1589.
235
AHRB. Notara I. Legajo 92, folio 149v. Test. Alonso indio. 23MAR1610.
236
AHRB. Notara I. Legajo 34, folio 149r. Test. Ins Quessi. 09AGO1611.
237
AHRB. AHT. Legajo 27, folio 375r. Test. Catalina india. 02NOV1597.
238
Leonor india de Motavita fue junto a Ana india de Ramiriqu, las nicas que otorgaron
testamento en tres oportunidades diferentes. De este modo, los documentos que dej la primera
correspondieron a los aos de 1579, 1588 Y 1589, mientras que la segunda lo hizo en dos
ocasiones en 1591 mediante dos testamentos idnticos y luego en 1600.
239
AHRB. AHT. Legajo 27, folio 375r. Test. Catalina india. 02NOV1597.
233

Capitulo 2

115

una tumba antes de su deceso. Ella expres que mi cuerpo sea sepultado en la iglesia
deel seor Santo Domingo desta ciudad en la sepultura que all tengo mia los ttulos de la
qual tiene Gaspar de Morales vezino desta ciudad.240
Algunos indgenas no dejaban nada al azar. Un caso singular fue el siguiente: Doa
Francisca india de Sogamoso241 fue muy precavida en su testamento del 22 de agosto de
1606 y decidi ser sepultada segn el sitio donde la sorprendiera la muerte. Para ello
eligi la iglesia mayor de Tunja si el deceso acaeciera all, o en la iglesia de Sogamoso si
muriera en este pueblo en la sepultura propiedad de su madre doa Catalina, quien fue
cacica esposa de Don Alonso cacique del lugar. Lo importante era no quedarse sin
sepultura, por ello los indgenas que se movan, prevean las posibles situaciones por
esto dejaban ms de un solo sitio para su eventual sepultura. Un caso anlogo fue el
presentado en el testamento de Doa Magdalena cacica de Mongua, esposa de Don
Sebastin, pareja que mencion no haber tenido hijos; la difunta mostr una preferencia
doble en el momento de ser enterrada, en virtud de la eventualidad de ser sorprendida
por la muerte en Mongua o en Tunja. Para ella, si es en el pueblo de Mongua mi cuerpo
sea sepultado en la iglesia del pueblo en la ciudad de Tunja mi cuerpo sea sepultado
en la iglesia mayor242, adems de especificar el modo y los oficios corrientes
deseados para cada caso. Un caso similar pero con un final diferente fue el de Doa
Menca india de Oicat que decidi sobre el cuerpo despus de su muerte de la manera
siguiente: Que mi cuerpo sea enterrado en la iglesia del dicho pueblo de Oycata y
muriendo en esta ciudad en la parroquia de seor Santiago desta ciudad,243 adems
que orden que fuera enterrada con el hbito de San Francisco, como otros indgenas.
Estas clusulas fueron redactadas en el testamento que otorg el 10 de octubre de 1636,
pero en un documento encontrado en otro fondo documental que pareci ms un poder y
no un codicilio, y redactado dos das despus del principal, cambi su voluntad y dijo:
Mando que mi cuerpo sea enterrado en la iglesia del dicho pueblo de Oycata aunque
muera en esta ciudad de Tunja.244

240

AHRB. Notara I. Legajo 85, folio 202v. Test. Xinesa de Mayorga india. 10JUL1606.
AHRB. Notara I. Legajo 85, folio 140v. Test. Doa Francisca india. 22AGO1606.
242
AHRB. Notara I. Legajo 1, folio 83v. Test. Doa Magdalena india. 08ABR1614.
243
AHRB. Notara I, legajo 132, folio 200r. Test. Doa Menca india. 10OCT1636.
244
AHRB. AHT, legajo 76, folio 470r.
241

116

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

En uno de los testamentos ms tardos,

Don Diego cacique de Tenza dijo en su

testamento que yo mi bautice y fui christiano245 recalcando que el haber recibido el


sacramento lo converta y lo haca fiel al nuevo credo, y adems, al igual que Don Pedro
cacique de Cheva, decidi sobre su entierro eligiendo como lugar de sepultura la iglesia
de su pueblo natal de Tenza. A este cacique lo secund Isabel Ruiz india de Soconzaque
quien decidi ser sepultada en el pueblo de donde era natural en donde fue enterrada su
madre, y para pagar los oficios religiosos del entierro dejo unos titulos de un solar que le
ube de mi padre Gaspar Hernndez246 que estaba ubicado en Tunja. Otro fue el caso de
Don Alonso capitn del pueblo de Cmeza quien decidi de modo contrario, pues orden
que su sepultura estuviera ubicada segn el lugar en el que lo sorprendiera la muerte. Si
fuera en Tunja, mand ser enterrado en la iglesia mayor en la sepultura donde esta
enterrada mi mujer y mi hija y esto se entiende si falleciere en esta ciudad porque si
falleciere en el dicho pueblo de Comea mi entierro sea en la iglesia del dicho
pueblo.247 En la medida que pas el tiempo y cada vez menos indgenas de Tunja
aparecieron, proliferaron los que decidieron su sepultura en los propios pueblos de
indios, esa fue una tendencia que se comprob desde un par de aos antes de 1620. De
este modo, Don Luis cacique de Ramiriqu248 pidi tambin ser sepultado en la iglesia del
su pueblo.
Pero no slo los indgenas de la lite decidan su entierro en los pueblos de indios pues
en otro de los testamentos cortos elaborado por indgenas comunes, Juan Viepo indio de
Sogamoso,249 pidi ser enterrado en la iglesia del dicho pueblo de indios. Por ltimo, Ins
Madrid india de Pesca otorg uno de los testamentos ms extensos adems de
interesantes. Ins realiz la siguiente declaracin sobre su entierro y sepelio: mi
cuerpo sea sepultado en la iglesia deste pueblo y si fuere ora competente se me haga un
entierro cansado y tres posas y se me diga una misa cantada y su vigilia y en los nuebe
das e me digan nuebe misas rresadas.250 En el testamento de Ins Madrid india de
Pesca se hall una cuenta pstuma sobre el entierro y las misas pagadas. Luego de su

245

AHRB. Notara I, legajo 138, folio 205v. Test. Don Diego cacique. 10MAR1647.
AHRB. Notara I, legajo 124, folio 73r. Test. Isabel Ruiz india. 19MAY1630.
247
AHRB. Notara I, legajo 104, folio 345v. Test. Don Alonso. 31OCT1620.
248
AHRB. AHT, legajo 70, folio 492r. Test. Don Luis cacique. 04DIC1631.
249
AHRB. Notara I, legajo 129, folio 134r. Test. Juan Viepo indio. 11JUN1633.
250
AHRB. AHT, legajo 100, folio 327r. Test. Ins Madrid india. 25NOV1661.
246

Capitulo 2

117

muerte, se escribi el documento en el que se detall lo hecho en su entierro y los gastos


relacionados. El texto era tan interesante que se transcribi tal cual estaba y dijo lo
siguiente:
Cuenta y rason de lo quella gastado para el entierro
y misas de Ins ladina es como se sige.
El dia de su entierro fue cantado y tres
posas
unamysa cantada de cuerpo presente y su
vigilia
seisachas que ce encendieron y siete
belas de cera para se cepultura y altar
mayor
un peso que le cedio a los cantores
nueve misas rresadas a peso la limosna de
cada misa --- que fueron los de el no
benario
para el dia de sus onrras madre ynes el
gasto un peso a los cantores
y ocho belas de cera para su sepultura y para
el altar mayor y padre y seis achas este dia ce
dijeron dos misas resadas el padre fray Gaspar y el padre
Nieto el padre fray Gabriel dijo la misa cantada y la vigilia
pusoce en la epultura una fanega de trigo
yquatro carneros y media fanega de trigo que ea
maso y espuso en seis canastas de pan
dole al padre fray Gaspar Garca quradeste
pueblobeinte pesos para este entierro y un
dia y novenario de madre ynes
vendi el las quatrobaras y tres quartos de lienso a tres
reales a Pedro Troncoso y trajo dos libras
de sera menuda que se gasto251
En los ltimos testamentos se observ una tendencia descentralizante que mostr
testamentos otorgados no en la ciudad de Tunja sino en una variedad de pueblos de
indios. Relacionado con esto, los indgenas que los hicieron decidieron su entierro en los
pueblos de donde eran naturales, al contrario de los otorgados en las dcadas del
cambio de siglo, en las que las preferencias del entierro fueron sin duda gravitando
alrededor de Tunja y sus templos principales. Viendo el ltimo caso se observ un
entierro en el pueblo de Pesca, sin embargo este estuvo acompaado de rituales que
pasaron por las posas mandadas y por las misas subsecuentes al sepelio y ordenadas

251

Ibd. folio 329r.

118

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

para cumplirse despus de ser enterrado el indgena difunto. A estas mandas de


numerosas misas es a donde se dirige ahora el estudio de los testamentos.

2.4.3 Se me digan n misas por mi nima.


Otra cuantificacin corri por parte de las misas dejadas mandadas por los indgenas. De
los 103 testamentos, 80 hablaron de misas en el entierro y una gran cantidad de misas
pstumas. Obviamente las misas no eran gratuitas, era una carga onerosa para la
herencia, una gran parte de la masa de bienes se utilizaba para tal fin. La situacin ms
extrema y exagerada se materializaba con una fundacin de una capellana de misas a
perpetuidad y para siempre jams. Al respecto:
las autoras Blanca Morell y Pilar Sanchiz sealan como la idea de la salvacin
obsesionaba a los cristianos de la poca; as pensaban que a mayor nmero de
misas pagadas mayor posibilidad de salvacin, -de forma que el dinero acumulado
durante la vida vena a hacer ms asequible el bienestar ultramundano, acortando a
las almas el sufrimiento del purgatorio-. En este sentido no son raros los
testamentos donde el testamentario no deja herederos y dice: -dejo por heredera a
mi anima-.252
Un slo documento no permiti observar las posibles misas que mandaba, pues los folios
donde estaba la seccin religiosa nunca se hallaron, el testamento estaba incompleto, y
22 de los testamentos no posean clusulas que ordenaban misas o lo que fue ms
frecuente, se remiti esta decisin a los albaceas, tal vez por la premura de su
otorgamiento o por la facilidad y practicidad del indgena al momento de dictarlo. La
excepcin a la regla fue el ignorar las misas. Muy pocos de los autores lo hicieron.
Algunos de los testamentos sorprendieron por el nmero de misas que mandaron, y
cuando esto suceda, la economa de la salvacin253 se aplicaba perfectamente. Para el
que tena gran cantidad de bienes, el cielo costaba y la entrada deba ser pagada; para el
desposedo, segn las sagradas escrituras, estaba bienaventurado. La cantidad de las
misas era el precio que se deba pagar para acceder al cielo. Si no lo compraba, su

252

Ciudad Surez, Mara Milagros. Los dominicos: un grupo de poder en Chiapas y Guatemala,
siglos XVI y XVII. Sevilla: Publicaciones de la Escuela de Estudios Hispano-Americanos de
Sevilla, 1996. Pg. 283.
253
Concepto tratado para el caso europeo en la Edad Media y en los siglos antes de la Ilustracin
por Michel Mollat (Op. Cit.) y por Robert Castel (Op. Cit.), y que tiene aplicabilidad para la poca
colonial en la Amrica espaola.

Capitulo 2

119

futuro era implacablemente cierto: una condena eterna en el infierno. El miedo a tal
destino perpetuo propici la escritura de tantas clusulas que ordenaban misas.254
El grfico muestra el alto nmero de testamentos que dejaron misas pstumas diferentes
a las del sepelio, que por su misma naturaleza y esencia eran obligatorias cuando se
enterraba a una persona reconocida como cristiana. La minora de los que se abstuvieron
de mandar misas despus de la normal del sepelio salta a la vista:

Se presentaron casos muy especiales de mandas a veces exageradas de misas. Uno de


ellos estuvo en el testamento del ya conocido Diego Franco cacique de Moniquir,255
condenado a muerte, quien tan vez por su acusacin y su destino judicial, sorprendi el
gran nmero de misas que dej para su alma, en concreto las cincuenta encargadas en
el monasterio de la orden de los Predicadores. En total, repartidas entre las dems
rdenes, dej ordenadas otras 50 misas. Fueron entonces 100 misas que costaron
bastantes bienes de su haber herencial.
Para la salvacin de su alma, Ins india de Turmequ pidi doce misas rezadas
repartidas equitativamente: Tres en la iglesia mayor, tres en Santo Domingo, tres en San
Francisco y tres en San Agustn.256 Que todos rezaran poda ser un seguro ms

254

Sobre las numerosas misas anotadas y su peticin en los testamentos se hace saber que su
consolidacin como pieza fundamental en el ritual de la buena muerte adquirir verdadero
protagonismo gracias al definitivo impulso que le otorgar el Concilio de Trento. Un concilio que
en sintona con su doctrina del pecado original y en consonancia con su visin negativa de la
naturaleza humana, pondr en primer plano la necesidad de compensar la culpabilidad del
creyente en su propia condenacin mediante la peticin de misas. Garca Pedraza, Amalia. Op.
Cit. Pg. 692.
255
AHRB. AHT. Legajo 18, folio 143v 147v. Test. Diego Franco cacique. 23JUL1586.
256
AHRB. Notara II. Legajo 38, folio 163r. Test. Ins india. 10MAR1587.

120

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

adecuado para el alma, as que diversific sus misas no muy numerosas entre las
principales rdenes instaladas al momento en la ciudad. Por otra parte, en el testamento
fechado el 8 de febrero de 1588 perteneciente a Beatriz india, se pidieron treinta misas
rezadas y algunas ms por su alma.
Uno de los casos ms emotivos fue el de Leonor Martn india quien fue una de las
tripletestantes, y respecto a su entierro orden en su segundo testamento lo siguiente:
Mi cuerpo sea sepultado en el convento de seor san francisco desta ciudad en la
sepultura que alli tengo de la qual tengo titulo y mi cuerpo sea amortajado en avito de
seor san francisco el qual avito tengo en mi casa257. La devocin no par all pues
orden tambin diez misas en San Agustn y cincuenta en San Francisco. Adems dej
una buena cantidad de pesos de oro corriente, para las rdenes masculinas pero
tambin, por primera vez en los testamentos, al convento de Santa Clara. La
preocupacin que tena por su alma y una eventual condena hizo que dejara uno de los
testamentos con mayor nmero de misas para su salvacin eterna.
Don Gaspar cacique de Soata quien otorg dos de los testamentos ms provocativos y
con mayor cantidad de bienes inventariados, dej ordenadas unas misas bastante
inusuales. Primero unas para su encomendero: Mando se digan dos misas por el anima
de mi seor Pedro Vsquez por cuanto me crio e dotrino y otras destinadas a las
animas de los caciques e capitanes que han muerto en este rrepartimiento.258 La lista de
las misas en el segundo testamento259 de Don Gaspar fue ms que interesante y muy
extensa, entre las cuales destacaron una a los tres reyes magos, a las nimas del
purgatorio por la conversin de los indios y otra a todos los santos por la conversin de
los dichos indios de su pueblo, misas ltimas que dejaron ver que sus indgenas todava
no haban abrazado el credo cristiano en su totalidad.
Isabel india de Guaravitevas260 relacion una gran cantidad de misas y pidi que se
amortajara su cuerpo con el hbito de San Francisco, el cual, si no lo tena, deba
pagarlo. Otro fue el caso de Francisca de Safra india nacida en Panqueba pero residente

257

AHRB. Notara I. Legajo 47, folio 193r. Test. Leonor Martn india. 25OCT1598.
AHRB. AHT. Legajo 26, folio 53v. Test. Don Gaspar cacique. 05JUN1596.
259
AHRB. AHT. Legajo 30, folios 56v 79r. Don Gaspar cacique. 05ABR1600.
260
AHRB. Notara II. Legajo 69, folio 177r. Test. Isabel india. 23MAR1603.
258

Capitulo 2

121

en Tunja, que otorg dos testamentos y dej una variedad de misas por su alma muy
interesante. En el primer testamento dispuso lo siguiente: se me digan una misa por
mi anima a nuestra seora del rosario y otra a nuestra seora de la antigua y otra a seor
sant pedro y otros a la santa Veracruz y otra a sant francisco y otra a sant agustin y otra
al angel de la guarda y otra a sant jheronimo y otra a sant jacinto y otra a santa clara y
otra a santa lucia y otra a santo antonio de Padua y otra a sant andres y otra a sant
sebastian,261 todas estas misas las orden se dijeran en la iglesia mayor de Tunja.
Antn indio de Tausa mostr una gran preocupacin por las misas pstumas y la
posibilidad de una condena que poda ser redimida. Dentro de las clusulas pas, orden
decir indefinidamente dos misas anuales por su alma y la de su mujer, siendo obligados
sus descendientes y quien las deba oficiar sera el cura de Sasa, lo extrao es que
dispuso que sea de fijar en una tablita y rrenovar cada cura que alli viniere por amor de
dios y ruego y encargo a la dicha mi mujer que haga poner la dicha tabla en la dicha
sacrista262 para que cada cura que pasare no olvidase su manda testamentaria. Las
misas pstumas eran fundamentales pues de ellas dependa la salvacin del alma, que si
estaba reposando en el purgatorio, pasara al cielo gracias a los rezos dejados
mandados en los testamentos. Otro indgena de la lite que dej mandadas un nmero
prolfico de misas fue Don Luis cacique de Ramiriqu que pidi por su alma cuarenta
misas rezadas y diez cantadas dirigidas por el padre Gonzalo Garca. En adicin, pidi
que se le hicieran cuatro posas, lo cual slo fue posible ser ordenado en los pueblos
pues en Tunja ningn indgena dese tal protocolo, adems que las capillas posas eran
una caracterstica urbana nica de los pueblos de indios.
Las misas hacan parte del sepelio pero adems iban mucho ms all en el tiempo. Un
momento muy importante era la antesala del entierro, con misas y un sepelio que no era
muy diferente de caso a caso. Dentro del protocolo cristiano, la mayora de sepelios
exigan una cruz alta o baja, la presencia de un cura y un sacristn y algunos otros
religiosos, terminando con las misas de difuntos. Por ejemplo, Isabel, india ladina del
pueblo de Tijo, hoy desaparecido, quien test el 19 de diciembre de 1611 dispuso que el
dia de mi enterramiento acompaen mi cuerpo el cura y sacristan y con la cruz alta y se

261
262

AHRB. Notara II. Legajo 69, folio 235v. Test. Francisca india. 20ABR1603.
AHRB. Notara II. Legajo 74, folio 212v. Test. Antn indio. 18MAY1607.

122

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

pague por ello y por el doble de las campanas la limosna acostumbrada.263 Sin embargo,
en el sepelio de Joana india de Iguaque264 se ofreci una ofrenda de dos carneros y dos
mochilas de trigo y un poco de cera, similar a la referida en el documento de Ins Madrid
india en 1661. Adems, pidi que el da de su enterramiento la enterraran con cruz alta y
manga negra, y que el cura llevase capa negra. Las peticiones fueron un tanto diferentes,
pero lo ms llamativo fue dado por parte de las ofrendas animales y vegetales.
Otro de los factores que moldearon el entierro y sus misas fue la riqueza material del
indgena. La fortuna y la cantidad de bienes condicionaban la forma del sepelio. Cecilia
Rodrguez india nacida en Iza, quien al parecer trabajaba en la casa de su encomendero
en Tunja, Sebastin de Velandia, resalt su pobreza y por esta situacin, sobre su
entierro y honras fnebres orden que su cuerpo fuere sepultado en la Iglesia Mayor, y
adems condicionada por su realidad orden que entierren mi cuerpo y lo acompaen la
cruz alta cura y sacristan y no mando otra cosa por ser pobre / se me diga una misa
rreada de rrequiem por que soy pobre y no puedo mandar mas.265 Un caso concluyente
fue el de Diego Snchez266 indio ladino de Icabuco quien declar ser pobre y no tener
hazienda ninguna as que dej a su mujer encargada de su entierro y de las misas
pstumas. En 1624 otorg su segundo testamento y orden su entierro as: Mi cuerpo
sea enterrado en la iglesia de este pueblo de Sogamoso donde al presente estoy y por
estar al presente pobre se aga mi entierro al menor costo que pudieren.267 El
reconocimiento de la pobreza dentro del testamento fue una actitud que se volvi ms
recurrente desde la tercera dcada del siglo XVII, que bien pudo ser la manifestacin de
adaptaciones y estrategias de los indgenas para no gastar grandes sumas en sus
honras fnebres dejando ms bienes a sus familiares. Un caso asimilable a lo anterior
fue el de Joan indio de Icabuco quien expres que el dia que yo falleciere me entierren
en la igleia mayor en la sepultura que mi muger me sealare y mi cuerpo acompaen el
cura y el sacristan y la cruz baxa y todo sea a eleion de mi mujer por quanto estoy
muy pobre declarolo assi.268 El sepelio estuvo entonces supeditado a la fortuna del

263

AHRB. Notara II. Legajo 79, folio 364r. Test. Isabel india. 19DIC1611.
AHRB. Notara II. Legajo 65, folio 18r. Test. Joana india. 03ENE1599.
265
AHRB. Notara II, legajo 85, folio 287v. Test. Cecilia Rodrguez indio. 05OCT1617.
266
AHRB. Notara I. Legajo 102, folio 87r. Test. Diego Snchez indio. 03SEP1618.
267
AHRB. AHT, Legajo 60, folio 405r. Test. Diego Snchez indio. 04OCT1624.
268
AHRB. Notara II, legajo 105, folio 295r. Test. Joan indio. 21JUL1633.
264

Capitulo 2

123

testante, sin embargo, siempre sigui un molde sin demasiadas variaciones. Una de las
declaraciones que se volvieron normales con el tiempo fue un reconocimiento de la
pobreza de los indgenas y de adaptaciones que propugnaban por un uso ms eficiente
de los bienes que tenan, que en ocasiones no eran tan escasos pese a su declaracin
de pobreza. Uno de los casos que siguieron la anterior afirmacin fue el de Andrs
Guaugua Pintor indio proveniente de Quito quien dej un documento muy interesante. En
su nombre apareci el trmino pintor que no era correspondiente a su apellido, sino que
delat el oficio al que se dedicaba. En un primer momento se debe resaltar que los
gastos de su entierro los dej a voluntad de sus albaceas pues declar estar pobre y muy
importante fue su eleccin de mortaja, pues estableci morir y enterrarme con el avito
del seor san francisco de que tengo carta de hermandad,269 adems de pagar por una
bula de difuntos.270 Al final de su testamento tambin reforz su salvacin constituyendo
una capellana de misas en la iglesia mayor de la ciudad. Andrs indio pintor no estaba
tan pobre como dijo estarlo y si invirti bastantes bienes en su salvacin.
Es momento de alejarse de las misas y el sepelio y acercarse a una gama de objetos
religiosos y de mandas religiosas testamentarias que mostraron una faceta devocional de
los indgenas testantes. Las creencias gravitaban en torno a santos e imgenes de los
mismos, as como a determinados objetos religiosos como rosarios y pequeas
esculturas que servan para el culto.

2.4.4 Devociones y Objetos Religiosos.


Adems de ciertas declaraciones en los testamentos donde los indgenas dejaron ver la
preferencia por un santo o una santa, tambin relacionaron ciertos objetos religiosos que
denotaban una devocin particular. En los testamentos fue posible detectar el culto a
imgenes o esculturas, generalmente impuestas por alguna de las rdenes religiosas, las
cuales hacan parte del adoctrinamiento enseado por cada orden, as que tambin

269

AHRB. Notara II, legajo 98, folio 135v. Test. de Andrs Guaugua Pintor indio. 28JUL1628.
Por ella se conceda indulgencia plenaria por el alma que estaba en el purgatorio, para que
pudiera ser libre a travs de los vivos, que la aplicaban en su nombre. Rodrguez lvarez, Mara
de los ngeles. Usos y costumbres funerarias en la Nueva Espaa. Zamora: El Colegio
Mexiquense, 2001. Pg. 107.

270

124

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

dentro de las imgenes existi una guerra intestina por imponerlas sobre las otras que
eran manejadas y explotadas por las diferentes rdenes.
Tal vez la devocin ms comn que se hall en los testamentos fue la profesada hacia
San Francisco. Se ha visto como algunos indgena pedan como mortaja para su cuerpo
el hbito de San Francisco que significaba el desprendimiento de los bienes materiales y
de una humildad ejemplar que haba rodeado al santo. En este orden de ideas, Isabel
india de Guatavitevas271 relacion en su testamento una mortaja. Pero no cualquiera,
pasaba de una simple manta blanca, pidi que se amortajara su cuerpo con el hbito de
San Francisco. Su devocin por el santo deba llevarse a la tumba, y este fue el caso de
una decena de indios que pidieron el mismo mandado para su propio entierro.
En otro caso diferente, Elvira india de Paipa272 tena entre sus pertenencias algunas joyas
de valor religioso. En su descripcin mencion que eran gargantillas con canutillos y
santillos de oro fino y fue su deseo dejarlos para el Nio Jess de Nuestra Seora del
Rosario, devocin que tena como recinto el convento de los Dominicos. Joana india273
en su segundo testamento apunt algunos objetos que haba ignorado en el primero,
otorgado cuatro das antes. En su inventario se registraron objetos religiosos como cuatro
rosarios para los rezos diarios, lo que indic un aprendizaje de mecnico de la forma de
rezar utilizando este objeto, y un nio Jess que posiblemente era una pequea
escultura. Por otra parte, Pedro indio dej un bien muy apreciado para la poca
destinado a sus misas pstumas, y a iluminar el alma en la sepultura. Al respecto
expres: Es mi voluntad que de mis bienes se compre dos libras de cera para que se me
ensienda sobre mi sepultura los das de fiesta hasta que se acaben274. La especificacin
fue que slo se encendieran los das de fiestas religiosas, sin saber cules exactamente.
Esta devocin no fue enfocada en un solo santo, sino que se diluy en varias fechas
importantes en el calendario catlico anual.

271

AHRB. Notara II. Legajo 69, folio 177r. Test. Isabel india. 23MAR1603.
AHRB. Notara II. Legajo 24, folio 605r. Test. Elvira india. 15FEB1581.
273
AHRB. AHT. Legajo 19, folio 208r. Test. Joana india. 03DIC1587.
274
AHRB. Notara II. Legajo 42, folio 265r. Test. Pedro indio. 16ENE1588.
272

Capitulo 2

125

La devocin por la Virgen de Chiquinquir surgir hacia mediados de la dcada de 1580,


cerca de 1586.275 Los dominicos fueron los administradores de la devocin a la Virgen de
Chiquinquir. Ser una de sus imgenes ms populares en el proceso de
cristianizacin.276 La primera referencia directa a Nuestra Seora de Chiquinquir fue de
una india que test en 1588 y pidi se dijeran misas a Nuestra Seora del Rosario y otra
a la reciente y muy afamada virgen neogranadina, otra a las once mil vrgenes y por
ltimo, una a Santa Barbar.277 Adems la testante dej una lquida de ruan labrada de
seda azul para el servicio de la Virgen de Chiquinquir. Son slo cuatro o cinco los
indgenas que mencionan a la Virgen de Chiquinquir en sus testamentos, no fue la
devocin ms popular entre ellos. Otras vrgenes o santos atraan ms a los indgenas.
Francisca Fernndez india de Tunja278 mostr devocin por la Virgen de Chiquinquir a la
cual le dej ordenada una misa. Otra de las pocas referencias se encontr confundida
con las mandas que ordenaron misas para otras devociones en el testamento de Luca
Catalina india de Schica.279
Contando otra de las pocas menciones a la devocin de Nuestra Seora de Chiquinquir
la anot Doa Constanza cacica de Toca, quien le dej una lquida de tafetn colorado.
La importante indgena dej tambin entre sus bienes, una imagen de Nuestra Seora
del Rosario en un cuadro. Un caso semejante en el que se nombraron a las dos vrgenes
mencionadas, fue el relacionado en el ltimo testamento de la coleccin. En efecto, Elena
india de Viracach dej unos bienes de la forma siguiente: Mando que se demos e
venda el dicho tambor y que lo demas procedido del se le de limosna en pesso a nuestra
seora del rosario desta santa yglesia y otro para la imagen de nuestra seora de
chiquinquir que assi mismo esta en esta iglesia.280 Cuando habl del edificio religioso
se refiri a la iglesia del pueblo de Viracach, lo que demostr un esfuerzo del clero por
expandir el fervor religioso a travs de las imgenes instaladas en las iglesias de los

275

La devocin naci cuando un cuadro de la virgen del Rosario pintado por Alonso de Narvez
se deterior pero milagrosamente se renov as mismo. Vase: Rueda, Orlando. Los dominicos y
el arte en la evangelizacin del Nuevo Reino de Granada. Santaf de Bogot: Actas del IV
congreso internacional, 1993. Pg. 571.
276
Medina, Miguel ngel. Los dominicos en Amrica: presencia y actuacin de los dominicos en la
Amrica colonial espaola de los siglos XVI-XIX. Madrid: Editorial Mapfre, 1992. Pg. 186.
277
AHRB. Notara I. Legajo 73, folio 322v. Test. Constanza india. 20MAR1588.
278
AHRB. Notara I. Legajo 72, folio 180v. Test. Francisca Fernndez india. 06OCT1600.
279
AHRB. AHT, legajo 72, folio 293v. Test. Luca Catalina india. 20OCT1633.
280
AHRB. AHT, legajo 101, folio 359r. Test. Elena india. 23MAY1662.

126

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

pueblos. La devocin por la Virgen de Chiquinquir tard, fueron muy pocos los testantes
que mostraron devocin. Por ltimo, un indgena tambin mencion la anterior devocin.
Francisco indio de Santaf fue proclive a ingresar en las cofradas y a tener devociones:
Yo devo a Nuestra Seora de Chiquinquir quatro libras y media de cera mando que se
paguen de mis bienes281. Ms adelante reconoci otra deuda a la misma cofrada de
diez y seis pesos de oro corriente y orden que se pagaran al mayordomo. La devocin
hacia la Virgen de Chiquinquir no tendra un avance tan significativo entre los muiscas
como si lo hizo la Virgen de Guadalupe entre los nahuas, aclarando que su
representacin mental corresponda ms a la figura de Tonantzin, una deidad del Mxico
central.282 En los testamentos no se observa una recurrencia de la figura de la Virgen de
Chiquinquir, muy pocos dan cuenta de esta devocin. Sin embargo, esto no indic que
en la regin y en los pueblos de indios ms cercanos no ejerciera una atraccin
irresistible. Aqu slo se refieren los 103 testamentos, y su gran mayora de Tunja, as
que fue de esperar que la fidelidad a una imagen o a un santo fuera reflejo de la cercana
del mismo, era preferible una devocin local, si se quiere hasta parroquial.
La fiesta religiosa ms importante durante el ao poda ser la del Corpus Christi. De este
modo, los caciques, que junto con las mujeres habitantes de Tunja fueron de los primeros
en convertirse, con la medida del avance del cristianismo tambin empezaron a pedir
que se les dejara participar en las procesiones y otros rituales catlicos, por lo menos,
desde finales de las dcada de 1560; sobre todo, en la celebracin del Corpus Christi,
que era muy importante dentro de la religiosidad colonial y fue implantada en Amrica
espaola desde el siglo XVI.283 Al respecto se encontraron sendas menciones que
hablaban de la importancia y la preparacin de la fiesta, que como se sabe, tena una
amplia participacin indgena.284 De este modo, entre los bienes Diego Ruiz indio se dej
relacionada una acreencia muy curiosa relacionada con la fiesta del Corpus Christi.
Cuenta que abra diez o doce aos poco mas o menos yo y los indios criollos desta

281

AHRB. Notara I. Legajo 85, folio 268r. Test. Francisco indio. 08JUN1606.
Gruzinski, Serge. La guerra de las imgenes. De Coln a BladeRunner (1492 2019). Mxico
D.F.: Fondo de Cultura Econmica, 1994. Pg. 106.
283
Gamboa Mendoza, Jorge Augusto. El cacicazgo muisca en los aos posteriores a la Conquista:
del sihipkua al cacique colonial, 1537 1575. Bogot D. C.: ICANH, 2010. Pg. 505.
284
Existe un documento que reposa en el fondo del Archivo Histrico de Tunja que habla de la
prelacin y orden de las imgenes y los pendones de las diferentes razas en la Fiesta del Corpus
Christi de 1585. En l se ve la participacin activa de los indios de la ciudad y de las poblaciones
vecinas. (AHRB. AHT, legajo 9, folio 81v).
282

Capitulo 2

127

ciudad tratamos de hacer como en efecto hisimos un estandarte para las fiestas del dia
del corpus christi el qual hicimos de damasco verde y ha servido todas las fiestas que
avido deste ao todos los aos dichos el qual se saco de la tienda de Diego Garca de
Robles fiado,285 y sigui su relato diciendo que l lo pag y los dems indios no le
ayudaron, as que le quedaron debiendo la cantidad del estandarte. La simbologa y la
imagen era fundamental, por esto, cada grupo llevaba su pendn devocional. El cabildo
de Tunja expres el modo en que se deba realizar la procesin del Corpus Cristhi en
1585. Se observ una prelacin ordenada para el desfile de los indios de Toca, Chayne,
Sora, Sogamoso, Bogot y Tunja, adems de los indios yanaconas, lo que indic que no
eran pocos.286 Uno de estos pendones fue objeto de discusin en el testamento de Digo
Ruiz indio de Tunja, y despus de ms de una dcada, todava le deban los otros indios
la fabricacin del mismo.
Otra acreencia singular relacionada con la principal celebracin religiosa fue la que se
describi en el testamento de Francisco indio y fue como sigue: Que abra quatro aos
poco mas o menos que diego yndio saco de casa de Rodrigo de Sigura una libra de
tafetn para danar en la fiesta del corpus cristi que monto quinze pesos y dos tomines
de oro corriente y el dicho Rodrigo de Sigura no la queriendo dar sin fiador le fui yo y juan
yndio oficial de apatero cada uno por la mitad287. Los dos fiadores terminaron
pagando las telas, sin embargo, este numeral del testamento cuenta mucho ms. La
fiesta del Corpus Christi fue muy importante y participar en ella con ms razn. El
colorido y lo festivo es difcil de imaginar, adems que el tafetn mencionado sera
utilizado en una danza. El respaldo de la deuda surgi de los participantes, los mismos
indgenas fueron solidarios y actuaron como fiadores en la compraventa, lo que indic
que era muy importante la participacin a cualquier precio, as esta deuda perviviera y no
se pagara y se mandara a cobrar en un testamento. Adems, los dos fiadores
mencionados ejercan oficios dentro de la ciudad con autorizacin, el testante como
albail y el otro obligado como oficial de zapatero, lo cual indica la exitosa introduccin y
aceptacin de los gremios por parte de los indgenas y su intensa actividad econmica
organizada.

285

AHRB. Notara I. Legajo 65, folio 335r. Test. Diego Ruiz indio. 18MAY1598.
AHRB. Fondo Cabildo. Legajo 9, folio 81v.
287
AHRB. Notara I. Legajo 85, folio 270r. Test. Francisco indio. 08JUN1606.
286

128

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Una de las situaciones narradas de ms inters fue la de Isabel Ruiz india de


Soconzaque quien dej bienes que probaron sus mltiples devociones y una aprehensin
muy profunda del catolicismo: Es mi voluntad que una imagen de bulto pequea que
esta en la iglesia deste pueblo no se saque della porque es mi devoion dala a la dicha
yglesia,288 pero esa no era la nica imagen que posea pues declar un lieno de
santantonio de una vara y mas de largo289 y lo destino para su cura para que hiciera bien
por su alma, pintura que deba estar en su casa o boho y le recordaba su devocin ms
fuerte. Pero los que causaron ms impresin fueron los catorce retablos pequeos de
papel guarnecidos de madera, chicos y grandes, mando se vendan o den al dicho mi
cura290 Las imgenes entre los bienes de los indgenas no aparecern con
repetitividad sino hasta las primeras dcadas del siglo XVII, y el caso de Isabel india fue
genial y exagerado entre todos los indios que dejaron alguna imagen.
Se hace ahora imperioso centrar el estudio en un tipo de clusulas que indicaron las
buenas obras a las cuales todo cristiano estara obligado. Se mirarn entonces algunas
mandas que propugnaban por el desprendimiento de los indgenas de los bienes
materiales y por la solidaridad con el prjimo que hacan parte del esquema teolgico de
salvacin cristiano catlico.

2.4.5 Buenas Obras para Asegurar la Salvacin.


Dentro del contenido libre de los testamentos, los indgenas dejaron un clausulado ms
bien escaso sobre obras que estaban dirigidas a instituciones o personas necesitadas, en
virtud de un refuerzo de su salvacin para demostrar que eran buenos cristianos. Estas
clusulas no se deben confundir con las que Philliphe Aris consider como clusulas
pas, que tenan que ver ms con todos los aspectos religiosos de los testamentos. Las
que aqu se analizarn son las que eran una demostracin plausible de las buenas obras
de los indgenas dejadas en los testamentos enfocadas en la ayuda al prjimo o algunas
destinadas a instituciones religiosas.
Un ejemplo fue el de Isabel india de Guatavitevas quien orden una obra pa de ayuda al
prjimo con algunos de sus bienes: Tengo algunas camisas y otras menudencias de

288

AHRB. Notara I, legajo 124, folio 73v. Test. Isabel Ruiz india. 19MAY1630.
Ibdem, folio 73r.
290
Ibdem, folio 73v.
289

Capitulo 2

129

vestir viejo esto quiero y es mi voluntad que mis albaceas despues de yo fallecida lo den
a personas pobres por amor de dios.291 La donacin de Isabel india era exigua, sin
embargo buscaba mejorar su posicin al momento de afrontar el gran juicio.
El hospital y la crcel de la ciudad tambin fueron destinatarios de la generosidad de los
indgenas. Una obra pa en la que le deja una frazada usada al hospital es lo ms
resaltable del segundo testamento de Francisca de Safra india de Panqueba,292 indgena
que haba tomado el apellido de su seor y posible compaero Joan de Safra. En otro
caso, entre las mandas pas de Francisca india de Bogot, se destac una donacin al
hospital de Tunja as como a los presos de la crcel por un peso a cada entidad.293 Pese
a la pobreza de las testantes, apartaron de sus bienes una leve cantidad que sera
destinada a instituciones cuyas labores sociales requeran de ayuda. Este tipo de
generosidad era bien vista y podra ser conmutable al momento de pagar las cuentas en
el cielo.
Don Cristbal cacique de Sora quiso asegurar su salvacin dentro de sus mandas de
desprendimiento. En primer lugar, orden misas en el altar de la indulgencia de las dos
comunidades que lo posean, esto es, en Santo Domingo y en San Agustn; en otro
detalle dej de limosna a los pobres del ospital dos pesos de oro corriente, adems de
dejar para la fabrica de la yglesia del pueblo de Sora quatro pesos los gasten en
alguna cosa menesterosa para la yglesia del dicho pueblo294 y tambin dej algn oro de
limosna para los indios pobres de su pueblo. El cacique fue uno de los indgenas que
demostraron mayor inters al momento de legar bienes para obras cristianas, y destac
la ltima, en la que se preocup por sus indgenas pobres de Sora.
El anterior ejemplo no fue el nico que dej bienes para la fbrica de algn edificio
religioso. Adems, entre las clusulas destinadas a donaciones, en el testamento de
Doa Juana de Tinjac apareci una en la que se dejaba alguna suma para la
construccin y terminacin de la sede de la orden religiosa que se instal en la ciudad
desde 1611. Esta deca as: Mando a la compaa de jesus desta ciudad quatro pesos

291

AHRB. Notara II. Legajo 69, folio 178r. Test. Isabel india. 23MAR1603.
AHRB. Notara II. Legajo 81, folio 64r. Test. Francisca de Safra india. 23JUN1609.
293
AHRB. Notara II. Legajo 81, folio 89v. Test. Francisca india. 13FEB1613.
294
AHRB. Notara II. Legajo 77, folio 254r. Test. Don Cristbal cacique. 14MAR1611.
292

130

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

de corriente por la obra de la casa.295 Los jesuitas llegaron un poco tarde, y los
testamentos dejaron ver que dicha orden no fue de las preferidas entre los indgenas.
Un testamento que no fue escrito por un escribano de oficio, sino que fueron Andrs
Patio y Francisco Patio, clrigos de la ciudad de Tunja los que redactaron el
testamento de Isabel india de Guaquira, por ello fue posible que la siguiente clusula pa
no haya salido de la vos de la indgena: que se den dos reales de limosna para ayuda
a la rreydificaion de los lugares sanctos de jerusalem donde paso nuestro seor
Jesucristo su pasin y muerte.296 Sin duda esta pudo ser una de las clusulas ms
extraas de toda la coleccin y cabe imaginar si esos dos reales si tuvieron la destinacin
especfica que se orden en el testamento.
Tal vez se hallaron algunas ms de las que se describieron anteriormente, sin embargo
se escogieron estas como una muestra representativa del pensamiento religioso indgena
y su componente solidario. Con este tipo de mandas se intentaba reforzar la salvacin
del alma. Los indgenas que haban interiorizado y entendido fragmentos de la doctrina
catlica dejaron parte de sus bienes con el objetivo final de la salvacin de su alma
alimentado por el temor a una condena eterna.
Despus de observar alguna casustica en relacin con las devociones y los objetos
religiosos ms singulares y relacionados con el culto, as como analizar algunas
clusulas que denotaron buenas obras, se pasar a un tema de sumo inters que trat a
las cofradas de los indgenas y las capellanas de misas fundadas en virtud del
otorgamiento de un testamento.

2.4.6 Dos pesos de oro corriente a la cofrada de297


En el caso de los muiscas las cofradas sirvieron a los indgenas como una forma de
pervivencia de prcticas sociales que requeran un esfuerzo de lo sagrado y que no

295

AHRB. Notara I. Legajo 97, folio 135r. Test. Doa Juana india. 22ENE1616.
AHRB. Notara II, Legajo 105, folio 192r. Test. Isabel india. 05JUN1633.
297
Para un panorama mayor de las cofradas indgenas organizadas en el caso de la Nueva
Espaa, un caso anlogo al de Tunja vase: Escalante Gonzalvo, Pablo. (Coordinador). Historia
de la vida cotidiana en Mxico: Tomo I. Mesoamrica y los mbitos indgenas de la Nueva
Espaa. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 2004. Pgs. 383 y 384.
296

Capitulo 2

131

lograban ser satisfechas a travs de la sacralidad cristiana.298 Si se quiere, las cofradas


fueron instituciones en las que las celebraciones religiosas grupales y las formas de
solidaridad colectiva de los indgenas encontraron un nicho para expresarse. Sin llegar a
ser espacios en que se revivan las creencias religiosas nativas, si sirvieron para que su
sociedad permaneciera viva pero dentro de los parmetros cristianos que no fueron
objeto total de rechazo. Siguiendo en esta misma idea:
En efecto, la cofrada, al establecer reuniones peridicas entre sus miembros para
adelantar las actividades necesarias para el culto de un santo o de una devocin,
permita la unin de la comunidad en torno a un objetivo sacro. Mirado el problema
desde esta perspectiva, el inters de los indgenas por fundar cofradas no
respondera nicamente a proporcionarse una disculpa para efectuar borracheras,
sino ms bien a buscar un mecanismo sustituto a la sacralizacin de la integracin
comunal que estaban perdiendo con la prohibicin de las biohote.299 300
La cofrada fue una institucin del viejo continente. Su dinmica y organizacin se pudo
yuxtaponer al caso neogranadino. De este modo, en Europa en los siglo XV y XVI, las
cofradas creadas para practicar todas las obras de misericordia llegaron a considerar la
asistencia a las exequias y su organizacin como una de sus funciones principales.301
En los testamentos se delat el xito de las cofradas entre los indgenas, su conducta
religiosa estuvo encaminada a pertenecer a estas entidades fomentadas por el clero pero
tambin con un perfil civil interesante. Los indgenas muchas veces no pertenecieron a
una sola, las clusulas permitieron ver que la conducta generalizada era ser miembro de
dos, tres o cuatro cofradas pagando la entrada para recibir los beneficios que prometa
la institucin. Tambin es oportuno anotar que las cofradas eran animadas dentro de la
competencia de las rdenes. En este sentido, los franciscanos incentivaron la aparicin
de las cofradas en especial la del Santsimo Sacramento para moverlos ms a la
sagrada comunin, y Nuestra Seora, con el fin de que celebrasen con mayor

298

Herrera ngel, Marta. Muiscas y cristianos: del biohote a la misa y el trnsito hacia una
sociedad individualista. En: Gmez Londoo, Ana Mara (editora acadmica).
Muiscas: representaciones, cartografas y etnopolticas de la memoria. Bogot D.C: Editorial
Pontificia Universidad Javeriana, 2005. Pg. 176.
299
Ibd. Pg. 173.
300
La biohote eran celebraciones comunitarias en las que se practicaban ciertos ritos en los que
los indgenas muiscas consuman alimentos, alcohol y otras sustancias psicoactivas que los
espaoles bautizaron como borracheras. La celebracin serva segn Herrera ngel para la
preservacin de la cultura y para la integracin comunitaria.
301
Aris, Philippe. Historia de la muerte en occidente. Desde la Edad Media hasta nuestros das.
Barcelona: El Acantilado Quaderns Crema, 2000. Pg. 127.

132

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

solemnidad sus fiestas; establecieron tambin cofradas de la Vera Cruz, para hacer la
disciplina el Jueves Santo.302
La cofrada fue una organizacin religiosa nacida en el Medioevo europeo y trasplantada
a las indias de forma exitosa y esta era la institucin de sociabilidad por excelencia en el
Ancient Regime. La cofrada tuvo una gran acogida en las ciudades neogranadinas, y en
la ciudad de Tunja su xito fue de esperarse. Los indgenas se integraron animosamente
a las cofradas y estas les permitieron participar de modo activo durante las festividades
religiosas pero ms all de esto, su utilidad pas por asegurarse un funeral adecuado en
el que la cofrada tena un papel principal, adems de la bsqueda de la salvacin a
travs de oraciones por el alma del difunto realizadas por los hermanos cofrades.303 Entre
los indgenas las cofradas trascendieron la rbita religiosa y sirvieron como un espacio
de integracin social que rememoraba las celebraciones colectivas dentro de un
escenario en que se presentaba un avance sin retroceso del individualismo. La cofrada
era una salida para los indgenas quienes podran recrear sus tradiciones y revivirlas
dentro de las celebraciones y en medio de las formas solidarias de la cofrada sin
apartarse del credo cristiano. Por esto su implantacin y su desarrollo entre la capa social
indgena y mestiza no tuvo inconveniente y su pasado histrico religioso sirvi de
catalizador para el establecimiento de las cofradas en cada una de las iglesias y ermitas
de la ciudad. Cada uno de los edificios religiosos albergaban diferentes cofradas que
competan entre s por organizar las celebraciones ms pomposas y llamativas. La lucha
por la cristianizacin de los indgenas tambin se manifest en la afiliacin de las
cofradas que dependan en ltima instancia de una de las rdenes religiosas regulares o
tambin del clero secular instalado principalmente en la iglesia mayor de Tunja. Un

302

Gmez Canedo, Lino. Evangelizacin y conquista: experiencia franciscana en Hispanoamrica.


Mxico: Editorial Porra, 1988. Pg. 194.
303
Para Aris, las cofradas tenan razn de ser por tres motivos: el primero es una seguridad en
el ms all: los difuntos se aseguran las plegarias de sus cofradas, y sus cofrades mantendrn
unos servicios que producir rditos despus de la muerte. El segundo motivo es la asistencia a
los pobres, a quienes su indigencia priva de todo medio material de conciliarse intercesores
espirituales. La cofrada actuaba pues, como un seguro exequial que cubra al miembro de la
cofrada as tuviera sus bolsillos vacos. Y la tercera razn que aduce era el asegurar el servicio
de pompas fnebres de la parroquia, ya que el entierro requera de un rito que corresponda a
una costumbre que se relacionaba con la misma salvacin del alma de fallecido. Vase: Aris,
Philippe. El hombre ante la muerte. Madrid: Taurus, 1999. Pg. 158 y ss.

