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Hacia las sociedades del conocimiento

INFORME MUNDIAL DE LA UNESCO

Hacia las sociedades


del conocimiento

Ediciones UNESCO

Las designaciones utilizadas en esta publicacin y la presentacin del material que en ella figura
no suponen ninguna toma de posicin por parte de la UNESCO acerca de la condicin jurdica
de los pases, territorios, ciudades o zonas ni respecto al trazado de sus fronteras o lmites.
Publicado en 2005 por la Organizacin de las Naciones Unidas
para la Educacin, la Ciencia y la Cultura
7 Place de Fontenoy; 75732 Pars 07 SP
http//www.unesco.org/publications
Maqueta: Roberto C. Rossi
Impreso por Jouve, Mayenne France
ISBN 92-3-304000-3
UNESCO 2005
Todos los derechos reservados

Prefacio

Educacin, ciencia, cultura y comunicacin: la


amplitud del mbito abarcado por la UNESCO es, a
un tiempo, una garanta de la pertinencia de su misin
y una muestra de la creciente complejidad de sta.
Los cambios radicales provocados por la tercera revolucin industrial la de las nuevas tecnologas han
creado de hecho una nueva dinmica, porque desde
mediados del siglo XX la formacin de las personas y
los grupos, as como los adelantos cientficos y tcnicos
y las expresiones culturales, estn en constante evolucin, sobre todo hacia una interdependencia cada
vez mayor. Hay que admitir que esto ltimo es un
elemento positivo. Por ejemplo, se puede imaginar
hoy en da una utilizacin de las biotecnologas que
no tenga en cuenta las condiciones culturales de su
aplicacin? Se puede concebir una ciencia que se
desentienda de la educacin cientfica o de los conocimientos locales? Se puede pensar en una cultura
que descuide la transmisin educativa y las nuevas
formas de conocimiento? Como quiera que sea, la
nocin de conocimiento es un elemento central de
todas esas mutaciones. En nuestros das, se admite
que el conocimiento se ha convertido en objeto de
inmensos desafos econmicos, polticos y culturales,
hasta tal punto que las sociedades cuyos contornos
empezamos a vislumbrar bien pueden calificarse de
sociedades del conocimiento.
Si, por regla general, hay acuerdo sobre la pertinencia de la expresin sociedades del conocimiento,
no ocurre lo mismo con su contenido. En efecto, a
qu conocimiento o conocimientos nos referimos?
Hay que aceptar la hegemona del modelo tcnico
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

y cientfico en la definicin del conocimiento legtimo


y productivo? Por otra parte, qu debemos hacer
ante los desequilibrios que existen en el acceso al
conocimiento y ante los obstculos que se oponen
a ese acceso, tanto a nivel local como mundial? Estos
son algunos de los interrogantes a los que trata de
aportar algunas respuestas ticas y prcticas este
primer Informe Mundial de la UNESCO, al que gua
una slida conviccin: las sociedades emergentes no
pueden contentarse con ser meros componentes de
una sociedad mundial de la informacin y tendrn
que ser sociedades en las que se comparta el conocimiento, a fin de que sigan siendo propicias al desarrollo del ser humano y de la vida. Si nos referimos
a sociedades en plural, es porque reconocemos la
necesidad de una diversidad asumida. El momento
parece oportuno para volver a examinar esta cuestin. En efecto, la multiplicacin de estudios sobre la
nueva situacin del conocimiento y el hecho de que
se tenga cada vez ms en cuenta esta cuestin en las
iniciativas en pro del desarrollo permiten el distanciamiento necesario para hacer un primer balance y
sacar enseanzas susceptibles de suscitar propuestas
en este mbito Todo ello justifica plenamente el ttulo
y las orientaciones del presente informe.
En sus pginas se esboza una panormica
del futuro con rasgos prometedores e inquietantes
a la vez. Prometedores, porque el potencial ofrecido
por la utilizacin razonable y resuelta de las nuevas
tecnologas abre autnticas perspectivas al desarrollo
humano y sostenible, as como a la edificacin de
sociedades ms democrticas. Inquietantes, porque
5

Hacia las sociedades del conocimiento

son muy reales los obstculos y las celadas en el


camino hacia estas metas. Se menciona a menudo la
brecha digital, cuya realidad es innegable. Pero hay
algo ms inquietante todava: la brecha cognitiva que
separa a los pases ms favorecidos de los pases en
desarrollo, y ms concretamente de los pases menos
adelantados. Esta ltima brecha corre el riesgo de
ahondarse, al mismo tiempo que surgen o se amplan
otras grietas muy profundas dentro de cada sociedad.
Cmo podramos aceptar que las futuras sociedades
del conocimiento sean sociedades disociadas?
La funcin de la prospectiva no consiste en
minimizar las tensiones y los peligros futuros en nombre
de un optimismo convencional. No obstante, formular
previsiones significa tambin incitar a la accin. Desde
este punto de vista, la reflexin prospectiva tampoco
debe dejarse ganar por el pesimismo si quiere formular
prescripciones de forma legtima y oportuna. La
UNESCO es un foro y una encrucijada de encuentros,
intercambios y debates, cuya vocacin es hallar las
vas que nos conduzcan hacia horizontes comunes,
preservando al mismo tiempo la diversidad de los
ritmos y mtodos. Aadir que esas vas no se limitan a

preservar esa diversidad, sino que se apoyan en ella por


considerarla un punto fuerte y no un punto dbil. No se
trata de buscar soluciones simples y unilaterales. De lo
que se trata es de encontrar pistas de reflexin y accin
para poner la comunicacin y la informacin al servicio
de la transmisin del conocimiento. Esta transmisin
debe arraigarse en el tiempo, extenderse en el espacio
y funcionar entre las generaciones y las culturas.
La UNESCO, en virtud de sus mbitos de
competencia, cuenta con unos conocimientos tcnicos
y una experiencia inestimables para hacer frente a un
desafo de esta envergadura. La revolucin tecnolgica
y cognitiva que hemos heredado del siglo XX ha dado
una nueva dimensin al mandato de la Organizacin,
haciendo que sean cada vez ms estimulantes los desafos estratgicos y complejos que ha de afrontar hoy
en da. Las observaciones y los proyectos que presentamos en este primer Informe Mundial de la UNESCO
ponen de manifiesto la necesidad de sentar las nuevas
bases de una tica que oriente a las sociedades del
conocimiento en su evolucin. Una tica de la libertad
y de la responsabilidad, que ha de basarse en el aprovechamiento compartido de los conocimientos.

Koichiro Matsuura
Director General de la UNESCO

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Agradecimientos
Equipo de preparacin
La preparacin del Informe Mundial de la UNESCO ha sido supervisada por un Consejo del Informe Mundial
presidido por Franoise Rivire, Subdirectora General y Directora del Gabinete del Director General, e integrado por los siguientes miembros: Munir Buchenaki, Subdirector General de Cultura, John Daniel, Subdirector General de Educacin (hasta mayo de 2004), y Aicha Bah Diallo, Subdirectora General de Educacin
interina, Walter Erdelen, Subdirector General de Ciencias Exactas y Naturales, Abdul Waheed Khan, Subdirector
General de Comunicacin e Informacin, Pierre San, Subdirector General de Ciencias Sociales y Humanas,
Nureini Tidjani-Serpos, Subdirector General del Departamento frica, Hans dOrville, Director de la Oficina de
Planificacin Estratgica, y Denise Lievesley, Directora del Instituto de Estadstica (IEU) de la UNESCO.
Director de la publicacin
Coordinador editorial
Colaboradores principales
Documentacin y trabajos preliminares

Revisin de los textos

Jrme Bind
Frdric Sampson
Laetitia Demarais y Jacques Plouin
Lucie Campos, David Fajolles, Benjamin Fernandez,
Carolina Oedman, Jean-Michel Rabotin, Andreas
Westerwinter (en periodo de prcticas) y Edna Yahil
Alessandro Giacone y Charlotte Montel

Traduccin y revisin espaol

Francisco Vicente Sandoval y Araceli Ortiz de Urbina

Estadstica

Simon Ellis, Ernesto Fernndez Polcuch, Loup Wolff


y los equipos del IEU bajo la supervisin de Denise
Lievesley y Michael Millward, sucesivamente

Auxiliares de edicin

Miroslava Ivanova, Marcel Kabanda, Fanny Kerever


y Sabine Vayssires

Agradecimientos
El presente informe se ha beneficiado de las aportaciones y anlisis de Yuri N. Afanassiev, Izumi Aizu,
Mohammed Arkun, Bruno Amable, Philippe Askenazy,
Michel Batisse, Nathalie de Baudry dAsson, Hl Bji,
Subhash Bhatnagar, Jos Joaqun Brunner, Nstor
Garca Canclini, Michel Candelier, Roberto Carneiro,
Manuel Castells, Fay King Chung, Abdallah Daar, Rgis
Debray, Gory Delacte, Enzo Del Buffalo, Jacques
Derrida, Souleymane Bachir Diagne, Marcel Diki-Kidiri,
Jean-Pierre Dupuy, Leo Esaki, Hans-Dieter Evers, Jens
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Erik Fenstad, John Field, Patrice Flichy, Dominique


Foray, Clemente Forero Pineda, Thierry Gaudin,
Jrme C. Glenn, Olivier Godard, Nilfer Gle, Susantha
Goonatilake, Jean-Joseph Goux, Franoise Hritier,
Hide Hishiguro, Paulin Hountondji, Peter Jarvis, Serguei
Kapitza, Derrick de Kerckove, Yersu Kim, tienne Klein,
Julia Kristeva, Bruno Latour, Michel Launey, Dominique
Lecourt, Patrick Liedtke, Mara Cecilia Londres, David
Lyon, Yannick Maignien, Robin Mansell, Grard Mgie,
Philippe Mehaut, Alain Michel, Pippa Norris, Kristof
7

Hacia las sociedades del conocimiento

Nyiri, Gloria Origgi, Jean dOrmesson, Pierre Papon,


Andrew Puddephat, Yves Qur, Eva Rathgeber, Paul
Ricur, Francisco Sagasti, Jean-Jacques Salomon,
Carlos Snchez Milani, Saskia Sassen, Peter Scott, Jung
Uck Seo, Amath Sumar, Dan Sperber, Nico Stehr, W.
Edward Steinmueller, Bernard Stiegler, Tadao Takahashi, Naori Tanaka, Alain Touraine, Tu Weiming, Ilkka
Tuomi, Christian Vandendorpe, Gianni Vattimo, Thierry
Vedel, Wang Huijiong, Ahmed Zahlan, Paul Tiyambe
Zeleza y Elia Zureik, as como de la inestimable ayuda
de Jean-Pierre Aubin y Ren Zapata, Subdirector de la
Oficina de Planificacin Estratgica.
Deseamos expresar especial agradecimiento
por la ayuda prestada, en la Secretara de la UNESCO, a
los miembros del Comit Editorial que ha contribuido a

la revisin de los textos. En los trabajos de este Comit


han participado Monique Couratier, Milagros del Corral,
Mustafa El Tayeb, Georges Haddad, Mireille Jardin,
Anthony Krause, Jean-Yves Le Saux, Louis Marmoz,
Eduardo Martnez Garca, Saturnino Muoz Gmez,
Krista Pikkat, Boyan Radoykov, Cheikhna Sankare,
Mogens Schmidt, Susan Schneegans y Simone Scholze.
El presente informe se ha beneficiado tambin de las
contribuciones de Michel Barton, Abdalla Bubtana,
Jean-Claude Dauphin, Marina Faetanini, mile Gll,
Mufida Gucha, Cynthia Guttman, Chaibong Hahm, Ulla
Kahla, Elizabeth Longworth, Claudio Menezes, Douglas
Nakashima, Steve Packer, Axel Plathe, Georges Poussin,
Mauro Rosi, Davide Storti, Diane Stukel, Michiko Tanaka
y Janine Treves-Habar.

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

ndice

Lista de recuadros, figuras y cuadros


Lista de siglas y acrnimos
Introduccin
Presentacin

1. De la sociedad de la informacin a las sociedades del conocimiento


Las sociedades del conocimiento, fuentes de desarrollo
La solidaridad digital
La libertad de expresin, piedra angular de las sociedades del conocimiento

2. Sociedades en redes, conocimientos y nuevas tecnologas


La economa del conocimiento en las sociedades en redes
El impacto de las nuevas tecnologas en los conocimientos en redes
De las sociedades de la memoria a las sociedades del conocimiento?

3. Las sociedades del aprendizaje


Nos encaminamos hacia una cultura de la innovacin?
Aprender, un valor clave de las sociedades del conocimiento
La disponibilidad de los conocimientos

4. Hacia la educacin para todos a lo largo de toda la vida?


Educacin bsica para todos
La educacin para todos a lo largo de toda la vida
Enriquecer la educacin: reforma de las instituciones, formacin de los docentes
y educacin de calidad
E-ducacin: nuevas tecnologas y educacin a distancia

5. El futuro de la enseanza superior


Vamos hacia un mercado de la enseanza superior? La cuestin de la financiacin
Redes universitarias por inventar
Las nuevas misiones de la enseanza superior

6. Una revolucin en la investigacin?


Los nuevos centros de la investigacin
Las nuevas fronteras de la ciencia
Investigacin y desarrollo: los desafos del futuro

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Hacia las sociedades del conocimiento

7. Las ciencias, el pblico y las sociedades del conocimiento


Gobernanza en el mbito de la ciencia y la tecnologa
Crisis en la enseanza de las ciencias?
Por una cultura cientfica

8. Riesgos y seguridad humana en las sociedades del conocimiento


El conocimiento es una panacea contra los riesgos? Prospectiva y previsin de catstrofes
Son fuentes de nuevos riesgos las sociedades del conocimiento? Riesgos globales, riesgos
estratgicos y nuevas formas de delincuencia
Sociedades del conocimiento, seguridad humana, derechos humanos y
lucha contra la pobreza
Nos encaminamos hacia sociedades del desarrollo sostenible?

9. Conocimientos locales y autctonos, diversidad lingstica


y sociedades del conocimiento
Preservar los conocimientos locales y autctonos
Diversidad lingstica y sociedades del conocimiento
Pluralismo, traduccin y aprovechamiento compartido del conocimiento

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163
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10. Del acceso a la participacin: hacia sociedades del conocimiento para todos

175

De la brecha cognitiva al aprovechamiento compartido del conocimientos


Las mujeres en las sociedades del conocimiento
El acceso universal al conocimiento: aprovechamiento compartido
del conocimiento y proteccin de la propiedad intelectual
La renovacin de los mbitos pblicos democrticos en las sociedades del conocimiento

175
183

Conclusin
Recomendaciones
Referencias
Notas

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230

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Lista de recuadros,
figuras y cuadros

Los cuadros y figuras en los que no se menciona fuente alguna han sido elaborados a partir de la base de datos
de la Divisin de Estudios Prospectivos, Filosofa y Ciencias Humanas de la UNESCO, encargada de la preparacin
de este Informe Mundial. En las figuras y cuadros que presentan un desglose por regiones, puede darse una
superposicin entre la regin del Africa Subsahariana y la de los Estados rabes.

Recuadros
1.1
1.2
1.3
1.4
2.1
2.2
2.3

2.4
2.5
2.6
3.1
3.2
3.3
3.4
3.5
4.1
4.2
4.3
4.4
4.5
4.6
5.1

Una brecha digital multiforme


La cuestin del equipamiento
Los centros comunitarios multimedia
Un giro hacia la seguridad a ultranza?
De la informacin al conocimiento y viceversa
Vamos hacia sociedades de vigilancia generalizada?
Conocimiento y nuevas tecnologas al servicio de las ms
nobles causas del siglo XXI: la solidaridad con las regiones
damnificadas por desastres naturales y la lucha contra el VIH/SIDA
Creatividad artstica y artes digitales
La conservacin del patrimonio digital
Los jvenes y las nuevas tecnologas
Innovacin y desarrollo de Internet
Gestin automtica de los conocimientos y la informacin y motores de bsqueda
Incorporar el aprendizaje a las prioridades de las ciencias cognitivas
La educacin artstica proporciona al nio y al adolescente un salvoconducto para la vida
Bibliotheca Alexandrina
El derecho a la educacin: una conquista y una meta
Se alcanzarn los objetivos de la Educacin para Todos?
Los Centros de Aprendizaje Comunitarios
Una propuesta de la Comisin Internacional sobre la Educacin
para el Siglo XXI presidida por Jacques Delors: el crdito-tiempo para la educacin
El precio de la gratuidad
El Colegio de Secundaria Virtual (Virtual High School)
La masificacin de la enseanza superior

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89
92
96
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Hacia las sociedades del conocimiento

5.2
5.3
6.1
6.2
6.3
6.4
7.1
7.2
7.3
7.4
7.5
7.6
7.7
8.1
8.2
8.3
8.4
8.5
8.6
8.7
8.8
9.1
9.2
9.3
9.4
9.5
9.6
10.1
10.2
10.3
10.4

La competicin internacional entre las universidades


La pertinencia de la enseanza superior
Enseanzas del Proyecto del Genoma Humano para el colaboratorio
El colaboratorio y la UNESCO
Publicaciones cientficas incluidas en el Science Citation Index (SCI), 2000
La propiedad intelectual y la brecha cientfica
El observatorio global de la tica
Declaracin de Helsinki de la Asociacin Mdica Mundial, enmendada en 2000 (extractos)
Reforzar las capacidades ticas de los cientficos
La crisis de la enseanza de las ciencias
La semana nacional de la ciencia en Sudfrica: incitar al estudio de las ciencias
Divulgacin de la ciencia en Internet: dos ejemplos
Manos a la obra
El sistema de alerta contra los tsunamis en el Pacfico
Una definicin prctica del principio de precaucin propuesta por la COMEST
Cronologa de algunos accidentes tecnolgicos e industriales importantes
Informe Mundial sobre Desarrollo Humano del PNUD, 1994
Principales etapas de la elaboracin del concepto de desarrollo sostenible
Decenio de la Educacin para el Desarrollo Sostenible
Preservar la biodiversidad y conocerla
Hacia un desarrollo humano sostenible y compartido
La integracin de los conocimientos indgenas en proyectos de desarrollo sostenible
La biopiratera
La proteccin de los conocimientos tradicionales y el patrimonio gentico
El patrimonio inmaterial en las sociedades del conocimiento
Iniciacin a las lenguas
Las lenguas africanas en el ciberespacio
Hacia un indicador de desarrollo del conocimiento?
Poner remedio a la fuga de cerebros: la propuesta del Presidente Wade
Hacia un desarrollo multidimensional de las sociedades del conocimiento
El desarrollo de las sociedades del conocimiento tambin est al alcance
de los pases del Sur
10.5 Se pueden considerar algunos conocimientos bienes pblicos mundiales?
10.6 Los principios bsicos del ICSU y del CODATA para propiciar
un acceso abierto y completo a los datos
10.7 Algunas iniciativas innovadoras en pro de un acceso poco oneroso
a informaciones y datos cientficos en lnea
10.8 La UNESCO y la proteccin del derecho de autor
10.9 Programas libres y de fuente abierta (open source)
10.10 La e-administracin en los pases del Sur

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105
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165
166
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Lista de recuadros, figuras y cuadros

Figuras
1.1
1.2
1.3
1.4
1.5
1.6
1.7
1.8
4.1
4.2
4.3
4.4
5.1
6.1
6.2
6.3
7.1
10.1

Nmero de usuarios de Internet en 2003, por cada 10.000 habitantes


Nmero de servidores Internet en 2003, por cada 10.000 habitantes
Nmero de abonados a una DSL en 2003, por cada 100 habitantes
Porcentaje de hogares equipados con un aparato de radio en 2002
Porcentaje de hogares equipados con un televisor en 2002
Proporcin del nmero de abonados al telfono mvil (por persona)
con respecto al nmero de lneas fijas telefnicas (por hogar) en 2003
Evolucin de la telefona fija y mvil en Finlandia
Evolucin de la telefona fija y mvil en Marruecos
Tasas de analfabetismo por regin y sexo
Tasa bruta de escolarizacin en primaria (CINE 1) por pas, 2002-2003
Tasa bruta de escolarizacin en secundaria (CINE 2+3) por pas, 2002-2003
Tasa bruta de escolarizacin en preprimaria (CINE 0) por pas, 2002-2003
Distribucin de los estudiantes extranjeros por pas/territorio en 2002-2003
Gasto interno en investigacin y desarrollo (GIID) en porcentaje
del GIID mundial, por regin
GIID en porcentaje del Producto Interior Bruto (PIB), por regin
GIID en porcentaje del PIB en la Repblica de Corea, China y Singapur
Una nueva gobernanza de las ciencias?
El impacto de las nuevas tecnologas en la participacin democrtica
en la Unin Europea

34
34
35
39
40
40
41
41
76
79
81
86
103
110
111
111
133
201

Cuadros
1.1
4.1
5.1

Algunos ejemplos de reconocimiento de la libertad de expresin


y la libertad de informacin en el mundo (antes del 11 de septiembre de 2001)
Seis escenarios para la escuela del maana
La funcin del sector privado en la enseanza terciaria (CINE 5+6)

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44
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98

13

Lista des siglas


y acrnimos

ADN

cido desoxirribonucleico

CDESC

ADPIC

Acuerdo sobre los Aspectos de los


Derechos de Propiedad Intelectual
relacionados con el Comercio

Comit de Derechos Econmicos,


Sociales y Culturales de las Naciones
Unidas

CEPAL

Acuerdo General sobre el Comercio


de Servicios

Comisin Econmica para Amrica


Latina y el Caribe

CEPES

Acceso a la Investigacin Mundial en


Lnea en el Sector Agrcola

Centro Europeo de Enseanza


Superior de la UNESCO

CERI

Centro para la Investigacin y la


Innovacin Educativas (OCDE)

CERN

Organizacin Europea de
Investigaciones Nucleares

AGCS
AGORA

14

AJOL

African Journals OnLine

ALAS

Asociacin Latinoamericana
de Sociologa

AOD

Asistencia Oficial para el Desarrollo

CIFT

APPEAL

Programa de Educacin para Todos


en Asia y el Pacfico

Centro Internacional Abdus Salam


de Fsica Terica

CINE

ARPAnet

Advanced Research Projects Agency


Network

Clasificacin Internacional
Normalizada de la Educacin

CITRIS

ASCII

American Standard Code for


Information Interchange

Center for Information Technology


Research in the Interest of Society

CMCCNU

ASEA

Asociacin de Cirujanos del frica


Oriental

Convencin Marco de las Naciones


Unidas sobre el Cambio Climtico

CMCD

ASEAN

Asociacin de Naciones de Asia


Sudoriental

Comisin Mundial de Cultura y


Desarrollo

CMSI

ASTA

Arab Scientists and Technologists


Abroad

Cumbre Mundial sobre la Sociedad


de la Informacin

CODATA

BID

Banco Interamericano de Desarrollo

Comit de Datos para la Ciencia y la


Tecnologa

BRAC

Bangladesh Rural Advancement


Committee

COI

Comisin Oceanogrfica
Intergubernamental de la UNESCO

CAC

Centro de Aprendizaje Comunitario

COMEST

CCM

Centros Comunitarios Multimedia

Comisin Mundial de tica del


Conocimiento Cientfico y la
Tecnologa

CDB

Convenio sobre la Diversidad


Biolgica

CRESALC

Centro Regional para la Educacin


Superior en Amrica Latina y el Caribe

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Lista des siglas y acrnimos

DATAD

Database for African Theses and


Dissertation

IEU

Instituto de Estadstica de la
UNESCO

DFID

Departamento para el Desarrollo


Internacional del Reino Unido

IFLA

Dot.Force

Digital Opportunity Task Force

Federacin Internacional de
Asociaciones de Bibliotecarios y
Bibliotecas

DRM

Digital Rights Management

IIEP

DRM

Digital Rights Management

ECOSOC

Consejo Econmico y Social de las


Naciones Unidas

Instituto Internacional de
Planeamiento de la Educacin de la
UNESCO

INASP

EPA

Organismo de Proteccin Ambiental


de los Estados Unidos

Red Internacional para la


Disponibilidad de Publicaciones
Cientficas

EPT

Educacin para Todos

INRS

FAO

Organizacin de las Naciones Unidas


para la Agricultura y la Alimentacin

Institut National de la Recherche


Scientifique (Francia)

ITER

G-8

Grupo formado por los ochos


pases siguientes: Alemania, Canad,
Estados Unidos de Amrica, Francia,
Italia, Japn, Reino Unido y Rusia.
La Unin Europea participa en el
Grupo y est representada por los
presidentes de la Comisin Europea
y del Consejo de Europa que se
hallan en funciones en el momento
de celebracin de la Cumbre del G-8.

Reactor Termonuclear Experimental


Internacional

ITIC

Centro Internacional de Informacin


sobre los Tsunamis

MAB

Programa sobre el Hombre y la


Biosfera

MAEP

Mecanismo Africano de Evaluacin


entre Pares

MIRCEN

Centro de Recursos Microbiolgicos

MIT

Massachussets Institute of
Technology

GEO

Observatorio Mundial de tica

GIC-ITSU

Grupo Internacional de
Coordinacin del Sistema de Alerta
contra los Tsunamis en el Pacfico

MOST

GIID

Gasto Interior en Investigacin y


Desarrollo

Programa Gestin de las


Transformaciones Sociales

MSF

Mdicos sin Fronteras

GPS

Sistema Mundial de Localizacin

NASA

GRID

Base de Datos sobre Recursos


Mundiales

Administracin Nacional de
Aeronutica y del Espacio de los
Estados Unidos

GURT

Genetic Use Restriction


Technologies

NEPAD

Nueva Alianza para el Desarrollo de


frica

HINARI

Iniciativa de Acceso a la
Investigacin de la InterRed-Salud

NOAA

Administracin Nacional Ocenica y


Atmosfrica de los Estados Unidos

HTML

Lenguaje de Marcado de Hipertexto

NSF

IASI

Iniciativa Africana sobre la Sociedad


de la Informacin

National Science Foundation


(Estados Unidos)

OCDE

ICSTI

Consejo Internacional de
Informacin Cientfica y Tcnica

Organizacin de Cooperacin y
Desarrollo Econmicos

ICSU

Consejo Internacional para la Ciencia

ODM

Objetivos de Desarrollo de las


Naciones Unidas para el Milenio

I-D

Investigacin y Desarrollo

OGM

IDH

Indicador de Desarrollo Humano

Organismo Genticamente
Modificado

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

MONDIACULT Conferencia Mundial sobre las


Polticas Culturales

15

Hacia las sociedades del conocimiento

OIT
OMC
OMPI
OMS
ONG
ONU
ONUSIDA
OPAC
PDF
PERI
PIB
PICF
PloS
PMA
PNUD
PNUMA
PYME
RICYT
SCI
SciDev.Net
SIPRI

16

Organizacin Internacional del


Trabajo
Organizacin Mundial del Comercio
Organizacin Mundial de la
Propiedad Intelectual
Organizacin Mundial de la Salud
Organizacin no Gubernamental
Organizacin de las Naciones Unidas
Programa Conjunto de las Naciones
Unidas sobre el VIH/SIDA
Online Public Access Catalog
Formato de Documento Porttil
Programa para el Fortalecimiento de
la Informacin para la Investigacin
Producto Interior Bruto
Programa Internacional de Ciencias
Fundamentales
Public Library of Science
Pases Menos Adelantados
Programa de las Naciones Unidas
para el Desarrollo
Programa de las Naciones Unidas
para el Medio Ambiente
Pequeas y Medianas Empresas
Red Iberoamericana de Indicadores
de Ciencia y Tecnologa
Science Citation Index
Science and Development Network
Instituto Internacional de
Investigaciones sobre la Paz
de Estocolmo

SRAS
TIC
TOKTEN

TWAS
UA
UE
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Sndrome Respiratorio Agudo


Severo
Tecnologas de la Informacin y
la Comunicacin
Programa de Transferencia
de Conocimientos por Intermedio
de Profesionales Expatriados
Academia de Ciencias para
el Mundo en Desarrollo
Unin Africana
Unin Europea
Unin Mundial para la Naturaleza
Unin Internacional de Editores
Unin Internacional
de Telecomunicaciones
Grupo de Tareas sobre
la Tecnologa de la Informacin y
las Comunicaciones de las Naciones
Unidas
Organizacin de las Naciones Unidas
para la Educacin, la Ciencia y
la Cultura
Fondo de las Naciones Unidas para
la Infancia
Localizador Uniforme de Recursos
Organismo de los Estados Unidos
para el Desarrollo Internacional
Virtual High School
Virus de la Inmunodeficiencia
Humana/Sndrome de
Inmunodeficiencia Adquirida

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Introduccin

Cabe preguntarse si tiene sentido construir sociedades


del conocimiento, cuando la historia y la antropologa
nos ensean que desde la ms remota antigedad
todas las sociedades han sido probablemente sociedades del conocimiento, cada una a su manera.
Hoy como ayer, el dominio del conocimiento
puede ir acompaado de un cmulo importante de
desigualdades, exclusiones y luchas sociales. Durante
mucho tiempo el conocimiento fue acaparado por
crculos de sabios o iniciados. El principio rector de
esas sociedades del conocimiento reservado era el
secreto. Desde el Siglo de las Luces, los progresos de
la exigencia democrtica basada en un principio de
apertura y en la lenta aparicin de un mbito pblico
del conocimiento permitieron la difusin de las ideas
de universalidad, libertad e igualdad. Esta evolucin
histrica fue unida a la propagacin de conocimientos
por intermedio del libro, y luego de la imprenta, y
tambin a la difusin de una educacin para todos en
la escuela y la universidad. Este ideal de conseguir un
mbito pblico del conocimiento, que es un elemento
fundamental de la UNESCO y su Constitucin, no se
puede considerar como un logro definitivo.
Actualmente, la difusin de las nuevas tecnologas y la aparicin de la red pblica Internet parecen
abrir nuevas perspectivas a la ampliacin del espacio
pblico del conocimiento. A este respecto, podemos
preguntarnos si poseemos ya los medios que permitan
un acceso igual y universal al conocimiento, as como
un autntico aprovechamiento compartido de ste.
Esta debe ser la piedra de toque de sociedades del
conocimiento autnticas, que sean fuentes de un
desarrollo humano y sostenible.
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Qu clase de sociedades
del conocimiento?
Una sociedad del conocimiento es
una sociedad que se nutre de sus
diversidades y capacidades
Cada sociedad cuenta con sus propios puntos fuertes
en materia de conocimiento. Por consiguiente, es
necesario actuar para que los conocimientos de que
son ya depositarias las distintas sociedades se articulen
con las nuevas formas de elaboracin, adquisicin
y difusin del saber valorizadas por el modelo de la
economa del conocimiento.
La nocin de sociedad de la informacin se basa
en los progresos tecnolgicos. En cambio, el concepto
de sociedades del conocimiento comprende dimensiones sociales, ticas y polticas mucho ms vastas. El
hecho de que nos refiramos a sociedades, en plural,
no se debe al azar, sino a la intencin de rechazar la
unicidad de un modelo listo para su uso que no
tenga suficientemente en cuenta la diversidad cultural
y lingstica, nico elemento que nos permite a todos
reconocernos en los cambios que se estn produciendo
actualmente. Hay siempre diferentes formas de conocimiento y cultura que intervienen en la edificacin de
las sociedades, comprendidas aquellas muy influidas
por el progreso cientfico y tcnico moderno. No se
puede admitir que la revolucin de las tecnologas de
la informacin y la comunicacin nos conduzca en
virtud de un determinismo tecnolgico estrecho y fatalista a prever una forma nica de sociedad posible.
17

Hacia las sociedades del conocimiento

La importancia de la educacin y del espritu


crtico pone de relieve que, en la tarea de construir
autnticas sociedades del conocimiento, las nuevas
posibilidades ofrecidas por Internet o los instrumentos
multimedia no deben hacer que nos desinteresemos
por otros instrumentos autnticos del conocimiento
como la prensa, la radio, la televisin y, sobre todo,
la escuela. Antes que los ordenadores y el acceso a
Internet, la mayora de las poblaciones del mundo
necesitan los libros, los manuales escolares y los maestros de que carecen.
La cuestin de las lenguas y los conocimientos
es inseparable de la cuestin de los contenidos. Al decir
esto, no nos referimos solamente a los debates sobre
la preponderancia del ingls con respecto a las dems
lenguas de comunicacin importantes, o a la suerte
que se depara a los idiomas en peligro de desaparicin. Nos estamos refiriendo tambin al lugar que
deben ocupar los conocimientos locales o autctonos
en las sociedades del conocimiento cuyos modelos de
desarrollo valoran considerablemente las formas de
codificacin caractersticas del conocimiento cientfico.
La nueva importancia que cobra la diversidad cultural
y lingstica destaca hasta qu punto la problemtica
del acceso a los conocimientos es inseparable de las
condiciones en que stos se producen. Promover la
diversidad equivale a promover la creatividad de las
sociedades del conocimiento emergentes. Esta perspectiva no obedece exclusivamente a un imperativo
abstracto de carcter tico, sino que apunta principalmente a suscitar en cada sociedad una toma de
conciencia de la riqueza de los conocimientos y capacidades de que es depositaria a fin de que los valore
y aproveche mejor. Al hacerlo, no cabe duda de que
cada sociedad estar mejor armada para hacer frente
a las rpidas mutaciones que caracterizan al mundo
contemporneo.

Una sociedad del conocimiento


debe garantizar el aprovechamiento
compartido del saber
Una sociedad del conocimiento ha de poder integrar
a cada uno de sus miembros y promover nuevas
formas de solidaridad con las generaciones presentes
y venideras. No deberan existir marginados en las
18

sociedades del conocimiento, ya que ste es un bien


pblico que ha de estar a disposicin de todos.
Los jvenes estn llamados a desempear un
papel fundamental en este mbito, ya que suelen
hallarse a la vanguardia de la utilizacin de las nuevas
tecnologas y contribuyen a insertar la prctica de
stas en la vida diaria. Las personas de ms edad
tambin estn destinadas a desempear un papel
importante, porque cuentan con la experiencia necesaria para compensar la relativa superficialidad de la
comunicacin en tiempo real y recordarnos que el
conocimiento es esencialmente un camino hacia la
sabidura. Toda sociedad posee la riqueza de un vasto
potencial cognitivo que conviene valorizar.
Adems, dado que las sociedades del conocimiento de la era de la informacin se distinguen de
las antiguas por su carcter integrador y participativo
legado por el Siglo de las Luces y la afirmacin de los
derechos humanos, la importancia que estas nuevas
sociedades conceden a los derechos fundamentales
se traducir por una focalizacin especial en:
la libertad de opinin y expresin (artculo
19 de la Declaracin Universal de Derechos
Humanos) y la libertad de informacin, el pluralismo de los media y la libertad acadmica;
el derecho a la educacin y sus corolarios: la
gratuidad de la enseanza bsica y la evolucin hacia la gratuidad de los dems niveles
de enseanza (artculo 26 de la Declaracin
Universal de Derechos Humanos y artculo 13
del Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales);
el derecho a tomar parte libremente en la
vida cultural de la comunidad, a gozar de las
artes y a participar en el progreso cientfico y
en los beneficios que de l resulten (prrafo 1
del artculo 27 de la Declaracin Universal de
Derechos Humanos).

La difusin de las tecnologas de la


informacin y la comunicacin abre
nuevas posibilidades al desarrollo
La coincidencia del auge de Internet, as como de la
telefona mvil y las tecnologas digitales, con la tercera
revolucin industrial que en un primer momento
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Introduccin

provoc en los pases desarrollados la migracin de


una parte considerable de la poblacin activa hacia el
sector de los servicios ha modificado radicalmente la
situacin del conocimiento en nuestras sociedades.
Es de sobra conocido el papel que han desempeado esas tecnologas1 en el desarrollo econmico
mediante la difusin de las innovaciones y los
aumentos de productividad posibilitados por stas y
en el desarrollo humano.2 Cuando las economas de
algunos pases desarrollados se hallaban en pleno
marasmo a finales del decenio de 1970, el desarrollo de
las nuevas tecnologas se consider una panacea que
ofreca soluciones a muchos problemas persistentes,
por ejemplo la educacin y la salud de los ms desfavorecidos en los Estados Unidos, el choque industrial
y monetario en Japn o el desempleo estructural
en Europa. La perspectiva de un salto tecnolgico
(leapfrogging) tambin pareci sumamente atractiva
para los pases en desarrollo, ya que emiti la hiptesis de que era posible saltarse algunas etapas del
desarrollo industrial adoptando directamente las
tecnologas ms avanzadas y beneficindose as de
su inmenso potencial.
En las sociedades del conocimiento emergentes
se da efectivamente un crculo virtuoso, en funcin del
cual los progresos del conocimiento producen a largo
plazo ms conocimientos, gracias a las innovaciones
tecnolgicas. De esta manera, se acelera la produccin de conocimientos. La revolucin de las nuevas
tecnologas ha significado la entrada de la informacin
y del conocimiento en una lgica acumulativa que
Manuel Castells ha definido como la aplicacin [del
conocimiento y la informacin] a los procedimientos
de creacin, procesamiento y difusin de la informacin en un bucle de retroaccin acumulativa entre la
innovacin y sus utilizaciones prcticas.3
En las sociedades del conocimiento, los valores
y prcticas de creatividad e innovacin desempearn un papel importante aunque slo sea por
su capacidad de poner en tela de juicio los modelos
existentes para responder mejor a las nuevas necesidades de la sociedad. La creatividad y la innovacin
conducen asimismo a promover procesos de colaboracin de nuevo tipo que ya han dado resultados
especialmente fructferos.
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Las sociedades del conocimiento no se


reducen a la sociedad de la informacin
El nacimiento de una sociedad mundial de la informacin como consecuencia de la revolucin de las
nuevas tecnologas no debe hacernos perder de vista
que se trata slo de un instrumento para la realizacin
de autnticas sociedades del conocimiento. El desarrollo de las redes no puede de por s solo sentar las
bases de la sociedad del conocimiento.
La informacin es efectivamente un instrumento del conocimiento, pero no es el conocimiento en s.4 La informacin, que nace del deseo de
intercambiar los conocimientos y hacer ms eficaz
su transmisin, es una forma fija y estabilizada de
stos que depende del tiempo y de su usuario: una
noticia es fresca o no lo es. La informacin es en
potencia una mercanca que se compra y vende en
un mercado y cuya economa se basa en la rareza,
mientras que un conocimiento pese a determinadas
limitaciones: secreto de Estado y formas tradicionales
de conocimientos esotricos, por ejemplo pertenece
legtimamente a cualquier mente razonable, sin que
ello contradiga la necesidad de proteger la propiedad
intelectual. La excesiva importancia concedida a las
informaciones con respecto a los conocimientos
pone de manifiesto hasta qu punto nuestra relacin
con el saber se ha visto considerablemente modificada por la difusin de los modelos de economa del
conocimiento.
Ahora bien, pese a que estamos presenciando
el advenimiento de una sociedad mundial de la
informacin en la que la tecnologa ha superado
todas las previsiones con respecto al aumento de la
cantidad de informaciones disponible y la velocidad
de su transmisin, todava nos queda un largo camino
que recorrer para acceder a autnticas sociedades
del conocimiento. Aunque pueda mejorarse por
ejemplo, suprimiendo las interferencias o errores de
transmisin una informacin no crea forzosamente
sentido. Adems, la informacin slo seguir siendo
una masa de datos indiferenciados hasta que todos
los habitantes del mundo no gocen de una igualdad
de oportunidades en el mbito de la educacin para
tratar la informacin disponible con discernimiento
y espritu crtico, analizarla, seleccionar sus distintos
19

Hacia las sociedades del conocimiento

elementos e incorporar los que estimen ms interesantes a una base de conocimientos. Muchos se darn
cuenta de que en lugar de dominar la informacin, es
sta la que los domina a ellos.
Adems, el exceso de informacin no es
forzosamente una fuente de mayor conocimiento. Es
necesario que los instrumentos que permiten tratar
la informacin estn a la altura. En las sociedades
del conocimiento todos tendremos que aprender a
desenvolvernos con soltura en medio de la avalancha
aplastante de informaciones , y tambin a desarrollar el
espritu crtico y las capacidades cognitivas suficientes
para diferenciar la informacin til de la que no lo
es. Por otra parte, cabe sealar que los conocimientos
tiles no son exclusivamente los que se pueden valorizar inmediatamente en una economa del conocimiento. En efecto, los conocimientos humanistas y
los conocimientos cientficos obedecen a estrategias
distintas de utilizacin de la informacin.

