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Annotation

En lugar de centrarse, como la psicologa tradicional, en el estudio y tratamiento


de la enfermedad mental, la Psicologa Positiva pone el foco en las fortalezas hu
manas, las que nos permiten aprender, disfrutar, ser alegres, generosos, serenos
, solidarios y optimistas. El doctor Martin E. P. Seligman, eminente investigado
r de la psique humana y fundador de esta corriente cientfica, sostiene que la autn
tica felicidad no slo es posible, sino que -lejos de depender de la suerte y de l
os genes- puede cultivarse identificando y utilizando muchas de las fortalezas y
rasgos que ya poseemos. En este libro, Seligman nos provee de las herramientas
para identificar nuestros aspectos ms positivos y desarrollarlos, a fin de mejora
r sensiblemente nuestra vida y las de los que nos rodean. Prefacio Primera Parte
Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Segunda parte
ptulo 8 Captulo 9 Tercera parte Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12 Captulo 13 Captulo
Apndice Agradecimientos Notas finales Ttulo original: Authentic Hapiness Traduccin:
Merc Diago y Abel Debritto 1 edicin: marzo 2003 1 reimpresin: febrero 2006 2002 by
artin Seligman Ediciones B, S. A. 2003 para el sello Javier Vergara Editor Bailn,
84 08009 Barcelona (Espaa) www.edicionesb.com Printed in spain ISBN: 84-666-1148
-7 Depsito legal: B. 10.774-2006 Impreso por LITOGRAFIA S.I. A.G.S. A. Este libro
est dedicado a mi esposa, Mandy McCarthy Seligman, cuyo amor ha conseguido que l
a segunda parte de mi vida sea mucho ms feliz y grata de lo que jams llegu a imagin
ar.

Trascender
Escher tena razn. Los hombres suben y bajan escaleras a la vez, la mano dibuja a l
a mano que la dibuja, y una mujer se suspende Sobre sus propios hombros. Sin ti
y sin mi el universo es sencillo, gobernado con la regularidad de una crcel. Las
galaxias giran por unos arcos estipulados, las estrellas desaparecen a la hora i
ndicada, los cuervos vuelan hacia el sur y los monos estn en celo cuando toca. Pe
ro nosotros, a quienes el cosmos molde durante miles de millones de aos para encaj
ar en este lugar sabemos que fracas. Porque podemos cambiar nuestro molde, alarga
r un brazo por entre los barrotes y, como Escher, sacamos. Y mientras las ballen
as Estn eternamente confinadas en los mares, ascendemos por las olas, y miramos l
a tierra desde la nubes. De Look Down From Clouds
Marvin Levine (1997)

Prefacio
Durante los ltimos cincuenta aos la psicologa se ha dedicado a un nico tema, la enfe
rmedad mental, y los resultados han sido bastante buenos. En la actualidad los p
siclogos miden conceptos antes confusos como la depresin, la esquizofrenia y el al
coholismo con una precisin considerable. Ahora contamos con mucha informacin sobre
el desarrollo de estos trastornos a lo largo de la vida y sobre sus causas genti
cas, bioqumicas y psicolgicas. Lo mejor de todo es que hemos aprendido a aliviarlo
s. Segn mis ltimas cuentas, catorce de las varias decenas de enfermedades mentales
ms importantes podran tratarse de forma eficaz y dos de ellas curarse con medicacin
y psicoterapias 1 especficos. Pero este progreso se ha obtenido a un precio eleva
do. Parece ser que el alivio de los estados que hacen que la vida resulte espant
osa ha relegado a un segundo plano el desarrollo de los estados que hacen que me
rezca la pena vivir. No obstante, las personas desean algo ms que corregir sus de
bilidades. Quieren que la vida tenga sentido, y no slo dedicarse a ir tirando a t
rancas y a barrancas hasta el da de su muerte. En la cama, antes de dormirse, pro
bablemente cavile, como hago yo, sobre el modo de ser ms feliz en la vida, no cmo
pasar y sentirse un poco menos desgraciado da tras da. Si es usted de ese tipo de
personas, probablemente haya llegado a la conclusin de que la psicologa es una dec
epcin desconcertante. Ha llegado el momento de contar con una ciencia cuyo objeti
vo sea entender la emocin positiva, aumentar las fortalezas y las virtudes y ofre
cer pautas para encontrar lo que Aristteles denomin la buena vida. La bsqueda de la f
elicidad es un derecho legtimo de todo ser humano. Sin embargo, los datos cientfic
os hacen que parezca poco probable que una persona cambie su nivel de felicidad
de forma continua. Los estudios apuntan que cada uno de nosotros tiene un rango
de felicidad determinado, al igual que sucede con el peso corporal. Por tanto, i
gual que quienes hacen rgimen casi siempre recuperan los kilos perdidos, las pers
onas tristes no son felices de forma duradera y las personas felices no se sient
en tristes de forma duradera. No obstante, las nuevas investigaciones sobre la f
elicidad indican que sta puede aumentarse de forma duradera. Adems, el nuevo movim
iento de la Psicologa Positiva[*] muestra que se puede llegar a vivir dentro de l
os limites ms elevados del rango fijo de felicidad; la primera parte de este libr
o se centra en la comprensin de las emociones positivas y en cmo aumentarlas. Si b
ien la teora de que la felicidad no puede incrementarse de forma duradera supone
un obstculo para la investigacin cientfica sobre el tema, existe otro impedimento ms
profundo: la creencia de que la felicidad e incluso de forma ms generalizada, tod
a motivacin humana positiva no es autntica. Yo califico a esta idea dominante sobre
la naturaleza humana, presente en muchas culturas, de dogma corrompido hasta la
mdula. Si hay una doctrina que esta obra tiene por objeto desterrar, es sa. La do
ctrina del pecado original es la manifestacin ms antigua de esta clase de dogma, p
ero tal idea no ha desaparecido en nuestro estado democrtico y secular. Freud arr
astr esta doctrina hasta la psicologa del siglo XX, al definir toda la civilizacin i
ncluida la tica, la ciencia, la religin y el progreso tecnolgico modernos como una d
efensa compleja contra conflictos bsicos relacionados con la sexualidad y la agre
sividad en la infancia. Reprimimos tales conflictos debido a la angustia insoporta
ble que provocan, y esta angustia se transmuta en la energa que genera civilizacin
. as pues, el motivo por el que estoy sentado frente al ordenador escribiendo est
e prefacio en vez de salir a la calle a violar y a matar, se debe a que estoy com
pensado, y consigo defenderme de forma satisfactoria de los impulsos salvajes sub
yacentes. La filosofia de Freud, por extraa que parezca cuando se expone de forma
tan descarnada, influye en la prctica psicolgica y psiquitrica diaria, en la que l
os pacientes rebuscan en su pasado impulsos y sucesos negativos que han forjado
su identidad. as pues, la competitividad de Bill Gates es en realidad su deseo de
superar a su padre, y la oposicin de la princesa Diana a las minas terrestres no
era ms que el resultado de 2 sublimar su odio asesino hacia el prncipe carlos y e
l resto de los miembros de la familia real. Esta doctrina corrompida hasta la mdu
la tambin domina la comprensin de la naturaleza humana en las artes y en las cienc
ias sociales. Un ejemplo entre mil es No Ordinary Time [Una poca nada corriente],
la apasionante historia de Franklin y Eleanor Roosevelt, escrita por Doris Kear
ns Goodwin, una de las grandes cientficas polticas vivas. Al reflexionar sobre el
motivo por el que Eleanor dedic buena parte de su vida a ayudar a personas de raz

a negra, pobres o discapacitadas, Goodwin llega a la conclusin de que fue para com
pensar el narcisismo de su madre y el alcoholismo de su padre. Las motivaciones c
omo obrar con justicia o cumplir con el deber se descartan por ser demasiado bsic
as; 3 debe existir algn motivo encubierto y negativo que sustenta la bondad si se
desea que el anlisis resulte acadmicamente respetable. Nunca insistir lo suficient
e: a pesar de la aceptacin generalizada de este dogma corrompido en el mbito relig
ioso y secular, no existe prueba alguna de que la forteleza y la virtud tengan s
u origen en motivaciones negativas. considero que la evolucin ha favorecido rasgo
s tanto buenos como malos y que existe una cantidad de roles adaptativos en el m
undo que han elegido la tica, la cooperacin, el altruismo y la bondad, al igual qu
e existe el mismo nmero que han optado por el asesinato, el robo, el egosmo y el t
errorismo. Esta premisa de aspecto dual es la piedra angular de la segunda mitad
de este libro. La verdadera felicidad deriva de la identificacin y el cultivo de
las fortalezas ms importantes de la persona y de su uso cotidiano en el trabajo,
el amor, el ocio y la educacin de los hijos. La Psicologa Positiva se basa en tre
s pilares: en primer lugar es el estudio de la emocin positiva; el estudio de los
rasgos positivos, sobre todo las fortalezas y virtudes, pero tambin las habilidad
es como la inteligencia y la capacidad atltica; y el estudio de las instituciones
positivas, como la democracia, las familias unidas y la libertad de informacin, q
ue sustentan las virtudes y a su vez sostienen las emociones 4 positivas. Las em
ociones positivas como la seguridad, la esperanza y la confianza nos resultan ms t
iles en momentos difciles que cuando la vida es fcil. En pocas de dificultades, com
prender y reforzar instituciones positivas como la democracia, la unin familiar y
la libertad de prensa cobran una importancia inmediata. En tiempos difciles, com
prender y desarrollar fortalezas y virtudes como el valor, la objetividad, la in
tegridad, la equidad y la lealtad, puede resultar ms urgente que en pocas prsperas.
Desde el 11 de septiembre de 2001 he reflexionado sobre la relevancia de la Psi
cologa Positiva. En los momentos dificiles, la comprensin y el alivio del sufrimien
to estn por encima de la comprensin y el desarrollo de la felicidad? creo que no.
Las personas empobrecidas, deprimidas o con tendencias suicidas se preocupan por
muchas ms cosas que el mero alivio de su sufrimiento. A estas 5 personas les pre
ocupa, a veces con desesperacin, la virtud, el propsito, la integridad y el signif
icado. Las experiencias que provocan emociones positivas hacen que las emociones
negativas se desvanezcan rpidamente. Las fortalezas y las virtudes actan a modo d
e barrera 6 contra la desgracia y los trastornos psicolgicos y pueden ser la clav
e para aumentar la capacidad de recuperacin. Los mejores terapeutas no slo curan l
os daos, sino que ayudan a la persona a identificar y desarrollar sus fortalezas
y virtudes. as pues, la Psicologa Positiva se toma en serio la gran esperanza de q
ue si una persona se queda encerrada en el garaje de la vida, con escasos y efim
eros placeres, con muy pocas gratificaciones y sin encontrar un sentido a su exi
stencia, hay un camino de salida. Este camino le conducir por un campo de placer
y gratificacin, por las cimas de la fortaleza y la virtud y, al final, por las cu
mbres de la realizacin duradera: el sentido y la determinacin en la vida.

Primera Parte Emociones positivas

La demanda del novato


Escchame seor bocazas: Slo te pido felicidad, piruletas naranjas grandes, globos vi
oletas. (Las aguanta ese hombre medio escondido en la sombra. Mira su ramillete
naranja y violeta.) Qu es eso de "contemplar" "distanciarse" y "e-man-ci-par-se"?
Slo quiero felicidad, clara y sencilla. (Las piruletas se derriten. Los globos se
desinflan. El hombre espera.) De Look Down From Clouds
Marvin Levine (1997)

Captulo 1 Sentimiento positivo y personalidad positiva


En 1932, Cecilia O'Payne hizo sus votos definitivos en Milwaukee. Como novicia d
e la escuela de las Hermanas de Notre Dame, se comprometi a dedicar el resto de s
u vida a ensear a los ms jvenes. Cuando se le pidi que redactara una pequea autobiogr
afa para la ocasin, escribi:
Dios me hizo empezar bien la vida al concederme una bendicin de valor incalculabl
e [...] El ao pasado, que pas como candidata estudiando en Notre Dame, fue muy tel
iz. Ahora anhelo con alegra recibir el Hbito sagrado de Nuestra seora y una vida de
unin con el Amor Divino.
Ese mismo ao, en la misma ciudad y en el momento de profesar los mismos votos. Ma
rguerite Donnelly escribi su corto relato autobiogrfico.

Nac el 26 de septiembre de 1909, soy la mayor de siete hermanos, cinco nias y dos
nios [...] Pas mi ao de postulanta en el convento mayor, enseando qumica y segundo ao
de latn en el Instituto de Notre Dame. Dios mediante, tengo intencin de dar lo mej
or por nuestra Orden, para la difusin de la religin y para mi propia santificacin.
Estas dos monjas, junto con otras 178, se convirtieron en sujetos del estudio ms
importante sobre la felicidad y la longevidad realizado 1 hasta el momento. Inve
stigar cunto vivirn las personas y comprender qu condiciones acortan o alargan la v
ida es un problema cientfico de suma importancia, pero tambin tremendamente espino
so. Por ejemplo, est bien documentado que las personas de Utah viven ms que las de
l estado vecino de Nevada. Pero por qu? Acaso se debe al aire limpio de las montaas
de Utah en contraposicin con los gases de los tubos de escape de Las Vegas? Puede
atribuirse a la sobria vida mormona, contrapuesta al estilo de vida ms frentico de
l habitante medio de Nevada? Se debe a la alimentacin estereotipada de Nevada comid
a basura, tentempis de madrugada, alcohol y tabaco en contraste con los productos
sanos, frescos y a la escasez de alcohol y tabaco en Utah? Existen demasiados fa
ctores insidiosos aparte de sustanciales que desbaratan las teoras de los cientficos
para aislar la causa de los contrastes entre estos estados. A diferencia de los
habitantes de Nevada, o incluso de los de Utah, las monjas llevan una vida ruti
naria y protegida. A grandes rasgos, todas siguen la misma dieta, simple y fcil d
e digerir. No fuman ni beben. No padecen enfermedades de transmisin sexual. Perte
necen a la misma clase social y econmica y tienen el mismo acceso a buenos cuidad
os sanitarios. Por consiguiente, casi todos los factores de confusin habituales q
uedan eliminados, y aun as existe una gran diferencia con respecto al nmero de aos
que viven las monjas y a su estado de salud. Cecilia sigue viva a los 98 aos y no
ha estado enferma ni un solo dia de su vida. Por el contrario, Marguerite sufri
un derrame cerebral a los 59 aos y muri poco despus. Podemos estar seguros de que s
u estilo de vida, la dieta y la atencin mdica no tuvieron la culpa. Sin embargo, c
uando fueron ledos concienzudamente los relatos autobiogrficos de las 180 monjas,
surgi una diferencia muy marcada y sorprendente. Repasando lo que escribieron Cec
ilia y Marguerite, es capaz de advertirlo? La hermana Cecilia emple las palabras mu
y feliz y anhelo y alegra, expresiones que denotan un nimo eufrico. Por el contrari
autobiografa de la hermana Marguerite no contena ni un soplo de emocin positiva. C
uando los evaluadores, que no saban cuntos aos haban vivido las monjas, cuantificaro
n la cantidad de sentimientos positivos, descubrieron que el 90% del grupo ms ale
gre segua vivo a los 85 aos, en contraste con slo el 34% del grupo menos alegre. as
imismo, el 54% del grupo ms animoso segua vivo a los 94 aos, mientras que slo lo est
aba el 11% del grupo menos alegre. Realmente era el talante optimista de su relat
o autobiogrfico lo que marcaba la diferencia? Quiz consistiera en una diferencia c
on respecto al grado de infelicidad expresado, o a la ilusin por el futuro, o a l
a devocin, o a la complejidad intelectual de los relatos. Pero la investigacin dem
ostr que ninguno de esos factores determinaba la diferencia, sino slo la cantidad
de sentimiento positivo que expresaban en sus escritos. as pues, parece que una m
onja feliz es una monja longeva. Las fotos de los anuarios de la universidad son
una mina de oro para los investigadores de la Psicologa Positiva. Mira el pajarit
o y sonre, dice el fotgrafo y uno esboza su mejor sonrisa con diligencia. Resulta q
ue sonrer a peticin es ms fcil de decir que de hacer. Algunas personas despliegan un
a sonrisa radiante de genuina alegra, mientras que otras posan educadamente. Exis

ten dos tipos de sonrisas. La primera, llamada sonrisa de Duchenne (en honor a s
u descubridor, Guillaume Duchenne), es genuina. La comisura de los labios se lev
anta y la piel del contorno de los ojos se arruga (como las patas de gallo). Res
ulta extremadamente difcil controlar de forma voluntaria los msculos encargados de
dichos movimientos, el orbicularis oculi y el zygomaticus. La otra sonrisa, lla
mada sonrisa Pan American (en honor a las azafatas de los anuncios de televisin d
e la ya desaparecida compaa area), es fingida y no presenta ninguno de los rasgos d
e la Duchenne. De hecho, guarda ms relacin con el rictus que muestran los primates
inferiores cuando estn asustados que con la felicidad. Cuando los psiclogos exper
imentados repasan lbumes de fotos distinguen de un vistazo las sonrisas Duchenne
de las otras. Dacher Keltner y LeeAnne Harker, de la Universidad de california e
n Berkeley, por ejemplo, estudiaron 141 fotos de ltimo curso del anuario de 1960
del 2 Mills college. con excepcin de tres mujeres todas sonrean, y la mitad de aqu
ellas sonrisas eran de Duchenne. Los investigadores se pusieron en contacto con
todas las mujeres a los veintisiete, cuarenta y tres y cincuenta y dos aos y las
interrogaron sobre su matrimonio y grado de satisfaccin en la vida. Cuando Harker
y Keltner heredaron el estudio en la dcada de los noventa, se preguntaron si pod
ran predecir cmo sera la vida de casada de estas mujeres nicamente a partir de la so
nrisa de su ltimo ao de estudios. Por sorprendente que resulte, las mujeres Duchen
ne, por trmino medio, tenan ms probabilidades de casarse, de mantener su matrimonio
y de experimentar un mayor bienestar personal a lo largo de los treinta aos sigu
ientes. estos indicadores de felicidad fueron predecidos por medio de un mero fr
uncimiento del contorno de los ojos. A fin de poner en duda tales resultados, Ha
rker y Keltner se plantearon si las mujeres Duchenne eran ms guapas y su buena pr
esencia, ms que la autenticidad de su sonrisa, era lo que predeca una mayor satisf
accin en la vida. as, las investigadoras se dedicaron a evaluar la belleza de las
mujeres y descubrieron que el aspecto no tena nada que ver con los matrimonios fe
lices o la satisfaccin con la vida. Concluyeron que una mujer que sonrea de forma
genuina tena ms posibilidades de ser feliz en su matrimonio y en la vida. Estos do
s estudios resultan sorprendentes, porque comparten la conclusin de que un regist
ro momentneo de emocin positiva predice de forma convincente la longevidad y la sa
tisfaccin marital. La primera parte de este libro trata de estas emociones positi
vas momentneas: alegra, fluidez, regocijo, placer, satisfaccin, serenidad, esperanz
a y xtasis. Me centrar especialmente en tres cuestiones: Por qu la evolucin nos dot
sentimiento positivo? Cules son las funciones y consecuencias de tales emociones,
aparte de hacernos sentir bien? Quin dispone de emocin positiva en abundancia y qu
in no? Qu posibilita estas emociones y qu las impide?

Cmo se puede desarrollar una mayor y ms duradera emocin positiva en la vida? Todos d
eseamos responder a estas preguntas y es natural recurrir al campo de la psicolo
ga para obtener las respuestas. Por tanto, quiz 3 sorprenda que la psicologa haya d
esatendido el lado positivo de la vida. Por cada cien artculos especializados sob
re la tristeza, slo se publica uno sobre la felicidad. Uno de mis objetivos es of
recer respuestas responsables, basadas en la investigacin cientfica, a estas tres
preguntas. Desgraciadamente, a diferencia del alivio de la depresin para la que la
investigacin ha proporcionado manuales con distintos pasos que estn documentados
de forma fiable porque se sabe que funcionan, lo que sabemos sobre la consecucin d
e la felicidad es desigual. Puedo presentar hechos fehacientes sobre ciertos asp
ectos, pero sobre otros lo mejor que puedo hacer es extraer conclusiones de las l
timas investigaciones y sugerir cmo aplicarlas en la vida. En todo caso, diferenc
iar entre lo que se sabe y lo que son especulaciones mas. Mi objetivo ms ambicioso,
tal como se ver en los tres captulos siguientes, es corregir ese desequilibrio im
pulsando el campo de la psicologa para complementar sus conocimientos ganados con
esfuerzo sobre el sufrimiento y sobre las enfermedades mentales, con un mayor con
ocimiento sobre la emocin positiva, as como sobre las fortalezas y virtudes person
ales. Cmo encajan las fortalezas y las virtudes? Por qu un libro sobre Psicologa Posi
tiva trata sobre algo ms que la felicidaloga o el hedonismo, la ciencia que versa ac
erca de cmo nos sentimos entre un momento y otro? Una persona hedonista desea el
mximo de buenos momentos y el mnimo de malos momentos en su vida, y la teora hedoni
sta ms sencilla dice que la calidad de vida no es ms que la cantidad de buenos mom
entos menos la cantidad de malos momentos. Se trata de algo ms que de la teora de
la torre de marfil, puesto que muchas personas van por la vida basndose exactamen
te en dicho objetivo. Sin embargo, es una falsa ilusin, porque la suma total de n
uestros sentimientos momentneos resulta ser una medida muy imperfecta de lo bien
o mal que juzgamos un episodio: ya sea una pelcula, unas vacaciones, un matrimoni
o o toda una vida. Daniel Kahneman, distinguido profesor de Psicologa de Princeto
n y principal autoridad mundial sobre el hedonismo, ha forjado su trayectoria pr
ofesional demostrando las muchas imperfecciones de una teora hedonista simplista.
Una de las tcnicas que emplea para poner en entredicho la teora hedonista es la c
olonoscopia, prueba que consiste en introducir un molesto endoscopio por el rect
o y desplazarlo en sentido ascendente y descendente por los intestinos durante l
o que parece una eternidad, aunque en realidad la prueba slo dura unos pocos minu
tos. En uno de los experimentos de Kahneman, a 682 pacientes se les asign al azar
la colonoscopia habitual o un procedimiento que duraba un minuto ms, aunque en e
ste ltimo minuto el colonoscopio no se mova. El instrumento inmvil hace que el minu
to final resulte menos desagradable, pero aade un minuto de incomodidad. Por supu
esto, el minuto adicional hace que el grupo sienta un dolor total mayor que el d
el grupo de la prueba rutinaria. No obstante, dado que su experiencia termina re
lativamente bien, su recuerdo del episodio es mucho ms optimista y, 4 sorprendent
emente, estn ms predispuestos a volver a someterse a la prueba que el grupo de la
prueba rutinaria. En la vida real hay que tener mucho cuidado con los desenlaces
, puesto que marcarn el recuerdo de toda una relacin y la predisposicin a volver a
entablarla. Este libro hablar de por qu falla el hedonismo y lo que eso puede sign
ificar para las personas. as pues, la Psicologa Positiva se centra en el significa
do de los momentos felices e infelices, el tapiz que tejen, y las fortalezas y v
irtudes que manifiestan y que otorgan una calidad determinada a la vida. Ludwig
Wittgenstein, el gran filsofo austriaco, era desgraciado a decir de todos. Colecc
iono material sobre l y nunca he visto una foto en la que esbozara una sonrisa, n
i Duchenne ni de otro tipo. Wittgenstein era melanclico, irascible y ferozmente c
rtico con quienes lo rodeaban e incluso ms crtico consigo mismo. En sus caracterstic
os seminarios impartidos en sus fros y sobrios aposentos de Cambridge, sola camina
r de un lado a otro de la habitacin murmurando de forma audible: Wittgenstein, Wit
tgenstein, qu mal profesor eres. sin embargo, sus ltimas palabras desmienten a la fe
licidaloga. moribundo y solitario en una buhardilla de Ithaca, Nueva York, le dijo
a su casera: Dgales que ha sido maravilloso! Supongamos que uno pudiera conectarse
a una mquina de experiencias hipottica que, durante el resto de la vida, estimulara
el cerebro 5 y proporcionara los sentimientos positivos que cada cual deseara. L
a mayora de las personas a las que ofrezco esta opcin imaginaria rechazan la mquina

. No slo deseamos sentimientos positivos, sino que queremos tener derecho a ellos
. No obstante, hemos inventado innumerables frmulas para sentirnos bien: drogas,
chocolate, sexo sin amor, ir de compras, masturbarse y ver la televisin seran algu
nos ejemplos. (Y desde luego no tengo intencin de sugerir que se deban abandonar
estas actividades.) La idea de que podemos recurrir a tales frmulas para obtener
felicidad, alegra, consuelo y xtasis, en vez de tener derecho a dichos sentimiento
s gracias al ejercicio de nuestras fortalezas y virtudes personales, hace que ex
ista un buen nmero de personas que, rodeadas de grandes riquezas, padecen una sed
de espiritualidad. Las emociones positivas obtenidas por actividades ajenas al
carcter provocan desolacin, falta de autenticidad, depresin y, a medida que envejec
emos, la atormentadora impresin de que estaremos inquietos hasta la muerte. El se
ntimiento positivo que aparece a partir de la puesta en prctica de las fortalezas
y virtudes, en vez de las frmulas rpidas, es genuino. Descubr el valor de esta aut
enticidad impartiendo cursos de Psicologa Positiva durante los ltimos tres aos en l
a Universidad de Pensilvania. (Han sido mucho ms divertidos que los cursos de psi
cologa clnica que impart los veinte aos anteriores.) Hablo a mis alumnos de Jon Haid
t, un joven profesor con talento de la Universidad de Virginia que inici su carre
ra trabajando sobre la repugnancia, para lo que daba de comer a la 6 gente salta
montes fritos. Luego pas a la repugnancia moral, observando la reaccin de las pers
onas cuando les peda que se probaran una camiseta que supuestamente haba llevado A
dolf Hitler. Agotado por estos estudios negativos, empez a buscar una emocin que f
uera lo contrario de la repugnancia moral, que l denomina elevacin. Haidt recopila h
istorias sobre las reacciones emocionales cuando se experimenta el lado bueno de
la humanidad, cuando se ve a otra persona haciendo algo sumamente positivo. Un
estudiante de 18 aos de la Universidad de Virginia relata una historia de elevacin
caracterstica.
Regresbamos a casa despus de trabajar en el refugio del Ejrcito de Salvacin una noch
e que nevaba. Pasamos junto a una anciana que estaba quitando la nieve del camin
o de entrada con una pala. Uno de los muchachos pidi al conductor que lo dejara s
alir. Pens que iba a tomar un atajo para dirigirse a su casa, pero cuando lo vi t
omar la pala, not un nudo en la garganta y empec a llorar. Quera contrselo a todo el
mundo. Me pareci algo muy romntico.
Los estudiantes de una de mis clases se preguntaban si la felicidad procede del
ejercicio de la amabilidad ms fcilmente que del hecho de divertirse. Tras una acal
orada discusin, cada uno de nosotros asumi una labor para la siguiente clase: llev
ar a cabo una actividad placentera y otra filantrpica y escribir sobre ambas. Los
resultados fueron sorprendentes. Los rescoldos de la actividad placentera salir co
n los amigos, ver una pelcula o comer un montn de helado de chocolate palidecan en c
omparacin con los efectos de una buena accin. Cuando nuestros actos filantrpicos fu
eron

espontneos y requirieron el empleo de nuestras fortalezas personales, el da entero


fue mejor. Una estudiante me cont que su sobrino le telefone para pedirle ayuda c
on la aritmtica de tercer curso. Despus de darle una hora de clase, se qued sorpren
dida al darse cuenta de que durante el resto del da escuch mejor, estuve ms sosegada
y ca mejor a la gente que de costumbre. El ejercicio de la bondad es una gratific
acin, a diferencia de un placer. Como gratificacin, apela a las fortalezas de cada
uno y exige dar la talla para asumir un reto. La bondad no va acompaada de una c
orriente de emocin positiva como el jbilo, sino que ms bien consiste en el compromi
so total y en la prdida de conciencia de la propia identidad. El tiempo se detien
e. Uno de los alumnos de la escuela de negocios reconoci sin tapujos que se haba m
atriculado en la universidad para aprender a ganar mucho dinero y ser feliz, per
o que se haba quedado de una pieza al darse cuenta de que le gustaba ms ayudar a o
tras personas que gastar el dinero yendo de compras. Por consiguiente, para ente
nder el bienestar tambin necesitamos comprender las fortalezas y las virtudes per
sonales, y ste es el tema de la segunda parte del presente libro. Cuando el biene
star procede del empleo de nuestras fortalezas y virtudes, nuestras vidas quedan
imbuidas de autenticidad. Los sentimientos son estados, acontecimientos momentne
os que no tienen por qu ser rasgos de personalidad recurrentes. Los rasgos, a dif
erencia de los estados, son caractersticas positivas o negativas que se repiten a
lo largo del tiempo y en distintas situaciones, y las fortalezas y virtudes son
las caractersticas positivas que aportan sensaciones positivas y gratificacin. Lo
s rasgos son disposiciones duraderas cuya materializacin hace que los sentimiento
s momentneos sean ms probables. El rasgo negativo de la paranoia incrementa la pro
babilidad de que aparezca el estado momentneo de los celos, del mismo modo que el
rasgo positivo de tener sentido del humor hace que sea ms probable rer. El optimi
smo como rasgo ayuda a explicar por qu una nica instantnea de la felicidad momentnea
de las monjas poda predecir cunto tiempo viviran. Las personas optimistas tienden
a interpretar que sus problemas son pasajeros, controlables y propios de una sit
uacin. Las personas pesimistas, por el contrario, creen que sus problemas durarn s
iempre, socavarn todo lo que hagan y que no podrn controlarlos. Para ver si el opt
imismo predice la longevidad, los cientficos de la clnica Mayo, de Rochester, Minn
esota, seleccionaron a 839 pacientes consecutivos que haban acudido al centro par
a recibir cuidados mdicos haca cuarenta aos. (En el momento del ingreso, los pacien
tes de la clnica Mayo se someten a una serie de pruebas tanto psicolgicas como fsic
as y una de ellas es el test del rasgo del optimismo.) Del total de pacientes, 2
00 haban muerto en el ao 2000,y los optimistas presentaban una longevidad un 19% m
ayor, con respecto a la esperanza de vida, en comparacin 7 con los pesimistas. El
hecho de vivir un 19% ms es comparable a las vidas ms largas de las monjas felice
s. El optimismo no es ms que una de las dos docenas de fortalezas que proporciona
n un mayor bienestar. George Vaillant, profesor de Harvard que dirige los dos es
tudios psicolgicos ms completos sobre hombres a lo largo de sus vidas, estudia las
fortalezas que l ha dado en llamar defensas maduras, entre las cuales se incluye e
l altruismo, la capacidad de aplazar la gratificacin, la previsin de futuro y el s
entido del humor. Algunos hombres no maduran nunca y no muestran tales rasgos, m
ientras que otros se deleitan en ellos a medida que envejecen. Los dos grupos de
Vaillant son las promociones de Harvard entre 1939 y 1943, y 456 coetneos de los
barrios pobres de Boston. Ambos estudios se iniciaron a finales de la dcada de l
os aos treinta, cuando los participantes estaban a punto de entrar en la veintena
y se prolongan hasta la actualidad, cuando los hombres tienen ya ms de ochenta ao
s. Vaillant ha hecho pblicos los factores que mejor predicen el envejecimiento sa
tisfactorio, entre los que se encuentra el nivel de ingresos, la salud fsica y la
alegra de vivir. Las defensas maduras son un indicador fiable de la alegra de viv
ir, de los ingresos elevados y de la ancianidad vigorosa tanto en el grupo mayor
itariamente blanco y protestante de Harvard como en el grupo de la zona pobre de
la ciudad, mucho ms heterogneo. De los 76 hombres de la zona pobre que mostraban
con frecuencia tales defensas maduras cuando eran jvenes, el 95% todava poda mover
muebles pesados, cortar lea, caminar tres kilmetros y subir dos tramos de escalera
s sin cansarse siendo mayores. De los 68 hombres de la zona pobre que nunca lleg
aron a mostrar tales fortalezas psicolgicas, slo el 53% poda realizar dichas tareas
. En el caso de los hombres de Harvard a los 75 aos, la alegra de vivir, la satisf

accin matrimonial y el sentido 8 subjetivo de salud fsica se predecian mejor a par


tir de las defensas maduras practicadas y medidas en la mediana edad. Cmo seleccio
n la Psicologa Positiva slo 24 fortalezas de entre la gran cantidad de rasgos exist
entes? La ltima vez que alguen se 9 molest en contarlas, en 1936, ms de dieciocho mi
l palabras en ingls se referan a los rasgos. Escoger los que sern objeto de investi
gacin es un tema serio para un grupo de psiclogos y psiquiatras distinguidos que e
stn desarrollando un istema cuya intencin es convertirse en lo contrario del DSM (
Manual Diagnstico y Estadstico de los Transtornos Mentales de la Asociacin American
a de Psiquiatra, que sirve como esquema de clasificacin de las enfermedades mental
es). Valenta, amabilidad, originalidad? Sin duda, pero y la inteligencia, tener bue
n odo o ser puntual? Tres criterios para seleccionar las fortalezas son los sigui
entes: Que se valoren en prcticamente todas las culturas. Que se valoren por dere
cho propio, no como medio para alcanzar otros fines. Que sean maleables. As pues,
la inteligencia y el buen odo se descartan, porque no se pueden aprender. La pun
tualidad s puede aprenderse, pero al igual que el buen odo, suele ser un medio par
a otros fines como la eficiencia y no se valora en todas las culturas. Si bien es
posible que la psicologa haya desatendido la virtud, no cabe duda de que la relig
in y la filosofa no lo han hecho y existe una convergencia sorprendente sobre la v
irtud y la fortaleza a lo largo de los milenios y entre culturas. Confucio, Aris
tteles, santo Toms de Aquino, el cdigo Bushido de los samuris, el Bhagavad-Gita y ot
ras tradiciones venerables discrepan en cuanto a los detalles, pero estos seis cd
igos incluyen seis virtudes clave: Sabidura y conocimiento. Valor. Amor y humanid
ad. Justicia. Templanza. Espiritualidad y trascendencia. Cada una de las virtude
s clave puede subdividirse para su clasificacin y medicin. La sabidura, por ejemplo
. Comprende fortalezas tales como curiosidad, amor por el conocimiento, criterio
, originalidad, inteligencia social y objetividad. El amor incluye amabilidad, g
enerosidad, cario y la capacidad de amar y ser amado. La convergencia existente a
lo largo de miles de aos y entre tradiciones filosficas no relacionadas entre s es
asombrosa y la Psicologa Positiva toma este acuerdo intercultural como gua. Estas
fortalezas y virtudes nos sirven tanto en los malos momentos como en los buenos
. De hecho, las pocas difciles son una ocasin nica para mostrar fortalezas. Hasta ha
ce poco crea que la Psicologa Positiva era hija de los buenos momentos: supuse que
cuando las naciones estn enfrentadas y empobrecidas y hay agitacin social, lo ms n
atural es que se preocupen por la defensa y los daos, y la ciencia que considerarn
ms apropiada ser la que se dedica a cicatrizar heridas. Por el contrario, cuando
las naciones pasan por un perodo de paz, con

excedentes y sin agitacin social, se dedican a construir los mejores bienes de la


vida. Sin embargo, la Florencia gobernada por Lorenzo de Mdicis decidi dedicar su
supervit no a convertirse en la potencia militar ms imponente de Europa, sino a c
rear belleza... La fisiologa muscular distingue entre la actividad tnica (la activ
idad elctrica base cuando el msculo est en reposo) y la actividad fsica (el estallid
o de actividad elctrica cuando el msculo se enfrenta a un estmulo y se contrae). La
mayor parte de la psicologa se dedica a la actividad tnica; la introversin, el coc
iente de inteligencia (CI) elevado, la depresin y la ira, por ejemplo, se miden e
n ausencia de estmulos del mundo real, y la esperanza del experto en psicometra es
predecir qu har la persona cuando se enfrente a un estmulo fsico. Qu tal funcionan l
s mediciones tnicas? Un CI elevado predice una respuesta realmente astuta cuando u
n cliente nos dice que no? Hasta qu punto la depresin tnica predice el desmoronamien
to de una persona cuando la despiden? Moderadamente bien, pero de forma imperfect
a, es la mejor respuesta en trminos generales. Como es habitual, la psicologa predi
ce muchos de los casos, pero existe un buen nmero de personas con un CI elevado q
ue fracasan y un nmero igual de importante de personas con un CI bajo que triunfa
n cuando la vida los desafia a hacer algo de verdad inteligente en el mundo. El
motivo de estos errores es que las medidas tnicas no son ms que indicadores modera
dos de la actividad fsica. He dado el nombre de efecto Harry Truman a este fallo
en la prediccin. Truman, tras una vida mediocre, para sorpresa de casi todos estu
vo a la altura de las circunstancias despus de la muerte de Roosevelt y acab convi
rtindose en uno de los grandes presidentes de Estados Unidos. Necesitamos una psi
cologa que est a la altura de las circunstancias, porque sa es la pieza que falta e
n el rompecabezas de la prediccin del comportamiento humano. En la lucha evolutiv
a por conseguir un compaero o sobrevivir al ataque de un depredador, los antepasa
dos que dieron la talla transmitieron sus genes; los perdedores no. Sus caracters
ticas tnicas, como la vulnerabilidad a la depresin, los patrones de sueo y el conto
rno de cintura, probablemente no contaran demasiado, excepto en la medida en que
alimentan el efecto Harry Truman. Esto significa que todos nosotros poseemos en
nuestro interior antiguas fortalezas de las que quiz no tengamos conocimiento ha
sta que se nos presente un verdadero reto. Por qu los adultos que se enfrentaron a
la segunda Guerra Mundial fueron la mejor generacin? No porque estuvieran hechos d
e una materia distinta a la nuestra, sino porque vivieron un momento difcil que l
es hizo apelar a las antiguas fortalezas internas. Cuando lea sobre estas fortal
ezas en los captulos 7 y 8 y responda al cuestionario sobre las mismas, descubrir
que algunas de sus fortalezas son tnicas y otras fsicas. La amabilidad, la curiosi
dad, la lealtad y la espiritualidad, por ejemplo, tienden a ser tnicas; pueden ap
arecer varias veces al da. La perseverancia, la objetividad, la justicia y el val
or, situadas en el otro extremo, tienden a ser fsicas; no se puede mostrar valor
mientras uno se halla en la cola de un supermercado o sentado en un avin (a no se
r que unos terroristas lo secuestren). Una accin fsica en toda una vida puede ser
suticiente para demostrar valor. Algunas fortalezas son profundamente caractersti
cas de su persona y otras no lo son. Denomino a las primeras fortalezas personal
es,y uno de mis objetivos es diferenciarlas de las fortalezas que no son tan pro
pias de su persona. No considero que uno deba dedicar demasiados esfuerzos a cor
regir las debilidades. Me inclino por pensar que el xito en la vida y la satisfac
cin emocional ms profunda proceden del desarrollo y el ejercicio de las fortalezas
personales. Por este motivo, la segunda parte de este libro se centra en la ide
ntificacin de tales fortalezas. La tercera parte de esta obra trata, nada ms y nad
a menos, sobre qu es una buena vida. En mi opinin, sta puede hallarse siguiendo un
camino sorprendentemente sencillo. La vida placentera puede encontrarse tomando ch
ampn y conduciendo un Porsche, pero no la buena vida. Yo dira que la buena vida co
nsiste en emplear las fortalezas personales todos los dias para lograr una felic
idad autntica y abundante 10 gratificacin. Es una actividad que puede aprenderse a
desarrollar en cada uno de los mbitos de la vida: el trabajo, el amor y la educa
cin de los hijos. Una de mis fortalezas personales es el amor por el conocimiento
y, por ser profesor, la he incorporado a la estructura de mi vida. Intento hace
r algo al respecto todos los dias. Simplificar un concepto complejo para mis alu
mnos o contarle a mi hija de ocho aos cmo se apuesta en el bridge me produce una s
atisfaccin interna. Ms que eso, cuando enseo bien me siento lleno de energa, y el bi

enestar que ello me produce es genuino porque procede de lo que se me da mejor.


Por el contrario, organizar a las personas no es una de mis fortalezas personale
s. Algunos mentores excelentes me han ayudado a mejorar al respecto, de modo que
si me veo obligado, puedo presidir un comit con eficacia. Pero cuando termino me
siento agotado, no revitalizado. La satis faccin que obtengo es menos genuina que
la que consigo enseando. El bienestar que genera el empleo de las fortalezas pro
pias radica en la autenticidad. Pero al igual que el bienestar necesita arraigar
se en las fortalezas y virtudes, stas a su vez deben arraigarse en algo superior.
Del mismo modo que la buena vida es algo ms que la vida placentera, la vida sign
ificativa es algo ms que la buena vida. Qu nos dice la Psicologa Positiva sobre enco
ntrar una meta en la vida, sobre llevar una vida significativa ms all de la buena
vida? No soy lo suficientemente petulante e inmaduro como para presentar una teo
ra completa sobre el sentido de la vida, pero si s que consiste en el apego a algo
ms elevado, y cuanto ms elevada sea la entidad a la que uno se apega, ms significa
do tendr la propia existencia. Muchas de las personas que buscan un sentido y una
meta en la vida han recurrido al pensamiento new age o a las religiones organiz
adas. Estn sedientas de una intervencin milagrosa o divina. Uno de los costes ocul
tos de la obsesin de la psicologa contempornea por la patologa es que ha dejado a es
tos peregrinos en la estacada. Al igual que muchas de estas personas abandonadas
a su suerte, yo tambin anhelo encontrar un sentido a mi vida que trascienda los
objetivos arbitrarios que he escogido para mi. Sin embargo, igual que muchos occ
identales con inclinaciones cientficas, la idea de un objetivo trascendente o, ms a
ll de ste, de un Dios que cimiente tal objetivo siempre me ha parecido insostenible
. La Psicologa Positiva seala el camino hacia un enfoque secular del objetivo nobl
e y el significado trascendente y, lo que es ms sorprendente, hacia un Dios que n
o es sobrenatural. Estas esperanzas se expresan en el ltimo captulo. Ahora que ini
cia su travesa por este libro, le propongo que responda a esta encuesta rpida sobr
e la felicidad. Fue creada por Michael W. Fordyce y la han contestado decenas de
miles de personas. Puede responder a la encuesta en la pgina siguiente o en el s
itio web www.authentichapiness.org. El sitio web (por el momento est en ingls) lle
var el registro de los cambios de su puntuacin a medida que va leyendo el libro, a
dems de ofrecerle comparaciones completas y actualizadas de otras personas que ha
n cumplimentado la encuesta, clasificadas por edad, sexo y nivel de estudios. Cu
ando piense en tales comparaciones, por supuesto, recuerde que la felicidad no e
s una competicin. La felicidad verdadera proviene de elevar el listn para uno mism
o, no de compararse con otros. 11 Cuestionario Fordyce sobre las emociones En ge
neral, cun feliz o infeliz suele sentirse? Marque una nica frase, la que mejor desc
riba su felicidad media. ___ 10. Sumamente feliz (me siento eufrico, jubiloso, fa
ntstico). ___ 9. Muy feliz (me siento realmente bien, eufrico). ___ 8. Bastante fe
liz (de buen humor, me siento bien).

___ 7. Medianamente feliz (me siento bastante bien y bastante alegre). ___ 6. Li
geramente feliz (un poco por encima de lo normal). ___ 5. Neutro (no especialmen
te feliz ni infeliz). ___ 4. Ligeramente infeliz (un poco por debajo de lo neutr
al). ___ 3. Medianamente infeliz (un poco desanimado). ___ 2. Bastante infeliz (
un poco triste, desanimado). ___ 1. Muy infeliz (deprimido, muy abatido). ___ 0.
Sumamente infeliz (profundamente deprimido, completamente abatido) Reflexione s
obre sus emociones un poco ms. Por trmino medio, qu porcentaje del tiempo se siente
feliz? Qu porcentaje del tiempo se siente infeliz? Qu porcentaje del tiempo se sient
e neutro (ni feliz ni infeliz)? Anote sus estimaciones ms precisas, en la medida
de lo posible, en los espacios asignados ms abajo. Asegrese de que las tres cifras
suman un total de 100. Por trmino medio: Porcentaje de tiempo que me siento feli
z ___ % Porcentaje de tiempo que me siento infeliz ___ % Porcentaje de tiempo qu
e me siento neutro ___ % Como dato ilustrativo en base a una muestra de 3050 est
adounidenses adultos, la puntuacin media (sobre 10) es 6,92. La puntuacin media so
bre el tiempo que se es feliz es un 54,13%; infeliz un 20,44% y neutro un 25,43%
. A lo largo de la lectura de este captulo quiz le haya asaltado una duda: qu es la
felicidad, en resumidas cuentas? Se han escrito ms palabras para definir la felic
idad que para cualquier otra cuestin filosfica. Podra llenar el resto de estas pgina
s con slo una fraccin de los intentos por tomar esta palabra de la que se ha hecho
un uso excesivo y darle sentido, pero no tengo intencin de confundir ms las cosas
. Me he preocupado por utilizarlos trminos de forma coherente y bien definida, y
el lector interesado encontrar las definiciones en el Apndice. Sin embargo, mi pri
ncipal preocupacin es medir los elementos de la felicidad las emociones y fortalez
as positivas para luego contarle qu ha descubierto la ciencia acerca de cmo increme
ntadas.

Captulo 2 De como la psicologa perdi el rumbo y yo encontr el mo


Hola, Marty. S que has estado esperando sobre ascuas. Aqu estn los resultados... Chir
rido. Zumbido. Chirrido. Luego el silencio. Reconozco la voz de Dorothy Cantor,
presidenta de la Asociacin Americana de Psicologa (APA), que cuenta con 160.000 at
iliados, y acierta en lo de las ascuas. La votacin para encontrarle sucesor acaba
de concluir y yo era uno de los candidatos. Pero ha intentado alguna vez utiliza
r un telfono de automvil en medio de una zona montaosa? Te llamaba por los resultados
de las elecciones? grita mi Suegro, Dennis, con su acento britnico de bartono. Des
de el asiento trasero del abarrotado coche familiar, apenas lo oigo por encima d
e mis tres hijos pequeos cantando a grito pelado Un da ms, un dia ms de Los miserable
. Me muerdo el labio debido a la frustracin. Quin me mand meterme en este asunto polt
ico? Yo era un profesor en su prestigiosa torre de marfil, con un laboratorio qu
e funcionaba, un montn de becas, alumnos devotos, un libro que haba sido un xito de
ventas y unas reuniones de profesores tediosas pero soportables, aparte de ser
una autoridad en dos mbitos acadmicos: la indefensin aprendida y el optimismo apren
dido. Quin necesita ms?

Lo necesito. Mientras espero que vuelva a sonar el telfono, me remonto cuarenta ao


s en el tiempo hasta mis races como psiclogo. De repente, all estn Jeannie Albright,
Barbara Willis y Sally Eckert, el objetivo romntico inalcanzable de un nio judio
de trece aos de clase media y regordete lanzado de repente a un colegio lleno de
nios protestantes cuyas familias haban vivido en Albany desde haca ms de trescientos
aos, nios judos muy ricos y atletas catlicos. Antes del examen de selectividad haba
sacado un sobresaliente en el examen de ingreso a la Albany Academy for Boys en
aquellos aletargados das de la poca de Eisenhower. Nadie que fuera a una escuela pb
lica de Albany entraba en una buena universidad, por lo que mis padres, ambos fu
ncionarios, haban tenido que echar mano de todos sus ahorros para conseguir los 6
00 dlares que costaba la matricula. Tenan razn en lo de que as podra ir a una buena u
niversidad, pero no tenan la menor idea del martirio que iba a suponer para un nio
como yo que las alumnas de la Albany Academy for Girls y, lo que es peos sus ma
dres, lo miraran por encima del hombro durante cinco aos. Qu poda tener yo que inter
esara a Jeannie, con sus rizos perfectos y nariz rectilnea; o a Barbara, la volup
tuosa fuente de los cotilleos de la primera pubertad; o a Sally que luca un fabul
oso bronceado en invierno? Quiz poda hablarles de sus problemas. Qu idea brillante!
seguro que ningn otro tipo les haba escuchado hablar sobre sus inseguridades, sus
pesadillas y fantasas ms sombras, sus momentos de abatimiento. Trat de asumir ese pa
pel y luego me acurruqu cmodamente en mi refugio.
S, Dorothy. Por favor, quin ha ganado? La votacin no ha... Chrrido. Silencio. El n
a malas noticias.

De nuevo, me dejo llevar por mis pensamientos e imagino cmo deba de ser vivir en W
ashington D. C. en 1946. Los soldados han regresado a casa procedentes de Europa
y del Pacfico, algunos heridos fsicamente y muchos otros marcados emocionalmente.
Quin curar a los veteranos que han sacrificado tanto para proteger nuestra liberta
d? Los psiquiatras, por supuesto. sa es su misin primordial: ser los mdicos del alm
a. Empezando por Kraepelin, Janet, Bleuler y Freud, han escrito una larga histor
ia, aunque no siempre elogiada, de reparacin de psiques daadas. Pero no existen en
nmero suficiente: la formacin es larga ms de ocho aos de estudios superiores, cara y
muy selectiva. Y no slo eso: cobran un dineral por sus servicios. Adems, cnco das a l
a semana en el divn? Eso funciona de verdad? No haba una profesin menos enrarecida y
con ms practicantes que pudieran ser formados en masa y dedicarse a sanar las her
idas mentales de nuestros veteranos? Es entonces citando el congreso se pregunta
: Y esos psiclogos? Quines son los psiclogos? De todos modos, cmo se ganan la vid
46? Justo despus de la Segunda Guerra Mundial, la psicologa es una profesin menor.
La mayora de los psiclogos son acadmicos cuyo objetivo es descubrir los procesos bsi
cos del aprendizaje y la motivacin (normalmente con ratas blancas) y de la percep
cin (normalmente con estudiantes blancos universitarios de segundo curso). Experi
mentan con la ciencia pura y prestan poca atencin al hecho de si las leyes bsicas de
sus descubrimientos son aplicables a algo ms. Los psiclogos que hacen trabajo apli
cado, en el mundo acadmico o el real, tienen tres misiones. La primera es curar en

fermedades mentales. En su mayor parte realizan la poca elegante labor de hacer


pruebas, en vez de terapia, que es el coto de los psiquiatras. La segunda misin,
propia de los psiclogos que trabajan en la industria, en el ejrcito y en las escue
las, es hacer que la vida de la gente normal sea ms feliz, productiva y plena. La
tercera misin es identificar y cultivar a los jovencitos con un talento extraord
inario haciendo un seguimiento de los nios con un CI superior al normal a lo larg
o de su desarrollo. La ley para los veteranos de 1946, entre otras cosas, cre un
cuadro de psiclogos para tratar a nuestros atribulados veteranos. Se subvenciona
a una legin de psiclogos para que reciban formacin de posgrado y empiecen a engrosa
r las filas de los psiquiatras que ofrecen terapia. De hecho, muchos empiezan a
tratar problemas de civiles, montan consultas privadas y consiguen que las empre
sas de seguros les reembolsen por sus servicios. En un plazo de veinticinco aos,
estos psiclogos clinicos o psicoterapeutas, como se han dado en llamar superan en nme
o al resto de toda la profesin en su conjunto, y distintos estados aprueban leyes
que privan a todos los que no son psiclogos clnicos del nombre psiclogo. La presiden
cia de la Asociacin Americana de Psicologa, otrora el mximo honor cientfico, recae e
n su mayor parte en manos de psicoterapeutas cuyos nombres resultan prcticamente
desconocidos para los psiclogos acadmicos. La psicologa pasa a ser casi sinnimo de t
ratamiento de las enfermedades mentales. Su misin histrica de hacer que las person
as sin problemas tengan una vida ms productiva y plena queda reducida a un papel mu
cho ms secundario con respecto a la curacin de trastornos, y los intentos de ident
ificar y cultivar a los genios quedan prcticamente abandonados. Slo durante un cor
to espacio de tiempo los psiclogos acadmicos con sus conejillos de Indias y estudi
antes de segundo curso permanecen inmunes a los alicientes de estudiar a las per
sonas atribuladas. En 1947 el Congreso crea el Instituto Nacional de salud Menta
l (NIMH) y las subvenciones, en cantidades inimaginables hasta entonces, empieza
n a estar disponibles. Al principio, la investigacin bsica sobre procesos psicolgic
os, tanto los normales como los anormales, tiene buena acogida en el NIMH. Pero
el NINIH est en manos de los psiquiatras y, a pesar de su nombre y de su declarac
in de intenciones segn el Congreso, poco a poco va parecindose ms a un Instituto Nac
ional de Enfermedad Mental, una esplndida iniciativa de investigacin, pero dedicad
a exclusivamente a los trastornos mentales, en vez de a la salud. Hacia 1972 las
solicitudes de beca slo se aceptan si demuestran su relevancia; es decir, su relev
ancia respecto a la causa y curacin de trastornos mentales. Los psiclogos acadmicos
empiezan a guiar a sus conejillos de Indias y a sus estudiantes de segundo curs
o hacia la enfermedad mental. Todava siento esta inexorable presin cuando solicito
mi primera beca en 1968. Pero para m, por lo menos, apenas supone una carga, pue
sto que mi ambicin es aliviar el sufrimiento.

Por qu no vamos hacia Yellowstone? Ah seguro que hay cabinas de telfono grita mi muje
, Mandy. Los nios estn inmersos en una interpretacin ensordecedora: Oyes a la gente c
antar canciones de hombres enfadados? cambio de rumbo y me sumerjo de nuevo en el
ensueo mientras conduzco.
Estoy en Ithaca, Nueva York, en el ao 1968. Soy profesor adjunto de Psicologa de s
egundo curso en Cornell, y no soy ms que un par de aos mayor que mis alumnos. Mien
tras estudiaba la carrera en la Universidad de Pensilvania, junto con Steve Maie
r y Bruce Overmieg haba trabajado en un sorprendente fenmeno llamado indefensin apre
ndida. Descubrimos que los perros que experimentaban descargas elctricas dolorosas
que no podan modificar mediante ninguna accin, acababan por darse por vencidos. G
imoteando suavemente, aceptaban las descargas con pasividad incluso cuando stas p
odan evitarse sin esfuerzo. Este descubrimiento llam la atencin de los investigador
es de la teora del aprendizaje, porque se supone que los animales no son capaces
de aprender que nada de lo que hacen importa: que exista una relacin aleatoria en
tre sus acciones y lo que les sucede. La premisa bsica de este campo de estudio e
s que el aprendizaje slo se produce cuando una accin como empujar una barra produce
un resultado como conseguir una bolita de comida o cuando el hecho de empujar una
barra ya no produce la bolita de comida. Se supone que aprender que la bolita de
comida aparece al azar independientemente de que se empuje la barra o no est ms a
ll de la capacidad de los animales (y tambin de los humanos). Aprender la aleatori
edad (que no importa nada de lo que se haga) es cognitivo, y la teora del aprendi
zaje est condicionada a una visin de estmulo mecnico-respuesta-refuerzo, en la que s
e excluye el pensar, el creer y el esperar: segn dicha teora, los animales y los h
umanos no pueden apreciar contingencias complejas, no saben formar expectativas
sobre el futuro y sin duda no saben aprender que son impotentes. La indefensin ap
rendida supone un desafo de los axiomas bsicos de mi mbito. Precisamente por este m
otivo, lo que intrigaba a mis colegas no era el drama del fenmeno o su sorprenden
te aspecto patolgico (los animales parecan totalmente deprimidos), sino las connot
aciones de la teora. Por el contrario, yo me senta arrastrado por las implicacione
s relacionadas con el sufrimiento humano. Empezando por mi rol social como terape
uta de Jeannie, Barbara y Sally, el estudio de los trastornos se haba convertido e
n mi vocacin, los entresijos de la teora del aprendizaje no eran ms que estaciones
de paso para el entendimiento cientfico de las causas y la cura del sufrimiento.
Mientras escribo sentado en mi escritorio de acero gris en las entraas de mi labo
ratorio, un edificio agrcola remodelado en el fro campo del norte del estado de Nu
eva York, no necesito extenderme sobre el problema de si debatir o no las implic
aciones de la indefensin aprendida para la enfermedad mental. Mi primera solicitu
d de beca, y todas las que le han seguido durante los siguientes treinta aos, sita
de lleno mi investigacin en el marco de una bsqueda para comprender y curar la en
fermedad. En el plazo de unos aos, no basta con investigar a ratas o perros que p
odran estar deprimidos; los investigadores tienen que estudiar la depresin en los
humanos. Luego, al cabo de una dcada, los estudiantes deprimidos de segundo curso
tambin son descartados. La tercera edicin del Manual Diagnstico y Estadstico de los
Trastornos Mentales de la asociacin Americana de Psiquiatra (DSM-III) codifica cul
es son los verdaderos trastornos y a no ser que una persona se presente como pac
iente y tenga al menos cinco de los nueve sntomas que determinan la enfermedad, n
o se considera que padezca una verdadera depresin. Los estudiantes de segundo ao,
s continan con sus estudios, estn desempeando sus funciones. No es posible que padez
can el verdadero trastorno depresivo, por lo que ya no pueden ser objeto de experi
mentos subvencionados. Dado que la mayora de los psiclogos investigadores secunda
la nueva exigencia de que la investigacin se produzca con pacientes declarados co
mo tales, la mayor parte de la psicologa acadmica acaba por rendirse y se conviert
e en un accesorio de la empresa del trastorno psiquitrico. Thomas Szasz, psiquiat
ra mordaz, escptico y criticn, dice: La psicologa es el tinglado que imita el tingla
do llamado psiquiatra. A diferencia de muchos de mis colegas, recibo su afirmacin c
on alegra. Estoy de acuerdo con alejar la investigacin de su vertiente bsica para d
irigirla a la investigacin aplicada que dilucide el sufrimiento. Si tengo que aju
starme a la moda psiquitrica, formular mi labor de acuerdo con los ltimos dictados
de las categoras del DSMIII y asignar diagnsticos oficiales a los sujetos de mi i

nvestigacin, stos son meros inconvenientes, no hipocresa. Para los pacientes, la co


mpensacin del enfoque del NIMH ha sido impresionante. En 1945 no haba tratamiento
para ninguna enfermedad mental; no exista ningn tratamiento para un trastorno conc
reto que funcionara mejor que la ausencia del mismo. Todo era humo y espejos: re
pasar los traumas de la infancia no ayudaba a la esquizofrenia a pesar de lo que
muestre la pelcula David y Lisa, y extirpar trozos de los lbulos frontales no alivi
a la depresin psictica por mucho que el psiquiatra portugus Antonio Moniz ganara el
premio Nobel en 1949. Por el contrario, transcurridos cincuenta aos, la medicacin u
otras formas especificas de psicoterapia pueden aliviar considerablemente por l
o menos catorce de las erfermedades mentales. En mi opinin, dos de ellas tienen c
uracin: el trastorno de pnico y la fobia a la sangre y las heridas. (escrib un libr
o en 1994, No puedo ser ms alto, pero puedo ser mejor: el tratamiento ms adecuado
para cada trastorno, que documenta este avance con todo detalle.) Y no slo eso, p
uesto que se haba forjado una ciencia de la enfrmedad mental. Podemos diagnosticar
y medir con rigor conceptos confusos como la esquizofrenia, la depresin y el alc
oholismo; podemos seguir su desarrollo a lo largo de la vida; podemos identifica
r factores causales mediante experimentos, y, lo mejor de todo, podemos descubri
r los efectos beneficiosos de los frmacos y la terapia para aliviar el sufrimient
o. Casi todos estos avances son directamente atribuibles a los programas de inve
stigacin subvencionados por el NIMH, una ganga por un precio total aproximado de
unos diez mil millones de dlares. Para mi la compensacin ha sido bastante buena. T
rabajando en el seno de un modelo de enfermedad, me he beneficiado de ms de trein
ta aos ininterrumpidos de becas para estudiar la indefensin en los animales y lueg
o en las personas. Proponemos que la indefensin aprendida podra ser un modelo de de
presin unipolar, es decir, depresin sin episodios manacos. Hacemos pruebas para enco
ntrar paralelismos entre los sntomas, las causas y la curacin. Descubrimos que tan
to las personas deprimidas que acuden a nuestra clnica como quienes permanecen in
defensos debido a problemas insolubles muestran pasividad, les cuesta ms tiempo a
prender y estn ms tristes y angustiadas que las personas no deprimidas o que son n
uestros sujetos control. La indefensin aprendida y la depresin muestran dficits sim
ilares de las sustancias qumicas subyacentes que actan en el cerebro, y los mismos
medicamentos que alivian la depresin unipolar en los humanos alivian tambin la in
defensin en los animales. Sin embargo, en el fondo me preocupa este exclusivo nfas
is en descubrir dficits y reparar daos. Como terapeuta, veo pacientes para quienes
el modelo de enfermedad es aplicable, pero tambin pacientes que mejoran deforma
notoria bajo una serie de circunstancias que no encajan en el modelo de enfermed
ad. Presencio crecimiento y transformacin en estas personas cuando se dan cuenta
de lo fuertes que son en realidad. Cuando una paciente que ha sido vctima de una
violacin llega a comprender que el pasado no puede cambiarse, pero que el futuro
est en sus manos. Cuando un paciente tiene un momento fugaz de comprensin de que q
uiz no sea muy buen contable, pero que

sus clientes lo aprecian por su gran esfuerzo en ser considerado. Cuando una pac
iente pone en orden su pensamiento mediante la construccin coherente de su vida a
partir del caos aparente que supone afrontar un problema tras otro. Veo una var
iedad de fortalezas humanas, etiquetadas y luego desarrolladas en la terapia, qu
e actan como barrera contra los distintos trastornos cuyos nombres inscribo dilig
entemente en los impresos que relleno para las compaas de seguros. La idea de desa
rrollar fortalezas que actan como barreras como mtodo curativo en la terapia senci
llamente no encaja en un marco que considera que cada paciente presenta un trast
orno concreto, con una patologa subyacente especfica que se ver aliviada por una tcn
ica de curacin tambin concreta que remedia las carencias. Tras diez aos de trabajo
dedicado a la indefensin aprendida, cambio de opinin sobre lo que suceda en nuestro
s experimentos. Todo surge a raz de unos descubrimientos embarazosos que yo esper
o que desaparezcan. No todos los conejillos de Indias y los perros se vuelven in
defensos tras una descarga ineludible, ni tampoco todas las personas despus de qu
e se les presenten problemas insolubles o ruidos inevitables. Uno de cada tres n
unca se da por vencido, independientemente de lo que hagamos. Adems, uno de cada
ocho se muestra indefenso ya al empezar; no hace falta ninguna experiencia con l
o incontrolable para que se rindan. Al principio, intento barrer todo esto bajo
la alfombra, pero tras una dcada de variabilidad sistemtica, llega el momento de t
omarlo en serio. Qu tienen algunas personas que les confiere una fortaleza que acta
de barrera y las hace invulnerables a la indefensin? Qu tienen otras personas que
las hace derrumbarse ante el primer atisbo de dificultad?
Estaciono el coche salpicado de barro y salgo corriendo hacia la caseta. Hay cab
inas de telfono, pero Dorothy est hablando. Probablemente, con el ganador, me digo.
Y me pregunto si Dick o Pat habrn sido elegidos. Me enfrento a dos polticos profes
ionales: Dick Suinn, ex alcalde de Fort collins, Colorado, psiclogo de atletas olm
picos y presidente del departamento de psicologa de la Colorado State University,
y Pat Bricklin, la candidata del bloque de terapeutas mayoritario de la APA, ps
icoterapeuta ejemplar y conocida figura de las ondas radiofnicas. Ambos haban pasa
do gran parte de los ltimos veinte aos en los cnclaves de la APA en Washington y en
el resto de los lugares que cuentan. Yo era un desconocido al que no invitaban
a esos encuentros. De hecho, tampoco habra ido si me lo hubieran propuesto, dado
que cuando asisto a reuniones del comit tengo una capacidad para mantener la aten
cin inferior a la de mis hijos pequeos. Tanto Pat como Dick han ocupado casi todos
los cargos importantes de la APA, excepto la presidencia. Yo no he ocupado ning
uno. Pat y Dick han sido presidentes de una docena de grupos. La ltima presidenci
a que recuerdo haber asumido, mientras vuelvo a marcar, es la de delegado de mi
clase de noveno curso. El telfono de Dorothy sigue comunicando. Frustrado e inmvil
, tengo la mirada perdida en el telfono. Hago una pausa. respiro hondo y analizo
mis propias reacciones. Estoy dando por supuesto que la noticia ser mala. Ni siqu
iera soy capaz de recordar que, de hecho, ocup otra presidencia, la de la seccin d
e psicologa clnica de la APA, formada por 6.000 miembros, y cumpl con mi cometido d
e forma encomiable. Haba olvidado que no soy un completo desconocido para la APA,
slo un recin llegado. Me he despojado de toda esperanza, me he dejado vencer por
el pnico y soy incapaz de utilizar mis recursos. Soy un horrendo ejemplo de mi pr
opia teora. Los pesimistas tienen una forma particularmente perniciosa de interpr
etar los contratiempos y las frustraciones. Piensan de forma automtica que la cau
sa es permanente, dominante y personal: Durar para siempre, lo va a socavar todo y
es culpa ma. Me encontr, una vez ms, reaccionando de ese modo: si el telfono segua c
municando significaba que haba perdido las elecciones. Y haba perdido porque no est
aba lo suficientemente cualificado y no haba dedicado suficientes aos de mi vida a
ganar. Los optimistas, por el contrario, cuentan con una fortaleza que les permi
te interpretar sus contratiempos como algo superable. propio de un problema en c
oncreto y provocado por circunstancias temporales o por otras personas. A lo lar
go de las dos ltimas dcadas descubr que los pesimistas tienen ocho veces ms posibili
dades de deprimirse cuando se producen contratiempos; rinden peor en los estudio
s, en los deportes y en la mayora de los trabajos de lo que presagia su talento;
gozan de peor salud fsica y de una vida ms corta; mantienen relaciones interperson
ales ms inestables y pierden las elecciones a la presidencia de Estados Unidos en
favor de oponentes ms optimistas. Si yo fuera optimista, habra supuesto que la sea

l de lnea ocupada significaba que Dorothy segua intentando contactar conmigo para
decirme que haba ganado. Incluso si perda, se debera a que la prctica clnica cuenta c
on un bloque de votantes mayor que la ciencia acadmica. Al fin y al cabo, yo era
el asesor cientfico del artculo de Consumer Reports que informaba de lo sorprenden
temente bien que funcionaba la psicoterapia. As pues, estoy en buenas condiciones
para unir la prctica y la teora y es probable que gane si me presento a las elecc
iones el ao que viene. Pero no soy optimista por naturaleza. Soy un pesimista rec
alcitrante; estoy convencido de que slo los pesimistas son capaces de escribir li
bros formales y sensatos sobre el optimismo, y empleo todos los das las tcnicas so
bre las que escribo en Aprenda optimismo. Tomo mi propia medicina y me hace efec
to. Ahora mismo estoy empleando una de mis tcnicas, refutar los pensamientos cata
strficos, mientras observo el telfono colgado. La tcnica funciona y, mientras me an
imo, se me ocurre otra va: marco el nmero de Ray Fowler. Espere un momento, doctor
Seligman dice Betty, su secretaria.

Mientras espero or la voz de Ray, me remonto doce meses en el tiempo hasta la sui
te de un hotel en Washington. Ray y su esposa, Sandy Mandy y yo estamos abriendo
una botella de Chardonnay de California. Los tres nios estn saltando encima del s
of mientras cantan La msica de la noche, de El fantasma de la pera. Ray que tiene uno
s sesenta y cinco aos, es apuesto, enjuto y nervudo y lleva perilla, por lo que m
e recuerda a una mezcla entre Robert E. Lee y Marco Aurelio. Hace una dcada fue e
legido presidente y se traslad a Washington D. C. desde la Universidad de Alabama
, donde haba sido catedrtico del departamento de psicologa durante muchos aos. Sin e
mbargo, aunque no fue por su culpa, al cabo de unos meses la Asociacin Americana
de Psicologa se hundi. La revista Psychology Today, a la cual haba financiado impru
dentemente, fue un fracaso. Mientras tanto, un grupo organizado de acadmicos desc
ontentos del que yo formaba parte amenazaba con abandonar la organizacin por consid
erar que su mayora practicante y polticamente astuta haba hecho que la APA se convi
rtiera en un organismo que apoyaba a los psicoterapeutas privados y desatenda la
ciencia. Al pasar de la presidencia a la sede del poder verdadero como director
general, Ray consigui en el plazo de una dcada una tregua en las guerras entre la
prctica y el mbito terico-cientfico, sane las cuentas de la APA de forma sorprendente
e increment el nmero de afiliados hasta alcanzar los 160.000, con lo que la equip
ar a la Sociedad Americana de Qumica como mayor organizacn de cientficos del mundo. D
igo: Ray, necesito un consejo sincero. Estoy pensando en presentarme a presidente
de la asociacin. Tengo alguna posibilidad de ganar? Y en caso afirmativo, puedo co
nseguir algo a lo que valga la pena dedicar tres aos de mi vida? Ray reflexiona en
silencio. Est acostumbrado a reflexionar en silencio; es una isla de contemplacin
en el tormentoso ocano de la poltica psicolgica. Por qu quieres ser presidente, Mart
? Podria decirte que quiero unir teora y prctica. O que quiero que la psicologa desa
fie el pernicioso sistema sanitario de administracin

de servicios respaldando la investigacin sobre la eficacia de la terapia. O que q


uiero que se dupliquen los recursos destinados a la salud mental. Pero, en el fo
ndo, no se trata de eso. Es algo mucho ms irracional. Recuerdas la imagen del fina
l de 2001: una odisea del espacio? El feto enorme flotando sobre la Tierra, sin s
aber qu iba a pasar? Creo que tengo una misin, Ray y no s cul es. Creo que si soy pr
esidente de la APA lo descubrir. Ray sigui cavilando unos cuantos segundos ms. Media
docena de aspirantes a la presidencia me han hecho la misma pregunta en las ltim
as semanas. Me pagan para que el tiempo que el presidente pase en el cargo sea e
l mejor de su vida. Es mi trabajo decir que puedes ganar y que seras un gran pres
idente. En este caso, lo digo sinceramente. Si vale la pena dedicarle tres aos de
tu vida? Eso es ms difcil. Tienes una familia maravillosa y que va en aumento. Ten
dras que pasar mucho tiempo alejado de ellos... No ser necesario interrumpe Mandy. Mi
nica condicin para que Marty se presente a presidente es que compremos una autoca
ravana y vayamos con l all donde vaya. Escolarizaremos a los nios en casa y estruct
uraremos su educacin en torno a los lugares que visitemos. Sandy, la esposa de Ra
y, esbozando con placer su sonrisa de Mona Lisa, asiente en seal de aprobacin.
Ahora se pone Ray dce Betty interrumpendo mi ensueo. Has ganado, Marty. No slo eso,
conseguido el triple de votos que el segundo candidato. Ha votado el doble de p
ersonas de lo normal. Has ganado por el margen ms amplio de la historia! Para mi s
orpresa, haba ganado. Pero Cul era mi misin? Tena que encontrar rpidamente la idea ce
tral de mi presidencia y empezar a reunir a gente receptiva para que la desarrol
lara. Lo ms parecido a una idea que encontr fue la prevencin. La mayora de los psicl
s, que trabajan en el modelo de enfermedad, se han centrado en la terapia, ayuda
ndo a las personas que buscan un tratamiento cuando sus problemas les resultan i
nsoportables. La ciencia respaldada por el NIMH hace hincapi en los estudios rigu
rosos sobre la eficacia de distintos frmacos y distintas formas de psicoterapia con
la esperanza de casar los tratamientos de eleccin con cada trastorno concreto. En
mi opinin la terapia suele aplicarse demasiado tarde, y si acturamos cuando el ind
ividuo todava se encuentra bien, las intervenciones preventivas evitaran un mar de
lgrimas. La leccin ms importante del siglo pasado en cuanto a medidas de salud pbli
ca es la siguiente: la curacin es incierta, pero la prevencin resulta enormemente
eficaz; basta con recordar que el hecho de que las comadronas se lavaran las man
os termin con la fiebre del parto y las vacunaciones terminaron con la polio. Es p
osible realizar intervenciones psicolgicas entre los jvenes para evitar la depresin
, la esquizofrenia y el abuso de sustancias en la edad adulta? Mi labor investig
adora en la dcada anterior se haba centrado en esa cuestin. Descubr que enseando a un
nio de diez aos la habilidad del pensamiento y la accin optimistas las probabilida
des de depresin durante la pubertad se reducen a la mitad (en mi obra anterior, N
ios optimistas, se detallan tales hallazgos). As pues, pens que las virtudes de la
prevencin y la importancia de promover la teora cientfica y la prctica en torno a el
la podra ser mi tema central. Al cabo de seis meses reun en Chicago a un grupo de
trabajo sobre la prevencin para dedicar un da a la planificacin. Cada uno de los do
ce miembros, algunos de los investigadores ms destacados en dicho campo, present i
deas sobre la frontera de la prevencin en el mbito de la enfermedad mental. Desgra
ciadamente, yo me aburr como una ostra. El problema no resida en la gravedad del a
sunto, o en el valor de las soluciones, sino en lo aburrida que sonaba la cienci
a. Lo que se propona no era ms que el modelo de enfermedad refrito y arreglado de
forma proactiva, tomando los tratamientos que funcionaban y aprobndolos para apli
carlos a jvenes en situacin de riesgo. Todo sonaba razonable, pero yo tena dos rese
rvas que hacan que me resultara difcil escuchar con ms de medio odo. En primer lugar
, creo que lo que sabemos sobre el tratamiento de las mentes y los cerebros tras
tornados nos aporta poca informacin sobre cmo prevenir tales trastornos. Los progr
esos alcanzados en la prevencin de la enfermedad mental se deben al hecho de reco
nocer y desarrollar una serie de fortalezas, capacidades y virtudes en la gente
joven, tales como la visin de futuro, la esperanza, las habilidades interpersonal
es, el valor, la fluidez, la fe y la tica laboral. El ejercicio de tales fortalez
as acta como barrera contra las tribulaciones que hacen que las personas corran e
l riesgo de sufrir enfermedades mentales. En una persona joven que corra un ries
go gentico de padecer depresin, sta puede evitarse desarrollando sus capacidades de
optimismo y esperanza. Un joven de las zonas urbanas deprimidas, que corre peli

gro de caer en la drogadiccin debido al trfico de drogas que se produce en su barr


io, es mucho menos vulnerable si tiene visin de futuro, consigue desarrollarse gr
acias a los deportes y cuenta con una buena tica laboral. No obstante, potenciar
tales fortalezas como barrera es ajeno al modelo de enfermedad, que slo se plante
a compensar carencias. En segundo lugar, ms all de la probabilidad de que administ
rar haloperidol o Prozac a los muchachos con riesgo de padecer esquizofrenia 1 o
depresin no funcione, tal programa cientfico slo atraera a pequeos granjeros. Una ci
encia con una visin renovada de la prevencin necesitaba a los cientficos jvenes, bri
llantes y originales que, desde el punto de vista histrico, han realizado verdade
ros progresos en todos los campos. Mientras me diriga a las puertas giratorias ar
rastrando los pies, el profesor ms iconoclasta me alcanz y me dijo: esto es un verd
adero aburrimiento, Marty. Tienes que darle un poco de entidad intelectual. Al ca
bo de dos semanas entrev cul poda ser esa entidad mientras desbrozaba el jardn junto
con mi hija de cinco aos, Nikki. Debo confesar que aunque he escrito un libro y
muchos artculos sobre los nios, no se me dan demasiado bien. Soy una persona orien
tada hacia objetivos y un tanto obsesionado por el tiempo, y cuando desbrozo el
jardn, desbrozo el jardn, sin embargo, Nikki iba lanzando hierbajos al aire y cant
aba y bailaba. Como me estaba distrayendo, le grit y ella se march. Volvi al cabo d
e unos minutos y dijo: Pap, quiero hablar contigo. S, Nikki? Pap, te acuerdas de an
e que cumpliera cinco aos? Desde los tres a los cinco aos era una llorona. Lloraba
todos los das. El da que cumpl cinco aos, decid que no llorara ms. Es lo ms difci
e hecho en mi vida. Y si yo puedo dejar de lloriquear, t puedes dejar de ser un c
ascarrabias. Aquello fue una revelacin para m. Nikki haba dado en el clavo con resp
ecto a mi propia vida. Era un cascarrabias. Haba pasado cincuenta aos soportando u
n clima ms bien grisceo en mi alma y los ltimos diez como un nimbo en un hogar en e
l que brillaba la luz del sol. Probablemente toda la suerte que haba tenido no se
deba al hecho de ser cascarrabias, sino que la haba tenido a pesar de ello. En aq
uel instante decid cambiar. Haba algo todava ms importante: advert que educar a Nikki
no consista en corregir sus defectos. Lo poda hacer ella sola. Mi objetivo, por e
l contrario, sera desarrollar aquella fortaleza precoz que haba mostrado, que yo l
lamo examinar el alma, aunque la denominacin formal sea inteligencia social, y ayud
arla a modelar Su vida en torno a ella. Dicha fortaleza, bien desarrollada, actu
ara de barrera contra sus flaquezas y contra los avatares de la vida a los que si
n lugar a dudas tendra que enfrentarse. Entonces ca en la cuenta de que educar a l
os hijos era mucho

ms que evitar que vayan por el camino equivocado. Consista en reconocer y desarrol
lar sus fortalezas y virtudes, y ayudarlos a encontrar el espacio en el que pued
an expresar de forma plena tales rasgos positivos. Pero si situar a las personas
en los lugares en que mejor pueden emplear sus fortalezas proporciona ventajas
sociales, ello tiene tambin implicaciones importantes para la psicologa. Puede habe
r una ciencia psicolgica que se centre en lo mejor de la vida? Puede existir una c
lasificacin de las fortalezas y virtudes que haga que valga la pena vivir? Pueden
los padres y los profesores emplear dicha ciencia para educar hijos fuertes y co
n una buena capacidad de recuperacin, dispuestos a ocupar su lugar en un mundo qu
e les ofrece ms oportunidades para realizarse? Pueden los adultos ensearse a s mismo
s mejores formas para alcanzar la felicidad y realizarse? 2 La vasta cantidad de
bibliografa especializada en psicologa sobre el sufrimiento no resulta demasiado
aplicable a Nikki. Una psicologa mejor para ella y los nios de todo el mundo consi
derar que las motivaciones positivas la amabilidad afectuosa, la capacidad, la lib
ertad de eleccin y el respeto por la vida son tan autnticas como los motivos ms oscu
ros. Se interesar por sentimientos positivos como la satisfaccin, la felicidad y l
a esperanza. Se plantear cmo los nios adquieren las fortalezas y las virtudes cuya
puesta en prctica conduce a tales sentimientos positivos. Se plantear cules son las
instituciones positivas familias unidas, democracia, un crculo moral amplio que fo
mentan tales fortalezas y virtudes. Nos guiar por vas mejores que conducen a la bu
ena vida. Nikki haba encontrado la que sera mi misin y este libro es mi intento de
explicarla.

