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ALTERIDADES, 2009

19 (37): Pgs. 87-101

La museologa digital y el museo mexicano


Herramientas museolgicas digitales, 1990-2008*
RODRIGO WITKER BARRA**

Abstract
DIGITAL MUSEOLOGY AND THE MEXICAN MUSEUM. DIGITAL MUSEOLOGICAL TOOLS, 1990-2008. A general panorama of developments around the relationship between museology
and digital technologies in Mexico is offered in this article, examining the 18 years since these technologies
have been adopted. We review how these new technologies have been appropriated to build digital gear that
allows the contemporary museum to more efficiently
develop the tasks it is aimed at fulfilling. The focus is
placed on analyzing what we define as digital museological tools, through the identification of the processes
that contrive computer products that help solve problems that arise in museums.
Key words: digital museology, construct, digital museological tools, information culture, Domus

Resumen
Se presenta un panorama general de lo acontecido en
Mxico en torno a la relacin entre lo museolgico y lo
digital a lo largo de 18 aos de convivencia. El propsito
es conocer cmo nos apropiamos de las nuevas tecnologas para construir herramientas digitales que permitan
al museo contemporneo desarrollar de manera ms
eficiente las funciones que le son propias. Para acercarse
a este panorama, se propone el anlisis de lo que se define como las herramientas museolgicas digitales, a
partir de identificar los procesos que construyen productos de cmputo que ayuden a solucionar problemas de
y en los museos.
Palabras clave: museologa digital, constructo, herramientas museolgicas digitales, cultura de informacin,
Domus

Introduccin

La relacin entre las cuestiones museolgicas y las nuevas tecnologas informticas es un fenmeno relativamente reciente, pues inici hace 18 aos. Si se tuviera que marcar un punto de arranque habra que situarlo en los inicios de la dcada de los noventa del siglo XX. Esto no es de extraar, ya que lo mismo aconteca
en muchos o en todos los mbitos de nuestra vida social. Recordemos que la masificacin en el uso, la cotidianidad y la dependencia de estas tecnologas comienza precisamente a partir de los primeros aos de esa dcada
con la aparicin de las primeras computadoras (personal computers) de IBM y del sistema operativo Windows, que
vino a sustituir al MS-DOS y a las limitadas maneras de comunicarnos y de operar con ellas. Algo similar ocurra con
la plataforma Macintosh, hoy conocida como Mac.

* Artculo recibido el 04/08/08 y aceptado el 05/06/09.


** Profesor Investigador del Instituto de Ciencias Sociales y Humanidades Alfonso Vlez Pliego de la Benemrita Universidad
Autnoma de Puebla. A. Juan de Palafox y Mendoza 208, col. Centro <rwitker@hotmail.com>.

La museologa digital y el museo mexicano...

Las herramientas
museolgicas digitales
La pregunta que enmarca las siguientes lneas se centra en conocer cmo es que nos hemos apropiado, al
menos en Mxico, de las nuevas tecnologas, para
construir nuestras propias herramientas digitales acordes a las necesidades del museo contemporneo.
En estos 18 aos de relacin y convivencia entre lo
museolgico y lo digital ha ocurrido de todo: algunos
aciertos, incontables errores, otras tantas decepciones
y una que otra alegra. Pero una constante es que la
mayora de la informacin que existe al respecto est
desarticulada, escasamente reflexionada y menos an
evaluada.
Entre lo rescatable se encuentra lo que de ahora en
adelante llamaremos las herramientas museolgicas
digitales (HMD), que nos permitirn hacer un mirada
que reconstruya parte de esta historia, con la intencin
adicional de analizarlas y caracterizarlas para su adecuada insercin en los mbitos del museo.1
Podramos definir a estas herramientas2 simplemente como un constructo,3 como un proceso que, aprovechando las posibilidades del cmputo y la multimedia,
busca construir productos computacionales que ayuden
a solucionar problemas que se presentan al momento
de realizar las diversas funciones que son propias de
los museos. As pues, lo definimos como el resultado
de la relacin entre lo museolgico y lo digital.
Cuando hablamos de producir herramientas estamos recurriendo a esas cualidades que son nicas y al
mismo tiempo distintivas del ser humano. Porque, hasta donde conocemos, somos la nica especie que se
caracteriza por construir y operar tanto con lenguajes como con herramientas. Construimos herramientas
que aparte de cubrir nuestras necesidades bsicas nos
permiten producir otras herramientas, y construimos lenguajes para referirnos a otros lenguajes. Operamos, por tanto, con metaherramientas as como con
metalenguajes. Es ms, no podemos convivir en el
mundo social sin stos.
A estas herramientas las concebimos en el contexto de la cibercultura. Gonzlez et al. (2007) sealan que
desarrollamos cibercultura cuando reorganizamos y
renovamos nuestras propias formas de entender y re1

lacionarnos con el conocimiento, la informacin y la


comunicacin.
Mediante estas herramientas podemos desde redisear las formas y las relaciones que tenemos con el contexto social, hasta tener un mejor desempeo en el uso
de competencias digitales y de computadoras para resolver problemas prcticos. Desarrollar cibercultura
para iniciarse en la investigacin significa, adems de
encarar el cultivo de la informacin, la comunicacin
y el conocimiento, plantearse y resolver colectivamente
el reto de usar tecnologas de informacin y comunicacin que tenemos al alcance como plataformas generativas de conocimiento (Gonzlez, 2002: 2).
La cibercultura permite, adems, tres maneras diferentes de trabajar con la realidad: 1) a travs de una
cultura de la informacin, entendida como las habilidades y destrezas que las personas tenemos que desarrollar para volver visible nuestro mundo y para poder
disponer de la informacin cultural que necesitamos
para recontar nuestro pasado, definir el presente y generar un futuro; 2) por medio de una cultura de investigacin, ya que como pueblo y como sociedad hemos
sido estudiados, ledos y narrados desde fuera, ante lo
cual requerimos formar nuestra propia cultura de investigacin que involucre a todos los sectores de la sociedad; y 3) mediante una cultura de comunicacin, la
que implica aprender a compartir los resultados de las
investigaciones.
Por su parte, lo museolgico, bajo el tenor de la
construccin de herramientas, hace referencia tanto
al escenario donde ocurren determinadas actividades
susceptibles de ser atendidas por lo digital, como a sus
prcticas, muy acotadas, de operacin. Hablamos del
museo y de todas aquellas acciones que le permiten
llevar a cabo de una manera ms eficiente las funciones
de preservacin4 y divulgacin de sus acervos. Ms
all de discutir si es una ciencia o una disciplina,5 o si
la museologa debe ser participativa, comunitaria o
colectiva (Fernndez, Luis Alonso, 2002), de lo que estamos convencidos es de que sta debe servir para
conocer ms a fondo a su objeto de estudio (al museo)
y estar en condiciones de potenciarlo y proyectarlo.
Saber cmo opera, cules son sus procedimientos y
su misin, y cmo lleva a cabo el papel social que le corresponde desempear, a fin de corregirlo y hacerlo

Nos referimos en particular a los mbitos museolgicos, aquellos que tienen que ver con el museo, desde las perspectivas
museogrficas y museolgicas.
Los conceptos herramientas y metaherramientas son empleados segn las definiciones logradas en el Taller Construccin
de Objetos de Estudio, impartido por los doctores Jorge Gonzlez, Jos Amozurrutia y Margarita Maass en el 2000 en la Universidad Iberoamericana, Mxico.
Recordemos por ejemplo que, segn Bunge (1980), los conceptos, las hiptesis, las teoras y las clasificaciones cientficas
son constructos.
Entindase por preservacin todas aquellas funciones relacionadas con la integridad total del bien cultural: la conservacin,
la restauracin, la documentacin, la curadura, la divulgacin y la gestin.
Discusin que propone Deloche (2007).