Capitulo 2

133

panorama estadstico puede dar mejores pruebas del establecimiento y acogimiento de


las cofradas por parte de los indgenas.
Dentro de corpus de los 103 testamentos, 55 no mencionaron la afiliacin o ingreso a
cofrada alguna. Atenindose a este nmero, fue posible concluir que ms de la mitad de
los indgenas no declararon un lazo o una relacin con una cofrada. Entre todos los
casos, se destacaron dos que apenas aludieron inscripcin a hermandades, una a la
hermandad de nuestro seor Jesucristo y otra a la hermandad del Santsimo
Sacramento. Entre las cofradas la de mayor favoritismo entre los indgenas fue la del
Seor San Pedro repetida en 18 oportunidades. Dentro de la teologa, San Pedro es
quien recibe a las almas en el cielo, por esto no fue de extraar semejante devocin al
santo que les abrir o cerrara las puertas del cielo. Al respecto, Ana india de Ramiriqu
orden para su entierro lo siguiente: mando me acompae la cofrada de seor san
pedro y les ruego me afiansen por cofrada.304 Esta cofrada tambin tuvo presencia en
los pueblos, y en esta situacin, Don Gonzalo Cipatoque gobernador de Monquir dijo
que dejaba a la cofrada del seor san pedro deste pueblo dos pesos de plata corriente
de mis bienes / se den otros dos pesos a la cofradia del santisimo sacramento,305 esta
ltima no fundada en Monquir sino en la iglesia de Santiago en Tunja, lo cierto fue que
la primera tena asiento en el pueblo del gobernador.
Despus de comprobar la popularidad de la cofrada de San Pedro, se encontraron en
seguida y con varias menciones a la cofrada del Santsimo Sacramento con 14, la
Santsima Veracruz y Nuestra Seora del Rosario con 11 cada una; Nuestra Seora de la
Soledad muy cerca con 10. Las siguientes un poco menos preferidas como Nuestra
Seora de la Antigua con 6, Nuestra Seora de la Concepcin con 5, Nuestra Seora de
las Angustias y Santa Lucia con 3. Por su parte, San Jacinto, el Nio Jess y el Dulce
Nombre de Jess con 2. Por ltimo, la Santsima Trinidad, Las Animas, y La Cruz con
1.306 Los datos pueden ser ms claros si se observa la siguiente tabla:

304

AHRB. Notara II. Legajo 46, folio 321r. Test. Ana india. 06JUL1591.
AHRB. Notara I, legajo 113, folio 77v. Test. Don Gonzalo gobernador. 09MAR1626.
306
La cofrada del Santsimo Sacramento estuvo asociada a la fiesta del Corpus Christi. Por su
parte la de la Soledad y la Veracruz se crearon para las procesiones de Semana Santa; Las
nimas y la del Rosario fueron alentadas por los dominicos para pagar los gastos mortuorios y las
305

134

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Cabe mencionar que un indgena poda pertenecer a una o a varias, o dejar en una
manda el pago por la inscripcin pstuma en alguna de las numerosas cofradas
existentes. As como hubo casos de extremo fanatismo, se presentaron tambin los
abiertamente apticos, que tal vez no se haban convertido del todo o no se interesaron
en afiliarse en alguna de las ya mocionadas cofradas. Ms del 50% no se haba
integrado al momento de testar a alguna de estas asociaciones religiosas, lo cual no
signific que no profesaran la religin o mostraran alguna devocin particular. En el
conteo de las devociones que incluan a las cofradas se present un empate entre el
nmero de indgenas que denotaron la actitud devocional, 51 que no las mostraron y 51
que si las nombraron y un solo documento que no expres nada sobre el tema por estar
incompleto en la seccin religiosa.
Tal vez se esperaba una mayor cantidad de indgenas involucrados en las cofradas, sin
embargo el porcentaje cercano a la mitad del total permiti un anlisis panormico y
muestral de la vida religiosa comunitaria de los indgenas de Tunja y de su provincia.
Cuando existi una cofrada dentro de la vida del indgena esta fue determinante en su
cotidianeidad y en el momento de su fallecimiento, y fue atractivo para los otorgantes
pertenecer a este tipo de institucin. Adems de ejercitar una vida comunitaria, sobre las

misas de difuntos. Vase: Escalante Gonzalvo, Pablo. (Coordinador). Historia de la vida cotidiana
en Mxico Op. Cit. Pg. 383.

Capitulo 2

135

motivaciones personales para ingresar a una cofrada afirm Aris que se presentaban
dos razones esenciales: para beneficiarse de las plegarias de los cofrades el da de su
propia muerte y para asistir con sus propias plegarias a los difuntos, particularmente a los
pobres, privados de todo medio material de adquirir intercesores espirituales.307 La
cofrada adems exiga algn tipo de erogacin econmica, por lo cual algunos de los
indgenas dentro de su pobreza ni siquiera soaban con poder costear la exigida y
obligatoria entrada, y algunos que lo haban hecho dejaron bienes para pagar la deuda
por el ingreso a la cofrada. Algunos de los ms pobres no tenan los medios para
ingresar y participar de las fiestas y celebraciones de la cofrada, pero el hacerlo
significaba pertenecer a un circulo solidario que le serva de seguro exequial por lo
menos al momento de su entierro y su sepelio. En relacin, Ins india testante
procedente de Tausa308 era cofrada de varias instituciones como de la Soledad, del Nio
Jess y la Veracruz, lo cual poda ser muy til para sus honras fnebres pues dichas
cofradas servan como paliativo de su pobreza y ayudaban solidariamente en el
momento de la muerte y de las obligaciones producto de su repentina aparicin.
Las rdenes religiosas fomentaron la creacin y la inscripcin de los indgenas en las
cofradas. Las que primero se establecieron en la ciudad acapararon la preferencia de los
indgenas quienes hicieron parte de las cofradas con sede en las iglesias de los
Franciscanos, Dominicos y Agustinos. Los Jesuitas, aunque llegados tardamente,
tambin tuvieron alguna mnima preferencia. As, Ana de Ledesma, una indgena
proveniente de Susa y parroquiana de la iglesia de Santiago en Tunja era cofrada de
Nuestra Seora de la Soledad y dej dos pesos adems, al nio jesus de la compaa
de donde soy esclava de la hermandad.309
Las cofradas no slo fueron un fenmeno de Tunja, sino que su expansin en los
pueblos de indios tuvo notabilidad. Las cofradas tuvieron un intenso desarrollo en los
pueblos y funcionaron de forma deseable promoviendo el fortalecimiento de las
comunidades pero tambin canalizando recursos a favor de doctrinero y de la iglesia.310
No fue gratuito el epteto que las hizo ver como fbricas de iglesias. La cofrada oper

307

Aris, Philippe. Opus cit. Pg. 127.


AHRB. Notara I, legajo 115, folios 284r 285r. Test. Ins india. 26JUL1625.
309
AHRB. Notara I, legajo 124, folio 70v. Test. Ana de Ledesma india. 26MAR1631.
310
Vase: Sotomayor, Mara Luca. Cofradas, Caciques y Mayordomos: Reconstruccin social y
reorganizacin poltica en los pueblos de indios, siglo XVIII. Bogot D.C.: ICANH, 2004.
308

136

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

en los pueblo de indios no como una simple fbrica de iglesias sino como una fbrica
de una iglesia nica, que estaba ataviada en su interior de altares que cada grupo
construa con su esfuerzo. La cofrada se desarroll ampliamente en la ciudad, pero
tambin, la cofrada en los pueblos de indios fue una institucin culturalmente mestiza
que ayud a la incorporacin social, poltica, econmica y cultural de la poblacin
indgena en la sociedad colonial y que permiti la relacin intertnica, aunque no la
igualdad social.311
En su administracin participaban los indios, y su xito le concerna a toda la comunidad.
En los dos ltimos testamentos de pudo observar el grado de sofisticacin y desarrollo en
las cofradas. Ins Madrid india de Pesca312 ocup un cargo administrativo dentro de la
cofrada de Nuestra Seora del Rosario del pueblo de Pesca, que consista en el cobro y
administracin de las limosnas as lo hizo saber en su testamento. Elena india de
Viracach decidi ser enterrada en la iglesia de su pueblo pero en las sepulturas
questan sealadas para las hermanas del santisimo sacramento por ser una hermana
desta santa hermandad.313 Estas instituciones fueron tal vez las ms exitosas y las de
mayor acogida entre toda la poblacin indgena, pues su utilidad desbord los aspectos
religiosos y promovi las formas de solidaridad entre los indgenas al seno de la cofrada,
sin importar su patrono o su denominacin que les permitieron eventualmente revivir sus
prcticas colectivas que hacan parte de sus costumbres trastornadas por el encuentro y
la asimilacin cultural.
Las cofradas tambin actuaron como un sitio y espacio de sociabilidad que promovi
entre los indgenas remembranzas de sus propias celebraciones religiosas tan
perseguidas por las autoridades civiles y religiosas. Las formas religiosas Muiscas no
desaparecieron con la aparicin del cristianismo y menos en los pueblos de indios.
Muchas pautas de organizacin social indgena fueron retenidas por mucho tiempo an
dentro de los esquemas impuestos por los doctrineros Los bailes rituales o borracheras
se siguieron haciendo como parte de la celebracin de las fiestas catlicas.314 La

311

Sotomayor, Mara Luca. Opus Cit. Pg. 188.


AHRB. AHT, legajo 100, folio 326v. Test. Ins Madrid india. 25NOV1661.
313
AHRB. AHT, legajo 101, folio 359r. Test. Elena india. 23MAY1662.
314
Bermdez Egberto. Historia de la Msica en Colombia: Msica indgena, tradicional y cultura
musical durante el periodo colonial Siglos XVI XVIII. Bogot: Instituto Colombiano de Cultura
Informe Final de investigacin, 1995. Pg. 233.
312

Capitulo 2

137

cofrada pudo ser utilizada como una forma de mimetizar las tradiciones culturales
perseguidas acomodando los ritos al catolicismo y celebrando en la fiesta anual del
patrono mediante a borracheras colectivas al estilo indgena.
El xito que tuvieron las cofradas en la cristianizacin de los indgenas fue innegable, sin
embargo fueron stos ltimos quienes tomaron la institucin, la amoldaron a su forma de
pensar, le dieron una lectura diferente y la llenaron de contenido cultural, pero lo
importante fue que les sirvi para adaptarse dentro de la dinmicas sociales de la
temprana Colonia. En definitiva, para el caso de los indgenas, es posible expresar que
tomaron la cofrada cristiana, pero la interpretaron a su modo, la llenaron con sus
elementos culturales y les sirvi para integrarse en la sociedad colonial sin abandonar
sus tradiciones ancestrales en una unin fiel entre lo sagrado y lo profano. Bien pudo ser
la entidad corporativa ms exitosa y de ms arraigo entre los indgenas tanto citadinos
como pueblerinos.
Otra de las instituciones civiles pero con tintes religiosos fue la capellana. Consisti en
fundarla con documento notarial dejando algunos capitales que por lo general era algn
bien inmueble, para que con los rditos y frutos civiles generados, se pagaran unas
misas que se especificaban en el documento de fundacin. Una de las posibilidades ms
repetidas fue fundarla mediante un documento anexo al testamento dejando para su
desarrollo algunos de los bienes inventariados en este. Entre los indgenas se present
tambin esta situacin que se estudiar a continuacin.

2.4.7 Fundo una capellana de misas a perpetuidad y para


siempre jams
Fue asombroso observar dentro de la cuantificacin y el anlisis de los datos el nmero
de capellanas de misas fundadas en un documento adjunto al testamento o dentro de
una clausula piadosa de este. Del total, slo en 15 se especific la fundacin de una
capellana de misas a perpetuidad y para siempre jams para la salvacin del alma del
fundador en un escenario de la vida despus de la muerte. La decisin de fundarla fue
tajante, no existi trmino intermedio, por esto en la grfica se mostraron slo dos
variables que mostraron una acogida apenas parcial de la institucin por parte de los
indgenas:

138

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

El nmero de testamentos fundadores lleg a 15, sin embargo este nmero se redujo
teniendo en cuenta las repeticiones testamentarias, as que slo 13 testantes dejaron
fundada una capellana de misas en su ltima y postrimera voluntad. Lo anterior no
excluy la posibilidad de fundar la capellana en cualquier momento de la vida y aparte
del testamento, cuestin que pudo suceder en ms de una oportunidad. La capellana fue
una institucin muy extendida entre todas las capas sociales y su utilidad pas ms all
de su fundador y los eventuales beneficios para su alma, pues en definitiva, fue la iglesia
la que por este medio termin acumulando bienes y bienes que sirvieron para su labor
pastoral, para el ornato de las iglesias, entre otras cosas.315
El miedo a una condena eterna y a un sentimiento de pecaminosa culpa proporciono los
motivos que llevaron a los indgenas a dejar bienes a favor de la iglesia en virtud de la
figura de la capellana mediante la creacin de una obligacin con destinacin especfica,
o con otras obras pas que tambin podan ser la va para que gran parte de la herencia
terminara en dominio total y absoluto de la iglesia.316 La muerte y la incertidumbre
despus de acaecida, fue el fundamento de la canalizacin de la riqueza hacia la iglesia,
y la capellana fue uno de los modos de hacerlo. Fue entendible que 15 testamentos o 13
testantes dentro del total fueran una minora; los testantes que no fundaron una
capellana en su testamento no eliminaron de plano a la iglesia dentro de los
beneficiarios de los bienes de la masa herencial. Es ms, lo extrao fue encontrar
testamentos que tuvieran la ausencia de clusulas que ignoraran a la iglesia y su papel
mediador en la salvacin, que como se sabe, no era gratuita, era ms bien bastante

315

Vase: Daz Crdenas, Gloria. Testamentos, muerte y salvacin. Una aproximacin histrica a
la representacin de la muerte en el Nuevo Reino de Granada. Bogot: UniMinuto, 2010. Pg. 130
y ss.
316
Vase: Ciudad Surez, Mara Milagros. Op. Cit. Pg. 280.

Capitulo 2

139

onerosa. Para este caso, el testamento operaba como el ttulo en el cual se estipulaba y
se preparaba el perfeccionamiento del traspaso post mortem de propiedades del
indgena otorgante a la iglesia, en una transaccin bilateral con obligaciones para ambas
partes pero con un cierto desequilibrio en el tiempo. La razn de esto ltimo fue que el
testante mora y nunca recibira beneficios en vida de su legado, mientras que la iglesia,
estaba obligada a cumplir lo estipulado en el documento de la fundacin, a veces a
perpetuidad, pero reciba los frutos civiles del bien dejado para el fin propuesto en la
capellana. Mientras el primero falleca, la segunda segua existiendo pero estaba atada a
cumplir con la obligacin. Sin embargo, la memoria poda fallar, por este motivo, algunos
indgenas dejaron anotadas en su testamento mandas en las que indicaba una lista de
misas por su alma, y por precaucin esperaba que se les recordara a los sacerdotes de
la iglesia su obligacin: sea de fijar en una tablita y rrenovar cada cura que alli viniere
por amor de dios y ruego y encargo a la dicha mi mujer que haga poner la dicha tabla en
la dicha sacrista,317 para que los curas recordaran la obligacin instituida en la
capellana.
La capellana tambin poda entenderse como una compraventa con un objeto muy
singular: la salvacin del alma. Por un lado apareca el indgena comparando la salvacin
de su alma, y por el otro la iglesia recibiendo el pago por su intermediacin por medio del
testamento o del documento de fundacin, y recibiendo bienes que eran entregados
cuando los ejecutaba el albacea que en definitiva servan para comprometer y asegurar
que los religiosos cumplieran sus labores enfocados en las oraciones, rezos y numerosas
misas por el alma del difunto testante.
La fundacin de la capellana fue la obra piadosa mxima y perpetua, pero esta no
exclua de ningn modo la posibilidad de enajenar mortis causa ms bienes a la iglesia
para reforzar el compromiso econmico de la salvacin del alma. Lo ltimo afirmado
constituy nada ms y nada menos que un contrato para cumplirse despus de la
muerte, cuyas obligaciones se extendan por largo tiempo, en ocasiones de forma
indeterminada por el deseo obtener la salvacin con misas eternas. La relacin entre la
riqueza del testante y la fundacin de las capellanas no fue clara. Lo cierto fue que para
fundarla se deba contar con un bien inmueble que se rentaba y con dicho capital, se

317

AHRB. Notara II. Legajo 74, folio 212v. Test. Antn indio. 18MAY1607.

140

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

pagaba el capelln y todo lo relacionado con su buen desarrollo. Los ms pobres no


pudieron fundarla y pusieron sus esperanzas en unas pocas misas de difunto pagadas
con sus escasos bienes.
Siguiendo con el tema religioso, es momento de poner el foco en unos actores muy
importantes en la vida espiritual de los indgenas, quienes fueron los que llevaron a cabo
el proceso de conversin y adoctrinamiento. Las rdenes religiosas instaladas en la
ciudad tuvieron un papel preponderante en la religiosidad de los indgenas, y los
testamentos hablan muy bien de estas situaciones. Se debe mirar entonces la
competencia por ganar la fidelidad de los indgenas y los principales actores en este
reido escenario.

Cmo legitimar un poder novsimo y tan alejado que esgrima su fuerza sobre los
conquistados y colonizados? La poca de los testamentos coincide con los reinados de
Felipe II, Felipe III y Felipe IV, nombres que a la luz de los indgenas podan parecer
desconocidos y distantes. La mano invisible poltica que se extenda desde Espaa
difcilmente sujetaba a los indgenas. Los representantes del soberano y las instituciones
burocrticas simbolizaban dicho poder, pero esto no era suficiente, deba ser afianzado
desde el control de la cultura espiritual. La religin catlica era la que ejerca un
inconmensurable poder, y en la evidente ausencia del monarca, algunos funcionarios
fueron los que aprovechando la simbologa de la representacin, captaban, sometan y
controlaban a las poblaciones indgenas.
En la generalidad se pudo observar que la religiosidad practicada por los indgenas
testantes era cristiana pero con algunas particularidades, y con lecturas y comprensiones
realizadas desde el lado de los indgenas. El modelo que quera imponerse debi ser
adaptado a las necesidades ms urgentes dentro del proceso de la conversin, as que
las estrategias utilizadas produjeron una forma de cristianismo nunca antes vista, y que
adems, al ser adoptada por los indgenas, tambin sufri cambios drsticos. Acercando
un poco la vista e individualizando a cada indgena, fue posible vislumbrar grietas que
probaron que la cristianizacin no haba sido completa y que los indgenas entendan a
su modo los rituales y cultos enseados por los sacerdotes. Si bien es cierto que se
integraron animosamente a las instituciones propuestas por el clero como las cofradas,

Capitulo 2

141

tal vez fue porque dentro de ellas podan rememorar costumbres colectivas que haban
perdido, sin que esto significara que volvan a sus propios ritos religiosos sino que dentro
de estas formas cristianas podan revivir sus tradiciones culturales que los ataban como
grupo. La solidaridad indgena encontr en algunas instituciones un nicho para
desarrollarse y contrarrestar todo la avalancha de cambios que se vean imponentes ante
los impvidos pero sagaces ojos de los indgenas. Para Gibson, las cofradas podan ser
instituciones de previsin individual, garantizando condiciones favorables para el cuerpo
y el alma despus de morir proporcionaban un modo de vida organizado, y los indios
eran, quizs, los ms atrados hacia ellas en la medida que las instituciones seculares de
la sociedad indgena dejaban de proporcionar satisfacciones equivalentes.318
Con probabilidad, tal vez no importaba para los indgenas, las divisiones que se vivan en
el corazn del cristianismo, pero lo que s poda afectarlos, eran las divisiones palpables
que vean dentro del catolicismo. Una disgregacin de criterios para tratar los temas
religiosos poda producir confusiones. El lento avance de la cristianizacin puede
explicarse adems de la escases de frailes y curas doctrineros y su falta de preparacin
en la lengua general, en el discurso confuso y sectario que se present en la
cristianizacin, donde cada orden religiosa tena su interpretacin de los misterios y
dogmas religiosos, propiciando luchas y encuentros nada amistosos entre los curas y
frailes y entre los propios frailes. La falta de unicidad del discurso fue un factor que no se
puede ignorar en el momento de entender la lentsima conversin de los indgenas
muiscas. Los pocos testamentos indgenas hallados en territorio muisca pueden ser un
indicador del lnguido avance del cristianismo. Como se pudo ver, este tipo de
documentos tena un valor religioso muy elevado, su escases revela que una minora
indgena se haba apropiado de esta forma cultural externa y todava no se generalizaba
su importancia religiosa y jurdica.
La religiosidad estuvo inexorablemente atada al tema patrimonial de los indgenas. De
una u otra forma, los indgenas conectaron sus sentimientos religiosos con los bienes, de
este modo, en una lgica que segua la economa de la salvacin, dejaron destinados a
la iglesia una parte nada despreciable de sus propias fortunas, que as fueran pequeas,

318

Gibson, Charles. Las sociedades indias bajo el dominio espaol. En: Autores varios. Amrica
Latina en la poca colonial. Economa y sociedad. Barcelona: Crtica, 2002. Pg. 113.

142

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

terminaron en propiedad de la iglesia.319 Las creencias y el sentimiento religioso indgena


fueron enfocados por la iglesia para controlar a los indgenas en vida para que en esta
siguieran unos parmetros definidos que les obligaban a comportarse con temor a la
muerte y a lo que esta poda conllevar si no adoptaban los valores y el modelo de vida
cristiano. Los testamentos demostraron esta situacin, adems, dejaron ver que los
efectos

manipuladores

del

discurso

eclesistico

se

prolongaron

despus

del

fallecimiento, gracias a la multiplicidad de mandas testamentarias que destinaban tantos


bienes a la iglesia. El discurso de cristianizacin fue uno de los pilares que lograron una
mayor occidentalizacin entre los indgenas que otorgaron testamento, y a su vez se
convirti en una de las principales variables de cambio en la cultura de los indgenas, que
con el paso del tiempo sera generalizada. En suma, adoptar la religin cristiana fue una
estrategia de supervivencia que se expres de forma involuntaria pero que tuvo hondas
repercusiones dentro de la cultura de los que se decidieron por tan abrupto cambio.
Estudiada la religiosidad desde los testamentos, se debe pasar a una temtica de
supremo inters, que fue uno de los apartados ms traumticos entre la vida de los
indgenas muiscas y de otros llegados a la regin, que propici un cambio fundamental
en las poblaciones, reduciendo el nmero de aborgenes en beneficio de un mestizaje
tanto biolgico como cultural que terminara por imponerse. La familia como reactor de
estos cambios, ser el tema del siguiente captulo.

319

Para Asuncin Lavrin, la espiritualidad de las cofradas se cifraba en la economa de la


salvacin eterna en la que haca una inversin espiritual que le asegurara un destino mejor
despus de la muerte. Vase: Lavrin Asuncin. Cofradas Novohispanas: economas material y
espiritual. En: Martnez Lpez, Mara del Pilar y otros autores. Cofradas, capellanas y obras pas
en la Amrica colonial. Mxico: Universidad Autnoma de Mxico, 1998. Pg. 49.

Capitulo 2

143

AHRB. Notaria I, legajo 18, folio 190r. (1572)


En el encabezado se lee memoria de las mantas que se dan a los familiares de Catalina Mama.
Lo curioso del documento pasa por los nombres indgenas de sus allegados con excepcin de su
madre Francisca y su hijo Juan. El total de las mantas repartidas a los familiares lleg a 19.

3. La familia indgena y las relaciones sociales


en los testamentos
El orden en el tratamiento de los temas se ha supeditado a la estructura tambin
ordenada de los testamentos. De este modo, se ha tratado en el captulo anterior la
religiosidad y las prcticas religiosas de los indgenas vistas por medio de los
testamentos. Es momento de enfatizar la investigacin en la familia indgena con todo lo
que implic y conllev, pero tambin las relaciones sociales vividas por los indgenas
testantes con otros grupos raciales que pudieron ser identificadas en los testamentos.
En las ltimas y postrimeras voluntades era imposible ignorar y no mencionar a los
familiares pues eran estos los principales destinatarios de los bienes dejados en la masa
herencial. Por otro lado, estos documentos, tambin aludan una diversidad de
situaciones sociales que ataban a los indgenas con sus pares o con otros habitantes de
la ciudad. A travs de los testamentos se pudo caracterizar la familia de los indgenas
que para el momento estaban sometidas a presiones que las haban alejado de su
estructura precolombina y las haca asemejarse ms el modelo de parentesco espaol,
pero adems, los testamentos narraron toda un repertorio de escenarios que mostraron
el lugar de los indgenas en la ciudad o en sus pueblos, y los lazos que tejan dentro de
una sociedad en plena formacin con otros grupos sociales.
La familia para los indgenas tambin era fundamental en su estructura social. Sin
embargo, no era una familia al estilo europeo espaol, sino que mostraba otras
particularidades, donde el peso de la comunidad a veces las absorba. La extensin de
las comunidades era bastante amplia y compleja, y se vio muy afectada cuando se quiso
implementar un modelo forneo que no tuvo en cuenta la realidad familiar y comunitaria
de los indgenas.

Las denominadas Uta y Sybyn se desestructurarn, el andamiaje

social sufrir cambios, por ende, las transformaciones culturales se vern reflejadas en
las familias indgenas, y los testamentos fueron un muy buen medidor de las tragedias

146

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

vividas en estos ncleos consanguneos y civiles que afrontarn el acelerado proceso del
declive demogrfico y sus consecuencias entre los indgenas sobrevivientes. En suma,
sern objeto de este captulo, las relaciones familiares de los indgenas y tambin, el
desempeo social de los indgenas testantes respecto de personas o grupos de personas
de raza indgena o de otra connotacin y epteto social.

3.1 Familia, catstrofe demogrfica y desestructuracin.


El descenso marcado de la poblacin produca cambios drsticos en el modo de vida de
las poblaciones indgenas sobrevivientes, as que una relacin directa se teji entre la
demografa histrica de los indgenas y las mutaciones dentro del entramado social y
familiar. Tal vez, en las primeras dcadas, las culpables de tantas muertes fueron los
llamados asesinos invisibles, es decir, las sucesivas epidemias, pero con stas, se
produjeron cambios en la vida de los indgenas que nunca permitieron una recuperacin
poblacional, sino que toda la problemtica va a desembocar en un mestizaje que
desnaturalizar a la familia indgena y propiciar que los Muiscas desaparezcan
paulatinamente del altiplano. El contacto sexual interracial acarrear como consecuencia
menor nacimiento de indgenas y cada vez un mayor peso de los mestizos primero en
zonas urbanas, pero en el curso del siglo XVII la presencia de los mestizos comenz a
ser notoria en el medio rural320. Los principales problemas a los que se vieron
enfrentados los grupos familiares muiscas fueron el pronunciado descenso demogrfico,
el mestizaje, la separacin de los ncleos y por supuesto, toda una gama de mutaciones
culturales que se estaban produciendo y atentaban en contra de la estructura familiar de
los muiscas, y cul era esa estructura familiar?.
Eduardo Londoo Laverde reconoci que no existe claridad sobre la extensin y
significado preciso de las Utas y las Sybyn, descubiertas por los esposos Villamarn hace
unas dcadas.321 Muchos han sido los estudiosos que han intentado delimitar estas
unidades sociales, las han reducido hasta familias nucleares, y tal vez no fueron tan

320

Colmenares, Germn. La Provincia de Tunja en el Nuevo Reino de Granada: ensayo de


historia social, 1539-1800. Bogot: Tercer Mundo Editores, tercera edicin, 1997. Pg. 55.
321
Es digno de dar mencin el trabajo de Sylvia Broadbent Los Chibchas, organizacin sociopoltica donde ya se vislumbr esta clasificacin, pero donde se prefiri el trmino de parcialidad
y adems, se presentaron varios documentos donde se respaldaron sus indagaciones.

captulo 3

147

minsculas, pero si es posible aseverar que existe un consenso acadmico en asimilarlas


como partes, parcialidades o capitanas, todas ellas sinnimas y tenan en comn una
estructura familiar diferente a las espaolas. Es ampliamente aceptada la existencia de
este tipo de estructura dentro de la organizacin social de los muiscas, y esto se
corrobor en casi todos los textos que se proponen el estudio de dicha cultura cuando
abordan su organizacin social. Estas no eran familias pequeas o cuya estructura se
asemejase al sistema espaol, tenan sus propias caractersticas que fueron perdindose
con el mestizaje cultural que apunt siempre en direccin de una hispanizacin.
Las partes, parcialidades o capitanas fueron grupos humanos generados desde el
parentesco, primero consanguneo y luego por otros fenmenos sociales de pertenencia
comunitaria. Fue all, en una familia o en una reunin de familias, donde los individuos se
relacionaron con sus congneres y practicaron unas formas comunitarias muy eficientes
para su unidad y cohesin social. Autores como Tovar Pinzn, Villamarn, Rozo Gauta y
Gamboa Mendoza dieron cuenta de una estructura social muy particular que poda ser
mucho ms compleja de lo que pareca: en primer lugar las Utas o capitanas menores, y
el conjunto de estas forman una Sybyn o capitana mayor; estas a su vez unidas forman
un cacicazgo, los cuales en algunos casos podan formar un Uzacazgo y por ltimo se
encontraban los Cacicazgos mayores, cuyas cabezas eran los principales dirigentes de la
comunidad muisca. Dependiendo de cada autor, el modelo poda ser ms intrincado. De
estas categoras, las que llaman ms la atencin como forma estructural ms cercanas a
la familia fueron las dos primeras y menos complejas, de menos individuos, donde se
desarrollaban las ms variadas formas de sociabilidad, donde se solidificaba la estructura
social y naca en cada individuo un sentido de pertenencia que le obligaba sin que
mediara su voluntad, a compartir con otros individuos dentro de una comunidad. Las
unidades bsicas, las Utas y las Sybyn fueron las ms vigorosas formas de organizacin
social, las que en definitiva contribuyeron desde abajo con la formacin la nacin muisca,
con costumbres, con identidad, con lenguaje y con un pasado comn. La familia muisca
poda ser muy amplia y entrelazada dentro de una maraa de relaciones con otras. No
tena demasiadas similitudes con la que se impondra con el paso del tiempo que fue la
que se vio reflejada en los testamentos.
En los testamentos indgenas se pudieron descubrir pruebas escritas de la variabilidad de
las familias indgenas y las presiones externas e internas que deban soportar. Todo

148

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

apunt a una disminucin de la poblacin indgena y un aumento del grupo social


mestizo, gracias en parte, a los mltiples problemas que aquejaron a los indgenas tanto
urbanos como rurales. No fue extrao en los testamentos encontrar declaraciones de
este tipo: Joana de Canad india322 no tena herederos forzosos, as lo declar en su
testamento de 1599. Su madre y su hija las declar ambas fallecidas, la testante segn
su propia narracin estaba en soledad total. Los ejemplos siguen: Ana india de Ramiriqu
en su tercer testamento reconoci que estuvo casada con Diego Guatavita, difunto ya en
el momento de testar, y tuvieron una hija pero aclar que tuvieron un nmero
indeterminado de hijos pero que estaban ya todos muertos.323 Por su parte, Isabel india
de Tijo declar que no se como se llamaron mis padres porque quando murieron que de
muy nia324, lo cual indic que con probabilidad, ambos sucumbieron a alguna de las
recurrentes epidemias, dejando a la jovencita hurfana a muy temprana edad. La muerte
afecto de forma cotidiana a los indgenas. No slo haba una preocupacin por la propia
sino que cualquier elemento de sus comunidades era susceptible de caer bajo las garras
de una enfermedad que mi dios nuestro seor fue servido de me dar.
Estas estructuras indgenas se fueron agrietando desde la llegada de los europeos al
territorio hasta bien entrado el siglo XVII, pues durante todo este tiempo, cada grupo
sufra aisladamente las pretensiones excesivas de los encomenderos y, aun
individualmente, los indgenas se vean separados de su comunidad de origen, para
trabajar en las minas, hatos, estancias y en casa de sus amos325, sin olvidar que, una
buena cantidad de los mismos, se haban instalado en los centros urbanos, abandonando
a sus comunidades. Los cambios se presentaron de forma progresiva, hasta que a
principios del siglo XVII, como se mencion antes, ya ni siquiera podra hablarse de
familias en sentido estricto, sino ms bien de unidades heterogneas en las que sera
difcil distinguir rasgos estructurales326. La familia original dej de existir y con ella, las
posibilidades de una digna supervivencia de los indgenas, ya que con el paso de los
aos, pasaron de ser la inmensa mayora a ser una reducida porcin de la poblacin,
donde el mayor peso demogrfico lo generaban los mestizos. Despus de una cada tan

322

AHRB. Notara II. Legajo 66, folio 219v. Test. Joana de Canad india. 29AGO1599.
AHRB. Notara I. Legajo 71, folios 346r 347v. Ana india. 11JUL1600.
324
AHRB. Notara II. Legajo 79, folio 363v. Test. Isabel india. 19DIC1611.
325
Colmenares, Germn. Op. Cit. Pg. 66.
326
Ibd. Pg. 50.
323

captulo 3

149

abrupta no haba vuelta atrs, el tipo de familia difuso que se instaur entre los indgenas
no fue pertinente para una reproduccin sistemtica que contribuyera con el aumento de
la poblacin de indgenas. La reproduccin entre los indgenas debi ser cada vez
menor, pues las oportunidades del trato sexual entre los indgenas se vean disminuidas
por la organizacin del trabajo, que asignaban tareas separadas a hombres y mujeres,327
mientras que la probabilidad de intercambios sexuales interraciales se vio potencializada,
esto por la gran afluencia de mujeres a las ciudades y sus oficios que las acercaban a los
blancos. Esta tendencia fue posible de observar dentro de los testamentos. Muchas
mujeres trabajaban en la servidumbre de las casas de los encomenderos y otros
europeos, lo cual contribuy a dinamizar el proceso de mestizaje. Adems, las ciudades
a donde cada vez ms indgenas se dirigan, fueron un caldo de cultivo que termin por
aumentar el nmero de mestizos. En este mismo sentido, La divisin sexual del trabajo
pudo ser una variable a tener en cuenta cuando se explica el mayor nmero de mujeres
indgenas en la Tunja de la temprana colonia. El muestreo que proporcionan los
testamentos indica tal tendencia. El trabajo domstico femenino era necesario en las
casas de los espaoles y esto las atrajo a la ciudad, tal vez no voluntariamente, sino que
el poder de un espaol medio en esta situacin. En el caso de las mujeres trabajadoras
estantes y permanentes en la ciudad, casi siempre al amparo de una casa de espaoles,
se debe decir que los jefes o las jefas de la casa tomaban de los trabajadores del resto
de sus vidas, separndolos de sus familias y rompiendo para siempre los vnculos de
parentesco y de pertenencia.328 La conducta se agravaba porque casi siempre se
tomaba a la india en una edad temprana, su espaolizacin se hara el resto de su vida al
amparo de su trabajo dentro de la casa de espaoles o criollos, y en su interactuar con
las otras gentes de la ciudad. Los testamentos dieron fe del ltimo comportamiento
descrito donde se cobraban deudas estrafalarias pero justas por una vida completa al
servicio de una familia de espaoles.
En la sociedad castellana de fines de la Edad Media, exista de forma generalizada el
trabajo de criada dentro de las casas de las personas ms pudientes, y por supuesto,
esta mujer vena de los sectores ms desfavorecidos. Las criadas eran nias de corta

327

Colmenares, Germn. Op. Cit. Pg. 66


Therrien, Mnika y Jaramillo Pacheco, Lina. Mi casa no es tu casa. Procesos de
diferenciacin en la construccin de Santa fe, siglos XVI y XVII. Bogot D.C.: Alcalda Mayor de
Bogot, 2004. Pg. 131.

328

150

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

edad, cinco o seis aos, que eran entregados por sus padres a una familia pudiente para
que las criara. A cambio del vestido y manutencin, las nias deban colaborar con el
trabajo de la casa.329 La analoga no se hizo esperar en el Nuevo Reino. Se
observaron dentro de las indgenas, con unas condiciones particulares, una labor
extendida durante su vida en las casa de espaoles de Tunja. La china, comenzaba sus
labores desde temprana edad, y despus de varias dcadas, reclaman en sus
testamentos, alguna remuneracin diferente al vestido y la manutencin por los servicios
prestados. En ocasiones, algunos amos se compadecieron y reconocen la situacin y
legaron a la indgena algunos bienes muebles o inmuebles como pago por su dedicacin.
La utas y las sybyn se fueron desarmando. El control de la sexualidad indgena tambin
impidi un normal desarrollo de las formas de reproduccin. El desarraigo obligado
impeda que se reprodujeran las normas de comportamiento que, en el pasado, les haba
dado cohesin y sobre las cuales haban reposado sus propias organizaciones
sociales.330 La explotacin laboral y los altos tributos impuestos no tardaron tambin en
generar problemas. La ocupacin espaola modific tambin la pertenencia a las
parcialidades (que se daba por lnea materna), lo mismo que las reglas de residencia. El
inters de los encomenderos entraba a menudo en conflicto con una estructura social del
todo extraa y, por lo tanto, tendan a modificarla en su provecho331. Sin medir las
consecuencias que podran causar en unos pocos aos su accionar en contra de las
estructuras familiares matrilineales, tendan a separar los grupos en virtud de percibir
ms tributos, evitando que se presentaran espontneamente las relaciones naturales
entre los indgenas. De este modo fue posible que las restricciones introducidas por los
encomenderos hayan contribuido a la declinacin de la poblacin indgena.332 Cada
problema agrav el anterior siempre en perjuicio de la estructura social indgena que dej
de un lado su estabilidad para convertirse en algo muy difuso y etreo. Al final, los
indgenas perdieron las estructuras comunitarias que los hacan fuertes y se enfrentaron

329

Segura Graio, Cristina. Las mujeres castellanas de los siglos XV y XVI y su presencia en
Amrica. En: Velsquez Toro, Magdala (Direccin acadmica); Catalina Reyes Crdenas, Pablo
Rodrguez Jimnez (Asesores). Las mujeres en la historia de Colombia, Vol. I. Santa Fe de
Bogot: Editorial Norma, 1995. Pg. 54.
330
Borja, Jaime Humberto. El control de la Sexualidad: Negros e indios (1550 1650). En: Borja,
Jaime Humberto. Op. Cit. Pg. 198.
331
Colmenares, Ibd., Pg. 5.
332
Ibdem, pg. 6.

captulo 3

151

a los cambios en soledad, como sucedi con los testamentos. Sin las defensas
adecuadas, el proceso de mestizaje entrara galopando y arrasando con lo que quedaba,
y en los testamentos las familias que describieron se mostr esa tendencia que se diriga
sin pausas ni reversa hacia el mestizaje biolgico y cultural. Ahora se profundizar sobre
la familia indgena y el mestizaje desde los testamentos.

3.2 La familia indgena en cifras.


El ejercicio cuantitativo permitir observar un panorama familiar de los indgenas, desde
su matrimonio o su soltera, pasando por los hijos hasta encontrar a los otros familiares
mencionados. Si se desea hacer una caracterizacin, se hace ineludible mirar las cifras
de los testamentos en conjunto. De este modo lo primero que ser abordado ser la
situacin de las parejas indgenas y el estado civil que declararon tener.
El matrimonio fue el estado civil ideal de los indgenas que tenan sus parejas.333 Lo
deseable fue que dentro de los testamentos se encontrara una frase del estilo siguiente:
Declaro que tengo muger y soy casado ligitimamente por orden de la santa madre
iglesia con lusecay natural de Duitama de la qual es la mitad de lo que tengo334. Sin
embargo, la realidad fue muy diferente, pues pese a detectarse varios indgenas
casados, la mayora no lo estuvieron y adems procrearon pocos hijos. El
amancebamiento no reconocido o el madresolterismo fue lo ms corriente entre los
indgenas. La realidad social y sexual siempre colision con un sistema normativo rgido
e idealizado que no poda cumplirse a cabalidad.
Para comenzar es adecuado mostrar los resultados del estudio mediante una grfica.
Esta puede mostrar datos que pueden sorprender. De los 103 testamentos existi cierta
ventaja entre los indgenas que declararon ser solteros y los que reconocieran estar
casados. Los primeros fueron 43, mientras los segundos sumaron 42.

333

Para un acercamiento a la normatividad de los matrimonios indgenas en la colonia vase:


Pez Morales, Guillermo. Familia, infancia y sociedad en la colonia neogranadina: Estudio
sociolgico e histrico. Bogot: Universidad Santo Tomas, 2006. Pg. 99 y ss.
334
AHRB. Notaria I. Legajo 11, folio 184r. Test. Martn de Guatavita indio. 21NOV1568.

152

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

De este nmero elevado de solteros se debe tener en cuenta que muchos de los
indgenas vivan en amancebamiento sin que lo reconocieran en su ltima y postrimera
voluntad.335 nicamente se detectaron entre todo el conjunto de documentos 4 indgenas
que estaban viviendo con sus parejas sin estar casados, esto no signific que fueran los
nicos, fue probable y se pudo inferir que muchos de los denominados solteros
estuvieran amancebados. En un escenario en que la convivencia sexual por fuera del
matrimonio era considerada delictiva y se persegua como tal no fue extrao encontrar un
nmero tan bajo de testamentos que mencionaron tal estado y ni siquiera de forma
expresa, siempre de forma evasiva reconociendo el amancebamiento. A la luz de los
nmeros, se observa un considerable xito en la implantacin de la institucin
matrimonial Tridentina, muchos de los indgenas estaban o estuvieron casados y
velados segn la Santa Madre Iglesia de Roma. As, Catalina india de Duitama,336
reconoci por su esposo a Joan indio de Monquir, pero como varios matrimonios
detectados en los testamentos, no tuvieron hijos. Sin embargo, ella tuvo un hijo natural
mestizo con Francisco Hernndez mercader de Tunja.
En 18 oportunidades, los testantes reconocieron ser viudos. De estos, 14 no volvieron a
contraer nupcias siguiendo en su estado solitario, mientras que 4 de los testamentos
delataron el estado de viudez y una nupcias posteriores. No fue frecuente pero despus

335

Los muiscas jvenes podan convivir con una joven en una situacin denominada amao,
muy similar al amancebamiento juzgado como pernicioso por la iglesia. Vase: Suescun,
Armando. Derecho y sociedad en la historia de Colombia, Tomo I El derecho Chibcha Siglo IX
Siglo XVI. Tunja: UPTC, 2002. Pg. 134.
336
AHRB. Notaria I. Legajo 39, folio 287r. Test. Catalina india. 29OCT1584.

captulo 3

153

de fallecida la cnyuge, sobre todo los hombres, volvieron a casarse. Entre el gnero
masculino tambin fue ms frecuente contraer ms de un matrimonio durante sus vidas y
en algunos casos en tres ocasiones. Un caso muy especial fue el del capitn Don Alonso
indio. En primer lugar sorprendi su matrimonio pues dijo que declaro que yo fui cassado
segun orden de la santa madre yglessia por tiempo de mas de sesenta aos con Catalina
de Ortiz natural del pueblo de paypa en la qual durante nuestro matrimonio tubimos una
hija llamada Juana de Ortiz y no otro hijo337. Este matrimonio fue de lejos el de mayor
duracin, adems, por esta misma razn, cabe imaginar la avanzada edad del testante,
que pudo sobrepasar los setenta aos.
Tanto hombres como mujeres se casaron ms de una vez y generalmente el matrimonio
no fue intertnico, lo comn fue la pareja indgena. De este modo, Catalina india de
Duitama338 en su testamento reconoci el haber estado dos veces casada, y en ambas
ocasiones con indios de nombre Juan, y otra conducta recurrente fue la descrita por
Diego Ruiz indio339 que estuvo casado con Isabel india pero declar que nunca tuvo hijos
con ella. En la orilla opuesta se dieron los casos de matrimonios entre una indgena y un
blanco. Doa Francisca india de Sogamoso habl as de su matrimonio: Declaro que yo
fui cassada y belada segn horden de la santa madre iglesia con Pedro de Sanabria al
tiempo que nos cassamos el dicho mi marido no traxo al matrimonio bienes ningunos y
durante nuestro matrimonio tubimos de bienes multiplicados.340 Es el caso de un
matrimonio de una hija de caciques con una fortuna cuantiosa con un espaol
aparentemente no acaudalado, pero que dicha unin serva para consolidar el poder
sobre los indgenas adems de blanquear su descendencia.
Tomando una lupa y atando algunos indicios, la cifra correspondiente a los
amancebamientos pudo verse inflada pero menos de lo esperado. De los 103
testamentos solo en 10 pudo verse una suerte de circunstancias conducentes a
demostrar un amancebamiento, al menos probable en casos en que los hijos de la
testante eran mestizos y relataba que viva con su amo. La siguiente grfica puede
aclarar la idea:

337

AHRB. Notara I, legajo 104, folio 346r. Test. Don Alonso indio. 31OCT1620.
AHRB. AHT. Legajo 27, folios 375r 379v. Test. Catalina india. 02NOV1597.
339
AHRB. Notara I. Legajo 65, folio 334r. Test. Diego Ruiz indio. 18MAY1598.
340
AHRB. Notara I. Legajo 85, folio 142r. Test. Doa Francisca india. 22AGO1606.
338

154

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Grfico No 3-2: Probables situaciones de


amancebamiento entre los testantes.
10
Si

No

93

Entre los 43 solteros se encontraron varias madres solteras con uno o varios hijos,
hombres que reconocieron su progenie en el testamento como tambin indgenas que no
declararon relacin alguna o descendientes de primer grado. El total de los amancebados
pudo ser mayor pero el reproche social y el juzgamiento civil y religioso produjeron
ocultamientos en el estado de convivencia extramatrimonial que era considerada
pecaminosa y delictuosa. Sin embargo, pese a esta coercin, espaoles que tenan
amancebadas indgenas mostraban gratitud hacia ellas como en el caso que sigue: Joan
de Safra, al momento de su muerte dej al convento de San Agustn la casa y el solar
donde viva junto con la testante en posible amancebamiento, pero cuenta Francisca de
Safra india que con cargo de que yo viviese en ellos durante los dias de mi vida341 y
luego pasara a propiedad plena de los religiosos. Su seor y probable compaero pens
en su mujer antes de su muerte, sin embargo nunca le leg las propiedades de forma
plena.
En una clusula era posible detectar el amancebamiento sin que fuera reconocido. Elvira
india reconoci como hijos a Joan de Fonseca a quien deshered por disipador, y a uno
ya fallecido en el momento en el que otorg el testamento, un hijo clrigo mestizo que le
dej un solar pero del cual no dio su nombre. Adems, mencion a otra hija mestiza, Ana
de Fonseca casada con Diego Montaez. Estos hijos eran todos de Joan de Fonseca,
amo de la otorgante. Fue factible imaginar un escenario de cierto temor al reconocer este
tipo de uniones, el testante morira pero su pareja cargara con todas las consecuencias
de su declaracin. El delito y el pecado se fundan en una misma institucin, por ello no

341

AHRB. Notara II. Legajo 77, folio 64v. Test. Francisca de Safra india. 23JUN1609.

captulo 3

155

era deseable reconocer el amancebamiento cuando la pareja seria sobreviviente. Fue


posible creer que muchos de los 95 indgenas testadores que crearon 103 documentos,
por lo menos callaron sobre la situacin jurdica de sus uniones en un contexto de
persecucin instaurado por la iglesia. Por lo anterior, en muchos testamentos se
reconoci la soltera tal vez disfrazada y en otros se guard total y absoluto silencio sobre
la pareja manceba. Casi la mitad de los 103, ms exactamente en 50, declararon la
soltera presunta o no proporcionaron datos sobre su relacin sentimental y sexual. Este
alto nmero siembra la sospechosa y condujo a una alta probabilidad de que el nmero
de amancebamientos al momento de testar fuera mayor.
Otro punto interesante de observar fue algunos reconocimientos testamentarios sobre
amancebamientos en la vida del otorgante pero finalizados antes de la escritura de la
ltima y postrimera voluntad ya fuera por abandono de la pareja, o lo que fue ms
comn, por su muerte prematura. Un caso en el que no se mencion al padre de los hijos
porque tal vez ya no se encontraba vivo fue el de Francisca de Velandia342 hija de
Sebastin indio e Isabel india de Iza, quien tena dos hijas naturales llamadas Magdalena
y Leonor de Velandia, residente en Tunja con alta probabilidad tuvo tratos ilcitos con su
amo y producto de dichos encuentros consentidos u obligados nacieron sus hijas
naturales. Otro de los casos de amancebamiento evidente fue el que involucr a Miguel
Martn quien fue el padre de los cuatro hijos de Beatriz india. Para no dejar duda, Beatriz
india aclar lo siguiente: dejo y nombro por mis universales herederos a pedro y mara y
catalina y miguel mys hijos y del dicho miguel martin y por descargo de mi conciencia y
para el puesto en questoi decirlo que todos quatro son hijos del dicho miguel martin y
mios.343 Por su parte, Joan Yaya natural de la provincia de Quito tuvo tres hijos naturales
con su manceba Ins de la cual no fue posible saber si era indgena o mestiza.344
La iglesia y el reproche social siempre promovan el matrimonio cristiano y perseguan la
poligamia de las lites y los amancebamientos. Tanto para los evangelizadores como
para los funcionarios coloniales, el matrimonio de los indgenas era una prctica

342

AHRB. Notara II. Legajo 96, folios 274r 276r. Test. Francisca de Velandia india. 09JUN1623.
AHRB. Notara I. Legajo 69, folio 92r. Test. Beatriz india. 08FEB1588.
344
AHRB. Notara I. Legajo 65, folio 224v. Test. Joan Yaya indio. 26ABR1598.
343

156

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

deseable345, pero la realidad y las costumbres chocaban contra ese deber ser que
buscaba la iglesia. El matrimonio era un sacramento para los europeos postridentinos
que tena ciertas particularidades:
Esta forma significaba un acto ms de carcter religioso que contractual, ms con
valores morales que de naturaleza jurdica o estipulaciones escuetas y tangibles
entre dos partes. Era un sistema que, para su xito, deba basarse en los
contenidos espirituales de la religin catlica cuya doctrina tena que vivirse para
entender y acatar sus deberes y hacer uso de las obligaciones que
representaba.346
El matrimonio a la usanza espaola estaba signado con la cruz y velado por la sombra de
una inmensa sotana que lo regulaba y lo controlaba, era el ideal de la vida unida bajo el
amparo de Dios cuyo cumplimiento era muy difcil en el caldero social de la colonia, no
slo para los indgenas sino tambin para las otras razas.347 La realidad de las uniones
indgenas desde los testamentos mostr un avance nada despreciable del matrimonio
catlico, pero que sin embargo, fue igualada en nmero por los indgenas que declararon
ser solteros. Esta cifra dej algunas dudas por ser tan alta, y de all se infiri que estos
solteros en ocasiones no lo eran y ocultaban su estado de amancebamiento o de unin
sin la bendicin de la iglesia.
En este mismo sentido, La rigidez de las instituciones instauradas por la iglesia
contrareformista produjo una situacin ambivalente pues el amancebamiento era una
opcin mejor para el libre devenir de las parejas pero era rechazado por la iglesia. El
Concilio slo acept la unin sexual de parejas casadas, no era permitido el intercambio
sexual antes del matrimonio, ni siquiera en el interregno entre el contrato de esponsales y
las nupcias ante sacerdote. Una cosa fueron las normas y otra la realidad, por ello,
muchos de los indgenas vivan en amancebamiento, vivan dentro del pecado. El afn
normativista de los dictmenes papales y su organizacin fueron contraproducentes, ni
siquiera la Iglesia catlica logr eliminar la propensin humana a concertar relaciones

345

Lpez, Mercedes. Tiempo para rezar y tiempos para trabajar: La cristianizacin de las
comunidades muisca durante el siglo XVI (1550-1600). Bogot D.C.: ICANH, 2001. Pg. 172.
346
Gutirrez de Pineda, Virginia. La familia en Colombia. Trasfondo histrico. Medelln: Ministerio
de Cultura Universidad de Antioquia, 1997. Pg. 212.
347
La obligatoriedad del matrimonio fue tambin utilizada entre los indgenas como medio
desesperado para promover la procreacin de la poblacin en descenso notorio. Vase: Gonzalbo
Aizpuru, Pilar. Familia y orden colonial. Mxico: Colegio de Mxico, 1998. Pg. 40.

captulo 3

157

sexuales por fuera de las uniones santificadas.348 El matrimonio sacramentalizado en el


Concilio de Trento adquiri una rigidez insoportable para la tradicin de la unin sexual y
familiar entre los muiscas.