Captulo 3 Por qu molestarse en ser feliz


Por qu nos sentimos felices? Por qu sentimos algo? Por qu la evolucin nos dot de es
emocionales que son tan insistentes, tan absorbentes, y que estn..., bueno, tan
presentes que hacen que nuestras vidas giren a su alrededor? La evolucin y el sen
timiento positivo En el mundo en el que los psiclogos se sienten ms a gusto, los s
entimientos positivos acerca de una persona o un objeto hacen que nos acerquemos
a ellos, mientras que los sentimientos negativos nos conducen a evitarlos. El d
elicioso aroma de los pastelitos de chocolate mientras se hornean nos acercan al
horno y el olor repulsivo del vmito nos lleva a cambiar de acera. Pero se supone
que las amebas y los gusanos tambin se acercan a lo que necesitan y evitan las d
ificultades, utilizando sus facultades sensoriales y motoras bsicas sin sentimien
to alguno. Sin embargo. En algn punto de la cadena evolutiva unos animales ms comp
lejos adquirieron el escurridizo revestimiento de una vida emocional. Por qu? La p
rimera gran pista para desentraar esta cuestin constituye un tema espinoso que pro
cede de compararla emocin negativa con la positiva. Las emociones negativas, como
el temor, la tristeza y la ira, son nuestra primera lnea de defensa contra las a
menazas externas, que nos emplaza a los puestos de combate. El temor es la seal d
e que nos acecha un peligro, la tristeza nos anuncia que la prdida es inminente y
la ira indica que alguien est abusando de nosotros. En la evolucin, el peligro, l
a prdida y la ofensa son amenazas a la supervivencia. Ms que eso, estas amenazas e
xternas son juegos de victoria-derrota o de resultado cero- en los cuales lo que
una persona gana queda exactamente equilibrado por la prdida que sufre la otra pe
rsona. El resultado neto es cero. El tenis es un juego de este tipo, ya que todo
s los puntos que gana un contrincante los pierde el otro; lo mismo ocurre con la
ria de un par de nios de tres aos por un mismo trozo de chocolate. Las emociones n
egativas desempean un papel dominante en los juegos de victoria-derrota, y cuanto
mayor importancia implique el resultado, ms intensas y desesperadas sern las emoc
iones involucradas. Una lucha a muerte es la quintaesencia del juego de victoria
-derrota en la evolucin y, como tal, provoca la serie de emociones negativas en s
u forma ms extrema. Es probable que la seleccin natural haya favorecido el desarro
llo de las emociones negativas por este motivo. Es muy probable que aquellos de
nuestros antepasados que sintieran fuertes emociones negativas cuando su vida co
rra peligro fueran los mejores en la lucha y la huida, y transmitieran los genes
relevantes. Todas las emociones tienen un componente sentimental, uno sensorial,
uno de reflexin y uno de accin. El componente sentimental de todas las emociones
negativas es la aversin: indignacin, temor, repulsin, odio y similares. Estos senti
mientos, como todo aquello que vemos, omos y olemos, se inmiscuyen en la concienc
ia e invalidan todo lo que est pasando. A modo de alarma sensorial que avisa de l
a inminencia de un juego de victoria-derrota, los sentimientos negativos moviliz
an a todos los individuos para descubrir cul es el problema y eliminarlo. El tipo
que tales emociones engendra de forma ineluctable es reconcentrado e intolerant
e, pues focalizamos nuestra atencin en el arma y no en el 1 peinado del agresor.
Todo ello culmina en una accin rpida y contundente: luchar, luchar o protegerse. E
sto es tan poco polmico salvo quiz respecto al aspecto sensorial que resulta aburrid
o y ha constituido el eje del pensamiento 2 evolutivo sobre las emociones negati
vas desde Darwin. Por consiguiente, es extrao que no exista una idea aceptada sob
re el motivo por el que sentimos emocin positiva. Los cientficos distinguen entre
los fenmenos y los epifenmenos. Pisar el acelerador del coche es un fenmeno, porque
desencadena una serie de acontecimientos que hacen que el vehculo incremente su
velocidad. Un epifenmeno no es ms que una medida carente de eficacia causal; por e
jemplo, el hecho de que el velocmetro vaya subiendo no hace que el coche acelere,
slo indica al conductor que el coche va ms rpido. Los conductistas como B. F. Skin
ner sostuvieron durante medio siglo que toda la vida mental era simple epifenmeno
, la espuma cremosa en el capuchino del comportamiento. Segn este razonamiento, c
uando una persona huye de un oso, el miedo slo refleja el hecho de que la persona
corre, y el estado subjetivo suele producirse despus del comportamiento. En resu
men, el miedo no es el motor de la huida, sino el velocmetro. Yo fui anticonducti
sta desde el comienzo, aunque trabaj en un laboratorio conductista. La indefensin
aprendida me convenci de que el programa conductista estaba equivocado. Los anima
les, y sin duda las personas, podan computar relaciones complejas en el momento d

e los sucesos (como No importa nada de lo que haga), y podan extrapolar esas relaci
ones al futuro (Ayer me sent indefenso e independientemente de las nuevas circunst
ancias, hoy volver a sentirme indefenso). Comprender contingencias complejas es el
proceso que se denomina criterio, y extrapolarlas al futuro es el proceso que det
ermina la expectativa. Si nos tomamos en serio la indefensin aprendida, tales pro
cesos no pueden explicarse de forma convincente con el argumento de que son epif
enmenos, porque provocan el comportamiento de la rendicin. El trabajo sobre la ind
efensin aprendida fue una de las explosiones que derrib la casa de papel del condu
ctismo e hizo que en la dcada de los setenta se entronizara la psicologa cognitiva
en el feudo de la psicologa acadmica. Yo estaba absolutamente convencido de que l
as emociones negativas las denominadas disforias no eran epifenmenos. La versin evolu
tiva resultaba convincente: la tristeza y la depresin no slo indicaban prdida, sino
que eran las que provocaban comportamientos de desconexin, rendicin y en casos ext
remos suicidio. La ansiedad y el miedo sealaban la presencia de peligro, lo cual c
ausaba preparativos de huida, defensa o proteccin. La ira indica que ha habido un
a otensa y provoca la preparacin para atacar al agresor y corregir la injusticia.
Sin embargo, por extrao que parezca, no apliqu esta lgica a las emociones positiva
s, ni a mi teora ni a mi vida privada. Las sensaciones de felicidad, buen talante
, vivacidad, autoestima y alegra siguieron siendo como la espuma para m. En mi teo
ra, dudaba de que tales emociones causaran algo en algn caso o incluso que pudiera
n aumentarse si se diera la circunstancia de que uno no fuera lo suficientemente
afortunado de haber nacido con dosis abundantes de las mismas. En Nios optimista
s escrib que los sentimientos de autoestima en concreto, y la felicidad en genera
l, se desarrollan como efectos secundarios del hecho de que a uno le vaya bien e
n la vida. Por maravillosos que puedan ser los sentimientos de autoestima elevad
os, intentar obtenerlos antes de estar a buenas con el mundo sera confundir profu
ndamente el medio y el fin. O eso es lo que yo pensaba. En mi vida privada siemp
re me haba desalentado el hecho de que esas emociones agradables raras veces me v
isitaban y, en todo caso, no permanecan demasiado tiempo conmigo. Me haba guardado
esa sensacin para m, sintindome como un bicho raro, hasta que le la bibliografa espe
cializada sobre las impresiones positivas y negativas. La concienzuda investigac
in que se ha llevado a cabo en la Universidad de Minnesota pone de manifiesto que
existe el rasgo de personalidad del buen humor denominado afectividad positiva y l
a euforia, que es

hereditario en gran medida. Si un gemelo univitelino es muy risueo o grun, es muy p


robable que su hermano, que tiene exactamente los mismos genes, tambin lo sea; pe
ro si los gemelos no son univitelinos, y slo comparten la mitad de los genes, las
posibilidades de que 3 presenten la misma afectividad es cuestin de suerte. Much
a gente cuenta con una considerable afectividad positiva y es un rasgo que perma
nece bastante invariable a lo largo de la vida. Las personas con una dosis eleva
da de afectividad positiva se sienten de maravilla la mayor parte del tiempo; la
s cosas buenas les proporcionan placer y alegra en abundancia. Sin embargo, exist
e una cantidad similar de personas cuya dosis es ms bien escasa. La mayor parte d
el tiempo no se sienten de maravilla, ni siquiera bien, y cuando tienen xito, no
saltan de alegra. La mayora de nosotros nos encontramos en un terreno intermedio.
Supongo que la psicologa debera haber esperado estos resultados desde el principio
. Hace tiempo que se han demostrado las diferencias congnitas existentes en la ir
a y en la depresin. Por qu no respecto a la emocin positiva? Resultado de todo ello
es la teora segn la cual aparentemente tenemos un timonel gentico que traza la tray
ectoria de nuestra vida emocional. Si dicha trayectoria no recorre mares soleado
s, esta teora nos dice que no se puede hacer gran cosa para sentirse ms feliz. Lo
que se puede hacer y es lo que yo hice es aceptar el hecho de estar atascado en es
te clima emocional fro, pero dirigir firmemente el timn hacia la afectividad positi
va elevada, haca todas esas sensaciones agradables. Un amigo mo, Len, tiene una afe
ctividad positiva mucho menor incluso que la ma. Es un hombre de xito segn todos lo
s criterios, y ha triunfado tanto en el trabajo como en el juego. Gan millones co
mo director general de una empresa de operaciones financieras y, lo que resulta
ms espectacular, fue campen nacional de bridge varias veces, todo ello antes de cum
plir los 30! Apuesto, con don de palabra, inteligente y soltero muy cotizado, se
sorprenda de ser un absoluto fracasado en el amor. Como he dicho, Len es reserva
do y prcticamente carece de afectividad positiva. Lo not en el preciso momento en
que consigui la victoria en un importante campeonato de bridge, ocasin en la que e
sboz una tmida sonrisa y se march a ver un partido de ftbol americano l solo. De ning
modo quiero decir que Len sea insensible. Es perfectamente consciente de las em
ociones y necesidades de otras personas y se muestra receptivo para con ellas (t
odo el mundo lo considera buena persona). Pero l no siente demasiado en su interior
. A las mujeres con las que sali no les gustaba nada ese aspecto de su persona. N
o es carioso. No es jovial. Todas le dijeron: Te pasa algo raro, Len. Recriminado,
Len pas cinco aos en el divn de una psicoanalista. Te pasa algo raro, Len, le dijo st
, y luego emple toda su habilidad para descubrir el trauma infantil que reprima el
sentimiento positivo natural. Lo hizo en vano: no haba ningn trauma. De hecho, a
Len no le ocurre nada raro. Slo que desde el punto de vista congnito se encuentra
en el extremo inferior del espectro de la afectividad positiva. La evolucin se ha
asegurado de que haya muchas personas en ese punto, porque la seleccin natural h
a dispuesto numerosas utilidades para la falta de emocin, al igual que para su pr
esencia. La fra vida emocional de Len constituye una gran ventaja en algunos mbito
s. Para ser campen de bridge, para tener xito en las finanzas y para ser director
general se necesita mucha sangre fra cuando a uno le atacan por todos los frentes
. Pero resulta que Len tambin sala con mujeres modernas, a las que un estado de nim
o efervescente les resulta muy atractivo. Hace unos diez aos me pidi que le aconse
jara qu hacer y yo le suger que se mudara a Europa, donde la euforia y la extrover
sin no son tan valorados como en Estados Unidos. En la actualidad est felizmente c
asado con una europea. La moraleja de la historia es la siguiente: una persona p
uede ser feliz aunque no est demasiado dotada en el mbito de las emociones positiv
as. Ampliacin y desarrollo intelectual Al igual que a Len, me sorprendi el poco se
ntimiento positivo que yo posea. Aquella tarde en el jardn, con Nikki, me convenc d
e corazn de que mi teora era errnea, pero fue necesario que Barbara Fredrickson, pr
ofesora adjunta de la Universidad de Michigan, me convenciera racionalmente de q
ue la emocin positiva tiene un objetivo trascendente que va ms all de la sensacin ag
radable que nos proporciona. El Premio Templeton de Psicologa Positiva se otorga
al mejor trabajo en el mbito de la Psicologa Positiva llevado a cabo por un cientfi
co menor de 40 aos. Es el galardn ms lucrativo de la psicologa (100.000 dlares para e
l primer premio) y tengo la suerte de presidir el comit de seleccin. En 2000, ao en
que se cre el certamen, Barbara Fredrickson fue galardonada por su teora sobre la

funcin de las emociones positivas. Cuando le sus artculos por primera vez, sub las
escaleras de dos en dos y le dije emocionado: Esto supone un cambio en la vida! Al
menos para un cascarrabias como yo. Fredrickson afirma que las emociones positiv
as tienen un objetivo fabuloso en la evolucin. Amplan nuestros recursos intelectua
les, fsicos y sociales y los hacen ms perdurables, acrecientan las reservas a las
que podemos recurrir cuando se nos presenta una amenaza o una oportunidad. Cuand
o estamos de talante positivo, las personas como nosotros mejoran, y la amistad,
las relaciones amorosas y las coaliciones 4 tienen ms probabilidades de prospera
r. A diferencia de las limitaciones que induce la emocin negativa, nuestra actitu
d mental es expansiva, tolerante y creativa. estamos abiertos a nuevas ideas y e
xperiencias. Unos pocos experimentos sencillos pero convincentes ofrecen la prue
ba de la innovadora teora de Fredrickson. Por ejemplo, supongamos que usted tiene
delante una caja de chinchetas, una vela y una caja de cerillas. La tarea consi
ste en sujetar la vela a la pared de forma que la cera no gotee al suelo. Lograr
lo requiere una solucin creativa: vaciar la caja y clavarla con chinchetas a la p
ared para luego utilizarla como candelabro. Previamente, el experimentador hace
que usted sienta una emocin positiva: le proporciona una pequea bolsa de caramelos
, le deja leer revistas divertidas o le hace leer en voz alta una lista de palab
ras positivas con la correspondiente expresividad. Sin lugar a dudas, cada una d
e estas tcnicas genera una pequea seal de sensacin positiva, y la emocin consecuentem
ente inducida hace que tenga ms posibilidades de desempear su tarea de forma creat
iva. Otro experimento: usted tiene la misin de decidir lo ms rpidamente posible si
una palabra pertenece a una categora determinada, por ejemplo, vehculo. Oye coche y
y responde verdadero con gran rapidez. La siguiente palabra es ascensor. Un ascensor
es ligeramente vehicular y a la mayora de las personas les cuesta reconocerlo co
mo tal. Pero si la persona que dirige el experimento induce una emocin positiva c
on anterioridad, la respuesta es ms rpida. Se produce la misma amplitud e idntico i
mpulso de pensamiento en un estado emocional positivo en el cual la misin consist
e en pensar rpidamente en una palabra que relacione mower (segadora), foreign (extran
jera) 5 y atomic (atmica). (Encontrar la respuesta en las notas finales del libro.)
El mismo estmulo intelectual se produce con nios pequeos y mdicos expertos. A dos gr
upos de nios de cuatro aos se les pidi que pasaran treinta segundos recordando algo
que haya ocurrido que te hizo sentir tan feliz que queras dar saltos de alegra, o ta
n feliz que queras quedarte sentado y sonrer. (El control de ambos estados conduca a
obtener la diferencia entre la felicidad de elevada energa y la de baja energa.)
Acto seguido, a todos los nios se les encomend una tarea educativa en la cual tuvi
eron que trabajar con distintas formas, y todos 6 lo hicieron mejor que aquellos
que haban recibido instrucciones neutras. En el otro extremo del espectro de la
experiencia, 44 mdicos

residentes fueron distribuidos al azar en tres grupos: uno que recibi una bolsa p
equea de golosinas. Otro que ley en voz alta frases humanistas sobre medicina y un
grupo de control. A continuacin se present a los mdicos un caso de trastorno heptic
o de difcil diagnstico y se les pidi que pensaran en voz alta mientras formulaban s
us juicios. El grupo que haba recibido golosinas obtuvo los mejores resultados, s
us componentes fueron quienes antes y de forma ms eficaz identificaron la afeccin
heptica. No llegaron a conclusiones prematuras ni cayeron en 7 forrmas de procesa
miento intelectual superficial. Felices pero tontos A pesar de pruebas como stas,
es comn la tentacin de considerar que las personas felices son cabezas huecas. Lo
s chistes que desprestigian a las rubias son un alivio para las morenas ms astuta
s pero menos atractivas, y como rata de biblioteca encontr cierto consuelo al ver q
ue muchos de mis compaeros ms risueos y alegres parecan no llegar nunca a ningn sitio
en la vida. La idea del individuo 8 feliz pero tonto tiene un origen muy respet
able. C. S. Peirce, fundador del pragmatismo, escribi en 1878 que la funcin del pe
nsamiento es disipar la duda: no pensamos, apenas somos conscientes hasta que oc
urre algo malo. Cuando no nos enfrentamos a ningn obstculo. Sencillamente nos desl
izamos por la carretera de la vida, y slo cuando tenemos una piedrecilla en el za
pato se desencadena el anlisis consciente. Exactamente al cabo de cien aos, Lauren
Alloy y Lyn Abramson que por aquel entonces eran alumnas mas de posgrado brillant
es y heterodoxas confirmaron la idea de Peirce de forma experimental. Concedieron
a alumnos universitarios distintos niveles de control en el encendido de una lu
z verde. Algunos tenan un control absoluto sobre la luz, pues sta se encenda cada v
ez que pulsaban un botn y nunca se encenda si no lo hacan. Sin embargo, para otros
estudiantes la luz se encenda independientemente de que pulsaran o no el botn. Des
pus se pidi a cada estudiante que juzgara cunto control tena. Los alumnos depresivos
fueron muy precisos, para distinguir cundo tenan el control y cundo no. Las person
as no depresivas nos sorprendieron, pues fueron precisas cuando tenan el control,
e incluso cuando no disponan de l seguan considerando que s lo tenan en un 35% aprox
imadamente. En resumen, los sujetos depresivos eran ms tristes pero ms sabios que
9 los no depresivos. Pronto contamos con ms pruebas que apoyaban el realismo depr
esivo. Las personas depresivas son jueces certeros de sus propias aptitudes, mie
ntras que las felices creen que son mucho ms habilidosas de lo que las juzgan otr
as personas. El 80% de los hombres estadounidenses piensa que se encuentra en la
mitad superior en cuanto a habilidades sociales; la mayor parte de los trabajad
ores considera que su rendimiento laboral est por encima de la media y la mayora d
e los motoristas incluso los que han sufrido accidentes considera que 10 conduce d
e forma ms segura que la media. Las personas felices recuerdan ms sucesos buenos d
e los que en realidad sucedieron y olvidan ms los malos. Por el contrario, las 11
personas depresivas son precisas en ambos sentidos. Los individuos felices son
desequilibrados en sus creencias sobre el xito y el fracaso: si obtuvieron un xito
, consideran que el mrito es suyo, que ser duradero y que son buenos en todo; si t
uvieron un fracaso, atribuyen la culpa a los dems, y estiman que fue fugaz e intr
ascendente. Las personas depresivas. por el contrario, son ecunimes en la valorac
in del xito y el fracaso. Sin duda esto hace que la gente feliz parezca tener la c
abeza hueca. Pero la veracidad de los descubrimientos sobre el realismo 12 depres
ivo se debate en la actualidad acaloradamente, pues estimul un buen nmero de rplicas
experimentales. Adems, Lisa Aspinwall profesora de la Universidad de Utah que ga
n el segundo premio del Templeton en el ao 2000 reuni pruebas convincentes que demue
stran que, a la hora de tomar decisiones importantes en la vida real, las person
as felices podan ser ms sabias que las depresivas. En sus experimentos proporcion a
los sujetos informacin temible y pertinente relacionada con los riesgos para la
salud: artculos sobre la vinculacin entre cafena y cncer de mama a bebedoras de caf,
o sobre la relacin entre bronceado y melanoma a los amantes del sol. Los particip
antes del estudio de Aspinwall fueron distribuidos en dos grupos: felices e infe
lices ya sea mediante tests de optimismo o provocando una experiencia positiva, c
omo recordar un acto bondadoso del pasado, antes de entregarles el material de l
ectura, y al cabo de una semana pregunt a los sujetos qu recordaban sobre los riesg
os para la salud. El resultado llev a la conclusin de que las personas felices rec
uerdan 13 una cantidad mayor de informacin negativa y la juzgan de forma ms convin
cente que las infelices. La resolucin de la controversia sobre qu tipo de personas

son ms listas podra ser la siguiente: en circunstancias normales, las personas fe


lices tienen en cuenta sus experiencias pasadas positivas reales y probadas, mie
ntras que las menos felices se muestran ms escpticas. Incluso aunque una luz haya
parecido incontrolable durante los ltimos diez minutos de un experimento, las per
sonas felices suponen, a partir de sus experiencias pasadas, que las cosas acaba
rn bien y que en algn momento dispondrn de cierto control. Esto explica el sesgo me
ncionado anteriormente en el 35% de las respuestas: sujetos que afirmaban poseer
el control incluso cuando el encendido de la luz verde era incontrolable. Cuand
o los sucesos son amenazadores (tomar tres tazas de caf al da aumentar el riesgo de
sufrir cncer de mama), las personas felices cambian enseguida de tctica y adoptan u
n pensamiento escptico y analtico. Existe una emocionante posibilidad que integra
todos estos hallazgos y cuyas implicaciones son muy amplias: la actitud positiva
nos hace adoptar una forma de pensamiento totalmente distinta a la actitud nega
tiva. He observado a lo largo de treinta aos de reuniones con profesores del depa
rtamento de psicologa realizadas en una sala sin ventanas, sombra y gris, llena de
cascarrabias impenitentes, que el humor reinante es totalmente negativo, lo cua
l parece transformarnos en crticos de primer orden. Cuando nos reunimos para deba
tir cul de varios fantsticos candidatos a profesor deberamos contratar, solemos aca
bar descartndolos a todos y nos dedicamos a enfatizar los fallos de cada uno de e
llos. A lo largo de treinta aos hemos rechazado por votacin a muchos jvenes que pos
teriormente han destacado, han sido psiclogos innovadores y personalidades de la
psicologa mundial. As, el humor negativo y fro activa una forma de pensamiento tipo
zafarrancho de combate: el orden del dia consiste en centrarse en lo malo para
luego eliminarlo. Por el contrario, el estado animico positivo mueve a las perso
nas a adoptar una forma de pensar creativa, tolerante, constructiva, generosa, r
elajada y lateral. Este estilo de pensamiento tiene por objeto resaltar lo que e
st bien, no lo que est mal. No cambia de curso para detectar errores, sino que se
afina para hallar virtudes. Probablemente incluso suceda en zonas distintas del
cerebro y presente una 14 neuroqumica diferente del pensamiento de un estado de ni
mo negativo. Escoja su mbito de actuacin y disee su estado anmico de acuerdo con la
actividad que deba realizar. Aqu tiene ejemplos de tareas que

suelen exigir un pensamiento crtico: presentarse a los exmenes de fin de carrera,


hacer la declaracin de la renta, decidir a quin despedir, enfrentarse a repetidos
desengaos amorosos, prepararse para una inspeccin, corregir, tomar decisiones cruc
iales en deportes competitivos, o decidir en qu universidad estudiar. Desempee est
as tareas en das lluviosos, en sillas de respaldo recto y en habitaciones silenci
osas y pintadas con colores formales. El hecho de estar tenso, triste o desanima
do no supondr ningn obstculo, incluso puede hacer que sus decisiones sean ms perspic
aces. Por el contrario, otro tipo de tareas exigen una forma de pensar creativa,
generosa y tolerante: planificar una campaa de ventas, encontrar formas de aumen
tar la cantidad de amor en la vida, plantearse un cambio de profesin, decidir si
casarse o no, dedicarse a aficiones y deportes no profesionales, o la creacin lit
eraria. Desempelas en un entorno que alegre su estado de nimo por ejemplo, en una si
lla cmoda, con la 15 msica adecuada, con sol y aire fresoo. En la medida de lo posi
ble. rodese de personas en cuyo desinters y buena te confie. El desarrollo de los
recursos fsicos Las emociones positivas de elevada energa, como la alegra, hacen qu
e las personas se muestren ldicas, y el juego est profundamente relacionado con el
desarrollo de los recursos fsicos. Las ardillas jvenes juegan a correr a la mxima
velocidad. Saltar hacia arriba en lnea recta, cambiar de itinerario en el aire y
aterrizar y salir disparadas en otra direccin. Cuando juegan, los monos jvenes se
lanzan de cabeza hacia 16 rboles suficientemente flexibles que los catapulten en
otra direccin. Estas dos maniobras son utilizadas por los adultos de las respecti
vas especies para escapar de los depredadores. Es prcticamente inevitable ver el
juego en general como modelador del sistema muscular y de la capacidad cardiovas
cular, aparte de prctica que permite desarrollar tcnicas para evitar a los depreda
dores y perfeccionar estrategias de lucha, caza y cortejo. La salud y la longevi
dad son buenos indicadores de las reservas fsicas y existe una prueba clara de qu
e la emocin positiva predice el estado de salud y la longevidad. En el estudio ms
amplio realizado hasta la fecha, 2.282 mexicano-americanos del suroeste de Estad
os Unidos, de 65 aos de edad o ms, Fueron sometidos a una serie de pruebas demogrfi
cas y emocionales y luego sujetos a observacin durante dos aos. La emocin positiva
predijo de forma considerable quin vivira y quin morira, as como los estados de incap
acidad. Tras controlar la edad, los ingresos, el nivel de estudios, el peso, el
consumo de alcohol y de tabaco, y el estado de salud, los investigadores descubr
ieron que las personas felices tenan la mitad de posibilidades de morir o quedar
incapacitadas. El estado emocional positivo tambin protege a las personas 17 de l
os estragos del envejecimento. Recordarn que las novicias cuyas autobiografas escri
tas cuando rondaban los veinte aos mostraban felicidad, vivan ms y gozaban de un me
jor estado de salud; tambin los optimistas del estudio de la clnica Mayo eran much
o ms longevos que 18 los pesimistas. Adems, las personas felices tienen mejores hbi
tos de salud, una menor tensin arterial y un sistema inmunolgico ms fuerte 19 que l
as personas menos felices. si se suma a todo ello los descubrimientos de Aspinwa
ll acerca de que las felices buscan y asimilan ms informacin sobre los riesgos par
a la salud, se pone de manifiesto sin ambigedades que la felicidad prolonga la vi
da y mejora el estado de salud. Productividad Tal vez el rasgo humano ms importan
te en cuanto al desarrollo de habilidades sea la productividad en el trabajo, ms
conocida como sacar las castaas del fuego. Aunque es casi imposible dilucidar si la
mayor satisfaccin laboral hace a alguien ms feliz o la predisposicin a ser feliz e
s la causa de la satisfaccin con el trabajo, no debera sorprender que las personas
ms felices estn notablemente ms satisfechas con su trabajo que las menos felices.
Sin embargo,las investigaciones sugieren que cuanto mayor es la felicidad, se re
gistra ms productividad y mayores ingresos. En un estudio se midi el nivel de emoc
in positiva de 272 empleados, a los cuales posteriormente se someti a un 20 seguim
iento de su rendimiento laboral durante dieciocho meses. Las personas ms felices
obtuvieron mejores valoraciones de sus supervisores y un salario ms elevado. En u
n estudio a gran escala de jvenes australianos realizado durante quince aos. Se ob
serv que el 21 elevado nivel de felicidad se relacionaba con mayores posibilidade
s de obtener un trabajo remunerado y con mejores salarios. Con el propsito de det
erminar si lo ms importatne es la felicidad o la productividad, se indujo felicid
ad de forma experimental a un grupo de personas del que luego se evalu su rendimi
ento, y se lleg a la conclusin de que los adultos y los nios en quienes se genera b

uen humor eligen objetivos 22 ms elevados, rinden mejor y son ms perseverantes en


distintas tareas de laboratorio, como resolver anagramas Cuando a las personas f
elices les ocurren cosas malas La ventaja ms clara que poseen las personas felice
s para desarrollar recursos fsicos es su capacidad de enfrentarse a los acontecim
ientos adversos. Cunto tiempo es capaz un individuo de sumergir la mano en un cubo
de agua helada? La duracin media del lapso previo a que se produzca un dolor exc
esivo se sita entre los sesenta y los noventa segundos. Rick Snyder, profesor de
Kansas y uno de los padres de la Psicologa Positiva, utiliz esta prueba en el prog
rama de televisin Good Morning, America para demostrar los efectos de la emocin po
sitiva a la hora de atrontar la adversidad. Suministr un test de emocin positiva a
los presentadores habituales, en el que Charles Gibson super a los dems por un co
nsiderable margen. Luego, en directo ante las cmaras, cada uno de ellos introdujo
una mano en agua helada. Todos la apartaron rpidamente antes de transcurridos no
venta segundos, excepto Gibson, que se qued all sonriendo no haciendo una mueca y 23
cuando hubo que realizar la pausa publicitaria todava tena la mano en el cubo. Cu
ando se halla amenazada, la gente feliz no slo soporta mejor el dolor y toma ms pr
ecauciones relacionadas con la salud y la seguridad, sino que sus emociones posi
tivas anulan a las negativas. Barbara Fredrickson ense a unos estudiantes una esce
na de la pelcula de The Ledge en la que un hombre avanza lentamente por la cornis
a de un rascacielos, pegado a las paredes. En un momento dado el sujeto se suelt
a y queda colgando sobre el trtico que discurre abajo. Ante este hecho, el ritmo
cardaco de los alumnos aument hasta lmites insospechados justo despus de este vdeo se
mostraron a los estudiantes otros cuatro fragmentos de pelcula: olas, que genera s
atisfaccin; cachorro, que

provoca diversin; palos, que no produce ninguna emocin; y llanto, que induce tristeza
Tanto los fragmentos cachorro como olas 24 redujeron el ritmo cardaco, mientras que
lanto hizo que el mismo, va de por s elevado, se incrementara todava ms. El desarrol
lo de las habilidades sociales 25
A la edad de siete semanas mi hija pequea, Carly Dylan, dio sus primeros pasos va
cilantes en la danza del desarrollo. Mamando del pecho de mi esposa, Carly haca f
recuentes pausas en las que levantaba la mirada hacia su madre y sonrea. Mandy, a
su vez, le sonrea encantada y rea, y Carly, entre arrullos, le dedicaba una sonri
sa aun mayor. Cuando esta danza se realiza con gracia, se establecen fuertes vncu
los de amor (o lo que los etlogos, evitando trminos subjetivos, denominan apego seg
uro). Los nios con apegos seguros llegan a superar a sus iguales en casi todos los
mbitos en los que se ha estudiado incluyendo la perseverancia, la resolucin de pr
oblemas, la independencia, la curiosidad y el entusiasmo. Experimentar emotivida
d positiva y saber expresarla no slo constituye la clave del amor entre una madre
y su hijo, sino de casi todas las formas de amor y amistad. Nunca deja de sorpr
enderme el hecho de que mis mejores amigos no son otros psiclogos a pesar de la af
inidad que compartimos, del tiempo que pasamos juntos y de haber recibido la mis
ma formacin ni otros intelectuales, sino las personas con las que juego al pquer, a
l bridge y al voleibol. En este caso la excepcin confirma la regla. Existe un trgi
co tipo de parlisis facial llamado sndrome de Moebius, que produce incapacidad par
a sonrer. Las personas que nacen con esta dolencia no pueden expresar facialmente
las emociones positivas, por lo que reaccionan ante la conversacin ms amistosa co
n una cara de pquer desconcertante. Tienen grandes dificultades para hacer y mant
ener incluso amistades espordicas. Cuando se altera la secuencia de sentir una em
ocin positiva. Expresarla, obtener de la otra persona una emocin positiva y respon
der a ella, la msica que acompaa la danza del amor y la amistad se interrumpe. Los
estudios psicolgicos rutinarios se centran en la patologa, analizan a las persona
s ms deprimidas, angustiadas o iracundas y les preguntan sobre su estilo de vida
y personalidad. Yo he realizado estudios de ese tipo durante dos dcadas. Reciente
mente, Ed Diener y yo decidimos hacer lo contrario y centrarnos en el estilo de
vida y la personalidad de las personas ms felices. Tomamos una muestra al azar de
222 estudiantes universitarios y medimos con rigor la felicidad mediante seis e
scalas distintas, para luego centrarnos en el 10% ms feliz. Estos sujetos muy feli
ces se diferenciaban considerablemente y de un modo concreto de los de de felicida
d media y de las personas infelices: tenan una vida social rica y plena. Las perso
nas muy felices eran las que pasaban menos tiempo solas y la mayor parte haciendo
vida social y reciban la puntuacin ms alta por parte de ellas mismas y de sus amigo
s respecto a las buenas relaciones. Los 22 miembros del grupo de los muy felices
tenan pareja en aquel momento, y si bien disponan de un poco ms de dinero, no haban
pasado por un nmero distinto de sucesos negativos o positivos respecto a los suj
etos de los otros grupos, ni se diterenciaban de stos en cuanto al nmero de horas
de sueo, ver 26 televisin, hacer ejercicio, fumar, beber alcohol o a su actividad
religiosa. Muchos otros estudios ponen de manifiesto que las personas felices ti
enen ms amigos, tanto buenos como superticiales; y ms probabilidades de casarse; y
que participan en mayor medida que las personas 27 infelices en actividades de
grupo. El corolario de la complicidad con los dems, caracterstica de las personas
felices, es su altruismo. Antes de ver los datos, pensaba que las personas infel
ices, al identificarse con el sufrimiento que tan bien conocen, seran ms altruista
s. As pues, me sorprend cuando los resultados sobre la relacin entre el estado anmic
o y la solidaridad revelaron que era ms probable que las personas felices demostr
aran tal rasgo. En el laboratorio, los nios y adultos en los que se induce felici
dad muestran mayor empata y donan ms dinero a las personas necesitadas. Cuando som
os felices nos centramos menos en nosotros mismos, nos caen mejor los dems y dese
amos compartir nuestra buena fortuna incluso con desconocidos. Sin embargo, cuan
do estamos depresivos nos tomamos desconfiados e introvertidos y nos centrarnos
en nuestras propias 28 necesidades de modo defensivo. Intentar ser el nmero uno e
s ms propio de la tristeza que del bienestar. Felicidad y victoria-victoria: repl
anteamiento de la evolucin La teora de Barbara Fredrickson y todos los estudios me
ncionados me convencieron plenamente de que vala la pena que me esforzara en pone

r ms emocin positiva en mi vida. Al igual que muchos compaeros que ocupan la mitad
fra en la distribucin de la positividad, me consol sin problemas con la excusa de q
ue no era importante cmo me senta, porque lo que yo en realidad valoraba era inter
actuar de forma satisfactoria con el mundo. Pero sentir emociones positivas es i
mportante, no slo porque resulta agradable por derecho propio, sino porque genera
una mejor relacin con el mundo. Si desarrollamos ms emotividad positiva en nuestr
a vida, desarrollamos amistad, amor, una mejor salud fsica y mayores logros. La t
eora de Fredrickson tambin responde a las preguntas que abren este captulo: por qu si
entan bien las emociones positivas? Por qu sentimos, a secas? La ampliacin y el des
arrollo positivo son las caractersticas bsicas de un encuentro de victoria-victori
a. Lo ideal sera que el hecho de leer este captulo fuera un ejemplo de una relacin
de este tipo: si he hecho bien mi trabajo, he crecido intelectualmente al escrib
irlo, y lo mismo le ocurrir al lector cuando recorra esta pginas. Estar enamorado,
entablar una amistad y educar a los hijos redundan casi siempre en un important
e beneficio mutuo. Casi todos los avances tecnolgicos (como por ejemplo la invenc
in de la imprenta) constituyen una interaccin de victoria-victoria. La imprenta no
rest un valor econmico equivalente a otra actividad, sino que gener un notable inc
remento de valor. Aqu radica la causa que con mayor probabilidad pueda servir de
explicacin a la existencia de los sentimientos. Los sentimientos negativos config
uran un sistema sensorial del tipo aqu hay dragones[*], que dispara una alarma y no
s dice inequvocamente que nos encontramos ante una situacin de victoriaderrota. Los
sentimientos positivos tambin constituyen un sistema sensorial. Sentimiento posi
tivo es un nen que dice: 29 Aqu hay crecimiento,y nos advierte dela posibilidad de u
n encuentro victoriavictoria. Activando un talante expansivo, tolerante y creativ
o, los sentimientos positivos maximizan los beneficios sociales, intelectuales y
fsicos que se van acumulando. Ahora que usted y yo estamos convencidos de que va
le la pena aportar ms felicidad a la vida, la pregunta primordial es: puede increm
entarse la cantidad de emocin positiva en nuestra vida? Respondamos ahora a este
interrogante.

Captulo 4 Se puede ser ms feliz de forma duradera?


1 La frmula de la felicidad Aunque gran parte de la investigacin sobre la que se a
sienta este libro se basa en estadsticas, una obra de psicologa destinada al gran
pblico culto puede contener a lo sumo una ecuacin. As pues, aqu est la nica ecuacin
les pedir que tengan en cuenta: F = R + C +V En la que F es su nivel de felicida
d duradera, R su rango fijo, C las circunstancias de su vida y V representa los
factores que dependen del control de su voluntad. Este captulo analiza la parte F
= R + C de esta ecuacin. V la cuestin ms importante de la Psicologa Positiva, se ab
orda en los captulos 5, 6 y 7. F (Nivel de felicidad duradera) Es importante dist
inguir la felicidad momentnea del nivel de felicidad duradera. La felicidad momen
tnea puede aumentarse fcilmente mediante distintos medios, como comer chocolate, v
er una pelcula cmica, recibir un masaje en la espalda o comprar una camisa nueva.
Este captulo, y en general este libro, no es una gua para incrementar la cantidad
de estallidos pasajeros de felicidad a lo largo de la vida. No hay nadie ms exper
to en este tema que uno mismo. El reto consiste en aumentar el nivel de felicida
d duradera y el mero hecho de incrementar el nmero de estallidos de sentimientos
positivos momentneos no lo conseguir, por los motivos que se exponen ms adelante. L
a escala Fordyce, citada en el captulo anterior, se centraba en la felicidad mome
ntnea, y ahora ha llegado el momento de medir su nivel de felicidad 2 general. La
siguiente escala fue ideada por Sonja Lyubomirsky, profesora adjunta de Psicolo
ga de la Universidad de California, en Riverside. Escala de felicidad general Par
a cada una de las siguientes frases o preguntas, marque el punto de la escala qu
e usted considera que mejor lo describe. 1. En general, me considero: (No muy fe
liz) 1 2 3 4 5 6 7 (Muy feliz) 2. En comparacin con la mayora de mis iguales, me c
onsidero: (Menos feliz) 1 2 3 4 5 6 7 (Ms feliz) 3. Algunas personas son muy feli
ces en general. Disfrutan de la vida independientemente de lo que suceda, sacan
el mximo provecho de todo. Hasta qu punto le describe esta caracterizacin? (Nada en
absoluto) 1 2 3 4 5 6 7 (Mucho) 4. Por trmino general, algunas personas no son mu
y felices. Aunque no se encuentran deprimidas, nunca parecen estar tan felices c
omo podran. Hasta qu punto le describe esta caracterizacin? (Nada en absoluto) 1 2 3
4 5 6 7 (Mucho) Para puntuar el test, sume el total de las respuestas a las pre
guntas y divida por 8. La media correspondiente a los adultos estadounidenses es
4,8. Dos tercios de las personas suman una puntuacin que se sita entre el 3,8 y e
l 5,8. El ttulo de este captulo quiz parezca una pregunta un tanto peculiar. Tal ve
z piense que con el esfuerzo suficiente, todos los estados emocionales y los ras
gos de personalidad pueden mejorar. Yo tambin lo crea cuando empec a estudiar psico
loga hace cuarenta aos, y este dogma de ductilidad humana total imperaba en este c
ampo. Segn l, con el esfuerzo personal suficiente y con la adecuada modificacin del
entorno toda la psicologa humana podra rehacerse para mejorarla. Sin embargo, est
a idea naufrag irremediablemente en la dcada de los ochenta, cuando empezaron a pr
oducirse estudios sobre la personalidad de gemelos y nios adoptados. La psicologa
de los gemelos idnticos es mucho ms similar que la de los que no lo son, y la psic
ologa de los nios adoptados es mucho ms parecida a la de sus padres biolgicos que a
la de sus padres adoptivos. Todos estos estudios, que en la actualidad se cuenta
n por cientos, convergen en una direccin nica: aproximadamente el 50% de casi todo
s los rasgos de personalidad es atribuible a la herencia gentica. Sin embargo, el
elevado componente hereditario no determina lo inalterable que es un rasgo. Alg
unos rasgos fuertemente congnitos como la orientacin sexual y el peso corporal 3 no
cambian demasiado, mientras que otros como el pesimismo y el miedo- son muy varia
bles. R (Rango fijo): Las barreras que nos impiden ser ms felices Aproximadamente
la mitad de su puntuacin en los tests de felicidad est relacionada con el resulta
do que sus padres biolgicos habran obtenido en caso de que tambin los hubieran resp
ondido. Esto significa que heredamos un timonel que nos conduce hacia un nivel esp
ecfico de felicidad o tristeza. Ss pues, por ejemplo, si usted posee una baja afec
tividad positiva, es posible que se sienta impulsado a evitar el contacto social
y por consiguiente a estar solo. Como ver ms adelante, las personas felices son m
uy sociables y existen motivos para pensar que su felicidad se debe a un alto ni
vel de socializacin satisfactoria. Por lo tanto, si no se rebela ante los impulso
s de su timonel gentico, tendr menos sentimientos felices. El termostato de la fel
icidad

Ruth, una madre soltera de un barrio popular de Chicago, necesitaba ms esperanza


en su vida, y la consegua a muy buen precio gastndose cinco dlares a la semana en b
illetes de lotera. Necesitaba dosis peridicas de esperanza porque normalmente se s
enta

abatida; si se hubiera podido costear a un terapeuta, se le habra diagnosticado d


epresin leve. El continuo abatimiento no haba empezado tres aos antes, cuando su es
poso la dej por otra mujer, sino que pareca haber estado siempre ah, por lo menos d
esde la escuela secundaria, haca unos veinticinco aos. Entonces se produjo un mila
gro: a Ruth le tocaron 22 millones de dlares en la lotera. No caba en s de gozo. Dej
su trabajo de empaquetadora de regalos en una gran tienda y se compr una casa con
18 habitaciones en un barrio lujoso, ropa de Versace y un Jaguar de color azul
verdoso. Incluso pudo enviar a sus hijos gemelos a un colegio privado. Sin embar
go, a medida que transcurra el ao su estado de nimo fue decayendo. A final de ao, a
pesar de la falta de adversidades obvias, el costoso terapeuta que la trataba le
diagnostic trastorno distmico (depresin crnica).
Historias como la de Ruth han hecho que los psiclogos nos preguntemos si cada uno
de nosotros cuenta con un rango fijo y personal de 4 felicidad, un nivel especfi
co y en gran parte heredado al que volvemos invariablemente. La mala noticia es
que, al igual que un termostato, este rango fijo arrastrar nuestra felicidad haci
a su nivel habitual cuando tengamos demasiada suerte en la vida. Un estudio sist
emtico de 22 personas que ganaron cantidades sustanciosas en premios de lotera des
cubri que, con el tiempo, volvan a su nivel de felicidad anterior, y no 5 acabaron
ms felices que los 22 sujetos control. Sin embargo, la buena noticia es que desp
us de una desgracia, el termostato se esfuerza por sacarnos de nuestra desdicha.
De hecho, la depresin es casi siempre episdica y la recuperacin se produce al cabo
de varios meses. Incluso las personas que quedan parapljicas a consecuencia de un
a lesin de la mdula espinal empiezan a adaptarse enseguida a la limitacin de sus ca
pacidades, y despus de ocho semanas presentan ms emocin positiva neta que emocin neg
ativa. Al cabo de varios aos, son slo 6 ligeramente menos felices por trmino medio
que aquellos que no sufren ninguna parlisis. De las personas con tetraplejia extr
ema. El 84% 7 considera que su vida es normal o por encima de la normalidad. Est
os resultados encajan con la idea de que todos tenemos nuestro rango fijo 8 de e
mocin positiva y negativa, el cual podra constituir el componente gentico de la felic
idad general. La rueda de molino hedonista Otra barrera que impide incrementar e
l nivel de felicidad es la rueda de molino hedonista, que hace que las personas se
acostumbren con rapidez y de modo inevitable a lo bueno y lo den por supuesto.
A medida que se acumulan bienes materiales y logros, las expectativas aumentan.
Las proezas y todo aquello por lo que se ha luchado tanto ya no proporcionan fel
icidad; es necesario algo incluso mejor para conducirlos niveles de felicidad ha
sta lmites que superen el rango fijo. Pero en cuanto obtiene el siguiente bien u
objetivo, uno vuelve a adaptarse, y as sucesivamente. Por desgracia, hay muchas p
ruebas que justifican la existencia de esta rueda de molino. Si no funcionara di
cha rueda, las personas que logran ms cosas buenas en la vida seran en general muc
ho ms felices que las menos 9 afortunadas. Pero en realidad stas suelen ser igual
de felices que las de mayor fortuna. Segn han demostrado varios estudios, las cos
as buenas y los grandes logros ejercen una influencia sorprendentemente baja en
el incremento de la felicidad, salvo de forma efmera: Los sucesos importantes como
ser despedido o ascendido pierden su efecto sobre el nivel de felicidad en menos
de tres meses. La riqueza, que sin duda ayuda a acumular ms posesiones, guarda u
na relacin sorprendentemente baja con el nivel de felicidad. En general, los rico
s slo son ligeramente ms felices que los pobres. Los ingresos reales han aumentado
de forma espectacular en las naciones prsperas durante la ltima mitad de siglo, p
ero el nivel de satisfaccin con la vida ha permanecido totalmente fijo en muchas
naciones ricas. Los cambios recientes en el salario de una persona predicen la s
atisfaccin laboral, pero los niveles de salario generales no. El atractivo fsico qu
e al igual que la riqueza proporciona una serie de ventajas no incide demasiado e
n la felicidad. La salud fsica objetiva, que quiz sea el ms valioso de todos los re
cursos, apenas guarda relacin con la felicidad. No obstante,la adaptacin tiene lmit
es. Existen ciertos sucesos negativos a los que nunca nos acostumbramos o a los
que slo nos 10 adaptamos muy lentamente. La muerte de un hijo o del cnyuge en un a
ccidente automovilstico es un ejemplo de ello. Entre cuatro y siete aos despus de t
ales sucesos, las personas afligidas siguen mucho ms deprimidas e infelices que l
os sujetos control. Los farmliares que cuidan de 11 enfermos de Alzheimer muestr
an un bienestar subjetivo que va deteriorndose con el tiempo, y las personas de n

aciones muy pobres como la India y Nigeria dicen ser mucho menos felices que los
habitantes de naciones ms ricas, aunque la pobreza persista en esos lugares desd
e hace 12 siglos. En conjunto, las variables R (el timonel gentico, la rueda de m
olino hedonista y el rango fijo) tienden a evitar que el nivel de felicidad aume
nte. Pero existen dos fuerzas poderosas, C y V que s elevan el nivel de felicidad
. C (Circunstancias) 13
La buena noticia sobre las circunstancias es que algunas generan mayor felicidad
. La mala es que cambiar tales circunstancias suele ser poco prctico y costoso. E
n una encuesta realizada en Estados Unidos, se solicit a los participantes que re
spondieran las siguientes preguntas: 1. Qu porcentaje de estadounidenses padece un
a depresin Clnica a lo largo de la vida? 2. Qu porcentaje de estadounidenses afirma
estar satisfecho con la vida ms all de un estado neutral? 3. Qu porcentaje de enferm
os mentales dice tener un equilibrio emocional positivo (ms sentimientos positivo
s que negativos)? 4. Cul de los siguientes grupos de estadounidenses dice tener un
equilibrio emocional negativo (ms sentimientos negativos que positivos)? Afroame
ricanos pobres Hombres en paro personas ancianas personas con mltiples discapacid
ades graves La mayora de los consultados infravalor de forma notoria el nivel de f
elicidad de la gente (yo lo hice). Los adultos estadounidenses que

respondieron a estas preguntas creen, por trmino medio, que la prevalencia de la


depresin clnica a lo largo de la vida es del 49% (en realidad se sita entre el 8 y
el 18%), que slo el 56% de los estadounidenses afirma hallarse satisfecho con asp
ectos positivos de la vida (en realidad es el 83%) y que slo el 33% de los enferm
os mentales asegura tener ms sentimientos positivos que negativos (en realidad es
el 57%). De hecho, la mayora de los sujetos de los cuatro grupos desfavorecidos
afirman ser felices, pero el 83% de los adultos juzga lo contrario con respecto
a los afroamericanos pobres, y el 100% opina lo mismo con respecto a los hombres
en paro. Slo el 38 y el 24%, respectivamente, cree que los ms 14 ancianos y los q
ue sufren mltiples discapacidades dicen tener un equilibrio hedonista positivo. L
a conclusin es que en conjunto, e independientemente de circunstancias objetivas.
la mayora de los estadounidenses afirman ser felices y, al mismo tiempo, subesti
man de forma clara la felicidad de los dems. 15 En los albores de la investigacin
seria sobre la felicidad, en 1967, Warner Wilson rese lo que se conoca por aquel en
tonces. Inform al mbito de la psicologa que todas las personas felices eran: Las bi
en pagadas. Las casadas. Las jvenes. Las sanas. Las que tienen un buen nivel de e
studios. De cualquier sexo. De cualquier nivel intelectual. Las religiosas. La m
itad de esta afirmacin result ser incorrecta, pero no as la otra mitad. Repasar a co
ntinuacin lo que se ha descubierto en los ltimos treinta y cinco aos acerca del gra
do de incidencia que las circunstancias externas tienen sobre la felicidad. Algu
nos de estos resultados son asombrosos. Dinero He sido rica y he sido pobre. Es
mejor ser rica.
Sophie Tucker
El dinero no da la felicidad.
Proverbio
Estas dos citas aparentemente contradictorias resultan ser ciertas y existe una
gran cantidad de datos sobre cmo la riqueza y la pobreza 16 afectan a la felicida
d. En trminos generales, los investigadores comparan el bienestar subjetivo medio
de las personas que viven en las naciones ricas con respecto a las de las nacio
nes pobres. sta es la pregunta sobre satisfaccin con la vida que respondieron al m
enos mil personas de cada una de las 40 naciones estudiadas; ahora puede respond
erla usted mismo: en una escala del 1 (insatisfecho) al 10 (satisfecho), en gene
ral, cun satisfecho est con su vida actualmente? En la siguiente tabla se compara e
l nivel medio de satisfaccin obtenido de las respuestas a esta pregunta con el po
der adquisitivo relativo, tomando al de Estados Unidos como valor de referencia
(100). Nacin Satisfaccin con la vida Poder adquisitivo Bulgaria 5,03 22 Rusia 5,37
27 Bielorrusia 5,52 30 Letonia 5,70 20 Rumania 5,88 12 estonia 6,00 27 Lituania
6,01 16 Hungra 6,03 25 Turqua 6,41 22 Japn 6,53 87 Nigeria 6,59 6 Corea del sur 6,
69 39 India 6,70 5 Portugal 7,07 44 Espaa 7,15 57 Alemania 7,22 89 Argentina 7,25
25 China 7,29 9 Italia 7,30 77 Brasil 7,38 23 Chile 7,55 35 Noruega 7,68 78

Finlandia 7,68 69 Estados Unidos 7,73 100 Pases Bajos 7,77 76 Irlanda 7,88 52 Can
ad 7,89 85 Dinamarca 8,16 81 Suiza 8,36 96 Este estudio internacional, en el que
participaron decenas de miles de adultos, ilustra varios puntos. En primer lugar
, Sophie Tucker tena parte de razn: el poder adquisitivo nacional general y la sat
isfaccin media con la vida apuntan en la misma direccin. Sin embargo, en cuanto el
producto nacional bruto supera los ocho mil dlares por persona, la correlacin des
aparece y la rqueza aadida no aporta mayor satisfaccin vital. As pues, los ricos sui
zos son ms felices que los pobres blgaros, pero apenas importa que uno sea irlands,
italiano, noruego o estadounidense. Asimismo, hay numerosas excepciones a la re
lacin riqueza-satisfaccin: Brasil, China continental y Argentina presentan en dich
o estudio una satisfaccin con la vida mucho mayor de lo que cabra esperar de su ri
queza. Los pases del ex bloque sovitico estn menos satisfechos de lo que cabra supon
er a tenor de su riqueza, al igual que los japoneses. Los valores culturales de
Brasil y Argentina y los valores polticos de China podran apoyar la emocin positiva
, y la difcil transicin del comunismo al capitalismo con el consiguiente deterioro
en el mbito de la sanidad y la proteccin soCial probablemente haya provocado una di
sminucin de la felicidad en Europa del Este. La explicacin de la insatisfaccin japo
nesa resulta ms misteriosa, y junto con las naciones ms pobres, como china, la Ind
ia y Nigeria, que presentan una satisfaccin con un nivel de vida bastante elevado
, estos datos indican que el dinero no necesariamente compra la felicidad. El ca
mbio en el poder adquisitivo producido en la ltima mitad de siglo en las naciones
ricas transmite el mismo mensaje: el poder adquisitivo real ha crecido ms que el
doble en Estados 17 Unidos, Francia y Japn, pero la satisfaccin con la vida no ha
cambiado ni un pice. Los resultados de las comparaciones entre naciones son difci
les de interpretar, ya que las naciones ricas tambin tienen mayores ndices de alfa
betizacin, mejores condiciones sanitarias y educativas, y ms libertad, aparte de m
ayor cantidad de bienes materiales. Comparar a las personas ms ricas y ms pobres d
entro de cada nacin ayuda a identificar las causas de las diferencias, y esta inf
ormacin conduce a decidir cul es la comparacin relevante para la toma de ciertas de
cisiones. Ms dinero me hara ms feliz? es probablemente la pregunta que uno se plante
a con mayor frecuencia al intentar decidir si pasar ms tiempo con los nios o en el
trabajo, o pasar unas vacaciones a lo grande. En las naciones muy desfavorecida
s, donde la pobreza amenaza la vida misma, ser rico no es signo de mayor bienest
ar. En las naciones ms ricas, sin embargo, donde casi todo el mundo goza de una r
ed de seguridad bsica, el aumento de riqueza tiene un efecto insignificante 18 so
bre la felicidad personal. En Estados Unidos, los muy pobres disfrutan de escasa
felicidad, pero en cuanto una persona alcanza la satisfaccin de las necesidades
mnimas, el hecho de poseer ms dinero le aade poca o nula felicidad. Incluso los sum
amente ricos, como las cien personas ms adineradas segn la revista Forbes, con un
patrimonio de ms de 125 millones de dlares, son slo ligeramente ms felices 19 que el
norteamericano medio. Y qu sucede con los muy pobres? El cientfico amateur Robert
Biswas-Diener, hijo de dos destacados investigadores en el mbito de la felicidad,
viaj por su cuenta a los confines de la Tierra Calcuta, la Kenia rural, la ciudad
de Fresno, en el centro de California, y la tundra de 20 Groenlandia para analiz
ar el nivel de satisfaccin en algunos de los lugares menos felices de la Tierra.
Entrevist y suministr tests a 32 prostitutas y a 31 sin techo de Calcuta para cono
cer su grado de satisfaccin con la vida.
Kalpana es una mujer de 35 aos que es prostituta desde hace veinte. La muerte de
su madre la oblig a ejercer este oficio para ayudar a mantener a sus hermanos, co
n quienes est en contacto y los visita una vez al mes en su pueblo, donde tambin t
iene a su hija de ocho aos. Kalpana vive sola y ejerce su trabajo en una pequea ha
bitacin alquilada, amueblada con una cama, un espejo, unos platos y un santuario
dedicado a los dioses hindes. Se encuentra dentro de la categora A de trabajadoras
del sexo y gana ms de dos dlares y medio por cliente.
El sentido comn debera llevarnos a pensar que los pobres de Calcuta se hallan suma
mente insatisfechos, pero por sorprendente que parezca no lo estn. Su satisfaccin
con la vida en general es ligeramente negativa (1,93 en una escala del 1 al 3),
un poco ms baja que entre los estudiantes de la Universidad de calcuta (2,43). En
cambio, en muchos mbitos de la vida su satisfaccin es alta: moralidad (2,56), fam

ilia (2,50), amigos (2,40) y comida (2,55). La satisfaccin ms baja se registra con
cretamente en el nivel de ingresos (2,12).
Aunque Kalpana teme que sus viejos amigos del pueblo la miren por encima del hom
bro, su familia no lo hace. Sus visitas mensuales son motivo de alegra. Est agrade
cida por ganar lo suficiente para pagar una niera a su hija, poder darle un techo
y alimentaria bien.
Sin embargo, cuando Biswas-Diener compara a los sin techo de Calcuta con la gent
e de la calle de Fresno, California, encuentra diferencias sorprendentes a favor
de la India. Entre las 67 personas de la calle, la satisfaccin media con la vida
es extremadamente baja (1,29), mucho menor que la de los sin techo de Calcuta (
1,60). Existen pocos mbitos en los que la satisfaccin es moderada, como la intelig
encia (2,27) y la comida (2,14), pero la mayora de ellos resultan penosamente ins
atisfactorios: ingresos (1,15), moralidad (1,96), amigos (1,75), familia (1,84)
y vivienda (1,37). Aunque estos datos slo se basan en una pequea muestra de person
as pobres, resultan sorprendentes y no es fcil descartarlos. En conjunto, los des
cubrimientos de Biswas-Diener indican que la pobreza extrema es un mal social y
que las personas que sufren tal pobreza tienen una sensacin peor de bienestar que
las ms afortunadas. Pero incluso frente a grandes adversidades, a estos pobres l
es parece que gran parte de su vida es satistactoria (aunque sea ms cierto respec
to a los habitantes de los barrios bajos de Calcuta que de los estadounidenses m
uy pobres). Si estos datos son correctos, existen muchas razones para trabajar a
fin de reducir la pobreza, como la falta de oportunidades, los elevados ndices d
e mortalidad infantil, las viviendas y la alimentacin insalubres, el hacinamiento
, el paro o el trabajo denigrante; pero el nivel de satistaccin con la vida no es
una de dichas razones. Este verano, Robert ha viajado al extremo norte de Groen
landia para estudiar la felicidad en un grupo de inuits que todava no ha descubie
rto las ventajas de las motos de nieve. 21 En la felicidad influye la importanci
a que una persona le otorga al dinero, ms que el dinero en s. El materialismo pare
ce ser contraproducente; en todos los niveles de ingresos reales, quienes valora
n el dinero ms que otros objetivos estn menos satisfechas con sus ingresos y con s
u vida en general, aunque el motivo concreto sea un misterio.

Matrimonio A veces se compara el matrimonio con una prisin, y otras con la alegra
eterna. Ninguna de estas dos descripciones es exacta, pero en general los datos
existentes apoyan ms la segunda opcin que la primera. A diferencia del dinero, que
, como mucho, ejerce un efecto pequeo, el matrimonio est intrnsecamente relacionado
con la felicidad. El centro Nacional de Anlisis de Opinin realiz un estudio con 35
.000 estadounidenses a lo largo de los ltimos treinta aos; el 40% de las personas
casadas dijeron ser muy felices. mientras que slo el 24% de las solteras, divorciad
as, separadas y viudas afirmaron serlo. Vivir con la persona amada pero sin estar
casados se asocia con una mayor felicidad en culturas individualistas como la nu
estra, pero con una menor felicidad en culturas colectivistas como Japn y China.
La ventaja de los casados se mantiene independientemente de la edad y el nivel d
e ingresos, y es igual en hombres y mujeres. Sin embargo, tiene parte de razn el
comentario irnico no anatmico de Kierkegaard mejor bien colgado que mal casado, puest
que los matrimonios infelices socavan el 22 bienestar, y entre las personas cuy
o matrimonio es no muy feliz, el nivel de felicidad es menor que el de los soltero
s o divorciados. 23 Qu puede deducirse de la relacin matrimonio-felicidad? Hay que d
arse prisa e intentar casarse? Se trata de un buen consejo slo si el matrimonio p
roduce realmente felicidad, que es el argumento causal que sostiene la mayora de
investigadores en el terna del matrimonio. Sin embargo, existen dos posibilidade
s adicionales, propias de un viejo cascarrabias como yo: que las personas que ya
son felices tienen ms posibilidades de contraer matrimonio y permanecer casadas,
o que una tercera variable como la buena presencia o la sociabilidad genera mayor
felicidad y ms posibilidades de casarse. Al fin 24 y al cabo, las personas depre
sivas tienden a ser ms retradas, irritables y egostas, lo cual las convierte en par
ejas menos atractivas. Considero que todava no se ha decidido la verdadera causa
del hecho probado de que las personas casadas son ms felices que aquellas que no
lo estn. Vida social En el estudio que realizamos con personas muy felices, Ed Di
ener y yo descubrimos que todas las personas salvo una del 10% ms feliz tenan pareja
. Recordarn que las personas muy felices se diferencian claramente tanto de la me
dia como de las personas infelices en el hecho de que tienen una vida social ric
a y satisfactoria. Pasan menos tiempo solas y la mayor parte de ste haciendo vida
social, y reciben las mejores puntuaciones en cuanto a buenas relaciones tanto
en la autoevaluacin como a juicio de sus amistades. Estas conclusiones muestran e
l mismo patrn que las relativas al matrimonio y la felicidad, tanto con respecto
a sus virtudes como a sus defectos. De hecho, es posible que la sociabilidad ele
vada de las personas felices sea la causa de las conclusiones sobre el matrimoni
o, puesto que la gente ms sociable que tambin es ms feliz desde un primer momento tie
ne ms probabilidades de casarse. No obstante, en todo caso es difcil separar la ca
usa del efecto. Asi pues, es muy probable que una vida social rica y el matrimoni
o haga que las personas sean ms felices. Pero tambin es posible que las personas qu
e ya de por s son felices resulten ms agradables y, por tanto, tengan una vida soc
ial ms rica y ms probabilidades de casarse. O podra haber una tercera variable, com
o ser ms extrovertido o ser un gran conversador, que propiciara una vida social r
ica y mayor felicidad. Emociones negativas A fin de experimentar ms emociones pos
itivas en la vida, debe una persona luchar para experimentar menos emociones nega
tivas minimizando los acontecimientos malos de la vida? La respuesta a esta preg
unta es sorprendente. En contra de la creencia popular, el hecho de sufrir ms des
gracias de las necesarias no implica que uno no pueda vivir tambin muchas alegras.
Existen evidencias slidas que niegan una relacin recproca entre emociones positiva
s y negativas. Norman Bradburn, distinguido profesor emrito de la Universidad de
Chicago, inici su larga carrera encuestando a miles de estadounidenses sobre su s
atisfaccin con la vida, y pregunt sobre la frecuencia de las emociones agradables
y desagradables. Esperaba encontrar una relacin inversa perfecta entre ambas: que
las personas que experimentaban muchas emociones negativas seran las que experim
entaran muy poca emotividad positiva, y viceversa. Estos no fueron ni mucho menos
los resultados del estudio, y estas conclusiones se han repetido en numerosas o
casiones. 25 Slo existe una correlacin negativa moderada entre emociones positivas
y negativas. Esto significa que si tiene una gran cantidad de emotividad negati
va en su vida, quiz posea menor emotividad positiva que la media, pero no est ni m
ucho menos condenado a una vida sin alegras. Del mismo modo, si en su vida hay co

nsiderables emociones positivas, eso slo lo protege de forma moderada de los pesa
res. 26 Acto seguido se publicaron estudios sobre las diferencias entre hombres
y mujeres. Ya haba quedado bien demostrado que las mujeres sufren el doble de dep
resin que los hombres y, en general, presentan ms emociones negativas. Cuando los
investigadores empezaron a estudiar las relaciones entre emociones positivas y gn
ero, se sorprendieron al descubrir que las mujeres tambin experimentan mucha ms em
otividad positiva, con mayor frecuencia y de forma ms intensa, que los hombres. st
os estn hechos de material ms duro; la vida emocional de las mujeres es ms extrema qu
e la de los hombres. Si esta diferencia se debe a la biologa o a la mayor disponi
bilidad de la mujer para exteriorizar o quizs experimentar las emociones intensas e
s algo que an se discute, pero en todo caso, demuestra una relacin opuesta. La ant
igua palabra griega soteria hace referencia a nuestras alegras intensas e irracio
nales. Este vocablo es el opuesto a phobia, que significa fuerte temor irraciona
l. Sin embargo, literalmente, soteria deriva de la fiesta que celebraban los gri
egos ante la liberacin de la muerte. Resulta ser que nuestras mayores alegras son
consecuencia del alivio de nuestros peores temores. El auge de las montaas rusas,
del puenting, de las pelculas de terror e incluso el sorprendente descenso de la
s enfermedades mentales en pocas de guerra son prueba fehaciente de 27 ello. En g
eneral, la relacin entre emocin negativa y positiva no es ni mucho menos la de una
polarizacin. Se desconoce por qu lo es y su causa, y dilucidarlo es uno de los re
tos ms emocionantes de la Psicologa Positiva.

Edad 28 En el estudio histrico que Wilson realiz hace 35 aos se lleg a la conclusin d
e que la juventud era predictora de una mayor felicidad. Pero la juventud ya no
es como la pintaban, y en cuanto los investigadores analizaron los datos con ms p
rofundidad, la mayor felicidad atribuida a la gente joven de entonces tambin se d
esvaneci. La imagen de los viejos cascarrabias que se quejan de casi todo tampoco
es coherente ya con la realidad. Un estudio serio realizado con 60.000 adultos
de 40 pases considera tres elementos constitutivos de la felicidad: satisfaccin co
n la vida, afectividad agradable y afectividad desagradable. La satisfaccin con l
a vida aumenta ligeramente con la edad, la afectividad agradable se reduce un po
co y la afectividad negativa no cambia. Lo que si vara a medida que envejecemos e
s la intensidad de nuestras emociones. Tanto el sentirse en la cima del mundo como
en la ms profunda de las desesperaciones es menos habitual a medida que se 29 incr
ementan la edad y la experiencia. Salud Seguro que piensa que la salud es crucia
l para la felicidad, puesto que el hecho de gozar de buena salud suele considera
rse como el mbito ms importante en la vida de una persona. No obstante, resulta qu
e la buena salud objetiva apenas guarda relacin con la felicidad; lo que importa
es nuestra percepcin subjetiva de nuestro estado de salud, y el hecho de encontra
r la forma de valorar nuestra salud de forma positiva, 30 incluso cuando estamos
bastante enfermos, es un tributo a nuestra capacidad de adaptacin a la adversida
d. Las visitas al mdico y el hecho de estar hospitalizado no afectan a la satisfa
ccin con la vida, sino a la valoracin subjetiva de la salud, que a su vez est influ
ida por la emocin negativa. Por sorprendente que resulte, incluso los enfermos de
cncer gravemente afectados difieren slo de forma ligera con respecto a la 31 sati
sfaccin global con la vida de las personas objetivamente sanas. Cuando la enferme
dad discapacitante es grave y duradera, la felicidad y la satisfaccin con la vida
disminuyen, aunque no tanto como cabra imaginar. Las personas que ingresan en un
hospital con slo un problema de salud crnico como cardiopata muestran un incremento
notable de la felicidad a lo largo del ao siguiente, pero la felicidad de persona
s con cinco o ms problemas de salud se deteriora con el tiempo. As 32 pues, el mal
estado de salud moderado no provoca infelicidad, pero s lo hace la enfermedad gr
ave. Nivel de estudios, clima, raza y gnero Agrupo estas variables porque, por so
rprendente que parezca, ninguna de ellas incide demasiado sobre la felicidad. Au
nque el nivel de estudios sea un medio para obtener mayores ingresos, no es un i
nstrumento para ser ms feliz, con excepcin. Y slo de manera leve, cntt 33 34 persona
s con ingresos bajos. La inteligencia tampoco influye demasiado en la felicidad.
Adems, aunque los climas soleados combaten el trastorno afectivo estacional depre
sin de invierno, los niveles de felicidad no varan con el clima. Las personas que s
ufren los rigores del invierno en Nebraska creen que los habitantes de Californi
a son ms felices, pero se equivocan; nos adaptamos al buen tiempo por completo y
35 de forma muy rpida. As pues, si se cumple su sueo de felicidad en una isla tropi
cal, no ser por motivos climticos. La raza, por lo menos en Estados Unidos, no est
relacionada con la felicidad de forma sistemtica. A pesar de su peor situacin econm
ica, los afroamericanos y los hispanos muestran unos indices de depresin claramen
te inferiores a los caucsicos, pero el nivel de felicidad del que dicen disfrutar
no es mayor que el de los caucsicos (excepto quizs entre los hombres ms ancianos).
El gnero, como he dicho con anterioridad, guarda una relacin fascinante con el es
tado de nimo. Con respecto al tono emocional general, las mujeres y los hombres n
o se diferencian, pero curiosamente se debe al hecho de que las mujeres son ms fe
lices y tambin ms infelices que los hombres. Religin Durante el medio siglo que sig
ui al desprestigio del que Freud la hizo objeto, la religin fue considerada con re
servas por la ciencia 36 social. Los debates acadmicos acerca de la fe la acusaro
n de generar sentimiento de culpa, intolerancia, antiintelectualismo, autoritari
smo, as como de reprimir la sexualidad. Sin embargo, hace unos veinte aos los dato
s sobre los efectos psicolgicos positivos de la fe empezaron a mostrar un compone
nte compensatorio. En concreto, los estadounidenses creyentes tienen claramente
menos probabilidades de abusar de las drogas, cometer crmenes, divorciarse y suic
idarse. Tambin gozan de mejor salud fsica y viven ms aos. Las madres creyentes de hi
jos con discapacidades combaten mejor la depresin, y las personas creyentes se si
enten menos desconcertadas ante el divorcio, el paro, la enfermedad y la muerte.
Ms directamente relevante resulta el hecho de que los datos de los estudios mues

tran de forma sistemtica que los creyentes son algo ms felices y estn ms satistechos
con la vida que los no creyentes. La relacin causal entre religin y vida ms sana y
de carcter ms social no es ningn misterio. Muchas religiones proscriben las drogas
, los delitos y la infidelidad, al tiempo que fomentan la caridad, la moderacin y
el trabajo. La relacin causal entre la religin y un grado mayor de felicidad, la
ausencia de depresin y la mayor resistencia ante la tragedia no es tan clara. En
el apogeo del conductismo, los beneficios emocionales de la religin se atribuyero
n de forma convincente? al hecho de disponer de ms apoyo social. Se argument que las
ersonas religiosas se renen con otras que forman una comunidad de amigos receptiv
os, lo cual las hace sentirse mejor. No obstante, yo creo que hay una relacin ms bs
ica: las religiones infunden esperanza en el futuro y otorgan sentido a la vida.
Sheena Sethi Iyengar es una de las estudiantes universitarias ms extraordinarias
que conozco. A pesar de ser totalmente ciega, cruz Estados Unidos durante el ltim
o ao de carrera en la Universidad de Pensilvania mientras escriba su tesis doctora
l. Visit una congregacin tras otra, midiendo la relacin entre el optimismo y la fe
religiosa. Encuest a cientos de adeptos, grab y analiz decenas de sermones de fin d
e semana y estudi la liturgia y las historias que se cuentan a los nios en once re
ligiones norteamericanas destacadas. Su primera conclusin es que cuanto ms fundame
ntalista es la religin, ms optimistas son sus fieles. Los judos ortodoxos y los cri
stianos y musulmanes fundamentalistas

son claramente ms optimistas que los judos reformistas y los miembros de la Iglesi
a unitaria, que, en general, son ms depresivos. En un estudio ms exhaustivo determ
in la cantidad de esperanza que transmitan los sermones, la liturgia y las histori
as, separndola de otros factores como el apoyo social. Descubri que el aumento de
optimismo que provoca el incremento de religiosidad se explica en su totalidad p
or la mayor cantidad de esperanza. Como mstica cristiana, Juliana de Norwich cant
desde lo ms profundo de la peste negra, a mediados del siglo XIV, unos de los ver
sos ms hermosos jams escritos: Mas todos estarn bien, y todo estar bien, y cualquier
forma que adopten las cosas estar bien... l no dijo: No seris vctima de 37 una tempe
stad, no pasaris penurias, no padeceris enfermedades, sino que dijo: No seris vencido
s. La relacin entre la esperanza ante el futuro y la fe religiosa es probablemente
la piedra angular de por qu la fe es tan eficaz para combatir la desesperacin y a
umentar la felicidad. La relacin entre sentido y felicidad, tanto secular como re
ligiosa, es un tema que abordar en el ltimo captulo. Teniendo en cuenta que probabl
emente haya un rango fijo que mantiene el nivel de felicidad bastante inmvil, est
e captulo Se plantea cmo modificar las circunstancias de la vida para vivir en el
extremo superior del rango. Hasta pocas recientes la creencia popular consideraba
que las personas felices estaban bien pagadas, estaban casadas, eran jvenes, san
as, con un buen nivel de estudios y religiosas. As pues, he repasado lo que sabem
os sobre la Serie de variables circunstanciales externas (C) que, segn se dice, i
nciden sobre la felicidad. A modo de resumen, si desea elevar de forma duradera
su grado de felicidad cambiando las circunstancias externas de su vida, debera ha
cer lo siguiente: 1. Vivir en una democracia sana, no en una dictadura empobreci
da (gran efecto). 2. Casarse (efecto intenso, pero quiz de relacin no causal). 3.
Evitar acontecimientos negativos y emociones negativas (slo efecto moderado). 4.
Forjarse un entramado social rico (efecto intenso, pero quiz de relacin no causal)
. 5. Acercarse a la religin (efecto moderado). Sin embargo, con respecto a la fel
icidad y la satisfaccin con la vida, no hace falta que se moleste en hacer lo sig
uiente: 6. Ganar ms dinero. (El dinero tiene un efecto escaso o nulo si ha podido
costearse la compra de este libro, y las personas ms materialistas son menos fel
ices.) 7. Gozar de buena salud. (La que importa es la salud subjetiva, no la obj
etiva.) 8. Elevar al mximo su nivel de estudios (ningn efecto). 9. Cambiar de raza
o trasladarse a un clima ms soleado (ningn efecto). 38 Sin duda se habr dado cuent
a de que los factores importantes son imposibles de cambiar o poco prcticos. Aunq
ue pudiera modificar todas las circunstancias externas que se mencionan ms arriba
, no notara un gran cambio, dado que juntas probablemente no supongan ms que entre
el 8 y el 15% de variacin en el nivel de felicidad. Lo positivo es que existen u
nas cuantas circunstancias internas que s determinarn la diferencia. Por consiguie
nte, me centrar a continuacin en esta serie de variables, que son ms fcilmente contr
olables de forma voluntaria. Si decide modificarlas y tenga en cuenta que ninguno
de estos cambios se produce sin un verdadero esfuerzo. Es probable que su grado
de felicidad se incremente de forma duradera.

Captulo 5 Satisfaccin con el pasado


Se puede vivir en las condiciones que determinan el extremo ms elevado del rango f
ijo de felicidad? Qu variables voluntarias (V) producirn cambios sustanciales y sern
ms eficaces que limitarse a buscar ms situaciones de placer transitorio? 1 Las em
ociones positivas pueden centrarse en el pasado, el presente o el futuro. Entre
las emociones positivas respecto al futuro cabe citar el optimismo, la esperanza
, la fe y la confianza. Las relacionadas con el presente son la alegra, el xtasis,
la tranquilidad, el entusiasmo, la euforia, el placer y la ms importante la fluide
z; emociones a las que la gente se refiere cuando de manera informal, aunque dem
asiado restringida, habla de felicidad. Las emociones positivas sobre el pasado in
cluyen la satisfaccin, la complacencia, la realizacin personal, el orgullo y la se
renidad. Es crucial comprender que estos tres aspectos emocionales son distintos
y no se hallan necesariamente ligados. Si bien es deseable experimentar felicid
ad en los tres sentidos, esto no siempre ocurre. Es posible sentirse orgulloso y
satisfecho con el pasado, por ejemplo, pero amargado con el presente y pesimist
a respecto al futuro. Del mismo modo, se puede distrutar de muchos placeres en e
l presente, pero hallarse descontento con el pasado y desesperanzado con el futu
ro. Aprendiendo sobre cada uno de los distintos tipos de felicidad, pueden encau
zarse las emociones en una direccin positiva, cambiando la forma de experimentar
sentimientos sobre el pasado, de pensar sobre el futuro y de vivenciar el presen
te. Empezar por el pasado. Comience respondiendo a este pequeo test. Escala para d
eterminar la satisfaccin con la vida 2
A continuacin encontrar cinco frases con las que puede estar de acuerdo o en desac
uerdo. Utilizando la escala del 1 al 7 que encontrar ms abajo, indique su grado de
acuerdo con cada frase anotando el nmero correspondiente en la lnea prevista. 7 =
Estoy muy de acuerdo. 6 = Estoy de acuerdo. 5 = Estoy ligeramente de acuerdo. 4
= Ni de acuerdo ni en desacuerdo. 3 = Estoy ligeramente en desacuerdo. 2 = Esto
y en desacuerdo. 1 = Estoy muy en desacuerdo. ___ En muchos sentidos, mi vida es
t prxima a mi ideal. ___ Las condiciones de mi vida son excelentes. ___ Estoy tota
lmente satisfecho con mi vida. ___ Hasta el momento, he conseguido las cosas imp
ortantes que quiero en la vida. ___ Si pudiera revivir mi vida, no cambiara nada.
___ Total 30-35 Sumamente satistecho, muy por encima de la media. 25-29 Muy sat
isfecho, por encima de la media. 20-24 Bastante satisfecho, normal para los adul
tos estadounidenses. 15-19 Ligeramente insatisfecho, un poco por debajo de la me
dia. 10-14 Insatisfecho, claramente por debajo de la media. 5-9 Muy insatisfecho
, muy por debajo de la media. Decenas de miles de individuos de distintas cultur
as han respondido a este test. A continuacin se exponen algunas de las pautas ms r
epresentativas obtenidas: entre los adultos estadounidenses de ms edad, la puntua
cin media en los hombres es 28 y en las mujeres 26. La media de los estudiantes u
niversitarios de Amrica del Norte se halla entre 23 y 25; en cambio, los estudian
tes de Europa del este y los chinos registran un promedio que oscila entre 16 y
19. Los presos varones obtienen una puntuacin media de 12, al igual que los pacie
ntes hospitalizados. Los pacientes ambulatorios con trastornos psicolgicos obtien
en una media situada entre 14 y 18, y la puntuacin media de las mujeres maltratad
as y los cuidadores de mayor 3 edad es, sorprendentemente, 21. Las emociones que
genera el pasado van desde la resignacin, la serenidad, el orgullo y la satisfac
cin hasta la amargura absoluta y la ira vengativa, emociones que estn determinadas
por completo por los pensamientos sobre el pasado. La relacin entre pensamiento
y emocin es uno de los temas ms antiguos y controvertidos de la psicologa. Segn la v
isin freudiana clsica, que domin la psicologa durante los primeros setenta aos del si
glo XX, el contenido del pensamiento est determinado por la emocin:
Tu hermano pequeo te felicita inocentemente por el ascenso y sientes un asomo de
clera. Tus pensamientos son una balsa frgil que cabecea en este mar ondulado de la
s emociones que empiezan con sentimientos de celos por haberte visto desplazado
por l del afecto de tus padres, navegando hacia recuerdos de abandono y menosprec
io, y finalmente a una interpretacin de que el mocoso, de poco mrito y demasiado s
obreprotegido, te est tratando con condescendencia.
4 Existen abundantes pruebas que corroboran esta visin. cuando una persona est dep

rimida, le resulta mucho ms fcil tener recuerdos tristes que felices. Del mismo mo
do, es muy dificil invocar una imagen de lluvia glida en una tarde de verano calu
rosa, seca y sin nubes. Las inyecciones que aumentan el nivel de adrenalina efect
o secundario habitual de los frmacos que contienen cortisona generan temor y 5 ans
iedad, pues orientan la interpretacin de sucesos inocuos hacia el peligro y la prd
ida. Los vmitos y las nuseas generan aversiones de sabor hacia lo que se ha ingeri
do antes del trastorno, aunque uno sepa que no fue la salsa bearnesa sino una ga
stroenteritis la causante del 6 malestar. Hace treinta aos, la revolucin cognitiva
en la psicologa desbanc tanto a Freud como a los conductistas, por lo menos en el
mundo

7 acadmico. Los cientficos cognitivistas demostraron que el pensamiento puede ser


objeto de estudio de la ciencia, que es mensurable y, lo ms importante, que no es
slo reflejo de la emocin o el comportamiento. Aaron T. Beck, el terico ms important
e de la terapia cognitiva, afirm que la emocin siempre es generada por la cognicin,
y no al revs. La idea de peligro provoca angustia, la idea de prdida induce trist
eza y la de ofensa causa enfado. Cuando uno siente alguno de estos estados de nim
o, lo que debe hacer es analizarlo detenidamente para encontrar la serie de pens
amientos encadenados que lo han originado. Existe gran cantidad de pruebas que c
onfirman esta perspectiva. Los pensamientos de los sujetos deprimidos estn domina
dos por interpretaciones negativas del pasado, del futuro y de las propias aptit
udes, y aprender a luchar contra dichas interpretaciones negativas alivia la dep
resin casi tanto como los frmacos antidepresivos, e incluso evitar en mayor medida
recadas y reaparicines. Las personas que sufren trastorno de ansiedad malinterpre
tan de forma catastrofista sensaciones corporales como los latidos acelerados de
l corazn, o la falta de aliento como presagio de un ataque cardiaco o derrame cer
ebral. Prcticamente, el trastorno puede curarse enseando a dichas personas que no
son 8 ms que sntomas de ansiedad, no de una enfermedad real. Estas dos visiones op
uestas nunca se han reconciliado. La perspectiva freudiana dominante afirma que
la emocin siempre determina el pensamiento, mientras que segn la visin cognitivista
dominante el pensamiento siempre gua a la emocin. Sin embargo, lo cierto es que s
e orientan recprocamente segn el momento. As pues, el reto de la psicologa del siglo
XXI es identificar en qu condiciones la emocin es la que determina el pensamiento
y en qu condiciones ocurre lo contrario. No intentar encontrar aqu una solucin glob
al. Sino slo parcial. Parte de nuestra vida emocional es instantnea y reactiva. El
placer sensual y el xtasis, por ejemplo, son emociones del aqu y ahora que necesi
tan, si acaso, muy poco pensamiento e interpretacin para desencadenarse. Una duch
a caliente cuando uno se halla cubierto de barro hace que nos sintamos bien; no
hace falta pensar me estoy quitando el barro a fin de experimentar placer. Por el
contrario, todas las emociones relacionadas con el pasado estn completamente guia
das por el pensamiento y la interpretacion: Lydia y Mark estn divorciados. Siempr
e que Lydia oye el nombre de Mark, lo primero que recuerda es que la traicion y t
odava se enfurece... veinte aos despus del suceso. Cuando Abdul, refugiado palestin
o que vive en Jordania, piensa en Israel, recuerda el olivar del que era propiet
ario y que ahora est ocupado por los judos. Sente amargura y odio absolutos. Cuando
Adele analiza su larga vida se siente serena, orgullosa y en paz consigo misma.
Siente que super las adversidades a las que tuvo que enfrentarse por nacer mujer
, negra y pobre en Alabama, y que sac el mximo provecho de la vida. En cada una de
estas estampas y cada vez que el pasado genera una emocin, interviene una interpre
tacin, un recuerdo O un 9 pensamiento que gobiernan la emocin subsiguiente. Esta v
erdad aparentemente inofensiva y obvia resulta clave para entender cmo nos sentim
os respecto al pasado. Lo ms importante es que constituye la clave para evitar lo
s dogmas que han hecho que tantas personas sean prisioneras de su pasado. Vivir
en el pasado 10 Cree que su pasado determina su futuro? No se trata de una pregun
ta filosfica superficial. Segn en qu medida consideremos que el pasado determina el
futuro, tenderemos o no a ser un navo pasivo, incapaz de cambiar de trayecto de
forma activa. Tales creencias son las culpables de la extrema inercia de muchas
personas. Quiz sea una irona que la ideologa que subyace a las mismas fuera expuest
a por los tres grandes genios del siglo XIX: Darwin, Marx y Freud. Segn la versin
de Charles Darwin,somos producto de una serie muy larga de victorias pasadas. Nu
estros ancestros se convirtieron en tales porque ganaron dos tipos de lucha: la
de la supervivencia y la del apareamiento. No somos ms que un conjunto de caracte
rsticas adaptables ajustadas con precisin para mantenernos con vida y aportamos el
xito reproductivo. El hecho de no ser ms que de la frase anterior, quiz no sea fiel
a Darwin, pero es la expresin clave de la idea de que lo que acabaremos haciendo
en el futuro est determinado por nuestro pasado ancestral. Darwin fue un cmplice i
nvoluntario de esta perspectiva cerrada, pero Marx y Freud eran deterministas mi
litantes y conscientes. Para Karl Marx, la lucha de clases produca un determinismo
histrico que, al final,provocara la cada del capitalismo y el ascenso del comunismo
. La determinacin del futuro por parte de grandes fuerzas econmicas es la base del
pasado e incluso los grandes personajes no trascienden el desarrollo de tales fue

rzas, sino que se limitan a reflejarlas. Para Sigmund Freud y su legin de seguido
res, todos los sucesos psicolgicos de nuestra vida incluso los aparentemente trivi
ales, como nuestros chistes y sueos estn estrictamente determinados por fuerzas de
nuestro pasado. La infancia no es solo formativa, sino que determina la personal
idad adulta. Nuestro desarrollo psicolgico se detiene en los asuntos sin resolver d
e la etapa infantil, y pasamos el resto de la vida intentando, en vano, solventa
r los conflictos sexuales y la agresividad. Asi, antes de la revolucin farmacolgic
a y de la llegada de la terapia conductista y cognitiva, la mayor parte del tiem
po dedicado a la psicoterapia en las consultas de psiquiatras y psiclogos se cons
uma evocando con detalle los recuerdos de la infancia. Probablemente hoy da siga s
iendo el tema predominante en la psicoterapia. El movimiento de autoayuda ms famo
so de comienzos de la dcada de los noventa tambin derivaba directamente de las pre
misas deterministas. Segn el movimiento del nio interior los traumas de la infancia,
no nuestras decisiones errneas o falta de carcter, provocan el embrollo con el qu
e nos encontramos como adultos, y podemos recuperarnos de nuestras represiones com
prendiendo esos primeros traumas. 11 Considero que los sucesos de la infancia es
tn sobrevalorados; de hecho, creo que en general la historia personal est sobreval
orada. Ha resultado difcil encontrar siquiera las consecuencias ms nfimas de los su
cesos de la infancia en la personalidad adulta, y no existen pruebas de grandes
efectos, ni mucho menos determinantes. Arrebatados por el entusiasmo generado po
r la idea de que la infancia tiene un gran impacto en el desarrollo adulto, much
os investigadores, que empezaron sus trabajos hace cincuenta aos, buscaron exhaus
tivamente respaldo a sus teoras. Esperaban encontrar innumerables pruebas de los
efectos destructivos de los sucesos negativos de la infancia como la muerte del p
adre o la madre o el divorcio, enfermedades tsicas, palizas, abandono y abusos se
xuales en las vctimas en su edad adulta. Se realizaron encuestas a gran escala par
a relacionar la salud mental adulta con las prdidas durante la infancia, que incl
uan estudios prospectivos (actualmente se desarrollan varios, que duran muchos aos
y cuestan una fortuna). Se hallaron ciertos efectos, pero no demasiados. Por ej
emplo, si la madre fallece antes de que el hijo cumpla once aos, ste ser un poco

ms depresivo en la edad adulta, pero no mucho ms, y slo si el sujeto es mujer y se


encuentra en la mitad de los estudios. La muerte del padre, en cambio, carece de
efecto mensurable. Si el individuo es primognito, su CI es mayor que el de los h
ermanos, pero por trmino medio slo en un punto. Si los padres se divorcian excluyen
do los estudios que ni siquiera se molestan en incluir grupos de control de fami
lias similares, pero sin divorcio, aparecen ligeros efectos perturbadores en las l
timas etapas de la infancia y en la adolescencia. Pero los problemas se desvanec
en a medida que la persona madura y no son fciles de detectar en la edad adulta.
12 Es posible que los traumas ms intensos de la infancia influyan en la personali
dad adulta, pero de forma apenas perceptible. En resumidas cuentas, los sucesos
negativos de la infancia no gobiernan los problemas adultos. En los estudios men
cionados no existen argumentos para atribuir a los acontecimientos de la infanci
a la culpa de la depresin, la angustia, el matrimonio desdichado, el abuso de dro
gas, los problemas sexuales, el paro, el maltrato de los hijos, el alcoholismo o
la ira en la edad adulta. La mayor parte de dichos estudios resultaron ser meto
dolgicamente inadecuados. En su entusiasmo por la incidencia de los eventos de la
niez, los investigadores olvidaron estudiar los genes. Sencillamente, no pensaro
n antes de 1990 que los padres criminales podan transmitir genes que predisponen
al crimen y que tanto los delitos graves de los hijos como su tendencia a maltra
tarlos podra provenir de la naturaleza ms que de la educacin parental. En la actual
idad existen investigaciones centradas en el anlisis de los genes; una de ellas e
studia la personalidad adulta de dos gemelos univitelinos criados por separado;
otro analiza la personalidad adulta de nios adoptados y la compara con la persona
lidad de sus padres 13 biolgicos y adoptivos. Todos estos estudios encuentran inf
luencias genticas considerables en la personalidad adulta y slo efectos insignific
antes atribuibles a los sucesos de la infancia. En la edad adulta, los gemelos u
nivitelinos (idnticos) criados por separado son mucho ms parecidos respecto a auto
ritarismo, religiosidad, satisfaccin laboral, conservadurismo, ira, depresin, inte
ligencia, alcoholismo, bienestar y neurosis por mencionar unos pocos rasgos que lo
s gemelos bivitelinos (no idnticos) criados juntos. Paralelamente, en la edad adu
lta, los 14 adoptados son mucho ms semejantes a sus padres biolgicos que a los ado
ptivos. Ningn evento de la infancia contribuye de forma significativa a determina
r tales caractersticas. Esto implica que carece de valor el dictamen de Freud y s
us seguidores de que los sucesos de la infancia determinan el desarrollo de la v
ida 15 adulta. Hago hincapi en todo ello pues considero que muchos de mis lectore
s estn demasiado amargados por su pasado y se muestran demasiado pasivos respecto
al futuro porque creen que los sucesos adversos de su historia personal los han
marcado para siempre. Esta actitud conforma tambin la infraestructura filosfica q
ue subyace al victimismo que ha recorrido Estados Unidos desde los gloriosos com
ienzos del movimiento de los derechos civiles y que amenaza con superar al indiv
idualismo fuerte y al sentido de responsabilidad individual que sola ser el disti
ntivo de la nacin. El mero hecho de conocer estos hechos sorprendentes, es decir,
que en realidad los primeros sucesos del pasado ejercen poca o ninguna influenc
ia en la vida adulta, resulta liberador, y tal liberacin es la razn de ser de esta
seccin. Por consiguiente, si usted se cuenta entre quienes consideran que su pas
ado lo conduce hacia un futuro infeliz, tiene motivos ms que suficientes para des
echar tal idea. Otra teora ampliamente arraigada que ahora se ha convertido en dog
ma y que tambin aprisiona a las personas en un pasado amargo es la de la hidrulica
de la emocin. que fue desarrollada por Freud y se introdujo, sin un cuestionamien
to serio y exhaustivo, tanto en la cultura popular como en el mundo acadmico. De
hecho, la hidrulica emocional es sinnimo de psicodinmica, trmino general utilizado pa
a describir las teoras de Freud y de sus seguidores. Dentro de esta perspectiva,
las emociones son consideradas fuerzas internas de un sistema cerrado por una me
mbrana impermeable, como si se tratara de un globo. Si el individuo no se permit
e expresar una emocin, sta acabar emergiendo en algn momento, generalmente como sntom
a no deseado. En el mbito de la depresin, el desmentido ms notable a esta visin apar
eci como un ejemplo horrible. La creacin de la terapia cognitiva por parte de Aaro
n (Tim) Beck en la actualidad la terapia por la palabra ms extendida y eficaz cont
ra la depresin proviene del desencanto que experiment Tim con la premisa de la hid
rulica emocional. Fui testigo del surgimiento de dicha terapia: entre 1970 y 1972

particip en un programa como interno residente en psiquiatra con l, mientras ste ex


perimentaba con la terapia cognitiva. La experiencia crucial para Tim, segn l mism
o explicaba, se produjo a finales de la dcada de los cincuenta. Haba concluido su
formacin freudiana y se le asign la realizacin de terapia de grupo con depresivos.
Segn la teora psicodinmica, la depresin poda curarse mediante la apertura de los enfe
rmos respecto al pasado y la ventilacin catrquica de todas las heridas y prdidas su
fridas. Tim descubri que no supona ningn problema que las personas deprimidas repar
aran agravios pasados y hablaran de ellos extensamente. El problema radicaba en
que, al hacerlo, a menudo se desenmaraaban, y Tim no encontraba la manera de colo
carlos de nuevo en su sitio, lo que en algunos casos provocaba intentos de suici
dio y en otros tena un desenlace mortal. La terapia cognitiva para la depresin se
desarroll como tcnica para liberar a las personas de su desventurado pasado modifi
cando su forma de pensar sobre el presente y el futuro. Las tcnicas de terapia co
gnitiva alivian igual de bien la depresin que los frmacos antidepresivos, y result
an ms tiles para evitar la reaparicin del 16 trastorno y las recaidas. as pues, cons
idero a Tim Beck uno de los grandes libertadores. La ira es otro de los mbitos en
el que el concepto de hidrulica emocional fue examinado crticamente. A diferencia
de las venerables culturas orientales, la de Estados Unidos es una sociedad a l
a que le agrada expresar sus sentimientos. Nos parece honesto, justo e incluso s
aludable manifestar nuestro enojo. Por eso gritamos, protestamos y litigamos. Ade
lante, algrame la vida, dice Harry el Sucio. En parte, nos permitimos este lujo po
rque creemos en la teora psicodinmica de la ira. Si no expresamos nuestra rabia, st
a saldr por otro sitio de forma incluso ms destructiva, por ejemplo como enfermeda
d cardaca. Pero resulta que esta teora es falsa y, de hecho, lo cierto es lo contr
ario. Centrarse demasiado en la ofensa y en la expresin de la clera provoca ms enfe
rmedades cardiovasculares y ms enfado. La expresin abierta de la hostilidad result
a ser la verdadera culpable de la relacin existente entre el infarto de miocardio
y la personalidad 17 de tipo A. La falta de tiempo, la competitividad y la repr
esin de la clera no parecen ser determinantes en el aumento de los infartos de mio
cardio en los sujetos con personalidad de tipo A. En un estudio, se evalu la host
ilidad manifiesta de 255 estudiantes de medicina mediante un test de personalida
d. Como mdicos, al cabo de veinticinco aos, los ms iracundos sufran aproximadamente
cinco veces ms cardiopatas que quienes lo eran menos. En otro estudio, los hombres
con mayor riesgo de sufrir infartos de miocardio a lo largo del tiempo eran los
que tenan las voces ms explosivas, los que ms se irritaban cuando deban esperar y l
os que mostraban su enfado de forma ms visible. En los estudios experimentales se
observa que cuando los estudiantes varones reprimen su clera, la presin sangunea d
isminuye, y que aumenta si expresan sus sentimientos. La manifestacin de la ira t
ambin incrementa la tensin sangunea en las mujeres, que la tienen ms baja. Por el co
ntrario, la 18 amabilidad como respuesta a una ofensa la reduce. Sugiero otra fo
rma de analizar la emocin ms compatible con la evidencia. En mi opinin, las emocion
es sin duda estn recubiertas por una