Las sociedades del conocimiento:


un nuevo enfoque de desarrollo
pertinente para los pases del Sur
La reflexin sobre las sociedades del conocimiento y
su edificacin permite replantearse el propio concepto
de desarrollo. La nueva valorizacin del capital
humano induce a pensar que los modelos de desarrollo tradicionales basados en la idea de que eran
necesarios inmensos sacrificios para alcanzar el crecimiento al cabo de largo tiempo y a costa de desigualdades muy considerables, e incluso de un profundo
autoritarismo estn siendo substituidos por modelos
basados en el conocimiento, la ayuda mutua y los
servicios pblicos. A este respecto, cabe preguntarse si
la valorizacin del conocimiento no conduce a prever
un nuevo modelo de desarrollo cooperativo basado
en la garanta de un determinado nmero de bienes
pblicos por parte de los poderes pblicos en el
que el crecimiento ya no se considere como un fin
en s, sino solamente como un medio. Al dar al conocimiento una accesibilidad indita y al valorizar ms
el desarrollo de las capacidades de todos y cada uno,
la revolucin tecnolgica podra facilitar una nueva
definicin de la causa final del desarrollo humano.
Para Amartya Sen, el desarrollo humano estriba en
20

la bsqueda de las libertades elementales o sustanciales esto es, no slo las libertades jurdicas, sino
las empricamente comprobables que son a la vez el
fin y el medio principal del desarrollo. Estas libertades
comprenden las posibilidades elementales de acceso
en especial, de las nias y las mujeres a la educacin, el mercado de trabajo, la salud y los productos,
as como la participacin en las decisiones polticas,
la igualdad de acceso a la informacin y el derecho a
la seguridad colectiva.5 Ahora bien, cabe preguntarse
si estas libertades sustanciales no coinciden con los
rasgos caractersticos de las sociedades del conocimiento basadas en la educacin para todos a lo largo
de toda la vida y en la promocin de los conocimientos
como valor, considerado en su pluralidad.
Las sociedades del conocimiento son sociedades en redes que propician necesariamente una
mejor toma de conciencia de los problemas mundiales.
Los perjuicios causados al medio ambiente, los riesgos
tecnolgicos, las crisis econmicas y la pobreza son
elementos que se pueden tratar mejor mediante la
cooperacin internacional y la colaboracin cientfica.6
El conocimiento es un poderoso vector de la lucha
contra la pobreza porque esa lucha no puede reducirse exclusivamente al suministro de infraestructuras,
la ejecucin de microproyectos cuya perdurabilidad
depende en gran medida de financiaciones externas
caso por caso, o la promocin de mecanismos institucionales cuya utilidad para los pases menos adelantados puede cuestionarse. La estructura en materia de
informacin y la creacin de capacidades son igualmente importantes, sino ms. Los xitos conseguidos
por algunos pases de Asia Oriental y Sudoriental en
la lucha contra la pobreza se explican en gran parte
por las inversiones masivas que han realizado a lo
largo de varios decenios en la educacin y la investigacin y desarrollo. El ejemplo de esos pases debe
ser meditado por muchas naciones en desarrollo, ya
que sacarn gran provecho de experiencias que han
permitido reducir la pobreza absoluta en proporciones
considerables. Dentro de esta perspectiva, la nocin
de sociedades del conocimiento no se puede reducir
a una visin exclusiva de los pases del Norte, ya que
parece constituir tambin un nuevo enfoque de desarrollo pertinente para los pases del Sur.
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Introduccin

Qu tipo de contexto?
La nocin de sociedad del conocimiento fue utilizada
por primera vez en 1969 por un universitario, Peter
Drucker,7 y en el decenio de 1990 fue profundizada
en una serie de estudios detallados publicados por
investigadores como Robin Mansell8 o Nico Stehr.9
Esta nocin, como veremos ms adelante, naci a
finales de los aos sesenta y principios de los setenta,
casi al mismo tiempo que los conceptos de sociedades del aprendizaje y de educacin para todos a lo
largo de toda la vida, lo cual no es precisamente una
casualidad. La UNESCO, por lo dems, no permaneci
ajena a esta evolucin como lo demuestra el informe
titulado Aprender a ser: el mundo de la educacin
hoy y maana y elaborado en 1972 por la Comisin
Internacional de la UNESCO sobre el Desarrollo de la
Educacin, presidida por Edgar Faure (en lo sucesivo
denominado Informe Faure). La nocin de sociedad
del conocimiento tambin es inseparable de los estudios sobre la sociedad de la informacin suscitados
por el desarrollo de la ciberntica. Desde los aos
sesenta hasta la triloga de Manuel Castells dedicada a
la era de la informacin10 que fue publicada a finales
de los aos noventa, la nocin de sociedad de la informacin sintetiz en cierto modo las transformaciones
y tendencias descritas o vislumbradas por los primeros
precursores: penetracin del poder por la tecnologa,
nueva economa del conocimiento cientfico, mutaciones del trabajo, etc.
Las consecuencias del auge cobrado por
las temticas de la sociedad de la informacin y la
sociedad del conocimiento en el plano institucional
son importantes para definir polticas de investigacin,
educacin e innovacin. Antes de la primera etapa de
la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Informacin (Ginebra, 10-12 de diciembre de 2003), la reflexin
de la comunidad internacional en este mbito haba
sido respaldada por una serie de iniciativas como la
Conferencia Mundial sobre la Enseanza Superior,11
la Conferencia Mundial de Budapest sobre el tema La
ciencia para el siglo XXI: un nuevo compromiso12 y la
Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible.13 El
inters por esta cuestin tambin se manifest en la
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

preparacin de la Cumbre de Ginebra con la organizacin de diversas cumbres regionales y la adopcin


de iniciativas de carcter gubernamental y no gubernamental. Las comunidades intelectuales y cientficas,
as como la sociedad civil en general, han participado
tambin en esta labor como lo demuestran los numerosos trabajos realizados sobre las nuevas modalidades
de produccin del conocimiento cientfico, la innovacin, las sociedades del aprendizaje y los nexos entre
las sociedades del conocimiento, la investigacin
cientfica y la educacin para todos a lo largo de toda
la vida. Adems de estas iniciativas de los gobiernos,
el sector privado y la sociedad civil, cabe destacar
tambin la aparicin de iniciativas conjuntas de estas
tres categoras de protagonistas, por ejemplo la Iniciativa para el Conocimiento Global (Global Knowledge
Initiative) o el Grupo de Tareas sobre la Tecnologa de
la Informacin y las Comunicaciones de las Naciones
Unidas (UN ICT Task Force).
Hay que sealar tambin que algunos Estados
han prestado atencin a esta evolucin hacia un
nuevo paradigma tecnolgico y social. Hoy en da, la
nocin de sociedad del conocimiento se ha convertido en un marco de reflexin necesario no solamente
para la mayora de los pases de la OCDE, sino tambin
para muchas naciones de economas emergentes y
numerosos pases en desarrollo, especialmente de
Asia Oriental y Sudoriental, Amrica Latina y el Caribe,
frica Subsahariana, Europa Central y Oriental y la
regin de los Estados rabes.

Los lmites de las iniciativas existentes


La gran mayora de los trabajos de investigacin realizados hasta ahora en los campos de la educacin, la
investigacin cientfica y las nuevas tecnologas siguen
siendo tributarios de un gran determinismo tecnolgico y de una visin demasiado fragmentada de las
interacciones existentes. El inters por los efectos a
corto plazo de la introduccin de las nuevas tecnologas en la enseanza y el aprendizaje puede conducir
a que se deje de lado un estudio ms profundo de
los nuevos contenidos de la educacin, as como de
su calidad y sus modalidades. Esta evolucin puede
llegar a ser preocupante en un momento en que la
enseanza tiende a veces a dar prioridad a la gestin
21

Hacia las sociedades del conocimiento

de informacin preparada de antemano por proveedores de contenidos en lnea, lo cual va en detrimento


del desarrollo de las capacidades de anlisis y discernimiento crtico. Ahora bien, lo que constituye una
transformacin revolucionaria no es tanto el rpido
auge de las nuevas tecnologas de la informacin y
la comunicacin Internet y la telefona mvil, entre
otras como el recurso cada vez mayor a estos instrumentos por parte de proveedores de contenidos
informativos, educativos y culturales en los que los
media tienen un papel cada vez ms considerable.
A este respecto, es importante adoptar una
perspectiva histrica. En vez de proponer un modelo
nico de sociedades del conocimiento a los pases
en desarrollo, conviene recordar que los progresos
realizados por algunos pases son en gran medida
el resultado de decenios de pacientes y concertados
esfuerzos en mbitos como la educacin a todos los
niveles, la recuperacin del retraso tecnolgico en
sectores estratgicos, la investigacin cientfica o la
creacin de sistemas de innovacin de alto rendimiento.14 Adems, la liberalizacin de los intercambios
ha modificado considerablemente la ndole misma
de la competencia econmica, que exige cambios
rpidos y profundos en las polticas nacionales de
enseanza superior e investigacin cientfica. Es cierto
que resulta difcil prever la evolucin de esos cambios,
pero al menos es necesario tratar de evaluar con
mayor precisin en qu medida estn poniendo ya
radicalmente en tela de juicio la naturaleza misma de
los centros de enseanza superior y del sector pblico
de la investigacin. Muchos pases ya han emprendido
esta va. Estas transformaciones no pueden dejar de
influir, a plazo ms o menos corto, en el conjunto de
los sistemas educativos y en la propia definicin de las
finalidades de la educacin a todos los niveles.
El ritmo constante de la innovacin tecnolgica obliga a efectuar actualizaciones peridicas.
El acceso a Internet a alta velocidad por conducto
de lneas elctricas y no exclusivamente de lneas
telefnicas, la televisin interactiva en los telfonos
mviles y la comercializacin de nuevos programas
informticos, al reducir considerablemente el costo
de las comunicaciones telefnicas, estn modificando
completamente las bases del debate sobre el acceso
22

a las tecnologas y a contenidos diversificados. Al


mismo tiempo, Internet tambin podra a muy corto
plazo fragmentarse en una multiplicidad de redes
de primera, segunda o tercera categora, debido a
las rivalidades suscitadas por el control de los mecanismos de registro de nombres de dominio y debido
tambin a las repercusiones que puede acarrear la
creacin de una red Internet de segunda generacin,
cuyo costo ser considerable y limitar, por lo tanto,
el crculo de sus usuarios a las instituciones con ms
recursos econmicos. Un ejemplo notable de esto lo
constituye la extensin del proyecto Abilene,15 que
supone la creacin de infraestructuras nacionales y
subregionales a las que solamente pueden acceder
instituciones que abonan derechos y estn asociadas
en el seno de una red limitada a un nmero reducido
de regiones.

Qu desafos se plantean?
Pese a todo lo antedicho, muchos expertos estiman
que el desarrollo de las nuevas tecnologas podra
contribuir a la lucha contra una serie de restricciones
que han venido obstaculizando hasta la fecha la aparicin de las sociedades del conocimiento, por ejemplo
la distancia geogrfica o las limitaciones propias de los
medios de comunicacin. Evidentemente, la creacin
de redes permite acabar con el aislamiento de todo
un conjunto de conocimientos por ejemplo, los de
carcter cientfico y tcnico que estaban sujetos
hasta ahora a distintos regmenes de confidencialidad o secreto, en particular por motivos de ndole
estratgica y militar.16 No obstante, hay una serie
de obstculos que siguen dificultando el acceso al
conocimiento, a los que han venido a aadirse otros
nuevos. Es posible aceptar que las futuras sociedades
del conocimiento funcionen como clubs cerrados y
reservados a unos cuantos privilegiados?

Nos encaminamos hacia una sociedad


disociada?
Las sociedades del conocimiento sern sociedades
donde el saber est compartido y el conocimiento
sea accesible a todos, o sociedades donde el saber
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Introduccin

est repartido? En la era de la informacin, y en un


momento en que se nos promete el advenimiento de
las sociedades del conocimiento, podemos observar
cmo se multiplican paradjicamente las brechas y las
exclusiones, tanto entre los pases del Norte y del Sur
como dentro de cada sociedad.
El nmero de internautas aumenta muy rpidamente: su nmero representaba en 1995 el 3% de la
poblacin mundial y en 2003 el 11%, es decir ms de
600 millones de personas. Sin embargo, el crecimiento
de la red corre el riesgo de tropezar rpidamente con
el tope o techo transparente de la solvencia econmica y la educacin. En efecto, no debemos olvidar
que vivimos en una sociedad en la que el 20% de la
poblacin mundial concentra en sus manos el 80 %
de los ingresos del planeta.17 La brecha digital o
mejor dicho las brechas digitales, habida cuenta de
su carcter multiforme es un problema muy preocupante y cabe prever que el acelerado ritmo actual de
crecimiento del nmero de internautas disminuya a
medida que su proporcin se vaya acercando al 20 %
de la poblacin mundial.
Tendremos la ocasin de ver que esta brecha
digital alimenta otra mucho ms preocupante: la
brecha cognitiva, que acumula los efectos de las
distintas brechas observadas en los principales mbitos
constitutivos del conocimiento el acceso a la informacin, la educacin, la investigacin cientfica y la diversidad cultural y lingstica y representa el verdadero
desafo planteado a la edificacin de las sociedades
del conocimiento.18 Esta brecha se basa en la dinmica propia de las disparidades en materia de conocimientos, ya se trate de desigualdades mundiales en
el reparto del potencial cognitivo (disparidades entre
los conocimientos), o de la valoracin dispar de unos
determinados tipos de saber con respecto a otros en
la economa del conocimiento (disparidades dentro de
los conocimientos). La brecha cognitiva es obvia entre
los pases del Norte y los del Sur, pero tambin se manifiesta dentro de cada sociedad, ya que un contacto
igual con el conocimiento raras veces da por resultado
un dominio igual de dicho conocimiento.19 La resolucin del problema de la brecha digital no bastar para
resolver el de la brecha cognitiva. En efecto, el acceso
a los conocimientos tiles y pertinentes no es una
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

mera cuestin de infraestructuras, sino que depende


de la formacin, de las capacidades cognitivas y de
una reglamentacin adecuada sobre el acceso a los
contenidos. Poner en contacto a las poblaciones
mediante cables y fibras pticas no sirve para nada, a
no ser que esa conexin vaya acompaada por una
creacin de capacidades y una labor encaminada a
producir contenidos adecuados. Las tecnologas de la
informacin y la comunicacin necesitan todava que
se elaboren nuevos instrumentos cognitivos y jurdicos
para actualizar todo su potencial.

Los peligros de una mercantilizacin


excesiva de los conocimientos
Las prometedoras perspectivas econmicas y
sociales que pareca encerrar la sociedad de la informacin ya se trate del pleno empleo, de la nueva
economa o del boom de la competitividad han
dejado paso a toda una serie de dudas acerca de los
lmites de la era de la informacin. Algunos expertos
han sealado que nuestras sociedades no slo distan
mucho de confirmar la hiptesis de una presunta
desmaterializacin, sino que se hallan inmersas
en un proceso de hiperindustrializacin porque
el propio conocimiento se ha mercantilizado en
forma de informaciones intercambiables y codificables. De hecho, no faltan crticas e inquietudes
ante una situacin en la que el conocimiento podra
acabar autodestruyndose como tal, a fuerza de ser
manipulado en las bases de datos y los motores de
bsqueda, de ser integrado en la produccin como
dispositivo de la tecnociencia y de ser transformado
en condicin del desarrollo, elemento de poder o
instrumento de vigilancia.
Una apropiacin o mercantilizacin excesiva
de los conocimientos en la sociedad mundial de la
informacin representara un grave peligro para la
diversidad de las culturas cognitivas. En efecto, en
una economa en la que se da prioridad a los conocimientos cientficos y tcnicos, cul sera el lugar
de algunos conocimientos prcticos especializados,
locales o autctonos? Por lo que respecta a estos
ltimos ya suficientemente desvalorizados con
respecto a los conocimientos tcnicos y cientficos,
cabe preguntarse si no corren el riesgo de desapa23

recer pura y simplemente, pese a que representan


una riqueza patrimonial inestimable y constituyen un
instrumento valioso del desarrollo sostenible.
El conocimiento no se puede considerar una
mercanca como las dems. La tendencia actual a la
privatizacin e internacionalizacin de los sistemas
de enseanza superior merece una atencin especial
por parte de los encargados de adoptar decisiones y
debera examinarse en el marco de un debate pblico,
efectuando un verdadero trabajo de prospectiva
a escala nacional, regional e internacional. El saber
representa un bien comn y su mercantilizacin
merece, por consiguiente, un examen atento.

El Informe Mundial de la UNESCO sobre


las sociedades del conocimiento se publica en un
momento crucial. En efecto, tras los progresos realizados en la primera fase de la Cumbre Mundial sobre
la Sociedad de la Informacin (Ginebra, 10-12 de
diciembre de 2003), no slo se observa un acrecentado
inters a nivel internacional por el paradigma de crecimiento y desarrollo que lleva en s la idea de las sociedades del conocimiento, sino tambin una exigencia
de clarificacin de las finalidades de este paradigma
como proyecto de sociedad. El Informe Mundial de la
UNESCO trata de responder a este desafo, en vsperas
de nuevos encuentros internacionales decisivos.20

Fuentes
Castells, M. (1996); Drucker, P. (1969); Faure, E. y otros (1972); Mansell,
R. y Wehn, U. (1998); Sen, A. (2000); Stehr, N. (1994).

24

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Presentacin

Presentacin

En el Captulo 1, De la sociedad de la informacin a


las sociedades del conocimiento, se aborda la cuestin de las bases en que se puede asentar una sociedad
mundial del conocimiento que sea fuente de desarrollo para todos y, ms concretamente, para los pases
menos adelantados. Se hace hincapi en la necesidad
de consolidar dos pilares de la sociedad mundial de
la informacin que hasta ahora se han garantizado de
forma muy desigual: el acceso a la informacin para
todos y la libertad de expresin. Los fundamentos de
una sociedad de la informacin y del conocimiento
nunca se podrn reducir a los adelantos tecnolgicos
exclusivamente. En efecto, hay que preguntarse si la
desigualdad de acceso a las fuentes, contenidos e
infraestructuras de la informacin no pone en tela de
juicio el carcter realmente mundial de la sociedad de
la informacin y compromete, por lo tanto, el desarrollo de las sociedades del conocimiento.
Nuestra poca es escenario de transformaciones
y cambios radicales tan considerables que algunos no
vacilan en afirmar que estamos viviendo una tercera
revolucin industrial la de las nuevas tecnologas
de la informacin y la comunicacin que va acompaada por un cambio en el rgimen de los conocimientos. Desde hace varios decenios la amplitud de las
transformaciones tecnolgicas viene influyendo en los
medios de creacin, transmisin y tratamiento de los
conocimientos, lo cual induce a pensar que estamos
en vsperas de una nueva era digital del conocimiento.
En el Captulo 2, Sociedades en redes, conocimientos y nuevas tecnologas, se examinan todos
esos cambios y sus corolarios: la economa del conoHacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

cimiento y de lo inmaterial, as como el impacto de las


nuevas tecnologas en las sociedades en redes, que
son elementos medulares de las mutaciones actuales.
Adems, en este captulo se plantea la cuestin de
saber si con las nuevas modalidades de conservacin
del conocimiento estamos pasando de sociedades de
la memoria a sociedades del conocimiento.
En el Captulo 3, Las sociedades del aprendizaje, se muestra hasta qu punto esas mutaciones
han ido unidas, en el plano pedaggico y educativo,
a un desplazamiento del inters por los poseedores
del saber hacia los que tratan de adquirirlo, no slo
en el marco de los sistemas formales de educacin,
sino tambin en las actividades profesionales y la
educacin informal, en la que desempean un papel
tan importante la prensa y los media audiovisuales.
En un momento en que las mutaciones cada vez ms
rpidas cuestionan los antiguos modelos y en que el
learning by doing y la capacidad de innovacin cobran
una creciente importancia, la dinmica cognitiva
de nuestras sociedades ha llegado a constituir una
problemtica esencial. El modelo del aprendizaje
se ha difundido mucho ms all del universo de los
educadores y se ha extendido a todos los niveles de la
vida econmica y social. Es cada vez ms evidente que
toda organizacin con fines comerciales o sin ellos
tendr que acrecentar su dimensin de aprendizaje,
con lo cual los centros y los medios del conocimiento
estn destinados a multiplicarse tanto en los pases del
Norte como en los del Sur.
En el Captulo 4, Hacia la educacin para
todos a lo largo de toda la vida?, se examinan las
25

Hacia las sociedades del conocimiento

consecuencias de esta nueva dinmica con respecto


a la realizacin del derecho a la educacin universalmente proclamado. La educacin bsica para todos
sigue siendo una prioridad absoluta. Adems, la
educacin de los adultos que poda parecer poco
pertinente en pases donde las necesidades bsicas
en materia de educacin distan mucho de haber sido
satisfechas ha adquirido hoy en da una importancia
absolutamente decisiva por ser una condicin esencial del desarrollo. As, la educacin para todos a lo
largo de toda la vida puede constituir una respuesta
a la creciente inestabilidad del empleo y los oficios y
carreras profesionales vaticinada por la mayora de los
especialistas en prospectiva. Por otra parte, conviene
examinar la cuestin de la privatizacin cada vez ms
perceptible de la oferta educativa, que ya es especialmente notoria en la enseanza superior y empieza a
extenderse a otros niveles de los sistemas educativos.
La escolarizacin universal y una oferta educativa
adecuada no bastan de por s para garantizar la eficacia
y el xito de la educacin, que dependen tambin de
la calidad de esa oferta. Algunos factores de dicha
calidad se conocen desde hace tiempo: la proporcin
de alumnos por docente, la formacin de los educadores, la calidad de las infraestructuras existentes o el
material de que disponen los alumnos y los profesores.
Todos estos factores guardan una relacin estrecha
con el gasto en educacin, sobre todo el efectuado
por los poderes pblicos.
El Captulo 5, El futuro de la enseanza superior, se centra tambin en la educacin y la formacin
y examina, en especial, el papel fundamental desempeado en las sociedades del conocimiento por las
instituciones de enseanza superior, que se ven
enfrentadas a un cambio radical sin precedentes en
los esquemas clsicos de produccin, difusin y aplicacin de los conocimientos. Si bien es verdad que la
oferta educativa se diversifica a medida que los conocimientos progresan, la masificacin de la enseanza
superior supone nuevas cargas para los presupuestos
de los Estados. Un nmero cada vez mayor de centros
docentes recurre a otras modalidades de financiacin,
sobre todo de procedencia privada. Por eso, se ha
creado una trama compleja de instituciones pblicas
o privadas en la que ya no se da un modelo nico de
26

universidad. Si no se hace nada a este respecto, los


pases que carecen de tradicin universitaria corren el
riesgo de verse afectados de lleno por este fenmeno,
que conduce a la aparicin de autnticos mercados
de la enseanza superior. Para garantizar la calidad
y pertinencia de los sistemas de enseanza superior
emergentes ser necesario mejorar la cooperacin
internacional.
En el Captulo 6, Una revolucin en la
investigacin?, se hace hincapi en la importancia
que se ha de conceder a la ciencia y la tecnologa. La
propia idea de sociedades del conocimiento debe
mucho al desarrollo de la investigacin y la innovacin cientficas. Los protagonistas y los centros de
actividades cientficas estn experimentando actualmente una honda mutacin. Teniendo en cuenta la
presencia cada vez mayor del mercado en el mbito
de las actividades cientficas, es a stos a quienes
corresponde crear en el punto de interseccin de
los sectores cientfico, econmico y poltico sistemas
de investigacin e innovacin que propicien el desarrollo sostenible y redunden en beneficio tanto de los
pases del Norte como del Sur. Los nuevos modelos de
aprovechamiento compartido de los conocimientos
por ejemplo, el colaboratorio representan una va
que se ha de aprovechar ms a fondo. As es como
la ciencia y la tecnologa podrn contribuir a edificar
sociedades del conocimiento basadas en la integracin y participacin de todos.
En el Captulo 7, Las ciencias, el pblico y las
sociedades del conocimiento, se pone de manifiesto
el papel del pblico en el debate sobre los beneficios
y los riesgos que entraa la utilizacin de las nuevas
tecnologas y de los resultados de la investigacin
cientfica, especialmente en el mbito de las biotecnologas y las nanotecnologas. De hecho, la problemtica econmica y social ocupa un lugar cada vez
ms importante en la conduccin de la investigacin y
la innovacin. Adems, el creciente peso de la ciencia
y la tecnologa es cada vez ms el elemento central
de intensos debates ticos y polticos, sobre todo
cuando se trata de la alimentacin, la demografa y el
medio ambiente. Las ciencias y tecnologas son ahora
materia de gobernanza y, por consiguiente, entran en
el mbito de responsabilidad de sus protagonistas, es
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Presentacin

decir los cientficos y los encargados de adoptar decisiones tanto en el sector pblico como privado. Esta
nueva situacin exige una redefinicin de las normas
y supone un fortalecimiento de las capacidades ticas
y cientficas, as como la mejor informacin cientfica
del pblico. De ah la importancia que revisten los
comits de tica, la enseanza de las ciencias y la
sensibilizacin eficaz del pblico, que requiere una
mediatizacin lograda de la ciencia y la tecnologa.
En el Captulo 8, Riesgos y seguridad
humana en las sociedades del conocimiento, se
estudia la aparicin de una sociedad del riesgo.
Por muy prometedor que sea, el acceso de un gran
nmero de personas a los recursos cognitivos puede
causar tambin perjuicios irreparables o crear peligros
imprevisibles. A este respecto, cabe preguntarse si el
desarrollo de las sociedades del conocimiento no constituye precisamente uno de los medios ms eficaces
para hacer frente a esta nueva y compleja situacin.
Asimismo, se plantea la cuestin de saber si ante la
multiplicacin de los riesgos una gestin adecuada del
conocimiento permitira liberarse de temores y coerciones y atenuar la incertidumbre que trae consigo el
advenimiento de sociedades complejas.
El desarrollo de las sociedades del conocimiento puede acentuar la tendencia actual a la
homogeneizacin de las culturas? En el Captulo 9,
Conocimientos locales y autctonos, diversidad
lingstica y sociedades del conocimiento, se
examina la paradoja que supone hablar del desarrollo de sociedades del conocimiento cuando en el
mundo entero desaparecen las lenguas, se olvidan
las tradiciones y se marginan o decaen las culturas
vulnerables. Cuando hablamos de sociedades del
conocimiento, a qu conocimiento nos referimos?
A menudo se sospecha que con esta expresin se
est haciendo referencia sobre todo al conocimiento
cientfico y tcnico que se halla concentrado principalmente en los pases industrializados. Qu ocurre
entonces con los conocimientos locales, y ms
concretamente con los autctonos o indgenas? Otra
cuestin relacionada con la diversidad es el multilin-

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

gismo, que facilita considerablemente el acceso al


conocimiento, sobre todo en la escuela. El anlisis de
las sociedades del conocimiento no puede prescindir
de una honda reflexin sobre el futuro de la diversidad
lingstica y los medios para protegerla frente a los
riesgos de estandarizacin y uniformidad que entraa
la revolucin de la informacin. Las sociedades del
conocimiento han de orientarse hacia el dilogo, el
aprovechamiento compartido del saber y los beneficios derivados de la traduccin, que permiten crear
mbitos comunes en los que se preserva y enriquece
la diversidad de todos.
Por ltimo, en el Captulo 10, Del acceso a la
participacin: hacia sociedades del conocimiento
para todos, se destaca la importancia que reviste
una nueva concepcin del conocimiento que, lejos
de ser un factor de exclusin como pudo ocurrir en
el pasado, favorezca la plena participacin de todos.
Ahora bien, es innegable que en el plano mundial se
dan numerosas asimetras relacionadas con el conocimiento brecha digital, brecha cientfica, analfabetismo
masivo de los pases del Sur, fuga de cerebros, etc. y
que su superposicin crea una autntica brecha cognitiva. Esta brecha de la que es un ejemplo importante
la desigualdad entre los sexos pone de manifiesto
el potencial de exclusin que pueden conllevar las
sociedades del conocimiento, cuando su desarrollo se
limita a promover una economa del conocimiento o
la sociedad de la informacin. Sin la promocin de una
nueva tica del conocimiento basada en el aprovechamiento compartido y la cooperacin, la tendencia
de los pases ms avanzados a capitalizar su adelanto
puede privar a los ms pobres de los bienes cognitivos ms fundamentales por ejemplo, los nuevos
conocimientos en medicina y agronoma, y crear as
condiciones muy poco propicias para el desarrollo
del saber. Por eso, ser necesario hallar un equilibrio
entre la proteccin de la propiedad intelectual y la
promocin del dominio pblico del conocimiento. El
acceso universal al conocimiento debe seguir siendo el
pilar en el que se apoye la transicin hacia sociedades
del conocimiento.

27

Captulo 1

De la sociedad de la
informacin a las sociedades
del conocimiento

El auge de las nuevas tecnologas de la informacin


y la comunicacin ha creado nuevas condiciones
para la aparicin de sociedades del conocimiento. La
sociedad mundial de la informacin en gestacin slo
cobrar su verdadero sentido si se convierte en un
medio al servicio de un fin ms elevado y deseable: la
construccin a nivel mundial de sociedades del conocimiento que sean fuentes de desarrollo para todos, y
sobre todo para los pases menos adelantados. Para
lograrlo, dos desafos planteados por la revolucin de
la informacin revisten una importancia particular: el
acceso a la informacin para todos y el futuro de la
libertad de expresin. En efecto, cabe preguntarse si
la desigualdad de acceso a las fuentes, contenidos
e infraestructuras de la informacin no pone en
tela de juicio el carcter mundial de la sociedad de
la informacin. Adems, cmo se puede hablar de
sociedad mundial de la informacin, cuando la libre
circulacin de informaciones se ve obstaculizada o
cuando la propia informacin es objeto de censuras
y manipulaciones?

Las sociedades del


conocimiento, fuentes
de desarrollo
Un elemento central de las sociedades del conocimiento es la capacidad para identificar, producir,
tratar, transformar, difundir y utilizar la informacin
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

con vistas a crear y aplicar los conocimientos necesarios para el desarrollo humano. Estas sociedades
se basan en una visin de la sociedad que propicia
la autonoma y engloba las nociones de pluralidad,
integracin, solidaridad y participacin.1 Tal como
la UNESCO puso de relieve en la primera parte de la
Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Informacin
(CMSI),2 la nocin de sociedades del conocimiento es
ms enriquecedora y promueve ms la autonoma que
los conceptos de tecnologa y capacidad de conexin
que a menudo constituyen un elemento central en
los debates sobre la sociedad de la informacin.3 Las
cuestiones relativas a la tecnologa y la capacidad de
conexin hacen hincapi en las infraestructuras y la
gobernanza del universo de las redes. Aunque revisten
una importancia fundamental evidente, no deberan
considerarse como un fin en s mismas. En otras palabras, la sociedad mundial de la informacin slo cobra
sentido si propicia el desarrollo de sociedades del
conocimiento y se asigna como finalidad ir hacia un
desarrollo del ser humano basado en los derechos de
ste.4 Este objetivo es fundamental porque la tercera
revolucin industrial la de las nuevas tecnologas y
la nueva fase de mundializacin que la acompaa
han modificado radicalmente numerosos puntos de
referencia y aumentado las brechas existentes entre
ricos y pobres, entre pases industrializados y pases en
desarrollo, e incluso entre los ciudadanos de un mismo
pas. La UNESCO estima que la edificacin de las sociedades del conocimiento es la que abre camino a la
humanizacin del proceso de mundializacin.5
29

Hacia las sociedades del conocimiento

La importancia de los derechos


humanos en las sociedades
del conocimiento
El enfoque basado en el desarrollo humano y la
autonoma, que es un elemento central de la nocin
de sociedades del conocimiento, debera permitir una
mejor puesta en prctica de los derechos universales
y las libertades fundamentales, mejorando al mismo
tiempo la eficacia de la lucha contra la pobreza y de las
polticas de desarrollo. El auge de las sociedades del
conocimiento exige que se anuden nuevos vnculos
entre el conocimiento y el desarrollo, ya que el conocimiento es tanto un instrumento para satisfacer las
necesidades econmicas como un componente
pleno del desarrollo. La dinmica poltica, econmica
y social subyacente al desarrollo de las sociedades del
conocimiento pone de manifiesto la ntima relacin
que existe entre la lucha contra la pobreza y la promocin de las libertades civiles y polticas.
En las sociedades del conocimiento emergentes, no cabe contentarse con proponer algunas
reformas para reducir la desigualdad de acceso a la
sociedad mundial de la informacin y luchar contra las
disparidades econmicas y educativas subyacentes. Es
necesario tambin que en sus principios constitutivos
figuren, en primer plano, la salvaguarda y promocin
de los derechos y libertades proclamados por los
instrumentos internacionales universales relativos
a los derechos humanos, entre los que figuran en
primer lugar la Declaracin Universal de Derechos
Humanos de 1948 y los dos Pactos de 1966: el Pacto
Internacional de Derechos Civiles y Polticos y el Pacto
Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y
Culturales. En efecto, el conocimiento y la educacin
constituyen las garantas ms slidas de los derechos.
El adagio la ignorancia de la ley no exime de su
cumplimiento no slo impone a cada uno el deber
de conocer sus derechos y obligaciones, sino que
recuerda tambin la estrecha relacin existente entre
el reconocimiento de un derecho y el conocimiento
de ste. Los derechos, as como los principios ticos
en los que se basan, deben primero conocerse para
poder ser luego reivindicados y reconocidos.
Adems, el saber, el pensamiento y la conciencia
son elementos constitutivos de la dignidad espec30

fica del ser humano que hace de ste un sujeto de


derecho. En la Constitucin de la UNESCO se recuerda
ese vnculo entre la dignidad humana y la difusin
de la cultura y la educacin de la humanidad para la
justicia, la libertad y la paz.6 Los derechos y libertades
fundamentales son y sern un elemento esencial de
las sociedades del conocimiento. Tal como la UNESCO
ha reiterado durante los preparativos de la Cumbre
Mundial sobre la Sociedad de la Informacin, la utilizacin de las tecnologas de la informacin y la comunicacin para edificar sociedades del conocimiento debe
orientarse hacia el desarrollo del ser humano basado
en los derechos de ste. 7

Libertad de expresin y autonoma


Entre todos los derechos fundamentales, es necesario
poner de relieve la importancia especial que reviste
la libertad de expresin, postulado fundamental en
el que descansan las sociedades del conocimiento.8
En la resolucin 59 (1), adoptada en 1946 en el primer
periodo de sesiones de la Asamblea General de las
Naciones Unidas, se dice que la libertad de expresin
es un derecho humano fundamental y piedra toque
de todas las libertades a las cuales estn consagradas
las Naciones Unidas. Este principio se proclama
tambin en el artculo 19 de la Declaracin Universal
de Derechos Humanos de 1948, en estos trminos:
Todo individuo tiene derecho a la libertad de
opinin y de expresin. Este derecho incluye el no ser
molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y
recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas,
sin limitacin de fronteras, por cualquier medio de
expresin.
Adems, este derecho est garantizado por un
tratado, el Pacto Internacional de Derechos Civiles y
Polticos, cuyo artculo 19 est redactado en trminos
casi anlogos. El desarrollo de una sociedad mundial
de la informacin debe inducir a aplicar ese derecho
plenamente y sin limitacin de fronteras, tal como se
proclama en la Declaracin. En efecto, la libertad de
expresin es la condicin sine qua non del objetivo de
autonoma anteriormente mencionado. El ejercicio
de sta exige una observancia estricta de los derechos
cuyo progreso ha de acompaar la expansin de las
nuevas tecnologas (ausencia de censura o control
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 1

De la sociedad de la informacin a las sociedades del conocimiento

de la informacin, libre circulacin de los datos e


informaciones, pluralismo de los media y libertad
de prensa). Tambin exige que se garanticen los
derechos fundamentales de los individuos, por ser los
nicos que pueden asegurar la libre participacin de
stos en las sociedades del saber (libertad de opinin
y expresin). En las sociedades en que la informacin
tiene una importancia estratgica, el desarrollo de la
libertad de expresin puede propiciar la difusin de
normas y principios deontolgicos que garantizarn la
calidad de la informacin que circula. Hacer hincapi
en la libertad de expresin supone respetar la libertad
indispensable para llevar a cabo investigaciones cientficas y actividades creativas, tal como se proclama en el
artculo 15 del Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales. Para construir autnticas
sociedades del conocimiento, no cabe limitarse a la
libre circulacin de las informaciones, ya que stas han
de ser objeto de intercambio, confrontacin, crtica,
evaluacin y reflexin con el aporte de la investigacin
cientfica y filosfica, si se aspira a que todos estn en
condiciones de producir nuevos conocimientos a
partir de los flujos de informacin.
Si se respetan plenamente, la libertad de
expresin y la libertad de investigacin cientfica y de
creacin permiten construir autnticas sociedades del
conocimiento gracias al desarrollo de una sociedad
mundial de la informacin. Hacer hincapi en la
libertad de expresin equivale a destacar el espritu
de apertura y dilogo que debe presidir las relaciones
entre individuos y grupos sociales dentro de las sociedades del conocimiento. Sin libertad de expresin, no
hay intercambios ni debates pblicos. La libertad de
expresin es la garanta de la vitalidad de los vnculos
que unen a los individuos en una sociedad determinada. Sin libertad de expresin, los conocimientos
pueden existir, pero no se dar un aprovechamiento
compartido de los mismos ni tampoco existir una
sociedad del conocimiento.