349

Era incompatible con la poliginia practicada por la lite

masculina y con la poligamia eventual de toda la comunidad.350 El catecismo de Zapata


de Crdenas, segundo arzobispo de Santaf, contempl grandes apartes sobre el tema
matrimonial indgena y lo deseable por la iglesia.351 La rigidez de la institucin no poda
ser menos que incompatible con la realidad indgena. Una unin ms similar al punible
amancebamiento gobernaba las relaciones entre los indgenas, y as fuera ritual, la
iglesia no reconocera tal unin, puesto que los dictmenes de la misma tenan que
monopolizar la vida religiosa de los indgenas. En suma, la iglesia persigui las formas de
unin prehispnicas y en este sentido, los altos prelados promovieron la persecucin de
estas prcticas. En la misma idea como tal, el discurso de Zapata de Crdenas apunta a
erradicar las alianzas de los indgenas calificadas de amancebamiento, situacin
inaceptable en los espacios coloniales.352
En los testamentos se vio que los indgenas en muchos casos adoptaron la institucin del
matrimonio eclesistico, pero a su vez con palabras catlicas, el adulterio fue muy comn
en estas uniones bendecidas por la iglesia y sorprendi que tanto hombres como mujeres
tenan varios hijos extramatrimoniales, algunos concebidos antes del matrimonio y otros
dentro de l, los cuales se reconocieron como adulterinos o naturales dentro del mismo
testamento. Las costumbres indgenas en las que exista una poliginia entre las lites, y
una poligamia eventual entre toda la poblacin en virtud de algunos ritos y ceremonias

348

Twinam, Ann. Vidas pblicas, secretos privados: gnero, honor, sexualidad e ilegitimidad en la
Hispanoamrica Colonial. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, Primera edicin, 2009.
Pg. 69.
349
De acuerdo con Trento, los matrimonios sin la presencia de la iglesia, clandestinos, eran
nulos. Adems los impedimentos para casarse se extendieron de forma considerable. Vase:
Borja, Jaime Humberto. El control de la Sexualidad: Negros e indios (1550 1650). En: Borja,
Jaime Humberto. Op. Cit. Pg. 191.
350
Entre los muiscas, las lites polticas masculinas ostentaban el derecho a tener varias esposas
entre las que resaltaba la principal. Adems, en ciertas celebraciones colectivas, la comunidad en
pleno participaba de borracheras y otros rituales que podan terminar en orgas demostrando otra
idea de la sexualidad muy diferente a la cristiana.
351
Vase: Marn Tamayo, John Jairo. La construccin de una nueva identidad en los indgenas del
Nuevo Reino de granada. La produccin del catecismo de Fray Luis Zapata de Crdenas (1576).
Bogot: Instituto Colombiano de Antropologa e Historia, 2008, pp 187 194.
352
Marn Tamayo, John Jairo. Opus cit. Pg. 195.

158

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

especiales, fue objeto de persecucin por parte de la iglesia.353 Este tipo de tradiciones
debi seguir su curso pues tuvo que ser perseguida por las autoridades. El primer
arzobispo de Santa Fe, fray Juan de los Barrios, dio la orden que promova la eliminacin
de las uniones sexuales mltiples que tenan los caciques y capitanes indgenas, quienes
adems de una esposa principal, tenan el derecho a tener varias esposas o ticuyes
secundarias.354 La gran cantidad de hijos concebidos por fuera del matrimonio catlico
puede indicar que en la cabeza de los indgenas todava perviva la antigua costumbre de
una sexualidad relajada y sin restricciones. Sin embargo, entre la lite se not un control
ms exhaustivo por parte de las autoridades porque el ejemplo comenzaba por all, as
que los testamentos de las personas de ms altas calidades dejan ver un matrimonio con
una sola esposa. Sin embargo, Don Pedro cacique de Cheva355 dijo estar casado en tres
oportunidades con Doa Constanza, Doa Francisca y Doa Elvira, lo cual gener
sospechas sobre sus uniones tan repetidas. El cacique estaba lo suficientemente alejado
de Tunja que no es difcil imaginar que en su comunidad se siguiera con las costumbres
polignicas practicadas por las lites.
Por el contrario, entre los indgenas corrientes fue ms habitual encontrar hijos naturales,
tanto con indgenas como con espaoles. La va femenina fue el vehculo por el cual
pulularon los hijos mestizos, cuyos padres eran blancos, mientras que los hombres
indgenas tuvieron hijos nicamente con otras indgenas o posiblemente con mestizas,
pero no con blancas. Este tipo de casos fue muy escaso, y un matrimonio en el que un
indgena y una blanca tuvieron una unin duradera pero poco fructfera, fue el de Don
Gaspar cacique de Soat, quien otorg dos testamentos,356 el cual estuvo casado con
Doa Beatriz de Pineda, al parecer blanca espaola o criolla hija de uno, sin embargo, no
declar progenie alguna en ninguno de los dos documentos. Un caso que no fue
reconocido pero que pareci probable fue el de Isabel india de Turmequ, quien no fue
casada pero convivi al parecer con un espaol de apellido Jimnez, pues este era el

353

Suescun, Armando. Derecho y sociedad en la historia de Colombia, Tomo I El derecho Chibcha


Siglo IX Siglo XVI. Tunja: UPTC, 2002. Pg. 135.
354
Vase: Castaeda Vargas, Ana Carolina. La vida en pulica: el escaln para lo espiritual.
Control moral, pblico y privado de los muiscas en el siglo XVI. Tesis de grado para optar por el
ttulo de Antroploga. Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 2000. Pg. 101.
355
AHRB. Notara II. Legajo 84, folios 22r 30r. Test. Don Pedro cacique. 30ENE1617.
356
El primer testamento es del cinco de junio de 1596 (AHRB. AHT. Legajo 26, folios 53r 59r); el
segundo lo otorg cuatro aos despus, y su fecha es el cinco de abril de 1600 (AHRB. AHT.
Legajo 30, folios 56v 79r).

captulo 3

159

apellido de sus hijos tres naturales. Otro hijo llamado Sebastin Martn, tuvo un destino
diferente pues segn el testimonio de su madre expres que a muchos aos se fue a la
jornada de la tairona y no he sabido del, entiendo es fallecido357.
Como se mencion, las uniones de hecho o amancebamientos en el lenguaje de la
poca, fueron juzgadas como muy perniciosas desde los ojos de la iglesia postridentina.
El sacerdote deba mediar en tal unin y el matrimonio se haba vuelto en un asunto de
suma importancia para la iglesia. Es muy posible que los indgenas, cristianizados a
medias, no vieran este tipo de uniones sexuales y patrimoniales con la misma mirada, sin
embargo, en un marco de convivencia social en la ciudad, en el que vivir en polica
significaba pertenecer a la civilidad, era preferible el estar casados y no en el
reprochable amancebamiento. En el famoso catecismo de Zapata de Crdenas de
1576, la institucin matrimonial se hace todava ms estricta y rgida, y se reglamenta de
manera minuciosa para los indgenas.358 Cada uno de los Arzobispos, De los Barrios,
Zapata de Crdenas, Loboguerrero o Arias Ugarte, produjeron documentos que
promovan la cristianizacin de los indgenas que hacia principios de siglo XVII, todava
era una empresa incompleta.
Entre los matrimonios al estilo catlico y la unin de parejas acostumbrada por los
muiscas, existi una gran diferencia, los distanciaba un muro muy rgido el cual debi ser
saltado por los indgenas so pena de diversos castigos. La normatividad espaola, tanto
cannica como civil, era muy lejana a los parmetros normativos indgenas, sin embargo,
a los mismos indgenas les toc de forma obligatoria adaptarse a ella, entenderla y
aplicarla pese a que contrariaba su sistema jurdico consuetudinario. Las normas
espaolas y de la iglesia quebrantaron los modelos sociales y culturales de los indgenas
que promovan una procreacin que se fue deteniendo poco a poco, pues el modelo de
familia dictado por lo religiosos, atacaba directamente las estructuras sociales que haban
configurado los muiscas durante tanto tiempo. La familia indgena, luego de unas cuantas
dcadas, ya no se pareca ni podra parecerse a la que encontraron los conquistadores
en las dos primeras dcadas despus de 1537, y tan grave fue el problema que la

357
358

AHRB. Notara I. Legajo 66, folio 230v. Test. Isabel india. 02NOV1598.
Vase: Castaeda Vargas, Op. Cit. Pg. 104, y Marn Tamayo, Op. Cit. Pg. 194 y ss.

160

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

palabra familia le quedaba muy grande a la situacin real retratada en varios de los
testamentos.
Los testamentos tambin proporcionaron informacin acerca de la raza de las parejas de
los otorgantes. Se encontr que en poco ms de la mitad de los testamentos se pudo
saber la raza de la pareja del o de la indgena. En 50 no se encontraron datos que
permitieran profundizar en el cnyuge del indgena otorgante. Por otro lado, 53 dieron
pistas a veces explicitas, mientras que en otras mediante el nombre se pudo inferir el
color de la piel y la sangre de la pareja. En 39 ocasiones se reconoci una pareja de
origen indgena lo que indic la tendencia mayoritaria. Esto revel que los indgenas
seguan buscando pareja entre su mismo nicho racial. Lo habitual y si de matrimonio se
trat, era una unin entre hombre y mujer indgenas.
De todo el conjunto slo se declar una pareja de raza mestiza comprobada, lo cual fue
muy poco y pudo ser complementado con las posibles 13 parejas de supuesto origen
blanco. En efecto en el momento de hablar de estas, no se le aplico ningn epteto como
indio mestizo o negro, su nombre se hall sin tal acompaamiento lo que sugiere
que era un espaol o a lo sumo criollo. Si bien es cierto que todava no era galopante el
mestizaje para la poca y por lo mismo no eran todava la poblacin que ms pesaba en
el total, fue extrao encontrar una cantidad de cnyuges o parejas tan reducido de esta
raza. Tal vez los mestizos como pareja fueron ms, sin embargo, las relaciones sociales
con mestizos tampoco fueron recurrentes y tampoco eran habituales en la vida de los
indgenas que testaron. La grfica puede ser concluyente frente a lo anterior, aclarando
que los que no dieron datos de la pareja o eran solteros o simplemente callaron sobre el
tema:

captulo 3

161

Excluyendo el inmenso problema de la ausencia de datos, lo que se observ dentro de la


grfica de uniones permanentes fueran matrimoniales o no y teniendo en cuenta la raza
de las parejas, fue una fuerte preferencia por personas de su misma condicin social. En
los hombres esto fue evidente pues casi todos tenan como esposa o manceba a una
india, las excepcionales fueron muy reducidas. Por otro lado, entre las mujeres existi
una relativa paridad racial respecto a sus parejas. 16 indios y 13 blancos, y como se
mencion un numero incierto de mestizos, pero que debi ser inferior a los datos de los
dos grupos raciales que les daban origen. Un caso diciente que ejemplific una pareja de
origen blanco fue el de Doa Menca india de Oicat quien declar como sus hijos
naturales a Pedro Caldern que lo ube de Andrs Caldern difunto y el otro Antn Ruiz
que lo ube en Pedro Ruiz Corredor.359 Tambin declar que tuvo otro hijo llamado Juan
Caldern que muri de nio. Atando cabos, se observ que el encomendero de Doa
Menca era el capitn Miguel Ruiz Corredor, quien era el padre de Pedro Ruiz Corredor
que figur como progenitor del segundo hijo de Doa Menca. Entonces, perteneciente a
la lite de Oicat, tal vez hija de los caciques termin involucrndose con el hijo del
encomendero y teniendo descendencia mestiza.
Siguiendo con las mujeres, en sus testamentos fue posible identificar la raza de sus
parejas. Del total de testamentos femeninos hallados que fueron 72, casi la mitad no
permiti identificar la raza de su pareja, bien porque no la declararon o por que no
existan, o porque las pistas que daban eran insuficientes para dar un juicio inequvoco
sobre su raza, ms bien generaron dudas entre si era indgena o mestizo. No es un
secreto que la mayora de indgenas que terminaron en la ciudad de Tunja fueron
mujeres, adems fueron las que primero se occidentalizaron y otorgaron testamento.
Variadas circunstancias propiciaron su desplazamiento. Muchas veces lo hacan desde
muy pequeas, pero otras lo hacan en su madurez y por supervivencia, lo cual implicaba
un paso inicial para los cambios socioculturales y una separacin de sus ncleos
familiares. La historia de las mujeres indgenas coloniales corre paralela con el
desarraigo del mundo indgena y su adaptacin a la sociedad espaola360. Las mujeres
indgenas que llegaron a la ciudad para trabajar en casa de algn encomendero fueron

359

AHRB. Notara I, legajo 132, folio 201r. Test. Doa Menca india. 10OCT1636.
Rodrguez Jimnez, Pablo. El mundo colonial y las mujeres. En: Velsquez Toro, Magdala
(Direccin acadmica); Catalina Reyes Crdenas, Pablo Rodrguez Jimnez (Asesores). Las
mujeres en la historia de Colombia, Tomo III. Santa Fe de Bogot: Editorial Norma, 1995. Pg. 79.

360

162

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

las que se ladinizaron y cristianizaron en primer lugar. Pero no slo trabajaron en estas
casas sino que tuvieron varios oficios que les ayudaban a su supervivencia y para
mantener a su prole. El contacto directo con la familia espaola o criolla tarde o temprano
lograba la hispanizacin de esta poblacin femenil. La mujer indgena ladina se converta
en un puente que atraa ms parientes a la ciudad.361
El trabajo de las mujeres indgenas urbanas fue muy estable cuando lo hacan en las
casas de las familias blancas de importancia. Los testimonios en los testamentos
sirvieron de prueba de esta situacin pues se observan casos de indgenas que
trabajaron toda la vida al mando de un benemrito espaol. Otras tuvieron varios amos,
pero lo cierto es que duraban bastantes aos bajo sus rdenes. Esta estabilidad
determinaba una situacin cultural irreversible en las indgenas. Pasar dcadas o slo
aos junto a espaoles moldeaba sus hbitos y costumbres, abrazaran la religin catlica
y que aprendieran el espaol slo fue cuestin de tiempo, no hubo constreimiento, slo
hubo convivencia permanente, que en los casos ms extremos, iba hasta el intercambio
sexual. El papel de las mujeres en el mestizaje cultural que propenda por la
hispanizacin lenta pero continuada fue fundamental. Su situacin laboral en Tunja las
acerc como ningn otro indgena a la convivencia con los vecinos, y con una fuerza
irresistible, se fueron acoplando a la sociedad dejando de lado su tradicin cultural
autctona sin que desapareciera por completo. En otro sentido, fueron las mujeres
indgenas las que mediaron de forma directa en el mestizaje biolgico, sus testamentos
dieron cuenta de esta situacin donde a pesar de seguir teniendo contacto con los
indgenas, tambin se present con una frecuencia ascendente, intercambio sexual con
los blancos propiciando el nacimiento de sujetos con mixtura racial.
En conexin con lo anterior, fuera el que fuera el estado civil de las parejas o la raza de
los involucrados, uno de los fines de las uniones era la reproduccin. Si bien no todas las
parejas tuvieron hijos y teniendo en cuenta que el madresolterismo fue una cuestin
repetida, los hijos de los testantes aparecieron dentro del clausulado de los testamentos.
La informacin sobre estos familiares fue la ms rica por la misma naturaleza tan cercana
del parentesco. Hacia all se dirigir el estudio.

361

Vase: Rodrguez Jimnez, Pablo. El mundo colonial y las mujeres Pg. 83.

captulo 3

163

164

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

3.2.1 Los Descendientes.


Los hijos concebidos dentro de las uniones relatadas en los testamentos fueron objeto de
estudio y pudieron contarse y clasificarse por su raza que poda ser mestiza o indgena.
La descendencia mostr algunas de las claves de la realidad de las familias indgenas, si
es que era posible llamarlas as en algunos casos pues el trmino tuvo dificultades al ser
aplicado a la realidad de los indgenas dentro de sus nichos sociales desintegrados. Del
nacimiento de hijos se pudo ver una tendencia penosa para el grupo indgena: los hijos
mestizos superaron en nacimientos a los que eran concebidos por padres indgenas. Los
testamentos fueron entonces testigos del mestizaje que al final tambin colabor para
que el modelo cultural y familiar indgena terminara siendo relegado.
En cifras, el total de todos los hijos de los indgenas o las indgenas dio un resultado de
164, en los cuales se present un equilibrio en cuanto al gnero: 79 fueron hombres y 78
fueron mujeres. En numerosos casos se habl de la muerte de varios hijos durante la
niez o juventud, lo cual fue habitual para la poca. Bien se sabe de la baja esperanza de
vida y el promedio de la vida existente que rondaba los 30 aos o un poco menos, y las
sucesivas epidemias y su gran virulencia cobraban siempre las victimas ms
desprotegidas, estas fueron, los nios y los ancianos. Entre toda la poblacin, los
indgenas fueron los ms afectados por las enfermedades, estas se ensaaron con ellos
y siempre la mayora de las vctimas fatales pertenecan a su pueblo. En los testamentos
se pudo observar una alta incidencia de la muerte que atent contra la descendencia de
los testantes, que en no pocas ocasiones reconocieron haber tenido hijos pero que todos
yacan muertos. La siguiente tabla puede ilustrar de modo conciso los datos ms
relevantes sobre los hijos teniendo en cuenta el total de testamentos:
TablaNo.31: Clasificacindelos
hijossegnelderecho/segngnero
Hijossegnelderecho
Matrimoniales
55
Naturales
91
Adoptivos
18
Gnerodeloshijos
Hombres
79
Mujeres
78

captulo 3

165

Como se mencion, fueron 164 hijos e hijas reportados pero esta cifra pudo subir en un
50% si se tomarn en cuenta los que haban muerto a temprana edad. De los que se
tuvo certeza de su existencia en el momento de testar, en varias ocasiones no se
especific su naturaleza jurdica si eran legtimos, adoptivos, naturales o legitimados. De
los que se pudo concluir sobre sus estatus, la mayora fueron los hijos naturales que
sumaron 91, seguido por 55 hijos matrimoniales y por ultimo 18 hijos adoptivos de hecho.
Los 91 hijos naturales hablaron de las relaciones extramatrimoniales y del avance del
mestizaje biolgico, mientras por su parte, los 55 hijos matrimoniales contaron sobre una
relacin bastante baja de 1,3 hijos por pareja de indgenas, lo que conllev a pensar que
su reproduccin fue insuficiente para remplazar la poblacin que caa en deceso. Estas
dos cifras permiten expresar que el mestizaje avanzaba sin freno mientras que la
reproduccin de los mismos indgenas mostraba una pendiente negativa que agravaba el
problema demogrfico. Sobre la adopcin fue posible decir que era una conducta normal
en sociedades pequeas donde se ejercan actividades tendientes a la solidaridad del
prjimo cado en desgracia en el marco de las formas de sociabilidad primaria. Las
adopciones eran efectuadas de hecho, sin recurrir a las formas jurdicas existentes, as
que muchos indgenas en medio de un comportamiento espontneo declararon tener
algn huerfanito al cual le dejaban algn haber patrimonial. La adopcin de hurfanos
y la hospitalidad a desvalidos era un hecho natural y desprejuiciado.362 Como se vio,
fueron numerosos los testamentos que incorporan este tipo de historias. Muchas
indgenas reconocieron el haber adoptado un nio o una nia y les muestran gratitud por
medio de un legado especial donde se les deja algn bien. Tal vez no fueron una
mayora, pero si se present en ms del 10% de los casos.
El alto nmero de hijos extramatrimoniales y de hijos naturales, delatan las continuadas
relaciones e intercambios sexuales ilcitos de los indgenas, en un marco que persegua
los amancebamientos que como se explic, no eran reconocidos. Esta cifra notable
tambin habl del tmido avance del matrimonio entre los indgenas y de una perniciosa
curiosidad, pues en estas uniones legales y religiosas se present un alto nmero de
parejas sin hijos, o de cnyuges que contrajeron nupcias declarando que haban

362

Rodrguez Jimnez, Pablo. Casa y orden cotidiano en el Nuevo Reino de Granada, s. XVIII.
En: Castro Carvajal, Beatriz (Editora). Historia de la vida cotidiana en Colombia. Bogot: Editorial
Norma, 1996. Pg. 107.

166

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

concebido hijos naturales con anterioridad. Los 91 hijos naturales tambin fueron testigos
de una realidad que sobrepasaba el deber ser dictado por las normas civiles y religiosas.
Siempre lo deseable fue la concepcin de hijos dentro de una familia conformada por una
pareja casada o por lo menos, legitimar la progenie con nupcias luego de su nacimiento.
Sin embargo, la realidad tambin entre los indgenas testantes fue una prolongacin de
sus costumbres socioculturales y una espontaneidad reactiva por las formas
matrimoniales rgidas enunciadas desde la normatividad y el orden social pensado por la
iglesia. Los hijos naturales fueron la respuesta a aquel sistema rgido que peda
comportamientos ejemplares que parecan utpicos en un escenario de relaciones
humanas normales, que se daban a diario sin la mediacin de formalismos y donde los
encuentros sexuales se podan dar sin la intermediacin de la iglesia.
Las indgenas que convivan con sus amos blancos terminaron siendo madres de
individuos producto de esa mezcla biolgica, social y cultural. Si bien fue cierto que el
mestizaje biolgico comenz desde 1537, ao de arribo de las primeras huestes
conquistadoras, este nunca se detuvo y comenz con su indetenible avance cuando en
las ciudades se hicieron imprescindibles los indgenas y la convivencia interracial tuvo un
mpetu que nunca pudo ser controlado por las autoridades locales e imperiales. La
realidad desboc el ordenamiento jurdico ineficiente e inconsecuente. Las normas y el
reproche social no fueron suficientes para detener la cotidianeidad de las relaciones
humanas interraciales. No existi una congruencia entre las relaciones de pareja con el
sistema normativo que las regulaba. En la realidad social y sexual se present la
ilegalidad y los hijos producto de las uniones, aunque no quedaron en una laguna
normativa, si quedaron en desventaja frente a los concebidos dentro de un matrimonio.
De estos encuentros tan numerosos, fueran espordicos o continuados, nacieron los
hijos naturales que en su mayora fueron mestizos y algunos pocos de raza india. Una
situacin que pudo ejemplificar lo descrito fue la de Catalina india de Icabuco363 quien en
su testamento declar que estuvo casada por la iglesia con Pedro indio albail, y no
haban tenido hijos, pero reconoci dos hijos naturales mestizos que tuvo antes del
matrimonio; Francisco Ordoez y su hermana que no le menciona nombre pero dice que
estaba casada en la ciudad de Mrida. Fue un ejemplo perfecto, de la ausencia de hijos

363

AHRB. Notara II. Legajo 66, folios 241r 243r. Test. Catalina india. 14SEP1599.

captulo 3

167

indgenas y la procreacin exitosa de mestizos. En su segundo testamento364 la misma


indgena declar ser casada por la iglesia catlica con un indio de Vlez llamado Pedro, y
como de modo recurrente entre los matrimonios indgenas, reconoci no haber tenido
hijos con l. Entre los dos documentos existi un interregno de siete aos en los que la
pareja no tuvo descendencia, slo ella procreo a dos mestizos mencionados en el primer
testamento.
El mestizaje tuvo como refugio la ilegalidad, y esta era la regla en esta sociedad, se
puede decir que fue una costumbre contra legem, que por ser tal no poda ser integrante
del sistema jurdico. As que no fue para nada extrao ver un avance colosal y dramtico
de este grupo social mezclado, que como los indgenas testantes, no haca parte de
ninguna de las dos culturas, no eran ni hispnicos pero tampoco indgenas. Los cruces
interaciales fueron habituales y los testamentos dieron fe de ello. Para las indgenas, la
unin con el blanco no tena un reproche cultural ya que:
sus valores tradicionales no le hacan sentir como irregular la unin de hecho, y si
lo sintiera, no tena las fuerzas suficientes para oponerse a ella y sacrificar las
ventajas que le reportaba. Adems la mujer india se defenda a travs del hijo
habido en el espaol: este superaba el estatus indio -no tributaba-, y aunque el
padre no lo legitimara o lo reconociera haba avanzado en la posicin con relacin
a su madre arrastrndola en este ascenso. Cuando tena lugar tal reconocimiento,
las ventajas eran crecientes.365
En este panorama cabe preguntarse sobre el papel de la voluntad de la indgena dentro
de la unin sexual con el espaol y si esta en verdad buscaba aprovechar las ventajas
eventuales que le reportaba el tener un hijo mestizo. No fue fcil responder esto
interrogantes, pero lo cierto fue que se vio un comportamiento variado, a la indgena
accediendo a tener relaciones sexuales con el blanco sin que mediase la voluntad, es
decir, se consumaba la unin ms por una obligatoriedad que por la avidez y el deseo de
la indgena de practicar conscientemente una unin interracial, pero tambin un indgena
que decida unirse al blanco por una multiplicidad de motivos y razones. Dentro de este
marco estuvo Isabel india de Tijo pues ella tuvo dos hijos con blancos y al respecto
cuenta que yo tengo dos hijos naturales quel uno y mayor se llama Joan Rramirez
Zegarra y lo ubo el capitan Pineda en mi y el otro se llama Diego Barrera que lo hubo en

364

AHRB. Notara I. Legajo 85, folios 106r 109r. Test. Catalina india. 17OCT1606.
Gutirrez de Pineda, Virginia. La familia en Colombia. Trasfondo histrico. Medelln: Ministerio
de Cultura Universidad de Antioquia, 1997. Pg. 212.
365

168

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

mi Joan Barrera vezino que fue desta ciudad y es ya difunto siendo solteros e yo
soltera366. Fue sugerente que recalque su soltera y la de sus dos hijos, quienes fueron
nombrados por albaceas an despus del ao que dispona las Leyes de Toro para
cumplir el testamento.
Fue una sorpresa encontrar una cantidad nada desdeable de matrimonios y parejas que
no tuvieron hijo alguno. Encontrar en los testamentos una declaracin acerca del
matrimonio y la pareja seguida por una frase que deca no hemos tenido hijos ni hijas
fue muy corriente. Ms de la mitad de los indgenas que otorgaron testamento y que
estaban casados al momento de hacerlo, no tuvieron hijos. En este sentido, Antn indio
de Chaussa (Tausa) declar en su segundo testamento,367 estar casado por la iglesia con
Joana tambin india pero como en numerosos casos, no haban tenido hijos en el
matrimonio. De los 42 indgenas que reconocieron estar en este estado civil: 22 no
declararon hijos. As que en 20 matrimonios se concibieron 55 descendientes. Como se
dijo, el promedio de hijos por matrimonio fue de 1,3 sin embargo, teniendo en cuenta el
alarmante dato anterior, esa misma operacin llevada a los matrimonios en los que s
fueron concebidos, dio como resultado 2,75 hijos por cada unin. Lo ms curioso de la
cuantificacin fue que la tendencia baj an ms cuando se excluyeron los casos que se
alejaron del promedio. As las cosas, fueron apenas 1.2 hijos por cada relacin, pues el
promedio fue elevado por 3 matrimonios en los que se tuvieron 5 hijos, 2 en los que
nacieron 4 y 3 en los que surgieron a la vida 3 hijos. 32 hijos matrimoniales fueron
producto de 8 uniones, los restantes 23 hijos pertenecieron a 12 parejas, lo que se
acerc ms a la tendencia de pocos hijos por matrimonio. Un ejemplo de esto ltimo se
dio en un matrimonio indgena excepcional descrito en el testamento de Magdalena india.
Al respecto dijo que yo fui casada segun la orden de la santa madre iglesia con Alonso
yndio natural de Ycaga encomienda de Francisco de Cifuentes y durante en dicho
matrimonio hubimos y procreamos por nuestros hijos ligitimos a Antonio, Miguel, Ana y
Juana y declaro que la dicha mi hija Ana fallescio y dejo un hijo y una hija
naturales.368 En este sentido, Ana de Ledesma india de Susa expreso: Declaro que
soy casada y velada segn orden de la santa madre igleia con Andrs yndio ladino

366

AHRB. Notara II. Legajo 79, folio 364r. Test. Isabel india. 19DIC1611.
AHRB. Notara I. Legajo 89, folios 201v 204r. Test. Antn indio. 03AGO1609.
368
AHRB. Notara I, legajo 101, folio 119v. Test. Magdalena india. 03MAR1618.
367

captulo 3

169

albail y al matrimonio no trajo bienes ningunos ni los tenemos al presente declarolo para
que conste y que durante el matrimonio emos tenido dos hijos llamados Pasqual y Isabel
y tengo otros dos hijos naturales llamados Joana de Ledesma y Susana de
Manzanedo.369
El anterior ejercicio estuvo cimentado y desarrollado con todo el conjunto documental.
Ahora bien, si se clasificaran los datos atendiendo a los testamentos repetidos para evitar
un conteo doble, quedaran un poco diferentes pero conservando las mismas
proporciones:
TablaNo.32: Nmerodehijossegnclasificacindelderechoy
evitandoconteodoble.

Hijosmatrimoniales

HijosNaturales

HijosAdoptivos

51

84

16

Ms que fijarse en los fros nmeros, se debe poner el nfasis en las tendencias que
mostraron una variedad de problemticas que atentaban contra la familia indgena y su
futuro. Desde la misma naturaleza de la unin, pasando por los hijos o por las razones de
la soltera de tantos individuos, se ha demostrado que la catstrofe demogrfica no fue
producida slo por las enfermedades, sino por patologas sociales que intervenan y
afectaban de forma muy grave a la familia indgena.
Las uniones matrimoniales indgenas presentaron una tasa de reproduccin baja, pero
tambin debe tenerse en cuenta la altsima mortandad de los infantes en sus primeros
aos de vida que atentaron contra una posible substitucin poblacional de todos los
indgenas que moran. Sobre el particular el caso de Don Luis cacique de Ramiriqu dio
cuenta de esta perversa tendencia: Declaro que soy casado y velado segun orden de la
santa madre yglesia de roma con doa catalyna y durante nuestro matrymonyo tubymos
synco hijos todos los quales asy dodichos nuestro seor servydo de llevarselos y son ya
difuntos.370 La pareja de caciques tuvieron herederos que no sobrevivieron as que ni
siquiera pudieron remplazarse a ellos como individuos en el total de la poblacin
indgena. Fue posible imaginar que esta situacin se repiti a lo largo y ancho del

369
370

AHRB. Notara I, legajo 124, folio 69v. Test. Ana de Ledesma india. 26MAR1631.
AHRB. AHT, Legajo 70, folio 492r. Test. Don Luis cacique. 04DIC1631.

170

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en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

territorio y afect a los indgenas en formas que ya han sido bien estudiadas. La
tendencia siempre benefici a los mestizos, y un caso patente fue el de Ins Ruiz india
casada con un indio quien dijo que durante el matrimonio tuvimos otros hijos que son
muertos,371 lo que indic la alta mortandad infantil en los matrimonios indgenas pero se
debe anotar que tuvo otros hijos naturales que si vivan y su padre era Diego Nicolao de
Venecia.
El reemplazo de la poblacin nunca lleg, esto sin duda contribuy al agravamiento de la
catstrofe demogrfica, que lentamente dio paso al crecimiento de la poblacin mestiza
en un lgico y acelerado detrimento sobre la cantidad de indgenas de la regin. En este
sentido el testamento de Isabel india de Guaquira habl del crecimiento de la poblacin
mestiza y su consecuente efecto sobre la indgena. La testante fue casada con un
indgena de Chquiza llamado Diego. Con l no declar hijos pero aclar que durante el
tiempo de su matrimonio tuvieron dos hijos el uno baron y otra hembra y se murieron y no
tienen al presente ningunos lixitimos y abia muchos aos que el sobredicho no hacia vida
maridable con la susodicha,372 sin embargo, siendo soltera la testante tuvo dos hijas
naturales llamadas Francisca y Joana indias de Guquira. Isabel tambin tuvo por hijo a
un mestizo llamado Andrs de Ribera que ya haba muerto y cuyo padre Pedro de Ribera
era espaol. Segn informacin procedente de las minas de Mariquita, su difunto hijo le
haba dejado algo ms de 500 pesos que segn el testamento de Isabel, esperaba se
cobraran para cumplir su voluntad. Todas las clusulas de bienes y beneficios a sus hijas
quedaron en suspenso por la incertidumbre del cobro en las minas de las Lajas y Santa
Ana. La otorgante fue muestra de lo que suceda con otros indgenas: numerosos hijos
mestizos y pocos o ningunos indgenas.
Los testamentos tambin dejaron ver en ocasiones la raza y el sexo de la progenie de los
indgenas. De 143 hijos declarados, teniendo en cuenta la repeticin de testamentos y
evitando un doble conteo, se pudo concluir que existi una paridad dentro del total de
hijos discriminados por gnero, pues 72 fueron hombres y 71 mujeres. Los nmeros
aumentan si se toman todos los documentos pero siguieron con la misma proporcin: La
relacin fue entonces de 79:78. Por otro lado, fue complicado el determinar la raza de los

371

AHRB. Notara I, legajo 120, folio 185r. Test. Ins Ruiz india. 24FEB1628.
AHRB. Notara II, Legajo 105, folio 191v. Test. Isabel india. 05JUN1633.

372

captulo 3

171

hijos de los testantes, pues en la mayora de las ocasiones no especificaban el grupo


social al que pertenecan. Fue lgico que si los cnyuges eran indgenas, los hijos
tambin lo seran, sin embargo, en algunos casos haban hijos concebidos antes del
matrimonio con otras parejas y hasta no sobraron los casos de hijos extramatrimoniales
procreados en flagrante adulterio. Un perfecto ejemplo se dio hacia 1606, pues Francisco
indio relat el siguiente panorama familiar: Yo soy casado segn horden de la Santa
yglesia con ecilia yndia ladina y durante nuestro matrimonio no hemos tenido hijos
ningunos373, sin embargo, ms adelante expres que yo tuve y tengo una hija llamada
Laureana en Susana yndia soltera la qual uve siendo cassado con la dicha ecilia mi
mujer374, as que segn las leyes de la poca Laureana era una hija extramatrimonial
adulterina. En la misma lnea Francisco indio ladino de Simijaca375 reconoci que tuvo
muchos hijos con su esposa, una india de nombre Luisa, pero adems, dio cuenta de dos
hijos naturales que tuvo con una Beatriz india soltera llamado Francisco y Andrea, a
quienes los nombr por sus herederos.
Segn los datos sobre la raza de los padres se pudieron contabilizar y discriminar los
descendientes de los testantes de la siguiente forma:
TablaNo.33: Razadeloshijosreportadosporlostestantes.

HijosIndios

HijosMestizos

26

39

Los datos fueron muy elocuentes, pero se debe tener en cuenta que el conteo se pudo
hacer de modo parcial, pues la informacin de los testamentos a veces no fue expresa
sobre las raza de los hijos. Lo que se pudo concluir fue que la tendencia que mostr una
mayora de los mestizos se sigui comprobando en perjuicio de la poblacin indgena. La
pista principal fue el trmino indio, o un indicio claro fue un apellido espaol y una
pareja con el mismo apellido, con quien se tuvo el hijo. 65 hijos de indgenas de los 143
pudieron ser identificados por su raza. 26 eran indgenas mientras que 39 eran mestizos,
lo cual habla de la progresiva disminucin dentro del total de la poblacin de los
indgenas. Un caso interesante que explic la tendencia fue el de Brbara india quien

373

AHRB. Notara I. Legajo 85, folio 272r. Test. Francisco indio. 08JUN1606.
Ibd. Folio 272v.
375
AHRB. Notara II. Legajo 34, folio 178r 180v. Test. Francisco indio. 14FEB1583.
374

172

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

tuvo cinco hijos, todos naturales y mestizos, el primero con distinto padre, los otros del
mismo progenitor llamado Juan Salvador y Mara. En 1631 la otorgante en su orden los
declar as: Diego de Mendoza que me entierre y declaro que es mi hijo natural y Juan
Rodrguez y Salvador Rodrguez y Francisco Rodrguez y Mara Rodrguez Ortiz todos
son mis hijos naturales.376
Retornando al gnero femenino que fueron mayora entre los testantes y a sus parejas,
de las 72 mujeres que otorgaron testamento, en 21 oportunidades se pudo detectar a un
espaol como padre de alguno de sus hijos. Lo anterior no significo que fueran su pareja
permanente. En estos casos se delataron apenas 13 parejas que mostraron signos de
estabilidad o de convivencia. Los 21 padres espaoles detectados probablemente eran
ms, debieron tener una participacin cercana al 65 o 70% dentro de los 143 hijos
procreados. Muchos de los espaoles ni siquiera reconocieron a sus hijos as lo hizo
saber Joana india de Motavita quien expres lo siguiente: Ruego al dicho Francisco
Carreo mire por los dichos mis hijos y vuelva por ellos en aquello que fue suyo377.
Acaso Mariana y Francisco, sus hijos naturales tambin lo eran de Francisco Carreo
pero no eran reconocidos por el espaol? Al parecer esto era lo que suceda. En otra
situacin, se vio de forma clara la unin interracial. Doa Juana era hija de los caciques
de Tinjac y contrajo nupcias con un espaol. Tuvo cuatro hijos mestizos, y al respecto
se expres diciendo que declaro que yo me casse con lvaro Martn mi marido y
durante nuestro matrimonio emos avido y procreado por nuestro hijos lygitimos a
Cristbal y Diego Joana Beatriz y a Luisa.378
Lo cierto fue que dentro del total de nmero de hijos concebidos por los hombres y las
mujeres que testaron, se present una evidente mayora de mestizos seguida muy de
cerca por los hijos de gametos netamente indgenas. Esta situacin fue agravando la
catstrofe demogrfica adems de acelerar el proceso de aculturacin y contribuy con
el desarraigo cultural indgena.
Estos ejercicios numricos aunque un poco glidos han sido muy tiles. Todas las
tendencias descubiertas apuntaron a la comprobacin de lo que se pensaba: una familia

376

AHRB. Notara I, legajo 124, folio 282v. Test. Brbara de Mendoza india. 28AGO1631.
AHRB. AHT. Legajo 19, folio 208v. Test. Joana india. 03DIC1587.
378
AHRB. Notara I. Legajo 97, folio 134v. Test. Doa Juana india. 22ENE1616.
377

captulo 3

173

indgena desestructurada que no contribuy a mejorar las circunstancias del grupo social
sino que termin agravando los problemas demogrficos que de por s ya eran brutales.
La baja tasa de reproduccin, el alto ndice de solteros entre los testantes, uniones
irregulares en las que se procreaban ms mestizos que indgenas, solo fueron algunos
de los problemas identificados que condujeron a una situacin dramtica en la cual la
familia estaba en una crisis tan profunda que fue difcil llamarla de ese modo.

3.2.2 Otros familiares ms lejanos.


Fue habitual que en los testamentos se nombraran a los familiares ya en una estructura
dada por los espaoles y no se observ ninguna referencia que diera un indicio sobre el
rbol familiar y los parentescos y filiaciones a la usanza indgena. Causo cierto estupor
encontrar en 25 testamentos la ausencia de los familiares, indgenas solitarios que nunca
los nombraron ni tampoco los refirieron. El testamento fue un reflejo de la vida familiar
indgena ms restringida, siempre hablaba de los parientes ms cercanos esto porque
segua los lineamientos normativos patrimoniales de las XII Partidas y de las Leyes de
Toro que colocaban en un orden sucesoral privilegiado a los familiares como los hijos
quienes seran los beneficiarios de los bienes integrantes de la herencia del causante.
Adems de esta particular soledad reflejada en tantos indgenas, se pudo contabilizar el
nmero de testamentos que dieron referencias sobre familiares en primer grado como
hijos y padres. El resultado del conteo fue de 41 testamentos, un nmero que no fue muy
alto, lo que indic que en la vida del indgena testante los padres ya haban muerto, no se
tenan hijos como se esperaba, y sus familiares ms cercanos podan ser hermanos,
sobrinos, tos, etc. Fueron ms los testamentos que nombraron a familiares ms lejanos
como primos, pasando por yernos, suegras, sobrinos, y terminado con madrinas,
padrinos o hasta compadres, parentesco que era muy importante para la poca por el
Derecho Cannico por razones sociales y religiosas, pero tambin porque el tener este
tipo de parentescos nacido al seno de un sacramento, inhabilitaba a los relacionados al
momento de contraer nupcias.379 A travs de los testamentos y su mencin a familiares
se pudo ver una estructura hispanizada en extremo pero que dej algunos resquicios que

379

Entre los padrinos y los ahijados se estableca una paternidad espiritual que les impeda
contraer nupcias.

174

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

demostraron que algunas costumbres culturales muiscas seguan vivas. En lo que sigue,
se mostrarn ejemplos que sean tiles para observar a la familia desde una visin ms
alejada, donde se muestre no solo a la parentela cercana sino tambin a la lejana. La
siguiente grfica muestra lo dicho lneas atrs:

Dentro de los casos se van a resaltar algunos de suma importancia, que dejaron ver
perfiles diferenciales en la vida de los indgenas. La costumbre muisca de sucesin
matrilineal se sigui observando hacia 1586, puesto que Diego Franco indio cacique de
Moniquir380 dispuso que le sucediera en el cacicazgo un sobrino llamado Diego hijo de
su prima hermana Mariana, adems que mencion que l mismo hered de su to Don
Carlos el cacicazgo. La sucesin dentro del poder poltico an no haba sido intervenida
para el momento referido por los espaoles, y la transmisin operaba an del to al
sobrino mayor de la hermana mayor en situaciones de normalidad. En otro caso
demostrativo, el testamento de Don Pedro cacique de Cheva381 nombr un familiar que
fue imposible pasar por alto. Fue su sobrino Don Joan, hijo de Doa Joana. A l se le
consider el heredero del cacicazgo pese a su temprana edad de cuatro aos siguiendo
con las tradiciones sucesorales de los muiscas, en las que se prefera al sobrino hijo de
la hermana del cacique por encima de los hijos del cacique con su esposa principal. Si se
le suma que el cacique tuvo varias esposas, tal vez coincidentes en el tiempo, se delatan
conductas propias de la naturaleza cultural muisca que seguan vivas en los pueblos de
indios, lo que no se pudo observar en los testamentos de los indgenas ms urbanos que
tuvieron mayor contacto con los espaoles en la misma Tunja o Santaf.

380
381

AHRB. AHT. Legajo 18, folios 143v 147 v. Test. Diego Franco cacique. 23JUL1586.
AHRB. Notara II. Legajo 84, folios 22r 30r. Test. Don Pedro cacique. 30ENE1617.

captulo 3

175

La anterior tendencia se sigui observando mucho tiempo despus, pues en un


testamento de 1647, Don Diego cacique de Tenza reconoci no ser el legtimo sucesor
del cacicazgo. Al respecto cont que Don Cristbal hijo de Catalina mi hermana es el
derecho y ligitimo sucesor deste cacicazgo por ser sobrino de don Fernando Cupauracha
casique que fue deste pueblo y el aberlo tenido fue en virtud de nombramiento que me lo
yso el seor Don Juan de Borja presidente que fue deste reyno a instancia del capitan
Juan de Zrate mi encomendero.382 Pese a que el cacique fue puesto en el cargo por
la mxima autoridad en el Nuevo Reino, los indgenas tenan muy claro que la sucesin
de los cacicazgos le corresponda al sobrino hijo de la hermana.
Una indgena que estaba bien hispanizada fue Luisa india.383 Ella delat conductas que al
parecer, no eran extraas entre los indgenas citadinos. Ella dio una dote de casamiento
a su hija, sin embargo fue un caso especial, porque definitivamente lo hizo cuando tuvo
con que hacerlo, pues en la mayora de casos no se present esta costumbre. En el
mismo sentido, Diego Ruiz indio, reconoci que su esposa india ysabel hernandez trajo
a mi poder unas casas en que emos vivido las quales son de paja con lo que le
pertenesce que me las dio en dote y casamiento luisa yndia mi suegra madre de la dicha
ysabel hernandez me dio un solar que esta por sercar384. Esta costumbre espaola
se instal entre los indgenas obligando patrimonialmente a las familias involucradas en
la unin matrimonial. Un caso inesperado fue el relatado en virtud de una preocupacin
latente en la mente de las madres sobre el destino de sus hijas. Era un alivio encontrar
un buen esposo para ellas as que la testante intent hacerlo pero con un resultado
fallido. Segn sus palabras, dijo lo siguiente: Declaro que yo trate de casar a Joana de
Ledesma mi hija con Bernab de Alarcn y para ayuda del dote le di quatro patacones
menos medio rreal y una silla que me costoquatro patacones y un freno que me costo
todo tres patacones y unas espuelas que me costaron un patacon y mas un eslavon en
quatro reales y el susodicho se muri sin efectuar el matrimonio.385 Ante tal
contrariedad, la madre del eventual marido qued de pagar la deuda por la dote que fue
infructuosamente dada y gastada.

382

AHRB. Notara I, legajo 138, folio 206r. Test. Don Diego cacique. 18MAR1547.
AHRB. AHT, legajo 45, folios 171r 174r. Test. Luisa india. 02JUN1611.
384
AHRB. Notara I, legajo 65, folio 335r. Test. Diego Ruiz indio. 18MAY1598.
385
AHRB. Notara I, legajo 124, folio 69v. Test. Ana de Ledesma india. 26MAR1631.
383

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ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

No muchos indgenas hablaron de sus ascendientes. Don Diego cacique de Tenza


expres que era hijo de padres que no conoso por ser antiquisimos y quando bininieron
los espaoles se murieron.386Andrs Partearroyo indio de Mongua vecino de Tunja
dijo ser hijo legtimo de Pedro y Juana indios tambin nacidos en Mongua pero que ya
estaban muertos al momento de dictar su ltima y postrimera voluntad.387
La lista de familiares pas por padres, hijos, hermanos, suegras, sobrinos, yernos, nietos,
ahijados, entre otros, sin embargo su relacin con el testante pas ms por el orden
patrimonial y de la asignacin de la herencia. La mencin de familiares de este tipo dej
ver familias disgregadas y cuya estructura se asemejaba ms al modelo hispnico que al
original muisca. En los repetidos casos de ausencia de familiares cercanos, estos
llenaron el vaco dejado por su muerte, pero en otros casos no menos numerosos, ni
siquiera existi alguno que fuera lejano mostrando una cara solitaria de un indgena
testante. Luego de ver las familias se pasar a un estudio de las relaciones sociales
desde los testamentos.