membrana, pero sta es sumamente permeable y recibe el nombre de adaptacin, tal como
se ha visto en el captulo anterior. Sorprendentemente, las pruebas ponen de manif
iesto que cuando se producen acontecimientos positivos y negativos. Existe un es
tallido emocional temporal en la direccin correspondiente. Pero normalmente despus
de poco tiempo, el estado de nimo vuelve a situarse dentro de los parmetros del r
ango fijo. Esto indica que las emociones se desvanecen si son omitidas. Su energa
se filtra a travs de la membrana y la persona recupera con el tiempo su estado n
atural por medio de una smosis emocional. No obstante,si las emociones son expresad
as y se hace demasiado hincapi en ellas, acaban multiplicndose y atrapndonos en un
crculo vicioso en el que nos ocupamos en vano de agravios pasados. La valoracin y
el disfrute insuficientes de los buenos momentos del pasado, as como enfatizar de
masiado los malos, son aspectos que socavan la serenidad, la felicidad y la sati
sfaccin. Hay dos maneras de situar estos dos sentimientos sobre el pasado en la r
egin de la felicidad y la satisfaccin. La gratitud aumenta el disfrute y la valora
cin de los buenos momentos pasados y la reescritura de la historia mediante el pe
rdn reduce el efecto deprimente de los sucesos negativos, y de hecho puede transf
ormar los malos recuerdos en buenos. Gratitud Comenzaremos por el test sobre la
gratitud mejor documentado, creado por Michael McCullough y Robert Emmons, que t
ambin son los investigadores norteamericanos lderes en el mbito de la gratitud y el
perdn. Tenga su puntuacin a mano, puesto que nos referiremos a ella a medida que
avancemos en el presente captulo. 19 LA ENCUESTA SOBRE LA GRATITUD Utilizando la
escala que se halla ms abajo, escriba al lado de cada frase el nmero que indique s
u grado de acuerdo o desacuerdo. 1 = Estoy muy en desacuerdo. 2 = Estoy en desac
uerdo. 3 = Estoy ligeramente en desacuerdo. 4 = Ni de acuerdo ni en desacuerdo.
5 = Estoy ligeramente de acuerdo. 6 = Estoy de acuerdo. 7 = Estoy muy de acuerdo
. ___ 1. Tengo mucho en la vida por lo que estar agradecido. ___ 2. Si tuviera q
ue hacer una lista con todo lo que agradezco, la lista sera muy larga. ___ 3. Cua
ndo observo cmo est el mundo, no veo mucho por lo que estar agradecido. ___ 4. Le
estoy agradecido a una gran cantidad de personas. ___ 5. A medida que me hago ma
yor, me veo ms capaz de apreciar a las personas, los acontecimientos y las situac
iones que han formado parte de mi historia personal. ___ 6. Puede pasar mucho ti
empo hasta que siento agradecimiento por alguien o algo. Instrucciones para real
izarla puntuacin: 1. Sume la puntuacin de los tems 1, 2, 4 y 5. 2. Invierta la punt
uacin de los tems 3 y 6. Es decir, si marc un 7. ponga un 1, si marc un 6. ponga un
2, etc. 3. Sume las puntuaciones invertidas de los tems 3 y 6 al total del Paso 1
. se es el total del CG-6. El resultado debe encontrarse entre 6 y 42. Basndose en
una muestra de 1.224 adultos que respondieron recientemente a esta encuesta, qu
e se encontraba en el sitio web Spirituality and Health, a continuacin se exponen
los patrones de referencia que le permitirn interpretar su puntuacin. Si obtuvo 3
5 o menos, se encuentra en el cuarto inferior de la muestra. Si su puntuacin se e
ncuentra entre 36 y 38, se halla en la mitad inferior de las personas que respon
dieron a la encuesta. Si obtuvo entre 39 y 41, se encuentra en el cuarto superio
r, y si puntu 42, se halla en el octavo superior. Las mujeres obtienen una puntua
cin ligeramente superior a los hombres, y las puntuaciones de las personas mayore
s son ms altas que las de las jvenes. He dado clases de Psicologa en la Universidad
de Pensilvania durante ms de treinta aos: introduccin a la psicologa, aprendizaje,
motivacin, psicologa clnica y de patologa. Me encanta dar clases, pero nunca he disf
rutado tanto como en los ltimos cuatro aos, enseando Psicologa Positiva. Uno de los
motivos es que, a diferencia de otros cursos que imparto, propongo tareas que pe
rtenecen al mundo real, que son signiticativas y que incluso pueden cambiar la v
ida de las personas. Por ejemplo, un ao estaba inseguro respecto al desarrollo de
una tarea que permitiera comparar el hacer algo divertido con realizar un acto a
ltruista, as que convert la creacin de dicha tarea en un ejercicio en s mismo. Marisa
Lascher, una de las estudiantes menos convencionales, sugiri que celebrramos una N
oche de la Gratitud. Los alumnos invitaran a alguien que hubiera sido importante e
n su vida, pero a quien no haban dado las gracias debidamente. Para mostrar su ag
radecimiento, cada uno presentaba un testimonio sobre la persona correspondiente
, y a Cada testimonio segua un debate. Los invitados desconocan el motivo exacto d
e la reunin hasta ese momento. Asi fue como al cabo de un mes, un viernes al caer
la tarde, acompaados de vino y queso, los alumnos se reunieron con siete invitad

os tres madres, dos amigos ntimos, un compaero de habitacin y una hermana pequea pro
edentes de distintos puntos del pas. (A fin de respetar las tres horas de clase,
tuvimos que limitar la sesin de invitados a un tercio de aqulla.) Patty le dijo a
su madre:
Cmo valoramos a una persona? Podemos medir su valor como si fuera un trozo de oro,
sabiendo que la pepita de 24 quilates es ms pura y brilla ms que el resto? Si el v
alor intrnseco de una persona fuera as de evidente para todo el mundo no necesitara
pronunciar este discurso. Como no es as, me gustara describir el alma ms pura que
conozco: mi madre. Ahora s que en este preciso instante me est mirando, con una ce
ja arqueada ms que la otra. No, mam, no te han seleccionado por tener la mente ms p
ura. Sin embargo, eres la persona ms autntica y de buen corazn que he conocido en m
i vida... Sin embargo, cuando perfectos desconocidos te hablan sobre la prdida de
su mascota querida me quedo desconcertada. Cada vez que conversas con una perso
na desconsolada empiezas a llorar, como si se acabara de morir tu mascota. Ofrec
es consuelo en momentos de gran prdida para estas personas. De nia, esta actitud m
e confunda, pero ahora me doy cuenta de que es tu corazn genuino, que se acerca a
los dems en momentos de necesidad .... Mi corazn no cabe en s de gozo mientras habl
o de la persona ms maravillosa que conozco. Slo me queda soar con convertirme en el
pedazo de oro puro que creo que tengo delante. Vas por la vida con la mayor hum
ildad, sin pedir agradecimiento ni una sola vez,

esperando simplemente que las personas hayan disfrutado del tiempo que han pasad
o en tu compaa...
Literalmente no qued ni un solo ojo seco en la clase mientras Patty lea su discurs
o y su madre deca entre sollozos Siempre sers mi Patty Mentolada. Un alumno explic lu
ego: Todos lloraron, los donantes, los receptores y los observadores. Cuando empe
c a llorar, no saba por qu lloraba. Llorar en una clase es algo fuera de lo comn, y c
uando llora todo el mundo, es que ha ocurrido algo que toca la gran fibra que su
byace a toda la humanidad. Guido escribi una divertida cancin de gratitud por la a
mistad de Miguel y la cant acompaado de una guitarra: Los dos somos hombres varoni
les, no cantar ninguna curslada pero quiero que sepas que me importas. Si necesita
s un amigo, puedes contar conmigo; grita Guido y ah estar. Sarah le dijo a Rachel lo
siguiente:
En nuestra sociedad, se pasa por alto a las personas ms jvenes en el momento de pe
nsar en las que poseen grandes virtudes. Al traer aqu a alguien ms joven que yo es
ta noche, espero que os replanteis todas las ideas preconcebidas que tengis acerca
de las personas dignas de admiracin. En muchos sentidos, aspiro a ser como mi he
rmana pequea, Rachel... Rachel es extrovertida y habladora de una forma que siemp
re he envidiado. A pesar de su edad, a Rach nunca le asusta entablar conversacin
con quienquiera que conozca. Empez a hacerlo cuando gateaba, para consternacin de
mi madre. Las visitas al parque planteaban nuevas amenazas, puesto que Rachel no
le tena miedo a los desconocidos y alguna vez se haba marchado con alguien mientr
as charlaban. Cuando yo estaba a punto de acabar el instituto, Rachel se hizo am
iga de un grupo de chicas bulliciosas de mi curso que yo apenas conoca. Me sent es
candalizada y celosa. Al fin y al cabo, se supona que eran mis iguales. Cuando le
pregunt cmo haba ocurrido, se encogi de hombros y dijo que haba empezado a hablar co
n una de ellas un da fuera del colegio. En aquella poca ella estaba en quinto.
Al final del semestre, cuando evaluaron el curso, la frase La noche del viernes,
27 de octubre, fue una de las mejores de mi vida no fue un comentario atpico ni en
observadores ni en presentadores. De hecho, la Noche de la Gratitud es el punto
culminante del curso. Como profesor y como ser humano, es difcil pasar todo esto
por alto. En nuestra cultura carecemos de un vehculo para comunicar a las person
as significativas para nosotros nuestra gratitud por su existencia, e incluso cu
ando nos sentimos impulsados a hacerlo, nos encogemos avergonzados. Quizs en su c
ultura ocurra lo mismo, por lo que aqu ofrezco el primero de dos ejercicios para
expresar gratitud. El primero est dirigido a todos los lectores, no slo a quienes
obtuvieron una puntuacin baja respecto a la gratitud o la satisfaccin con la vida:
Escoja a una persona importante de su pasado que haya marcado una gran diferenci
a positiva en su vida y a la que nunca ha expresado su agradecimiento por comple
to. (No confunda esta eleccin con un amor romntico reciente o con la posibilidad d
e beneficios futuros.) Escriba un testimonio lo suticientemente largo para llena
r una pgina. Tmese su tiempo para redactarlo; mis alumnos y yo tardamos varias sem
anas en hacerlo, pensando al respecto en el autobs y por la noche antes de dormir
nos. Invite a esa persona a su casa, o viaje hasta donde ella vive. Es important
e que lo exprese cara a cara, no por escrito o por telfono. No informe previament
e a la persona del propsito de su visita; un sencillo quiero verte bastar. El vino y
el queso no son importantes, pero lleve una versin plastificada de su discurso c
omo regalo. Cuando llegue el momento adecuado, lea su testimonio lentamente, de
forma expresiva y manteniendo el contacto visual con la otra persona. Luego deje
que sta responda sin prisas. Recuerden juntos los acontecimientos concretos por
los cuales esa persona es importante para usted. (Si est muy conmovido, enveme una
copia del discurso a seligman@psych.upenn.edu)
La Noche de la Gratitud tuvo un impacto tan grande que no me hizo falta ningn est
udio emprico que me convenciera de su poder. Sin 20 embargo, poco despus, lleg a mi
mesa de trabajo el primer experimento controlado de este tipo. Robert Emmons y
Mike McCullough asignaron al azar a varias personas la tarea de llevar un diario
personal durante dos semanas, en el que expresaran los sucesos por los que esta
ban agradecidos, las complicaciones que aparecieran, o sencillamente las activid
ades cotidianas. La alegra, la felicidad y la satisfaccin con la vida se dispararo

n dentro del grupo de sujetos agradecidos. Por tanto, si se encuentra en la mita


d inferior de la puntuacin del test de gratitud o del de satisfaccin con la vida,
este segundo ejercicio es para usted. Dedique cinco minutos cada noche durante l
as dos semanas siguientes, preferentemente antes de cepillarse los dientes e irs
e a la cama. Prepare una libreta con una pgina para cada uno de los catorce das si
guientes. La primera noche realice el Test de satisfaccin con la vida y el de fel
icidad general otra vez y anote el resultado. A continuacin, piense en las veinti
cuatro horas anteriores y escriba, en lneas separadas, hasta cinco aspectos de su
vida por los que se sienta agradecido. Algunas de las anotaciones ms comunes son
: despertarme esta maana, la generosidad de los amigos, a Dios por darme determinaci
os padres maravillosos, muy buena salud y los Rolling stones (o cualquier Otra refere
ncia artstica). Repita los tests de satisfaccin con la vida y de felicidad general
la ltima noche, dos semanas despus del comienzo, y compare los resultados con los
de la primera noche. Si le ha ido bien, incorprelo a su rutina nocturna. Perdona
r y olvidar Lo que sentimos con relacin al pasado satisfaccin y orgullo, o amargura
y vergenza, depende por completo de los recuerdos. No existe otra fuente. El moti
vo por el que la gratitud contribuye a aumentar la satistaccin con la vida es que
ampla los buenos recuerdos sobre el pasado: su intensidad, su frecuencia y las et
iquetas asociadas a dichos recuerdos. Otra alumna, que durante la exposicin de tes
timonios se centr en su madre, escribi despus: Mi madre dijo que siempre recordara aq
uella noche. El ejercicio constituy mi oportunidad de decirle por fin cunto signif
ica para m. Pude sacar algo que llevaba en el pecho, y esta vez fue un buen motivo
! Durante los das siguientes ambas estbamos muy animadas. No dejaba de pensar en a
quella noche. Estuvo muy animada durante varios dias porque le pasaban por la cabez
a con mayor frecuencia los pensamientos positivos sobre todo lo bueno que haba re
cibido de su madre. Estos pensamientos eran positivos de forma ms intensa, y las
etiquetas inspiraban felicidad (Qu gran persona). Con los recuerdos negativos ocurr
e precisamente lo contrario. Tanto la divorciada cuyo nico pensamiento sobre su e
x marido se encuentra localizado en la traicin y la mentira, como el palestino cu
yo cavilar sobre su lugar de nacimiento se halla centrado en la ofensa y el odio
, son ejemplos de amargura. Los pensamientos negativos intensos y frecuentes sob
re el pasado son la materia prima que bloquea las emociones de felicidad y satis
faccin, y tales pensamientos impiden la serenidad y la paz. Esto es igual de cier
to tanto para las naciones como para los individuos. Los lderes que de forma ince
sante recuerdan a sus seguidores la larga historia de atrocidades reales e imagin
ariasque ha sufrido su nacin, generan una poblacin violenta y vengativa. Slobodan
Milosevic, al recordar a los serbios que haban sido vctimas de seis siglos de agra
vios, provoc una dcada de guerra y genocidio en los Balcanes. El

arzobispo Makarios, de Chipre, sigui fomentando el odio contra los turcos cuando
ascendi al poder, con lo cual la reconciliacin entre griegos y turcos fue casi imp
osible y propici en gran medida la catastrfica invasin del ejrcito turco. Los demago
gos estadounidenses contemporneos que juegan la carta de la raza, que invocan rec
uerdos de la esclavitud o el supuesto escndalo de la discriminacin positiva a cada m
omento, hacen que sus seguidores desarrollen la misma mentalidad vengativa. A es
tos personajes les resulta beneficioso desde el punto de vista poltico a corto pl
azo, pero a la larga es probable que el polvorn de violencia y odio que contribuy
en a incrementar afecten gravemente al mismo grupo al que desean ayudar. 21 Nels
on Mandela, por el contrario, se propuso debilitar las interminables represalias
. como lder de Surfrica, se neg a regodearse en el amargo pasado y condujo a su nac
in dividida hacia la reconciliacin. Yakubu Gowon, de Nigeria, trabaj duro para no c
astigar a los ibos despus de que la rebelin de Biafra fuera sofocada a finales de
la dcada de 1960, lo cual probablemente evit un genocidio. En la India, Pandit Jaw
aharlal Nehru, discpulo de Mohandas Gandhi, se asegur de poner fin a las represali
as contra los musulmanes despus de la divisin del pas, en 1947. En cuanto su gobier
no control la situacin y detuvo las matanzas, los musulmanes recibieron proteccin.
La mente humana ha evolucionado para asegurar que nuestras emociones negativas d
e extincin venzan a las positivas, que amplan horizontes, favorecen el desarrollo
y son duraderas, pero ms frgiles. La nica forma de salir de esta selva emocional es
cambiar los pensamientos reescribiendo el pasado: perdonando, olvidando o elimi
nando los malos recuerdos. Sin embargo, no se conocen formas de 22 mejorar la ca
pacidad de olvidar y eliminar malos recuerdos. De hecho, los intentos explcitos d
e eliminar los pensamientos fracasan y aumentan la probabilidad de imaginar el o
bjeto que se desea anular (por ejemplo, intente no pensar en un oso blanco duran
te los siguientes cinco minutos). Esto hace que el perdn, que deja intacto el rec
uerdo, pero elimina e incluso transforma el dolor asociado a l, es la nica estrate
gia viable para abordar la historia desde otra perspectiva. Sin embargo, antes d
e pasar a ocuparnos del perdn, debemos preguntarnos por qu tantas personas se afer
ran, de hecho abrazan apasionadamente,los pensamientos amargos respecto a su pas
ado. Por qu la reescritura positiva del pasado no es la actitud ms natural ante lo
s agravios que sufrimos? Por desgracia existen buenas razones para aferrarse a l
a tristeza, y debe realizarse un balance antes de intentar reescribir el pasado
a 23 travs del perdn (o del olvido o de la eliminacin). stas son algunas de las razo
nes habituales que se esgrimen para no perdonar. Perdonar es injusto. Socava la
motivacin para apresar y castigar al culpable y mina la ira justa que podra utiliz
arse para ayudar a otras victimas. Perdonar puede evidenciar amor hacia el culpa
ble y mostrar falta de amor por la vctima. Perdonar impide la venganza, y sta es c
orrecta y natural. Sin embargo, en el otro lado de la balanza, el perdn transform
a la amargura en neutralidad o incluso en recuerdos de tinte positivo, por lo qu
e hace posible una mayor satisfaccin con la vida: No puedes hacer dao al culpable n
o perdonando, pero puedes liberarte 24 25 perdonndolo. La salud fsica, sobre todo l
a cardiovascular, es probablemente mejor en quienes perdonan que en los que no l
o hacen. Y cuando va seguido de la reconciliacin, el perdn puede mejorar sobremane
ra las relaciones con la persona perdonada. No es mi intencin argumentar aqu sobre
qu peso asignar a las ventajas e inconvenientes cuando uno debe decidir si es me
jor dejarse llevar por el rencor. Los pesos son un reflejo de los valores de cad
a persona. Mi nico objetivo es exponer la relacin inversa entre el acto de no perd
onar y la satisfaccin con la vida. Lo dispuesto que uno est a olvidar una ofensa n
o slo depende de como valore racionalmente las ventajas e inconvenientes, sino ta
mbin de la personalidad. A continuacin encontrar una escala ideada por Michael McCu
llough y sus colegas, que refleja la capacidad general de 26 perdonar agravios i
mportantes. Para realizar el test, piense previamente en alguna persona en concr
eto que hace poco le haya producido algn perjuicio y luego cumplimntelo. Motivacin
ante la transgresin Respecto a las cuestiones que ms abajo se exponen, indique cule
s son sus pensamientos y sentimientos actuales hacia la persona que lo hiri; es d
ecir, queremos saber cmo se siente respecto a esa persona en este preciso instant
e. En cada tem, rodee con un crculo el nmero que describe mejor sus pensamientos y
sentimientos actuales. Muy en En Muy de Neutro(3) De desacuerdo(1) desacuerdo(2)
acuerdo(4) acuerdo(5) 1. Se las har pagar 1 2 3 4 5 2. Intento mantener el mximo

de distancia posible entre 1 2 3 4 5 nosotros 3. Ojal le pasara algo malo 1 2 3 4


5 Vivo como si l/ella no existiera, o no estuviera aqu 1 2 3 4 5 5. No confo en l/e
lla 1 2 3 4 5 6. Quiero que reciba su merecido 1 2 3 4 5 7. Me cuesta comportarm
e con afecto hacia l/ella 1 2 3 4 5 8. Lo/La evito 1 2 3 4 5 9. Voy a vengarme 1
2 3 4 5 10. Corto la relacin con l/ella 1 2 3 4 5 11. Quiero verlo/la dolido/a y d
esgraciado/a 1 2 3 4 5 Me aparto de l/ella 1 2 3 4 5 Instrucciones para la puntua
cin:
Motivacin para el rechazo
Sume la puntuacin de los siete tems relacionados con el rechazo: 2, 4, 5, 7, 8, 10
y 12:_____ En los adultos estadounidenses, la media se sita alrededor del 12,6.
Si obtuvo una puntuacin de 17,6 o ms, se encuentra en el tercio que

muestra mayor rechazo, y si sta es de 22,8 o ms, se encuentra entre el 10% ms extre
mo. Si ha obtenido una puntuacin elevada en esta escala, los ejercicios de perdn q
ue se detallan ms abajo podran resultarle tiles.

Motivacin para la venganza


Sume la puntuacin de los cinco tems relacionados con la venganza: 1, 3, 6, 9 y 11:
_____ Si comigui una puntuacin prxima a 7,7,est dentro dela media. Si obtuvo una pun
tuacin de 11 o ms, se encuentra en el tercio ms vengativo; si su puntuacin supera el
13,2, forma parte de la dcima parte ms vengativa. Si ha obtenido unos valores ele
vados en este test, los siguientes ejercicios de perdn le resultarn muy tiles. Como
perdonar 27 Mam haba sido asesinada. Haba sangre en la alfombra, en las paredes. Es
taba todo lleno de sangre... La maana del da de Ao Nuevo de 1996, Everett Worthingto
n, que ha escrito el libro definitivo sobre el perdn, recibi esta espantosa llamad
a de su hermano Mike. Cuando el doctor Worthington lleg a Knoxville, encontr la ca
sa destrozada y descubri que su anciana madre haba sido violada con una botella de
vino y asesinada a golpes con una palanca y un bate de bisbol. La descripcin de s
u exitosa lucha para perdonar puede resultar inspiradora, se mire por donde se m
ire. Teniendo en cuenta que procede de un investigador lder en el tema de la capa
cidad de perdonar, constituye un elevado ejemplo moral y por eso la recomiendo a
todos mis lectores que deseen perdonar, pero se sientan incapaces de hacerlo. W
orthington describe un proceso de cinco pasos si bien es cierto que no es sencill
o ni rpido que denomina REACE: La R corresponde al Recuerdo del dao, de la forma ms
objetiva posible. No piense en la otra persona como en alguien malvado. No se re
godee en la autocompasin e inspire el aire profunda y lentamente mientras visuali
za el suceso. Worthington evoc una posible escena: Imagin cmo podan sentirse los dos
jvenes mientras se preparaban para robar en una casa a oscuras. [...] De pie en
una calle sombra, estaban nerviosos. sa es dijo quiz uno de ellos. No hay nadie. Est
mpletamente a oscuras. No hay ningn coche en el camino de entrada dijo el otro. Prob
ablemente estn en una fiesta de Fin de Ao. Era imposible que supieran que mam no sa
ba conducir y, por tanto, que no tena coche. Oh, no debi de pensar. Me han visto. Est
no tena que haber pasado... De dnde ha salido esta anciana? Es terrible. Seguro qu
e podra reconocerme. Ir a la crcel. Esa vieja me va a destrozar la vida. E represent
a la Empata. Intente comprender desde el punto de vista del autor por qu esa perso
na le hizo dao. No resulta fcil, pero invente una historia verosmil que el transgre
sor podra contar si se le pidiera una explicacin. Para ayudarse en esta etapa, rec
uerde lo siguiente: cuando los individuos sienten amenazada su supervivencia, la
stiman a personas inocentes. Las personas que atacan a otras suelen encontrarse
atemorizadas, preocupadas y heridas. La situacin en la que se encuentra una perso
na, y no su personalidad subyacente, puede conducirla a causar dao. A menudo las
personas no piensan cuando hacen dao a otras, se limitan a agredir. A corresponde
al ejercicio del don Altrusta del perdn, otro paso difcil. En primer lugar, recuer
de una ocasin en la que usted fue el transgresor, se sinti culpable y fue perdonad
o. Se trata de un regalo que le hizo otra persona porque lo necesitaba y se sien
te agradecido por haberlo recibido. El hecho de otrecer dicho obsequio suele hac
ernos sentir mejor. Como reza el refrn: Si quieres ser feliz... ...durante una ho
ra, haz la siesta. ...durante un da, vete a pescar. ...durante un mes, csate. ...d
urante un ao, recibe una herencia. ...toda la vida, ayuda a alguien. Pero no entr
egamos este regalo por inters personal, sino ms bien en beneficio del transgresor.
Dgase a s mismo que es capaz de superar el dao y la venganza. Sin embargo, si ofre
ce este obsequio a regaadientes, no se sentir liberado. C representa el Compromiso
de perdonar pblicamente. En los grupos de Worthington, los participantes redacta
n un certiticado de perdn, escriben una carta de perdn al culpable, componen un poem
a o una cancin, o cuentan a un amigo de confianza lo que han hecho. Todas estas a
ctividades constituyen contratos de perdn que conducen al paso final. E significa
Engancharse al perdn. Se trata de otro paso difcil porque sin duda emergern los re
cuerdos del suceso. Perdonar no es olvidar, ms bien es cambiarlas etiquetas que l
levan los recuerdos. Es importante darse cuenta de que recordar no significa no
haber perdonado. No hay que pensar de forma vengativa a partir de los recuerdos
ni regodearse en ellos. Tenga presente que ha perdonado y lea los documentos que
ha redactado. Todo esto quiz le suene sensiblero y a sermn. Sin embargo, se convi

erte en ciencia debido a que existen al menos ocho estudios controlados que mide
n los resultados de procedimientos como REACE. En el estudio ms completo y mejor
realizado hasta la fecha, un grupo de investigadores de Stanford, dirigidos por
Carl Thoresen, asignaron al azar a 259 adultos a un taller de perdn de nueve hora
s Seis sesiones de noventa minutos- y a un grupo control. Previamente se entren a
los sujetos del grupo experimental, que eran anlogos a los de control, enfatizand
o que se sintieran menos ofendidos y revisaran la historia del agravio sufrido d
esde un punto de vista objetivo. Se consigui reducir la 28 ira y el estrs, mejorar
la opinin respecto a la salud, e incrementar el optimismo y el perdn; y las conse
cuencias de todo ello fueron notables. Hacer una valoracin de nuestra vida La for
ma en que nos sentimos frente a nuestra propia vida en un momento determinado es
un asunto resbaladizo, pero la valoracin precisa de la trayectoria vital es impo
rtante para tomar decisiones sobre el futuro. Los sentimientos momentneos de tris
teza o felicidad pueden ensombrecer con fuerza la opinin sobre la calidad general
de la vida. Un desengao amoroso reciente reducir considerablemente la satisfaccin
general, y un aumento de sueldo reciente la incrementar de forma artificial.

Yo hago lo siguiente. Poco despus del da de Ao Nuevo, me reservo media hora de tran
quilidad para elaborar una retrospectiva de enero. Escojo un momento en que no exi
sten dificultades ni exaltaciones momentneas y lo escribo en el ordenador, donde
guardo las copias que he comparado ao tras ao durante la ltima dcada. En una escala
del 1 al 10 de psimo a perfecto, valoro mi satistaccin con la vida en cada uno de lo
s mbitos que evalo, y escribo un par de frases que los resuman, estos mbitos, que p
ueden ser distintos para cada persona, son los siguientes: Amor Profesin Finanzas
Juegos Amigos Salud Creatividad En conjunto Utilizo otra categora, Trayectoria,
en la que analizo los cambios existentes de un ao a otro y el comportamiento obse
rvado en stos a lo largo de la dcada. Recomiendo este procedimiento a los lectores
, pues sirve para concretar, deja poco margen al autoengao e indica cundo actuar.
Parafraseando a Robertson Davies: Valora tu vida una vez al ao. Si descubres que n
o das el peso exacto, cambia de vida. Seguramente 29 descubrirs que la solucin est
en tus manos. En este captulo he planteado qu variables de control voluntario (V) p
ueden ayudar de forma duradera a vivir en el rea superior del rango fijo de felic
idad. En esta seccin hemos analizado la V de las emociones positivas satisfaccin, a
legra, realizacin personal, orgullo y serenidad que se experimentan en relacin con e
l pasado, sobre el cual existen tres modos de sentirse ms feliz de forma duradera
. El primero es intelectual: olvidar la teora de que el pasado determina el futur
o. El determinismo duro que respalda este dogma es empricamente estril y filosficam
ente ajeno a la evidencia, y la pasividad que genera es asfixiante. La segunda y
la tercera V son emocionales, y ambas implican modificar los recuerdos de forma
voluntaria. Acrecentar la gratitud sobre los hechos buenos del pasado intensifi
ca los recuerdos positivos, y aprender a perdonar ofensas de pocas ya superadas r
educe la amargura que impide la satisfaccin. En el captulo siguiente me centrar en
las emociones positivas sobre el futuro.

Captulo 6 Optimismo sobre el futuro


Las emociones positivas sobre el futuro incluyen la fe, la confianza, la segurid
ad, la esperanza y el optimismo. La esperanza y el optimismo se entienden bastan
te bien entre si, han sido objeto de miles de estudios empricos y lo mejor de tod
o es que son aspectos que pueden 1 desarrollarse. Ambas emociones mejoran la res
istencia a la depresin causada por los contratiempos; favorecen el rendimiento la
boral, sobre todo en trabajos que constituyen un reto,y la salud fsica. Para comp
robar su grado de optimismo, puede responder el test que expongo a continuacin. C
ompruebe su optimismo Tmese el tiempo necesario para responder a cada una de las
preguntas del test. Por trmino medio. Se tarda unos quince minutos en cumplimenta
rlo. No hay respuestas correctas o errneas. Lea la descripcin de cada una de las s
ituaciones expuestas y esfurcese al mximo para imaginar que le suceden a usted. Pr
obablemente no haya pasado por algunas de ellas. pero no importa. Quiz ninguna re
spuesta le parezca adecuada. No obstante lo cual marque A o B y escoja el item q
ue con ms probabilidad coincida con usted.Tal vez no le gusten cmo suenan algunas
respuestas, pero no escoja la que cree que debera elegir o lo que suena bien para
los dems; seleccione la opcin que mejor se adecuara a su actitud en situaciones si
milares. Marque slo una respuesta por pregunta. No haga caso de los cdigos de tres
letras (PmM, UbB, etc.) por el momento. 1. Usted y su pareja se reconcilian des
pus de una pelea. PmB A. Lo/la perdono. 0 B. Suelo ser indulgente. 1 2. Olvida el
cumpleaos de su pareja. PmM A. No suelo recordar los cumpleaos. 1 B. Estaba pensa
ndo en otras cosas. 0 3. Recibe flores de un admirador/a secreto/a. UbB A. Le re
sulto atractivo/a. 0 B. Soy una persona que cae bien. 1 4. Se presenta a un carg
o de la comunidad y gana. UbB A. Dediqu mucho tiempo y esfuerzo a la campaa. 0 B.
Me tomo muy en serio todo lo que hago. 1 5. Olvida una cita importante. UbB A. A
veces me falla la memoria. 1 B. A veces olvido consultarla agenda. 0 6. Organiz
a una cena exitosa. PmB A. Esa noche estuve especialmente encantador/a. 0 B. Soy
buen/a anfitrin/a. 1 7. Debe diez dlares a la biblioteca por un libro que hace das
que tena que devolver. PmM A. Cuando estoy absorto en lo que leo, suelo olvidarm
e de cundo tengo que devolverlo. 1 B. Estaba tan absorto escribiendo el informe q
ue olvid devolver el libro. 0 8. Sus acciones le devengan mucho dinero. PmB A. Mi
corredor de bolsa se arriesg con algo nuevo. 0 B. Mi corredor de bolsa es un inv
ersor fantstico. 1 9. Resulta vencedor en un certamen deportivo. PmB A. Me senta i
nvencible. 0 B. Me entreno con dureza. 1 10. Fracasa en un examen importante. Ub
M A. No era tan listo como el resto de las personas que se examinaban. 1 B. No m
e prepar bien. 0 11. Ha preparado una comida especial para un amigo/a y l/ella ape
nas ha probado bocado. UbM A. No soy buen/a cocinero/a. 1 B. Cocin deprisa y corr
iendo. 0 12. Pierde en un certamen deportivo para el que se haba entrenado durant
e mucho tiempo. UbM A. No soy muy atltico. 1 B. No destaco en ese deporte. 0 13.
Pierde los estribos con un/a amigo/a.

PmM A. l/ella siempre me est dando la lata. 1 B. l/ella tena una actitud hostil. 0 1
4. Lo penalizan por no entregar la declaracin de la renta a tiempo. PmM A. Siempr
e dejo la declaracin para ms tarde. 1 B. Este ao me dio pereza hacer la declaracin.
0 15. Le propone salir a una persona y l/ ella dice que no. UbM A. Aquel da iba he
cho/a una ruina. 1 B. Se me enred la lengua cuando le propuse salir. 0 16. Le pro
ponen con frecuencia bailar en una fiesta. PmB A. Soy muy sociable en las fiesta
s. 1 B. Aquella noche estaba impecable. 0 17. Le va excepcionalmente bien en una
entrevista de trabajo. PmB A. Me senta muy seguro/a durante le entrevista. 0 B.
Se me dan bien las entrevistas. 1 18. Su jefe le da muy poco tiempo para acabar
un proyecto, pero usted lo termina de todos modos. UbB A. Soy muy bueno/a en mi
trabajo. 0 B. Soy una persona eficaz. 1 19. ltimamente se siente agotado/a. PmM A
. Nunca tengo posibilidades de relajarme. 1 B. Esta semana he tenido muchsimo tra
bajo. 1 20. Salva a una persona de morir atragantada. UbB A. Conozco una tcnica p
ara evitar que una persona se atragante. 0 B. S qu hacer en situaciones crticas. 1
21. Su compaero/a sentimental quiere dejar enfriar la relacin durante un tiempo. U
bM A. Soy demasiado egocntrico/ a. I B. No paso el tiempo suficiente con l/ ella.
0 22. Un/a amigo/a dice algo que hiere sus sentimientos. PmM A. l/ella siempre su
elta lo que le parece sin pensar en los dems. 1 B. Mi amigo/a estaba de mal humor
y la pag conmigo. 0 23. Su jefe le pide consejo. UbB A. Soy experto/a en el tema
sobre el que me pregunt. 0 B. Soy bueno/a dando consejos tiles. 1 24. Un/a amigo/
a le da las gracias por ayudarlo/a a superar un mal momento. UbB A. Me gusta ayu
darlo/ a en los malos momentos. 0 B. Me preocupo por los dems. 1 25. Su mdico le d
ice que est en buena forma fsica. UbB A. Me preocupo de hacer ejercicio con frecue
ncia. 0 B. Me preocupa la salud. 1 26. Su cnyuge o novio/a le lleva a pasar un fin
de Semana romntico. PmB A. l/ella necesitaba salir unos das. 0 B. A l/ella le gusta
hacer cosas nuevas. 1 27. Le piden que dirija un proyecto importante. PmB A. Aca
bo de terminar con xito un proyecto similar. 0 B. Soy buen/a supervisor/a. 1 28.
Se cae muchas veces esquiando. PmM A. Esquiar es difcil. 1 B. Los senderos estaba
n helados. 0 29. Obtiene un prestigioso galardn. UbB A. Resolv un problema importa
nte. 0 B. Era el/la mejor empleado/a. 1 30. Sus acciones se cotizan ms bajas que
nunca. UbM

A. En aquel momento no estaba muy al corriente de la situacin burstil. 1 B. No ele


g bien las acciones. 0 31. Gana peso durante las vacaciones y no es capaz de adel
gazar. PmM. A. Los regmenes no funcionan a la larga. 1 B. El rgimen que prob no fun
ciona. 0 32. Est en una tienda y no le aceptan la tarjeta de crdito. UbM A. A vece
s sobreestimo el dinero que tengo. 1 B. A veces se me Olvida pagar la cuenta de
mi tarjeta de crdito. 0 Sumando las puntuaciones del test encontrar la explicacin s
obre las dos dimensiones bsicas del optimismo. Clave para la puntuacin PmM_____ Pm
B_____ UbM_____ UbB_____ EsM_____ EsB_____ EsB - EsM = _____ 2 Su estilo explica
tivo presenta dos dimensiones cruciales: la permanencia y la ubicuidad. Permanen
cia Las personas que se dan por vencidas con facilidad consideran que las causas
de los sucesos negativos que les sobrevienen son permanentes, que las desgracia
s perdurarn y atectarn su vida para siempre. Las personas que se resisten a la ind
efensin consideran que las causas de los sucesos negativos son transitorios. Perm
anente (pesimista) Transitorio (optimista) Me arrastra la corriente. Estoy agotado/
a. Hacer rgimen no sirve de nada. El rgimen no funciona si comes fuera. Siempre ref
. Siempre refunfuas cuando no limpio mi cuarto. El jefe es un cabrn. El jefe est de
humor. Nunca me diriges la palabra. ltimamente no me hablas. Si uno piensa en las cos
s negativas en trminos de siempre o nunca y con caractersticas duraderas, posee un es
ilo permanente y pesimista. En cambio, si piensa en las situaciones como si ocur
rieran a veces o ltimamente, empleando calificativos y atribuyendo los sucesos negati
vos a circunstancias efmeras, posee un estilo optimista. Ahora volvamos al test.
Observe las ocho situaciones sealadas con el cdigo PmM (que significa Permanente M
alo) de los items nmero 2, 7. 13, 14, 19, 22, 28 y 31. Estas situaciones se han p
lanteado para comprobar cun permanentes tiende a considerar que son las causas de
los sucesos negativos. A las respuestas optimistas corresponde una puntuacin 0,
y a las pesimistas corresponde un 1. Por ejemplo, si escogi: No suelo recordar los
cumpleaos (pregunta 2) en vez de estaba pensando en otras cosas para explicar por q
ue olvid el cumpleaos de su cnyuge, ha seleccionado una causa permanente y, por con
siguiente, ms pesimista. Sume los nmeros del margen derecho y anote el resultado e
n la casilla correspondiente a Total PmM. Un total de 0 1, indica que es usted m
uy optimista respecto a esta dimensin; 2 3, seala que es moderadamente optimista;
4, normal; 5 6, bastante pesimista,y 7 u 8 muy pesimista. Cuando fracasamos, tod
os nos sentimos transitoriamente indefensos. Es como un puetazo en el estmago. Due
le, pero el dolor va desapareciendo, de forma casi instantnea en algunas personas
, que son las que obtienen puntuaciones totales de 0 1. Para otras el dolor perm
anece; se convierte en una molestia; son las que obtienen puntuaciones de 7 u 8.
Permanecen indefensas durante das o meses, incluso tras sufrir pequeos contratiem
pos. Despus de experimentar grandes fracasos, quiz nunca lleguen a recuperarse. El
estilo optimista ante los sucesos positivos es justamente el contrario del esti
lo optimista para los sucesos negativos. Las personas que consideran que las cau
sas de los aspectos buenos son permanentes, son ms optimistas que quienes creen q
ue las causas son transitorias. Temporal (pesimista) Permanente (optimista) Mi da
de suerte. Siempre tengo suerte. Me he esforzado. Tengo talento. Mi contrincante es
cansado. Mi contrincante no es bueno. Las personas optimistas explican los sucesos
positivos aludiendo a causas permanentes relacionadas con rasgos y capacidades.
Los pesimistas sealan la existencia de causas transitorias vinculadas a los estad
os de nimo y al esierzo. Probablemente haya observado que algunas de las preguntas
del test, exactamente la mitad de ellas, se referan a sucesos positivos (por eje
mplo: Sus acciones le devengan mucho dinero). Anote las sealadas con el cdigo PmB (P
ermanente Bueno), que son la 1, 6, 8, 9, 16, 17, 26 y 27. Las respuestas que pun
tan 1 son las permanentes optimistas. Sume el total de los nmeros de la derecha y
anote el resultado obtenido para PmB. Un total de 7 u 8 evidencia que usted es m
uy optimista sobre la probabilidad de que continen las situaciones positivas; un
6 muestra que es moderadamente optimista; 4 o 5, normal; 3, moderadamente pesimi
sta; y 0, 1 o 2, muy pesimista. Las personas que consideran que las causas de lo
s sucesos positivos son permanentes, y obtienen xito, se esfuerzan todava ms en la
siguiente ocasin. Quienes justifican los sucesos positivos mediante una causalida
d temporal, quiz se den por vencidos incluso cuando tienen xito, ya que consideran
que todo se debe a la suerte. Las personas optimistas son las que ms se aprovech
an de los xitos y los convierten en un hecho repetido y continuo. Ubicuidud: Lo e

specfico versus lo universal

La permanencia est relacionada con el tiempo. La ubicuidad con el espacio. Piense


en este ejemplo: en una gran empresa de venta minorista despiden a la mitad del
personal del departamento de contabilidad. Dos de los contables, Nora y Kevin,
se deprimen. Ninguno de los dos pudo soportar buscar otro trabajo durante varios
meses y ambos evitaron hacerla declaracin de la renta o cualquier Otra actividad
que les recordara la contabilidad. Sin embargo, Nora sigui siendo una esposa car
iosa y activa. Su vida social prosigui con normalidad, y ello conserv su buena salu
d y sigui practicando deporte tres veces a la semana. Kevin, por el contrario, se
desmoron. Se despreocup de su mujer y de su beb y pasaba todas las tardes hurao y e
nsimismado. Se neg a ir a fiestas arguyendo que no Soportaba ver a la gente. Nunc
a se rea con un chiste. Pill un resfriado que le dur todo el invierno y dej de hacer
jogging. Algunas personas son capaces de guardar sus tribulaciones en una caja
y seguir adelante con su existencia aunque una parte importante de la misma, su
trabajo, por ejemplo, o su vida amorosa, se desmoronen. Otras permiten que un so
lo problema estropee todo lo dems. Son catastrofistas. Cuando un hilo de su vida
se corta, se deshilacha todo el tejido. La situacin se reduce a lo siguiente: las
personas que dan explicaciones universales para sus fracasos se rinden cuando f
racasan en un mbito determinado. Las personas que dan explicaciones especificas q
uiz sientan indefensin en ese mbito de su vida, pero avanzarn valientemente en los d
ems. A continuacin encontrar algunas explicaciones universales y especificas de suc
esos negativos: Universal (pesimismo) Especfico (optimista) Todos los profesores s
on injustos. El profesor Seligman es injusto. Soy repugnante. Le resulto repugnante
libros son intiles. Este libro es intil. Nora y Kevin obtuvieron la misma puntuacin e
la dimensin permanente del test. Ambos eran pesimistas en ese sentido. Cuando tu
eron despedidos. los dos estuvieron deprimidos durante una buena temporada. Pero
obtuvieron puntuaciones distintas en la dimensin ubicua. Cuando se produjeron lo
s sucesos negativos, Kevin consider que socavaran todo lo que intentara, y cuando
lo despidieron, pens que era un intil. Nora consider que los sucesos negativos tenan
causas especticas, y cuando la despidieron pens que no era buena contable. La dim
ensin ubicua determina el tiempo durante el cual una persona se rinde, cuando las
explicaciones permanentes de los sucesos negativos provocan una indefensin durad
era y las explicaciones temporales favorecen la capacidad de recuperacin. La dime
nsin ubicua determina si la indefensin afecta a muchas situaciones 0 se limita a u
n mbito especfico. Kevin fue vctima de la dimensin de la ubicuidad. Cuando fue despe
dido, crey que el motivo era universal y capitul en todos los aspectos de su vida.
Es usted as de catastrofista? Las preguntas sealadas con el cdigo UbM (Ubicuidad Ma
la) son las nmero 5, 10, 11, 12, 15, 21, 30 y 32. Sume el total de puntos de esta
s preguntas y antelo en la lnea correspondiente. Las puntuaciones de 0 y 1 indican
personas muy optimistas; 2 y 3, moderadamente optimistas; 4, normales; 5 6, mod
eradamente pesimistas; y 7 u 8, muy pesimistas. Ahora veamos el aspecto contrari
o. El estilo explicativo optimista respecto a los sucesos positivos es el opuest
o al utilizado para los negativos.El optimista considera que los acontecimientos
positivos contribuirn a mejorar cualquier actividad que realice, mientras que el
pesimista cree que los hechos positivos obedecen a factores especficos. Cuando a
Nora acabaron ofrecindole un trabajo temporal en la misma empresa, pens: Al fin se
han dado cuenta de que no pueden prescindir de mi. cuando Kevin recibi la misma o
ferta, pens: Les debe de faltar personal. Veamos ms ejemplos. Especfico (Pesimismo) U
niversal (Optimismo) Se me dan bien las matemticas. Soy listo/a. Mi corredor de bols
onoce las acciones petrolferas. Mi corredor de bolsa conoce Wall srreet. He sido enca
tador con ella. He sido encantador. Valore su optimismo respecto a la ubicuidad de
los sucesos positivos. Las frases nmero 3, 4, 18, 20, 23, 24, 25 y 29, sealadas co
n el cdigo UbB, indican pesimismo (especifico) si puntan 0. Cuando en el tem 24 se
le pregunta acerca de su reaccin ante un amigo que le da las gracias por ayudarlo
, si respondi: Me gusta ayudarle en los malos momentos, tiene un estilo especfico y
pesimista; si en cambio contest: Me preocupo por los dems, se gua por un estilo unive
rsal y optimista. Sume el total de estas preguntas y antelo en la lnea correspondi
ente a UbB. Una puntuacin de 7 u 8 indica una persona muy optimista; 6, moderadam
ente optimista; 4 5, normal; 3, moderadamente pesimista; y 0, 1 2, muy pesimista
. La sustancia de la esperanza Durante mucho tiempo, la esperanza ha incumbido a
predicadores, polticos y charlatanes. El concepto de optimismo aprendido infunde

esperanza en el laboratorio, donde los cientficos pueden diseccionarla a fin de


comprender cmo funciona. El hecho de que tengamos esperanza o no depende de dos d
imensiones conjuntas. El arte de la esperanza radica en encontrar causas permane
ntes y universales para los sucesos positivos junto con causas transitorias y es
pecficas para los adversos, mientras que hallar causas permanentes y universales
para la adversidad v transitorias y especficas para los acontecimientos positivos
, es el camino ms directo hacia la desesperacin. Los hechos negativos pueden descr
ibirse de forma esperanzadora o desesperanzada, como en estos ejemplos: Desesper
anzado Esperanzador Soy tonto. Tengo resaca. Los hombres son unos tiranos Mi marido
aba de mal humor. Hay un 50% de posibilidades de que este bulto sea cancergeno. Hay u
n 50% de posibilidades de que este bulto no sea nada. Sucede lo mismo con los suc
esos positivos: Desesperanzado Esperanzador Tengo suerte. Tengo talento. Mi esposa co
nquista a mis clientes. Mi esposa conquista a todo el mundo. Nuesto pas acabar con lo
terroristas. Nuestro pas acabar con todos sus enemigos. Tal vez las puntuaciones ms
mportantes del test sean las relativas a la esperanza (EsM y EsB). Para obtener
la EsM, sume los valores de UbM y PmM. Para obtener la EsB, sume las puntuacione
s de UbB y PmB. A continuacin, reste a la EsB la puntuacin de EsM. Si el total se

encuentra entre 10 y 16, es usted sumamente esperanzado; entre 6 y 9, moderadame


nte esperanzado; entre 1 y 5, normal; entre menos 5 y 0, moderadamente desespera
nzado; y por debajo de menos 5, seriamente desesperanzado. Las personas que ofre
cen explicaciones permanentes y universales a los sucesos positivos, as como expl
icaciones transitorias y especficas de los negativos, se recuperan de los problem
as rpidamente y siguen en racha con facilidad cuando consiguen un xito. Las person
as que dan explicaciones transitorias y especificas para el xito, y permanentes y
universales a los contratiempos, tienden a desmoronarse bajo la presin, durante
un tiempo considerable y de una forma que afecta su vida en general, y raras vec
es estn en racha. Aumentar el optimismo y la esperanza 3

Para incrementar el optimismo existe un mtodo bien documentado que consiste en de


tectar y luego rebatir los pensamientos pesimistas. Todos disponemos de la habil
idad de refutar, y la ponemos en prctica cuando otra persona, un rival en el trab
ajo o nuestra propia pareja, nos acusa errneamente de algn fallo. No mereces ser vi
cepresidente. Eres desconsiderado, egosta, y las personas que trabajan para ti no
te soportan, argumenta su compaera de trabajo. A modo de respuesta, usted recita
de memoria todas las razones por las que considera que tales acusaciones son fal
sas: la buena puntuacin que le otorg el personal el ao pasado y la habilidad que de
mostr para deshacerse de los empleados ms problemticos del departamento de marketin
g. Sin embargo, cuando nos formulamos idnticos reproches de modo personal, no sol
emos disponer de la capacidad de rebatirlos, aunque a menudo sean falsos. La cla
ve para refutar nuestros propios pensamientos pesimistas es, en primer lugar det
ectarlos,y luego tratarlos como si pertenecieran a otra persona, un enemigo cuya
misin en la vida fuera hacernos desgraciados. A continuacin encontrar un pequeo cur
sillo para conseguirlo. En cuanto se percate de que est desarrollando un pensamie
nto pesimista al parecer injustificado, enfrntese a l siguiendo el modelo ACCRR. E
n este modelo A significa adversidad, C las creencias o ideas previas que emerge
n automticamente en presencia de los acontecimientos negativos, C las consecuenci
as habituales de dichas ideas previas, R el rebatimiento dela creencia rutinaria
y R la revitalizacin que se produce cuando la refuta con xito. Si consigue contra
decir con xito las ideas previas asociadas a la adversidad, cambiar su respuesta d
e abatimiento y rendicin por otra cuyas caractersticas sean la energa v el buen hum
or. Adversidad. Mi marido y yo salimos por primera vez a cenar desde el nacimien
to de nuestro beb y nos pasamos la velada andando a la grea por todo, desde si el
acento del camarero era verdadero hasta si la forma de la cabeza de nuestro hijo
se pareca ms a la de mis parientes que a la de los suyos. Creencia o idea previa.
Qu nos pasa? Se supone que tenemos que disfrutar de una cena romntica y desperdici
amos una noche especial pelendonos por tonteras. En un artculo le que muchos matrimo
nios acababan tras el nacimiento del primer hijo.Parece que nos encaminamos en e
sa direccin. Cmo voy a criar yo sola a Noah? Consecuencias. Sent una profunda triste
za y decepcin.Adems, me embarg una sensacin de pnico. Apenas cen; no haca ms que ma
la comida en el plato. Estaba claro que mi marido intentaba cambiar de estado de
nimo, pero yo apenas era capaz de mirarlo. Rebatimiento. Quizs est siendo poco rea
lista. Es difcil sentirse romntica cuando una no ha dormido ni tres horas seguidas
en las ltimas siete semanas y te preocupas por si te gotean los pechos. S, qu romnti
co! Y , vamos, una mala cena no significa el divorcio. Hemos pasado por situacio
nes mucho peores y acabamos sintindonos mejor sobre nuestra relacin. Creo que teng
o que dejar de leer esas revistas tan estpidas. No me puedo creer que est aqu pensa
ndo en el rgimen de visitas slo porque Paul piense que la cabeza de Noah se parece
ms a la de su to abuelo Larry que a mi ta Flo. Creo que necesito relajarme un poco
y considerar esto como un primer intento positivo de experimentar romanticismo.
La prxima cena ser mejor. Revitalizacin. Empec a sentirme mejor y a centrarme ms en
Paul. Incluso le habl de mi preocupacin por los pechos, y nos remos un buen rato pe
nsando en cmo habra reaccionado el camarero. Decidimos considerarlo una cena de pr
ueba, salir otra vez la semana siguiente y volver a intentarlo. En cuanto hablam
os del tema, a ambos nos pareci ms divertido y nos sentimos ms unidos. Es muy impor
tante darse cuenta de que las ideas previas no son ms que creencias acerca de cmo
deberan funcionar las cosas. Pueden o no ser hechos. Si una rival celosa le grita
ra enfurecida: Eres muy mala madre. Eres egosta, desconsiderada y estpida, Cmo reacci

nara? Probablemente no tendra en cuenta las acusaciones, pero, si le sacaran de qu


icio, las rebatira (a la cara de la otra persona o interiormente). Mis hijos me qu
ieren podra decirse a s misma. Paso muchsimo tiempo con ellos. Les enseo lgebra, a j
r al ftbol y a desenvolverse en un mundo dursimo. En realidad est celosa porque a s
us hijos les va mal en la vida. De este modo podemos ms o menos distanciarnos fcilm
ente de las acusaciones infundadas que nos hacen los dems. Pero nos cuesta muchsim
o ms alejarnos de los reproches que a diario nos hacemos nosotros mismos. Al fin
y al cabo, si son producto de nuestro propio pensamiento, sin duda deben de ser
ciertos. Falso! Lo que nos decimos a nosotros mismos cuando nos enfrentamos a un
acontecimiento adverso puede estar tan infundado como los desvaros de un rival ce
loso. En estos casos nuestras reflexiones suelen ser distorsiones, hbitos negativ
os del pensamiento que tienen origen en las experiencias desagradables del pasad
o: conflictos de la infancia, padres estrictos, un entrenador de la liga infanti
l demasiado crtico, o los celos de una hermana mayor. Pero debido a que ahora par
ecen provenir de nuestro interior, los tratamos como si fueran verdaderos. Sin e
mbargo, no son ms que prejuicios. Y el hecho de que una persona tema ser incapaz
de encontrar trabajo, ser amada, o ser inadecuada, no significa que sea cierto.
Es sumamente importante distanciarse de las explicaciones pesimistas, por lo men
os el tiempo suficiente para verificar su certeza. Comprobar la veracidad de nue
stras ideas previas es la base del rebatimiento. El primer paso consiste en sabe
r que las creencias pueden ser refutadas; el siguiente implica poner en prctica e
l rebatimiento. Aprender a discutir con uno mismo Existen cuatro importantes for
mas de lograr que el acto de refutar resulte convincente. A continuacin se trata
cada una de ellas en una seccin especfica.
Evidencia
La forma ms convincente de rebatir una idea negativa consiste en demostrar que re
almente es incorrecta. En la mayor parte de los casos, contar con hechos a su fav
or, puesto que las respuestas pesimistas ante la adversidad suelen exagerarse. A
dopte la mentalidad de un detective

y pregunte: Cul es la prueba que apoya esta creencia? Si obtuvo una nota baja y crey
que era la peor de la clase, debera remitirse a los hechos. La persona que se sienta
a su lado obtuvo una nota inferior? Si cree que se salt la dieta, cuente las calora
s de los nachos, de las alas de pollo y de las cervezas light. Quiz descubra que
suman slo un poco ms que la cena que no realiz para salir con sus amigos. 4 Es impo
rtante ver la diferencia entre este enfoque y el denominado poder del pensamient
o positivo. El pensamiento positivo consiste en creer en declaraciones optimista
s del tipo: Cada da mejoro en todos los aspectos en ausencia de hechos que lo prueb
en, o incluso frente a evidencias que apunten lo contrario. Si es capaz de reali
zar la proeza de creer realmente este tipo de declaraciones, ms poder tendr. Numer
osas personas cultas, educadas de acuerdo con el pensamiento escptico, son incapa
ces de manejar esta especie de potenciacin. El optimismo aprendido, por el contra
rio, se centra en la veracidad. Una de las tcnicas ms eficaces para rebatir es obt
ener pruebas que pongan de manifiesto las distorsiones de las explicaciones cata
strficas. En la mayora de los casos la realidad estar a su favor.

Alternativas
Casi nada de lo que le sucede a una persona tiene una sola causa; la mayora de lo
s acontecimientos obedecen a varios motivos. Si obtuvo mala nota en un examen, p
uede haber contribuido a ello la dificultad del examen, el tiempo dedicado, lo m
ucho o poco que estudi, su nivel de inteligencia, su grado de cansancio, lo justo
que es el profesor y qu resultados obtuvieron los otros alumnos. Los pesimistas
tienden a centrarse en la peor de tales causas, la ms permanente y ubicua. De nue
vo, el rebatimiento cuenta con la realidad como aliada. Existen mltiples causas,
as pues, por qu aferrarse a la ms insidiosa? Pregntese: hay una forma ms destructiva
plantearse las situaciones? Para rebatir sus propias creencias, analice todas l
as causas que pudieron contribuir al fracaso. Cntrese en las que son modificables
(no haber estudiado lo suficiente), concretas (ese examen en especial era ms dif
icil de lo normal) y no personales (el profesor puntu de forma injusta). Quiz deba
esforzarse por desarrollar ideas alternativas, aferrndose a posibilidades que no
lo convenzan plenamente. Recuerde que gran parte del pensamiento pesimista cons
iste precisamente en lo contrario: aferrarse a la creencia ms negativa sin basars
e en la evidencia, sino en la intensidad y notoriedad de la idea. El objetivo qu
e debe plantearse es aprender a desechar esa costumbre destructiva, habitundose a
generar pensamientos alternativos.
Implicaciones
Teniendo en cuenta cmo funcionan las cosas en este mundo, los hechos no siempre e
starn a su favor. La realidad puede operar en su contra, y la idea negativa que t
iene de si mismo quiz sea cierta. En esa situacin, la tcnica a utilizar consiste en
evitar el catastrofismo. Aunque la creencia sea cierta, uno debe preguntarse qu
implicaciones tiene. Es verdad que la cena no fue romntica. Pero qu conlleva este h
echo? Una mala cena no tiene por qu ser sinnimo de divorcio. Uno debe preguntarse
cuntas posibilidades existen de que ocurra lo peor. Tres simples aprobados en el e
xpediente acadmico significa que nadie lo contratar jams? Un par de alas de pollo y
unos nachos significan realmente que est condenado para siempre a la obesidad? Ll
egado a este punto, remntese a la prmera tcnica y repita la bsqueda de pruebas. En u
no de los ejemplos anteriores, la esposa recordaba que ella y Paul haban pasado p
or momentos mucho ms dificiles que aqul.
Utilidad
A veces, las consecuencias de aferrarse a una idea previa tienen ms fuerza que la
verdad. La creencia es destructiva? cuando se salta el rgimen, la respuesta: Soy u
n glotn sin remedio es una frmula para prescindir totalmente de la dieta. Algunas p
ersonas se desilusionan sobremanera cuando el mundo les demuestra que no es just
o. Podemos comprender tal sensacin, pero la conviccin en si puede provocar ms dolor
del que merece. Qu beneficio me causar regodearme en la idea de que el mundo debera
ser justo? Otra tctica es detallar todas las formas orientadas a cambiar la situ
acin en el futuro. Aunque la creencia sea cierta ahora, se puede modificar la situ
acin? Qu puede hacer para conseguirlo? La esposa citada anteriormente decidi dejar d

e leer artculos de revistas sensacionalistas sobre el divorcio. Su registro de re


batimiento Ahora le propongo practicar el rebatimiento. Durante los cinco siguie
ntes sucesos adversos a los que deba entrentarse en su vida cotidiana, preste at
encin a sus ideas previas, observe las consecuencias de stas y proceda a rebatir s
us creencias al respecto con conviccin. Acto seguido, compruebe la revitalizacin q
ue experimenta cuando consigue oponerse a los sentimientos negativos. Antelo todo
ms abajo. El correo ha llegado tarde. No le han devuelto una llamada, o el emple
ado de la gasolinera no le ha limpiado el parabrisas pueden ser sucesos de poca
importancia, no obstante, en cada uno de ellos puede utilizar las cuatro tcnicas
de rebatimiento. Antes de empezar, analice los dos ejemplos que se explican a co
ntinuacin. El primero trata sobre un suceso negativo y el segundo sobre uno posit
ivo. Adversidad. Entre las valoraciones recibidas sobre un seminario que impart a
cerca de la recuperacin psicolgica postraumtica, haba una que deca: Me llev una dece
enorme con este curso. Lo nico que me impresion fue lo constante y completamente
aburrido que fiie el profesor. Muchos cadveres estn ms animados que l. Sea cual sea t
u especialidad, no te matricules en este curso! Creencias. Menudo descaro el de e
ste gamberro. Hoy da los estudiantes esperan que las clases tengan sonido Dolby,
y si no incluyes en ellas deslumbrantes presentaciones multimedia, dicen que ere
s aburrido. No soportan que les entregues material serio y que esperes que piens
en y trabajen un poco. Estoy harto de la actitud reivindicativa de estos jvenes.
Prefiero no saber quin escribi tal valoracin. Consecuencias. Me enfurec. Llam a mi es
posa, le lei la valoracin y despotriqu durante diez minutos. Incluso pasadas varia
s horas segua molesto. Segua cavilando sobre lo arrogantes y consentidos que son l
os estudiantes. Rebatimiento. Ha sido muy descorts. Entiendo que a ciertas person
as no les guste el curso, pero no hay razn para ser tan desagradable. Por supuest
o, debo recordar que no fue ms que una valoracin. A la mayora de los estudiantes el
curso les pareci correcto. Sin embargo, no obtuve valoraciones tan buenas como d
e costumbre. Y unos cuantos alumnos comentaron que les resultara ms fcil asimilar e
l material si utilizara diapositivas. No piden un espectculo con lser, sino slo un
poco de tecnologa para que el material resulte ms interesante y accesible. Quiz me
haya vuelto un poco perezoso. Sola esforzarme ms por encontrar formas de interesar
a los alumnos. Ya no me gusta tanto como antes impartir este curso y supongo qu
e se nota. Quiz debiera considerarlas valoraciones como una llamada de atencin y d
edicar un poco de tiempo a mejorar la presentacin del material. Revitalizacin. Me
sent mucho menos enfadado. Me segua molestando la forma de expresarse de aquel est
udiante, pero consegu verlo de forma objetiva. No me result fcil reconocer que me h
aba vuelto algo perezoso, pero fui capaz de utilizar la revitalizacin para actuali
zar el curso. Incluso siento una nueva vinculacin con el material y tengo ganas d
e modernizar las clases. Tal como he expresado antes, el estilo pesimista de int
erpretacin de los sucesos positivos es precisamente el opuesto del mismo estilo

para los negativos. Si algo es bueno, dicen los pesimistas, es temporal, concret
o, y yo no tuve nada que ver con ello. Las explicaciones pesimistas de los suces
os positivos impiden aprovecharlos plenamente y lograr que se repitan. Este ejem
plo demuestra cmo refutar explicaciones que aluden a causas transitorias, concret
as y externas del xito y transformarlas en explicaciones que se retieren a causas
permanentes, ubicuas y personales, necesarias para que vayan repitindose los xito
s. Adversidad.Mi jefe me ha dicho que le gustaban algunas de las ideas nuevas qu
e he presentado. Me pidi que asistiera a una reunin importante con l y expusiera di
chas ideas a nuestro equipo ejecutivo. Creencia. Oh, no, no puedo creer que quie
ra que acuda a esa reunin. Voy a quedar fatal. Slo tuve suerte cuando me reun con l.
En realidad no eran mis ideas, sino algo sobre lo que muchos de nosotros habamos
hablado. Me expres ampliamente, pero no poseo la capacidad de comprensin necesari
a para responder a las preguntas de los peces gordos. Van a humillarme. Consecue
ncias. Sent un intenso pavor. No poda concentrarme. Debera haberme dedicado a prepa
rar la presentacin, pero no haca ms que perder el hilo de mis pensamientos y acab re
alizando otras actividades. Rebatimiento. Un momento. Se trata de algo bueno, no
malo, es cierto que desarrolle la idea con otras personas, pero tampoco es real
ista decir que no es ma. De hecho, en la ltima reunin, fui yo quien logr que saliera
n del punto muerto y propuso el nuevo enfoque. Casi todo el mundo se pondra nervi
oso ante una exposicin dirigida al equipo directivo, pero no debo acobardarme. No
me encuentro en un mbito desconocido. Llevo mucho tiempo pensando sobre este tem
a. Incluso escrib mis ideas y las hice circular por el departamento. Hank me esco
gi porque sabe que har un buen trabajo. No pondr en peligro su reputacin colocando a
cualquiera delante de sus jefes. Tiene confianza en m, y yo tambin debera tenerla.
Revitalizacin. Me centr y me tranquilic mucho ms. Decid reclutar a un par de compaer
s y practicar la exposicin delante de ellos. De hecho, empec a desear que llegara
el momento, y cuanto ms trabajaba ms seguro me senta. Incluso se me ocurrieron vari
as formas nuevas de presentar las ideas que hacan que la charla resultara mucho ms
coherente. Practquelo ahora en su vida cotidiana durante la semana prxima. No bus
que las adversidades, pero en cuanto stas aparezcan, mustrese receptivo con su dilo
go interno. Cuando emergen los pensamientos negativos, rebtalos, aplstelos, y lueg
o anote el ACCRR. 1. Adversidad: Creencia: Consecuencias: Rebarimiento: Revitali
zacin: 2. Adversidad: Creencia: Consecuencias: Rebarimiento: Revitalizacin: 3. Adv
ersidad: Creencia: Consecuencias: Rebatimiento: Revitalizacin: 4. Adversidad: Cre
encia: Consecuencias: Rebatmiento: Revitalizacin: 5. Adversidad: Creencia: Consecu
encias: Rebatimiento: Revitalizacin: En el captulo 5 he analizado lo que era la fe
licidad relacionada con el pasado y cmo obtener ms satisfaccin del mismo. En este c
aptulo he abordado lo que supone la felicidad sobre el futuro y he explicado con
detalle tcnicas para mejorarla. A continuacin me centrar en la felicidad presente.

Captulo 7 Felicidad en el presente


La felicidad en el presente esta constituida por estados muy distintos a los de
la felicidad respecto al pasado y al futuro, y abarca dos aspectos muy diferente
s: los placeres y las gratificaciones. Los placeres tienen un claro componente s
ensorial y emocional, lo que los filsofos denominan sensaciones crudas: xtasis, emoc
in, orgasmo, deleite, regocijo, euforia y bienestar. Son efimeros e implican muy
poco, o nulo, pensamiento. Cuando hablo de gratificaciones me refiero a aquellas a
ctividades que nos gusta mucho realizar, pero que no van necesariamente acompaada
s de una sensacin cruda. Las gratificaciones nos involucran por completo; quedamo
s inmersos y absortos en ellas y perdemos la conciencia propia. Disfrutar de una
gran conversacin, escalar montaas, leer un buen libro, bailar y jugar al ajedrez
son ejemplos de actividades en las que el tiempo se detiene para nosotros, nuest
ras habilidades estn a la altura de las circunstancias y nos hallamos en contacto
con nuestras fortalezas. Las gratificaciones duran ms que los placeres, implican
ms pensamientos e interpretacin, no se convierten fcilmente en un hbito y nuestras
fortalezas y virtudes las refuerzan.
1 Los placeres
Que las maanas estivales sean muchas, y con qu placer con qu alegra alcanzars puertos
antes nunca vistos. Encontrar emporos fenicios, comprar artculos preciosos, madre
perlas y corales, mbares y banos, y aromas sensuales de toda suerte. Perfumes sens
uales cuantos ms puedas...
de Cavafis, taca
Los placeres corporales Estos deleites son inmediatos, proceden de los sentidos
y son momentneos. Requieren escasa o ninguna interpretacin. Los rganos sensoriales,
por cuestiones evolutivas, estn conectados de forma bastante directa a la emocin
positiva; tocar, sabotear, oler, mover el cuerpo, ver y escuchar puede provocar
un placer directo. Los bebs recin nacidos sonren cuando se les acarician los genita
les. La leche materna y el sabor del helado de vainilla provocan el mismo efecto
durante los seis primeros meses de vida. Cuando uno est sucio, una ducha calient
e nos hace sentir de maravilla, y esta sensacin positiva trasciende al conocimien
to de que uno se est lavando. El orgasmo no precisa de una agencia publicitaria q
ue proclame sus virtudes. A algunas personas evacuar los intestinos les provoca
un alivio mezclado con dicha. La vista y el odo tambin estn relacionados con la emo
cin positiva, de forma ligeramente menos directa pero igual de inmediata. Un da de
primavera sin nubes; el final de Hey Jude, de los Beatles; imgenes de bebs y corder
itos y sentarse ante el fuego de una chimenea una noche de nieve son ejemplos de
placeres corporales. Con un poco ms de sofisticacin, las sensaciones complejas so
n capaces de provocar placer sensual. En mi caso en concreto, incluira una perfec
ta rosa del t hbrida; los compases iniciales del Magnificat, de Bach; un sorbo de
Riesling Trockenbeerenauslese; la ltima escena del primer acto de Sunday in the P
ark with George; el aroma de Shalimar; escuchar una rima perfecta; y que mi hija
de dos aos me agarre el ndice con su pequeo puo. A pesar del deleite que proporcion
an, no es fcil basar la vida en los placeres corporales, puesto que todos ellos s
on transitorios. Se desvanecen con gran rapidez en cuanto el estmulo externo desa
parece y nos acostumbramos a ellos muy rpido (habituacin), por lo que a menudo neces
itamos una dosis mayor para conseguirlos mismos efectos que al principio. Slo es
la primera cucharada de helado de vainilla, el primer atisbo de Shalimar y los p
rimeros segundos de calor del fuego de la chimenea lo que estremece. A no ser qu
e espacie tales momentos con moderacin, dichos placeres se vern reducidos en gran
medida. Los placeres superiores Los placeres elevados tienen mucho en comn con lo
s placeres corporales. Al igual que estos ltimos, provocan sensaciones crudas, son
transitorios, se desvanecen con facilidad y uno se acostumbra a ellos con rapide
z. No obstante, su complejidad es considerablemente mayor en cuanto a su origen
externo. Requieren ms recursos cognitivos y son mucho ms numerosos y variados que
los placeres corporales. Existen muchas maneras de organizarlos placeres superio
res, y la ma no es ms que una de las muchas formas posibles. Empec con una palabra
de emocin positiva, alegra, y busqu sinnimos en el diccionario. Luego hice lo mismo
con cada palabra nueva. Lo hice repetidas veces, hasta acabar con los sinnimos. P

ara mi sorpresa, este procedimiento me procur menos de cien palabras de emotivida


d positiva que incluyen tanto placeres corporales como superiores. A continuacin,
aparte los trminos relativos a los placeres orgasmo y calidez, por ejemplo y me que
d con tres tipos de placeres superiores, que agrup segn su intensidad. Los placeres
de intensidad elevada incluyen el arrobamiento, la dicha, el xtasis, el estremec
imiento, la hilaridad, la euforia, el goce, el jbilo y la excitacin. Los placeres
de intensidad moderada comprenden la ebullicin, la vivacidad, el bro, el regocijo,
la alegra, el gozo, el buen humor, el entusiasmo, la atraccin y la diversin. Los p
laceres de baja intensidad abarcan el bienestar, la armona, la contemplacin, la sa
ciedad y el relajamiento. Para la finalidad que persigo analizar cmo mejorar estos
estados en la vida no importa demasiado cmo se organizan los placeres. Todos ello
s tienen en comn vas que permiten optimizarlos. Mejorar los placeres

Para empezar, debo decir que no necesita que ningn experto le aconseje sobre los
placeres de su vida. Usted sabe mejor que cualquier psiclogo qu le hace vibrar y cm
o conseguirlo. Pero hay tres conceptos procedentes del estudio cientfico de las e
mociones positivas que pueden ayudarle a incrementar la cantidad de felicidad tr
ansitoria en su vida: la habituacin, el disfrute y la atencin. Desentraar el poder
de estos conceptos psicolgicos puede brindar lecciones que incrementen el sentimi
ento positivo para siempre. Habituacin y peor Los placeres, tanto los corporales
como los superiores, poseen una serie de propiedades uniformes y caractersticas q
ue limitan su utilidad como fuentes de felicidad duradera. Por definicin son tran
sitorios, y suelen terminar de forma repentina. Cuando pido a mis estudiantes qu
e hagan algo ameno como ver una pelcula, comprobamos que cuando la actividad conclu
ye, se acaba el placer. En cuanto desaparece el estmulo externo, la emocin positiv
a es arrastrada por la ola de la experiencia en curso y no deja huella. Esto es
tan habitual que las excepciones confirman la regla: la pelcula especial que vuel
ve a visitar nuestra conciencia al da siguiente El Seor de los Anillos, o el regusto
de un borgoa que dura dos minutos completos, o algo que he experimentado media do
cena de veces en mi vida como degustador de vinos un sabor que reaparece al da sig
uiente. La satisfaccin repetida con rapidez, relacionada con un mismo placer, no
es funcional. El placer de la segunda cucharada de helado de vainilla es inferio
r a la mitad de la primera, y la cuarta cucharada no es ms que caloras. En cuanto
las necesidades calricas estn saciadas, el sabor es un poco mejor que el de un tro
zo de cartn. Este proceso, llamado habituacin o adaptacin al estmulo, es un hecho in
exorable de la actividad neuronal. Las neuronas estn preparadas para responder a
estmulos nuevos y no para activarse frente a situaciones que no aportan informacin
novedosa. A nivel unicelular, existe un perodo refractario durante el cual la ne
urona es incapaz de activarse nuevamente durante un tiempo, en general unos poco
s segundos. A nivel cerebral global, advertimos la informacin nueva y omitimos la
que no lo es. Cuanto ms redundantes son los acontecimientos, es ms probable que s
e fundan en un fondo en el que pasan desapercibidos. Los placeres no slo se desva
necen con facilidad, sino que las secuelas de muchos de ellos son negativas. Recu
erda los supuestos centros del placer descubiertos en el cerebro de las ratas hace
cuarenta aos? Los investigadores implantaron unos unos electrodos en zonas espec
ificas del cerebro bajo la corteza de los roedores, aplicndoles una pequea descarga
elctrica cada vez que el animal presionaba una palanca. Las ratas preferan el esti
mulo elctrico a la comida, al sexo e incluso a la vida misma. Los investigadores
descubrieron un hecho importante, pero ms bien relacionado con la adiccin que con
el placer. Concretamente, el estmulo elctrico produce un fuerte deseo. ste es satis
fecho mediante el siguiente estmulo elctrico, que genera as otro deseo. Dicho deseo
se disipara en unos minutos si la rata pudiera soportar el sndrome de abstinencia
y evitara presionar la palanca, pero el deseo es tan apremiante que la rata acc
iona la palanca una y otra vez, no por placer, sino porque queda apresada en el
crculo vicioso del deseo. El principio del deseo sin satisfaccin es negativo en si
mismo y la 2 rata lo evitar. El hecho de que nos rasquen la espalda alivia el pi
cor o picazn, pero sorprendentemente tambin provoca ms picor cuando dejan de rascar
nos. El picor se incrementa durante un tiempo, y puede remitir si nos vuelven a
rascar. Pero eso provoca el siguiente picor, y de este modo el ciclo se repite.
Si uno aprieta los dientes y espera, el picor se esfumar, pero el anhelo de la si
guiente relajante rascadura suele superar a la fuerza de voluntad. As es como fun
cionan los accesos de tos, los cacahuetes salados, los cigarrillos y el helado d
e vainilla. En un mbito ms serio, tambin es el mecanismo implcito en la adiccin a las
drogas. El alcohol tiene efectos negativos resaca que pueden eliminarse tomando o
tra copa tmate otra que as te sentirs bien, o esperando que el malestar desaparezca
el tiempo. Si uno se toma la copa que alivia la resaca, los efectos desagradabl
es desaparecen, pero esa copa desencadena la siguiente resaca y as sucesivamente.
Esto tiene implicaciones directas en cuanto a la optimizacin del placer en la vi
da de una persona: es crucial espaciar las gratificaciones en el tiempo. La prim
era regla de tres es la de Cavafis Cuantos ms perfumes sensuales puedas. Introduzca e
n su vida tantos acontecimientos placenteros como sea posible, pero hgalo de modo
que transcurra ms tiempo entre los mismos del que permite normalmente. Si descub
re que su deseo de obtener una satisfaccin determinada se reduce a cero o menos,

se transforma en aversin cuando lo espacia demasiado, probablemente se halle ante


una adiccin en lugar de un deseo de satisfacer un placer. Tome una cucharada de
helado y espere treinta segundos, que le parecern una eternidad. Si ya no desea c
on todas sus fuerzas la segunda cucharada, tire el helado a la basura... literal
mente. Si lo sigue deseando, tome una segunda cucharada y vuelva a esperar. Est s
iempre dispuesto a detenerse. Intente encontrar el lapso ptimo que le permita man
tener bajo control el acostumbrarse a los placeres. Si le encanta la msica de Bru
ce Springsteen, pruebe escucharla con ms atencin y menos a menudo. Advertir que, a
intervalos, la msica se mantiene ms fresca. La sorpresa, as como el espaciamiento,
evita que uno se habite a los placeres. Intente sorprenderse a s mismo, o incluso
mejor, disponga que las personas con las que vive o a las que ve con frecuencia
se sorprendan unas a otras regalndose placeres. No hace falta que sea una docena de
rosas de la floristera. Una inesperada taza de caf basta, pero vale la pena dedic
ar cinco minutos al da a crear una sorpresita agradable para su pareja, sus hijos
o un compaero de trabajo: su msica favorita cuando llega a casa, masajearle la es
palda mientras est trabajando con el ordenador, un jarrn lleno de flores en la mes
a de un compaero, una sencilla nota cariosa. Tales actos son mutuamente contagioso
s. El saboreo[*] 3 La velocidad vertiginosa de la vida moderna y nuestra preocup
acin extrema por el futuro pueden acecharnos y empobrecer el presente. Casi todos
los avances tecnolgicos desde el telfono a Internet se han centrado en permitir rea
lizar ms tareas y con mayor rapidez. La ventaja de ahorrar tiempo va unida al ele
vado valor que otorgamos al hecho de ser previsores para el futuro. Esta virtud es
tan agresiva que incluso en la conversacin ms irrelevante somos capaces de no est
ar escuchando sino planificando una rplica ingeniosa. Ahorrando tiempo para qu? y pla
nificando el futuro que lleg ayer pero que en realidad no llega nunca perdemos las
amplias posibilidades del presente. Fred B. Bryant y Joseph Veroff de la Loyola
University, son los fundadores de un rea definida, todava en fase de desarrollo, q
ue han 4 denominado saboreo. Han generado un mbito que, junto con la atencin, se h
ace eco de las venerables tradiciones del budismo y nos permite reivindicar un n
uevo derecho reterido al valor perdido del presente. Saborear, o disfrutar, es p
ara Bryant y Veroff la conciencia del placer y la atencin consciente y deliberada
ante la experiencia de ste. Fred saborea un descanso mientras sube a una montaa:

Respiro hondo el aire fro y difano y lo exhalo lentamente. Advierto el aroma inten
so y acre del polemonio, y al buscar su origen, encuentro una planta de lavanda
que crece entre los cantos rodados que hay bajo mis pies. Cierro los ojos y escu
cho el viento mientras asciende por la montaa desde el valle. Me siento entre las
piedras ms altas y saboreo el xtasis de estar inmvil bajo el sol clido. Extiendo la
mano para coger una piedra del tamao de una caja de cerillas para llevarme como
recuerdo de este momento. Su textura rugosa y llena de hoyos evoca el papel de l
ija. Siento una necesidad apremiante de oler la piedra, y al hacerlo, su penetra
nte aroma de moho desencadena un torrente de imgenes antiguas. Me hago una idea d
e cunto tiempo debe de haber descansado en este lugar, los eones que ha pasado aq
u. Del mismo modo, Joe Veroff saborea las cartas de sus hijos: Encuentro un momen
to de tranquilidad durante el que puedo entretenerme con ellas y leerlas en orde
n y dejar que las palabras se deslicen suavemente sobre mi como una clida y agrad
able ducha. Leo cada una con lentitud. En ocasiones son muy sentimentales y soy
incapaz de contener las lgrimas. Otras veces son profundamente reveladoras sobre
lo que les ha pasado y el mundo que los rodea, y me sorprendo. Casi siento la pr
esencia de mis hijos en la habitacin en la que me encuentro. Despus de haber hecho
pruebas a miles de estudiantes universitarios, dichos autores detallan cinco tcn
icas que favorecen el disfrute: Compartir con otras personas. Busque a otras per
sonas con las que compartir la experiencia y a las que contarles el valor que ot
orga a ese momento. Se trata del indicador ms potente del nivel de placer. Guarda
rlo en la memoria. Tome fotografas mentales o incluso llvese un recuerdo fsico del
evento y rememrelo ms adelante con otras personas. Fred Bryant se llev la piedra de
l tamao de una caja de cerillas y la guarda junto al ordenador. Autoelogio. No te
ma el orgullo. Dgase cun impresionados estn los dems y recuerde cunto tiempo ha esper
ado para que esto ocurriese. Agudzar la percepcion. Es el hecho de centrarse en c
iertos elementos y omitir otros. Al probar una sopa,Veroff dijo: La sopa tena un s
abor fuerte y suave a la vez porque sin querer quem un poco el fondo de la olla m
ientras coca. Aunque intent no mezclar la parte quemada con el resto de la sopa, p
ersista el sabor ahumado que la impregnaba. Cuando escucha msica de cmara, cierra lo
s ojos. Ensimismamiento. Permanezca completamente absorto e intente no pensar, s
ino slo sentir. No piense en lo que debera hacer ni se pregunte qu ocurrir a continu
acin, ni se plantee formas de mejorar el momento. Todas estas tcnicas respaldan lo
s cuatro modos de disfrutar: solazarse (recibir elogios y felicitaciones); agrad
ecer (expresar gratitud por las bendiciones); maravillarse (perder la individual
idad en el asombro del momento); y deleitarse (complacer los sentidos). Intentmos
lo ahora demostrando el sentido de lo que he explicado. Si ha ledo por encima esta
seccin, quiero que se detenga aqu mismo; de hecho, insisto en ello. Saboree lentam
ente y con cuidado cada palabra del prrafo siguiente: Ms descender de este espacio
etreo, de esta paz blanca y ligera, esta exultacin punzante; y el tiempo se cerrar
a mi alrededor; y mi alma se agitar siguiendo el ritmo de la ronda diaria. No obs
tante, sabindolo, la vida no ser tan apremiante, y siempre sentir que el tiempo se
deshilvana poco a poco; 5 puesto que en una ocasin me encontr en la presencia blan
ca y ventosa de la eternidad.

La atencin[*] Despus de tres aos de estudio, el monje novicio llega a la morada de


su maestro. Entra en la sala, rebosante de ideas sobre temas complejos de metafsi
ca budista y bien preparado para las preguntas profundas que le esperan en este
examen. Slo le har una pregunta declara su maestro. Estoy preparado, maestro anuncia.
n el umbral de la puerta, las flores estaban a la derecha o a la izquierda de la
sombrilla? El novicio se retira, avergonzado, para seguir estudiando tres aos ms.
La atencin empieza por la constatacin de que la inconsciencia domina gran parte de
la actividad humana. No advertimos gran parte de nuestra experiencia. Actuamos
y nos interrelacionamos de forma automtica, sin pensar demasiado. Ellen Langer, p
rofesora de Harvard y acadmica lder en el campo de la atencin, realiz un experimento
en el que varias personas deban intentar colarse en una fila de oficinistas que
esperaban utilizar una fotocopiadora. Cuando los que pretendan colarse preguntaba
n: Le importa que me ponga delante de usted?, reciban una respuesta negativa. Cuando
preguntaban: Le importa que me ponga delante de usted porque tengo que hacer foto
copias?, les permitan colarse. Langer ha desarrollado una serie de tcnicas para que

seamos ms conscientes, lo que nos permite ver el momento presente bajo una ptica
nueva. El principio que subyace a dichas tcnicas es el cambio de punto de vista p
ara romper una situacin montona. Por ejemplo, se asign a alumnos de dcimo curso trab
ajar sobre un captulo histrico acerca de Stephen Douglas y la ley Kansas-Nebraska.
Un grupo ley el pasaje desde el punto de vista de Douglas, preguntndose qu pensaran
y sentiran y tambin la perspectiva de su nieto. Este grupo aprendi 6 mucho ms que a
quel cuyo objetivo slo era aprender el material. La atencin consciente de la exper
iencia presente se produce de forma mucho ms fcil en un estado mental lento que cu
ando uno pasa a toda prisa por una actividad o un acontecimiento mientras piensa
en el futuro. La forma oriental de la meditacin se presenta de muchas formas, pe
ro casi todas ellas, si se practican con regularidad, logran desacelerar la ment
e de los occidentales. (Existe informacin documentada que muestra que casi todas
ellas tambin reducen la ansiedad.) Esto refuerza a su vez una actitud de atencin d
el presente y hace que sea ms probable recordar que las flores estaban a la izqui
erda de la sombrilla. La meditacin trascendental es la tcnica que est ms al alcance
de los occidentales, y como alguien que la ha practicado sistemticamente durante
veinte aos y se ha tornado mucho ms sereno y menos ansioso, la recomiendo para alc
anzar una atencin eficaz. Sin embargo, la meditacin trascendental y las dems tcnicas
no constituyen una solucin 7 rpida. Para beneficiarse de ella se debe practicar d
os veces al dia en sesiones de por lo menos veinte minutos cada una durante un pero
do de varias semanas.