Libertad de expresin y lucha


contra la pobreza en las sociedades
del conocimiento
Como demuestran los trabajos de Amartya Sen, la
salvaguarda de la libertad de expresin no se puede
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

considerar como un principio exclusivamente poltico,


ya que tiene hondas repercusiones econmicas y
sociales que la convierten en un instrumento especialmente til para el desarrollo. Desde el punto de vista
de la construccin de las sociedades del conocimiento,
una promocin efectiva de la libertad de expresin en
la sociedad mundial de la informacin puede contribuir a resolver un nmero considerable de problemas
polticos, por ejemplo la censura, las manipulaciones
de la informacin con fines polticos o el riesgo de una
generalizacin de la vigilancia. Tambin puede contribuir a solucionar problemas econmicos mediante
la prevencin de las hambrunas, la reduccin de la
brecha digital o la lucha contra las desigualdades en
el desarrollo. La libre circulacin de informaciones y
contenidos puede tambin coadyuvar a la sensibilizacin del pblico, ya sea en cuestiones de salud
pblica9 o en materia de prevencin de desastres.10
El desarrollo de las sociedades del conocimiento puede contribuir considerablemente a la realizacin de los Objetivos de Desarrollo para el Milenio,11
que las Naciones Unidas se han fijado con motivo
de la Cumbre del Milenio celebrada el ao 2000 en
Nueva York. Si bien las nuevas tecnologas impulsan
los cambios sociales, slo podrn convertirse en una
promesa de desarrollo para todos mediante una
alianza de la libertad de expresin, el conocimiento,
los principios democrticos y el ideal de justicia, que
son los cimientos de la Constitucin de la UNESCO.
Poniendo la voluntad necesaria, las sociedades del
conocimiento podran hacer que esta promesa se
convirtiera en realidad.

La solidaridad digital
Hoy en da, solamente el 11% de la poblacin mundial
tiene acceso a Internet. El 90% de las personas conectadas viven en los pases industrializados: 30% en
Amrica del Norte, 30% en Europa y 30% en Asia y el
Pacfico.12 Estas estadsticas sitan de entrada, en su
verdadero contexto, la repercusin de la revolucin
de las nuevas tecnologas en el mundo. En efecto, se
suele hablar de sociedad mundial de la informacin
y de red extendida por todo el mundo (world wide
31

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 1.1

Una brecha digital multiforme

No hay una, sino varias brechas digitales multiformes que, lejos de excluirse mutuamente, se combinan entre s en funcin
de las situaciones nacionales y locales. En efecto, los factores que influyen en la brecha digital son mltiples:
Los recursos econmicos: El precio todava muy elevado de un ordenador y de las telecomunicaciones para los
particulares en los pases del Sur, as como el costo elevado de las inversiones en infraestructuras, representan un
poderoso factor de desigualdad.
La geografa: La asimetra entre las ciudades y el campo crea situaciones de profunda desigualdad. En los
pases del Sur, las dificultades para acceder a la tierra y al crdito, la libre circulacin de la mano de obra, las
deslocalizaciones y el impacto de los media han provocado un desarrollo sin precedentes de las zonas urbanas
en detrimento de la participacin de las regiones rurales en la revolucin de las nuevas tecnologas. En la India,
el 80% de las conexiones con Internet se efecta en las 12 ciudades ms importantes del pas. Aunque las
tecnologas nmadas ofrecen una posibilidad sin precedentes para romper el aislamiento de las zonas rurales,13
los operadores de telecomunicaciones en las regiones apartadas de los pases del Sur no las han difundido
todava suficientemente.
La edad: Los jvenes se sitan a menudo en cabeza con respecto a la utilizacin de las innovaciones tecnolgicas
y sus aplicaciones, pero constituyen un pblico especialmente vulnerable a las dificultades econmicas y sociales.
Por otra parte, el trabajo de reciclaje que necesitara la puesta al da de las personas de cierta edad al ritmo
actual de las innovaciones tecnolgicas puede ser un obstculo insuperable, teniendo en cuenta la carencia
de estructuras de formacin adecuadas. Una formacin sistemtica de los jvenes en las nuevas tecnologas y
una mayor solidaridad entre las generaciones en beneficio de las personas de ms edad permitiran reducir las
brechas existentes y contribuiran a reforzar los vnculos sociales y familiares en las sociedades del conocimiento
emergentes.
El sexo: Las desigualdades entre hombres y mujeres en el mbito de las nuevas tecnologas es otra faceta
de la brecha digital. En efecto, casi los dos tercios de los analfabetos del mundo son mujeres. En los pases
en desarrollo, una mujer de cada dos por trmino medio no sabe leer. Aunque en los pases industrializados
las mujeres representan una proporcin bastante considerable de los usuarios de Internet, en los pases en
desarrollo existe el riesgo de que acumulen una serie de desventajas que les impidan acceder a las nuevas
tecnologas.14
La lengua: Representa un obstculo importante para la participacin de todos en las sociedades del
conocimiento. El auge del ingls como vector de la mundializacin restringe la utilizacin de los dems idiomas
en el ciberespacio, tal como puede verse en el Captulo 9 del presente Informe.
La educacin y la procedencia sociolgica o cultural: Desde mediados del siglo XIX la escuela obligatoria
permiti afrontar los desafos planteados por la primera y segunda revoluciones industriales. Cabe preguntarse si
en el siglo XXI la iniciacin a las nuevas tecnologas no est destinada a convertirse en un elemento fundamental
de la educacin para todos. La evolucin de la sociedad postindustrial necesitar inversiones considerables en
educacin y formacin. Aqu, una vez ms, se da una ntima conexin entre la sociedad de la informacin y las
sociedades del conocimiento.
El empleo: En muchos pases, el acceso a Internet slo se efecta en los lugares de trabajo y los cibercafs, que
distan mucho de estar al alcance de todos los bolsillos. La brecha tecnolgica va a menudo unida a la brecha en
materia de empleo.
La integridad fsica: En el ao 2000, slo un 23,9% de los discapacitados posea un ordenador personal en los
Estados Unidos, mientras que esa proporcin ascenda al 51,7% en el resto de la poblacin.15 Como la mayora de
los discapacitados suelen estar confinados en sus domicilios, Internet representa para ellos una posibilidad nica
de reinsercin social, por ejemplo mediante el teletrabajo. Sin embargo, los discapacitados acumulan desventajas
econmicas, culturales o psicolgicas que contribuyen a ahondar la brecha digital. Adems, las discapacidades
fsicas en s mismas representan un importante obstculo para la utilizacin de los ordenadores. En el ao 2000,
un 31,2% de los discapacitados mentales tena acceso a Internet en los Estados Unidos, pero esa proporcin
disminua progresivamente entre los sordos (21,3%), las personas con dificultades para utilizar sus manos (17,5%),
los deficientes visuales (16,3%) y los discapacitados motores (15%). No obstante, es preciso reconocer los esfuerzos
de los constructores para crear instrumentos que facilitan la utilizacin de los ordenadores por los discapacitados,
por ejemplo la posibilidad de acceso a mens contextuales utilizando el teclado con una sola mano.

32

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 1

De la sociedad de la informacin a las sociedades del conocimiento

web), pero en realidad slo un 10% de las conexiones


con Internet del planeta provienen del 82% de la
poblacin mundial.16 Esta brecha digital es ante
todo un problema de acceso a las infraestructuras. A
este respecto, conviene recordar que 2.000 millones
de seres humanos no disponen de corriente elctrica,
que por el momento es la condicin bsica del acceso
masivo a las nuevas tecnologas. Adems, se da
tambin un problema de solvencia econmica muy
agudo porque el costo de las telecomunicaciones
sigue siendo muy elevado en los pases del Sur con
respecto a los del Norte, tanto en trminos de valor
absoluto como de poder adquisitivo. Los ordenadores
tambin son onerosos y el suministro de servicios
Internet representa una inversin sumamente elevada
en las ciudades y est muy poco extendido por las
zonas rurales. Adems, la familiarizacin con los instrumentos informticos exige un tiempo considerable a
los que tienen que ocuparse ante todo de ganar lo
necesario para comer cada da. Estos problemas de
conexin as como las cuestiones concomitantes
de economa de las redes que suscitan son de la
incumbencia de la Unin Internacional de Telecomunicaciones (UIT), que es la organizacin del sistema de
las Naciones Unidas dedicada a las infraestructuras de
la sociedad de la informacin.
La exclusin de la informacin no slo es
una cuestin de acceso y conexin, sino tambin de
contenidos. Tiene que ver tanto con la brecha digital
como con la brecha cognitiva, y guarda relacin con
los obstculos educativos, culturales y lingsticos que
hacen de Internet un objeto extrao e inaccesible para
las poblaciones que han quedado confinadas en los
mrgenes de la mundializacin (vase recuadro 1.1).
La brecha digital atae directamente a la accin
de la UNESCO. Si queremos fomentar autnticas sociedades del conocimiento en nombre del desarrollo
humano, la urgencia de solucionar las disparidades
digitales se hace an ms apremiante. En el marco de
su mandato, la UNESCO debe proponer soluciones
para reducir la brecha digital. Los cuatro principios
que la Organizacin enunci en la primera parte de la
Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Informacin
estn destinados a orientar la formulacin de polticas
en este mbito. El primero de esos principios es el
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

acceso universal a la informacin. Como veremos ms


adelante, este principio transciende la cuestin de la
brecha digital, ya que se refiere tambin al lugar que
debe ocupar el dominio pblico del conocimiento en
la estructuracin mundial de los derechos, comprendidos el derecho de propiedad intelectual y la proteccin del derecho de autor. La UNESCO desea trabajar
en estrecha colaboracin con otras organizaciones del
sistema de las Naciones Unidas y las organizaciones no
gubernamentales interesadas, a fin de que las polticas
de precios de las telecomunicaciones y las tarifas de
acceso a Internet se adapten a las posibilidades econmicas de los pases en desarrollo y de las regiones
apartadas y desfavorecidas. Los otros tres principios
libertad de expresin, diversidad cultural y lingstica
y educacin para todos tambin guardan relacin
con la brecha digital, porque se refieren a alguno de
los factores antes mencionados que contribuyen a
agudizar los efectos de sta. Estos tres principios se
tratarn tambin en el presente Informe.

Hacia una sociedad mundial


de la informacin?
En el plano mundial, los factores de desigualdad ante
las nuevas tecnologas se combinan creando una
autntica brecha digital planetaria que pone en tela
de juicio la universalidad del desarrollo de las nuevas
tecnologas. Si el sistema abierto caracterstico de
Internet pareca prometernos una supresin temporal
de los efectos de las distancias y el alejamiento, la
presencia de la brecha digital nos recuerda que sigue
existiendo una geografa de Internet. El mapa de extensin de la red coincide con la geografa del desarrollo.
Se observa, adems, una correlacin estrecha entre el
equipamiento en servidores Internet y el Indicador de
Desarrollo Humano (IDH) del PNUD, aunque el relativo
retraso inicial en equipamiento Internet de algunos
pases con un IDH muy alto pueda a veces explicarse
por motivos institucionales. Significa esto que la
revolucin de las nuevas tecnologas desemboca
inevitablemente en un incremento de las disparidades
entre los pases ricos y los pases en desarrollo?
En realidad, las causas profundas de la brecha
digital hacen que a los pases del Sur les resulte
especialmente difcil recuperar su retraso. En efecto,
33

Hacia las sociedades del conocimiento

Figura 1.1: Nmero de usuarios de Internet en 2003, por cada 10.000 habitantes17

Nmero de usuarios de Internet


por cada 10.000 habitantes
0 1.000

1.000 3.000

3.000 5.000

5.000 y ms

Datos no disponibles

Fuente: Datos del IEU extrados de la base de datos sobre indicadores mundiales de telecomunicaciones de la UIT (2005).

Figura 1.2: Nmero de servidores Internet en 2003, por cada 10.000 habitantes

Nmero de servidores Internet


por cada 10.000 habitantes
0 300
300 1.000
1.000 3.000
3.000 y ms

Datos no disponibles

Fuente: Datos del IEU extrados de la base de datos sobre indicadores mundiales de telecomunicaciones de la UIT (2005).

34

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 1

De la sociedad de la informacin a las sociedades del conocimiento

las desigualdades en materia de dotacin industrial


inducen desigualdades de desarrollo en las infraestructuras, que son el motor de la difusin de las nuevas
tecnologas. Por lo tanto, se puede decir que existe
efectivamente una correlacin entre las desigualdades
en materia de desarrollo industrial y las disparidades
en el acceso a la informacin.
Las asimetras que se observan en la distribucin mundial de las personas conectadas son
flagrantes (vase figura 1.1).
La geografa de las personas conectadas coincide evidentemente con la de las infraestructuras, tal
como lo demuestra la distribucin mundial de servidores Internet (vase figura 1.2).
Lo ms preocupante es que al parecer la
brecha se est ahondando. En las discusiones mantenidas en organizaciones como la OCDE o el Banco
Mundial se ha sealado que las poblaciones pobres
siguen teniendo poco acceso a Internet o ninguno,
mientras que el nmero de personas conectadas
aumenta rpidamente en los pases industrializados.
Es innegable que la difusin de las nuevas tecnologas

se ha acelerado considerablemente desde fines de


los aos noventa y que pases como China, la India,
Brasil o la Federacin de Rusia han realizado progresos
considerables en este mbito. Pero en el otro extremo
tenemos al frica Subsahariana, los Estados rabes y
los pases menos adelantados, donde los progresos
son muy lentos, salvo entre las elites.
Dentro del grupo de los pases mejor conectados, la figura 1.3 muestra que existen tambin desigualdades flagrantes entre los pases del Norte que
disponen de un acceso barato y a alta velocidad y los
pases del Sur, donde las conexiones, si es que existen,
son lentas y muy onerosas.
En los pases con bajo nivel de ingresos y escasa
densidad de acceso a las redes telefnicas, las tarifas
de Internet por conducto de un mdem y una lnea
telefnica son mucho ms caras que en los pases con
altos ingresos. En estos ltimos pases, cada punto
porcentual de aumento de la densidad de acceso a la
red telefnica coincide con una reduccin sustancial
de las tarifas Internet. En cambio, en Bangladesh, por
ejemplo, el costo anual de una conexin con Internet

Figura 1.3: Nmero de abonados a una DSL18 en 2003, por cada 100 habitantes

Nmero de abonados a una


DSL por cada 100 habitantes
0 1
1 3
3 7
7 y ms
Datos no disponibles

Fuente: Datos del IEU extrados de la base de datos sobre indicadores mundiales de telecomunicaciones de la UIT (2005).

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

35

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 1.2

La cuestin del equipamiento

Antes que el problema de la conexin, el equipamiento sigue siendo otro factor de desigualdad. El precio de un
ordenador equivale a varios aos de salario en algunos pases en desarrollo. La proporcin de ordenadores personales
con respecto al total de la poblacin pone de manifiesto la existencia de importantes disparidades.19

Nmero de ordenadores personales en 2002, por cada 100 habitantes

Nmero de ordenadores personales


en 2002, por cada 100 habitantes

0 10

10 30

30 50

50 y ms

Datos no disponibles

Fuente: Datos del IEU extrados de la base de datos sobre indicadores mundiales de telecomunicaciones de la UIT (2005).

No obstante, la rpida obsolescencia del parque informtico en los pases industrializados podra permitir una redistribucin
de los equipamientos entre los pases del Norte y los del Sur. Bien es cierto que esto podra ser un factor suplementario de
desigualdades: los pases industrializados tendran acceso a la alta velocidad, mientras que los pases en desarrollo tendran
que contentarse con mdems anticuados y sufrir las consecuencias de los plazos de espera desalentadores. De todas
formas es mejor contar con un ordenador aunque sea anticuado y poco eficaz que no disponer de ninguno. Adems,
un mecanismo de redistribucin de este tipo, basado en el principio de compartir el equipamiento y en la libre decisin de
particulares, empresas, organizaciones y gobiernos de los pases industrializados, sera una muestra de solidaridad digital que
podra contribuir a mitigar las desigualdades econmicas que alimentan la brecha digital. La viabilidad de una operacin
de este tipo supone, no obstante, un esfuerzo de todas las partes interesadas para resolver las dificultades logsticas (sobre
todo, los costos de transporte) y jurdicas (transferencia de licencias de equipamientos y programas informticos) que
inevitablemente surgiran.

permite alimentar a una familia durante un ao, mientras que en Filipinas la conexin no est ni siquiera al
alcance de la clase media y sigue siendo un lujo.
Si no se adoptan polticas especficas, las actuales
disparidades de acceso a Internet perdurarn. Hemos
visto que los pases del Norte, y especialmente los de
Amrica del Norte, gozan de una posicin dominante
en el mercado de las tecnologas de la informacin
y la comunicacin. Ahora bien, esta ventaja induce a
los proveedores de servicios Internet a conectarse
prioritariamente con los Estados Unidos o a recurrir
36

preferentemente a operadores estadounidenses de


telecomunicaciones, lo cual tiene como consecuencia
reforzar an ms su posicin (vase recuadro 1.2).

En pro de una autntica


solidaridad digital
Reducir la brecha digital es un objetivo prioritario si
queremos que las nuevas tecnologas contribuyan al
desarrollo y propicien el surgimiento de autnticas
sociedades del conocimiento. El desarrollo en el
mbito de la informacin no descansa exclusivamente
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 1

De la sociedad de la informacin a las sociedades del conocimiento

en mecanismos econmicos, sino que obedece en


gran parte a decisiones polticas. La reduccin de la
brecha digital constituye un desafo de tal envergadura
que los gobiernos no podrn afrontarlo solos. Ser
necesaria una estrecha cooperacin entre los poderes
pblicos, las organizaciones internacionales, el sector
privado, el sector asociativo y la sociedad civil. A este
respecto, el G8, que agrupa a los pases ms industrializados del mundo, adopt en la Cumbre de Gnova
en julio de 2001 un plan de accin preparado por un
grupo de expertos internacionales (la Dot.Force), en
el que se precisa la funcin de las nuevas tecnologas
en las estrategias de desarrollo y su contribucin a la
lucha contra la pobreza.20 Por su parte, las Naciones
Unidas crearon en noviembre de 2001 el Grupo de
Tareas sobre la Tecnologa de la Informacin y las
Comunicaciones (UN ICT Task Force), en cuya composicin se tuvo en cuenta la preocupacin de asociar a
todas las partes interesadas a la reflexin y definicin
de estrategias de accin. Los medios econmicos y
de negocios han adoptado iniciativas anlogas en
estos ltimos aos, por ejemplo la Iniciativa Mundial
contra la Brecha Digital (Global Digital Divide Initiative),
adoptada en el Foro Econmico Mundial de Davos,
en la que participan varias empresas importantes del
sector privado. Otro ejemplo es la Iniciativa sobre las
Posibilidades Digitales (Digital Opportunity Initiative)
en la que cooperan el PNUD, la Fundacin Markle en
representacin de la sociedad civil y la empresa Accenture en representacin del sector privado.
Fue durante los preparativos de la primera
parte de la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de
la Informacin cuando hizo su aparicin el principio
de solidaridad digital, que supone que los Estados y
otros protagonistas de la sociedad de la informacin
adopten medidas concretas para reducir las desigualdades en el acceso a las nuevas tecnologas. Adems de
la idea de un fondo de solidaridad digital formulada
por Abdulaye Wade, Presidente de Senegal, y creado
oficialmente el 14 de marzo de 2005 en Ginebra, se
han sugerido otras soluciones, por ejemplo, la creacin
de asociaciones o hermanamientos entre colectividades territoriales o municipios de los pases ricos y
pobres. Algunas ciudades participantes en la Cumbre
de Ginebra por ejemplo, la ciudad francesa de Lyon
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

y el propio municipio de Ginebra se pronunciaron sin


ambages a favor de este tipo de accin, que ya estn
llevando a cabo algunas asociaciones y comunidades
dedicadas a la donacin de material informtico o
manuales escolares a los pases en desarrollo.
Deberan estudiarse con atencin todas las
propuestas encaminadas a fomentar la solidaridad
digital, desde las ms tecnolgicas hasta las ms polticas. Por ejemplo, con respecto a la escasa utilizacin
actual de numerosas redes telefnicas, por cable y
satelitales, muchos expertos han preconizado que se
ofrezcan tarifas preferentes a los pases en desarrollo.
Las decisiones polticas que adopten los gobiernos
sobre este particular sern decisivas, ya que los altos
gravmenes fiscales son uno de los motivos principales
de la caresta de las telecomunicaciones en los pases
del Sur. Por consiguiente, se impone una reforma de las
polticas fiscales si se quiere propiciar la disminucin de
los costos de las telecomunicaciones y el desarrollo en
el mbito de la informacin. Segn algunos expertos,
una mayor liberalizacin de los mercados de telecomunicaciones entraara una disminucin de su costo
y el progreso de Internet en numerosos pases. La
contribucin del sector privado tambin es decisiva en
la reduccin de la brecha digital. Una mejor utilizacin
de las redes implicara una disminucin de los costos
de las telecomunicaciones en beneficio de todos.21
En los pases del Sur ser necesario optar por
un enfoque pragmtico y poco oneroso que se adapte
a las diversas situaciones locales. La diversificacin
de las redes de transmisin de la informacin (satlites geoestacionarios o desfilantes, redes terrestres
hercianas o por cable, fibras pticas, wifi y nuevos
terminales nmadas de tipo PDA), que constituye una
excepcin singular a la hiptesis de una convergencia
tecnolgica, permite adoptar hoy en da esquemas
de inversin diversos en funcin de los diferentes
contextos nacionales o regionales. No obstante,
sin prejuzgar la posibilidad de que la comunidad
internacional llegue un da a un consenso sobre la
cuestin de un servicio universal de acceso a las
nuevas tecnologas, conviene recordar que el carcter
multiforme de la brecha digital supone un enfoque
global de los problemas que no puede limitarse a una
solucin estrictamente tecnolgica.
37

Hacia las sociedades del conocimiento

Las nuevas tecnologas


de la informacin y del conocimiento
son una condicin indispensable
de la edificacin de las sociedades
del conocimiento?
Si la difusin de las nuevas tecnologas acelera el
desarrollo de las sociedades del conocimiento, la
contribucin de las tecnologas de la informacin y
comunicacin ms antiguas como el libro, la radio o la
televisin herciana ser tambin determinante en este
proceso. Al igual que las nuevas tecnologas, la electricidad y las ondas radiofnicas pueden contribuir a
la construccin de las sociedades del conocimiento.
Es probable que en el caso de frica, continente
de la oralidad por excelencia, la radio siga siendo
durante mucho tiempo el medio de informacin y
comunicacin ms extendido, y no slo exclusivamente entre las poblaciones analfabetas. Por eso,
incluso en la era de Internet y las nuevas tecnologas,
es importante apoyar la creacin de emisoras de
radio rurales y comunitarias. Gracias a la radio y no
a Internet muchas comunidades pobres y aisladas
pueden ofrecer a sus miembros, y en especial a las
mujeres, la posibilidad de hacerse or, de participar en
la vida poltica y de acceder a un cmulo considerable
de informaciones y conocimientos especialmente
tiles para la vida cotidiana.
La reduccin de la brecha digital tendr que ir
acompaada de la prosecucin de los esfuerzos que
vienen realizndose desde hace varios decenios para
conseguir un reparto ms equitativo de los aparatos
de radio y televisin en el mundo. Las antiguas
y las nuevas tecnologas de la informacin no se
sustituyen sino que se complementan, porque las
primeras contribuyen eficazmente a la difusin de los
conocimientos y facilitan as el acceso a las segundas.
La geografa de las desigualdades de acceso a las
antiguas tecnologas permite albergar esperanzas
de que la supresin de la brecha digital no sea una
tarea imposible. Aunque el reparto de las lneas telefnicas fijas en el mundo coincida con la geografa de
la brecha digital lo cual no es sorprendente ya que
hemos visto que las posibilidades de conexin, los
mdems y las lneas telefnicas guardan relacin con
38

el desarrollo de Internet, la distribucin mundial de


los aparatos de radio y televisin (vanse figuras 1.4.
y 1.5) se caracteriza por una menor desigualdad entre
los pases del Norte y el Sur, como lo demuestra la
situacin en frica del Norte.
Adems, algunas de las nuevas tecnologas
digitales han surgido como prolongacin de tecnologas ms antiguas. Los dos ejemplos ms importantes
a este respecto son la telefona mvil y la televisin
digital, como muestra la figura 1.6. En algunos continentes, el desarrollo de la telefona mvil ha alcanzado
al del telfono fijo. El caso de algunos pases de frica
merece ser especialmente sealado a este respecto.
La telefona mvil es un instrumento formidable para acabar con el aislamiento de las regiones
apartadas. A este respecto, cabe sealar un hecho
notable: la progresin de la transicin tecnolgica es
anloga, aunque desfasada en el tiempo, en los pases
industrializados (encabezados por Finlandia, donde
el 84% de la poblacin posea un telfono mvil en
2002, como muestra la figura 1.7) y en los pases en
desarrollo (por ejemplo, Marruecos, vase la figura 1.8),
donde la telefona mvil se ha desarrollado a un ritmo
excepcionalmente rpido en comparacin con el de
las lneas telefnicas fijas.
Los atractivos de Internet no deben hacernos
olvidar que la radio y el telfono mvil pueden facilitar
tambin el acceso a una informacin adecuada, precisa
y de calidad. Es necesario fomentar una autntica diversificacin de las modalidades de acceso a la sociedad
mundial de la informacin.22 Tal como lo demuestran
los centros comunitarios multimedia (vase recuadro
1.3), la reduccin de la brecha digital tendr que
efectuarse a menudo recurriendo a soluciones mixtas
combinando antiguas con nuevas tecnologas y construyendo autnticas sociedades del conocimiento.
Existen, pues, numerosas soluciones que
permiten reducir la brecha digital, a condicin de
que exista una clara voluntad poltica al respecto.
Adems, hay que recordar que si la generalizacin
del conocimiento puede contribuir a erradicar alguno
de los factores que contribuyen decisivamente a la
brecha digital, el principal obstculo para el desarrollo
generalizado de sociedades del conocimiento no ser
tanto esa brecha como la existencia de desigualdades
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 1

De la sociedad de la informacin a las sociedades del conocimiento

importantes entre los pases del Norte y los del Sur


en la produccin de conocimientos y la participacin
en ellos. La problemtica planteada por esta brecha
cognitiva se expone en detalle en el Captulo 10 del
presente Informe.

La libertad de expresin,
piedra angular de las
sociedades del conocimiento
El significado de la libertad de expresin
Como hemos visto, no tiene sentido referirse al advenimiento de una sociedad mundial de la informacin
si sta no se basa en el principio de la libertad de
expresin. Segn las disposiciones pertinentes de los
instrumentos internacionales adoptados universalmente a las que nos hemos referido al principio del
presente captulo, la libertad de expresin supone la
libertad de opinar, expresarse y escribir, as como la
libertad de prensa, el libre acceso a la informacin y la
libre circulacin de datos e informaciones. Sin libertad
de expresin, no hay sociedad de la informacin.

En efecto, esta libertad que va unida a la libertad


imprescindible de que deben gozar la investigacin
cientfica y las actividades creadoras es la nica
que puede garantizar que la sociedad mundial de la
informacin no sea una sociedad en la que la gente
est mal informada o desinformada. Adems, las
libertades enunciadas en la Declaracin Universal de
Derechos Humanos y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos garantizan a los individuos, en
todo el mundo, la posibilidad de no dejarse ahogar
por la masa de datos indiferenciados producidos
por la revolucin de la informacin, ya que slo las
bsquedas pertinentes de informacin, los intercambios, las discusiones, los debates democrticos y las
actividades cientficas o creativas libres pueden hacer
que la informacin se convierta en conocimiento. La
libertad de expresin es, por lo tanto, la que garantiza
la posibilidad y la perdurabilidad de autnticas sociedades del conocimiento.
La libertad de expresin garantiza tambin
a todos el acceso a contenidos diversificados y tan
fiables como es posible.23Esta libertad no slo supone
desde un punto de vista estrictamente econmico y
social el acceso a las infraestructuras y la reduccin

Figura 1.4: Porcentaje de hogares equipados con un aparato de radio en 200224

Porcentaje de hogares equipados


con un aparato de radio
0 50

50 70

70 90

90 y ms

Datos no disponibles

Fuente: Datos del IEU extrados de la base de datos sobre indicadores mundiales de telecomunicaciones de la UIT (2005).

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

39

Hacia las sociedades del conocimiento

Figura 1.5: Porcentaje de hogares equipados con un televisor en 2002

Porcentaje de hogares
equipados con un televisor
0 25

25 50

50 75

75 y ms

Datos no disponibles

Fuente: Datos del IEU extrados de la base de datos sobre indicadores mundiales de telecomunicaciones de la UIT (2005).

Figura 1.6: Proporcin del nmero de abonados al telfono mvil (por persona) con respecto al nmero de
lneas fijas telefnicas (por hogar) en 2003

Nmero de abonados
al telfono mvil/Nmero
de lneas telefnicas fijas
0 1

1 2

2 5

5 y ms

Datos no disponibles

Fuente: Datos del IEU extrados de la base de datos sobre indicadores mundiales de telecomunicaciones de la UIT (2005).

40

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 1

De la sociedad de la informacin a las sociedades del conocimiento

Figura 1.7: Evolucin de la telefona fija y mvil en Finlandia

Finlandia

100
80
60
40
20
0
1990

1991

1992

1993

1994

1995

1996

1997

1998

1999

2000

2001

2002

2003

Lneas telefnicas jas principales, por cada 100 habitantes


Nmero de abonados al telfono mvil, por cada 100 habitantes
Fuente: Datos del IEU extrados de la base de datos sobre indicadores mundiales de telecomunicaciones de la UIT (2005).

Figura 1.8 : Evolucin de la telefona fija y mvil en Marruecos

Marruecos
30
25
20
15
10
5
0
1990

1991

1992

1993

1994

1995

1996

1997

1998

1999

2000

2001

2002

2003

Lneas telefnicas jas principales, por cada 100 habitantes


Nmero de abonados al telfono mvil, por cada 100 habitantes
Fuente: Datos del IEU extrados de la base de datos sobre indicadores mundiales de telecomunicaciones de la UIT (2005).

de la brecha digital, sino que tambin constituye


una garanta poltica de los derechos fundamentales.
Asimismo, induce a interrogarse sobre la diversidad de
los contenidos que circulan en la sociedad mundial
de la informacin. Todos los contenidos merecen
ser igualmente accesibles? Cuando hay pblicos
vulnerables que pueden tener acceso a contenidos
susceptibles de causarles un grave perjuicio, por
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

ejemplo los adolescentes en crisis que pueden


encontrar en Internet indicaciones detalladas para
suicidarse o volverse anorxicos, qu actitud se debe
adoptar ante la libertad de expresin? Debe existir
una permisividad total en nombre del rechazo de la
censura, o deben imponerse limitaciones de orden
pblico en nombre de la proteccin de la juventud,
de la dignidad humana o del respeto a la memoria de
41

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 1.3

Los centros comunitarios multimedia

Como el objetivo deun ordenador para todos todava est muy lejano hoy en da, la solucin comunitaria puede
ofrecer una pista interesante para reducir la brecha digital. Partiendo de esta base, la UNESCO ha optado por participar
en la creacin de centros comunitarios multimedia (CCM). Esta iniciativa se adopt el 10 de diciembre de 2003 en la
Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Informacin. Esos centros parten de un enfoque global en el que se combinan
el acceso, el aprendizaje y la utilizacin conjunta de nuevas y antiguas tecnologas. En los CCM, las emisoras de radio de
alcance local coexisten con las infraestructuras de telecentros comunitarios que disponen de ordenadores conectados
con Internet, servicios de correo electrnico, telfono, fax y fotocopiadoras. Se trata de que los usuarios locales se
acostumbren a la utilizacin de las nuevas tecnologas mediante la instauracin de una nueva forma de transportes
colectivos de la informacin. La iniciativa de los CCM tiene por objeto que las comunidades hagan suyas las nuevas
tecnologas, compartan experiencias y aprendan mediante la prctica. Estos centros muestran que tambin se puede
contribuir eficazmente a la reduccin de la brecha digital sobre el terreno.

las vctimas de un genocidio? Es bien sabido que en


el plano internacional hay opiniones muy divergentes
a este respecto, aun cuando la libertad de expresin
se haya convertido en un derecho humano universalmente reconocido (vase cuadro 1.1).

Actualidad de la libertad de expresin


en la sociedad mundial de la informacin
La libertad de expresin y las legislaciones que la reconocen y protegen a nivel nacional se ven confrontadas
hoy al reto de adaptarse al desarrollo de las nuevas
tecnologas y de Internet, que han transformado la
escala de la difusin de ideas y opiniones. La libertad
de expresin nacida con el Siglo de las Luces, el
liberalismo poltico y el movimiento en pro de la tolerancia, la libertad de prensa y la lucha contra la arbitrariedad se ha concebido desde sus inicios como una
libertad negativa, esto es como una libertad conquistada contra las restricciones y obligaciones impuestas
por el Estado o las autoridades religiosas. Hoy en da,
en la era del ciberespacio y tras los progresos jurdicos
consagrados por la Declaracin Universal de Derechos
Humanos de 1948, la expresin de la individualidad se
ha convertido en regla y la libertad de expresin se ha
transformado en libertad positiva, en manifestacin de
una espontaneidad y autonoma nuevas. La transformacin de los vectores de la libertad de expresin ha
cuestionado su definicin y estimulado el debate sobre
su posible regulacin o los lmites que, en opinin de
algunos, convendra poner a su ejercicio. Los acontecimientos del 11 de septiembre de 2001 han provocado
tambin un cambio de situacin, como muestra el
recuadro 1.4. Internet y las tecnologas digitales han
42

modificado radicalmente el equilibrio de las fuerzas


en presencia. Hasta ahora, para muchos gobiernos
era relativamente fcil escuchar conversaciones telefnicas, clausurar un peridico, prohibir la utilizacin
de frecuencias hercianas, e incluso instalar sistemas de
interferencia de las emisiones de radio y televisin, y el
carcter absoluto de la libertad de expresin se refera
a la obligacin de proteger a la parte vulnerable, esto
es a los profesionales de los medios informativos.
Sin embargo, hoy en da el ciberespacio ofrece una
tribuna a todas las formas de disidencia y es el Estado
quien se encuentra a menudo desprotegido ante el
carcter inasible de las informaciones que circulan
en Internet. Son muy ilustrativos de esta evolucin los
debates en torno a la conveniencia de aplicar a las
publicaciones electrnicas el mismo plazo de prescripcin establecido para la prensa, de tal manera
que no se las pueda llevar ante los tribunales por sus
contenidos una vez transcurrido dicho plazo.25

Libertad de informacin y pluralismo


de los media en las sociedades
del conocimiento
Si bien es verdad que en la sociedad mundial de la
informacin en ciernes reviste gran importancia el
principio de la libertad de expresin, en las sociedades del conocimiento emergentes habr que hacer
hincapi en un aspecto particular de este principio
fundamental, a saber: la libertad de informacin, definida como el derecho a acceder a datos en posesin
de los poderes pblicos y obtener una informacin
peridica sobre las iniciativas que stos adoptan. En
efecto, en este nuevo contexto, el poder que confiere
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 1

De la sociedad de la informacin a las sociedades del conocimiento

la posesin de un conocimiento puede incitar a sus


poseedores a sacar provecho de la ignorancia en que
se hallan los que no lo poseen. Las primeras sociedades histricas del conocimiento recordemos las
castas de letrados del antiguo Egipto o los mandarines de la China imperial fueron sociedades en las
que se cultivaba el secreto. Si se quiere promover la
participacin de todos, el derecho a un acceso libre
a la informacin y al saber puede desempear un
papel regulador en las sociedades del conocimiento
emergentes. Por su naturaleza misma, la libertad de
informacin garantiza el carcter democrtico de las
sociedades del conocimiento. Ms adelante veremos
hasta qu punto el ejercicio de este derecho facilita
el desarrollo del dominio pblico de la informacin,
clave del aprovechamiento compartido de los conocimientos.
La libertad de informacin guarda relacin
con el derecho a una informacin diversificada y
de calidad, que exige un pluralismo de los media.
Recordemos que los periodistas, los difusores y los
directores de programas de radio o televisin son los
vectores y garantes de la libre circulacin de informaciones e ideas. Por lo tanto, pueden ser protagonistas
esenciales del desarrollo de autnticas sociedades del
conocimiento si tienen la voluntad para ello, y por eso
la UNESCO manifiesta un especial inters por la misin
de los profesionales de los medios informativos. Sus
responsabilidades especiales les imponen el deber de
contribuir lo ms posible a la difusin de contenidos
de calidad que fomenten en las personas un espritu
de apertura a la cultura, los conocimientos, la tolerancia y el prjimo.

El arbitraje entre la libertad


de expresin y otros derechos: nos
encaminamos hacia principios comunes?
Tal como hemos destacado, la Asamblea General de
las Naciones Unidas ha proclamado que la libertad de
expresin es la piedra de toque de todos los dems
derechos y libertades que se dedica a defender (resolucin 59 (1) del 14 de diciembre de 1946). Ahora
bien, se ha comprobado que la libertad de expresin
poda en algunos casos entrar en conflicto con otros
derechos o principios universalmente proclamados.
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

A este respecto, cabe preguntarse si algunos contenidos pueden ser tan perjudiciales como determinadas conductas. Bastar recordar, por ejemplo, el
papel desempeado por la Radio de las Mil Colinas
en la instigacin del genocidio de 1994 en Rwanda.
Se puede clamar contra la censura cuando se
trata de impedir discursos que incitan al odio racial
y la limpieza tnica, e incluso al genocidio y los
crmenes contra la humanidad? La penalizacin de
algunos contenidos que es de la incumbencia de la
legislacin de cada nacin y obedece con frecuencia
a disposiciones muy variables de un pas a otro,26
plantea la cuestin de la posible imposicin de lmites
de principio o razonables al ejercicio de la libertad
de expresin.
En los Estados democrticos basados en
el imperio de la ley, hay dos concepciones a este
respecto: la primera es la que corresponde a la
primera enmienda de la Constitucin de los Estados
Unidos, y la segunda es la que se refleja en el artculo
10 del Convenio Europeo de Derechos Humanos. La
primera enmienda de la Constitucin de los Estados
Unidos hace de la libertad de expresin el principio
mismo de la democracia: sin libertad de expresin,
ninguna sociedad puede proclamarse libre. As,
no pueden imponerse limitaciones razonables a la
libertad de expresin, en primer lugar porque es muy
poco probable que todo el mundo pueda ponerse
de acuerdo sobre el carcter razonable o irrazonable
de esas limitaciones, y en segundo lugar porque no
puede haber abuso de la libertad de expresin en
la medida que el propio debate de ideas acta como
una especie de regulador. La proteccin de la libertad
de expresin y la libertad de informacin debe ser
absoluta y no admite excepciones. La concepcin
del artculo 10 del Convenio Europeo de Derechos
Humanos es bastante diferente. No puede haber
libertad y por consiguiente libertad de expresin sin
que exista una responsabilidad correlativa. Por eso, el
Convenio justifica algunas restricciones legtimas y
deseables cuando algunos contenidos son perjudiciales. Estos dos enfoques posibles del conflicto entre
la libertad de expresin y otros derechos explican las
dificultades que surgen a la hora de aplicar la concepcin europea que supone una determinada forma
43

Hacia las sociedades del conocimiento

Cuadro 1.1 Algunos ejemplos de reconocimiento de la libertad de expresin y la libertad de informacin en


el mundo (antes del 11 de septiembre de 2001)

En el plano nacional

Organizaciones internacionales y regionales


(algunos ejemplos)

Disposiciones
constitucionales

Naciones Unidas

Estados Unidos de Amrica

1946: Resolucin 59 (1) de la Asamblea General:

1791: Primera enmienda de la


Constitucin

La libertad de expresin es un derecho humano fundamental y


piedra toque de todas las libertades a las cuales estn consagradas
las Naciones Unidas.
1948: Declaracin Universal de Derechos Humanos (art. 19)
Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinin y de expresin;
este derecho incluye el no ser molestado a causa de sus opiniones, el
de investigar y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas,
sin limitacin de fronteras, por cualquier medio de expresin.
1966: Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos (art. 19)
1. Nadie podr ser molestado a causa de sus opiniones;
2. Toda persona tiene derecho a la libertad de expresin; este
derecho comprende la libertad de buscar, recibir y difundir
informaciones e ideas de toda ndole, sin consideracin de
fronteras, ya sea oralmente, por escrito o en forma impresa o
artstica, o por cualquier otro procedimiento de su eleccin;
3. El ejercicio del derecho previsto en el prrafo 2 de este artculo
entraa deberes y responsabilidades especiales. Por consiguiente,
puede estar sujeto a ciertas restricciones, que debern, sin embargo,
estar expresamente fijadas por la ley y ser necesarias para:
a) asegurar el respeto a los derechos o a la reputacin de los
dems;
b) la proteccin de la seguridad nacional, el orden pblico o la
salud o la moral pblicas.
1993: Creacin por parte de la Comisin de Derechos Humanos de
las Naciones Unidas del cargo de Relator especial sobre la promocin
y proteccin del derecho a la libertad de opinin y expresin.