3.3 El camino hacia una nueva familia indgena.


Un esquema que caracterizara la familia indgena retratada en los testamentos fue imposible
de encontrar. La variabilidad de las circunstancias individuales se not en un perfil irregular de
la familia. La familia indgena tuvo cambios dramticos y demasiado profundos. Sus formas
culturales se vieron afectadas de tal modo que esa clula fundamental en la organizacin
social fue modificada de modo que se volvi irreconocible hacia la poca en que se dictaron los
testamentos. El mejor testimonio de esta confusin y de las nuevas estructuras puede hallarse
en los mismos documentos. Por esto se resaltarn los casos que mejor patentizaron el
resquebrajamiento de la familia de los muiscas.
Para comenzar se ver un primer caso que resalt por su complejidad. Una composicin
familiar muy intrincada fue la siguiente: Joana india ladina quien declar como esposo
difunto a Alonso indio de Motavita de Salazar, y tambin una hija fallecida de la cual no

386
387

AHRB. Notara I, legajo 138, folio 205r. Test. Don diego cacique. 18MAR1647.
AHRB. Notara I. Legajo 104, folio 99v. Test. Andrs de Partearroyo indio. 14SEP1620.

captulo 3

177

aclar su nombre y recalc que no tengo otro ningun hijo ni padres388. Sin embargo,
ms adelante mencion una hija, al parecer natural y probablemente hija de ella y de su
encomendero Antonio Bravo, llamada Doa Juana Bravo, casada con Diego Rincn. La
testante tambin mencion a Ana su hermana a quien le dej algunos bienes, y a
Francisquito mi muchacho, quien pudo ser adoptado por Joana india. En el mismo caso
fue de resaltar el encontrar familiares de la testante que habitan en Motavita que todava
no hablan el castellano. En un aparte se dice mando a Catalina yndia my sobrina natural
del pueblo de Motavita ques medio chontal e medio ladina y es casera se le den mys
totumas e gachas de mi cocina389, y ms adelante habla de una hermana mia chontal
natural de Motavita que no es cristiana y se llama en lengua de yndio Suyraga390, y
tambin habl de Sutanegua, su sobrino hijo de la hermana mencionada, como tambin
nombr a Gasparico, su sobrino indio ladino. An en sitios tan cercanos a Tunja,
cuarenta aos despus de fundada la ciudad, se encuentran comunidades indgenas que
no hablaban la lengua castellana, como tampoco profesaban el cristianismo. La lengua
no muri de forma vertiginosa, el proceso fue lento, sin embargo, con las sucesivas y
continuadas muertes de los indgenas, su idioma sigui el destino fatal de sus hablantes,
fue un escenario dramtico pues cada muerto y su imposible remplazo poblacional se
llevaba parte de la cultura indgena consigo.
De la misma manera, Andrs Guaugua de Quito391 estuvo casado con Leonor de Reina y
no tuvieron hijos. Su esposa tuvo una hija llamada Catalina de Figueredo mientras que el
testante declaro un hijo natural llamado Joan, al cual en la herencia le dej el quinto de
los bienes despus de pagados los gastos funerarios y el entierro cindose a lo dictado
por las leyes vigentes para la poca. La familia no tena un forma definida, as se pudo
comprobar con Ins Rodrguez india quien mencion en su testamento del 31 de agosto
de 1618 la existencia de dos hijas, diciendo que declaro que yo tengo por mis hijas a la
dicha Beatriz Rodrguez ques mestia y la dicha Brbara ques yndia y reconoci a una
hija monja que estaba a la sazn en el Convento de la Concepcin pero tambin declaro
que tuve otro hijo llamado Diego yndio ladino que a muchos dias que no se del si es

388

AHRB. Notara II. Legajo 39, folio 263r. Test. Joana india. 30NOV1587.
AHRB. Notaria II. Legajo 22, folio 281v. Test. Leonor Martn india. 09SEP1579.
390
Ibdem.
391
AHRB. Notaria II. Legajo 98, folios 135r 139v. Test. Andrs Guaugua indio. 28JUL1625.
389

178

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

muerto o vivo si pareciere conste ques mi hijo.392 En el Codicilio, declar que todos sus
hijos eran naturales, pero en ningn momento mencion a su hija monja, de la cual, no
se supo ni el nombre.
Las familias podan tampoco existir. En ocasiones se excluy de los testamentos a los
miembros porque simplemente no exista o ya se encontraban muertos. As lo declar
Leonor india pues nunca nombr parientes lo que sumado a su edad pudo ser
conmovedor hacia el final de su vida. Declar estar muy enferma y tener ms de noventa
aos, y ser yndia miserable393. Si no mencion parentela alguna indic una inmensa
soledad dentro del cuadro de su avanzada vejez. Otro caso de caractersticas similares
fue el de Andrs de Partearroyo indio de Mongua quien dijo que aunque es verdad que
yo fui casado segn horden de la santa madre iglesia con madalena yndia de boyaca y
en ella tuve un hijo llamado domingo son ya difuntos.394
El fracaso de los matrimonios tambin fue un problema para la familia. Joana india de
Iguaque395 tuvo un esposo del cual dijo que haca catorce aos no haba hecho vida
marital con ella, desde el tiempo en que se casaron. Sin embargo explic que haca
como seis meses haba regresado muy pobre y desnudo. La queja principal fue que no
haba adquirido bienes y si le haba disipado los suyos, y dijo una cifra cercana a los
doscientos pesos de oro, y que su hacienda se haba visto disminuida por culpa de
Andrs, su esposo problemtico. Pero no paran all los problemas. Joana india expres
que y mea hecho muy malos tratamientos hasta averme puesto las manos y
aporrearme396, as que el maltrato intrafamiliar tambin se presentaba.
Los problemas intrafamiliares eran intensos y numerosos, y no slo pasaban por la
ausencia de hijos sino por una desintegracin sistemtica y generalizada. La ausencia
del cnyuge fue un asunto que se repiti como en el anterior caso y dentro del
documento de Diego Snchez indio se pudo ver lo mismo pues declar en su segundo
testamento ser casado en la ciudad de Tunja con Juana Pachagay pero dado lo descrito
no conviva con su esposa, adems que dijo que encargo me perdone no tener que

392

AHRB. Notara I, legajo 102, folio 81r. Test. Ins Rodrguez india. 31AGO1618.
AHRB. AHT. Legajo 33, folio 395r. Test. Leonor india. 07AGO1605.
394
AHRB. Notara I, legajo 104, folio 100r. Test. Andrs de Partearroyo indio. 14SEP1620.
395
AHRB. Notaria II. Legajo 65, folios 18r 22v. Test. Joana india de Iguaque. 03ENE1599.
396
Ibd. folio 18v.
393

captulo 3

179

dejarle.397 Por su lado, Domingo Valiente tuvo una agitada vida marital. Al respecto se
cont en el inventario que ynes yndia muger del dicho domingo valiente que dixo avia
diez aos que no asia vida con el y que le tenia puesto pleito de divorcio398 y al
momento de morir estaba con lucia yndia ladina viuda mujer que fue de domingo
valiente yndio sapatero399, a quien se le interrog y respondi sobre lo que tena Valiente
y que esta deviendo el difunto demoras y requintos en su pueblo de chibata y el trabajo
de dos oficiales que le ayudaron.400 Aquel documento fue firmado por Luca india, fue
la nica en toda la coleccin que estamp su firma en el papel.
Las enfermedades y el mestizaje siempre atentaron contra una estructura estable de la
familia indgena. Esto fue posible de revelar en el testimonio de Don Alonso capitn de
Cmeza quien habl de su hija y de las parejas que tuvo y los hijos que procrearon.
Segn l, ella se cas con Andrs indio natural de Quito y tuvo con l un hijo llamado
Diego, pero luego enviud y tuvo tres hijos naturales con Miguel Ruiz Corredor quien a su
vez era hijo natural del capitn Miguel Ruiz Corredor. Segn el testamento, de los tres
hijos naturales murieron las dos mujeres y quedaron los dos hermanos, el hijo del capitn
Ruiz Corredor y Diego indio hijo legtimo. Este ltimo, cuenta Don Alonso, murio dentro
de tercero dia de como falleio la dicha Juana de Ortiz mi hija y madre del dicho Diego mi
nieto401, muertes que fue muy posible se produjeran en uno de los eventos epidmicos
catastrficos que atacaron a los indgenas de forma continua y recurrente. Otro caso que
involucr a un encomendero fue el de Doa Menca cacica de Toca quien no solo tena a
Francisca Ruiz y Leonor Ruiz de Linan como hijas sino que tambin reconoci a Doa
Isabel Ruiz Mancipe hija natural mia y del capitan Antonio Ruiz Mancipe fue cassada y
velada segn horden de la sancta madre iglesia catholica de rroma402, y que tuvo una
hija legtima llamada Doa Antonia Ruiz Morillo que se cas a su vez con Diego Merchn
el cual se fue con ella a los reynos del Piru, y segn informacin que le allegaron su
nieta haba fallecido en el monasterio de Nuestra Seora de Guadalupe de la orden

397

AHRB. AHT, Legajo 60, folio 405r. Test. Diego Snchez indio. 03SEP1618.
AHRB. AHT, legajo 85, folio 299r. Inv. Domingo Valiente indio. 30ABR1644.
399
Ibd. folio 302r.
400
Ibdem.
401
AHRB. Notara I, legajo 104, folio 346v. Test. Don Alonso capitn. 31OCT1620.
402
AHRB. Notara II, legajo 88, folio 99v. Test. Doa Menca cacica. 05MAY1621.
398

180

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Agustina en Trujillo Per, as como su hija Doa Isabel tambin yaca muerta en el
momento de otorgar su testamento.
Otras familias podan ser totalmente extraas y se alejaban de la estructura de la familia
nuclear. Como ejemplo, la testante Luca Catalina india403 no declar tener cnyuge o
compaero, pero si una hermana y varios sobrinos y lo ms importante, una hija llamada Ana
de Guevara, quien era natural y mestiza. Se esperara que un cacique tuviera una familia
ms extensa que los dems, sin embargo los cambios obligados que eliminaron la poliginia
produjeron cambios que fueron notables. El cacique de Tenza404 tuvo una familia muy
reducida que se circunscriba a un hijo natural y a esposa quien se llamaba Doa Marta. Don
Diego entonces no declar otro hijo o familiar. Las familias indgenas resultado de tantos
choques culturales eran irregulares en extremo, adems que el nmero de sus integrantes
se vio reducido de tal modo, que en ocasiones, el nico elemento vivo del hogar era al propio
testante. Una familia de slo mujeres fue la de Francisca india ladina de Turmequ que
reconoci a dos hijas naturales quienes dado el contenido del testamento eran sus nicas
parientes. Sus nombres eran Magdalena Garca y Catalina Moreta. De esta ltima dijo su
madre que la dicha Catalina Moreta mi hija natural es enferma de algunas enfermedades e
impedimentos405 por ello mostr preocupacin en inst a su hermana mayor, a quien le dej
como administradora de los bienes y como tutora de la pupila para que velara por ella y la
cuidara con la mxima diligencia.
Bosquejar la familia indgena fue imposible, y el caso siguiente puede dar una idea del
porqu. La vida familiar de don Pedro result ser muy intrincada. Don Pedro cacique de
Cheva estuvo casado en tres oportunidades. En la primera con Doa Constanza natural
del Cocuy y tuvieron un hijo llamado Don Francisco; en unas segundas nupcias se cas
con Doa Francisca tambin del Cocuy pero no tuvieron ningn hijo; una tercera vez se
cas con Doa Elvira india nacida en Chita con quien guard silencio respecto a su
descendencia. Pero adems del hijo de su primera relacin, tuvo por hijo a Don Baltasar,
quien fue procreado en su tercer y ltimo matrimonio, y adems, cabe mencionar, a sus
tres hijastros pues Doa Elvira, su ltima esposa tena tres hijos no con l, y as lo dej

403

AHRB. AHT. Legajo 72, folios 293r 302r. Test. Luca Catalina india. 20OCT1633.
AHRB. Notaria I. Legajo 138, folio 205r 206v. Test. Don Diego cacique. 18MAR1647.
405
AHRB. Notara I. Legajo 87, folio 198v. Test. Francisca india. 22MAY1608.
404

captulo 3

181

bien aclarado diciendo los cuales por ser adristerinos no los declaro por sus hijos.406
Don Pedro dijo tener adems a tres hijos ilegtimos pero nunca mencion el nombre de
sus madres. A saber, y en orden de aparicin fueron Pedro, Francisca y Diego. Acaso
el nmero de matrimonios tan elevado y los hijos extramatrimoniales delatan la conducta
polignica todava practicada por Don Pedro? Es posible que las estructuras familiares
en sitios ms alejados de Tunja y del contacto con los espaoles tuvieran rezagos de las
formas culturales muiscas? Es muy probable que la respuesta a este interrogante fuera
afirmativa, sin embargo no se puede probar inequvocamente pero es una idea muy
sugerente a raz de lo narrado en el testamento de Don Pedro.
Otro de los casos intrincados al extremo fue el de Andrs del Valle indio quien contrajo
nupcias con rsula Concha india natural de Nobsa y su matrimonio llevaba mucho
tiempo vigente pues dijo que aora treinta aos poco mas o menos que me case con
ella407, y aclar que bienes haba llevado cada cual a la sociedad conyugal
mencionando que rsula aport sus tierras y labranzas. El otorgante tuvo una prolfica
descendencia. Primero y antes del matrimonio dos hijos avidos en una yndia siendo
casada que se llaman diego coga y otro diego que este lo huve en la susodicha, despues
que yo soy casado y viven en tibasosa408. Adems, declar y reconoci lo siguiente
sobre sus hijos legtimos: y reconozco por nuestros hijos ligitimos pedro, anton,
sebastian, bernabe y francisca que son quatro varones y una hembra y el mayor pedro ya
es casado en tibasosa.409 Adems, les encarg a sus hijos que favorecieran y
ampararan a dos sobrinos de su esposa llamados Beatriz y Miguel que servan en su
casa pero que eran hurfanos.
El desencadenante de los problemas de la familia indgena fue el declive pronunciado en
la poblacin. El drama fue un acontecimiento sin precedentes. Todorov, refirindose a la
Catstrofe Demogrfica y el drama que signific, utiliz el trmino genocidio: Si alguna
vez se ha aplicado con precisin a un caso la palabra genocidio, es a este. Me parece
que es un record, no solo en trminos relativos (una destruccin del orden del 90% y
ms), sino tambin absolutos, puesto que hablamos de una disminucin de la poblacin

406

AHRB. Notara II, legajo 84, folio 23v. Test. Don Pedro cacique. 30ENE1617.
AHRB. Notara I. Legajo 34, folio 200r. Test. Andrs del Valle indio. 22DIC1615.
408
Ibd. folio 201v.
409
Ibdem.
407

182

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en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

estimada en 70 millones de seres humanos. Ninguna de las grandes matanzas del siglo
XX puede compararse con esta hecatombe.410 Los testamentos dejaron ver que el
problema continuaba latente, sin embargo nuevos problemas subsecuentes hicieron
aparicin dejando a las estructuras familiares con los lazos cortados.
El panorama de la familia indgena no pudo ser ms complicado, y los casos vistos
mostraron diferencias notables que impidieron caracterizar una familia. Lo que sali a
relucir fueron los mltiples problemas a los que se vieron avocados los grupos familiares
que siempre apuntaron a un empeoramiento de las condiciones que promovan una
adecuada reproduccin de los indgenas con su propia gente. Desde la familia se
observ el avance del mestizaje que fue extendiendo su mano hasta encontrar un sitio
preponderante en la regin, aplacando y presionando a los indgenas. Lo que sigue se
aleja un poco del ncleo familiar propiamente dicho y se focaliza en los otros familiares
ms lejanos en los grados de parentesco.

3.4

Las relaciones con otros grupos sociales.

Al momento de observar y analizar las relaciones sociales de los indgenas se


descubrieron algunos hechos relevantes. Los datos se obtuvieron de menciones directas
a determinadas personas y se discriminaron segn la raza segn lo relatado en los
testamentos. La siguiente tabla muestra las cantidades de repeticiones de personas
mencionadas y clasificadas por raza:

410

Todorov, Tzvetan. La conquista de Amrica: el problema del otro. Mxico: Siglo Veintiuno
Editores, 1987. Pg. 144.

captulo 3

183

Se coligi que el mayor nmero de relaciones en un contexto urbano estaba dado por los
blancos, es decir que en 91 oportunidades los testamentos mencionaron relaciones con
espaoles o criollos, ya fuera de trabajo, de comercio o hasta de cercana social. Solo en
doce testamentos no aparecieron actividades que relacionaran a los testantes con
alguien blanco. Despus de esta alta pero no sorprendente cifra, siguieron las relaciones
con otros indgenas. En 72 se mencion algn tipo de lazo social con una persona de la
misma raza. Para evitar un conteo duplicado, se evit sealar los testamentos repetidos
por un mismo otorgante y de este modo las cifras se presentaron siguiendo una
tendencia similar: 83 mencionaron relaciones con blancos y 66 lo hicieron con indgenas.
Sorprendi el menudo nmero de mestizos relacionados. Tan solo 11 fueron los que
fueron incluidos en los 103 testamentos, y aplicando las estrategias para evitar el doble
conteo, el nmero se redujo a 9. Fue probable que fueran ms, sin embargo se tomaron
en cuenta los que de forma explcita estaban acompaados por el trmino mestizo. Por
ltimo, en slo 6 testamentos o solo 6 testantes mencionaron algn tipo de relacin con
negros, mulatos, zambos, etc Este nmero da una idea de los habitantes de origen
africano que habitaban la ciudad, que sin duda, en un contexto de mayora indgena
fueron y siguieron siendo muy pocos.
Dentro de los testamentos fue de resaltar que los indios, en muy pocas ocasiones,
hablaron de su relacin con mestizos identificados como tales. Aparecieron muy pocos
habitantes con ese epteto. Es probable que la palabra mestizo no acompaara en
ocasiones al que lo fuera. Su porcentaje tan bajo dentro del total concretiza algunas
dudas al respecto. Al contrario, la relacin de los indios con los blancos fue ms que
habitual. Una vida normal y corriente de uno de los testantes lo relacionaba con algn
espaol o criollo. Extraa el caso en que no estuviera atado un indio con algn tipo de
relacin social o contractual con un blanco. Por su parte, los negros y las clases de
mestizajes provenientes de esta raza tuvieron un contacto con los indgenas que no
puede pasar desapercibido. Su relacin gravit las ms de las veces en torno a negocios
jurdicos de tipo contractual. Los negros llamados genricamente, no tuvieron segn los
testamentos, relaciones profundas con los indgenas de la ciudad.
Despus de observar el panorama general, se observarn casos de inters que muestren
el tipo de relaciones con cada uno de los grupos mencionados.

184

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en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

3.4.1 Con Indios.


En varios testamentos se mencionan indios del servicio de los testantes. Acaso los
indgenas ms avezados y de experiencia en la ciudad servan de puente para atraer
ms indgenas a la ciudad? Fue probable que as sucediera. Se mencionan muy seguido
indios e indias pequeos que eran criados y les servan a los que otorgaron testamento.
Varios de estos eran hurfanos y dependan de los testantes. Las repetitivas epidemias o
por desplazamientos obligatorios por trabajo forzado, generaron las condiciones para que
muchos infantes indgenas quedaran a la deriva y otros los adoptaran pero a la vez los
utilizaran para su servicio. No fue extrao encontrar clusulas en la que se reconoci tal
situacin y se les dejaban algunos bienes.
Otro de los indicadores que mostraron relaciones con indgenas fueron las menciones de
nombres en lengua nativa. Fue muy curiosa la cantidad de nombres indgenas referidos
en los testamentos, pues un aspecto importante del bautismo era la imposicin de un
nombre. Los nombres de pila coloniales revelan un interesante motivo religioso y
devocional. Los nombres del siglo XVI estaban asociados al antiguo santoral cristiano.411
Los nombres muiscas delataron indgenas menos cristianizados. Los ejemplos no fueron
pocos, comenzando con Catalina Mama india de Chivat412 quien en su temprano
testamento de 1572 describi a su familia con sus nombres. De este modo, entre sus
parientes estuvieron sus hermanas Lacopa, Usguaisu, Gumuay y su hermano Siasa; sus
sobrinos Teranpuque y Tenamencoca; una nia llamada Sunuayque le sirvi, a la cual le
dej una manta. Y en su comunidad, antes encomendada a Don Pedro Bravo de Rivera,
aparecieron el sobrino del cacique de Chivat, Nevisusa, la hermana del mismo cacique
Ubagay y un capitn llamado Sesuchica. Catalina Mama india, resida en la ciudad,
mientras que su parentela y la del cacique lo hacan en Chivat, lo cual indica que en las
zonas rurales se conservaban los nombres muiscas, era posible que an no hubiesen
sido bautizados y cambiados sus nombres por uno sacado del santoral o de la misma
biblia. Los nombres indgenas irn desapareciendo poco a poco, tanto por las excesivas

411

Rodrguez Jimenez, Pablo. Sentimientos y vida familiar en el Nuevo Reino de Granada siglo
XVIII. Santa Fe de Bogot: Ariel, 1997. Pg. 99.
412
AHRB. Notara I. Legajo 18, folios 189r 191r. Test. Catalina Mama india. 21NOV1572.

captulo 3

185

muertes acaecidas en las sucesivas epidemias como por el avance de la conversin de


los indios al cristianismo.
Entre los pocos casos de mencin a nombres indgenas puros se tuvieron estos: Joana
india de Iguaque413 mencion nombres indgenas como Rraquaquincha de Cmbita y
Sereguya de Saquenzipa, quienes le deban algunos pesos. Por su parte, Andrs
Raguair indio de Cucaita414 en su testamento fue en el que se nombraron ms nombres
mixtos, con nombre hispano cristiano y apellidos indgenas, y a juzgar por esto, el
testante tena lazos muy estrechos con gente de su lugar de nacimiento. El capitn
Gamateyne, Juan Risafn, Andrs Mamateta, Cristobal Runcha, Antn Fauya, Juan
Matacuri y Juana Rumchagai, su esposa. Otro caso fue el de Alonso indio de Boyac
quien tuvo relaciones muy estrechas con gente de su pueblo natal. Por esto se
detectaron varios nombres indgenas como el capitn Tibamuche, un indio llamado
Nianicha, otro Quieamocha, adems de una india de Oycata llamada Furavita.415 En los
testamentos ms tempranos fue normal encontrar los nombres indgenas, en los
posteriores, entrando ya en el siglo XVII, aparecen los mixtos o los totalmente
hispanizados, y con poqusimas excepciones aparecieron indgenas con su nombre
autctono.
Otros testamentos donde se vio lo anterior fueron el de Don Cristbal cacique de Sora416
a quien Niculalcopata, uno de sus indios le deba siete pesos sin especificar el motivo de
la deuda. En el testamento de Ins Quessi,417 un documento eminentemente rural,
tambin fue resaltable el hecho de la mencin de muchos indgenas con su nombre
vernculo o por lo menos mixto como Martn Umbajachua el difunto esposo, Pedro
Oquenziban su hijo adoptivo, Ana Dinca y Catalina Funsata sobrina y hermana de la
otorgante; Queitova y Busguanguei mujeres familiares lejanas, e indios de su comunidad
que le deban a la testante diversos bienes como Diego Umbarija, a quien le haba
vendido un caballo en cuatro mantas y slo le haba pagado dos, Neajechua y Francisco
Riobasiza que le deban mantas de la marca que les haba prestado para pagar la

413

AHRB. Notara II. Legajo 65, folios 18r 22v. Test. Joana india. 03ENE1599.
AHRB. AHT. Legajo 37, folios 1r 3r. Test. Andrs Raguair indio. 27ENE1608.
415
AHRB. Archivo Histrico de Tunja. Legajo 29, folio 117r. 18ABR1579
416
AHRB. Notara II. Legajo 77, folios 253v 256r. Test. Don Cristbal cacique. 14MAR1611.
417
AHRB. Notara II. Legajo 34, folios 149r 150r. Test. Ins Quessi india. 09AGO1611.
414

186

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

demora. En el testamento Ins Quessi india se hizo la nica mencin del cargo de
pregonero, que los caciques delegaban a un personaje de confianza.
En el testamento de Doa Menca otorgado en 1636, se observaron nombres mixtos.
Este fue el testamento ms tardo en el cual se observ esta particularidad. Pablo
Neagame y Francisco Cuchabaque fueron un ejemplo de ello, pero no se hallaron
nombres que en su totalidad fueran escritos en la lengua verncula.
La grfica a continuacin dejar ver el nmero de testamentos que involucraron a algn
indgena que tena su nombre en lengua chibcha:

La anterior grfica mostr las cifras de los 103 testamentos que contaron que en 32 se
mencionaron a por lo menos un indgena con nombre en su lengua nativa, o con una
mixtura en la que el nombre estaba ya castellanizado pero su apellido perteneca a las
formas de su lengua verncula. La mayora de estos 32 testamentos otorgados por 30
indgenas pertenecieron a personas que vivieron en algunos de los pueblos de indios, o
si tenan residencia en Tunja, mantenan un gran contacto con su lugar de procedencia.
En los 71 restantes no se detectaron nombres originales de los muiscas sino al contrario,
todos los personajes relacionados fueran indios o no, tenan un nombre a la manera
castellana, y si se tratara de un indgena, sin el apellido, el cual hizo su aparicin en
contadas ocasiones.
Ahora bien, este tipo de estudio tambin puede ser pertinente para el grupo de testantes.
De este modo, se descubri que en ninguno de los testamentos se identific algn
otorgante cuyo nombre fuera puramente muisca. Con nombre mixto se encontraron 9
testantes, cuyo apellido era indgena como Juan Yaya de Quito, Catalina Mama, Andrs

captulo 3

187

Raiguara, Ins Quessi natural y residente en Tpaga, doa Mara Topansay cacica de
Chipat, Andrs Guaugua

tambin proveniente de Quito, don Gonzalo Cipatoque

gobernador de Monquir, Sebastin Cupayn y Juan Viepo indio de Sogamoso. El nmero


de indgenas cuyo nombre y apellido ya estaba hispanizado fue de 21 quienes otorgaron
22 testamentos. El resto, esto es 74, tenan el nombre dado posiblemente en el bautizo y
acompaado por la palabra que le acompaaba que indicaba su raza de yndio. Fuera el
nombre como fuera, siempre estuvo aparejado del trmino yndio. Esta caracterstica
permiti identificar los documentos de este trabajo, la aparicin de la raza junto al nombre
fue el parmetro para diferenciar los testamentos indgenas de los de otros grupos
socioraciales como el de los blancos que solo llevan el nombre a veces acompaado del
ttulo de Don o Doa, el de los mestizos y negros en los cuales aparecan nombre
junto al trmino correspondiente que evidenciaban e invocaba su raza.
Las relaciones no slo pasaron por lo anterior. Existieron hechos conmovedores y
situaciones muy interesantes que ataron a los testantes con los de su gente.
Detenindose en algunos casos, Diego Franco, el cacique que estaba condenado a
muerte por pecado nefando demostr preocupacin por sus indios pues dispuso:
Mando que se de de mis bienes a los yndios de mi parcialidad cinquenta anegas de trigo
que en mi conienia les devo de restituion que tengo obligacion de hacerles las quales
se rrepartanentre todos y mas veinte fanegas de mayz.418 Fue posible imaginar la terrible
situacin en la cual pudieron haberle hecho confesar sus crmenes mediante la tortura, o
si ya le estaba comprobada su responsabilidad, se le haban aplicados diversos
tormentos como amedrentamiento persuasivo para otros indgenas. La situacin del
cacique era desesperada, slo esperaba su ejecucin y su testamento puso en orden su
hacienda, sobretodo se nota la cancelacin de las deudas con sus indgenas, los cuales
fueron los ms beneficiados con sus ltimas decisiones. Se puede decir que el cacique
termin su vida endeudado, tal vez porque le afliga la preocupacin sobre sus indios, por
esto les reconoce y lega tantos bienes.
Un caso que no fue posible pasar por alto fue el siguiente: Alonso indio ladino de Tuna
relat una historia violenta en su testamento, es ms, lo otorg por estar enfermo de

418

AHRB. AHT. Legajo 18, folio 143v. Test. Diego Franco cacique. 23JUL1586.

188

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

ocaion de huna herida que me dio en el rrostro Andrs yndio sombrerero de Cha419,
por una ria en la que el victimario pens en que la vctima estaba atacando a su esposa
y la defendi de este modo tan enrgico. Termina diciendo que le perdono porque dios
me perdone mis pecados y a el y su muger porque la verdad es que paso de la manera a
que lo e declarado y no tuvo culpo ninguna de ellos...420.
Pero otra cara de las relaciones indgena indgena que los testamentos dejaron ver fue
la de una lite con marcadas diferencias en cuanto a la propiedad de bienes. Al respecto
se dice que varios caciques lograron aprovechar el papel de intermediarios que les
asignaron los blancos y sus propias comunidades para acumular pequeas fortunas, y
poco a poco fueron adoptando costumbres espaolas; sobre todo a mediados de la
dcada de 1570. Esta fue una de las vas ms importantes hacia la hispanizacin.421 El
papel de los caciques fue fundamental, su posicin fue bice para sacar provecho de las
situaciones desconcertantes y por lo anterior, fueron la va ms expedita para el
mestizaje cultural, eran satlites de cambio dentro de sus comunidades, si se quiere se
podra decir que cumplan con el epteto de agentes mediadores de cultura.

3.4.2 Con Blancos.


Las casas de los blancos espaoles y criollos de la ciudad estaban repletas de indgenas
para el servicio y otros menesteres. En los linajes ms prestigiosos fue normal que la
cantidad de indios fuera superior a la de los familiares del dueo de la casa, y entre los
blancos de menor riqueza material, por lo menos se tenan entre uno o dos indgenas.
Esta situacin explic el alto nmero de poblacin indgena en la ciudad.422 Las mujeres
indgenas que se desplazaron a las ciudades, sufrieron de una movilizacin forzada por
el encomendero que les exigi trabajar en su casa para suplir los servicios ms
elementales y bsicos, pero tambin para que sexualmente sirvieran a sus amos en no
pocas ocasiones.423 Las relaciones con blancos fueron de una variedad impresionante,

419

AHRB. Notara I. Legajo 89, folio 187r. Test. Alonso indio. 13JUL1609.
Ibd.
421
Gamboa Mendoza, Jorge Augusto. El cacicazgo muisca en los aos posteriores a la Conquista:
del sihipkua al cacique colonial, 1537 1575. Bogot D. C.: ICANH, 2010. Pg. 446.
422
Vase: Wiesner Gracia, Op. Cit. Pp. 234, 237.
423
Vase: Elliott H, John. Imperios del mundo atlntico Espaa y Gran Bretaa en Amrica, 14921830. Espaa: Taurus historia, 2006. Pg. 140.
420

captulo 3

189

adems que fueron ms numerosas que con los mismos indios. Entre las ms resaltables
se hallaron las siguientes:
Catalina Mama india natural del pueblo de Chivat report acreencias a su favor de los
dos hermanos involucrados en el caso de las Hinojosa y la muerte de Jorge Voto. El
testamento fue otorgado en la misma poca en la que suceden los acontecimientos y la
ejecucin de los homicidas. Degollaron al Don Pedro. Ahorcaron a Hernn Bravo su
hermano y a doa Igns la ahorcaron de un rbol que estaba junto a la puerta de su
casa424. A la india le deban lo siguiente: Pedro Bravo que sea en gloria me debe dos
pesos y seis tomines y me debe el dicho Pedro Bravo por su hermano mestio quatro
pesos425. El referido hermano mestizo era el otro cmplice, Hernn Bravo.
Hablando de su amo Antonio de Ortegn y de un conjunto de bienes, Beatriz india cont
que todo lo qual dexe en casa del dicho Antonio de Hortegon por ser my amo, a quien yo
servi muchos aos del qual nunca rrecebi pagua ninguna mando se cobre del426. Una
vida de servicios no era remunerada y en el testamento hacan sentir esta insatisfaccin
y esperaba que le pagasen. La misma indgena, despues de aberse confesado con el
rreberendo padre Fray Vicente Ruiz de la orden del seor de san francisco427 ofreci una
relacin minuciosa de sus acreencias. Le deban algunos indios dos mantas coloradas
pintadas. Adems menciona que Magdalena india le debe un pan de sal y una carga de
mayz428. As mismo Gaspar Arias le adeudaba una caballo alazan el qual se le despeo
llevndolo cargado429, paro tambin, al parecer se le haba llevado una llegua hobera
con dos crias, un potro y una potranquilla430. Sin indagar ms a fondo, se observa un
personaje que se aprovech de la indgena y le arrebat su ganado caballar.
Andrs del Valle declar en 1615 ser un indio ladino nacido en Tunja en la casa de Pero
Nez Cabrera, donde al parecer trabajaba su madre, lo cual le permiti un intercambio
cultural basto desde muy nio, lo cual se not en la fortuna que acumul en la que sus

424

Rodrguez Freyle, Juan. El Carnero, segn el otro manuscrito de Yerbabuena. Santaf de


Bogot: Instituto Caro y Cuervo, 1997. Pg. 106.
425
AHRB. Notaria 1. Legajo 18, folio 190v y 191r. Test. Catalina Mama india. 21NOV1572.
426
AHRB. Notaria II. Legajo 34, folio 363v. Test. Beatriz india. 05ABR1583.
427
Ibd. folio 363r.
428
Ibdem.
429
Ibdem.
430
Ibdem.

190

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

amos tuvieron que ver. Por su parte, Don Pedro cacique de Cheva431 fue el indgena que
mand redactar el testamento ms extenso. En casi 10 folios expuso su vida y el destino
de su cuerpo despus de muerto sin olvidar tambin la asignacin de sus bienes. Otro
hecho resaltable fue que otorg poder para testar a Don Sebastin de Velandia, quien
fue a la postre quien dict el documento. El contenido fue tan pormenorizado que fue
posible que existiera un borrador elaborado con la ayuda del testante y fuera utilizado en
el momento de redactar la escritura final, en la que no estuvo Don Pedro, pues se infiri
que ya haba fallecido cuando el apoderado se acerc al despacho del escribano a
dictarle los detalles de la ltima voluntad del cacique. Adems un texto tan largo mereca
cierta preparacin, as que su testante si bien no lo hizo de modo directo, si particip en
su diseo y prefiri el otorgamiento mediante interpuesta persona. Sebastin de Velandia
fue protagonista principal en el otorgamiento del testamento de Don Pedro cacique de
Cheva pero tambin lo fue en el de Cecilia Rodrguez, india de Iza.432 A algunos blancos
se les encomendaba la delicada tarea de redactar la ltima y postrimera voluntad.
En relacin con lo anterior, al parecer Isabel india de Firavitoba433 trabajaba para Don
Gernimo Donato de Rojas, pues le dio la confianza para que escogiera el sitio de la
sepultura en el claustro de San Agustn. El testamento que con probabilidad fue hecho
con premura hacia 1620, y no mencion bienes pero declar por herederos a sus dos
hijos llamados Antonio y Josefa. Tanto silencio pudo ser indicio de una indgena que tal
vez no hablaba la lengua castellana y que el testamento fue dictado por el ilustre
personaje que eligi su tumba y a quien nombr tambin por su albacea.
Uno de los casos ms sonoros fue el de Don Luis cacique de Ramiriqu quien al parecer
tuvo una entraable relacin con su encomendero y la familia de Don Luis Arias
Maldonado, en especial con su hijo, conducta esta que fue posible develar gracias a unas
clusulas que dijeron lo siguiente: Declaro que me debe don Luis Arias Maldonado my
encomendero syncuenta patacones de todas quentas rematadas mando no se cobre mas
del porque no me debe mas / me debe don Pedro Arias Maldonado quarenta patacones
es my voluntad que no se cobren del mas de los veynte por el mucho amor que le tengo

431

AHRB. Notara II. Legajo 84, folios 22r 30r. Test. Don Pedro cacique. 30ENE1617.
AHRB. Notara II. Legajo 85, folios 287r 288r. Test. Cecilia Rodrguez india. 05OCT1617.
433
AHRB. Notara I, legajo 104, folios 330v. Test. Isabel india. 17OCT1620.
432

captulo 3

191

y aberlocryado.434 Ms adelante le dej para completar favores familiares al nieto de su


amo Don Agustn Arias Maldonado, una mula cerrera. En una posicin diferente estuvo
Antn indio de Tausa por una situacin particular que l mismo describi, pues en su
testamento se hallarn dos cavallos uno hovero y el otro castao con el hierro de la
ciudad y estan en Sassa y tanbien tiene el hierro de Hernando de Rojas mi
encomendero.435 Los testamentos cuentan de una prctica con los animales de
propiedad de los indgenas. Muchos de estos, terminaban siendo marcados por sus
encomenderos o por curas, y con probabilidad, los frutos de la explotacin econmica de
los caballos, vacas u ovejas, terminaban en las manos de quien los marcaba y no de su
verdadero y legtimo dueo.
A parte de lo anterior, cabe mencionar las relaciones sociales que los indgenas
entablaron con el clero. Muchos sacerdotes y frailes tuvieron gran incidencia en la vida
de los indgenas, por esto en 32 de los testamentos o 30 de los testantes dieron cuenta
de algn tipo de contacto con un cura, generalmente cercano a su parroquia o a sus
afectos. El cura fue en ocasiones favorecido con clusulas que le dejaban bienes o con
oro corriente para que efectuara las misas pstumas que se ordenaban en el testamento.
Se observ que algunos de los indgenas sentaban su reclamacin porque algunos
religiosos les deban dinero o bienes que les haban dado para asegurar su sepultura o
para otros servicios que nunca fueron prestados por el clero regular o secular. As mismo
tambin les deban por transacciones comerciales por artculos que vendan los
indgenas. Una monja de Santa Clara era deudora de una indgena por algunos objetos
que les transfiri a dominio, as como algunos indgenas albailes actuaban como
acreedores de conventos y de iglesias por trabajos realizados y no pagados en su
totalidad.
Entre los ejemplos se encontr al padre Pedro Garca Matamoros quien fue el albacea de
Xinesa de Mayorga india,436 al cual le haba entregado treinta y cinco pesos de oro
corriente para cumplirlo y pagarlo, y estuvo como testigo de esto el propio escribano. En
otro, Isabel india de Guquira dio un poder para testar a Francisco Patio presbtero y lo

434

AHRB. AHT, Legajo 70, folio 493r. Test. Don Luis cacique. 04DIC1631.
AHRB. Notara II. Legajo 74, folio 212r. Test. Antn indio.18MAY1607.
436
AHRB. Notara I, legajo 85, folios 202v 206r. Test. Xinesa de Mayorga india. 10JUL1606.
435

192

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

justific diciendo lo doy porque la gravedad de mi enfermedad no me da lugar a ordenar


mi testamento.437 La fecha del poder fue del 22 de noviembre de 1632 mientras que el
testamento fue otorgado ante el escribano el 5 de junio de 1633, cuando Isabel ya haba
muerto en una fecha en aquel interregno. As como se descubrieron curas o frailes que
abusaban de su posicin y se apropiaban de bienes de los indios que doctrinaban,
Francisca de Velandia india dio un ejemplo diametralmente opuesto pues en su
testamento replico lo siguiente: Declaro que yo e servido al padre Pedro de Pineda
presvitero algunos aos en el servicio de su casa el qual me ha pagado mi trabajo y
mucho mas de lo que me devia porque el y en muchas obligaciones mando que ninguna
de mis hijas ni otra persona no le repita ni le pida nada por quanto como declaro estoy
pagada de mucho mas.438
Haba cierta confianza en los curas pues los indgenas les daban a guardar objetos muy
importantes. Para el caso, la testante le dej a su sobrina dos solares que estan junto al
tejar de santo domingo para que los aya para si y para sus hijos por el amor que le e
tenido y pido al dicho mi cura (Gonzalo Martn)439 a quien tengo entregada la llave de una
caxa pequea mia saque los ttulos de los dichos solares y los de a la dicha mi sobrina y
esta es mi voluntad.440
Leonor india de Motavita realiz un cambio en la sepultura el cual se infiri dentro de una
clusula del testamento. Report una deuda cuantiosa por parte de Fray Joan de
Caizares fraile franciscano, pidiendo se le cobraran cuarenta pesos de oro corriente
que le di para que si yo muriese me enterrase en seor Sant francisco conprase una
hechura de un cristo para la dicha iglesia mando se cobre del por que mi voluntad es
enterrarme en la dicha iglesia maior.441 En su ltima voluntad prefiri ser enterrada en la
iglesia mayor de Tunja. La sensacin ms sugerente que dej la anterior situacin fue sin
duda, la circulacin de metales a favor de un fraile franciscano, y no de una cantidad
menor, segn el documento fueron cuarenta pesos de oro corriente. Su destino era la
fabricacin de un Cristo que no se sabe si se hizo o no. Lo ms dificultoso para el
albacea debi ser cobrar tal cantidad a la comunidad franciscana o al mismo Fray Joan

437

AHRB. Notara II, Legajo 105, folio 188v. Test. Isabel india. 05JUN1533.
AHRB. Notara II, legajo 96, folio 275v. Test. Francisca de Velandia india. 09JUN1623.
439
Parntesis fuera del texto.
440
AHRB. Notara I, legajo 124, folio 73r. Test. Isabel Ruiz india. 19MAY1630.
441
AHRB. AHT. Legajo 33, folio 395v. Test. Leonor india. 07AGO1605.
438

captulo 3

193

de Caizares, la verdad es que debi ser complicada la recuperacin de la suma de oro


corriente, lo ms probable es que ya se hubiera gastado.
Los sacerdotes fueron muy importantes en la vida de los indgenas y por ser ellos
quienes los introducan en el cristianismo, tenan una gran ascendencia sobre las
decisiones de los indgenas. A muchos de estos se les dio una confianza inusitada, y
algunos respondieron positivamente ante su responsabilidad, pero otros sacaron
provecho de su posicin y procedieron a apropiarse de bienes que les pertenecan a los
testantes. El clero tuvo un papel fundamental en la vida de los indgenas y los
testamentos aunque con limitaciones, evidenciaron las relaciones que se tejieron entre
los religiosos y los indgenas que otorgaron su testamento.

3.4.3 Con Mestizos.


Los mestizos no se hallaron en las relaciones sociales de los indgenas, si haba un
rincn en la vida donde hallarlos era en su descendencia. Las relaciones con los
mestizos fueron sorprendentemente poco comunes. Es muy probable que las tuvieran
pero en el nombre se suprimi el trmino de mestizo. Los pocos casos se pueden
enumerar:
Martn indio habl de una yegua que jug con Hernando el mulato la qual me gano y
despues se la torne yo a ganar y no me la ha dado.442 Diego Ruiz indio carpintero tena
como compaero de trabajo a Pedro de Torres mestizo cuando otorg su testamento.443
Uno de los casos mejor descritos fue el de Antn indio quien aprovech para revocar una
donacin a favor de una mestiza llamada Catalina Meja pues se sinti timado. Segn
sus palabras, la mujer no es mi parienta ni conozco mas de que vino a esta mi casa
dijo me ayudara a mi enfermedad444 y seguidamente habla del incumplimiento por parte
de Catalina que no le ayud ni le cuid, por lo tanto revoc la donacin del solar que le
haba hecho. El oportunismo de los pobladores se haca ms fuerte y reapareca de su
forma latente en situaciones crticas. La donacin se haba hecho en donde un escribano,

442

AHRB. AHT. Legajo 19, folio 318r. Test. Martn indio. 20NOV1587.
AHRB. Notara I, legajo 104, folios 332v 336r. Test. Diego Ruiz indio.18MAY1598.
444
AHRB. Notara I. Legajo 89, folio 203v.Test. Antn indio. 03AGO1609.
443

194

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

lo cual indica que esperaba la receptora muriera su donante y pudiera hacer valer la
escritura. Despus de haber solemnizado el acto, Catalina mestiza no vio la necesidad
de cumplir con lo que se haba comprometido con el donante y otorgante del testamento,
dejando de un lado el pacto. A parte de la progenie mestiza, las relaciones indgena
mestizo no fueron recurrentes ni retratadas en los testamentos.
La familia indgena y sus problemas estuvieron contextualizados dentro la catstrofe
demogrfica, que fue producto de una serie de eventos desafortunados y de un crculo
vicioso que mostr una tendencia similar a la de una bola de nieve. El primer empelln
que se le dio a la misma fue propinado por la llegada de los forneos, sus guerras y los
saqueos de la conquista. A regln seguido, otros forneos no visibles aplicaron una
fuerza aun mayor a la catstrofe, pues fueron las enfermedades las que causaron ms
bajas. Explotacin y sujecin produjeron un aumento de la problemtica, pues
desarraigaron familias enteras, las separaron y pauperizaron su condicin. Pero lo que
posibilit que la pendiente siguiera siendo negativa, fue sin duda, los cambios en las
estructuras familiares, pues gracias a esta tragedia, jams los indgenas lograron
procrear suficientes individuos que remplazaran por lo menos a los que fallecan. Entre
los indios, el ndice de natalidad bajo ms y ms hasta niveles preocupantes que
significaron su desaparicin paulatina y sostenida. La bola nunca se detuvo y cay al
final a un precipicio inevitable.
El estudio casustico permiti observar un mestizaje biolgico galopante en perjuicio de
los indgenas. Las familias indgenas fueron muy diferentes caso a caso, sin embargo,
unas constantes fueron los problemas que las afectaban y las dejaban con un nmero
menguado de sus miembros de raza nativa. No fue difcil encontrar indgenas solitarios, o
sin ningn hijo, conviviendo con personas sin parentesco consanguneo. Los factores
disociadores atacaron por todos lados las estructuras sociales de los indgenas y los
individuos fueron sometidos a presiones de supervivencia que terminarn convirtindolos
en sobrevivientes dentro de aquella sociedad hostil. Las sociedades colectivas dejaron
de serlo y aparecern individuos que por ejemplo, otorgaron un testamento, smbolo de
su individualizacin y del acogimiento de la cultura fornea.
La familia indgena retratada en los testamentos haba sido tan afectada que fue muy
difcil llamarla de tal modo, pues este epteto refera y refiere a una estructura social ms

captulo 3

195

o menos estable. Individuos solitarios, familias cuya conformacin era atpica y bastante
errtica, y pocos ncleos donde se poda bosquejar una estructura asimilable a la que
era la familia nuclear estndar, fueron los muy diversos tipos de organizacin que se
vieron en los testamentos. Lo innegable fue entonces una disgregacin y una crisis
profunda dentro de las familias indgenas que aceleraron los problemas que terminaran
con el mestizaje biolgico y cultural.
Mediante la espontaneidad reactiva los indgenas se interrelacionaran con grupos
raciales diferentes a su clase. Estas relaciones se tejieron principalmente con los blancos
y con los indgenas. Las relaciones sociales siguieron un orden catico en el que los
conflictos aparecieron pero donde tambin los acuerdos y negocios que beneficiaban a
las dos partes. Las relaciones descritas en los testamentos dejaron ver indgenas muy
activos y cuyo motivo principal para acercarse a otros, fue su supervivencia. En general,
los indgenas soportaron los cambios en sus familias, se adaptaron a las nuevas
condiciones, se mezclaron con los vecinos blancos, sin embargo estas conductas
propiciaron que su estructura social fuera alterada de tal modo que perdieron su forma
original y no sirvieron como medio de reproduccin que permitiera la recuperacin
poblacional entre los indgenas.
Abandonando el tema de la familia es momento de pasar a la ltima parte del estudio,
que tiene que ver con todo lo relacionado con la situacin patrimonial de los indgenas
testantes. Los bienes materiales y las deudas y crditos sern objeto de indagacin y
anlisis en lo que sigue.

196

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

AHRB. AHT, legajo 60, folio 408r. Testamento de Diego Snchez (04OCT1624).
Memoria de lo que algunas personas deben a los bienes de Diego Snchez indio difunto.

4. Bienes y cultura material de los indgenas


testantes
Siguiendo las posibilidades derivadas de las ltimas y postrimeras voluntades y su orden
de redaccin, es momento de centrar la indagacin en la cultura material, los bienes que
posean e inventariaban los indgenas, las deudas a favor y en contra que haban
contrado, y en general, la relacin de los indgenas con los bienes que utilizaban a
diario. En este sentido se podrn ver una multiplicidad de bienes relacionados con el
vestido, el mobiliario, el trabajo y otros objetos utilizados en la cotidianidad indgena. Los
testamentos mostraron la mayora de las veces un inventario pormenorizado de los
bienes habidos durante la vida de los indgenas. Estos inventarios fueron descripciones
que llevaron a pensar que los indgenas tenan una participacin muy activa dentro de la
sociedad y estaban conectados dentro de la red econmica que se teji entre las
diferentes islas productivas del Nuevo Reino de Granada. Los testamentos narraron una
meticulosa situacin patrimonial de los indgenas teniendo en cuenta primero, los bienes
muebles e inmuebles que disfrutaron al momento de testar, pero tambin nombraron de
forma taxativa las deudas del otorgante y ms importante, los derechos personales o las
acreencias que los indgenas eran titulares, las cuales recordaban con ms detalles y
pedan que fueran cobradas para ensanchar sus propiedades. Otro de los aspectos que
se vislumbraron fue la destinacin final de los bienes y su reparticin, que en general
correspondieron a los familiares y a la iglesia. Desde este muy completo contenido, en
este apartado no slo se observar la cultura material y el patrimonio de los indgenas al
momento de morir y la reparticin de su riqueza, sino que se pondr atencin en las
relaciones econmicas de los indgenas respecto a sus deudores o acreedores,
resaltando sus muy diligentes vivencias dentro de la sociedad de la temprana colonia y el
papel fundamental que tuvieron dentro del esquema econmico de la ciudad y de la
Provincia.