No es fruto de la coincidencia que gran parte de lo que la ciencia ha documentad


o sobre el saboreo y la atencin derive del budismo. Esta gran tradicin se centra e
n la obtencin de un estado mental sereno que deriva de la madurez. No es ste el lu
gar ni tampoco poseo los conocimientos necesarios para analizar el budismo de form
a inteligente, pero concluyo esta seccin recomendando encarecidamente The 8 Posit
ive Psychology of Buddhism and Yoga [La Psicologa Positiva del budismo y el yoga]
de Marvin Levine, eminente psiclogo cognitivo que tambin compuso los poemas que d
an comienzo a este libro. Que pase un buen da Esta seccin enumeraba los placeres y
las alegras y distintas formas de intensificarlos. La habituacin puede contrarres
tarse aumentando el lapso de tiempo entre placeres y realizando un intercambio d
e stos, de manera sorpresiva con la pareja o los amigos. El saboreo y la atencin s
e alcanzan compartiendo los placeres con otra persona, tomando fotografas mentale
s, autoelogindose, agudizando las percepciones sobre todo al cambiar el punto de v
ista y mediante el ensimismamiento. Solazarse, agradecer, maravillarse y deleitar
se son maneras de intensificar los placeres. Slo con una buena dosis de suerte y
mediante el empleo de estas habilidades, hallar la vida placentera. Ahora, para pon
er todo esto en prctica, le conmino al igual que a mis alumnos a pasar un buen da. R
esrvese un da libre este mes para abandonarse a sus placeres preferidos. Mmese. Dis
ee, por escrito, lo que har hora a hora. Utilice tantas tcnicas de las anteriorment
e mencionadas como le sea posible. No permita que el ajetreo de la vida se lo im
pida, y ponga el plan en prctica. Las gratificaciones En el lenguaje comn, no dist
inguimos entre las gratificaciones y los placeres. Es una verdadera lstima, porqu
e mezcla dos tipos distintos de aspectos buenos de la vida, y nos conduce a cree
r que ambos se obtienen del mismo modo. De forma despreocupada decimos que nos g
usta el caviar, un masaje en la espalda o el sonido de la lluvia sobre un tejado
de cinc (todos ellos placeres); de la misma manera que afirmamos que nos gusta
jugar al voleibol, leer a Dylan Thomas y ayudar a los sin techo (en este caso gr
atificaciones). La confusin nace en el concepto gusto. El significado principal del
trmino en todos estos casos es que elegimos hacer tales actividades entre muchas
otras posibilidades. Como empleamos la misma palabra para definir el motivo, te
ndemos a identificar como iguales las fuentes del gusto, y cometemos el error de
decir el caviar me produce placer o Dylan Thomas me produce placer, como si la mism
a emocin positiva subyaciera a nuestra eleccin. Cuando invito a las personas a pen
sar en la existencia de esa emocin positiva subyacente, la encuentro implcita en l
os placeres que mencionan: la buena comida, el masaje en la espalda, un perfume
o una ducha caliente producen las mismas sensaciones crudas de placer que mencio
n al comienzo de este captulo. Por el contrario, les resulta ms difcil cuando las in
sto a reflexionar sobre la emocin positiva del placer que supuestamente sentimos
cuando servimos caf a los sin techo, o leemos un libro excepcional, o al jugar al
bridge o practicar montaismo. Algunas personas aluden a una emocin diferenciada (a
rrellanarme en el silln con el libro me hizo sentir a gusto), pero la mayora son in
capaces de detectarlos. Los elementos que definen el gusto por tales actividades
son el ensimismamiento total, la suspensin de la conciencia y la fluidez que pro
ducen las gratificaciones y no la presencia de placer. De hecho, el ensimismamie
nto absoluto bloquea la conciencia y produce una total ausencia de emociones. Es
ta distincin marca la diferencia entre la buena vida y la vida placentera, Recuerd
a a Len, mi amigo campen de bridge y director ejecutivo cuya afectividad positiva
es muy baja? Las gratificaciones, de las que Len disfruta en abundancia, son la
clave para poder decir que lleva una buena vida. Ninguna frmula mgica, ni consejo
s, ni tcnicas conducirn a Len a experimentar una exultante alegra o sentimientos pr
ofundos de placer, pero su vida est llena de compromisos totales: los campeonatos
de bridge, la actividad burstil y el hecho de ser un gran aticionado a los depor
tes. La enorme ventaja que implica distinguir entre placer y gratificacin es que
ni siquiera aquella poblacin tres mil millones de personas en todo el mundo cuya af
ectividad positiva es interior, est condenada a la infelicidad. Al contrario, su
felicidad radica en las numerosas gratificaciones que pueden brindarse y conserv
ar. Aunque en nuestra poca hayamos perdido la capacidad de discriminar entre plac
eres y gratificaciones, a los atenienses de la antigua edad dorada les agradaba
sobremanera esta diferenciacin. Y ste no es ms que uno de los muchos aspectos en lo
s que ellos saban ms que nosotros en la actualidad. Para Aristteles, la felicidad (

eudaimonia) es similar a la gracia en la danza y diferente de los placeres corpo


rales. El donaire no es una entidad que acompae a la danza o que aparezca al fina
l de la misma; forma parte integral de la danza bien ejecutada. Mencionar el plac
er de la contemplacin significa decir que la contemplacin se realiza por s misma, no
que existe una emocin que acompaa a la contemplacin. Eudaimonia, que yo denomino g
ratificacin, forma un todo con la accin adecuada. No puede derivarse del placer co
rporal, ni es un estado que pueda inducirse por sustancias qumicas u obtenerse me
diante tcnicas rpidas. Slo puede obtenerse a travs de 9 una actividad acorde con un
propsito noble. El hecho de citar a Aristteles puede parecer petulancia acadmica, p
ero en este caso reviste verdadera importancia para su vida. Los placeres pueden
ser descubiertos, favorecidos e intensificados de la forma que he explicado en
la ltima seccin de este libro, pero no as las gratificaciones. Los placeres guardan
relacin con los sentidos y las emociones. Las gratificaciones, por el contrario,
estn relacionadas con la puesta en prctica de fortalezas y virtudes personales. L
a clarificacin cientfica de las gratificaciones puede atribuirse a la curiosidad d
e una figura destacada de las ciencias sociales. Hay un nombre famoso, le susurr a
Mandy, leyendo del revs. Durante los muchos aos que llevaba situndome al otro lado
de una mesa de escritorio de profesores, erfermeras y directores haba aprendido l
a tcnica de leer del revs sin mover los ojos. Nos hallbamos al principio de la fila
del desayuno en nuestro centro de vacaciones preferido de Big Island, Kona Vill
age, y yo estaba mirando la lista de huspedes. Sin embargo, el nombre que haba vis
to, Csikszentmihalyi, slo era conocido entre los psiclogos, y ni siquiera sabia cmo
pronunciarlo. Lo ser para ti, se burl Mandy. Mihaly Csikszentmihalyi es un famoso p
rofesor de Ciencias Sociales de la Escuela de Negocios Peter Drucker, de la Clar
emont University. l fue quien dio nombre e investig la fluidez, el estado de gratifi
cacin en el que entramos cuando nos sentimos totalmenie involucrados en lo que es
tamos haciendo. Coincidimos brevemente una sola vez, cuando ambos tenamos veinte
aos menos, pero no recordaba su aspecto con exactitud. Al cabo de unos minutos, m
ientras intentaba extraer todas las semillas de mi papaya fresca, recorr la sala
con la mirada en busca del atleta pelirrojo, enjuto y nervudo que recordaba vaga
mente, pero no lo hall.(Aunque uno de los temas que tratar en la siguiente seccin e
s la unin afectiva con la familia, debo confesar que la posibilidad de hablar con
otro psiclogo, sobre todo en un centro de

vacaciones con poco ms que hacer aparte de estar con la familia, me atrae de form
a considerable.) Tras el desayuno, Mandy, los nios y yo subimos por la lava escar
pada hacia la playa de arena negra. Unas nubes oscuras surcaban el cielo con rap
idez y las olas eran demasiado altas para nadar Pap, alguien est gritando, dijo Lara
, la que tiene mejor odo de todos nosotros, al tiempo que sealaba el mar. Efectiva
mente, entre las olas haba un hombre de cabello cano que estaba siendo arrastrado
hacia las paredes de lava llenas de percebes afilados como cuchillas, y luego e
ra lanzado de nuevo a la turbulencia. Pareca una versin en miniatura y menos acost
umbrada a la natacin que Moby Dick, aparte de la sangre del pecho y de la cara y
de la nica aleta de natacin que le colgaba del pie izquierdo. Corr por la orilla, y
las zapatillas de suela gruesa de caucho que llevaba me permitieron llegar a l c
on facilidad, pero el tipo era considerablemente corpulento bastante ms que mis no
venta kilos, y arrastrarlo hacia fuera no fue fcil. Cuando por fin regresamos a la
playa, reconoc entre sus jadeos su acento centroeuropea culto. Mihaly? Citando term
in de toser su rostro de Pap Noel despleg su sonrisa ms amplia y me dio un fuerte ab
razo. Pasamos los dos siguientes dias charlando sin parar. Mike Csikszentmihalyi
cuyo nombre procede de San Miguel de Csik, un pueblo de Transilvania alcanz la may
ora de edad en Italia durante la segunda Guerra Mundial. Su padre, un aristcrata hn
garo cuya clase social se evidencia por la i del final del apellido, era embajador
de Budapest en Roma. El mundo de lujos de la infancia de Mike qued truncado por
la guerra. Despus de que Hungra cayera en poder de Stalin en 1948, su padre abando
n la embajada y, convertido en otro extranjero desplazado en Italia, luch por abri
r un restaurante en Roma. El mobiliario familiar acab en museos de Belgrado y Zag
reb. Algunos de los adultos que Mike conoca se hundieron en la indefensin y el des
aliento. Sin trabajo y sin dinero, se convirtieron en conchas vacas, recordaba. Otr
os adultos, que se haban enfrentado a la misma situacin, irradiaban integridad, bu
en humor y determinacin entre las ruinas. No eran ni los ms habilidosos ni los ms r
espetados, y antes de la guerra la mayora de ellos parecan personas ordinarias. A
Mike se le despert la curiosidad, y a fin de encontrar una explicacin en la dcada d
e los cincuenta ley obras de filosofa, historia y religin en Italia. La psicologa no
se consideraba un tema acadmico, por lo que emigr a Estados Unidos para estudiarl
a tras quedar embelesado por los escritos de Carl Jung. Esculpi, pint, escribi para
el New Yorker nada menos que en su tercera lengua, se doctor e inici su trabajo ori
entado a descubrir la clave para obtener de forma cientfica lo mejor del ser huma
no, tal como haba atisbado por primera vez en el caos de la Roma de la posguerra.
Segn me dijo con la mirada perdida en el ocano Pacfico: Quera comprender qu es y de
u poda tratarse. La contribucin ms importante de Mike a la psicologa es el concepto d
fluidez. Cundo se detiene el tiempo para usted? En el momento en el que se halla h
aciendo exactamente lo que quiere y no desea que la situacin se acabe? Se trata de
pintar, o hacer el amor, o jugar al voleibol, o hablar frente a un grupo, o esc
alar montaas, o escuchar con empata los problemas de otra persona? Mike introdujo
el tema hablndome de su hermano de 80 aos. Hace poco visit en Budapest a mi anciano
hermanastro, Marty. Est jubilado, y su hobby son los minerales. Me cont que haca u
nos das haba cogido un cristal y que poco despus del desayuno haba empezado a observ
arlo bajo un potente microscopio. Al cabo de un rato advirti que le costaba ver c
on claridad la estructura interna del mineral, y atribuy este hecho a una nube qu
e deba de haber ocultado el sol. Alz la vista y vio que haba atardecido. Para aquel
hombre se haba detenido el tiempo. Mike denomina disfrutes a tales estados, nombre
que yo evito porque concede excesiva importancia al componente emocional de las
gratificaciones. Las contrapone a los placeres, que son la satisfaccin de las ne
cesidades biolgicas. Jugar un disputado partido de tenis que pone a prueba nuestr
as habilidades nos hace disfrutar, como tambin leer un libro que arroja luz sobre
algn tema y al igual que mantener una conversacin que nos lleva a expresar ideas
que ignorbamos tener. Cerrar un trato comercial controvertido, o el trabajo bien
hecho, nos hacen disfrutar. Quiz ninguna de estas experiencias resulte especialme
nte 10 placentera en el momento, pero despus pensamos en ellas y decimos fue diver
tido y deseamos que pudieran volver a producirse. Mike ha entrevistado a miles de
personas de todas las edades y condiciones sociales de todo el mundo, y les ha
pedido que describan sus mximas gratificaciones. Puede tratarse de gratificacione
s mentales, como relataba su hermano minerlogo. O sociales, como describe un miem

bro adolescente de una banda de motociclistas de Kioto en una carrera de cientos


de participantes: Al comienzo de la carrera no nos hallamos en total armona. Per
o si la carrera empieza a ir bien, todos nosotros, todos, sentimos como si furamo
s el otro. Cmo puedo explicarlo?"... Cuando nuestras mentes se unifican... Cuando
todos nos convertimos en uno, entiendo algo... De repente, me doy cuenta: Oh, som
os uno... Cuando nos percatamos de que somos una sola carne, es sensacional. Cuan
do vamos a toda velocidad. En ese momento, es verdaderamente increble. El estado
puede proceder de la actividad fsica. Una bailarina dice lo siguiente: Cuando bai
lo es como si flotara, me divierte sentir que me muevo... Consigo una especie de
xtasis fsico. Sudo mucho, estoy en un estado febril o extasiada cuando todo va re
almente bien... Me muevo e intento expresarme con movimientos. sa es la clave. En
cierto modo se trata de comunicarse mediante el lenguaje corporal... Cuando tod
o va bien, me expreso con autenticidad y fluidez respecto a la msica y a las pers
onas que estn mirndome. A pesar de las enormes diferencias entre las diversas acti
vidades, desde coreanos que meditan a miembros de una banda de motociclistas, pa
sando por jugadores de ajedrez, escultores, trabajadores de una cadena de montaj
e y bailarinas, todos describen los componentes psicolgicos de la gratificacin de
forma curiosamente similar. stos son los referidos componentes: La tarea constitu
ye un reto y exige habilidad. Nos concentramos. Existen objetivos claros.

Obtenemos una respuesta inmediata. Nos implicamos profundamente y sin esfuerzo.


Existe una sensacin de control. Nuestro sentido del yo se desvanece. El tiempo se
detiene. Cabe observar una ausencia destacada, la de la emocin positiva, que no
se incluye en la lista de componentes esenciales. Aun que las emociones positiva
s como el placer, la euforia y el xtasis se mencionen, sobre todo a posteriori, e
n realidad no se experimentan. De hecho, la falta de emocin y de cualquier tipo d
e conciencia es la clave de la fluidez. La conciencia y la emocin tienen por obje
to corregir la trayectoria del pensamiento y la accin; no son necesarios cuando l
o que una persona est haciendo roza la perfeccin. La economa nos ofrece una til anal
oga. El capital se define como aquellos recursos que se retiran del consumo y se
invierten en objetivos futuros a cambio de la posibilidad de obtener elevados be
neficios. La idea del incremento del capital ha sido aplicada a asuntos no finan
cieros: el capital social consiste en los recursos que acumulamos mediante la in
teraccin con las personas nuestros amigos, parejas y relaciones y el capital cultur
al lo constituye la informacin y los recursos como museos y libros que heredamos y
utilizamos para enriquecer nuestra vida. Existe un capital psicolgico? En caso afi
rmativo, cmo lo obtenemos? Cuando nos dedicamos a los placeres quiz slo consumamos.
El aroma del perfume, el sabor de las frambuesas y la sensualidad de un masaje s
on grandes deleites momentneos, pero no acumulan nada para el futuro. No son inve
rsiones, no producen ningn incremento. Por el contrario, cuando nos entregamos a
fondo en las gratiicaciones nos centramos en el fluir, tal vez realicemos una inver
sin a fin de aumentar nuestro capital psicolgico para el futuro. Quiz la fluidez se
a el estado que determina el crecimiento psicolgico. La concentracin, la prdida de
atencin consciente y la detencin del tiempo pueden ser formas que la evolucin ha de
terminado para incrementar nuestros recursos psicolgicos de cara al futuro. En es
ta analoga, el placer seala la obtencin de la saciedad biolgica. mientras que la gra
tificacin indica la consecucin del crecimiento psicolgico. Csikszentmihalyi y sus c
olegas utilizan el mtodo de muestreo de la experiencia para medir la frecuencia d
e la fluidez. Se entregan buscapersonas a los participantes y se los llama a hor
as aleatorias durante la maana y la tarde para que anoten lo que se hallan hacien
do en ese preciso instante: qu estn pensando, qu emociones sienten y cul es su grado
de concentracin. Su equipo de investigacin ha recogido ms de un milln de datos rela
tivos a miles de personas de todas las condiciones. La fluidez es una experienci
a frecuente para algunas personas, pero este estado visita a muchas otras en esc
asas ocasiones, o incluso nunca. En uno de sus estudios, Mike realiz un seguimien
to de 250 adolescentes con elevada fluidez y 250 con baja fluidez. Estos ltimos s
on jvenes de centros comerciales; vagan por dichos lugares y ven la televisin durant
e muchas horas. Los adolescentes con alta fluidez tienen aficiones, practican de
portes y dedican mucho tiempo a hacer sus trabajos escolares. En todas las categ
orias de bienestar psicolgico incluyendo la autoestima y el compromiso- excepto en
una, estos jvenes obtuvieron mejores resultados. La excepcin mencionada es import
ante, y se refiere a que estos chicos creen que sus iguales con fluidez baja se
divierten ms, y preferiran estar en un centro comercial haciendo esas cosas tan div
ertidas o viendo televisin. Sin embargo, aunque no consideran divertido su compromis
o personal, ste los recompensar en el futuro. Los muchachos con elevada fluidez ll
egan a la universidad, tienen relaciones sociales ms profundas y gozan de mayor xi
to en la vida. Todo ello es coherente con la teora de Mike acerca de que la fluid
ez es el estado que aumenta el capital psicolgico al cual la persona podr recurrir
en el futuro. Teniendo en cuenta las ventajas y la fluidez que generan las grat
ificaciones, resulta muy desconcertante que escojamos el placer y an peor, el desa
grado antes que la gratificacin. Ante la disyuntiva nocturna de escoger un buen lib
ro y ver una serie cmica en televisin, a menudo elegimos esta ltima, aunque las enc
uestas evidencian sistemticamente que el estado de nimo general mientras se ven es
te tipo de programas es de depresin leve. El hecho de acostumbrarse a escoger pla
ceres fciles en vez de gratificaciones puede tener consecuencias 11 indeseadas. 1
2 La depresin ha crecido de forma drstica durante los ltimos cuarenta aos en todos l
os pases ricos del mundo. En la actualidad es diez veces ms frecuente que en 1960
y aparece a una edad mucho ms temprana. La media de edad del primer episodio depr
esivo de una persona hace cuarenta aos era los 29,5, mientras que hoy se sita en l
os 14,5. Se trata de una paradoja, puesto que todos los indicadores objetivos de

bienestar poder adquisitivo, nivel educativo, nivel alimentario y disponibilidad


de acceso a la msica, etctera han aumentado, mientras que los indicadores subjetiv
os de bienestar han ido a la baja. cmo se explica esto? 13 Los aspectos que no cau
san esta especie de epidemia son ms conocidos que aquellos que son responsables.
La epidemia no es biolgica, puesto que nuestros genes y hormonas no han cambiado
lo suficiente en cuarenta aos como para explicar que la incidencia de la depresin
se multiplicara por diez. No es ecolgico, puesto que los amish del Viejo Orden, q
ue viven como en el siglo XVIII, a 70 kilmetros de mi casa, slo presentan una dcima
parte de casos de depresin en comparacin con Filadelfia; no obstante beben la mis
ma agua, respiran el mismo aire y nos suministran buena parte de los alimentos.
Y tampoco es que las condiciones de vida hayan empeorado, puesto que la epidemia
, tal como la conocemos, slo se produce en naciones ricas, y los exhaustivos estu
dios diagnsticos realizados ponen de manifiesto que en estados Unidos los negros
e hispanos sufren menos depresin que los blancos, aunque sus condiciones medias o
bjetivas de vida sean peores. He especulado acerca de si un sistema de valores q
ue construye una autoestima injustificada, propugna el victimismo y tomenta un 1
4 individualismo desenfrenado pudo haber contribuido a la epidemia, pero no me e
xtender aqu en tal especulacin. Existe otro factor que se cierne como causa de la e
pidemia: la dependencia excesiva de frmulas rpidas para conseguir la felicidad. La
s naciones ricas crean ms frmulas rpidas de acceso al placer: la televisin, las drog
as, las compras, el sexo sin amor, los deportes espectculo y el chocolate, por me
ncionar slo unas pocas. Estoy comiendo una rebanada de pan tostado con mantequill
a y mermelada de fresa mientras escribo esta frase. No he horneado el pan, ni ba
tido la mantequilla ni recogido las fresas. Mi desayuno a diferencia de mis escri
tos est compuesto de frmulas rpidas, que no exigen habilidades y prcticamente ningn e
fuerzo. Qu ocurrira si toda mi vida estuviera compuesta por placeres fciles, que nun
ca requirieran el empleo de mis fortalezas ni supusieran ningn desafio? Ese tipo
de vida predispone a la depresin. Las fortalezas y virtudes pueden marchitarse du
rante una existencia en la que se opta por frmulas rpidas en vez de escoger una vi
da plena a travs de la bsqueda de gratificaciones. Uno de los principales sntomas d
e la depresin es el ensimismamiento. La persona deprimida est demasiado centrada e
n cmo se siente. Su decaimiento no responde a la realidad, pero es muy importante
para ella. Cuando siente tristeza, reflexiona sobre la misma, la proyecta hacia
el futuro y a todas sus actividades, lo que a su vez aumenta la tristeza. Ponte
en contacto con tus sentimientos, gritan los buhoneros de la autoestima de nuestr
a sociedad. Nuestra juventud ha captado el mensaje, y el hecho de crerselo ha con
figurado una generacin de narcisistas

15 cuya mxima preocupacin es cmo se sienten, lo cual no es extrao. Contrariamente al


hecho de ponerse en contacto con los sentimientos, el criterio definitorio de l
a gratificacin es la falta de sentimiento, la prdida de la conciencia propia y el
compromiso total. La gratificacin disipa el ensimismamiento y cuantas ms veces exp
erimentemos la fluidez que genera la gratificacin, menos deprimidos estaremos. As
pues, he aqu un potente antdoto para la epidemia de depresin juvenil: esforzarse po
r encontrar ms gratificaciones, al tiempo que se modera la bsqueda de placeres. Lo
s placeres se hallan fcilmente, y las gratificaciones, que son el resultado de la
puesta en prctica de nuestras fortalezas personales, se obtienen con esfuerzo. P
or consiguiente, la determinacin de identificar y desarrollar tales fortalezas es
el gran amortiguador de la depresin. Iniciar el proceso de eludir los placeres fc
iles e implicarse en mayor cantidad de gratificaciones es duro. Las gratificacio
nes producen fluidez, pero exigen habilidad y esfuerzo; el hecho de que, puesto
que plantean desafos, implican la posibilidad de fracaso, resulta incluso ms disua
sorio. Jugar tres sets de tenis o participar en una conversacin inteligente, o le
er a Lord Byron exige esfuerzo, al menos al principio. En cambio, no ocurre lo m
ismo con los placeres: ver una serie cmica, masturbarse e inhalar un perfume no s
upone ningn reto. Comer patatas fritas o ver un partido de ftbol televisado el lun
es por la noche no exige ningn esfuerzo ni habilidad, y no cabe la posibilidad de
fracaso. Tal como me cont Mike en Hawai: El placer es una fuente de motivacin pod
erosa, pero no produce ningn cambio; es una fuerza conservadora que nos hace dese
ar satisfacer las necesidades que se experimentan, conseguir bienestar y relajac
in. [...] Por el contrario, el distrute (gratificacin) no siempre es placentero y
a veces puede resultar sumamente estresante. Un escalador puede estar a punto de
congelarse, totalmente exhausto, correr el peligro de caer por una grieta sin f
ondo, pero no cambiara ese sitio por ningn otro. Dar sorbos a un cctel bajo una 16
palmera al borde de un ocano color turquesa est bien, pero no es comparable a la e
xultacin que siente en ese risco helado.
El lagarto. La idea de enriquecer las gratificaciones se reduce, nada ms y nada m
enos, a aquella pregunta: Qu es la buena vida? Uno de mis profesores, Julian Jaynes,
tena por mascota en su laboratorio a un lagarto extico del Amazonas. Las primeras
semanas despus de adquirirlo, ]ulian era incapaz de hacer que comiera. Lo intent
todo, pero el reptil se estaba muriendo de hambre delante de sus narices. Le ofr
eci lechuga, y mango y luego carne de cerdo picada. Caz moscas y otros insectos vi
vos y se los ofreci; y tambin comida china. Incluso le prepar zumos de frutas. Pero
el lagarto no quera comer nada y estaba cayendo en el letargo. Un da Julian le di
o un bocadillo de jamn, pero el reptil sigui sin mostrar inters alguno. Al continua
r con sus actividades cotidianas, ]ulian se dedic a leer el New York Times. Despus
de hojear la primera seccin, arroj el peridico sobre el bocadillo de jamn. El lagar
to centr su atencin en esta configuracin, se desplaz sigilosamente por el suelo, sal
t sobre el peridico, lo destroz y luego se zamp el bocadillo. El animal necesitaba a
cechar y triturar antes de comer. La conducta de los lagartos ha evolucionado de
forma que primero acechan a su presa, luego se lanzan sobre ella, la destrozan
y finalmente la devoran. La capacidad de cazar es, pues, una virtud de los lagar
tos. La puesta en prctica de esta fortaleza era tan esencial para la vida del lag
arto que era imposible despertar su apetito en ausencia de dicha conducta. Para
el animal del ejemplo no exista ninguna frmula rpida para alcanzar la felicidad. Lo
s seres humanos son inmensamente ms complejos que los lagartos del Amazonas, pero
toda nuestra complejidad reside en un cerebro emocional que ha sido modelado du
rante cientos de millones de aos por la seleccin natural. Nuestros placeres y los
apetitos a los que aqullos atienden estn ligados evolutivamente a un repertorio de
conductas, mucho ms complejas y flexibles que acechar, saltar sobre la presa y h
acerla trizas, pero el hecho de omitir dichas acciones tiene un precio nada desd
eable. Es demencial la idea de que es posible confiar en frmulas rpidas para obtene
r gratificacin y evitar el ejercicio de las fortalezas y virtudes personales. Est
a idea no slo produce lagartos que mueren de hambre. Sino legiones de personas de
primidas en un entorno de riqueza, que mueren de hambre en sentido espiritual. E
stas personas se preguntan: Cmo puedo ser feliz? es una pregunta errnea, porque si no
se realiza una diferenciacin entre placer y gratificacin, provoca con demasiada f

acilidad la dependencia respecto de frmulas rpidas y conduce a una vida que consis
te en experimentar el mximo de placeres fciles posible. No estoy en contra de los
placeres; de hecho he dedicado todo el captulo a aconsejar cmo incrementarlos, jun
to con la esplndida variedad de emociones positivas. He detallado las estrategias
que somos capaces de desarrollar y que pueden llevar el nivel de emotividad pos
itiva a la franja superior de nuestro rango fijo de felicidad: agradecer, perdon
ar y escapar de la tirana del determinismo para incrementar los sentimientos posi
tivos respecto al pasado; aprender a tener esperanza y optimismo mediante el reb
atimiento de los pensamientos negativos a fin de acrecentar las emociones positi
vas sobre el futuro; evitar la habituacin; disfrutar y utilizar la atencin para in
crementar los placeres en el presente. Sin embargo, cuando se dedica una vida en
tera a la bsqueda de emociones positivas, la autenticidad y el significado brilla
n por su ausencia. El tema correcto es el que plante Aristteles hace dos mil quini
entos aos: Qu es la buena vida? Mi principal objetivo al diferenciar las gratificacio
nes de los placeres es formular nuevamente este gran interrogante y ofrecer a co
ntinuacin una respuesta nueva y con respaldo cientfico, respuesta ligada a la iden
tificacin y prctica de las fortalezas caractersticas. Para explicar y justificar es
ta respuesta necesitar varios captulos, pero empezar por el tema referido a la obte
ncin de ms gratificaciones en la vida. Esto resulta considerablemente ms dificil qu
e conseguir ms emociones positivas. Csikszentmihalyi se ha guardado mucho de escr
ibir libros de mejora personal como ste. Sus obras sobre la fluidez describen quin l
a posee y quin no, pero en ningn sitio dice claramente a sus lectores cmo increment
arla. Su reticencia se debe en parte a que proviene de la tradicin descriptiva eu
ropea, en lugar de la intervencionista norteamericana. En consecuencia, espera q
ue describiendo la fluidez con todo lujo de detalles y tomando distancia, el lec
tor creativo inventar sus propios mtodos para conseguir fluir ms en la vida. Por el
contrario, yo procedo de la tradicin norteamericana hecho por el cual no me discu
lpar y considero que se conoce lo suficiente sobre cmo se producen las gratificacio
nes para aconsejar cmo aumentarlas. El resto de esta obra aborda estos consejos,
que no obstante, no ofrecen soluciones fciles ni rpidas.

Segunda parte Fortalezas y virtudes


No somos enemigos. Sino amigos. No queremos ser enemigos, y aunque los lazos de
afecto que nos unen estn muy tensos por las pasiones, no por ello deben romperse.
Los acordes mistcos de la memoria, que se extienden desde todos los campos de ba
talla y tumbas de patriotas hasta los corazones vivientes y las chimeneas, por t
odos los rincones de esta vasta tierra, aumentarn los coros de la Unin, cuando vue
lvan a ser tocados, como sin duda lo sern, por los mejores ngeles de nuestra natur
aleza.
Abraham Lincoln discurso de toma de posesin, 4 de marzo de 1861

Captulo 8 Renovar las fortalezas y virtudes


Mientras el Norte y el sur clavaban su mirada en el abismo de la guerra ms cruent
a de la historia norteamericana, Abraham Lincoln invocaba a los mejores ngeles de
nuestra naturaleza con la esperanza vana de que esa fuerza apartara a la poblacin
del borde del precipicio. Las ltimas palabras del primer discurso inaugural del m
ejor orador presidencial de Estados Unidos sin duda no fueron fruto del azar. Di
chas palabras muestran varios supuestos de fondo compartidos por la mayora de las
personas cultas del pas de mediados del siglo XIX. Que existe una naturaleza human
a. Que la accin deriva del carcter. Que el carcter se manifiesta de dos maneras, am
bas igualmente fundamentales: el mal carcter y el carcter bueno o virtuoso (angelic
al). Dado que todos estos supuestos han desaparecido prcticamente de la psicologa d
el siglo XX, la historia de su ascenso y cada es el teln de fondo de mi renovacin d
e la idea del buen carcter como supuesto central de la Psicologa Positiva. La doct
rina del buen carcter resultaba efectiva como motor ideolgico de numerosas institu
ciones sociales decimonnicas. Gran parte de los casos de locura se consideraban u
na degeneracin y defecto moral, y el tipo de terapia dominante era el tratamiento
moral el intento de sustituir el mal carcter por la virtud. La liga antialcohlica, e
sufragio femenino, las leyes contra el trabajo infantil y el abolicionismo radi
cal son consecuencias incluso ms importantes. El propio Abraham Lincoln era hijo
secular de este fermento y no resulta exagerado considerarla guerra 1 de Secesin
(He visto con mis propios ojos la gloria de la llegada del Seor) su consecuencia ms
notoria Qu sucedi entonces con el carcter y con la idea de que nuestra naturaleza co
ntena mejores ngeles? En el plazo de una dcada despus del cataclismo de esa guerra,
Estados Unidos se enfrent a otro trauma, la agitacin laboral. Las huelgas y la vio
lencia callejera se extendieron por todo el pas. Hacia 1886 los enfrentamientos v
iolentos entre trabajadores principalmente inmigrantes y los patronos eran general
izados y culminaron en los disturbios de Haymarket Square,en Chicago. Qu idea tena
la nacin de los huelguistas y de quienes lanzaban bombas? Cmo era posible que esa g
ente cometiera semejantes actos? Las explicaciones obvias para el hombre de la cal
le respecto al mal comportamiento se basaban en aspectos puramente caracterolgico
s: defecto moral, pecado, perversidad, mendicidad, estupidez, codicia, crueldad,
impulsividad, inconsciencia; la coleccin de los peores ngeles de nuestra naturale
za. El mal carcter provocaba acciones malvadas y cada persona era responsable de
sus actos. Pero se estaba gestando un cambio radical en la atribucin de causalida
d y, con l. un giro equivalente en la poltica y la ciencia de la condicin humana. N
o haba pasado desapercibido que todos aquellos hombres descontrolados y violentos
procedan de las clases inferiores. Sus condiciones de trabajo y de vida eran esp
antosas: diecisis horas al da bajo un calor abrasador o un fro glacial seis das a la
semana, con sueldos mseros, familias enteras comiendo y durmiendo en una nica hab
itacin. Carecan de estudios. No saban ingls, tenan hambre y estaban exhaustos. Estos
factores clase social, condiciones laborales penosas, pobreza, desnutricin, vivien
das insalubres, falta de estudios no eran consecuencia del mal carcter o de defect
os morales. Radicaban en el entorno, en condiciones que escapaban al control per
sonal. As pues, la causa de la violencia desatada quiz radicara en un defecto del
entorno. Por obvio que parezca para nuestra sensibilidad contempornea, el argumento
de que el mal comportamiento es consecuencia de las malas condiciones de vida r
esultaba inconcebible para la mente decimonnica. Los telogos, filsofos y crticos soc
iales empezaron a expresar la opinin de que quiz las masas desfavorecidas no fuera
n responsables de su mal comportamiento. Sugirieron que la misin de predicadores,
profesores y expertos debera pasar de sealar que cada persona es 2 responsable de
sus actos a descubrir cmo los de su rango podan responsabilizarse de los muchos q
ue no lo eran. As, los albores del siglo XX fueron testigo del nacimiento de un n
uevo programa cientfico en las grandes universidades estadounidenses: las ciencia
s sociales. Su objetivo era explicar el comportamiento y el mal comportamiento de
las personas como consecuencia, no de su carcter, sino de grandes y nocivas fuerz
as ambientales que estaban ms all de su control. Esta ciencia supondra el triunfo d
el ambientalismo positivo. Si el delito es consecuencia de la miseria urbana, los
cientficos sociales podan sealar el camino para reducirlo limpiando las ciudades. S
i la estupidez procede de la ignorancia, los cientficos sociales podan apuntar la
va para enmendarla con el acceso universal a la educacin. El entusiasmo con el que

tantos posvictorianos aceptaron a Marx, Freud e incluso Darwin puede considerar


se parte de esta reaccin contra 3 las explicaciones caracterolgicas. Marx dice a h
istoriadores y socilogos que no culpen slo a los trabajadores de las huelgas, el d
esorden y el salvajismo generalizado que caracteriza la agitacin laboral, pues so
n consecuencia de la alienacin de la mano de obra y de la lucha de clases. Freud
dice a los psiquiatras y psiclogos que no culpen a las personas que sufren trasto
rnos emocionales de sus actos destructivos y autodestructivos porque son consecu
encia de las fuerzas incontrolables del conflicto inconsciente. Algunos utilizan
a Darwin, interpretndolo de un modo que sirve de excusa para no culpar a los ind
ividuos de los pecados de la avaricia y de los males de la competencia salvaje,
pues son simples sujetos pasivos a merced de la ineluctable fuerza de la seleccin
natural. Las ciencias sociales no son slo una bofetada a la moral victoriana sin
o, desde un punto de vista ms profundo, una afirmacin del gran 4 principio del igu
alitarismo. El hecho de decir que un mal entorno puede ser a veces ms fuerte que
el buen carcter no se aleja demasiado de reconocer que a veces el entorno negativ
o es el que causa mal comportamiento. Incluso personas de buen carcter tema recurr
ente en las obras de Victor Hugo y Charles Dickens sucumbirn ante un entorno perju
dicial. Enseguida se puede prescindir totalmente de la idea de carcter, puesto qu
e en s, el carcter, bueno o malo, no es ms que el producto de las fuerzas ambiental
es. As, las ciencias sociales nos permiten escapar de la nocin de carcter, cargada
de valor, conferidora de culpa, inspirada en la religin y opresora de clase, y em
prender la tarea monumental de construir un entorno educativo ms sano. El carcter, b
ueno o malo, no desempe ningn papel en la incipiente psicologa conductista en Estado
s Unidos, y toda nocin subyacente de la naturaleza humana era un anatema, puesto
que slo exista la educacin. Slo un pequeo mbito de la psicologa cientfica, el estud
la personalidad, mantuvo viva a lo largo del siglo XX la llama del concepto de
carcter y la idea de la naturaleza humana. A pesar de las modas polticas, los indi
viduos tienden a repetir los mismos patrones de buen y mal comportamiento a lo l
argo del tiempo y en las situaciones ms variadas, por lo que se tena la fastidiosa
sensacin pero pocas pruebas de que tales patrones eran heredados. Gordon Allport,
padre de la 5 teora moderna de la personalidad, empez su carrera como asistente so
cial con el objetivo de fomentar el carcter y la virtud. Sin embargo, a Allport est
os trminos le resultaban irritantemente victorianos y moralistas, por lo que cons
ider necesario un trmino cientfico moderno desprovisto de valoraciones subjetivas, p
ersonalidad tena un tono cientfico neutral perfecto. Para Allport y sus seguidores,
la ciencia deba

limitarse a describir los hechos objetivos en vez de recomendar cmo deberan ser. P
ersonalidad es un trmino descriptivo, mientras que carcter es preceptivo. As, los c
onceptos cargados de moralidad, como carcter y virtud, se introdujeron, como de c
ontrabando, en la psicologa cientfica bajo el barniz suave del concepto de persona
lidad. Sin embargo, el fenmeno del carcter no desapareci por la sencilla razn de que
ideolgicamente no sintonizaba con el igualitarismo norteamericano. Si bien la ps
icologa del siglo XX intent eliminar de sus teoras el concepto de carcter, la persona
li dad de Allport, los conflictos del inconsciente de Freud, el salto de Skinner ms
all de la libertad y la dignidad, y los instintos postulados por los etlogos, ell
o no tuvo ningn efecto en el discurso comn sobre la conducta humana. El buen y el
mal carcter siguieron firmemente arraigados en nuestras leyes, nuestras polticas,
nuestra forma de educar a los hijos y en nuestro modo de hablar y pensar sobre p
or qu la gente hace lo que hace. Toda ciencia que no utilice el carcter como idea
bsica o por lo menos explique con acierto el carcter y la capacidad de eleccin nunca
ser aceptada como ilustracin til de la actividad humana. Por consiguiente, consider
o que ha llegado el momento de resucitar el carcter como concepto central del est
udio cientfico del comportamiento humano. Para ello necesito demostrar que las ra
zones para dejar de lado la nocin ya no se sostienen, y luego erigir sobre un ter
reno slido una clasificacin viable de la fortaleza y la virtud. La idea de carcter
fue abandonada bsicamente por tres razones: 1. El carcter como fenmeno deriva por c
ompleto de la experiencia. 2. La ciencia no debera refrendar de forma preceptiva,
sino limitarse a describir. 3. El concepto de carcter est cargado de subjetividad
y ligado al protestantismo victoriano. La primera objecin se disipa entre las ru
inas del ambientalismo. La idea de que todo lo que somos procede de la experienc
ia ha sido el aspecto central y la afirmacin bsica del conductismo durante los ltim
os ochenta aos. Empez a debilitarse cuando Noam Chomsky convenci a los estudiantes
de Lingstica de que nuestra capacidad de entender y pronunciar frases nunca antes
pronunciadas como hay un ornitorrinco de lavanda sentado en las posaderas del beb exi
ge la preexistencia de un mdulo cerebral para el lenguaje que va ms all de la mera
experiencia. El debilitamiento continu cuando los tericos del aprendizaje descubri
eron que debido a la seleccin natural los animales y las personas estn preparados
para aprender con facilidad ciertas relaciones como la fobia y la aversin a determ
inados sabores, y no lo estn para aprender otras como una relacin de laboratorio ent
re imgenes de flores y descargas elctricas. Sin embargo, la condicin heredable de la
personalidad lase carcter es la ltima gota que desestima por completo la primera ob
in. A partir de aqu podemos concluir que, venga de donde venga el carcter, no proce
de exclusivamente del entorno, y quiz ni siquiera provenga de ste. La segunda obje
cin consiste en que carcter es un trmino valorativo, y la ciencia debe ser moralmente
neutra. Estoy totalmente de acuerdo en que la ciencia debe ser descriptiva y no
preceptiva. La misin de la Psicologa Positiva no es decirle que debe ser optimist
a, o espiritual, o amable, o estar de buen humor, sino describir las consecuenci
as de tales rasgos (por ejemplo, que ser optimista reduce la depresin, mejora la
salud fsica, propicia los logros, a cambio, quiz, de un menor realismo). Lo que ca
da uno haga con esa informacin depende de sus propios valores y objetivos. La obj
ecin final es que el carcter es una nocin irremediablemente anticuada, pertenece al
protestantismo del siglo XIX. Es rgido y victoriario, aparte de resultar poco til
a la tolerancia y diversidad caractersticas del siglo XXI.Tal provincianismo es
una clara desventaja para el estudio de las fortaleza y virtudes. Podamos decidir
estudiar slo aquellas virtudes que los protestantes norteamericanos del siglo XI
X valoraban, o las que valoran los acadmicos varones, blancos y de mediana edad c
ontemporneos. Sin embargo, es mucho mejor tomar como punto de partida las fortale
zas y virtudes ubicuas, aquellas que son valoradas en prcticamente todas las cult
uras. Por ellas empezaremos. La ubicuidad de seis virtudes En esta poca de posmod
ernismo y relativismo tico, se ha convertido en un lugar comn suponer que las virt
udes no son ms que meras convenciones sociales, propias de una poca y un lugar det
erminados. As pues, en Occidente, la autoestima, el buen aspecto, la confianza en
uno mismo, la autonoma, la singularidad, la riqueza y la competitividad son alta
mente deseables. Sin embargo, santo Toms de Aquino, Confucio, Buda y Aristteles no
habran considerado virtudes ninguno de estos rasgos y, de hecho, habran condenado
unos cuantos por considerarlos vicios. La castidad, el silencio, la soberbia, l

a venganza virtudes serias en un momento o lugar determinados no nos parecen tales


, e incluso nos parecen indeseables. Por consiguiente, para nosotros fue toda un
a sorpresa descubrir que hay nada ms y nada menos que seis virtudes refrendadas e
n todas las grandes religiones y tradiciones culturales. Quines somos nosotros y qu b
uscamos? Estoy harto de subvencionar proyectos acadmicos que acaban guardados en u
na estantera para acumular polvo, dijo Neal Mayerson, director de la Fundacin Manue
l D. y Rhoda Mayerson, de Cincinnati. Me haba telefoneado en noviembre de 1999 de
spus de leer uno de mis artculos sobre la Psicologa Positiva, y me propuso que lanzr
amos juntos un proyecto. Pero qu proyecto? Al final decidimos que patrocinar y div
ulgar algunos de los mejores programas para jvenes sera un buen punto de partida.
As pues, nos reservamos un fin de semana completo en el que hicimos desfilar vari
os de los programas mejor documentados y eficaces frente a ocho lumbreras del de
sarrollo juvenil, quienes se encargarn de decidir cules subvencionar. Durante la c
ena los crticos fueron unnimes, lo cual result de lo ms sorprendente. Por elogiosos q
ue sean todos estos programas dijo Joe Conaty, director del programa de actividad
es extraescolares del departamento de Educacin de Estados Unidos, cuyo presupuest
o se cifra en quinientos millones de dlares, empecemos por el comienzo. No podemos
intervenir para mejorar el carcter de los jvenes hasta que no sepamos con mayor e
xactitud qu queremos mejorar. En primer lugar necesitamos un esquema de clasifica
cin y una forma de medir el carcter. Neal, invierte tu dinero en una taxonoma del b
uen carcter. Esta idea fue un precedente excelente. Treinta aos antes el Instituto
Nacional de Salud Mental (NIMH), que subvencion la mayor parte de los programas p
ara enfermedades mentales, se enfrent a un problema similar. Exista un desacuerdo
catico entre los investigadores de Estados Unidos y los de Inglaterra sobre la ma
teria con la que trabajaban. Los pacientes a los que se les diagnosticaba esquiz
ofrenia y los pacientes a los que se les diagnosticaban trastornos obsesivo-comp
ulsivos en Inglaterra, por ejemplo, presentaban unas caractersticas muy distintas
a las de los enfermos de Estados Unidos. En el ao 1975 asist en Londres a la conf
erencia de un estudio de caso mdico junto a unos veinte psiquiatras y psiclogos ex
pertos en la que se present a una mujer de mediana edad confundida y desaliada. Su
problema era pavoroso y guardaba relacin con los inodoros, con el fondo de los i
nodoros para ser exactos. Siempre que iba al bao, se inclinaba sobre la taza y la
escudriaba detalladamente antes de accionar la descarga. Buscaba un feto, pues t
ema tirar un feto por el vter sin darse cuenta. A menudo analizaba sus defecacione
s varias veces antes de accionar la descarga. Despus de que la pobre mujer se mar
chara, se nos pidi que emitiramos un diagnstico. Como yo era el profesor norteameri
cano visitante, me concedieron el dudoso honor de ser el primero; centrndome en s
u confusin y sus dificultades de percepcin, opt

por la esquizofrenia. Despus de que se apagaran las risitas, me qued consternado a


l ver que todos los dems profesionales, atendiendo slo al ritual de escudriamiento
de la mujer y a la provocadora idea de lanzar un beb por el vter, calificaron su t
rastorno de obsesivo-compulsivo. La falta de acuerdo entre un diagnosticador y o
tro se conoce como falta de fiabilidad. En este caso, estaba claro que no se poda
realizar ningn progreso para comprender y tratar los trastornos mentales hasta q
ue todos utilizsemos los mismos criterios diagnsticos. No podamos empezar a investi
gar, por ejemplo, si la esquizofrenia presenta una bioqumica distinta a la del tr
astorno obsesivo-compulsivo hasta que todos calificramos igual a los mismos pacie
ntes. El NIMH decidi crear el DSM-III, la tercera revisin del Manual Diagnstico y E
stadstico de los Trastornos Mentales, para que fuera el eje alrededor del cual se
emitiran diagnsticos fiables y las consecuentes intervenciones. El proyecto ha fu
ncionado, y en la actualidad los diagnsticos son coherentes y fiables. Cuando se
aplica una terapia o tratamiento preventivo, todos podemos medir lo que hemos mo
dificado con una exactitud considerable. Sin un sistema de clasificacin acordado,
la Psicologa Positiva Se enfrentara exactamente a los mismos problemas. Los boy s
couts podran decir que su programa genera ms cordialidad, los terapeutas matrimonial
es mayor intimidad, los programas basados en la fe cristiana ms benevolencia, y los p
rogramas antiviolencia mayor empata. Se refieren todos a lo mismo? Y cmo saben si sus
programas tienen xito o no? As pues, con el precedente del DSM-III en mente, Neal
y yo decidimos patrocinar la creacin de una clasificacin del equilibrio mental com
o eje de la Psicologa Positiva. Mi misin era contratar a un director cientfico de p
rimera clase. Chris supliqu, no digas no hasta que me hayas escuchado. Mi primer eleg
ido era el mejor, pero albergaba pocas esperanzas de convencerle. El doctor Chri
stopher Peterson es un cientfico destacado, autor de un libro de texto muy releva
nte sobre la personalidad, una de las autoridades mundiales sobre la esperanza y
el optimismo, y director del programa de psicologa clnica de la Universidad de Mi
chigan, el programa de este tipo ms amplio y posiblemente mejor del mundo. Quiero
que pidas una excedencia de tres aos de tu puesto de profesor en Michigan, que ve
ngas a la Universidad de Pensilvania y desempees un papel principal en la creacin
del DSM de la psicologa, una clasificacin y un sistema de medicin fidedignos de las
fortalezas humanas, le expliqu con ms detalle. Aguardaba su educada negativa, de m
odo que me qued anonadado cuando Chris dijo: Qu curiosa coincidencia. Ayer cumpl 50
aos y estaba ah sentado, en mi primera crisis de la mediana edad, preguntndome qu ib
a a hacer el resto de mi vida... as que acepto. As, sin ms. Una de las primeras tare
as que Chris nos encomend fue leer los textos bsicos de las principales religiones
y tradiciones filosficas a fin de catalogar lo que cada una de ellas consideraba
virtudes, y luego comprobar si alguna de ellas apareca en prcticamente todas. Que
ramos evitar el argumento de que nuestra clasificacin de fortalezas de carcter era
igual de provinciana que las de los protestantes victorianos, slo que en este cas
o reflejaba los valores de acadmicos varones, norteamericanos y blancos. Por otro
lado, desebamos evitar la fatuidad del denominado veto antropolgico (La tribu que
estudio no es amable, lo cual demuestra que la amabilidad no se valora de forma
universal). Buscbamos lo ubicuo, por no decir lo universal. En caso de que no enco
ntrramos virtudes comunes entre culturas, nuestro incmodo ltimo recurso consistira e
n clasificar las virtudes valoradas en la Norteamrica convencional contempornea. D
irigidos por Katherine Dahlsgaard, lemos a Aristteles y a Platn, santo Toms de Aquin
o y san Agustin, el Antiguo Testamento y el Talmud, Confucio, Buda, Laozi, Bushi
do (el cdigo de los samuris), el Corn, Benjamin Franklin y los Upanishads, unos dos
cientos catlogos de virtudes en total. Para nuestra sorpresa, en casi todas estas
tradiciones que se remontaban a ms de tres mil aos y cubran toda la faz de la 6 Ti
erra se valoraban seis virtudes: Sabidura y conocimiento. Valor. Amor y humanidad
. Justicia. Templanza. Espiritualidad y trascendencia. Los detalles varan, por su
puesto: lo que el valor significa para un samuri es distinto de la idea de Platn,
y la humanidad en Confucio no es idntica a la caritas de santo Toms de Aquino. Ade
ms, hay virtudes caractersticas de cada una de estas tradiciones como el ingenio en
Aristteles, la frugalidad en Benjamin Franklin, la pulcritud en los boy scouts y
la venganza hacia la sptima generacin en el cdigo Klingon, pero los puntos en comn s
on verdaderos y para quienes fuimos educados como relativistas ticos, considerabl
emente extraordinarios. La 7 afirmacin de que los seres humanos son animales mora

les empez a cobrar significado. As pues, vemos que estas seis virtudes son las car
actersticas fundamentales que propugnan casi todas las tradiciones religiosas y f
ilosticas y, agrupadas, captan la nocin de buen carcter. Pero la sabidura, el valor,
la humanidad, la justicia, la templanza y la trascendencia son nociones abstrac
tas y poco prcticas para los psiclogos que desean desarrollarlas y medirlas. Adems,
podemos pensar en distintas formas de alcanzar cada una de las virtudes, y el o
bjetivo de medirlas y desarrollarlas nos lleva a centrarnos en esas vas concretas
. Por ejemplo, la virtud de humanidad puede obtenerse mediante la amabilidad, la
filantropa, la capacidad de amar y ser amado, el sacrificio o la compasin. La vir
tud de la templanza puede manifestarse a travs de la modestia y la humildad, el a
utocontrol disciplinado, o la prudencia y la precaucin. Por consiguiente, a conti
nuacin me centrar en las vas las fortalezas de carcter mediante las cuales llegamos a
las virtudes.

Captulo 9 Sus fortalezas personales


Este captulo le permitir identificar sus fortalezas personales. Los captulos siguie
ntes tratan sobre cmo desarrollarlas y emplearlas en los principales mbitos de la
vida. Capacidad y fortaleza Las fortalezas, como la integridad, el valor, la ori
ginalidad y la amabilidad. No son lo mismo que la capacidad. Como el buen odo, la
belleza facial o correr a la velocidad del rayo. Capacidades y fortalezas perte
necen al mbito de la Psicologa Positiva, y si bien comparten muchas similitudes, u
na de las diferencias clave es que las fortalezas son rasgos morales, mientras q
ue las capacidades no lo son. Adems, aunque la lnea divisoria sea borrosa, los tal
entos no son tan fcilmente adquiribles como las fortalezas. Es cierto que se pued
e rebajar el tiempo en una carrera de cien metros elevando ms el trasero en la po
sicin de salida, mejorar el aspecto mediante un maquillaje favorecedor, o aprende
r a reconocer ms a menudo un tono correcto por el hecho de escuchar mucha msica cls
ica. Sin embargo, considero que no son ms que pequeas mejoras de una capacidad pre
existente. Por el contrario, el valor, la originalidad, la justicia y la amabili
dad pueden forjarse incluso a partir de unos cimientos frgiles, y considero que c
on la suficiente prctica, perseverancia, buena educacin y dedicacin, pueden echar r
aces y florecer. Las capacidades son ms innatas. En trminos generales, o se tiene u
n determinado talento o no se tiene; si uno no nace con un buen odo o con los pul
mones de un corredor de largas distancias, existen, por desgracia, lmites estrict
os respecto a la posibilidad de adquirirlos y en qu medida. Los aspectos que se a
lcanzan no son ms que una versin artificial de la capacidad. No ocurre lo mismo co
n el amor por el conocimiento, la prudencia, la humildad o el optimismo. Cuando
se adquieren tales fortalezas, stas parecen ser autnticas. Las capacidades, a dife
rencia de las fortalezas, son relativamente automticas se sabe que es un do sosten
ido, mientras que las fortalezas implican la voluntad (decirle al cajero que le h
a cobrado 50 dlares menos exige un acto de voluntad). La capacidad conlleva ciert
as elecciones, pero slo relativas a dnde hacer uso de la misma y si perfeccionarla
, pero es imposible elegir poseerla. Por ejemplo, la frase Jill era una persona m
uy lista, pero desperdici su inteligencia tiene sentido porque Jill mostr un fallo
de voluntad. No haba escogido poseer un CI elevado, pero lo desaprovech errando en
sus elecciones sobre si desarrollar o no su capacidad y con respecto a cundo y dn
de demostrar su inteligencia. Sin embargo, la expresin Jill era una persona muy am
able, pero desperdici su amabilidad, no tiene demasiado sentido. No se puede malga
star una fortaleza, pues sta implica elegir en qu momento utilizarla y seguir desa
rrollndola o no, pero tambin y en primer lugar escoger adquirirla. Prcticamente cual
quier persona normal puede obtener, con el tiempo, esfuerzo y determinacin sufici
entes, las fortalezas que tratar a continuacin. No obstante, las capacidades no pu
eden adquirirse por medio de la voluntad. De hecho. Con la voluntad ocurri lo mis
mo que con el carcter. La psicologa cientfica abandon ambos conceptos ms o menos en l
a misma poca y por motivos similares. Sin embargo, los conceptos de voluntad y de
responsabilidad personal son igual de fundamentales para la Psicologa Positiva q
ue el concepto de buen carcter. Por qu nos sentimos tan bien con nosotros mismos cu
ando le decimos al cajero que nos ha devuelto 50 dlares de ms? No es que de repent
e admiremos algn rasgo innato de honestidad, sino que nos sentimos orgullosos por
haber obrado correctamente, por escoger un comportamiento ms difcil que embolsarn
os el dinero y no decir nada. Si no nos hubiera costado ningn esfuerzo, no nos ha
bramos sentido tan bien. De hecho, si hemos entablado una lucha interna (Total, es
una gran cadena de supermercados... ummm, pero a lo mejor le descuentan los 50
dlares al empleado al final de la jornada), nos sentimos incluso mejor con nosotro
s mismos. Hay diferencia entre la emocin que experimentamos cuando vemos a Michae
l Jordan anotando un mate sin esfuerzo ante un contrincante inferior y la que se
ntimos cuando lo vemos 1 anotar 38 puntos a pesar de estar con gripe y 39 de fie
bre. El hecho de presenciar virtuosismo sin esfuerzo provoca emocin, adoracin, adm
iracin y sobrecogimiento. Pero dado que no existe la posibilidad de emulacin, no c
ausa inspiracin ni elevacin como sucede cuando se supera un enorme obstculo. 2 En p
ocas palabras, nos sentimos elevados e inspirados cuando el ejercicio de la volu
ntad culmina en una accin virtuosa. Vale la pena observar tambin que, con respecto
a la virtud, por muchos trabajos universitarios que hayamos realizado en el mar
co de las ciencias sociales, no menospreciamos el mrito invocando el argumento am

bientalista de los telogos del siglo XIX. No nos decimos: No me merezco el mrito po
r mi honestidad, porque me criaron en un buen hogar y mis padres eran buenos, 50
dlares no van a cambiar mi vida, y adems tengo trabajo fijo. En lo ms profundo de n
uestro ser, consideramos que procede del buen carcter sumado al ejercicio de la c
apacidad de eleccin. Incluso si nos sentimos inclinados a excusar al delincuente
debido a las circunstancias de su educacin, no nos sentimos ni mucho menos inclin
ados a restarle mrito a Jordan porque tuvo al mejor mentor, ha sido bendecido con
talento, o es rico y famoso. Debido a la importancia suprema de la eleccin en la
expresin de la virtud, consideramos que las alabanzas y el mrito son merecidos. L
a virtud, segn la mentalidad moderna, depende esencialmente de la voluntad y la c
apacidad de eleccin, mientras que el lado sombro de la vida procede de circunstanc
ias externas. Las intervenciones en Psicologa Positiva difieren de las de la psic
ologa convencional precisamente por este motivo. La psicologa se centra en reparar
daos y en pasar de menos seis a menos dos. Las intervenciones que logran reducir los
trastornos personales suelen ser opresivas, y el equilibrio entre el ejercicio
de la voluntad y las fuerzas externas se decanta hacia estas ltimas. El efecto de
la medicacin no depende en absoluto de la voluntad; no se necesita disciplina es u
no de las principales argumentos utilizados para justificar el uso de frmacos. La
s psicoterapias que actan sobre los trastornos suelen describirse, con acierto, c
omo modelado o manipulacin. Cuando el terapeuta es activo y el consultante paciente y
pasivo, procedimientos como encerrar a un claustrofbico en un armario durante tr
es horas, reforzar a un nio autista mediante la ausencia de descargas elctricas co
mo premio por dar abrazos y reunir pruebas contra los pensamientos catastrofista
s en un depresivo son estrategias que dan relativamente buenos resultados. Por e
l contrario, las terapias como el psicoanlisis, donde el terapeuta es pasivo habla
en contadas ocasiones y nunca acta y el paciente es activo, no cuentan con un gra
n historial de haber aliviado trastornos mentales. Sin embargo, cuando en nuestr
a vida deseamos pasar del ms tres al ms ocho, el ejercicio de la voluntad es ms impo
nte que recolocar accesorios externos. Desarrollar las fortalezas y virtudes y e
mplearlas en la vida diaria es ms bien una cuestin de tomar decisiones. Fomentarla
s no tiene nada que ver con aprender, formarse o estar condicionado, sino que gu
arda relacin con el descubrimiento, la creatividad y la posesin de determinadas ca
ractersticas. Mi intervencin positiva favorita slo consiste en pedirle que responda a
l cuestionario que hay ms abajo y que luego piense cules de las fortalezas enumera
das son las que usted posee y cmo podra emplearlas todos los das. Por

sorprendente que parezca, su propio ingenio y el deseo de llevar una buena vida
pasan a tomar el mando, incluso aunque yo me mantenga al margen. Las veinticuatr
o fortalezas En las distintas enumeraciones de las virtudes morales con las que
di en mis lecturas, encontr un catlogo ms o menos numeroso, puesto que distintos es
critores incluan ms o menos ideas bajo el mismo nombre.
Benjamin Franklin, The autobiography
Ser una persona virtuosa es mostrar, mediante actos voluntarios, todas o al meno
s la mayora de las seis virtudes ubicuas: sabidura, valor, 3 humanidad, justicia,
templanza y trascendencia. Hay distintos caminos para llegar a cada una de ellas
. Por ejemplo, es posible poner de manifiesto la virtud de la justicia mediante
actos de buena ciudadana, imparcialidad, lealtad y trabajo en equipo, o liderazgo
. Considero que estas vas son las fortalezas, y que, a diferencia de las virtudes
abstractas, cada una de las fortalezas es mensurable y adquirible. A continuacin
abordar, brevemente. aquellas fortalezas que son comunes a distintas culturas. A
partir de este anlisis y mediante la encuesta que le sigue, podr decidir cules de
estas 24 fortalezas son ms caractersticas de su persona. Algunos de los criterios
que permiten saber cundo una caracterstica es una fortaleza son los siguientes. En
primer lugar, una fortaleza es un rasgo, una caracterstica psicolgica que se pres
enta en situaciones distintas y a lo largo del tiempo. Una nica actitud amable no
indica que la humanidad sea una virtud subyacente. En segundo lugar, una fortal
eza es valorada por derecho propio. A menudo, sus consecuencias son positivas. E
l liderazgo bien ejercido, por ejemplo, suele proporcionar prestigio, ascensos y
aumentos de sueldo. Aunque las fortalezas y virtudes proporcionan tales resulta
dos deseables, debemos valorar la fortaleza por s misma, incluso cuando no existe
n beneficios obvios. Recuerde que aquellas gratificaciones se acometen porque s,
no porque adems puedan ser fuente de emociones positivas. De hecho, Aristteles arg
ument que las acciones emprendidas por motivaciones externas no son virtuosas, pr
ecisamente porque son forzadas. Las fortalezas tambin pueden vislumbrarse en las
expectativas que los padres tienen respecto a su hijo recin nacido (Quiero que mi
hijo sea carioso, valeroso y prudente). La mayora de los padres no dicen que desean
que sus hijos eviten la psicopatologa, al igual que no diran que quieren que su h
ijo ocupe un cargo directivo intermedio. Un padre puede desear que su hijo se ca
se con una persona millonaria, pero probablemente pasara a explicar qu puertas abr
ira el hacerlo. En cambio, las fortalezas son condiciones que deseamos sin ms just
ificaciones. La demostracin de una fortaleza por parte de alguien no menoscaba a
las personas del entorno. De hecho, los espectadores suelen sentirse elevados e i
nspirados al presenciar acciones virtuosas. La envidia puede invadir al espectado
r, pero no los celos. Poner en prctica una fortaleza provoca emociones positivas
autnticas en quien realiza la accin: orgullo, satisfaccin, jbilo, realizacin personal
o armona. Por este motivo, las fortalezas y las virtudes suelen realizarse en si
tuaciones de victoria-victoria. Todos podemos ser vencedores cuando actuamos de
acuerdo con las fortalezas y virtudes. La cultura respalda las fortalezas propor
cionando instituciones, rituales, modelos de conducta, parbolas, mximas y cuentos
infantiles. Las instituciones y los rituales constituyen pruebas que permiten a
los nios y adolescentes practicar y desarrollar una caracterstica valorada en un c
ontexto seguro con pautas explcitas. Los comits de estudiantes de instituto tienen
por objeto fomentar el civismo y el liderazgo; los equipos de las ligas deporti
vas infantiles se esfuerzan por desarrollar la labor de equipo, el deber y la le
altad; y las clases de catequesis intentan sentar las bases de la fe. Sin duda,
las instituciones pueden errar el camino piense en los entrenadores de hockey que
pregonan el ganar a cualquier precio, o los concursos de belleza para nias de seis
aos, pero tales fallos son claramente obvios y objetos de criticas. Los modelos d
e conducta de una cultura ilustran de forma convincente las fortalezas o las vir
tudes. Los modelos pueden ser reales (Mohandas Gandhi y el liderazgo), apcrifos (
George Washington y la honestidad) o claramente mticos (Luke Skywalker y la fluid
ez). Cal Ripken, y Lou Gehrig antes que l, son ejemplos de perseverancia; Helen K
eller lo es de amor y aprendizaje; Thomas Edison de creatividad; Florence Nighti
ngale de generosidad; la Madre Teresa de la capacidad de amar; Willie Stargell d
e liderazgo; Jackie Robinson de autocontrol; y Aung San de integridad. Algunas f

ortalezas estn representadas por prodigios, jvenes que las muestran a temprana edad
y de forma notoria. Cuando impart mi ltimo seminario sobre Psicologa Positiva en la
Universidad de Pensilvania, ped a los estudiantes que se presentaran, no con el
tan trillado Soy un estudiante de tercer ao con una doble especialidad en economa y
psicologa, sino relatando una historia sobre ellos mismos que pusiera de manifies
to una fortaleza. (Estas presentaciones suponen un contraste clido y refrescante
a mi seminario sobre psicologa clnica, en la que los alumnos suelen presentarse ag
asajndonos con historias de sus traumas infantiles.) Sarah, una alegre estudiante
de ltimo curso, nos cont que cuando tena unos diez aos se haba dado cuenta de que su
padre trabajaba mucho y que entre sus progenitores se haba interpuesto cierta fr
ialdad. Le preocupaba que pudieran divorciarse. Sin contrselo a sus padres, fue a
la biblioteca local y ley libros sobre terapia de pareja, lo cual es sorprendent
e, pero lo que de verdad nos sorprendi fue el resto de la historia. El hecho es q
ue a la hora de la cena convirti las conversaciones familiares en intervenciones
deliberadas, alentando a sus padres a salvar sus diferencias, a discutir equitat
ivamente, a expresar sus gustos y desagrados recprocos en trminos conductistas, et
ctera. A los diez aos era un prodigio de la fortaleza de carcter llamada inteligenc
ia social.(Sus padres siguen casados.) A la inversa, existen idiotas (del griego, n
o socializados) con respecto a determinadas fortalezas y los archivos de los Prem
ios Darwin (www.darwinawards.com) son una galera de famosos de este tipo de indiv
iduos. A diferencia de Rachel Carson cuya obra Primavera silenciosa la imnortaliz
a como un ejemplo de prudencia, el sujeto del siguiente ejemplo es un idiota de l
a prudencia: Un hombre de Houston recibi una leccin concisa de seguridad sobre arm
as de fuego cuando jug a la ruleta rusa con una pistola semiautomtica del calibre
45. Rashaad, de 19 aos, haba ido a visitar a unos amigos cuando anunci su intencin d
e participar en el peligroso juego. Al parecer no se dio cuenta de que una pisto
la semiautomtica, a diferencia de un revlver, inserta de forma automtica un cartuch
o en la recmara cuando la pistola est amartillada. Sus posibilidades de ganar una
ronda de ruleta rusa eran 4 nulas, tal como descubri rpidamente. Puesto que los nio
s crecen rodeados de gran cantidad de modelos de conducta positivos, la pregunta
fundamental es cundo y por qu aprenden lecciones negativas en lugar de positivas.
Qu hace que algunos jvenes se fijen en Eminem, Donald Trump o luchadores

profesionales como modelos de conducta? Nuestro criterio final para identiticar


las fortalezas que se presentan ms adelante consiste en atender a la ubicuidad de
las mismas, es decir, que se valoran en casi todas las culturas del mundo. Es c
ierto que las excepciones son muy pocas; al parecer los ik no valoran la 5 amabi
lidad. De ah que digamos que estas fortalezas son ubicuas en vez de universales,
y es importante que los ejemplos de veto antropolgico (Bueno, los ik no la tienen)
sean escasos y flagrantes. Esto significa que unas cuantas fortalezas que se val
oran en el mundo occidental contemporneo no se hallan en nuestra lista: la bellez
a fsica, la competitividad, la autoestima, la fama, la originalidad, etctera. Sin
duda estas fortalezas son dignas de estudio, pero no constituyen mi prioridad in
mediata. La razn por la que sigo este criterio es que quiero que mi concepto 6 de
buena vida sirva del mismo modo a un japons, un iran y un norteamericano. Cules son
sus mejores fortalezas personales?[*] Antes de describir cada una de las veinti
cuatro fortalezas, aquellos que comprendan el ingls y dispongan de acceso a Inter
net pueden visitar mi sitio web (www.authentichapiness.org) y cumplimentar el te
st de Fortalezas caractersticas de la Felicidad Verdadera, ejercicio de veinticin
co minutos de duracin que ordena sus fortalezas de mayor a menor y compara sus re
spuestas con las de miles de personas. Inmediatamente despus de realizarlo, obten
dr informacin detallada sobre sus fortalezas, junto con comparaciones con otras pe
rsonas de su sexo, raza, edad, nivel de estudios y profesin. En caso de que esa a
lternativa no sea viable, podr valorar sus fortalezas en las pginas de este mismo
captulo. Mis descripciones sern sencillas y breves, lo suficiente para que reconoz
ca la fortaleza; si desea profundizar ms, las notas finales le indicarn referencia
s bibliogrficas ms concretas. Al final de cada descripcin de las veinticuatro forta
lezas, encontrar una escala de autovaloracin para cumplimentar. Est formada por dos
de las preguntas ms esclarecedoras del cuestionario de la web, que es ms completo
. Sus respuestas ordenaran las fortalezas de forma similar a la del sitio web. S
abidura y conocimiento El primer conjunto de virtudes corresponde a la sabidura. H
e dispuesto las seis vas para poner en evidencia la sabidura y su antecedente nece
sario, el conocimiento, desde la ms bsica desde el punto de vista evolutivo (curio
sidad) a la ms compleja (perspectiva).
1. CURIOSIDAD/INTERS POR EL MUNDO
La curiosidad por el mundo conlleva apertura a distintas experiencias y flexibil
idad ante temas que no encajan con nuestras propias ideas previas. Las personas
curiosas no se limitan a tolerar la ambigedad, sino que sta les gusta y los intrig
a. La curiosidad puede ser concreta por ejemplo, slo por las rosas o global, cuand
o se posee una mentalidad abierta a todo. La curiosidad implica participar de la
s novedades de forma activa, por lo que recibir informacin de forma pasiva Como pa
sar el dia viendo la tele y haciendo zapping no es una muestra de esta 7 fortalez
a. El extremo opuesto de la dimensin de la curiosidad es aburrirse con facilidad.
Podr medir su nivel de curiosidad respondiendo a los dos tems siguientes: a)La af
irmacin Siempre siento curiosidad por el mundo es: Muy propia de mi 5 Propia de mi
4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Me aburro con facilidad es: Muy
propia de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sum
e el total de estas dos preguntas y antelo aqu._____ Es su puntuacin relativa a la
curiosidad.
2. AMOR POR EL CONOCIMIENTO
Le encanta aprender cosas nuevas, ya sea asistiendo a clase o por s mismo. Siempr
e le ha gustado estudiar, leer, visitar museos, y considera que en cualquier lug
ar existen oportunidades de aprender. Hay mbitos de conocimiento en los que usted
es experto? Las personas de su crculo social o el resto de personas en general val
oran su experiencia? Le encanta aumentar sus conocimientos en dichos mbitos inclus
o ante la falta de incentivos externos? Por ejemplo, todos los trabajadores de c
orreos son expertos en los cdigos postales, pero este 8 conocimiento slo refleja u
na aptitud adquirida por un motivo muy concreto. a) La afirmacin Me emociono cuand
o aprendo algo nuevo: Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de m
i 2 Impropia de mi 1 b) Nunca me desvo de mi camino para visitar museos u otros lu
gares educativos es: Muy propia de mi 1

Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de es


tas dos preguntas y antelo aqu._____ Es su puntuacin relativa al amor por el conoci
miento.
3. JUICIO/PENSAMIENTO CRTICO/MENTALIDAD ABIERTA
Pensar sobre las cosas con detenimiento y analizarlas desde todos los puntos de
vista son aspectos importantes de su personalidad. No se precipita a extraer con
clusiones y slo se basa en pruebas fehacientes para tomar decisiones. Es capaz de
cambiar de opinin. Al hablar de juicio me refiero al ejercicio de analizar la in
formacin de forma objetiva y racional en pos del bien propio y del de los dems. En
este sentido, el juicio es sinnimo de pensamiento crtico. Representa la orientacin
realista y es contrario a los errores de lgica que atormentan a tantos depresivo
s, como el exceso de personalizacin (Siempre es por mi culpa) y el pensamiento dico
tmico (en trminos de blanco o negro). Lo contrario de esta fortaleza es pensar de
maneras que favorezcan y confirmen las ideas previas. Forma parte significativa
del saludable 9 rasgo de no confundir los deseos y necesidades de una persona co
n la realidad del mundo. a) La afirmacin Cuando la situacin lo exige, soy un pensad
or altamente racional es: Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia
de mi 2 Impropia de mi 1 b) Tiendo a emitir juicios precipitados es: Muy propia de
mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total
de estas dos preguntas y antelo aqu. _____ Es su puntuacin relativa al juicio.
4. INGENIO/ORIGINALIDAD/INTELIGENCIA PRCTICA/PERSPICACIA
Cuando se le presenta algo que desea, logra con facilidad encontrar el comportam
iento nuevo, pero adecuado, para alcanzar su objetivo. No le satisface realizar
tareas de modo convencional. Esta categora comprende lo que en general se denomin
a creatividad, pero que no la limito a 10 actividades tradicionales como las bel
las artes. Asimismo, esta fortaleza se denomina inteligencia prctica, sentido comn
o perspicacia. a) Me gusta pensar en nuevas formas de hacer las cosas es: Muy pro
pia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) La ma
yora de mis amigos son ms imaginativos que yo es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2
Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de estas dos pregun
tas y antelo aqu._____ Es su puntuacin relativa al ingenio.
5. INTELIGENCIA SOCIAL/INTELIGENCIA PERSONAL/INTELIGENCIA EMOCIONAL
La inteligencia social y personal es el conocimiento de uno mismo y de los dems.
Uno es consciente de las motivaciones y sentimientos de los dems y sabe responder
a ellos. La inteligencia social es la capacidad de observar diferencias en los
dems, sobre todo con respecto a su 11 estado de nimo, temperamento, motivaciones e
intenciones, y actuar en consecuencia. esta fortaleza no debe confundirse con s
er meramente introspectivo o reflexivo, o tener mentalidad de psiclogo, sino que
se demuestra mediante actos de habilidad social. La inteligencia personal permit
e acceder a los sentimientos propios y utilizar dicho conocimiento para comprend
er y orientar el 12 comportamiento. En conjunto, Daniel Goleman ha denominado a
estas fortalezas inteligencia emocional. Es muy probable que este conjunto de fort
alezas sea intrnseco a otras, tales como la bondad y el liderazgo. Otro aspecto d
e esta fortaleza es encontrar los espacios adecuados para uno mismo, como por ejem
plo situarse en entornos que maximicen las habilidades e intereses personales. Ha
escogido un trabajo, sus relaciones ntimas y sus actividades de ocio de forma qu
e le permitan utilizar sus mejores habilidades cada da, si es posible? Le pagan po
r hacer lo que verdaderamente se le da mejor? La Organizacin 13 Gallup descubri qu
e los trabajadores ms satisfechos eran los que respondan afirmativamente a la preg
unta: Su trabajo le permite hacer lo que sabe hacer mejor todos los das? Basta pensa
r en Michael jordan, jugador de bisbol mediocre, que se encontr a si mismo jugando a
baloncesto.

a) Independientemente de la situacin social, soy capaz de encajar es: Muy propia de


mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) No se me da
demasiado bien advertir lo que sienten otras personas es: Muy propia de mi 1 Pro
pia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de estas
dos preguntas y antelo aqu._____ Es su puntuacin relativa a la inteligencia social
.
6. PERSPECTIVA
Empleo este nombre para describir la fortaleza ms desarrollada de esta categora, l
a ms cercana a la sabidura. Otras personas recurren a usted para aprovechar su exp
eriencia para que las ayude a solucionar problemas y obtener perspectiva para el
las mismas. Posee una visin del 14 mundo que tiene sentido para otros y para uste
d mismo. Las personas sabias son las expertas en lo ms importante, y complejo: la
vida. a) Siempre soy capaz de analizar las cosas y verlas en un contexto ms ampli
o es: Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de
mi 1 b) Los dems pocas veces me piden consejo es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2
Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de estas dos pregun
tas y antelo aqu._____ Es su puntuacin relativa a la perspectiva. Valor Las fortale
zas que componen la categora valor reflejan el ejercicio consciente de la volunta
d hacia objetivos encomiables que no se sabe con certeza si sern alcanzados. Para
ser considerados valientes, tales actos deben realizarse ante fuertes adversida
des. Esta virtud es universalmente admirada, y todas las culturas cuen tan con hr
oes que la ejemplifican. Incluyo la valenta, la perseverancia v la integridad com
o 15 tres vas ubicuas para alcanzar esta virtud.
7. VALOR Y VALENTA
No se amilana ante las amenazas, los retos, el dolor o las dificultades. El valo
r es ms que coraje bajo el fuego, cuando la integridad fsica est amenazada. Tambin h
ace referencia a situaciones intelectuales o emocionales vistas como desfavorabl
es, dificiles o peligrosas. Con los aos, los investigadores han distinguido entre
el valor moral y el valor fsico o valenta; otra forma de definir el valor es basa
rse en la presencia o ausencia de temor. La persona valerosa es capaz de separar
los elementos emocionales y conductuales del temor, resistirse a la respuesta c
onductista de huida y enfrentarse a la situacin que produce temor, a pesar de la
molestia producida por reacciones subjetivas y fsicas. La intrepidez, la 16 audac
ia, la impetuosidad no significan valenta; entrentarse al peligro a pesar del tem
or, s. La nocin de valor se ha ampliado a lo largo de la historia, desde el valor
demostrado en el campo de batalla, o la valenta fsica. El valor moral es adoptar p
osturas que uno sabe que no sern bien acogidas y que probablemente provoquen efec
tos adversos. El hecho de que la negra Rosa Parks se sentara en el asiento delan
tero en un autobs de Alabama en la dcada de los cincuenta es un ejemplo. Denunciar
prcticas corruptas dentro de la propia empresa u organizacin es otro. El valor ps
icolgico incluye la postura estoica e incluso alegre necesaria para 17 enfrentars
e a experiencias duras y a una enfermedad grave sin perder la dignidad. a) A menu
do defiendo mi postura ante una oposicin fuerte es: Muy propia de mi 5 Propia de m
i 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) El dolor y el desengao suelen
vencerme es: Muy propia de mi 1

Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de es


tas dos preguntas y antelo aqu._____ Es su puntuacin relativa al valor.
8. PERSEVERANCIA/LABORIOSIDAD/DILIGENCIA
Comienza lo que acaba. La persona laboriosa asume proyectos difciles y los termin
a; cumple con su cometido con buen humor y con las mnimas quejas. Hace lo que dic
e que har e incluso ms, nunca menos. Al mismo tiempo, la perseverancia no implica
la bsqueda obsesiva de objetivos inalcanzables. La persona realmente laboriosa es
flexible, realista y no perteccionista. La ambicin tiene significados tanto posi
tivos como negativos, pero sus aspectos deseables pertenecen a la categoria de f
ortaleza. a) Siernpre acabo lo que empiezo es: Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 N
eutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Me distraigo mientras trabajo es:
Muy propia de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5
Sume el total de estas dos preguntas y antelo aqu._____ Es su puntuacin relativa a
la perseverancia.
9. INTEGRIDAD/AUTENTICIDAD/HONESTIDAD
Es una persona honesta, no slo porque dice la verdad, sino porque vive su vida de
forma genuina y autntica. Tiene los pies en el suelo y no es pretencioso, es una
persona autntica. Al mencionar la integridad y la autenticidad hago referencia a a
lgo ms que decir la verdad. Me refiero a presentarse con respecto a intenciones y
compromisos ante los dems y ante uno mismo de forma sincera, ya sea mediante 18 pa
labras u actos. S fiel a ti mismo, y no podrs ser falso con ningn hombre. a) Siempre
mantengo mis promesas es: Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia
de mi 2 Impropia de mi 1 b) Mis amigos nunca me dicen que soy realista es: Muy pro
pia de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el
total de estas dos preguntas y antelo aqu._____ Es su puntuacin relativa a la inte
gridad. Humanidad y amor Las fortalezas de este apartado se ponen de manifiesto
en la interaccin social positiva con otras personas: amigos, conocidos, parientes
y tambin desconocidos.
10. BONDAD Y GENEROSIDAD
Es bondadoso y generoso con los dems y nunca est demasiado ocupado para hacer un f
avor. Disfruta realizando buenas obras en beneficio de los dems, incluso aunque n
o los conozca bien. Con qu frecuencia se toma los intereses de otro ser humano tan
seriamente como los suyos? Todos los rasgos de esta categora parten del principi
o de conceder valor a otra persona. La categora bondad engloba distintas formas d
e 19 relacionarse, guiadas por el beneficio de otro a tal punto de que se anulan
nuestros propios deseos y necesidades inmediatas. Se responsabiliza de otras per
sonas, parientes, amigos, compaeros de trabajo o incluso desconocidos? La empata y
la compasin son elementos tiles de esta fortaleza. Shelly Taylor, que describe la
respuesta ante la adversidad caracterstica de los hombres como lucha y huida, defi
ne la 20 respuesta femenina ms habitual como cuidar y fraternizar. a) El mes pasado
ayud voluntariamente a un vecino es: Muy propia de mi 5

Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Raras veces me em


ociona tanto la buena suerte de los dems como la ma propia es: Muy propia de mi 1 P
ropia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de est
as dos preguntas y antelo aqu._____ Es su puntuacin relativa a la bondad.

11. AMAR Y DEJARSE AMAR


Valora las relaciones ntimas y profundas con los dems. Las personas por las que sie
nte emociones intensas y continuas experimentan lo mismo por usted? Si es as, est
a fortaleza es prueba de ello. La fortaleza es ms que la nocin occidental de roman
ticismo; de hecho, es fascinante comprobar que los matrimonios concertados de la
s culturas tradicionales funcionan mejor que los matrimonios romnticos de Occiden
te. Tambin reniego del enfoque cuanto ms mejor respecto a las relaciones ntimas. No t
ener ninguna es negativo, pero despus de una los beneficios que se obtienen con l
as relaciones siguientes se reducen cada vez ms rpido. Es ms habitual, sobre todo e
n los hombres, ser capaz de amar que dejarse amar, por lo menos en nuestra cultu
ra. George Vaillant, en el ya mencionado estudio de las vidas de los hombres de
las promociones de Harvard entre 1939 y 1944, que ha durado seis dcadas, encontr u
n doloroso ejemplo de ello en su ltima ronda de entrevistas. Un mdico jubilado hiz
o pasar a George a su estudio para ensearle una coleccin de cartas de agradecimien
to que los pacientes le haban enviado haca cinco aos con motivo de su jubilacin. Sabe
s qu, George le dijo mientras las lgrimas le surcaban las mejillas, no las he ledo. E
te hombre am a los dems toda su vida, pero no mostr capacidad de recibir amor. a) Ha
y personas en mi vida que se preocupan tanto por mis sentimientos y bienestar co
mo por los suyos propios es: Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco prop
ia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Me cuesta aceptar el amor de los dems es: Muy propia
de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el to
tal de estas dos preguntas y antelo aqu._____ Es su puntuacin relativa a la capacid
ad de amar y dejarse amar. Justicia Estas fortalezas se manifiestan en las activ
idades cvicas. Van ms all de las interacciones individuales y se retieren a la rela
cin de una persona con grupos ms amplios. Como la familia, la comunidad, la nacin y
el mundo.
12. CIVISMO/DEBER/TRABAJO EN EQUIPO/LEALTAO
Destaca como miembro de un grupo. Es un compaero de equipo leal y dedicado, siemp
re cumple con su parte y trabaja duro por el xito del conjunto. Este cmulo de fort
alezas reflejan su capacidad de integracin a situaciones grupales. Colabora siempr
e? Valora los objetivos y propsitos del grupo, incluso cuando difieren de los suyo
s? Respeta a quienes ocupan cargos directivos de forma legtima, como profesores y
entrenadores? Fusiona su identidad con la del grupo? Esta fortaleza no implica ob
ediencia ciega y automtica, pero no quiero omitir el respeto a la autoridad, una
fortaleza pasada de moda que a muchos padres les gustara ver en sus hijos. a) Doy
lo mejor de mi en el trabajo en grupO es: Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutr
a 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Me cuesta sacrificar mis propios inte
reses en beneficio de los grupos a los que pertenezco es: Muy propia de mi 1 Prop
ia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de estas
dos preguntas y antelo aqu._____

Es su puntuacin relativa al civismo.


13. IMPARCIALIDAD Y EQUIDAD
No permite que sus sentimientos personales sesguen sus decisiones sobre otras pe
rsonas. Le da una oportunidad a todo el mundo. Se gua en sus actos cotidianos por
principios morales ms amplios? Se toma el bienestar de otros, incluso de quienes n
o conoce personalmente, tan en serio como el suyo? Considera que casos similares
deben tratarse de modo anlogo? Le resulta fcil dejar de lado los prejuicios 21 pers
onales? a) Trato a las personas con igualdad independientemente de quines sean es:
Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1
b) Si alguien no me cae bien me cuesta tratarlo con justicia es: Muy propia de mi
1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de
estas dos preguntas y antelo aqu._____ Es su puntuacin relativa a imparcialidad.
14. LIDERAZGO
Se le da bien organizar actividades y asegurarse de que se llevan a cabo. El lder
debe ser antes que nada un dirigente efectivo, que se encarga de que el trabajo
de grupo se realice al tiempo que se mantienen las buenas relaciones entre sus
miembros. Adems, el lder efectivo es humano en el trato de relaciones intergrupale
s sin malas intenciones hacia ninguno y caridad para con todos; con firmeza para
lo correcto. Por ejemplo, un lder nacional perdona a sus enemigos y los incorpora
al amplio crculo de sus seguidores. (Basta pensar en Nelson Mandela en comparacin
con Slobodan Milosevic.) Esta persona se libera del peso de la historia, reconoc
e la responsabilidad de sus errores y es pacfica. Los aspectos que caracterizan a
un lder son comunes a comandantes militares, directores ejecutivos, dirigentes s
indicales, jefes de polica, rectores e incluso presidentes de consejo escolar. a)
Siempre consigo que las personas cumplan su cometido sin insistir en exceso es: M
uy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b
) No se me da demasiado bien Organizar actividades de grupo es: Muy propia de mi 1
Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de e
stas dos preguntas y antelo aqu._____ Es su puntuacin relativa al liderazgo. Templa
nza Como virtud principal de esta categoria, la templanza hace referencia a la e
xpresin apropiada y moderada de los apetitos y necesidades. La persona mesurada n
o reprime sus aspiraciones, pero espera la oportunidad de satisfacerlas de forma
que no perjudique a nadie.
15. AUTOCONTROL
Le cuesta poco contener sus deseos, necesidades e impulsos cuando la situacin lo
requiere. No basta con saber qu es lo correcto, tambin debe ser capaz de poner en
prctica ese conocimiento. Cuando ocurre algo negativo, es capaz de regular sus emo
ciones? Puede 22 neutralizar sus sentimientos negativos por s mismo? Es capaz de es
tar de buen humor incluso en situaciones delicadas? a) Controlo mis emociones es:
Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1
b) Me cuesta mucho hacer rgimen es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2

Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de estas dos pregunt


as y antelo aqu._____ Es su puntuacin relativa al autocontrol.
16. PRUDENCIA/DISCRECIN/CAUTELA
Es una persona cuidadosa. No dice ni hace nada de lo que luego podra arrepentirse
. La prudencia constituye la mejor estrategia mientras las cartas no estn echadas
y se emprende una accin. Las personas prudentes tienen visin de futuro y son dial
ogantes. No les cuesta resistirse 23 a los impulsos sobre objetivos a corto plaz
o en pos del xito a ms largo plazo. Sobre todo en un mundo peligroso, la cautela e
s una fortaleza que los padres desean en sus hijos. Es tpica la recomendacin Ten cu
idado ante cualquier actividad que stos decidan emprender. a) Evito actividades que
resulten fsicamente peligrosas es: Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poc
o propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) A veces me equivoco al elegir amistades y re
laciones es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impro
pia de mi 5 Sume el total de estas dos preguntas y antelo aqu._____ Es su puntuacin
relativa a prudencia.
17. HUMILDAD Y MODESTIA
No intenta ser el centro de atencin; prefiere que sean sus logros los que hablen
por usted. No se considera especial y los dems reconocen y valoran su modestia. E
s una persona sencilla. Las personas humildes consideran que sus aspiraciones, xi
tos y derrotas personales carecen de excesiva importancia. En un contexto situac
ional ms amplio, lo que usted ha conseguido o sufrido no cuenta demasiado. La mod
estia que se deriva de tal conviccin no es slo una evidencia, sino una ventana abi
erta hacia su interior. a) Cambio de tema cuando la gente me halaga es: Muy propia
de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Suelo ha
blar de mis logros es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de
mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de estas dos preguntas y antelo aqu._____ Es s
u puntuacin relativa a la humildad. Trascendencia Para referirme al ltimo conjunto
de fortalezas utilizo el trmino trascendencia. No ha gozado de popularidad a lo la
rgo de la historia, y se suele hablar de espiritualidad. Pero mi propsito era evita
r confusiones entre una de las fortalezas especficas, la espiritualidad, y las fo
rtalezas no religiosas de este grupo, como el entusiasmo y la gratitud. Al habla
r de trascendencia me retiero a las fortalezas emocionales que van ms all de la pe
rsona y nos conectan con algo ms elevado, amplio y permanente: con otras personas
, con el futuro, la evolucin, lo divino o el universo.
18. DISFRUTE DE LA BELLEZA Y LA EXCELENCIA
Se detiene a oler las rosas. Aprecia la belleza, la excelencia y la habilidad en
todos los mbitos: en la naturaleza y el arte, las matemticas y la ciencia, y las
cosas cotidianas. Cuando es intensa, se acompaa de sobrecogimiento y asombro. Ser
testigo de virtuosismo en los deportes o 24 en los actos de belleza o virtud mo
ral humana provoca una emocin similar a la elevacin. a) El mes pasado, me he emocio
nado por la excelencia en msica, arte, teatro, deporte, ciencia o matemticas es: Mu
y propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1

b) No he creado nada bello el ao pasado es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2 Neutr


a 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de estas dos preguntas y
antelo aqu._____ Es su puntuacin relativa al disfrute de la belleza.
19. GRATITUD
Es consciente de las cosas buenas que le suceden y nunca las da por supuestas. S
iempre se torna tiempo para expresar su agradecimiento. La gratitud es apreciar
la excelencia de otra persona con respecto al carcter moral. Como emocin, es una s
ensacin de asombro, de agradecimiento, de apreciacin de la vida misma. Estamos agr
adecidos cuando las personas nos hacen bien, pero tambin podemos 25 mostrarnos ag
radecidos de forma ms general por las buenas obras y las buenas personas (Qu maravi
llosa es la vida porque t existes). La gratitud tambin puede dirigirse hacia elemen
tos impersonales y no humanos Dios, la naturaleza, los animales pero no puede orie
ntarse 26 haca uno mismo. En caso de duda, recuerde que la palabra procede del la
tn, gratia, que significa gracia. a) Siempre digo gracias, incluso por pequeas cosas
s: Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi
1 b) Raras veces me detengo a dar las gracias es: Muy propia de mi 1 Propia de mi
2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de estas dos preg
untas y antelo aqu._____ Es su puntuacin relativa a la gratitud.
20. ESPERANZA/OPTIMISMO/PREVISIN
Espera lo mejor del futuro y planifica y trabaja para conseguirlo. La esperanza,
el optimismo y la previsin son una familia de fortalezas que implican una actitu
d positiva hacia el futuro. Esperar que se produzcan acontecimientos positivos,
sentir que se producirn si uno se esfuerza y planificar el futuro fomentan el bue
n humor en el presente e impulsan una vida dirigida por objetivos. a) Siempre veo
el lado bueno de las cosas es: Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco p
ropia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Raras veces tengo un plan bien desarrollado de
lo que quiero hacer es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de
mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de estas dos preguntas y antelo aqu._____ Es
su puntuacin relativa al optimismo.
21. ESPIRITUALIDAD/PROPSITO/FE/RELIGIOSIDAD
Posee creencias fuertes y coherentes sobre la razn y significado trascendente del
universo. Sabe cul es su lugar en el orden universal. Sus creencias definen sus
actividades y son una fuente de consuelo para usted. Posee una filosofa concreta d
e la vida, religiosa o no, que sita su ser como parte del universo en general? La
vida posee para usted un propsito, un significado en virtud de un vnculo con algo
ms elevado? a) Mi vida tiene un propsito fuerte es: Muy propia de mi 5 Propia de mi
4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) No siento una vocacin en la vid
a es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2

Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de estas dos pregunt


as y antelo aqu._____ Es su puntuacin relativa a la espiritualidad.
22. PERDON Y CLEMENCIA
Perdona a quienes le han causado un mal. Siempre da una segunda oportunidad a lo
s dems. El principio por el que se gua es la clemencia, no la venganza. El perdn de
las ofensas produce una serie de cambios beneficiosos en el interior de una per
sona. Cuando las personas perdonan, sus motivaciones bsicas o inclinaciones a act
uar sobre el transgresor se tornan ms positivas benevolentes, amables o generosas y
menos negativas vengativas o de evitacin. a) Siempre pienso que lo pasado, pasado
est es: Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de
mi 1 b) Siempre intento desquitarme es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2 Neutra
3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de estas dos preguntas y ant
elo aqu._____ Es su puntuacin relativa a la capacidad de perdonar.
23. PICARDIA Y SENTIDO DEL HUMOR
Le gusta rer y hacer rer a otras personas. Ve el lado cmico de la vida fcilmente. Ha
sta el momento, nuestra lista de fortalezas ha sonado gravemente sera: amabilidad
, espiritualidad, valor, ingenio, etctera. Sin embargo, las dos ltimas fortalezas
son las ms alegres. es usted bromista? es usted divertido? a) Combino el trabajo con
la diversin en la mayor medida posible es: Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neut
ra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Raras veces digo cosas divertidas es:
Muy propia de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5
Sume el total de estas dos preguntas y antelo aqu._____ Es su puntuacin relativa a
l sentido del humor.
24. BRIO/PASIN/ENTUSIASMO
Es una persona llena de vida. Se dedica en cuerpo y alma a las actividades en las
que participa? Se despierta por la maana ansioso por empezar el da? La pasin que pon
e en las actividades resulta contagiosa? a) Me implico por completo en todo lo qu
e hago es: Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropi
a de mi 1 b) Muchas veces me siento decado es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2 Ne
utra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de estas dos preguntas
y antelo aqu._____ Es su puntuacin relativa al entusiasmo. RESUMEN

Al llegar a este punto usted ya habr sumado su puntuacin con relacin a cada una de
las 24 fortalezas del libro por s solo. Si no ha utilizado el sitio web, anote la
puntuacin correspondiente a cada una de las fortalezas que se especifican ms abaj
o y luego clasifiquelas de mayor a menor.
SABIDURA Y CONOCIMIENTO
1. Curiosidad _____ 2. Amor por el conocimiento _____ 3. Juicio _____ 4. Ingenio
_____ 5. Inteligencia social _____ 6. Perspectiva _____
VALOR
7. Valencia _____ 8. Perseverancia _____ 9. Integridad _____
HUMANIDAD Y AMOR
10. Bondad _____ 11. Amor _____
JUSTICIA
12. Civismo _____ 13. Imparcialidad _____ 14. Liderazgo _____
TEMPLANZA
15. Aurocontrol _____ 16. Prudencia _____ 17. Humildad _____

TRASCENDENCIA
18. Disfrute de la belleza _____ 19. Gracitud _____ 20. Esperanza _____ 21. Espi
ritualidad _____ 22. Perdn _____ 23. Sentido del humor _____ 24. Entusiasmo _____
Lo normal es que haya obtenido cinco 0 menos valores de 9 10, los cuales indica
n sus fortalezas ms representativas, al menos de acuerdo con lo que usted piensa.
Rodelas con un crculo. Tambin registrar varias puntuaciones bajas, entre 4 o menos y
6, que sealarn sus debilidades. En la ltima parte del libro, cuando aborde la vida
laboral, el amor y la educacin de los hijos, observar que utilizar dichas fortalez
as todos los das en estos mbitos es el elemento clave para llevar una buena vida. La
historia de Nikki pone de manifiesto que creo en la posibilidad de desarrollar
la buena vida en torno al perfeccionamiento y prctica de las fortalezas, a fin de
usarlas como barrera contra las debilidades y sus consecuencias. LAS FORTALEZAS
CARACTERSTICAS Observe sus cinco fortalezas ms representativas. La mayora de ellas
le parecern propias de usted, pero una o dos quiz no le re sulten reales. Mis fort
alezas, segn este test, eran el amor por el conocimiento, la perseverancia, el li
derazgo, la originalidad y la espiritualidad. Cuatro de ellas me parecen propias
de mi, pero no el liderazgo. Puedo dirigir de forma aceptable si me veo obligad
o a ello, pero no es una de mis fortalezas caractersticas. Cuando la pongo en prct
ica experimento agotamiento, cuento las horas que faltan para acabar, y me sient
o encantado cuando termino mi tarea y regreso junto a mi familia. Considero que
cada persona posee varias fortalezas caractersticas. Son las fortalezas de carcter
que un individuo tiene de forma consciente, celebra y si puede organizar su vida
de forma exitosa pone en prctica cada dia en el trabajo, el amor, la diversin y el
cuidado de los hijos. Cntrese en sus principales fortalezas y pregntese si estas
afirmaciones encajan en cada una de ellas. Una sensacin de propiedad y autenticid
ad (es mi verdadero yo). Un sentimiento de emocin al ponerla en prctica, sobre todo
al principio. Un aprendizaje rpido cuando la fortaleza se pone en prctica por prim
era vez. Aprendizaje continuo de nuevas formas de aplicar la fortaleza. Una sens
acin de ansiedad por encontrar formas de utilizarla. Una sensacin de inevitabilida
d con respecto a la puesta en prctica de la fortaleza (Intenta detenerme). Vigoriza
cin en vez de agotamiento mientras se utiliza la fortaleza. Creacin y bsqueda de pr
oyectos personales que giran en torno a la fortaleza. Alegra, emocin, entusiasmo,
incluso xtasis mientras se pone en prctica. Si una o ms de una de las afirmaciones
expuestas encajan en Sus principales fortalezas, stas pueden considerarse caracte
rsticas. Pngalas en prctica con la mayor frecuencia posible y en el mximo nmero de si
tuaciones. Si ninguno de estos criterios son coherentes con una o dos de sus for
talezas, quizs stas no constituyan aquellas aptitudes que desea materializar en el
trabajo, el amor, la diversin y la educacin de los hijos. He aqu mi frmula personal
para garantizar la buena vida: utilice sus fortalezas caractersticas cada da en l

os principales mbitos de su vida para conseguir gratificaciones abundantes y alca


nzarla verdadera felicidad. La ltima parte del libro se centra en la aplicacin de
estas fortalezas en el trabajo, el amor y el cuidado de los hijos a fin de lleva
r una vida

significativa.