El Congreso no har ley alguna por


la que adopte una religin como
oficial del Estado o se prohba
practicarla libremente, o que coarte
la libertad de palabra o de imprenta,
o el derecho del pueblo para
reunirse pacficamente y para pedir al
gobierno la reparacin de agravios.
1978: Sentencia del Tribunal Supremo
en el caso Houchins contra KQED Inc. :

1950: Convenio Europeo de Derechos Humanos, art. 10 (revisado


en conformidad con el Protocolo N 11, fecha de entrada en vigor
1 de noviembre de 1998)
1. Toda persona tiene derecho a la libertad de expresin. Este
derecho comprende la libertad de opinin y la libertad de recibir
o de comunicar informaciones o ideas sin que pueda haber
injerencia de autoridades pblicas y sin consideracin de fronteras.
El presente artculo no impide que los Estados sometan a las
empresas de radiodifusin, de cinematografa o de televisin a un
rgimen de autorizacin previa.

1766: Suecia

1888: Colombia

1967: Estados Unidos


de Amrica

La libertad de palabra y de prensa


no suponen un derecho de acceso a
la informacin gubernamental o las
fuentes de informacin bajo control
del gobierno.

1982: Australia,
Canad y Nueva
Zelandia

India

1987: Filipinas

1982: Interpretacin del artculo 19 de


la Constitucin Filipinas
1986: Adopcin de la nueva
Constitucin (art. III, seccin 7)

1994: Per y Belice

Repblica de Corea
1989: Interpretacin del art. 21 de la
Constitucin.

Sudfrica
Consejo de Europa

Medidas
legislativas

1996: Adopcin de la seccin 32 de la


Constitucin:

1997: Tailandia

1998: Repblica
de Corea, Israel,
Argentina

Toda persona tiene derecho de


acceso a:
toda informacin en posesin del
Estado; y
toda informacin en posesin
de otra persona, que sea necesaria
para el ejercicio o proteccin de un
derecho.

1999: Trinidad y
Tobago

2000: Reino Unido

2. El ejercicio de estas libertades, que entraan deberes y


responsabilidades, podr ser sometido a ciertas formalidades,
condiciones, restricciones o sanciones, previstas por la ley, que
constituyan medidas necesarias, en una sociedad democrtica,
para la seguridad nacional, la integridad territorial o la seguridad
pblica, la defensa del orden y la prevencin del delito, la
proteccin de la salud o de la moral, la proteccin de la reputacin

44

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 1

De la sociedad de la informacin a las sociedades del conocimiento

En el plano nacional

Organizaciones internacionales y regionales


(algunos ejemplos)

Disposiciones
constitucionales

o de los derechos de terceros, para impedir la divulgacin de


informaciones confidenciales o para garantizar la autoridad y la
imparcialidad del poder judicial.
1987: Sentencia Leander contra Suecia del Tribunal Europeo de
Derechos Humanos
1989: Sentencia Gaskin contra Reino Unido del Tribunal Europeo de
Derechos Humanos.
1998: Sentencia Guerra y Ors contra Italia del Tribunal Europeo de
Derechos Humanos
2001: Recomendacin sobre el acceso a la informacin en poder
de las autoridades pblicas R (81) 19

Medidas
legislativas

Tailandia
1997: Adopcin de la seccin 58 de la
Constitucin

2001: Japn

Amrica Latina
Reconocimiento constitucional del
derecho de peticin para la obtencin
de datos en posesin del Estado o de
bancos de datos privados (derecho de
habeas data) en las Constituciones de
Argentina (art.43) y Per (art. 2/4).

Organizacin de los Estados Americanos


1948: Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del
Hombre (art. IV)
1969: Convencin Americana sobre Derechos Humanos (art. 13)
1. Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento y de
expresin. Este derecho comprende la libertad de buscar recibir y
difundir informaciones e ideas de toda ndole, sin consideracin
de fronteras, ya sea oralmente, por escrito o en forma impresa o
artstica, o por cualquier otro procedimiento de su eleccin;
2. El ejercicio del derecho previsto en el inciso precedente no
puede estar sujeto a previa censura sino a responsabilidades
ulteriores, las que deben estar expresamente fijadas por la ley y ser
necesarias para asegurar:
a) el respeto a los derechos o a la reputacin de los dems, o
b) la proteccin de la seguridad nacional, el orden pblico o la
salud o la moral pblicas.
1985: Opinin consultiva de la Corte Interamericana de Derechos
Humanos sobre la interpretacin del artculo 13 (1)
1994: Declaracin de Chapultepec (Conferencia Hemisfrica sobre
Libertad de Expresin de la Sociedad Interamericana de Prensa)
2000: Declaracin de Principios sobre la Libertad de Expresin
adoptada por la Comisin Interamericana de Derechos Humanos
3. Toda persona tiene el derecho a acceder a la informacin
sobre s misma o sus bienes en forma expedita y no onerosa, ya
est contenida en bases de datos, registros pblicos o privados
y, en el caso de que fuere necesario, actualizarla, rectificarla y/o
enmendarla;
4. El acceso a la informacin en poder del Estado es un derecho
fundamental de los individuos. Los Estados estn obligados
a garantizar el ejercicio de este derecho. Este principio slo
admite limitaciones excepcionales que deben estar establecidas
previamente por la ley para el caso que exista un peligro real e
inminente que amenace la seguridad nacional en sociedades
democrticas.
Fuente: Documentos deArtculo 19 (Centro Internacional contra la Censura)
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

45

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 1.4

Un giro hacia la seguridad a ultranza?

La situacin de la libertad de expresin ha experimentado un cambio considerable con el giro de muchos gobiernos
hacia una seguridad a ultranza tras los acontecimientos del 11 de septiembre de 2001, aunque los orgenes de esta
tendencia se remonten a tiempos ms lejanos. Los imperativos de la seguridad nacional han otorgado al secreto
una situacin muy especial, incluso en las democracias modernas. El derecho a pensar y decir lo que se piensa no es
necesariamente sinnimo del derecho a decir todo lo que se sabe. Por eso, toda una serie de informaciones, desde
la cartografa de sitios estratgicos hasta la publicacin de algunos descubrimientos cientficos, pueden considerarse
delicadas y ser excluidas de la libre circulacin de la informacin.
A la hora de luchar contra el terrorismo, el conocimiento se convierte en un recurso estratgico. A este respecto cabe
sealar que la aparicin de nuevas tecnologas de control, censura y represin han ido a la par con el desarrollo de
las nuevas tecnologas de expresin. Los Estados saben hoy en da vigilar perfectamente los contenidos, localizar los
accesos, bloquear los sitios y perseguir las formas ilegales de disidencia. Para ello, utilizan los instrumentos clsicos de
la reglamentacin: restringir el acceso imponiendo, por ejemplo, la obligacin de registrarse o poseer una licencia;
restringir los contenidos mediante el filtro de datos y el estmulo oficial a la autocensura;27 y desarrollar tcnicas de
vigilancia cada vez ms perfeccionadas. El Estado puede adems imponer oficialmente restricciones de acceso (obligar
a los proveedores de servicios en Internet a que obtengan una licencia previa) o incitar al sector privado a que acte
preventivamente y niegue el acceso a los usuarios considerados indeseables. Es un fenmeno muy preocupante la
aparicin de esta delegacin de la censura de los Estados en operadores privados, y ms inquietante an la privatizacin
de la censura. En efecto, algunos distribuidores han preferido retirar de la circulacin publicaciones consideradas
irrespetuosas por los poderes pblicos para no perder cuotas de mercado en un gran pas.
Incluso en las democracias, la libertad de expresin no est al amparo de determinados abusos que pueden derivarse
de los intereses comerciales de los intermediarios de la transmisin de informacin. Expresin y comercializacin
obedecen a menudo a lgicas que pueden ser contradictorias, y en algunos casos puede constituir una infraccin del
derecho de autor el mero hecho de que una persona publique en su sitio personal la imagen de su personaje de tiras
cmica predilecto, sin haber abonado previamente un canon al poseedor de la propiedad intelectual. La proteccin de
imgenes de marcas puede tambin traer consigo algunas restricciones de la libertad de expresin. A este respecto,
cabe preguntarse por qu tienen que coincidir forzosamente los intereses comerciales de la industria de los media y
la salvaguarda del pluralismo, que es un elemento esencial de la democracia. Veremos ms adelante que la solucin
de estos problemas exige un enfoque equilibrado entre la proteccin de la propiedad intelectual y la promocin del
dominio pblico.28

de reglamentacin a un vector de la libertad de


expresin como Internet, cuyo principio se inspira en
la concepcin americana.

Libertad de expresin y participacin


de la inmensa mayora en las sociedades
del conocimiento
La salvaguarda de la libertad de expresin no es slo
una cuestin de principios. Es un poderoso vector del
desarrollo humano que abre paso al aprovechamiento
compartido de la informacin y del saber. Emana de
los mismos ideales que legitiman la salvaguarda de
la diversidad cultural y lingstica en el ciberespacio:
propiciar una mejor utilizacin de las nuevas tecnologas y permitir que un nmero cada vez mayor de
ciudadanos de orgenes culturales y geogrficos cada
vez ms diversos accedan a la informacin y participen
en la aventura del conocimiento.
46

Los beneficios de la libre circulacin de la informacin y las ideas no se limitan a la garanta de los
derechos fundamentales. La transparencia inherente a
esa circulacin contribuye a la estabilidad del entorno
econmico y la creacin o restauracin de la confianza
un factor esencial de todo desarrollo duradero de las
actividades humanas, a la eficiencia de las transacciones en los mercados y al auge de la democracia.
Como ya se ha visto, la libertad de expresin es un
pleno componente del desarrollo y propicia una mejor
asignacin de los recursos. Las nuevas tecnologas
pueden constituir un valioso instrumento para el
ejercicio de la libertad de expresin. Internet ofrece
a los individuos medios para realizar en un grado sin
precedentes hasta ahora lo que las constituciones
democrticas garantizan a los ciudadanos desde
hace aos y decenios, o incluso siglos en algunos
casos, esto es, expresarse, comunicar y comerciar
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 1

De la sociedad de la informacin a las sociedades del conocimiento

libremente, prcticas que antao exigan recursos


tcnicos y financieros considerables y que hoy estn
al alcance de todos si se hace lo necesario para que
as sea. La libre circulacin de ideas e informaciones
que las nuevas tecnologas han hecho ms eficaz ser
un factor de impulso formidable de la democracia y la
participacin de todos en la vida pblica y la adopcin
de decisiones.
No obstante, las opciones polticas siempre se
impondrn a la tecnologa. De ah que sea tan importante defender ese derecho all donde se conculca
y preservarlo dondequiera que se halle en peligro,
porque la libertad de expresin y la libre circulacin de
la informacin inherente a ella son una condicin esencial de la aparicin de sociedades del conocimiento.

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Fuentes
Article 19 (2001); Banco Mundial (2002-2003); Bhatnagar, S. y
Dewan, A. (2000); Boafo, K. (2003); Burnstein, M. R. (1996); Caden,
M. y Lucas, S. (1996); Chase, M. y Mulvenon, J. (2002); Cukier, K. N.
(2003); Cuneo, C. (2002); Goux, J.-J. (2000); Hardy, T. (1994); Human
Rights Watch (1999); Hussein, A. (1994); Jensen, M. (2002); Juma,
M. N. (2003); Kalathil, S. y Boas, T. C. (2001); Lavoie, B. F. y ONeil,
E. T. (1999); Administracin Nacional de Telecomunicaciones e
Informacin de los Estados Unidos (2000); Pew Internet and
American Life Project (2002); Pimienta, D. (1998); PNUD (2003); Post,
D. G. y Johnson, D. R. (1996); Proenza, F. J. y otros (2001); Schiller, D.
(1996); Sen, A. (1981, 1996 y 2000); Stehr, N. (2004); Trudel, P. (2002);
UNESCO (1978, 2003a, 2003d, 2003e y 2003h); Vattimo, G. (2002).

47

Captulo 2

Sociedades en redes,
conocimientos y nuevas
tecnologas
Estamos presenciando una nueva revolucin industrial? Seramos ms bien proclives a afirmarlo habida
cuenta de las profundas reorganizaciones, cambios
e innovaciones que ha introducido en los mecanismos econmicos, sociales y polticos la revolucin
de las nuevas tecnologas de la informacin y la
comunicacin, de las biotecnologas y en un futuro
prximo de las nanotecnologas. Los conocimientos
y competencias, as como el trabajo y el ocio, se han
transformado radicalmente con el nuevo lenguaje
de la informtica. Tal como se seala en el Informe
Mundial sobre Desarrollo Humano, publicado por el
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
(PNUD) en 2001, los progresos de la aplicacin de
las biotecnologas en los campos de la salud o la
agricultura abren nuevas perspectivas al desarrollo
humano. Esas transformaciones tendrn consecuencias importantes en el desarrollo de las sociedades del
conocimiento.

La economa del
conocimiento en
las sociedades en redes
Nos encaminamos hacia sociedades
en redes?
La tercera revolucin industrial ha ido acompaada
de un cambio de rgimen de los conocimientos. A
este respecto, se ha hecho referencia al advenimiento
de un doble paradigma: el de lo inmaterial y el de las
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

redes. De hecho, la creciente desmaterializacin del


trabajo individual humano posibilitada por la sustitucin del trabajo manual por las mquinas, y ms tarde
por el desarrollo de los servicios y el advenimiento de
lo virtual con la revolucin digital ha desembocado
en el nacimiento de una sociedad en la que el dominio
de lo inmaterial siempre confiere ms ventajas estratgicas y, por consiguiente, un mayor poder sobre lo
material. El conocimiento y la conquista de lo inmaterial hacen posible, por ejemplo, la construccin y
utilizacin de satlites que permiten a los hombres
un dominio sin precedentes del espacio terrestre.
Al mismo tiempo, la conjuncin entre el proceso de
mundializacin, que unifica los mercados mundiales, y
las mutaciones tecnolgicas, que disminuyen el costo
de las comunicaciones y facilitan la multiplicacin de
la velocidad y el volumen de informacin transmitido, ha desembocado en la aparicin de lo que se
viene llamando despus de los trabajos de Manuel
Castells sociedades en redes. Es cierto que en toda
organizacin social hay una trama de redes dentro de
las cuales los individuos mantienen relaciones privilegiadas, ya sean de tipo familiar, tnico, econmico,
profesional, social, religioso o poltico. No obstante,
en el contexto de la revolucin de la informacin se
han creado nuevas formas de organizacin que no se
ajustan a la lgica de centralizacin de los espacios y
polos de decisin convencionales. El incremento de
las relaciones horizontales que trascienden a menudo
las fronteras sociales y nacionales ha suplantado la
verticalidad de las jerarquas tradicionales. Esto no
significa que la generalizacin de las redes permita
49

Hacia las sociedades del conocimiento

ingresar y participar en ellas de igual manera y por


doquier, tanto en los pases del Norte como en los del
Sur. Al contrario, se ha comprobado que las grandes
redes forman nudos localizables, indisociables de la
nueva realidad urbana de las ciudades mundiales
Tokio, Londres o Nueva York que interactan entre
s mediante inversiones internacionales, trnsitos
transfronterizos o intercambios financieros.
Cabe preguntarse si las nacientes sociedades
del conocimiento, que son esencialmente sociedades
de lo inmaterial y sociedades en redes, presentan
rasgos caractersticos que las distinguen claramente
de las sociedades del conocimiento que las han precedido en la historia.

La economa del conocimiento


La economa del conocimiento describe una etapa
particular del desarrollo del sistema capitalista,
basada en el conocimiento, que sucede a una fase de
acumulacin del capital fsico. Tal como Marx haba
predicho a mediados del siglo XIX, parece ser que el
conocimiento est sustituyendo a la fuerza de trabajo
y que la riqueza creada se mide cada vez menos
por el trabajo en su forma inmediata, mensurable
y cuantificable, y depende cada vez ms del nivel
general de la ciencia y del progreso de la tecnologa.
La economa del conocimiento pone de manifiesto
la complementariedad estructural y tecnolgica que
existe entre las nuevas posibilidades de codificacin,
acopio y transmisin de la informacin facilitadas
por las nuevas tecnologas, el capital humano de los
trabajadores que pueden utilizarlas y una organizacin
reactiva de la empresa gracias a los avances de la
gestin del conocimiento que permite la explotacin
ms amplia posible del potencial de productividad.
Es bien sabido que algunas actividades inmateriales
relacionadas con la investigacin, la educacin y los
servicios tienden a ocupar un lugar cada vez ms
importante en la economa mundial. En trminos
cuantitativos, la proporcin de esas actividades en
el PIB de los pases est en constante aumento. La
proporcin del gasto de investigacin y desarrollo en
los PIB crece desde principios del decenio de 1950, y
las dems inversiones inmateriales (educacin, salud,
etc.) tambin aumentan claramente con respecto a
50

las inversiones materiales (capital y recursos fsicos,


etc.). Las estadsticas demuestran que esta tendencia
es perceptible tanto en los pases del Norte como en
los del Sur. Esta importancia del conocimiento en la
actividad econmica no se limita a los sectores de
alta tecnologa, ya que los modos de organizacin y
produccin de sectores de baja tecnologa tambin
se han transformado, o se estn transformando, con la
nueva utilizacin de bases de conocimientos.
En Europa y los Estados Unidos, el paso de
una economa agrcola a una economa industrial en
el siglo XIX se haba caracterizado por la emigracin
de una gran parte de la mano de obra rural hacia las
fbricas. Asimismo, la terciarizacin de la poblacin
activa y el aumento de la productividad han desembocado en una desindustrializacin de los pases ricos,
que por un sistema de vasos comunicantes ha trado
consigo una aceleracin de la industrializacin de los
pases pobres. Esto es positivo para el desarrollo?
En teora s, si se tiene en cuenta que este fenmeno
puede multiplicar los ingresos de estos pases. Ahora
bien, hay dos elementos que inducen a mitigar el
optimismo. En efecto, ese fenmeno afecta por
ahora esencialmente a los pases emergentes, especialmente los de Asia, y deja fuera del movimiento a
los pases menos adelantados, especialmente los de
frica. Adems, el valor que los pases en desarrollo
pueden extraer de su reciente industrializacin sigue
siendo bastante modesto salvo excepciones, ya que
la economa mundial valora ahora ms la concepcin
(investigacin y desarrollo y depsito de patentes) y la
prescripcin (marketing y comunicacin). Por lo tanto,
la economa del conocimiento ha puesto muy alto el
obstculo que los pases en desarrollo tienen que franquear para alcanzar a los pases ms adelantados.
Las estadsticas que describen el nacimiento
de las sociedades del conocimiento y la expansin de
una economa basada en el conocimiento no deben
ocultar la diversidad de las situaciones locales. Las
cifras relativas a la economa del conocimiento no
reflejan forzosamente algunas realidades sociales. Por
ejemplo, aunque en la India la proporcin de los servicios en la economa ha superado el 50% gracias a una
poltica de formacin y al fomento de una capacidad
informtica universalmente reconocida, un 75% de su
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 2

Sociedades en redes, conocimientos y nuevas tecnologas

poblacin vive todava de la agricultura, casi un 40%


es analfabeta y una gran parte no dispone todava
de una lnea telefnica.1 Por eso, en vez de referirse a
una transicin generalizada a la economa del conocimiento, quizs fuese ms exacto decir que se da una
coexistencia entre diferentes sistemas, no slo a nivel
mundial, sino tambin dentro de cada pas. De todas
formas, en los pases ms adelantados en la economa
basada en el conocimiento, las consecuencias de la
nueva organizacin econmica y social en los propios
conocimientos merecen una atencin especial.

El impacto de las nuevas


tecnologas en los
conocimientos en redes
Evolucin tecnolgica y creacin
y circulacin del conocimiento
La amplitud de la evolucin tecnolgica que en los
ltimos decenios ha afectado a los medios de creacin, transmisin y tratamiento de los conocimientos
Recuadro 2.1

hace que muchos expertos emitan la hiptesis de


que nos hallamos en vsperas de una nueva era del
conocimiento. Despus de los regmenes del conocimiento basados en la transmisin oral, la escritura
y la imprenta, el desarrollo digital ha propiciado una
expansin sin precedentes de las redes, en funcin
de dos ejes: uno horizontal de aceleracin de las
transmisiones, y otro vertical de densificacin de las
conexiones. Entramos en una era en la que para existir,
sobrevivir y no quedar al margen, es necesario comunicar cada vez ms, y sobre todo cada vez ms deprisa.
La interactividad es otra caracterstica de estos nuevos
soportes del conocimiento. A este respecto, conviene
efectuar una distincin entre los media de sentido
nico como la radio, la televisin o la prensa que
efectan una comunicacin centralizada, desde una
fuente a un pblico, y los media interactivos como el
telfono, que permite mantener a distancia un autntico dilogo cara a cara, o Internet, que ofrece no slo
una interconexin inmediata e interfaces multimedia,
sino tambin la posibilidad de que las organizaciones
o los individuos conectados interacten en tiempo
real. Con el desarrollo de Internet, las capacidades

De la informacin al conocimiento y viceversa

La transformacin de una informacin en conocimiento exige un trabajo de reflexin. De por s, una informacin
slo es un dato bruto, esto es, la materia prima de la elaboracin de un conocimiento. Desde este punto de vista, la
informacin puede ser un no-conocimiento. Internet ofrece un ejemplo particularmente ilustrativo de esto, pues
segn algunas estimaciones la mitad de las informaciones que circulan por este medio son falsas o inexactas. Las redes
propician adems la difusin de rumores. No obstante, el carcter reflexivo del juicio necesario para transformar una
informacin en conocimiento necesita algo ms que una simple comprobacin de los hechos. Supone dominar algunas
competencias cognitivas, crticas y tericas, cuyo fomento es precisamente el objeto de las sociedades del conocimiento.
La avalancha de informaciones puede aplastarnos, pero el conocimiento es precisamente lo que permite orientarse en
el pensamiento.
Esta distincin entre conocimiento e informacin sera bastante simple si nos atuvisemos exclusivamente a este
aspecto de la transformacin de la informacin en conocimiento. Ahora bien, aunque la informacin sea un dato bruto,
es en s el producto de una operacin que la hace tal: es el acondicionamiento o packaging de la informacin lo que
la convierte en manipulable, transmisible y consumible. Esta operacin se puede efectuar tanto con los conocimientos
como con todo lo que pertenece al mbito del no-conocimiento. De ah que la distincin entre saber e informacin
deba tener en cuenta el proceso de acondicionamiento de un conocimiento en informacin, una operacin que en
la jerga de nuestros das se conoce con el nombre de informacionalizacin del conocimiento. Este proceso confiere
al conocimiento una dimensin material que lo vuelve ms operacional y facilita su tratamiento. Lo convierte as en
medio de produccin de nuevos conocimientos. La informacin es lo que se transforma con un tratamiento adecuado,
mientras que el conocimiento es lo que se produce. La produccin del conocimiento se basa siempre en un nivel de
conocimiento y en la transformacin de la informacin. Lo que conduce a la produccin del conocimiento es una forma
de transmutacin de la informacin, pero el conocimiento mismo se transforma en informacin para poder ser tratado
y producir un nuevo conocimiento. En este crculo virtuoso estriba precisamente la innovacin que permite nuevos
aumentos de productividad en la produccin del conocimiento.

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

51

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 2.2

Vamos hacia sociedades de vigilancia generalizada?

Se suele perder de vista que las nuevas tecnologas basadas en cdigos producen normas y crean, por consiguiente,
instrumentos de control. La idea de control es un elemento central de la revolucin digital. Si histricamente la autoridad
de los Estados se consolid porque era necesario garantizar la libertad de circulacin y la seguridad en los caminos
contra el bandidaje y la inseguridad, cabe pensar que bien podra ocurrir lo mismo el da de maana ante la inseguridad
de las autopistas de la informacin.
Las sociedades en redes son sociedades de la clasificacin, en las que el tratamiento de la informacin se efecta
mediante la compilacin de bases de datos. Ahora bien, si no se tiene cuidado, este trabajo de clasificacin podra
propiciar el surgimiento de nuevos poderes que ejerceran un control panptico. Las formas de vigilancia no se limitan
a la instalacin de cmaras por doquier, en los lugares de trabajo o los sitios pblicos, ni tampoco al fichaje de los
viajeros en los transportes areos. Los medios y conductos de extraccin de datos personales son mltiples y frtiles
en recursos ingeniosos, desde las llamadas efectuadas desde un telfono mvil hasta las transacciones comerciales
registradas en Internet y hasta el ms mnimo cookie descargado en el disco duro del ordenador sin que lo sepa su
usuario. El trfico de datos personales facilita el establecimiento de clasificaciones sociales. Ahora bien, cabe preguntarse
si es deseable un sistema en el que la decisin pblica se documente sobre la base de informaciones que establecen un
perfil de los consumidores de la oferta electoral.
Sern sociedades de vigilancia tecnolgica las sociedades del conocimiento? La promocin de los valores de apertura
(openness) y la libre circulacin de informaciones y conocimientos conduce inexorablemente a la confusin entre
conocimiento para todos y conocimiento sobre todos? Existe un derecho a no saber?2 La divisin entre el mbito
pblico y el privado no debe proteger a todo individuo contra un inters demasiado entrometido del prjimo por
algo que no le concierne? Un exceso de conocimiento puede ser fuente de perjuicios. Tal como indicaba el senador
estadounidense Daniel Moynihan, el secreto es una forma importante de regulacin de la sociedad, porque protege la
vida privada. Ahora bien, hoy en da se observa una confusin cada vez mayor entre los conocimientos de ndole privada
y los de ndole pblica. El derecho a no saber en lo que respecta a la circulacin de conocimientos sobre la persona
tiene como recproco un derecho a que los otros no sepan, restringido a esa categora reducida de conocimientos sobre
la intimidad.

de comunicacin y las competencias cognitivas se


desarrollan al unsono y ponen de manifiesto que los
individuos, al no ser receptores pasivos, pueden crear
con toda autonoma comunidades virtuales, cuyo
ejemplo ms visible son los foros de discusin.
La influencia de las nuevas tecnologas en la
creacin del conocimiento es considerable (vase
recuadro 2.1). En efecto, han permitido adelantos
importantes en la accesibilidad y manejo del conocimiento. Si se sabe discernir entre una mera informacin bruta, un rumor (hoax) o una afirmacin errnea
y todo aquello que puede constituir la base de un
conocimiento genuino, no cabe duda de que Internet
puede funcionar como un gigantesco vivero de ideas,
independientemente de que provengan de informaciones o conocimientos.
Por otra parte, la proliferacin en nuestro
entorno de objetos virtuales, modificables y accesibles
infinitamente, facilita el trabajo colectivo y la adquisicin de conocimientos en comn. El aprendizaje
durante mucho tiempo confinado en lugares espe52

cficos como la escuela se est convirtiendo en un


espacio virtual de dimensiones planetarias y accesible
a distancia, en el que ser posible simular una infinidad
de situaciones. Por ltimo, la creacin de conocimientos en redes y la aceleracin del tratamiento de
la informacin abren nuevas posibilidades de trabajo
sobre las bases de datos, independientemente de su
tamao, uso y finalidad. Se estn creando sistemas muy
potentes de gestin de los conocimientos, tanto en
los organismos cientficos o gubernamentales como
en las empresas grandes o pequeas.3 Quizs llegue
un da en que la mayora de los productos plantas y
animales domsticos comprendidos estn provistos
de microprocesadores electrnicos que suministren
en tiempo real informacin sobre su estado (desgaste
de los materiales, salud de los animales o fecha de
caducidad de los medicamentos), su localizacin (GPS
o sistema de vigilancia por satlite) o su movimiento
(marcado de animales migratorios, rastreabilidad de
los productos, etc.). Cabe sealar que sera peligroso
que un mecanismo de este tipo se aplicase sisteHacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 2

Sociedades en redes, conocimientos y nuevas tecnologas

Recuadro 2.3

Conocimiento y nuevas tecnologas al servicio de las ms nobles causas del


siglo XXI: la solidaridad con las regiones damnificadas por desastres naturales
y la lucha contra el VIH/SIDA

Las nuevas tecnologas y la libre circulacin de la informacin y las ideas constituyen instrumentos valiosos para
sensibilizar al pblico a las causas ms nobles del siglo XXI. En enero de 2005, poco despus del maremoto que
devast el 26 de diciembre de 2004 las costas del Asia Meridional y Sudoriental, las islas Maldivas y el litoral del frica
Oriental, una parte importante de la recaudacin de fondos efectuada en los pases industrializados en el marco
de la vasta campaa de solidaridad internacional con las naciones damnificadas se efectu electrnicamente por
conducto de los sitios Internet de las principales organizaciones participantes en dicha campaa (UNICEF, Cruz Roja,
Mdicos sin Fronteras, etc.). Asimismo, gracias a Internet algunas familias pudieron localizar a parientes que haban
salido ilesos del desastre.
Las nuevas tecnologas pueden desempear tambin un papel importante en la lucha contra la pandemia del
VIH/SIDA, porque ofrecen nuevas soluciones que facilitan la deteccin y la investigacin y posibilitan la realizacin
de campaas de gran envergadura para sensibilizar a las poblaciones en situacin de riesgo a las prcticas
preventivas. La Iniciativa Mundial sobre VIH/SIDA y Educacin adoptada en marzo de 2004 por la UNESCO y las
organizaciones copatrocinadoras del Programa ONUSIDA y concebida para completar la iniciativa 3 x 5 del
ONUSIDA y la OMS se basa en la constitucin de una red solidaria de educacin preventiva que tiene por objeto
establecer un vnculo claro entre el tratamiento y la prevencin. Por consiguiente, las nuevas tecnologas permiten
adaptar el mensaje y movilizar a todos los niveles para cambiar los comportamientos, ayudar a los enfermos y limitar
el impacto de la pandemia.

mticamente al ser humano, ya que esto, unido al


inters cada vez mayor por los sistemas de seguridad,
desembocara inevitablemente en autnticos sistemas
de vigilancia generalizada (vase recuadro 2.2). En este
contexto, ha hecho su aparicin un nuevo derecho
fundamental de las personas: la proteccin de la confidencialidad de los datos personales (privacy).4 Como
puede verse, las transformaciones actuales suscitan
una serie de cuestiones ticas.

Cules son los lmites de la


mercantilizacin de los conocimientos?
La revolucin digital ha permitido la aparicin de una
nueva escala de comercializacin de lo inmaterial. En
efecto, en una economa mundial del conocimiento,
la multiplicacin de los soportes digitales disminuye
considerablemente la escasez de bienes inmateriales
reproducibles infinitamente. Asimismo, hemos visto
que la forma de la red multiplica el acceso a los conocimientos, cuestionando su escasez y, por ende, las
bases de una economa clsica del conocimiento.
En efecto, un bien profusamente disponible tiende
a convertirse en un bien gratuito. Hay que preguntarse si la generalizacin de los contenidos digitales,
sobre todo como soportes de una vivencia de carcter
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

cultural (msica, cine y videojuegos), no supone una


invitacin apremiante a replantearse los modelos
econmicos subyacentes de los intercambios o la
comercializacin. Es cierto que la utilizacin abusiva
de los sistemas peer to peer y las descargas piratas
de msica o pelculas en Internet son plagas que
ponen seriamente en peligro la viabilidad econmica
de la creacin de contenidos digitalizables. Todo el
problema estriba en saber si esto es una especie de
pecado juvenil que desaparecer con la maduracin
comercial de los intercambios y la aparicin de nuevos
sistemas de gestin de los derechos digitales, o si se
trata de un efecto inherente a la digitalizacin que ser
preciso tener en cuenta no sin dificultades en las
sociedades en redes. Si es impensable una sociedad
del conocimiento que no est basada en la libre
circulacin de los conocimientos comprendida la
circulacin entre el Norte y el Sur, sean cuales fueren
los obstculos existentes, tampoco cabe pensar en
una sociedad exclusivamente basada en una cultura
de la gratuidad, porque no hay sociedad sin actividad
econmica. Al mismo tiempo como algunos conocimientos son ms tiles que otros para el progreso de
la humanidad (vase recuadro 2.3), ser conveniente
evitar el riesgo de trficos y establecer una clara deli53

Hacia las sociedades del conocimiento

mitacin para efectuar el distingo propuesto por


Emmanuel Kant entre lo que tiene un precio y lo
que tiene dignidad.
En las sociedades del conocimiento, el saber
ser objeto de una desmultiplicacin de los intercambios comerciales. No obstante, el conocimiento
no puede ser una mercanca como las dems. Ms
adelante se ver cmo esta propiedad especfica del
conocimiento condiciona el equilibrio entre la proteccin de la propiedad intelectual, por un lado, y la
promocin del dominio pblico y el aprovechamiento
compartido de los conocimientos, por otro.

Hacia un incremento de las


desigualdades entre el Norte
y el Sur en una economa mundial
basada en el conocimiento?
Algunos expertos han destacado que una de las
consecuencias ms inmediatas del desarrollo de una
economa basada en el conocimiento podra ser que
los pases ricos se enriqueciesen an ms y que los
pases pobres se quedasen estancados por falta de
inversiones en las infraestructuras o en el potencial
productivo del conocimiento, o por la ausencia de
normas que garanticen condiciones ptimas para la
produccin de conocimientos (calidad de la gobernanza o capacidad para proteger los conocimientos
creados contra la competencia internacional).
Para sustentar esta hiptesis de un aumento
de las desigualdades entre pases ricos y pobres en
una economa mundial basada en el conocimiento,
esos expertos han destacado el desfase que se haba
producido, en la poca fasta de la nueva economa,
entre los ndices de crecimiento de la economa real
y el alza de las cotizaciones en bolsa. Mientras que
las bolsas de los pases de la OCDE vivan en plena
euforia alcista que no corresponda a su crecimiento
econmico real, otros pases como China y la India
experimentaban un crecimiento efectivo muy superior al de los pases industrializados que no se reflejaba
en absoluto en los resultados burstiles. Los analistas
econmicos explicaban la sobreestimacin financiera
de algunas empresas con respecto a su valor contable
por el hecho de que stas no obtenan capitales sobre
la base de sus beneficios presentes, sino sobre la base
54

del valor de una idea o una innovacin es decir, un


conocimiento que el capital conseguido les permitira poner en prctica (mecanismo de equitization).
De hecho, la librera en lnea Amazon.com, creada en
1995, slo empez a obtener beneficios al cabo de seis
aos de actividad. A partir de la primavera de 2001,
el estallido de la burbuja financiera en el mercado
de las nuevas tecnologas mostr hasta qu punto
era excesiva esa sobreestimacin ilusoria de la innovacin y de los beneficios que podra generar en el
futuro. Desde entonces, las capitalizaciones burstiles
se han ajustado a los resultados de la economa real.
Este retorno a la sensatez de la economa mundial
debera hacernos contemplar con otra ptica las
relaciones entre la economa del conocimiento y el
desarrollo, ya que abre posibilidades para que recuperen su retraso aquellos pases menos adelantados
que sepan capitalizar sobre el conocimiento en una
economa real.