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mucho ms eficiente. Lo museolgico tendr que ver


entonces no solamente con lo que vive alrededor del
museo sino tambin con lo que ocurre en su interior:
cmo se realizan los procesos de conservacin y restauracin?, cmo se da la relacin con sus pblicos?,
cules son sus colecciones y cmo se le ha documentado?, qu funciones tiene el personal y cmo se
evala su desempeo?, entre otros cuestionamientos.
En cuanto a lo digital, nos referimos indistintamente
a todo aquello que est vinculado con las nuevas tecnologas, las tecnologas de informacin y la cultura
de la informacin. Gndara (1999) llama nuevas tecnologas a la combinacin entre las computadoras
con capacidades multimediales (reproduccin no slo
de textos sino de imgenes fijas y en movimiento, as
como de sonidos) y las telecomunicaciones. Lo digital
alude al cmputo, a la informtica, a las redes, en fin,
a todo sistema cuya caracterstica determinante sea el
uso del lenguaje digital. Toda informacin que no es
digital, por definicin es analgica. Escribir, or un disco de acetato o un casete de msica, una fotografa impresa, forman parte del lenguaje analgico. Sin embargo, en el momento en que se les convierte, por ejemplo
a travs de un escner, se obtiene informacin digital
(ceros y unos). Lo digital tambin hace referencia obligada a soportes de informacin, por ejemplo CD-ROM
o DVD-ROM,6 mediante los cuales es posible guardar o
almacenar la informacin digital.
As pues, el resultado de la relacin entre lo museolgico y lo digital, cuando se busca resolver problemas
propios del museo, ser una herramienta museolgica
digital.7
Un claro ejemplo de esto, que expresa ampliamente
lo que definimos como una herramienta, lo representa
Domus8 en Espaa. Sin duda, uno de los mejores ejercicios aplicados, en el que especialistas de museos
(muselogos y conservadores) e informticos reunieron esfuerzos para lograr un contundente sistema de
documentacin. Domus es, en esencia, un sistema
integrado de documentacin y gestin museogrfica
informatizado, desarrollado por el Ministerio de Cultu-

6
7

ra, la Subdireccin General de Museos Estatales y la


Subdireccin General de Tratamiento de la Informacin, en colaboracin con la empresa Transiciel (Carretero, 2001).
De manera muy resumida, Domus permite, entre
otras funciones, gestionar el proceso de ingreso de bienes culturales en las colecciones del museo; registrar,
inventariar y catalogar fondos museogrficos y documentales; asociar imgenes digitales en varios formatos
al inventario/catlogo de bienes culturales; registrar
informes de conservacin y describir anlisis y tratamientos de restauracin de las colecciones, asociados
a imgenes digitales de dichos procesos; describir la
documentacin grfica relacionada con los fondos museogrficos y documentales; gestionar el servicio de
esta documentacin grfica a peticionarios externos y
el movimiento de fondos tanto dentro como fuera del
museo (prstamos a exposiciones, depsitos en otras
instituciones, etctera); registrar y gestionar las entradas temporales de bienes culturales ajenos en el museo; registrar, inventariar y catalogar la documentacin
del archivo administrativo; gestionar diversos registros
necesarios para la administracin del museo (personal, correspondencia, material, directorio de personas
e instituciones), as como la taquilla y la tienda.
El proyecto comenz en 1993, y para mediados de
2000 ya se dispona de una versin piloto del sistema,
que fue instalada de forma experimental en el Museo
Nacional de Antropologa de Madrid; un ao despus,
una versin corregida fue instalada en seis museos de
Madrid, y para 2002, en otros diez museos. En 2004,
ms de 60 por ciento de los acervos de los museos dependientes de la Subdireccin General de Museos
Estatales estaba digitalizado y registrado en Domus
(Alquzar, 2005).

La situacin mexicana
En nuestro pas, el estudio de las HMD y del estado que
han alcanzado a lo largo de estos aos hacen posible,

Read only memory (memoria slo de lectura).


Es importante aclarar que en este estudio hemos dejado fuera, intencionalmente, el anlisis de aquellas herramientas digitales que son utilizadas como recurso museogrfico, como elemento narrativo fundamental en la construccin de los discursos
museogrficos, que aprovechan todas las opciones multimedia que lo componen por ejemplo las cdulas virtuales o los multimedios interactivos, o, los tambin llamados kioscos interactivos, as como las denominadas pginas web, por considerar
que al ser las que ms se han producido y por lo tanto las que ms han evolucionado y se han multiplicado en los ltimos
aos, requieren una revisin ms detallada y exhaustiva de sus caractersticas intrnsecas y potenciales. Adems, el universo para su anlisis, es amplio. Recordemos simplemente que, por citar un caso, en cuestin de pginas web, ms de la mitad
de los 10 000 museos que existen en los pases de Iberoamrica disponen al menos de una. En el mbito de los multimedios
interactivos ocurre una situacin similar: un solo museo y ms ahora con los de ciencia y tecnologa, puede llegar a
presentar ms de 20 de estos equipos en sus exposiciones (pinsese en Papalote, Museo del Nio; Universum, Museo de las
Ciencias, o, ms recientemente, el Museo Interactivo de Economa, MIDE).
Do de documentacin y mus de museolgica fue el nombre con el que Andrs Carretero y un equipo de conservadores espaoles bautizaron este programa.

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La museologa digital y el museo mexicano...

por un lado, comenzar a reconstruir parte de esta


historia y, por otro, caracterizar la relacin entre lo museolgico y lo digital. Esta revisin nos permite identificar dos momentos muy claros y definidos, en los
que se concentran los esfuerzos realizados tanto por
acadmicos, como por profesionistas y gente de museos,
y a los que bien podramos llamar de apuesta por el futuro, de 1990 a 1997, y de resignacin o un futuro esperanzador, de 1998 a la fecha.

Apostar por el futuro


En estricto orden cronolgico, esta primera fase de la
relacin entre lo museolgico y lo digital, que comienza a principios de los noventa, est determinada por lo
que podemos llamar apostar al futuro. Esta apuesta
signific desde buscar las mejores plataformas informticas, la mejor tecnologa y los mejores recursos, y encontrar coincidencias entre los diversos lenguajes tcnicos, hasta definir los procedimientos ms adecuados
para llevarla a cabo. Al mismo tiempo, esta relacin
siempre estuvo marcada por una mezcla de sensaciones
y reacciones como la fascinacin, el asombro, la decepcin y la cautela.
Apostar por el futuro represent en todo momento
una seria preocupacin tanto para el sector gubernamental como para el privado y el acadmico. Implic
asumir un papel fundamental en torno al desarrollo
de polticas para la cuestin computacional y su relacin con la cultura, y ms especficamente con la
cuestin museolgica.
De todas las funciones museolgicas, la documentacin de los bienes culturales, a pesar de ser una actividad sustantiva para los museos, era, como veremos
ms adelante, la de mayor atraso en Mxico. A ms de
69 aos de fundado el Instituto Nacional de Antropologa e Historia (INAH) y 62 del Instituto Nacional de
Bellas Artes y Literatura (INBA), de los cuales depende la
quinta parte de los 1 139 museos que existen en el
pas,9 hasta el da de hoy, por desgracia, no se dispone
de un registro de los bienes que custodian estos recintos,
y menos an de forma digitalizada. Y qu decir entonces de otros patrimonios como el arte sacro (Abelleyra,
1998a), o el de coleccionistas particulares, por ejemplo.