Tercera parte En los mbitos de la vida

Captulo 10 El trabajo y la satisfaccin personal


La vida laboral est experimentando cambios radicales en las naciones ms ricas. Por
sorprendente que parezca, el dinero est perdiendo poder. Los claros descubrimien
tos sobre la satisfaccin con la vida que se detallan en el captulo 4 que una vez co
nseguido un bienestar mnimo, tener an ms dinero aade poco o nada al bienestar subjet
ivo estn empezando a tomar relevancia. Aunque los ingresos reales en Estados Unido
s han aumentado en un 16% en los ltimos treinta aos, el porcentaje de personas que
se 1 consideran muy felices ha pasado del 36 al 29%. Es cierto que el dinero no da
la felicidad, declar el New York Times. Pero qu se ha de hacer cuando los trabajado
res leen el Times y se dan cuenta de que los aumentos de sueldo, los ascensos y
los pagos por horas extraordinarias 2 no incrementan ni un pice la satisfaccin con
la vida? Por qu una persona cualificada escoger un puesto de trabajo en vez de otr
o? Qu har que un trabajador sea incondicionalmente fiel a la empresa que lo emplea?
Por qu tipo de incentivo un empleado se dedicar en cuerpo y alma a la fabricacin de
un producto de calidad? Estamos pasando rpidamente de una economa monetaria a una
economa centrada en la satisfaccin con la vida. Estas tendencias experimentan alt
ibajos (cuando el trabajo escasea, la satisfaccin personal tiene un peso ligerame
nte menor; cuando abunda, la satisfaccin personal es ms valorada), pero la tendenc
ia durante las dos ltimas dcadas se inclina decididamente por la satisfaccin person
al. En la actualidad, la abogaca es la profesin mejor pagada de Estados Unidos tra
s superar a la medicina durante la dcada de los noventa. No obstante, los bufetes
de abogados ms importantes de Nueva York gastan ms en retener a sus empleados que
en contratar a otros, ya que los jvenes abogados, e incluso los socios, estn aban
donando en masa la abogaca para dedicarse a trabajos que les proporcionen mayor f
elicidad. La atraccin que supone una vida de grandes riquezas al final de varios
aos de trabajar ochenta extenuantes horas a la semana como humilde abogado ha per
dido gran parte de su fuerza. La moneda recin acuada en este mbito es la satisfaccin
vital. Millones de estadounidenses contemplan sus empleos y se preguntan: Mi trab
ajo tiene que ser tan poco satisfactorio? Qu puedo hacer para remediarlo? Mi respue
sta es que su trabajo puede ser mucho ms satisfactorio de lo que es en la actuali
dad y que, utilizando las fortalezas caractersticas con mayor frecuencia, debera p
oder reorientar su empleo para conseguirlo. Este captulo expone la idea de que pa
ra incrementar la satisfaccin laboral hay que poner en prctica en el trabajo las f
ortalezas caractersticas expuestas en el captulo anterior, preferiblemente todos l
os das. Es una realidad aplicable por igual a secretarias, abogados, enfermeras y
directores ejecutivos. Reorientar el trabajo para poner en prctica cada da las fo
rtalezas y virtudes no slo lo hace ms agradable, sino que transforma en vocacin una
actividad rutinaria o una carrera sin posibilidad de desarrollo. La vocacin gene
ra un empleo ms gratificante porque el trabajo se realiza por s mismo en lugar de
hacerlo por los beneficios materiales que conlleva. Estoy seguro de que disfruta
r del estado resultante de la fluidez en el empleo pronto superar a la retribucin
material como primer aspecto motivador del trabajo. Las corporaciones que foment
an dicho estado en sus empleados superarn a las que se centran slo en la satisfacc
in econmica. Lo que resulta ms significativo es que, cuando la vida y la libertad e
stn mnimamente cubiertas, todo indica que se marcha hacia polticas que van ms all de
las seguridades elementales y que se toma muy en serio la bsqueda de la felicidad
. Estoy convencido de que el lector se mostrar escptico. C mo que el dinero pierde po
der en una economa capitalista? Ni en sueos! Voy a recordar otro cambio drstico impos
ible que se extendi en la educacin hace cuarenta aos. Cuando yo iba al colegio que po
r cierto era militar-, y durante muchas generaciones anteriores, la educacin se b
asaba en la humillacin. Las orejas de burro, la palmeta y los malas notas eran la
s armas ms poderosas del arsenal de los maestros. Corrieron la misma suerte que e
l mamut lanudo y el dodo, y de forma sorprendentemente rpida. Desaparecieron porq
ue los educadores encontraron un camino mejor hacia el aprendizaje: recompensar
las fortalezas, aconsejar amablemente, profundizar en los temas en lugar de memo
rizar, favorecer el apego emocional del alumno por el profesor o la asignatura,
y la atencin individualizada. Tambin existe una va mejor que el dinero para consegu
ir aumentar la productividad, y de eso trata el presente captulo. Escalera de color
! le grit a Bob al odo mientras me inclinaba sobre l Siete cartas seguidas! De arrib
bajo! No se movi. Levante su musculosa pierna derecha por el tobillo y la dej caer

sobre la cama. No hubo reaccin. Ya lo puedes ir dejando! le grit. Nada. Haba jugado a
pquer con Bob Miller todos los martes por la noche durante los ltimos veinticinco
aos. Bob era corredor; cuando se jubil como profesor de Historia Norteamericana,
se tom un ao sabtico para correr alrededor del mundo. En una ocasin me cont que antes
prefera perder la vista que las piernas. Me sorprendi una fra y despejada maana de
octubre de haca dos semanas, cuando se present en mi casa con una coleccin de raque
tas de tenis y se las regal a mis hijos. Aunque ya tena 81 aos, era un fantico del t
enis, y el hecho de que se deshiciera de sus raquetas me result inquietante, incl
uso un mal presagio. Octubre era su mes preferido. Corra por los Adirondacks, nun
ca se perda una carrera en Gore Mountain, y regresaba religiosamente a Filadefia
cada martes a las siete y media de la tarde en punto y luego se marchaba antes d
el amanecer hacia las montaas vestidas de hojas doradas y rojizas. En esta ocasin
no lo consigui. Un camin lo atropell a primera hora de la maana en Lancaster County
Pensilvania, y en aquel momento yaca inconsciente en el hospital de Coastville. L
levaba tres das en coma. Nos puede dar su consentimiento para desconectar la mquina
que mantiene sus constantes vitales? me pregunt la neurloga. Segn su abogado, usted e
su mejor amigo, y no hemos conseguido localizar a ningn familiar. Mientras asuma
lentamente la importancia de lo que me acababa de decir, observ con el rabillo de
l ojo a un hombre con sobrepeso vestido con la bata blanca del hospital. Haba apa
rtado la cua y discretamente haba empezado a recolocar los cuadros de las paredes.
Observ con actitud crtica un paisaje nevado, lo enderez, luego dio un paso atrs y v
olvi a mirarlo, insatisfecho. Lo haba observado hacer ms o menos lo mismo el dia an
terior y me alegr apartar mis pensamientos del tema que me ocupaba y centrar mi a
tencin en aquel enfermero desconocido. Entiendo que tenga que pensrselo dijo la neurl
oga antes de marcharse, tras advertir mi mirada vidriosa. Me dej caer en la nica s
illa que haba y contemple al enfermero, que descolg el cuadro del paisaje nevado y
puso en lugar de ste el calendario que haba en la pared posterior. Lo mir con aspe
cto de desaprobacin, lo descolg y luego tom una gran bolsa marrn de ultramarinos de
la que extrajo una reproduccin de los nenfares de Monet que coloc donde haba estado
el cuadro con el paisaje nevado y el calendario. Extrajo dos marinas de Winslow
Homer, las coloc en la pared situada al pie de la cama de Bob, y por ultimo se di
rigi a la del lado derecho de ste. Quit una fotografa en blanco y negro de San Franc
isco y la sustituy por una foto en color rosa del Cuerpo de Paz.

Me permite que le pregunte qu est haciendo? pregunt discretamente. Mi trabajo. Soy e


rmero de esta planta respondi. Pero traigo reproducciones y fotos nuevas todas las s
emanas. Soy responsable del estado de salud de todos estos pacientes. Como el seo
r Miller no ha despertado desde que lo ingresaron, quiero asegurarme de que cuan
do despierte vea cosas bonitas a su alrededor. Este enfermero del hospital de Co
atesville estaba tan preocupado que no le pregunt su nombre no dijo que su trabajo
fuera vaciar cuas o limpiar bandejas, sino cuidar de la salud de los pacientes y
procurarles objetos que llenaran de belleza aquellos momentos desagradables de l
a vida. Quiz tuviera un trabajo modesto, pero lo convirti en una vocacin de elevado
s propsitos. Cmo enmarca una persona el trabajo en el conjunto de su vida? Los espe
cialistas distinguen tres tipos de orientacin laboral: un 3 trabajo, una carrera y
una vocacin. Un trabajo sirve para cobrar un sueldo a final de mes. No es ms que u
n medio para lograr otros fines como el ocio o mantener a la familia y no se esper
a de l otro tipo de compensacin. Cuando se deja de percibir una remuneracin, el tra
bajo es abandonado. Una carrera implica una inversin personal ms profunda. Determi
na logros a travs de la retribucin econmica, pero tambin mediante ascensos, cada uno
de los cuales aporta ms prestigio y poder, aparte de un aumento de sueldo. Los a
bogados de los bufetes pasan a ser socios, los ayudantes de profesor se conviert
en en profesores adjuntos y los mandos intermedios ascienden a la vicepresidenci
a. Cuando ya no existe la posibilidad de ms, cuando se llega a lo ms alto, la pers
ona se aliena y empieza a buscar gratificacin y un sentido a su carrera en otro s
itio. La vocacin es un compromiso apasionado con el trabajo por l mismo. Las perso
nas con vocacin consideran que su labor contribuye al bien general, a algo que tr
asciende al individuo, y por ello la connotacin religiosa resulta por completo ap
ropiada. El trabajo es satisfactorio por derecho propio, independientemente del
dinero y los ascensos. Cuando no se recibe dinero ni ascensos, el trabajo contina
. Tradicionalmente, las vocaciones estaban reservadas a trabajos muy prestigioso
s y poco comunes: sacerdotes, jueces del Tribunal Supremo, mdicos y cientficos. Pe
ro se ha producido un descubrimiento importante en este campo: cualquier trabajo
puede convertirse en una vocacin y cualquier vocacin en un trabajo. Un mdico que co
nsidere su empleo como un trabajo y que slo le interese ganar un buen sueldo no t
iene vocacin, mientras que un 4 basurero que considera que su trabajo consiste en
hacer del mundo un lugar ms limpio y saludable podra tener una vocacin. Los cientfic
os que realizaron este importante descubrimiento son Amy Wrzesniewski, profesora
de Empresariales de la Universidad de Nueva York y sus colegas, quienes estudia
ron a 28 personas que se dedicaban a la limpieza de hospitales. El personal de l
impieza que considera su empleo una vocacin desempea su trabajo de forma que resul
te significativo. Se consideran muy importantes para la curacin de los pacientes,
distribuyen su trabajo de forma que sea lo ms eficaz posible, anticipan las nece
sidades de los mdicos y enfermeras a fin de permitirles pasar ms tiempo atendiendo
a los enfermos, y aaden tareas a sus obligaciones, como alegrarles el da a los pa
cientes, tal como haca el enfermero de Coatesville. 5 El personal de limpieza del
grupo trabajo considera que su misin se limita a limpiar habitaciones. Veamos ahor
a cmo considera usted su trabajo. ENCUESTA SOBRE LA VIDA LABORAL 6
Lea los tres prrafos siguientes e indique cunto se parece a A, B o C. La seora A tr
abaja principalmente para ganar el dinero suficiente como para no trabajar ms. Si
gozara de estabilidad econmica, no seguira desempeando esa tarea y preferira dedica
rse a otra cosa. El trabajo de la seora A es bsicamente una necesidad vital, equip
arable a respirar o dormir. A menudo desea que el tiempo pase ms rpido en su traba
jo. Est ansiosa por que lleguen los fines de semana y las vacaciones. Si la seora
A volviese a vivir su vida, probablemente no se dedicara a la misma profesin. No a
lentara a sus amigos e hijos a dedicarse a su trabajo. La seora A tiene muchas gan
as de jubilarse. A la seora B le gusta su trabajo en trminos generales, pero no es
pera ocupar el mismo puesto dentro de cinco aos. Se propone acceder a un puesto d
e mayor nivel. Tiene distintos objetivos futuros con respecto a los cargos que l
e gustara ocupar. A veces el trabajo le parece una prdida de tiempo, pero sabe que
debe rendir lo suficientemente bien en su puesto actual para ascender. La seora
B est ansiosa por recibir un ascenso, que para ella significa el reconocimiento d
e la labor bien hecha y es una seal de xito en comparacin con sus compaeros de traba

jo. El trabajo de la seora C es uno de los mbitos ms importantes de su vida. Est muy
contenta de trabajar en el rea que ha escogido. Como lo que hace para ganarse la
vida es una parte fundamental de su identidad, es una de las primeras cosas que
dice a los dems sobre si misma. Tiende a llevarse trabajo a casa y tambin durante
las vacaciones. La mayora de sus amigos son compaeros de trabajo y pertenece a di
stintas organizaciones y clubes del mismo. La seora C se siente bien con lo que h
ace porque le encanta. Animara a sus amigos e hijos a dedicarse a la misma tarea.
La seora C se sentira muy disgustada si se viera obligada a dejar de trabajar y n
o le entusiasma demasiado la perspectiva de la jubilacin. Hasta qu punto se parece
a la seora A? Mucho _____ Bastante _____ Poco _____ Nada _____ Hasta qu punto se pa
rece a la seora B? Mucho _____ Bastante _____ Poco _____ Nada _____ Hasta qu punto
se parece a la seora C? Mucho _____ Bastante _____ Poco _____ Nada _____ Ahora pu
nte su satisfaccin con el trabajo segn una escala del 1 al 7, en la que 1 = totalme
nte insatisfecho, 4 = ni satisfecho ni insatistecho, y 7 = totalmente satisfecho
. _____ Valoracin: el primer prrafo describe un trabajo, el segundo una carrera y
el tercero una vocacin. A fin de valorar la relevancia de cada prrafo utilice los
siguientes parmetros: mucho = 3, bastante = 2, un poco = 1, y nada = 0. Si consid
era su trabajo una vocacin, al igual que la seora C del tercer prrafo con una puntua
cin de ese caso igual o superior a 2 y si se siente satisfecho con l con un ndice de
5 o ms, mejor para usted. Si no es as, debera orientarse por aquellas personas que h
an reorientado su trabajo. La misma divisin que existe entre el personal de limpi
eza de un hospital se aplica a secretarias, ingenieros, enfermeras, cocineros y
peluqueras. La clave no consiste en encontrar el trabajo adecuado, sino en halla
r mediante una reorientacin un trabajo que le

satisfaga. Le dar algunos ejemplos.


PELUQUERAS/BARBEROS
Cortarle el pelo a otra persona siempre ha sido algo ms que una tarea mecnica. Dur
ante las dos ltimas dcadas, muchas peluqueras de la grandes ciudades de Estados Un
idos han reorientado su trabajo a fin de resaltar su naturaleza ntima, interperso
nal. La peluquera ampla los lmites relacionales empezando por hacer revelaciones sob
re ella misma. Acto seguido formula preguntas personales a los clientes e ignora
a quienes no desean revelar nada. Los clientes desagradables son despedidos. El t
rabajo ha sido reorientado en una direccin ms agradable, 7 aadiendo el elemento int
imidad.
ENFERMERAS
El sistema hospitalario orientado hacia los beneficios, desarrollado recientemen
te en Estados Unidos, presiona a las enfermeras para que su trabajo sea rutinari
o y mecnico. Se trata del anatema de la tradicin de la enfermera. Algunas enfermera
s han reaccionado creando un foco de cuidados en torno a los pacientes. Estas mu
jeres prestan mucha atencin al mundo del enfermo y cuentan al resto del equipo es
os detalles aparentemente nimios. Preguntan a los familiares de los enfermos sob
re la vida de stos, se implican en el proceso de recuperacin y lo utilizan 8 para
subir la moral de los pacientes. COCINEROSstrong> Cada vez hay ms cocineros que h
an pasado de ser manipuladores de alimentos a artistas culinarios. Los chet inten
tan que sus platos presenten el mejor aspecto posible. A la hora de componer una
comida, emplean mtodos rpidos para cambiar el nmero de tareas, pero tambin se centr
an en el plato y en la comida en conjunto en lugar de en los aspectos prcticos de
los elementos de cada plato. Han reorientado 9 su trabajo, que ha pasado de ser
mecnico en ocasiones a una labor ms eficiente y esttica. Estos ejemplos ponen de m
anifiesto algo ms profundo que el hecho de que los miembros activistas de determi
nadas profesiones hayan convertido sus trabajos aburridos en algo menos mecnico y
rutinario, ms social y holstico, y ms atractivo desde el punto de vista esttico. En
realidad creo que la clave de la reorientacin de sus trabajos ha sido transforma
rlos en vocaciones. Sin embargo, Ser llamado a un tipo de trabajo es ms que escucha
r una voz que proclama que al mundo le ira bien que uno entrara en un mbito concre
to. Ya puestos, el gnero humano se beneficiara si hubiera ms trabajadores de organi
zaciones humanitarias para los refugiados, ms diseadores de software educativo, ms
especialistas que luchen contra el terrorismo, ms expertos en nanotecnologa y ms ca
mareros verdaderamente amables. Pero quiz no le atraiga ninguno de estos campos,
porque una vocacin debe lograr que entren en juego sus fortalezas caractersticas.
Por el contrario las pasiones, como coleccionar sellos o bailar el tango, pueden
hacer uso de las fortalezas caractersticas, pero no son vocaciones, las cuales,
por definicin, exigen la prestacin de un servicio en pos de un bien ms elevado, apa
rte de un compromiso ferviente. Es un borracho y un tacao le susurr una asustada Sop
hia a Dominick, su hermano de ocho aos, que me ha pedido que no 10 utilice su ver
dadero nombre. Mira lo que le est haciendo a mam. Sophie y Dom estaban fregando los
platos en la estrecha cocina del pequeo restaurante de sus padres. Corra el ao 194
7, el lugar era Wheeling, Virginia Occidental, y la vida era difcil. El padre de
Dom haba regresado deshecho de la guerra y la familia trabajaba duro del amanecer
a la medianoche para salir adelante. En la caja registradora un cliente borrach
o, sin afeitar, malhablado y enorme al menos para Dom se inclinaba sobre su madre
para quejarse de la comida. Saba ms a rata que a cerdo. Y la cerveza... le grit enfad
ado al tiempo que agarraba a la mujer por el hombro. Sin pensarlo, Dom sali dispa
rado de la cocina y se interpuso con gesto protector entre su madre y el cliente
. Puedo ayudarle en algo, caballero? ... estaba caliente y las patatas, fras... Tien
e usted toda la razn, y mi madre y yo lo sentimos mucho. Nosotros cuatro nos enca
rgamos de todo, y esta noche Se nos ha acumulado el trabajo. Deseamos que vuelva
y as tendr la ocasin de comprobar que podemos atenderlo mejor. Permtanos cargar con
la cuenta y ofrecerle una botella de vino cuando vuelva a confiar en nosotros. B
ueno, es difcil discutir con este muchachito... gracias respondi el hombre, y se ma
rch, satisfecho consigo mismo y no disgustado con el restaurante. Al cabo de trei
nta aos, Dominick me confi que tras aquel encuentro sus padres siempre hacan que at

endiera a los clientes difciles, y que a l le encantaba esa tarea. Desde 1947, los
padres de Dom se dieron cuenta de que tenan un prodigio en la familia. Dom conta
ba con una fortaleza caracterstica que se haba manifestado de forma precoz y en un
grado extraordinario: la inteligencia social. Era capaz de interpretar los dese
os, necesidades y emociones de los dems con una precisin asombrosa. Encontraba las
palabras adecuadas como si fuera magia. Cuando las circunstancias se ponan difcil
es, Dom se volva ms fro y habilidoso, mientras que otros aspirantes a mediadores no
hacan ms que agravar la situacin. Los padres de Dom fomentaron dicha fortaleza y st
e empez a organizar su vida alrededor de ella, forjndose una vocacin que requera de
su habilidad social todos los das. Con este nivel de inteligencia social, Dom pod
ra haberse convertido en un gran matre de hotel, o diplomtico o jefe de personal de
una gran corporacin. Pero cuenta con otras dos fortalezas caractersticas: amor po
r el conocimiento y liderazgo. Escogi su vida laboral de forma que explotara tal
combinacin. Actualmente, a los 62 aos, Dominick es el diplomtico ms hbil que conozco
de la comunidad cientfica estadounidense. Cuando ya era uno de los profesores de
sociologa ms destacados de Estados Unidos, fue elegido decano de una de las univer
sidades ms prestigiosas del pas, sin haber cumplido an los cuarenta. Luego se convi
rti en rector de universidad. Su mano casi invisible puede detectarse en muchos d
e los movimientos ms importantes de las ciencias sociales en Europa y Amrica, y lo
considero el Henry Kissinger del mundo acadmico. Cuando uno se encuentra en pres
encia de Dominick, se siente la persona ms importante del mundo y, sorprendenteme
nte, lo consigue sin halagos, que podran generar desconfianza. Le he pedido conse
jo siempre que he tenido problemas complejos de relacin en el trabajo. Lo que con
vierte la muy exitosa carrera de Dominick en una vocacin es que combina prcticamen
te todos los das el uso de sus tres principales fortalezas. Si uno encuentra la m
anera de emplear con frecuencia las fortalezas caractersticas en el trabajo, y ta
mbin considera que ste contribuye al bien general, posee una vocacin. El trabajo pa
sa de ser un pesado medio a una gratificacin. El aspecto de la felicidad que mejo
r se comprende durante la jornada laboral es la fluidez: sentirse totalmente a g
usto con uno mismo en el trabajo. Durante las tres ltimas dcadas, Mike Csikszentmi
halyi,a quien les present en el captulo 7, ha hecho que este estado esquivo pase d
e la oscuridad ms absoluta a la penumbra de la ciencia y luego a las cercanas de l
a luz, para que todos lo entiendan y lo pongan en prctica. La

fluidez, como recordarn, es un sentimiento positivo respecto al presente que no v


a acompaado de pensamientos o sensaciones conscientes. Mike ha descubierto en quin
es abunda (los adolescentes de clase obrera y clase media-alta, por ejemplo) y q
uines no tienen demasiada (los adolescentes muy pobres y los muy ricos). Ha delin
eado las condiciones en las que este estado se produce y las ha relacionado con
la satisfaccin en el trabajo. No es posible mantener la fluidez a lo largo de una
jornada laboral de ocho horas; en el mejor de los casos, la fluidez se produce
durante varios minutos en distintas ocasiones, cuando los desafios a los que se
enfrenta una persona encajan a la perfeccin con sus capacidades para superarlos.
Cuando alguien reconoce que estas habilidades no slo incluyen su talento, sino ta
mbin sus fortalezas y virtudes, qu trabajo escoger o cmo reorientarlo resulta claro
. Tener la posibilidad de elegir una profesin y ejercerla es algo totalmente nuev
o. Durante milenios, los hijos se limitaban a ser pequeos aprendices del oficio d
e sus padres, en el cual se preparaban para ejercer de adultos. Desde pocas inmem
oriales hasta la actualidad, a los dos aos un nio inuit tiene un arco de juguete,
de forma que a los cuatro aos sabe disparar a una perdiz blanca, a los seis a un
conejo, y cuando llega a la pubertada a una foca o incluso a un carib. Su hermana
seguir el camino establecido para las mujeres: se juntar con otras para 11 cocina
r, curtir pieles, coser y cuidar de los ms pequeos. Este patrn empez a cambiar a com
ienzos del siglo XVI en Europa. Los jvenes comenzaron a marcharse en masa de las
granjas rumbo a las ciudades, atrados por la floreciente riqueza y otras tentacio
nes de la vida urbana. A lo largo de tres siglos, las nias a partir de los doce ao
s y los nios a partir de los catorce emigraron a las urbes para dedicarse a labor
es de servicio: lavanderas, maleteros o limpiadoras. El magnetismo que para los
jvenes ejerca la ciudad radicaba en la accin y en la posibilidad de eleccin, y una d
e las elecciones ms importantes era el oticio. A medida que las ciudades crecan y
se diversificaban, la oportunidad de dedicarse a innumerables trabajos distintos
creca al mismo ritmo. El ciclo de trabajo agrcola entre padres e hijos se rompi; l
a movilidad social, tanto en sentido positivo como negativo, aument, y las barrer
as entre clases fueron tensndose hasta romperse. Avancemos rpidamente a los Estado
s Unidos del siglo XXI. La vida gira en torno a la posibilidad de eleccin. Hay ci
entos de marcas de cerveza, miles de modelos de coche distintos, y si tenemos en
cuenta los cambios, ya no nos limitamos al modelo T negro, al frigorfico blanco
y a los tejanos azul oscuro. Se ha quedado paralizado como yo frente a la ingente
variedad de cereales para el desayuno de un supermercado, 12 incapaz de encontr
ar su marca preferida? Slo quera avena Quaker, la del tipo clsico y normal, pero no
la encontraba. La libertad de eleccin ha sido una buena poltica durante dos siglo
s y ahora es un gran negocio, no slo con respecto a los bienes de consumo, sino i
ncluso para estructurar los trabajos. En la economa con bajos ndices de desempleo
que Estados Unidos ha disfrutado durante veinte aos, la mayora de los jvenes que te
rminan sus estudios universitarios tienen un buen nmero de posibilidades para ele
gir carrera. La adolescencia, un concepto que todava no se haba inventado y por lo
tanto no estaba disponible en el siglo XVI, es ahora un baile prolongado alrede
dor de dos de las elecciones ms importantes de la vida: pareja y trabajo. En la a
ctualidad, pocos jvenes adoptan la profesin de uno de sus progenitores. Ms del 60%
contina estudiando despus del instituto, y la educacin universitaria, que sola consi
derarse liberal, elitista y una especie de culminacin, se centra claramente en de
cisiones vocacionales como el mundo de la empresa o la banca, o la medicina (y m
enos 13 claramente en la eleccin de pareja). El trabajo puede ser un momento prop
icio para fluir, porque a diferencia del ocio, incorpora muchas de las condicion
es de la fluidez en s misma. Normalmente hay objetivos y reglas de rendimiento cl
aras. De forma continua recibimos opiniones sobre lo bien o mal que lo estamos h
aciendo. El trabajo suele fomentar la concentracin y reduce las distracciones, y
en muchos casos permite que coincidan las dificultades con el talento, e incluso
con las fortalezas del individuo. Como consecuencia, las personas suelen sentir
se ms comprometidas en el trabajo que en el hogar. El famoso historiador John Hop
e Franklin declar: Podra decirse que he trabajado cada minuto de mi vida, o decirse
con igual justicia que no he trabajado un solo da. Siempre he estado de acuerdo
con la expresin "Gracias a Dios que es viernes" porque para mi el viernes signifi
ca 14 que puedo trabajar sin interrupcin durante los dos das siguientes. No sera cor

recto tildar al profesor Franklin de adicto al trabajo. En realidad, expresa un


sentimiento habitual entre los acadmicos dinmicos y los hombres de negocios que va
le la pena analizar con atencin. De lunes a viernes Franklin era profesor, y exis
ten mltiples razones para pensar que era bueno: la enseanza, la administracin, la e
rudicin y la relacin con los colegas se le daban muy bien. Para ello utilizaba alg
unas de sus fortalezas: la amabilidad y el liderazgo, pero no exiga lo suficiente
de sus fortalezas caractersticas: la originalidad y el amor por el saber. Debido
a que dispona de ms oportunidades de utilizar sus mejores fortalezas durante los
tines de semana, experimentaba mayor fluidez en su hogar, leyendo y escribiendo,
que en el trabajo. A los 83 aos de edad Jacob Rabinow, inventor y titular de cie
ntos de patentes, le cont a Mike Csikszentmihalyi: Hay que tener ganas de tirar de
las ideas porque te interesa... A las personas como yo nos gusta hacerlo. Es di
vertido que se te ocurra una idea, y si nadie la quiere, me 15 importa un bledo.
Es divertido que se te ocurra algo poco comn y distinto. El descubrimiento ms impo
rtante sobre la fluidez en el trabajo no es el hecho poco sorprendente de que la
s personas con grandes profesiones, como inventores, escultores, jueces del Trib
unal Supremo e historiadores, lo viven como una experiencia positiva. La cuestin
est en que el resto de nosotros lo vivamos tambin como una experiencia positiva y
reorientemos nuestro trabajo, que es ms mundano, de forma que podamos disfrutar d
e l con ms frecuencia. Para medir el nivel de fluidez, Mike fue el primero en apli
car el Mtodo de Muestreo de la Experiencia (MME), que en la actualidad se utiliza
en todo el mundo. Tal como se explica en el captulo 7, para realizar el MME se p
roporciona al sujeto un buscapersonas o Palm Pilot que suena varias veces aleato
riamente durante la maana y la tarde. Cuando se activa la seal, el sujeto anota lo
que est haciendo, dnde se halla y con quin, y luego califica numricamente los conte
nidos de su conciencia: felicidad, concentracin, autoestima, etctera. El objetivo
de esta investigacin es averiguar en qu condiciones se produce la fluidez. Sorpren
dentemente, los estadounidenses experimentan fluidez con mayor frecuencia en el
trabajo que en sus ratos de ocio. En un estudio realizado con 824 adolescentes e
stadounidenses, Mike separ los componentes activos del tiempo libre de los pasivo
s y los compar. Los juegos y las aficiones son elementos activos que generan flui
dez durante el 39% del tiempo y provocan la emocin negativa de apata el 17% de las
ocasiones. Por el contrario, ver la televisin y escuchar msica son pasivos y prod
ucen fluidez slo el 14% del tiempo, mientras que provoca apata en el 36% de las oc
asiones. Por trmino medio, el estado de nimo en el que se encuentran los estadouni
denses mientras ven televisin es de depresin ligera. Por consiguiente, hay razones
para defender el empleo activo del tiempo libre en contraste con el empleo pasi
vo. Tal como nos recuerda Mike: Gregor Mendel hizo sus famosos experimentos gentic
os como hobby; Benjamin Franklin se guiaba por el inters, no por un puesto de tra
bajo, para pulir lentes y experimentar con pararrayos; [y] Emily Dickinson compu
so su maravillosa poesa para poner orden en su vida. En una economa de excedentes y
poco desempleo, la profesin que una persona cualificada elige depender cada vez ms
de la fluidez que experimente en el trabajo, y menos de pequeas o incluso conside
rables diferencias de sueldo. Cmo escoger o reorientar el trabajo

para incrementar la fluidez no es un misterio. sta se produce cuando los desafios


con los que se enfrenta, tanto los grandes como los cotidianos, encajan con las
habilidades de la persona. Mi receta para acrecentar la fluidez es la siguiente
: Identificar las fortalezas caractersticas. Escoger un trabajo que le permita po
nerlas en prctica todos los dias. Reorientar su trabajo actual para utilizar en m
ayor medida sus fortalezas caractersticas. Si es usted el dueo de la empresa, esco
ja trabajadores cuyas fortalezas caractersticas sean coherentes con el trabajo qu
e desempearn. Si es directivo, permita que los trabajadores reorienten su trabajo
dentro de los limites de sus objetivos. La abogaca se presta a un buen estudio pa
ra saber cmo liberar el potencial de fluidez y estar satisfecho con el trabajo. Po
r qu los abogados son tan desdichados? 16
Con respecto a la felicidad. me temo que no la llevo en la sangre. Quiz los das fe
lices que Roosevelt promete me lleguen junto con otros, pero me temo que el prob
lema radica en el temperamento con el que nac y, segn tengo entendido, no existe n
igromancia en una ley del Congreso capaz de hacer una revolucin en ese sentido.
Benjamin N. Cardozo, 15 de febrero, 1933
La abogaca es una profesin prestigiosa y bien remunerada, y las aulas de las facul
tades de Derecho estn llenas de nuevos alumnos. Sin 17 embargo. En una encuesta r
eciente realizada en estados Unidos , el 52% de los abogados en activo afirmaron
hallarse insatisfechos. Sin duda el problema no es econmico. Segn cifras relativa
s a 1999, los abogados jvenes que competan por convertirse en socios de los bufete
s ms importantes podan llegar a ganar inicialmente 200.000 dlares al ao, y hace ya m
ucho tiempo que los abogados superaron a los mdicos como 18 19 profesionales mejo
r pagados. Aparte de estar desencantados, los abogados presentan un estado de sa
lud mental bastante malo. Corren muchos ms riesgos de padecer depresin que la pobl
acin general. Los investigadores de la Johns Hopkins University encontraron aumen
tos 20 estadsticamente significativos de trastorno depresivo grave en slo tres de
las 104 profesiones estudiadas. Tras realizar los ajustes sociodemogrficos pertin
entes, los abogados ocupaban los primeros puestos de la lista, pues padecan depre
sin en una cantidad 3,6 veces superior que los dems trabajadores. La incidencia de
alcoholismo y de abuso de drogas ilegales tambin es mucho mayor entre los abogad
os que entre quienes no lo son. La tasa de divorcio entre los abogados, sobre to
do en mujeres, tambin parece ser mayor que la tasa de divorcios 21 en otras profe
siones. As pues, se mida como se mida, los abogados personifican la paradoja de l
a prdida de poder del dinero: ejercen la profesin mejor pagada y, aun as, son despr
oporcionadamente infelices y gozan de mala salud. Los abogados lo saben: muchos
se jubilan 22 anticipadamente o abandonan la profesin. La Psicologa Positiva atrib
uye la desmoralizacin de los abogados a tres factores principales. El primero es
el pesimismo, definido no slo en sentido coloquial ver la botella medio vaca sino en
el estilo explicativo pesimista mencionado en el captulo 6. Estos pesimistas tie
nden a atribuir las causas de los acontecimientos negativos a factores estables,
globales e internos (Durar siempre y lo socavar todo). La persona pesimista conside
ra que los acontecimientos negativos son ubicuos, permanentes e incontrolables,
mientras que la optimista los considera locales, transitorios y cambiantes. El p
esimismo denota inadaptacin en la mayora de las actividades: los agentes de seguro
s pesimistas venden menos y lo dejan antes que los optimistas. Los estudiantes u
niversitarios pesimistas obtienen peores notas que los estudiantes optimistas. L
os nadadores pesimistas consiguen unos tiempos inferiores y se recuperan peor qu
e los nadadores optimistas despus de obtener malos resultados. Los lanzadores y b
ateadores pesimistas rinden peor en los partidos ms disputados que los optimistas
. Los equipos 23 pesimistas de la NBA pierden por un amplio margen ms a menudo qu
e los equipos optimistas. As pues, los pesimistas son perdedores en muchos frente
s. Pero existe una excepcin notoria: los pesimistas obtienen mejores calificacion
es en la carrera de Derecho. Hicimos una prueba a todo el primer curso de la fac
ultad de Derecho de Virginia en 1990 con una variante del test sobre optimismo-p
esimismo que presentamos en el captulo 6. Efectuamos un seguimiento de los estudi
antes a lo largo de los tres aos de carrera. A diferencia de los resultados de es
tudios previos en otros mbitos de la vida, por trmino medio a los estudiantes de D

erecho pesimistas les iba mejor en la carrera que a los optimistas. En concreto,
los pesimistas rendan mejor que sus iguales optimistas en los 24 parmetros tradic
ionales de medida, tales como las calificaciones medias y el xito en las revistas
de Derecho. El pesimismo entre los abogados es considerado ventajoso porque con
siderar que los problemas son ubicuos y permanentes forma parte 25 de lo que est
a profesin considera prudencia. Un punto de vista prudente permite que el buen ab
ogado considere todas las trampas y catstrofes concebibles que podran producirse e
n una transaccin. La capacidad de anticipar toda suerte de problemas y traiciones
que no prevn quienes no practican la profesin es sumamente provechosa para el abo
gado en activo, ya que ayuda a sus clientes a defenderse de tales eventualidades
. Y si el aspirante a abogado no cuenta con esa prudencia, la aprender en la facu
ltad de Derecho. Desgraciadamente sin embargo, un rasgo que supone una ventaja e
n una determinada profesin no siempre sirve para ser feliz. Sandra es una prestig
iosa psicoterapeuta de la costa Este. Para m es como una bruja dedicada a la magi
a blanca, ya que posee una capacidad que nunca he visto en ningn otro psiclogo: pr
edice la esquizofrenia en nios de edad preescolar. La esquizofrenia es un trastor
no que no se manifiesta hasta despus de la pubertad, pero como su origen posee un
componente gentico, las familias en las que ha habido casos de esquizofrenia estn
muy preocupadas sobre la posibilidad de que algn descendiente la padezca. Result
ara sumamente til saber qu nios son especialmente vulnerables, porque podran tomarse
medidas cognitivas y sociales preventivas a fin de intentar inmunizar al sujeto
de riesgo. Muchas familias de la zona este de Estados Unidos envan a sus hijos de
cuatro aos a Sandra, quien pasa una hora con ellos y realiza una valoracin de las
posibilidades que presenta el nio de sufrir esquizofrenia, valoracin considerada
increblemente precisa. Esta capacidad para ver los aspectos subyacentes del compo
rtamiento infantil resulta extraordinaria para el trabajo de Sandra, pero no par
a el resto de su vida. Salir a cenar con ella es una experiencia terrible, ya qu
e slo se fija en que la gente que la rodea mastica ruidosamente. Sea cual fuere l
a capacidad adivinatoria que permite a Sandra ver con precisin la faz oculta del co
mportamiento aparentemente normal de un nio de cuatro aos, esta capacidad no se des
conecta durante la cena y le impide disfrutar de la compaa de adultos normales en u
n ambiente normal. Del mismo modo, los abogados no dejan de utilizar la prudenci
a o pesimismo de su carcter cuando salen del despacho.

Ellos, que prevn con claridad lo mal que podran ir las cosas a sus clientes, tambin
intuyen con nitidez lo mal les podra irles a ellos. Los abogados pesimistas tien
en ms posibilidades que las personas optimistas de creer que no conseguirn ser soc
ios de un bufete, que su profesin es un negocio turbio, que su cnyuge le es infiel
, o que la economa se encamina al desastre. De este modo, el pesimismo beneficios
o para la profesin conlleva un riesgo muy elevado de depresin en la vida privada.
El desafo, que pocas veces se supera, es seguir siendo prudente, pero reprimir es
ta tendencia en momentos en que no se ejerce la profesin. Un segundo factor psico
lgico que desmoraliza a los abogados, sobre todo a los principiantes, es el poco
margen de decisin en situaciones de mximo estrs. El margen de decisin se refiere a l
as posibilidades de eleccin de que dispone una persona, en realidad las que cree
que tiene en el aspecto laboral. Un importante estudio ha abordado la relacin exi
stente entre las condiciones laborales, la depresin y la enfermedad coronaria, mi
diendo tanto las exigencias del puesto de trabajo como el margen de decisin. Exis
te una combinacin especialmente 26 desfavorable para la salud y la moral que cons
iste en exigencias elevadas y un margen de decisin escaso. Las personas que se ha
llan en este tipo de situaciones sufren muchas ms enfermedades coronarias y depre
sin que las dems. Las enfermeras y las secretarias son un ejemplo de este tipo poc
o saludable de situacin laboral, aunque en los ltimos aos se han sumado los abogado
s jvenes de importantes bufetes. Estos profesionales se hallan tambin en un mbito d
onde la gran presin se acompaa de un escaso poder de decisin. Aparte de la carga ab
rumadora que supone el ejercicio de la abogaca (este bufete se ha fundado gracias
a los matrimonios rotos), los jvenes letrados tienen pocas posibilidades de opinar
sobre su trabajo, un contacto limitado con sus superiores y prcticamente ninguna
relacin con los clientes. En realidad, al menos durante los primeros aos de ejerc
icio de la profesin, muchos permanecen aislados en una biblioteca, investigando y
redactando notas sobre los temas elegidos por los socios. El factor psicolgico ms
profundo que hace que los abogados estadounidense sean infelices es que el Dere
cho de este pas se ha convertido cada vez ms en un juego de victoria-derrota. Barr
y Schwartz distingue entre actividades que tienen sus propias bondades internas 27
por objetivo, y empresas de libre mercado centradas en los beneficios. El atlet
ismo amateur, por ejemplo, es un deporte cuyo fin consiste en alcanzar el virtuo
sismo. Ensear es una actividad que tiene por bondad el aprendizaje. La medicina e
s una profesin que persigue la curacin de las personas. La amistad desarrolla como
bondad la intimidad. Cuando estas actividades chocan con el libre mercado, sus
bondades internas quedan subordinadas al balance final de beneficios. Se venden
ms entradas para el bisbol nocturno, aunque la pelota no se ve por la noche. Ensear
cede terreno al star system acadmico, la medicina a los servicios sanitarios adm
inistrados, y la amistad a evaluar lo que has hecho por mi ltimamente. Del mismo mo
do, el Derecho en Estados Unidos ha pasado de ser una actividad en la que el bue
n asesoramiento sobre la justicia y la imparcialidad eran la principal bondad a
ser un gran negocio en el que las horas facturables, las victorias sin prisionero
s y el resultado econmico final son los objetivos ms importantes. Las actividades y
sus bondades implcitas constituyen casi siempre juegos de victoria-victoria. Pro
fesores y estudiantes evolucionan juntos, y la curacin de un enfermo beneficia a
todos. Las empresas interesadas slo en el beneficio econmico se hallan, aunque no
siempre, prximas a los juegos de victoria-derrota: los servicios sanitarios reduc
en la atencin a la salud mental para ahorrar dinero, el mundo de las estrellas ac
admicas recibe aumentos de sueldo enormes, lo que hace que los profesores jvenes p
erciban incrementos inferiores al coste de vida; y los juicios de millones de dla
res por implantes de silicona hacen que Dow-Corning tenga que cerrar. El hecho d
e pertenecer a un mbito sujeto a la dinmica de victoria-derrota tiene un coste emo
cional. En el captulo 3 argument que las emociones positivas son el acicate de los
juegos de victoria-victoria suma positiva, mientras que las emociones negativas c
omo la ira, la ansiedad y la tristeza han evolucionado de forma que entran en fu
ncionamiento en los juegos de victoriaderrota. Teniendo en cuenta que actualment
e el trabajo de abogado consiste en ms actividades de este tipo, la vida cotidian
a de estos profesionales contiene una mayor emotividad negativa. No obstante, lo
s juegos de victoria-derrota no pueden ser eludidos en el mbito jurdico a fin de q
ue los abogados puedan disfrutar de una vida emocional ms agradable. El procedimi

ento contradictorio es la base del sistema jurdico estadounidense porque se lo co


nsidera el camino real hacia la verdad, pero encarna una dinmica de victoria-derr
ota clsica: el beneficio que obtiene una parte es equivalente a lo que pierde la
otra. Competicin en estado puro. A los abogados se los forma para que sean agresi
vos, sentenciosos, intelectuales, analticos y poco afectivos, lo cual tiene conse
cuencias emocionales predecibles: depresin, ansiedad y enfado. Cmo contrarrestar l
a infelicidad de los abogados La Psicologa Positiva ha hallado tres factores dete
rminantes de la desmoralizacin de los abogados: pesimismo, escaso poder de decisin
y formar parte de una gigantesca red de actividades de victoria-derrota. Los do
s primeros aspectos tienen solucin. Abord parte de sta respecto al pesimismo en el
captulo 6. En mi libro Aprenda optimismo presento ejercicios que pueden ayudar a
los abogados que imaginan lo peor en todas las circunstancias a tener ms criterio
en otros mbitos de su vida. La actitud clave es el rebatimiento creble: tratar lo
s pensamientos catastrofistas (Nunca llegar a ser socio, Probablemente mi marido me
sea infiel) como si procedieran de una tercera persona cuyo objetivo es amargarle
la vida, y elaborar argumentos contrarios a tales ideas. Estas tcnicas pueden en
sear a los abogados a utilizar el optimismo en su vida privada, al tiempo que man
tienen el adaptativo pesimismo en su vida profesional. Existe una amplia evidenc
ia documentada que muestra que el optimismo flexible puede ensearse en un entorno
de grupo, como un bufete de abogados o una clase. Si los bufetes y las escuelas
estn dispuestos a experimentar en este sentido, el efecto positivo sobre el rend
imiento y la moral de los abogados jvenes ser significativo. El problema de la int
ensa presin y el poco poder de decisin tambin tiene remedio. Reconozco que la presin
abrumadora es un aspecto ineludible del ejercicio de la abogaca. Sin embargo, tr
abajar con un margen de decisin ms amplio contribuir a incrementar la satisfaccin y
la productividad de los jvenes abogados. Una forma de hacerlo es adaptar la jorna
da laboral de los letrados de forma que stos posean un mayor control personal sob
re el trabajo. En la dcada de los sesenta Volvo solucion un problema similar en su
s cadenas de montaje al dar a los empleados la opcin de montar un coche en grupo,
en lugar de armar repetitivamente la misma pieza. Del mismo modo, se puede brin
dar a un joven abogado la oportunidad de ampliar su perspectiva respecto a la pr
ofesin si es presentado a los clientes, orientado por los socios y se le permite
participar en reuniones transaccionales. Muchos bufetes de abogados han iniciado
este proceso, dado que se enfrentan con dimisiones 28 inauditas por parte de ab
ogados jvenes. La naturaleza de suma cero del Derecho no tiene fcil solucin. Para b
ien o para mal, el procedimiento contradictorio, la confrontacin, el objetivo de
maximizar las horas facturables y la tica de conseguir el mximo beneficio posible pa
ra el cliente estn demasiado arraigados. Ms actividad pro bono, ms mediacin, ms acuer
dos sin llegar a los tribunales y la jurisprudencia teraputica forman parte del espr
itu que

29 sirve para contrarrestar la mentalidad de suma cero, pero supongo que estas r
ecomendaciones no son una cura, sino tiritas. No obstante, considero que la idea
de las fortalezas caractersticas puede permitir que el Derecho siga queriendo, y
teniendo, el oro y el moro, es decir, conservar las virtudes del sistema contra
dictorio y conseguir que los abogados sean ms felices. Cuando un abogado joven hom
bre o mujer entra en un bufete, va equipado no slo con la prudencia, la capacidad
oratoria y el talento, sino con un conjunto adicional de fortalezas caracterstica
s no aprovechadas como liderazgo, originalidad, imparcialidad, entusiasmo, persev
erancia, inteligencia social, etctera. Tal y como se halla planteado actualmente e
l trabajo de un abogado, dichas fortalezas no se utilizan demasiado. Incluso en
situaciones en las que seran necesarias, dado que las fortalezas son inmensurable
s, la persona elegida para enfrentarse a ellas no es precisamente la mejor prepa
rada para ello. Todos los bufetes de abogados deberan descubrir cules son las fort
alezas caractersticas de sus empleados ms jvenes. (El test de fortalezas del captulo
anterior servira para ello.) El hecho de explotar tales fortalezas marcar la dife
rencia entre un colega desmoralizado y otro vigoroso y productivo. Reserve cinco
horas de trabajo de la semana laboral para las fortalezas caractersticas, una ta
rea no rutinaria que utilice las fortalezas personales en beneficio de la empres
a. Consideremos el entusiasmo de Samantha, fortaleza que suele ser de poca utili
dad en Derecho. Aparte de seguir insistiendo en la biblioteca de Derecho sobre u
n expediente de negligencia por daos personales, a Samantha podran contratarla par
a emplear su entusiasmo combinado con una elevada capacidad oratoria en el departa
mento de relaciones pblicas del bufete y escribir material promocional. Centrmonos
en la valenta de Mark, una fortaleza habitual en un letrado de los tribunales, p
ero cuya capacidad es malgastada en la 30 redaccin de expedientes jurdicos. La for
taleza caracterstica de Mark podra emplearse en planificar, junto con el litigante
estrella del bufete, el ataque del adversario en el siguiente juicio. Pensemos
en la originalidad de Sarah otra fortaleza sin demasiado valor para revisar antig
ua jurisprudencia y combinmosla con su perseverancia. Originalidad y perseverancia
pueden dar un vuelco en cualquier mbito. Charles Reich, abogado antes de convert
irse en profesor de Derecho en Yale, adapt viejos precedentes jurdicos para argume
ntar que el bienestar no era un derecho sino una propiedad. Al hacerlo, apart el
Derecho de su postura tradicional sobre la propiedad y la dirigi hacia lo que l de n
omin la nueva propiedad. sto significaba que las garantas procesales se aplicaban a l
os pagos de asistencia social, en vez de depender de la generosidad harto capric
hosa de los funcionarios. Sarah podra dedicarse a buscar una teora nueva para un c
aso en concreto. Las nuevas teoras que se esconden bajo los precedentes jurdicos s
on como perforar en busca de petrleo, hay muchos pozos agotados, pero cuando se e
ncuentra el adecuado, se convierte en un filn. Tengamos en cuenta la inteligencia
social de Joshua, otro rasgo que apenas utilizan los jvenes abogados a los que s
e encargan en la biblioteca tareas rutinarias sobre las leyes concernientes a lo
s derechos de autor. Su fortaleza caracterstica podra emplearse en almorzar con cl
ientes especialmente sensibles, charlar de forma relajada sobre su vida as como s
obre sus conflictos contractuales. La lealtad de los clientes no se compra con h
oras facturables, sino con los discretos halagos de una buena relacin humana. Pen
semos en el liderazgo de Stacy y convirtmosla en presidenta de un comit sobre la c
alidad de vida de los jvenes abogados. Podra recoger y confrontar quejas y present
arlas, quiz de forma annima, a los socios correspondientes a fin de que stos las tu
vieran en cuenta. El mundo de la abogaca no presenta ningn rasgo especfico que impi
da reorientar los trabajos. En realidad, hay dos aspectos bsicos que hay que tene
r en cuenta al analizar estos ejemplos e intentar aplicarlos a un entorno labora
l determinado. El primero es que la puesta en prctica de las fortalezas caracterst
icas es casi siempre un juego de victoria-victoria. Cuando Stacy recoge las quej
as y sentimientos de sus iguales, stos experimentan mayor respeto por ella. Cuand
o presenta esta informacin a los socios, aunque stos no hagan nada al respecto, ap
renden ms sobre la moral de sus empleados y, por supuesto, Stacy puede obtener em
ociones positivas autnticas gracias al ejercicio de sus fortalezas. Esto lleva al
segundo aspecto bsico: existe una relacin clara entre las emociones positivas en
el mbito laboral, la alta productividad, la escasa renovacin de plantilla y la lea
ltad elevada. El ejercicio de una fortaleza genera sentimientos positivos. Lo ms

importante es que probablemente Stacy y sus colegas permanezcan ms tiempo en el b


ufete si se les reconocen sus fortalezas y tienen la oportunidad de desarrollarl
as. Cinco horas a la semana de actividades no facturables producirn a largo plazo
ms horas facturables. El mundo de la abogaca ha servido como ejemplo de cmo una in
stitucin (un bufete de abogados) puede alentar a sus empleados a reorientar el tr
abajo que desempean para que resulte ms gratificante. Saber que una empresa persig
ue como objetivo final una dinmica de victoria-derrota cumplir objetivos econmicos
o un veredicto favorable del jurado no significa que la actividad no pueda consti
tuir un juego de victoria-victoria en cuanto a su forma de alcanzar dicho objeti
vo.Tanto los deportes competitivos como la guerra son evidentes juegos de victor
iaderrota, no obstante lo cual los contendientes tienen muchas opciones de victo
ria-victoria. La lucha empresarial,las competiciones deportivas, e incluso la gu
erra, pueden ganarse gracias a la participacin de personas heroicas o con el trab
ajo de equipo. El hecho de elegir la victoriavictoria mediante la utilizacin de l
as fortalezas caractersticas presenta claras ventajas. Este enfoque hace que el e
mpleo resulte ms agradable, transforma el trabajo o la carrera en una vocacin, aum
enta la fluidez y la lealtad, y sin duda es ms rentable. Adems, conseguir gratific
aciones en el mbito laboral es un gran paso en el camino hacia la buena vida.

Captulo 11 La vida amorosa


Pertenecemos a una especie fantica que se compromete con facilidad y de forma pro
funda con una serie de dudosas empresas. Leaf Van Boven, joven profesor de Empre
sariales de la Universidad de la Columbia Britnica ha demostrado lo muy habitual
que es el proceso de compromiso irracional. Van Boven proporciona a los estudian
tes una jarra de cerveza estampada con el sello del centro acadmico, artculo que s
e vende por cinco dlares en la tienda de la universidad. Los alumnos pueden queda
rse con el regalo o venderlo en una subasta, en la que ellos mismos participan y
pujan por artculos de valor similar, como estilogrficas y estandartes de la unive
rsidad que otros estudiantes han recibido como regalo. Se produce un extrao fenmen
o. Los estudiantes no se desprenden de su regalo hasta que no les ofrecen una me
dia de siete dlares; sin embargo, consideran que el mismo artculo perteneciente a
otra persona slo vale una media de cuatro dlares. La mera posesin 1 de un objeto au
menta de forma significativa el valor que su propietario le concede e incrementa
el compromiso con el mismo. Este descubrimiento nos dice que el Homo sapiens no
es un Homo economcus, una criatura que obedece las leyes de la economa y cuya nica m
otivacin es el intercambio racional. La idea implcita en el captulo anterior era qu
e el trabajo significa mucho ms que un esfuerzo a cambio de un determinado sueldo
. La idea que subyace en este captulo es que el amor consiste en algo que es much
o ms que afecto a cambio de lo que esperamos obtener. (Esto no sorprender a los ro
mnticos, pero si a los tericos de las ciencias sociales.) El trabajo puede ser una
fuente de cierto grado de gratificacin independiente del sueldo, y si se transfo
rma en vocacin pone de manifiesto la extraa y maravillosa capacidad de nuestra esp
ecie para comprometerse a fondo. El amor va todava ms lejos. Segn la aburrida ley d
el Homo economicus, los seres humanos son esencialmente egostas. Se considera que
la vida social est gobernada por los mismos principios que rigen el mercado. as p
ues, al igual que cuando compramos algo o decidimos en qu acciones invertir, se s
upone que sobre otro ser humano nos preguntamos: Cul ser su posible utilidad para m?
uanto ms beneficio esperamos obtener, ms invertimos en el otro. Sin embargo, el am
or es la forma de desafiar esta espectacular ley de la evolucin. 2 Pensemos en la
paradoja del banquero. Usted es banquero y Wally le pide un prstamo. Wally tiene u
n historial de crdito impecable, un aval excelente y unas perspectivas aparenteme
nte brillantes, por lo que le concede el prstamo. Horace tambin le solicita un crdi
to. Debe algunos recibos del anterior y prcticamente carece de aval, es mayor, es
t enfermo y sus perspectivas son sombras. Por tanto, usted le niega el prstamo. La
paradoja es que Wally, que no necesita el dinero desesperadamente, lo consigue c
on facilidad mientras que Horace, que s lo necesita de forma apremiante, no lo co
nsigue. En un mundo regido por el Homo economicus, quienes verdaderamente necesi
tan ayuda para no caer en picado acabarn estrellndose. Con razn, ninguna persona en
su sano juicio les brindar una oportunidad. Por el contrario, quienes se hallen
en una buena tacha prosperarn todava ms, hasta que tambin acaben precipitndose al vac
. En algn momento de nuestra vida esperemos que ms tarde que temprano todos caemos.
Envejecemos, enfermamos, o perdemos nuestro buen aspecto, el dinero o el poder.
En resumen, nos convertimos en una mala inversin para obtener futuros beneficios.
Por qu no nos exponemos en el proverbial tmpano de hielo hasta perecer? Cmo es que s
e nos permite ir renqueando, disfrutando de la vida durante muchos aos despus de t
ales situaciones? Porque otras personas nos apoyan gracias al poder de negar el
egosmo que nace del amor y la amistad. El amor es la respuesta de la seleccin natu
ral a la paradoja del banquero. Es la emocin que hace que otra persona nos result
e irremplazable. El amor muestra la capacidad que poseen los seres humanos para
comprometerse y superar el Qu has hecho por mi ltimamente?, lo cual desmiente la teor
del egosmo universal. Una muestra clara de ello son las palabras ms edificantes q
ue una persona tiene la posibilidad de pronunciar: En la prosperidad y en la adve
rsidad, en la riqueza y en la pobreza, en la salud y en la enfermedad, nos amare
mos y cuidaremos hasta que la muerte nos separe. El matrimonio, las relaciones de
pareja estables, el amor romntico para simplificar, a lo largo de este captulo den
ominar matrimonio a estos tipos de relacin funciona extraordinariamente bien desde el
punto de vista de la Psicologa Positiva. En el estudio de Diener y Seligman sobr
e personas sumamente felices, todos los sujetos del 10% con mayor puntuacin mante
nan en aquel momento una relacin de 3 pareja. Quizs el hecho ms slido en cuanto al ma

trimonio, segn numerosos sondeos, es que las personas casadas son ms felices que l
as dems. El 40% de los adultos casados dicen ser muy felices, mientras que slo el 23
% de los adultos que nunca se han casado reconocen 4 serlo. Este porcentaje se m
antiene en todos los grupos tnicos estudiados y es aplicable a los 17 pases objeto
de investigacin. El matrimonio es un factor de felicidad ms poderoso que la satis
faccin laboral, econmica o comunitaria. Tal como dice David Myers en su acertada y
bien documentada obra American Paradox (Paradoja americana): De hecho, hay pocos
indicadores ms fuertes de la felicidad que el compaerismo directo, estimulante, nt
imo, de por vida con el/la mejor amigo/a. Por otra parte, las personas casadas su
fren menos depresiones y a stas les siguen las que nunca se han casado, seguidas
de las personas que se han divorciado una vez, de las que cohabitan y de las que
se han divorciado en dos ocasiones. De modo coincidente, una de las principales
causas de afliccin es la ruptura de una relacin importante. Cuando se pidi a los s
ujetos del estudio que describieran el ltimo acontecimiento malo que les hubiera
ocurrido, ms de la mitad de una muestra significativa de la poblacin estadounidens
e mencion una 5 ruptura sentimental o una prdida en ese sentido. La incidencia de
la depresin se ha disparado como consecuencia de una disminucin de los matrimonios
y un incremento de los divorcios. Glen Elder, el socilogo familiar ms destacado,
ha estudiado tres generaciones de residentes del rea de San Francisco, California
, y ha descubierto que el matrimonio suaviza de forma significativa los problema
s de la gente. Los casados son 6 quienes han soportado mejor las privaciones de
la pobreza rural, la Gran Depresin y las guerras. Cuando en el captulo 4 expliqu cmo
vivir en el extremo superior del rango fijo de felicidad personal indiqu que uno
de los pocos factores externos que podan contribuir a lograr ese objetivo era co
ntraer matrimonio. Por qu es tan bueno el matrimonio? Por qu se ha creado esta insti
tucin y cmo se ha mantenido en tantas culturas distintas desde tiempos inmemoriale
s? Tal vez parezca una pregunta banal con una respuesta obvia, pero no es as. Los
psiclogos sociales cuyo objeto de 7 estudio es el amor han ofrecido una profunda
respuesta. Cindy Hazan, psicloga de Cornell, nos cuenta que existen tres tipos d
e amor. El primero de ellos es el que se siente por aquellas personas que nos pr
oporcionan consuelo, aceptacin y ayuda, que reafirman nuestra seguridad y nos guan
. El prototipo es el amor de los hijos por los padres. El segundo tipo de amor e
s el que profesamos a las personas que dependen de nosotros para obtenerlas bond
ades mencionadas. El prototipo en este caso sera el amor de los padres por los hi
jos. El tercer tipo es el amor romntico, la idealizacin del otro, de sus fortaleza
s y virtudes, al tiempo que restamos importancia a sus defectos. La vida matrimo
nial es

excepcional porque en ella se dan los tres tipos de amor a la vez, caracterstica
que se halla en el origen del xito del matrimonio. Muchos cientficos sociales, dom
inados por la indiferencia del ambientalismo, quieren convencernos de que el mat
rimonio es una institucin 8 inventada por la sociedad y sus convenciones, una con
struccin social como Hoosiers o la clase de 1991 del instituto de Lower Merino. L
as damas de honor, los smbolos religiosos y civiles y la luna de miel si son cons
trucciones sociales, pero la estructura subyacente es mucho ms profunda. La evolu
cin necesita garantizar el xito reproductivo, y, por consiguiente, favorece la exi
stencia de la institucin del matrimonio. El xito reproductivo de nuestra especie n
o se basa en la fertilizacin rpida y la independencia de los padres; en realidad,
los humanos nacen con un cerebro grande e inmaduro, condicin que exige que los pa
dres enseen a sus hijos estrategias que les permitan desarrollarse, lo cual slo es
viable si existe vinculacin emocional en la pareja. Los inmaduros y dependientes
nuevos seres que gozan de la proteccin y gua de sus padres se desarrollan mucho m
ejor que sus primos que no disponan de cuidados. Por consiguiente, aquellos de nu
estros antepasados predispuestos a comprometerse seriamente en una relacin de par
eja tenan ms probabilidades de procrear una descendencia viable y transmitir sus g
enes. Asi pues, el matrimonio es producto de la seleccin natural, no de la cultur
a. 9 No se trata de especulaciones de caf o de cuentos evolucionistas gratuitos.
Las mujeres que mantienen relaciones sexuales estables ovulan con mayor regulari
dad y siguen ovulando hasta la mediana edad, de forma que la menopausia aparece
ms tarde que en aquellas mujeres 10 que tienen relaciones inestables. A los hijos
de las parejas casadas y que permanecen en este estado les va mejor en todos lo
s aspectos que a los dems. Por ejemplo, la proporcin de nios que viven con ambos pa
dres biolgicos y repiten curso es de una tercera parte, mientras que son la mitad
en el caso de nios con otro tipo de entorno familiar. Con respecto a los nios que
reciben tratamiento por trastorno emocional, la proporcin es de una cuarta 11 pa
rte en el primer caso y de una tercera parte en el segundo. Uno de los resultado
s ms sorprendentes aparte del bajo nivel de repeticin de curso y de la poca inciden
cia de depresion es que los hijos de parejas estables maduran ms lentamente en el
aspecto sexual, tienen una actitud ms positiva hacia posibles parejas y se intere
san 12 ms por las relaciones a largo plazo que los hijos de parejas divorciadas.
La capacidad de amar y ser amado Existe una diferencia entre la capacidad de ama
r y la capacidad de ser amado. Me he percatado de ella paulatinamente y con tozud
ez mientras un grupo tras otro se esforzaba por redactar la lista de fortalezas y
virtudes que culmin en las 24 fortalezas expuestas en el captulo 9. Desde el comi
enzo, en el invierno de 1999, todos los grupos de trabajo que form valoraban de f
orma muy positiva las relaciones ntimas o el amor en su lista de fortalezas, pero fue
necesario que George Vaillant diera una reprimenda al equipo dedicado a la clas
ificacin de las fortalezas por omitir lo que l llam la Reina de las fortalezas y nos
hiciera ver la diferencia. Pens en Bobby Nail mientras George argumentaba la impo
rtancia de la capacidad de ser amado. Haca diez aos en Wichita, Kansas, tuve la su
erte de jugar al bridge durante una semana en el mismo equipo que el legendario
Bobby Nail, uno de los jugadores ms clebres de las primeras dcadas del juego. Conoca
su habilidad a travs de la leyenda, por supuesto, y tambin haba odo hablar de sus p
roezas como contador de cuentos. Lo que ignoraba era que Bobby tena una grave def
ormidad. Probablemente midiera poco ms de metro y medio, pero pareca mucho ms bajo
debido a un deterioro seo progresivo, e iba casi completamente doblado a la altur
a de la cintura. Entre historia e historia para desternillarse de risa sobre el
juego y las trampas con las cartas, me encontr sacndole virtualmente del coche y a
posentndolo en una silla. Era ligero como una pluma. Lo ms memorable no eran sus h
istorias ni su habilidad para jugar al bridge (aunque gan el certamen), sino que
en realidad me sent de maravilla ayudndolo. Tras cincuenta aos de poner en prctica e
l espritu de los boy scouts ayudando a los ciegos a cruzar la calle, dando dinero
a los necesitados, abriendo la puerta a mujeres en silla de ruedas me habia acost
umbrado a sus gracias mecnicas o, an peor al resentimiento que a veces brota de lo
s discapacitados hacia sus bienintencionados ayudantes. Bobby a travs de una especi
e de magia, transmita justo lo contrario, una profunda gratitud que no necesitaba
verbalizar y una aceptacin clara del auxilio que yo le proporcionaba. Hizo que m
e sintiera ms grande mientras le ayudaba, y era evidente que l no se senta inferior

por depender de m. Mientras George hablaba, record que al final haba hecho acopio
de valenta unos meses antes para telefonear a Bobby a Houston. Cuando me preparab
a para escribir este libro y este captulo en concreto, quera pedir a Bobby que expli
cara sus tcnicas destinadas a que otras personas se sintieran bien al ayudarle, d
e forma que las pudieran utilizar mis lectores. Entonces me anunciaron que Bobby
haba muerto. Su magia se ha perdido, pero Bobby era una fuente de capacidad de s
er amado, y dicha cualidad hizo que su vida, y especialmente su proceso de envej
ecimiento, fueran un xito. Diferentes formas de amar y ser amado en la infancia S
in embargo, antes de continuar con la historia y correr el riesgo de influir en
los resultados de su test, quiero que responda al cuestionario ms fiable sobre es
tilos de amar y ser amado. Quienes dispongan de conexin a Internet pueden acceder
a www.authentichappiness.com y responder en diez minutos al cuestionario sobre
Relaciones ntimas, elaborado por Chris Fraley y Phil Shaver. Asimismo, sera til que
pidiera a su compaero sentimental, si lo tiene, que tambin lo responda. El sitio
web le proporcionar una respuesta detallada e inmediata sobre sus estilos de amar
. Si esta opcin no estuviera a su alcance, sus respuestas a los tres prrafos descr
iptivos que encontrar a continuacin le brindarn una aproximacin de lo que el cuestio
nario revelara. Cul de estas descripciones se corresponde mejor con la relacin romnti
ca ms importante que ha tenido en su vida? 1. Me resulta relativamente fcil acerca
rme a los dems y me siento cmodo dependiendo de ellos y que stos dependan de m. No s
uelo preocuparme por que me abandonen, o por que alguien intime demasiado conmig
o. 2. Me siento un tanto incmodo intimando con otras personas. Me cuesta confiar
en ellas totalmente, permitirme depender de ellas. Me pongo nervioso cuando algu
ien intima demasiado, y a menudo mis compaeros sentimentales quieren que intime ms
de lo que a mi me resulta cmodo.

3. Veo que otras personas son reacias a intimar conmigo como me gustaria. A menu
do me preocupo de que mi pareja no me quiera de verdad o no desee permanecer con
migo. Quiero fundirme por completo con la otra persona y a veces este deseo asus
ta a la gente. Aqu se plasman tres modos de amar y ser amado en personas adultas
y existen pruebas fehacientes de que se originan en los primeros aos de la infanc
ia. Las relaciones sentimentales que encajan con la primera descripcin se denomin
an seguras, las segundas elusivas y 13 las terceras ansiosas. El descubrimiento de es
os estilos romnticos es un relato fascinante en la historia de la psicologa. Tras
la Segunda Guerra Mundial, la preocupacin en Europa sobre el bienestar de los hurf
anos aument de forma considerable, ya que innumerables nios cuyos padres haban muer
to se encontraron bajo la tutela del estado. John Bowlby, psicoanalista britnico
de tendencia etolgica, demostr ser uno de los observadores ms perspicaces de aquell
os desventurados nios. En esa poca, la idea imperante entre los asistentes sociale
s reflejaba la realidad poltica del momento. Crean que si un nio recibe el alimento
y el cuidado de no una sino varias personas, este hecho carecera de especial rel
evancia en su futuro desarrollo. Con este dogma por teln de fondo, los asistentes
sociales tenan autorizacin para separar a muchos nios de sus madres, sobre todo cu
ando stas eran muy pobres o no tenan marido. Bowlby empez a estudiar detalladamente
el desarrollo de estos nios y descubri que el mismo era bastante desfavorable, si
endo el robo uno de los delitos ms habituales. Una cantidad sorprendente de los jv
enes ladrones haban sufrido en sus primeros aos de vida la separacin prolongada de
sus madres, y Bowlby determin que estos 14 jvenes carecan de afecto, de sentimientos
, slo mantenan relaciones superficiales, eran iracundos y antisociales. La afirmacin
de Bowlby de que el fuerte vnculo entre madre e hijo era irreemplazable fue reci
bida con un clamor de hostilidad por parte de los acadmicos y las instituciones d
e bienestar social. Los acadmicos, influidos por Freud, slo aprobaban que los prob
lemas infantiles surgieran de conflictos internos no resueltos, no de experienci
as negativas en el mundo real, y la gente dedicada al bienestar infantil conside
r suficiente y mucho ms prctico atender nicamente las necesidades fsicas de los nio
u cargo. A partir de esta controversia se realizaron las primeras observaciones
verdaderamente cientficas de nios separados de sus madres. Durante aquella poca, a
los padres se les permita visitar a sus hijos enfermos hospitalizados una vez al
mes durante slo una hora. Bowlby film estas separaciones y registr lo que ocurra a c
ontinuacin, descubriendo tres etapas. La primera era la de protesta, que consista
en llorar, gritar, aporrear la puerta y zarandear la cama, y que duraba varias h
oras o incluso das. Le segua una etapa de desesperacin, caracterizada por gimoteos
y apata pasiva. La ltima etapa era de indiferencia, consistente en el alejamiento
respecto a los padres, pero con una sociabilidad renovada hacia otros adultos y
nios, y la aceptacin de un nuevo cuidador. Lo ms sorprendente es que al alcanzar la
etapa de indiferencia, si la madre del nio regresaba, ste no mostraba alegra ante
el reencuentro. Las actitudes actuales ante el bienestar infantil y el trato ms h
umano que se ofrece en los hospitales son consecuencia indirecta de las observac
iones de Bowlby. Tomemos como ejemplo a Mary Ainsworth, una afable investigadora
infantil de la John Hopkins University. Ainsworth llev las observaciones de Bowl
by al laboratorio, colocando a muchas madres con sus hijos en lo que denomin situa
cin extraa. El experimento consista en colocar a madre e hijo en una sala en la que
este explora juguetes mientras la madre se queda tranquilamente sentada en un ri
ncn de la habitacin. En un momento dado la madre sale de la sala y entra una perso
na desconocida que intenta convencer al nio de que juegue y experimente. A contin
uacin se repiten varios episodios iguales, pequeas separaciones que dieron a Ainswor
th la oportunidad de analizar minuciosamente la reaccin del nio, confirmando la ex
istencia de las etapas mencionadas anteriormente. El nio seguro utiliza a su madr
e como base firme para explorar la sala. Cuando la madre abandona sta el nio deja
de jugar, pero se muestra amable con el desconocido y se lo puede convencer de q
ue contine jugando, Cuando la madre regresa, en un principio se aferra a ella, pe
ro enseguida se siente reconfortado y vuelve a jugar. El nio elusivo juega cuando
su madre est presente, pero a diferencia del nio seguro, no sonre demasiado ni le
ensea los juguetes. Cuando sta se marcha, el nio no se muestra demasiado afligido y
trata al desconocido de forma muy similar a su madre, y a veces es incluso ms re
ceptivo. Cuando la madre regresa, el nio no le presta atencin e incluso aparta la

mirada. Cuando su madre lo coge en brazos, el nio no se aferra a ella. Los nios an
siosos, que Ainsworth denomin resistentes, no parecen utilizar a sus madres como ba
se segura de la exploracin y el juego. Se aferran a ellos incluso antes de la sep
aracin y su marcha los afecta mucho. No se tranquilizan por la presencia del desc
onocido, y cuando la 15 madre regresa se abalanzan sobre ella para aterrarse y l
uego se apartan enfadados. Bowlby y Ainsworth, como pioneros de la investigacin i
nfantil, queran situar su campo de estudio bajo el manto de su conductismo litera
lmente desapasionado, y por tanto llamaron apego a este fenmeno. Pero Cindy Hazan y
Phillip Shaver, espritus libres de la psicologa de la dcada de los ochenta, se dier
on cuenta de que en realidad Bowlby y Ainsworth no slo estudiaban el comportamien
to del apego, sino la emocin del amor, y no slo a temprana edad, sino desde el naci
miento hasta la muerte. Consideran que lo que el nio siente ante la madre se repit
e en las relaciones ntimas a lo largo de la vida. El modelo de funcionamiento con l
a madre se utiliza al final de la infancia con los hermanos 16 y los amigos ms ce
rcanos, en la adolescencia condiciona a la primera pareja sentimental y de forma
ms acusada, el matrimonio. El modelo de funcionamiento de cada persona no es rgid
o; puede ser influido por experiencias negativas y positivas en las distintas et
apas de la vida. Sin embargo, determina tres diferentes caminos del amor en dist
intos mbitos. Recuerdos. Los adultos seguros recuerdan a sus padres como personas
disponibles, clidas y cariosas. Los adultos elusivos recuerdan a sus progenitores
como personas fras, con actitud de rechazo y no disponibles, y los adultos ansio
sos los recuerdan como personas injustas. Actitudes. Los adultos seguros tienen
una autoestima elevada y pocas dudas sobre ellos mismos. Caen bien al resto de l
as personas y consideran que los dems son dignos de confianza, fiables, de buen c
orazn y amables hasta que una experiencia negativa les demuestre lo contrario. Lo
s adultos elusivos miran a los dems con suspicacia, los consideran deshonestos y
poco dignos de confianza (culpables hasta que se demuestre su inocencia); les fa
lta seguridad, sobre todo en situaciones sociales. Los adultos ansiosos sienten
que poseen escaso control sobre sus vidas, les cuesta entender y predecir a otra
s personas, y por tanto, los dems los desconciertan. Objetivos. Las personas segu
ras se esfuerzan por mantener relaciones ntimas con quienes aman e intentan encon
trar el equilibrio adecuado entre la dependencia y la independencia. Las persona
s elusivas intentan mantenerse a cierta distancia de las personas a las que aman
, y dan mucho ms valor a los logros que a la intimidad. Las personas ansiosas se
aferran a las dems; temen el rechazo continuamente y no fomentan la autonoma y la
independencia de los seres queridos. Afrontamiento de las dificultades. Las pers
onas seguras reconocen estar disgustadas e intentan utilizar los momentos difici
les para fines constructivos. Las personas elusivas no revelan nada; no dicen cun
do estn disgustadas, no muestran ni aceptan la ira. Las personas ansiosas exhiben
sus dificultades y su ira, y cuando se sienten amenazadas se tornan demasiado dc
iles y solcitas. A continuacin expongo un ejemplo de mujer adulta estable refirindo
se a su relacin de pareja: Realmente somos muy buenos amigos, y en cierto modo ya
haca mucho tiempo que nos conocamos cuando empezamos a salir

juntos. Adems, nos gustan el mismo tipo de cosas. Otro aspecto que me agrada much
o es que se lleva bien con mis mejores amigos. Siempre encontramos soluciones. S
i nos peleamos por algo, solemos resolver nuestras diferencias hablando; es un h
ombre muy razonable. Yo slo puedo ser yo misma, as que est bien porque no es una re
lacin posesiva. Creo que ambos Confiamos mucho en el otro. El siguiente prrafo per
tenece a una mujer elusiva: Mi pareja es mi mejor amigo y as es como lo considero
. Es tan especial para mi como cualquiera de mis amigos. Sus expectativas en la
vida no incluyen el matrimonio ni ningn compromiso a largo plazo con una mujer, l
o cual ya me va bien porque yo tengo las mismas expectativas. l no quiere intimar
demasiado y no espera demasiado compromiso, lo cual est bien. A veces es una pre
ocupacin que una persona se halle tan unida a ti y posea tanto control sobre tu v
ida. Y, por ltimo, aqui tenemos a una mujer adulta ansiosa: Entr all... y l estaba s
entado en el banco. Le lanc una mirada y literalmente me derret. Era el hombre ms g
uapo que haba visto en mi vida, y eso fue lo primero en lo que me fij. Salimos y a
lmorzamos en el parque... nos sentamos por ah, y en silencio, pero no resultaba i
ncmodo. Como pasa cuando ests con gente que no conoces y no sabes qu decir. Pero en
tonces no fue as. Nos sentamos all y fue increble, como si hiciera mucho tiempo que
nos conocamos, y nos acabbamos de conocer hacia diez segundos. 17 As fue... ensegu
ida empezaron a aparecer mis primeros sentimientos hacia l. Consecuencias del ape
go seguro en una relacin sentimental En cuanto los investigadores hubieron identi
ticado a las personas adultas de acuerdo con los estilos seguro, elusivo y ansio
so, comenzaron a plantearse cmo funcionaban las distintas vidas amorosas. Sus est
udios de laboratorio y de campo ponen de manifiesto que el apego seguro es tan p
ositivo para el xito amoroso como anunciara Bowlby por primera vez. En el estudio
de diarios escritos por parejas que presentan todas las combinaciones de estilo
s, destacan dos descubrimientos. El primero de ellos se relaciona con el hecho d
e que las personas seguras se sienten ms cmodas si se hallan unidas, la relacin red
uce su angustia y, lo ms importante, estn ms satisfechas con el matrimonio. Por con
siguiente, la configuracin ptima para una relacin estable es que las dos personas h
ayan desarrollado un apego seguro. Pero existen infinidad de matrimonios en los
que slo uno de los miembros es seguro. En ese caso, el miembro elusivo o ansioso
de la pareja estar satisfecho con el matrimonio como si se hubiera emparejado con
un persona menos segura. El estilo seguro beneficia especialmente a tres aspect
os del matrimonio: dispensar cuidadosm tener relaciones sexuales y enfrentarse a
situaciones negativas. Los cnyuges seguros cuidan mejor de sus parejas, y no slo
se sienten ms unidos, sino que saben cundo la otra persona necesita de sus cuidado
s. Contrastan con los cnyuges ansiosos, que son cuidadores compulsivos que dispensa
n cuidados independientemente de que su pareja los desee o no; y con las persona
s elusivas, que son distantes e insensibles a las necesidades de 18 cuidado. La
vida sexual deriva igualmente de los tres estilos de amor. Las personas estables
evitan las aventuras de una noche y el sexo sin amor no les parece demasiado pl
acentero. Las personas elusivas son partidarias en mayor medida del sexo espordic
o aunque por extrao que parezca no tengan una vida sexual ms activa y disfrutan ms de
l sexo sin amor. Las mujeres ansiosas practican el exhibicionismo, el 19 voyeuri
smo y el bondage, mientras que los hombres ansiosos tienen menos relaciones sexu
ales. En dos estudios realizados con parejas durante la guerra del golfo Prsico,
se descubri que las personas seguras, ansiosas y elusivas reaccionan de forma dis
tinta cuando un matrimonio se enfrenta a problemas. Uno de los estudios se efect
u en Israel cuando empezaron a caer los misiles iraques. En esa ocasin las personas
seguras buscaron el apoyo de otros, mientras que las elusivas, por el contrario
, no buscaron ayuda (Intento olvidarlo) y las ansiosas se centraron en su propia s
ituacin, por lo que las personas ansiosas y elusivas mostraron niveles 20 mayores
de sntomas psicosomticos y ms agresividad. El otro estudio se centr en los soldados
norteamericanos que se separaron de sus parejas para acudir a la guerra, experi
mento de campo que ofreci a los investigadores la oportunidad de ver cmo reacciona
ban a la separacin y al posterior reencuentro las personas con distintos tipos de
amor. Al igual que los nios de Mary Ainsworth, los hombres y mujeres 21 con apeg
o seguro experimentaban una mayor satisfaccin marital y menos conflictos cuando l
os soldados regresaron. En sntesis, las personas que sienten un apego seguro y ma
ntienen relaciones sentimentales estables tienen mejor pronstico en prcticamente t

odos los aspectos de su vida. as pues, la Psicologa Positiva se centra actualmente


en el moclo de lograr que las relaciones ntimas contengan un apego ms seguro. Mej
orar el amor 22 Aunque soy psiclogo y formador de psiclogos, no soy terapeuta matr
imonial. As pues, a la hora de escribir este captulo, no he podido recurrir a sufi
ciente experiencia clnica de primera mano, motivo por el cual hice algo que no re
comiendo a nadie: le los ms importantes manuales sobre el tema. Se trata de una ta
rea deprimente para un psiclogo positivo, pues tales obras se dedican casi exclus
ivamente a explicar cmo conseguir que un mal matrimonio resulte ms tolerable. Los
manuales estn repletos de hombres violentos, mujeres rencorosas y suegras malicio
sas, todos ellos atrapados en un equilibrio de reproches y una espiral de culpa
creciente. No obstante, existen algunos libros tiles e incluso reveladores sobre
las dificultades matrimoniales y. Si tiene problemas en su matrimonio, considero
que los cuatro mejores son: Reconcilable Differences [Diferencias reconciliable
s], de Andrew Christensen y Neil Jacobson, The Relationship Cure [Cura para las
relaciones], de John Gottman, en colaboracin con Joan DeClaire, Siete reglas de O
ro para vivir en pareja, de ]ohn Gottman, en colaboracin con Nan silver, y Salve
su matrimonio, de Howard Markman, Scout Stanley y Susan Blumberg. Pero cuando lo
s le mi objetivo no era solucionar problemas. La Psicologa Positiva de las relacio
nes y este captulo no tratan sobre reparar

los daos de un matrimonio que este al borde de la ruptura, sino sobre cmo mejorar
un matrimonio slido. As pues, buscaba datos sobre cmo reforzar las relaciones amoro
sas satisfactorias. Aunque no sean una mina de oro, estas obras contienen alguno
s consejos buenos que tienen probabilidades de mejorar su vida amorosa, y quiero
compartir con ustedes lo mejor de este filn. Fortalezas y virtudes El matrimonio
funciona mejor cuando es un vehculo cotidiano para la utilizacin de nuestras fort
alezas caractersticas. De hecho, el matrimonio es el vehculo cotidiano de las grat
ificaciones. A menudo, con un poco de suerte, nuestra pareja se enamora de nosot
ros debido a esas fortalezas y virtudes. Sin embargo, el primer ardor del amor c
asi siempre se entibia y la satisfaccin matrimonial muestra un descenso continuo
durante la primera dcada, y baja en picado incluso en los matrimonios fuertes. La
s fortalezas que inicialmente nos hicieron sentir atrados por nuestra pareja pasa
n de ser rasgos admirados a hbitos tediosos, y, si las cosas van mal, en objeto d
e desprecio. La tenacidad y lealtad que tanto gustaban al comienzo se transforma
n en pesadez, y pueden tambalearse ante el precipicio de la rutina ms aburrida. L
a sociabilidad y el ingenio de ella se tornan locuacidad superficial, y durante
los momentos de inactividad corren el peligro de ser vistos como superficialidad
compulsiva. La integridad puede acabar considerada terquedad, la perseverancia
rigidez y la amabilidad bobera. John Gottman, profesor de la Universidad de Washi
ngton en Seattle, y codirector del Instituto Gottman (www.gottman.com) es mi inv
estigador matrimonial preferido. Predice con antelacin qu parejas se divorciarn y c
ules permanecern juntas, y utiliza estos conocimientos para disear programas que me
joren el matrimonio. Observando cmo interactan cientos de parejas durante doce hor
as al da a lo largo de un fin de semana completo en su laboratorio del amor un cmodo
partamento con todos los servicios domsticos, ms espejos de direccin nica 23 , Gottma
n predice el divorcio con una precisin del 90%. Los aspectos predictores son los
siguientes: Un comienzo spero en una situacin de desacuerdo. Crtica de la pareja, e
n vez de reclamo. Muestras de desprecio. Actitud defensiva ante situaciones que
no la justifican. Falta de validacin (sobre todo utilizar evasivas). Lenguaje cor
poral negativo. Desde una perspectiva positiva, Gottman tambin predice qu matrimon
ios mejorarn con el paso de los aos. Ha descubierto que estas parejas dedican cinc
o horas ms a la semana a su matrimonio mediante las siguientes actividades: Despe
didas. Antes de despedirse por la maana, los miembros de la pareja se interesan p
or algo que el otro har durante la jornada. (2 minutos X 5 das = 10 minutos.) Reun
iones. Al final de cada da de trabajo, las parejas mantienen una conversacin relaj
ada. (20 minutos 5 das = 1 hora, 40 minutos.) Afecto. Tocarse, agarrarse, abrazar
se y besarse, todo ello acompaado de cario e indulgencia. (5 minutos 7 dias = 35 m
inutos.) Una cita semanal. Slo los dos miembros de la pareja en un entorno relaja
do, poniendo al da su amor. (2 horas una vez a la semana.) Admiracin y aprecio. To
dos los das, se manifiestan afecto y aprecio verdaderos por lo menos una vez. (5
minutos 7 das = 35 minutos.) 24 Siete reglas de oro para vivir en pareja, de John
Gottman y Nan Silver, es mi manual preferido para el matrimonio. En l, los autor
es presentan una serie de ejercicios para avivar las ascuas del cario y la admira
cin por las fortalezas para que stas brillen de forma regular. A continuacin les of
rezco mi versin del ejercicio ms relevante del libro referido. Marque las tres for
talezas ms caractersticas de su pareja. Las fortalezas de su pareja
SABIDURA Y CONOCIMIENTO
1. Curiosidad _____ 2. Amor por el conocimiento _____ 3. Juicio _____ 4. Ingenio
_____ 5. Inteligencia social _____ 6. Perspectiva _____
VALOR
7. Valencia _____ 8. Perseverancia _____ 9. Integridad _____
HUMANIDAD Y AMOR
10. Bondad _____ 11. Amor _____
JUSTICIA
12. Civismo _____ 13. Imparcialidad _____ 14. Liderazgo _____