198

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

4.1 El patrimonio de los indgenas.


La situacin econmica de los indgenas el momento de otorgar su testamento pudo ser
medida gracias a una suculenta informacin sobre los bienes que integraban su
patrimonio, el destino que les daran y una contabilidad de las deudas que reportaron
tanto en su favor como en su contra. Los inventarios en la mayora de las ocasiones
fueron meticulosos y no dejaron dudas sobre sus bienes, deban dejar saldadas todas las
cuentas en la tierra para no tener problemas en su eventual entrada al cielo. Las
relaciones de cuentas permitieron hacer ejercicios un poco arbitrarios que conllevaron a
una clasificacin de los indgenas segn la riqueza material que posean cuando elevaron
a escritura sus ltimas y postrimeras voluntades. De este modo se mirar en primer lugar
la situacin econmica general de los testantes que fue retratada en los testamentos y
permiti hacer algunas comparaciones como se ver en las siguientes lneas.
En la misma idea, ejercicios numricos en los testamentos permitieron analizar lo relativo
a las posesiones materiales de los indgenas y su destino pstumo, en otras palabras, a
la propiedad sobre bienes muebles e inmuebles y su reparticin por medio del
documento para cumplirse post mortem. En primer lugar, fue posible hacer un conteo e
inventario de bienes segn cada testamento. Este ejercicio posibilit el realizar una
cuantificacin del patrimonio de los indgenas, permitiendo evaluar la cantidad de bienes
que tenan, dando como resultado casos extremos de muchos o pocos bienes en
propiedad, y en el medio, indgenas que tenan bienes suficientes para asegurarse una
vida corriente sin tantos apuros econmicos pero tampoco con una comodidad
exagerada. En esta misma lnea, se pudieron cuantificar los patrimonios y hasta se logr
clasificar a los indgenas en cinco categoras como muestra la grfica No. 16. Fue un
ejercicio algo potestativo y arbitrario, sin embargo, para el fin cuantitativo propuesto su
utilidad fue innegable. Los resultados pudieron mostrar el panorama econmico y social
de los indgenas en conjunto, dejando ver diferencias entre todo el grupo que mostr
gran heterogeneidad en cuanto a la propiedad de los bienes. Estas diferencias tan
notorias pueden tener un asidero explicativo emanado desde las mltiples adaptaciones
que debieron desarrollar los indgenas, que algunas veces tuvieron ms xito y otras no
tanto, todo dentro en un contexto que los avent hacia una ciudad donde cada quien
deba sobrevivir por su cuenta y riesgo, esto sin demeritar las actividades de solidaridad
como las cofradas que amortiguaban una desgracia individual y hasta generalizada. Los

Captulo 4

199

indgenas rurales que testaron mostraron otro tipo de desenvolvimiento que tambin
estuvo dentro de la lgica de adaptacin y la recepcin de la propiedad privada sobre la
ms mnima cosa.
Teniendo en cuenta la clasificacin de riqueza de los testantes, se pudo observar que los
considerados desposedos sumaron 7. Qu significaba ser desposedo para un
indgena? Para responder y antes de continuar se debe decir, que el parmetro utilizado
para esta clasificacin, fue la carencia o la abundancia de bienes materiales, desde los
muebles bsicos como enseres domsticos, pasando por ganado ovino, equino y bovino,
hasta la propiedad de estancias, labranzas, solares y casas que hacan parte de la
riqueza inmueble de los indgenas. Estar en el ltimo lugar significaba una ausencia de
propiedades y fue ocupado por 7 testantes. 25 ocuparon el lugar de las personas que
tenan algn bien que indicaba una mnima subsistencia, y en 37 de los testamentos se
presentaron indgenas poseedores de bienes por encima de sus necesidades generales,
mientras que 21 inventariaron propiedades que delataron cierta holgura respecto a sus
pares en tanto a la tenencia y disfrute de los bienes; 13 fueron otorgados por indgenas
que tenan una masa de bienes considerable, y destacaron sobre los dems por la
propiedad de grandes extensiones de terrenos y su explotacin con actividades
agropecuarias como la siembra y cosecha de cultivos comerciales y sobre todo, la
explotacin de la ganadera y de los productos subsecuentes. La siguiente grfica
muestra los datos ordenados:

GrficaNo.41:Propiedaddebienessegnsucantidaddesdelostestamentos.
Propietariodevariosbienesmueblesydeinmueblesde
extensinconsiderable.
Propietariodeunacantidadmenordebienenmueblesyde
inmueblesdemedianaextensin.

13
21

Propieteriodemsdeunbieninmuebleyvariosmuebles.

37

Propietariodealgunosbienesmueblesyuninmueble.

25

Propietariodepocosoningnosbienes.

7
0

10

15

20

25

30

35

40

200

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

De esto se puede concluir que los indgenas testantes tenan los medios de
supervivencia por lo menos bsicos, y el desarrollo de una actividad econmica o de un
oficio les permita suplir sus necesidades ms acuciosas, logrando su supervivencia sin
mayores problemas. La verdad fue que al momento de cuantificar los bienes, se
esperaba un mayor nmero de indgenas, considerados miserables, cuya situacin
fuera dramtica y los ubicara en la faja ms baja dentro de todo el grupo. Sin embargo,
un nmero como 7 no fue muy alto entre 103, fue sorpresivo. Los siguientes 25 tenan
por lo menos los medios de subsistencia pero sus necesidades no podan ser cumplidas
de la forma ms satisfactoria y en ocasiones, dejaron un solar con un boho pero no
reportaron bienes mayores. Los 35 que estuvieron en el promedio reflejaron la realidad
de la mayora de los indgenas que lograron acomodarse a un medio adverso y
desconocido, pero que con el paso de unas dcadas, desarrollaron competencias
adaptativas obligados por la misma naturaleza de la sociedad. Estos indgenas situados
en el medio fueron una manifestacin del xito que tuvieron en la ciudad dentro de un
marco socioeconmico que los necesitaba pero que al mismo tiempo los despreciaba y
exclua, sin embargo, pudieron sobreponerse a las condiciones cambiantes y encontraron
su lugar a costa de perder parte de su cultura y adquiriendo matices y comportamientos
propios del grupo que impuso su hegemona. Los testantes de residencia permanente en
Tunja, se ubicaron mayoritariamente en las categoras que hasta aqu se han descrito y
cuantificado. Slo unos pocos entraron entre los que fueron considerados grandes
poseedores de bienes variados, categoras estas que fueron abarrotadas por los
testamentos de las lites polticas y administrativas de los indgenas, y unos pocos
indgenas corrientes que tuvieron xito en sus negocios que les permiti una
acumulacin de bienes superior al resto de los dems.
En 21 de los testamentos otorgados por 19 indgenas se observ una riqueza un poco
superior, generalmente reflejada en la propiedad de tierras de alguna extensin
considerable, ubicadas en las cercanas de los pueblos de indios en los cuales haban
nacido o en los que tenan asiento sus principales actividades econmicas, familiares y
sociales. En esta categora fue donde comenzaron a aparecer las lites indgenas, que
por su rango e importancia, tenan el reconocimiento de mejores derechos que los
indgenas comunes. Tambin se situaron en el mismo nivel, los indgenas habitantes de
Tunja que por su exitosa actividad, haban alcanzado un lucro suficiente para adquirir
bienes que la mayora de los indgenas no posean como un par de solares. Por ltimo,

Captulo 4

201

fueron 12 indgenas que dejaron 13 testamentos en los que se observ un nmero de


bienes superlativo en especial en lo referente a tierras y ganados. Precisamente, la
ltima y postrimera voluntad que estuvo repetida con un intervalo de 4 aos, fue de Don
Gaspar Cacique de Soat,445 que sin duda, pudo ser el testamento que enumer ms
bienes y riquezas, y en cuanto a sus ganados bovinos, en el primero report 1000 y en el
segundo 1200; se vio solo superado por Doa Menca,446 hija de los Caciques de Oicat
quien en 1636 cont 1.400 ovejas dentro de su respectivo documento.
Entre los indgenas que ms reportaron bienes la mayora fueron pertenecientes a la
lite, condicin esta que pudo servir para una mayor acumulacin de propiedades y de
bienes, a veces en perjuicio de sus indgenas tributarios. Como se replic, fueron 12
indgenas, de los cuales 9 pertenecieron o estuvieron relacionados con caciques,
capitanes o gobernadores indgenas. Solo en 3 ocasiones los testamentos mostraron
fortunas por lo menos equiparables a esta calidad de indgenas. Entre estos, sobresali
el caso de Andrs del Valle indio de Nobsa447 que otorg su testamento mencionando un
monto de ganado abultado, donde lo ms destacable fueron las 600 ovejas que dijo
tener. Los dos restantes fueron los documentos ms tardos dentro de los 103. En 1661
Ins Madrid india de Pesca448 en su inventario incluy tierras y semovientes que
pastaban en ellas, as como una gran variedad de bienes muebles donde curiosamente
no se contaron mantas. Y en el ltimo testamento fechado al ao siguiente Elena india de
Viracach,449 dejo un documento que dejo ver que sus actividades econmicas
gravitaban en torno a la agricultura. Su oficio le exiga el dominio de tierras y fue en estas
donde radic su riqueza elevada alejada de la media de los otros indgenas.
La otra cara de la abundancia fue la ausencia de bienes. Entre los indgenas que sus
bienes al momento de morir eran mnimos o exiguos estuvieron Teresa india de Tunja,450
Isabel india del Per,451 Francisca Fernndez india de Tunja,452 Alonso indio de Stiva,453

445

AHRB. AHT, legajo 26, folios 53r 59r; AHRB. AHT, legajo 30, folios 56v 79r.
AHRB. AHT, legajo 132, folios 200r 202r. Test. Doa Menca india. 10OCT1636.
447
AHRB. Notara I, legajo 34, folios 200r 201v. Test. Andrs del Valle indio. 22DIC1615.
448
AHRB. AHT, legajo 100, folios 326r 330v. Test. Ins Madrid india. 25NOV1661.
449
AHRB. AHT, legajo 101, folios 359r 359v. Test. Elena india. 23MAY1662.
450
AHRB. Notara II, legajo 44, folios 238v 239r. Test. Teresa india. 06NOV1589.
451
AHRB. Notara I, legajo 50, folios 155r 155v.Test. Isabel india. 17ENE1590.
452
AHRB. Notara I, legajo 72, folios 180v 181v. Test. Francisca Fernndez india. 06OCT1600.
453
AHRB. Notara I, legajo 92, folios 149v 150r. Test. Alonso indio. 23MAR1610.
446

202

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Isabel india de Firavitoba,454 Luisa india de Chocont455 y Brbara de Mendoza india de


Tunja.456 No existi un momento preciso que delatara una tendencia, todos estuvieron
repartidos con intervalos de una dcada. De los muy pobres seis fueron mujeres y slo
uno fue del gnero masculino. La supervivencia de las mujeres poda tornarse ms
complicada por las formas discriminatorias que en razn al gnero se presentaban en la
Colonia. Lo cierto fue que el nmero de los desposedos fue inferior al esperado, sin
embargo, esto no puede excluir la posibilidad que ms indgenas de la ciudad estuvieran
en esta misma y lamentable condicin.
Fue muy curioso observar cmo los indgenas en muchsimas ocasiones declararon su
pobreza, buscando tal vez la paliacin de los efectos de la dominacin espaola sobre
ellos. En efecto, alrededor de la segunda o tercera dcada del siglo XVII, muchos de los
indgenas optaron por declarar ser pobres y necesitados. En varios de estos testamentos
pese a esta declaracin como en el caso de Andrs Guaugua pintor indio de Quito457 no
se evidenci la expresada pobreza que tal vez, fue una estrategia para legar menor
nmero de bienes para su eventual salvacin o a la iglesia.
Como se pudo observar, en el grupo de los indgenas se acumularon con el correr de sus
vidas fortunas y patrimonios muy disimiles, con diferencias abismales. En los extremos
se hallaron los que tenan una situacin ms que precaria, con simpleza material que los
haca ver como unos verdaderos desposedos, mientras que en el inverso se ubicaron
indgenas que tenan bastantes bienes, a veces favorecidos por una condicin de
nacimiento y familiar como era el caso de los caciques y sus familias, y otros en que la
buena y adecuada administracin de negocios y de actividades econmicas propiciaban
una suerte de acumulacin que era excntrica dentro de los parmetros medios de los
indgenas. Lo habitual en tanto a los bienes y su vala y cantidad, fue un nivel intermedio,
en el que estaban los pobres que tenan apenas lo necesario para cumplir con sus
necesidades, hasta los que ya haban superado aquel margen que les aseguraba una
vida ms tranquila en la cotidianidad, y terminando con los que posean bienes que los
colocaban en una posicin de una holgura discreta. En todo caso, tuvieran mucho o

454

AHRB. Notara I, legajo 104, folios 330 v. Test. Isabel india. 17OCT1620.
AHRB. Notara I, legajo 124, folios 68rv. Test. Luisa india de Chocont. 18FEB1631.
456
Ibd. folios 282r 283r. Test. Brbara de Mendoza india. 28AGO1631.
457
AHRB. Notara II, legajo 98, folios 135r 139v. Test. Andrs Guaugua indio. 28JUL1625.
455

Captulo 4

203

poco, los indgenas testantes tenan como objetivo limpiar los bienes terrenales por
medio de su transmisin testamentaria a la iglesia para que esta con su mediacin
asegurase la salvacin del alma del difunto por toda la eternidad. Esta fue una conducta
repetitiva.
La cantidad de bienes que reportaron pudo ser prueba del xito que tuvieron en la
sociedad tunjana, y como muestra representativa de un mayor nmero de indgenas
habitantes de la ciudad, demostr que los indgenas eran sujetos econmicos muy
activos. En sus hombros y espaldas se apoyaba gran parte de la produccin y la
fabricacin de bienes que no slo se vendan all sino que traspasaban fronteras llegando
a los lejanos rincones mineros del Nuevo Reino. Los indgenas pese a estar presionados
con diversas cargas tributarias, lograron acumular fortunas decorosas demostrando as
una aprehensin del concepto de propiedad privada458 y manifestando un modelo de
supervivencia individual. Los bienes patrimoniales de los indgenas no expusieron a unos
pobres individuos que sufran el rigor de los cambios, sino que dejaron ver un grupo muy
bien adaptado a las implantaciones socioculturales impuestas por los espaoles.
Luego de observar el panorama general de las masas de bienes relacionadas en los
testamentos es momento de pasar a estudiarlos de forma discriminada, clasificndolos
segn naturaleza y su misma utilidad. Desde este punto de vista, se analizarn los casos
especiales y que resaltaron por algn tipo de excentricidad, mostrando facetas de la vida
de los indgenas que no fue posible vislumbrar en captulos anteriores.

4.2 Los bienes inmuebles.


Los documentos de archivo dan pistas de la situacin urbana de Tunja y las propiedades
que existan. En 1610, las edificaciones de la ciudad sumaban 415: 399 casas o bohos
de habitacin, incluidas las casas del cabildo, la crcel y la capilla que haba en ella;
ms seis templos, cinco conventos, cuatro ermitas y un hospital con su iglesia; fuera de
la posible existencia de otras edificaciones destinadas a otros usos: un molino de viento y

458

El concepto de propiedad privada segn el modelo espaol trasplantado a Amrica esta bien
descrito en la siguiente obra: Snchez Bella, Ismael; y otros. Historia del derecho Indiano. Madrid:
MAPFRE, 1992. Pgs. 343 y ss.

204

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

varias teneras y tejares.459 En la traza urbana, partiendo desde la plaza mayor, luego de
dos o tres cuadras de apiamiento de edificios, se encontraban solares sin edificar,
muchas veces cercados y otras sin ninguna proteccin a la propiedad. Adems, en
cuatro arrabales que tena la ciudad, haba 19 casa bajas cubiertas de teja y 67,
llamados bohos, de paja.460 Cabe mencionar que no todos los indgenas vivieron en un
boho, muchas de las mujeres que testaron vivieron bajo el amparo de los amos, es
decir, habitaron la misma casa de quienes las empleaban para las labores diarias
transgrediendo la norma que dictaba la prohibicin de los servicios personales. El
panorama de la ciudad mostraba bastantes bohos que eran habitados por indgenas
construidos dentro de un solar o un pedazo del mismo.
Volviendo al tema contable, uno de los indicadores principales que delataron una mayor
o menor riqueza fue la propiedad de bienes inmuebles como tierras de diferentes reas o
viviendas tanto urbanas como pueblerinas. En este orden de ideas, se hallaron
situaciones diferenciales en las que se pudo comprobar la existencia de este tipo de
bienes races, algunas veces slo fue una casa en forma de boho, y otras toda una
gama de terrenos como labranzas, solares y estancias en cabeza de un mismo indgena
propietario. No todos los indgenas dejaron consignadas sus pertenencias en los
testamentos, la mayora de las veces fue porque sencillamente no las tenan. Los
testamentos en los que se mostraron indgenas que dijeron tener una casa y un solar en
Tunja fueron 45 y 49 respectivamente. Mientras que los que reportaron un boho fueron
24. La casa y el boho podan a veces confundirse, sin embargo el conteo tuvo en cuenta
que el indgena declaraba primero la casa, que poda ser un boho ms sofisticado, de
mayor tamao y de techo de dos aguas, y a regln seguido deca que haba muy cerca
un boho pequeo. En este orden de ideas, el lugar de habitacin fue un factor de
diferenciacin social. Unas eran las casas de los espaoles y otras las construcciones de
los indgenas. Los bohos fueron sitios de habitacin de indgenas y su uso y significado
era diferencial:
Es as como el boho nunca pasa a significarse como casa: mantiene el sentido
otorgado por los espaoles para diferenciar esta estructura circular, pajiza y de uso
y significado particular dentro de las prcticas culturales de los muiscas, de las

459

Wiesner, Luis Eduardo. Tunja, ciudad y poder en el siglo XVII. Tunja: Universidad Pedaggica
y Tecnolgica de Tunja, 2008. Pg. 39.
460
Ibd.

Captulo 4

205

formas rectangulares hispanas, que con el tiempo se construyeron con materiales


nobles como se tildaron al ladrillo, el adobe, la tapia y la teja. Incluso las casas
rectangulares pajizas no lograron connotarse con el sentido de casa, sino que eran
definidas con el trmino de ranchos.461
Los indios habitaron en ranchos y bohos, la vivienda tambin era un factor de
diferenciacin social. Por otro lado, los que declararon algn tipo de tierra con
caractersticas ms rurales como una labranza o estancias de gran tamao fueron unos
pocos, su nmero lleg a 26 dentro del total. La mayora de los que dijeron tener
propiedades de este ltimo tipo eran indgenas que habitaban en las zonas perifricas y
no en la ciudad, y dentro de esta clase de propietarios fue habitual encontrar a los
caciques y capitanes de las parcialidades y pueblos de indios. Los testantes que
habitaban y residan en Tunja de forma permanente mostraron preferencia por la
adquisicin de un solar dentro de la ciudad, que terminaba siendo edificado con alguna
construccin que serva como habitacin o para otros fines no menos importantes. Las
cifras del estudio pueden ser dicientes sobre la situacin de las propiedades inmuebles
en los testamentos y fueron resumidas en la siguiente grfica:

Luego de observar la generalidad de las cifras se hace necesario tomar un lente para
realizar un acercamiento a los bienes inmuebles mencionados. Se comenzar entonces
con la vivienda, que englob a los bohos y a las edificaciones que los indgenas llamaron

461

Therrien, Mnika y Jaramillo Pacheco, Lina. Mi casa no es tu casa. Procesos de


diferenciacin en la construccin de Santa fe, siglos XVI y XVII. Bogot D.C.: Alcalda Mayor de
Bogot, 2004. Pg. 129.

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ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

casas. En la otra categora se hablar de las tierras como las labranzas y las estancias,
pero en un trmino intermedio, se tratar a los solares que servan no slo para realizar
algunas construcciones sino que en ellos se cultivaban algunas especies vegetales que
alteraban el paisaje urbano a las afueras de la ciudad que mostraba algunas huertas de
cultivo y la crianza de animales.

4.2.1 La propiedad inmueble en la ciudad: casas y solares.


El espacio en las ciudades coloniales, y un ejemplo perfecto de ello fue Tunja, fue un
reflejo de rgido e inmutable orden social. Los indgenas que idealmente no deban
habitar en la ciudad pero que al mismo tiempo fueron imprescindibles para los blancos,
buscaron su espacio y lo encontraron en la periferia, se formaron barrios cuyos
habitantes eran indgenas, negros y mestizos. Pese a este panorama excluyente,
tambin, muchos de los indgenas vivan en las casas de sus seores, as que esta
situacin da como resultado una riqusima interaccin entre las razas, en especial entre
los blancos y los indios, lo cual proporcionar los materiales genticos para el mestizaje
biolgico que ser de un mpetu desenfrenado, no se detendr y poco a poco los
mestizos se convertirn en la mayora de la poblacin. Existieron espacios que los
indgenas fueron

ocupando

hasta

llenarlos

con su misma

presencia o con

interpretaciones o significados sociales que les dieron una connotacin muy particular, a
lo indgena. Adems, el hecho de hacer un inventario de bienes y declararse propietario
de un lugar en la ciudad, les confera a los indgenas arraigo a la misma, les haca
pertenecer a ella. Estos indgenas que se radicaron en Tunja fueron sin duda un grupo
social que fue determinante en la construccin de los edificios y lugares en el final del
siglo XVI y la primera mitad del XVII. Con su mano de obra conjunta se forjaron las
calles, las iglesias, los conventos, las casas y los solares con bohos de la Tunja de la
temprana colonia. Los indgenas se acomodaron y apropiaron algunos espacios y con
rapidez se volvieron imprescindibles en la sociedad urbana de la poca de los
testamentos.
Los barrios de indios, o mejor, con mayora indgena entre sus habitantes pudieron bien
interpretarse como un modo de defensa, un agrupamiento entre iguales para protegerse
del otro grupo que tambin estaba cerrando filas en el lado opuesto: los espaoles y los
blancos criollos. Era mejor estar unidos como colectividad que estar separados. Sin

Captulo 4

207

embargo, todo esto fue una simple ilusin, el individualismo ya estaba corriendo entre los
indios y sus propiedades comenzaron a ser excluyentes y de un solo titular. Un concepto
como la propiedad no pudo ser ms que problemtico para los indgenas. Los
testamentos mostraron una significacin de esta institucin muy avanzada, no se
observaron muchas diferencias de lo que poda pensar un espaol sobre su casa o lo
que un indgena testante pensaba sobre su boho o su solar. La propiedad privada fue
una institucin que avanz sin demasiados contratiempos, siempre a la par de otras
formas culturales europeas. En estos espacios propios y tan particulares se construan
las viviendas que alteraban el paisaje citadino dndole un matiz indgena por la
prominencia de los bohos hacia las afueras de la ciudad. Para el caso de la Ciudad de
Mxico al comienzo del siglo XVI, se habla de un cambio menor en cuanto a las
modificaciones de la vivienda: De no ser por las imgenes cristianas y las velas de sebo,
la casa y el ajuar indgena eran prcticamente iguales a las de sus antepasados.462 El
caso de las viviendas en Tunja pudo ser similar hacia el final del siglo XVI. A la luz de los
testamentos, es evidente que el boho segua siendo dominante como sitio de habitacin
indgena en la ciudad.
Poniendo los ojos en las viviendas, la siguiente descripcin de las mismas cuyos
propietarios eran indgenas puede ser muy ilustrativa para entender la cultura material de
la mayora del centenar de testantes:
El boho, o rancho de paredes de bahareque y techo de paja, era la vivienda comn
de la serva de dormitorio y sala. En la parte posterior una hornaza bajo una
enramada de techo pajizo sin paredes era toda la cocina. En cada lugar, stas
indicaban que all vivan indgenas, mulatos y negros. El aspecto rstico de estas
viviendas fue el rasgo distintivo de los barrios Las Nieves y Santa Brbara de Tunja
y Santaf de Bogot ().463
Los barrios con mayor poblacin indgena en las dos ciudades principales fundadas en
territorio muisca tenan el mismo nombre, y su ubicacin espacial era tambin similar
dentro de los lmites urbanos y los arrabales de Tunja y Santaf. El sector de Santa

462

Mijares, Ivonne. El abasto urbano: caminos y bastimentos. En: Rubial Garca, Antonio
(Coordinador). Historia de la vida cotidiana en Mxico: Tomo II. La Ciudad Barroca. Mxico: El
Colegio de Mxico FCE, 2005. Pg. 111.
463
Rodrguez Jimnez, Pablo. Casa y orden cotidiano en el Nuevo Reino de Granada, s. XVIII.
En: Castro Carvajal, Beatriz (Editora). Historia de la vida cotidiana en Colombia. Bogot: Editorial
Norma, 1996. Pg. 105.

208

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Brbara se ubicaba al sur de la plaza mayor, y el de Las Nieves tena lugar unas cuadras
al norte siguiendo la va principal donde estaba emplazada la catedral de cada una de las
dos ciudades referenciadas. En estas periferias o arrabales se ubicaban las viviendas de
los indgenas. La fisionoma de este entorno fronterizo de los urbano y lo rural est bien
descrita de este modo:
Los arrabales eran espacios habitados de manera irregular, con baja densidad
demogrfica, en los que el trazado urbano era nulo o espontneo. Estaban situados
en la periferia, a la salida de los caminos de acceso a la ciudad. En ellos se
localizaban las construcciones dedicadas a oficios artesanales, como la curtiembre,
la molienda o la fabricacin de tejas y ladrillos de barro. Sus habitantes y
propietarios eran regularmente indios, personas de las castas y espaoles pobres,
dedicados a oficios viles o de servicio.464
Entre los indgenas testantes haba indgenas residentes y habitantes de Tunja, pero
tambin algunos indgenas de la provincia otorgaron su testamento. Por esta razn se
debe aclarar que existi entonces una vivienda dentro de la ciudad y sus arrabales, y otra
que se construy en los pueblos de indios, sin que fuera sencilla su identificacin
mediante la comparacin de diferencias sustanciales por la falta de detalles. Sin
embargo, con los datos que se extrajeron de las ltimas y postrimeras voluntades se
pudo construir una perspectiva de la misma.
Es posible imaginar que varios de los indgenas urbanos que habitaban casas de
espaoles o vecinos blancos, lo hacan muchas veces en el patio de la misma, donde
adems de algunos cultivos de subsistencia, exista un boho de habitacin y otro de
cocina. El caso tunjano pudo ser anlogo al santafecino en este aspecto. Por este
motivo, un nmero considerable de los indgenas que testaron no incluyeron su vivienda
dentro de sus bienes puesto que la tierra donde estaban construidos no les perteneca.
De modo diferente, los que si posean su vivienda y su solar, lo privilegiaban dentro de su
inventario pues se observ que los dejaban en el primer lugar de la retahla de sus
bienes. All si se pudieron encontrar someras descripciones del lugar en que habitaban.
De este modo se supo que los indgenas se ubicaban en las afueras de la ciudad, en las
ltimas cuadras del paisaje urbano, as se observ que la vivienda ms corriente en los
arrabales de la ciudad o en los barrios perifricos, era un solar cercado o a veces sin ella,
en cuyos linderos se haba construido un boho que serva de habitacin y otro ms chico

464

Wiesner, Luis Eduardo. Opus cit. Pg. 95.

Captulo 4

209

que era utilizado como cocina. La vivienda en general era muy rstica y su construccin
se haca todava con tecnologa indgena, sin olvidar que el uso de algunos materiales
haba cambiado o simplemente se mezclaban. Al respecto, Andrs de Partearroyo indio
de Mongua resalt su condicin de pobre, sin embargo, entre sus bienes dej a su
sobrino Sebastin del Ponte, un solar cercado con tapias y con dos bohos de bibienda
uno de tapias y otro de bahareque cubiertos de paxa465cuyos linderos eran fronterizos
con solares de otros indgenas como el de Miguel indio albail de Siachoque y el de
Elvira india. En la vivienda se vea la utilizacin de materiales de ambas culturas, era un
perfecto ejemplo de mestizaje, pues un boho indgena se haca con paredes de tapias a
la usanza espaola. Esa descripcin breve puede dar un panorama de las propiedades
inmuebles de los indgenas situados a las afueras de Tunja, donde en una misma cuadra
confluan varios solares de indgenas y los bohos eran la nota dominante.
En otras oportunidades, como en un testamento de 1588 su autora una india de Pesca466
dijo que tena dos bohos en Santa Fe sin dar ms detalles de ellos. Pero otro testamento
que dio ms pistas fue el de Isabel india de Turmequ quien ofreci una corta descripcin
de su hogar en Tunja: Tengo en esta dicha ciudad en que al presente vivo sercado de
dos tapias y en el una casa de tapias y bahareques cubierta de baras y paja y en el a otra
parte un buhio pequeo que sirve de cocina de tapias cubierto de baras y paja467. Otra
variante fue la relatada por Joana india de Iguaque468 quien en el ltimo ao del siglo XVI
describi su vivienda de dos aposentos sala, recamara y cocina de teja todo a un agua y
un boho de tapias cubierto de paja. Era una casa diferente al convencional boho que fue
referido en un lugar aparte. En 1606, un indgena otorgante tena como oficio principal la
albailera. Por lo tanto no fue extrao encontrar en sus bienes objetos de su profesin.
Pero lo importante fue que Francisco indio de Santaf reconoci haber hecho su propio
sitio de habitacin el cual describi de modo somero diciendo que era un buho de
piedra y tierra cubierto de paja con una sala y dos aposentos469 lo cual indic una
construccin muy sencilla pero adems da pistas de cmo su interior tena divisiones que
diferenciaban sitios de la casa.

465

AHRB. Notara I, legajo 104, folio 99v. Test. Andrs de Partearroyo indio. 14SEP1620.
AHRB. Notara I. Legajo 73, folio 323r. Test. Constanza india. 20MAR1588.
467
AHRB. Notara I. Legajo 66, folio 230v. Test. Isabel india. 02NOV1598.
468
AHRB. Notara II. Legajo 65, folio 20v. Test. Joana india. 03ENE1599.
469
AHRB. Notara I. Legajo 85, folio 271v. Test. Francisco indio. 08JUN1606.
466

210

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Como qued apenas insinuado, no en todos los testamentos se observaron bohos como
lugares de habitacin. Las casas podan construirse o comprarse segn la fortuna que
tenan los indgenas. En este orden de ideas, el bien ms importante que tena Andrs
Guaugua Pintor indio470 era la casa de piedra, tierra y texa que le haba comprado al
padre Manuel Vsquez que le haba costado doscientos pesos y sobre la cual todava
deba setenta. Y aparte de las ovejas y otros pocos animales que Doa Menca india de
Oicat tena hacia 1636, ella mencion otro bien que consinti en una casa que
construy y comparta junto con sus hermanos Don Pedro y Don Felipe y que estaba
ubicada en Oicat, de la cual no dio una detallada descripcin pero que al hacerlo evit el
trmino boho. La casa debi quedar en la parte central del pueblo atendiendo a que
sus propietarios eran de la lite gobernante.
Las casas de los indgenas fueron un reflejo del mestizaje. La mayora de los testantes
tenan un boho y slo unos pocos una casa con techo de teja y paredes de tapia, sin
embargo, los materiales haban cambiado y por esto comenz a utilizarse la tapia en
lugar del bahareque en los bohos. De este modo, Luisa india de Soconzaque471 declar
tener una casa de hechura mixta pues dijo que era de tapias y paja y era vivienda en
Tunja. Una confluencia de tecnologas se hizo presente pero lentamente se fue
imponiendo la espaola sobre la indgena pues esta primera produca edificaciones ms
perdurables que la segunda, y el modelo de vivienda forneo se convirti en lo deseable.
El referente con el paso de las dcadas fue la casa hecha con tapias y tejas, dejando
rezagado al modelo del boho indgena de bahareque en las paredes y paja en el techo,
cuya agona fue lenta y progresiva.
Para el siglo XVI, las casas de casi toda la poblacin respondan a necesidades
inmediatas, no haba sofisticacin ni lujos innecesarios. El ncleo bsico de la vivienda
poda reducirse a tres espacios bsicos: una sala o saln acorde a las posibilidades del
propietario; una o dos cmaras o alcobas, y algn otro cuarto de uso mltiple que bien
poda servir tambin de habitacin.472 Eran casas tiles que servan para verificar la
necesidad de vivienda. Algunos de los indgenas testantes tenan estas casas descritas,

470

AHRB. Notara II. Legajo 98, folios 135r 139v. Test. Andrs Guaugua indio. 28JUL1625.
AHRB. AHT. Legajo 45, folio 172r. Test. Luisas india. 02JUN1611.
472
Corradine Angulo, Alberto. La arquitectura en Tunja. Bogot: Imprenta Nacional de Colombia,
1990. Pg. 40.
471

Captulo 4

211

sin embargo la mayora habitaba en bohos construidos en solares o pedazos de solares


en los arrabales de la ciudad. Esto no denot la pobreza de los indios sino que fue una
manifestacin del apego a su cultura material, a los saberes y las tecnologas de
construccin que haban empleado durante siglos. Fueron reducidos los casos de los
indgenas que reconocieron una casa de tapia y teja, fue mucho ms habitual encontrar
entre el conjunto de bienes un boho o varios bohos. Los bohos no perduraran en el
tiempo, se averiaban ms rpido, su techo pajizo era susceptible a los incendios, y los
cimientos del mismo eran simplsimos, mientras que las casa podan durar mucho ms,
sus materiales lo permitan, sus cimientos eran fuertes, pero su construccin era sin duda
ms compleja y costosa. Todo apunta a concluir que los indgenas testantes, en su
mayora, habitaron en la ciudad, en zonas marginales del centro, en barrios como Santa
Brbara y Las Nieves, y su principal modelo habitacional fue el boho, sin olvidar que se
presentaron excepciones que describieron casas que no dejaron de ser muy rsticas y
escuetas.
Dentro de la divisin urbana, el solar era la clula fundamental. Sobre este tipo de terreno
recay el derecho de dominio de los indgenas de Tunja y lentamente se pudo observar
que los solares sufrieron un proceso de fragmentacin. Dicha extensin de tierra fue
variable. Su rea estuvo atada a la de las cuadras de la ciudad. Las cuadras tienen por
cada costado 4 solares, cada uno de frente de 30 metros y de fondo 60 metros, los de los
extremos seran ms pequeos quedando de 30 x 30, la cuadra mide 120 metros ().473
En los testamentos se pudo comprobar que los indgenas en el caso que tuvieran varios
herederos forzosos, repartan el solar dividindolo en cuartos, en tercios o por la mitad si
era el caso. El solar no era simplemente un terreno para construir su casa o boho de
habitacin. En algunos existan varias construcciones donde habitaban familiares
cercanos o bohos que servan de despensa y de cocina. La cra de animales de corral
pudo ser tambin una actividad usual, por esto en dos testamentos sus otorgantes
contabilizaron algunas gallinas y pollos. Era tambin probable que los indgenas urbanos
tuvieran algn semoviente como alguna mula, un caballo o alguna vaca, y el pasto del
solar fue el medio para mantener a esta clase de animales.

473

Corradine Mora, Magdalena. Vecinos y moradores de Tunja 1620 1623. Tunja: Gobernacin
de Boyac Consejo Editorial de Autores Boyacenses, 2009. Pg. 51.

212

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Algunos indgenas tuvieron ms de un solar como Luisa india de Monquir que dijo que
tengo una cuadra de solares cercada y dentro del una casa de paja con una cosina que
me la dio Joan Sanchez Manchado mi amo474. Fue probable que el hombre mencionado
hubiera sido el compaero de la indgena. Lo extrao fue que le haba dejado una cuadra
completa con cuatro solares, los cuales no se especific su destino y pudieron quedar en
manos de su hijo. Una propiedad tan grande dentro de la ciudad y cuya titular era una
indgena, no se dio en los testamentos siguientes. La extensin de estas propiedades se
redujo con el paso de cada sucesin dejando solares que eran cada vez ms pequeos.
Otro caso diferente fue el siguiente: Leonor Martn india quien otorg tres testamentos
(1579, 1588 y 1589) y tom el apellido de su amo y padre de sus hijos, dijo en el primer
documento que le compr un solar y casa con bohos al referido Sebastin Martn junto a
la ermita de las Nieves, adems de una guerta que le don el mismo personaje por los
servicios prestados. En su ltimo testamento, fue ms especfica pues declar vivir cerca
de la iglesia de las Nieves en un solar que se lo haba dejado por donacin mortis causa
Sebastin Martn. Adems, sus propiedades se haban acrecentado pues posea dos
solares en la ciudad, cercados de tapias y ambos sembrados con maz lo que dio una
idea de la fisionoma de las cuadras de la ciudad y su divisin en solares hacia sus
arrabales que parecan ms a labranzas o a huertas. En este mismo uso del solar para
actividades agrcolas se hall otro caso. Sobre este particular Ins india475 inventari
unos pocos bienes como algunos objetos de la casa y de vestir, y algunos productos de
un cultivo de maz que tena en su solar ubicado cerca a la iglesia de las Nieves que
destin a los gastos del entierro. Este solar en el que habitaba Ins india no le
perteneca, dijo que era de su hijo natural y a este se lo haba dado su padre Diego
Nicols de Venecia.
La propiedad de los solares estaba respaldada por escrituras que dejaban consignado el
derecho y por ello eran medio de prueba que comprobaba el dominio sobre el bien, as
que esta documentacin deba ser conservada y guardada de forma que el indgena
tuviera la seguridad de ser titular del bien en cuestin. Pedro indio de Boyac en su
testamento dijo que compr un solar a Alonso Nez, y especific que el ttulo estaba en

474
475

AHRB. Notara I. Legajo 43, folio 103v. Test. Luisa india. 20MAR1586.
AHRB. Notara I. Legajo 120, folios 184r 186r. Test. Ins Ruiz india. 24FEB1628.

Captulo 4

213

poder de Juan de Vargas escribano.476 No fue extrao encontrar indgenas que


entregaran en guarda los ttulos que los reconocan como propietarios a personas de
confianza o escogan a los escribanos para depositar tan importantes documentos. Uno
de los casos ms representativos de la importancia de las escrituras de las propiedades
races se present con la testante Xinesa de Mayorga india quien inventari un solar en
que est fecho y edificado un aposento de tierra y piedra y cubierto de teja y un buhio
que linda calle real en medio con sus entradas y salidas usos y costumbres derechos y
servidumbres los ttulos del qual tiene Gaspar de Morales vezino desta ciudad.477 Esta
indgena posea una casa con teja pero tambin un boho que estaba cubierto con paja.
Fue interesante ver el nfasis que se hizo en los ttulos, pues tal vez ya los indgenas
conceban que a travs de stos podan probar su propiedad y les daba una seguridad
en el derecho de dominio de sus bienes inmuebles, que para el caso de Xinesa de
Mayorga india era el solar y sus edificaciones como tambin su sepultura tambin
adquirida y con el ttulo respectivo. En ambos casos, los ttulos probatorios de sus
propiedades los tena Gaspar de Morales. En otro testamento, los ttulos del solar como
en otras ocasiones, no los tena la otorgante Joana india de Cinega478 sino que estaban
en poder de alguna persona conocida y de confianza, en este caso, un carpintero
llamado Medero de Palacios.
Los solares eran extensiones de terreno medianas para una ciudad en los que se
construa la vivienda del indgena adems de otros edificios menores. Dichos edificios
slo ocupaban una parte del solar, as que la superficie restante poda ser utilizada para
la cra y mantenimiento de animales para consumo o trabajo, y sobretodo, para el cultivo
de algunos vegetales en una huerta. Esta ltima caracterstica le daba un toque buclico
al paisaje urbano en las cuadras de la periferia. En adicin, en no pocos testamentos se
mencion que los solares tenan un cercado en piedra, y sus linderos se especificaban
muy bien para identificar de forma precisa el bien. Dentro del grupo de los indgenas
testantes que habitaron Tunja, el solar se constituy como la propiedad ms relevante,
teniendo en cuenta todos los usos que le podan dar y que en ellos estaban construidos
sus propios hogares.

476

AHRB. Notara II. Legajo 42, folio 264v. Test. Pedro indio. 16ENE1588.
AHRB. Notara I. Legajo 85, folio 203v. Test. Xinesa de Mayorga india. 10JUL1606.
478
AHRB. Notara I. Legajo 94, folios 193rv. Test. Joana india. 04JUN1612.
477

214

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

4.2.2 Las propiedades inmuebles en zonas rurales: estancias y


labranzas.
En los testamentos aparte de las propiedades inmuebles mencionadas anteriormente,
tambin se evidenciaron reas de terreno en zonas rurales llamadas labranzas las ms
pequeas, y estancias las de mayor rea. Las primeras siguieron un parmetro cultural
indgena pues muchas veces se ubicaban alrededor de los pueblos y en tierras de
resguardo, y eran asignadas a los indgenas por sus propias autoridades por pertenecer
al repartimiento. Entre los muiscas existieron poblaciones sin un orden y apiamiento
estricto al estilo espaol, pero en las que exista un cercado del indgena que tena el
control y poder poltico, con algunos bohos construidos dentro de sus lmites, y a su
alrededor, las viviendas del resto de la poblacin sin seguir un derrotero conocido. Entre
este tipo de agrupaciones humanas, los indgenas practicaban la agricultura cultivando
una huerta para satisfacer sus necesidades alimentarias al da, mientras que ms
alejadas de las aglomeraciones, tenan unas labranzas ms extensas donde cultivaban
productos que servan para tributar y para asegurar los alimentos en un mediano plazo.
Los muiscas de este modo practicaron la agricultura vertical,479 que les proporcion un
control de diversos pisos trmicos y nichos ecolgicos que propici un cierto xito en
cuanto la integracin de su cultura y que les asegur una rica variedad de alimentos. Las
labranzas que aparecieron en los testamentos seguan esta forma de organizacin, sin
embargo, la distancia entre estas y el sitio de vivienda de los indgenas pudo verse
alterada, haciendo que no fueran tan lejanas por la imposibilidad de desplazarse hasta
ellas o pasar temporadas completas atendiendo su siembra y cosecha. De esta forma, la
propiedad en los indgenas antes de la conquista tena implicaciones y caractersticas
especiales. Exista una ocupacin itinerante de labranzas que hacan propietario eventual
a quien la trabajara. Antes que los espaoles llegaran al territorio de los muiscas, la
propiedad sobre la tierra estaba dada por la herencia que se reciba del linaje de la
madre, pero en tanto que no exista ningn tipo de delimitacin fsica como las cercas o
los linderos de cada una de las reas, en cierta medida, la legitimacin sobre el predio

479

El manejo de cultivos en diferentes pisos trmicos permita que los indgenas tuvieran una
seguridad alimentaria gracias a la variedad y al rendimiento de los productos cosechados. Vase:
Langebaek, Carl Henrik. Mercados, poblamiento e integracin tnica entre los Muiscas, siglo XVI.
Bogot: Banco de la Repblica, 1987.

Captulo 4

215

estaba dada por el trabajo que en ste sus dueos llevaran a cabo.480 La propiedad
observada en los testamentos no sigui los parmetros del derecho vernculo sino que
se ajust a la normatividad castellana y del Derecho Indiano.
Los indgenas que habitaban en Tunja y dijeron tener esta clase de propiedad reportaron
su ubicacin en los pueblos de indios de los cuales eran originarios, mientras que los
indgenas de los mismos pueblos dijeron que dichas tierras estaban ubicadas bajo la
jurisdiccin del pueblo de donde eran naturales. Si se tenan tierras se deban inventariar,
eran los bienes ms valiosos de los indgenas pues de estas derivaba su sustento. En
este orden de ideas, los bienes bsicos no los declar Juan Viepo indio de Sogamoso
diciendo que era muy poco, y dej que su albacea los contabilizara, pero su mayor
riqueza numerada consisto en dos labranzas llamadas chisencia en la parte de
monquir481 que tena en el pueblo de Sogamoso, lo que cuenta de la actividad a la que
se dedicaba en las inmediaciones del pueblo de indios que habitaba. Las labranzas
mientras pudieron mantenerlas y ponerles el cuidado debido, siguieron siendo fuentes
esenciales para cumplir con toda la gama de obligaciones que deban pagar a sus
encomenderos, a sus caciques, al rey y a la iglesia, pero sobretodo, para sobrevivir.
Entre las muestras de los testamentos de personas del mbito rural estuvieron la de
Andrs Raiguar indio482 quien mencion poseer cuatro labranzas en su tierra natal
Cucaita, con cultivos que sin duda utilizaba para su sustento y para vender sus frutos.
Entre sus bienes se encontraron algunos elementos del trabajo agrcola que delataron su
oficio principal. En uno de los documentos ms interesantes en el que la protagonista
principal fue Ins Quessi india la mencin de labranzas no fue sorpresiva, ni que algunas
estaban sembradas con maz, lo extraordinario fueron otras dos labranas de turmas en
la ladera camino del pueblo de Monga la una mayor que la otra483. Fue de las pocas o
nicas referencias a las papas que se hallaron en los testamentos. No fue habitual
encontrar en los testamentos productos como las papas, las cuales no se debieron
cultivar con frecuencia en Tunja y sus arrabales por ser comida de indios, pero si en los
pueblos de la provincia pues este era un alimento fundamental en la dieta de los

480

Therrien, Mnika. Opus Cit. Pg. 157.