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DOMUS. Espaa (1993)

Es preocupante que el INBA no tenga documentadas


sus colecciones (Abelleyra, 1998b), deca en 1998 Graciela Reyes, siendo directora del Museo Nacional de
Arte (Munal), situacin que no era privativa del INBA,
sino que tambin suceda en el INAH.
En este contexto encontramos las primeras acciones
serias en esta apuesta al futuro, y es del mbito gubernamental de donde emanan las polticas de accin
centradas bsicamente en tratar de aprovechar estas
nuevas tecnologas en cuanto a su capacidad ms lgica y obvia que es ordenar, registrar y clasificar datos. Es as que los procesos de documentacin de los
bienes culturales que custodia el Estado mediante sus
instituciones culturales fueron los primeros en ser
atendidos.
Muestra de ello es la produccin que el Consejo
Nacional para la Cultura y las Artes (Conaculta) a
travs del Sistema Nacional de Informacin Cultural,
SNIC y la Universidad de Colima, pionera en estos menesteres, desarrollaron con el ttulo Los museos del INBA.
Ciudad de Mxico, una de las primeras herramientas
producida en Mxico.10 Era un CD-ROM que contena
informacin multimedia de los once museos de arte
que en ese entonces tena el INBA ubicados en la Ciudad de Mxico: Museo Nacional de Arte, Museo de Arte
Moderno, Museo de San Carlos,11 Museo Nacional de
la Estampa, Pinacoteca Virreinal de San Diego,12 Museo de Arte Alvar y Carmen T. Carrillo Gil, Museo de
Arte Contemporneo Internacional Rufino Tamayo,

Segn el Sistema de Informacin Cultural (SIC) del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes (Conaculta), Mxico, 2008
<http://sic.conaculta.gob.mx/>.
Para finales de los aos ochenta, el INAH le encarga al doctor Manuel Gndara realizar un primer Inventario-Catlogo de sus
acervos, para lo cual Gndara desarrolla un prototipo en plataforma Macintosh, y que se trata, sin duda, de la primera HMD
creada en Mxico. Vase ms informacin en: Gndara y Lpez Garduo (1989).
Es hasta 1999, en el ltimo mes de la administracin de Carlos Salinas de Gortari, que por decreto presidencial se le declara
Museo Nacional de San Carlos.
Para el 2000, los acervos de la Pinacoteca Virreinal de San Diego fueron integrados al Munal y la sede fue convertida en un
museo de arte contemporneo: el Laboratorio Arte Alameda.

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Museo Sala de Arte Pblico David Alfaro Siqueiros, Museo Estudio Diego Rivera, Museo Mural Diego Rivera
y el Museo del Palacio de Bellas Artes. Inclua, fundamentalmente, casi 10 000 registros de las colecciones
de estos museos, aunque no todos con fotografa, los
cuales podan ser consultados mediante una ficha tcnica que se propona como nica para normar los procedimientos de documentacin de bienes culturales del
INBA. La ficha contena: nombre del museo, nmero de
inventario de la pieza, nmero de registro, nmero
de expediente, tipo de objeto, nmero de partes, autor,
ttulo, tcnicas, medidas, temtica, descripcin, origen,
procedencia, poca, localizacin y observaciones.
Aparte de estos datos, el disco reuna diez ensayos
monogrficos de temas concernientes a la temtica de
las colecciones del INBA: vanguardias, fotografa, museos, escultura, pintura, etctera, as como planos arquitectnicos y cuadros estadsticos de porcentajes de
piezas de algunos de estos museos.
ste fue sin duda un trabajo desgastante que, por
desgracia, no cumpli su objetivo. Los nuevos sistemas
operativos, y el crecimiento de la capacidad de procesamiento de informacin, entre otras cuestiones, hicieron
que el sistema fuera rpidamente rebasado y se volviera obsoleto.
Para encontrar las mejores plataformas informticas
con las cuales desarrollar las funciones musesticas,
necesariamente se tuvo que experimentar con ellas, se
tuvo que apostar por alguna, ganando en unas ocasiones y perdiendo en otras tantas, con la consecuente
decepcin.
En 1992, un ao despus de su inauguracin, el
Museo Amparo de Puebla converta en realidad el fruto
de varios meses de trabajo al producir otra HMD, llamada Una visita al Valle de Puebla y al Museo Amparo.
Se trataba de un software elaborado en plataforma CDI
(compact disc interactive) de Philips,13 que cumpla
una triple funcin: estaba diseado como un producto
comercial, puesto a la venta como un souvenir; tambin
era producto promocional, ya que ofreca informacin
sobre cuatro destinos tursticos de la regin, incluida
la ciudad de Puebla, sede del museo; y, por ltimo, y
quiz lo ms importante, funcionaba como un recurso
didctico museogrfico, pues contena informacin
multimedia de todos los temas museolgicos en los
que est organizado el museo tcnicas de produccin
del arte, tendencias del arte, arte en el periodo preclsico
y arte en el posclsico, entre otros. El pblico obvia-

mente poda adquirirlo, pero tambin consultarlo en


pantallas sensibles al tacto (touch-screen) dispuestas
a lo largo del inmueble. Brindaba adems la posibilidad
de ver en detalle ms de 150 piezas que estaban en
exhibicin.
La Fundacin Amparo recordemos que este museo
es privado realiz la inversin para lograr este producto. Contrat a un equipo profesional liderado por
Linda Delaney, apoyado por instituciones como la Benemrita Universidad Autnoma de Puebla (BUAP), el
INAH, la Secretara de Desarrollo Urbano y Ecologa
(Sedue) hoy Secretara de Desarrollo Social (Sedesol)
y el Gobierno del Estado de Puebla, adems de la empresa Bell Atlantic.
La informacin se ofreca al usuario en cuatro idiomas: espaol, ingls, alemn y francs, por medio de diferentes mens en los que se utilizaban todas las opciones multimediales como la locucin, la musicalizacin,
el uso de disolvencias de imgenes fijas, imgenes en
movimiento e imgenes en loop. Contena incluso msica original compuesta por el msico Jorge Reyes.
El sistema CDI que propona Philips consista bsicamente, como ellos decan, en una especie de televisin
interactiva. 14 No era necesario disponer de una computadora para ver los discos, ya que conectando el decodificador a cualquier TV y con la ayuda de un control
remoto se poda acceder a todo tipo de informacin
digital.
En la poca en que fue hecho este producto se viva
una aguerrida e intensa lucha en el mbito mundial
por el futuro mercado tecnolgico.15 Cada consorcio

Universum, Museo de las Ciencias, Mxico (1992)

13

Por esos aos, Philips ofreca ms de 100 ttulos en esta plataforma; los temas incluan pelculas, enciclopedias, msica,
juegos y programas culturales.
14
Philips, Catlogo de productos CD-interactivo, Mxico, polptico, 2003.
15
Parte de esta disputa se daba, por ejemplo, entre los diversos formatos de almacenamiento de informacin: el CD-ROM (read
only memory), el CD-ROM XA (eXtended Architectural), el CD-I (Philips) y el CD-Photo (Kodak), el CD-Digital Video (White Books)
o los HD-CD (High Density Compact Disc, lser azul).

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La museologa digital y el museo mexicano...

presentaba sus propios adelantos y estrategias para


controlar y regir los mercados internacionales. En este
escenario, la opcin de desarrollo y comercializacin
de una plataforma CDI como la que propona Philips se
vio desplazada. De hecho, dos aos despus (en 1994),
toda tecnologa relacionada al CDI desapareci del mercado y, por consiguiente, todos los equipos y productos
elaborados bajo esos conceptos comenzaron a correr
la misma suerte. El ltimo dato de que disponemos al
respecto de esta HMD indica que se estaba buscando
una plataforma digital mucho ms confiable que permitiera reutilizar toda la informacin recopilada.
Las universidades nacionales tampoco se mantuvieron al margen de esta relacin museolgico-digital.
Desde sus propios mbitos de trabajo tambin contribuyeron a estos procesos. Adems de la Universidad
de Colima, antes mencionada, se encuentra la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) con la inauguracin, en 1992, de Universum Museo de las Ciencias.
As como la Universidad de Colima, que por medio
del Centro Nacional de Edicin de Discos Compactos
particip en la ejecucin del CD-ROM Los museos del
INBA. Ciudad de Mxico, y que, para esas fechas, dispona de un considerable nmero de programas de cmputo editados,16 la UNAM, como resultado de varios aos de
trabajo previos a la construccin del museo, en que
expertos en divulgacin de la ciencia experimentaron,
analizaron y evaluaron contenidos y exhibidores a travs de ms de un centenar de exposiciones y de varios
cientos de miles de visitantes, no solamente produjo los
programas de cmputo para las salas museogrficas de
Universum, a los que llamaban multimedios, sino que
adems comenz a experimentar con una nueva forma
de representacin museogrfica llamada equipamiento,
para ensear la ciencia (Flores, 1998). Estas dos palabras son empleadas hoy en da de manera habitual
en la prctica museogrfica. La UNAM utilizaba el trmino multimedio interactivo para referirse a la construccin de un software contenido en un disco duro
capaz de almacenar informacin, precisamente de forma multimedia, que le permitiera al visitante interactuar con el discurso museogrfico ofrecido a travs de
monitores ubicados en el espacio. Otros autores y
16