Hacia una obsolescencia de lo


humano o hacia nuevos horizontes
para la creatividad?
Por una extraa paradoja, cuanto ms dominamos los
conocimientos ms ignorantes nos volvemos. Con la
aparicin de nuevos soportes del conocimiento, el
auge sin lmites del mundo de las mquinas parece
anunciar una atrofia de las capacidades humanas.
Con la aceleracin de la velocidad de tratamiento y
transmisin de la informacin surge un desfase cada
vez mayor entre la escala del tiempo tecnolgico,
sumamente rpido, y la del tiempo del pensamiento
cerebral, que apenas parece haber evolucionado
desde hace milenios. Cabe preguntarse si este desfase
no entraa un riesgo de que el cerebro humano
se vea superado por las mquinas y los programas
que ha creado. A nivel del pensamiento humano,
la profusa informacin actual resulta cada vez ms
difcil de filtrar, tratar y dominar. En las autopistas de
la informacin es tan fcil encontrar una informacin pertinente como beber en una boca de riego.
El agua no nos faltar desde luego, pero el problema
ser cmo hacer para no ahogarse. Ese exceso de
informaciones slo podr engendrar conocimientos
si saben estar a la altura tanto los instrumentos que
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 2

Sociedades en redes, conocimientos y nuevas tecnologas

Recuadro 2.4

Creatividad artstica y artes digitales

La creacin artstica supone la utilizacin de medios y soportes proporcionados por las ciencias y tcnicas disponibles
en cada poca. En el pasado fueron el slex, el cincel, el martillo, el pincel, el lpiz, la esptula, etc. En la era de la imprenta
hizo su aparicin el grabado, y luego vinieron la fotografa, el cine y el vdeo junto con nuevos instrumentos y nuevas
tcnicas. Hoy en da, la imagen es digital. Las formas artsticas se mezclan con las tcnicas, y de la imaginacin de
los creadores surgen nuevos tipos de arte. En el arte digital, que reparte sus realizaciones entre varios mbitos de la
modernidad como la realidad virtual, la robtica, la inteligencia artificial, Internet o la biotecnologa, los medios son los
programas de creacin y el ordenador, mientras que el soporte es la pantalla digital. Estos nuevos instrumentos son
acordes con la revolucin tecnolgica de nuestros das. Corresponde a cada cultura dominarlos y forjar herramientas de
creacin (programas informticos) en funcin de sus imperativos propios y de los cnones estticos emanados de su
genio creador. Slo as se preservar la diversidad cultural.
Las iniciativas de la UNESCO en este mbito (por ejemplo, el programa DigiArts) se sitan en el marco de la transmisin
de conocimientos y prcticas culturales y artsticas por medio de tiles electrnicos y van encaminadas a preservar la
diversidad cultural.

permiten tratar la informacin como la transformacin de la informacin en conocimiento mediante la


reflexin. Esta tarea se encomienda cada vez ms a las
mquinas, como lo muestra el auge de los motores
de bsqueda en Internet. En estas condiciones,
cabe preguntarse cuntos seres humanos dejando
aparte los matemticos podrn hacer un clculo
mental dentro de algunos decenios. Tambin hay
que preguntarse si el auge de las nuevas tecnologas
no ha acelerado nuestra dependencia tecnolgica.
De todas formas, por perfeccionadas que sean, las
mquinas no podrn sustituir al hombre en el trabajo
de reflexin que transforma la informacin en conocimiento. Con la desaparicin del aprendizaje de
memoria y la automatizacin de sta, la misin de la
escuela ser desarrollar la facultad de filtrar la informacin de manera pertinente.
Bien es verdad que las mquinas parecen
estar listas para reemplazar al hombre, pero esto slo
es cierto cuando se trata de tareas mecnicas, por
ejemplo el aprendizaje de memoria o la funcin de
vigilancia. Cualquiera que sea el riesgo de que surja
as un mundo feliz en el que la parte del ser humano
se vea reducida a su ms mnima expresin uno de
los proyectos actuales ms ambiciosos es conseguir
la creacin de sistemas informticos autnomos que
exigen una intervencin humana insignificante,5 las
nuevas posibilidades que ofrecen las mquinas deben
ponerse al servicio del desarrollo humano. El tiempo
libre que dejan las mquinas es tiempo disponible para
actividades ms humanas. Por eso, lo que conviene
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

examinar son los mundos posibles que las tecnologas


abren a la imaginacin y la creatividad del ser humano
(vase recuadro 2.4).

Los efectos cognitivos de la revolucin


digital y de la codificacin
de los conocimientos
Las nuevas tecnologas digitales influyen directamente en la rapidez de transmisin de la informacin y tambin en el tratamiento y la recepcin de
los conocimientos. Hoy en da, un acto cognitivo no
se puede concebir basndose en el modelo de las
teoras clsicas del conocimiento, que lo consideran
como un acto psicolgico individual. El recurso al
tratamiento de texto electrnico o la utilizacin de
motores de bsqueda son hbitos recientes, pero
estn tan profundamente arraigados en las costumbres y el lenguaje cotidiano que las actividades cognitivas se parecen cada vez ms a procesos asistidos
por ordenador.
La digitalizacin ha conducido a la culminacin de las formas antiguas de codificacin del
conocimiento. En otras palabras, permite transformar
datos en un lenguaje que, en tanto que instrumento
de comunicacin, es de esencia colectiva. Los efectos
de esta codificacin suponen una nueva concepcin
del conocimiento, cuya produccin ya no se puede
contemplar como un momento diferenciado de las
dems actividades humanas. El carcter interactivo de
las redes digitales confiere a los usuarios de las tecnologas una situacin que no tenan anteriormente. Ya
55

Hacia las sociedades del conocimiento

no pueden ser pasivos ante la informacin porque la


estn seleccionando y jerarquizando continuamente.
En la actualidad, las tecnologas de la comunicacin
no preceden a la elaboracin y construccin de los
conocimientos, sino que interactan con stos.
Aunque se suela hacer hincapi con frecuencia
en el movimiento de desmaterializacin que se produce
en las sociedades en redes, es necesario constatar que
las nuevas tecnologas han permitido tambin materializar o externalizar distintas funciones cognitivas
recurriendo a las mquinas. La era postindustrial es
tambin una era hiperindustrial. Desde su aparicin
en el decenio de 1940 esto es, mucho tiempo antes
que Internet los ordenadores y los dispositivos electrnicos de tratamiento de la informacin en general
han modificado las condiciones de la actividad cognitiva. El saber no tiene la misma significacin cuando
se puede automatizar. La actividad cognitiva de un
usuario de tecnologas digitales, aun cuando trabaje
solo, se comparte entre l y los aparatos que utiliza,
y lo mismo se puede decir por lo que respecta a la
percepcin, la memoria, las operaciones lgicas y el
aprendizaje. El mundo de los objetos evidentes, es
decir el que tenemos ante nuestros ojos, depende
hoy por consiguiente de una cognicin compartida
entre los individuos y los aparatos cognitivos, tanto
ms transparentes cuanto que son cada vez ms
eficaces. Ahora ha llegado el momento de la cognicin
distribuida.6 Existen numerosas aplicaciones de sta,
sobre todo en los mbitos del trabajo y del aprendizaje
colectivos asistidos por ordenador. La cognicin distribuida ha fomentado un modelo de relaciones sociales
basado en la colaboracin colectiva, como prueba el
xito cosechado por los programas informticos de
fuente abierta (open source), que la UNESCO promueve
con especial inters.
Uno de los aspectos ms impresionantes de la
revolucin de la informacin es la facilidad con que
se trivializan en la vida cotidiana los aparatos y los
nuevos tipos de informacin. Pese a los obstculos
socioculturales que frenan a menudo la difusin de las
nuevas tecnologas, todos los que por libre eleccin o
por necesidad utilizan esos nuevos dispositivos llegan
a utilizarlos fcilmente de manera natural, ya que
esas tecnologas externalizan funciones cognitivas y,
56

por lo tanto, poseen la capacidad de subsanar ellas


mismas las dificultades que podran hacerlas inaccesibles a sus usuarios. Una de las claves del xito de
las nuevas tecnologas es su ergonoma. En efecto, las
nociones de comodidad y facilidad de utilizacin son
elementos fundamentales en la concepcin de los
programas que integran las tecnologas de la informacin. La cuestin de la ergonoma fundamental en la
evolucin de los productos multimedia y las interfaces
de los ordenadores est destinada a desempear un
papel cada vez ms importante en la definicin de
nuevos sistemas de gestin de los conocimientos. A
este respecto, baste con recordar desde un punto de
vista tcnico la cuestin del acceso de los discapacitados a los instrumentos informticos, o bien desde
una perspectiva ms antropolgica el problema de
la adaptacin y accesibilidad de los contenidos en
funcin de la diversidad de los contextos culturales
y lingsticos.7 Los contenidos y mtodos deben
adaptarse a sus usuarios reales. En la medida en
que son stos los que generalizan con sus prcticas
algunas utilizaciones a veces imprevistas de los
sistemas vigentes, no existe un punto de vista nico
y panormico que permita determinar las posibles
utilizaciones. Las nuevas tecnologas no se difundirn
exclusivamente en los pases del Norte, sino tambin
en los del Sur, y por eso ser necesario incitar a las
culturas locales a que inventen sistemas de explotacin, programas y productos multimedia que puedan
satisfacer a los usuarios locales.

De las sociedades de la
memoria a las sociedades
del conocimiento?
Memoria y nuevas tecnologas
El auge de las tecnologas digitales ha introducido
junto a las formas clsicas de registro del conocimiento nuevos soportes de almacenamiento con
capacidades que parecen potencialmente ilimitadas
y que se caracterizan por una facilidad de acceso sin
precedentes. Captada por la revolucin digital en
forma de discos duros, DVD o tarjetas, la memoria se
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 2

Sociedades en redes, conocimientos y nuevas tecnologas

considera cada vez ms una funcin material, automatizada y artificial. Al igual que la invencin de la
escritura o la imprenta, el descubrimiento de Internet
se puede considerar como un cambio decisivo en la
historia de la exteriorizacin progresiva de las facultades mentales. Como todo archivo escrito, Internet es
un dispositivo de memoria externa, pero no se limita
a los textos e imgenes y acepta tambin cualquier
otra informacin susceptible de ser digitalizada. Al
igual que la imprenta, Internet es un dispositivo de
redistribucin de la informacin, pero con costos y
plazos extraordinariamente reducidos. A diferencia
de la escritura y la imprenta, Internet es activo. Las
pginas archivadas pueden comprender elementos
como enlaces hipertexto y scripts que actan de
manera automtica o a peticin del usuario. Adems,
la informacin en lnea es accesible desde cualquier
punto de acceso, lo cual hace de Internet un archivo
mundial de envergadura indita, creciente y rpida.8
En este vasto conjunto en pleno auge figuran publicaciones electrnicas, producciones multimedia, sitios
Internet y bancos de datos culturales o cientficos que
constituyen nuevas formas proteicas del saber para
las que a menudo se necesitan opciones precisas. La
memorizacin de esas formas de conocimiento digitales desde su creacin constituye probablemente
una de las tareas ms importantes en la edificacin
de las sociedades del conocimiento. Por ejemplo la
nocin de patrimonio, que es fundamental para la
UNESCO, posee ya una dimensin digital. El concepto
de patrimonio digital se refiere a contenidos muy
variados que comprenden determinados datos cientficos y productos mediticos, as como datos tcnicos,
mdicos y jurdicos, o incluso expresiones artsticas
digitales. La problemtica planteada por la conservacin de esos datos digitales es doble, porque no slo
es necesario conservar los softwares, sino tambin los
hardwares correspondientes (vase recuadro 2.5).9 La
Carta de la UNESCO sobre la preservacin del patrimonio digital, adoptada en octubre de 2003, subraya
que los recursos electrnicos se deben considerar un
patrimonio y un capital para las actividades de las
generaciones venideras.
Cuanta ms memoria se posee, menos
recuerdos se tienen. En efecto, hay que preguntarse
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

si la automatizacin de la memoria no trae consigo


una disminucin del esfuerzo individual de memorizacin. Tambin cabe preguntarse si las tecnologas de
la informacin no justifican el temor de que desaparezcan tradiciones y conocimientos tericos y prcticos
que constituan los modos de vida cotidianos de una
gran parte del planeta hace tan slo algunos decenios. Es sumamente paradjico que los instrumentos
destinados a optimizar la conservacin y transmisin
de los conocimientos puedan desembocar in fine en
un empobrecimiento de la diversidad de las culturas
cognitivas. Y si bien es verdad que toda innovacin
exige que se efecten elecciones y selecciones, el
rasgo caracterstico de la revolucin de las nuevas
tecnologas estriba en que nos confrontan directamente con el carcter cultural de esas elecciones.
No obstante, la digitalizacin de los conocimientos
humanos no se puede asimilar a una eliminacin
modernista de los conocimientos tradicionales consistente en hacer tabla rasa de todo y en admitir como
nica norma cultural la correspondiente a las normas
tcnicas del momento. Por importante que sea el
papel que est destinado a desempear una cultura
de la innovacin,10 las sociedades del conocimiento
seguirn siendo, pese a todo, sociedades de memoria
y transmisin del saber. La digitalizacin, que es una
tcnica de transferencia, est destinada en efecto a
modificar la transmisin de la tradicin en la medida
en que afecta profundamente al funcionamiento de
las instituciones culturales, educativas y cientficas
(instituciones patrimoniales, museos, bibliotecas y
centros de archivos) que son los centros tradicionales
de la memorizacin.11

Vamos hacia nuevos comportamientos


culturales?
Existe una cultura caracterstica de Internet que se
construye mediante un proceso de distribucin en el
que todos los protagonistas desempean un papel
incluso por el mero hecho de efectuar selecciones y
clasificaciones entre todas las fuentes de informacin
de que disponen, contribuyendo a una continua
circulacin creativa de informacin y conocimientos
de la que ningn individuo o institucin tienen la
iniciativa exclusiva. Algunas innovaciones aisladas en
57

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 2.5

La conservacin del patrimonio digital

Los ficheros informticos almacenados en centenares de servidores constituyen un recurso cultural, educativo y
cientfico que merece la misma consideracin que los componentes tradicionales del patrimonio. Este suplemento
de patrimonio aportado por el desarrollo de Internet se caracteriza, sin embargo, por una volatilidad e inestabilidad
que dificultan su conservacin. En efecto, Internet se caracteriza por la extrema rapidez de los flujos de datos y la
rpida obsolescencia de sus soportes. Segn la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos, el promedio de vida
de una pgina Internet es de cuarenta y cuatro das. Cmo se pueden archivar entonces sitios que evolucionan
sin cesar y desaparecen con frecuencia de la noche a la maana? Hay un gran riesgo de que en las sociedades en
redes la colectividad se vea afectada por una especie de enfermedad de Alzheimer digital. Cabe preguntarse,
por consiguiente, cmo edificar autnticas sociedades del conocimiento a partir de sociedades del presente que
se caracterizan por una escasa memoria de trabajo, una excesiva instantaneidad y la poca preocupacin por las
generaciones venideras.
Uno de los remedios contra esta inestabilidad temporal de los materiales digitales ha sido la instalacin de dispositivos
de captacin electrnicos programas cosechadores que efectan grabaciones regulares en Internet. No obstante,
es difcil definir criterios adecuados para seleccionar las pginas y contenidos pertinentes. Los pioneros estadounidenses
de estas grabaciones, que han fundado la asociacin sin fines lucrativos Internet Archive, toman muestras aleatorias,
mientras que otras organizaciones utilizan criterios de contenido. Ahora bien, cmo catalogar un archivo? Por su
direccin Internet? Por su fecha de edicin? Cmo tratar adems las sucesivas versiones de un mismo documento? Por
el momento, existe una gran dispersin de las iniciativas adoptadas en este mbito, aunque el Programa Memoria del
Mundo creado por la UNESCO trata de remediar esa fragmentacin fomentando el trabajo de seleccin del patrimonio
documental de valor excepcional.
Estos nuevos soportes conducen, en definitiva, a una nueva definicin de la nocin de patrimonio. En efecto, de
por s el patrimonio digital no tiene lmites temporales, geogrficos, culturales o formales. Puede ser propio de
una cultura, pero es virtualmente accesible a cualquier persona del mundo. Adems, la conservacin digital de los
contenidos culturales debe responder a un determinado grado de normalizacin, sin el cual la guerra de formatos
desembocara en una situacin completamente inextricable que hara necesario multiplicar los lectores para poder
descodificar formatos diferentes e incompatibles. Hay que prestar atencin a que esta perspectiva de una memoria
planetaria no se convierta en uno de los casos ms peligrosos de copresencia de conocimientos e identidades en
las sociedades del conocimiento emergentes. En efecto, a este respecto cabe preguntarse si las culturas, expuestas a
ese riesgo y convertidas en objetos de informacin y comunicacin, pueden seguir siendo sujetos de tradiciones y
transmisiones.

un principio y carentes de apoyo econmico o institucional por ejemplo la prctica de los blogs, esos diarios
personales que cualquiera puede publicar en lnea se
extienden y transforman gracias a la voluntad y accin
de internautas individuales. Los jvenes desempean
un papel importante en el desarrollo de las nuevas
tecnologas (vase recuadro 2.6). Tambin estamos
presenciando la aparicin de comportamientos culturales inditos, especialmente por lo que respecta a la
representacin de s mismo: las pginas personales
constituyen y un fenmeno sumamente original en
el que una utilizacin inesperada de Internet satisface
una funcin social cultural que no haban previsto los
creadores de la Red. As, los usuarios de Internet se
convierten no slo en receptores y poseedores de esta
nueva cultura de la era de la informacin, sino tambin
en sus protagonistas. La divisoria que separaba clara58

mente a productores y consumidores de contenidos


culturales empieza a borrarse, al igual que la que
separa a los productores y receptores de los conocimientos cientficos. Sin llegar a afirmar que esa divisoria
desaparecer un da y que en las sociedades del saber
todo el mundo ser sabio o artista, podemos suponer
por lo menos que dejar de regir inevitablemente la
circulacin de las obras cientficas o culturales.
Internet ofrece adems posibilidades inditas
de experimentacin de la identidad, gracias al establecimiento de intercambios que se establecen
al margen de toda implicacin fsica y de manera
totalmente annima, desencarnada y sincrnica. Al
permitir la superposicin de identidades personales
virtuales y reales, Internet ofrece mbitos inditos de
expresin. Segn algunos expertos, funciona como un
revelador de las fuerzas y tendencias escondidas de las
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 2

Sociedades en redes, conocimientos y nuevas tecnologas

Recuadro 2.6

Los jvenes y las nuevas tecnologas

Los jvenes desempean un papel importante en el desarrollo de las nuevas tecnologas, sobre todo porque son los
principales usuarios de Internet.

Usuarios de Internet por grupo de edad en 2002


China

3%

13%
28%

0-24

7%

25-35
56%

18-24

Venezuela
20%

25-34
37%

35-49

36-50

ms

36%

ms
de 50

de 50

14-19

Suiza
17%

28%

7%

20-39
16%

40-49

17%
38%

ms

0-20

Mauricio

34%

de 50

21-39
43%

40-49

ms
de 50

Los jvenes participan en el aprovechamiento de las posibilidades ofrecidas por los instrumentos digitales y en la
creacin de nuevas prcticas que constituyen una autntica cultura digital (videojuegos en redes, pginas personales,
foros de discusin, blogs, etc.). Esto muestra hasta qu punto las principales preocupaciones de la juventud logran
expresarse gracias al desarrollo de Internet. Por otra parte, es necesario proteger a los ms jvenes que son tambin los
ms influenciables contra los contenidos perniciosos, respetando al mismo tiempo la libre circulacin de la informacin
y los contenidos en el ciberespacio.
Los jvenes constituyen un pblico especialmente vulnerable que necesita una atencin continua, especialmente en los
pases en desarrollo o en las situaciones posteriores a conflictos. La UNESCO, en el marco de distintas iniciativas como el
Programa INFOjuventud, se ha comprometido a tratar de movilizar y fomentar la participacin de los jvenes y facilitar
el acceso de los ms desfavorecidos a las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin (TIC). Las actividades
de la Organizacin van desde la enseanza del manejo de las TIC hasta la creacin de becas y concursos que ayudan a
los jvenes a acceder a las nuevas tecnologas, especialmente en los pases en desarrollo. Las TIC pueden desempear
tambin un papel importante en la difusin de informacin sobre cuestiones que tienen repercusiones importantes en
la vida social y cultural o incluso econmica de los jvenes.
Fuente: UIT, Informe sobre el Desarrollo Mundial de las Telecomunicaciones 2004

sociedades que configura, favoreciendo por una parte


la tendencia a la despersonalizacin y al olvido de la
propia identidad, y creando por otra parte dinmicas
que permiten desmultiplicar las identidades virtuales
de cada individuo al amparo de un nmero casi infinito de seudnimos. A este respecto, cabe sealar
que est en gestacin todava la legislacin sobre las
identidades digitales y su relacin con las identidades
sociales. El auge de lo virtual multiplica el mbito de
lo posible. No obstante, existe tambin un aspecto
negativo: la posibilidad cada vez mayor de adulteraHacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

ciones, falsificaciones, imitaciones y disimulaciones.


Los factores que propician la fluidez de los intercambios entraan tambin un riesgo de desinformacin.
La cuestin de la identidad va as unida a la cuestin
ms general de la autentificacin de las personas y los
proveedores de servicios. Es previsible que el establecimiento de normas de autentificacin seguir siendo
en los aos venideros una cuestin esencial.
Por ltimo, se ha de sealar que la utilizacin
de determinadas informaciones no se orientar forzosamente hacia el conocimiento por el mero hecho
59

Hacia las sociedades del conocimiento

de que sean accesibles en lnea. El cambio social del


que son portadoras las nuevas tecnologas slo puede
conducir a la aparicin de sociedades del conocimiento en determinadas condiciones, que tal como se
ver ms adelante son las que caracterizan la aparicin
de autnticas sociedades del aprendizaje. Una observacin atenta de las culturas digitales que han surgido
con la difusin de las nuevas tecnologas, en especial
entre los internautas ms jvenes, abonara ms bien
otra hiptesis mucho menos halagea, a saber: la
aparicin de una sociedad de la diversin generalizada.

La pertinencia de esta observacin no se limita a


los pases del Norte donde la sociedad de consumo
impera hasta en el mbito cultural, ya que algunos
estudios han puesto de manifiesto que incluso en los
pases del Sur se da una considerable disparidad en
los comportamientos en lnea.12 Internet puede, por
consiguiente, convertirse tanto en un instrumento de
la edificacin de sociedades del conocimiento como
en un laberinto que podra conducirnos, lenta pero
seguramente, hacia esa sociedad de la diversin con
todos los inconvenientes que ello podra entraar.

Fuentes
Iniciativa Africana de la Sociedad de la Informacin (2003); Banco
Mundial (1998); Bruner, J. (1990); Castells, M. (1996); Clark, A. (2003);
David, P. A. y Foray, D. (2002); Flaherty, D. (1989); Foray, D. (2003);
Goody, J. (1979); Gorz, A. (2003); Hatano, G. y Inagaki, K. (1991);
Himanen, P. (2001); Hoog, E. (2003); IFLA/IPA (2002); Lessig, L. (1999);
Mansell, R. y Wehn, U. (1998); OCDE/CERI (2000a y 2000b); PNUD
(2003); Proenza, F. J. y otros (2001); Ricur , P. (1990); Rodot, S.
(1999); Sassen, S. (1991); Schumpeter, J. A. (1999); Serres, M. (2001);
Stehr, N. (1994); Turkle, S. (1997); y UNESCO (2003a, 2003c, 2003d
y 2003e).

60

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 3

Las sociedades del


aprendizaje

Desde los trabajos realizados por Robert Hutchins


(1968) y Torsten Husn (1974)1, la expresin sociedad
del aprendizaje (learning society) se refiere a un
nuevo tipo de sociedad en la que la adquisicin de
los conocimientos no est confinada en las instituciones educativas (en el espacio), ni se limita a la
formacin inicial (en el tiempo). En un mundo cada
vez ms complejo en el que todo individuo puede
verse obligado a ejercer varias profesiones en el
transcurso de su existencia, es indispensable seguir
aprendiendo a lo largo de toda la vida. Al tiempo que
se arraigaba la nocin de sociedad del aprendizaje,
Peter Drucker (1969)2 diagnostic la aparicin de una
sociedad del conocimiento (knowledge society) en la
que lo ms importante es aprender a aprender.
Esta nueva concepcin de la educacin se expuso
casi simultneamente en el Informe Faure en 1972,
donde se deca que la educacin ha dejado de ser
el privilegio de una elite y de estar vinculada a una
determinada edad; tiende a ser coextensiva a la vez
con la totalidad de la comunidad y con la duracin de
la existencia del individuo.
En esos estudios publicados a principios del
decenio de 1970 ya no se centraba la atencin en
quienes poseen el conocimiento, sino ms bien en
aquellos que tratan de adquirirlo en los sistemas
formales de educacin y en las actividades profesionales, o mediante la educacin no formal e
informal, en la que la prensa y los medios audiovisuales desempean un papel importante. El desarrollo de una sociedad mundial de la informacin
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

parece haber corroborado esa hiptesis. En 1996,


en el informe de la Comisin Internacional sobre la
Educacin para el siglo XXI, presidida por Jacques
Delors, se destacaba hasta qu punto las nuevas
tecnologas de la informacin pueden contribuir a
una actualizacin permanente de las competencias
personales y profesionales. En un momento en que
las mutaciones cada vez ms rpidas cuestionan
los antiguos modelos y cobran una importancia
creciente el aprender haciendo (learning by doing)
y la capacidad para innovar, la dinmica cognitiva de
nuestras sociedades se ha convertido en una cuestin crucial. El modelo del aprendizaje se ha difundido mucho ms all del universo de los educadores
y ha penetrado en todos los poros de la vida econmica y social. Hoy en da se admite cada vez ms la
necesidad de reforzar la dimensin educativa o de
aprendizaje de cualquier organizacin, sea o no de
carcter comercial. A este respecto, es importante
sealar que el progreso de este modelo coincide
con el de la innovacin en todos los mbitos de la
actividad humana.
Ahora bien, qu sabemos del aprendizaje
realmente? Los progresos recientes en materia de
aprendizaje y los adelantos de las ciencias cognitivas se
plasmarn algn da en prcticas concretas y eficaces?
Esos progresos no se limitarn a la pedagoga escolar,
ya que todos los centros y medios de conocimiento
que tambin estn en plena mutacin debern
beneficiarse de ellos, tanto en los pases del Norte
como en los del Sur.
61

Hacia las sociedades del conocimiento

Nos encaminamos
hacia una cultura
de la innovacin?
Si la transmisin y difusin de los conocimientos
cobran tanta importancia en las nacientes sociedades
del conocimiento, esto se debe a que no slo se est
acelerando la produccin de nuevos conocimientos,
sino que adems el conjunto de la sociedad se interesa cada vez ms por ellos. Nunca ha sido tan corto
el intervalo entre el descubrimiento de una nueva
idea y su integracin en los planes de estudios de
la enseanza secundaria. Esto puede provocar a
veces algunos problemas sobre todo cuando
las modalidades de integracin no se someten a
pruebas suficientes, pero tambin da lugar a la
aparicin de una autntica cultura de la innovacin
que va mucho ms all de la nocin de innovacin
tcnica en la economa global del conocimiento y
que parece haber adquirido la categora de nuevo
valor, tal como lo atestigua su difusin en mltiples
mbitos (educativo, poltico, meditico y cultural).3
Los conocimientos, las tcnicas y las instituciones
corren cada vez ms el riesgo de que se los tache de
obsoletos. Actualmente la propia cultura se construye
basndose ms en el modelo de la creatividad y la
renovacin que en el modelo de la permanencia y
la reproduccin. La generalizacin del aprendizaje
en todos los niveles de la sociedad tendra que ser la
contrapartida lgica de la inestabilidad permanente
creada por la cultura de la innovacin. Sin embargo,
lo que importa es saber cmo una cultura de esas
caractersticas puede conjugarse con la transmisin y
con un autntico proyecto econmico, social y poltico. En otras palabras, resulta esencial determinar en
qu medida la bsqueda constante de la novedad
puede sentar bases duraderas y tener en cuenta las
perspectivas a largo plazo, sin desecharlas en beneficio de la rentabilidad y la moda a corto plazo. Las
sociedades del aprendizaje tienen que afrontar forzosamente en el siglo XXI un desafo de envergadura:
armonizar la cultura de la innovacin con una visin
a largo plazo.
62

Innovacin y valorizacin
del conocimiento
Lo que diferencia a la innovacin de la mera invencin confinada en el mbito de la investigacin
como produccin de nuevos conocimientos es
la valorizacin de los conocimientos producidos, por
ejemplo mediante la produccin de una demanda
de bienes o productos nuevos. El empresario es el
mediador que transforma las invenciones en innovaciones econmicas. La innovacin necesita que
se creen nuevas necesidades en la sociedad, ya que
sta tiene que convencerse de que las ventajas que
puede obtener de la innovacin son mayores que
los costos cognitivos generados en el periodo de
transicin entre la antigua y la nueva situacin. Para
convertirse en innovacin la invencin tiene pues que
ir acompaada de trabajos de investigacin previos
destinados a facilitar la utilizacin4 y disminuir el costo
de la transicin. En este sentido, la innovacin slo
existe cuando una invencin encuentra un empresario que la valorice, respondiendo a una demanda de
la sociedad. Una misma invencin puede desembocar
en una innovacin en una sociedad determinada,
pero no en otra en la que falten la demanda necesaria
o los empresarios. La innovacin exige a menudo
tiempo para desarrollarse plenamente, por ejemplo
el uso generalizado de la informtica tropez en un
principio con el recelo de los adultos, mientras que
los nios y los jvenes supieron utilizarla espontneamente. De ah que haya sido necesario esperar el paso
de una generacin para que esas nuevas tecnologas
de la informacin y la comunicacin entren de lleno
en las costumbres.

El carcter cooperativo
y multidimensional
del proceso innovador
Los socilogos, economistas y filsofos que estudian
la innovacin tecnolgica admiten hoy en da que
la innovacin y su difusin obedecen a esquemas
menos unilaterales de lo que se crea. Actualmente
se tiene en cuenta la interaccin del pblico con
el universo de la industria y las ciencias y tcnicas.
En las sociedades del conocimiento, la funcin del
pblico cobrar mayor importancia porque es un
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 3

Las sociedades del aprendizaje

Recuadro 3.1 Innovacin y desarrollo de Internet


En el caso de Internet, aunque la innovacin se debi en sus orgenes a la accin del Estado y del sector pblico o las
universidades, pronto entraron en escena otros protagonistas: las empresas por supuesto y algunos innovadores
marginales vinculados a distintos movimientos sociales. Por un lado, estaban los especialistas en informtica de la
Secretara de Defensa de los Estados Unidos que deseaban contar con instrumentos de cooperacin e intercambio
porque estimaban que la informtica no slo era un medio de clculo, sino tambin un instrumento de trabajo
colectivo. Por otro lado, estaban los hackers un trmino surgido, al parecer, en los laboratorios del MIT, vinculados
con frecuencia a la contracultura californiana de los aos setenta, que deseaban una ruptura con una informtica en
la que vean esencialmente un instrumento de control y centralizacin. Fue su visin de una informtica alternativa,
accesible y descentralizada la que permiti la creacin de los primeros microordenadores y de los sistemas locales de
intercambio por ordenador.

elemento del proceso de innovacin,5 que hace


hincapi en la dimensin social de la creatividad e
implica un autntico aprovechamiento compartido del
conocimiento entre contribuyentes de muy distinta
procedencia. En el decenio de 1960-1970, las innovaciones tcnicas ms espectaculares se produjeron
en el marco de proyectos tecnolgicos importantes
(conquista del espacio, trenes de alta velocidad,
programas nucleares, etc.). En esa poca, el Estado
suministraba los fondos para la investigacin y muy
a menudo era su principal usuario. Ese modelo con
sus distintas variantes funcin impulsora del Estado
en Europa Septentrional y Francia, o asociacin ms
sistemtica entre el sector pblico y el privado en
los Estados Unidos corresponde mucho menos a
la dinmica de la innovacin del decenio 1990-2000,
salvo en el mbito militar y el nuclear. Recientemente,
los progresos de la informtica y la generalizacin de
Internet han puesto de manifiesto la nueva interaccin
entre los proyectos tcnicos y los usos del pblico
(vase recuadro 3.1).
El pblico es un protagonista de la innovacin.
En algunos casos, es el pblico el que estructura la
ambicin colectiva inductora de la innovacin, tanto
como los propios ingenieros, o incluso ms. Un ejemplo
elocuente son las actividades de las asociaciones de
enfermos, por ejemplo, la prctica de los Teletn o,
en el caso del SIDA, de los pacientes que no han vacilado en oponerse al poder mdico. Apoyndose en
sus conocimientos sobre la enfermedad, han tratado
de modificar los protocolos teraputicos cuestionando
algunos de los principios que hasta ahora regan la
realizacin de pruebas clnicas, tales como la distribucin de placebos.
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Cultura de la innovacin y demanda


de conocimientos
En una economa mundial del conocimiento donde
la capacidad de innovacin es la piedra angular de la
competitividad, el fomento de una cultura de la innovacin equivale a propiciar la difusin rpida de invenciones e ideas nuevas a una determinada sociedad en
su conjunto. No obstante, la innovacin no se obtiene
por decreto. Justamente por haberse tornado sumamente imprevisible, es importante hacer hincapi en
las condiciones que propician el surgimiento de un
proceso innovador, pues es la nica dimensin en
la que podemos intervenir. Asimismo, hay que velar
por el costo humano de las mutaciones, teniendo
bien presente como deca Schumpeter que la
innovacin es un proceso de destruccin creadora.
Se debe prestar una atencin especial a los mecanismos destructores que la innovacin conlleva a
fin de atenuar sus consecuencias en el plano social
y cultural.
Como todas las revoluciones tecnolgicas, la
que ha provocado el desarrollo de las sociedades del
conocimiento entraa altos riesgos de precariedad
social. Reconocer este hecho supone necesariamente
aceptar la idea de que se pueda sacrificar en aras del
cambio a personas o generaciones enteras? Cabe
preguntarse si ante esta violencia inherente a muchas
pocas de innovacin no se podra prever lo contrario,
esto es, que el cuestionamiento de las adquisiciones y
los conocimientos exigir el desarrollo de capacidades
individuales y colectivas. Aqu estriba toda la problemtica de sociedades que sern a la vez sociedades
del conocimiento y de la innovacin, y por lo tanto
sociedades del aprendizaje.
63

Hacia las sociedades del conocimiento

Los empleos del futuro se caracterizarn cada


vez ms por la produccin, el intercambio y la transformacin de los conocimientos. Nuestras sociedades
estarn plenamente inmersas en la asimilacin de
una oleada continua de nuevos conocimientos. La
demanda de conocimiento ser mayor que nunca,
pero sus modalidades cambiarn. Ya no se tratar de
poseer una formacin para desempear una actividad
especfica que corre el riesgo de volverse rpidamente
obsoleta a causa del progreso cientfico y tecnolgico.
En las sociedades de la innovacin, la demanda de
conocimientos estar en relacin con las necesidades
constantes de reciclaje. Incluso la formacin profesional tendr que evolucionar forzosamente. Hoy en
da, un ttulo acadmico es ante todo una calificacin
social. La cultura de la innovacin impondr que
en el futuro los ttulos acadmicos lleven una fecha
de caducidad, a fin de contrarrestar la inercia de las
competencias cognitivas y responder a la demanda
continua de nuevas competencias.

Innovacin y renovacin permanente:


los desafos de una nueva cultura
La gran novedad del mundo contemporneo es la
valorizacin sin precedentes de todo lo que cambia
y es novedoso. La transformacin prevalece simblicamente sobre la permanencia, y la ruptura sobre la
continuidad, aunque esto a veces cree inestabilidad y
una impresin de inseguridad. Hoy en da, el predominio de lo efmero corre parejas con la valorizacin
de lo esttico. Cada vez hay ms actividades humanas
comprendidas las econmicas que no se conciben
con una ptica de reproduccin y continuacin, sino
ms bien desde un punto de vista esttico y creativo.
As como en el siglo XIX se pas de una economa de
la demanda basada en la necesidad a una economa
de la oferta basada en la ley de los mercados, hoy en
da todo lo que es novedoso, sorprendente y mgico
se ha convertido en una mercanca real que produce
valor aadido.
Tal como se manifiesta actualmente, esta
valorizacin social de la innovacin en s misma suele
provocar inestabilidad, y el fantasma de una frivolidad
un tanto vana recorre nuestras sociedades alimentadas
por lo espectacular. Sin embargo, la cultura de la inno64

vacin no es una simple moda. Para comprender mejor


los fenmenos que esta cultura abarca, el modelo de
la creatividad artstica es particularmente esclarecedor.
En efecto, se puede comprobar que bajo el efecto
combinado de la creacin de redes, la mundializacin
y el desarrollo de las nuevas tecnologas, la propia creatividad experimenta alteraciones sin precedentes. Con
la inflacin del prefijo post en el discurso contemporneo que caracteriza, por ejemplo, la preeminencia
de una concepcin del arte postmoderna, la concepcin esencialista del ser humano se retira de la escena.
La creatividad se est anexionando nuevos mbitos y
este fenmeno bien podra calificarse de antropopoytica, es decir la tendencia del hombre a crearse a
s mismo con todos los riesgos que ello entraa. Esos
riesgos han suscitado en algunos expertos el temor
de que pueda producirse el advenimiento de una
posthumanidad. El hecho de que lo que es propio
del hombre se pueda leer hoy en su genoma pone de
manifiesto el carcter eminentemente poltico de las
opciones a las que el ser humano se ve confrontado. La
innovacin y la invencin salen as del mbito del culto
meditico por la velocidad y lo inslito para convertirse
en la condicin del dominio del futuro de nuestras
sociedades y de nuestra especie.

Aprender, un valor
clave de las sociedades
del conocimiento
Por definicin, una sociedad del aprendizaje no puede
ser una sociedad de la mera informacin. Frente a los
posibles excesos que entraa la generalizacin de
una sociedad mundial de la informacin, la nocin de
aprendizaje (learning) vuelve a introducir la dimensin
de distancia crtica. Esta nocin permite a nuestras
sociedades esperar que sea posible asimilar el cmulo
considerable de nuevos conocimientos que producen
peridicamente. El fenmeno del aprendizaje est
destinado a generalizarse en nuestras sociedades a
todos los niveles, y tambin est llamado a estructurar
la organizacin del tiempo, el trabajo y la vida de las
instituciones. Esa evolucin ilustra un cambio de paraHacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 3

Las sociedades del aprendizaje

Recuadro 3.2 Gestin automtica de los conocimientos y la informacin y motores de bsqueda


Las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin han facilitado el desarrollo de nuevos sistemas de gestin
de los conocimientos, en cuya definicin desempean un papel importante las opciones y conductas de los usuarios.
As, los sistemas de gestin automtica de los conocimientos y la informacin (knowledge management) se asientan
en un principio de filtro basado en la interaccin de los actos individuales y el tratamiento automtico de datos.
Por ejemplo, el usuario que compra en lnea un libro en el sitio de una librera permite al sistema seleccionar otros
datos potencialmente pertinentes desde el punto de vista comercial, por ejemplo las aficiones de dicho usuario. Cada
accin deja por consiguiente una huella y, al cabo de algn tiempo, esas huellas acumuladas por distintos usuarios
forman un esquema (pattern) que puede ser utilizado por los sistemas de tratamiento automtico de la informacin.
Los ingenieros informticos especializados en el knowledge management estn multiplicando la creacin de sistemas
de este tipo concebidos sobre la base de los comportamientos de los usuarios.
Asimismo, los motores de bsqueda de segunda generacin permiten una mayor automatizacin de determinadas
funciones. Gracias a estos instrumentos, cada usuario puede expresar sus preferencias y compartir con los dems su
modo de filtrar las informaciones disponibles en Internet, estableciendo un enlace de una pgina a otra. La estructura
de los enlaces se convierte, por lo tanto, en una verdadera mina de informacin cultural enriquecida continuamente
por el comportamiento de los usuarios. El valor de un sitio se cifra as en la posicin que ocupa en un motor de
bsqueda. Estos mtodos de extraccin de la informacin han echado por tierra los tabiques que separan las
categoras tradicionales del conocimiento, creando nuevos circuitos de conocimientos e informacin y, sobre todo,
una forma de metacognicin, esto es, un conocimiento del conocimiento que se superpone al conocimiento ya
distribuido en la sociedad.
La integracin de las tcnicas de knowledge management y de los nuevos motores de bsqueda ha modificado
considerablemente el tratamiento, la estructuracin y la percepcin de la informacin. En el futuro, se podra incluso
contemplar la posibilidad de crear sistemas capaces de establecer o suprimir automticamente nuevos enlaces
entre las pginas de Internet sobre la base del comportamiento de los usuarios. Con una concepcin de este tipo
Internet podra actualizarse automticamente, incorporando las opciones de los usuarios. Aunque existen programas
de investigacin sobre las formas futuras de bsqueda y conexin de la informacin, sus resultados no parecen
concluyentes por el momento.

digma: por una parte, la educacin o el aprendizaje


ya no se limitan a un espacio-tiempo determinado
y definitivo, sino que deben continuar a lo largo de
toda la vida; y por otra parte, el ser humano vuelve
a ocupar un lugar esencial en la adquisicin y comunicacin permanentes de los conocimientos. Este
retorno a la dimensin especficamente humana de
los conocimientos no cuestiona la importancia de los
nuevos instrumentos informticos, como lo muestra el
recuadro 3.2: mecanismos automatizados de gestin
de bases de datos o tratamiento del conocimiento.
No obstante, hay que recalcar que stos son meros
instrumentos que no nos autorizan a ignorar el acto
de aprendizaje en s, y ms concretamente la funcin
que los maestros o educadores de todo tipo tienen
que desempear en l.