AHRB. Notara I, legajo 129, folio 134r. Test. Juan Viepo indio. 11JUN1633.
482
AHRB. AHT. Legajo 37, folio 2r. Test. Andrs Raguir indio. 27ENE1608.
483
AHRB. Notara I. Legajo 34, folio 149v. Test. Ins Quessi india. 09AGO1611.
481

216

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

muiscas. En esta misma idea, lo ms llamativo de lo contabilizado por Don Gonzalo


Cipatoque484 corri por cargo de varias labranzas esparcidas por la regin y en donde
cultivaba productos variados, en la que se destac un cereal que hasta 1626 no haba
sido nombrado en alguno de los testamentos: la cebada. De este ao hacia delante, este
producto importado a Amrica comenz a ser referenciado en otros de los testamentos.
Otro de los inventarios que dio pistas sobre los productos cultivados y el uso que se le
dada a las labranzas fue el de los bienes de Luca Catalina india485 en el que se contaron
una yunta de bueyes con sus rejas y dos labranzas sembradas con trigo en el pueblo de
Schica que haban dado su producto y estaba por trillar, y donde adems tena una
docena de cabras y chivatos que estaban a cargo de su cuado Domingo.
En otro documento Luisa india de Soconzaque, sitio que hoy corresponde a la
jurisdiccin del municipio de Boyac, el cual es una de sus veredas, resida al momento
de testar en Tunja pero ella no haba cortado los lazos con su pueblo pues all dijo poseer
unos pedasos de tierra y labranas que herede de mis antepasados y las e beneficiado
por mi y por mis hijos486, estos ltimos, al parecer eran todos mestizos y de apellido
Gonzlez. Era muy normal que los indgenas que se desplazaban a Tunja por uno u otro
motivo dejaran tierras en sus pueblos de origen. Corroborando esto, Ins Rodrguez india
declar su pobreza pero sin embargo dej entre sus bienes un pedao de tierra en la
laguna en tierras de furaquira en la que abra tree o catore fanegadas de tierra sobre
que ay pelito con Antonio Maldonado y tengo provission de anparo y otras labranas y
pedaos de tierra que tengo en aquel ircuyto.487
Al contrario de las estancias en donde se encontr alguna referencia sobre una peticin
para un Juicio de Composicin y adquirir la propiedad plena, en las labranzas no se pudo
comprobar esta tendencia, que en caso de estar bajo la jurisdiccin de un resguardo
dicha propiedad no poda ser adquirida y el indgena slo poda aspirar a ser un
poseedor temporal o vitalicio pero sin la posibilidad de adquirir la labranza con el paso del
tiempo. Sin embargo, es oportuno decir que los indgenas en los testamentos se
comportaron como propietarios y repartieron varias de sus labranzas entre familiares, lo

484

AHRB. Notara I. Legajo 113, folios 77r 79v. Test. Don Gonzalo Cipatoque. 09MAR1626.
AHRB. AHT. Legajo 72, folios 293r 302r. Test. Luca Catalina india. 20OCT1633.
486
AHRB. AHT. Legajo 45, folio 171v. Test. Luisa india. 02JUN1611.
487
AHRB. Notara I, legajo 102, folio 80r. Test. Ins Rodrguez india. 31AGO1618.
485

Captulo 4

217

cual puede decir sobre los cambios que estaban en curso en cuanto al concepto de
propiedad y su individualizacin. En relacin a lo anterior, Don Gaspar cacique de
Soat488 en su segundo testamento pidi que se hiciera una composicin para que le
reconocieran los ttulos sobre dos estancias, una de pan y la otra de ganado menor en
tierras baldas de Soat. La composicin reafirm o mejor el derecho de los titulares
sobre las tierras. La institucin fue un acto jurdico por virtud del cual la posesin, mera
situacin de hecho, poda convertirse jurdicamente en dominio, ya que mediante ella se
obtena el ttulo correspondiente.489 El ttulo naca pues la negociacin con la corona
perfeccionada con el pago de una composicin, este se materializaba con el acto
jurdico que adjudicaba y reconoca la propiedad. Con el advenimiento de los jueces
componedores, los caciques o los indgenas que tenan ciertos privilegios y dineros,
pudieron realizarlas y aumentar el caudal de sus patrimonios. Con probabilidad se le
concedi su peticin sirviendo como ejemplo de las propiedades de algunos de los
caciques que se ensancharon con este proceso en que se otorgaron los ttulos que
reconocan de derecho la propiedad privada sobre las estancias. Un indgena corriente
apenas si pudo soar con una propiedad de este tamao.
En otro caso, fue sorprendente la cantidad de tierras que numer Doa Francisca india
de Sogamoso hija de caciques.490 Tres estancias de las cuales dijo de todas estas
estancias tengo ttulos pero no especific su extensin, adems de cinco labranzas
dentro del resguardo de Sogamoso. Dado por el ao en que se elabor su testamento,
una dcada luego del inicio de las composiciones, los indgenas comenzaron a utilizar los
ttulos para asegurar el disfrute de las propiedades y oponerse a personas pretenciosas
que iban tras de las tierras y posesiones que haban trabajado y defendido ante la
arremetida de los vecinos blancos y mestizos. En otros casos los mismos integrantes de
las familias de los caciques aseguraban que las tierras siguieran dentro del dominio de su
parentela. As, Doa Juana india de Tinjac491 dej entre sus bienes tierras que gracias a
su familia posea. Su hermano Don Juan, le haba concedido una estancia de pan y

488

AHRB. AHT. Legajo 30, folios 56v 79r. Test. Don Gaspar cacique. 05ABR1600.
Ots y Capdequi. Historia del derecho espaol en Amrica y del derecho indiano. Madrid:
Aguilar, 1969. Pg. 236.
490
AHRB. Notara I, legajo 85, folios 140v 143v. Test. Doa Francisca india. 22AGO1606.
491
AHRB. Notara I, legajo 97, folios 134r 135v. Test. Doa Juana. 22ENE1616.
489

218

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en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

ganado mayor, la cual dej en una mayor proporcin y en virtud de una mejora
testamentaria a su hija Joana.
Las propiedades inmuebles del cacique de Ramiriqu tambin salieron del orden normal.
Con oportunidad, el cacique primero reconoci que las vegas que tengo en el ryo de la
otra banda son del caicazgo,492 junto con otra labranza grande que tambin dijo que era
del cacicazgo, para continuar con una retahla de pedazos de tierra y labranzas que
completaron sus propiedades. En total fueron diez propiedades en las que tena
sembrados diferentes cultivos y las cuales las leg a sus familiares, de los que sobresali
su sobrino Don Lorenzo a quien le dej mayor nmero de propiedades, acaso evocando
las tradiciones antiguas o simplemente dejndole el disfrute de las tierras por ser el
heredero del cacicazgo. No fue un hecho extrao pues los ttulos de propiedad de los
resguardos se expedan en cabeza de los caciques respectivos,493 lo cual no exclua la
posibilidad que los caciques no transfirieran su dominio por va testamentaria y asignara
este tipo de tierras a sus familiares pasando por encima de sus comunidades.
Las estancias slo aparecieron entre indgenas que tuvieron una riqueza superior. No se
especificaron varias de las propiedades, es decir, si eran estancias de ganado mayor o
menor, de pan sembrar o de pan coger. Lo ms interesante y atado a la propiedad de las
estancias fueron los ganados que dijeron tener pastando en ellas. Fue una relacin
inseparable el inventario de este tipo de propiedades y la contabilizacin de un nmero
muy elevado de cabezas de ganados. Entre los indgenas de las lites que dejaron
testamento, la excepcin fue que no hubieran dejado alguna estancia y algunas
labranzas, y por su puesto los animales accesorios a las mismas. Entre los indgenas
comunes en cambio fue muy difcil hallar algunos que tuvieran estancias como su
propiedad principal. Pero algn indgena tendra que delatar su extensa propiedad, y de
este modo, Isabel Ruiz india de Soconzaque494 quien no perteneca a la lite, le dej a su
sobrina Ana Martn una estancia que haba heredado de sus familiares en inmediaciones
del resguardo del pueblo de Boyac que la testante llamaba Barguzaguata sin dejar una
descripcin ms detallada de la tierra. Para completar Ins Madrid india,495 entre su muy

492

AHRB. AHT, Legajo 70, folio 493v. Test. Don Luis cacique. 04DIC1631.
Ots y Capdequi. Opus cit. Pg. 246.
494
AHRB. Notara I, legajo 124, folios 73r 74v. Test. Isabel Ruiz india. 19MAY1630.
495
AHRB. AHT, legajo 100, folios 326r 330v. Test. Ins Madrid india. 25NOV1661.
493

Captulo 4

219

detallado inventario mencion tener como lo ms sobresaliente once montones de trigo


en rama, y luego declar diez y siete ms, pero adems reconoci de donde haba
sacado tal cantidad de cereal, pues mencion una estancia en inmediaciones del pueblo
de Pesca que le perteneca.
Los bienes inmuebles y el modo en que los indgenas se relacionaron con los mismos
puede ser uno de los sensores que mejor mostraron cambios culturales entre todo el
grupo de testantes. Desde la los materiales de construccin o la forma de sus casas, y
hasta la comprensin del concepto de propiedad privada pudieron verse desde los
testamentos y los inventarios de los edificios y tierras de los indgenas. Con el paso del
tiempo los indgenas de los pueblos se comenzaron a parecer ms y ms a los de Tunja,
y todo el proceso de transicin cultural condujo hacia una occidentalizacin sin que
llegara a ser completa y perfecta. En los bienes de Elena india de Viracach496 quien
test en 1662 el ltimo testamento de la coleccin, se pudieron observar cambios
notorios. Sus bienes que no fueron muchos pero sirvieron como indicador de la situacin
de un indgena que habitaba un pueblo en un ao tan tardo como el referido. Entre estos
se encontraron el solar y la casa y varias labranzas alrededor de Viracach. La propiedad
privada sobre los inmuebles se impuso como forma jurdica entre los indgenas
cambiando para siempre sus comunidades y el modo en que vean el mundo. Otra de las
adaptaciones, tal vez la ms importante para su supervivencia individual fue
precisamente la aceptacin del significado de propiedad impuesto desde una tradicin
jurdica tan diferente a la propia de los indgenas.

4.3 Los bienes muebles en los testamentos.


Uno de los ejercicios ms complejos fue el de la tabulacin y conteo de los mltiples
bienes materiales muebles que se hallaron en los testamentos. Gracias a los detalles y la
meticulosidad de los testamentos, se enumeraron un sin fin de objetos que eran
utilizados por los indgenas dentro de su cotidianeidad. Para un estudio ms adecuado se
hizo necesario agruparlos en diferentes categoras segn su destinacin principal. Por
ser tantos y tan variados, se busc una forma de clasificarlos para estudiarlos y fue la

496

AHRB. AHT, legajo 101, folios 359r 359v. Test. Elena india. 23MAY1662.

220

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

que muestra la siguiente grfica, en la que se contaron el nmero de testamentos que los
nombraron los bienes que pertenecan a las categoras que en la parte inferior de la
grfica se anotaron:

Como se mencion, el nmero relacionado en la parte superior, contabiliz la cantidad de


testamentos en los cuales se encontraron objetos de esa determinada categora.
Atendiendo esta tabla se irn despejando los temas propuestos por los bienes muebles
cotidianos clasificados por la necesidad que cumplan.
Para comenzar se observarn los objetos relacionados con la necesidad de dormir y de
descanso. Fue lgico que los 95 indgenas testantes cayeran en sueo en la noche,
como tambin que se vistieran, comieran, trabajaran para poder suplir sus necesidades
primordiales. De los 103 documentos, 34 mencionaron objetos relacionados con el
descanso mental y fsico nocturno. Teniendo en cuenta la duplicidad de documentos,
slo 30 indgenas que otorgaron estos testamentos dejaron plasmados bienes
relacionados con descripciones de este tipo de bienes. El nmero bajo indica que no
todos hicieron un inventario al por menor o que sus objetos como la cama, el colchn, la
almohada y las frazadas no tenan la importancia suficiente para ser contadas. As fuera
la cama ms rstica o sus objetos relacionados los ms traydos y ajados, todos los
indgenas tuvieron cosas para dormir y fue probable que tuvieran ms cuidado al
arroparse durante las fras noches del altiplano sobre alturas que oscilaban entre los

Captulo 4

221

2000 y 3000 msnm, y en especial los que vivieron en Tunja con su telrico clima fro y
ventoso. Algunos de las clusulas pueden hacer un acercamiento a los bienes de inters:
Leonor Martn india que otorg tres testamentos, uno en 1579, y otros dos ms seguidos
en 1588 y 1589, dej un colchn de mantas de lana, el cual lo leg a su hijo adoptivo
diciendo que mando a Martin Pascual a quien yo e criado el colchon en que duermo497,
que debi ser un mejor elemento para el descanso del susodicho que el que tena que
pudo ser una simple manta o una estera. Por otro lado, Joana india de Motavita quien
dej dos testamentos pero con algunas diferencias, en su segundo498 dio pistas de la
forma como dorman. En su inventario habl de un colchn lleno de lana, lo que no fue
muy comn pues fue habitual encontrar entre el mobiliario colchones de mantas. Sin
embargo, Leonor Martn india arriba aludida, tambin declar tener un colchn de mantas
de lana.
Otra de las pistas de la forma en la que dorman la dio el colchn y sus aditamentos que
aparecieron en el inventario de Brbola india quien los describi como un colchn de
mantas blancas y un jergon y dos sabanas de lieno y una fraada y una amadura de
cordeles y colgadura de lieno de algodn sincillo499. Una indgena de lite Doa
Constanza india, los objetos de dormir los relat de la siguiente forma: Dos colchones y
una freada y un cobertor de lana y dos savanas de lienzo de Muso y una almohada
labrada de lienzo colorada.500
Dentro del vestir, se relacionaron los testamentos que incluyeron ropa de cualquier clase
que sirviera para tal fin como camisas, pantalones, calzones, lquira, maures, sombreros
y hasta vestidos segn la moda espaola que usaban en ocasiones los caciques pues
slo a ellos se les tena permitido usarlos gracias a su posicin social. Cabe aclarar que
se excluyeron las mantas y las joyas dentro de la categora del vestido corriente por su
importancia para los indgenas y por la recurrencia al inventariarlas. Tanto las mantas
como las joyas a pesar de hacer parte del vestido, fueron contabilizadas aparte. En los
objetos o prendas de vestir, se encontraron ropas de castilla de Holanda, de Flandes, de

497

AHRB. Notara II. Legajo 43, folio 247r. Test. Leonor Martn india. 09ABR1589.
AHRB. AHT, legajo 19, folios 207r 208v. Test. Joana india. 03DIC1587.
499
AHRB. Notara I. Legajo 92, folio 44r. Test. Brbola india. 12ENE1610.
500
AHRB. Notara I. Legajo 90, folio 390r. Test. Doa Constanza cacica. 26JUN1610.
498

222

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Quito, hasta de China. Pero como era de esperar, las prendas ms comunes eran las
fabricadas localmente. Esta multiplicidad de procedencia de objetos propios del vestido y
riqueza en el mismo se vio entre los bienes de Francisca india de Bogot pues se
hallaron joyas muy valiosas hechas con oro, perlas, granates, plata y esmeraldas.
Enumer cerca de una decena de estos objetos. Adems, entre sus vestimentas,
mencion tener bastante ropa de la tierra pero lo curioso estuvo en dos anacos uno de
eda de la china y otro de lana501 y tambin algunos cofres forrados de terciopelo y dos
cajitas de Flandes. Para completar, declar tener un peine de marfil sin saber de dnde
provena. Lo ms probable fue que sus actividades econmicas basadas en el comercio
le permitieron conseguir estos objetos tan originales en un patrimonio de un indgena
neograndino.
En el vestir se pudo observar un cambio cultural, pero las lquidas, los maures y las
mantas, prendas de diseo y confeccin indgenas, siguieron haciendo parte del ajuar
cotidiano de las indgenas mientras que los hombres, comenzaron a usar calzones,
sombreros y camisas;502 segn el rango social al que pertenecieran, usaron vestimentas
propias de los espaoles, sin olvidar que entre la mujeres se encontraron ahogaderos
propios de la moda europea de la poca. El vestido de los testantes result una mezcla
que los mostr dentro de la transicin cultural, pues se descubri el uso de vestimenta
indgena pero tambin de algunos elementos propios de los habitantes blancos de la
ciudad. El vestido fue un hbrido como las mismas personas que los usaban, y un
ejemplo claro fue el de Don Gaspar cacique de Soat503 pues sorprendi con los bienes
en los que se encontraron anacos del Per, dos camisas de lienzo de Castilla, dos
chumbes del Per, y otros objetos de la tierra. Si se quera un ejemplo del mestizaje aqu
se hall, pues tambin se encontraron vestidos propios de los espaoles.
Las mantas siguieron siendo significativas entre los bienes de los indgenas de la regin.
La elaboracin de mantas de algodn tanto para el uso propio, como el mercado interno
y externo, constituan un regln importante en la sociedad muisca. El hilado de la fibra de

501

AHRB. Notara II. Legajo 81, folio 91r. Test. Francisca india. 13FEB1613.
En el caso de la Nueva Espaa para el siglo XVII, se dice que la vestimenta indgena a
diferencia de la alimentacin, si presentaba grandes modificaciones. Rubial Garca, Antonio.
(Coordinador). Historia de la vida cotidiana en Mxico: Tomo II. La ciudad barroca. Mxico: Fondo
de Cultura Econmica, 2005. Pg. 111.
503
AHRB. AHT, legajo 30, folios 56v 79r. Test. Don Gaspar cacique. 05ABR1600.
502

Captulo 4

223

algodn era una actividad generalizada, que realizaban las mujeres permanentemente
entre sus otras actividades.504 El inesperado arribo de los espaoles no cambio esta
situacin de la noche a la maana, pues las mantas siguieron siendo fundamentales en
la vestimenta y el comercio de los muiscas. De este modo, las mantas continuaron
siendo objetos para el pago de la demora y fueron muy apreciadas por los indgenas.
Pero siguiendo la lnea del tiempo, de ser artculos imprescindibles y siempre
apareciendo en los testamentos con contadas excepciones, pasaron a ser nombrados
cada vez menos, de tal modo que desde la segunda dcada del siglo XVII, su aparicin
se hizo intermitente pero no dejarn del todo el contenido de los testamentos, siempre
algn indgena las contemplar dentro de sus inventario. Se debe mencionar, que la
milenaria manta de algodn fue dando pas a la de lana y con ella la vestimenta de los
indgenas fue cambiando en un proceso de larga duracin que dar como resultado el
uso de la ruana en los municipios del altiplano. La manta de algodn Muisca perdi su
trascendental importancia de forma paulatina y esta situacin debi agravarse con el
menor nmero de indgenas que practicaban la cultura originaria. El principal enemigo de
su cultura fueron las muertes sistemticas y continuadas que llevaron a un punto sin
retorno a los indgenas de la regin. Su desarraigo estaba en desarrollo, y este fenmeno
los llevaba cada vez ms cerca de la cultura hispnica pero sin abandonar o renegar
totalmente de la original y propia.
De los 103 documentos hallados, en 63 se mencionaron mantas, ya fuera porque se
comercializaban, se utilizaban o con ellas se pagaba la demora. Las mantas siguieron
siendo fundamentales para los indgenas, sin embargo, lentamente fueron perdiendo esa
relevancia precolombina y su fabricacin disminuy dando paso a un nuevo material de
origen animal y no vegetal, se cambi el algodn por la lana de oveja. Los obrajes
pulularon y las ropas de la tierra se comenzaron a fabricar al estilo castellano aunado
esto con el xito de la implantacin y la reproduccin adecuada del ganado ovino en el
altiplano Muisca. La primera referencia a una manta de lana pintada se hall en el
testamento de Elvira india natural de Paipa,505 pero en este inventario se especific que

504

Restrepo, Roberto. Las mujeres en las sociedades prehispnicas. En: Velsquez Toro,
Magdala (Direccin acadmica); Catalina Reyes Crdenas, Pablo Rodrguez Jimnez (Asesores).
Las mujeres en la historia de Colombia, Vol. I. Santa Fe de Bogot: Editorial Norma, 1995. Pg.
39.
505
AHRB. Notara II. Legajo 24, folios 604r 607v. Test. Elvira india. 15FEB1581.

224

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

la mencionada prenda era importada del Per. La lana paso a ser el principal material
con el que se fabricaban los vestidos, y una de las primeras referencias a las mantas de
lana de la tierra se encontr en un testamento de 1591 perteneciente a Ana india de
Ramiriqu,506 ya que ella mencion entre sus bienes tener dos mantas de lana una
blanca y otra negra. Sin embargo, fue curioso notar como en la tasacin de Lpez de
Cepeda, a comienzos de la sptima dcada del siglo XVI, hizo presencia entre los
objetos de tributo, las mantas de lana, en menor cantidad que las de algodn, pero ya
hacan parte de los tributos que deban pagar los indios, y en ocasiones, podan hacer
parte de su ajuar diario, como en el caso de los indios necesitados.507
Un contraste comparativo que puede mostrar el panorama de la manta y su cambio de
material pudieron ser las descripciones que se presentan a continuacin: Al final del
documento dejado por el cacique de Ramiriqu en forma de una adenda realizada dos
das despus del cuerpo principal del testamento, se anot que por aver rrecorrido mejor
su memoria declara que tiene por sus bienes one arrobas de algodn y una totuma de
plata.508 Esa cantidad de algodn en poder del cacique dej ver que la fabricacin de las
mantas, si bien no era tan intensa como en las ltimas dcadas del siglo XVI, todava era
un regln importante para los indgenas de la regin. El contraste lo anot Doa
Menca509 quien era duea de muchas ovejas, que Pedro Ruiz Corredor tena en su
poder 20 arrobas de lana que le pertenecan a la testante, pero ms adelante aclar que
no le cobraran ninguna deuda al mencionado compaero porque la haba cuidado en su
enfermedad junto a su hijo Pedro Caldern.510 Tanto el algodn como la lana
comenzaron a convivir y a ser utilizados en la fabricacin de ropas, sin embargo, las
mantas irn dejando su fibra vegetal para ser elaboradas con la animal.

506

AHRB. Notara II. Legajo 49, folios 26rv. Test. Ana india. 07JUL1591.
Eugenio Martnez, Mara ngeles. Tributo y trabajo del indio en Nueva Granada. Sevilla:
Escuela de estudios Hispano Americanos de Sevilla, 1977. Pg. 290 y 291. Vase tambin:
Colmenares, Germn. Op. Cit. Pg. 131.
508
AHRB. AHT, Legajo 70, folio 494v. Test. Don Luis cacique. 04DIC1631.
509
AHRB. Notara I. Legajo 132, folios 200r 202r. Test. Doa Menca. 10OCT1636.
510
El capitn Miguel Ruiz Corredor usufructuaba la encomienda de Oicat y adems tena un
obraje en el que explotaba su derecho al tributo o demora nacido de la mano de obra indgena.
Doa Menca, la indgena que report mayor nmero de ovejas pudo haber tenido alguna
participacin en el negocio.
507

Captulo 4

225

Las mantas tuvieron en los testamentos una importancia inmensa. Fue extrao el
testamento que no las mencionara. Un hecho notorio dentro de la historia colonial, fue
que las mantas siguieron circulando como uno de los bienes ms apreciados. Fueron el
objeto ms habitual y ms preciado de tributo, tanto en tiempos precolombinos como en
la primera colonia.511 Su reiterado uso y mencin delat la continuidad en la fabricacin y
en el uso de las mantas de algodn por parte de los indgenas. Su importancia fue ms
all. Tan fundamental fue su uso y fabricacin que les otorg la posibilidad de
convertirse en medida de cambio,512 advirtiendo la salvedad formulada por Langebaek
de que no pueden ser consideradas como una moneda en el sentido moderno del
trmino. La circulacin de mantas no se detuvo en el siglo XVI, incluso en el XVII. Los
testamentos testigos fieles de esta prctica cuentan sobre las numerosas transacciones
que se realizaron en virtud de la vestimenta diferencial de los indgenas respecto a los
espaoles, y que seguir teniendo una cardinal importancia pese a que su material de
fabricacin fuera alterado.
En cuanto al ornato de los vestidos, sorprendi que muchas de las indgenas
contabilizaron joyas valiosas dentro de sus inventarios. Lo comn fue encontrar
testamentos femeninos con esta clase de objetos, no obstante, tambin algunos hombres
con elevados recursos, tenan joyas para su vestimenta o hacan parte de sus haberes
patrimoniales. 43 documentos dejaron ver en ellos joyera, desde cuentas de collar,
posiblemente tradas desde la costa Caribe en territorio Tairona, pasando por piedras
semipreciosas como granates hasta llegar a los objetos de mayor vala econmica, como
joyas con perlas, oro, plata y esmeraldas de la tierra de los Muzos. Entre los bienes
catalogados como joyas tambin estuvieron los topos que complementaban el vestido
de las indgenas. Con ellos cerraban la lquira que les cubra el pecho dejando
semidescubiertos los hombros.
El vestido siempre estuvo acompaado de joyas. As, se hallaron casos como los de
Beatriz india513 quien dej algunas joyas interesantes como las siguientes: Rosario de
corales, Gargantilla de corales y carretilla con sus perlas y canutillos y dos pescaditos de

511

Villate Santander, Germn. Tunja prehispnica. Tunja: UPTC Colciencias, 2001. Pg. 29.
Ibd.
513
AHRB. Notara I. Legajo 69, folios 49r 51v. Test. Beatriz india. 15ENE1588.
512

226

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

oro. Pero tambin nombr entre sus ropas algunas lquidas de la Nueva Espaa, otra de
lienzo de la tierra, y una lquida de Portugal. Otra indgena llamada Isabel india quien
test en 1589 mencion en sus bienes un anaco Huancavelica proveniente del Per,
algunas joyas y dos solares que terminaron en poder de la iglesia. Por su parte, Juana
india de Tunja declar tener unos topos de media luna, de posible manufactura y
simbologa indgena, tal vez con alguna connotacin religiosa. Ella misma dej como sus
bienes algunos textiles de origen espaol y un chumbe del Piru, algunas joyas hechas
con coral y con piezas de oro, una caxetica de Flandes trada gracias al comercio
interocenico, y lo ms interesante pero lastimosamente poco detallado, una caja con
juguetes que se la dej a Mara de Rivera, su sobrina.514 Pero unas que fueron ms
atrayentes fueron las de Catalina india quien dijo que tena lo siguiente: Tree pesos en
unos caracoles de oro fino y ms adelante habl de tres collarejos de oro con unos
caracoles y quentas y perlas que todo junto con hilo pesa veynte y cinco pesos de los
cuales dej uno a Nuestra Seora de la Concepcin junto con una lquida de tafetn
blanco; tambin enumer un collarejo de oro que tiene ochenta y una piesesitas y pesa
cinco pesos515 que bien pudo ser una joya sorprendente. Pero las joyas no solo eran
parte de la feminidad, pues dentro de los bienes que dej Andrs Raiguar,516 adems de
los utilizados en su oficio de agricultor y vestido, destacaron algunos objetos de adorno
personal como collares de oro y cuatro sartas de cuentas de collar de Santa Marta, lo
cual corrobora la continuidad en el comercio a gran distancia enunciado por Langebaek
para las primeras dcadas del siglo XVI.
La tenencia de esta lista de joyas denot un cambio respecto a la consideracin de la
riqueza, pues en los testamentos se perfil ms el valor venal de los metales o los
minerales en perjuicio de la valoracin precolombina que invocaba e implicaba factores
religiosos y votivos. Sin embargo, en uno de los primeros testamentos, en el dcimo en
orden cronolgico, Diego Franco cacique de Moniquir, expres que quedaron
pendientes de devolucin a su hermana Catalina Franca, una totuma dorada, que pudo
ser utilizada en ceremonias y unos como pajaricos dos de oro,517 joyas que
posiblemente eran de fabricacin indgena y uso indgena. Llam mucho la atencin

514

AHRB. Notara I. Legajo 70, folios 329r 331r. Test. Joana india. 18DIC1597.
AHRB. Notara I. Legajo 85, folio 107v. Test. Catalina india. 17OCT1606.
516
AHRB. AHT. Legajo 37, folios 1r 3r. Test. Andrs Raiguar indio. 27ENE1608.
517
AHRB. AHT. Legajo 18, folio 143v. Test. Diego Franco cacique. 23JUL1586.
515

Captulo 4

227

objetos que segn sus poseedores, pesaban bastantes quilates o joyas con formas que
evocaban adoraciones prehispnicas como la de Teresa india de Tunja quien declar por
sus bienes una sarta de corales con dos aguilillas de oro hecha de yndios518, que tal vez
fue la joya ms impresionante declarada por algn indgena no por su valor sino por su
forma. As como estos testamentos fueron apenas una muestra de la vida de miles de
indgenas, la coleccin del museo del oro en Bogot Colombia sobre orfebrera muisca,
puede tambin considerarse tan solo una fraccin de una cantidad inimaginable de
objetos dorados de los indgenas de la regin muisca, que fueron incautados,
expropiados y fundidos en una lgica econmica y religiosa muy diferente a la de los
antepasados precolombinos de los muiscas.
Las joyas as como las mantas, comienzan en la lnea del tiempo de los testamentos con
cierta recurrencia pero poco a poco van volvindose translucidos, se ven en ocasiones
pero en otra no, y no se vuelven a ver con la misma repeticin y nitidez pero nunca
desparecen totalmente de los documentos, nunca se vuelven invisibles dentro de los
testamentos.
En definitiva, dos fueron los factores fundamentales que determinaron el cambio de la
vestimenta de los indgenas. En primer lugar, la menor consecucin de algodn que en la
mayora de las veces, se consegua a travs del intercambio. En segundo, la introduccin
del ganado ovino por parte de los europeos caus la inmensa produccin de lana y las
manufacturas hechas con este material. La manta de algodn indgena no cambi de
forma, slo de material, pas del algodn a la lana.519 La complejidad de los mercados
interregionales de los muiscas se vio quebrada muy rpido con la llegada de los
conquistadores. El intercambio de productos especializados que menciona Langebaek
disminuy en detrimento de los indgenas. El blanco del algodn no ser el color

518

AHRB. Notara II. Legajo 44, folio 239r. Test. Teresa india. 06NOV1589.
Fueron varios los ejemplos en los que se crearon obrajes donde se explotaba intensamente el
trabajo de los indio y aprovechando la abundancia de lana de oveja, tipo de ganado que pulul
con mucho xito en los territorios de los resguardos y pueblos de indios de la regin. Dos obrajes
bien documentados fueron los de Duitama constituido en 1596, el de Oicat de Miguel Ruiz
Corredor hacia 1600 y el de Ubat en 1645. Para mayores detalles vase: Universidad de los
Andes. Facultad de Artes y Ciencias. Departamento de Historia. Fuentes coloniales para la
historia del trabajo en Colombia: transcripciones del Archivo Histrico Nacional de Bogot de G.
Colmenares, M. de Melo, D. Fajardo. Bogot: Universidad de los Andes, 1968.
519

228

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en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

predominante. El color original de las ovejas tomar su lugar, sin olvidar telas pintadas y
muy coloridas tradas de muchas partes como de Espaa, de Quito o del Per.
Tambin fue posible vislumbrar algunos objetos del hogar, ms que el mobiliario,
aparecieron repetidamente enseres de la cocina. Entre estos, Francisco indio adems de
sus ropas, llamaron la atencin las quatro sillas de madera pequeas de yndios y un
banco520. Ese era posiblemente el mobiliario principal de la casas de los indgenas
citadinos, que como se ve, era muy rstico y apenas serva para satisfacer lo necesario.
Para 1662, ao del ltimo testamento, el mobiliario segua siendo muy bsico. Elena
india de Viracach dio algunas pistas diciendo: Un tambor de madera y unos trastes del
mueble de la casa como son assientos dos y una messita y dos mcuras piedra de moler
y gachas tres.521
A vuelo de pjaro si se hiciera una vista de un solar urbano perteneciente a un indgena,
se vera un boho o una casa de habitacin y cercano a este edificio, un boho ms
pequeo que serva de cocina y que estaba construido y retirado aparte de las otras
construcciones por el manejo del fuego y el riesgo latente de un incendio. En 41
testamentos se enumeraron bienes relacionados con la preparacin de alimentos. Por
ejemplo, Francisca india de Bogot522 fue meticulosa respecto al inventario de sus
objetos domsticos. No pas por alto colchones, almohadas, una cama de cordeles,
cajas, ollas, mcuras, totumas Turmechoques y Barguachoques, las infaltables piedras
de moler en la cocina, y objetos no relacionados con sus actividades pero que
probablemente los recibi como pago por la venta de ropa de la tierra como lo fueron dos
azadones y dos almocafres. Otro testamento que resalt por sus objetos del exterior fue
el de Don Gaspar cacique de Soata,523 pues las nueve totumas buenas tradas de Santa
Marta quedaron pequeas al encontrar dos totumas galanas de la Nueva Espaa. Pero si
de bienes exticos se tratara, el mismo personaje puso a trabajar la imaginacin porque
se presentaron en el inventario cuatro platos blancos de calaveras. Sin los detalles
completos slo es posible imaginar cmo eran estos objetos y cul era su uso cotidiano o
ritual. Como se ha visto, las totumas fueron los recipientes ms comunes y eran tradas

520

AHRB. Notara I. Legajo 85, folio 271v. Test. Francisco indio. 08JUN1606.
AHRB. AHT, legajo 101, folio 359r. Test. Elena india. 23MAY1662.
522
AHRB. Notara II. Legajo 81, folios 89r 92r. Test. Francisca india. 13FEB1613.
523
AHRB. AHT. Legajo 26, folios 53r 59r. Test. Don Gaspar cacique. 05JUN1596.
521

Captulo 4

229

desde lugares lejanos, por esto, Elvira india de Paipa524 en su testamento mencion
como bienes ms relevantes un gran montn de totumas fabricadas en diferentes
lugares. Unas pintadas turmechoques, otras amarillas pintadas de Cartagena, una
totuma grande pintada de Timan, y otras pintadas de los llanos.
Adems, y en relacin a lo anterior, 17 documentos mostraron la tenencia de productos
alimenticios generalmente producidos en cultivos de propiedad del testante y cosechados
y almacenados para su venta o para el pago de los tributos. En estos bienes se observ
la importancia del trigo no para el consumo sino para el cumplimiento de las obligaciones
impuestas y favorables al encomendero a la iglesia y a la corona. Entre otros alimentos
relacionados estuvieron cargas de maz que era junto con la papa, unos de los
principales comestibles que sustentaban la alimentacin de los indgenas.
En casi la mitad exacta de los testamentos se contabilizaron bienes correspondientes a
las labores o a la actividad en la cual trabajaba el indgena o la indgena. En 51
ocasiones se pudieron detectar objetos que los indgenas utilizaban para actividades
diversas como para la fabricacin de objetos artesanales, bienes destinados a ser
comerciados, o lo que fue muy comn, herramientas para hacer manufacturas o para el
cultivo de vegetales, hortalizas o legumbres en huertos o labranzas a veces urbanas y
otras ubicadas en los arrabales de Tunja o en los pueblos de los cuales eran originarios.
Algunos indgenas como los Caciques posean una multiplicidad sorprendente de objetos
que tal vez, no eran de uso exclusivo, sino que su empleo podra ser comunitario gracias
a una preocupacin del jefe de la comunidad por el bienestar de sus indgenas, y por no
apropiarse de bienes vitales que servan para pagar la obligacin de la demora exigida
que era cobrada con mpetu y ya para la poca del otorgamiento de los testamentos, por
el sucesor del primer encomendero.
Es imposible no detenerse en las mujeres testantes. Las indgenas de la ciudad se vieron
avocadas a trabajar en mltiples tareas, pero principalmente en el servicio domstico en
casa de los blancos, lo cual tambin inclua actividades muy variadas. Otro de los oficios
ms recurrentes entre las mujeres indgenas fue el de las ventas de mercaderas, se
dedicaban al comercio minorista. Tambin la confeccin y venta de textiles ya

524

AHRB. Notara II. Legajo 24, folios 604r 607v. Test. Elvira india. 15FEB1581.

230

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en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

manufacturados figur entre las actividades de mayor ocupacin por parte de las
indgenas. La imposibilidad femenina de pertenecer al artesanado profesional las avent
dentro de la sociedad a la labor que primero ejecutaran con xito, a la que les permitiese
sobrevivir de forma as fuera austera. La situacin de las madres solteras ser ms
dramtica. El amor por sus hijos las llevar a rebuscar los medios para su
mantenimiento, sern las trabajadoras que andaban vendiendo mercancas en las calles,
las tejedoras que harn las mejores prendas de vestir, las mujeres que se empleaban en
cualquier labor por su extrema necesidad. La ciudad, cuyas habitantes mayoritarias eran
mujeres, estar repleta de ellas en busca de un sustento, de su trabajo que les permita
asegurar una supervivencia y la acumulacin de algunos bienes que dejaran a sus hijos
como legado o para la salvacin eterna de su alma comprndola con las siempre
onerosas indulgencias de la iglesia. Los bienes que contabilizaron dejaron ver perfiles
ocupacionales muy diversos y delataron el oficio al que se dedicaban.
Una de las actividades que ms se repiti fue la de comerciante de mercaderas
variadas, y en esta multitud, Leonor Martn525 declar entre sus bienes una arroba de
plvora, la cual probablemente comercializaba. Otra indgena de nombre Catalina yndia
yanacona, autora del primer testamento mencion objetos relacionados con textiles, con
la confeccin y venta de ruan, de camisas y de mantas. En el inventario se encontraron
veynte mantas nuevas de Bogota y de Tunja pintadas526 posiblemente destinadas
para la venta. Adems dej a su hija Juanica mercancas como ocho pares de
botines ms quatro dozenas de perlas gruesas527 lo cual pudo indicar que las utilizaba
para adornar las ropas que confeccionaba o para hacer joyera. En otros casos, tambin
presentados en testamentos femeninos, Joana india quien otorg dos testamentos al final
de 1587,528 anot en su inventario bienes de su oficio como una caja de cuchillos
camiseros, bastantes piezas textiles terminadas que delataron su labor de sastre. Una
india de Pesca529 sin duda era comerciante de textiles y adems se movilizaba por la
regin. Dijo que tena dos bohos en Santa Fe y treinta y tres mantas pintadas de
algodn. Adems, tena bastante seda que con probabilidad utilizaba para tejerla sobre

525

AHRB. Notara II. Legajo 43, folios 246r 250r. Test. Leonor Martn india. 09ABR1589.
AHRB. Notaria 1. Legajo 11, folio 224v. Test. Catalina india. 18ABR1568.
527
Ibdem.
528
AHRB. Notara II. Legajo 39, folios 262v 264v. Test. Joana india. 30NOV1587.
529
AHRB. Notara I. Legajo 73, folios 322r 323v. Test. Cosntanza india. 20MAR1588.
526

Captulo 4

231

otras prendas para adornarlas o guarnecerlas. Otra de las posibles comerciantes fue
Ins Madrid india de Pesca quien dej algunos bienes de sus quehaceres diarios y que
podan ser comercializados: Dejo veinte libras de jabon de la tierra mando que lo vendan
para ayuda de mi entierro y otras cosas530 y dos moyas donde asia chicha.531
Uno de los objetos ms interesantes fue un peso de pesar oro con sus pesas que dej
Beatriz india quien a juzgar por sus acreencias prestaba dinero y no contraa deuda
alguna.532 Otro caso fue de los agricultores quienes dejaban productos inventariados y
algunos objetos de su labor como Don Cristbal cacique de Sora quien no posea una
fortuna tan elevada como la de otros. Adems de unos cuantos animales de los cuales
fueron numerosas las ovejas que llegaban al centenar, fue el personaje que dej ms
volumen de productos agrcolas como catorce o quinze hanegas de trigo y veinte o
veinte y cinco hanegas de maz533. En la misma actividad se encontr a Antn indio de
Tausa, quien entre sus bienes dej diez hanegas de trigo en rama junto con cuatro ozes
de segar.534 Estos bienes denotaron que la actividad a la que se dedicaban era la
agricultura. Al respecto de los dos cereales relacionados es posible expresar que el
cultivo del trigo se introdujo a instancia de los espaoles para el pago de tributos
exclusivamente, y no para el consumo de los indios,535 al contrario del maz y las turmas,
que siguieron siendo el producto bsico y dominante en la dieta de los indgenas.
El siguiente caso fue anlogo pero la actividad muy diferente. En los hombres, fue
habitual encontrar bienes para desempear una actividad determinada, y en este sentido
Diego Ruiz indio de Tunja, carpintero de oficio, declar que estaba en situacin de
pobreza al momento de testar en marzo de 1598. En el inventario dej los bienes con los
que desarrollaba su labor. En la misma lnea, Diego Snchez declar tener en la
Candelaria dos botijas de tinta de zurrador las cuales mand se vendieran. Tambin era
uno de los indgenas que haba aprendido algn oficio y lo ejerca. Entre el haber
patrimonial hacia 1624 se encontraron bienes relacionados con su oficio y al respecto se

530

AHRB. AHT, legajo 100, folio 328r. Test. Ins Madrid india. 23MAY1662.
Ibd. Folio 330r.
532
AHRB. Notara I. Legajo 69, folio 49r 51v. Test. Beatriz india. 08FEB1588.
533
AHRB. Notara II. Legajo 77, folio 254v. Test. Don Cristbal cacique. 14MAR1611.
534
AHRB. Notara I. Legajo 89, folio 202v. Test. Antn indio. 03AGO1609.
535
Wachtel, Nathan. Los indios y la conquista espaola. En: Autores varios. Amrica Latina en la
poca colonial, Tomo I. Espaa y Amrica de 1492 a 1808. Barcelona: Cambrige University Press
Crtica, 2002. Pg. 172.
531

232

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

refiri: Declaro por mis bienes un tablero de surrar y tres rremanaderas y una estila de
yerro mando se venda / Declaro que en Tunja en mi casa tengo una plancha de payla de
sombrero y dos yerros de furtir y tres ormas de sombreros y en la casa de Pedro de
paypa tengo un tablero del dicho oficio de sombrerero.536 Otro muy notable fue el de
Sebastin Cupayn indio537 tena entre sus pertenencias dos panes de sal que ternan seis
@ poco mas o menos que provenan de las numerosas salinas que haba en la regin, y
su forma delata la prolongacin en la tecnologa de extraccin y obtencin con aguas
salinas y la utilizacin de gachas, y la comercializacin que no se interrumpi y que era
practicada por el indgena testante.
Un caso resaltable fue el de un indgena artesano quien era pintor. En efecto, Andrs
Guaugua indio de Quito era pintor dej algunas de sus obras inventariadas en varios
lienzos como de nuestra seora del rosario y otro lienzo pequeo de la coronacion de
nuestro seor jesucristo y otro de la magdalena y otro del desendimiento de la cruz y otro
lienzo bajo de san juan baptista y otro lienzo de nuestra seora al atrio de media vara de
alto que todos estan por guarnezer.538 Su obra pudo ser prolfica teniendo en cuenta los
encargos que debi realizar y por los lienzos que dej numerados se pudo saber su
profesin.
Otros de los bienes que pudieron se rastreados fueron los metales preciosos ms
comunes y tiles para el intercambio como el oro y la plata tambin tuvieron menciones
en los testamentos, pero de lejos, el oro fue sobre el que ms recay la propiedad de los
indgenas. Se debe recordar que fue el Nuevo Reino de Granada el mayor abastecedor
del refulgente metal dentro del imperio Espaol, mientras que las precarias minas de
plata sobre todo las de Santa Ana y las Lajas en Mariquita fueron eclipsadas por los
yacimientos en Nueva Espaa y el Alto Per. El Nuevo Mundo fue un abastecedor de
estos codiciados metales, sin embargo, gran parte de estos no seguan el viaje
trasatlntico y se quedaban en estas tierras, por esto no fue extrao encontrar oro y plata
en los testamentos pues como es bien sabido y estudiado por Germn Colmenares, la
economa del Nuevo Reino se mova mediante el palpitar cclico de su explotacin. Lo
anterior cuenta de las conexiones econmicas que existan en el Nuevo Reino y si los

536

AHRB. AHT, Legajo 60, folio 405v. Test. Diego Snchez indio. 04OCT1624.
AHRB. Notara I. Legajo 116, folio 273r. Test. Sebastin Cupayn indio. 19JUN1626.
538
AHRB. Notara II, legajo 98, folio 136v. Test. Andrs Guaugua indio. 28JUL1625.
537

Captulo 4

233

indgenas tuvieron un papel tan activo, entonces no fue extico encontrar metales entre
sus patrimonios. Un relato en uno de los documentos fue prueba de estas conexiones:
En esta forma, dentro de los bienes declarados se encontraron algunos que fueron
extraordinarios en comparacin con los de otros indgenas. Por ejemplo, Beatriz india de
Paipa declar que tena un vale contra Mari Snchez de Morales de veinte y dos pesos
que le preste en oro fino que me trajeron de Saragoa de unas mantas que envie alla539.
Esto comprueba la inmensa relacin econmica de la provincia y sus habitantes con los
lejanos frentes de minera en Antioquia. Se llevaban diversos productos de la tierra, en
este caso mantas, y se reciba el pago en oro extrado all. Es encantador imaginar la
produccin de mercancas y los comerciantes prestos a llevarlas a sitios lejanos y donde
se demandaban para luego, retornar con el metlico no sin antes tomar para s un
porcentaje por la intermediacin y el transporte. No sorprendi entonces que la economa
de la ciudad dependiera en gran medida de la situacin de auge o depresin en las
minas de Mariquita o las ms lejanas montaas ureas del bajo cauca antioqueo.
Retomando los metales, del total de testamentos estudiados, en 43 de ellos se mencion
la plata o el oro. Dentro de este conteo se tomaron en cuenta en cualquiera de las formas
en que se maleaban, se manipulaban, se acuaban o como el caso del oro de aluvin se
presentaba en un polvillo trado directamente de la veta y que serva para el intercambio
comercial. El modo ms comn en que los indgenas tuvieron los dichos metales fue en
sus joyas de las cuales ya se habl, pero tambin, se hallaron en formas inesperadas
como en las que se escribi en uno de los dos testamentos de Don Gaspar cacique de
Soat540 pues entre los objetos metlicos destacaron una cruz de plata que segn l
siempre se pona, y un mondadientes de oro chiquito. De estos metales, se puede decir
que sufrieron una transmutacin en su simbolismo y su significado. De ser considerados
materiales para cultos y votos religiosos, pasaron a ser para los indgenas objetos de
ornato tiles como smbolo de poder que los diferenciaba de sus pares (joyas) o como
valores para el intercambio usndolos como una moneda. El acaparamiento y la
acumulacin de riqueza metlica comenzaron a ser tambin considerada por los
indgenas. Los testamentos dieron indicios claros de este cambio.

539
540

AHRB. AHT. Legajo 37, folio 410v. Test. Beatriz india. 25AGO1609.
AHRB. AHT. Legajo 30, folios 56v 79r. Test. Don Gaspar cacique. 05ABR1600.

234

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Por ltimo, cabe resaltar con los inventarios de bienes los objetos de connotacin
religiosa que se hallaron y que dijeron mucho sobre el avance del cristianismo sobre los
indgenas. 17 indgenas que otorgaron 19 testamentos mencionaron tener entre sus
propiedades algn tipo de objeto relacionado con el culto religioso catlico. Su nmero
fue bastante modesto e indic que la conversin no fue una tarea sencilla. Sin embargo,
refirindose a la Ciudad de Mxico colonial, Gruzinski expres que indios, mestizos,
negro y mulatos, espaoles acaudalados o miserables, sin distincin de etnia o clase,
poseen una o varias imgenes, por modestas o burdas que sean.541 Los casos entre los
indgenas fueron apenas contados, pero entre los que se hallaron fue posible hacer una
lista de ejemplos ms representativos en cuanto a las imgenes o joyas, pero se
excluyeron los que fueron ms comunes como los rosarios o las mortajas de las cuales
ya se habl en un captulo precedente. Las imgenes fueron un importante medio de
cristianizacin pues desde el Concilio de Trento puso un nfasis en el uso y manejo de
las imgenes. Para Lara Romero,
a partir del Concilio de Trento se inaugur un nuevo curso que sobre la base de esa
espiritualidad establecida pretenda como nunca una exaltacin y vivencia casi
teatral de lo religioso destinada a contrarrestar la tendencia austera protestante y a
recuperar para el catolicismo su feligresa desconcertada, y evangelizar
doctamente.542
Las imgenes deban ser parte integral dentro de la conversin de los indgenas.
Despus de esta aclaracin entre las imgenes cristianas se encontr lo siguiente:
Elvira india de Paipa543 tena entre sus pertenencias algunas joyas de valor religioso. En
su descripcin mencion que eran gargantillas con canutillos y santillos de oro fino y fue
su deseo dejarlos para el Nio Jess de Nuestra Seora del Rosario. Por otro lado,
Sebastin Cupayn indio otorg en un solo folio una memoria de bienes que hizo valer por
su testamento, sin embargo describi asuntos supremamente interesantes. Entre sus
bienes refiri cinco retablos de papel pequeos los dos se den a la cofrada del nio
jesus en su tierra y los tres a una hija suya.544 Es posible que entre las alhajas y muebles

541

Gruzinski, Serge. La guerra de las imgenes. De Coln a BladeRunner (1492 2019). Mxico
D.F.: Fondo de Cultura Econmica, 1994. Pg. 160.
542
Lara Romero, Op. Cit. Pg. 141.
543
AHRB. Notara II. Legajo 24, folios 604r 607v. Test. Elvira india. 15FEB1581.
544
AHRB. Notara I, legajo 116, folio 273r. Test. Sebastin Cupayn indio. 19JUN1626.

Captulo 4

235

los indgenas guardaran imgenes o en el mejor de los casos las exhibieran en una de
las paredes o tuvieran un pequeo altar de adoracin y culto.
Otros indgenas que tuvieron imgenes fueron Isabel Ruiz india de Soconzaque quien
dej catorce retablos pequeos de papel guarnecidos de madera, chicos y grandes,
mando se vendan o den al dicho mi cura545 Pero entre el conjunto de bienes de Luca
Catalina india de Schica, se encontr un retablo de nuestra seora de chiquinquira el
qual mando a Ana de Guevara mi hija.546Adems de una lista de bienes que tena
Domingo Valiente indio547 tena para su trabajo, se numeraron tres imgenes de papel
guarnecidas que guardaron silencio acerca del santo que representaban, y los enseres
bsicos que le servan para vestirse, dormir y cocinar. Lo que muestran los testamentos
es que hacia la tercera o cuarta dcada del siglo XVII, al parecer, por la frecuencia de
aparicin de retablos e imgenes del santoral cristiano, se present una apropiacin
individual y tambin colectiva de las imgenes cristianas y denotaron un mayor grado de
conversin entre los indgenas.
Despus de observar los casos en los que los indgenas reportaron algn tipo de
imgenes o de cuadros, es imprescindible anotar algo sobre ellas. Las imgenes fueron
fundamentales en el momento de cohesionar la sociedad, de integrar a los indios a la
misma. En este sentido:
La imagen barroca se diriga a todos. La guerra de las imgenes declarada por los
religiosos contra los indios se haba desplazado y en adelante se ejerca en el
interior mismo de la sociedad colonial, borrando las divisiones que oponan los
medios dirigentes peninsulares, criollos y a veces indgenas, a la inmensa mayora
de una poblacin de orgenes mezclados. Despus de ser evangelizadora, la
imagen se haba vuelto integradora.548
Que los indgenas las tuvieran indicaba que compartan la devocin junto con los otros
elementos de la sociedad y los haca parte integrante de la misma.