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profesionistas usan el trmino kioscos interactivos17


para aludir al mismo elemento. Las experiencias obtenidas de la construccin de estos multimedios interactivos fueron reflexionadas y sugeridas a manera de
metodologa de trabajo de la cual surgieron aspectos
interesantes, por ejemplo: Usar una interfaz sencilla,
limitar el nmero de opciones de navegacin del usuario; hacer atractiva la interaccin, aprovechar que al
usuario le gusta explorar para encender su imaginacin
y su deseo de aprender; hacer que el usuario se sienta
cmodo, el usuario continuar con su exploracin durante ms tiempo si sabe dnde est, cmo puede continuar, retroceder o salir, y si es estimulado con sonidos
e imgenes; no obligar la lectura, de hecho, las personas
acostumbradas a leer encuentran molesto tener que
hacerlo en un monitor; considerar las limitaciones sensoriales del pblico: emplear no solamente colores,
tambin conos y palabras; contemplar un contenido no
lineal: los ritmos y secuencias de lectura las establece
el propio usuario (Gonzlez Casanova, 1998).
Estas y otras tantas reflexiones obtenidas en Universum sirvieron de base a los equipos de divulgadores
de la UNAM cuando en 1996 crearon un segundo museo de ciencias, el Museo de la Luz, en el Centro Histrico de la Ciudad de Mxico.18
Por estas fechas comienzan a abrirse en Mxico una
gran cantidad de museos interactivos de ciencia y
tecnologa y de nios,19 que soportaron gran parte
de sus discursos en la incorporacin de estas nuevas
tecnologas. Los multimedios interactivos comenzaron a transformarse en un recurso obligado de la museografa.20
A pesar de la rotunda contundencia que estaba significando para la museografa disponer de multimedios
interactivos, el gran dolor de cabeza segua siendo la
documentacin de los acervos patrimoniales. La presentacin que en 1993 hizo Sedesol del Sistema Interactivo para el Programa de Catlogo de Bienes del
Patrimonio Cultural de Propiedad Federal (Mac Masters, 1993), otra herramienta digital, es prueba de ello.
Segn el Arquitecto Sergio Zaldvar, en ese entonces
director general de Sitios y Monumentos del Patrimonio
Cultural, se trataba de un programa piloto de 10 000

Vase la pgina electrnica del Centro Nacional de Edicin Digital y Desarrollo de Tecnologas de Informacin <http://www.
ucol.mx/acerca/coordinaciones/CGSTI/cenedic/catalogo.html>.
Al respecto vase Gndara (1999).
Se inaugura en noviembre de 1996 en el antiguo Templo de San Pedro y San Pablo en el Centro Histrico de la Ciudad de
Mxico.
Por ejemplo, en 1992, el Centro de Ciencias, de Sinaloa y el Museo de Ciencia y Tecnologa, de Xalapa; en 1993, Papalote,
Museo del Nio, en el Distrito Federal; en 1994, Explora, en Guanajuato y La Burbuja, en Sonora; en 1996, Descubre, en
Aguascalientes; y en 1997, El Rehilete, en Hidalgo.
Los multimedios, tambin llamados kioscos interactivos, no fueron utilizados nicamente por discursos cientficos o tecnolgicos, igualmente hicieron su aparicin en museos con temticas arqueolgicas, como el Museo de la Cultura Maya en Quintana Roo o el Museo del Pueblo Maya en Yucatn y, en museos histricos, como el Museo de Historia Mexicana en Monterrey,
todos ellos creados en 1994.

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fichas en videodisco21 que permitira el acceso inmediato, a travs de imgenes y textos, a informacin correspondiente a las obras de arte asociadas con el
patrimonio inmueble de propiedad federal y valor histrico monumental. La intencin era llegar a 400 000
fichas mediante la participacin de diferentes centros
del pas. Se buscaba que esta informacin pudiera ser
til para investigadores, periodistas y turistas, que
orientaran la investigacin y socializaran el conocimiento respecto al patrimonio cultural. El sistema lo
compona una base de datos con informacin concentrada en fichas que consignaban tipo de objeto, nombre de la pieza, autor, poca y tcnica de manufactura,
materiales empleados, estado de conservacin, localizacin en el inmueble, medidas, descripcin y observaciones, acompaados de una o varias imgenes para
apreciar los detalles.
Algo similar ocurra en el INAH. Ese mismo ao, consciente del rezago que presentaba en esta materia, propuso encarar el problema de manera decidida.22 Considerando que los museos son espacios de suma importancia para apoyar las funciones sustantivas del Instituto
pues en stos se cristalizan las labores de conservacin
y restauracin, proteccin y recuperacin, difusin e
investigacin cientfica del patrimonio arqueolgico,
histrico y cultural, emprendi las gestiones para
crear un Programa Nacional de Inventarios (Berdeja,
1994) de su patrimonio cultural mueble. Para 1994
haba registrado ms de 350 000 objetos y documentos,
los cuales fueron guardados en 120 discos compactos
que contenan adems las imgenes de acuerdo con
el museo al que pertenecan. La entonces directora del
INAH, Mara Teresa Franco, deca que, con certeza, este
sera el banco de datos con informacin digitalizada
sobre patrimonio cultural mexicano ms grande e importante del mundo. Permitira uniformar criterios,
cdigos y sistemas ampliados para la identificacin de
piezas, al tiempo de sentar las bases para la programacin de actividades rutinarias como la catalogacin,
limpieza, restauracin y difusin, as como para la integracin de colecciones para su exhibicin.
El Programa Nacional de Inventarios fue concursado
pblicamente y asignado a la empresa Grafos y Puntos,
S.A., la cual tard ms tiempo del convenido en elaborarlo y cometi terribles errores en la captura de la
informacin, lo que signific que el enorme esfuerzo y
costo del proyecto no sirviera para lo que originalmente
fue pensado.
21

22

SIM,

Museo Nacional del Virreinato, Mxico (1998)

Como resultado, se sigue hasta hoy sin disponer


de un sistema de registro y documentacin digitalizado
nico del patrimonio cultural que resguarda el INAH, y
lo mismo acontece en el INBA. No obstante el Centro
Nacional de Conservacin y Registro del Patrimonio
Artstico Mueble (Cencropam) cuenta con un Sistema
General de Registro de Obra Artstica (Sigroa), en el
cual concentra la informacin bsica del acervo de todos sus museos, slo se puede consultar con previa
solicitud y, aunque la informacin est digitalizada, no est estandarizada ni normada, lo que significa
que no es comn para todos los museos del INBA, ni tampoco se puede acceder a ella en lnea o en red.
El asombro, tambin propio de este periodo y que
refleja una parte ms de esta relacin entre lo museolgico y lo digital, lo podramos ilustrar con la siguiente
frase: Todas las salas del Museo de Antropologa caben en una especie de tortilla de aluminio (Cruz, 1994),
como rezaba el encabezado de un peridico de circulacin nacional que en 1994, en un tono de fascinacin,
haca referencia a toda la informacin digital y a las
mltiples opciones de consulta que eran ofrecidas a
los usuarios y que fueron reunidas en el CD-ROM Las
puertas del tiempo, que en esa poca produjo el INAH a
travs del Museo Nacional de Antropologa. As como
el periodista, todos nos maravillbamos y nos fascinbamos. La incorporacin de las nuevas tecnologas
computacionales era un hecho, haban aparecido de
manera rotunda, nuestras vidas se haban modificado
para siempre.
El asombro no slo fue nacional. Por ejemplo, la cadena estadounidense de televisin ABC premi con el
Cindy Award dicho programa, por reunir informacin
de las 23 salas del museo, en cuatro idiomas.