La diversidad del aprendizaje


Las sociedades del aprendizaje no podrn prescindir
de una reflexin sobre la ndole de las distintas formas
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

de conocimientos6 que distinga los conocimientos


descriptivos (hechos e informaciones), los conocimientos en materia de procedimientos (referentes al
cmo), los conocimientos explicativos (destinados a
responder al porqu) y los conocimientos relativos
a los comportamientos. Esta reflexin deber tener
en cuenta los progresos de las ciencias cognitivas
(vase recuadro 3.3). As, los progresos que hagamos
en los mbitos de la memoria y las emociones podrn
permitir el desarrollo de un nuevo tipo de aprendizaje
basado en la estimulacin del que aprende. A este
respecto, es necesario reconocer que los recientes
adelantos de las ciencias cognitivas y las neurociencias
se tienen todava muy poco en cuenta en la concepcin de los programas educativos.
Por eso, una de las tareas de las sociedades
del conocimiento ser la de replantearse, en funcin
de esos descubrimientos, las actividades sociales
vinculadas a la produccin y transmisin del saber
es decir, la educacin y la difusin pblica de los
65

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 3.3 Incorporar el aprendizaje a las prioridades de las ciencias cognitivas


La expresin ciencias cognitivas engloba una vasta serie de disciplinas como la psicologa, la filosofa, la inteligencia
artificial, la lingstica, las neurociencias (biologa y medicina) y la antropologa y sociologa cognitivas. Las ciencias
cognitivas son el conjunto de disciplinas cientficas que tratan aspectos mentales del conocimiento y aplican
mtodos analticos y lgicos. Las ciencias cognitivas son multidisciplinarias de por s y su aportacin cientfica no se
limita a los aspectos algortmicos del tratamiento de la informacin. En este mbito, el encuentro entre las ciencias
sociales y humanas, por un lado, y las ciencias exactas y naturales, por otro, es especialmente fecundo.
Por lo que respecta al aprendizaje y las ciencias de la educacin, hoy en da se concede ms atencin al entorno
social y cultural en el que se transmiten los conocimientos (la clase, el medio profesional, etc.), as como a
los intercambios de informacin y las corrientes afectivas que se producen en ese contexto. Por otra parte, el
planteamiento cientfico de la actividad cognitiva se ha enriquecido considerablemente y permite pronosticar nuevos
descubrimientos importantes.
Por lo que respecta a la educacin y las polticas culturales y cientficas, los encargados de adoptar decisiones deben
observar atentamente los avances de las ciencias cognitivas. Tambin les incumbe fijar una meta a los especialistas
en esas ciencias. Hay que esforzarse por crear una interfaz entre las neurociencias y la psicologa, por un lado, y las
ciencias de la educacin, por otro lado. Los educadores e investigadores tienen que encontrar un lenguaje comn
para formular los interrogantes que todos ellos puedan plantearse, as como las respuestas que traten de encontrar.
La transmisin de conocimientos debe efectuarse previamente entre los cientficos y los protagonistas de la
educacin, para que luego pueda realizarse entre los docentes y los educandos. Las ciencias de la educacin han de
proveerse de nuevos instrumentos de evaluacin que vayan ms all de la simple medicin de los resultados para
tratar de calibrar las capacidades y la vivacidad de espritu de los educandos.

conocimientos, as como los soportes materiales de


dichas actividades: libros, voces y pantallas.
Entre las cuatro categoras de conocimientos
a las que se ha hecho referencia descriptivos, de
procedimiento, explicativos y relativos a los comportamientos, la ltima merece una atencin especial.
En efecto, su adquisicin exige esfuerzos cognitivos
que no son naturales, a diferencia de lo que ocurre
con las conductas de imitacin y exploracin. Cualquiera que sea la violencia con la que confinen esos
esfuerzos cognitivos a menudo impuestos por otros:
familia, escuela y sociedad, en ningn caso deber
servir de justificacin del arsenal de castigos que ha
venido acompaando a la enseanza durante tanto
tiempo.
Los conocimientos se distribuyen adems
entre distintas disciplinas cuyo carcter ms o menos
rgido se cuestiona hoy en da. Esto induce a interrogarse acerca de la pertinencia de una transmisin
sumamente jerarquizada de los conocimientos (cursos
magistrales) que en sus modalidades de evaluacin se
centra en el valor simblico y econmico de los ttulos
acadmicos. Asimismo, en nuestros das tambin se
cuestiona la existencia de troncos comunes de
conocimientos especficos. A falta de consenso sobre
66

este tema, todo sucede como si los conocimientos


bsicos ya no existieran. Sin embargo, es relativamente
fcil enunciar un catlogo de esos conocimientos
fundamentales, a saber: el lenguaje, las capacidades
cognitivas de tipo exploratorio (experiencias), las
matemticas (enumeracin y bsqueda de regularidades, causas y efectos), las capacidades fiduciarias
(adhesin a los cdigos culturales) y de obediencia
a las normas sociales, y las capacidades manuales
y artsticas (dibujo, escultura, msica, etc.) Muchas
experiencias han demostrado que estas capacidades
se deben adquirir desde la ms temprana edad. De
no ser as, corren el riesgo de desaparecer o de verse
sumamente afectadas.
Como con la rapidez de los progresos tcnicos
las competencias pierden rpidamente actualidad,
es conveniente fomentar en los distintos mbitos
del conocimiento la adquisicin de mecanismos de
aprendizaje flexibles, en vez de imponer un conjunto
de conocimientos muy definido. Aprender a aprender
significa aprender a reflexionar, dudar, adaptarse con
la mayor rapidez posible y saber cuestionar el legado
cultural propio respetando los consensos. Estos son
los pilares en los que deben descansar las sociedades
del conocimiento.
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 3

Las sociedades del aprendizaje

La evaluacin de los conocimientos


Las sociedades del aprendizaje tienen que permitir a
todos estar al da. Esto supone, por consiguiente, una
reflexin profunda sobre la evaluacin de los conocimientos, tanto de los educandos escolares, estudiantes, trabajadores en formacin, postgraduados,
etc. como de los docentes e investigadores.
El problema estriba en que los conocimientos,
a diferencia de los bienes y servicios, carecen de
unidades de medicin objetivas, cuando de hecho
en las sociedades del aprendizaje son objeto de un
intercambio continuo. Este problema general transciende el del comercio de los conocimientos, ya que
afecta tambin a la remuneracin de los empleos
en el sector de lo inmaterial y, por lo tanto, a los
conocimientos que constituyen la base de ste. Esta
dificultad es tanto ms real cuanto que la necesidad
de atribuir unidades de medida a los conocimientos
ha conducido a concebir conocimientos compatibles
con stas es decir, conocimientos formateados o
normalizados para poder evaluarlos primero cuantitativamente (con unidades) y luego cualitativamente
(mediante un baremo). El problema es an mayor si
se tiene en cuenta que la velocidad de ejecucin de
las tareas cognitivas se puede convertir en una unidad
de medida, incluso para tareas que exigen reflexin
y, por ende, tiempo. De esta manera se acaba dando
prioridad a la realizacin de resmenes, con lo cual se
acostumbra al educando a recorrer superficialmente
los contenidos, en vez de analizarlos. El procedimiento
de cuestionarios con respuestas mltiples ha llevado

esta caricatura de evaluacin a extremos deplorables.


Al generalizar la evaluacin de los conocimientos, los
templos del saber corren el riesgo de convertirse
en supermercados que despachan informaciones o
rutinas cognitivas estandarizadas.
Aunque es difcil establecer criterios generales
para evaluar los conocimientos habida cuenta de
que la mayora de stos no se pueden cuantificar,
es posible sin embargo proponer algunas soluciones.
Una de stas consistira en separar la funcin docente
de la funcin de examinador, con lo cual se evitara
una subordinacin demasiado exclusiva de los conocimientos enseados al rgimen de evaluacin. Los
examinadores profesionales dispondran de elementos
bsicos de comparacin ms amplios y evitaran los
problemas derivados de las relaciones entre docentes
y alumnos. En efecto, encomendar la enseanza y la
evaluacin al profesor hace que ste sea juez en causa
propia. Una solucin de este tipo plantea problemas
de organizacin y puede ser onerosa. Sin embargo,
permitira aportar una solucin al problema fundamental de la acreditacin global de las evaluaciones
que tan necesaria es para el desarrollo de sociedades
del conocimiento para todos.

La multiplicidad de las formas


de inteligencia
La aparicin de sociedades del aprendizaje va unida
al cuestionamiento de los conceptos de inteligencia
monolticos y unitarios, que justificaban el carcter
relativamente estable de los procedimientos de

Recuadro 3.4 La educacin artstica proporciona al nio y al adolescente un salvoconducto para


la vida
El estmulo de la creatividad infantil, la sensibilizacin a las prcticas artsticas, el aprendizaje por medio del juego
y la repeticin y la utilizacin de tcnicas artsticas (teatrales, plsticas, musicales, etc.) en la enseanza general son
realidades vivas que ofrecen, con poco costo, posibilidades de expresin y comprensin, estimulando adems el
inters del nio y el adolescente por la escuela y el conocimiento. En el aprendizaje de la lengua oficial de un pas
sobre todo all donde la lengua materna de muchos nios es diferente estas tcnicas aportan una ayuda inestimable
y son mucho menos costosas que el despilfarro financiero generado por el fracaso escolar, la indisciplina y la violencia
en las aulas. La UNESCO ha llevado a cabo distintas experiencias en este mbito, por ejemplo un proyecto ejecutado
en Brasil en el que se acoge a los nios en familias el fin de semana para realizar actividades artsticas, culturales o
deportivas. En otras experiencias realizadas en Senegal y Cte dIvoire se sensibiliza a los nios al estudio del francs
gracias a tcnicas teatrales, mientras que en la India se ha adoptado una serie de iniciativas para acabar con el
aislamiento de los nios marginados mediante la prctica de la danza.
Para ms informacin, consltese http://www.unesco.org/culture/lea

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

67

Hacia las sociedades del conocimiento

evaluacin y transmisin de los conocimientos en los


sistemas pedaggicos clsicos (vase recuadro 3.4).
La teora de las inteligencias mltiples y la nocin de
inteligencia emocional han propiciado el cuestionamiento de una focalizacin demasiado exclusiva de
las prcticas pedaggicas en la inteligencia lgicomatemtica y lingstica. La finalidad de la enseanza
no es desarrollar de modo equivalente todas las
formas de inteligencia en todas las personas, sino
saber determinar los enfoques que corresponden
mejor a la inteligencia de cada uno. Ahora bien, la
diversificacin de los soportes y de los tipos de actividades propuestas en el contexto educativo permite
reconocer, explotar y desarrollar mejor esas inteligencias. Por ejemplo, la inteligencia del espacio (spatial
intelligence), del cuerpo (bodily-kinesthetic intelligence),
del prjimo (interpersonal intelligence), de uno mismo
(intrapersonal intelligence) y de la naturaleza (naturalist
intelligence) son facetas que a veces se descuidan en
la enseanza clsica y que hoy en da no deberan
ser marginadas. Asimismo, en el contexto de un
enfoque multifuncional del aprendizaje, el docente
en sentido lato7 que es a un tiempo formador y
experimentador de los nuevos conocimientos procedentes de la investigacin cognitiva debera estar en
condiciones de ponerse en el lugar del educando para
experimentar l mismo la estimulacin que representa
el acto de aprender y poderla transmitir a su vez. El
procedimiento contrario en forma de intercambio de
papeles ya se ha aplicado con xito.
Para que las sociedades del aprendizaje se desarrollen, es necesaria una cultura del aprendizaje que
valore al docente tanto como al estudiante y generalice este tipo de relacin ms all del marco educativo.
Las redes formadas por comunidades profesionales
son un buen ejemplo de esto, especialmente por su
utilizacin prolfica de Internet. Los miembros de estas
redes transmiten sus conocimientos y comunican su
experiencia en beneficio de los profesionales jvenes
para que la sociedad progrese. Adems, esas redes
permiten valorizar a la persona que comparte sus
experiencias. En efecto, est ampliamente admitido
desde hace mucho tiempo que el sentido de pertenencia a un grupo profesional promueve la confianza:
las posibilidades de encuentro e intercambios con
68

profesionales plenamente realizados estimulan la


vocacin profesional y el deseo de aprender. El aprendizaje consolida as el sentido de pertenencia a una
misma comunidad de conocimientos.

La disponibilidad
de los conocimientos
La diversidad de las modalidades de acceso al conocimiento constituye, como se ha visto, una de las
caractersticas ms importantes de las sociedades del
aprendizaje. Esta diversidad guarda relacin con el fin de
dos monopolios: el de la institucin escolar y el del libro. Es
cierto que las instituciones escolares siguen desempeando todava un papel esencial y que los libros y en
general todo lo impreso no estn en vas de desaparecer. Por otra parte, las innovaciones tecnolgicas
ofrecen a los profesionales del sector de la edicin
nuevas posibilidades de desarrollo gracias a la impresin de tiradas a la medida y la considerable reduccin
de los problemas de almacenamiento, mientras que
Internet les brinda un espacio virtualmente ilimitado
para promover, vender y negociar derechos. Sin
embargo, la revolucin digital, al transformar nuestra
relacin con el conocimiento, acelera sensiblemente
la erosin de estos dos monopolios. Cabe preguntarse de qu manera el libro, que fue durante tanto
tiempo el instrumento emblemtico de la circulacin
del conocimiento, va a evolucionar con los nuevos
soportes. Tambin debemos preguntarnos acerca de
las transformaciones que introducirn esos soportes
en el texto mismo y en la lectura. Qu lugar ocuparn
las bibliotecas en las sociedades del conocimiento
cuya misin es multiplicar y mejorar los entornos de
aprendizaje? Cmo se adaptarn a la configuracin en
redes? Todas estas preguntas no son anodinas, porque
detrs de ellas se perfila una amplia serie de posibilidades para el aprendizaje a lo largo de toda la vida.

El texto y la lectura: metamorfosis


actuales y venideras
Los textos escritos distan mucho de haber desaparecido con el uso de la pantalla. En efecto, una gran parte
de lo que se visualiza en sta es de ndole textual. En
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Captulo 3

Las sociedades del aprendizaje

cambio, el desarrollo del hipertexto y la combinacin


cada vez ms frecuente del texto con otros elementos
(imgenes, sonidos, etc.) provocan una evolucin de
lo escrito que modifica el propio acto de leer, as como
las formas de escritura, ya sea literaria o cientfica.
En el texto se da una tensin fundamental:
por una parte, es un objeto de lenguaje dotado de
una duracin y una sucesin reglamentada y lineal de
palabras, en funcin de la sintaxis de la lengua. Por
otra parte, desde el punto de vista puramente visual,
el texto puede en parte no ajustarse a la forma lineal
y aprovechar los recursos del espacio para crear otros
tipos de significacin mediante la composicin, la
jerarqua tipogrfica y los colores. La tensin entre
estas dos dimensiones de la cognicin el espacio y
el tiempo se ha hecho ms palpable a medida que
el individuo contemporneo se ha ido liberando de la
autoridad tanto religiosa y poltica como de la que
emana del texto para tratar de abarcar de un vistazo
los nicos elementos de informacin que le interesan.
Por eso, la lectura no es una actividad inmutable, sino
que depende a la vez de los soportes utilizados para
los textos, de los tipos de textos que se ofrecen al
lector y de las formas en que se concibe y ensea
en una sociedad determinada. El texto presentado
en un papiro u organizado en un libro no suscita la
misma reaccin, por ejemplo la aparicin en el siglo I
del codex cuaderno formado por hojas unidas entre
s facilit la anotacin y apropiacin activa del texto.
La estructura en hojas propici la aparicin de la
paginacin y de diversas innovaciones inherentes a
sta: separacin de las palabras, puntuacin, prrafos,
apartados, divisin en captulos e ndice. El texto, que
antes se conceba de forma exclusivamente lineal, se
estructur cada vez ms en secciones jerarquizadas
y diferenciadas entre s, esto es, se hizo tabular. De
esta manera, se favoreci la apropiacin personal del
texto y la lectura silenciosa. Esta individualizacin de
la lectura se acentu ms con la generalizacin de la
imprenta y la aparicin de una lectura no ya intensiva,
sino extensiva, que se convirti en la norma con el
auge de la prensa diaria en el siglo XIX y de las revistas
en el siglo XX.
Una nueva era de la relacin con el texto
empez con el desarrollo de Internet y de los nuevos
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formatos de difusin de los textos, cuando la pantalla


se convirti en un nuevo soporte frecuentemente
utilizado. Este movimiento migratorio de los textos y
las actividades de lectura hacia la pantalla podra tener
una serie de consecuencias sobre la ndole del texto,
cuyos nuevos atributos ubicuidad, fluidez, interactividad, resea integral y fragmentacin se han hecho
cada vez ms indispensables para los lectores de hoy.
Con la ubicuidad, que hace de todo texto depositado en un servidor un objeto instantneamente
accesible desde cualquier parte, estamos presenciando
un movimiento de descontextualizacin e interpenetracin de las culturas de proporciones inimaginables
hace veinte aos. La fluidez consiste en que el documento digital se puede modificar con suma facilidad y
se presta muy bien a operaciones de correccin, copia,
reproduccin en serie, distribucin, publicacin visual
y comentario en los foros de discusin.
La ubicuidad va de par con la interactividad, que
convierte al texto en una especie de espacio virtual
susceptible de exploracin en los que figuran clips
sonoros o visuales e hiperenlaces que abren ventanas
de informacin suplementarias. El ordenador confiere
al texto una nueva dimensin: la capacidad para establecer una interaccin con un usuario, estimulando
en ste una actitud de lectura activa y centrada en
un objetivo especfico. El principio supremo que
estructura este tipo de texto ya no es el codex, sino
la base de datos, gracias a la cual el usuario puede
visualizar, una tras otra, todas las informaciones pertenecientes al tema que le interesa exclusivamente, lo
cual puede ser muy eficaz en materia de aprendizaje.
A este respecto, cabe sealar que la transferencia a
bases de datos de las colecciones bibliogrficas tradicionales ms importantes constituye una perspectiva
especialmente prometedora.8
La resea integral permite incorporar los documentos escritos a una gigantesca base de datos en
la que los motores de bsqueda pueden encontrar
rpidamente las pginas, textos o datos deseados.
La eficacia de este sistema de pregunta-respuesta
tiende a transformar la experiencia de la lectura en
una bsqueda activa. Por eso, la lectura ya no se vive
como una actividad de impregnacin y reflexin lenta
como era en el pasado.
69

Hacia las sociedades del conocimiento

La fragmentacin del texto digital nos remite


a un cambio an ms fundamental que se refiere al
futuro del texto y, en general, de la cultura. En efecto,
la leve incomodidad que provoca la lectura en pantalla
tiende a hacer que la operacin de leer se efecte bajo
el signo de la febrilidad y del zapeo. El resultado es una
prdida considerable de los elementos de referencia
habituales, sobre todo en la ventana del programa de
navegacin: la memoria visual de un pasaje en un libro
ya no puede desempear su funcin con el sistema de
la barra de visualizacin o ascensor. Este elemento de
referencia, que es til para textos cortos, resulta demasiado aproximativo para artculos de fondo y es muy
insuficiente para una lectura continua efectuada en
varias sesiones, por ejemplo la de una novela. Podra
peligrar el futuro de este gnero literario si el texto
digital se generalizase?

El futuro del libro


A la hora de promover el acceso al conocimiento, se
plantear un problema tan importante como el de la
brecha digital: la accesibilidad y difusin del libro,
y ms concretamente de los manuales escolares y
la literatura infantil, en especial en los pases del Sur.
Cuando al precio inasequible de los libros se aade
la falta de bibliotecas, la difusin de los soportes de
lectura es demasiado insuficiente como para fomentar
la lucha contra el analfabetismo, la apertura al mundo
y la circulacin de los conocimientos e ideas.
Cabe suponer que surgirn formas hbridas
del libro. En los ltimos aos se han probado diversos
procedimientos para reproducir en la pantalla el
formato codex, ya sea por medio del lenguaje HTML
como lo hace el International Herald Tribune, cuyos
artculos se pueden leer verticalmente o en una sucesin de pginas visualizadas, del formato PDF o de
un aparato exclusivamente dedicado a este formato,
por ejemplo el libro electrnico (e-book). Este ltimo
sistema no ha conseguido hasta ahora mucho xito.
En cambio, es muy probable que se elabore pronto
un codex electrnico concebido como un conjunto
de hojas en las que el texto aparecer como en un
libro. Entre las tecnologas que se estn estudiando,
la que parece estar ms adelantada es la consistente
en encerrar en hojas de plstico flexible millones de
70

microcpsulas de tinta virtual que pueden adoptar


posiciones diferentes gracias a un cambio de polaridad elctrica. La comercializacin de este material ha
empezado en 2004. Es posible, por consiguiente, que
se cree un codex electrnico del que sern propietarios
probablemente unos cuantos grupos editoriales de
gran envergadura.
El potencial de los nuevos media suscita un
fenmeno interesante. En efecto, las prcticas del
internauta se abren de cierto modo a mbitos y
lgicas que hasta ahora eran exclusivas de los especialistas del libro (documentalistas, impresores, editores,
distribuidores, etc.). Tal como se seal en el coloquio
organizado por la UNESCO en la Biblioteca Nacional
de Brasil en agosto de 2000, estamos presenciando
una ampliacin y transformacin de las prcticas
editoriales como demuestran algunas experiencias
de publicacin en lnea, en las que algunos autores
clebres perciben una remuneracin abonada voluntariamente por sus lectores.

El futuro de las bibliotecas


Una vez desterritorializados, los textos y los conocimientos se vuelven nmadas, escapando en parte
a los circuitos tradicionales de centralizacin. La
biblioteca, ya sea general o especializada, se est
escindiendo cada vez ms entre un lugar fsico y un
espacio virtual, entre el material impreso y la pantalla,
y va a tener que manejar una masa de documentos
muy considerable.
La conservacin no se limita al mero almacenamiento, sino que se basa tambin en el conjunto
de procedimientos jurdicos y sociales que permiten
ponerla en prctica. Las bibliotecas han venido
desempeando un papel fundamental en la difusin
de conocimientos desde que se les reconoci en el
siglo XIX una funcin social estrechamente vinculada a
la educacin, la universidad, la investigacin y el desarrollo de las facultades humanas. Hoy en da, tienen
que realizar su misin no slo dentro de sus sociedades respectivas, sino tambin entre los distintos
pases y regiones del mundo, en especial mediante la
creacin de redes a las que pueden asociarse tambin
otros tipos de instituciones como universidades,
centros de investigacin y museos, con un enfoque
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Captulo 3

Las sociedades del aprendizaje

multimeditico y ldico encaminado a apropiarse los


conocimientos en accin.
Algunos estimaron que el boom de la informtica significaba la muerte inevitable de las bibliotecas. Ahora bien, en muchos pases lo que se est
produciendo es un boom inmobiliario de las grandes
bibliotecas pblicas.9 Las bibliotecas que poseen los
recursos necesarios se transforman rpidamente. Si hay
una crisis es ms bien una crisis de crecimiento. Hoy
en da, a las bibliotecas ms favorecidas el nombre que
ms les conviene es el de mediatecas, ya que no estn
centradas exclusivamente en los libros y documentos
impresos y se puede encontrar en ellas documentacin y obras presentadas o incluso concebidas con
toda independencia del objeto libro.
No obstante, la extensin del sistema de redes
a las bibliotecas las coloca en el centro de la problemtica econmica vinculada al nuevo paradigma de
la informacin. A las bibliotecas les corresponder
un papel importante en la reduccin de la brecha
digital. Ahora bien, cabe preguntarse de qu manera
preservar su funcin pblica y su gratuidad en una
economa del acceso a los flujos de informacin.
Adems, en esta poca de generalizacin del intercambio de bienes culturales, las bibliotecas van
a tener que tomar posicin ante el sorprendente
desequilibrio existente entre el desarrollo exponencial de las bases de datos y la generalizacin de los
accesos de pago a cambio de informaciones efmeras.
Sobre todo, tendrn que hacer frente en especial,
las bibliotecas universitarias al costo exorbitante de
los accesos, licencias o suscripciones. Cuando la firma
Google anunci el 14 de diciembre su intencin de
emprender la digitalizacin de ms de 15 millones
de obras impresas que podran descargarse gratuitamente, las grandes bibliotecas en especial las de
Europa parecieron manifestar desconfianza, aun
cuando la cuestin de los derechos de los autores
de esas obras vaya a ser objeto de un tratamiento
especfico. El futuro de las bibliotecas depende en
gran medida de la capacidad de nuestras sociedades
para trascender la lgica mercantil de la sociedad de
la informacin e instaurar nuevos modelos en los que
sean los conocimientos y su valor cognitivo quienes
generen valor.
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Nueva problemtica
de la biblioteconoma
Con su contribucin a la difusin de los conocimientos, las bibliotecas se pueden convertir en
protagonistas fundamentales del desarrollo, favoreciendo la reduccin de la extremada polarizacin de
nuestro mundo en el acceso a los bienes culturales
y la informacin. Desde este punto de vista, se debe
estimular a fondo la cooperacin profesional por los
siguientes medios: hermanamientos de bibliotecas de
los pases del Norte y del Sur, o de las naciones del Sur
entre s; intercambios de conocimientos tcnicos que
comprendan catalogaciones conjuntas, formaciones
mixtas y asistencia en lnea; acuerdos de cooperacin
y asociacin con los distintos sectores de la edicin,
la prensa, la educacin y la investigacin. Ahora bien,
la tarea enciclopdica tiene una dimensin cognitiva
que las ganancias de productividad generadas por la
revolucin digital no pueden garantizar por s solas.
Sin inversiones adecuadas en el plano financiero y
humano (competencias, conocimientos tcnicos y
usos sociales), el desarrollo sostenible de las funciones
documentales peligra. La concentracin en los pases
ricos de las infraestructuras de conservacin (archivos,
museos y bibliotecas), as como de los conocimientos
tcnicos y las metodologas, plantea dificultades
considerables. Adems, la actividad editorial y la difusin de soportes impresos estn muy desigualmente
repartidas.
Cabe preguntarse si no sera conveniente
que un marco internacional jurdico, econmico y
tico instaurase con las debidas garantas de seguridad protocolos de acceso en lnea a partir de los
pases desfavorecidos. De esta manera se podran
crear flujos gratuitos de documentos protegidos por
derechos en los pases industrializados. Ni que decir
tiene que estas polticas de discriminacin positiva
deberan ir acompaadas de medidas de control y
seguimiento para evitar los riesgos de contrabando.
Adems, la perspectiva de una biblioteca pblica
mundial y la cooperacin necesaria para su creacin
exigiran cumplir con requisitos de coherencia de
acceso, que requieren convergencias en materia de
sealizacin y una normalizacin, especialmente de
los metadatos. Se han hecho algunos progresos en
71

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 3.5 Bibliotheca Alexandrina


La UNESCO ha participado, desde sus inicios, en el proyecto de reconstruccin de un gran centro cultural en la ciudad
de Alejandra (Egipto), donde se hallaba la famosa biblioteca antigua. Este centro, inaugurado en 2002, ilustra la
voluntad de establecer una alianza entre las actividades de documentacin y la organizacin de eventos culturales.
En efecto, adems de la biblioteca principal, alberga museos, centros de investigacin, bibliotecas especializadas
una de ellas destinada a los ciegos, galeras de arte, un centro de conferencias, el primer planetario de Egipto, etc.
La Bibliotheca Alexandrina con ms de 250.000 visitantes por ao se ha convertido ya en una de las ms importantes
bibliotecas del mundo rabe.
En esta biblioteca coexisten el material impreso y el digital, as como la conservacin de manuscritos antiguos
excepcionales y la utilizacin de Internet Archive, el sistema estadounidense de consulta de archivos de Internet
creado en 1996 que permite consultar ms de 10 millones de pginas. Un departamento de digitalizacin de
manuscritos facilitar la puesta en lnea del patrimonio cultural de la humanidad.
El edificio de forma circular obra del estudio de arquitectura noruego Snohetta, galardonado en el concurso
convocado por la UNESCO en 1987 est rematado por un disco que se inclina hacia el mar y rodeado por una valla
de granito hundida en el suelo y cubierta en su parte superior por los caracteres de todas las escrituras conocidas,
como un smbolo de la universalidad a la que aspira esta institucin dedicada al conocimiento. Bajo el disco se halla la
mayor sala de lectura abierta del mundo, que ocupa un espacio distribuido en varios niveles.
Este complejo cultural pretende ser un centro de excelencia, un lugar abierto al pblico en general y un punto de
encuentro entre los investigadores y artistas del mundo entero destinado a contribuir al dilogo entre las culturas.10

este mbito, por ejemplo hay distintos catlogos en


lnea (Online Public Access Catalog OPAC) que se
pueden consultar por conducto de accesos nicos.
Una muestra ilustrativa de los proyectos en este
mbito es el denominado Bibliotheca Universalis,
en el que participa una docena de pases. Su objetivo
es coordinar los esfuerzos de las instituciones en un
marco de cooperacin internacional, facilitar un acceso
electrnico gratuito al patrimonio digitalizado por las
bibliotecas, aplicar protocolos de interoperabilidad de
los sistemas para facilitar al usuario final el acceso a las
colecciones digitales y, por ltimo, crear un contenido
comn en forma de imgenes, textos y sonidos en
torno al tema de los intercambios entre los pueblos.
Las proezas tcnicas y las reducciones de
costos, por muy espectaculares que sean, no deben
llevarnos a eludir la cuestin de los usos. La biblioteca,
cualquiera que sea su envergadura, seguir siendo
una institucin ubicada en un territorio, un lugar
de encuentro y un foco de actividades culturales
(vase recuadro 3.5). La biblioteca, autntico centro
cultural y centro de intercambio de conocimientos,
podr representar una especie de polo de acceso a
los nuevos conocimientos, sirviendo a menudo de
enlace y punto de articulacin entre el plano local y
el mundial. Su arraigo en el plano local le permitir
72

desempear un papel pblico de mediacin cultural y


social, as como de configuracin y transmisin de los
conocimientos en su diversidad. Las bibliotecas sern
as un instrumento fundamental de promocin de la
diversidad lingstica y cultural que, lejos de limitarse
a una funcin exclusivamente patrimonial, permitirn
plasmar esa diversidad en la prctica.
La capacidad para sacar el mejor provecho de
una biblioteca ha exigido siempre un aprendizaje a
veces formal, pero en la mayora de los casos informal
que se efecta frecuentndola y familiarizndose
progresivamente con los instrumentos bibliogrficos.
En otras palabras, la biblioteca es desde hace mucho
tiempo un lugar en el que se aprende a aprender y en
el que se transforma la informacin en conocimiento.
En las sociedades basadas en el aprendizaje a lo largo
de toda la vida, las bibliotecas tienen que promoverlo y facilitarlo a todos los niveles. Esto ha de ser
as en los pases ms afectados por el analfabetismo,
donde las bibliotecas tienen que servir de centros de
alfabetizacin y promocin de la escritura. Tambin
ha de ser as en lo que atae a la optimizacin de la
circulacin de los conocimientos en el contexto de
una demanda creciente de formacin en todas las
regiones del mundo. Las bibliotecas pueden adems
facilitar considerablemente los itinerarios de aprenHacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 3

Las sociedades del aprendizaje

dizaje individualizados. Por otra parte, las redes, que


abren la perspectiva de crear espacios de almacenamiento virtual y permiten efectuarlo en funcin de la
demanda,11 desempearn un papel muy importante
en el fomento de las prcticas autodidcticas.
La biblioteca desde el bibliobs hasta el gran
complejo arquitectnico contemporneo seguir
siendo un pilar de la circulacin social de los conocimientos y un factor de vitalidad para las redes de
aprendizaje. En efecto, sus funciones cognitivas y
evolutivas hacen de ella una organizacin de aprendizaje por excelencia.

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Fuentes
Bateson, G. (1977); Bazillon, R. y Braun, C. L. (2001); Bnard, J. y
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E. (2003); Nowotny, H. (2005);Nowotny, H. y otros (2001); Nunberg,
G. (1996); OCDE/CERI (2000a, 2000b y 2002); Parker, S. (2003);
Raymond, E. S. (1999); Rifkin, J. (2000); Schlkopf, B. y J. Smola, A.
(2002); Sen, A. (2000); Seonghee, K. (1999); Serageldin, I. (2002);
Serres, M. (1997); Stehr, N. (2000); Turing, A. M. (1950); UNESCO
(1997); Vandendorpe, C. (1999); Weizenbaum, J. (1977).

73

Captulo 4

Hacia la educacin
para todos a lo largo
de toda la vida?
La educacin es un derecho universalmente proclamado (vase recuadro 4.1). Si bien en el siglo XX
proliferaron los textos jurdicos y normativos, as
como los compromisos reiterados de la comunidad
internacional con respecto a este derecho, en los
ltimos decenios y en concomitancia con la aparicin
de las sociedades del conocimiento, ha empezado a
imponerse una nueva percepcin social, poltica y
filosfica del propio proceso educativo. Con la nocin
de educacin para todos a lo largo de toda la vida,
educacin ya no es sinnimo de escolaridad. Adems,
en un sector en el que el papel de los poderes pblicos
haba sido hasta ahora histricamente dominante en
un gran nmero de pases, estamos presenciando un
movimiento cada vez ms perceptible de privatizacin de la oferta frente a una demanda acrecentada y
diversificada. Cabe preguntarse si esta tendencia, que
afecta sobre todo hoy a la enseanza superior, va a
extenderse a los dems niveles del sistema educativo,
tal como est ocurriendo ya en algunos pases.
Cmo alcanzar lo antes posible el objetivo de la
paridad y ofrecer en todo el mundo las mismas posibilidades a nias y varones? Cmo concebir la educacin
para que las sociedades del aprendizaje estn abiertas
a todos, y no solamente a los pases, familias y personas
que cuentan con medios suficientes para adquirir conocimientos pertinentes y valorizados? En otras palabras,
cmo evitar que la educacin acente las disparidades
entre sectores de la poblacin cada vez ms educados
y otros con acceso limitado a una educacin de calidad
y ensanche as la brecha cognitiva que es el principal
escollo de una economa global del conocimiento?
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Para responder a estos desafos y compensar


los escasos o nulos progresos realizados en el decenio
de 1990, la comunidad internacional se fij en el Foro
Mundial sobre la Educacin de Dakar (26-28 de abril
de 2000) seis objetivos en materia de educacin bsica
para alcanzarlos de aqu al ao 2015 (vase recuadro
4.2). Se encomend a la UNESCO el seguimiento de
dichos objetivos y la coordinacin con las dems
instituciones organismos y programas interesados de
las Naciones Unidas. Los seis objetivos de Dakar son
los siguientes:
1.

Extender y mejorar la proteccin y educacin


integrales de la primera infancia, especialmente para los nios ms vulnerables y desfavorecidos.

2.

Velar por que antes del ao 2015 todos los


nios, y sobre todo las nias y los nios que
se encuentran en situaciones difciles, tengan
acceso a una enseanza primaria gratuita y
obligatoria de buena calidad y la terminen.

3.

Velar por que sean atendidas las necesidades


de aprendizaje de todos los jvenes y adultos
mediante un acceso equitativo a un aprendizaje adecuado y a programas de preparacin
para la vida activa.

4.

Aumentar de aqu al ao 2015 el nmero de


adultos alfabetizados en un 50%, en particular
tratndose de mujeres, y facilitar a todos los
adultos un acceso equitativo a la educacin
bsica y la educacin permanente.