545

AHRB. Notara I, legajo 124, folio 73v. Test. Isabel Ruiz india. 19MAY1630.
AHRB. AHT, legajo 72, folio 294r. Test. Luca Catalina india. 20OCT1633.
547
AHRB. AHT. Legajo 85, folios 298r 303v. Test. Domingo Valiente indio. 30ABR1644.
548
Gruzinski, Serge. La guerra de las imgenes. De Coln a BladeRunner (1492 2019). Mxico
D.F.: Fondo de Cultura Econmica, 1994. Pg. 159.
546

236

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Hace falta un grupo de bienes de radical importancia para los indgenas, los cuales
merecieron un tratamiento aparte. Estos fueron los animales que poseyeron los
indgenas testantes. Hacia esta clase de bienes se dirigir el estudio.

4.3.1 Ganados de especies varias.549


Otros de los bienes que llamaron la atencin fueron los semovientes, en todos sus
especmenes y tamaos. Los espaoles los introdujeron y su reproduccin fue muy
exitosa en las indias, y para el caso de la regin habitada por los Muiscas, fueron las
ovejas las que ms acogida y utilidad tuvieron en principio, por esto no fue extrao
contabilizar grandes cantidades de ellas entre los testamentos, y adems de cambiar sus
hbitos de consumo, su gran explosin propicio el cambio en uno de los principales
reglones de su cultura material: el vestido. Luego de unas dcadas, las reses y los
caballos tambin se generalizaron para usos diferenciales. La aparicin del ganado y por
consiguiente de la ganadera haba sido, en efecto, la gran innovacin de los espaoles,
la marca ms espectacular de su presencia en los campos de Amrica.550 La cra y uso
del ganado y sus productos fueron determinantes en la vida de los indgenas. Los
muiscas no pudieron oponer resistencia ante el raudo y necesario avance de los
diferentes tipos de ganados. La palabra necesario se aplica ms a la situacin de los
europeos instalados en Amrica, tal vez para los indgenas nunca lo fue hasta despus
del transcurso de no pocas dcadas. Los testamentos delataron este comportamiento, en
el que las ovejas, las vacas y los caballos y mulas sern muy apreciados por los
indgenas, harn parte de los inventarios de bienes, y ser recurrente el caso en que se
recuerda la falta de alguno de estos semovientes y se pide su recuperacin.
En lneas generales, los indgenas que otorgaron testamento y tenan determinados
oficios fueron las que no reportan siquiera la propiedad de algn animal. Su oficio no
requera de tales, y adems estaban alejadas del campo, estaban totalmente

549

Una descripcin de los ganados utilizados por los indgenas de la Nueva Espaa se brinda en:
Escalante Gonzalbo, Pablo. (Coordinador). Historia de la vida cotidiana en Mxico: Tomo 1.
Mesoamrica y los mbitos indgenas de la Nueva Espaa. Mxico: Fondo de Cultura Econmica,
2004. Pg. 401 y ss.
550
Baudot, Georges. La vida cotidiana en la Amrica Espaola en los tiempos de Felipe II, Siglo
XVI. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1983. Pg. 178.

Captulo 4

237

involucradas con la ciudad. Los hombres y mujeres que se dedicaban a alguna labor
especfica y que an no haban cortado lazos con sus parientes o sus comunidades
declararon entre sus bienes algunos animales, casi siempre de carga. Otros fueron los
que tenan demasiados por su posicin o actividad econmica organizada. Para dar una
idea de su peso entre los bienes de los indgenas se cuantificaran los animales
inventariados y se analizarn los datos. La siguiente grfica puede dar una introduccin
al tema:

551

De ella se concluy que ms de la mitad de los testamentos excluyeron la mencin del


ganado o de otros animales que bien podran tener. Los muiscas antes del arribo de los
europeos acostumbraban comercializar, consumir y domesticar ciertos animales que en
ningn testamento se hicieron mencin. Todos los animales declarados en los
documentos eran forneos, trados del viejo continente. El primer dato que caus
sorpresa fue que la mayora de otorgantes ni siquiera los tuvieron, esto en el caso de los
que habitaban la ciudad, en especial si eran mujeres. En 60 Testamentos realizados por
52 indgenas, estuvieron ausentes animales sobre los cuales recaan el derecho de
dominio o propiedad. En los testamentos se debi omitir a los animales domsticos
como aves de plumera, conejillos de indias, y hasta perros domsticos y porque no,
algunos otros animales de compaa y de consumo como aves de corral, muy tiles para
la produccin de huevos y para sacrificarlas y cocinarlas en el momento de una merma
notable en su funcin. Sobre este ltimo aspecto, solo en 2 testamentos se hizo un

551

Se utiliza el trmino ganados como un genrico que absorbe diferentes especies. El ganado
ms comn fue el ovino, seguido por el caballar y luego por el vacuno. Tambin se incluy la
propiedad de cerdos que no fue comn entre los testantes.

238

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

inventario de gallinas y pollos. Leonor India de Motavita552 quien test varias veces anot
en su segundo testamento 20 gallinas y pollos, y por su parte Francisca india de
Panqueba553 hablo de la tenencia de 6 gallinas. Fue fcil imaginar que pese a la
disminuida y casi nula alusin a este tipo de animales, los indgenas testantes los
poseyeran en una cantidad no aludida para su consumo. Las aves de corral tradas por
Federmn y su hueste, debieron ser ms comunes en los solares y lugares de habitacin
de los indgenas a pesar de no ser casi mencionadas en los inventarios de bienes.
Ahora bien, lo que si fue comn fueron los conteos de ganado mayor y menor, lo que es
lo mismo, ganado vacuno, ovino y caprino para consumo de carne y subproductos;
equinos y bueyes para labores agrcolas y para carga. En pocos testamentos se
nombraron cerdos entre sus pertenencias.554 El testamento del indgena que sin duda
reporto ms bienes, Don Gaspar cacique de Soat555 se hizo una mencin de este tipo
de animales pues segn su ltima y postrimera voluntad era dueo de 40 cerdos, y otro
cacique menos opulento, Don Luis cacique de Ramiriqu556 mencion tener 30 cerdos, y
la ltima relacin corri por parte de Don Cristbal de Sora557 quien conto 17 cerdos
dentro de sus bienes. En ningn otro caso se inventariaron este tipo de animales.
Retornando al resto de ganados, los animales que se posea en mayor nmero eran las
ovejas. En tres testamentos se destac un nmero superior a 1000 cabezas. El aludido
Don Gaspar Cacique de Soat en su primer testamento habl de 1.000 ovejas, en su
segundo de 1.200;558 Doa Menca hija de los Caciques de Oicat, fue la indgena que
dijo tener ms ganado ovino. Al respecto mencion poseer mill y quatroientas cabezas
de ovejas chicas y grandes machos y hembras,559 suma que resulto ser la ms abultada
entre todos los testantes. En otros documentos como el de Don Gonzalo Cipatoque

552

AHRB. Notara I. Legajo 47, folios 193r 196v. Test. Leonor india. 25OCT1588.
AHRB. Notara II. Legajo 69, folios 235r 236v. Test. Francisca india. 20ABR1603.
554
Un acercamiento a diferentes especies animales y su importancia en la alimentacin de los
habitantes de las ciudades coloniales se realiza en: Saldarriaga, Gregorio. Alimentacin e
identidades en el Nuevo Reino de Granada, siglos XVI y XVII. Bogot. Editorial Universidad del
Rosario, 2010.
555
AHRB. AHT. Legajo 30, folios 56v 79r. Test. Don Gaspar cacique. 05ABR1600.
556
AHRB. AHT. Legajo 70, folios 492r 495v. Test. Don Luis cacique. 04DIC1631.
557
AHRB. Notara II. Legajo 77, folios 253v 256r. Test. Don Cristbal cacique. 14MAR1611.
558
AHRB. AHT, legajo 26, folios 53r 59r; AHRB. AHT, legajo 30, folios 56v 79r.
559
AHRB. Notara I, legajo 132, folio 200v. Test. Doa Menca. 10OCT1636.
553

Captulo 4

239

Gobernador de Monquir560 se contaron 252, mientras que Andrs del Valle indio, sin ser
de la lite, inventario 600 cabezas. Es oportuno detenerse en esta notable excepcin. Al
momento de testar Andrs del Valle indio era morador en el repartimiento de nobsa de la
encomienda de diego Holgun Maldonado561 y tena bastantes ovejas alrededor del
aquel pueblo y como se anot, tena 600 ovejas grandes y pequeas. Fue muy probable
que las relaciones cercanas con sus amos, Pedro Nez Cabrera hijo del encomendero
amo de Catalina india su madre y heredero de la encomienda y casa donde haba nacido
Andrs del Valle, y Diego Holgun Maldonado encomendero de Tibasosa, le hayan
permitido ejercer negocios de comercio de ganado y poder acumular una cantidad de
ovejas tan extraordinarias para un indgena comn. El indgena bien pudo ser un
trabajador de confianza de los connotados espaoles, y por este motivo tuvo la
posibilidad de ejercer su actividad pecuaria que le report un considerable aumento de
sus ovejas y los productos que generaban.
Siguiendo con indgenas de las lites, Doa Constanza cacica de Toca562 y Don Cristbal
cacique de Sora563 numeraron entre sus bienes ms de 180 ovejas la primera, y 100
ovejas junto con 18 cabras el segundo. Doa Francisca hija de los caciques de
Sogamoso,564 contabiliz 400 ovejas y Don Pedro cacique de Cheva565 tena entre sus
ganados 340 ovejas y 110 cabras. En otros testamentos, los indgenas fueron menos
especficos, pues dijeron tener varias ovejas y cabras o muchos ganados variados. Otros
como Beatriz india de Paipa566 reclamaron animales que les adeudaban sus amos en un
nmero alto teniendo en cuenta que era una deuda que trataba de 50 ovejas. Los que
fueron propietarios de ovejas nunca las tuvieron en bajo nmero y los que tuvieron
menos emplearon el trmino varias sin entrar a su estricto conteo, mientras los
poseedores de varios cientos los contabilizaron usando aproximaciones. Lo cierto fue
que un nmero tan elevado es un indicio del xito y la utilidad de este tipo de ganado en
el Nuevo Reino y su apropiacin y explotacin por parte de los indgenas. La abundancia
de las ovejas bien pudo producir que estas bajaran de precio, sin embargo por su lana y

560

AHRB. Notara I. Legajo 113, folios 77r 79v. Test. Don Gonzalo Cipatoque. 09MAR1626.
AHRB. Notara I. Legajo 34, folio 200r. Test. Andrs del Valle indio. 22DIC1615.
562
AHRB. Notara I. Legajo 90, folio 390v. Test. Doa Constanza cacica. 26JUN1610.
563
AHRB. Notara II. Legajo 77, folios 253v 256r. Test. Don Cristbal cacique. 14MAR1611.
564
AHRB. Notara I. Legajo 85, folio 142r. Test. Doa Francisca india. 22AGO1606.
565
AHRB. Notara II. Legajo 84, folios 22r 30r. Test. Don Pedro cacique. 30ENE1617.
566
AHRB. AHT. Legajo 37, folio 409v. Test. Beatriz india. 25AGO1609.
561

240

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

por su carne, este tipo de ganado fue muy importante entre los indgenas que las criaron
en especial para pagar sus demoras.
Despus del ganado ovino y caprino, el que con ms frecuencia fue mencionado fue el
equino y sus afines. En este rubro se destacaron tres indgenas. La riqueza del cacique
de Cheva se sustentaba en sus animales. Don Pedro tena entre sus ganados una
cantidad estrafalaria de yeguas y algo menor de otros animales: doscientas y ochenta
yeguas chicas y grandes herradas con su yerro / tres burros hechores / trescientas y
cuarenta ovejas chicas y grandes /ciento y diez cabesas de cabras chicas y grandes /
treinta mulas y machos mansas y serreras / quatro yuntas de bueyes con sus rrejas y
arados567. Ahora bien, dentro del numeroso ganado del cacique de Ramiriqu568 se
destacaron 96 yeguas y potros, 21 mulas cerreras y 16 de arria. Tambin algunos asnos
y las ya mencionadas treinta cabeas de ganado de erda machos y hembras. El
segundo lugar fue para el conocido Don Gaspar Cacique de Soat, quien contabilizo una
cantidad elevada de caballos. En el primer testamento conto 74 yeguas y 21 potros y
aos despus en su segundo, cont 70 caballos y 70 yeguas, 11 mulas.569 La indgena
que ms se acerc a los anteriores en cuanto a la propiedad de semovientes equinos
fueron Doa Constanza Cacica de Toca570 quien en su inventario escribi 16 yeguas y
potros y 3 mulas, y Don Diego Cacique de Tenza571 quien dict al escribano 5 caballos, 5
mulas y 8 yeguas. Los dems indgenas contabilizaron cantidades menores, de tal modo,
que 18 indgenas indicaron entre sus pertenencias uno o dos animales que servan como
medio de carga o transporte, y 11 indgenas superaron este nmero inventariando ms
de 3 semovientes caballares pero nunca llegando a una cantidad mayor de 7 u 8
ejemplares, y como se dijo con anterioridad una mayora de indgenas jams
contemplaron en el contenido testamentario la propiedad de animal alguno.
En el mismo orden, la continuacin en sumatoria le correspondi al ganado vacuno. En
solo 14 testamentos hechos por 13 indgenas se contabilizaron vacas y bueyes en los
cuales nuevamente, Don Gaspar fue quien ocupo uno de los lugares de privilegio, sin

567

AHRB. Notara II, legajo 84, folio 23r. Test. Don Pedro cacique. 30ENE1617.
AHRB. AHT. Legajo 70, folios 492r 495v. Test. Don Luis cacique. 04DIC1631.
569
AHRB. AHT, legajo 26, folios 53r 59r; AHRB. AHT, legajo 30, folios 56v 79r.
570
AHRB. Notara I. Legajo 90, folio 390v. Test. Doa Constanza cacica. 26JUN1610.
571
AHRB. Notara I. Legajo 138, folio 206r. Test. Don Diego cacique. 18MAR1647.
568

Captulo 4

241

que llegara a ser el primero. En el testamento de 1596 contabilizo 9 vacas y 5 yuntas de


bueyes, y en el de 1600 subi la cifra a 43 vacas y algunos bueyes ms.572 En seguida,
se encontr a Doa Francisca de Sogamoso573 quien reporto 2 bueyes, 15 vacas y varias
cras sin enumerar. Pero Don Luis cacique de Ramiriqu fue quien report la cantidad
alejada de la media pues dijo que tena cincuenta y dos vacas machos y hembras chicas
y grandes que estn en el hato del licenciado don Francisco de la Parra presbtero el qual
me debe quatro vacas y un novyllo,574 pero tambin cinco bueyes con sus rejas de
arar. Los dems indgenas, contaron una vaca o un buey, a veces algo ms, y en
ocasiones no fueron expresos y utilizaron un trmino como muchos ganados varios o
ganados mayores y menores o el sustantivo en plural sin aseverar un nmero
determinado. 12 indgenas resultaron propietarios de bueyes, muy importantes para la
agricultura y los cambios en las tcnicas de cultivo, y en general contaron un accesorio
importante para cultivar, los arados. Excluyendo a Don Luis, llam la atencin el caso del
tambin mencionado Don Gonzalo Cipatoque575 quien en sus bienes incluy a 11
bueyes, lo que indic que en su partido o pueblo se cultivaba con juicio e intensidad y
con probabilidad, sus indios se servan del uso de sus animales para el arado de la tierra,
otra tcnica adoptada por los indgenas en sus labores agrcolas.

La posicin social y econmica de los propietarios de animales fue determinante para


que los tuvieran en alto nmero. En lneas generales, los indgenas pertenecientes a las
lites fueron los que contabilizaron grandes cantidades de ganados y poqusimas
excepciones se filtraron en esta tendencia. Los semovientes fueron un parmetro de
comparacin que permiti medir el nmero de bienes de los caciques, capitanes o
gobernadores indgenas que superaba por mucho a los del comn, adems que estos
animales necesitaban lugares para su cra y desarrollo, as que muchas veces existi una
relacin entre estos y la propiedad de grandes extensiones de terrenos. Entre las
estancias y los ganados se extendi un lazo que los ataba inexorablemente al mismo

572

AHRB. AHT, legajo 26, folios 53r 59r; AHRB. AHT, legajo 30, folios 56v 79r.
AHRB. Notara I. Legajo 85, folio 142r. Test. Doa Francisca india. 22AGO1606.
574
AHRB. AHT, Legajo 70, folio 492v. Test. Don Luis cacique. 04DIC1631.
575
AHRB. Notara I. Legajo 113, folios 77r 79v. Test. Don Gonzalo Cipatoque. 09MAR1626.
573

242

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

propietario ya que la actividad de pastoreo fue normal en los terrenos de gran extensin
que delataron su uso: estancias de ganado menor y de ganado mayor.

4.4 La disposicin de los bienes.


El destino fijado a los bienes tambin logr ser caracterizado. En esta cuantificacin se
tuvieron en cuenta las clusulas que transmitan el derecho de dominio por causa de muerte,
primero a los familiares, segundo a otras personas, y por ltimo y cuya cifra result ms
abultada, a la iglesia la cual result siendo beneficiada con esta transmisin de derechos
testamentarios. Si el destinatario era una cofrada, que era una asociacin de carcter civil
pero con un objetivo y nimo religioso, indirectamente estos bienes llegaban en un segundo
momento a las manos llenas de la iglesia. El discurso de salvacin fue el canal que sirvi a la
iglesia para enriquecerse de forma progresiva a costa de los fieles y los testamentos dieron
fe y son prueba fehaciente de este circuito econmico. Segn las normas por lo menos 1/5
de los bienes deban utilizarse para el entierro y los oficios religiosos, sin embargo este
cociente fue superado en muchos testamentos, pues vala ms una salvacin eterna que
una visita prolongada en el purgatorio o que una condena ad infinitum en los lugares
lgubres que prometa una vida mal llevada.
Las herencias y su destino en los testamentos indgenas fueron un reflejo de la aplicacin
de la normatividad espaola. Con pequeas excepciones, como en los casos de los
caciques que heredan a sus sobrinos, los indgenas comprendieron y asimilaron las
normas espaolas y sus testamentos dictan clusulas de bienes ms acomodado al
estilo europeo que al de los muiscas. Slo unas pocas excepciones se encuadraron en el
modelo del derecho sucesoral indgena en cuanto la herencia de los cacicazgos quedaba
en manos del sobrino del cacique.
Entrando en los conteos numricos, los datos fueron elocuentes y contaron que en slo
en 21 de los testamentos se excluy a los familiares en la distribucin de los bienes, y en
dichos casos el motivo principal fue la inexistencia de herederos forzosos por
consanguinidad o por afinidad. Lo natural en las sucesiones testamentarias era dejar los
bienes a la familia y esta tendencia se corroboro con los testamentos indgenas. En slo
41 documentos se detectaron partes de herencia traspasadas a personas ajenas a la
familia del testante. A parte de lo anterior, se contabilizo el nmero de testamentos que

Captulo 4

243

transfirieron bienes directa o indirectamente a la iglesia. A este respecto, cabe decir que
casi la totalidad de testamentos lo hicieron, sin embargo, para ser ms estrictos, en solo
8 oportunidades los indgenas no legaron bienes al clero y la razn fue muy sencilla,
simplemente no los tenan. Una de las maneras de testar que sorprendi fue la exclusin
de los familiares en la herencia en beneficio total de la iglesia. La salvacin deba
hacerse a toda costa por ello no importo en ocasiones, ignorar el futuro de los familiares,
era ms importante velar por el futuro de su propia alma y en ello vala ms el miedo a la
condena despus de la muerte.
A continuacin se observarn los testamentos para que hablen de lo anterior segn cada
caso, detenindose en lo ms representativo y fuera de la regla.
Entre las exclusiones y desheredamientos, Luisa india de Monquir se quej en particular
de Joan Manchado, un hijo natural indio a quien deshereda porque segn sus palabras,
e gastado mucha cantidad de pesos de oro que e pagado por el y sacadole de las
carceles por lo qual estoy pobre y necesitada576, y es aqu donde una madre amorosa
pero agotada decidi repartir su pocos bienes excluyendo a su hijo que le produjo tantos
problemas. En cambio, en la otra orilla se ubic Isabel india de Turmequ577 quien en su
testamento no dej bienes cuantiosos para misas porque declar ser pobre, sin embargo
si le dej lo poco que tena a sus hijos. Del mismo modo, Cecilia Rodrguez india de Iza a
sus nicas herederas declaradas, sus hijas naturales Catalina Rodrguez y ngela Garca
de cuyos padres guard silencio, les dej la totalidad de sus bienes que eran las casas y
solar en que vivo libres de enso e ypoteca.578 En la misma tnica de los anteriores
casos, Joana india de Cinega pese a su pobreza dej entre sus pocos bienes un solar,
el cual lo reparti y le dej una parte al convento de Santo Domingo para que la
enterraran y para que se digan misas perpetuamente por su anima579, y las otras dos
partes una se la dej a Joana mestiza que la haba criado pero que al parecer no era su
hija porque nunca la reconoci y el otro tercio le correspondi a su nico familiar
consanguneo declarado, Miguel hijo de su hija difunta. Pero tener familiares no se

576

AHRB. Notara I. Legajo 43, folio 104r. Test. Luisa india. 20MAR1586.
AHRB. Notara I. Legajo 43, folios 230r 232v. Test. Isabel india. 02NOV1598.
578
AHRB. Notara II, legajo 85, folio 287v. Test. Cecilia Rodrguez india. 05OCT1617.
579
AHRB. Notara I. Legajo 94, folio 193r. Test. Joana india. 07JUN1612.
577

244

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

opona a dejar bienes a personas cercanas que los necesitaban. En consonancia con lo
anterior, Doa Francisca india de Sogamoso580 dej una de las varias labranzas que
tena a dos hurfanos que la dicha crio llamados Alexandre y Domingo en un gesto de
amor por nios que le haban servido y que ella haba tomado a su cargo a los cuales no
dejara desvalidos.
La sucesin en la familia al estilo muisca tambin se vislumbr. El apoderado del
Cacique de Cheva siguiendo la sucesin matrilineal del cacicazgo expres lo siguiente:
Yten mando que se de de sus bienes a don Joan su sobrino que ser de hedad de
quatro aos poco mas o menos hijo de doa joana su hermana del dicho difunto que a de
suceder y sucede en el cacicazgo del dicho pueblo de cheva581. Muchos de los bienes
segn el testamento de Don Pedro le pertenecan al cacicazgo y no a la persona que
ocupara tal cargo. En el inventario aparecieron bienes que haba recibido de sus tos,
antiguos caciques de Cheva como Don Joan Sabateca y Don Alonso Sunso, y dispuso se
devolvieran al cacicazgo para que los disfrutase Don Juan, su sobrino sucesor. Del
mismo modo, sus ms de seis labranzas las reparti Don Gonzalo Cipatoque582 entre sus
hermanos pero no olvid a sus sobrinos Pedro y Felipe, haciendo recordar la tradicin
prehispnica en materia de sucesin y transmisin de derechos.
Como en otros casos, Andrs de Partearroyo indio declaro ser pobre y no tener
hacienda, y le dej a su sobrino un solar por agradecimiento por haberlo cuidado en las
enfermedades y por haberle dado de comer, pero con cargo de que tenga obligacin de
decir por mi anima en cada uno de seis aos desde el dia en que yo falleciere tres misas
de rrequien rreadas por mi anima y las demas difuntos.583 En esta situacin se
gener una obligacin de hacer que tena un trmino extintivo, as que despus de los
seis aos, el sobrino se libraba del gravamen impuesto dentro del testamento. En
ausencia de familiares en primer grado, haba que buscar a quien dejar la herencia. En
este sentido Isabel Ruiz india le dej a su sobrina Ana Martn sus bienes ms
importantes: Mando que una estania y tierras que tengo y posseo en el resguardo del
dicho pueblo de boyaca que ube de mis padres llamada barguzaguata la aya y erede mi

580

AHRB. Notara I, legajo 85, folios 140v 143v. Test. Doa Francisca india. 22AGO1606.
AHRB. Notara II, legajo 84, folio 24r. Test. Don Pedro cacique. 30ENE1617.
582
AHRB. Notara I. Legajo 113, folios 77r 79v. Test. Don Gonzalo indio. 09MAR1626.
583
AHRB. Notara I, legajo 104, folio 99v. Test. Andrs de Partearroyo indio. 14SEP1620.
581

Captulo 4

245

sobrina Ana Martn para si y para sus hijos.584 Por otra parte, Joana de Canad india585
no tena herederos forzosos pues declar a su madre y su hija fallecidas. Por ser solitaria le
dej medio solar a una mulata de nombre Catalina de Cceres porque segn su testimonio
haba recibido buenas obras de la susodicha. Anlogamente, otra demostracin de
desprendimiento material fue la de Francisca india de Bogot quien expres que no tengo
herederos ligitimos asendientes ni desendientes586 lo que significaba que no tena vivo a
familiar alguno al momento de testar, as que a falta de ellos, le dej los bienes remanentes a
Joan Bravo por la muchas y buenas obras que del e rrecevido587.
Si el motivo del anterior caso fue dejar parte de la herencia a una persona que haba
prestado servicios al testante, el caso opuesto en el que una indgena sali mal librada
fue el de Leonor india de Motavita pues crey en la buena fe de un personaje a quien le
dej algunos bienes con cargo a recibir una contraprestacin. Ella cont que a muchos
aos que Pedro yndio albai que sea casado con Talina yndia me pidio le diese un
pedao de solar para hazer una casa y vivir en ella que es en el que agora vive y me dio
quinze pesos de oro corriente y me prometi regalarme y darme de comer y servirme lo
qual no a fecho588 Contina mandando a su albacea convenir con Pedro para sanear
lo que considera una deuda material y moral. Lastimosamente no aclar hace cunto
tiempo pero lo cierto fue la existencia de una preocupacin por su futuro teniendo en
cuenta su avanzada edad y por ello quiso vendindole el pedazo de solar a bajo precio,
asegurar su alimentacin y otros servicios que le permitieran sobrellevar su senectud de
la mejor forma. La ausencia de familiares pudo ser un aliciente para hacer la venta atada
a otras obligaciones morales y solidarias.
Entre los testantes se tuvo a un buen nmero de caciques. Sus testamentos delatan
parte de su comportamiento frente a sus comunidades y tambin con los sus
dominadores espaoles. A manera de crtica, un reconocido experto expres que los
caciques pasaron de ser generosos y sabios lderes comunitarios a convertirse en tiranos

584

AHRB. Notara I, legajo 124, folio 73r. Test. Isabel Ruiz india. 19MAY1630.
AHRB. Notara II, legajo 66, folios 218v 221r. Test. Joana de Canad india. 29AGO1599.
586
AHRB. Notara II. Legajo 81, folio 92r. Test. Francisca india. 13FEB1613.
587
Ibd. Folio 91v.
588
AHRB. AHT. Legajo 33, folio 396r. Test. Leonor india. 07AGO1605.
585

246

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

explotadores, por culpa de los blancos589. Su pertinente comentario lo hace en virtud de


un anlisis a las tesis recurrentes que existen sobre el tema pues en la mayora de
casos, el cacique anterior a la cuarta o quinta dcada del siglo XVI aparece como un
sujeto idealizado, como gobernante y administrador ejemplar, mientras que con el pasar
de las dcadas, va transformndose en un dspota de mentalidad individualista que saca
provecho de sus comunidades sin el mayor escrpulo, siempre obteniendo el mayor
beneficio para s y agravando la situacin de los indgenas del comn. Los testamentos
permiten ver caciques enriquecidos, su fortuna en comparacin con indgenas corrientes
fue muy elevada. Pero tambin es resaltable que no olvidaron a sus comunidades.
Algunas clusulas especficas reflejan este hecho. Por ejemplo, una de las motivaciones
para dejar bienes a los no familiares era un sentido de responsabilidad o agradecimiento.
Don Gaspar cacique de Soata,590 de sus muchas ovejas apart doscientas de las mil
para que de su explotacin se enterrasen los indios pobres de su repartimiento y para
que algunas indias les hicieran a los pobres mantas para subsistir, pero adems fue
precavido y expres que si sobrase alguna cosa, se utilizara para pagar los requintos.
Dej encargado de esta labor al cura doctrinero del repartimiento.
A su modo, tambin el cacique de Cheva demostr preocupacin por su sucesin y por el
destino de sus indios. A sus indios tiles les dej cuarenta y cuatro yeguas por los
servicios prestados. Le dej a su sobrino casi todo el ganado pero mientras que cumpla
la edad suficiente para asumir el cacicazgo, le encarg la administracin de los animales
al gobernador con cargo a que con ellos tenga cuidado de en cada un ao ver los
multiplicos porque dellos y de su vala se pague el requinto y demora de los indios viejos y
pobres que no pudieren ni tubieren con que pagar la dicha demora y rrequinto591.
Tambin una estancia que report la dividi en dos, una mitad para sus dos hijos
legtimos, y lo ms diciente de su preocupacin, la otra mitad para los indios de su
comunidad a quienes ratific como propietarios de las labranzas y tierras del pueblo viejo
de Cheva. Los caciques aprovecharn su posicin pero a la vez, propendern en
ocasiones, por el bienestar de su gente. Fue una dualidad que separar a las lites de
los subalternos y producir de forma lenta el declive de la institucin y de quienes

589

Gamboa Mendoza, Jorge Augusto. El cacicazgo muisca en los aos posteriores a la Conquista:
del sihipkua al cacique colonial, 1537 1575. Bogot D. C.: ICANH, 2010. Pg. 440.
590
AHRB. AHT, legajo 26, folios 53r 59r; AHRB. AHT, legajo 30, folios 56v 79r.
591
AHRB. Notara II, legajo 84, folio 24r. Test. Don Pedro cacique. 30ENE1617.

Captulo 4

247

ocupaban tal cargo. Las fortunas de quienes testaron ocupando este cargo corrobora la
ambigedad de su conducta que a la vez poda ser de inters individual y tambin de
preocupacin por su comunidad.
Los bienes dejados a la iglesia como se ha podido enunciar fueron de cantidad
considerable. Comenzando, dentro de la legislacin de las sucesiones exista una
clusula obligatoria que obligaba a dejar unas mandas forzosas. La nica testante que
expres cules eran estas mandas forzosas para el caso de Tunja dijo lo siguiente:
Mando a las mandas forozas de merced y trinidad y setimas acostumbradas a cada
una de ellas dos tomines con que las aparto de mis bienes592. Por esta razn, en casi la
totalidad de los testamentos se le dejaron bienes a la iglesia as fueran en cantidades
mnimas.593 En apoyo de esta idea pero dejando bienes mayores, Isabel india inventario
dos solares en la ciudad, y su destino escrito en el testamento fue como sigue: el primero
mando y es mi voluntad quel dicho solar por sercar lo ayan los frailes de santo domingo
para que rueguen a dios por mi anima594, mientras que el solar que le dej el marido le
da un destino similar pues el dicho solar cercado y casa que yo tengo e poseo que me lo
dexo el dicho juan mando se haga una capellana de misas por mi anima595. Los dos
bienes races que posea la difunta terminaron ambos en manos de la iglesia. Otro caso
similar fue el de Constanza india596 quien mostr una fidelidad a una orden particular
pues adems de elegir su convento como lugar para su tumba, dej a los religiosos de
San Agustn su pequea fortuna ya que declar al prior y a los frailes agustinos
herederos universales de sus pocos bienes pero que incluan un solar con un boho, todo
en virtud de la consecucin de la salvacin de su alma. Una indgena ms prudente en el
manejo de sus bienes dejando unos objetos de valor pero no inmuebles enteros fue
Brbola india ladina de Chivat597 que dej como limosna a la ermita de Santa Brbara
una lquida de lana y seda azul con una cadenilla de oro, y un topo de oro y filigrana se lo
dej a Nuestra seora de las Angustias y su cofrada.

592

AHRB. Notara I. Legajo 69, folio 49v. Test. Beatriz india. 15ENE1588.
Para mayor ilustracin de las mandas forzosas y su importancia vase: Garca Pedraza,
Amalia. Actitudes ante la muerte en la Granada del siglo XVI: los moriscos que quisieron salvarse.
Vol. II. Granada: Universidad de Granada, 2002. Pp. 846 y ss.
594
AHRB. AHT. Legajo 20, folio 449v. Test. Isabel india. 26AGO1589.
595
Ibdem, folio 450r.
596
AHRB. Notara I. Legajo 84, folios 47r 48r. Test. Constanza india. 28NOV1601.
597
AHRB. Notara I. Legajo 92, folios 43r 44v. Mem. Brbola india. 12ENE1610.
593

248

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Entre los testamentos que fueron otorgados por los indgenas de la lite, el de Doa
Mara Topansay598 fue uno en los que se declararon menos bienes y se not un
empobrecimiento de la pareja de caciques. De todos los bienes del matrimonio que
sumaron 90 pesos, la mitad le correspondan a la testante y 1/5 lo dej para misas, unas
encargadas a su confesor el padre Sebastin Garca de Barajas y otras, a su doctrinero
el padre Pedro Celi a quien le dej uno de los dos caballos que tena para que le dijera
misas por su alma.
Un caso de sumo inters en el que se presenta una retractacin en una donacin en
favor de una comunidad religiosa fue el de Diego Snchez indio en el que hubo un
notorio desconocimiento de aquella institucin jurdica:
Declaro que yo herede de mis padres un solar questa en camino del molino de
Buitrago de que me dio posesion el presente escribano quiero y es mi voluntad que
sea y quede para la cofrada de Dulce Nombre de Jess que esta fundada en el
colegio de la compaia de Jess desta ciudad y los haya y herede por mi fin y
muerte y a los dichos padres y hermanos de la dicha compaa rruegopor amor de
dios hagan vien por mi anima.599
La clusula es contundente. El bien ms importante que dijo poseer lo dej destinado a la
salvacin de su alma. Sin embargo, seis aos despus en su segundo testamento el
mismo personaje mostr arrepentimiento por la donacin del mencionado solar hecha en
el primer documento en favor de la cofrada de Dulce Nombre de Jess que estaba
fundada en el colegio de la Compaa de Jess. En una clusula aprovech para revocar
lo que haba hecho aos antes diciendo que anulaba en particular una donasion que
disene fecho a la compaia de un solar la doy por ninguna y como yncapaz abre echo no
sabiendo lo que asia.600 La ltima parte es la ms sugestiva pues cuenta de cierto
grado de ignorancia en lo que significaba la obligacin que generaba la donacin. Con
probabilidad alguien lo estaba asesorando en su primer testamento y sus conocimientos
no eran tan bastos para saber que transfera la propiedad, pero en los seis aos del
intervalo entre los dos documentos, pudo conocer las consecuencias de la donacin y
decidi echarla para atrs. Hasta aqu se presentan unos ejemplos de los bienes legados
por los indgenas a diferentes personas y entidades. El panorama general indic que los

598

AHRB. Notara I. Legajo 33, folios 233rv. Test. Doa Mara Topansay cacica. 01NOV1611.
AHRB. Notara I, legajo 102, folio 87r. Test. Diego Snchez indio. 03SEP1618.
600
AHRB. AHT, Legajo 60, folio 406r. Test. Diego Snchez indio. 04OCT1624.
599

Captulo 4

249

bienes terminaban en poder de los familiares o de otras personas, pero una suma nada
desdeable circul en favor de la iglesia gracias a las mandas testamentarias y el manejo
del discurso que indicaba la posibilidad de redimir las culpas y conseguir la salvacin
destinando bienes para tal efecto.601 Es momento de entrar en otra parte del patrimonio
retratado en los testamentos.

4.5 Las deudas y las acreencias.


Los testamentos tambin ofrecieron una relacin muy pormenorizada de las deudas
contradas y tambin en los crditos que los indgenas tenan a su favor. La tendencia
mostr a los testantes ms proclives a prestar bienes y tener acreencias que a
endeudarse. Los que mostraron estar agobiados por compromisos con blancos, otros
indgenas, y hasta con mestizos y negros fueron a penas 5. Sus deudas rebasaban a sus
patrimonios pero las reconocan en el testamento como una forma de paz y salvo
econmico antes de entregar las cuentas celestiales. En 60 testamentos los otorgantes
dijeron no acordarse de deber algn bien a alguien, mientras que en 38, las deudas
contradas se consideraron menores en virtud a su monto. Lo interesante fue ver como la
relacin se redactaba de modo pormenorizado, pero fue todava ms importante,
enumerar las cosas que les deban es decir, todo lo que entrara a sus acreencias y
serva para pagar y cumplir su testamento. Los crditos mencionados dejaron ver a unos
indgenas muy activos econmicamente, pero tambin, a unos indgenas sometidos a
ocasionales abusos y victimas de estafas o trampas comerciales.
En 29 documentos no se encontraron crditos en favor del testante, lo que contrasta con
los 60 en los que existi una ausencia de deudas por pagar de los indgenas. El nmero
de testamentos que no reportaron crdito a favor de los indgenas fueron duplicados por
los que dijeron no tener deudas con alguna persona. Si se discriminan los testamentos
hechos por un mismo testador, la cifra queda en una razn inalterable en una proporcin
de 1 a 2, pues a los que nadie les deba sumaron 27 mientras que a los que no deban

601

Gonzalbo mencion que la gran vencedora en el momento de que un enfermo dictara su ltima
voluntad era la iglesia, pues ante la premura de la muerte el enfermo para salvarse dejaba lo que
poda para que intercedieran por su alma. Gonzalbo Aizpuru, Pilar. Op. Cit. Pg. 74.

250

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

nada montaron 54. De los anteriores clculos salieron muy bien librados los indgenas y
de all se desprendi la principal conclusin sobre los activos y pasivos: a los indgenas
en general se les deban ms bienes de los que ellos deban por su cuenta.
Un ejemplo del balance positivo pudo ser el que sigue. Don Luis cacique de Ramiriqu
dijo lo siguiente: Debo a los indios de ramiriqui ocho patacones de un bohyo que
hicyeron a don Luis Arias Maldonado my encomendero en el santuario y se los debo yo
porque el dicho my amo los pago.602 El patrimonio de Don Luis tena un balance
satisfactorio, pues deba menos de lo que tena y sobre todo sus acreencias sumaban
numerosos bienes. Casi todo estaba cuantificado en patacones y lo que le deban
sobrepasaba los 200, mientras que lo que l deba pagar montaba unos 120. Sorprendi
que le debieran tantos ganados. En efecto, le deban vacas, novillos y ms de diez
caballos de arria. El cacique tena arrendada una labranza en inmediaciones de Cucaita
al padre Joan de la Parra, quien le deba por tal razn 25 patacones. En general, la
situacin financiera del personaje era tranquilizadora, eso sin tener en cuenta los
numerosos bienes que sum a su inventario.
Dentro de todas las acreencias resaltaron algunas ms que otras, en parte por la
espectacular cifra que declararon los indgenas. Por ejemplo Joan Yaya era acreedor del
cabildo de la ciudad en virtud de un concierto para el arreglo de acueducto de la misma.
Relacion dos solares que le adeudaba el cabildo por el cuidado que he tenido de lagua
que viene a la fuente de la plaa desta ciudad.603 Su labor poda centrarse en los
arreglos del rudimentario y precario acueducto de la ciudad basado en pilas
abastecedoras en algunas de las plazas y plazoletas. Su trabajo cuyo pago se deba
hacer en especie no se lo haba pagado el cabildo de Tunja. Por su parte, Brbara de
Mendoza india hizo saber que le adeudaban una cantidad elevada de metales: Declaro
que Bartolom Rodrguez Zambrano me debe iento y ochenta pesos de corriente la
mitad le preste en oro y la otra mitad en plata.604 Los detalles del nacimiento de la
deuda la indgena se los guard, sin embargo por lo visto fue por un prstamo de una
suma descomunal de dinero.

602

AHRB. AHT, Legajo 70, folio 493r. Test. Don Luis cacique. 04DIC1631.
AHRB. Notara I. Legajo 65, folio 225r. Test. Joan Yaya indio. 26ABR1598.
604
AHRB. Notara I, legajo 124, folio 282v. Test. Brbara de Mendoza india. 28AGO1631.
603

Captulo 4

251

Continuando en el conteo en poco menos de la mitad, exactamente en 50 testamentos,


las acreencias tuvieron cifras promedio y a veces insignificantes. Cualquier deuda, tanto
en contra como a favor deba ser contabilizada, de ello dependa la tranquilidad en el
camino de preparacin de la muerte y el conteo real de los bienes que se traspasaran a
los familiares pero tambin, y tal vez de mayor importancia, asegurar recursos suficientes
para la salvacin del alma por intermediacin de la iglesia Catlica Romana. El registro
de las deudas y de las acreencias de los testamentos, son las huellas de la cotidianidad
indgena y el modo en el cual realizaban transacciones econmicas que los mostraron
bien adaptados dentro de la ciudad. Estos negocios dejaron ver a unos indgenas muy
activos que siempre intentaban sacar provecho de cualquier situacin, unas veces con
xito, otras con fracasos rotundos pero apuntando a una supervivencia individual que les
asegura un mejor modo de vida. La observacin de las sumas y restas de los patrimonios
de los testamentos indgenas signific un rompimiento con la creencia de la pasividad
indgena frente a los conquistadores y su descendencia, y los mostr como personajes
muy dinmicos y protagonistas de la vida econmica de la ciudad que habitaron. Dentro
de esta lgica se encontraron los indgenas que ejercitaban los intercambios de bienes
que eran corrientes para ellos como se ha atestiguado entre los muiscas del siglo
posterior a la conquista. Al respecto, a Antn indio de Tausa605 un indio llamado
Piraguecheva le deba treinta cargas de lea que era el combustible utilizado de forma
sistemtica durante la poca. En la misma lnea, entre los bienes de Doa Mara
Topansay anotados en un testamento de carcter muy rural y de matices indgenas
marcados, se encontraron algunos referidos a una deuda de un tomn de huevos que
delat la cra de aves de corral y el consumo de huevos, pero adems se detect una
deuda de un tomn de hayo,606 adems que Pirabun de Gtamo le deba una media de
maz como indemnizacin de un dao no especificado.
Es este ejercicio de interrelacin econmica, los indgenas tambin podan ser estafados
en los negocios por el desconocimiento de la lectoescritura. Un caso que fue relacionado
y llamativo por la minuciosidad con la que relat las acreencias de la cual era titular fue el
de Leonor india de Motavita. Ella enumer bastantes personajes que le deban y al

605

AHRB. Notara I, legajo 89, folios 201v 204r. Test. Antn indio. 03AGO1609.
El hayo era otra denominacin de la coca. Su comercio y consumo era extendido entre los
muiscas. Vase: Langebaek, Carl Henrik. Mercados, poblamientos e integracin tnica Op. Cit.
Pg. 79.
606

252

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

parecer la estafa se consum segn lo relatado. En efecto, cont que dos personajes la
convencieron de que les entregase alguna cantidad de oro para realizar unas compras en
Cartagena y que le traeran una caldera y otras cosas; cuenta que de la cantidad dio un
rrescivo questa en poder del dicho Francisco Diaz y como yo no se ler no pusieron en el
mas de lo que paresiera.607 Segn lo comentado por la testadora Joan Daz de Ayala
no haba vuelto, as que mand se le cobrase a su padre Francisco Daz quien la haba
convencido de dar el dinero y quien tena en su poder el recibo, del cual la indgena no
estaba segura que se hubiera anotado la cantidad real. El caso anterior no fue el nico
pues dos espaoles le deban bastante cantidad de pesos que haban llevado a la
metrpoli y nunca haban retornado a Francisca india que en su testamento sobre la
deuda dijo que los ducientos pesos llevo Jusepe Dias a los reynos despaa a emplear y
los nobenta llevo Hernando de Salaya a la ciudad de Cartagena608 nunca recibi la
paga de tales deudas anotadas. El resto que le quedo que fue poco ms de cien pesos
se los dej de herencia a sus hijas. De la misma forma, Andrs de Partearroyo indio609
fue vctima de una estafa que consisti en que dio veinte pesos a una mujer que
identific como Ana Daz para que comprara un solar a Don Juan cacique de Tausa pero
no recibi ni el solar ni la devolucin del oro. Bastantes indgenas sufrieron este tipo de
atropellos en el que mediante promesas y engaos se apropiaban de sus bienes. Otro
episodio de una probable estafa sufrida por Don Alonso capitn de Cmeza se narr del
modo que sigue:
Abra veynte y cinco aos poco mas o menos que el padre Andrs Ortiz de Godoy
presbtero difunto me tomo y herro con su hierro treinta caveas de yeguas chicas e
grandes mas de diferentes colores y hedades diciendo que con herradas con su
hierro se escusa ni a que me las hurten como me las urtaban y tomaban muchas
dellas y dicindome el susodicho que en ellas fundara una capellana la qual nunca
se fundo ni de las dichas yeguas nunca me dio cossa ninguna que de las quales
yeguas y de sus partos y pospartos y multiplicos goo el dicho padre Andrs Ortiz
hasta que muri sobre lo qual tengo publica demanda con las mulas y machos que
della procedieron ante la justicia ordinaria desta ciudad en el oficio questa Juan de
Vargas610
El monto reclamado por Don Alonso a los bienes del padre ascendi a una suma de mil
pesos. Pero adems all no par el abuso del padre, pues ms adelante cuenta que

607

AHRB. AHT. Legajo 33, folio 397r. Test. Leonor india. 07AGO1605.
AHRB. Notara I. Legajo 87, folio 198v. Test. Francisca india. 22MAY1608.
609
AHRB. Notara I. Legajo 104, folios 99r 100r. Test. Andrs de Partearroyo indio. 14SEP1620.
610
AHRB. Notara I, legajo 104, folio 346r. Test. Don Alonso capitn. 31OCT1620.
608

Captulo 4

253

entre los bienes de Catalina de Ortiz mi mujer dexo por su fin y muerte quedaron dos
collarejos de oro que pesaban trece pesos menos un tomin de oro fino y una manta
pintada que valiaquatro pesos611 y lo que dijo fue que estos bienes junto con otras
cosas las haba tomado el Padre Ortiz de Godoy sin retornarlas y por esto tambin
hacan parte de la demanda anterior. La hacienda que report Don Alonso no fue
cuantiosa pero si lo fue su demanda interpuesta contra el Padre Andrs Ortiz de Godoy.
La esperanza del testante estaba puesta en la fructificacin de sus peticiones ante la
justicia que equivalan a mil pesos, una gran fortuna que esperaba le quedara a su nico
heredero, su nieto Miguel Ruiz Corredor. Adems del caso anterior, el padre Gabriel de la
Parra le haba tomado a censo 240 pesos a Doa Menca,612 lo cual era una cantidad
muy considerable, de las ms altas anotadas en los testamento, y en ningn lugar se
mencion la extincin de la obligacin o pago de la misma.
Entre los indgenas tambin se causaban daos que terminaban por ser cobrados por va
testamentaria. Dentro del testamento de Andrs Raguair indio se denunci una deuda
que le tena el capitn Gamateyne de tres tomines de oro de un cavallo que me comyo
mi trigo y lo concertamos en esto613. Debi ser de los pocos reconocimientos de
responsabilidad en caso de los daos causados por semovientes que siempre fueron el
azote de las sementeras y las cosechas de los indgenas. La introduccin y el xito de
adaptacin de los ganados en el Nuevo Mundo afectarn la produccin agrcola por la
falta de proteccin de los cultivos ante el voraz apetito de los animales. El caso
anteriormente descrito fue slo uno entre muchos.
El caso que de lejos fue ms interesante fue el que viene ahora. A Francisca india de
Bogot le deba un sombrerero llamado Francisco Lpez que se encontraba en la Villa de
Leyva, una lista extensa de bienes relacionados con el oficio al que se dedicaba la
otorgante, que al parecer era el comercio de telas y ropas de la tierra. Pero detrs de
esta inofensiva pero cuantiosa deuda exista un enredo amoroso en el cual Francisca
india fue irreparablemente damnificada. Despus de realizar el largo conteo de los bienes

611

Ibd. folio 346v.