Tecnologa de almacenamiento de informacin digital que tuvo un muy corto tiempo de vida, sustituida por los CD-ROM y los
DVD-ROM.
No obstante, por esos aos el INAH ya haba realizado acciones para enfrentar el problema, como la catalogacin de las colecciones del Museo Regional de Oaxaca, esfuerzo que, como ha sucedido con la mayora de productos de esa naturaleza, son
desaprovechados y desagregados de una estrategia general de solucin del problema. Para mayores detalles, vase Lpez
Garduo y Gaspar de Alba (1993).

93

La museologa digital y el museo mexicano...

Este panorama, caracterizado por esta apuesta por


un futuro tecnolgico para las actividades museolgicas, en el cual se experimentaron algunos xitos, pero
desgraciadamente tambin muchos fracasos, gener, por supuesto, una terrible sensacin de desencanto.
Por lo tanto, las cosas se abordaron con mucha ms
cautela. Quiz esto explique por qu, excepto su utilizacin como multimedio interactivo o pgina web, entre
1994 y 1997 no se produjeron tantas herramientas
como en el periodo anterior.
La nica que encontramos corresponde a 1997,
cuando el Munal, en colaboracin con la Editorial de
Tecnologa Avanzada, Editec, producen el CD-ROM Museo
Nacional de Arte. Una ventana al arte mexicano. Menos
pretenciosa que otras HMD, sta buscaba ser un producto promocional y comercial antes que un preciso
sistema de documentacin de colecciones. Bsicamente
contena informacin de casi 200 piezas de las salas de
exposicin permanente del museo. La ficha tcnica
ofrecida al usuario para la consulta y bsqueda de informacin contena los siguientes datos: ttulo, tcnica,
medidas, firma, fecha, nmero de catlogo, comentarios
y descripcin. Como novedad multimedia estaba estructurado en mens, en los cuales, aparte de permitir
consultar el catlogo con las piezas de las salas museogrficas, ofreca msica de poca, audiovisuales y ensayos sobre el acervo y el edificio. La vigencia de este
producto fue relativamente corta ya que tres aos despus de su edicin el museo se reestructur23 y con ello
la organizacin temtica de las salas de exposiciones;
tambin sus acervos fueron modificados.

Futuro esperanzador
Un segundo momento de la relacin entre lo museolgico y lo digital lo situamos a partir de 1998, y se extiende hasta nuestros das. Lo llamamos futuro esperanzador porque sa es la sensacin que nos genera
la revisin de todos los casos encontrados. El diseo
de las herramientas museolgicas digitales, por ejemplo, comienza a tener intencin, estructura y propsitos definidos. Simultneamente se empieza a fijar la
atencin en abordar alguna otra de las funciones de
la museologa que no fuera slo la documentacin patrimonial.
Decimos que desde 1998 porque para esa fecha encontramos lo que a nuestro juicio es uno de los mejores ejemplos de construccin de una HMD con recursos
propios y que surga de una realidad muy acotada y
23

MMM.

Mxico (2004)

reflexionada. El Museo Nacional del Virreinato (MNV),


del INAH y de manera destacada a travs de su entonces director, Miguel Fernndez Flix, se da a la tarea de hacer un cambio profundo en sus esquemas y
criterios de gestin, as como en sus estrategias administrativas y laborales, para lo cual disea el Sistema
de Informacin y Gestin denominado SIM.24 Se trataba de un conjunto interactivo de programas cuya finalidad radicaba en reunir, calificar y compartir la informacin proveniente de las reas del museo, de los
proyectos que desarrollaba y del pblico a fin de apoyar tanto la gestin y operacin del MNV como el establecimiento de un slido vnculo entre ste y su pblico, al proveer un esquema de comunicacin bilateral
que permitiera la retroalimentacin, indispensable para
adecuar los servicios a sus necesidades particulares.
Gndara (2004) seala que este sistema fue paradigmtico en la historia de las relaciones entre lo museolgico y lo digital. Se trat del primer programa que
al identificar las necesidades museolgicas y hacer
uso de las posibilidades tecnolgicas propuso, para un
museo en operacin, opciones de manejo tanto para
cuestiones operativas, o sea la gestin museolgica,
como para relacionarse y considerar las opiniones de
sus pblicos, siendo esto ltimo quiz lo ms importante.
El SIM se proyect como una herramienta de trabajo
clave para el funcionamiento del museo, ya que contribuira en la planeacin, evaluacin y control de los
proyectos: administrara la informacin sustantiva que
generan tanto sus reas de trabajo como los visitantes
fsicamente o mediante Internet y la compartiran en

En 2000, el Munal fue completamente reestructurado: se integraron nuevas colecciones, se incluyeron avanzados sistemas
de almacenamiento de colecciones y sus discursos museogrficos presentaron una nueva organizacin temtica.
24
Una aportacin de IBM permiti dotar de equipos de cmputo para realizar el programa (Fernndez, Miguel, 2002).

94

Rodrigo Witker Barra

dos instancias: la intranet, una red de comunicacin


interna que relaciona las diversas reas, y la pgina
web del MNV, que constituye un vnculo fundamental
con su pblico.
La pantalla inicial del SIM ofreca informacin del
museo en siete mens: El museo y sus servicios; una
breve resea histrica de El ex Colegio San Francisco
Javier; la descripcin de los siete temas en que estn
organizadas las Exposiciones permanentes; una relacin histrica de las Exposiciones temporales; una
base de datos de las Colecciones del museo; y, por ltimo, un men Tu opinin, que permita reunir las opiniones y los comentarios de los usuarios del museo.
La gestin museolgica para el SIM supona organizar toda la informacin en una estructura en la cual
los proyectos tenan un peso sustancial. Eran stos los
cuales podan redefinir las responsabilidades y funciones de cada rea del museo, lo que haca posible construir esquemas de trabajo interdisciplinar en los cuales
se replanteaban las responsabilidades y funciones entre todas las partes (organigrama). Los proyectos eran
considerados, en s, planes especficos que organizan y
sistematizan los trabajos que tienden a lograr un objetivo, y pueden dividirse en bsicos, aquellos de los que
el museo no puede prescindir, pues le permiten cumplir
con los requisitos indispensables de su misin; prioritarios, los que colaboran en la optimizacin del servicio
que se ofrece al pblico y del funcionamiento interno del museo; y los importantes, que si bien de ellos no
depende el desempeo del museo, son necesarios para
cubrir plenamente su misin. Cada proyecto era un ciclo que iniciaba con la planeacin y culminaba con
la evaluacin; presentaba un objetivo general que, para
alcanzarlo, requera actividades especficas, que se
dividan en generales, particulares y subactividades.
Asimismo, cada actividad tena un objetivo mensurable que funga como indicador de gestin.
Los ejes que conformaban sus actividades de logstica eran la operacin de las labores que da a da ejecutan las reas; los servicios bsicos que se prestan tanto
al pblico como al interior del museo; y el mantenimiento del recinto y su infraestructura.
Los proyectos eran analizados con base en siete criterios: Diagnsticos, Metas, Presupuestos, Indicadores
de gestin, Avances, Estadsticas y Comparativos; y el
seguimiento, en el mbito interno, se haca con las siguientes aplicaciones: Control de proyectos, Dispositivos
de seguridad, Control de activo fijo, Correspondencia,
Control de incidencias de personal, Bienes muebles
(colecciones y piezas), Tu opinin, Queremos conocerte
y Eventos, que permitan el seguimiento de las actividades y la ejecucin de acciones concretas. De igual
manera, el sistema haca posible actualizar los catlogos de informacin; definir los proyectos y las activida-

