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Etimologa

Segn la Real Academia Espaola, droga proviene del rabe andalus arka
(literalmente,

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'charlatanera'). En el siglo XIV, se comenz a utilizar en los Pases Bajos el
trmino droog (seco), para referirse a las plantas y especias que se ocupaban secas para
usos medicinales. Posteriormente, los ingleses utilizaron drug y los franceses drogue para
referirse a los medicamentos. En los Pases Bajos, el trmino se sigui usando
especficamente para referirse a los productos de las plantas medicinales. En ingls, el
trmino drug se usa en forma genrica para referirse a principios activos y frmacos.
En espaol, el trmino se utiliza en el lenguaje comn restrictivamente para referirse a
sustancias con potencial de abuso.
Arculos principales: Ley seca, Convencin nica sobre Estupefacientes, Narcotrfico y Guerra

contra las drogas.

Herona comercializada por la empresa alemana Bayer a finales del siglo XIX.

Existen pruebas de que el ser humano fue conocedor y usuario de ciertas plantas con
propiedades psicoactivas incluso antes de la formacin de las primeras civilizaciones, tal como
es el caso del opio extrado de la adormidera. En todas las civilizaciones, desde la asiria hasta
la actual, el ser humano ha consumido todo tipo de drogas por distintos
motivos, religiosos, rituales, medicinales, hbitos o costumbres, por distraccin, hedonismo,
etc.
En la cultura occidental la droga es considerada un tema tab,23 pero solo desde mediados del
siglo XX, que es cuando se dictaron las primeras leyes contra las diferentes drogas, si bien
algunos pases y estados de EE. UU. han ido promoviendo una cierta apertura y mayor
tolerancia desde principios del siglo XXI.23 Un ejemplo de prohibicionismo es la conocida Ley
seca, mediante la cual se lleg a prohibir el alcohol en los Estados Unidos. El experimento de
la prohibicin fracas y fue el origen del poder de ciertos grupos mafiosos que comenzaron
traficando con esta droga, y cuando fue legalizada, cambiaron a otras que seguan prohibidas.
En la mayora de pases de Europa Occidental, el trfico y produccin sigue penado, pero en
algunos casos su consumo o posesin de pequeas cantidades se ha ido despenalizando,
pero sigue siendo sancionado.

A pesar de ser las dos sustancias que ms muertes provocan en las sociedades modernas,
por su volumen de consumo, el alcohol y el tabaco son legales y su uso est aceptado
socialmente y regulado por la administracin pblica. 24
Debido a la penalizacin legal en la produccin, comercializacin y uso de determinadas
drogas, el mercado de drogas ilegales est controlado por el crimen organizado. Un informe
de Naciones Unidas del ao 2003 estim que el comercio mundial de drogas gener una
riqueza estimada en 321 600 millones de dlares estadounidenses, o lo que es lo mismo, el
1 % del PIB mundial generado ese ao. Las naciones del mundo, sobre todo Estados Unidos,
invierten miles de millones de dlares al ao para intentar frenar este mercado ilegal se
estima que solo Estados Unidos invierte anualmente 51 000 millones de dlares, aunque
segn algunos informes, tras dcadas de guerra estas polticas han fracasado en sus
intentos.25 26 27