75

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 4.1

El derecho a la educacin: una conquista y una meta

El derecho a la educacin es uno de los derechos humanos proclamados en la Declaracin Universal de Derechos Humanos (1948) y en
el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (1966), de los que presentamos algunos extractos:
"1)Toda persona tiene derecho a la educacin. La educacin debe ser gratuita, al menos en lo concerniente a la instruccin elemental y
fundamental. La instruccin elemental ser obligatoria. La instruccin tcnica y profesional habr de ser generalizada; el acceso a los
estudios superiores ser igual para todos, en funcin de los mritos respectivos.
2) La educacin tendr por objeto el pleno desarrollo de la personalidad humana y el fortalecimiento del respeto a los derechos humanos
y a las libertades fundamentales; favorecer la comprensin, la tolerancia y la amistad entre todas las naciones y todos los grupos
tnicos o religiosos; y promover el desarrollo de las actividades de las Naciones Unidas para el mantenimiento de la paz. (Declaracin
Universal de Derechos Humanos, 1 y 2 del artculo 26).
"Los Estados Partes en el presente Pacto reconocen que, con objeto de lograr el pleno ejercicio de este derecho: a) La enseanza primaria
debe ser obligatoria y asequible a todos gratuitamente; b) La enseanza secundaria, en sus diferentes formas, incluso la enseanza
secundaria tcnica y profesional, debe ser generalizada y hacerse accesible a todos, por cuantos medios sean apropiados, y en particular
por la implantacin progresiva de la enseanza gratuita; c) La enseanza superior debe hacerse igualmente accesible a todos, sobre la
base de la capacidad de cada uno, por cuantos medios sean apropiados, y en particular por la implantacin progresiva de la enseanza
gratuita; d) Debe fomentarse o intensificarse, en la medida de lo posible, la educacin fundamental para aquellas personas que no
hayan recibido o terminado el ciclo completo de instruccin primaria; e) Se debe proseguir activamente el desarrollo del sistema escolar
en todos los ciclos de la enseanza, implantar un sistema adecuado de becas, y mejorar continuamente las condiciones materiales del
cuerpo docente. (Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, 2 del artculo 13).
El derecho universal a la educacin tambin se ha proclamado en la Convencin sobre los Derechos del Nio (1989), la Declaracin
Mundial sobre Educacin para Todos de Jomtien, Tailandia (1990), el Foro Consultivo Internacional sobre la Educacin para Todos
celebrado en Amman, Jordania (1996) y el Marco de Accin aprobado en el Foro Mundial sobre la Educacin celebrado en Dakar,
Senegal (2000).
El derecho a la educacin forma parte del mandato de la UNESCO. En la Constitucin de la Organizacin se proclama el principio
fundamental de la igualdad de posibilidades de educacin para todos. La Convencin relativa a la lucha contra las discriminaciones
en la esfera de la enseanza (1960) refleja ese principio y ha sido reconocida por el Consejo Ejecutivo de la UNESCO como un elemento
fundamental de la Educacin para Todos (EPT). Asimismo, las resoluciones sobre el derecho a la educacin adoptadas por las Comisin
de Derechos Humanos de las Naciones Unidas han concedido suma importancia a esta convencin.
Dentro del sistema de las Naciones Unidas, el papel y las responsabilidades de la UNESCO con respecto al derecho a la educacin son
primordiales. La colaboracin de la UNESCO con el Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (CDESC), cuya importancia se
destaca en la Estrategia a Plazo Medio 2002-2007 ( 16 y 62), se basa en la complementariedad de los planteamientos escogidos para
lograr la aplicacin del derecho a la educacin. En este contexto, ha sido un hito importante la creacin por parte del Consejo Ejecutivo
de un Grupo de expertos conjunto UNESCO/ECOSOC (CDESC) para el seguimiento del derecho a la educacin. Segn este grupo de
expertos, las implicaciones de la EPT en el mbito normativo, y ms concretamente en materia constitucional y legislativa, merecen
una mayor atencin si se quiere que el derecho a la educacin se plasme en los hechos. Para ello, la UNESCO suministra una asistencia
tcnica a los Estados Miembros con miras a elaborar una legislacin sobre la educacin en lnea a fin de aplicar en la prctica el derecho
a la educacin bsica para todos y responder as a las necesidades de nuestra poca.
El Director General de la UNESCO, Koichiro Matsuura, ha recordado en los siguientes trminos que el ejercicio de los derechos humanos
es impensable sin un derecho efectivo a la educacin:
"Queda mucho por hacer para que todos los derechos civiles, culturales, econmicos, polticos y sociales estn al alcance de todos.
La sensibilizacin de la opinin pblica a los derechos humanos es una clave del ejercicio de esos derechos. Por eso, el derecho a la
educacin es tan importante para los derechos humanos en general. Por eso tambin, el conocimiento y la informacin son condiciones
indispensables para el ejercicio de la autonoma. Slo la persona que sabe que goza de derechos puede lograr que stos sean respetados,
ya se trate del derecho a tener empleo, alimentacin adecuada, vivienda y atencin mdica, o a participar activamente en la vida
poltica y beneficiarse de los avances cientficos y tecnolgicos. Slo la persona que conoce sus derechos puede utilizar plenamente todos
los medios disponibles para proteger los suyos propios y los de los dems.
La UNESCO tiene la firme conviccin de que todos los nios y nias deben tener acceso a la educacin. En efecto, estimamos que es justo
que todos puedan acceder a una educacin bsica de calidad. El ejercicio del derecho a la educacin, as como el de los dems derechos
y libertades fundamentales, es un elemento medular de la estrategia relativa a los derechos humanos que la Organizacin acaba de
adoptar. Lo que nosotros queremos es que todas las actividades de la UNESCO en los mbitos de la educacin, la ciencia, la cultura, la
comunicacin y la informacin se conciban de tal manera que contribuyan a mejorar la vida diaria. (Mensaje con motivo del Da de
los Derechos Humanos, 10 de diciembre de 2003).
Fuentes: <http://www.ohchr.org/french/law> y <http://www.unesco.org>

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Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 4

Hacia la educacin para todos a lo largo de toda la vida?

5.

Suprimir las disparidades entre los gneros


en la enseanza primaria y secundaria de
aqu al ao 2005 y lograr antes del ao 2015
la igualdad entre los gneros en relacin con
la educacin, en particular garantizando a
las nias un acceso pleno y equitativo a una
educacin bsica de buena calidad, as como
un buen rendimiento.

6.

Mejorar todos los aspectos cualitativos de


la educacin, garantizando los parmetros
ms elevados, para conseguir resultados de
aprendizaje reconocidos y mensurables, especialmente en lectura, escritura, aritmtica y
competencias prcticas esenciales.1

La meta de la universalizacin de la enseanza


primaria constituye adems el segundo de los ObjeRecuadro 4.2

tivos de Desarrollo para el Milenio: velar por que todos


los nios y nias puedan terminar un ciclo completo
de enseanza primaria. Por otra parte, la paridad entre
ambos sexos en la enseanza, desde la primaria hasta
la superior, forma parte del tercero de los Objetivos de
Desarrollo para el Milenio: promover la igualdad entre
los gneros y la autonoma de la mujer.

Educacin bsica para todos


Un primer imperativo: la alfabetizacin
Cul debe ser la educacin bsica del maana y
cmo lograr que sea accesible a todos? En la mayora
de los sistemas educativos la educacin bsica se
imparte durante la escolarizacin obligatoria, y ms

Se alcanzarn los objetivos de la Educacin para Todos?

A finales de 2004, la comunidad internacional no estaba en vas de alcanzar los objetivos de la Educacin para Todos
(EPT) fijados para el ao 2015.2 La situacin es la siguiente:
Cuarenta y un pases, es decir la tercera parte sobre los que se dispone de datos, han alcanzado los
cuatro objetivos ms mensurables de la EPT (Objetivos 2, 4 y 5) o estn a punto de alcanzarlos. Ninguno de los
Estados rabes se acerca al cumplimiento de esos objetivos.
Cincuenta y un pases estn en una situacin intermedia. Se trata, principalmente, de pases de Amrica Latina.
En esos pases la calidad de la educacin medida por la tasa de supervivencia en 5 grado de primaria deja
mucho que desear, y son numerosos los nios que despus de haber tenido acceso a la escuela la abandonan
prematuramente debido, en parte, a la mala calidad de la educacin.
Treinta y cinco pases distan mucho de alcanzar los objetivos de la EPT. Veintids de ellos (es decir, ms del 60%
de este grupo) son naciones del frica Subsahariana. En este grupo se hallan tambin tres de los pases ms
poblados: Bangladesh, la India y Pakistn. La mayor parte de estos 35 pases obtienen resultados insuficientes
en el cumplimiento de todos los objetivos de la EPT. La escolarizacin en primaria es baja, las disparidades
entre los sexos son acusadas, el analfabetismo est muy extendido y la calidad de la educacin es insuficiente,
lo cual provoca tasas de desercin escolar elevadas y hace que muchos alumnos no lleguen nunca al 5 grado
de primaria.
Unos 800 millones de adultos es decir, el 18% de la poblacin adulta mundial eran analfabetos en 2002. Un
70% de los analfabetos adultos se concentraba en nueve pases, en cabeza de los cuales se situaban la India
(33%), China (11%), Bangladesh (7%) y Pakistn (6%).
Un 57% de los nios sin escolarizar en edad de cursar primaria eran nias. En los Estados rabes y Asia
Meridional y Occidental ese porcentaje alcanza el 60%. En 71 de los 175 pases sobre los que se poseen datos
no se ha logrado todava la paridad entre los sexos en la enseanza primaria. Las disparidades entre los sexos
eran ms acentuadas todava en la enseanza secundaria y la superior. En 2001, de los 83 pases en desarrollo
sobre los que se dispone de datos para los tres niveles de educacin, la mitad haban conseguido la paridad
en primaria, menos de una quinta parte la haban logrado en la enseanza secundaria y solamente cuatro en la
enseanza superior.
La ayuda a la educacin bsica podra duplicarse de aqu a 2006 hasta alcanzar una cifra de 3.000 a 3.500 millones
de dlares. Esta suma sigue situndose muy por debajo de los 7.000 millones de dlares anuales de ayuda
exterior a la educacin bsica que seran necesarios hasta 2015, si se quiere alcanzar el objetivo de la EPT relativo
a la participacin universal en una enseanza primaria de calidad razonable.

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

77

Hacia las sociedades del conocimiento

concretamente en la enseanza primaria. Puede


afirmarse que la escuela, en tanto que lugar e institucin, seguir siendo por mucho tiempo el pilar
fundamental de este tipo de educacin y continuar
asumiendo la misin fundamental de la alfabetizacin. No es posible promover la educacin bsica
para todos sin proseguir, al mismo tiempo, la lucha
contra el analfabetismo. En 2005 este flagelo afecta a
unos 685 millones de adultos es decir, el 17% de la
poblacin adulta mundial y la mayora de ellos son
mujeres (vanse las figuras del presente captulo). En
Europa, por cada hombre analfabeto hay ms de dos
mujeres que no saben leer y escribir. Como muestra

la tasa de analfabetismo ha disminuido considerablemente a escala mundial y el nivel de formacin


ha experimentado, por trmino medio, un aumento
generalizado. Asimismo, la tasa de alfabetizacin de
los jvenes de 15 a 24 aos ha aumentado, lo cual
es alentador para la consecucin del objetivo de la
educacin para todos. Por qu se habla entonces de
crisis? En los pases del Sur, los esfuerzos realizados
para lograr la universalizacin de la enseanza primaria
tropiezan a menudo con el crecimiento demogrfico,
la pobreza y diversos obstculos sociales, e incluso a
veces con una falta de voluntad poltica. Aunque el
esfuerzo en materia de escolarizacin y alfabetizacin

Figura 4.1: Tasas de analfabetismo por regin y sexo

Hombres

60%

Mujeres

Total

50%

40%

30%

20%

10%

0%
Mundo

Estados
rabes

Europa
Central
y Oriental

Asia Central

Asia
Oriental
y el Pacco

Amrica Amrica del


Latina
Norte y
y el Caribe
Europa
Occidental

Asia
frica
Meridional Subsahariana
y Occidental

Fuente: Base de datos sobre alfabetizacin del IEU, junio de 2005

la figura 4.1, en 2000-2004, el 48% de las mujeres del


frica Subsahariana eran analfabetas, mientras que
esa proporcin era del 32% entre los hombres. En Asia
Meridional y Occidental, esos porcentajes eran de un
53% entre las mujeres y de 29% entre los hombres. La
lucha contra el analfabetismo es vital y absolutamente
prioritaria. Por otra parte, la escuela es vctima de una
crisis evidente, que presenta distintos aspectos segn
las regiones del mundo.
Es cierto que la escolarizacin ha progresado
en todas las regiones del mundo y a todos los niveles:
78

sea real, no siempre es homogneo y persisten importantes disparidades dentro de cada regin y de cada
pas. La escuela est a menudo desacreditada tanto
entre los encargados de adoptar las decisiones como
entre las poblaciones, pues no se considera ya como
una inversin que pueda garantizar el futuro. En los
pases del Norte, la escuela parece cada vez menos
apta para promover la igualdad y cumplir con su
misin de promocin social.
En los pases del Sur, las estadsticas de la
enseanza primaria son elocuentes (vase figura 4.2).
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 4

Hacia la educacin para todos a lo largo de toda la vida?

En 2002, 100 millones de nios en edad de cursar


este tipo de enseanza estaban sin escolarizar y el
55% de ellos eran nias. En el frica Subsahariana
vivan 40 millones de esos nios sin escuela, en Asia
Meridional y Occidental 30 millones, y en los Estados
rabes 7 millones. Aunque en el decenio de 1990-2000
el nmero de nios sin escolarizar disminuy en un
20% en Asia gracias al rpido desarrollo de los sistemas
educativos, en el frica Subsahariana aument en
un 13% debido al crecimiento demogrfico y a un
fenmeno de desescolarizacin. En efecto, muchos
padres retiran a sus nios de las escuelas o simplemente no los matriculan.3 Adems de la desacelera-

marginadas siguen siendo muy inferiores a los que se


registran entre las dems categoras de la poblacin.
La penuria de los presupuestos pblicos fomenta las
desigualdades. Adems, muchos sistemas educativos
de los pases menos adelantados dependen en gran
medida del apoyo de organismos bilaterales y organizaciones internacionales gubernamentales y no
gubernamentales.
Estas dificultades caractersticas de los pases
en desarrollo no excluyen que en algunas regiones, o
incluso en los sectores ms acomodados de la poblacin, se experimenten tambin los sntomas de una
crisis que afecta a las naciones ms adelantadas y los

Figura 4.2: Tasa bruta de escolarizacin en primaria (CINE 1) por pas, 2002-2003

Tasa bruta de escolarizacin


en primaria
< 70

70 85

85 95

95 y ms

Datos no disponibles

Fuente: Base de datos sobre educacin del IEU, mayo de 2005.


NB: Tasa Bruta de Escolarizacin (TBE) = Nmero de alumnos matriculados en un determinado nivel de enseanza, independientemente de
su edad, expresado en porcentaje de la poblacin del grupo en edad oficial de cursar ese nivel de enseanza. Esta tasa puede ser superior
a 100% cuando muchos alumnos no pertenecientes al grupo de edad oficial estn escolarizados en un nivel determinado.
CINE: Clasificacin Internacional Normalizada de la Educacin. El nivel 3 de la CINE corresponde al segundo ciclo de la enseanza
secundaria, el nivel 4 a la enseanza postsecundaria no universitaria y el nivel 5B a la enseanza profesional y tcnica universitaria.

cin del ritmo de progreso de la educacin que se ha


podido observar en los ltimos aos, en los pases en
desarrollo la desigualdad en el acceso a la educacin es
particularmente acusada, ya que los ndices de acceso
de las mujeres, los sectores ms pobres, los habitantes
de zonas rurales, los discapacitados y algunas minoras
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

pases en transicin. En muchos pases, especialmente


en los industrializados, la escuela tiene dificultades
para encontrar su lugar en el mbito social. Parece
como si fuera a la vez demasiado cerrada y demasiado
permeable. Permeable a violencias de todo tipo (verbal,
fsica y social) que la afectan considerablemente y
79

Hacia las sociedades del conocimiento

cerrada a contenidos y personas que debera integrar.


Probablemente habr que reinventar la escuela. Ha de
ser un mbito protegido y un escenario de relaciones
privilegiadas, pero no debe convertirse en un espacio
cerrado y asptico.
Para evitar la exclusin, la escuela debe integrar
a todos los que la necesitan, en toda su diversidad. No
obstante, el derecho universal a la educacin, as como
el compromiso contrado por la comunidad internacional para garantizar su aplicacin, se respetan muy
poco en la prctica cuando se trata de la educacin de
nios con necesidades educativas especiales a causa
de sus graves discapacidades. En 1994, 92 gobiernos
y dos organizaciones internacionales, entre las cuales
figuraba la UNESCO, adoptaron la Declaracin y el
Marco de Accin de Salamanca sobre principios,
polticas y prcticas en materia de educacin y necesidades educativas especiales.4 Las escuelas integradoras son muy escasas, y la situacin de la educacin
especializada vara mucho en funcin de los pases.
Algunos cuentan ya con sistemas slidos de escuelas
especiales para los alumnos que padecen discapacidades especficas. En otros pases, especialmente
en los del Sur, las escuelas especiales son muy poco
numerosas y su elevado costo slo permite el acceso
a una minora de nios, procedentes en general de los
sectores de la sociedad ms acomodados. En muchos
pases, se estima que cerca de un 99% de los alumnos
con necesidades educativas especiales no estn escolarizados. El camino que queda por recorrer en este
mbito es largo.

Cules deben ser los conocimientos


bsicos?
Definir el perfil de una educacin bsica no es fcil.
En efecto, cabe preguntarse en qu criterios se ha de
basar la definicin de los conocimientos fundamentales mnimos que deben constituir el bagaje con el
que se supone que todo individuo debe salir de la
escuela. Tambin cabe preguntarse cmo se pueden
actualizar los conocimientos bsicos, teniendo en
cuenta la rpida evolucin de las disciplinas cientficas. En sociedades donde la escritura y la contabilidad son elementos omnipresentes e indispensables
para la vida cotidiana y el ejercicio de la ciudadana,
80

el dominio de la lectura, la escritura y el clculo


elemental sigue siendo el objetivo primordial de
toda enseanza de base. La base es el cimiento que
permite construir slidamente la casa que se desea
o el edificio que se necesita. Tiene que ser suficientemente amplia y estable para que sea posible erigir
una construccin que evolucione sin verse coartada
por lmites restrictivos. Desde este punto de vista,
la educacin bsica debe servir de introduccin a
la capacidad para dominar los procesos que rigen
un aprendizaje eficaz. En efecto, aprender a aprender
sigue siendo para el alumno la mejor garanta de que
podr despus proseguir su itinerario educativo en
estructuras formales o no formales.
Una de las competencias necesarias para
aprender a aprender es la capacidad para buscar,
jerarquizar y organizar la informacin omnipresente
que hallamos principalmente aunque no exclusivamente en Internet. Este es el objetivo de la information literacy,5 sin la cual es difcil hablar de sociedades
del conocimiento. Hacer que un alumno aprenda a
aprender es ponerlo delante de un ordenador, no para
hacer de l un mero usuario, sino para ensearle a que
se sirva de ese instrumento y lo adapte a sus usos y su
cultura. El dominio de la lectura y el dominio del soporte
digital no se excluyen sino que se complementan. La
idea de educacin bsica para todos, al aproximarse a
la nocin de la adquisicin de una capacidad autodidctica, cambia de sentido porque ya no designa exclusivamente un conjunto de conocimientos limitado a
una determinada edad de la vida. En las sociedades
del conocimiento el aprendizaje ser continuo. Ahora
bien, en todas las regiones del mundo hay muchos
adultos que nunca han tenido acceso a la educacin
bsica y tienen que encontrar el lugar donde adquirir
esos conocimientos vitales. A este respecto, conviene
sealar que el desarrollo de la educacin de los adultos
no se logra por decreto y exige cambios de mentalidad
muy profundos, sobre todo en la relacin con el aprendizaje que a menudo se sigue asimilando a la infancia
y la minora de edad. En general, esto no se concretar
en los hechos a no ser que se cumplan determinadas
condiciones. La generalizacin de la adquisicin de los
rudimentos de las tecnologas digitales slo ser posible
si se forma a personal competente y se universaliza la
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 4

Hacia la educacin para todos a lo largo de toda la vida?

utilizacin de la informtica en los centros docentes.


Esto exige inversiones financieras considerables, que
suponen una firme voluntad en el plano poltico y decisiones audaces a la hora de efectuar las asignaciones
presupuestarias.
Conviene recordar tambin la importancia
que reviste prolongar y mantener las adquisiciones
de la enseanza primaria en la secundaria, ya que
en algunos pases este ltimo nivel de enseanza ha
sufrido las consecuencias de la prioridad que la ayuda
internacional y las polticas nacionales de educacin
han concedido a la enseanza primaria. Una tasa de
transicin demasiado baja de primaria a secundaria
puede desestabilizar el conjunto del sistema educativo. En esas condiciones, la enseanza primaria puede
parecer un callejn sin salida y la motivacin de las
familias para matricular a sus hijos en la escuela puede
disminuir. A este respecto, conviene destacar tambin
que la enseanza secundaria es una etapa importante
de transicin en el sistema educativo porque no se
limita a consolidar las bases adquiridas en primaria,
sino que adems inicia a una especializacin.
Aun cuando la enseanza secundaria sea
el sector de la educacin formal que est experi-

mentando el crecimiento ms rpido en todas las


regiones del mundo, dista mucho de estar al alcance
de todos.6 En 2002/2003, ms del 95% de los alumnos
de los pases industrializados y en transicin pasaban
de la enseanza primaria a la secundaria, pero en los
pases en desarrollo esa proporcin era muy variable.
En 19 pases del frica Subsahariana, menos del 30%
del grupo de edad interesado est escolarizado en la
enseanza secundaria (vase figura 4.3). En cambio, en
los Estados rabes y en Amrica Latina y el Caribe el
porcentaje es a menudo superior al 70%. Se observa
que el acceso de las nias a la enseanza secundaria
ha aumentado en todos los pases en desarrollo en
el decenio de 1990, aun cuando las cifras globales
oculten algunas disparidades cualitativas importantes.
La disparidad entre varones y nias se ha reducido
sustancialmente en Argelia, Malawi, Mauritania, Nepal,
Nger, Pakistn, Rwanda, Sierra Leona y Tnez. En
Bangladesh, la disparidad entre los sexos se ha invertido y las nias son ahora mayoritarias en la enseanza
secundaria. Por regla general, en los pases en los que
se observan disparidades considerables entre nias
y varones en la enseanza primaria, la desigualdad
entre los sexos se acenta en secundaria, mientras

Figura 4.3: Tasa bruta de escolarizacin en secundaria (CINE 2+3) por pas, 2002-2003

Tasa bruta de escolarizacin


en secundaria
< 40

40 70

70 95

95 y ms

Datos no disponibles

Fuente: Base de datos sobre educacin del IEU, mayo de 2005

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

81

Hacia las sociedades del conocimiento

que las disparidades en este ltimo nivel de educacin


tienden a disminuir en los pases donde la desigualdad
en primaria es menor.
La enseanza secundaria es la etapa en la
que se empieza a efectuar una diferenciacin en los
itinerarios de aprendizaje. Se plantea la cuestin de
saber si es oportuno establecer un sistema con una
rama nica de formacin hasta el final del ciclo de
secundaria, o si conviene ms un sistema que ofrezca
una eleccin entre una rama general y otra de ndole
tecnolgica o profesional. El primer modelo, denominado polivalente, es el que predomina en el mundo,
especialmente en Amrica del Norte, Asia y el Pacfico,
los Estados rabes y el frica Subsahariana. En esas

regiones los porcentajes de alumnos matriculados


en las secciones generales son ms numerosos que
los de las secciones tcnicas. El segundo modelo,
denominado diferenciado, estaba muy arraigado
hasta estos ltimos aos en Europa Central y Oriental.
Hay que preguntarse si se debe ofrecer una formacin
general corriendo el riesgo de marginar a los que no
se adapten a ella, o si por el contrario es preferible
establecer un sistema ms diferenciado con peligro
de encasillar a los alumnos prematuramente en ramas
que no estn muy valoradas. El cuadro 4.1 propone
seis escenarios para la escuela de maana
Una visin pragmtica de la enseanza secundaria consiste en concebir su organizacin en funcin

Cuadro 4.1: Seis escenarios para la escuela del maana7


El Centro para la Investigacin e Innovacin Educativas (CERI) de la OCDE ha presentado seis escenarios para la escuela del ao 2020 en los pases
industrializados que se pueden agrupar por pares en los tres modelos siguientes:
Extrapolacin del statu quo

Escenario 1: Mantenimiento de los


sistemas escolares burocrticos

Escenario 2: Extensin del


modelo de mercado

Reescolarizacin

Escenario 3: La escuela, centro


de la colectividad.

Escenario 4: La escuela como


organizacin de aprendizaje especca

Desescolarizacin

Escenario 5: Redes de aprendizaje


y sociedad en redes.

Escenario 6: xodo de los docentes.

Partiendo de la base de los trabajos realizados por Alain Michel, se podran prever, a ttulo de hiptesis prospectivas, seis escenarios para la
escuela en las sociedades del conocimiento desde una perspectiva internacional amplia que trascienda el mbito de los pases ms adelantados.

Escenarios 1 y 2: La dinmica del statu quo


Los sistemas educativos no experimentan cambios radicales, pero evolucionan lo suficiente para desempear correctamente sus funciones
tradicionales y estabilizar los desequilibrios resultantes de la evolucin demogrfica, tecnolgica y econmica.
El sector pblico de la educacin sigue siendo ampliamente dominante, sobre todo en la enseanza primaria y secundaria. Sigue prevaleciendo
una reglamentacin de tipo burocrtico, aunque con dosis mayores de descentralizacin y autonoma de los centros docentes y con un
desarrollo de los enfoques de evaluacin.
Las revisiones peridicas de los planes de estudios, la utilizacin cada vez mayor de las tecnologas de la informacin y la comunicacin, las
nuevas formas de asociacin con comunidades locales, empresas y asociaciones, la mayor apertura internacional y el mantenimiento de la ayuda
internacional a los pases menos adelantados son factores que permiten que la escuela conserve el lugar que le corresponde en la sociedad.
Los sindicatos de docentes siguen siendo poderosos, pero no obtienen revalorizaciones significativas de los salarios ni de su condicin social.
En algunos pases, esto puede desembocar en una penuria de profesores. El sector privado tiende a incrementar su importancia en todos los
niveles de la enseanza, pero sobre todo en la enseanza universitaria y la formacin permanente de los adultos.

Escenarios 3 y 4: La escuela pblica consolidada, centro de la sociedad local, nacional e internacional


La educacin se convierte en una prioridad en la mayora de los pases. Se registra un aumento de la financiacin pblica suministrada por los
Estados, las colectividades territoriales y las organizaciones internacionales. El objetivo de la equidad social propicia la adopcin de polticas de
discriminacin positiva, as como una mayor autonoma de la escuela para adaptarse mejor a las condiciones locales e impulsar las innovaciones
sobre el terreno.
El control a posteriori del Estado cuenta con nuevos instrumentos de orientacin y direccin: mejora de los indicadores estadsticos, nuevos
procedimientos contractuales y de evaluacin, mejor comunicacin, gestin ms personalizada de los recursos humanos, etc.

82

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 4

Hacia la educacin para todos a lo largo de toda la vida?

de las futuras posibilidades profesionales que puede


ofrecer un pas. Desde este punto de vista, en muchos
pases en desarrollo un sistema con varias secciones
diferenciadas se adaptara mejor a las salidas profesionales actuales o previsibles. Si se tiene en cuenta
que las minoras de esos pases que prosiguen sus
estudios suelen orientarse hacia estudios generales
prolongados que desembocan en los concursos para
ingresar en la administracin pblica, y que adems
en esas naciones existe una penuria de obreros altamente calificados y de ejecutivos de nivel medio, no
cabe duda de que el sistema diferenciado ofrecera
ventajas considerables. Puesto que en los pases del
Sur hay perspectivas de desarrollo de las industrias

agroalimentarias y textiles y del sector sanitario y


social, hay muchas posibilidades de que aumenten las
necesidades de personal cualificado en posesin de
ttulos profesionales correspondientes a los niveles 3,
4 y 5B de la CINE. La creacin de ramas profesionales
y tecnolgicas en las que los periodos lectivos en los
centros docentes alternan con periodos de prcticas
en las empresas podra garantizar salidas profesionales a los estudiantes interesados. No obstante, para
que esto constituya una verdadera perspectiva de
futuro, la enseanza tcnica y profesional tendra que
gozar de una consideracin y un prestigio mayores
en la sociedad, tal como se destac en el segundo
Congreso Internacional sobre Enseanza Tcnica

Las escuelas se convierten en organizaciones de aprendizaje cuya importancia social es acorde con el desarrollo de las sociedades del conocimiento.
Las tecnologas de la informacin y la comunicacin se utilizan cada vez ms, sobre todo para un aprendizaje ms activo por parte de los alumnos
y el trabajo en grupo. Las asociaciones para la cooperacin se multiplican, incluso en el plano internacional. Los centros escolares y universitarios
intensifican su papel en la formacin de adultos y se convierten en verdaderos polos de influencia cultural para las comunidades locales.
Se produce una diversificacin de las profesiones docentes en funcin de los distintos pblicos. Se reconoce a los docentes la plena condicin
de profesionales y se les remunera con sueldos atractivos, de tal manera que muchas personas abrazan la docencia despus de haber ejercido
otras profesiones. La proporcin de centros privados en la enseanza primaria sigue mantenindose a un bajo nivel, aumenta un poco en la
secundaria y mucho ms en la universitaria y en la formacin de adultos.
Los Estados centralizados o federados siguen siendo el rgano esencial de decisin en materia de educacin. En el plano internacional, se adopta
un vasto plan de ayuda internacional para financiar la lucha contra el analfabetismo, comprendido el funcional.

Escenarios 5 y 6: La mercantilizacin de la educacin en la sociedad en redes


La escuela pblica decae paulatinamente por su incapacidad para afrontar los nuevos desafos y por la disminucin de las prerrogativas de
los Estados.
El aumento del consumismo escolar, debido a la importancia de los ttulos acadmicos para encontrar un empleo, provoca un desarrollo del
mercado de la educacin y la creacin de nuevas escuelas privadas. stas se muestran innovadoras, pero poco integradoras. La presin social y
poltica conduce a la creacin de sistemas de cheques de educacin que permiten optar por una escuela pblica o privada. En este ltimo caso,
los padres pagan la diferencia de los gastos de escolaridad. La competicin entre las escuelas privadas estimula el mercado del empleo de los
docentes, a los que se atrae a la profesin con sueldos ms elevados y mejores condiciones de trabajo.
La agrupacin de los alumnos por comunidad tnica o religiosa conduce a una erosin paulatina de los sistemas pblicos nacionales de
educacin. Las desigualdades regionales o locales aumentan. El sector pblico subsiste y se encarga de dar acogida prioritariamente a los nios
de medios sociales desfavorecidos, pero la escuela pblica deja de desempear su papel de integradora social.
Surgen nuevas profesiones: consultores en educacin, especialistas en tutora a distancia, diseadores de mdulos multimedia, especialistas en
evaluacin y validacin de la adquisicin de conocimientos escolares y extraescolares, expertos en comunicacin y marketing de la educacin, etc.
En el plano internacional, la ayuda pblica se estanca y no basta para satisfacer las necesidades. El analfabetismo, comprendido el funcional, se
mantienen a un alto nivel, e incluso aumenta en los pases menos adelantados. En cambio, se desarrolla un mercado de la enseanza superior y
la formacin permanente a distancia para la mano de obra ya calificada. La brecha entre pases ricos y pobres se ensancha.
El inters ofrecido por estos escenarios estriba en que contribuyen a aclarar la problemtica de las opciones en la poltica de educacin. La
evolucin real reflejar probablemente diversas combinaciones posibles de estos escenarios, que variarn en funcin de los diferentes pases y
zonas geogrficas. La limitacin principal de estos escenarios es que subestiman los riesgos de ruptura en la evolucin geopoltica, tecnolgica,
econmica o social.

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

83

Hacia las sociedades del conocimiento

y Profesional (Sel, Repblica de Corea, 26-30 de


abril de 1999). Esta es la nica manera de que este
tipo de enseanza se considere como un autntico
eslabn de la educacin a lo largo de toda la vida
y no como un salvoconducto para la marginacin
social o la precariedad econmica. Cualquiera que
sea la solucin por la que se opte, parece indispensable mantener un ncleo bsico slido de cultura
general, entendiendo sta como capacidad para
abordar no tanto como especialistas, sino ms bien
como personas de espritu lcido los enunciados,
textos, mtodos y problemticas de todos los mbitos
disciplinarios que estructuran el conocimiento.8 La
elaboracin de enfoques pluridisciplinarios o interdisciplinarios permite atenuar el riesgo de desconexin
de los conocimientos que la divisin de la enseanza
en disciplinas entraa inevitablemente. Sern suficientes estos enfoques? No es imprescindible una
refundicin radical de la organizacin actual de los
programas, teniendo en cuenta las posibilidades que
ofrecen las nuevas tecnologas? Estos interrogantes
son hoy en da fundamentales en toda reflexin de
tipo prospectivo sobre la educacin.

La educacin para todos


a lo largo de toda la vida
Aprendizaje continuo
La idea de una formacin recurrente surgi primero
a raz de la implantacin de la educacin de adultos
y de la que antao se llamaba educacin popular.
En un principio, la formacin de adultos se conceba
como una opcin individual que ofreca la oportunidad para un ascenso social o un reciclaje profesional, pero a partir de los aos setenta la educacin
a lo largo de toda la vida empez a enmarcarse en
una visin ms amplia del itinerario educativo. Esta
nocin de educacin a lo largo de toda la vida inspir
las reflexiones contenidas en el Informe Faure. Parte
del postulado de que la formacin inicial es incompleta y constituye la base de un saber aprender
que debe reactivarse de manera continua. En este
sentido, la educacin para todos a lo largo de toda
la vida constituye una de las formas fundamentales
84

de la construccin de la persona. Al principio, la


educacin de adultos responda a preocupaciones
caractersticas de las sociedades industrializadas y
no pareca muy pertinente para los pases donde
las necesidades bsicas en materia de educacin
distaban mucho de estar cubiertas. Sin embargo, el
potencial de emancipacin de una educacin que no
se limita a la formacin inicial corresponde perfectamente a las aspiraciones de los pases en desarrollo.
Hoy en da, la educacin a lo largo de toda la vida
debe concebirse como una de las condiciones del
desarrollo, entendido como capacidad de adaptacin
y autonoma y como medio para garantizar el aprovechamiento compartido de los conocimientos y la
circulacin de stos a escala mundial.
La educacin a lo largo de toda la vida puede
ofrecer una respuesta a la creciente inestabilidad del
empleo y de las profesiones que prevn la mayora
de los especialistas en prospectiva. Muchas personas
tendrn que cambiar varias veces de profesin en
su vida y la educacin no podr contentarse con
ofrecerles una especializacin, sino que tendr que
desarrollar su capacidad individual para cambiar de
especialidad y afrontar las mutaciones econmicas
y sociales. Los problemas del mercado de trabajo
han tenido como consecuencia una focalizacin, a
veces demasiado exclusiva, en los aspectos econmicos y profesionales de la educacin a lo largo de
toda la vida, dejando a menudo en segundo plano
la dimensin del desarrollo personal por considerar
que ste no constituye un elemento esencial, sino
un aspecto complementario. No obstante, la educacin para todos a lo largo de toda la vida trasciende
ampliamente el tiempo dedicado a la actividad
profesional y se extiende antes, durante y despus
de la vida activa de las personas. Aprender a lo largo
de toda la vida es un enfoque que, en teora, debera
cobrar todo su significado a tres niveles ntimamente
ligados entre s, aunque las prioridades puedan
variar segn las personas y las etapas de la vida. Esos
niveles son: el desarrollo personal y cultural, que es
el que da sentido a la existencia de cada individuo;
el desarrollo social, que se refiere al lugar ocupado
en una comunidad, la ciudadana, la participacin
poltica y la sociabilidad; y el desarrollo profesional,
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 4

Hacia la educacin para todos a lo largo de toda la vida?

que guarda relacin con el empleo no precario y de


calidad, el vnculo con la produccin, la satisfaccin
profesional y el bienestar material.
La educacin a lo largo de toda la vida supone
una transformacin, una redistribucin y una nueva
armonizacin del tiempo individual y el tiempo social.
En el ciclo de la vida se pueden determinar varios
tiempos de educacin y formacin.
El primero es el de la educacin preescolar,
que sirve de iniciacin eficaz a la escolarizacin
ulterior y mejora las condiciones de vida de los nios
pequeos ms vulnerables en el plano social. El
segundo corresponde a la educacin escolar bsica,
por regla general obligatoria. El tercero es el de la
educacin y formacin posteriores a la escolaridad
obligatoria, que generalmente se imparten en la
enseanza superior.9 El cuarto corresponde a la
formacin permanente que va ms all del sistema
educativo inicial. Las posibilidades de acceso a esta
formacin continua son muy variables en funcin
de los pases y regiones. Por regla general, todava
nos hallamos muy lejos de una formacin a lo largo
de toda la vida. En efecto, las polticas pblicas minimizan a veces la importancia de este cuarto tiempo,
dejando en manos de las empresas la formacin de
sus asalariados si lo estiman necesario, o dejando
al sector privado el vasto sector de la formacin
permanente. Por ltimo, cabe sealar la existencia
de un quinto tiempo de aprendizaje sobre el que
pesan menos imperativos. Este tiempo trasciende la
vida profesional y se caracteriza por la libertad que el
individuo tiene para dedicarse de lleno a sus aficiones
y actividades sociales, sin tener en cuenta las exigencias laborales.
Optar por la educacin para todos a lo largo de
toda la vida supondra que todos esos tiempos fuesen
objeto de igual atencin por parte de los encargados
de la adopcin de decisiones en la sociedad. Ahora
bien, en la prctica, se dista mucho de ello. Esto se
debe a que el segundo tiempo es el que acapara la
atencin de las polticas pblicas. Los adultos tienen
un acceso muy desigual a la educacin para todos a
lo largo de toda la vida porque son pocos los pases
que promueven activamente las oportunidades para
volver a la escuela o a la universidad. Por otra parte, los
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

imperativos del mercado de trabajo oponen tambin


una serie de resistencias estructurales. Por una parte,
los costos individuales y sociales de la formacin a lo
largo de toda la vida aumentan a medida que crece
el compromiso de los individuos con sus actividades
profesionales, y por otra parte se suele considerar a
menudo que los rendimientos esperados disminuyen
a priori con la edad. De ah que un clculo econmico
simple abone en favor de una concentracin mxima
de la inversin en los ms jvenes. Una opcin de
este tipo se efecta en detrimento de la educacin
y la formacin continua, tanto ms cuanto que todos
los indicadores muestran que el acceso a sta guarda
una estrecha relacin con el nivel de educacin
inicial, que incrementa a la vez el deseo de formarse
y las posibilidades de xito. Nos encontramos as con
un crculo a la vez virtuoso (es menos costosa en
apariencia una inversin temprana en la educacin y
formacin) y vicioso, ya que refuerza el peso de la
predestinacin resultante de la educacin inicial, hace
ms difcil los reciclajes ulteriores y margina a vastos
sectores de la poblacin que no se han beneficiado
del incremento de la escolaridad inicial. Ahora bien,
teniendo en cuenta que en un nmero cada vez
mayor de sociedades, especialmente en los pases
industrializados, se va hacia un retraso de la edad de
jubilacin, cabe preguntarse cmo la educacin y la
formacin a lo largo de toda la vida podran seguir
estando reservadas en el futuro a las personas ms
formadas y ms jvenes.