Pblicos de museos, Mxico (2005)

des; asignar responsables, recursos e indicadores de


evaluacin y asignar tiempos; reportar avances; verificar la informacin y elaborar reportes de resultados.
En cuanto a la documentacin de sus colecciones,
el SIM manejaba tres niveles de informacin. Primero
una descripcin general de la pieza: ttulo, autor, poca/siglo/ao, tcnica, medidas, lugar y tema; despus
aspectos ms especficos que slo podan ser consultados por especialistas; por ltimo el tercer nivel, que
funcionaba como una base de control interno que consignaba datos tcnicos para uso exclusivo del museo.
Toda la informacin concerniente a la coleccin estaba concentrada en una base de datos que contendra
y controlara la descripcin de los objetos que integran
el patrimonio cultural que resguarda el museo, con el
fin de contar con un catlogo completo y actualizado
que incluira adems el estado clnico de cada pieza.
La interaccin con el pblico estaba dada a partir
de dos mdulos: Tu opinin, espacio que registraba y
transmita a las diferentes reas del museo sugerencias,
dudas y comentarios de los visitantes; as como Queremos conocerte, registros de informacin estadstica
que permitiran generar estudios de pblico va cuestionarios variables. Ambos mdulos eran definidos de
vital importancia, pues ayudaban al museo a acercarse
a sus visitantes y usuarios de la pgina web, para brindarles servicios adecuados a sus necesidades concretas. La opinin vertida por el pblico a travs de estos
mdulos era clasificada y turnada a las reas del museo responsables de solucionar dudas o poner en marcha las ideas propuestas.
A pesar de las largas e intensas jornadas de trabajo que implic la gestacin del SIM, por desgracia no

95

La museologa digital y el museo mexicano...

pudo transformarse en lo que en un inicio aspiraba a


ser. Es inexplicable por qu el INAH no lo ha considerado
una plataforma susceptible de ser transformada como
una alternativa de operacin para su infraestructura
museolgica de alrededor de 114 museos. A decir del
personal del MNV,25 era un sistema complejo y su operacin requera mucho tiempo, lo cual lo converta en
poco amigable. No generaba la idea de ser un sistema
que administrara de mejor manera las funciones. En
la actualidad es utilizado, pero en un nivel muy por debajo de sus potencialidades.
Una siguiente aplicacin, aunque a una escala mucho menor, la encontramos en 2004 con la propuesta
de creacin de una nueva herramienta digital llamada
Memoria Museolgica Mexicana. Sistema de Documentacin de Proyectos Museolgicos (vase Witker, 2006).
Otra vez, desde el enfoque de la sistematizacin de documentos, se propuso el diseo de un prototipo de
programa que, por medio de diferentes formas y niveles de consulta, permitiera concentrar y, paralelamente, identificar en las fuentes originales cmo han sido
construidos los museos en Mxico en cuanto a estrategias y recursos, con particular nfasis en los ltimos
20 aos.
El programa concentrara informacin de los diversos procesos de planeacin y produccin utilizados
para crear nuevos museos. Contendra una ficha tcnica de cada museo con los siguientes datos: nombre del
museo, tipo de coleccin, tipo de inmueble, origen de
los recursos, fecha de realizacin, ubicacin y realizadores. Ofrecera tres tipos de bsqueda: por proyectos,

Teseo, BUAP, Puebla, Mxico (2007)

25
26

en la cual el usuario podra acceder a alguno de los


museos dados de alta y revisar los documentos ordenados por fases de trabajo, antecedentes, proyecto museolgico (guiones, cedularios, colecciones, etctera), proyecto museogrfico y opinin; bsqueda alfabtica,
mediante la cual el usuario sera capaz de acceder a
toda mencin que sobre el trmino seleccionado existiera en el programa, haciendo referencia a la fuente a la
que perteneca; y bsqueda especializada, para ingresar a ver ejemplos de la aplicacin prctica de la museografa: cedularios (contenidos escritos), formatos
(guiones, estado de conservacin y documentacin de
las colecciones, presupuestos) recursos museogrficos
(grfica, iluminacin, mobiliario) y objeto museogrfico. Este prototipo fue premiado por el INAH26 y se encuentra en fase experimental.
Otro ejemplo ms en la construccin de herramientas digitales lo encontramos en 2004, pero esta
vez como parte de los procesos de investigacin museolgica y curadura para un museo. Dos aos antes de
su inauguracin, el Museo Arocena, en Torren, tuvo
que enfrentar el proceso de documentacin de sus colecciones previo a la elaboracin de sus guiones expositivos. Para desarrollar esta actividad se cre Consultarte, un programa que permita asentar, documentar
y consultar ms de 1 000 registros documentales del
acervo del museo. Uno de los criterios rectores de este
programa se basaba en considerar que el conocimiento
detallado de una coleccin es indispensable para guiar
los procesos con los cuales definir su exhibicin. Es informacin bsica para decidir si se le organiza por gneros, por temas, por materiales, por regiones, por
estilos u otros, esto es, el conocimiento pormenorizado
de una coleccin original determina el tipo de guin
temtico que le dar sustento explicativo.
Cada registro estaba a su vez constituido por 13
datos muy precisos: tipo de objeto, tcnicas y materiales, fecha de elaboracin, lugar, descripcin o ttulo,
autor, nmero de inventario, estado de conservacin,
fotografa, medidas, propuesta museogrfica y nmeros
anteriores, a los cuales se poda acceder de forma inmediata por medio de filtros. Otra cualidad del programa, pensada para que sirviera de apoyo a los curadores,
era que al seleccionar alguna obra se pudiera tener
acceso por medio de hipervnculos a una ficha particular, en la cual se poda consultar, al tiempo que serva
para ingresar, informacin ms extensa y detallada de
cada obra.
Consultarte sigue siendo la principal base de datos del museo, aunque, una vez cubierta su misin, se

Entrevistas realizadas directamente a miembros del MNV y que eran usuarios del SIM en 2008.
La tesis del autor Memoria Museolgica Mexicana: el proyecto del Museo Arocena, Torren, Coahuila, 2003, fue merecedora del Premio Miguel Covarrubias a la Mejor Tesis de Investigacin en Museos en el ao 2005.

96

Rodrigo Witker Barra

est en bsqueda de convertirla (migrarla) a un sistema


que la pueda potenciar mucho ms.
Los estudios de pblicos de museos tambin fueron
motivo para construir una HMD. En 2005, el INAH, a travs de la Subdireccin de Museologa de la Coordinacin
Nacional de Museos y Exposiciones, produjo una serie
de programas digitales que tenan como objetivo referir
los estudios que vena realizando, desde hace algunos
aos, sobre los pblicos de museos, particularmente
los que visitan las exposiciones temporales. Para ello
cre el Programa Nacional de Estudios de Pblico (PNEP),
que a lo largo de ms de una dcada de trabajo ha logrado sistematizar algunos procedimientos para generar
informacin que sea til para guiar los trabajos de
museologa y museografa, as como para adecuar los
servicios y el diseo de estrategias de difusin de futuras exposiciones. La serie lleva el ttulo de Pblicos y
museos.27 Por medio de entrevistas de entrada y salida, encuestas posvisita, mapas de recorrido, y de la
obtencin de datos con diversas tcnicas de informacin, se investigan temas como el contexto personal del
visitante (edad, procedencia, escolaridad y conocimientos previos), las condiciones de la visita (nmero y tipo
de acompaante; da, hora y motivo de la visita); la experiencia de la visita (recorrido, valoracin de la coleccin, interpretacin de los contenidos, eficacia de la
museografa) y el impacto social del museo (contribucin
al reforzamiento de la identidad, el museo como instrumento educativo, la efectividad comunicativa del
museo). La informacin se presenta como un anlisis
de los resultados obtenidos en cada exposicin. Brinda
la posibilidad de consultar las bases de datos y efectuar cruces de informacin, acceder a informacin grfica e imprimir cualquiera de estos materiales. Todo el
contenido se encuentra en espaol y en ingls. Para
sus realizadores,28 esta herramienta digital busca que
el uso de las nuevas tecnologas les permita, entre
otras cosas, diversificar los puntos de difusin, ofrecer
informacin ms abundante y llegar a un mayor nmero de personas interesadas en el tema.
La pantalla principal ofrece los siguientes mens:
Presentacin de la exposicin; Introduccin al estudio
de los visitantes; la exposicin a travs de planos y fo27