TEMPLANZA
15. Aurocontrol _____ 16. Prudencia _____ 17. Humildad _____
TRASCENDENCIA
18. Disfrute de la belleza _____ 19. Gracitud _____ 20. Esperanza _____ 21. Espi
ritualidad _____

22. Perdn _____ 23. Sentido del humor _____ 24. Entusiasmo _____ Respecto a cada
una de las tres fortalezas que usted haya escogido en relacin con su pareja, escr
iba un hecho admirable reciente en el que l o ella hayan evidenciado tal fortalez
a. Deje que su pareja lea lo que ha escrito y pidale que realice este ejercicio
de muestra de cario. Fortaleza ____________ Acontecimiento ______________________
_________________________ _______________________________________________ ______
_________________________________________ Fortaleza ____________ Acontecimiento
_______________________________________________ ________________________________
_______________ _______________________________________________ Fortaleza ______
______ Acontecimiento _______________________________________________ __________
_____________________________________ __________________________________________
_____ Lo que subyace a este ejercicio es la importancia del yo ideal que habita ta
nto en su propia mente como en la de su pareja. El yo ideal es la imagen que alber
gamos de lo mejor que somos capaces de hacer, nuestras mejores fortalezas activa
s y manifiestas. Cuando sentimos que vivimos de acuerdo con nuestros ideales ms p
reciados, nos sentimos satisfechos y el ejercicio de tales fortalezas produce ma
yor gratificacin. Cuando nuestra pareja tambin lo ve, nos sentimos validados y nos
esforzamos ms para no decepcionar a la persona que ha depositado su fe 25 en nos
otros. Este concepto es el teln de fondo del descubrimiento ms importante en toda
la bibliografa de investigacin sobre el romance, un principio que denomino Afrrate a
tus ilusiones. Sandra Murray, profesora de la State University de Nueva York en
Buffalo, es la cientfica ms imaginativa e innovadora en este campo, y estudia exha
ustivamente las ilusiones romnticas. Murray desarroll criterios para medir la fuer
za de las ilusiones en las relaciones sentimentales pidiendo a muchas parejas nov
ios y matrimonios que se valoraran a s mismos, a su pareja y a un/a compaero/a idea
l de acuerdo con varias fortalezas y defectos. Tambin pidi a los amigos de la pare
ja que comentaran dichas valoraciones. La medida relevante es la discrepancia ex
istente entre lo que un miembro de la pareja cree sobre las fortalezas del otro
y lo que creen sus amigos. Cuanto mayor es la discrepancia en una direccin positi
va, mayor es la ilusin romntica que uno tiene respecto al otro. Sorprendentemente, c
uanto mayor es la ilusin, ms feliz y estable es la relacin. Las parejas satisfechas
ven virtudes en sus cnyuges que los amigos ms cercanos no vislumbran. En contrast
e con esta distorsin benevolente, las parejas insatisfechas tienen una imagen entu
rbiada del otro; ven menos virtudes en su cnyuge que sus amigos. Las parejas ms fel
ices miran el lado bueno de la relacin, se centran ms en las fortalezas que en las
debilidades, y consideran que los acontecimientos negativos que podran amenazar
a otras parejas no les afectan. Estas parejas prosperan incluso cuando en realid
ad estn amenazadas por tales acontecimientos y lo hacen en funcin de las ilusiones
recprocas. Segn Murray, las ilusiones positivas conllevan su propio cumplimiento
porque en realidad los cnyuges idealizados intentan estar a la altura. Son una ba
rrera cotidiana contra las dificultades, puesto que los cnyuges se perdonan entre
s con ms facilidad por las transgresiones cotidianas y 26 utilizan la alquimia de
las ilusiones para restarle importancia a los defectos y elevar las carencias a
la categora de fortalezas. Estas parejas felices utilizan hbilmente la tcnica s, per
o.... Una mujer, restndole importancia al frustrante defecto de su pareja de discuti
r de forma compulsiva ante el menor desacuerdo, dijo: Creo que ha ayudado, porque
nunca un problema pequeo ha provocado un desacuerdo importante. Otra mujer expres
a propsito de la falta de confianza en s mismo de su pareja: Hace que me sienta afe
ctuosa con l. Otra arguy sobre la obstinacin y tozudez de su pareja: Lo respeto por s
us fuertes convicciones, y me ayuda a confiar en nuestra relacin. Sobre los celos,
otra explic que era indicativo de la importancia que poseo en su vida. Respecto a
la precipitacin al juzgar a la gente, dijo: Al comienzo pens que estaba loco, pero ah
ora creo que lo echara de menos si no lo hiciera, y tambin pienso que la relacin se
resentira si desapareciera este atributo. En relacin a la timidez, un hombre comen
t: Ella no me obliga a revelar cosas sobre m mismo que no deseo... y esto hace que
me sienta ms atrado por ella. Esta tendencia emocional est relacionada con las expli
caciones optimistas del matrimonio. En el captulo 6 trat la importancia de las exp
licaciones optimistas respecto a la felicidad, el xito laboral, la salud fsica y l
a capacidad para combatir la depresin. El amor es otro terreno en el que ayudan t
ales atribuciones de causalidad. Recordarn que las personas optimistas atribuyen

causas transitorias y concretas a los sucesos negativos, y permanentes y dominan


tes a los sucesos positivos. Frank Fincham y Thomas Bradbury profesores de la Sta
te University de Nueva York. En Buffalo, y de UCLA respectivamente han hecho un s
eguimiento de ms de una dcada de los efectos de tales atribuciones respecto al mat
rimonio. El primer descubrimiento es que todas las combinaciones de optimismo y
pesimismo permiten que un matrimonio sea viable, salvo una: una pareja de pesimi
stas. Cuando dos pesimistas se casan y se produce un suceso adverso, ambos caen
en una espiral descendente. Por ejemplo, supongamos que ella llega tarde del tra
bajo. La interpretacin que l hace, de acuerdo con su estilo pesimista, es se preocu
pa ms por el trabajo que por m y se enfurrua. Ella, tambin pesimista, interpreta su e
nojo como es un desagradecido, porque no aprecia el buen sueldo que traigo a casa
gracias al tiempo y esfuerzo que dedico al trabajo, y as se lo dice. l responde: Nu
nca me escuchas cuando intento decirte que estoy insatisfecho. Ella replica: No er
es ms que un llorica. El desacuerdo acaba convirtindose en una guerra sin cuartel.
En un momento anterior, introducir un argumento optimista habra roto la creciente
espiral de culpa y actitud defensiva. As, en vez de insistir en su ingratitud, e
lla podra haber dicho: Tena muchas ganas de llegar a casa para disfrutar de la deli
ciosa cena que has preparado, pero uno de mis clientes ms importantes se ha prese
ntado a las cinco sin avisar. O l podra haber expresado, tras un comentario sobre s
u ingratitud: Significa mucho para m que intentes 27 llegar temprano a casa. El res
ultado de esta investigacin es que el matrimonio entre pesimistas corre peligro a
largo plazo. Si tanto usted como su pareja obtuvieron una puntuacin inferior a 0
moderada o gravemente desesperanzado en el test del captulo 6, me gustara que se to
mara en serio el consejo de que adopte medidas activas para vencer el pesimismo.
Uno de ustedes, o mejor ambos, debera realizar diligentemente los ejercicios del

captulo 12 de Aprenda optimismo y medir el cambio hacia el optimismo al cabo de u


na semana mediante el test del captulo 6 de este libro. Siga realizando estos eje
rcicios hasta que obtenga una puntuacin superior a la media. En un exhaustivo est
udio sobre el optimismo y el pesimismo dentro del matrimonio, se realiz durante c
uatro aos un seguimiento de 54 parejas de recin casados. La satisfaccin matrimonial
y las atribuciones pesimistas iban de la mano, lo cual sugiere que al igual que
las explicaciones positivas generan ms satisfaccin matrimonial, lo cual a su vez
desarrolla ms argumentos positivos. De las 54 parejas, 16 se divorciaron o separa
ron a lo largo de los cuatro aos siguientes, y cuanto ms positivas eran sus explic
aciones, tenan mayores posibilidades de permanecer juntas. La conclusin final es fc
il de obtener: el optimismo ayuda al matrimonio, cuando su pareja haga algo que
le desagrade, intente con todas sus fuerzas encontrar una atribucin transitoria y
local a su actitud: estaba cansado, estaba de mal humor, o tena resaca. En lugar de
ca me presta atencim, Es un grun o Es un alcohlico. Cuando su pareja haga algo admi
, amplifquelo con atribuciones causales permanentes siempre y omnipresentes rasgos d
el carcter: Es genial o Siempre est por encima de los dems, en lugar de: La oposic
uvo un da de suerte. Escuchar de forma receptiva y atenta Abraham Lincoln era un m
aestro en escuchar atentamente. Segn cuenta la historia, aparte de tener una sens
ibilidad extraordinaria, contaba con una maleta llena de expresiones receptivas
que iba agregando en las historias interminables de congoja y quejas que llenaba
n su vida poltica: No puedo culparle por eso, No me extraa y comentarios similares. P
ecisamente, mi historia preferida sobre Lincoln trata de esta 28 habilidad: Dice
n que un monarca oriental encarg en una ocasin a sus sabios que inventaran una ora
cin que estuviera siempre a la vista y que deba ser cierta y apropiada en todo mom
ento y situacin. Le presentaron las siguientes palabras: Y esto tambin desaparecer. C
to expresa! Cun aleccionador en el momento del orgullo! Qu consuelo presenta cuando
se est en el abismo de la afliccin! Ninguno de nosotros es Lincoln, y nuestra conv
ersacin consiste demasiadas veces en hablar y esperar. Sin embargo, hablar y espe
rar es una frmula poco adecuada para desarrollar una comunicacin armoniosa en el m
atrimonio o en cualquier otro entorno, de modo que ha nacido un mbito que analiza y
mejora la escucha receptiva. Algunas de las enseanzas proporcionadas por esta rea
pueden mejorar un buen 29 matrimonio. El principio general del buen oyente es l
a validacin. En primer lugar el hablante quiere saber que se le ha entendido (Umm, C
omprendo, Entiendo lo que quieres decir, Y que lo digas). Si es posible, tambin debe
onstatar que el oyente est de acuerdo, o por lo menos que es comprensivo (asentir
o decir Claro que s,Cierto, Y tanto, o incluso el menos evasivo: No se te puede cu
por eso.) Hay que hacer un esfuerzo especial por validar lo que su cnyuge dice; cu
anto ms serio sea el tema, ms clara debe ser la validacin. Gurdese el desacuerdo par
a cuando le llegue el turno de hablar. La falta de atencin es sencillamente el pr
oblema bsico de la escucha no receptiva. Los factores externos los gritos de los n
ios, la sordera, el televisor encendido, las interferencias en el telfono deberan el
iminarse. Evite mantener conversaciones en tales circunstancias. Tambin existen f
actores internos habituales que hacen que una persona no preste atencin, como la
fatiga, pensar en otra cosa, el aburrimiento y lo ms comn preparar la refutacin. Dado
que su pareja se sentir invalidada si usted adopta uno de estos estados, debera e
sforzarse por evitarlos. Si se trata de cansancio o aburrimiento, o de pensar en
otra cosa, sea sincero: Me gustara hablar contigo de este tema ahora, pero estoy
agotado, o Estoy pendiente del problema del impuesto sobre la renta, o Todavia no ac
abo de entender por qu Maisie me ha insultado de esa manera. Podemos hablar de est
o ms tarde?. Preparar la refutacin mientras se escucha es una costumbre insidiosa y
no resulta fcil de superar. Es til empezar la respuesta con una parfrasis de lo qu
e el hablante acaba de decir, puesto que hacer una buena parfrasis exige una dosi
s considerable de atencin. (A veces impongo esta tcnica en los debates de clase cu
ando me doy cuenta de que los alumnos no estn escuchando atentamente.) Otra barre
ra para la escucha receptiva es el estado anmico. Damos a los hablantes el benefi
cio de la duda cuando nos hallamos de buen humor. Sin embargo, cuando estamos de
mal humor, la palabra que arraiga en nuestro corazn es un implacable no, la compas
in se desvanece y omos el aspecto negativo del punto de vista del hablante con may
or facilidad que el positivo. Para esta barrera ser franco tambin resulta un buen
antdoto (He tenido un da frustrante o Siento haberte hablado con brusquedad o Pode

ablar de esto despus de cenar?). stas, si bien son tcnicas tiles en las conversacione
s de cada da, no bastan para abordar temas cargados emocionalmente. En las pareja
s con problemas, casi todas las discusiones poseen una carga emotiva y acaban fci
lmente en pelea, pero incluso en matrimonios felices hay temas espinosos. Markma
n, Stanley y Blumberg comparan el manejo exitoso de tales aspectos con el de un
reactor nuclear: El tema genera calor, que puede utilizarse de forma constructiv
a o puede estallar y provocar un caos muy difcil de arreglar. Pero tambin disponem
os de barras de control, una estructura para trasvasar el calor. La barra de con
trol ms importante es el ritual que denominan ritual hablante-oyente, que yo recomi
endo. Cuando se encuentre abordando un tema tortuoso, ya sea relacionado con el
dinero, el sexo o los suegros, diga: es uno de mis temas espinosos, as que empleem
os el ritual hablante-oyente. Cuando invoque este ritual, coja el trozo de alfomb
ra ceremonial o trozo de linleo, o mazo que simboliza a quien dispone de la palabra
. Ambos deben tener presente que quien no posee la alfombra en su mano es el oye
nte. En algn momento el hablante le ceder la palabra. No intente resolver problema
s, ste es el momento de escuchar y responder, actividad que debe preceder a la bsq
ueda de soluciones en temas conflictivos. Cuando le toque hablar, exprese sus pe
nsamientos y sentimientos, no su interpretacin y percepcin de lo que su pareja pie
nsa y siente. Utilice yo lo ms posible, en vez de t. Yo creo que eres horrible no e
frase que implique el yo, pero s lo es Me molest mucho que te pasaras tanto tiempo h
ablando con ella. No divague, puesto que tendr tiempo suficiente de expresar sus i
deas. Detngase a menudo y deje que el oyente lo parafrasee. Cuando usted sea el o
yente, parafrasee lo que ha odo cuando se lo pidan. No rebata ni ofrezca solucion
es. Tampoco realice gestos o expresiones faciales negativas. Su misin se limita a
mostrar que ha entendido lo que ha odo. Ya tendr ocasin de rebatir cuando se le ce
da la palabra. 30 He aqu un ejemplo literal: Tessie y Peter tienen un problema es
pinoso relacionado con el jardn de infancia de Jeremy. Peter ha estado

evitando la discusin y, colocndose frente al televisor, Tessie fuerza la conversac


in. Le pasa la alfombra. Peter (hablante): A m tambin me preocupa a qu jardn de infan
cia enviar a Jeremy y ni siquiera estoy seguro de que ste sea el ao ms adecuado par
a que empiece. Tessie (oyente): A ti tambin te preocupa y tampoco ests seguro de q
ue est preparado. Peter (hablante): s, eso es. Es bastante inmaduro para su edad y
no estoy seguro de cmo le ira, a no ser que la situacin fuera la adecuada. Observe
que Peter reconoce que el resumen de Tessie es adecuado antes de pasar a otro a
sunto. Tessie (oyente): Te preocupa que no sepa espabilarse con nios ms maduros, no
? Tessie no est segura de haber entendido el comentario de Peter por lo que su pa
rfrasis es tentativa. Peter (hablante): Bueno, en fcil s, pero tampoco estoy seguro
de que est preparado para estar lejos de ti mucho tiempo. Por supuesto, tampoco
quiero que sea demasiado dependiente, pero... Se ceden la palabra, y Tess coge l
a alfombra. Tessie (hablante ahora): Bueno, valoro lo que dices. De hecho, no me
haba dado cuenta de que habas pensado tanto sobre el tema. Me preocupaba que no t
e importara. Ahora Tessie, como hablante, valida a Peter con respecto a los come
ntarios que ha realizado. Peter (oyente): Me parece que te alegra saber que me p
reocupa. Tessie (hablante): S, estoy de acuerdo en que no es una decisin fcil. Si l
o llevramos al jardn de infancia este ao, tendra que ser el sitio adecuado. Peter (o
yente): Te refieres a que tendra que ser el jardn de infancia adecuado para que va
liera la pena llevarlo este ao. Tessie (hablante): Exacto. Quiz mereciera la pena
intentarlo si encontrramos un buen entorno para l. A Tessie le hace bien que Peter
la escuche detenidamente, y as se lo hace saber. Peter (oyente): as que lo intent
aras si encontrramos el entorno adecuado. Tessie (hablante): Quiz lo intentara. No e
stoy segura de estar dispuesta a decir lo intentara. Peter (oyente): No ests lista p
ara decir que lo quieres sin dudar, aunque fuera un jardn de infancia perfecto. T
esse (hablante): Exacto. S, toma, te cedo la palabra. En este captulo se abordan do
s principios para mejorar las relaciones amorosas que ya son buenas: la atencin y
el carcter insustituible. No debe escatimar la atencin que presta a la persona am
ada. Las habilidades de escucha y habla que he tratado lo ayudarn a mejorar la ca
lidad de la atencin recproca. Hacer que la atencin sea ms afectuosa, descentrndose de
si mismo para admirar las fortalezas de su pareja, tambin mejorar la calidad de l
a atencin. Pero la cantidad es crucial. No creo en la cmoda nocin de tiempo de calid
ad con respecto al amor. A las personas a quienes amamos y que nos aman no slo les
pedimos que nos escuchen con atencin, sino que lo hagan a menudo. Cuando permite
n que las presiones laborales, escolares, o la serie interminable de dificultade
s externas se inmiscuyan y desplacen la atencin que nos ofrecen, el amor no har si
no atenuarse. El carcter insustituible ha tocado fondo. El otro da habl con Nkki de
la clonacin. Ahora tiene diez aos y est aprendiendo sobre este tema en las clases d
e biologa de Mandy. Le dije: Aqu tenemos una receta de ciencia-ficcin para la inmort
alidad, Nikki. Imagina que te quitaras unas cuantas clulas y clonaras a otra Nikk
i. Que luego guardaras a ese clon de Nikki viva en un armario hasta que fuera ma
yor. Imagina tambin que la ciencia cerebral alcanzara un punto en que se pudiera
grabar todo el contenido de tu cerebro, el estado de todas tus clulas cerebrales.
Cuando tuvieras casi cien aos, podras descargar el contenido de tu cerebro en el
clon de Nikki, y Nikki vivira otros cien aos ms. S hicieras esto durante un siglo, v
iviras eternamente. Para mi sorpresa, Nikki se qued abatido. Con la mirada baja y a
l borde de las lgrimas, dijo con un nudo en la garganta: No sera yo. Yo soy nica. Las
personas que amamos slo pueden estar comprometidas con nosotros de forma profund
a e irracional si somos nicos ante sus ojos. Si pudiramos ser sustituidos, por un
cachorro o un clon, Sabramos que su amor es superficial. Parte de lo que nos hace
insustituibles a los ojos de quienes nos aman es el perfil de nuestras fortalez
as y la forma particular que tenemos de expresarlas. Algunas personas afortunada
s tienen la capacidad de amar y ser amadas como fortaleza caracterstica. El amor
fluye de ellos como un ro y lo absorben como esponjas, y se es el camino ms recto h
acia el amor. Sin embargo, muchos de nosotros no poseemos esta fortaleza caracte
rstica y tenemos que esforzarnos para tenerla. Para ser escritor de xito, contar c
on un CI verbal elevado y una gran riqueza de vocabulario suponen una ventaja. S
in embargo, la perseverancia, los buenos mentores, la habilidad para vender y el
haber ledo mucho compensan un CI y un vocabulario normales. Lo mismo sucede con
un buen matrimonio. Afortunadamente, existen muchas vas: amabilidad, gratitud, pe

rdn, inteligencia social, objetividad, integridad, sentido del humor, entusiasmo,


justicia, autocontrol, prudencia y humildad son las fortalezas a partir de la q
ue puede forjarse el amor.

Captulo 12 1 La educacin de los hijos


Los arquelogos no descansan, dice jadeando Darryl mientras saca otro pedazo de lava
del tamao de una pelota de baloncesto de un pozo en el que est metido hasta la ci
ntura. Lleva ms de cuatro horas bajo el sol mexicano extrayendo una roca tras otr
a de la arena. Parece excesivo para un nio de seis aos, y Mandy insiste en decirle
que se ponga a la sombra. La maana empez con una joven profesora de Arqueologa que
durante el desayuno nos habl acerca de una excavacin en Williamsburg en la que ha
ba participado. Al cabo de unos minutos, despus de que lo embadurnaran de protecto
r solar y le enfundaran una camisa de manga larga, unos pantalones y un sombrero
, Darryl sali al exterior armado slo con una pala. A cavar. Acabo de volver del al
muerzo y me quedo consternado al ver la bien cuidada playa del hotel salpcada de
grupos de rocas y marcada por tres profundos pozos. Darryl, todas esas rocas no v
olvern a caber en los agujeros, lo regao. Pap, qu pesimista eres responde Darryl. P
a que habas escrito Nios optimistas. No debe de ser un libro muy bueno. Darryl es e
l tercero de nuestros cuatro hijos. En el momento de redactar este libro, Lara t
iene doce aos, Nikki diez, Darryl ocho y Carly uno. Gran parte del material de es
te captulo procede de nuestra experiencia con ellos, puesto que carecemos de una
base de investigacin relevante sobre la emotividad positiva y los rasgos positivo
s en los nios pequeos. El estilo de Mandy y el mo como padres se basa de forma cons
ciente en diversos principios de la Psicologa Positiva. Este captulo se divide en
dos partes; la primera aborda las emociones positivas en los nios puesto que son
bsicas; la segunda se centra en las fortalezas y virtudes, que constituyen la mejo
r consecuencia de una abundante emotividad positiva en la infancia. Las emocione
s positivas en los nios pequeos Cuando uno debe enfrentarse a rabietas, mohnes y qu
ejidos, es muy fcil pasar por alto el hecho que los nios pequeos experimentan mucha
s emociones positivas. Al igual que los cachorros, los nios pequeos con algunas exc
epciones como acabo de apuntar son graciosos, juguetones y risueos. Hasta el final
de la infancia y los primeros aos de la adolescencia no aparece la indiferencia,
el letargo, la ansiedad y la depresin. Se considera que los cachorros y los nios
pequeos resultan tan graciosos para los adultos porque, en la evolucin, este compo
rtamiento induce el tierno cuidado de los adultos, lo cual ayuda a asegurar la s
upervivencia del nio y la perpetuacin de los genes que precisamente estn al servici
o de la gracia infantil. Pero por qu los nios pequeos son tan felices y juguetones,
aparte de graciosos? De acuerdo con el trabajo de Barbara Fredrickson, las conse
cuencias de las emociones positivas, tal como expuse en el captulo 3, son ampliab
les, acumulativas y permanentes. A diferencia de las negativas, que limitan nues
tras posibilidades de enfrentarnos a una amenaza inmediata, las emociones positi
vas favorecen el crecimiento. La emotividad positiva que emana un nio es un letre
ro de nen que seala una posicin ventajosa tanto para l como para los padres. El prim
ero de los tres principios sobre emotividad positiva aplicados a la crianza es q
ue este tipo de sentimientos amplan y desarrollan los recursos intelectuales, soc
iales y fsicos que sern la cuenta bancaria de la que dependern sus hijos cuando sea
n ms mayores. Por consiguiente, la evolucin se ha encargado de que las emociones p
ositivas sean un elemento crucial para el desarrollo de los nios. Cuando un organ
ismo joven nio o cachorro experimenta emociones negativas corre a protegerse, o, si
no dispone de un lugar seguro y conocido en el que esconderse, se queda paraliz
ado en donde est. Cuando vuelve a sentirse seguro y a salvo, abandona su refugio
y se enfrenta al mundo. La evolucin ha desarrollado mecanismos mediante los cuale
s los organismos jvenes se abren al exterior cuando se sienten seguros y amplan su
s recursos a travs de la exploracin y el juego. La beb de diez meses situada sobre
una gran manta llena de juguetes atractivos, al comienzo se mostrar muy cautelosa
, incluso inmvil. Cada varios segundos mirar por encima del hombro para observar a
su madre que se halla plcidamente sentada tras ella. Una vez convencida de su se
guridad, se abalanzar sobre los juguetes y empezar a jugar. Se trata de un lugar e
n el que el apego seguro, tal como he expresado en el captulo anterior, ocupa un
lugar preponderante. El nio o nia que goza de un apego seguro empieza a explorar y
a dominar el terreno antes que un nio con apego inseguro. Pero cualquier peligro
perjudica el desarrollo, y si la madre desaparece surgirn las emociones negativa
s y el hijo, aunque sintiera un apego seguro, recurrir a un repertorio de conduct
as limitado que le ofrecer seguridad. No asumir riesgos. Volver la espalda a lo des

conocido y gimotear o llorar. Cuando su madre regrese se sentir feliz y seguro, dis
puesto a asumir riesgos nuevamente. Considero que la abundancia de emociones pos
itivas en los nios pequeos responde al hecho de que este perodo del desarrollo es f
undamental para ampliar y optimizar los recursos cognitivos, sociales y fsicos. L
a emotividad positiva consigue esto de varios modos. En primer lugar genera de m
anera directa el afn exploratorio, lo que a su vez favorece el dominio de la acti
vidad. El dominio genera ms sentimientos positivos, pues induce una espiral ascen
dente de buenas sensaciones, lo que a su vez incrementa el dominio y produce ms b
uenas sensaciones. Su hija pequea se convierte entonces en una verdadera mquina de
ampliacin y desarrollo, y su cuenta bancaria, exigua en un principio, crece de f
orma extraordinaria. Por el contrario, cuando experimenta emociones negativas er
ige una fortaleza dentro de la cual recurre a lo que sabe que es seguro e irrefu
table, a expensas de la expansin emocional. Hace treinta y cinco aos los terapeuta
s cognitivos se encontraron con una espiral descendente de emociones negativas en
los pacientes deprimidos a los que trataban. Joyce se despert a las cuatro de la
maana y empez a pensar en el informe que terminara hoy. Ya haca un da que tena que ha
er entregado su anlisis de beneficios del tercer trimestre. All tumbada, al caer e
n la cuenta de lo poco que le gustaban los retrasos a su jefe, Joyce se puso de
mal humor. Pens: Aunque el informe sea bueno, se enfadar porque se lo entrego un da
tarde. Al imaginar la mala cara de su jefe al recibir el informe, se puso de peor
humor y pens: Podra perder el trabajo por esto. Esta idea la entristeci, y cuando se
imagin dicindole a los gemelos que se haba quedado sin trabajo y que no poda pagarl
es el campamento de verano, rompi a llorar. Presa de una total desesperacin, Joyce
se pregunt si no deba poner fin a todo aquello. Las pastillas estaban en el bao...
La depresin produce una inmediata espiral descendente debido a que el talante de
presivo hace que los recuerdos negativos acudan a la 2 mente con ms facilidad. A
su vez, los pensamientos negativos intensifican el estado de nimo deprimido, que
de este modo favorece

pensamientos an ms negativos, y as sucesivamente. Romper el crculo vicioso es una im


portantsima habilidad que debe aprender el paciente depresivo. Existe la espiral a
scendente de las emociones positivas? Segn la idea de ampliacin y desarrollo, cuan
do las personas experimentan sentimientos positivos, se modifican sus formas de
pensamiento y accin. El pensamiento se torna creativo y ampla sus perspectivas, y
las acciones se convierten en audaces y exploratorias. Este repertorio ampliado
produce un mayor dominio de las actividades que se han de afrontar y, como conse
cuencia de ello, mayor emotividad positiva, la cual debera ampliar y desarrollar
todava ms el pensamiento y la accin, y as sucesivamente. Si tal proceso existe realm
ente y podemos aprovecharlo, sus implicaciones para alcanzar una vida ms feliz so
n enormes. Barbara Fredrickson y Thomas Joiner se dedicaron a buscar la espiral
ascendente en el laboratorio, y fueron los primeros investigadores que la hallar
on. Con cinco semanas de diferencia, 138 de sus estudiantes se sometieron a dos
mediciones del estado de nimo. En ambas ocasiones pusieron de manifiesto sus estil
os de supervivencia cognitivos. Cada estudiante determin el problema ms importante
al que se haba enfrentado el ao anterior y describi cmo lo haba afrontado: resignndos
, pidiendo consejo, mediante reorientacin positiva, contndolo, eludindolo o a travs
del anlisis cognitivo (una forma de hacerle frente con mentalidad abierta, que co
nsiste en reflexionar acerca de las formas de abordar el problema alejndose de la
situacin para lograr mayor objetividad). El hecho de efectuar las mediciones con
una diferencia de cinco semanas sobre las mismas personas permite analizar mejo
r el pasaje hacia una forma de sobrevivir a las situaciones ms abierta. As como ha
cia la felicidad. Al cabo de cinco semanas, las personas que eran felices desde
el inicio adoptaron una mentalidad ms abierta, y quienes ya posean este tipo de me
ntalidad acabaron siendo an ms felices. Este hecho asla el crucial problema de la e
spiral ascendente y, por tanto, nos lleva al segundo principio que los padres de
ben tener en cuenta, y que consiste en incrementar las emociones positivas de su
s hijos para iniciar una espiral ascendente que conduzca a mayores sentimientos
3 positivos. El tercer principio consiste en que los padres se tomen tan en seri
o las emociones positivas de sus hijos como las negativas, como tambin sus fortal
ezas y debilidades. Actualmente quiz se afirme que la motivacin negativa es fundam
ental para la naturaleza humana y que la motivacin positiva deriva de ella, pero
no he observado ni una sola evidencia que apoye esta idea. Por el contrario, con
sidero que la evolucin ha seleccionado ambos tipos de aspectos, y un nmero determi
nado de personas respaldan la moralidad, la cooperacin, el altruismo y la bondad,
mientras un nmero similar apoyan el asesinato, el robo, el egosmo y la maldad. Es
ta visin dual segn la cual los rasgos positivos y negativos son igualmente genuino
s y fundamentales es la premisa bsica de la motivacin en Psicologa Positiva. Ante b
errinches, lloros y peleas no cabe esperar que los padres recuerden consejos con
cretos de libros como ste. Sin embargo, pueden recurrir a los tres principios de
la prctica de la paternidad surgidos de la Psicologa Positiva: Las emociones posit
ivas amplan y desarrollan los recursos intelectuales, sociales y fsicos de los que
sus hijos dispondrn en su vida adulta. El hecho de aumentar las emociones positi
vas en sus hijos puede iniciar una espiral ascendente de sentimientos positivos.
Los rasgos positivos que muestren sus hijos son igual de reales y autnticos que
los negativos. La tarea ms placentera de los padres consiste en incrementar las e
mociones y rasgos positivos de los hijos, en lugar de meramente disipar o elimin
ar las emociones y rasgos negativos. Es fcil Comprobar que un beb de tres meses re,
pero a esa edad no se aprecia si ste es abierto o prudente. Es muy probable que
la emotividad positiva aparezca antes que las fortalezas y virtudes, y estas ltim
as se desarrollan a partir de dicha materia prima. as pues, veamos ahora las tcnic
as que pueden emplearse para aumentar los sentimientos positivos en los nios. Och
o tcnicas para incrementar las emociones positivas
1. Dormir con su beb
Mandy y yo empezamos a dormir con nuestros bebs poco despus de que naciera Lara, n
uestra hija mayor. Mandy daba de mamar a Lara y era mucho ms prctico dejarla en la
cama con nosotros, aparte de que dormamos mejor. La primera vez que Mandy me lo
sugiri, me qued horrorizado: Acabo de ver una pelcula protest en la que una vaca se
a la vuelta dormida y aplastaba al ternero. Y qu pasar con nuestra vida amorosa? Per

o, como ha ocurrido con la mayora de nuestras iniciativas relacionadas con la cri


anza de los hijos Mandy quera cuatro hijos y yo ninguno, por lo que llegamos a un
compromiso sobre la postura ms sabia: cuatro, Mandy se sali con la suya. Esta decis
in con respecto al dormir ha funcionado tan bien que la hemos empleado cada vez ms
con cada beb, y Carly sigue durmiendo con nosotros ahora que se acerca su primer
cumpleaos. Hay varias buenas razones para esta decisin antiqusima: Amai. Creemos e
n la creacin de fuertes vnculos de amor apego seguro entre el recin nacido y ambos p
enitores. Cuando el beb despierta siempre junto a sus padres, el temor al abandon
o disminuye y crece la sensacin de seguridad. En el caso de padres que trabajan d
emasiado, aumenta el valioso tiempo de contacto con el beb, e incluso si cree en
la cmoda idea de tiempo de calidad, nadie cuestiona que cuanto ms tiempo pase con su
s hijos, mejor para todos. Los padres interactan con el beb cuando este va a dormi
r, en caso de que se desvele y por la maana cuando despierta. Adems, cuando el beb
descubre que no tiene que llorar demasiado para alimentarse por la noche, las ra
chas interminables de llanto no se refuerzan. Todo esto encaja con la idea japon
esa de amai, la sensacin de ser valorados y la 4 expectativa de ser amados que ti
enen los nios criados de forma apropiada. Queremos que nuestros hijos se sientan
valorados y que se enfrenten a situaciones nuevas con la perspectiva de ser quer
idos. Incluso cuando no resulte as, en un sentido global es la expectativa ms bene
ficiosa. Seguridad. Al igual que muchos padres, nos preocupamos en exceso por nu
estros bebs. Nos preocupamos por el sndrome de la muerte sbita, por la parada respi
ratoria e incluso por peligros ms extremos como la entrada de ladrones, un incend
io, inundaciones, mascotas enloquecidas y enjambres de insectos que pican. Si se
produjera alguno de estos acontecimientos rocambolescos, el hecho de hallarse j
unto al beb aumentar las posibilidades de salvarle la vida. No encontraremos en la
bibliografa peditrica ni un solo caso en el que un progenitor se diera la vuelta
dormido y aplastara a su beb. Aventuras con pap. En nuestra cultura es la madre la
que ms tiempo dedica al cuidado de los hijos. Por consiguiente, el beb suele esta
r ms unido emocionalmente a sta, relacin que el padre, cuando advierte que se halla
excluido, no puede compartir con facilidad. El hecho de dormir con el beb mejora
esta situacin. Son las tres de la maana, hora de Berlin, pero slo las nueve de la
noche para los viajeros con jet-lag. Estamos acostados, intentando dormir sabien
do que tenemos todo un da por delante y que amanecer en apenas cuatro horas. Carly
que tiene cinco

meses, se despierta y empieza a revolverse. No se tranquiliza con el amamantamie


nto y ni Mandy ni yo sabemos qu hacer para calmar a la nia que llora. Te toca, quer
ido me susurra al odo, aunque finja dormir. Me incorporo medio dormido. Mandy cae
rendida. Carly no deja de llorar. Mi turno, qu puedo hacer? Me desespero despus de
intentar en vano con los arrullos, frotarle la espalda y hacerle cosquillas en l
os pies. Cantar: s, le cantar. Tengo una voz terrible, tan mala que me echaron del
coro de octavo curso de la Albany Academy pese a que les faltaba gente. Desde e
ntonces no he cantado delante de nadie. Pero en realidad me encanta cantar aunqu
e no lo haga demasiado bien. Gutten abend, gutten Nacht, mit Rosen bedacht... empi
eza a cantarle suavemente a Carly la nana de Brahms. Se sobresalta visiblemente,
me mira boquiabierta y diga de llorar por un momento. Animado, sigo cantando. A
l oir Morgen Frueh, so Gott Hill..., Carly despliega una amplia sonrisa. Canto ms
alto y me pongo a gesticular como Signor Bartolo. Para que luego hablen mal del
refuerzo. Carly se re. Esto se prolonga unos cinco minutos. Me duele la garganta
y paro para recobrar el aliento. Carly gimotea y empieza a berrear de nuevo. He
visto con mis ojos la llegada del Seor, est pisando las uvas... Al instante, carly
deja de llorar y me sonre. Al cabo de tres cuartos de hora estoy afnico y he agota
do el repertorio de canciones, pero Carly se ha quedado dormida sin volver a llo
rar. Ha sido una experiencia formativa para m y para ella. Me doy cuenta de que y
o, y no slo Mandy, puedo complacer prximamente a nuestro beb. Carly que ya est encan
tada con su mam, parece empezar a estarlo con su pap. Ahora, transcurridos varios
meses, cuando Carly llora o est inquieta, casi siempre consigo tranquilizarla can
tando. Por lo menos una vez al da me reclaman para que lo haga y dejo encantado l
o que estoy haciendo para cantar para ella. Haba una vez un barquito chiquitito, h
aba una vez un barquito chiquitito. . . El motivo bsico para dormir con un beb es g
enerar un apego seguro a travs de la atencin rpida y continuada. La importancia de
las ventajas de la atencin afectuosa, expuesta en el captulo anterior, es tan vlida
para los hijos como para la pareja. Cuando el beb despierta, en ocasiones encuen
tra a sus padres tambin despiertos y dispuestos a dedicarle tiempo y atenciones.
Se trata de aquellos elementos a partir de los cuales el nio desarrolla la sensac
in de poder contar con sus padres y de ser valorado por ellos.

Inconvenientes para dormir con el beb


Cundo acabar? nos preguntbamos, y acaso lo har con lgrimas y berrinches intermina
olentos que anularn todas las ventajas? Nuestro beb se acostumbrar a tantas atencione
s que le resultar traumtico dormir solo? Otra posibilidad era la construccin de una
slida base de apego seguro amai, fuertes vnculos de amor y seguridad de no ser aba
ndonado por los padres gracias a esos primeros meses de gran dedicacin. As pues, en
teora se podran haber obtenido estos dos resultados, aunque es dificil imaginar q
ue la evolucin permitiera consecuencias negativas despus de los milenios que nuest
ra especie ha pasado durmiendo con sus bebs.
2. Juegos sincrncos
Durante el primer ao de vida de mis seis hijos particip con ellos en juegos intera
ctivos (por si se lo estn preguntando, Amanda y David tienen 32 y 27 aos respectiv
amente). Esos juegos nacieron del trabajo sobre la indefensin aprendida, en cuyos
experimentos, hace ms de treinta aos, descubrimos que los animales que sufran una
conmocin ineludible se sentan impotentes y se tornaban pasivos y deprimidos, e 5 i
ncluso moran de forma prematura. Sin embargo, los animales y las personas que rec
iban la misma conmocin, pero podan anularla si lo deseaban, mostraban resultados op
uestos: actividad, buena predisposicin y mejor salud. La variable crucial es la co
ntingencia, conocer la importancia de los propios actos en el control de aconteci
mientos relevantes. Esto tiene una repercusin directa en la educacin de los nios: d
ominar las situaciones y controlar sus consecuencias deberan tener efectos positi
vos; mientras que lo opuesto, la falta de contingencia entre los actos y sus con
secuencias, producir pasividad y depresin y empeorar la salud. Los juegos interacti
vos son sencillos y las oportunidades para ponerlos en prctica con el beb son nume
rosas. Jugamos a la hora de comer y en el coche. Durante el almuerzo. despus de q
ue Carly haya satistcho el ansia de comer patatas fritas, esperamos a que golpee
la mesa. Cuando lo hace, todos la imitamos. Levanta la vista. Golpea la mesa tre

s veces; hacemos lo mismo. Sonrie. La golpea una vez con las dos manos; la golpe
amos una vez con las dos manos. Se re. Al cabo de un minuto nos estamos riendo a
carcaja das. Adems, carly aprende que sus actos influyen en los actos de las perso
nas que quiere y que son importantes para ella.

Juguetes
La eleccin de juguetes est determinada por el principio del juego interactivo y la
fluidez. Primero escogemos juguetes que responden a las actividades del beb. El
sonajero es divertido no porque hace ruido, sino porque l lo mueve para producir
un sonido. En la actualidad existe una gran oferta de juguetes interactivos para
todas las edades, as que vaya y compre cualquier cosa que el beb pueda apretar, g
olpear, tirar o que responda a una conducta. En segundo lugar, cuando las capaci
dades del beb se hallen a la altura del desafo que presenta el juguete, se obtendr
gratificacin y fluidez. De modo que debemos tener en cuenta que las capacidades d
el beb se amplan casi semanalmente. Hay tantos juguetes buenos en el mercado que o
frecen sincrona que slo vale la pena mencionar algunos de los ms baratos para que n
o los omita. Bloques de construccin. Usted los apila y el beb los derriba. Cuando
el nio crezca, l mismo los apilar. Libros y revistas. Idneos para que el beb los ras
ue. Antes me pareca sacrlego destrozar un libro, pero dado que recibo innumerables
catlogos publicitarios con maravillosas imgenes en color, no tengo remordimientos
en drselos a Carly para que acabe con ellos. Cajas de embalaje de cartn. No se de
shaga de esas enormes cajas en las que vienen los ordenadores y los lavaplatos.
Recorte en ellas puertas y ventanas e invite a su nio a entrar. El juego es, por
definicin, la gratificacin prototpica. En la mayora de los casos implica dominio y g
enera fluidez en un nio de cualquier edad. De ah que este libro no necesite un capt
ulo sobre el ocio ni el juego, ya que es una tarea sobre la cual los consejos exp
ertos suelen resultar superfluos. Deje que su hijo crezca a su propio ritmo, sin
forzarlo; si l desea hablarle, permtale hacerlo hasta que diga todo lo que tenga q
ue decir. Cuando lo vea absorto en un juego, no lo interrumpa con brusquedad y d
iga: Es la hora! Tenemos que dejarlo. Si no dispone de suficiente tiempo, avise e i
ntente llegar diez minutos antes a fin de poder decir: Quedan diez minutos para d
ejarlo.
Incovenientes de los juegos de sincrona
Tal vez considere que por el hecho de ensear demasiada sincrona al beb a una edad m
uy temprana acabe malcrindolo. En 1996, escrib el siguiente texto de condena al mal
concebido movimiento de autoestima:

Los nios necesitan fracasar. Necesitan sentirse tristes, inquietos y enfadados. C


uando impulsivamente los protegemos del fracaso los privamos de aprender... apti
tudes. Si cuando se encuentran con obstculos acudimos para reforzar la autoestima
... para suavizar los golpes y para distraerlos con brillantes elogios, les difi
cultamos el camino hacia el dominio. Y si los privamos del dominio, debilitamos
su autoestima como si los hubiramos denigrado, humillado y retrasado. As, conjetur
o que el movimiento de autoestima en particular, y la tica de sentirse bien en ge
neral, tena como perjudicial consecuencia generar una autoestima prcticamente nula
. Al protegerlos de sentirse mal hemos dificultado el sentirse bien y experiment
ar fluidez. Al evitar a los nios los sentimientos de fracaso, hacemos que tengan
mayores dificultades para lograr dominio. Al suavizar la tristeza y la angustia
justificadas que experimentan se corre un riesgo elevado de originar una depresin
injustificada. Al 6 fomentar un triunfo barato se producen fracasos muy caros.
El mundo real no se materializar dentro del cascarn de su beb, y cuando emerja del
capullo de la primera infancia es posible que se sienta traumatizado al comproba
r el escaso dominio que posee. No deberamos ensearle qu es el fracaso y cmo afrontarl
o? Mi respuesta consta de dos partes. En primer lugar hay muchas formas de fraca
so y de falta de contingencia de las que puede aprender en su pequeo mundo proteg
ido, incluso practicando asiduamente juegos interactivos. El telfono suena, se or
ina, mam se va de compras y le duele la barriguita, son experiencias en las que n
ada puede hacer. En segundo lugar, el juego sincrnico es fundacional. Ante la dis
yuntiva de aadir indefensin o sincrona a este momento crucial de la vida, prefiero
un exceso de control y de sentimientos positivos. Aparte de esta objecin de viejo
cascarrabias, no se me ocurre ningn otro inconveniente. Los juegos sincrnicos son
fciles para todos los jugadores, pueden ocurrir en cualquier lugar y momento, fa
vorecen un estado de nimo positivo.

3. No y s
La cuarta palabra de carly despus de aaabuuuu que significaba, Dame de comer, mam
ueno. De momento, con doce meses, todava no ha dicho no. Esto nos sorprende ya que l
a familia de palabras negativas no, malo, puaj! aparece 7 mucho antes que las pala
irmativas s, bueno. mmmm. Una posible causa es nuestro racionamiento consciente de
imeras. No es un trmino muy importante en la vida de un nio, ya que indica lmites y p
eligros. Pero creo que se emplea de forma excesiva en perjuicio del nio. Los padr
es suelen confundir lo que les resulta molesto con lo que es peligroso para el n
io o una fijacin de lmites. Durante mis primeras experiencias como padre, Lara sola
alargar la mano hacia mi t helado y yo le gritaba No!. Se trataba de una simple mole
stia, no de una situacin que entraara peligro para la nia; lo nico que deba hacer era
apartar el t helado. Por ello, ahora busco deliberadamente una alternativa a la
actitud restrictiva. Cuando carly intenta tirarme de los pelos del pecho algo muy
doloroso, cranme o golpea a nuestra tortuga, Abe, en lugar de no, digo despacio o c
suavidad a fin de que se serene. Por qu limitamos los no? En el discurso de la ceremo
nia de entrega de diplomas de un colegio femenino canadiense, Robertson 8 Davies
pregunt: Mientras os acercis a recoger el diploma, cul es la palabra que llevis en e
corazn? es s o es no? Los ltimos veinte aos de mi trabajo se resumen con esa pregunt
. Creo que hay una palabra en nuestro corazn, y que no es una ficcin sentimental.
No s de dnde procede esa palabra, pero una de mis conjeturas es que toma forma poc
o a poco a partir de las palabras que omos pronunciar a nuestros padres. Si su hi
jo oye un no iracundo a cada momento, cuando se encuentre en una nueva situacin esp
erar un no, con toda la pasividad y falta de dominio asociados a dicha expresin. Si
su hijo oye repetidamente un s, tal como E.E. Cummings dice: s es un mundo y en este
undo de s viven hbilmente entrecruzados 9 todos los mundos.
Inconvenientes de expresar pocos NO
El inconveniente ms obvio es que el nio carezca de lmites, modales o sentido del pe
ligro. No est presente en nuestro vocabulario; empleamos esta palabra cuando deseam
os impedir situaciones de peligro el agua caliente, los cuchillos, las ortigas y
las calles transitadas y para establecer lmites rayar los muebles, arrojar comida,
mentir, hacer dao a los dems y pellizcar al perro. Sin embargo, cuando se trata de
una molestia mnima elaboramos una alternativa positiva. Ir de compras es una situ

acin en la que los nios suelen repetir el estribillo: Quiero, quiero! es un buen ejem
plo de cmo establecer lmites sin recurrir al estribillo: No, no! cuando vamos a una j
uguetera para comprar un simple lquido para hacer burbujas, los nios ven todo tipo
de cosas y comienzan a pedirlas. Replicamos: Darryl, tu cumpleaos es dentro de dos
meses. Cuando volvamos a casa aadiremos este videojueo a la lista de regalos que
quieres. Esto parece funcionar, y tambin inicia la conversin de peticiones impulsi
vas en una conciencia de futuro, una fortaleza que analizar en la segunda parte d
e este captulo. 10
4. Elogio y castigo
Elogiamos de forma selectiva. La estima positiva incondicional slo me gusta a media
s, en concreto slo me agrada la estima positiva. 11 La estima positiva incondiciona
l significa mostrarse carioso independientemente de cun bueno o malo sea el compor
tamiento. La estima positiva har que su hijo experimente emociones positivas, las
cuales a su vez alimentarn la exploracin y el dominio. La estima positiva incondi
cional no est supeditada a nada de cuanto su hijo haga. El dominio, por el contra
rio, es condicional y se halla completamente supeditado a la actividad que su hi
jo desarrolle. Esta distincin no debe omitirse. La indefensin aprendida no slo se d
esarrolla cuando los acontecimientos 12 negativos resultan incontrolables, sino
tambin, por desgracia, cuando son incontrolables los positivos. Cuando recompensa
a su hijo con elogios independientemente de lo que haga, se presentan dos riesg
os. El primero consiste en que se vuelva pasivo al saber que recibir elogios al m
argen de su comportamiento. El segundo problema es que quiz le cueste darse cuent
a de que ha hecho algo bien de veras cuando usted lo elogie sinceramente. Un rgim
en constante de elogios incondicionales y bienintencionados tal vez lo incapacit
e para aprender de sus errores y aciertos. El amor, el cario, la calidez y el ent
usiasmo deberan proporcionarse de manera incondicional. Cuanto ms se ofrezcan. ms p
ositivo ser el ambiente y su hijo se sentir ms seguro, y en consecuencia mayor ser s
u actividad exploratoria y dominio alcanzado. Pero los elogios son un

asunto bien distinto; debe utilizarlos cuando su hijo haga bien las cosas, y no
para que se sienta mejor. Adems, grade el elogio para que se ajuste al logro. Ante
s de aplaudir espere que su hijo logre encajar la pieza en el lugar correspondie
nte y no acte de forma que el logro parezca asombroso. Guarde los mejores elogios
para los logros mayores, como decir el nombre de su hermana o atrapar la pelota
por primera vez. El castigo es un obstculo para el desarrollo de las emociones p
ositivas porque es doloroso y provoca miedo, y tambin lo es para el dominio porqu
e paraliza los actos del nio. Pero recurrir al castigo no es tan problemtico como
la estima positiva incondicional. B.F. Skinner se equivocaba al conjeturar que e
l castigo era ineficaz. El castigo, o lo que es igual, hacer que a una conducta
no deseada le siga una respuesta indeseable, es bastante eficaz para eliminar la
primera, y posiblemente se trate de la herramienta ms idnea para modificar el com
portamiento. 13 Cientos de experimentos as lo evidencian. Pero en la prctica el nio
no suele saber cul es la causa del castigo, y el miedo y el dolor acaban incidie
ndo tanto en la persona que ejecuta el castigo como en la situacin en su conjunto
. Cuando esto sucede el nio suele sentirse temeroso y coartado, y es posible que
no slo evite la conducta castigada, sino tambin al progenitor que lo castiga. El m
otivo por el que los nios tienen dificultades en comprender por qu se les castiga
puede explicarse recurriendo a los experimentos de laboratorio con ratas sobre l
as seales de seguridad. En esos experimentos se anunciaba un acontecimiento desagra
dable como una descarga elctrica inmediatamente antes de producirse. El estmulo pred
ictor era un sonido agudo que adverta del peligro de forma fiable. En esas condic
iones el roedor mostraba indicios de miedo a medida que aprenda a relacionar el s
onido con la descarga. Lo ms importante es que nunca se producan descargas elctrica
s en ausencia del sonido, condicin que el animal relacionaba con un estado de seg
uridad y provocaba su relajacin. Las seales de peligro o de ausencia de ste son imp
ortantes porque implican la existencia de unos limites de seguridad. Cuando no h
ay una seal fiable de peligro, tampoco existe una seal fiable de seguridad, de mod
o que las ratas se apian temerosas todo el tiempo. Cuando las mismas descargas se
hallan precedidas por un tono de un minuto, los animales se amontonan asustados
mientras dura el sonido, 14 pero se comportan con normalidad el resto del tiemp
o. Los castigos no son eficaces porque los lmites de seguridad no son suficientem
ente claros para el nio. Cuando castigue a su hijo debe asegurarse de que la seal
de peligro, y por lo tanto la de seguridad, sea del todo ntida. Compruebe que el
nio sabe con exactitud por qu conducta se lo castiga. No se centre en l ni en su pe
rsonalidad; amoneste nicamente el comportamiento reprobable. A lo dos aos y medio
Nikki arroja bolas de nieve a bocajarro contra Lara, que hace gestos de dolor. E
so anima a Nikki. Deja de tirarle bolas de nieve a Lara, Nikki le grita Mandy, le e
sts haciendo dao. Otra bola golpea a Lara. Si le tiras otra bola de nieve a Lara, te
llevo dentro, dice Mandy. La siguiente bola golpea a Lara. Mandy lleva de inmedi
ato a Nikki dentro de casa. Nikki no cesa de protestar: Te he dicho que te llevara
dentro si no dejabas de tirarle bolas de nieve. Esto te pasa por no haber parad
o, le recuerda Mandy con delicadeza. No volver a hacerlo, no tirar ms. No bolas de ni
eve. No, Solloza Nikki. Intentamos evitar el castigo, al menos cuando existe una
opcin eficaz. Una situacin que suele incitar a los padres al castigo es que el nio
lloriquee y se comporte en forma caprichosa con frecuencia, pero existe una buen
a alternativa a partir de los cuatro aos. La denominamos la carita sonriente. Darry
l, de cuatro aos, lleva varios das lloriqueando y haciendo mohines a la hora de ac
ostarse porque quiere quedarse despierto diez minutos ms. A la maana siguiente, Ma
ndy le pide que se siente para hablar con l. Darryl le dice, al tiempo que dibuja u
na cara sin boca en un trozo de papel, qu cara has estado poniendo a la hora de aco
starte? Darryl dibuja un ceo bien fruncido. Por qu has estado frunciendo el ceo a la
ora de acostarte? Porque quiero quedarme despierto y seguir jugando. Entontes, has
estado lloriqueando, frunciendo el ceo y quejndote, no? S. Has conseguido lo que quer
? Te deja mami quedarte despierto diez minutos ms cuando lloriqueas y te quejas? No
. Qu cara crees que tendrs que poner para que mami te deje quedarte despierta un rat
ito ms? pregunta Mandy mientras dibuja otro rostro sin boca. Una carita sonriente? Co
jetura Darryl dibujando una boca que sonre. Exacto. Intntalo. Suele funcionar Y func
iona. El ambiente de calidez y entusiasmo, las seales de seguridad claras; el amo
r incondicional, pero con elogios condicionados, las sonrisas y muchos otros suc

esos positivos aaden positividad a la vida de su hijo.


Inconvenientes de los elogios selectivos y del castigo
El principal inconveniente es que el deseo natural de los padres consiste en que
su hijo se sienta bien en todo momento. ste, a su vez, puede sentirse desilusion
ado en ciertas ocasiones en que se lo elogia poco o nada. La manera correcta de
actuar puede constituir un verdadero sacrificio para los padres, pero los benefi
cios de evitar la indefensin aprendida y lograr que un padre siga siendo una pers
ona fiable para su hijo compensan con creces este sacrificio. El problema fundam
ental del castigo, aun el caracterizado por lmites de seguridad claros, es simila
r. No nos gusta que nuestros hijos se sientan mal en ningn momento. Sin embargo,
la importancia de eliminar comportamientos reprobables o peligrosos compensa sob
radamente este inconveniente.
5. Rivalidad entre hermanos
Para explicar las relaciones problemticas entre hermanos, incluso cuando stos tien
en ya ocho aos, suele invocarse la extendida idea de que a los mayores no les gus
tan sus hermanos ms pequeos y de que se ven amenazados por los mismos, tesis que c
onstituye un perfecto ejemplo de la principal diferencia entre la Psicologa Posit
iva y la psicologa comn. La psicologa negativa sostiene que sus observaciones sobre l
a maldad humana bsica son universales, pero stas tal vez procedan de sociedades en
guerra, sumidas en el caos social o la pobreza extrema, o se basan en individuo
s con problemas o que buscan terapia. No resulta sorprendente que la rivalidad e
ntre hermanos surja en familias en las que el cario y la atencin son escasos y por
lo tanto los hermanos se ven involucrados en luchas de victoria-derrota para ob
tener esos preciados bienes. Si el beb recibe ms amor, el hermano mayor recibir men
os. Los juegos de victoria-derrota que implican a los afectos y los rangos susci
tan todo el abanico de emociones negativas, incluyendo el odio asesino, los celo
s irracionales, la tristeza por la prdida y el temor al abandono. No es extrao que
Freud y sus seguidores encontraran un filn de oro en la rivalidad fraternal.

Sin embargo, nadie parece haber advertido, ni siquiera los padres, que la rivali
dad entre hermanos podra ser mucho menos problemtica en aquellas familias en las q
ue no escaseara el afecto y la atencin. Y aunque en ocasiones sea inoportuno, no
tendra que haber ninguna razn que impidiera conceder ms importancia a estos sentimi
entos en el hogar. Tambin existen tcnicas eficaces que ayudan a incrementar el sen
timiento de importancia de los hermanos mayores. A pesar de esta teora, tras cada
parto observaba temerosa la ceremonia de Mandy durante los primeros minutos de
nuestra llegada a casa de vuelta del hospital. En una ocasin, Mandy colocaba a La
ra, de dos aos y medio, en la cama y la rodeaba de almohadas. Extiende los brazos,
Lara, le deca Mandy de modo tranquilizador y, con plena confianza, depositaba en
su regazo a Nikki, que slo contaba con treinta y seis horas de vida. Mandy realiz
el mismo ritual con cada nio mayor cuando nacieron Darryl y luego Carly. Funcion e
n todas las ocasiones. El nuevo beb se adormilaba en los brazos de los nios mayore
s y no se caa ni era apretujado, como yo tema. El razonamiento subyacente a esta c
eremonia es que los nios desean sentirse importantes, fiables, especiales e insus
tituibles. Cuando cualquiera de estos deseos se ve amenazado, la rivalidad se es
tablece de inmediato. Poco despus del nacimiento de Nikki, vimos cmo las semillas
germinaban en Lara. La primera noche de pquer despus del nacimiento de Nikki, los
jugadores desfilaron uno a uno ante el beb y, diligentemente, exclamaron ooh y aah. L
ara estaba sentada cerca y, a medida que cada uno de los jugadores la ignoraba,
se mostraba ms decada. A la maana siguiente Lara entr en el dormitorio mientras Mand
y amamantaba a Nikki y le pidi un pauelo a su madre. Lara, vete a buscarlo t misma,
mam est dando el pecho, le dije en tono lleno de reproche. Lara rompi a llorar y sal
i corriendo. Esa tarde, mientras Mandy le cambiaba los paales a Nikki, Lara entr y
anunci: Odio a Nikki, y luego mordi con fuerza a Mandy en la pierna. No eran necesar
ios dos psiclogos para dictaminar que se trataba de un caso de rivalidad entre he
rmanos ni para establecer el remedio que Mandy determin. Esa noche ella le pidi a
Lara que le ayudara a cambiar los paales de Nikki. Nikki necesita tu ayuda, y yo t
ambin. Al poco, Mandy y Lara trabajaban en equipo para cambiar los paales a Nikki.
Lara iba a buscar una toallita mientras Mandy quitaba el paal usado. Luego Lara t
iraba el paal usado e iba a por uno limpio mientras Mandy limpiaba el trasero de
Nikki. Mandy le pona un paal limpio y luego Lara y Mandy se lavaban las manos junt
as. Al principio tardaban el doble de lo que Mandy habra tardado sola, pero, al f
in y al cabo, para qu sirve el tiempo? A un freudiano quiz le preocupase que Lara,
con slo dos aos y medio, hubiera interpretado esta solucin como otro insulto, otra
tarea agotadora al servicio del nuevo rival. Sin embargo, cremos que Lara se sent
ira importante con su nueva responsabilidad y contribuira a fortalecer su segurida
d y especial carcter. Varios aos despus Lara se rompi el brazo patinando, y entonces
le toc el turno a Nikki de ocuparse de ella. Nikki haba ido un poco a la zaga del
excelente trabajo escolar de Lara, al igual que de sus impresionantes golpes ju
gando al tenis. Sin embargo, entre las fortalezas caractersticas de Nikki figuran
la bondad y el cuidado de los dems; le ha enseado a Darryl los colores y las letr
as. As que Mandy hizo buen uso de esas fortalezas para contrarrestarlos celos. Ni
kki se convirti en la enfermera de Lara; le pona la pasta de dientes en el cepillo
, le ataba los cordones y la peinaba. Cuando bamos a nadar, Nikki se alegraba de
avanzar a duras penas junto a Lara, sostenindole el yeso envuelto en plstico por e
ncima del agua mientras nadaba. Aparte de la espiral ascendente de la emocin posi
tiva existe un principio llamado espiral hacia fuera. El estado de nimo general de
Nikki mejor al asumir la importante labor de enfermera y ayudante, y adems, exteri
oriz su sensacin de dominio. Asimismo, mejor notablemente su rendimiento escolar y,
de repente, desarroll un buen revs jugando al tenis, algo inslito hasta el momento
. Hacia la mitad de la infancia las fortalezas especficas de cada nio se hacen evi
dentes y su configuracin puede emplearse para combatir la rivalidad entre hermano
s. Diseamos las tareas del hogar de acuerdo con las distintas fortalezas de los n
ios. Las tareas pueden resultar aburridas, pero George Vaillant en dos estudios ex
haustivos que abarcaban la vida entera, uno sobre las promociones de Harvard ent
re 1939 y 1944, y otro sobre los hombres de los barrios pobres de Somerville ha d
escubierto que constituyen un potente indicador del xito en la vida adulta. 15 La
s tareas desempeadas durante la niez son uno de los escasos indicadores de la salu
d mental positiva en la vida adulta. O sea que, a cumplir con las tareas. Pero a

quin le corresponde cada tarea? A Nikki, amable y cuidadora, le tocan los animale
s: alimenta y cepilla a Barney y Rosie, nuestros dos perros pastores, y tambin le
s da vitaminas; adems, saca a Abe, la tortuga rusa, a dar un paseo y le limpia la
jaula. Lara, perfeccionista y diligente, hace las camas y se enorgullece de que
le queden tan bien como las de los hospitales. Darryl lava los platos, tarea qu
e su humor y alegra convierten en una divertida misin al rociar todas las superfic
ies con agua y lanzar los restos al aire hasta el cubo de la basura. Cada nio se
encarga de una tarea que le permite emplear sus fortalezas especficas, con lo cua
l seguimos el sabio consejo de George Vaillant y combatimos la rivalidad fratern
al.
Inconvenientes de combatir la rivalidad entre hermanos
La rivalidad entre hermanos existe y resulta especialmente cruenta en situacione
s en las que el cario y la atencin son exiguos. Mantener stos a un alto nivel es la
primera regla bsica recomendada por los libros progresistas sobre educacin de los
hijos. Si mis compaeros de pquer hubieran ledo al doctor Spock o a Penelope Leach,
habran incluido a Lara, y no slo a la recin nacida Nikki, en sus manifestaciones d
e inters. Sin embargo, el cario y la atencin se hallan en realidad limitados por el
tiempo y por el nmero de hermanos, y, aunque me gustara hacerlo, me abstendr de ac
onsejarles que trabajen menos y que pasen ms tiempo con sus hijos. Existen otras
soluciones. Creo que el elemento que alimenta con ms fuerza la rivalidad entre he
rmanos es el miedo del nio a perder importancia a ojos de sus padres. La llegada
del nuevo beb puede transformase en una ocasin para estimular la importancia de lo
s hermanos mayores al concederles una mayor responsabilidad y confiar ms en ellos
.

El riesgo que implica este enfoque es la posibilidad terica de que los nios de ms e
dad interpreten esa mayor responsabilidad como otra forma de imposicin, lo cual p
uede generar rencor. Personalmente, no hemos vivido esa experiencia, pero podra o
currir, sobre todo si las tareas aadidas son arduas en lugar de simblicas.
16 6. Antes de dormir
Esos minutos previos a que el nio se duerma pueden ser los mejores del da. Se trat
a de un momento que los padres suelen desaprovechar con un beso de buenas noches
mecnico, una sencilla plegaria o algn otro pequeo ritual. Nosotros utilizamos esto
s quince minutos para nuestras pepitas de oro antes de dormir, que son actividades
mucho ms valiosas que secar los platos o ver la televisin. Realizamos dos juegos:
Mejores momentos y Pas de los Sueos.

Los mejores momentos


Un nio puede conseguir lo que quiera en una gran juguetera y no obstante seguir te
niendo, con suma facilidad, una vida mental negativa. Lo que de veras importa es
cunta positividad hay en su cabecita. Cuntos pensamientos buenos y malos tienen lu
gar cada da? Es imposible mantener un estado de nimo negativo ante un gran nmero de
recuerdos, expectativas y creencias positivas, como es imposible mantener un es
tado de nimo positivo ante un gran nmero de pensamientos negativos. Pero cuntos, exa
ctamente? Greg Garamoni y Robert Schwartz, dos psiclogos de la Universidad de Pit
tsburgh, decidieron contar el nmero de pensamientos positivos y negativos de dist
intas personas y observar la proporcin de cada grupo. Como investigadores exhaust
ivos se centraron en pensamientos de diferente ndole: recuerdos, ensueos, explicacio
nes, etctera. Basndose en 27 estudios llegaron a la conclusin de que las personas d
eprimidas presentaban en proporcin idntica pensamientos positivos y negativos. Las
personas no deprimidas, en cambio, duplicaban los positivos. Esta conclusin pued
e sonar un tanto simplista, pero es poderosa, y es respaldada tambin por los resu
ltados de la terapia, ya que los pacientes deprimidos que mejoran pasan paulatin
amente a tener el doble de pensamientos positivos. Los que no mejoran permanecen
en la situacin de igualdad entre positivos y negativos. Empleamos Mejores Momento
s para configurar un nivel de estado mental positivo que esperamos que nuestros h
ijos interioricen a 17 medida que crezcan. Apagamos las luces y Mandy, Lara cinco
aos y Nikki tres aos se acuestan abrazadas. Mandy: Qu te ha gustado ms de lo que h
cho hoy, Lara, cario? Lara: Jugar e ir al parque con Leah y Andrea. Comer galleta
s en mi casita. Ir a nadar y zambullirme con pap. Comer y sostener mi plato. Nikk
i: Pues a mi comerme el chocolate con fresas. Lara. Y hacer el tonto con Darryl
con su garaje. Quitarme el vestido y quedarme en bragas. Nikki: A m tambin. Lara:
Leer. Ver a la gente remando en el ro y patinar por la acera. Ir al cine con pap y
pagar. Mandy: Algo ms? Lara: Jugar a esconderme y a volver corriendo para hacer r
eir a Darryl durante la cena. Jugar a las sirenas con Nikki en la baera. Jugar a
la mquina increble con pap. Ver a Barney. Nikki: A mi tambin. Barney me gusta. Mandy
: Ha pasado algo malo hoy? Lara: Darryl me mordi en la espalda. Mandy: S, eso duele
. Lara: Mucho! Mandy: Bueno, slo es un beb. Tenemos que ensearle a no morder. Maana e
mpezaremos, vale? Lara: Vale. No me gust que se muriese el conejito de Leah y no m
e gust la historia de Nikki sobre cmo Ready [nuestro perro] mat al conejito y se lo
comi. Mandy: No, fue desagradable. Lara: Horrible. Mandy: No me gust la historia
de Nikki, pero ella es muy pequeita para comprenderlo. Se la invent. Es una pena q
ue el conejito se muriera, pero era muy viejo y estaba enfermo. Quizs el pap de Le
ah les compre otro. Lara: A lo mejor. Mandy: Parece que habis tenido un buen da. L
ara: Cuntas cosas buenas, mami? Mandy (calculando): Quince, creo. Lara: Cuntas cosas
malas? Mandy: Dos? Lara: Quince cosas buenas en un da! Qu haremos maana? A medida qu
los nios crecan hemos aadido un avance del da siguiente durante el repaso de lajorn
ada (Qu tienes ganas de hacer maana? lrs a ver los conejos de Leah?). Intentamos hac
o cuando tenan dos y tres aos, pero no dio resultado. Nos dimos cuenta de que se e
ntusiasmaban tanto con lo que haran al da siguiente que no lograban dormirse. A pa
rtir de los cinco aos empez a funcionar bien, y tambin fomenta la fortaleza de prev
isin de futuro, que analzar a continuacin.
El pas de los sueos

Los ltimos pensamientos de un nio antes de dormirse estn cargados de emociones e img
enes visuales que se convierten en hebras con las cuales se tejen los sueos. Exis
te una amplia e interesante bibliografa cientfica sobre el mundo onrico y los estad
os de nimo. El tono de algunos sueos se relaciona con la depresin; los sueos de los
adultos y los nios deprimidos estn repletos de prdidas, derrotas y rechazos. (Resul
ta interesante que las drogas que combaten la depresin tambin bloqueen los sueos.)
Utilizo el juego Pas de los Sueos pues puede 18 contribuir a cimentar una vida menta
l positiva, por no hablar de los dulces sueos que tambin proporciona. Lo primero que
hago es pedirle a los nios que se imaginen algo que realmente los haga felices.
Lo hacen con suma facilidad, sobre todo despus del juego de los Mejores Momentos. A
continuacin describen esa imagen sobre la cual les pido que se concentren y que
luego la designen verbalmente.

Darryl visualiza un juego con Carly, en el que l pasa corriendo y deja que ella l
o embista con la cabeza en la barriguita. Entonces Darryl me y Carly rompe a rei
r. Darryl llama cabezas a este juego. A medida que os sumergs en el sueo les digo en
ono hipntico, quiero que hagis tres cosas. Primero, no olvidis la imagen; segundo, r
epetid el nombre una y otra vez mientras os dorms; y tercero, intentad soar con es
a imagen. 19 He descubierto que esto aumenta la probabilidad de que nuestros hijo
s disfruten de un sueo feliz y significativo. Adems, he utilizado esta tcnica en nu
merosos talleres y he comprobado reiteradamente que, ms o menos, duplica la posib
ilidad de un sueo relevante en el caso de los adultos.
Inconvenientes de las actividades antes de dormir
El nico inconveniente es dedicarle quince minutos despus de la cena, tiempo que po
dra emplearse en otra cosa. Sin embargo, dudo que existan formas ms valiosas de em
plear el tiempo.

7. Hacer un trato
Con mis hijos, he descubierto que la nica utilidad provechosa del refuerzo positi
vo explcito es cambiar los ceos fruncidos por sonrisas. Todos nuestros hijos pasar
on por etapas de quiero y dame, expresiones a las que pedimos que aadieran un por fav
r. Aceptaron de mala gana, acompaando la nueva frase con un ceo fruncido o una quej
a. Dejamos claro que un quiero acompaado de un ceo fruncido siempre da como resultad
o un no, pero, en cambio, cuando el gesto es una sonrisa, es posible que se obteng
a un s. Pero dada la escasa eficacia del refuerzo positivo en la prctica requiere muc
hsimo tiempo y unas enormes aptitudes por parte de quien recompensa, result un tant
o sorprendente que cuando gratifiqu a Lara, de un ao, con una profusin de besos por
decir pap, pareci 20 complacida pero desconcertada. Sigui como si tal cosa, pero no
repiti pap. A pesar de este tipo de experiencia, el mundo de la educacin infantil est
aba convencido de que Skinner tena razn y de que reforzar de forma positiva el com
portamiento deseado era el mejor mtodo para educar a los nios. Mandy sostiene todo
lo contrario. En la realidad, los nios no funcionan as. No repiten aquello por lo
que se los gratific en el pasado insiste. Incluso cuando todava gatean se centran e
n el futuro, al menos los nuestros. Hacen lo que creen que les proporcionar aquel
lo que desean para el futuro. Todo padre sabe que, en ocasiones, los hijos de cua
tro o cinco aos se ven abocados a una espiral de comportamiento intolerable, pero
que al parecer no puede evitarse. En el caso de Nikki, en una ocasin llevaba esc
ondindose casi una semana. Varias veces al da encontraba un escondrijo en alguna p
arte de nuestra casa, vieja, grande y repleta de chirridos, y no se mova de all. M
andy, sin dejar de cuidar al beb Darryl, le gritaba: Tenemos que ir a recoger a pa
p. Nikki segua escondida, en silencio. Lara vigilaba a Darryl mientras Mandy rebusc
aba por la casa y el jardn, gritando Nikki desesperadamente. Al final, Mandy acabab
a encontrando a Nikki y la reprenda con la ira y frustracn acumuladas durante vario
s das. Nada funcionaba; ni la atencin ni falta de la misma, ni los gritos ni casti
garla en su cuarto, ni un golpe en el trasero inmediatamente despus de descubrir
su escondite ni tampoco explicarle lo muy problemtico y peligroso que resultaba e
sconderse de ese modo. Todo el abanico de las tcnicas de Skinner positivas y nega
tivas, fracasaban estrepitosamente. La costumbre de esconderse empeoraba con el
paso de los das. Nikki saba que estaba mal, pero segua hacindolo. Esto es desesperant
e me cont Mandy, y durante el desayuno le pregunt a Nikki con calma: Quieres hacer un
trato? Nikki haba estado medio ao pidiendo la mueca Barbie Bo-Peep. Ese modelo de
Barbie era muy caro y haba ascendido al primer puesto de la lista de regalos de c
umpleaos, aunque todava faltaban cinco meses. Iremos a comprar la Barbie Bo-Peep ho
y por la maana propuso Mandy. Pero tienes que prometerme dos cosas, Nikki. Primero,
dejar de esconderte y, segundo, venir corriendo cuando te llame. Claro, qu bien! ac
ept Nikki. Pero hay una condicin muy importante prosigui Mandy. Si alguna vez, aunque
slo sea una, no vienes cuando te llame, perders la Barbie Bo-Peep durante una sema
na. Y si pasa dos veces, ya puedes despedirte de ella para siempre. Nikki no vol
vi a esconderse. Repetimos lo mismo con Darryl con un mueco Goofy de tres dlares pa
ra acabar con sus lloriqueos incorregibles, y funcion a las mil maravillas. Lo he
mos hecho en un par de ocasiones ms, pero slo como ltimo recurso, cuando habamos ago
tado todo el repertorio de recompensas y castigos normales. La expresin Hagamos un

trato acaba con la espiral negativa al introducir una sorpresa verdaderamente po


sitiva y, asimismo, gracias a la amenaza de perder el premio, logra que el buen
comportamiento no decaiga. La inyeccin de emociones positivas que realmente acabe
n con la espiral negativa es crucial. El prometer a la nia que se le dar la mueca d
entro de una semana si la nia no se esconde durante esa semana no funcionar, pero
en cambio, la promesa de una mueca en el aqu y ahora no fallar. Hacer un trato con
un nio de cuatro aos implica algunos supuestos importantes: que los padres logren
materializar un acuerdo con un nio tan pequeo, que la recompensa, ms que seguir, pr
eceda al comportamiento que debe ser reforzado y que el nio sepa que si se porta
mal habr incumplido su promesa y perder el premio recin adquirido. Dicho de otro mo
do, presupone a un nio que ya se centre principalmente en el futuro.
Inconvenientes de hacer un trato
Hacer un trato es una tcnica delicada de la que no se debe abusar para que el nio
no llegue a la conclusin de que es un mtodo ideal para conseguir regalos que no ob
tendra de otro modo. Slo debemos usarla cuando todo lo dems fracase, y nunca ms de d
os veces durante la niez. No se deben realizar tratos con aspectos tales como dormi
r, comer y lavarse. Tampoco hay que mentir respecto a las consecuencias de incum
plir el trato; si el nio falta a su promesa, hay que estar dispuestos a aplicar l
a sancin.