El censo o ceno era un contrato de prstamo de consumo o mutuo que estaba respaldado
generalmente por un bien inmueble en un figura jurdica adjunta denominada desde el Derecho
Romano como hipoteca. En caso de no pagarse el monto de la deuda el acreedor persegua la
garanta de la misma materializada en el bien hipotecado.
613
AHRB. AHT. Legajo 37, folio 2r. Test. Andrs Raguir indio. 27ENE1608.
612

254

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

que le adeudaba el sombrerero, Francisca se dispuso a narrar el caso y a querellar la


estafa de la que fue vctima:
todos los quales dichos bienes de oro y rropa y xoyas le di al dicho Francisco
Lopez para que se librase de un pleito que tubo en esta ciudad en rraon de un
ynsendio que se le acomulaba abra fecho en la dicha villa y porque el suso dicho me
dio palabra de que en saliendo de la carel donde estaba se avia de casar conmigo
y con esta buena fe le di todos los dichos bienes y quandosalio de la dicha carel no
cumplio conmigo en casarse antes se fue a la dicha villa donde se caso y nunca me
dio ni paga cosa ninguna de todos los dichos bienes y se quedo con ellos.614
Despus de esta melanclica queja, la testante orden a sus albaceas a que con gran
cuidado y diligencia cobren la considerable deuda. A este respecto, es posible expresar
que el incumplimiento de los esponsales615 fue en la colonia un asunto de la rbita
masculina. Los hombres eran quienes lograban por medio de su palabra adems de una
relacin sexual, los bienes de las mujeres y otros beneficios econmicos. Luego de
lograrlos se perpetraba el abandono que para el caso, su testamento corroboraba su
indignacin y promova el cobro de las deudas que no slo eran sexuales. Los bienes
entregados durante el idilio de la promesa fueron objeto de reclamacin por parte de las
indgenas engaadas.616 Adems, el incumplimiento de una promesa matrimonial se
viva como una agresin, ya que devaluaba sensiblemente el honor y la imagen del
abandonado.617 As que fue posible imaginar la doble indignacin que vivi Francisca
india, primero por los bienes transferidos al hombre, y ms importante, por el evidente
incumplimiento de los esponsales y lo que esto significaba dentro de la cultura mestiza
que la rodeaba. Lo que indic el testamento es que el evento narrado la afect.
Una ltima escena patrimonial testamentaria interesante fue la que describi las deudas
de Andrs Guaugua Pintor indio que sumaban una cantidad bastante alta. Entre ellas
figuraron 70 pesos de 200 de la compra de una casa y 90 pesos que le deba a Diego de
Buitrago quien ya le tena un cobro por va jurdica, y por ltimo actu de fiador en una

614

AHRB. Notara II. Legajo 81, folio 90v. Test. Francisca india. 13FEB1613.
El Contrato de Esponsales era una promesa matrimonial vinculante que en caso de
comprobarse, poda ser bice para obligar a las partes a cumplirla. Era un contrato accesorio al
matrimonio y estaba atado inexorablemente a l.
616
Vase: Rodrguez Jimnez, Pablo. Las mujeres y el matrimonio en la Nueva Granada. En:
Velsquez Toro, Magdala (Direccin acadmica); Catalina Reyes Crdenas, Pablo Rodrguez
Jimnez (Asesores). Las mujeres en la historia de Colombia, Tomo II. Santa Fe de Bogot:
Editorial Norma, 1995. Pg. 238.
617
Ibd. Pg. 237.
615

Captulo 4

255

transaccin comercial y por esto deba 33 pesos. Entre los crditos a su favor se
encontr lo siguiente: Me debe el capitn Bezerra que rreside en Rasgn una mula
cerrera buena por la hechura de un cristo de bueso que le hize mando se cobre del / Mas
me debe Catalina Bezerra criada del dicho capitn Bezerra un macho cerrero por la
hechura de dos imagenes pequeas y un cristo mando se cobre.618 Si se observa con
atencin el pago por la fabricacin de los objetos religiosos se especific en especie y no
en metlico. Tal vez para el momento, el oro y la plata estaban escaceando o era una
prctica generalizada la permuta entre bienes que podan ser de valor equivalente.
El patrimonio de los indgenas testantes no mostr una sola cara. De caso a caso la
fortuna de los otorgantes cambi segn las circunstancias que rodeaban la vida de cada
indgena. Por esto fue posible afirmar que la multiplicidad de situaciones fue uno de los
reflejos de todo el corpus documental, y por tal motivo, fue muy dispendioso e irrealizable
caracterizar una lnea comn a todos los testamentos. Sin embargo, si se pudieran
promediar las fortunas se podra afirmar que la mayora de los indgenas en el inventario
de sus bienes dejaron ver una situacin no de total comodidad u holgura, pero si bienes
suficientes que delataron una adaptacin positiva al medio que cambiaba su forma de
relacionarse con su mundo espiritual y material.
Los trabajos y oficios a los que se dedicaron permitieron que los indgenas se situaran y
adaptaran dentro de la ciudad. Una manifestacin del acogimiento de formas culturales
del derecho espaol fue el encontrar de forma repetitiva diversos acuerdos contractuales
o conciertos y sobretodo, la adopcin del concepto de propiedad privada que no tena un
mayor desarrollo en su cultura original o era entendido de forma distinta. Este tipo de
acuerdos y de reconocimiento de derechos y obligaciones mostraron indgenas que en su
cotidianeidad se relacionaban con los dems vecinos de la ciudad, no en una posicin
esttica sino que participaban activamente en la vida econmica y social de la regin.
Por todo lo anterior, se puede decir que los indgenas retratados en los testamentos
fueron propietarios y haban interiorizado el sentido del derecho de dominio de forma
individual y colectiva, haban adoptado la tradicin jurdica importada desde Espaa. De
esta forma se dice que las famosas leyes de indias, compiladas a partir del siglo XVII,

618

AHRB. Notara II, legajo 98, folio 136r. Test. Andrs Guaugua indio. 28JUL1625.

256

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

fueron el fruto del trasplante de las leyes de Castilla a un continente y dos hemisferios.
Desde California hasta Buenos Aires, el derecho castellano -o mejor, el derecho indianoregentaba la vida cotidiana, defina las relaciones del individuo y del grupo con el Estado,
impona la nocin de propiedad privada y legitimaba el beneficio.619 Se intent hacer una
rplica de Europa en Amrica, y el derecho fue un instrumento para hacerlo. Los
indgenas se acomodaron al derecho y pudieron sacar provecho de la normatividad que
era ajena y desconocida. La propiedad privada y su comprensin fue una de las
instituciones que los testamentos dejaron ver en todo su esplendor. Lo que era suyo
como colectividad haba sido arrebatado, deban estos indgenas buscar frmulas para
reivindicar sus pretensiones ante un rival que se mostraba fortsimo. Lo suyo deba
mostrarse como tal y los indgenas de la ciudad ms que de las zonas rurales
encontraron que a travs de documentos como dotes, testamentos y codicilios, podan
legitimar la posesin de sus pertenencias.620 El testamento oper entonces como un
medio de legitimacin y de prueba de las mltiples propiedades de los indgenas y que
podan ser transmitidas a otros por medio de este documento.
El acogimiento de la propiedad privada fue la responsable de encontrar bienes de tan
diverso origen y de tan dismil uso y utilidad en los testamentos, pero tambin fue una
manifestacin de una cultura ms individualista que promova entre los indgenas una
lgica de acumulacin solitaria y de adaptacin de cada individuo por encima de
consideraciones colectivas o grupales. Lo encontrado en los testamentos indgenas
dentro del campo patrimonial fueron actitudes de indgenas que vivan como mejor
podan, y dentro de su respuesta espontnea ante los desafos, el reconocimiento e
interiorizacin de la propiedad privada desempe un papel fundamental para su
acomodacin dentro del contexto social y cultural que los obligaba a cambiar de forma
vertiginosa en sus costumbres y su cultura.
Del total de los bienes fue posible expresar que la iglesia fue quien ms cantidad
acapar, y esto fue evidente en los casos que existi ausencia de familiares, pues
cuando esto aconteca, el testante dispona de sus bienes para la salvacin de su alma

619

Gruzinski, Serge. El pensamiento Mestizo. Barcelona: Paids, 2000. Pg. 97.


Therrien, Mnika y Jaramillo Pacheco, Lina. Mi casa no es tu casa. Procesos de
diferenciacin en la construccin de Santa fe, siglos XVI y XVII. Bogot D.C.: Alcalda Mayor de
Bogot, 2004. Pg. 137.

620

Captulo 4

257

con todos los medios que contaba. Lo cierto fue que los patrimonios indgenas en su
mayora mostraron un balance superavitario, que fue producto del desarrollo de algunas
competencias adaptativas que les permitieron entrar en los circuitos econmicos y
acumular un buen nmero de bienes que se vieron reflejados en sus pormenorizados
inventarios. Al final, adems de servirles para satisfacer las necesidades ms bsicas
tambin fueron tiles para asegurar un bienestar espiritual despus de acaecido el
acontecimiento que preparaban con tanto temor en su testamento: su propia muerte.

258

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en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

AHRB. AHT, legajo 30, folio 79r. (1600)


Listado de las misas de la Capellana que se deban decir por el alma de Don Gaspar indio
Cacique de Soat financiadas por los frutos de las 400 ovejas y de la estancia de Tipacoque que
Don Gaspar haba destinado para tal fin. Este folio es parte de uno de los documentos ms
completos de todo el conjunto.

Captulo 4

259

5. Conclusiones
El hallazgo, transcripcin, estudio y anlisis de los testamentos fue una tarea muy
enriquecedora y que requiri dedicacin y energa. Con cada uno de estos ejercicios el
conocimiento de los indgenas testantes fue aumentando y se logr profundizar en la
historia de las vidas en conjunto y de cada uno de los personajes que haban dejado su
ltima y postrimera voluntad. En el inicio se esperaba descubrir un acumulado de
documentos que fuera uniforme y homogneo, esa fue la impresin que dieron al
comienzo, sin embargo, al acercarse a cada uno de los elementos el juicio sobre el
cuerpo documental tuvo que ser inexorablemente alterado. Los testamentos fueron
fuentes que permitieron realizar contrastes de indgena a indgena y tambin analizarlos
como colectivo social en medio del proceso de cambio cultural. Por este motivo, el
conjunto documental que pareca homogneo mostro varias caras y dej ver un grupo
indgena no decantado hacia la uniformidad sino ms bien con unas fracturas y
diferencias evidentes.
Unos de los primeros problemas que aparecieron fueron los directamente relacionados
con las fuentes utilizadas para realizar esta investigacin. Los 103 testamentos indgenas
hallados en el Archivo Histrico Regional de Boyac sembraron dificultades que tuvieron
que ser sorteadas. En primer lugar, se logr abordar el tema concluyendo que los
testamentos pese a ser documentos jurdicos de una cultura diferente a la indgena y que
alcanzaron a distorsionar la voluntad de sus autores, reflejaron de un modo muy
particular las voces y la cultura de este grupo social. Tambin, se utilizaron los
planteamientos de Serge Gruzinski en virtud de los cuales, el inesperado arribo de los
conquistadores europeos produjo variaciones culturales en el Nuevo Mundo, dando como
resultado complejos procesos de mestizajes, y fue correcto mencionarlos en plural
porque no se circunscribieron simplemente al campo biolgico, los efectos se
evidenciaron de forma duradera e irreversible en el campo sociocultural entre los grupos
humanos que interactuaron en el Nuevo Mundo.

262

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

En la misma idea, lo que se encontr en los testamentos no fue el pensamiento indgena


puro. Fue una mezcla de identidades y de formas culturales, a veces ms indgenas otras
ms espaolas, pero siempre denot un dilogo que confluy en una forma de
pensamiento mestizo, muy similar al planteado por Gruzinski quien expres que ante
todo el pensamiento indgena que afronta la dominacin europea dista mucho de poseer
unos contornos claros, o la pureza y autenticidad que se le atribuye. Es raro que no se
encuentre mezclado con rasgos de origen occidental, o que haya dejado lugar para
visiones del mundo ms o menos mixtas.621 Los testamentos fueron un reflejo de este
escenario de mixtura. El relativamente pequeo nmero de indgenas testantes de Tunja
y Santaf dieron cuenta de las transformaciones que se estaban dando, a las cuales era
casi imposible resistirse, y en un proceso lento y sostenido los indgenas fueron
adquiriendo hbitos y costumbres combinados ubicndose en una posicin intermedia
entre las dos culturas encontradas sin llegar a comportamientos propios de cada uno de
los extremos. Los otorgantes fueron apenas un grupo de avanzada, fueron de los
primeros indgenas que demostraron estar inmersos en la lgica del mestizaje cultural
convirtindose en una referencia que anunciaba de los cambios que sobrevenan a raz
del contacto permanente con los europeos llegados al continente.
La rapidez de los cambios no fue igual en todos los casos; la velocidad de la
transculturacin estuvo supeditada en proporcin directa al contacto que tuvieran con los
otros grupos raciales y por otros factores. En efecto, si estaban interactuando
cotidianamente con los espaoles en Tunja, su permeabilidad cultural fallaba dejando
pasar mayores variables de cambio y esto generaba que cada vez adquirieran ms
hbitos y costumbres europeas, como por ejemplo, otorgar un testamento. Si por el
contrario, permanecan al margen en zonas alejadas y donde la poblacin mayoritaria era
indgena, su cultura se mostraba ms resistente a cambios, sin que esto significara que
no los afectara. Las autoridades civiles y religiosas hicieron ingentes esfuerzos por
controlar las poblaciones indgenas, y la poltica de agregacin de pueblos al final del
siglo XVI y comienzos del XVII o el adoctrinamiento iniciados desde el mismo momento
que llegaron los primeros ministros

621

de la iglesia, aunque en ocasiones dbil e

Gruzinski, Serge. El pensamiento Mestizo. Barcelona: Paids, 2000. Pg. 57.

Conclusiones

263

intermitente, fueron medios que producirn entre los indgenas su mutacin cultural
irreversible.
Los testamentos mostraron los cambios que los indgenas estaban aplicando para
encajar en el nuevo medio social que se eriga frente a ellos. En general se observaron
indgenas que por medio del desarrollo de adaptaciones lograron acoplarse con
aceptable xito a la ciudad y sus formas culturales forneas. Pero el teln de fondo que
fue dramtico estuvo dado por la sistemtica y recurrente muerte de los indgenas de la
regin. La catstrofe demogrfica fue un hecho notorio que agrav el desarraigo cultural
de los indgenas. Cada indgena muerto significaba un practicante menos de su propia
cultura. Si se multiplica esto por miles, no se hace necesario describir el drama al que
estuvieron sometidos. El remplazo poblacional indgena nunca lleg, y la estabilidad
relativa en los nmeros se consigui cuando era ya demasiado tarde y el dao era
irreparable. A este respecto se puede expresar que: Ni la legislacin ni los prejuicios
arraigados podan modificar el crecimiento de la poblacin mestiza. En el momento en
que la curva demogrfica indgena alcanz su punto ms bajo, a mediados del siglo XVII,
comenz a operarse un proceso de sustitucin demogrfica que, a largo plazo,
acarreara el fin del dualismo racial.622 Las poblaciones indgenas tenan cada vez
menos integrantes y por esta razn, se mostraban ms dbiles en su cultura, adems
luchaban de manera infructuosa contra intrusos como la cada vez ms numerosa
poblacin mestiza o los mismos blancos que presionaban no slo desde las ciudades
sino tambin en el entorno rural.623 Los pocos indgenas fueron ms sensibles ante la
arremetida cultural y acogan con menor descuido lo que no les perteneca, e
involuntariamente se fueron pareciendo cada vez menos a sus pares de dcadas atrs.
Los testamentos sin llegar a ser documentos prstinos y donde se pueda leer la voz
indgena con ausencia de distorsiones, permitieron caracterizar el lugar de los indgenas
muiscas testantes dentro de la sociedad tunjana entre 1568 y 1662, aos extremos del
conjunto documental recopilado. En general, estos testamentos fueron un fenmeno
urbano de indgenas habitantes de Tunja o de la misma Santaf, sin embargo, las
excepciones fueron notables y permitieron conocer las vidas de indgenas del mbito

622

Colmenares, Germn. La provincia de Tunja Op. Cit. Pg. 75.


Vase: Mrner, Magnus. La Corona Espaola y Los Forneos en los Pueblos de Indios de
Amrica. Madrid: Ediciones de Cultura Hispnica, 1999.

623

264

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

rural o de los pueblos circundantes. En esta medida, los testamentos dejaron ver a los
indgenas de Tunja pero tambin permitieron un acercamiento somero a los que
habitaban los pueblos de indios y sus respectivos resguardos624 creados en el antiguo
territorio muisca.625
Por otro lado, la estructura bsica de los testamentos guio el camino de la investigacin.
El primer tema abordado fue el de las creencias y sentimientos religiosos vistos desde los
testamentos indgenas. En primera medida, sobre esta categora se pudo afirmar que la
religiosidad observada en los testamentos fue una religiosidad catlica, que estuvo
atestada de smbolos y de representaciones que los mismos indios le dieron a las
imgenes y a los ritos de este cristianismo tan rgido y normativizado emanado del
Concilio de Trento. El avance del catolicismo entre la capa social de los indgenas visto
desde los testamentos dej ver un relativo xito, sin embargo tambin fue posible
detectar contrastes significativos. Entre los testantes se observaron prcticas religiosas
que delataron su conversin, en ocasiones ms profunda que en otras, pero en general
se vieron indgenas que haban acogido la religin impuesta y enseada en perjuicio de
sus propias creencias. Fueron pocos los casos en donde el testamento dej ver un
indgena no cristiano, en el que se infiri una situacin en la que el escribano anotaba el
clausulado religioso de forma mecnica y resaltando una posible conversin a ltima
hora del indgena antes de su deceso. Algunos estaban muy cerca de la cultura de los
espaoles mientras que otros estuvieron en algn grado alejados de esta tendencia pese
a ser residentes permanentes o por lo menos ser visitantes espordicos de la ciudad; en
caso de los que vivan en sus pueblos, no se pudo probar inequvocamente esta
hispanizacin pues los testamentos no fueron los documentos ms idneos para hacerlo,
pero se debe anotar que tampoco dejaron ver indgenas puros y sin ningn viso de
invasin cultural. La buscada homogeneidad religiosa no fue posible hallarla, y ms que
eso, se encontraron indgenas muy diferentes los unos de los otros, en dismiles niveles

624

La asignacin de resguardos a los indgenas y los juicios de Composicin fueron una poltica
de la ltima dcada del siglo XVI, aplicada en Tunja por el visitador Egas de Guzmn entre 1595 y
1596, y completada por el oidor Luis Henrique un par de aos despus. Vase: Para mayor
profundidad de los resguardos, vase: Colmenares, Germn. Historia Econmica y Social Pg.
231 y ss; Gonzlez, Margarita. El Resguardo en el Nuevo Reino de Granada. El ncora editores,
Bogot D.C., 1992; Bohrquez L, Carmen. El resguardo en la nueva granada Proteccionismo o
despojo?. Bogot: Editorial Nueva Amrica, 1997.
625
Vase: Falchetti, Ana Mara. El territorio Muisca a la llegada de los espaoles. Bogot D.C.:
Universidad de los Andes, 1973.

Conclusiones

265

de cristianizacin y que mostraban un ejercicio religioso que siempre se mostr cercano


a los modelos enseados por la iglesia catlica y sus doctrinas, en especial en lo relativo
al entierro y a las misas pstumas. Lo que fue comprobable de forma axiomtica fue el
lazo que se tendi y uni en el clausulado de los testamentos la seccin religiosa y
espiritual con la seccin patrimonial y terrenal. Fue una constante dentro de los
documentos el observar un esfuerzo de los indgenas por lograr la salvacin de su alma.
De este modo, el dejar numerosos bienes destinados a tal fin por medio de instituciones
como la cofrada, las capellanas de misas y variadas clusulas que transferan bienes a
la iglesia, aseguraba para el testante una intermediacin que aminoraba los efectos de
terror producidos en la eventualidad de una condena eterna. La religiosidad indgena
mostr modificaciones sustanciales que retrataron personajes apegados al catolicismo
pero que de paso, en su ejercicio religioso propio podan darle lecturas mixtas que
combinaban una institucin religiosas con tradiciones y celebraciones ancestrales como
fue posible observar en el caso de las cofradas.
En otro aspecto, la variedad de situaciones impidi esquematizar a las familias de los
testantes, adems que la falta de informacin ms especfica fue una constante que
impidi conocer ms a fondo a los grupos familiares de los indgenas. Las familias de los
indgenas testantes y su situacin en el contexto de Tunja en la temprana colonia y los
pueblos convecinos muestran un panorama intrincado en donde los casos de indgena a
indgena se diversificaron demasiado y se alejaron de una pretendida uniformidad. Sin
embargo, un hecho comn a todas fue la aparicin de sntomas claros que agravaron la
catstrofe demogrfica. Los indgenas fueron pocos e insuficientes para elevar el nmero
de personas de su raza, y la cifra que sigui en picada fue remplazada lentamente por el
avance del grupo mestizo. Los testamentos corroboraron y reafirmaron esta nociva
tendencia. Las familias de los indgenas en general se hallaban destrozadas y no tenan
contornos claros que las mostraran como tales. Los testamentos dejaron ver el avance
del mestizaje biolgico en perjuicio de la raza de la madre de los descendientes, pues fue
la mujer indgena quien obligada o no, consinti las relaciones interraciales y su resultado
engros el nmero de mestizos que fue creciendo hasta superar en nmero al final del
siglo XVII a los indgenas de la regin, fortaleciendo el proceso ya puesto en marcha del
mestizaje de doble cara, tanto biolgico como cultural.
En el aspecto social visto a travs de los testamentos se pudo apreciar a los indgenas
inmersos en un escenario multirracial y con matices culturales mixtos, y estos siguieron la

266

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

tendencia de relacionarse con los grupos sociales que eran mayoritarios. Siguiendo una
lgica numrica, si los blancos y los indgenas eran los grupos poblacionales de mayor
peso dentro del total, no fue extrao encontrar redes sociales de este tipo. En el mismo
sentido, la mencin de relaciones con mestizos y negros fue menor en nmero y
proporcional a la cantidad de personas de estas razas instaladas en Tunja y su rea de
influencia.626 Por otro lado, el poder del clero fue notable en las decisiones y en las
actividades indgenas, y no fue extrao encontrar indgenas relacionados con curas y
frailes en los testamentos, muchas veces actuando como albaceas o como guardianes
patrimoniales de la riqueza de los indgenas. Los testamentos mostraron indgenas muy
activos en el medio que les rodeaba adaptndose a las condiciones que se instauraron
en el marco de la temprana colonia.
El tema de los bienes materiales y de los patrimonios no fue menos complejo. La
dispersin y la falta de un patrn entre la cantidad de bienes posedos e inventariados de
los indgenas fue una realidad innegable. Si bien existieron extremos entre los
desposedos que declaraban a viva voz su pobreza y dejaban testamentos muy cortos
por no tener bienes que anotar en ellos, o perfiles de indgenas que inventariaron una
gran cantidad de bienes muebles e inmuebles, tambin y fueron la mayora los indgenas
que reportaron bienes en una cantidad intermedia que dejaba ver el xito en la
adaptacin de los mismos a los nuevos parmetros culturales que moldeaban sus
realidades. Todo apunt a la imposibilidad de caracterizar un patrimonio unificado de
todos los testantes, lo cual oblig a detenerse en casos paradigmticos o en grupos que
tuvieran alguna semejanza. Sin embargo, a la luz del bajo nmero de indgenas
considerados entre los que no tenan ningn bien o tenan muy pocos, se pudo concluir
que los que otorgaron testamento se desenvolvieron con habilidad dentro de la ciudad y
la provincia.
El destino de los bienes no mostr sorpresas mayores excepto por los legados a la
iglesia. Los familiares fueron los que participaron ms en la asignacin de la herencia,
seguidos por los bienes dejados a personas que no pertenecan a la parentela que por
algn agradecimiento o por obras hechas en vida a favor del indgena testante, se
hicieron con alguna parte de la masa herencial. La iglesia fue la que capt una mayor

626

Vase: Anexo D.

Conclusiones

267

parte del patrimonio de los indgenas y fue extraordinario hallar testamentos que
ignoraran a esta institucin o a alguno de sus miembros dentro de sus clusulas. Un
discurso del miedo a una condena eterna constri a los indgenas conversos a legar una
parte considerable de sus bienes para la salvacin de sus almas con la intermediacin
obligatoria de la iglesia catlica.
En el vestido, la vivienda, el mobiliario, el trabajo y la alimentacin, se hallaron objetos
propios de la cultura material muisca pero tambin se enumeraron objetos propios de la
hispana. La situacin en este caso tambin fue diferencial de testamento a testamento
pero es posible afirmar que en los bienes materiales contabilizados se observ una
suerte de mestizaje y un uso mezclado de objetos de las dos tradiciones culturales. Las
mantas nunca desaparecieron del vestido, pero si fueron cambiando de material: del
algodn se pas a la lana. Los indgenas usaban o compraban lo que necesitaran o lo
que fuera ms til en sus labores diarias sin importar de donde provenan, todo en virtud
de adaptaciones espontneas. La cultura material se vio tambin afectada desde las
actividades y oficios que indgenas comenzaron a desarrollar y por eso no fue extrao
encontrar bienes propios de actividades laborales novedosas para ellos como artesanos,
agricultores de especies no americanas y de la explotacin de ganados que tambin
haban sido trados desde el otro lado del Atlntico. Tambin, si bien fue cierto que la
mayora de viviendas relacionadas en los testamentos eran bohos, aparecieron
espordicamente casas ms sofisticadas, pero tanto unas como otras adolecieron de una
descripcin ms certera y profunda. El boho sin desaparecer dio paso a casas de tejas y
tapias. De algn modo su estatus social se ver reflejado en el tipo de vivienda que
construyeran, pero para la poca de los indgenas testantes fue un aspecto corriente del
paisaje urbano en Tunja los techos cnicos y cubiertos de paja de los bohos.
Por otro lado, dentro de un balance entre las deudas y las acreencias contabilizadas en
los testamentos, se pudo hallar una tendencia favorable a los indgenas. Los montos de
los bienes que les deban superaron con creces las deudas que declararon tener. Como
es lgico, debe haber un detenimiento caso a caso, pero en general los indgenas
demostraron una intensa actividad econmica y comercial en la que concertaron
bastantes negocios con diversas contrapartes raciales y en ocasiones por montos
exorbitantes. Las relaciones sociales emanadas de las deudas y acreencias delataron
actitudes de los indgenas muy activas dentro de la sociedad que denotaron que su grupo
social trabajaba con denotada presteza, y era sobre su espalda donde se apoyaba gran

268

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

parte de la produccin y la circulacin de bienes en la ciudad con destino a los


principales frentes de minera de Nuevo Reino de Granada.
Despus de este estudio de las ltimas y postrimeras voluntades se vienen a la mente
varias ideas. En primer lugar, los testamentos dejaron ver toda una coleccin de
actitudes de los indgenas que por una fuerza incontrolable tuvieron que buscar la
manera de ajustarse a unas realidades que en un principio los choc con fuerza, y
utilizando una metfora, fue como si estuvieran en una crecida sbita de una corriente de
agua pero luego supieron como flotar y se dejaron llevar de la corriente sacando
provecho en su nuevo entorno social hasta donde pudiesen. Los indgenas desarrollaron
unas competencias de supervivencia que se vieron reflejadas en los testamentos,
empezando por el hecho de otorgarlo y narrar toda un repertorio de situaciones que los
presentaba como sujetos hbridos, adaptados a una sociedad hispanizante, que con
presiones los alejaba ms y ms de su cultura, pero al mismo tiempo los mismos
indgenas no pudieron ni quisieron abandonar de tajo sus propias costumbres. Los
testantes no estaban cuadrados cmodamente en alguno de los dos extremos, estaban
en un vaivn que los llevaba en ocasiones ms cerca de los modelos hispnicos, y en
otras situaciones los ubicaban al lado de su propia gente. Los indgenas testantes
estaban ante el dilema de continuar con sus vidas de la mejor forma posible, y en virtud
de esta urgencia instintiva, adoptaban las actitudes ms propicias para lograrlo. De forma
involuntaria abandonaban lo propio y elegan los ms adecuado para el momento.
Ante la fuerza descontrolada de los acontecimientos los indgenas tomaron caminos que
les permitieran sobrevivir de la mejor forma posible, ante cualquier accin se presenta
una reaccin, as que estos sujetos hbridos desarrollaron la espontaneidad reactiva que
les ayud a su adaptacin y a su supervivencia ante el inmenso alud cultural que se
vena sobre ellos. En este marco no hubo una muerte cultural, el proceso fue ms
complicado, se present un mestizaje que fue muy bien retratado en los testamentos,
cuyos otorgantes fueron la vanguardia de estos indgenas transculturales e hbridos que
se movan entre dos culturas diferenciales sin pertenecer totalmente a una de ellas.
El individualismo pudo ser una de las respuestas ms plausibles y complejas que los
indgenas tuvieron que adoptar. Casi todas las actitudes narradas pueden encuadrar
dentro de esta lgica nociva para los indgenas y sus modelos comunitarios. Gruzinski lo
cuenta de este modo: En fin, la introduccin de la prctica testamentaria y de la

Conclusiones

269

confesin auricular, la difusin de la propiedad privada y del asalariado sembraron en el


largo plazo fermentos de un individualismo casi sin precedente antes de la conquista.627
Los testamentos mostraron las facetas importantes del individualismo, el mismo hecho de
otorgarlo fue una evidente manifestacin pero adems los bienes mostrados como
propiedad privada y excluyente corroboran esa tendencia que fue tal vez el cambio
cultural ms profundo entre los indgenas americanos.
Bernard y el mismo Gruzinski628 pueden ser tiles para describir el contexto en que los
testamentos se escribieron y las situaciones que narraron:
Para empezar, el encuentro de los europeos y las sociedades indias provoc, en
toda la extensin del continente americano, una transformacin de los modos de
vida. Espontneos o impuestos por la fuerza, lentos o precipitados, esos ajustes
recprocos nacen de los choques que han multiplicado la conquista, el temor, la
incomprensin, el simple contacto o la curiosidad. En ese sentido, los mestizajes
culturales y fsicos son producto tanto del caos de los primeros decenios como del
conjunto de los esfuerzos por atenuarlo o por conjurar sus efectos destructores.
Los mestizajes fueron muy lesivos para las poblaciones indgenas, nunca existi una
reversa cuando comenz el proceso que a diferentes velocidades ir cambiando la
cotidianeidad individual y social. En la misma idea, este intercambio que puede ser
considerado como catico deja ver aspectos del mestizaje cultural que se instal con
fuerza entre los indgenas y que en el mediano y largo plazo engendr nuevas prcticas
y nuevas creencias, algunas de las cuales terminan por estabilizarse antes de
transformarse a su vez. Esas formas de mestizaje, ligadas a las necesidades de la
adaptacin y de la supervivencia, constituyen la trama de las culturas que aparecen en el
siglo XVI en el continente americano. Los indgenas testantes estaban sin duda
sumergidos en estas aguas raudas y arremolinadas, hacan parte de esas culturas con
fronteras difusas y cuyas membranas protectoras estaban debilitadas por el mismo
desarrollo de los acontecimientos y permitan el paso de usos y tradiciones en una doble
va que terminara cambindolos a todos.

627

Gruzinski, Serge. La colonizacin de lo imaginario: sociedades indgenas y occidentalizacin


en el Mxico espaol siglos XVI-XVIII. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1993. Pg. 155.
628
Bernand, Carmen y Gruzinski, Serge. Historia del Nuevo Mundo. Tomo II. Los mestizajes, 1550
1640. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1999. Pg. 621.

270

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Por ltimo, es oportuno afirmar que la misma naturaleza catica en la que se vieron
involucrados los indgenas despus de la conquista y en la temprana colonia, con el
derrumbamiento de sus sociedades y las presiones intensas sobre sus culturas, se
produjeron reacciones no muy predecibles en las cuales los indgenas demostraban su
ingenio adaptativo en un corto o mediano plazo, segn la urgencia de sus necesidades
ms indispensables. La premura por sobrevivir los oblig a ejercitar de modo involuntario
su espontaneidad reactiva, y fueron las actitudes narradas en los testamentos una
manifestacin de adaptaciones en el mbito sociocultural que moldeo a unos nuevos
sujetos, que no se pudieron considerar ni indgenas ni tampoco hispnicos. Tampoco
eran mestizos con toda la carga biolgica del trmino, pero la cercana cultural con este
grupo fue la ms evidente como lo afirm Magnus Morner629 pues para l los indgenas
ladinos se asemejaban ms a los mestizos que a los indgenas chontales. En virtud de
estas reacciones generadas por el choque cultural primero y luego por el mestizaje de las
culturas, los indgenas dictaron sus elocuentes ltimas y postrimeras voluntades, que
siendo documentos de la tradicin jurdica hispnica mostraron la forma como los
indgenas se adaptaron y sin buscarlo, modificaron su cultura sin abandonar por
completo lo vernculo pero sin adoptar en su totalidad lo extranjero. Ese mestizaje
cultural fue el que estableci y limit las actitudes narradas en los testamentos por los
indgenas que los otorgaron.

629

Mrner, Magnus. Op. Cit. Pg. 109.

Anexos:
A. Tabla general de testamentos.
LISTA DE TESTAMENTOS INDGENAS DE TUNJA SIGLO XVI Y XVII.
Caractersticas esenciales.
No.

Doc

FECHA

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21NOV1572
18ABR1579
09SEP1579
15FEB1581
05ABR1583
14FEB1583
29OCT1584
23JUL1586
20MAR1586
10MAR1587
20NOV1587
30NOV1587
03DIC1587
15ENE1588
16ENE1588
08FEB1588
20MAR1588
25OCT1588
09ABR1589
26AGO1589
06NOV1589
17ENE1590
06JUL1591
07JUL1591
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09OCT1597
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27

NOMBRE

Catalina yndia yanacona


Martn de Guatavita
Catalina Mama yndia
Alonso yndio
Leonor Martyn yndia
Elvira yndia
Beatriz yndia
Francisco yndio
Catalina yndia
Diego Franco Cacique de Moniquir
Luisa yndia
Ines yndia
Martn yndio
Juana yndia
Joanayndia
Beatriz yndia
Pedro yndio
Beatriz yndia
Pulonza yndia
Leonor yndia
Leonor Martn yndia
Isabel yndia
Teresa yndia
Isabel yndia
Ana yndia
Ana yndia
Don Gaspar Cacique de Soat
Elvira yndia
Catalina yndia

FOLIOS

224r 225r
184r 186r
189r 191r
116r 117v
280r 283r
604r 607v
363r 364r
178r 180v
286r 288r
143v 147v
103r 106r
163r 164v
318r 318v
262v 264v
207r 208v
49r 51v
264r 265v
90v 92v
322r 323v
193r 196v
246r 250r
449r 451v
238v 239r
155r 155v
321r 322v
26r 26v
53r 59r
52r 54v
375r 379v

272

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

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22AGO1606
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27ENE1608
22MAY1608
23JUN1609
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N1
N1

70
65
65
66
65
66
66
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72
35
84
69
69
70
33
33
85
85
85
85
74
37
87
77
89
89
37
92
92
90
77
45
34
34
33

66
67
68
69
70
71
72
73
74
75
76
77
78
79
80
81

Test
Test
Test
Test
Test
Test
Test
Test
Test
Test
Test
Cdcl
Test
Test
Test
Test

19DIC1611
04JUN1612
07JUN1612
13FEB1613
08ABR1614
22DIC1615
22ENE1616
30ENE1617
05OCT1617
03MAR1618
31AGO1618
01SEP1618
03SEP1618
14SEP1620
17OCT1620
31OCT1620

N2
N1
N1
N2
N1
N1
N1
N2
N2
N1
N1
N1
N1
N1
N1
N1

79
94
93
81
01
34
97
84
85
101
102
100
102
104
104
104

Juana yndia
Joan Yaya yndio
Diego Ruiz yndio
Isabel yndia
Joanayndia
Joana de Canad
Catalina yndia
Don Gaspar Cacique de Soata
Ana yndia
Francisca Fernndez yndia
Joanayndia
Constanza yndia
Isabel yndia
Francisca yndia
Catalina de Partearroyoyndia
Joanayndia
Leonor yndia
Francisco yndio
Xinesa de Mayorga yndia
Doa Francisca yndia
Catalina yndia
Antonyndio
AndresRaguairayndio
Francisca yndia
Francisca de Safrayndia
Alonso yndio
Antonyndio
Beatriz yndia
Barbolayndia
Alonso yndio
Doa Constanza yndia Cacica de Toca
Don Cristobal Cacique de Sora
Luisa yndia
InesQueesi
Luisa yndia
Doa Mara Topansay Cacica de
Chipat
Isabel yndia
Joanayndia
Joanayndia
Francisca yndia
Doa Magdalena yndia
Andrs del Valle yndio
Doa Juana yndia
Don Pedro yndio Cacique de Cheva
Cecilia Rodriguez
Magdalena yndia
Ins Rodrguez yndia
Ins yndia
Diego Snchez yndio
Andrs Partarroyoyndio
Isabel yndia
Don Alonso Capitn de Cmeza

329r 331r
224v 225v
332v 336r
230r 232v
18r 22v
218v 221r
241r 243r
56v 79r
346r 347v
180v 181v
46r 47v
47r 48r
176r 179v
235r 236v
81r 82v
283r 284v
395r 401r
267r 273r
202v 206r
140v 143v
106r 109r
211v 214r
1r 3r
197v 199v
64r 65r
185r 187v
201v 204r
409r 410r
43r 44v
149v 150r
389r 391r
253v 256r
171r 174r
149r 150r
160r 161v
233r 233v
363v 365r
193r 193v
376r 377r
89r 92r
83r 86r
200r 201v
134r 135v
22r 30r
287r 288r
119r 121v
80r 84r
333v 334r
87r 87v
99r 100r
330v 330v
345v 347v

Anexos

82
83
84
85
86
87
88
89
90
91
92
93
94
95
96
97
98
99
100
101
102
103

Test
Test
Test
Test
Test
Test
Test
Test
Test
Test
Test
Test
Test
Test
Test
Test
MeIn
Test
Inv
Test
Mem
Test

273

05MAY1621
09JUN1623
04OCT1624
26JUL1625
28JUL1625
09MAR1626
19JUN1626
24FEB1628
19MAY1630
18FEB1631
26MAR1631
28AGO1631
04DIC1631
05JUN1633
11JUN1633
21JUL1633
20OCT1633
10OCT1636
30ABR1644
18MAR1647
25NOV1661
23MAY1662

N2
N2
AHT
N1
N2
N1
N1
N1
N1
N1
N1
N1
AHT
N2
N1
N2
AHT
N1
AHT
N1
AHT
AHT

88
96
60
115
98
113
116
120
124
124
124
124
70
105
129
105
72
132
85
138
100
101

Doa Menciayndia de Toca


Francisca de Velandia
Diego Snchez yndio
Ins yndia
Andrs Guaugua Pintor Yndio
Don Gonzalo Cipatoque Gobernador
SebastianCupaynyndio
Ins Ruiz yndia
Isabel Ruiz yndia
Luisa yndia
Ana de Ledesma yndia
Barbara de Mendoza yndia
Don Luis Cacique
Isabel yndia
Juan Viepo
Joan yndio
Luca Catalina yndia
Doa Mencayndia
Domingo Valiente yndio
Don Diego Cacique
Ins Madrid yndia
Elena yndia

99r 100v
274r 276r
405r 408r
284r 285r
135r 139v
77r 79v
273r 273r
184r 186r
73r 74v
68r 68v
69r 70v
282r 283r
492r 495r
188v 195v
134r 134v
295r 296r
293r 302r
200r 202r
298r 303v
205r 206v
326r 330v
359r 359v

B. Lista de documentos excluidos.

No.

Doc

Fecha

Fond
o

Legajo

Nombre

Folios

28
48
49
66
104
105

Test
Test
Almd
Test
Cdcl
Test

09OCT1597
07AGO1605
20ABR1606
02JUN1611
12OCT1636
05JUN1637

N2
N2
N1
N2
AHT
N2

63
70
82
80
76
111

Elvira yndia
Leonor yndia
Leonor yndia
Luisa yndia
Doa Mencayndia
Catalina de Aponte yndia

102r 106r
52r 55r
343v 348r
181v 183r
470r 470v
157r 158v

C. Tabla de testamentos clasificada por aos y dcadas.


DCADA
De 1560 1569
De 1570 1579

De 1580 1589

CANTIDAD
2
1
2
1
2
1
2
4
5
3
1

AO
1568
1572
1579
1581
1583
1584
1586
1587
1588
1589
1590

274

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

De 1590 1599

De 1600 1609

De 1610 1619

De 1620 1629

De 1630 1639

De 1640 1649
De 1660 1669
TOTAL

2
1
3
3
3
3
2
2
2
1
4
1
2
4
3
6
2
1
1
1
1
2
4
3
1
1
1
2
2
1
1
4
4
1
1
1
1
1

1591
1596
1597
1598
1599
1621
1601
1603
1694
1605
1606
1607
1608
1609
1610
1611
1612
1613
1614
1615
1616
1617
1618
1620
1621
1623
1624
1625
1626
1628
1630
1631
1633
1636
1644
1647
1661
1662
103

D. Grupos Socio-raciales. Tunja 1620. Tomada de: Wiesner Gracia, Luis Eduardo. Tunja,
ciudad y poder en el siglo XVI. Tunja: U.P.T.C, 2008. Pg. 96.

Anexos

275

E. Muestra documental.

Localizacin
Espacio
Urbano
Espacio
Suburbano
(Estancias
en el Barrio
de Sta.
Brbara)
Total
Porcentajes
(%)

Espaol
es

Indio
s

2368

Castas
Moreno
s

Esclavo
s

Negros

Mulatos

1926

99

140

110

12

165

2380

2091

101

141

110

84

74

4991

47,74

41,92

2,03

2,80

2,20

1,68

1,48

0,14

100

84

Mestizo
s

Criollos

Total

74

4808
180

Testamento de Beatriz india. AHRB. Notara II, legajo 34, folios 363r - 364r. (1583)

276

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Anexos

277

278

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Anexos
Testamento de Luisa india de Tpaga. AHRB. Notara I, legajo 34, folios 160r 161v.
(1611)

279

280

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Anexos

281

282

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

Bibliografa
Fuentes primarias.
-

Fondo del Archivo Histrico de Tunja (1539-1860).

Fondo Archivos y Protocolos Notariales.


a. Notara I
b. Notara II

I. Fondo del Archivo Histrico de Tunja.


1. Mortuoria con Testamento del Diego Franco, indio, Cacique de Moniquir. 1586.
2. Testamento de Juana, india de Motavita. 1587.
3. Testamento de Juana Daz, india ladina. 1587.
4. Testamento de Martn, indio. 1588.
5. Mortuoria con Testamento de Isabel, india. 1590.
6. Testamento de Gaspar, indio Cacique de Chita. 1596.
7. Testamento de la india Catalina de Duitama. 1597.
8. Testamento de Alonso, indio ladino de Boyac. 1599.
9. Testamento y Mortuoria de Gaspar, Cacique de Soat. 1600.
10. Mortuoria y Testamento de Leonor, india de Motavita. 1604.
11. Mortuoria con Testamento de Juana, india ladina de Iguaque. 1607.
12. Testamento de Andrs. Indio de Cucaita. 1609.
13. Testamento de Beatriz, india ladina de Paipa. 1610.
14. Testamento de Luisa, india de Soconsaque. 1610.
15. Testamento y Mortuoria de Luisa, india ladina de Paipa. 1622.
16. Mortuoria con Testamento de Diego Snchez, indio de Sogamoso. 1624.
17. Testamento y Mortuoria de don Luis, Cacique de Ramiriqu. 1631.
18. Testamento de Mensia, india ladina, de Oicat. 1637.
19. Testamento de Francisco, Cacique de Cheva. 1642.
20. Inventario de los bienes y Testamento de Domingo Valiente, indio de Tunja.
1644.
21. Mortuoria con Testamento de Ins Madrid, india ladina de Pesca. 1661.
22. Testamento de Elena, india natural de Viracach. 1662.
23. Inventario de los bienes de don Cristobal, Cacique de (Muquet). 1688.
24. Testamento de Juan Gabriel, del Cocuy. 1684.

284

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII

II. Fondo Notara I.


1. Testamento de Miguel de Cucaita, indio de Cucaita. 1568.
2. Testamento de Catalina, india. 1568.
3. Testamento de Catalina Mara, india de Chivat. 1572.
4. Testamento de Mara Topansay, Cacica de Chipat. 1580.
5. Testamento de Joana, india de Guatoca. 1582.
6. Testamento de Ins, viuda del cacique de Chipat. 1582.
7. Testamento de Luisa, india de Tpaga. 1584.
8. Testamento de Andrs del Valle, indio de Nobsa. 1584.
9. Testamento de Catalina, india de Duitama. 1584.
10. Testamento de Luisa, india de Moniquir. 1586.
11. Testamento de Leonor, india ladina. 1588.
12. Testamento de Isabel, india ladina. 1590.
13. Testamento de Juan Yaya, indio ladino. 1596.
14. Testamento de Diego Ruiz, indio ladino de Tunja. 1596.
15. Testamento de Isabel, india ladina de Turmequ. 1598.
16. Testamento de Beatriz, india ladina de Tunja. 1598.
17. Testamento de Beatriz, india ladina de Tunja. 1598.
18. Testamento de Catalina de Partearroyo, india de Santaf. 1598.
19. Testamento de Juana, india. 1598.
20. Testamento de Ana, india de Ramiriqu. 1598.
21. Testamento de Francisca, india de Tunja. 1598.
22. Testamento de Constanza, india. 1600.
23. Testamento de Doa Magdalena, india mujer del cacique de Mongua. 1600.
24. Testamento de Leonor, india ladina de Motavita. 1604.
25. Testamento de Constanza, india de Tunja. 1606.
26. Testamento de Catalina, india ladina de Ycabuco. 1606.
27. Testamento de Doa Francisca, india de Sogamoso. 1606.
28. Testamento de Ginesa de Mayorga, india de Tunja. 1606.
29. Testamento de Francisco, indio ladino de Santaf. 1606.
30. Testamento de Francisca, india de Sogamoso. 1608.
31. Testamento de Francisca, india de Turmequ. 1608.
32. Testamento de Alonso, indio de Tuna. 1608.
33. Testamento de Antn, indio ladino. 1608.
34. Testamento de Doa Constanza, india cacica de Toca. 1610.
35. Testamento de Brbara, india ladina. 1610.
36. Testamento de Alonso, india de Stiva. 1610.
37. Testamento de Joana, india de Cienga. 1612.
38. Testamento de Joana, india de cinega. 1612.
39. Testamento de Doa Juana, india hija del cacique de Tinjac. 1616.
40. Codicilio de Ins, india de Furaquir. 1618.
41. Testamento de Magdalena, india de Citaquecipa. 1618.
42. Testamento de Ins Rodrguez, india de Furaquir. 1618.

Bibliografa
43. Testamento de Ins, india. 1618.
44. Testamento de Diego Snchez, india de Ycabuco. 1618.
45. Testamento de Andrs de Pertearroyo, indio de Mongua. 1620.
46. Testamento de Isabel, india de Firavitoba. 1620.
47. Testamento de Don Alonso, Capitn del pueblo de Comeca. 1620.
48. Testamento de Mara Magdalena, india. 1624.
49. Testamento de Don Pedro Cipatoque, gobernador de Mongu. 1624.
50. Testamento de Ins, india ladina. 1625.
51. Testamento de Sebastin Cupayn, indio. 1626.
52. Testamento de Ins Ruiz, india de Tunja. 1630.
53. Testamento de Luisa, india de Chocont. 1631.
54. Testamento de Joana de Ledesma, india de Tuta. 1631.
55. Testamento de Isabel Ruiz, india de Soconsaque. 1631.
56. Testamento de Brbara de Mendoza, india de Tunja. 1631.
III. Fondo Notara II.
1. Testamento de Elvira, india de Paipa. 1580.
2. Testamento de Juan, indio de Simijaca. 1583.
3. Testamento de Beatriz, india. 1583.
4. Testamento de Ins, india ladina. 1587.
5. Testamento de Pedro, indio ladino. 1587.
6. Testamento de Juana, india ladina. 1587.
7. Testamento de Leonor Martn, india. 1589.
8. Testamento de Teresa, india ladina. 1589.
9. Testamento de Ana, india esposa de Diego Guavit. 1591.
10. Testamento de Ana, india ladina. 1591.
11. Testamento de Elvira, india ladina de Paipa. 1597.
12. Testamento de Isabel, india de Sora. 1597.
13. Testamento de Joana Canad, india de Tunja. 1599.
14. Testamento de Catalina, india de Icabuco. 1599.
15. Testamento de Joana, india ladina de Iguaque. 1599.
16. Testamento de Elvira, india ladina. 1601.
17. Testamento de Isabel, india de Guatavita. 1603.
18. Testamento de Francisca, india de Panqueba. 1603.
19. Testamento de Leonor, india de Motavita. 1605.
20. Testamento de Antn, indio de Sasa. 1607.
21. Testamento de Francisca de Safra, india de Panqueba. 1609.
22. Testamento de Don cristobal, cacique de Sora. 1611.
23. Testamento de Isabel, india ladina. 1611.
24. Testamento de Luisa, india de Ubaque. 1611.
25. Testamento de Francisca, india de Bogot. 1613.
26. Testamento de Pedro, cacique de Cheva. 1617.
27. Testamento de Cicilia Rodrguez, india de Iza. 1617.

285

286

ltimas y postrimeras voluntades: religiosidad, familia y bienes materiales


en los testamentos indgenas de Tunja, siglo XVI Y XVII
28. Testamento de Doa Mencia, india de Toca. 1621.
29. Testamento de Francisca, india de Tunja. 1623.
30. Testamento de Andrs Pintor, indio de la provincia de Quito. 1625.
31. Testamento de Isabel, india de Guquira. 1633.
32. Testamento de Joan, indio. 1633.
33. Testamento de Catalina de Aponte, india de Tunja. 1637.

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