28

29

30

31

tografas; Captulos o resultados obtenidos de las encuestas; Grfica estadstica de cada una de las preguntas
de las encuestas y entrevistas; ejemplo de los formatos de Encuestas que fueron aplicados; Base de datos,
acceso a toda la informacin estadstica; Apndice tcnico, que explica la metodologa utilizada; y Crditos
de quienes lo produjeron.
El Programa Nacional de Estudios de Pblico del INAH
se ha consolidado a lo largo de estos aos, y a futuro
considera hacer estudios no slo de pblicos en exposiciones sino tambin en museos.
En 2006, con la edificacin de nuevos museos en
Mxico, se comienza a hacer evidente otra faceta ms
que surge de la relacin entre lo museolgico y lo digital, algo as como la automatizacin de los museos. O,
lo que es lo mismo, el inicio de los procesos encaminados
a computarizar todos los sistemas, procedimientos y
prcticas que estos recintos realizan de manera cotidiana. Sin lugar a dudas, una nueva tendencia para la
museologa contempornea que se pone de manifiesto entre otros en el Museo Interactivo de Economa
(MIDE), en la Ciudad de Mxico, y en el Museo Arocena,
en Torren, Coahuila.29
Esta tendencia de la museologa contempornea la
encontramos aplicada al discurso museogrfico en el
MIDE.30 En sus exposiciones, cada uno de los equipos
en los que se reproducen los multimedios interactivos est conectado a un servidor principal, a partir del
cual se les puede revisar y actualizar de forma permanente y en lnea. Este servidor central, de modo parecido al SIM, dispone de terminales en las que el pblico
puede hacer sus comentarios, crticas o sugerencias,
mismos que son turnados a cada rea correspondiente
dentro del museo. Al mismo tiempo, es una enorme
base de datos que hace posible concentrar informacin
relativa al quehacer de cada departamento del museo.31
El Museo Arocena, a su vez, creado tambin en 2006,
en Torren, Coahuila, opera de manera similar, dispone
de un sistema central de operacin SITE que permite controlar, adems, accesos, apertura y cierre de puertas,
activacin y calibracin de temperatura y humedad relativa de sus salas de exposiciones y bodegas y registro
computarizado de la taquilla, entre otras cosas.

Para 2005, la serie contaba con los siguientes ttulos: frica. Coleccin de los museos de Bellas Artes de San Francisco; Magna
Grecia y Sicilia. Los griegos en Italia; El canto a la patria 1854/2004. 150 Aniversario del Himno Nacional Mexicano; Los
etruscos. El misterio revelado.
Alejandro Corts Cervantes, Emilio Montemayor e Isabel Stivalet de la Coordinacin Nacional de Museos y Exposiciones del
INAH.
El Banco de Mxico es quien otorga el financiamiento inicial a partir del cual se construye el MIDE, que actualmente opera
de manera autogestiva. El Museo Arocena se edifica con el financiamiento de la Fundacin Arocena, A.C., y parte de su
operacin actual es cubierta por los gobiernos locales y estatales.
El MIDE es uno de los primeros museos del mundo en hacer de la economa un pretexto museolgico susceptible de ser
museografiado. Para el diseo de sus programas digitales fue contratada una empresa australiana.
Algunos museos han iniciado ya este proceso, al menos con sus equipos de seguridad y vigilancia o con los sistemas de
boletaje electrnico.

97

La museologa digital y el museo mexicano...

Parte de este futuro esperanzador la encontramos


en 2007 con otra HMD, ahora como un sistema de gestin integral de colecciones, nombrado Teseo, Digital
Art Proyect, propuesto por investigadoras-curadoras
de la Benemrita Universidad Autnoma de Puebla.
Teseo surge, segn sus creadoras,32 como respuesta a
la necesidad real de disponer de un sistema que apoye
en el registro y la gestin adecuada de las diferentes colecciones, de carcter patrimonial, que custodian diversas instituciones culturales, las cuales requieren, como
primer paso para contribuir en la salvaguarda, conservacin y difusin de sus acervos, una herramienta
como sta.
Para poder llegar a una definicin ms precisa de
los procesos que implica la gestin de las colecciones
se trabaj, en la etapa experimental, con conservadores, curadores y coordinadores de exposiciones principalmente del Museo de Arte de Tlaxcala, el Museo Nacional de los Ferrocarriles de Mxico y el Centro Andaluz
de Arte Contemporneo de Sevilla.
El sistema pretende satisfacer los estndares en los
mbitos de catalogacin, procesos administrativos (ingresos, prstamos y movimientos internos) y todo lo
relacionado con los procedimientos de diseo y gestin
de exposiciones. Se intenta que refleje efectivamente
y facilite los procesos que realizan curadores, coordinadores de exposiciones, musegrafos, conservadores y
restauradores.
La interfaz permite al usuario ya sea registrar un
nuevo proyecto expositivo o bien trabajar con proyectos
ya existentes y, en ambos casos, realizar cualquiera de
los siguientes procesos, dependiendo de la etapa en la
que se encuentre el desarrollo de la exposicin: Fichas
de curadura, Listas de obra, Hojas de prstamo, Condiciones de embalaje y transporte, Estados de conservacin, as como imprimir reportes varios o efectuar el
registro de obra. Un administrador de proyectos tiene
la posibilidad de insertar nuevas exposiciones, hacer
modificaciones sobre las ya existentes, adems de consultas e impresiones. Un coordinador de exposiciones
puede generar nuevas exposiciones y cambiar aquellas
de las que es responsable, aunque no puede modificar
los estados de conservacin; asimismo, puede consultar otras exposiciones pero slo a nivel lectura. Un curador, a su vez, puede crear y modificar hojas de curadura y seleccionar las exposiciones de las cuales es
responsable; mientras que el conservador-restaurador
puede actualizar y modificar los estados de condicin
y la opcin de consulta.
Para generar nuevas exposiciones, Teseo solicita el
tipo de produccin del proyecto expositivo (propia, tem32

poral o itinerante), el carcter de la exposicin (colectivo,


individual) as como la clasificacin de sta en relacin
con el tipo de obra que la conformar (pintura, escultura, instalacin, etctera), el ttulo con el cual estar
registrada, as como la temtica y un ligero resumen del
proyecto, fechas de inicio y finalizacin, calendario de
itinerancia y localizacin del espacio expositivo. Aunado
al registro se puede establecer la siguiente informacin:
logo de la exposicin, equipo de trabajo, itinerancias,
prestadores de servicios y directorio de las personas
asociadas a la exposicin.
El seguimiento de las exposiciones se da a partir de
las Hojas de curadura, que permiten catalogar diferentes piezas consideradas para exposicin; si se trata
de piezas ya registradas en el catlogo de la institucin
se actualizan automticamente. Estas hojas pueden
utilizarse para generar el catlogo de la exposicin y
cuentan con un apartado especial para registrar todo
lo relativo al embalaje y condiciones especiales, si las
hubiera, en el transporte. Por su parte, con Propuestas
de seleccin de obra se pueden elegir obras y realizar
varias versiones previas, as como definir listas de obra,
documentacin requerida para los trmites de prstamo y los clculos para determinar los seguros. El
Calendario de itinerancias y control del movimiento de
la obra hace posible tener un conocimiento oportuno
de los diferentes movimientos de la obra y los responsables de stos en cada etapa. Por ltimo, en la Conclusin de los proyectos expositivos, se registran inauguraciones, fin de la exposicin y documentacin asociada
a la misma.
El Estado de conservacin de los bienes culturales es otro de los aspectos de este programa, con el
cual los conservadores-restauradores llevan a cabo
los reportes de estados de condicin de las piezas antes
de un prstamo, en el momento del registro de la obra
o si debido a algn inconveniente se requiere realizar
algn tipo de intervencin sobre la pieza durante el
tiempo de vigencia de la exposicin, as como reportes
relacionados con el retorno de la pieza a la entidad
prestadora o su itinerancia a otras sedes. Para ello utiliza sistemas estandarizados de marcaje, avalados por
el Centro de Intervenciones del Instituto Andaluz del
Patrimonio.
Por ltimo, ofrece la opcin de la Historicidad exposicin. Al ingresar los datos de una exposicin en el sistema, stos se vuelven un objeto persistente, es decir,
se mantienen en el registro de la exposicin y lo nico
que cambia es su estado, de en preparacin a en proceso o terminada. De esta forma se tiene un registro completo de todas las exposiciones que ha llevado a cabo

Concepcin Prez de Clis y G. Cossio Aguilar de la Facultad de Computacin de la BUAP son las autoras del proyecto, el cual
se puede visitar en: <http://teseo.cs.buap.mx/>.