8. Los buenos propsitos para el Ao Nuevo


Todos los aos nos planteamos los buenos propsitos para el Ao Nuevo con los nios, e i
ncluso realizamos un repaso en verano para comprobar cmo nos ha ido. La conclusin
es que logramos progresar en la mitad de estos propsitos. Cuando comenc a trabajar
en Psicologa Positiva, nos percatamos de que los propsitos resultaban un tanto fo
rzados, ya que estaban concebidos para paliar nuestros defectos o versaban sobre
lo que NO debamos hacer ese ao: no ser tan estricto con mis hermanos; escuchar con
ms atencin a Mandy; me pondr slo cuatro cucharadas de azcar en la taza de caf; dejar
lloriquear; etctera. Los no hars son un rollo. Levantarse por la maana y repasar tod
as las cosas que no debes hacer nada de dulces, ni de ligues, ni de alcohol, ni d
e juego, ni de enviar mensajes de correo electrnico polmicos no contribuye a afront
ar el da de manera positiva. Del mismo

modo, los buenos propsitos de Ao Nuevo para remediar las flaquezas no ayudan a com
enzar el ao con buen pie. Por lo tanto, decidimos que nuestros propsitos de este ao
se basarn en aquellos logros positivos que aumentan nuestras fortalezas: Darryl:
Este ao aprender a tocar el piano. Mandy: Aprender la teora de cuerdas y se la ensea
r a los nios. Nikki: Me esforzar mucho y ganar una beca para ballet. Lara: Enviar una
historia a la revista de cuentos. Pap: Escribir un libro sobre Psicologa Positiva
y me lo pasar como nunca hacindolo. La semana que viene realizaremos el informe de
verano, y segn parece cuatro de estos propsitos van por buen camino... Fortalezas
y virtudes de los nios pequeos La primera parte de este captulo estudia las manera
s de aumentar el nivel de sentimientos positivos de nuestros hijos pequeos. Mi ba
se terica es que las emociones positivas conducen a la exploracin, que a su vez ll
eva al dominio, y ste conduce no slo a ms emociones positivas sino al descubrimient
o de las fortalezas personales de nuestros hijos. As pues, hasta los siete aos, la
principal misin de la educacin positiva de los hijos consiste en incrementar las
emociones positivas. A partir de esta edad, ver con claridad la aparicin de alguna
s fortalezas en su hijo. Para ayudarlos a identificarlas, Katherine Dahlsgaard i
de una encuesta para nios anloga a lo que usted hizo en el captulo 9. Lo mejor es re
sponder al test en la pgina web, ya que obtendr un resultado inmediato con pautas
detalladas en las que se compara a su hijo con otros nios de la misma edad y sexo
. O sea, que acceda ahora mismo y encuentre la encuesta sobre las fortalezas de
los nios. Pdale a su hijo que responda solo y que le avise cuando haya acabado. Le
a cada una de las siguientes preguntas en voz alta si su hijo tiene menos de die
z aos; si es mayor, deje que lo haga por s solo. El test se basa en las dos pregun
tas ms relevantes para cada fortaleza. La encuesta completa se encuentra en la pgi
na web www.authentichappiness.org. Sus respuestas clasificarn las fortalezas de s
u hijo del mismo modo que el sitio web. Encuesta sobre las fortalezas de los nios
Doctora Katherine Dahlsgaard
1. Curiosidad
a) La afirmacin Incluso cuando estoy solo nunca me aburro es: Muy propia de mi 5 Pr
opia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Cuando quiero saber
algo, a diferencia de otros nios de mi edad, lo busco en un libro o en el ordena
dor es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia d
e mi 5 Sume el total de estas dos preguntas y antelo aqu. _____ Es su puntuacin rel
ativa a la curiosidad.
2. Amor por el conocimiento
a) La afirmacin Me encanta aprender algo nuevo es: Muy propia de mi 5 Propia de mi
4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Detesto visitar museos es: Muy
propia de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume
el total de estas dos preguntas y antelo aqu. _____ Es su puntuacin relativa al am
or por el saber.
3. Juicio
a) La afirmacin Si surge un problema durante un juego o una actividad con mis amig
os. Suelo saber por qu ha sucedido es: Muy propia de mi 5

Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Mis padres siempr


e me dicen que mis opiniones son errneas es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2 Neu
tra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de estas dos preguntas
y antelo aqu. _____ Es su puntuacin relativa al juicio.
4. Ingenio
a) La afirmacin Siempre se me ocurren ideas nuevas para hacer cosas divertidas es:
Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1
b) Soy ms imaginativo que otros nios de mi edad es: Muy propia de mi 1 Propia de mi
2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de estas dos pregu
ntas y antelo aqu. _____ Es su puntuacin relativa al ingenio.
5. Inteligencia social
a) La afirmacin Da igual con qu grupo de chicos est porque siempre me integro es: Muy
propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) S
i me siento feliz, triste o enfadado siempre s por qu estoy as es: Muy propia de mi
1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de
estas dos preguntas y antelo aqu. _____ Es su puntuacin relativa a la inteligencia
social.
6. Perspectiva
a) La afirmacin Los adultos dicen que me comport de forma muy madura para mi edad es
: Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi
1 b) Conozco las cosas que de verdad importan en la vida es: Muy propia de mi 1 Pr
opia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de esta
s dos preguntas y antelo aqu. _____ Es su puntuacin relativa a la perspectiva.
7. Valor
a) La afirmacin Me hago valer , XML_NS incluso cuando tengo miedo es: Muy propia de
mi 5

Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Aunque se burlen


de mi hago lo que creo correcto es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Po
co propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de estas dos preguntas y antelo
aqu. _____ Es su puntuacin relativa al valor.
8. Perseverancia
a) La afirmacin Mis padres siempre me elogian por cumplir con mi obligacin es: Muy p
ropia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Cua
ndo consigo lo que quiero es porque me he esforzado para que as sea es: Muy propia
de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el to
tal de estas dos preguntas y antelo aqu. _____ Es su puntuacin relativa a la persev
erancia.
9. Integridad
a) La afirmacin Nunca leo el correo ni el diario de los dems es: Muy propia de mi 5
Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Mentir para evitar
me problemas es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 I
mpropia de mi 5 Sume el total de estas dos preguntas y antelo aqu. _____ Es su pun
tuacin relativa a la integridad.
10. Amabilidad
a) La afirmacin Me esfuerzo por ser amable con el nuevo compaero de clase es: Muy pr
opia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Ayud
a un vecino o a mis padres el mes pasado sin que me lo pidieran es: Muy propia de
mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total
de estas dos preguntas y antelo aqu. _____ Es su puntuacin relativa a la amabilida
d.
11. Amor
a) La afirmacin S que soy la persona ms importante para alguien es: Muy propia de mi
5

Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Aunque mi hermano


o hermana o primos nos peleamos a menudo, les tengo mucho afecto es: Muy propia
de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el tot
al de estas dos preguntas y antelo aqu. _____ Es su puntuacin relativa al amor.
12. Civismo
a) La afirmacin Me encanta pertenecer a un club o a un grupo de actividades extrae
scolares es: Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impro
pia de mi 1 b) En la escuela se me da bien trabajar en grupo es: Muy propia de mi
1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de
estas dos preguntas y antelo aqu. _____ Es su puntuacin relativa al civismo.
13. Imparcialidad
a) La afirmacin Aunque alguien no me caiga bien, lo trato con imparcialidad es: Muy
propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) C
uando me equivoco siempre lo admito es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2 Neutra
3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de estas dos preguntas y ant
elo aqu. _____ Es su puntuacin relativa a la imparcialidad.
14. Liderazgo
a) La afirmacin Cuando juego o hago deporte con otros nios, stos quieren que yo sea
el lder es: Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropi
a de mi 1 b) Como lder, me he ganado la confianza o admiracin de amigos o compaeros
de equipo es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impr
opia de mi 5 Sume el total de estas dos preguntas y antelo aqu. _____ Es su puntua
cin relativa al liderazgo.
15. Autocontrol
a) La afirmacin No me cuesta nada dejar de ver un vdeo o la televisin si tengo que h
acerlo es: Muy propia de mi 5

Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Siempre llego y h


ago todo tarde es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4
Impropia de mi 5 Sume el total de estas dos preguntas y antelo aqu. _____ Es su p
untuacin relativa al autocontrol.
16. Prudencia
a) La afirmacin Evito situaciones o nios que puedan causarme problemas es: Muy propi
a de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Los adu
ltos siempre me dicen que escojo bien mis palabras y actos es: Muy propia de mi 1
Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de e
stas dos preguntas y antelo aqu. _____ Es su puntuacin relativa a la prudencia.
17. Humildad
a) La afirmacin En lugar de hablar sobre mi, prefiero que los otros nios hablen sob
re ellos es: Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impro
pia de mi 1 b) La gente dice que soy una persona presumida es: Muy propia de mi 1
Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de es
tas dos preguntas y antelo aqu. _____ Es su puntuacin relativa a la humildad.
18. Disfrute de la belleza
a) La afirmacin Me gusta escuchar msica o ir al cine o bailar ms que a los otros nios
de mi edad es: Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Im
propia de mi 1 b) Me encanta ver cmo cambian de color los rboles en Otoo es: Muy prop
ia de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el
total de estas dos preguntas y antelo aqu. _____ Es su puntuacin relativa al disfru
te de la belleza.
19. Gratitud
a) La afirmacin Cuando pienso en mi vida, encuentro muchas cosas por las que estar
agradecido es: Muy propia de mi 5

Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Olvido agradecer


a los profesores cuando me ayuda es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 P
oco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de estas dos preguntas y antelo
aqu. _____ Es su puntuacin relativa a la gratitud.
20. Esperanza
a) La afirmacin Cuando saco una mala nota en el colegio, siempre pienso que la prxi
ma vez mejorar es: Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2
Impropia de mi 1 b) Cuando sea mayor creo que ser un adulto muy feliz es: Muy propi
a de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el t
otal de estas dos preguntas y antelo aqu. _____ Es su puntuacin relativa a la esper
anza.
21. Espiritualidad
a) La afirmacin Creo que todas las personas son especiales y tienen un importante
cometido en la vida es: Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de
mi 2 Impropia de mi 1 b) Cuando las cosas me van mal, mis creencias religiosas m
e ayudan a sentirme mejor es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco pro
pia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de estas dos preguntas y antelo aqu. __
___ Es su puntuacin relativa a la espiritualidad.
22. Perdn
a) La afirmacin Si alguien me ofende nunca intento vengarme de esa persona es: Muy
propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Pe
rdono los errores de los dems es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco
propia de mi 4 Impropia de mi 5 Sume el total de estas dos preguntas y antelo aqu.
_____ Es su puntuacin relativa al perdn.
23. Sentido del humor
a) La afirmacin La mayora de los nios dira que se divierte conmigo es: Muy propia de
i 5

Propia de mi 4 Neutra 3 Poco propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Cuando uno de mis


amigos se siente mal, o me siento infeliz, hago o digo algo divertido para aleg
rar la situacn es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4 I
mpropia de mi 5 Sume el total de estas dos preguntas y antelo aqu. _____ Es su pun
tuacin relativa al sentido del humor.
24. Entusiasmo
a) La afirmacin Me gusta mi vida es: Muy propia de mi 5 Propia de mi 4 Neutra 3 Poc
o propia de mi 2 Impropia de mi 1 b) Cuando me levanto por las maanas tengo ganas
de vivir el da es: Muy propia de mi 1 Propia de mi 2 Neutra 3 Poco propia de mi 4
Impropia de mi 5 Sume el total de estas dos preguntas y antelo aqu. _____ Es su pu
ntuacin relativa al entusiasmo. Llegados a este punto, habr obtenido la puntuacin d
e su hijo junto con la interpretacin y las pautas de la pgina web, o habr puntuado
cada una de las 24 fortalezas de su hijo en el libro. Si no utiliza el sitio web
, anote la puntuacin de su hijo relativa a cada una de las 24 fortalezas indicada
s a continuacin y luego ordenelas de mayor a menor.
SABIDURA Y CONOCIMIENTO
1. Curiosidad _____ 2. Amor por el conocimiento _____ 3. Juicio _____ 4. Ingenio
_____ 5. Inteligencia social _____ 6. Perspectiva _____
VALOR
7. Valencia _____ 8. Perseverancia _____ 9. Integridad _____
HUMANIDAD Y AMOR
10. Bondad _____ 11. Amor _____
JUSTICIA
12. Civismo _____ 13. Imparcialidad _____ 14. Liderazgo _____
TEMPLANZA
15. Aurocontrol _____ 16. Prudencia _____ 17. Humildad _____
TRASCENDENCIA
18. Disfrute de la belleza _____ 19. Gracitud _____ 20. Esperanza _____ 21. Espi
ritualidad _____ 22. Perdn _____ 23. Sentido del humor _____ 24. Entusiasmo _____
Lo normal es que su hijo tenga 5 o menos puntuaciones de 9 10, que sealan sus fo
rtalezas, al menos segn sus respuestas. Mrquelas con un crculo. Su hijo tambin tendr
varias puntuaciones bajas, entre 4 o menos y 6, que indican sus debilidades. Desar
rollar las fortalezas de los nios

El desarrollo de las fortalezas es como el desarrollo del lenguaje. Todo recin na


cido cuenta con la capacidad para aprender Cualquier idioma humano, y quien escu
che con atencin oir los sonidos ms primitivos de esas lenguas que nos recuerdan al
sueco o a un dialecto africano en los primeros balbuceos del nio. Despus aparece l
a evolucin del balbuceo, durante la cual las expresiones del beb evolucionan hacia e
l lenguaje de las personas que lo rodean. Al final del primer ao de vida las voca
lizaciones se asemejan a los sonidos de la futura lengua materna. Carezco de pru
ebas al respecto, pero prefiero pensar que los recin nacidos tambin cuentan con la
capacidad de desarrollar cualquiera de las 24 fortalezas. La evolucin de las fort
alezas discurre durante los primeros seis aos de vida, a medida que el nio descubre
aquello que provoca elogios, amor y atencin. El cincel con el cual esculpe sus f
ortalezas es la interaccin entre sus talentos, intereses y fortalezas, y conforme
va averiguando qu funciona y qu tracasa en su pequeo mundo, dar forma con todo deta
lle al rostro de diversas fortalezas. Al mismo tiempo se deshar de otras y tambin
del material sobrante de su trabajo. A partir de este supuesto optimista, Mandy
y yo comenzamos a identificar, nombrar y recompensar las muestras de las distint
as fortalezas observadas. Constatamos que las regularidades se suceden a lo larg
o del tiempo y descubrimos que los nios exteriorizan de forma constante las misma
s fortalezas personales especifcas. A Lara, por ejemplo, siempre le ha preocupado
la ecuanimidad, y nos alborotamos bastante la primera vez que comparti deforma e
spontnea sus blocs con Nikki. Tras leer la ltima y brillante obra de Anthony Lukas
, Big Trouble un libro absorbente sobre el brutal asesinato del ex gobernador de
Idaho a finales del siglo pasado, y comarle la historia a Mandy durante la cena,
advert que Lara estaba muy interesada en las premisas morales del socialismo. As,
se sucedieron largas conversaciones con nuestra hija de siete aos sobre el comuni
smo y el capitalismo, los monopolios y la legislacin antimonopolio (Y si te quitramo
s todos los juguetes, menos uno, y se los diramos a los nios que no tienen ninguno
?). Nikki siempre ha mostrado mucha amabilidad y paciencia. Como ya he mencionado
, le haba enseado al pequeo Darryl los colores y las letras, y a veces nos los enco
ntrbamos trabajando en ello bien entrada la noche. Darryl, como saben desde el co
mienzo de este captulo, es persistente y aplicado; citando algo le interesa no ha
y nada que lo detenga. Mi primer consejo para fomentar las fortalezas de los nios
es recompensar todas las muestras de cualquiera de ellas. Acabar comprobando que
su hijo evoluciona siguiendo la direccin de algunas de dichas fortalezas. Son la
simiente de sus fortalezas caractersticas, y el test que su hijo acaba de realiz
ar le ayudar a identificarlas y perfeccionarlas. Mi segundo y ltimo consejo sobre
el desarrollo de las fortalezas de los nios es que permita que su hijo muestre es
as florecientes fortalezas caractersticas durante el transcurso de sus actividade
s familiares habituales. Cuando las exteriorice, asgneles un nombre. La semana pa
sada Lara se llev un terrible disgusto. Haba estado asistiendo a clases de flauta
dulce durante cinco aos y haba llegado el momento de avanzar y cambiar de profesor
. Ya en la primera clase el nuevo profesor le dijo a Lara que todo lo que haba ap
rendido estaba mal: la colocacin del instrumento, la forma de respirar y la posic
in de los dedos. Lara ocult la desilusin y sigui estudiando e increment el tiempo des
tinado a las prcticas, hecho que hemos calificado como un ejemplo de su persevera
ncia. Nikki prepara el aula musical con la pequea Carly. Dispone la sala con mueco
s e instrumentos en miniatura, pone canciones infantiles y baila al ritmo de las
mismas, y ayuda a carly a dar palmadas siguiendo el ritmo. Consideramos estas a
ctividades un ejemplo de la paciencia, amabilidad y dedicacin de Nikki, y la elog
iamos por ello. Puesto que realizamos las actividades escolares de los nios en ca
sa, podemos adaptar nuestro plan de estudios a las fortalezas caractersticas de c
ada uno de ellos. Debo aadir que no hacemos proselitismo con este hecho; colaboro
con numerosos colegios pblicos y privados y respeto enormemente el trabajo que r
ealizan los profesores. Escolarizamos a nuestros hijos en nuestro hogar porque:
a) viajamos mucho y podemos planificar la educacin de los nios adaptndola a nuestro
s viajes; b) los dos somos dedicados profesores y, c) no desebamos entregar a uno
s desconocidos la dicha de ver crecer a nuestros hijos. Expresados estos aspecto
s, quiero ofrecer un ejemplo ilustrativo de la planificacin de las actividades fa
miliares de modo que puedan emplearse las fortalezas caractersticas de cada uno d
e los nios con una asignatura del plan de estudios anual. Mandy decidi que este ao

enseara geologia. A todos los nios les gustan las rocas, y la geologa es un excelent
e camino para llegar a la qumica, la paleontologa y la economa. Cada nio tiene una i
nclinacin especial, de modo que es posible asignar a cada uno de ellos una tarea
espectica orientada a desarrollar sus fortalezas. Nikki, con su inteligencia soci
al y aprecio de la belleza, se ocupa de las gemas y piedras preciosas. Su tema e
special se centra en cmo los minerales han aportado belleza a la vestimenta y la
vida social. Lara, a partir de la fortaleza de la ecuanimidad, se propone estudi
arlos monopolios petrolteros. Darryl ya ha comenzado su coleccin de minerales y ha
convencido a nuestro fontanero que tambin es mineralogista aficionado de que le ll
eve en sus salidas de campo. Ha recogido un gran nmero de muestras, y su persiste
ncia y diligencia predominan en sus paseos. En cierta ocasin Steve, cansado despus
de pasar varias horas recogiendo piedras, le pidi a Darryl que subiese al coche.
Darryl, sudado y sucio sobre un enorme montn de piedras de una obra, le grit: Los
mneralogistas no descansan.

Captulo 13 Repeticin y resumen


Ha cumplimentado el test de felicidad momentnea en el captulo 2. Ha ledo casi todo
el libro, seguido algunos de los consejos y realizado algunos de los ejercicios
indicados. Comprobemos ahora cul es su nivel de felicidad. Si lo desea puede resp
onder este test en el sitio web a fin de comparar esta puntuacin con la anterior.
Cuestionario sobre emociones de Fordyce Cun feliz o infeliz suele sentirse en gen
eral? Seale una nica frase, la que mejor describa su felicidad media. ____ 10. Sum
amente feliz (me siento eufrico, jubiloso, fantstico). ____ 9. Muy feliz (me sient
o realmente bien, entusiasmado). ____ 8. Bastante feliz (de buen humor, me sient
o bien). ____ 7. Medianamente feliz (me siento bastante bien y bastante alegre).
____ 6. Ligeramente feliz (un poco por encima de lo normal). ____ 5. Neutro (no
especialmente feliz ni infeliz). ____ 4. Ligeramente infeliz (un poco por debaj
o de neutro). ____ 3. Medianamente infeliz (un poco desanimado). ____ 2. Bastant
e infeliz (bastante desanimado). ____ 1. Muy infeliz (deprimido, muy abatido). _
___ 0. Sumamente infeliz (promdamente deprimido, completamente abatido). Reflexio
ne sobre sus emociones un poco ms. Por trmino medio, qu porcentaje de tiempo se sien
te feliz? Qu porcentaje de tiempo se siente infeliz? Qu porcentaje de tiempo se sien
te neutral (ni feliz ni infeliz)? Anote sus estimaciones ms precisas, en la medid
a de lo posible, en los espacios asignados ms abajo. Asegrese de que las tres cifr
as suman un total de 100. Por trmino medio: Porcentaje de tiempo que me siento fe
liz _____ % Porcentaje de tiempo que me siento infeliz _____ % Porcentaje de tie
mpo que me siento neutro _____ % Como dato lustrativo en base a una muestra de 3
.050 estadounidenses adultos, la puntuacin media sobre 10 es 6,92. El porcentaje me
dio respecto al tiempo durante el que las personas se sienten felices es 54%, in
felices 20% y neutros 26%. Tengo la tesis de que existen diversos y muy diferent
es caminos para alcanzarla autntica felicidad. En la primera parte del libro he a
nalizado la emotividad positiva y cmo incrementarla. Existen tres clases de senti
mientos positivos que difieren radicalmente entre s, los relativos al pasado, al
presente y al futuro, y es perfectamente posible cultivar cualquiera de ellos po
r separado.[*] Las emociones positivas respecto al futuro el optimismo, por ejemp
lo pueden aumentarse aprendiendo a identificar y rebatir los pensamientos pesimis
tas automticos. Las emociones positivas relacionadas con el presente se subdivide
n en placeres y gratificaciones, y constituyen el mejor ejemplo de cmo alcanzar l
a felicidad siguiendo caminos radicalmente distintos. Los placeres son transitor
ios y se definen en funcin de los sentimientos experimentados. Pueden incrementar
se eliminando el efecto aletargador de la habituacin, y fomentando el disfrute y
la atencin. La vida placentera tiene por objeto permitir experimentar emociones p
ositivas respecto al presente, al pasado y al futuro. Las gratificaciones son ms
duraderas. Se caracterizan por la concentracin, el compromiso y la fluidez, y se
definen por la ausencia de cualquier tipo de emocin positiva y de una excesiva co
nciencia de si mismo. Las gratificaciones son generadas por medio del ejercicio
de las fortalezas y virtudes, motivo por el cual en la segunda parte del libro h
e presentado las 24 fortalezas ubicuas y, asimismo, he facilitado los tests nece
sarios para identificar sus fortalezas caractersticas personales. En la tercera p
arte he analizado los modos de emplear sus fortalezas caractersticas en los tres m
bitos vitales ms importantes: el trabajo, el amor y la educacin de los hijos. Todo
ello ha conducido a mi definicin de buena vida, la cual, a mi parecer, consiste
en utilizar las fortalezas caractersticas con la mayor frecuencia posible en esos
mbitos a fin de obtener una felicidad autntica. Con la esperanza de que haya aume
ntado su nivel de emotividad positiva y su acceso a abundantes gratificaciones,
doy paso al tema final, 1 el hallazgo del sentido y del objetivo de la vida. Com
o he sugerido, la vida placentera se halla marcada por el xito en la bsqueda de em
ociones positivas y complementada por el desarrollo de las aptitudes necesarias
para multiplicar tales emociones. La buena vida, en cambio, no consiste en aumen
tar al mximo la emotividad positiva, sino en emplear de forma satisfactoria las f
ortalezas caractersticas a fin de obtener abundantes gratificaciones autnticas. La
vida significativa posee un rasgo adicional, que consiste poner las fortalezas
personales al servicio de algo que nos transcienda. Vivir estas tres vidas es vi
vir una vida plena.

Captulo 14 Sentido y propsito


No me haba sentido tan fuera de lugar le susurro a mi suegro desde la cena de novato
s en el Ivy Club de Princeton. El nico Yacht club en el que haba estado con anterio
ridad era el de Disneylandia; pero all estbamos todos, los nios, los parientes polti
cos, Mandy y yo, cenando en uno de verdad. El hombre sentado a la mesa contigua
y a quien nuestra camarera llama comodoro, resulta ser un comodoro de verdad, y lo
s barcos que cabecean al otro lado de la ventana no son esquifes ms grandes de lo
normal sino mansiones transatlnticas de madera noble lustrada. Sir John Templeto
n me ha invitado al Lyford Cay Club, y como lo prometido es deuda, acudo con Man
dy y los nios, quienes a su vez han invitado a los padres de Mandy. La promesa pa
rece un tanto imprudente, ya que ha consumido buena parte de nuestros ahorros. E
l Lyford Cay Club es una propiedad privada que ocupa toda el extremo noroeste de
New Providence, en las Bahamas. Cuenta con una playa de arena atercopelada de co
lor marfil de casi dos kilmetros de largo, pistas de croquet, criados de librea q
ue hablan en voz muy baja con acento britnico-caribeo y multimillonarios de todo e
l mundo que disfrutan del indulgente sistema de impuestos de las Bahamas. A este
marco tan inapropiado he venido a exponer mis ideas sobre cmo encontrar el senti
do de la vida. El acto es un cnclave de diez cientficos, filsofos y telogos reunidos
para hablar sobre si la evolucin tiene un propsito y una direccin. Hace varios aos
este asunto me habra parecido carente de futuro, una nueva versin de las objecione
s fundamentalistas a la presentacin de Darwin de la raza humana desde la cima de
la creacin. Pero una copia promocional de un libro, NonZero [No cero], ha aterriz
ado en mi escritorio, y es tan sorprendentemente original y slidamente cientfico q
ue se ha convertido en el trampoln para mis ideas sobre la manera de encontrar se
ntidos y propsitos. Uno de los motivos por el que he venido a Lyford Cay es por l
a oportunidad de conocer a su autor, Bob Wright. Su pensamiento subyacente coinc
ide con mi preocupacin por el hecho de que una ciencia centrada en la emocin posit
iva, la personalidad positiva y las instituciones positivas slo flotar por encima
de las olas de las modas de autoayuda, a no ser que est anclada en premisas ms pro
fundas. La Psicologa Positiva debe basarse en una biologa positiva y estar supedit
ada a una filosofa positiva, quizs incluso a una teologa positiva. Quera que Bob Wri
ght desarrollase las ideas presentadas en el manuscrito de NonZero y deseaba exp
oner mis especulaciones destinadas a cimentar sentidos y propsitos en la vida de
las personas, tanto comunes como extraordinarias. Otro de los motivos era visita
r a John Templeton, el anfitrin, en su particular jardn del Edn. Nos reunimos a la
maana siguiente en una sala de juntas muy iluminada y con cortinas verdes. Al pie
de la enorme mesa de bano se sienta sir John. Hace ya muchos aos vendi su parte de
l Fondo Templeton, un fondo de inversin inmobiliaria de enorme xito, y decidi dedic
ar el resto de su vida a las obras benficas. Su Fundacin entrega decenas de millon
es de dlares anuales para ayudar a aquellos estudios poco convencionales que se h
allan en la denostada zona fronteriza entre la religin y la ciencia. Sir John es
un hombre dinmico de 87 aos, que lleva un jersey verde esmeralda. No permanece rez
agado cuando se trata de abordar asuntos relacionados con la mente: primero de s
u promocin en Yale, becario en la Universidad de Oxford, lector voraz y autor pro
lfico. De complexin delgada, moreno, ojos resplandecientes de entusiasmo y sonrisa
radiante, inicia la reunin preguntndonos los temas clave: Tiene la vida humana un p
ropsito noble? Tiene la vida un sentido que trasciende el sentido que elaboramos sl
o para nosotros? Nos ha colocado la seleccin natural en este camino? Qu sabe la cien
cia de la presencia o ausencia de un propsito divino? A pesar del pasado benvolo y
tolerante del anfitrin, en la sala de juntas se percibe cierta inquietud, incluso
temor, que ni siquiera su jovialidad logra disipar. Los acadmicos veteranos depe
nden por completo de la generosidad de los fondos privados. Cuando se encuentran
en presencia de los donantes, temen cometer algn desliz y decir algo que contrare
a su anfitrin. Piensan que una sola palabra imprudente puede significar la prdida
de aos de erudicin meticulosa y de cultivar de forma asidua la relacin con los eje
cutivos de la fundacin. Todos los presentes se han beneficiado de la generosidad
de sir ]ohn en el pasado, y todos esperamos seguir beneficindonos. David Sloan Wi
lson, renombrado bilogo evolucionista, comienza su charla con una valiente admisin
que espera que dote a la reunin de un tono tolerante y abierto: Quiero expresar a
nte sir John que soy ateo. No creo que la evolucin tenga un propsito y no, desde l

uego, un propsito divino. Mike Csikszentmihalyi se inclina hacia m y me susurra: No


deberas haber dicho eso, Nmero Cuatro. Esta noche dormirs con los peces. Mike y Davi
d se ren tontamente y sospecho que no entienden bien a sir ]ohn. Tengo un trato ms
bien estrecho con l y su fundacin desde hace tiempo. Hace dos aos, como llovido de
l cielo, acudieron a m y me pidieron que patrocinara un festschrift, dos das de pr
esentaciones a cargo de investigadores que se ocupan del campo de la esperanza y
el optimismo. A pesar de lo de a caballo regalado no le mires los dientes, Mand
y y yo inspeccionamos el sitio web de la fundacin para averiguar qu otros trabajos
apoyaban, y nos preocup el marcado enfoque religioso de la entidad. Mandy me rec
ord que la asociacin Americana de Psicologa representa a 160.000 psiclogos, y que a
mucha gente le gustara comprar la lealtad del presidente y utilizar su nombre y c
argo para refrendar su programa. As que invit a uno de los ejecutivos de la fundac
in a mi casa y le dije que su oferta me halagaba, pero que tendra que rechazarla.
Le expliqu que la Psicologa Positiva y yo no estbamos en alquiler, incapaz de evita
r cierto tono de autosuticiencia desagradecida. Su comportamiento durante la hor
a siguiente me tranquiliz, y todas sus decisiones desde entonces han sido fieles
a su promesa. El ejecutivo,Arthur schwartz, me seal que el programa de Psicologa Po
sitiva y el de sir John eran similares, pero muy lejos de ser idnticos. Coincidan
en un aspecto fundamental. El programa de la fundacin posea un contenido religioso
y espiritual, as como un gran inters cientfico. El mo era profano y cientfico pero s
egn Arthur, al respaldar mi programa, la fundacin podra encauzar la ciencia social
hacia la investigacin de aquellos aspectos considerados valores y rasgos caracter
olgicos positivos. Me asegur que la fundacin slo colaborara conmigo en los temas en l
os que coincidiramos, y que no intentara convertirme en un miembro de la misma; as
imismo, me comunic que yo no podra formar parte de la fundacin. As pues, mientras in
tento ahogar la risa ante el comentario mordaz de Mike, no puedo evitar pensar q
ue s lo que sir John quiere y que no tiene nada que ver con lo que David y Mike s
uponen que l quiere. Durante las dos ltimas dcadas Sir ]ohn se ha lanzado de lleno
a una bsqueda muy personal. No es, ni mucho menos, dogmtico respecto a la tradicin
cristiana de la que proviene; de hecho, est descontento con la teologa existente.
Cree que sta no ha logrado seguir el ritmo del desarrollo cientfico ni adaptarse a
los cambios radicales producidos por la actividad emprica en el paisaje de la re
alidad. Sir John comparte las mismas dudas metafsicas que David Sloan Wilson, Mik
e y yo. Acaba de cumplir 87 aos y quiere saber lo que le espera. Y no quiere sabe
rlo por urgentes motivos personales, sino para ponerlo al servicio de un futuro
mejor. Desea saber si su vida tiene sentido. Al igual que los autnticos mecenas d
el pasado, puede permitirse el lujo de no tener que cavilar solo sobre las pregu
ntas ms importantes, ya que cuenta con un grupo de pensadores extraordinarios que
lo ayudan en tal empeo.Tampoco le apetece escuchar las

montonas verdades del da repetidas y confirmadas, ya que para ello le basta encend
er la televisin el domingo por la maana. Lo que de verdad quiere es obtener la vis
in ms original, sincera y profunda que seamos capaces de formular sobre las eterna
s preguntas: Por qu estamos aqu? y Adnde vamos?. Creo que, por primera vez en mi v
ngo algo original que decir respecto a esas espinosas preguntas, y las ideas de
Wright han influido mucho en lo que deseo decir. Si mi idea sobre el significado
les pareciera sensata. Supondra el mayor de los soportes de la Psicologa Positiva
. Robert Wright se desplaza hacia el atril. Es un personaje poco corriente en el
mundo acadmico. Es delgado, enjuto y cetrino, pero en cierto modo exuberante. Cu
ando habla frunce los labios como si chupase un limn, y cuando responde una pregu
nta que no le gusta, un limn muy cido. Habla en voz baja, de forma casi montona, co
n el deje propio de Tejas arrastrando las palabras y acelerando posteriormente has
ta alcanzar la velocidad del acento tpico de Nueva York. Son sus credenciales, y
no su apariencia ni su voz, lo que resulta extrao. Es el nico presente aparte de si
r John que no es acadmico. Se gana la vida como periodista, profesin que los acadmic
os ms exaltados suelen desdear. 1 Ha sido columnista de TRB para el New Republic,
cargo que ha pasado de un poltico erudito a otro desde hace casi un siglo. A comi
enzo de la dcada de 1990 public The Moral Animal [El animal moral], obra en la que
argua que la tica humana se apoya en puntales profundamente evolucionistas; la mo
ral humana no es ni arbitraria ni predominantemente producto de la socializacin.
Diez aos antes, poco despus de graduarse en Princeton, public un artculo en el Atlan
tic sobre los orgenes del idioma indoeuropeo. la hipottica lengua ancestral de la
mayora de las lenguas occidentales. Se podra pensar que alguien que escribe sobre
poltica, evolucin, biologa, lingstica y psicologa no es ms que un aficionado. Pero W
ht no es, ni mucho menos, un aficionado. Antes de conocerle, Sam Preston mi decano
, y uno de los principales demgrafos del mundo me dijo que pensaba que The Moral
Animal era el libro ms importante que jams haba ledo sobre la ciencia. Steve Pinker,
el ms destacado psiclogo mundial del lenguaje, afirm que el artculo de Wright sobre
el indoeuropeo era definitivo e innovador. Del mismo modo que Smithson y Darwin,
Wright es uno de los escasos cientficos amateur importantes vivos en la actualida
d. Que Wright se halle rodeado de acadmicos me recuerda la carta que G.E. Moore e
nvi en 1930 sobre Ludwig Wittgenstein al comit que ofreca becas para doctorados en
la Universidad de Cambridge. Wittgenstein acababa de llegar a Inglaterra huyendo
de los nazis, y queran consagrarlo como profesor sabio de Filosofa. Sin embargo, Wi
ttgenstein careca de credenciales acadmicas, por lo que Moore entreg en nombre de W
ittgenstein su ya entonces clsico Tractatus-Lgico-Philosophicus para su tesis doct
oral. En la carta adjunta moore escribi que el Tractatus del seor Wittgenstein es l
a obra de un genio. Sea como fuere, cumple de sobra con las normas de un doctora
do en Cambridge. Por pura coincidencia el libro de Wright, NonZero, acaba de publ
icarse, y el New York Times Review ha editado una critica muy favorable como tem
a de portada el domingo anterior. As, la envidia corroe a los acadmicos, quienes s
e muestran menos despectivos de lo que cabra esperar. De todos modos, la densidad
y profundidad de lo que Wright explica durante las siguientes horas sorprende a
todos. Wright comienza sugiriendo que el secreto de la vida no es el ADN, sino
otro descubrimiento realizado en la misma poca que el de Watson y Crick: la tesis
del juego de la suma que no equivale a cero propuesta por John von Neumann y Os
kar Morgenstern. Un juego de victoria-derrota, nos recuerda, es una actividad en
la que la suerte del ganador y del perdedor est inversamente relacionada, y un j
uego de victoria-victoria tiene un resultado neto positivo. El principio bsico su
byacente a la vida misma, explica Wright, es el xito reproductivo que favorece a
los juegos de victoria-victoria. Los sistemas biolgicos se ven abocados diseados si
n participacin de un diseador por la seleccin darwiniana hacia una mayor complejidad
y hacia ms situaciones de victoria-victoria. Una clula que contiene mitocondrias
supera de forma simbitica a las clulas que carecen de ellas. Con el tiempo suficie
nte, la inteligencia compleja es el resultado prcticamente inevitable de la selec
cin natural y del xito reproductivo diferencial. No slo el cambio biolgico ha tomado
este rumbo, sostiene Wright. Sino tambin la historia de la humanidad. Antroplogos
como Lewis Henry Morgan ya lo comprendieron en el siglo XIX. El cuadro universa
l del cambio poltico a lo largo de los siglos parte del salvajismo, pasa por la b
arbarie y de ah a la civilizacin. Se trata de una progresin con un incremento impor

tante de las Situaciones de victoria-victoria. Cuantos ms juegos de resultado pos


itivo haya en una cultura, ms posibilidades tendr sta de sobrevivir y prosperar. Po
r supuesto, Wright sabe que la historia est plagada de horrores. El progreso en l
a historia no es como una locomotora imparable, sino ms bien como un caballo reac
io que a menudo se niega a avanzar y que en ocasiones incluso retrocede. Pero el
movimiento global de la historia de la humanidad. Sin ignorar retrocesos tales
como el Holocausto, el terrorismo biolgico y el genocidio cometido contra los abo
rgenes tasmanianos, se dirige desde una perspectiva secular, hacia ms escenarios d
e victoria-victoria. En este momento nos encontramos en el final de la tormenta
que precede a la calma. Internet, la globalizacin y la ausencia de una guerra nuc
lear no son casualidades, sino el resultado casi inevitable de una especie desti
nada a desarrollar ms situaciones de victoria-victoria. Nuestra especie se halla
en un punto de inflexin tras el cual el futuro humano ser mucho ms feliz que el pas
ado, concluye Wright. En la sala de juntas el oxgeno parece acabarse. Los present
es estn aturdidos. Los acadmicos nos enorgullecemos de la inteligencia crtica y del
cinismo, y no estamos acostumbrados a escuchar discursos optimistas. Nunca habam
os odo describir en trminos tan simples un panorama halageo acerca del futuro de la
humanidad por parte de un pesimista pertinaz con unas credenciales de realpoliti
k mucho mejores que las nuestras. Nuestro asombro es mayor an, si cabe, porque ac
abamos de escuchar un razonamiento del todo optimista basado en principios y dat
os cientficos que todos aceptamos. Tras un breve debate superficial y contrario a
las conclusiones, salimos hacia el sol caribeo intelectualmente deslumbrados. Al
da siguiente tengo la oportunidad de mantener una larga charla con Bob Wright. E
stamos sentados junto a la piscina. Sus hijas, Eleanor y Margaret, se estn dando
un chapuzn con Lara y Nikki. Los camareros de color, ataviados con uniformes blan
cos decorados con cordones de oro, transportan las bebidas a los acaudalados cli
entes habituales. Mi familia y yo nos perdimos anoche mientras conducamos por las
afueras de Nassau y nos topamos con la aterradora pobreza que tan bien se ocult
a a los turistas. Mi sensibilidad a la injusticia, mi ira e impotencia todava no
han desaparecido por completo por la maana, y me asaltan dudas sobre la globaliza
cin de la riqueza y la inevitabilidad del concepto de victoria-victoria. Me pregu
nto cun estrechamente asociada se halla la idea de que el mundo avanza en esa dir
eccin utpica con el hecho de ser rico y privilegiado. Me pregunto si la Psicologa P
ositiva slo atraer a las personas cercanas a la cspide de la jerarqua concebida por
Maslow con relacin a la satisfaccin de las necesidades bsicas. Optimismo, felicidad,
un mundo caracterizado por la cooperacin? Qu nos habremos fumado en esa reunin? Buen
o, Marty, as que querias desarrollar algunos aspectos de la idea de victoria-victo
ria para encontrar el sentido de la vida? La corts pregunta de Bob interrumpe mis
oscuros pensamientos, que se hallan muy lejos del cielo azul celeste y la nitide
z de la maana. Lo afronto desde dos perspectivas bien distintas, primero la psico
lgica y luego la teolgica. Le explico a Bob que me he esforzado por cambiar mi pro
fesin, por lograr que los psiclogos trabajen en la teora y prctica de desarrollar lo
mejor de la vida. Le aseguro a Bob que no estoy en contra de la psicologa negati
va; la he practicado durante treinta y cinco aos. Pero nos urge ajustar el equili
brio, complementar lo que

sabemos acerca de la locura con el conocimiento sobre la cordura. La prisa provi


ene de la posibilidad de que Bob est en lo cierto, y de que hoy da a la gente le p
reocupa ms que nunca encontrar un sentido a su vida. De modo que, Bob, he estado p
ensado mucho en la virtud y en las emociones positivas: entusiasmo, satisfaccin,
dicha, felicidad y buen humor. Por que tenemos esas emociones positivas? Por qu la
vida no est estructurada a partir de las emociones negativas? Si slo tuviramos emoc
iones negativas (miedo, ira y tristeza) el comportamiento humano bsico seguira sie
ndo el mismo. La atraccin se explicara por la liberacin de las emociones negativas,
por eso abordamos a personas y cosas que nos liberan de nuestro miedo y tristez
a; y el eludir el contacto se explicara por el incremento de los sentimientos neg
ativos. Nos alejamos de las personas y cosas que nos hacen experimentar tristeza
o temor. Por qu nos ha dado la evolucin un sistema de sentimientos placenteros que
prevalece sobre un sistema de sentimientos desagradables? con un sistema habra b
astado. Prosigo entrecortadamente y le digo a Bob que NonZero tal vez explique t
odo esto. Podria ser, me pregunto, que la emocin negativa haya evolucionado para a
yudarnos en los juegos de victoria-derrota? cuando nos encontramos involucrados
en una competicin de vida o muerte, cuando se trata de comer o ser devorado, el m
iedo y la angustia se convierten en nuestras motivaciones y guas. Cuando luchamos
por evitar una prdida o repeler una agresin, la tristeza y la ira pasan a ser nue
stras motivaciones y guas. El experimentar una emocin negativa es una seal inequvoca
de que participamos en un juego de victoria-derrota. Tales emociones crean un r
epertorio de conductas de lucha, huida o rendicin. Esas emociones tambin activan u
n tipo de pensamiento analtico que limita nuestro campo de atencin de modo tal que
slo el problema que nos atae reviste gran importancia. Podra ser, entonces, que las
emociones positivas se hayan desarrollado a lo largo de la evolucin para motivar
nos y orientarnos en los juegos de victoria-victoria? cuando nos encontramos en
una situacin en la que todos podramos beneficiarnos cortejar, cazar en grupo, educa
r a los hijos, cooperar, cultivar, ensear y aprender- la dicha, el buen humor, la
satisfaccin y la felicidad motivan y guan nuestros actos. La emotividad positiva
forma parte de un sistema sensorial que nos indica la existencia de una victoria
-victoria potencial. Tambin crean un repertorio de conductas y un tipo de pensami
ento que ampla y fortalece las habilidades sociales y los recursos intelectuales.
En sntesis, las emociones positivas construyen las catedrales de nuestra vida. Si
eso es cierto, el futuro de la humanidad ser mucho mejor de lo que predices, Bob
. Si nos hallamos a las puertas de una era de juegos de victoria-victoria, nos e
ncontramos en el umbral de una poca caracterizada por los buenos sentimientos. Has
mencionado el sentido de la vida y una perspectiva teolgica, Marty? La expresin des
confiada no abandona el rostro de Bob, pero la ausencia de esa mueca como de suc
cionar limn me indica que la idea de que la emocin positiva y los juegos de victor
ia-victoria se hallan interrelacionados le parece razonable. Pensaba que eras no
creyente. Lo soy. Al menos lo era. Nunca he sido capaz de tragarme la idea de un
Dios sobrenatural e intemporal, un Dios creador del universo. Aunque me he esfor
zado, nunca he logrado creer que la vida tenga otro sentido que el que nosotros
decidimos elegir. Pero comienzo a pensar que estaba equivocado, al menos en part
e. Lo que tengo que decir no es relevante para los creyentes, para aquellas pers
onas que asumen que existe un creador que otorga sentido personal a cada individ
uo. Ellas viven de una manera que consideran significativa, y tengo la impresin d
e que es as. Pero espero que sea relevante para la comunidad no religiosa, para l
os escpticos y para aquellos que posean una mentalidad emprica y que slo crean en l
a natura1eza, y los ayude a vivir una vida con sentido. Ahora prosigo con mucho
ms cuidado. No leo literatura teolgica, y cuando doy con especulaciones teolgicas e
scritas por cientficos entrados en aos, sospecho que se ha producido en su cerebro
una importante prdida de neuronas. Durante toda la vida he vacilado entre la cmod
a certidumbre del atesmo y las persistentes dudas del agnosticismo, pero la lectu
ra del manuscrito de Bob ha cambiado esta situacin. Por primera vez siento indici
os de algo mucho ms elevado que yo o que los seres humanos. Percibo indicios de u
n Dios en el que podemos creer quienes tenemos sobradas evidencia y escasas reve
laciones (y a los que nos sobra esperanza y nos falta fe). 2 Bob, recuerdas un cue
nto de Isaac Asimov de los aos cincuenta titulado La ltima pregunta? Mientras nieg
a con la cabeza y murmura que todava no haba nacido, parafraseo el argumento. El c

uento comienza en el ao 2061, con el enfriamiento del sistema solar. Los cientfico
s preguntan a un complejo ordenador: es posible invertir el proceso de entropa? Y el
ordenador responde: Datos insuticientes para respuesta signiticativa. En la sigui
ente escena los habitantes de la Tierra huyen de la enana blanca que antes era n
uestro sol hacia estrellas ms jvenes. Mientras la galaxia contina enfrindose, pregun
tan al superordenador miniaturizado que contiene todo el conocimiento humano: es p
osible invertir el proceso de entropa? Y el ordenador responde: Datos insuficientes
. sucede lo mismo en varias escenas ms, en las cuales el ordenador se torna ms pode
roso y el cosmos ms fro y la respuesta siempre es la misma. Finalmente. despus de m
illones de aos, cuando la vida y todo el calor del universo han desaparecido, y e
l conocimiento se halla compactado en un solo tomo de materia en el cero casi abs
oluto del hiperespacio, el tomo se pregunta: es posible invertir el proceso de entr
opa? Hgase la luz, responde. Y se hace la luz. Bob, en este cuento hay una teologa q
es una extensin de la idea de victoria-victoria. Escribes que existe un diseo sin
diseador. Ese diseo que avanza hacia una mayor complejidad es nuestro destino. Ase
guras que es un destino gobernado por la mano invisible de la seleccin natural y
la seleccin cultural, que favorece la victoria-victoria. Considero que esa crecie
nte complejidad va acompaada de mayor poder y conocimiento. Tambin creo que esa cr
eciente complejidad equivale a una mayor bondad, ya que la bondad es un grupo de
virtudes omnipresente que han desarrollado todas las culturas que han prosperad
o. En cualquier enfrentamiento entre un menor conocimiento, un menor poder y una
menor bondad versus un mayor conocimiento, un mayor poder y una mayor bondad, e
l vencedor generalmente es el segundo. Por supuesto existen muchos reveses y con
tratiempos; no obstante, el proceso produce un progreso natural, aunque disconti
nuo, del conocimiento, el poder y la bondad. Lo que quiero preguntarte es: hacia
adnde se dirige, a largo plazo, este proceso de poder, bondad y conocimiento crec
ientes? Advierto el primer indicio de succionar limn en los labios de Bob, por lo
que me apresuro a continuar. Segn la tradicin judeocristiana Dios posee cuatro pro
piedades: omnipotencia, omnisciencia, bondad y creatividad. Creo que debemos ren
unciar a esta ltima, la de creador sobrenatural del principio de los tiempos. De
todos modos, es la caracterstica ms problemtica; no resuelve el problema del mal ex
istente en el universo. Si Dios es el diseador, y tambin es bueno, omnisciente y o
mnipotente, cmo es posible que en el mundo mueran nios inocentes o haya terrorismo
y crueldad? La condicin de Creador tambin contradice el libre albedro. Cmo es posible
que Dios haya creado una especie dotada de esta facultad si l es tambin omnpotente
y omnipresente? Y adems, quin ha creado al Creador? Existen respuestas ingeniosas y
enrevesadas para cada uno de estos enigmas. Se supone que el tema del mal se re
suelve mediante la afirmacin de que los designios del seor son inescrutables: "Lo
que para nosotros es el mal, no lo es en lo que se refiere al designio inescruta
ble de Dios." El problema de conciliar el libre albedro con las cuatro propiedade
s divinas es difcil de resolver. Calvino y Lutero

renunciaron al libre albedro para poner a salvo la omnipotencia de Dios. A difere


ncia de los fundadores del protestantismo, la teologa del "proceso" es una creacin
moderna que sostiene que Dios puso en marcha el universo con un impulso eterno
hacia una creciente complejidad. De momento todo bien, pero el incremento de la
complejidad implica libre albedro y conciencia propia, y esto supone una importan
te limitacin del poder divino. El Dios de la teologa del proceso renuncia a la omn
ipotencia y la omnisciencia para permitir que los seres humanos disfruten del li
bre albedro. Para evitar el tema de quin ha creado al creador?", la teologa del proce
so renuncia a la idea de una creacin al asegurar que el proceso de incremento de
la complejidad es eterno; no hubo principio ni habr final. as, el Dios de la teolo
ga del proceso permite el libre albedro a expensas de la omnipotencia, la omniscie
ncia y la creacin. La teologa del proceso fracasa porque despoja a Dios de todas s
us 3 tradicionales propiedades; en mi opinin, el suyo es un dios demasiado menor.
Pero es el mejor intento que conozco de reconciliar al creador con la omnipoten
cia, la omnisciencia y la bondad. Existe otra alternativa para estos dilemas: la
creatividad divina se contradice tanto con las otras tres que se descarta por co
mpleto. Esta propiedad. Esencial para el tesmo, es la que hace que la idea de Dio
s sea tan difcil de tragar para las personas de mentalidad cientfica. El creador e
s sobrenatural, un ser inteligente y un diseador que existe antes del comienzo de
los tiempos y que no se halla sujeto a las leyes naturales. As pues, que el mist
erio de la creacin quede relegado a la rama de la fsica llamada cosmologa. Y yo dig
o:"Adis y buen viaje." Esto nos deja con la idea de un Dios que no tuvo ninguna pa
rticipacin en la creacin pero que es omnipotente, omnisciente y justo. La pregunta
fundamental es: "Existe tal Dios?" Un Dios as no puede existir ahora porque nos e
ncontraramos con dos de los enigmas anteriores: cmo es posible que exista el mal si
hay un Dios omnipresente y justo; y cmo es posible que los seres humanos posean
libre albedro si existe un Dios omnipotente y omnisciente? as, no existi tal Dios n
i tampoco existe ahora. Pero una vez ms, hacia adnde se dirige, muy a largo plazo,
el principio de la victoria-victoria? Hacia un Dios que no es sobrenatural, un D
ios que en ltima instancia adquiere la omnipotencia, la omnisciencia y la bondad
a travs del progreso natural del proceso de victoria-victoria. Quiz, tan slo quiz, D
ios llegue al final. Advierto ahora indicios de aceptacin mezclados con incertidum
bre en el rostro de Bob... pero ningn movimiento labial. Un proceso que seleccion
a de forma continua para llevar hacia una mayor complejidad no tiene otro propsit
o que la omnisciencia, la omnipotencia y la bondad. Por supuesto, esto no se con
sumar durante nuestra vida, ni siquiera durante la existencia de nuestra especie.
Lo mejor que podemos hacer como individuos es contribuir a favorecer este progr
eso. sta es la puerta por la que el sentido que nos trasciende podra entrar en nue
stra vida. Una vida signiticativa es la que pasa a formar parte de algo ms elevad
o que nosotros, y cuanto ms elevado sea ese algo, ms sentido tendr nuestra existenc
ia. Ser partcipe de un proceso que conlleva la creacin de un Dios dotado de omnisc
iencia, omnipotencia y bondad como fin primordial, hace que nuestra vida pase a
formar parte de un algo de dimensiones inabarcables. Usted cuenta con la posibil
idad de escoger el rumbo de su vida. Puede elegir una existencia que, en mayor o
menor medida, favorezca estos propsitos; o sin duda puede optar por una que no t
enga ninguna relacin con ellos. De hecho, puede escoger una existencia que los ob
staculice reiteradamente. Tambin puede elegir una vida que gire en torno al incre
mento del conocimiento: aprender, ensear, educar a sus hijos, la ciencia, la lite
ratura, el periodismo y otras muchas actividades. Puede optar por una existencia
dedicada a desarrollar de un poder creciente a travs de la tecnologa, la ingeniera
, la construccin, los servicios sanitarios o la fabricacin. O puede escoger una vi
da construida en torno a una bondad creciente por medio de la ley. El mantenimie
nto del orden, la proteccin civil, la religin, la tica, la poltica o las organizacio
nes benficas. La buena vida consiste en obtener una felicidad autntica empleando s
us fortalezas caractersticas todos los das en los principales mbitos. La vida signi
ficativa aade otro componente: utilizar dichas fortalezas para fomentar el desarr
ollo del conocimiento, el poder o la bondad. Una existencia semejante se halla c
argada de sentido, y si Dios llega al final, se trata de una vida sagrada.

Apndice Terminologa y teora


En este apndice es donde aclaramos los trminos y, al hacerlo, resumo los aspectos
tericos subyacentes. Utilizo felicidad y bienestar de manera intercambiable como trmi
os genricos para describir los propsitos de toda la iniciativa de la Psicologa Posi
tiva, que abarca tanto los sentimientos positivos como xtasis y satisfaccin como las
actividades positivas que carecen por completo de componentes 1 emocionales como
la introspeccin y el compromiso. No debemos olvidar que felicidad y bienestar se ref
eren en ocasiones a los sentimientos, pero otras veces aluden a actividades en l
as que no se experimenta ningn sentimiento.
La felicdad y el bienestar son los resultados que desea obtener lo Psicologa Posit
iva.
Dado que los mtodos para mejorar la emociones positivas difieren, he dividido stas
en tres tipos: las orientadas hacia el pasado, el futuro o el presente. La sati
sfaccin y la serenidad son emociones orientadas hacia el pasado; el optimismo, la
esperanza, la confianza y la fe se hallan dirigidas hacia el futuro.
Emociones positivas (pasado): satisfaccin, orgullo y serenidad. Emociones positiv
as (futuro): optimismo, esperanza, confianza y fe.
2 Las emociones positivas del presente se dividen en dos categoras muy diferentes
: placeres y gratiticaciones. Los placeres son los corporales, y los superiores. L
os placeres corporales son emociones positivas transitorias que se manifiestan a
travs de los sentidos: olores y sabores deliciosos, sentimientos sexuales, movim
ientos corporales, vistas y sonidos agradables. Los placeres superiores tambin so
n transitorios, aunque sus orgenes son ms complejos y aprendidos que los sensorial
es, y se definen por los sentimientos que producen: xtasis, embeleso, gozo, dicha
, alegra, regocijo, jbilo, diversin, entusiasmo, satisfaccin, entretenimiento, distr
accin y similares. Los placeres del presente, al igual que las emociones positiva
s respecto al pasado y al futuro, son en esencia sentimientos subjetivos. El jue
z final es quienquiera que viva en la piel de la persona y las investigaciones han
demostrado que los tests relativos a estos estados muchos de los cuales aparecen
en este libro pueden medirse con rigor. Las mediciones que empleo para evaluar l
as emociones positivas pueden repetirse. Son temporalmente estables y situaciona
lmente constantes, es decir, las herramientas de una ciencia respetable. Esas em
ociones, y cmo obtenerlas de forma abundante, constituyen el eje de la primera pa
rte de este libro.
Emociones positivas (presente): placeres corporales como los sabores deliciosos,
el calor y el orgasmo. Emociones positivas (presente}: placeres ms elevados como
el xtasis, el jbilo y la satisfaccin. Vida placentera: una existencia cuyo objetiv
o es experimentar emociones positivas respecto al pasado, el presente y el futur
o. Emociones positivas (presente): gratificaciones derivadas de actividades que
nos agrade realizar.
Las gratificaciones constituyen el otro tipo de emociones positivas relacionadas
con el presente, pero a diferencia de los placeres, no son sentimientos sino ac
tividades que nos gusta realizar: leer, escalar, bailar, mantener buenas convers
aciones, jugar al voleibol o al bridge, por ejemplo. Las gratificaciones nos atr
apan e involucran por completo; bloquean la conciencia propia y la emocin experim
entada, salvo retrospectivamente Jo, eso si que fue divertido!, y generan la fluidez,
ese estado en el que el tiempo se detiene y uno se siente a gusto.
Emociones positivas (presente): gratificaciones derivadas de actividades que nos
agrade realizar.
Las de esta clase no pueden obtenerse o aumentarse de manera permanente sin desa
rrollar las fortalezas y virtudes personales. La felicidad, meta de la Psicologa
Positiva, no se limita a conseguir estados subjetivos transitorios. La felicidad
tambin consiste en pensar que la vida que vivimos es autntica. No se trata de una
opinin meramente subjetiva, y la autenticidad implica el acto de obtener gratifica
cin y emociones positivas gracias al desarrollo de las fortalezas caractersticas p
ersonales, que son las vas naturales y duraderas hacia la satisfaccin. Por ello, l

as fortalezas y las virtudes constituyen el eje central de la segunda parte de e


ste libro. Las gratificaciones que produce el ejercicio de las fortalezas son el
camino que conduce a lo que yo considero la buena vida.
La buena vida es producto dc utilizar las fortalezas caractersticas para obtener
numerosas gratificaciones en los principales mbitos de la existencia.
Los interminables debates para definir qu es la felicidad conducen a la alecciona
dora conclusin de que sta se alcanza siguiendo caminos distintos. Desde esta persp
ectiva, nuestra misin vital consiste en utilizar nuestras fortalezas y virtudes c
aractersticas en los principales mbitos de la vida: trabajo, amor, familia, y obje
tivos personales. Estos temas ocupan la tercera parte del libro. As, este libro v
ersa sobre cmo experimentar ptimamente el presente. El pasado y el futuro; sobre cm
o descubrir las fortalezas caractersticas y emplearlas habitualmente en aquellas
iniciativas que valoramos. Sin embargo, un individuo feliz no necesita experimenta
r todas las emociones positivas o gratificaciones, ni siquiera la mayor parte de
ellas. Una vida significativa aade otro componente a la buena vida: la unin de la
s fortalezas caractersticas a algo ms trascendente. Este libro no slo trata sobre l
a felicidad, sino que tambin es un prlogo de la vida significativa.
La vida significativa es emplear las fortalezas y virtudes caractersticas al serv
icio de algo que trascienda nuestra persona.
Finalmente, una vida plena consiste en experimentar emociones positivas respecto
al pasado y al futuro, disfrutar de los sentimientos positivos procedentes de l
os placeres, obtener numerosas gratificaciones de nuestras fortalezas caractersti
cas y utilizar stas al servicio de algo ms elevado que nosotros mismos para encont
rar as un sentido a la existencia.

Agradecimientos
La Psicologa Positiva pas de ser un destello en los ojos de tres personas en Yucatn
, durante la primera semana de enero en 1998, a un movimiento cientfico. Este lib
ro, completado en el cuarto aniversario de aquel inicio en el mismo lugar, const
ituye su expresin pblica. As es como ocurri todo: mientras las palabras de Nikki (vas
e el captulo 2) todava resonaban en mis odos, ligeramente avergonzado pero prodigio
samente decidido, vi con claridad cul era mi misin: crear una Psicologa Positiva. N
o estaba muy seguro de lo que significaba, pero saba a quin preguntar. Mike dije cua
ndo Mihaly Csikszentmihalyi descolg el telfono, s que Isabella y t tenis planes para
Nuevo. Los cancelarais y vendrais a vernos a Yucatn? Hemos alquilado una casa en Ak
umal. Hay sitio para todos. Quiero hablar contigo sobre la creacin de un campo ll
amado Psicologa Positiva. Ray dije cuando Ray Fowler descolg el telfono, s que Sandy
t tenis planes para Ao Nuevo. Los cancelarais y vendrais a vernos a Yucatn? Hemos al
lado una casa en Akumal. Hay sitio para todos. Quiero hablar contigo sobre la cr
eacin de un campo llamado Psicologa Positiva. En Akumal, durante la primera semana
de enero de 1998, nos levantbamos al amanecer, hablbamos y tombamos caf hasta el me
dioda, encendamos los porttiles y escribamos hasta media tarde, y luego bamos a bucea
r y salamos de excursin con los nios. Al final de la semana ya habamos concebido el
contenido, mtodo e infraestructura de la Psicologa Positiva. Los contenidos de la
empresa cientfica se sustentaran en tres pilares, el primero de los cuales sera el
estudio de la emocin positiva. Ed Diener acept ser el director de este mbito. El segu
ndo pilar lo constituira el estudio de la personalidad positiva, las fortalezas y v
irtudes cuyo ejercicio regular genera emotividad positiva. Mike Csikszentmihalyi
acept ser su director. Considerbamos que la personalidad positiva necesitaba un s
istema clasificatorio del mismo modo que lo haban requerido las enfermedades menta
les antes del DSMIII, a fin de permitir a investigadores y mdicos ponerse de acuer
do para definir e identificar una fortaleza. Tal clasificacin sera un documento vi
vo, sujeto a revisiones a medida que la ciencia realizara nuevos descubrimientos
. Una vez que nos pusiramos de acuerdo respecto a la clasificacin, tendran que desa
rrollarse mtodos de medicin. Chris Peterson y George Vaillant se ocuparan de dirigi
r este aspecto. La psiquiatra nos haba sealado los distintos tipos de demencia; la
Psicologa Positiva nos informara, bajo su direccin, de las distintas formas de cord
ura. El tercer pilar, cuya importancia trasciende tanto el marco de la psicologa
como el alcance de este libro, abarca el estudio de las instituciones positivas. Qu
importantes estructuras que se hallan ms all del individuo sustentan la personalid
ad positiva, que a su vez genera emociones positivas? Las familias y las comunid
ades unidas, la democracia, la libertad de investigacin, la educacin y las redes d
e seguridad econmica y social son ejemplos de instituciones positivas. La sociolo
ga, las ciencias polticas, la antropologa y la economa son el feudo de dichas invest
igaciones, pero estas disciplinas al igual que la psicologa tambin se hallan concent
radas en el estudio de creencias y prcticas incapacitantes, tales como el racismo
, el sexismo, las polticas manipuladoras, los monopolios, etctera, y han revelado
muchos aspectos turbios de aquellas prcticas que hacen que la vida resulte difcil
e incluso insoportable. En el mejor de los casos, las mencionadas ciencias socia
les nos indican cmo minimizar sus consecuencias incapacitantes. Mike, Ray y yo co
nsideramos que las ciencias sociales positivas deberan estudiar qu creencias y prct
icas nos ayudan a mejorar nuestra vida, proyecto del cual se hizo cargo Kathleen
Hall Jamieson. El difunto Robert Nozick acept colaborar con nosotros en las cues
tiones filosficas que subyacen a dicho estudio. Tras supervisar todos los aspecto
s, decidimos crear una Red de Psicologa Positiva compuesta por los acadmicos ms ant
iguos. Acept dirigirla, y Peter Schulman se avino a ser su coordinador. Gracias,
Ray, Mike, Ed, Chris, George, Kathleen, Bob y Peter. Mike, Ray y yo aceptamos el
mtodo cientfico tradicional, por lo que la Psicologa Positiva resulta menos presun
tuosa. Esto tal vez decepcione a quienes aprecian la revolucin cientfica, pero con
fieso que me inquieta el abuso de la idea de cambio de paradigma para caracterizar
los nuevos enfoques de una disciplina. Consideramos la Psicologa Positiva como u
n mero cambio de perspectiva en psicologa, del paso del estudio de algunos de los
peores aspectos de la vida al estudio de aquellos factores que hacen que valga
la pena vivir. No creemos que la Psicologa Positiva sustituya los estudios preced
entes, sino que es un complemento y una ampliacin de los mismos. Mike, Ray y yo,

estudiantes del auge y la cada de movimientos cientficos, reflexionamos exhaustiva


mente sobre la infraestructura. La Psicologa Positiva presentaba un contenido atr
ayente y mtodos de probada eficacia, pero ramos lo bastante perspicaces como para
saber que el cambio de enfoque en una ciencia no se produce si no hay trabajos,
becas, premios y colegas que lo respalden. Decidimos que trabajaramos para crear
oportunidades de investigacin y colaboracin en todos los estamentos de la Psicologa
Positiva. Quienes ms nos preocupaban eran los jvenes, de modo que acordamos otrec
er oportunidades a los cientficos que se hallaran en mitad de su carrera, a nuevo
s profesores adjuntos y estudiantes de posdoctorado, as como a estudiantes de pos
grado. Saba que todo esto sera econmicamente costoso, por lo que obtener dinero se
convirti en parte de mi labor. As, pas gran parte del ao 1998 dando charlas y recaud
ando fondos. Soy un veterano de los discursos, ya que he pronunciado cientos sob
re el optimismo aprendido y la indefensin aprendida frente a toda clase de pblicos
. Aun as, no estaba preparado para la reaccin que sigui a mis exposiciones sobre Ps
icologa Positiva. Fue la primera vez en mi vida que el pblico se puso de pie para
aplaudirme, y la primera vez que vi llorar a alguien durante una conferencia. La
Psicologa Positiva era mi derecho de nacimiento, y lo vend por un montn de enfermed
ades mentales me dijo un psiclogo con la voz quebrada por la emocin. La historia de
Nikki da justo en el clavo, Marty. Lo que mejor se me da en las terapias es mejo
rar las fortalezas que actan como barrera, pero era algo a lo que nunca le haba pu
esto un nombre me dijo otro conocido psicoterapeuta. Tambin poseo una vasta experi
encia en recaudar dinero para la investigacin. He pasado buena parte de mi vida a
dulta pidiendo fondos casi de rodillas a un organismo u otro. Las palabras no so
n suficientes para describir cun agotador e incluso degradante es recaudar dinero
para la ciencia, y aunque mi promedio como suplicante no est nada mal, empiezo a
tener las rodillas muy gastadas. Sin embargo, recaudar fondos para la Psicologa
Positiva ha sido como pasear por el parque. Harvey Dale, Jim Spencer y Joel Flei
shman, de Atlantic Philanthropies, se avinieron de inmediato a financiar la red
sin escatimar gastos. Neal y Donna Mayerson, de la Fundacin Manuel D. and Rhoda M
ayerson, aceptaron financiar el desarrollo del sistema clasificatorio de las for
talezas y virtudes bajo el nombre de Valores-en-Accin (VIA). Sir John Templeton,
con la ayuda de Chuck Harper y Arthur Schwartz, los ejecutivos de la Fundacin Joh
n Templeton, aceptaron otorgar generosos premios para el mejor trabajo de invest
igacin en Psicologa Positiva y becas de investigacin para los jvenes psiclogos positi
vos. Las fundaciones Annenberg y Pew aceptaron financiar por todo lo alto el sec
tor de Kathleen Hall Jamieson, y comenzaron con el estudio del compromiso cvico J
im Hovey se avino a financiar las reuniones anuales de los cientifcos en Akumal.
Don Clifton y Jim Clifton, padre e hijo, directores generales de Gallup, se ocup
aron de la financiacin de las reuniones cumbre anuales. Gracias, Harvey, Joel, Ne
al, Donna, sir John, Chuck, Arthur, Annenberg, Pew, Jim los tres y Don.

Richard Pine, mi viejo amigo y agente, el sueo de cualquier autor, dio vida a la
idea de un libro que fuese la expresin pblica del movimiento. Lori Andiman, su man
o derecha, se ocup de todos los detalles en el extranjero. Philip Rappaport, mi e
ditor a tiempo completo y consejero a tiempo parcial, acept darle forma al libro
y guiarlo por Free Press y Simon and Schuster. Ley todas las palabras al menos do
s veces y cambi muchas de ellas obteniendo mejor resultado. Gracias, Richard, Lor
i y Philip. Todas las personas mencionadas anteriormente Csilszentmihalyi, Diener
y Peterson en especial contribuyeron a la redaccin del libro. Dos de las ramas de
la Psicologa Positiva influyeron enormemente en mis ideas y compartieron su trab
ajo conmigo: el rea dedicada al trabajo Amy Wrzesniewslei, Monica Worline y Jane D
utton y el rea orientada al tema de la bsqueda de la felicidad David Schkade, Ken Sh
eldon y Sonya Lyubomirsky. Muchos otros contribuyeron a la redaccin del libro de ml
tiples maneras: compartieron artculos antes de publicarlos, me permitieron utiliz
ar los estudios que haban desarrollado, cuestionaron mis ideas por correo electrni
co o en conversaciones que muchos habrn olvidado, leyeron partes del libro e incl
uso la totalidad del mismo y realizaron todo tipo de comentarios, alentndome cuan
do me mostraba demasiado deprimente, desalentndome cuando resultaba excesivamente
optimista, introduciendo la palabra exacta en el momento adecuado. Gracias, Kat
herine Dahlsgaard, Martha Stout, Terry Kang, Carrissa Griffing, Hector Aguilar,
Katherine Peil, Bob Emmons, Mike McCullough, ]on Haidt, Barbara Fredrickson, Dav
id Lubinski, Camilla Benbow, Rena Subotnik, James Pawelski, Laura King, Dacher K
eltner, Chris Risley, Dan Chirot, Barry Schwartz, Steve Hyman, Karen Reivich, Ja
ne Gillham, Andrew Shatte, Cass Sunstein, Kim Davis, Ron Levant, Phil Zimbardo,
Hazel Markus, Bob Zajonc, Bob Wright, Dorothy Cantor, Dick Suinn, Marisa Laschet
, Sara Lavipour, Dan Ben-Amos, Dennis McCarthy, los estudiantes de Psicologa 262
y Psicologa 709 de Penn, Rob DeRubeis, Steve Hollon, Lester Luborsky, Nicole Kurz
er, Kurt Salzinger, Dave Barlow, Jack Rachman, Hans Eysenck, Margaret Baltes, Ti
m Beck, David Clark, Isabella Csikszentmihalyi, David Rosenhan, Elaine Walker, J
on Durbin, Drake McFeeley, Robert Seyfarth, Gary VandenBos, Peter Nathan, Danny
Kahneman, Harry Reis, Shelly Gable, Bob Gable, Ernie Steck, Bob Olcott, Phil Sto
ne, Bill Robertson, Terry Wilson, Sheila Kearney, Mary Penner-Lovici, Dave Myers
, Bill Howell, Sharon Brehm, Murray Melton, Peer Friedland, Claude Steele, Gordo
n Bower, Sharon Bower, Sonja Lyubomirsky, David Schkade, Ken Sheldon, Alice Isen
, Jeremy Hunter, Michael Eysenck, Jeanne Nakamura, Paul Thomas, Lou Arnon, Marti
n Elster, Billy Coren, Charlie Jesnig, Dave Gross, Rathe Miller, Jon Kellerman,
Faye Kellerman, Darrin Lehman, Fred Bryant, Joseph Veroff, John Tooby, Leda Cosm
ides, Veronika Huta, Ilona Boniwell, Debra Lieberman, Jerry Clore, Lauren Alloy,
Lyn Abramson, Lisa Aspinwall, Marvin Levine, Richie Davidson, Carol Dweck, Caro
l Ryff, John Dilulio, Corey Keyes, Roslyn Carter, Monica Worline, Jane Dutton, A
my Wrzesniewski, Jon Baron (hay dos), John Sabini, Rick McCauley, Mel Konner, Ro
bert Biswas-Diener, Carol Diener, Thomas Joiner, Torn Bradbury, Frank Fincham, H
ayden Ellis, Norman Bradburn, Cindy Hazan, Phil Shaver, Everett Worthington, Dav
id Larsen, Mary Ann Meyers, Jack Haught, Fred Vanfleteren, Randy Gallistel, Eve
Clark, Jim Gleick, Marty Apple, Arthur Jaffe, Scott Thompson, Danny Hillis, Mart
ha Farah, Alan Kors, Tom Childers, Dave Hunter, Rick Snyder, Shane Lopez, Leslie
Sekerka, Tayyab Rashid, Steve Wolin, Steve Pinker, Robert Plomin, Ken Kendler,
Joshua Lederberg, Sybil Wolin, Todd Kashdan, Paul Verkuil y Judy Rodin. Y sobre
todo, por convertir el ao que invert en la redaccin de este libro en el mejor de mi
vida, gracias a mi esposa, Mandy, y a mis seis hijos: Amanda, David, Lara, Nikk
i, Darryl y la pequea Carly.

Notas finales
No he querido presentar a lo largo de los captulos de este libro los textos de ndo
le ms acadmico a fin de no aburrir excesivamente a algunos de mis lectores nefitos.
He resuelto este tema incluyendo entre estas notas unos breves trabajos sobre v
arios aspectos importantes de la psicologa acadmica. El lector especializado encon
trar, entre otros asuntos, mi opinin sobre el libre albedro; un intento personal de
definir con rigor la neutralidad; un discurso sobre lo que es sorprendente y lo q
ue no lo es en los descubrimientos de la Psicologa Positiva; el dilogo entre la Ps
icologa Humanista y la Psicologa Positiva; detalles sobre el funcionamiento intern
o de la Red de Psicologa Positiva y las reuniones realizadas en Yucatn; la relacin
entre los puntos fijos y los rangos fijos existentes en las referencias bibliogrf
icas acerca de las dietas de adelgazamiento con la bibliografa sobre la felicidad
; mi opinin sobre Laplace y el determinismo duro: informacin reciente sobre la gent
ica de la personalidad; las diferencias entre la lnea de pensamiento positivo de No
rman Vincent Peale y la Psicologa Positiva; mi versin de Aristteles y eudaimonia y
mi interpretacin del protestantismo temprano y su visin sobre el carcter, la bondad
y la accin. Prefacio 1. Seligman, M. E. P: What you can change and what you can'
t, Knopf, Nueva York, 1994. [Versin en castellano: No puedo ser ms alto pero puedo
ser mejor: el tratamiento ms adecuado para cada trastorno, Grijalbo Mondadori, B
arcelona, 1995.] 2. Freud, S.: La civilizacin y sus descontentos. Obras completas
, Biblioteca Nueva, Madrid, 1972. 3. Goodwin, D. K.: No ordinary time: Franklin
and Eleanor Roosevelt: The home front in World War II, Simon and Schuster, Nueva
York, 1994. 4. La Red de Psicologa Positiva, de la cual soy coordinador, est cons
tituida por tres centros: el que se ocupa de la emocin positiva, dirigido por Ed
Diener; el dedicado a la personalidad positiva, dirigido por Mihalyi Ssikszentmi
halyi; y el que se interesa por las instituciones positivas, dirigido por Kathle
en Hall Jamieson, decana de la Annenberg School of Communication, de la Universi
dad de Pensilvania. El estudio de las instituciones positivas no se aborda en es
te libro debido a limitaciones de espacio. Normalmente, la sociologa, al igual qu
e la psicologa, se ha centrado en las ideas y prcticas negativas como el racismo y
el sexismo que son perjudiciales para la comunidad. La sociologa positiva, como la
del centro de Kathleen Jamieson, se encarga de aquellas ideas y prcticas que per
miten que las comunidades prosperen y mejoren el desarrollo de las fortalezas y
virtudes personales. Pero esto sera tema para otro libro. 5. Fredrickson, B.: The
role Of positive emotions in Positive Psychology: The broaden-and-build theory o
f positive emotions, American Psychologist, 56, (2001), 218-226. 6. Masten, A.: O
rdinary magic: resilience processes in development, American Psychologist, 56, (2
001), 227-238. * Se ha elegido utilizar maysculas con el propsito de destacar este
concepto, que es clave en la obra. (N. de los E.) 1. Sentimiento positivo y per
sonalidad positiva 1. Danner, D.; Snowdon, D. y Friesen W.: Positive emotions in
early life and longevity: Findings from the nun study, Journal of personality and
Social Psychology, 80, (2001), 804-813. Vase tambin el estudio referente a la may
or longevidad de los galardonados con un oscar, en comparacin con actores de las
mismas pelculas que no obtuvieron dicho galardn. Redelheimer, D. y Singh, S.:Social
Status and life expectancy in an advantaged population: A study of Academy Awar
d-winnin actors, Annals of Internal Medicine, 134, (2001), S6. 2. Harker, L. y Ke
ltner, D.: Expressions of positive emotion in women's college yearbook pictures a
nd their relationship to personality and life outcomes across adulthood, Journal
of Perssonality and Social Psychology 80, (2001), 112-114. 3. Se ha producido un
a polmica acadmica continuada sobre si lo positivo no es ms que la ausencia de lo n
egativo y viceversa, o si existen dos dimensiones defnibles independientes. Una boli
ta de comida es verdaderamente positiva para un animal hambriento o no hace ms qu
e aliviar el estado negativo del hambre? Si lo positivo fuera la ausencia de lo
negativo, no necesitaramos la Psicologa Positiva, sino slo una psicologa que ayude a
superar los estados negativos. La solucin a este interrogante gira en torno a si
puede definirse con rigor un estado neutro, un punto cero. Cuando se determine
este punto, las situaciones como las emociones, las circunstancias externas, las
motivaciones internas que estn en el sector ms, o en preferido, sern las positivas, y
las del sector menos, o no preterido, sern las negativas. Propongo una solucin. Defi
no lo neutro como el conjunto de todas las circunstancias. Cero es cualquiera de e

stas circunstancias que cuando se aaden a un suceso no hacen que ste se prefiera ms
o menos y no aumenta ni disminuye la emocin que sentimos hacia l. Las circunstanc
ias que se prefieren al cero as definido (y que provocan ms emociones positivas qu
e el cero) son positivas, y las circunstancias que no se prefieren al cero as def
inido (y que provocan ms emocin negativa subjetiva que el cero) son negativas. Con
respecto a los intentos de definir la situacin neutra, vase R. Nozick: Socratic p
uzzles, Harvard University. Cambridge, MA, 93-95, 1997; Kahneman, D.: Experienced
utility and objective happiness: A moment-based approach, en D. Kahneman y A. Tv
ersky (eds.): Choices, values and frames, Cambridge University Press; y Russell
Sage Foundation, Nueva York. 2000; y F.W. Irwin: Intentional behaviour und motiv
ation:A cognitive theory, Lippincott, Filadelfia, 1971. 4. Redelmeier, D. y Kahn
eman, D.: Patient's memories of painful medical treatments: Realtime and retrospe
ctive evaluations of two minimally invasive procedures, Pain, 116, (1996), 3-8; y
Schkade, D. y Kalmeman, D.: Does living in California make people happy? A focus
ing illusion in judgements of life satistaction, Psychological Science 9, (1998).
340346. 5. Nozikt, R.: Anarchy state, and utopa, Basic Books, Nueva York, (1974),
42-45. 6. Haidt, J.: The emotional dog and the rational tail: A social intuition
ist approach to moral judgment, Psychological Review, 108, (2001), 814-834. 7. Ma
ruta, T.; Colligan, R.; Malinchoc, M. y Offord, K.: Optimists vs. pessimists: sur
vival rate among medical patients over a 30-year period, Mayo Clinic Proceedings,
75, (2000), 140-143. 8. Vaillant, G: Adaptive mental mechanisms: their role in P
ositive Psychology, American Psychologist, 55, (2000), 89-98, y sobre todo su ltim
o libro: Vaillant, G.: Aging well, Little Brown, Nueva York, 2002. 9. Allport, G
.W y Odbert. H. S.: Trait-names: A psycholexical study, Psychological monographs,
47 (Whole n. 211), (1936), 1-171. 10. Phil Stone, professor de Harvard y gur de Ga
llup, invent el acertado trmino fortaleza caracterstica. La Gallup Corporation fue pi
onera en el estudio de este tema. Un gua excelente de la investigacin en este camp
o es Buckingham, M. y Clifton, D.: Now discover your strengths, Free Press, Nuev
a York, 2000.

11. Fordyce, M.: A review of research on the happiness measures: A sixty-second i


ndex of happiness and mental health, social Indicators Research, 20, (1988), 355381. 2. De como la psicologa perdi el rumbo y yo encontr el mo 1. Uno de los atracti
vos de trabajar con los aspectos ms ocultos de la vida es que se supone que son ms
emocionantes, idea que procede del comentario de Tolstoi sobre que las familias
infelices son interesantes, puesto que cada uno de sus miembros es infeliz de u
n modo distinto. Las familias felices, por el contrario, carecen de inters, ya qu
e todos sus integrantes son felices del mismo modo. La afirmacin de Tolstoi impli
ca que la ciencia que aborda los aspectos buenos de la vida puede ser aburrida e
n virtud del tema que trata. Tal vez el fenmeno que interesaba a Tolstoi se descr
iba mejor en trminos temporales. Los cambios repentinos nos parecen interesantes
y los graduales poco interesantes. Puesto que los cambios en las familias infeli
ces suelen ser repentinos y los de las familias felices graduales, Tolstoi relac
ion la infelicidad en vez de lo repentino con lo interesante, y la felicidad en vez
de lo gradual con lo que carece de inters. Por supuesto hay muchos acontecimientos
, como por ejemplo los actos heroicos, que son al mismo tiempo repentinos y feli
ces. Estos sucesos pertenecen al mbito verdadero de la Psicologa Positiva y result
an bastante interesantes, al menos lo suficiente, para que Tolstoi los abordara
en sus novelas. Otro aspecto de lo que es aburrido resulta ms fatdico para una cie
ncia que la afirmacin de Tolstoi. La Psicologa Positiva ha descubierto algo que su
abuela y los buenos maestros de catequesis no supieran? La Psicologa Positiva resu
lta sorprendente? Considero que buena parte del valor de cualquier ciencia es el
descubrimiento de hechos sorprendentes y la investigacin en Psicologa Positiva es
t arrojando algunos resultados difciles de intuir. Ya ha ledo algo acerca de alguno
s de ellos, pero a continuacin le ofrezco una breve lista de sorpresas procedente
s de los laboratorios de los psiclogos positivos: Los investigadores interrogaron
a mujeres viudas acerca de sus esposos fallecidos. Algunas contaron historias f
elices; otras, en cambio, relataron historias tristes y se quejaron. Al cabo de
dos aos y medio, los psiclogos descubrieron que las mujeres que haban contado histo
rias felices tenan mayor probabilidad de comprometerse con la vida y salir con al
guien. Keltner, D. y Bonnano, G. A.: A study of laughter and dissociation: The di
stinct correlates of laughter and smiling during bereavement, Journal of Personal
ity and Social Psycology, 73, (1997), 687702. Los investigadores descubrieron qu
e los mdicos que experimentan emociones positivas tienden a emitir diagnsticos ms a
certados. Isen, A. M.; Rosenzweig, A. S. y Young, M. J.: The influence of positiv
e affect on clinical problem solving, Medical Decision Making, 11, (1991), 221-22
7. Las personas optimistas tienen ms probabilidades que las pesimistas de aprovec
har la informacin mdica adversa. Aspinwall, L. y Brunhart, S.: What I don't know wo
n't hurt me. En J. Gillham, (ed): The science of optimism and hope: Research essa
ys in honor of Martin E. P. Seligman, Templeton Foundation Press, Filadelfia, (2
000). 163-200. En las elecciones presidenciales del siglo pasado, el candidato ms
optimista result vencedor en el 85% de los casos. Zullow, H.; Oettingen, G.; Pet
erson; C. y Seligman. M. E. P.: Pessimistic explanatory style in the historical r
ecord: Carving LBJ, presidential candidates and East versus West Berlin, American
Psychologist, 43, (1988), 673-682. La riqueza apenas guarda relacin con la felic
idad, tanto a nivel nacional como trasnacional. Diener, E. y Diener, C.: most peo
ple are happy. Psychological science, 3, (1996), 181-185. Intentar potenciar al mx
imo la felicidad provoca infelicidad. Schwartz, B.; Ward,A.; Monterosso, J.; Lyu
bomirsky, S.; White, K. y Lehman. D. R.: Maximizing versus satisficingr Happiness
is a matter of choice (manuscrito indito). La resistencia es totalmente normal. M
asten. A.: Ordinary magic: resilience processes in development, American Psycholog
ist, 56, (2001), 227-238. Las monjas que muestran emociones positivas en los rel
atos autobiogrficos viven ms aos y con mejor salud durante los siguientes sesenta ao
s. Danner, D.; Snowdon, D. y Friesen, W.: Positive emotions in early lite and lon
gevity: Findings from the nun study, Journal and Personality and Social Psycholog
y, 80, (2001), 804-813. Ms adelante podr leer acerca de otros descubrimientos sorp
rendentes. Esta nota es una adaptacin de un manuscrito indito: Seligman, M. y Pawe
lski, J.: Positive Psychology: FAQs. 2. Existe una excepcin destacada a esto en l
a historia de la psicologa moderna. La Psicologa Humanista, fundada a comienzos de
la dcada de 1960 por Abraham Maslow y Carl Rogers, haca hincapi en muchas de las m

ismas premisas que la Psicologa Positiva: voluntad, responsabilidad, esperanza y


emocin positiva. Desgraciadamente, esto nunca cal en la psicologa dominante, pese a
que Maslow fue presidente de la asociacin Americana de Psicologa. Probablemente,
los motivos por los que qued limitada en su mayor parte a una iniciativa teraputic
a ajena al mundo acadmico, guardan relacin con su alienacin respecto a la ciencia e
mprica convencional. A diferencia de Rogers y Maslow, los lderes posteriores de la
Psicologa Humanista eran bastante escpticos sobre los mtodos empricos convencionale
s. Combinaron sus importantes premisas con una epistemologa radical, ms bien sensi
blera, que enfatiza la fenomenologa y las historias de casos individuales, lo cua
l lo convirti en algo doblemente difcil de digerir para la psicologa dominante. Per
o la psicologa acadmica de la dcada de los sesenta estaba atascada y nunca abrieron
la puerta a los psiclogos humanistas. En una carta reveladora (Bob Gable, corres
pondencia personal, 1 de septiembre de 2001), uno de los exponentes de la Psicol
oga Humanista escribi sobre su relacin con la Psicologa Positiva: Creo que Abe Maslow
estara encantado de ver lo que estis haciendo. Abe quera que los empricos ms obstina
dos [...] investigaran sobre temas como el desarrollo personal. Como profesor ad
junto de Abe, no creo haber contado con ninguna caracterstica especial aparte de
mi dedicacin intelectual al condicionamiento operante. Su mandato como presidente
de la APA aument la legitimidad de la Psicologa Humanista, pero Abe se habra puest
o ms contento por algo que nunca sucedi: que Fred Skinner le hubiera devuelto una
llamada para almorzar y charlar sobre estrategias de investigacin destinadas a la
Psicologa Humanista. Los despachos de ambos hombres no estaban ms que a 16 kilmetr
os de distancia. Abe se sinti herido por la supuesta indiferencia ante su oferta.
Desde mediados de la dcada de los sesenta, la trayectoria de la Psicologa Humanis
ta ha seguido el camino equivocado. T y la gente que se dedica a la Psicologa Posi
tiva estis creando el mapa que deberamos haber tenido. 3. Por qu molestarse en ser fe
liz? 1. Fredrickson, B.: What good are positive emotions?. Review of General Psych
ology, 2, (1998), 300-319.

2. Katherine Peil y Jerry Clore son los dos tericos que hacen hincapi en que las e
mociones son sensoriales. Dado que el sentimiento, por definicin, conlleva intrusio
nes masivas en la conciencia, esto parece un truismo, fcilmente pasado por alto p
ero sumamente importante, como veremos. Peil, K.: Emotional intelligence, sensory
self-regulation, and the organic destiny of the species: The emotional feedback
system, manuscrito indito, Universidad de Michigan. (2001). Disponible en ktpeil@
aol.com; Clore, G. L.: Why emotions are felt, en P. Ekman y R. Davidson, (eds.):
The mature of emotion: Fundamental questions, Oxford University Press, Nueva Yor
k. (1994), 103-1 11. 3. Tellegen, A.; Lykken, D. T.; Bouchard,T. J.: Wilcox. K.
J.; Segal N. L. y Rich, S.: personality similarity in twins reared apart and toge
ther. Journal of Personality and Social Psychology, 54, (1988), 1.031-1.039. 4. F
redrickson, B.: What good are positive emotions?, Review of General Psychology, 2
, (1998), 300-319; Fredrickson, B.: The role of positive emotions in Positive Psy
chology: The broaden-and-build theory of positive emotion, American Psychologist
, 56, (2001), 218-226. 5. La respuesta es power [poder].Todos estos experimentos f
ueron a cargo de Alice Isen y sus alumnos de la Cornell University. La doctora I
sen desafi la tendencia de trabajar slo con el sufrimiento mucho antes de que la P
sicologa Positiva se pusiera de moda, y la considero la fundadora de la psicologa
experimental de la emocin positiva. Isen, A. M.: Positive affect and decision maki
ng. En M. Lewis y J. M. Haviland-jones (eds.): Handbook of emotions, 2. ed. (2000)
, 417-435: Guiliord Press, Nueva York; Estrada, C.: Isen, A. y Young M.: Positive
affect facilitates integration of information and decreases anchoring in reason
ing among physicians, Organizational Behaviour and Human Decision Process, 72, (1
997), 117-135. 6. Masters, J.; Barden, R. y Ford, M.: Affective states, expressiv
e behaviour, and learning in children, Journal of Personality and social Psycholo
gy, 37, (1979), 380-390. 7. Isen, A. M.; Rosenzweig, A. S. y Young, M. J.: The in
fluence of positive affect on clinical problem solving, Medical Decision Making,
11, (1991), 221-227. 8. Peirce. C. S.: How to make our ideas clear, en J. Buchler
(ed.), Philosophical writings of Peirce, Dover, Nueva York, 1991. 9. Como en 198
0 todava no pensbamos en la felicidad positiva, equiparamos a las personas no decad
as con personas felices y esto podria constituir un error argumental. 10. Headey
, B. y Wearing, A.: personality, lite events, and subjective well-being: Toward a
dynamic equilibrium model, Journal of Personality and social Psychology, 57, (19
89), 731-739. Adems, los estudiantes universitarios consideran que tienen ms posib
ilidades que sus iguales de encontrar un buen trabajo, ser propietarios de una v
ivienda, evitar ser vctimas de un delito y librarse de sufrir otras experiencias
adversas. Como tener un hijo discapacitado (Weinstein, 1980). Weinstein, N.: Unre
alistic optimism about future life events, Journal of Personality and Social Psyc
hology, 39, (1980), 806-820. 11. Alloy, L. B. y Abramson, L. Y .: Judgment of con
tingency in depressed and nondepressed students: Sadder but wiser, Journal of Exp
erimental Psychology: General, 108, (1979), 441-485. ste fue el primer estudio qu
e demostr el realismo depresivo. En el captulo 6 de mi libro Aprenda optimismo pod
r hallar una revisin de esta fascinante y fuerte ilusin de control. El artculo que m
uestra que el realismo es un factor de riesgo para la depresin es Alloy, L. y Cle
ments C.: Illusion of control: Invulnerability to negative affect and depressive
symptoms after laboratory and natural stressors, Journal of Abnormal Psychology 1
01, (1992), 234-245. 12. Ackermann, R. y DeRubeis, R.: Is depressive realism real
?, Clinical Psychology Review, 11, (1991), 365-384. 13. Aspinwall, L. G.; Richter
, L. y Hoffman, R. R.: Understanding how optimism works: An examination of optimi
sts' adaptive moderation of belief and behavior, en E. C. Chang (ed.), Optimism a
nd pessimism: Implications for theory, research, and practice, 217-238, Asociacin
Americana de Psicologa, Washington D.C., 2001. 14. Davidson, R.: Biological bases
ofpersonality, enV Derlega, B. Winstead, et al. (eds.): Personality: contemporar
y theory and research, Chicago, Nelson-Hall, 1999. Davidson y sus colegas estudi
an la actividad cerebral en vivo en personas durante circunstancias felices y tr
istes, y han relacionado el talante positivo con la actividad de varias zonas de
l lbulo frontal izquierdo. En uno de los estudios ms espectaculares, Davidson ha m
edido la actividad cerebral de un experimentado practicante de la meditacin: Matt
hieu Ricard, bilogo molecular francs que ha sido monje budista durante veinte aos y
ha escrito El monje y el filsofo. Cuando Ricard entra en estados de paz muy elevad

os, se producen notables cambios en el frontal izquierdo. 15. Me tom esta teora a
pecho y romp la tradicin al escoger el lugar de celebracin de las reuniones de los
cientficos dedicados a la Psicologa Positiva. En mi opinin, el pensamiento creativo
y la innovacin cientfica son una prioridad ms importante para este nuevo campo que
las habituales crticas acadmicas plagadas de quejas. Por consiguiente, los invest
igadores de la Psicologa Positiva no se renen en las salas sombras de las universid
ades o los hoteles. No llevamos corbata, no tenemos un programa preestablecido y
no preparamos las reuniones. Nos reunimos durante una semana de enero en Akumal
, un centro turstico con precios mdicos en el Yucatn. Los 30 participantes nos sent
amos por la maana y al atardecer alrededor de una palapa durante varias horas y r
eflexionamos sobre un tema concreto, como la forma de medir las fortalezas carac
tersticas o de qu manera el nimo positivo estimula el sistema inmunolgico. Por la ta
rde formamos grupos de tres expertos en un rea como sobrecogimiento y asombro, o cm
o aumentar el valor de felicidad ideal y escribimos al respecto o nos limitamos a
conversar. Viajamos a Akumal con nuestras familias y nos dedicamos a pasear, bu
cear y a comer juntos. Teniendo en cuenta que estos cientficos son, en su mayor p
arte, osados acadmicos, es alentador comprobar que la mayora coincide en calificar
nuestras reuniones como una de las mejores experiencias intelectuales de mi vida.
Mel Konner, uno de los ms canosos, me ha escrito esta misma maana: Debo reconocer
que la experiencia de Akumal ha sido lo ms parecido a ampliacin y desarrollo que he
vivido en un congreso. Tengo que remontarme a un congreso sobre la infancia int
ercultural en un castillo romano en las afueras de Viena, en 1973, o quizs a mi Ao
del Centro para los estudios Avanzados, en 1987, para encontrar un marco equipa
rable a Akumal y su poder para descentrarme y permitirme desarrollar mi pensamie
nto desde una nueva perspectiva. El entorno es importante. Akumal indujo en mi u
n estado meditativo continuo que creo que pudo ser colectivo. Otro profesional,
Marvin Levine, me ha escrito diciendo: Considero este congreso el mejor de una lar
ga vida profesional al que he asistido jams. Y uno de los participantes ms jvenes y m
enos avezados me ha escrito esta noche lo siguiente: Nunca he asistido a un cong
reso que se haya traducido en tanto trabajo bien hecho y en tan numerosas buenas
ideas. La estructura grupal y el entorno me parecieron sumamente productivos y
renovadores, y me estoy pellizcando una y otra vez para ver si es que resulta qu
e he soado toda la semana. No poda haber sido ms maravilloso, y estoy inmensamente
agradecido por haber tenido la oportunidad de participar. 16. El desarrollo de l
os recursos fsicos se trata en Fredrickson, B.: What good are positive emotions?, R
eview of General Psychology 2, (1998), 300-319.