98

Rodrigo Witker Barra

la institucin, lo que permite tener una memoria de


cada una de ellas, pudiendo, al mismo tiempo, recuperar esta informacin a travs del mdulo de opciones
de bsqueda.
Durante 2006, un prototipo previo de Teseo fue empleado para documentar obras de arte contemporneo
en la muestra de arte Plataforma.33 Actualmente el sistema cuenta con un prototipo operativo el cual est en
etapa de prueba en diversos museos de arte que colaboran como usuarios. En el trabajo futuro se considera la posibilidad de integrar un mdulo de tratamiento
de imgenes que permita aplicar diferentes filtros que
apoyen los diagnsticos de los restauradores as como
un mdulo de restauracin virtual, en colaboracin con
el Departamento de Electrnica y Telecomunicaciones de la Universit degli Studi di Firenze.
Sin duda, se trata de la primera herramienta que,
producida en Mxico, establece el uso de lo digital para
atender aspectos referidos a la gestin y la documentacin de arte, sobre todo de arte contemporneo, tema
por dems muy complejo.
El ltimo caso encontrado fue una herramienta digital producida en 2008, correspondiente tambin a
un sistema de documentacin del patrimonio cultural,
y es importante en el sentido de que se propone como
un intento ms que busca reconvertir la situacin de
gran atraso existente hasta la fecha. En esta ocasin
es el INAH el que, a travs del Museo Nacional de las Culturas (MNC),34 est desarrollando, a travs de la Subdireccin de Inventarios, un programa integral de informacin sobre el acervo del museo, conformado por
aproximadamente 16 000 objetos. Entre sus objetivos
se encuentra mantener un estricto control de los movimientos de las piezas y de su estado actual de conservacin, as como disponer de datos catalogrficos bsicos que ayuden al MNC a tomar decisiones. El desarrollo
de este programa se presenta de manera coyuntural
pues se est aprovechando que el museo se encuentra
en fase de reestructuracin museogrfica (que espera
concluir en 2010), para documentar sus colecciones.
La tarea no es sencilla puesto que debe enfrentarse,
entre otras cosas, a un absoluto mar de confusiones
que representaron los antiguos sistemas de clasificacin y documentacin. En s, el programa permite concentrar todos los nmeros que en algn momento le
fueron asignados a cada pieza: nmero de inventario, nmero de catlogo, nmero de registro y algn
otro nmero. Asimismo contiene una ficha tcnica con
los siguientes datos: tipo de objeto, nombre o tema, au-

Museo Nacional de las Cultural, Mxico (2008)

tor, materia prima, forma, manufactura, tcnica decorativa, inscripciones, marcas, fotografa, cultura, poca,
origen, procedencia, adquisicin, ubicacin, observaciones, movimientos, dimensiones, acervo y avalo. Incluye
adems un reporte del estado de conservacin de cada
objeto, en el que se detalla clave del deterioro, porcentaje de faltante, causa de los daos, dictamen del estado
de conservacin y condiciones de exhibicin. Permite
identificar lugar, porcentaje y tipo de deterioro; intervenciones anteriores realizadas a la pieza; y definir el
proceso de restauracin que le ser aplicado. De igual
manera hace posible estimar los tiempos, costos y materiales para la restauracin, as como generar y revisar el expediente de cada obra.
Hasta hoy, la utilizacin del programa presenta un
avance de 80 por ciento en su aplicacin y deber comprobar su eficacia una vez que inicie el proceso de reestructuracin museogrfica, as como cuando el museo
opere en condiciones normales.
Algo similar sucede en cuanto al patrimonio que
custodia el INBA. Se estima que para 2009 se pondr en
funcionamiento un nuevo sistema de documentacin:
el Sistema General de Registro de Obra Patrimonio Artstico Mueble (Sigropam) y tendr la intencin de disponer de un registro nico, comn a todos los museos
del INBA, y de que el catlogo se encuentre disponible
en lnea.

Conclusiones
Resulta obvio pensar que en este recuento no se encuentran todos los ejemplos de la produccin realizada
en estos aos. Seguramente se habr quedado fuera

33

Plataforma 06 se compuso de 32 eventos con ms de 150 artistas latinoamericanos (100 de ellos mexicanos) que se presentaron durante casi tres meses en distintos museos y galeras de Puebla, Mxico.
34
El proyecto lo realiza personal del INAH bajo la direccin del gegrafo Luis Felipe Crespo. Trabajan en su desarrollo investigadores, programadores, restauradores, capturistas, inventaristas, entre otros.

99

La museologa digital y el museo mexicano...

ms de uno de enorme trascendencia, pero, como advertamos al principio, nuestra intencin inicial ms
all del anlisis descriptivo de estas herramientas digitales apuntaba a comenzar a reconstruir la historia
de la relacin entre lo museolgico y lo digital en nuestro pas, con el fin de identificar las diversas maneras
en que nos hemos apropiado de las nuevas tecnologas en beneficio del museo mexicano.
En los 18 casos revisados, observamos ciertos derroteros hacia donde se han encaminado estos esfuerzos, siendo el aspecto de la documentacin de bienes
culturales, independientemente del xito logrado o no,
el que predomina en las intenciones de diseo de estas
herramientas museolgicas digitales. Un segundo elemento importante se da cuando el diseo las concibe
como productos promocionales de difusin masiva.
Claro que el fenmeno requiere una amplia investigacin para saber si como producto cultural logran en
realidad posicionarse y competir en el mercado cultural
ante otras ofertas y otros productos. Un tercer camino
explorado es el de la gestin, entendida como manejo
(ligado ms al concepto anglosajn management) de
los procesos museolgicos, como la planeacin estratgica del museo, que implica tambin la administracin
de recursos para llevar a cabo sus funciones bsicas,
y no tanto como tareas de obtencin de financiamiento.
Una cuarta ruta, y muy recurrente, es considerar a las
herramientas digitales un recurso museogrfico, un
elemento narrativo que desempea un papel fundamental en la construccin de los discursos museogrficos, en el que se aprovechan todas las opciones multimedia que lo componen.
As como se siguen haciendo ejercicios de diseo de
herramientas relacionados con estas reas, las tradicionalmente ms atendidas por la cuestin digital, surgen
otras necesidades que, por su trascendencia, comienzan a ser consideradas por las HMD, como el caso de la
curadura, asunto muy vinculado a la documentacin
y a la investigacin, pero tambin a la gestin que realizan los museos. Los estudios de pblicos son otro
ejemplo interesante de desarrollo de herramientas
digitales: la medicin estadstica y el anlisis de datos
para ofrecer mejores servicios y elevar los grados de
satisfaccin del pblico, sin olvidar aquello de la automatizacin de los procesos y prcticas cotidianas del
trabajo museolgico que, de manera muy similar a los
edificios inteligentes, est comenzando a transformar
al museo en inteligente.
Con la revisin de la experiencia mexicana nos damos cuenta, entonces, de que a lo digital, a lo cual con
el paso de los aos se le han atribuido funciones musesticas, como dice Deloche (2007), de archivo en relacin con la conservacin, de presentacin en cuanto
a mostrar y de estudio para analizar, es posible agre-

100

garle otras funciones ms que se desprenden de su


uso y de su confrontacin cotidiana con la realidad nacional: gestin (como la organizacin, operacin y proyeccin institucional), interpretacin (para concebir y
estructurar discursos), medicin (a partir de la estadstica, lo cuantitativo pero tambin lo cualitativo) y narracin (para construir y enriquecer los discursos).
Esto nos permite decir que lo museolgico comienza
consistentemente a considerar de manera ms decidida la convivencia con lo digital, a fin de contar con una
museologa y con museos ms eficientes.

Bibliografa
ABELLEYRA, ANGLICA
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