17. Ostir, G.; Markides, K.; Black, S. y Goodwin, J.: Emotional well-being predic
ts subsequent functional independence and survival, Journal of the American Geria
trics Society, 48, (2000). 473-478. 18. Danner, D. y Snowdon, D.; Positive emotio
n in early life and longevity: Findings from the nun study, Journal of personalit
y and social Psychology, 80, (2001). 804-813; Maruta, T.; Colligan, R.; Malincho
c, M. y Offord, K.: Optimists vs pessimists: Survival rate among medical patients
over a 30-year period, Mayo clinic Proceedings, 75, (2000), 140-143. 19. Stone,A
.; Neale, J.; Cox, D.; Napoli, A.; et al.:Daily events are associated with secret
ory immune responses to an oral antigen in mem. Health Psychology, 13, (1994), (5
), 440-446; Segerstrom, S.; Taylor, S.; Kemeny, M. y Fahey, J.: Optimism is assoc
iated with mood, coping and immune change in response to stress, Journal of perso
nality and Social Psychology 74, (1998), 1.646-1.655: Kamen-Siegel, L.; Rodin, J
.; Seligman. M. E. P. y Dwyer, C.: Explanatory style and cell-mediated immunity, H
ealth Psychology 10, (1991). 229-235. 20. Staw, B.; Sutton, R. y Pelled, L.: Empl
oyee positive emotion and favorable outcomes at the workplace, Organization Scien
ce, 5,(1994),51-71. 21. Marks, G. y Fleming, N.: Influences and consequences of w
ell-being among Australian young people: 1980-1995, Social Indicators Research, 4
6, (1999), 301-323. 22. Hom, H. y Arbuckle, B.: Mood induction effects upon goal
setting and performance in young children, Motivation and Emotion, 12, (1988) 113
-122. 23. Weisenberg, M.; Raz. T. y Hener, T.: The influence of film-induced mood
on pain perception, Pain, 76. (1998), 365-375. 24. Fredrickson, B. y Levenson, R
.: Positive emotions speed recovery from the cardiovascular sequelae of negative
emotions, Cognition and Emotion, 12, (1998), 191-220. 25. Matas, L.; Arend, R. y
Sroufe, A.: Continuity of adaptation in the second year: The relationship between
quality of attachment and later competence, Child Development, 49, (1978), 547-5
56. 26. Diener, E. y Seligman, M. E. P.: Very happy people, Psychological Science,
13, (2002), 81-84. 27. Si desea una resea al respecto vase Diener. E.: Suh. E.: L
ucas, R. y Smith, H.: Subjective well-being: Three decades of progress, Psychologi
cal Bulletin, 125, (1999), 276-302. 28. Diener, E.; Lyubomirsky, S. y King, L.,
(2002),TK. 29. Tanto Katherine Peil como Jerry Clore (vase nota anterior en este
captulo) han argido que la emocin positiva es un sistema sensorial. * Traduccin de l
a frase latina hic sunt dracones que se utilizaba en los mapas del Renacimiento
para marcar las tierras en blanco o no exploradas. (N. de los T.) 4. Se puede ser
ms feliz de forma duradera 1. Esta seccin, al igual que este captulo, se basa en g
ran medida en el grupo de trabajo en Psicologa Positiva llamado grupo de bsqueda de
la felicidad. Est formado por David Schkade, profesor de Gestin de la Universidad
de Tejas; Sonja Lyubomirsky, profesora de Psicologa de la Universidad de Californ
ia en Riverside; y Ken Sheldon, profesor de Psicologa de la Universidad de Misuri
, a quienes agradezco sobremanera que hayan compartido generosamente sus pensami
entos conmigo. 2. Lyubomirsky, S. y Lepper, H. S.: A measure of subjective happin
ess: Preliminary reliability and construct validation, social Indicators Research
, 46, (1999), 137-155. 3. Seligman, M. E. P: What you can change and what you ca
n't, Knopf, Nueva York, 1994. [Versin en castellano: No puedo ser ms alto perla au
tntica felicidado puedo ser mejor: el tratamiento ms adecuado para cada trastorno,
Grijalbo Mondadori, Barcelona, 1995.] 4. Los rangos fijos y los puntos fijos de
este tipo tienen buenos precedentes, y el ms claro de ellos procede de la biblio
grafa sobre el hecho de realizar una dieta alimentaria. El aumento de peso muestr
a la misma propiedad homeosttica que la prdida del mismo: las personas que se atib
orran de comida y engordan muchos kilos en poco tiempo tienden a adelgazar de for
ma espontnea con el tiempo y a recuperar su peso anterior. Sin embargo, los rangos
fijos de peso no son estrictos, tienden a aumentar con la edad y tambin cuando d
espus de hacer rgimen repetidas veces se vuelve a ganar peso de forma considerable
. En todo caso, un rango fijo es una nocin ms optimista que un punto fijo puesto q
ue se puede vivir en el nivel superior de tal rango de felicidad en lugar de hac
erlo en el nivel inferior. 5. Brickman, P; Coates, D. y Janoff-Bulman, R.: Lotter
y winners and accident victims: is happiness relative?, JOurnal of personality an
d Social Psychology, 36, (1978), 917-927. En un estudio realizado con personas q
ue haban ganado a las quinielas en Gran Bretaa, Smith y Razzell (1975) descubriero
n que el 39% de los afortunados afirmaron ser muy felices, el doble que los sujeto
s control, pero tambin informaron de una mayor prdida de amigos y de sentimientos

inferiores respecto al logro. Smith, S. y Razzell, P.: The pools winner, Caliban
Books, Londres, 1975. 6. Silver, R.: Coping with an undesirable life event: A st
udy of early reactions to physical disability, tesis doctoral indita, (1982). Nort
hwestern University, Evanston, IL. 7. Hellmich. N.: Optimism often survives spina
l chord injuries, USA Today. (9 dejunio de 1995), D4. 8. Lykken, D. y Tellegen, A
.: Happiness is a stochastic phenomenom, Psycological Science, 7, (1996), 186-18
9. 9. Esta gran cantidad de referencias bibliogrficas se revisa en Diener, E.: Sub
jective well-being, American Psychologist, 55, (2000), 3443. 10. Lehman, D.; Wort
man, c. y Williams, A.: Long-term effects of losing a spouse or child in a motor
vehicle crash, Journal of Personality and social Psychology, 52, (1987), 218-231.
11. Vitaliano, P. P.; Russo, J.; Young, H. M.; Becker, J. y Maiuro, R. D.: The s
creen for caregiver burden, Gerontologist, 31, (1991), 76-83. 12. Diener. E., Die
ner, M. y Diener, C.: Factors predicting the subjective well-being of nations, Jou
rnal of personality and social Psychology, 69, (1995), 851-864. 13. Diener, E.;
Suh, E.; Lucas, R. y Smith H.: Subjective well-being: Three decades of progress, P
yschological Bulletin, 125, (1999), 276302. ste es el artculo de mayor autoridad s
obre el tema de cmo las circunstancias externas influyen en la felicidad, y esta
parte del captulo sigue su lgica. 14. Diener, E. y Diener, C.: Most people are happ
y, Psychological Science, 7, (1995), 181-185. 15. Wilson, W: Correlates of avowed
happiness, Psychological Bulletin, 67, (1967), 294-306. 16. Grupo de estudio de l
os valores mundiales (1994). World values survey, 1981-1994 y 1990-1993. (Archiv
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5. (2000), 56-67. 18. Positive Psychology: An Introduction. (Edicin especial), Amer
ican Psychologist, 55, (2000), 5-14. Cuando el doctor Csikszentmihalyi y yo resea
mos los datos que ponan de manifiesto que la felicidad de los pobres de Norteamric
a no aumenta demasiado si se incrementa la cantidad de dinero que poseen, recibi
mos una carta crtica y fascinante. El autor de la misma arga que tales datos socava
ban la lucha por la justicia social en Estados Unidos (e insinuaba que la humani
dad estara mejor si se prescindiera de tales datos). Se trata de una objecin profu
nda. Yo considero que aumentar los niveles de felicidad es el objetivo principal
de la Psicologa Positiva, pero no necesariamente el objetivo fundamental de la j
usticia. Puede ser moralmente correcto y polticamente deseable intentar salvar el
vaco econmico entre ricos y pobres, no arguyendo que as los pobres sern ms felices l
cual probablemente no suceda. Sino alegando que es una obligacin justa y humana.
19. Ibidem y Diener, E., Horwitz, J. y Emmons. R.: Happiness of the very wealthy,
Social Indicators, 16, (1995), 263-274. 20. Biswas-Diener, R. y Diener, E.: Makin
g the best of a bad situation: satisfaction in the slums of Calcutta, Social Indi
cators Research, (2001); Biswas-Diener, R.: Quality of life among the homeless, (2
002), (en prensa). 21. Richins, M. L. y Dawson, S.: A consumer values orientation
for materialism and its measurements: scale development and validation, Journal
of consumer Research, 19, (1992), 303-316; Sirgy, M. J.: Materialism and quality
of life, Social Indicators Research, 43, (1998), 227260. 22. Ibidem y Mastekaasa.
A.: Marital status, distress, and well-being, Journal of Comparative Family Studi
es, 25, (1994), 183-206. 23. Ibidem y Mastekaasa, A.: Age variations in the suici
de rates and self-reported subjective well-being of married and never married pe
rsons, Journal of community and Applied Social Psychology 5, (1995), 21-39. 24. E
n un estudio longitudinal de 14.000 alemanes adultos, Diener et al. (2001) descu
brieron que las personas que son ms felices desde siempre tienen ms posibilidades
de casarse. 25. Bradburn, N.: The structure of psychological well-being, Aldine,
Chicago, 1969; Watson, D. y Clark, L. A.: Affects separable and inseparable: on
the hierarchical arrangement of the negative affects, Journal of Personality and
Social Psychology, 62, (1992), 489-505; Larsen, J.; McGraw, A. P. y Cacioppo, J.
: Can people feel happy and sad at the same time?, Journal of Personality and Soci
al Psychology, 81, (2001), 684-696. 26. Wood, W; Rhodes, N. Whelan, M.: Sex diffe
rences in positive well-being: A consideration of emotional style and marital st
atus, Psychological Bulletin, 106, (1989), 249-264: Nolen-Hoeksema. S. y Rusting,
C. L.: Gender diferences in well-being, en D. Kahneman, E. Diener y N. Schwarz (e
ds.): Well-being: The foundations of hedonic psychology, Russell Sage Foundation
, Nueva York, 2000. 27. Solomon, R. y Corbit, J.: An opponent process theory of m
otivation, Psychological Review, 81, (1974), 119-145. 28. Diener. E. y Suh, E.: Ag
e and subjective well-being: An international analysis, Annual Review af Gerontol
ogy, 17, (1998), 304-324. 29. Mroczek, D. K. y Kolarz. C. M.: The effect of age o
n positive and negative affect: A developmental perspective on happiness, Journal
of Personality and Social Psychology 75, (1998), 1.333-1.349. 30. Brief, A. P.;
Butcher, A. H..; George, J. M. y Link, K. E.: Integrating bottom-up and top-down
theories of subjective well-being:The case of health, Journal of Personality and
Social Psychology 64, (1993), 646-653. 31. Breetvelt, I. S. y van Dam, F. S. A.
M.: Underreporting by cancer patients: The case of response-shift, Social Science
and Medicine, 32, (1991), 981-987. 32. Verbrugge. L. M.; Reoma, J. M., y Gruber
-Baldini, A. L.: Short-term dynamics of disability and well-being, Journal of Heal
th and Social Behavior, 35, (1994), 97-117. 33. Witter, R. A.; Okun, M. A.; Stoc
k, W. A. y Haring, M. J.: Education and subjective well-being: A meta-analysis, Ed
ucation Evaluation and Policy Analysis, 6, (1984), 165-173; Diener, E.; Suh, E.;
Lucas, R. y Smith, H.: Subjective well-being: Three decades of progress, Psycholo
gical Bulletin, 125, (1999). 276-302. 34. Sigelman, L.: Is ignorance bliss? A rec
onsideration of the folk wisdom, Human Relations, 3 4, 965974. 35. Schkade, D. y K
ahneman, D.: Does living in California make people happy? Manuscrito indito (1998)
, Universidad de Princeton. 36. Myers, D.: The funds, friends and faith ofhappy p
eople,.1me rican Psychologist, 55, (2000), 56-67. Ofrece una revisin de la gran canti
dad de bibliografa convergente sobre las asociaciones positivas de la fe religios
a. 37. Juliana de Norwich, Revelations of Divine Love, [captulo 27, decimotercera

revelacin y captulo 68]. [Versin en castellano: Las revelaciones del amor divino,
Aragonesa de reproducciones, Zaragoza, 1989.] En Doyle, Brendan: Meditations wit
h Julian of Norwich, Santa Fe, NM, 1983. 38. Argyle, M.: Causes and correlates of
happiness. En D. Kahneman, E. Diener y N. Schwarz (eds.): Well-being: The founda
tions of hedonic psychology, Russell Sage Foundation, Nueva York, 2000. 5. Satis
faccin con el pasados 1. El optimismo, la seguridad, la esperanza y la confianza
son emociones transitorias con frecuencia consecuencia del ejercicio de rasgos ms
duraderos, fortalezas que analizaremos en el captulo 9: estilo explicativo de la
causalidad basada en el optimismo y la esperanza. 2. Diener, E.; Emmons, R.; La
rsen, R. y Griffin, S.: The satisfaction with life scale, Journal of Personality A
ssessment, 49, (1985), 71-75. 3. Pavot, W. y Diener, E.: Review ofthe satistactio
n with life scale, Journal of Personality Assessment, 5, (1993), 164-172. 4. Teas
dale, J.: The relationship between cognition and emotion: The mind-in-place in mo
od disorders, en D. M. Clark y C. Fairburn (eds.), Science and practice of cognit
ive behaviour therapy, Oxford University Press, Nueva York, 1997, 67-93. 5. Scha
chter, S. y Singer, J.: Cognitive, social, and physiological determinants Of emot
ional state, Psychological Review, 69, (1962), 379399. 6. Seligman, M. E. P.: On t
he generality of the laws of learning, Psychological Review, 77, (1970), 406-418.
7. Para una resea, vase Seligman, M. E. P.; What you can change and what you can'
t, Knopf, Nueva York, 1994. [Versin en castellano: No puedo ser ms alto pero puedo
ser mejor: el tratamiento ms adecuado para cada trastorno, Grijalbo Mondadori, B
arcelona, 1995.] 8. Clark, D. y Claybourn, M.: Process characteristics of worry a
nd obsessive intrusive thoughts, Behaviour Research and Therapy, 35(12), (1997),
1.139-1.141. 9. Beck, A.T.: Prisoners of hate, Harper Collins, Nueva York, 1999.
Se trata de un argumento especialmente bueno sobre la base cognitiva de la ira
y la violencia ancladas en interpretaciones del pasado. 10. Todas estas doctrina
s tan generales son ampliaciones de la mxima de Laplace con respecto a tres mbitos
cientticos concretos. Pierre Simon Laplace (1749-1827), matemtico francs de la ilu
stracin, realiz las afirmaciones ms claras y osadas de todas las sentencias

deterministas. Postul que si se conociera la posicin y velocidad de todas las partc


ulas del universo en un solo instante, podramos predecir todo el futuro de ste, ap
arte de dibujar todo el pasado. Cuando las afirmaciones deterministas de Darwin
para la biologa, de Marx para la sociologa y la poltica y de Freud para la psicologa
se unen a la superestructura de Laplace, se construye en un edificio imponente,
una versin secular de la doctrina calvinista de la predestinacin, que de forma ig
ualmente explcita hace que toda creencia en la capacidad de eleccin humana carezca
de sentido. Es de extraar que tantas personas cultas del siglo XX empezaran a cre
er que eran prisioneras de su pasado, condenadas a dirigirse a sus futuros prede
stinados por las circunstancias de sus historias personales? De hecho s. En prime
r lugar porque el argumento es mucho menos preciso de lo que parece, y en segund
o lugar porque Laplace incluso con aliados tan brillantes como Darwin, Marx y Fre
ud se enfrent a venerables fuerzas intelectuales alineadas en el bando opuesto. La
mente norteamericana del siglo XIX no tena en gran estima el determinismo histric
o, sino todo lo contrario. La mente norteamericana culta del siglo XIX crea profu
ndamente y por motivos que distaban de ser frvolos en dos doctrinas psicolgicas intrn
secamente relacionadas: el libre albedro y el individualismo, cada una de las cua
les tuvo su origen en el siglo XX. Abordar a continuacin la doctrina del libre alb
edro y tratar la individualista en el captulo 8. La doctrina del libre albedro, y to
dos sus apoyos, fue la que granje las crticas sobre Laplace y sus aliados. La hist
oria moderna del libre albedro empieza con Jacobo Arminio (1560-1609), protestant
e holands liberal. A diferencia de Lutero y calvino, Arminio afirmaba que los hum
anos disponen de libre albedro y que pueden participar por propia eleccin de un es
tado de gracia. Esta idea recibi el nombre de hereja arminia, puesto que se supone q
ue la gracia slo viene libremente de Dios. La hereja se generaliz a travs de los ser
mones evanglicos y carismticos de John Wesley (1703-l79l), fundador del metodismo
ingls. Wesley predicaba que los humanos disponen de libre albedro y que, como cons
ecuencia de ello, cada uno de nosotros puede participar de forma activa en la ob
tencin de nuestra salvacin realizando buenas obras. Los sensacionales sermones de
Wesley, que se oyeron en los pueblos, ciudades y aldeas de Inglaterra, Gales, Ir
landa del Norte y las colonias norteamericanas, convirtieron el metodismo en una
religin fuerte y popular a comienzos del siglo XIX. El libre albedro entr entonces
en la conciencia popular norteamericana, y en casi todas las formas del cristia
nismo norteamericano; incluso el luteranismo y el calvinismo lo adoptaron. Las p
ersonas normales ya no se vean como recipientes pasivos en espera de ser llenados
de gracia. La vida humana comn poda mejorarse, la gente normal poda mejorarse a s m
isma. La primera mitad del siglo XIX se convirti en la gran era de la reforma soc
ial, el segundo Gran Despertar. La religin evanglica de la frontera norteamericana
era sumamente individualista y los oficios religiosos culminaban con el drama d
e la eleccin de Cristo. Surgieron utopas para alcanzar la perfeccin humana. No exista
un terreno mejor para el florecimiento de esta doctrina que la Norteamrica del si
glo XIX. El individualismo inquebrantable, la idea de que todos los hombres son
iguales, la frontera interminable a lo largo de la cual las oleadas de inmigrant
es podan encontrar libertad y riqueza, la instauracin de la educacin universal, la
idea de que los delincuentes podan rehabilitarse, la liberacin de los esclavos, la
lucha por el sufragio femenino y la idealzacin del empresario eran manifestacione
s de lo muy en serio que las mentes decimonnicas norteamericanas se tomaban el li
bre albedro antes de que Darwin, Marx y Freud le lanzaran un jarro de agua fra, de
mostrando lo poco que les importaba la idea de ser prisioneros del pasado. Esta
situacin condujo a un incmodo callejn sin salida a lo largo del siglo XX. Por un la
do, las tradiciones religiosas y polticas de Estados Unidos aceptaban el libre al
bedro, que se pona de manifiesto en los pequeos y numerosos actos cotidianos. Por o
tro lado, los estudiantes que acudan a la universidad descubrieron que el edifici
o de la ciencia pareca exigirles que renunciaran a tal nocin. A los estadounidense
s cultos del fin de milenio se les llena la boca de palabras tales como libertad
y posibilidad de eleccin. El libre albedro forma parte de nuestro discurso poltico
(La voluntad del pueblo, Devolver la personalidad a la Casa Blanca) y del dilogo hab
tual (Te importara apagar el cigarrillo?, Qu prefieres, ir al cine o mirar la tele?
mismo tiempo, sin embargo, el argumento cientifico ms tenaz e inflexible lo excl
uye; exclusin que ha entrado poco a poco en las decisiones legales (circunstancias

atenuantes, no culpable por estado de demencia) y, lo que es ms importante, en la f


orma en que las personas cultas hablan de su pasado. 11. Las publicaciones tiles
se detallan por temas: Divorcio: Forehand, R.: Parental divorce and adolescent ma
ladjustment: Scientific inquiry vs. public informatiom, Behaviour Research and T
herapy, 30, (1992), 319-328. Este artculo corrige en buena medida los contenidos
de la bibliografa popular y sensacionalista existente sobre el divorcio. Parece q
ue es el conflicto, y no el divorcio en s, el que produce daos. Muerte de los padr
es: Brown, G. y Harris, T.: Social Origin of depression, Tavistock, Londres, 197
8. Orden de nacimiento: Galbraith, R.: Sibling spacing and intellectual developme
nt: A closer look at the confluence models, Developmental Psychology, 18, (1982),
151-173. Adversidad (en general): Clarke, A. y Clarke, A. D.: Early experience:
Myth and evidence, Free Press, Nueva York, 1976. Rutter, M.: The long-term effec
ts of early experience, Developmental Medicine and Child Neurology, 22, (1980), 8
00-815. 12. Cuando los investigadores se detuvieron a analizar los resultados en
vez de limitarse a declarar que somos producto de las experiencias infantiles,
la falta de continuidad slida de la infancia a la edad adulta salta a la vista. S
e trata de un descubrimiento muy importante de la psicologa evolutiva a lo largo
de la vida. Por lo menos el cambio es una descripcin tan buena como la continuida
d para explicar lo que nos ocurre a medida que maduramos. Encontrar buenas reseas
de esta abundante bibliografa especializada en Rutter, M.: Continuities and discon
tinuities from infancy, en J. Osofsky (ed.): Handbook of infant development, 2. ed
., 1.256-1.298, Wiley, Nueva York, 1987. Plomin, R., Chipuer, H. y Loehlin, J.: B
ehavior genetics and personality, en L. Pervin (ed.): Handbook of personality the
ory and research, 225-243, Guilford, Nueva York, 1990. 13. Los estudios sobre ge
melos y nios adoptivos se citan en las notas del captulo 3. Vase especialmente Plom
in, R. y Bergeman, C.: The nature of nurture: Genetic influence on environmental
measures, Behavioral and Brain Sciences, 14, (1991), 373-427. Otro estudio import
ante es el de Bouchard, T. y McGue, M.: Genetic and rearing environmental influen
ces on adult personality: An analysis of adopted twins reared apart, Journal of p
ersonality, 68, (1990), 263-282. Sigue existiendo un campo de investigacin florec
iente que investiga los antecedentes infantiles de los problemas de la edad adul
ta. En ocasiones se obtienen resultados fiables, pero lo que me sorprende, dada
la bibliografa existente sobre el carcter heredado, es la falta de teoras genticas e
n dicho campo. As pues, por ejemplo, existen dos estudios recientes y muy bien es
tructurados que han encontrado: 1. Correlaciones entre el trato que las madres d
an a sus hijos y la posterior criminalidad de stos; 2. Correlaciones entre el tra
uma infantil y posteriores intentos de suicidio. Ambos interpretan los sucesos d
e la infancia como causales y omiten la posibilidad de que el comportamiento adu
lto y las experiencias de la infancia sean consecuencia de terceras variables, d
e tipo gentico. Stattin, H. y Klackenberg-Larsson, I.: The relationship between ma
ternal attributes in the early life of the child and the child's future criminal
behavior, Development and Psychopathology, 2, (1990), 99-111; Van der Kolk, B.;
Perry. C. y Hermann, J.: Childhood origins of self-destructive behaviour, American
Journal of Psychiatry, 148, (1991), 1.665-1.671. 14. Encontrar una discusin ms amp
lia y acadmica de los efectos de la infancia en el captulo 14 de Seligman, M. E. P
.: What you can change and what you can't, Knopf, Nueva York, (1994). [Versin en
castellano: No puedo ser ms alto pero puedo ser mejor: el tratamiento ms adecuado
para cada trastorno, Grijalbo Mondadori, Barcelona, 1995.]

15. El determinismo estricto fracas de forma estrepitosa para los freudianos; es


demasiado general para tener valor de prediccin segn los darwinistas y, con respec
to a Marx, la nica sede de inevitabilidad histrica que queda tras la cada del bloqu
e sovitico se encuentra en los departamentos de ingls de unas pocas universidades
estadounidenses elitistas. Sin embargo, los argumentos filosficos del determinism
o estricto y de la mxima de Laplace son menos fciles de despachar que las afirmaci
ones empricas de Freud y Marx. ste no es lugar para revisar los largos y espinosos
movimientos de vaivn producidos sobre el determinismo duro, el determinismo blan
do y el libre albedro. Basta con decir que el argumento del determinismo duro no
es ni mucho menos obvio (algunos lo calificaran de resbaladizo o vago). Tampoco e
l hecho de saber los detalles de esta antigua controversia sin resolver resultara
liberador para los lectores que actan movidos por su fe en el determinismo duro
para justficar la idea de que estn aprisionados por su pasado. Por el contrario, l
o que quiero es mencionar un nuevo enfoque sobre el libre albedro que me parece u
n soplo de aire fresco en esta disputa viciada y talmdica. Esta perspectiva tiene
la ventaja de dar cierta credibilidad a la mxima de Laplace, al tiempo que nos a
yuda a sentirnos totalmente liberados de las ataduras del pasado, aunque Laplace
est en lo cierto. El libre albedro no es slo una sensacin mental de eleccin sin lmit
s. No es nicamente un trmino indispensable dentro de la dialctica poltica y legal. N
o es slo un trmino coloquial en el discurso ordinario. El libre albedro es un hecho
de la naturaleza con base cientfica, una realidad psicolgica y una realidad biolgi
ca. En mi opinin, el libre albedro apareci en la evolucin porque ofrece a todas las
especies inteligentes una enorme ventaja en la lucha por la supervivencia y el xi
to reproductivo. Los humanos pertenecen a una especie en la que cada uno de sus
miembros compite con otros para emparejarse. Adems, a lo largo de la evolucin, los
sujetos de la especie luchan por la vida misma atacando o detendindose de otros
depredadores inteligentes. El mundo animal est repleto de fanfarronadas y de expr
esiones gestuales vacas, y se caracteriza por desarrollar estrategias que permita
n que el comportamiento propio sea impredecible. La direccin hacia la que se lanz
ar una ardilla cuando un halcn baje en picado sobre ella resulta ser estadsticament
e impredecible; si fuera predecible, ya no quedaran ardillas. La aleatoriedad y l
as fanfarronadas no son los nicos mecanismos por los que la evolucin garantiza que
unos depredadores no puedan predecir el comportamiento de otros. Si mi conducta
fuera totalmente predecible para otro ser humano que compitiera por la misma pa
reja, esa persona siempre ira un paso por delante de m y me venceria con facilidad
. Si un depredador inteligente u otro ser humano que deseara robar mis recursos
predijeran por completo mi comportamiento, me encontrara abocado a las fauces de
la muerte. Por este motivo es esencial que gran parte de nuestras acciones sean
impredecibles para los depredadores, para los miembros de nuestra misma especie
e incluso para nosotros mismos, puesto que si supiramos con total precisin cual se
ra nuestro comportamiento, la evolucin seleccionara tambin formas que lo hicieran pe
rceptible para nuestros competidores. (Robert Nozick expuso este argumento en la
reunin de 1998 de la Asociacin Americana de Psicologa, en San Francisco.) Si es ju
gador de pquer, como yo, sabr lo muy difcil que resulta poner cara de pquer y jugar
sin dar pistas. Somos una especie elegida probablemente para ser impredecible, u
na especie seleccionada para jugar al pquer. Aparte de las fanfarronadas y los ge
stos vacos, los seres humanos tambin cuentan con un proceso de decisin interno invi
sible desde el exterior e impredecible a partir de la historia personal. Este pr
oceso nos coloc, literalmente, un paso por delante de nuestros competidores. Conj
eturo que ste es el proceso que experimentamos como posibilidad de eleccin. Es nec
esario percatarse de que mi proceso de decisin no debe resultar transparente para
los dems o para mi, que no debe ser relacionado con un nexo causal externo, ni s
er indeterminado salvo para otros miembros de mi especie, otros depredadores int
eligentes y para m. El libre albedro no contradice la mxima de Laplace. No niega qu
e un ser omnisciente lo que mis competidores no son o una futura ciencia definitiv
a y completa pueda predecir el comportamiento humano de forma infalible. Tan slo
niega que los actuales productos de la evolucin puedan predecir tales conductas.
Quizs esto tambin explique por qu la ciencia social, por compleja que sea, nunca pr
edice ms del 50% de variacin. El 50% impredecible suele ser considerado error de m
edicin, pero puede ser una barrera profunda y real para determinar la actividad h

umana. La naturaleza estadstica de la prediccin de la conducta humana a partir de


la gentica, las neuronas y el comportamiento quiz refleje el espacio en el que se
producen la eleccin, la decisin y el libre albedro. Se trata de una versin de regres
in mltiple del principio de Heisenberg para la ciencia biolgica y social, pero por
supuesto no invoca nada parecido al mecanismo implicado en esa teora. 16. Seligma
n, M. E. P.: What you can change and what you can't, Knoptf, Nueva York, (1994).
[Versin en castellano: No puedo ser ms alto, pero puedo ser mejor, el tratamiento
ms adecuado para cada trastorno, Grijalbo Mondadori, Barcelona, 1995.] Vase el ca
ptulo 7 para una revisin de los frmacos y las psicoterapias para combatir la depres
in. 17. Ibdem. Vase el captulo 9 para una revisin. Con respecto a la cardiopata, vas
illiams, R.; Barefoot, J. y Shekelle, R.: The health consequences of hostility, en
M. Chesney y R. Rosenman, (eds): Anger and hostility in cardiovascular and beha
vioral disorders, McGraw Hill, Nueva York, 1985. 18. Hokanson, J. y Burgess, M.:
The effects of status, type of frustration, and aggression on vascular processes,
Journal of Abnormal and Social Psychology, 65, (1962), 232-237; Hokanson, J. y
Edelman, R.: Effects of three social responses on vascular processes, Journal of A
bnormal and Social Psychology, (1966), 442-447. 19. McCullough, M.; Emmons, R. y
Tsang, J.: The grateful disposition: A conceptual and empirical topography, Journ
al of Personality and Social Psychology, 82, (2002), 112-127. 20. Emmons, R. y M
cCullough, M.: Counting blessings versus burdens: An experimental investigation o
f gratitude and subjective well-being in daily life. (Indito.) 21. Doy las gracias
a Dan Chirot, el colega que ha insuflado nueva vida a la ciencia social del con
flicto etnopoltico, por hablar de estos ejemplos conmigo. 22. Wegner, D. y Zanako
s, S.: Chronic thought suppression, Journal of personality, 62, (1994), 615-640. 2
3. Recomiendo la lcida discusin de Everett Worthington sobre el dilema entre perdo
nar y no perdonar, en Worthington, E.: Five steps for forgiveness, Crown, Nueva
York, 2001. Gran parte de esta seccin se basa en este libro. 24. Ibdem. 25. Seligm
an, M. E. P.: What you can change and what you can't, Knopf, Nueva York, (1994).
[Versin en castellano: No puedo ser ms alto pero puedo ser mejor: el tratamiento
ms adecuado para cada trastorno, Grijalbo Mondadori, Barcelona, 1995.] Vase el capt
ulo 9. 26. McCullough, M.; Rachal, K.; Sandage. S.; Worthington, E.; Brown, S. y
Hight, T.: Interpersonal forgiving in close relationships: ll. Theoretical elabo
ration and measurement, Joumal of Personality and Social Psychology 75, (1998), 1
.586-1.603. 27. Vuelvo a ponerme a escribir el 13 de septiembre de 2001, cuarent
a y ocho horas despus de los atentados terroristas de Nueva York y Washington. Au
nque a nivel personal no sea equiparable a la situacin a la que se enfrent Worthin
gton, no resulta fcil escribir sobre el perdn en estas circunstancias. Mi puntuacin
es baja en el test de venganza TRIM, por lo que dedico buena parte de mis pensa
mientos a la prevencin: prevencin de terrorismo nuclear biolgico y qumico contra nue
stros hijos y nietos, y contra todo el mundo civilizado. En estos momentos los t
erroristas nos han demostrado que tienen capacidad para emprender tales ataques.
En mi opinin, para que la prevencin funcione las naciones

civilizadas deben vaciar y limpiar los focos de terrorismo, pero lo ms importante


es derrocar a los gobiernos rufianes de la yihad. Cuando los dirigentes malvado
s son destituidos, la mayor parte de la poblacin sigue a su nuevo gobierno. La tr
ansformacin del pueblo japons, alemn y sovitico bajo regmenes perversos, seguida del
cambio producido mediante el liderazgo democrtico, es una leccin histrica digna de
encomio. Pido disculpas por esta nota final, y no tengo ni idea de cmo ser interpr
etada dentro de unos aos, pero en este momento se hace emocionalmente necesario p
ara mi escribirla. 28. Harris. A.; Thoresen, C.; Luskin, E; Benisovich, S.; Stan
dard, S.: Bruning, J. y Evans, S.; Effects of forgiveness intervention on physica
l and psychological health, ponencia presentada en la reunin anual de la asociacin
Americana de Psicologa, San Francisco, agosto de 2001. Para un anlisis de otros es
tudios de intervencin, vase Thoresen, C.; Luskin, F. y Harris, A.: Science and forg
iveness interventions: Reflections and recommendations En E. L. Worthington (ed.)
: Dimensions of Forgiveness: Psychological research and theeological perspective
s, Templeton Foundation Press, Filadelfia, 1998. Respecto a las evidencias acerc
a de que el hecho de no perdonar est relacionado con varios estados orgnicos poco
saludables, vase van Oyen, C., Ludwig, T. y Vander Laan, K.: Granting forgiveness
or harboring grudges: Implications for emotion, physiology, and health, Psycholog
ical Science, 12, (2001), 117-123. 29. Davies, R.: What every girl should know, On
e-half of Robertson Davies, Penguin, Nueva York, 1976. 6. Optimismo sobre el fut
uro 1. Seligrnan, M. E. P.: Learned optimism, Knopf, Nueva York, 1991 [versin en
castellano: Aprenda optimismo, Grijalbo, Barcelona, 1998]. Es la fuente ms comple
ta; gran parte de esta seccin es una adaptacin de este libro. 2. En el trabajo con
personas depresivas se incluy una tercera dimensin, la personalizacin, porque los
depresivos suelen sentirse ms culpables de los sucesos negativos y menos merecedo
res de los positivos de lo que en realidad cabe. Con los lectores de este libro
predominantemente no depresivos, existe el peligro de que se produzca una distor
sin a la inversa, pues reciben reproches insuficientes por los fracasos y demasia
dos elogios por los xitos. De ah que se omita esta dimensin. 3. sta es la va corta. L
a ms larga se encuentra en Seligman, M. E. P: Learned optimism, Knopf, Nueva York
, 1991. [Versin en castellano: Aprenda optimismo, Grijalbo, Barcelona, 1998.] 4. A
caso la Psicologa Positiva no es ms que un refrito del pensamiento positivo? La Ps
icologa Positiva guarda una relacin filosfica, pero no emprica, con el pensamiento p
ositivo. La Hereja Arminia tratada anteriormente con profundidad en estas notas es
la base del Metodismo y del pensamiento positivo de Norman Vincent Peale. La Psi
cologa Positiva tambin est fundamentalmente ligada a la capacidad de libre eleccin d
el individuo, y, en este sentido, ambos desarrollos tienen races comunes. Sin emb
argo la Psicologa Positiva difiere en muchos sentidos del pensamiento positivo. E
n primer lugar, el pensamiento positivo es una actividad de silln. La Psicologa Po
sitiva, por el contrario, est ligada a un programa de actividad cientfica emprica y
reproducible. En segundo lugar, la Psicologa Positiva no aboga por la positivida
d. Existe un balance general y, a pesar de las muchas ventajas del pensamiento p
ositivo, hay ocasiones en las que es ms adecuado el pensamiento negativo. Si bien
existen muchos estudios que asocian la positividad con el posterior estado de s
alud, la longevidad, la sociabilidad y el xito, el equilibrio de la evidencia sug
iere que en ciertas situaciones el pensamiento negativo conlleva una mayor certe
za. Cuando sta va ligada a resultados potencialmente catastrficos por ejemplo, cuan
do un piloto decide si deshelar o no las alas del avin, todos deberamos ser pesimis
tas. Considerando las ventajas de ambos, la Psicologa Positiva busca el equilibri
o ptimo entre el pensamiento positivo y el negativo. En tercer lugar, muchos ldere
s del movimiento de Psicologa Positiva han pasado dcadas trabajando sobre los aspe
ctos negativos de las cosas. La Psicologa Positiva es un complemento de la psicologa
negativa, no un sustituto. (Esta nota se basa en un manuscrito indito: Seligman,
M. y PawelSki, J: Positive Psychology: FAQS.) 7. Felicidad en el presente 1. Ca
vatis, C. P.: Collected Poems, traducido por E. Keeley y P. Sherrard, Princeton
University Press. Princeton, NJ, 1975. [Versin en castellano: Antologa potica, Alia
nza Editorial, Madrid, 1999.] 2. Para una resea, vase Shizgal, P.: Neural basis Of
utility estimation, Current Opinion in Neurobiology, 7, (1997), 198-208. 3. Recom
iendo encarecidamente el incisivo Fuster: The acceleration of just about everyth
ing, de James Gleick, Little, Brown, Nueva York, 2000; y la profunda obra de ste

wart Brand: The clock of the long now, Basic Books. Nueva York, 2000. Ambas obra
s tratan sobre los grandes costes psicolgicos de la tecnologia ultra rpida. 4. Su
obra magna no publicada, Savoring: A process model for positive psychology, est d
estinada a ser un clsico. Vase tambin Bryant, F. B.: A four-factor model of perceive
d control: Avoiding, doping, obtaining, and savoting, Journal of Personality, 57,
(1989), 773-797. 5. Tietjens, E.: The most-sacred mountain, en J. B. Rittenhouse
(ed.): The second book of modem verse, Houghton-Mifflin, Nueva York, 1923. 6. La
nger, E.: The power of mindful learning, Perseus, Cambridge, MA, 1997. [Versin en
castellano: El poder del aprendizaje consciente, Gedisa. Barcelona, 2000.] 7. P
ara profundizar sobre los beneficios cognitivos de la meditacin, recomiendo Jon K
abat-Zinn: Wherever you go, there you are, Hyperion, Nueva York, 1994. [Versin en
castellano: Cmo asumir su propia identidad, Plaza y Jans, Barcelona, 1995.] 8. Le
vine, M.: The Positive Psychology of buddishm and yoga, Erlbaum, Mahwah, NJ, 200
0. 9. Doy las gracias especialmente a Daniel Robinson, profesor emrito de la Univ
ersidad de Georgetown, por ayudarme a introducitme en la senda de Aristteles sobre
todo el Libro X de la tica a Nicomaco y, en un sentido ms general, por mantener vi
va la luz de los atenienses en el gora excesivamente insulso de la psicologa norte
americana moderna. Leer a Aristteles es en verdad duro, y por ello resulta especi
almente til Urmson, J. O.: Aristotle's ethics, Basil Blackwell, Londres, 1988. Per
o para Aristteles el distrute de una actividad no es consecuencia de ella, sino d
e algo apenas diferenciable de la actividad en si; para l, hacer una cosa por el
mero placer de hacerla es hacerla porque s (Ibdem, 105). Especialmente til en relacin
con la diterencia entre gratiticaciones y placeres es Ryan, R. y Deci. E.: On ha
ppiness and human potential, Anmiol Review of Psychology, 51, (2001), 141-166. Ig
ual que yo, dividen la investigacin sobre el bienestar en enfoques hedonistas, qu
e se centran en la emocin, y enfoques eudemnicos, que se centran en la pleno funci
onamiento de la persona. La labor de Carol Ryff y sus colegas es especialmente i
mportante con respecto al enfoque eudemnico. Han analizado el tema del bienestar
en el contexto del desarrollo de una teora de vida plena. Inspirndose tambin en Ari
stteles, describen el bienestar no slo como la consecucin del placer, sino como la l
ucha por la

perfeccin que representa la realizacin del verdadero potencial de cada persona. Ryf
f, C.: Psychological well-being in adult life, Current Directions in Psychological
Science, 4, (1995), 99-104, Parto de la nocin de eudaimonia del potencial humano y
el funcionamiento pleno, sin embargo, como estos trminos parecen esquivos y delimi
tados por la cultura cuando son explicados, prefiero ver la alternativa eudemnica
al placer como la bsqueda de gratificaciones. 10. Csikszentmihalyi, M.: Flow, Ha
rper, Nueva York, 1991. [Versin en castellano: Fluir: una psicologa de la felicida
d, Kairs, Barcelona, 1997.] Este libro, que ya es un clsico. Es la mejor obra escr
ita sobre las gratificaciones. Estos ejemplos proceden del mismo. 11. Una de las
preguntas de investigacin importantes para la Psicologa Positiva es por qu los ser
es humanos se muestran tan inclinados a elegir placeres, o an peor, a elegirlos e
n vez de estados que sabemos que hacen fluir. S perfectamente que si esta noche l
eo la biografa de Sandburg sobre Lincoln en lugar de ver un partido de bisbol, ent
rar en un estado de fluidez. No obstante, es ms probable que vea el bisbol. Existen
seis posibles factores de peso que nos impiden escoger gratificaciones, pero an
no han sido desentraados. Las gratificaciones son restrictivas; conllevan la posi
bilidad de fracaso; exigen habilidad, esfuerzo y disciplina; producen cambio; pu
eden provocar ansiedad y tienen costes alternativos. Los placeres, y no digamos
ser teleadicto, no comparten casi ninguno, o ninguno, de estos fuertes elementos
disuasorios. 12. Vase Seligman, M.: The optimistic child. Houghton-Mifflin, Nuev
a York, 1996, [versin en castellano: Nios optimistas: cmo prevenir la depresin en la
infancia, Grijalbo, Barcelona, 1999] para una revisin de los datos y teoras de la
epidemia moderna que es la depresin. Vanse tambin las pginas 248-299 de Seligman, M
.; Walter, E. y Rosenhan, D.: Abnormal Psychology, Norton, Nueva York, 2001, par
a una resea y extensa bibliografa. 13. Kessler, R.: McGonagle, K.; Zhao. S.; et al
: Lifetime and 12-month prevalence of DSR-III psychiatric disorders in the United
States: Results from the National Comorbidity Study, Archives of General Psychia
try, 51, (1994), 8-19. 14. Vase Seligman, M.: The Optimistic child, Houghton-Miff
lin, Nueva York, 1996, [versin en castellano: Nios optimistas: cmo prevenir la depr
esin en la infancia, Grijalbo, Barcelona, 1999]. Vase el captulo 5. 15. Smith, L. y
Elliot, C.: Hollow kids: Recapturing the soul of a generation lost to the selfesteem myth, Forum, Nueva York, 2001. 16. Csikszentmihalyi, M.: The call of the
extreme, 2002, en imprenta. * Savoring, en el original en ingls. (N. de los T.) *
Mindfulness, en el original. Es una palabra que subraya el aspecto consciente d
e la atencin. (N. de los T.) 8. Renovar las fortalezas y virtudes 1. La Amrica col
onial de los siglos XVII y XVIII tena una visin severa y fra del carcter y la accin h
umana, procedente de la teologa puritana que, a su vez, derivaba de las ideas de
Lutero y Calvino. A pesar de los apologistas modernos, estos dos intelectos exce
pcionales de la Reforma crean que no exista nada parecido al libre albedro. Slo Dios
concede la gracia y los seres humanos no participan en el proceso, ni pueden ha
cerlo. No hay nada que uno decida hacer para poder ir al cielo o evitar las llam
as del infierno; el destino est escrito de forma indeleble por Dios en el momento
de la creacin. Jonathan Edwards (1703-1758), el telogo puritano ms destacado, sost
ena que aunque pensemos que somos libres, en realidad nuestra voluntad est totalme
nte sujeta al nexo causal. Y lo que es peor, cuando ejercemos el libre albedro, es
inevitable que escojamos el pecado. Sin embargo, segn el denominado Segundo Gran D
espertar de comienzos del siglo XIX, las personas de buen carcter tendan a escoger
la virtud y Dios las recompensar en la eternidad. Eso es a lo que se refiere Linc
oln al hablar de los mejores ngeles de nuestra naturaleza. Por el contrario, las pe
rsonas de mal carcter tienden a escoger la maldad, y el precio de las decisiones
pecaminosas son la pobreza, la embriaguez, el vicio y, en ltima instancia, el inf
ierno. En el mbito poltico, a diferencia de las monarquas europeas, se consideraba
que la misin de Norteamrica era fomentar el buen carcter y, por consiguiente, erigi
r el reino de Dios en la Tierra. Andrew Jackson, con unas palabras que le habran
hecho acabar en la hoguera un siglo o dos antes en Europa, dijo como presidente
electo: Creo que el hombre puede ser elevado; el hombre puede estar ms y ms dotado
de divinidad; y al hacerlo, se vuelve ms parecido a Dios de carcter y es capaz de
gobernarse. 2. Kuklick, B.: Churchmen und philosophers, Yale University Press, Nu
eva York, 1985, sobre todo el captulo 15. 3. Aunque raya en el antisemitismo, Cud
dihy, J. M.: The ordeal of civility, Beacon Press, Boston, 1985, que argumenta q

ue Marx y Freud ofrecen excusas para el comportamiento irrespetuoso de los inmig


rantes salidos de los pogromos de Europa del este, ofrece una interpretacin paral
ela del mensaje subyacente de las ciencias sociales. 4. La idea de que toda pers
ona expuesta a tales condiciones espantosas corre el riesgo de la maldad es la b
ase del igualitarismo norteamericano, y sus fundamentos son venerables. La inmor
tal declaracin de Thomas Jefferson promulgaba la creencia de John Locke acerca de
que todos los hombres son iguales. Para Locke (1632-1704) esta idea enraiza en
la teora de que todo el conocimiento procede de los sentidos. Nacemos como una pgi
na en blanco y experimentamos una escueta secuencia de sensaciones. Dichas sensa
ciones estn relacionadas en el tiempo o el espacio, asocindose en nuestra mente, de
forma que todo lo que sabemos, todo lo que somos, no es ms que un conjunto de aso
ciaciones procedentes de la experiencia. Para entender los actos de una persona,
la ciencia puede prescindir de nociones cargadas de valor, tales como el carcter
; lo nico que nos hace talta saber son los detalles de la educacin que ha recibido
. As pues, cuando la psicologa se inserta en el programa de ciencias sociales con
el ascenso de los conductistas durante la Primera Guerra Mundial, su misin consis
te en comprender como aprenden las personas del entorno para convertirse en lo q
ue son. 5. McCullough, M. y Snyder, C.: Classical sources of human strength: revi
siting an old home and building a new one, Journal of Social and Clinical Psychol
ogy 19. (2000), relata la historia de Allport. Vase tambin Himmelfarb, G.: The dem
oralization of society: From victorian virtues to modern values, Vintage, Nueva
York, 1996. 6. Una limitacin de la generalidad de las virtudes de Dahlsgaard es q
ue todas estas culturas, por extendidas que estn, son euroasiticas. Segn los lingist
as, hace cuatro mil aos toda Eurasia tena una tradicin comn, y lo ateniense y lo ind
io no son completamente independientes. El griego y el snscrito poseen races comun
es, y Buda y Aristteles pudieron haber tenido ideas similares sobre la virtud deb
ido a su antigua tradicin comn. La prueba de fuego de esta idea ser el anlisis profu
ndo de las virtudes en culturas ms exticas procedentes de tradiciones filosficas y
lingsticas verdaderamente independientes. La Red de Psicologa Positiva respalda tal
investigacin. Lo mximo que puedo aseverar con certeza sobre las virtudes es que l
os sabios ms destacados de las tradiciones filosficas euroasiticas son estos seis.
Agradezco a Marvin Levine esta observacin. 7. Wright, R.: The moral animal: Evolu
tionary psychology und everyday life, Pantheon, Nueva York, 1994. 9. Sus fortale
zas personales

1. Quinto partido de la final de la NBA de 1997 contra Utah Jazz, 11 de junio de


1997. 2. Tiene sentido, desde el punto de vista del aprendizaje, que nos sintam
os inspirados y elevados cuando somos testigos de actos que evidencian buen carct
er y que nos repugnen aquellas conductas que revelan mal carcter (y si son nuestr
os, nos sentimos avergonzados y culpables). La elevacin es una emocin positiva que
refuerza los buenos actos voluntarios y, por consiguiente, aumenta su probabili
dad, mientras que la repugnancia, la culpa y la vergenza son emociones negativas
que castigan los malos actos de voluntarios. Durante dcadas, los tericos del apren
dizaje reflexionaron sobre el hecho de que algunas acciones pueden incrementarse
reforzarse mediante la recompensa y reducirse a travs del castigo, pero otras acci
ones no. Si le doy 100 dlares por leer en voz alta la frase anterior, probablemen
te la lea. Pero si le ofrezco la misma cantidad por contraer las pupilas sin ayuda
externa, como podra ser una luz brillante dirigida al globo ocular, no lo consegu
ir. Slo las acciones voluntarias, como leer en voz alta, son susceptibles de refue
rzo o castigo. Las conductas en las que no participa la voluntad, como redudir l
a dilatacin pupilar, no pueden ser objeto de recompensa ni de castigo. El resulta
do final de todo ello es que las fortalezas de carcter, puesto que se manifiestan
mediante actos de voluntad, son exactamente lo que puede ser modelado por recom
pensas y castigos. Una cultura puede ayudar a definir lo que considera buen carct
er en su medio, pero, adems, la especie humana se halla equipada con emociones po
sitivas como la elevacin, la inspiracin y el orgullo, destinadas a reforzar aquell
os actos que nacen del buen carcter, y con emociones negativas como la repugnanci
a, la vergenza y la culpabilidad para castigar los actos de mala voluntad. 3. Agr
adezco a Chris Peterson La siguiente observacin: existe una ilusin de santidad que
se inmiscuye en nuestra nocin de lo que es una buena persona. La persona virtuosa
es aquella que poseee cada una de las seis virtudes en toda su amplitud, y vici
os? Tengo mis serias dudas sobre que este criterio no sea demasiado estricto par
a los pobres mortales. Cul es el lugar del vicio en la existencia y ejercicio de l
as virtudes? Una idea que est profundamente arraigada en la psicologa negativa del
siglo XX es que, en el fondo, las personas que tienen un buen carcter ostensible
son farsantes; sus actos aparentemente virtuosos enmascaran la inseguridad o in
cluso una psicopatologa ms profunda. Un tema recurrente en la literatura, as como e
n el periodismo sensacionalista contemporneo, es el desenmascaramiento moral de u
na persona supuestamente buena: las acusaciones que pueden ser ciertas o no de que
Mark Chmura viol a la niera, que Jesse Jackson tuvo un hijo ilegtimo, que Mchael Ja
ckson era pedfilo, que Gary Hart enga a su mujer, que el pastor Jimmy Swaggart frec
uentaba prostitutas, que el abogado Clarence Thomas acos sexualmente a una compaer
a de trabajo. Las revelaciones de ndole sexual como stas quedan especialmente bien
en la prensa, pero no tienen por qu estar relacionadas con el sexo: basta con pe
nsar en las acusaciones de que el senador Joseph Biden haba plagiado sus discurso
s en la campaa presidencial de 1988; de que los nominados al gabinete ministerial
Zoe Baird, Kimba Woods y Linda Chvez no haban cotizado la seguridad social de sus
seoras de la limpieza: de que Albert Gore haba mentido sobre sus logros; de que G
eorge W. Bush condujo en estado de embriaguez; de que Bill y Hillary Clinton haba
n aceptado sobornos a cambio de indultos; y Bob Kerrey; al mando de un grupo de
soldados, haba asesinado a mujeres y nios en Vietnam, etctera. Este tipo de histori
as nos intrigan, al tiempo que nos dejan una sensacin de vaco. Se trata de persona
s que tambin han demostrado muchas y, en algunos casos, todas de las seis virtudes.
Acaso las acusaciones, si resultan ciertas, nos indican que no son buenas person
as,o que sus virtudes no son ms que defensas o derivados de sus vicios? personalm
ente, me gustara ver pruebas de la cadena causal antes de desestimar ejemplos de
bondad humana por considerarlos mera exhibicin o disimulo. Y casi nunca existen t
ales evidencias. De hecho, lo que comparten estos ejemplos, aparte de las transg
resiones obvias, es una especie de rectitud por parte del transgresor. El verdad
ero pecado quiz no sea el pecado obvio, sino la falta de autenticidad del pecador
. Basta con comparar el desprecio que sentimos al oir este tipo de historias y l
a carencia de tal desprecio cuando aos atrs pudimos leer que Jimmy Carter reconoca d
esear en su corazn a mujeres que no eran su esposa. Otra puntualizacin en este sent
ido es que yo considero el carcter como algo plural, y la existencia de actividad
no virtuosa con respecto a una fortaleza no significa que esa persona no pueda

tener y mostrar otras fortalezas, o que no pueda ser una persona virtuosa. Duran
te el escndalo de Monica Lewinsky, supongo que gran parte del pblico norteamerican
o fue ms all de la infidelidad de Bill Clinton, e incluso de su falta de honradez,
y valor sus acciones encomiables como lder. 4. Formacin sobre la seguridad de las
pistolas. Disponible en lnea en www.darwinawards.com/darwin/index_darwin2000.html
5. Turnbull, C.: The mountain people, Simon and Schuster, Nueva York, 1972. 6.
Formular una definicin de buena vida que trascienda de forma radical distintos sist
emas de valores, supone todo un reto. Se ha desarrollado mucha bibliografa que do
cumenta distintos valores fundamentales en Japn donde la afirmacin: quiero llevar un
a vida inofensiva es la aspiracin mayoritaria y en Estados Unidos, donde es ms frecu
ente: quiero llevar una vida independiente. Mi frmula a travs del empleo de las forta
lezas caractersticas en los principales mbitos de la vida para conseguir numerosas
gratificaciones y la verdadera felicidad es, creo yo, independiente de la cultur
a, puesto que las fortalezas son ubicuas tanto en culturas colectivas como indiv
idualistas. Un buen punto de partida es revisar la bibliografa intercultural sobr
e la felicidad en Ryan R. y Deci, E.: On happiness and human potential, Annual Rev
iew of Psycology, 51, (2001), 141-166. 7. El lector interesado debera empezar por
Kashdan, T.: Curiosity and interest, en C. Peterson y M. Seligman (eds.): The VIA
classification of strenghts und virtues, 2002. Manuscrito disponible en www.pos
itivepsychology.org, si desea una revisin completa de temas referentes a la curio
sidad y el inters. 8. No deberamos omitir la gran cantidad de personas que encuent
ran un empleo y tienen la suerte de que les paguen por utilizar fortalezas como
el amor por el conocimiento. En estos casos el amor por el saber se sita en prime
r lugar y es una ventaja poder ganarse la vida con l. En el captulo 10 hablamos de
las vocaciones, trabajos que uno seguira realizando aunque no cobrara por ellos. 9
. Jahoda, M.: Current concepts of positive mental health, Basic Books, Nueva Yor
k, 1958, llama a este rasgo orientacin realista, y Ellis, A., Renson and emotion in
psychotherapy, Stuart, Nueva York. [Versin en castellano: Razn y emocin en psicote
rapia, Descle de Brouwer, Bilbao, 1981.], al hablar de lo que es la salud mental,
describe esta fortaleza como el hecho de no confundir deseos y necesidades con
hechos y no condicionar la vida con estados en los que impera el debera o tendra qu
e, sino por la razn. 10. Robert Sternberg es la mejor fuente de esta fortaleza: St
ernberg, R. J.; Forsythe, G. B.; Hedlund, J.; Horvath, J. A.; Wagner, R. K.; Wil
liams, W. M.; Snook, S. A. y Grigorenko, E. L.: Practical intelligence in everyd
ay life, Cambridge University Press, 2000. 11. Gardner, H.: Frames of mind: The
theory of multiple intelligence, Basic Books, Nueva York, 1983. [Versin en castel
lano: Inteligencia: mltiples: la teora en la prctica, Paids Ibrica, Barcelona, 1998.]
Personal intelligence, social intelligence, and emotional intelligence: The hot
intelligences, en C. Peterson y M. Seligman (eds.): The VIA classification of str
enghts and virtues, 2002. Manuscrito disponible en www.positivepsychology.org 12
. Goleman, D.: Emotional intelligence, Bantam, Nueva York. [Versin en castellano:
Inteligencia emocional, Kairs, Barcelona, 1998, y Javier Vergara Editor, Buenos
Aires 1998.] Adems de la inteligencia social y personal, este concepto tambin incl
uye el optimismo, la

amabilidad y otras fortalezas. La inteligencia emocional me parece fantstica para


aumentar la concienciacin pblica, pero poco apropiada para fines cientficos, por l
o que prefiero distinguir entre los distintos elementos. 13. Gallup Organization
: Strenghts-finder resource guide, Lincoln, NE, 2000: Autor; Buckingham. M. y Cli
fton, D.: Now discover your strengths, Free Press, Nueva York, 2001. 14. Los pro
gramas de investigacin de Baltes y Staudinger (2000), Sternberg (1990) y Vaillant
(1993) han proporcionado informacin importante sobre este concepto anteriormente
esquivo. Baltes, P. B. y Staudinger, U. M.: Wisdom: A methaeuristic (pragmatic)
to orchestrate mind and virtue toward excellence, American Psychologist, 55. (200
0), 122-136; Vaillant, G. E.; The wisdom of the ego, Harvard University Press, C
ambridge, MA, 1993; Sternberg, R, J. (ed.): Wisdom: Its nature, origins and deve
lopment, Cambridge University Press, Nueva York, 1990. [Versin en castellano: La
sabidura: naturaleza, orgenes y desarrollo. Descle de Brouwer, Bilbao, 1994.] 15. E
mpiece por Steen, T.: Courage, en Peterson y Seligman, Ibdem, (2002) y Monica Worli
ne, via Classification: Courage, en Peterson y Seligman, ibdem, (2002). 16. Putnam,
D.: Psychological courage, Psychology, Psychiatry and Psychology, 4, (1997). 1-11
. Rachman. S. J.: Fear and courage (2. edicin). W. H. Freeman, Nueva York. 1990. 1
7. O'Byrne. K. K.; Lopez, S. J, y Petersen, S.: Building a theory of courage: a p
recursor to change? (agosto, 2000), articulo presentado en la Convencin anual de la
Asociacin Americana de Psicologa, Washington. D.C. Shlep, E. E.:Courage: A neglect
ed virtue in the patientphysician relationship, Social Science and Medicine, 18(4
), (1984), 351-360. 18. Sheldon, K.: Authenticity/honesty/integrity en C. Peterson
y M. Seligman (eds.): The VIA classification of strengths and virtues, (2002).
Manuscrito disponible en www.positivepsychology.org 19. Post, S.; Underwood, L.
y McCullough, M.: Altruism/altruistic/love/kindness/generosity/nurturance/care/co
mpassion), en Peterson y Seligman, ibdem, 2002. 20. Taylor, S.; Klein, L.; Lewis,
B.; et al.: Biobehavioral responses to stress in females: Tend-and-befriend, not
fight-or-flight, Psychological Review, 107, (2000), 411-429. 21. Gilligan. C.: In
a different voice: Psychological theory and women's development, Harvard Univer
sity Press, Cambridge, MA, (1982); Kohlberg, L.: Essays on moral development (vo
l. 2): The nature and validity moral stages, Harper & Row, San Francisco, 1984. 22
. Roy Baumeister es la autoridad ms importante sobre la autorregulacin. Considera
que es la virtud primordial y que, como un msculo, es limitada. Baumeister, R. y
Exline, J.: Personality and social relations: self-control as the moral muscle, Jo
urnal of Personality, 67, (1999), 1.165-1.194. 23. Haslam, N.: Prudence. En C. Pet
erson y M. Seligman, (eds.): The VIA classification of strengths and virtues, (2
002). Manuscrito disponible en www.positivepsychology.org; Emmons, R. A. y King,
L. A.; Conflict among personal strivings: Inmediate and long-term implications f
or psychological and physical well-being, Journal of Personality and Social Psych
ology, 54, (1988), 1.040-1.0-18; Friedman, H. S.;Tucker, J. S.; Schwartz, J .E.;
Tomlinson-Keasey, C.; Martin, L. R.; Wingard. D. L. y Criqui, M. H.: Psychosocia
l and behavioral predictors of longevity: The aging and death of the "Termites",
American Psychologist, 50, (1995), 69-78. 24. Haidt, J.: The emotional dog and it
s rational tail: A social intuitionist approach to moral judgment, Psychological
Review, 108, (2001), 814-34. 25. Your song de Elton John y Bernie Taupin, 1969. Ro
bert Emmons es el decano de la investigacin sobre la gratitud. Vase Emmons, R.: Gra
titude, en C. Peterson y M. Seligman (eds): The VIA classification of strenghts a
nd virtues, (2002). Manuscrito disponible en www.positivepsychology.org; McCullo
ugh. M. E.; Kilpatrick, S.; Emmons, R. A. y Larson, D.: Gratitude as moral affect.
Psychological Bulletin, 127, (2001), 249-266. 26. Seligman, M.: Learned optimis
m, Knopf, Nueva York, 1991. [Versin en castellano: Aprenda optimismo, Grijalbo, B
arcelona, 1998.] * Adaptado de la clasificacin de Fortalezas y Virtudes de Valore
s en Accin (VIA), desarrollado bajo la direccin de Christopher Peterson y Martin S
eligman. Subvencionada por la Manuel D. and Rhoda Mayerson Foundation. Los derec
hos de esta adaptacin, as como la versin del sitio web pertenecen a la VIA. 10. El
trabajo y la satisfaccin personal 1. Leonhardt, D.: If richer isn't happier, what
is?, New York Times, 19 de mayo de 2001, B9-11. 2. Propongo que pice sea la unidad d
e satisfaccin con la vida. 3. Bellah, R. N.; Madsen, R.; Sullivan, W. M.; Swidler
, A. y Tipton, S. M.: Habits of the heart: Individualism and commitment in Ameri
can life, Harper and Row, Nueva York, 1985; [versin en castellano: Hbitos del cora

zn, Alianza Universidad, Madrid, 1989]; Wrzesniewski, A.; McCauley. C. R.; Rozin,
R y Schwartz, B.: Jobs, careers and callings: People's relations to their work, J
uurnal of Research in personality, 31, (1997), 21-33; Baumeister, R. F.: Meaning
s of life, Guilford Press, Nueva York, 1991. 4. Wrzesniewski, A.; Rozin, P. y Be
nnett, G.: Working, playing and eating: Making the most of most moments, en C. Key
es y J. Haidt (eds.): Flourishing: The positive person and the good life, Asocia
cin Americana de Psicologa, Washington, D.C., 2001. 5. Wrzesniewski, A.; McCauley,
C. R.: Rozin, P. y Schwartz, B.: Jobs, careers, and Callings: Peoples relations
to their world, Journal of Research in Personality, 31, (1997), 21-33. Vase tambin
Wrzesniewski, A. y Dutton, J.: Crafting a job: Revisioning employees as active cr
afters of their work, Academy of Management Review, 26, (2001), 179-201. La histo
ria de Coatesville es una mezcla de dos incidentes. Uno ocurri con motivo de la m
uerte de Bob Miller y el otro me lo cont Amy Wrzesniewski. 6. Wrzesniewski, A.; M
cCauley, C. R.; Rozin, P y schwartz, B.: Jobs, careers and callings: People's rel
ations to their work, Journal of Research in Personality, 31, (1997), 21-33, con
autorizacin del primer autor. 7. Cohen, R. C. y Sutton, R. I.:Clients as a source
of enjoyment on the job: How hairstylists shape demeanor and personal disclosure
s, en J. A. Wagner III (ed.): Advances in qualitative organization research, Jai
Press, Greenwich, CT, 1998. 8. Benner, P.; Tanner. C. A. y Chesla, C. A.: Expert
ise in nursing practice, Springer, Nueva York, 1996. Untheorized dimensions of ca
ring work: Caring as structural practice and caring as a way of seeing, Nursing A
dministration Quarterly, 17, (1993), 1-10. 9. Fine, G. A.: Krchens; The culture o
f restaurnt work, University of California Press, Berkekey, 1996. 10. Se han camb
iado los nombres y los lugares de esta historia por cortesa con el verdadero Domi
nick. 11. Csikszentmihalyi, M.: Finding flow, Basic Books, Nueva York, 1997. [Ve
rsin en castellano: Aprender a fluir, Kairs, Barcelona, 1998]; Csikszentmihalyi, M
. y Schneider, B.: Becoming adult, Basic Books, Nueva York, 2000. 12. En la vida
moderna puede existir el problema del exceso de posibilidades de eleccin. Iyenga
r, S. y Lepper, M.: When choice is

deprivating of Personnality and Social Psychology), 79, (2000), 995-1.006. En un


a serie de estudios, era ms probable que los participantes compraran mermeladas e
xticas o chocolate para gourmets cuando tenan seis opciones de eleccin que cuando t
enan 24 30 respectivamente. Schwartz, B.; Ward, A.: Monterosso, J.; Lyubomirsky,
S.; et al. Maximizing versus satisficing is a matter of choice (manuscrito indito),
analizaba los maximizadores y los satisfactores. Los maximizadores viven la vida bu
scando lo mejor en todo, a diterencia de los satisfactores, que se conforman con
lo insuficientemente bueno. Los maximizadores se ven atectados en gran medida po
r la depresin, la insatisfaccin y el arrepentimiento. 13. El 79% de los alumnos de
ltimo curso se matricularon tras graduarse en el instituto o en alguna institucin
de enseanza superior. La estadstica nacional ms cercana era interior: el 62% (NELS
1988-1994). 14. Csikszentmihalyi, M.: Finding flow, Basic Books, Nueva York, (1
997), 61. [Versin en castellano: Aprender a fluir, Kairs, Barcelona, 1998.] 15. Ibd
em. 16. Adaptado de Seligman, M.; Verkuil, P. y Kang, T.: Why lawyers are unhappy,
Cardozo Law Journal, 23, (2002), 33-53. 17. Hall, M.: Fax poll finds attorneys a
ren't happy with work, L. A. Daily Journal, 4 de marzo 1992. 18. Con vigencia a p
artir del 1 de enero de 2000, y compuesto por un salario base de 125.000 dlares ms
una prima mnima garantizada de 20.000 dlares y una prima discrecional adicional de e
ntre 10.000 y 15.000 dlares anuales; New York Law Journal, 27 de diciembre, 999.
En el nmero del 22 de diciembre de 1998 del New York Law Journal se informaba de
que el bufete Wachtell, Lipton daba primas de final de ao del 100% del salario ba
se. El primer ao, los abogados jvenes ganaban 200.000 dlares. 19. Schiltz, R: On bei
ng a happy, healthy, and ethical member of an unhappy, unhealthy, and unethical
profession, Vanderbilt Law Review; 52, (1999), 871. 20. Eaton, W. W.; Anthony, J.
C.; Mandell, W. M. y Garrison, R. A.: Occupations and the prevalence of major de
pressive disorder, Journal of Occupational Medicine, 32, (1990), 1.079-1.087. 21.
Shop, J. G.: New York poll finds chronic strain in lawyers personal lives, associa
tion of Trial Lawyers of Amrica, abril, 1994. Segn el artculo, el 56% de los abogad
os divorciados atribuy a su trabajo el fracaso de su matrimonio. 22. Vase J. Heinz
et al.: Lawyers and their discontents: findings from a survey of the Chicago bar,
Indiana Law Journal, 74. (1999), 735. 23. Seligman, M.: Learned optimism, Knopf
, Nueva York, 1991. [Versin en castellano: Aprenda optimismo, Grijalbo, Barcelona
, 1998.] 24. Satterfield, J. M.; Monahan, J. y Seligman, M. E. P.: Law school per
formance predicted by explanatory style, Behavioral sciences and the Law, 15, (19
97), 1-11. 25. La prudencia es una fortaleza, valorada de forma ubicua en todas
las culturas. La prudencia extrema, la capacidad del abogado para prever todos l
os peligros posibles, es til para ejercer la profesin, pero resulta perjudicial en
muchos otros contextos. Formalmente, consideramos las caractersticas positivas c
omo vigentes en una relacin de familia gnero-especie. Las virtudes (gnero), lo ms ab
stracto, son los rasgos positivos envolventes valorados de tbrrna universal. Las
fortalezas (especies) son los caminos hacia las virtudes que se encuentran de f
orma ubicua en las culturas y la historia. Los temas (familia) son rasgos positi
vos, pero slo en ciertos contextos como la industria norteamericana, y negativos
en muchos otros. Los temas son los rasgos que contribuyen al xito de un trabajo q
ue mide el Gallup Strenghtfinder @. As pues, el pesimismo extremo que muestran lo
s abogados de xito en Estados Unidos es un tema, un rasgo que contribuye al xito e
n el mundo jurdico estadounidense. No es lo suficientemente general para constitu
ir una fortaleza o una virtud. 26. Karasek. R.; Baker, D.; Marxer, F.; Ahlbom, A
. y Theorell, T.:Job decision latitude, job demand, and cardiovascular disease: A
prospective study of swedish men, .American Journal of Journal of Public Health,
71, (1981), 694-705. 27. Schwartz, B.: The costs of living: How market freedom
erodes the best things in life, Norton, Nueva York, 1994. 28. 14 hours days? Some
lawyers say "no", New York Times, 6 de octubre de 1999, G1. (En los grandes bufe
tes, el 44% de los nuevos abogados jvenes dejan la empresa en un plazo de tres aos
.) El artculo tambin especifica que los bufetes de Nueva York han creado comits para
buscar la forma de tener contentos a los abogados jvenes. 29. Para una lista ms lar
ga de sugerencias incluso ms anodinas, vase la calidad de vida de los abogados. Th
e Record of the association of the Bar of the City of New York, 55, 2000. 30. Pa
ra un debate sobre la valenta en entornos empresariales, vase Worline, M.: Courage,
en C. Peterson y M. Seligman (eds): The VIA classification of strength and virtu

es, (2002). Manuscrito disponible en www.positivepsychology.org 11. La vida amor


osa 1. Van Boven, L.; Dunning, D. y Lowenstein, G.: Egocentric empathy gaps betwe
en owners and buyers: Misperceptions of the endowment effect, Journal of Personal
ity and Social Psychology, 79, (2000), 66-76. 2. Tooby; J. y Cosmides, L.: Friend
ship and the banker's paradox: Other pathways to the evolution of adaptations fo
r altruism, en W. G. Runciman; J. M. Smith y R. I. M. Dunbar. (eds.): Evolution of
social behaviour patterns in primates and man, Proceedings of the British Academ
y, 88, (1996), 119-143. 3. Diener, E. y Seligman, M.: Very happy people, Psycholog
ical Science, 13, (2001), 81-84. 4. Myer, D.: The American Paradox, Yale Univers
ity Press, New Haven, CT, 2000. El captulo sobre el matrimonio en este libro es l
a fuente ms seria que conozco, y utilizo las citas y las cifras de Myer sobre el
divorcio y la infelicidad en varios de los prratos siguientes. 5. Para un debate
excelente sobre cun cruciales son las relaciones, tanto para el bienestar positiv
o como negativo, vase Reis, H. y Gable, S.: Toward a positive psychology of relati
onships, en C. Keyes. y J. Haidt, (eds.): Flourishing: The positive person and th
e good life, Asociacin Americana de Psicologa, Washington, D.C., 2001. 6. Conger,
R. y Elder, G.: Families in troubled times. Adapting to change in rural America,
Aldine de Gruyter, Hawthorne, Nueva York, 2002. 7. Hazan, C.: The capacity to lo
ve and be loved, en C. Peterson y M. Seligman (eds): The VIA classification of st
renghts and virtues, American Psychological Association Press, Washington, D.C.
2002. Vase tambin Sternberg, R.: A triangular theory of love, Psychological Review,
93, (1986), 119-135. En este importante artculo, Sternberg argumenta que el amor
tiene tres aspectos: intimidad, pasin y compenetracin. En principio, el matrimonio
combina las tres. 8. En Cuna de gato, Kurt Vonnegut llama a estos grupos superf
iciales grantfalloons en contraposicin con los karasses, grupos profundamente relacio
nados por un wampeter o propsito profundo. 9. El matrimonio, una institucin de xito?
n quin estoy bromeando? es por todos conocido que la institucin del matrimonio, a
pesar de todas sus ventajas emocionales y materiales y de todas las bendiciones
evolutivas, se encuentra actualmente bajo una tensin insoportable en

Estados Unidos. La tasa de divorcio en este pas se ha duplicado desde 1960, y aho
ra la mitad de los matrimonios termina en divorcio. En la dcada de los noventa ha
ba unos 2,4 millones de bodas y 1,2 millones de divorcios al ao. La mitad de los n
ios pasan por la devastadora experiencia del divorcio de sus padres. Y se no es ms
que un elemento de la erosin de la institucin del matrimonio. La freecuencia del m
atrimonio tambin est descendiendo; en la actualidad, el 41% de los adultos estadou
nidenses no estn casados, en comparacin con el 29% de hace cuarenta aos. Adems, los
estadounidenses retrasan ahora el momento de la boda, y hombres y mujeres se cas
an por trmino medio cinco aos ms tarde que hace cuatro dcadas. La nica luz en el extr
emo del tnel es que la tasa de divorcio en Estados Unidos se ha ido reduciendo a
un ritmo constante a lo largo de la dcada de 1990, pero quiz se deba nicamente a qu
e los jvenes retrasan el matrimonio, no a una tendencia contraria al divorcio. Ta
l vez pueda pensarse que este descenso de la tasa de matrimonios debido al divor
cio, al aplazamiento y al hecho de permanecer soltero es una tendencia diseada pa
ra descartar lo que habran sido matrimonios infelices. No es as; entre los casados
, el porcentaje de los que dicen ser muy felices en su matrimonio tambin ha descend
ido, y slo un tercio de quienes se casaron en la dcada de 1970 hace tal afirmacin.
Lo que ocurre es sencillamente que el divorcio est ms sobre el tapete desde el pun
to de vista psicolgico que hace una generacin. Cuando las cosas van mal en un matr
imonio, echarlo por la borda y encontrar una solucin nueva y ms halagea resulta una
opcin ms viable. As pues, intentar que funcione o decidir vivir por debajo de un ni
vel de amor ptimo ha descendido. En resumidas cuentas, los cambios sociales de la
generacin anterior han hecho que muchos millones de matrimonios que empezaron co
n amor, alegra y optimismo naufraguen y se conviertan en un caos en el que cada u
no de los miembros de la pareja no vea ms que las debilidades y defectos del otro
. Esto empieza a desmentir las ventajas del emparejamiento estable y es una prdid
a de la capacidad de amar y ser amado a una escala sin precedentes. Para documen
tarse, vase Myers, D. (2000), citado anteriormente en este captulo. 10. Cutter, W.
; Garcia, C.; Huggins, G. y Prett, G.: Sexual behavior and steroid levels among g
ynecologically mature premenopausal women, Fertility and Steriliry, 45, (1986), 4
96-502. 11. Vase Myers, D. (2000), citado anteriormente en este captulo. 12. Hazan
, C. y Zeifman, D.: Pair bonds as attachments, en J. Cassidy y P. Shaver (eds.), H
andbook of attachment, 336-354, Guilford Press, Nueva York, 1999; Belsky, J.: Mod
ern evolutionary theory and patterns of attachment, ibdem, 141-161. 13. El innovad
or artculo es el de Hazari, C. y Shaver, P.: Romantic love conceptualized as an at
tachment process, Journal of Personality and Social Psychology, 52, (1987), 511-5
24. 14. Roger Kobak cuenta esta historia en Kobak, R.: The emotional dynamics of
disruptions in attachment relationships, en J. Cassidy y P. Shaver (eds.), Handbo
ok of Attachment, 21-43, Guilford Press, Nueva York, 1999. 15. Para una resea exc
elente de los estudios exhaustivos tanto de Ainsworth como de Bowlby, vase Weinfi
eld, N.; Sroute, A.; Egeland, B. y Carlson, E.: The nature of individual differen
ces in infant-caregiver attachment, ibdem, 1999, 68-88. 16. Vase Feeny (1999), ibdem
, en las pp. 363-365 se hace un resumen de las pruebas. 17. Feeny (1999), ibdem,
360. Este captulo tambin contiene una excelente resea sobre las consecuencias de lo
s distintos tipos de apego tal como se analizaron tanto en la investigacin de cam
po como de laboratorio. 18. Kunce, L. y Shaver, P.: An attachment-theoretical app
roach to caregiving in romantic relationships, en K. Bartholomew y D. Perlman (ed
s.): Advances in personal relationships, vol. 5; Attachment processes in adultho
od, 205-237, Jessica Kingsley, Londres, 1994. 19. Hazan, C.; Zeifman. D. Middlet
on, K.: Adult romantic attachment, affection and sex, artculo presentado en el 7. Co
ngreso sobre Relaciones Personales, Groningen, Pases Bajos, Julio de 1994. 20. Mi
kulincer, M.; Florian, V. y Weller, A.: Attachment styles, coping strategies, and
posttraumatic psychological distress: The impact of the Gulf War in Israel, Jour
nal of Personality and Social Psychology), 64, (1993), 817-826. 21. Cafferty, T.
; Davis, K.; Medway, F.; et al: Reunion dynamics among couples separated during O
peration Desert Storm: An attachment theory analysis, en K. Bartholomew y D. Perl
man (eds.): Advances in personal relationships, vol. 5: Attachment process in ad
ulthood, 309-330, Jessica Kingsley, Londres, 1994. 22. stas son las referencias c
ompletas: Christensen, A. y Jacobson, N.: Reconcilable differences, Guilford Pre
ss, Nueva York, 2000. Cmo distinguir en el matrimonio los Conflictos que tienen s

olucin de los que no la tienen en el matrimonio, y cmo solucionar los que tienen s
olucin. Para matrimonios muy problemticos. Gottman, J., en colaboracin con DeClaire
, J.: The relationship cure, Crown, Nueva York, 2001. Acciones concretas para me
jorar la comunicacin y los vnculos con los seres queridos. Para todas las relacion
es humanas problemticas, desde hermanos hasta parejas. Gottman, J., en colaboracin
con Silver. N.: The seven principles for making marriage work, Three Rivers. Nu
eva York, 1999. [Versin en castellano: Siete reglas de oro para vivir en pareja,
Plaza & Jans, Barcelona, 2000.] Se trata de un manual documentado con investigaci
ones, directo, con ejercicios concretos, para mejorar los matrimonios con proble
mas y el nico que contiene gran nmero de consejos para matrimonios que funcionan.
Mi preferido. Markman, M.; Stanley, S. y Blumberg, S.: Fighting your marriage, J
ossey-Bass, Nueva York, 1994. [Versin en castellano: salve su matrimonio: claves
para resolver los conflictos y prevenir el divorcio, Gestin, Barcelona, 2000.] Cmo
ser un oyente activo y un compaero atento. Una capacidad general muy til aplicada
a los matrimonios con problemas, pero adecuada para todas las relaciones ntimas.
23. Cottman, J. y Levenson, R.: Marital processes predictive of later dissolutio
n: Behavior, physiology, and health, Journal ofPersonality and Social Psychology,
63, (1992), 221-233. 24. Gottman, J. y Silver, N.: The seven principles for mak
ing marriage work, Three Rivers, Nueva York, 1999. [Versin en castellano: Siete r
eglas de oro para vivir en pareja, Plaza & Jans, Barcelona, 2000.] Vase especialme
nte el captulo 4. 25. Cable, S. y Reis, H.: Appetitive and aversive social interac
tion, en J. Harvey y A. Wenzel (eds.): Close romantic relationship maintenance an
d enhancement. 2001. En imprenta. 26. Murray, S.: The quest for conviction: motiv
ated cognition in romantic relationships, Psychological Inquiry; 10, (1999), 23-3
4; Murray, S.; Holmes, J.; Dolderman, D. y Griffin, D.: What the motivated mind s
ees: comparing friend's perspectives to married partners' views of each other, Jo
urnal of Experimental Social Psychology, 36, (2000), 600-620. 27. Finchman, F. y
Bradbury, T.: The impact of attributions in marriage: A longitudinal analysis, Jo
urnal of personality and Social Psychology, 53, (1987), 510-517; Karney, B. y Br
adbury, T.: Attributions in marriage: state or trait? A growth curve analysis, Jou
rnal of Personality and and Social Psychology, 78, (2000), 295-309. 28. Lincoln,
A., (30 de septiembre de 1859). Discurso ante la sociedad Agrcola del estado de
Wisconsin, Milwaukee. 29. El mejor manual es Markman, M.; Stanley, S. y Blumberg
, S.: Fighting for your marriage, Jossey-Bass, Nueva York, 1994. [Versin en caste
llano: salve su matrimonio: claves para resolver los conflictos y prevenir el di
vorcio, Gestin, Barcelona, 2000.] Esta seccin se basa en gran medida en su trabajo
; sobre todo en el tercer captulo. Vase tambin Kaslow, F. y Robison, J.: Long-term s
atisfying marriages: Perceptions of

contributing Factors, American Journal of Family Therapy, 24, (1996), 153-170, qu


e dicen que los matrimonios duraderos y felices mantienen una comunicacin positiva
y ratificadora, en la que los desaires y otras imputaciones negativas slo destaca
n por su ausencia. 30. Markman et al., ibdem, 67-69. 12. La educacin de los hijos
1. Este captulo the escrito en estrecha colaboracin con Mandy Seligman. De hecho,
ella escribi ms que yo. 2. Bower. G.: Organizational factors in memory, Cognitive Ps
ychology, 1, (1970), 18-46. 3. Fredrickson, B. y Joiner, T,: Positive emotions tr
igger upward emotional well-being, Pychological Science, 2002, en imprenta. 4. Yo
ung-Bruehl, E. y Bethelard, E: Cherishment: A psychology of the heart, Free Pres
s, Nueva York, 2000. 5. Seligman, M.: Helplessness: On depression, development,
and death, Freeman. San Francisco, 1975. [Versin en castellano: Indefensin: en la
depresin, el desarrollo y la muerte, Debate, Madrid, 2000.] Vase especialmente el
captulo 7. 6. Seligman, M.: The Optimistic child, Houghton-Mifflin, Nueva York, 1
996. [Versin en castellano: Nios Optimistas: cmo prevenir la depresin en la infancia
, Grijalbo, Barcelona. 1999.] Vase especialmente el captulo 5. 7. Bloom, L.: Langu
age development: Form and function in emerging grammars, MIT Press, Cambridge, M
A, 1970. 8. Davies, R.: One-half of Robertson Davies, Viking, Nueva York, 1977.
9. E. E. Cummings: love is a place, no thanks. (1935). 10. Esta seccin es una ver
sin del captulo 14 de Seligman, M.: The optimistic child, Houghton-Mifflin, Nueva
York, 1996. [Versin en castellano: Nios optimistas: cmo prevenir la depresin en la i
nfancia, Grijalbo, Barcelona, 1999.] 11. De acuerdo con el psiclogo pionero, Carl
Rogers. 12. La referencias bibliogrficas sobre la indefensin aprendida apetitiva
se tratan en Peterson, Maier y Seligman: Learned helplessness, Oxford University
Press, Nueva York, 1993 y en Seligman: Helplessness, Freeman, Nueva York, 1991.
Ambas presentan referencias bibliogrficas extensas sobre el tema. 13. Vase el vol
umen editado por B. Campbell y R. Church: Punishment and aversive behavior, Appl
eton-Century-Crofts, Nueva York, 1969, que presenta pruebas slidas de la eficacia
contundente del castigo. 14. Mi tesis doctoral fue el primero de numerosos estu
dios que lo demostraron. Seligman, M.: Chronic fear produced by unpredictable sho
ck, Journal of comparative and Physiological Psychology, 66, (1968), 402-411. En
el captulo 6, Imprevisibilidad y ansiedad, de Seligman, Helplessness, Freeman, San
Francisco, 1975, encontrar una resea. 15. Vaillant, G. y Vaillant, C.: Work as a pr
edictor of positive mental health, American Journal of Psychiatry, 138, (1981), 1
.433-1.440. 16. Tanto esta seccin como la anterior son una versin del captulo 14 de
Seligman: The optimistic child, Houghton-Mifflin, Nueva York, 1996. [Versin en c
astellano: Nios optimistas: cmo prevenir la depresin en la infancia, Grijalbo, Barc
elona. 1999.] 17. Schwartz, R. y Garamoni, G.: Cognitive balance and psychopathol
ogy: Evaluation of an information processing model of positive and negative stat
es of mind, Clinical Psychology Review, 9, (1989). 271-94; Garamoni, G.; Reynolds
, C.; Thase, M. y Frank, E.: Shifts in affective balance during cognitive therapy
of major depression, Journal of Consulting and Clinical Psychology, 60, (1992),
260-266. 18. Considero que la frecuencia elevada de sueos sumamente negativos es
ms que una simple correlacin con la depresin. El evitar que la gente deprimida suee,
ya sea mediante frmacos o interrumpiendo el sueo REM, es un tratamiento antidepre
sivo eficaz. Del mismo modo que enfrentarse a muchos sucesos negativos durante e
l da provoca depresin, experimentarlos durante la noche tambin podra causarla. Vase V
ogel, G.: A review of REM sleep deprivation, Archives of General Psychiatry, 32, 9
6-97. 19. Vase Seligman, M. E. P. y Yellin, A.: What is a dream?, Behavior Research
and Therapy, 25, (1987), 1-24. 20. B. F. Skinner estaba en lo cierto respecto a
las palomas, pero se equivocaba en lo referente a los nios, y mi fe juvenil en S
kinner me perjudic en el trato con los nios. Skinner populariz la ley del efecto de T
horndike, y desde su trono en Harvard convenci a los tericos ms novatos como yo de
que una respuesta gratificante reforzara la causa de su origen. Eso funcionaba medi
anamente bien en los experimentos en los cuales trataba de que las ratas acciona
sen una palanca, proporcionndoles comida cada vez que lo hacan. Digo medianamente b
ien porque incluso con animales de laboratorio, el refuerzo positivo es una tcnica
muy trabajosa. En primer lugar exige numerosas pruebas y una gran pericia: se n
ecesitan innumerables combinaciones entre respuestas y gratificaciones para obte
ner un rendimiento ptimo. Normalmente sus experimentos requeran entre diez y cien
combinaciones de estmulos y respuestas para lograr un buen adiestramiento de una ra

ta hambrienta. En segundo lugar se debe escoger la respuesta con mucho tacto par
a que la supuesta ley funcione: las palomas nunca aprendern a presionar una palan
ca con el pico, independientemente del nmero de refuerzos utilizados, pero aprende
n a picotear un interruptor iluminado para obtener comida aunque no exista relacin
alguna entre el hecho de picotear el interruptor y la comida; se limitan a pico
tear cuando ven los granos. Los padres rara vez se esfuerzan por gratiticar dece
nas de veces un mismo comportamiento, y no suelen ser muy minuciosos en lo conce
rniente a las respuestas que gratifican y las que omiten. 13. Repeticin y resumen
1. Imagine a un sadomasoquista que se recrea en los asesinatos en serie y obtie
ne un gran placer con los mismos. Imagine a un asesino a sueldo que obtiene grat
ificacin acechando y matando. Imagnese a un terrorista de Al-Qaeda que estrella un
avin secuestrado contra el World Trade center. Podra decirse que estas tres person
as han obtenido, respectivamente, la vida placentera, la buena vida y la vida si
gnificativa? La respuesta es s. Por supuesto, condeno sus actos, pero por motivos a
jenos a la teora explicada en este libro. Los actos son moralmente despreciables,
pero la teora no es una ley moral ni una visin del mundo, es una descripcin. Estoy
convencido de que la ciencia es moralmente neutral, pero ticamente relevante. La
teora expuesta en este libro describe qu es la vida placentera, la buena vida y l
a vida significativa. Describe cmo alcanzarlas y cules son las consecuencias de vi
virlas. No las prescribe ni tampoco valora ninguna de ellas ms que otra desde el
punto de vista terico. Resultara hipcrita negar que personalmente valoro ms la vida
significativa que la buena vida, que, a su vez, valoro ms que la vida placentera.
Pero los motivos de mis valoraciones son ajenos a la teora. Valoro ms la contribu
cin al todo que la contribucin al yo, y valoro ms el desarrollo de potenciales que
vivir el momento. Las tres vidas no son incompatibles entre s, y es mi deseo que
las alcance todas. * Las emociones positivas respecto al pasado las satisfaccin, p
or ejemplo pueden incrementarse a travs de la gratitud, el perdn y liberndonos de id
eologas deterministas.

14. Sentido y propsito 1. Wright. R.: NonZero: The logic of human destiny, Panthe
on, Nueva York, 2000. 2. Asimov, I.: The last question, Science Fiction Quarterly
(15-1-1956) 3. Stegall, W.: A guide to A. N. Whitehead understanding of God and
the universe, Creative Transformation, Center for Process Studies, Claremont, Ca
lifornia, 1995. Apndice: Terminologa y teora 1. La palabra felicidad es el trmino ge
neral que describe todo el conjunto de metas de la Psicologa Positiva. La palabra
en si no es un trmino en la teora a diferencia de placer o fluidez, que son entidad
cuantificables con propiedades psicomtricas aceptables, es decir, muestran cierta
estabilidad con el paso del tiempo y fiabilidad entre observadores. El concepto
felicidad es como el trmino cognicin en el campo de la Psicologa cognitiva o aprendiz
je en la teora del aprendizaje. Estos trminos designan un mbito de estudio, pero no
desempean ningn papel en las teoras inherentes a sus respectivos campos. 2. El opti
mismo es una emocin orientada hacia el futuro. El estilo explicativo optimista (va
se el captulo 6) es un rasgo, una fortaleza que, ejercitada, genera las emociones
de optimismo y confianza. (Adaptado de Valores-en-Accin [VIA], Clasificacin de Fo
rtalezas y Virtudes, desarrollada por Christopher Peterson y Martin Seligman. Fi
nanciado por la Fundacin Emmanuel and Rhoda Mayerson.)