Conceder mayor importancia


a la educacin de la primera infancia
Por lo que respecta al primer tiempo de la educacin,
esto es, el de la primera infancia, cabe sealar que
durante mucho tiempo se ha dejado en manos de las
familias (vase figura 4.4). Hoy todava, la educacin
de los menores de tres aos depende ampliamente
de la educacin informal, mientras que para los nios
a partir de los tres aos muchos pases cuentan con
un ciclo de enseanza preprimaria integrado en el
sistema educativo. En el plano internacional, la atencin prestada a esta etapa de la vida ha aumentado
considerablemente en los ltimos aos. Cada vez se
admite ms la importancia que reviste un entorno
85

Hacia las sociedades del conocimiento

Figura 4.4: Tasa bruta de escolarizacin en preprimaria (CINE 0) por pas, 2002-2003

Tasa bruta de escolarizacin


en preprimaria
< 20

20 55

55 95

95 y ms

Datos no disponibles

Fuente: Base de datos sobre educacin del IEU, mayo de 2005

estimulante a una edad en que las condiciones


emocionales y sensoriales influyen en el desarrollo de
las facultades del nio. Adems, es importante proteger
a los nios muy pequeos de los riesgos inherentes a
entornos sociales, familiares y sanitarios de carcter
precario y paliar la ausencia frecuente de los padres
que trabajan. La educacin preescolar se inserta as,
por consiguiente, en una problemtica social amplia
que abarca la educacin e informacin de los padres,
las polticas relativas a la familia y su vnculo con el
trabajo de las mujeres, y tambin distintas formas de
prevencin, especialmente en el mbito de la salud. La
preocupacin por proteger a la infancia supone que la
atencin prestada a la preescolarizacin no se reduzca
a la idea de que todo se juega en los tres primeros
aos de vida, tal como da a entender un determinado
enfoque del aprendizaje precoz bastante difundido
en los media. Una interpretacin determinista del
papel que desempean los primeros aos de la vida
en el futuro del nio puede conducir a minimizar las
facultades de aprendizaje de los individuos de ms
edad y adultos, as como la necesidad de invertir en la
educacin a lo largo de toda la vida.
La atencin y educacin de la primera infancia
sigue siendo un mbito relativamente nuevo del
86

aprendizaje, mucho menos estudiado que la enseanza primaria a la que se dedica una gran atencin
desde mucho tiempo atrs. La preocupacin por la
enseanza preprimaria sigue siendo un fenmeno
urbano en muchos pases y atae sobre todo a los
nios de las parejas en que el padre y la madre ejercen
una actividad profesional. No es fcil efectuar una
medicin de este tipo de educacin que adems es
en gran parte informal porque en este mbito todos
los medios socioculturales tienen prcticas especficas
y por regla general pertinentes.
Conviene fomentar la divulgacin de una
informacin clara y razonada sobre lo que se sabe
acerca del desarrollo cognitivo en la primera infancia,
as como sobre el acceso a servicios educativos
apropiados para las familias que no pueden asumir
plenamente la atencin y educacin de sus hijos
pequeos. La oferta de educacin preescolar en
el mundo es muy desigual. Cabe destacar que en
algunos pases en desarrollo como Jamaica, Mauricio,
Mxico, Seychelles y Tailandia la tasa de participacin
en programas de educacin de la primera infancia
alcanzaba el 75% o ms en 2002-2003. En Cuba se
ha logrado la universalizacin de la educacin de la
primera infancia.10
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 4

Hacia la educacin para todos a lo largo de toda la vida?

Desafos planteados por la educacin


a lo largo de toda la vida
Uno de los fenmenos ms notables del nuevo
paradigma educativo es la multiplicacin de los
centros potenciales de aprendizaje y formacin
(por ejemplo vase recuadro 4.3). Si la educacin se
convierte en un proceso continuo que no se limita
a un lugar y tiempo determinados, es importante
valorar el mbito del aprendizaje informal, cuyo
potencial se ve hoy reforzado por la posibilidad de
acceso que ofrecen las nuevas tecnologas. Si no
nos centramos exclusivamente en el trabajo de las
instituciones educativas tradicionales (paradigma
centrado en la enseanza) y tenemos cada vez ms
en cuenta las modalidades de aprendizaje de los
Recuadro 4.3

adquisiciones de la experiencia. Lo que est en juego


aqu es la desacralizacin del ttulo acadmico como
certificado de un itinerario escolar y pasaporte de por
vida para la actividad profesional, as como la previsible aparicin de nuevas modalidades de reconocimiento de los itinerarios de formacin y adquisicin
de competencias. Esta evolucin no siempre es fcil,
sobre todo en los pases donde el ttulo acadmico o
el xito en determinados concursos poseen un alto
valor de sancin social. En los pases en desarrollo,
esta cuestin es tambin crucial porque la debilidad
de los sistemas educativos y de las infraestructuras
de acopio y divulgacin de los conocimientos hace
que el sector de la educacin no formal sea fundamental. Ante la acusada tendencia que se observa en

Los Centros de Aprendizaje Comunitarios

El Programa de Educacin para Todos en Asia y el Pacfico (APPEAL) es un programa regional de la UNESCO iniciado en
1997 que tiene por objeto erradicar el analfabetismo, universalizar la escolarizacin en la enseanza primaria y promover
la educacin permanente para el desarrollo. Este programa adopt una iniciativa que desemboc en la creacin de
los centros de aprendizaje comunitarios (CAC) para nios de todas las edades, jvenes y adultos. El objetivo de esos
centros es incrementar la autonoma de las personas y promover el desarrollo comunitario. Hoy en da, participan en esta
iniciativa 18 pases de la regin de Asia y el Pacfico.
Los centros tratan de suministrar servicios de educacin a lo largo de toda la vida a diversos grupos que suelen verse
privados del acceso a la educacin, y ms concretamente a nios en edad preescolar o sin escolarizar, mujeres, jvenes
y personas de edad. Los mtodos y contenidos de educacin de los centros varan en funcin del lugar en que estn
implantados y de las necesidades del pblico: enseanza primaria clsica, mtodos de aprendizaje activo, formacin en
nuevas tecnologas, estmulo a una mejor participacin social, alfabetizacin, asesoramiento agrcola, sensibilizacin al
medio ambiente, etc.
La actividad de los centros descansa en la movilizacin de la comunidad, su flexibilidad, sus vnculos con otras
actividades de desarrollo comunitario y su cooperacin con distintos servicios de informacin (bibliotecas,
mediatecas, etc.).11

individuos y las comunidades (paradigma centrado


en el aprendizaje), presenciaremos una multiplicacin de los centros e instituciones que reivindican
una legitimidad para transmitir el conocimiento. Por
eso, uno de los aspectos importantes de la educacin
a lo largo de toda la vida es la necesidad de que el
aprendizaje permanente sea reconocido como tal en
la sociedad. Las polticas en materia de educacin a
lo largo de toda la vida tienen que ser capaces de
integrar esos mltiples centros y formas de aprendizaje, as como la autoformacin. Las primicias de
estas polticas son los sistemas de validacin de las
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

muchos pases a una reduccin considerable de las


inversiones pblicas en este mbito, se desarrollarn
probablemente soluciones alternativas de financiacin y cofinanciacin. Si bien es cierto que la oferta
privada ha aumentado ya considerablemente y se ha
diversificado, la exigencia de la formacin para todos
requiere que el acceso a esa oferta no dependa exclusivamente de los recursos financieros de las personas.
Por consiguiente, las polticas pblicas tendrn por
objeto evitar que numerosos individuos y grupos se
vean de facto excluidos de la educacin para todos a
lo largo de toda la vida.
87

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 4.4

Una propuesta de la Comisin Internacional sobre la Educacin para el Siglo


XXI presidida por Jacques Delors: el crdito-tiempo para la educacin

Para garantizar el acceso de todos a la educacin a lo largo de toda la vida, Jacques Delors propuso que se creara un
crdito-tiempo para la educacin, esto es, una especie de cheque para la formacin que se extendera al final de la
escolaridad obligatoria y otorgara a todo individuo el derecho a cursar un determinado nmero de aos de enseanza
en funcin de sus opciones, su itinerario personal, su experiencia escolar y un calendario fijado por l mismo.
Esta solucin sera especialmente eficaz para dar una segunda oportunidad a los que abandonan el sistema educativo
formal entre los 16 y los 18 aos. Adems, el crdito-tiempo para la educacin respondera con pertinencia a la
individualizacin de los itinerarios de formacin, que es una de las exigencias ms importantes de la educacin a lo
largo de toda la vida en el siglo XXI.

Esta evolucin general del aprendizaje puede


suscitar crticas. Algunos expertos han destacado que
el desarrollo concomitante de un discurso sobre la
educacin a lo largo de toda la vida y un mercado
educativo en plena expansin podra desembocar en
formas insidiosas de control social de los individuos
que se veran obligados a poner sus capacidades de
aprendizaje al servicio casi exclusivo de la economa
y del concepto que los empresarios tienen de sta. El
mantenimiento permanente de un capital de conocimiento rentable puede, por lo tanto, tener efectos
perniciosos y provocar una desaparicin progresiva
de la lnea divisoria entre el lugar de trabajo y el de
aprendizaje, entre vida profesional y privada, y entre
actividades recreativas y productivas.
Para evitar estos escollos, es importante
recordar que los ciudadanos deben expresar sus
propias aspiraciones y opciones en materia de educacin. En sus anlisis sobre el desarrollo y los sistemas
educativos, Amartya Sen ha destacado reiteradamente
que la complejidad del desarrollo no es reductible
a una mera gestin de parmetros econmicos. El
desarrollo humano es inconcebible sin la libertad de
expresin. Ahora bien, es la educacin la que tiene
que proporcionar a las personas los instrumentos
para ejercer esa libertad. Por eso, no es la educacin
a lo largo de toda la vida en s la que puede conducir
a los individuos a la servidumbre, sino ms bien el
hecho de que posean una educacin escasa y de
calidad insuficiente.
Dentro de esta perspectiva, no hay que limitarse a incitaciones abstractas, sino que es necesario
prever polticas especficas. Una solucin posible
consistira en determinar con precisin cules son los
88

grupos especficos que pueden quedarse rezagados


o inclusos marginados de las sociedades del aprendizaje: personas de escasos ingresos, minoras tnicas,
emigrantes, jvenes que han fracasado en la escuela,
desempleados, trabajadores con escaso nivel de calificacin y formacin, personas discapacitadas y personas
de edad aisladas. Por regla general, hoy en da no son
mayora las personas que poseen las competencias
necesarias para organizar y administrar ellas mismas
un itinerario de aprendizaje a largo plazo. Esto supone
que se tengan en cuenta las percepciones contradictorias de la formacin a lo largo de toda la vida. Algunos
la consideran un medio para incrementar su capital
en el mercado de trabajo. Otros, en cambio, estiman
que encierra una inseguridad potencial, por ejemplo
algunos asalariados temen arriesgar su empleo si se
dedican a una actividad de formacin. Por ltimo, las
personas de ms edad pueden sentirse vulnerables en
una situacin de aprendizaje, que les resulta a menudo
incmoda porque supone poner en tela de juicio sus
conocimientos previos y confrontarse a un tipo de
evaluacin y trabajo al que no estn acostumbradas.
Hay medios para hacer frente a estas dificultades. Por
ejemplo, la propuesta de crear un crdito-tiempo para
la educacin o un cheque para formacin, formulada por la Comisin Internacional sobre la Educacin
para el Siglo XXI (vase recuadro 4.4), presenta un gran
inters, aunque evidentemente exigira un esfuerzo
considerable en materia de financiacin. En un
contexto en que la renovacin de las tecnologas se ha
convertido en norma y en que la inestabilidad laboral
constituye un factor de inseguridad, los itinerarios de
formacin pueden convertirse en un medio flexible
de estabilizacin facilitando una accin conjunta del
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 4

Hacia la educacin para todos a lo largo de toda la vida?

Recuadro 4.5

El precio de la gratuidad

Las enormes esperanzas suscitadas por el compromiso masivo de muchos pases y organizaciones internacionales en
pro de la gratuidad de la instruccin elemental y fundamental segn los trminos del prrafo 1 del artculo 26 de la
Declaracin Universal de Derechos Humanos se ven hoy en da ensombrecidas por el incremento sin precedentes del
nmero de nios en edad escolar, especialmente en los pases de frica.
Hace unos diez aos que muchos pases africanos, por ejemplo Camern, Lesotho, Malawi, Tanzania, Uganda y Zambia
y ms recientemente Kenya instauraron la gratuidad en la enseanza primaria. En 2002, el Banco Mundial, que vena
preconizando desde el decenio de 1990 la participacin de las familias en la compra de los libros de texto, revis su
posicin por considerar que este tipo de gastos constituye un obstculo insuperable para las familias ms pobres.
La inmensa afluencia de alumnos suscitada por la gratuidad de la enseanza primaria plantea a corto y medio plazo
muchos problemas a los sistemas educativos de los pases que la han instaurado. En el Informe de Seguimiento de la EPT
en el Mundo 2005 de la UNESCO se destaca que hasta la fecha el aumento de alumnos matriculados va acompaado en
general por un aumento del fracaso escolar, debido a que las aulas estn atestadas de alumnos. Algunos expertos temen
que este rpido aumento de la afluencia a las escuelas perjudique la calidad de la enseanza. Cmo lograr que a largo
plazo la cantidad no vaya en detrimento de la calidad?
Aunque el papel de los gobiernos es esencial para aplicar reformas que mejoren la calidad, el xito de la educacin para
todos depende tambin de la cooperacin internacional y supone un apoyo financiero prolongado. La compatibilidad
entre la gratuidad y el mantenimiento de normas de calidad no necesita tanto un racionamiento del acceso a
la educacin como un incremento continuo de la ayuda internacional, esfuerzos tenaces por parte de los pases
interesados y asignaciones presupuestarias adecuadas.
La Comisin Internacional sobre la Educacin para el siglo XXI, presidida por Jacques Delors, haba recomendado en
1999 que una cuarta parte de la ayuda al desarrollo se destinase a la educacin.12 A este respecto, cabe sealar la
propuesta formulada en el marco del Foro Internacional sobre la Educacin para Todos, organizado por la UNESCO,
el Banco Mundial, el UNICEF y el PNUD: convertir la deuda de los pases pobres en inversiones para el desarrollo
humano, que deben canalizarse prioritariamente hacia la educacin.13

Estado y el sector privado que no se limite a la mera


asistencia y produzca competencias.
La insercin del individuo en un proceso educativo continuo en el que se renuevan y consolidan los
conocimientos y la apertura al mundo se beneficiar
evidentemente de los adelantos de las nuevas tecnologas y, en especial, de la creacin de sistemas de
formacin a distancia eficaces y diversificados.

Enriquecer la educacin:
reforma de las instituciones,
formacin de los docentes
y educacin de calidad
Educacin y calidad
La universalizacin de la escolarizacin y la oferta
pertinente de educacin no bastan de por s para
garantizar la eficacia y el xito, ya que stos dependen
tambin de la calidad (vase recuadro 4.5). Algunos
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

factores de la calidad de la educacin se han podido


determinar desde hace mucho tiempo y guardan una
estrecha relacin con el gasto en educacin, especialmente el pblico.14 Esos factores son: el nmero de
alumnos por docente, la formacin del profesorado,
la calidad de las infraestructuras, el material puesto a
disposicin de alumnos y docentes, etc. Incluso en los
pases ms ricos que han logrado en principio universalizar la escolarizacin, se estima que puede alcanzar
un 25% la proporcin de habitantes que no cuentan
con las competencias y aptitudes necesarias para
participar plenamente en la vida social y laboral.
Este problema es un sntoma de la gran quiebra
de los sistemas e instituciones existentes, de la que ya
hemos mencionado algunos aspectos en lo que atae
a la educacin bsica. Hay que tratar de averiguar las
causas de esta crisis. Muchos echan la culpa a la inercia
de los sistemas educativos ante los cambios sociales
y tecnolgicos esenciales que se estn produciendo.
La enseanza estara rezagada debido a la gran
divergencia entre el crecimiento considerable de la
89

Hacia las sociedades del conocimiento

demanda de educacin y los rendimientos cada vez


menores de los sistemas clsicos de transmisin del
conocimiento. Algunos expertos estiman que hay un
desfase entre el escaso nmero de soportes (esencialmente libros), en los que se sigue basando masivamente la enseanza clsica, por un lado, y la diversidad
de la oferta meditica vinculada a los adelantos de las
tecnologas de la informacin y la comunicacin (cine,
radio e Internet), por otro lado. Esta disimetra tiende
a acentuar un cierto rezago de los centros docentes
con respecto al mundo real y tambin propende a
agudizar las contradicciones entre el contenido de la
enseanza impartido por los maestros y las realidades
que afrontan cotidianamente los alumnos. De todo
esto se deriva un gran escepticismo, una desmotivacin generalizada y una crisis de la razn, que ya no
acierta a saber cules son sus fines y motivaciones.
Las esperanzas suscitadas por las tecnologas
de la informacin digital pierden consistencia mientras
no se consiga integrarlas de verdad en los planes de
estudios y la pedagoga. A este respecto, cabe decir
que la utilizacin de las nuevas tecnologas debe
integrarse en una estrategia ms amplia y no limitarse
al mbito que se les suele asignar en general con
resultados un tanto mediocres.15
Adems, pese a los importantes progresos de
la investigacin pedaggica, las instituciones docentes
corren el riesgo de echar en saco roto los beneficios
de sta por falta de reaccin ante las distorsiones entre
los objetivos proclamados y las realidades sociales
con que tropiezan. Los trabajos de investigacin efectuados en los ltimos decenios han hecho hincapi
en los nuevos enfoques de la pedagoga, que ahora
est centrada en el educando. Estos nuevos enfoques
sustituyen al modelo clsico en el cual se considera
a menudo al educando como un receptor pasivo de
conocimientos a cuya elaboracin no ha contribuido.
Sin embargo, la adquisicin del conocimiento por
parte de un educando no es una mera recepcin,
sino una autntica elaboracin del conocimiento que
se inserta en una red de relaciones mutuas con los
dems (docentes, compaeros, familia, sociedad, etc.).
Desde este punto de vista, la situacin del aprendizaje
hace del docente un gua y un acompaante del acto
de aprender, en vez de una autoridad que impone un
90

saber ya codificado que el educando debe asimilar


obligatoriamente.
Las nuevas tecnologas pueden desempear un
papel importante a este respecto, a condicin de que
no sirvan exclusivamente para transponer al mbito
meditico las interacciones y prcticas tradicionales de
la clase. Una de las perspectivas ms prometedoras
es la combinacin del soporte tecnolgico con el
modelo de solucin de problemas, que permite pasar
de una enseanza consistente en respuestas estndar
a otra expresada en forma de problemas y bsqueda
de soluciones. Se trata de proponer a los alumnos
situaciones didcticas en las que se debe superar un
obstculo y cuya solucin conjuga la experimentacin
con los conocimientos tericos. El objetivo principal
de estos nuevos mtodos es estimular la imaginacin
y la motivacin. Este principio constituye una fuente
de inspiracin prometedora para la concepcin y
realizacin de instrumentos informticos pedaggicos,
tanto en el contexto escolar como en las instituciones
extraescolares que poseen una dimensin didctica.
La visin prospectiva ms estimulante para
la educacin del futuro es la constitucin de nuevas
humanidades con una triple finalidad: ir ocupando
el terreno paulatinamente desertado por tradiciones
letradas ya obsoletas, remediar la fractura entre conocimientos cientficos y ciencias humanas, y facilitar
una aprehensin sinptica de los conocimientos
actuales. Estas nuevas humanidades acompaaran
el advenimiento del pensamiento complejo deseado
por Edgar Morin, que lo asocia a la necesidad de
promover un conocimiento susceptible de captar los
problemas globales y fundamentales para insertar en
stos los conocimientos parciales y locales.16 Para que
una disciplina no sea una acumulacin de datos y un
saber muerto, es esencial que el educando sepa cmo
funcionan los centros del saber de los que emanan los
conocimientos que ha de asimilar. Cmo trabajan los
cientficos? Cules son sus motivaciones? Qu se hace
en un laboratorio? Por qu se escriben obras literarias?
Qu buscan las ciencias humanas? Estos son los interrogantes fundamentales que a menudo se dejan de
lado en la enseanza actual y que podran ser apasionantes para los alumnos si se estableciese una mayor
interaccin con los medios profesionales interesados.
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 4

Hacia la educacin para todos a lo largo de toda la vida?

La amplitud de la problemtica educativa


presupone la existencia de un personal docente
formado y al corriente de las innovaciones tecnolgicas, cientficas y epistemolgicas relacionadas
con cada disciplina y con los procesos educativos
propiamente dichos. La formacin de los docentes
debe, por consiguiente, trascender la adquisicin de
una competencia disciplinaria. Tienen que formar
parte de ella tanto el aprendizaje de las nuevas tecnologas como una reflexin sobre los medios para
lograr la motivacin y dedicacin de los alumnos.
Lo que tienen que adquirir los docentes no es tanto
una competencia tcnica como una capacidad para
escoger, entre una oferta cada vez ms abundante,
los programas didcticos, informticos y educativos
ms pertinentes. Esto es especialmente evidente en
el caso de los pases del Norte. Por lo que respecta
a los pases del Sur, se debe dar prioridad a la adquisicin de pedagogas menos rgidas y centradas en
los educandos. Por otra parte, el personal docente
representa un pblico importante de la formacin a
distancia mediante las nuevas tecnologas. Conocedores del manejo y las tcnicas de transmisin de
los conocimientos tericos y prcticos, los docentes
pueden sacar un gran provecho de los media. Por
ltimo, la realizacin del objetivo de la igualdad entre
los sexos en la educacin supone una mayor sensibilizacin de los docentes a los estereotipos relacionados
con la variable sociocultural del sexo. Esto es tanto ms
importante cuanto que la dedicacin de los alumnos a
una determinada disciplina independientemente de
sus capacidades o conocimientos prcticos guarda a
menudo relacin con su identidad personal, incluida
la dimensin sexuada.17
En el contexto de la formacin a lo largo de
toda la vida, la funcin docente puede estar llamada
a revestir la forma de tutora, comprendida la ejercida
a distancia. La funcin del cuerpo docente como
comunidad profesional que comparte los resultados
de una experiencia y una prctica y est presente
fsicamente ante los educandos sigue siendo indispensable en la educacin bsica. Ahora bien, en la
enseanza primaria se corre el riesgo de carecer de
maestros, tanto en los pases industrializados por
razones econmicas y demogrficas como en los
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

pases en desarrollo debido a las necesidades derivadas


del crecimiento de la poblacin, los problemas presupuestarios y la insuficiencia de medios de formacin.
En el frica Subsahariana, este problema se agrava con
los estragos del sida.18 La explotacin de las nuevas
tecnologas no permitir economizar tanto personal
como se haba imaginado.19 Sin embargo, hoy en da,
la enseanza est experimentando el mismo fenmeno paradjico que se produce en otros mbitos:
se reconoce la utilidad social fundamental de sus
protagonistas, aunque en la prctica sean vctimas de
una neta desvalorizacin social20 (es el caso tambin
en algunos sectores de la investigacin).21 La profesin
docente atrae cada vez menos a los jvenes recin
graduados porque no es objeto de suficiente respeto
social ni se remunera convenientemente. El nico
modo de invertir esa tendencia es mejorar concretamente el reconocimiento social del profesorado, as
como sus condiciones de trabajo y salarios, de conformidad con las disposiciones ya mencionadas del Pacto
Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y
Culturales (vase el recuadro 4.1 sobre el derecho a
la educacin). En China, por ejemplo, para subsanar
la falta de docentes calificados en las zonas rurales se
han aumentado los emolumentos de los maestros,
que actualmente son incluso superiores a los de
algunos funcionarios locales. Tambin sera necesario
evitar la ruptura con la labor de investigacin que
se suele producir casi siempre cuando los docentes
ejercen fuera del contexto universitario.22 Las personas
y las instituciones sacaran un provecho considerable
del establecimiento de puentes de transicin entre
la enseanza primaria y secundaria por una parte, y
la enseanza superior, por otra parte, como se hizo
durante mucho tiempo en algunos pases.
En conclusin, nos contentaremos con decir
que la perspectiva de las sociedades del conocimiento
ser fecunda si se renuncia a la idea de una educacin
lista para ser impartida en cualquier contexto educativo. A este respecto, debera fomentarse la enseanza
de las lenguas desde la enseanza primaria mediante
programas de iniciacin a los idiomas, as como el
aprendizaje de dos lenguas extranjeras por lo menos
desde los primeros aos de la enseanza, lo cual
permitira fomentar el conocimiento del Otro y de las
91

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 4.6

El Colegio de Secundaria Virtual (Virtual High School)

El proyecto Virtual High School (VHS) es una creacin de un equipo del estado de Massachusetts (Estados Unidos) que
lleva a cabo trabajos de investigacin sobre la utilizacin de las tecnologas en el aprendizaje. El proyecto se inici en
1995-1996. En sus primeros aos fue financiado con una importante aportacin de fondos del Departamento Federal
de Educacin destinada al conjunto de los centros docentes de la ciudad de Hudson. La perdurabilidad del proyecto
se ha logrado gracias a la creacin de una sociedad con fines no lucrativos que ha conseguido autofinanciarlo al cabo
de dos aos de su inicio. En 2003, unos 200 colegios de 21 estados y un total de 1.500 alumnos por semestre utilizaron
este medio, a travs del cual se imparten 150 cursos. La originalidad del proyecto estriba en que se invita a los colegios
a formar parte de un consorcio. Para participar en l, cada colegio debe encontrar uno o varios profesores que se
comprometan a impartir uno de los 150 cursos. Algunos docentes aceptan adems cursar un ciclo de formacin para
elaborar un curso en lnea. La calidad de los cursos se garantiza con la intervencin de asesores externos y el apoyo
del equipo de VHS Inc. Todo profesor que se ofrece voluntariamente para impartir enseanza recibe una formacin en
lnea que versa especialmente sobre la forma de dirigir las discusiones colectivas y supervisar la labor de los alumnos
matriculados, dos tareas que necesitan calidades y competencias distintas de las exigidas en el aprendizaje presencial.
El motivo principal por el que los colegios solicitan los servicios de VHS estriba en que stos les ofrecen la posibilidad
de completar con pocos gastos su propia oferta de cursos, que adems se puede organizar de forma flexible. Los cursos
que reemplazan la enseanza de disciplinas bsicas son raros. Por lo tanto, el sistema no consiste esencialmente en una
sustitucin de cursos, sino ms bien en su complementariedad. Recientemente, se ofrecieron cursos durante los meses
de vacaciones a los alumnos que no haban aprobado las asignaturas cursadas en rgimen de enseanza presencial
durante el ao escolar. Los ndices de asiduidad y de xito en los exmenes son elevados.
Este sistema ha permitido que centenares de docentes adquieran en este mbito una competencia de la que se han
beneficiado miles de alumnos. Los resultados y las reacciones suscitadas por el proyecto son favorables en su mayora,
pese a que sus organizadores han tropezado con dos obstculos importantes: la falta de polticas educativas sobre la
enseanza en lnea en muchos estados, y la carencia en el mbito de la enseanza en lnea en general de normas de
calidad a las que deban ajustarse los diseadores y promotores de este tipo de enseanza. Un proyecto docente de esta
categora exige, por consiguiente, la realizacin de esfuerzos considerables para garantizar la calidad de los cursos y de la
enseanza.

dems culturas. Por otra parte, los programas de innovacin se tienen que considerar fuentes de renovacin
y no bancos de datos estndar de los que se pueden
extraer elementos listos para su uso, ya se trate de
materiales pedaggicos, enfoques o conceptos.

E-ducacin: nuevas
tecnologas y educacin
a distancia
Superar el obstculo geogrfico
Las nuevas tecnologas abren paso a una educacin
basada en el desarrollo del aprendizaje electrnico (elearning). Este trmino sirve para designar una amplia
gama de utilizaciones de esas tecnologas, desde el
trabajo en ordenador en las aulas hasta las carreras
cursadas totalmente a distancia que han aparecido
hace poco. La enseanza virtual permite una supervisin individualizada, unida a una flexibilidad de la
92

gestin del aprendizaje y a una mayor autonoma en


la adquisicin del saber. Ms all de las ofertas educativas institucionales, Internet tiende a convertirse en el
medio privilegiado de la autodidctica, suministrando
instrumentos de aprendizaje informal y facilitando la
creacin de aulas virtuales.
Con Internet han surgido comunidades
virtuales de educandos en todos los niveles de la
educacin, que van a ampliarse y diversificarse. Han
surgido instituciones importantes de enseanza a
distancia, tanto en los pases industrializados como
en los pases en desarrollo. Ocho de las once universidades a distancia (open universities) existentes en el
mundo estn ubicadas en pases del Sur. La experiencia
demuestra que esas universidades estn en condiciones de explotar al mximo las nuevas tecnologas,
pero las inversiones financieras en campus virtuales
siguen siendo muy onerosas. En el Plan de Accin
de la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Informacin se destaca que la creacin de sociedades del
conocimiento ser imposible, a no ser que los pases
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 4

Hacia la educacin para todos a lo largo de toda la vida?

ricos y la comunidad internacional realicen esfuerzos


importantes y enrgicos para desarrollar las infraestructuras tecnolgicas de los pases en desarrollo. Sin
infraestructuras materiales, el universo virtual es un
puro espejismo. El hecho de que las redes electrnicas
disminuyan la duracin y el costo de las transmisiones
no debe hacernos olvidar que esto slo se puede
conseguir a costa de esfuerzos muy importantes en
materia de equipamiento. Para contar con campus
virtuales que funcionen bien, no basta con algunos
ordenadores y conexiones. En cualquiera de los dos
hemisferios es necesario contar con ordenadores muy
potentes, conexiones a alta velocidad, ingenieros y
administradores de redes competentes, si se quiere
disponer, por ejemplo, de redes intranet fluidas o
descargar rpidamente materiales pedaggicos.
Algunas instituciones prestigiosas han ejercido toda su influencia para aumentar el potencial
educativo de la Red. Por ejemplo, el Massachusetts
Institute of Technology (MIT) ha creado el proyecto
OpenCourseWare para facilitar el acceso en lnea a todo
el material pedaggico de sus cursos: planes, notas,
ejercicios, soluciones y obras de referencia.23 Hoy en
da se pueden consultar ya 500 cursos y dentro de tres
aos se podr tener acceso a otros 1.500 ms. De esta
manera se facilita el acceso a conocimientos de alto
nivel a estudiantes de todas partes del mundo. Muchas
iniciativas locales han adoptado tambin una poltica
idntica de apertura y aprovechamiento compartido
de los recursos intelectuales, lo cual se traduce en
la aparicin cotidiana de siete millones de pginas
nuevas, muchas de las cuales no tienen equivalente en
las publicaciones impresas. La educacin empieza
a practicarse tambin en la enseanza secundaria con
distintos objetivos: impartir enseanza a domicilio (en
los Estados Unidos hay un milln de alumnos que
estudian por este procedimiento); prestar asistencia a
los centros docentes en situacin difcil para los que se
busca un sustitutivo; y ayudar a los colegios de secundaria que no pueden ensear todas las disciplinas y
desean completar su oferta de cursos con los ofrecidos
en Internet. Esta prctica tambin empieza a difundirse en los pases en desarrollo, como lo demuestra
el ejemplo de la Indian National Open School. Como
puede verse, la educacin a distancia puede responder
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

a situaciones pedaggicas y problemticas muy diferentes, y su desarrollo se basar en esquemas mucho


ms flexibles que los de la enseanza tradicional. La
mejora de los cursos impartidos en lnea y los ttulos
acadmicos atractivos que se ofrecen estn modificando considerablemente la situacin, sobre todo en
los sectores ms competitivos, esto es, la enseanza
universitaria de alto nivel, la formacin profesional y la
formacin permanente. A corto plazo, son los modelos
mixtos los que posiblemente experimenten un desarrollo ms prometedor en el marco de la educacin
formal. En los Estados Unidos, el proyecto Virtual High
School (Colegio de Secundaria Virtual) se basa en la
complementariedad de la educacin a distancia y la
enseanza presencial, y no en la substitucin de esta
ltima por la primera (vase recuadro 4.6).
La iniciativa adoptada por el gobierno del Reino
Unido con el nombre de National Grid for Learning (Red
Nacional para el Aprendizaje) constituye otro ejemplo
de las posibilidades que ofrece el universo virtual. Esta
iniciativa tiene por objetivo conectar entre s el mayor
nmero posible de bibliotecas, museos, escuelas y
centros de aprendizaje para formar un vasto centro
de recursos virtual con fines educativos.24 Todos estos
centros de acopio de conocimientos, al adquirir una
especie de ubicuidad, sern accesibles desde cualquier parte. En este sentido, la expresin educacin
a distancia es un tanto paradjica, habida cuenta de
que la posibilidad de conexin inmediata representa,
en cierto modo, la anulacin de la distancia. Cuando
se contemplan las nuevas formas y frmulas de
educacin a distancia, es necesario reflexionar sobre
las nuevas modalidades de presencia de los individuos
y los conocimientos.
Al mismo tiempo, la extensin de la educacin
a distancia no significa que se haya puesto un trmino
a las limitaciones econmicas que restringen el acceso
al saber. El e-learning va a verse confrontado a los
mismos problemas con que tropiezan la investigacin
y las actividades que exigen un alto nivel de conocimientos. Se estn empezando a depositar patentes
para proteger los mtodos de aprendizaje y algunos
profesores piden incluso derechos de autor por sus
cursos. Ante esta situacin, las polticas educativas
tardan en reaccionar y no aciertan a zanjar cuestiones
93

Hacia las sociedades del conocimiento

tan importantes como las siguientes: Cmo enmarcar


la gestin del derecho de autor en el contexto de la
enseanza y la investigacin? Cmo hacer que vuelva
a cobrar pleno sentido y desarrolle todas sus posibilidades la nocin de uso equitativo (fair use) que tanto
apreciaba Thomas Jefferson en su poca?
A largo plazo, la e-ducacin anuncia cambios
radicales en los ritmos de aprendizaje. Segn algunos
expertos, la educacin abierta y a distancia podra
reemplazar definitivamente a la escuela y el modelo
de enseanza en clase. Algunos ya imaginan que,
adems del aprendizaje a domicilio, se crearn centros
comunitarios de aprendizaje en los que desaparecer
el encuadramiento de los individuos por edad, as
como la divisin del tiempo entre actividades y vacaciones. Esos centros tendrn por alumnos a nios y
adultos, albergarn oficinas de asesoramiento educativo, poseern ordenadores conectados con Internet y

bases de datos, y contarn con docentes para guiar un


tipo de aprendizaje en el que la simulacin desempear un papel muy importante.
Por ahora, hace falta an esclarecer la relacin
entre distancia y aprendizaje. En efecto, no basta con
comunicar para transmitir. No basta con conseguir o
intercambiar informacin mediante un simple clic con
el ratn para adquirir un conocimiento y compartirlo.
Por eso, se siguen planteando diversos interrogantes
sobre la validez del e-learning: Las comunidades
virtuales pueden reemplazar verdaderamente a las
comunidades reales en todos los planos? La tutora
a distancia es capaz de suscitar y mantener el deseo
y la motivacin de aprender? Distancia y confianza
pueden ir al unsono? Cmo garantizar que el aprovechamiento compartido en el plano pedaggico no
sufra las consecuencias de las mltiples formas de
apropiacin de los conocimientos?

Fuentes
Arrow, K. y otros (2000); Bateson, G. (1977); Brunner, J.-J.
(2001); Buarque, C. (2004); Charpak, G. (1998); Delors, J. y
otros (1996); EPT (2002 y 2003/2004); Field, J. (2000); Freire,
P. (1974); Jantan, A. H. y otros (1997); Jarvis, P. (2001); Ji, Z.
(2004); Kim, L. y Nelson, R. R. (2000); Michel, A. (2001); Morin,
E. (2000); OCDE (2001a); OCDE/CERI (1996, 1999 y 2001);
ONUSIDA (2004); PNUD (2003); Portella, E. (2002); UNESCO
(1994, 1999, 2000b, 2001b y 2002); Vrez, J.-C. (2000).

94

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 5

El futuro de la enseanza
superior

Los centros de enseanza superior estn destinados a


desempear un papel fundamental en las sociedades
del conocimiento, en las que los esquemas clsicos
de produccin, difusin y aplicacin del saber habrn
experimentado un cambio profundo. En el transcurso
de los ltimos cincuenta aos, estos centros inspirados en gran parte en el modelo de las universidades
europeas han experimentado un enorme aumento
del nmero de estudiantes, que segn algunos equivale a una verdadera masificacin de la enseanza
superior (vase recuadro 5.1). La oferta educativa se
diversifica a medida que los conocimientos progresan.
Las restricciones que limitan los presupuestos de los
Estados hacen que un nmero cada vez mayor de
centros docentes recurra a otras modalidades de
financiacin, sobre todo de origen privado. As, en
la mayora de los pases la enseanza superior est
integrada hoy por una red compleja de centros
pblicos o privados: institutos politcnicos, escuelas
de ingenieros, escuelas de ciencias empresariales y
gestin, centros de enseanza a distancia, laboratorios de investigacin, filiales de empresas, etc. Se
debe considerar que ya no existe un modelo nico de
universidad como ocurra en el siglo XIX?
Debido a la disminucin de las subvenciones
pblicas, los centros de enseanza superior tienen que
recurrir al sector privado para ampliar su margen de
maniobra. Los riesgos de una mercantilizacin de los
servicios de enseanza superior son reales, aunque no
todos los pases se hallen en una situacin idntica a
este respecto. Los Estados que poseen una larga tradicin universitaria no se ven tan amenazados por esta
diversificacin de la oferta de enseanza superior.1 El
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

caso ms preocupante es el de los pases carentes de esa


tradicin, ya que en ellos la aparicin de las sociedades
del conocimiento suele ir de par con la emergencia de
autnticos mercados de la enseanza superior. Esto ha
llevado a algunos comentaristas a calificar este proceso
de macdonaldizacin del conocimiento. Es necesario
velar por que estas tendencias no terminen por desvirtuar la misin primigenia de la enseanza superior.
Aunque no exista un modelo nico de organizacin, es importante garantizar que los sistemas de
enseanza superior emergentes posean un nivel de
calidad y pertinencia y un grado de cooperacin internacional suficientes, a fin de que puedan desempear
plenamente su papel de pilares en la edificacin de
las sociedades del conocimiento. La mayora de los
organismos, programas o instituciones del sistema
de las Naciones Unidas abordan estas cuestiones
con un enfoque sectorial. Dentro del sistema, slo la
UNESCO est en condiciones de realizar esa misin y
cumplir las tareas que permitan garantizar la calidad
y pertinencia de los sistemas de enseanza superior,
fomentando al mismo tiempo la cooperacin internacional en este mbito.

Vamos hacia un mercado


de la enseanza superior?
La cuestin de la financiacin
La diversificacin de las fuentes de financiacin refleja
el apoyo que la sociedad presta a esta ltima y se
debera seguir reforzando a fin de garantizar el desarrollo de este tipo de enseanza, de aumentar su

95

Hacia las sociedades del conocimiento

eficacia y de mantener su calidad y pertinencia. El


apoyo pblico a la educacin superior y a la investigacin sigue siendo fundamental para asegurar que
las misiones educativas y sociales se llevan a cabo de
manera equilibrada. (Declaracin Mundial sobre la
Educacin Superior en el Siglo XXI, 1998, (a), del
artculo 14)

La produccin y divulgacin del conocimiento tiene


un costo. A lo largo de su historia, las sociedades
humanas han descubierto y experimentado distintos
medios para financiarlo. En lo que atae a la instruccin y la educacin, e independientemente de la
pertinencia o excelencia de un sistema, se deben tener
en cuenta los costos culturales, sociales y cognitivos
que en su mayora no pueden evaluarse en unidades
Recuadro 5.1

monetarias, as como los costos de adecuacin del


sistema de financiacin a las misiones y metas explcita o implcitamente fijadas y los costos de transicin
de un sistema de financiacin a otro, ya sean econmicos, sociales o culturales.
Los sistemas de financiacin de la enseanza
superior legados por la historia a cada pas abarcan
desde la financiacin pblica directa y descentralizada
(por parte de los estudiantes y sus familias) hasta la
financiacin centralizada por el Estado o las colectividades territoriales (por conducto de los impuestos
pagados por los ciudadanos). En materia de financiacin conviene tener en cuenta adems la existencia
de diversos correctivos, por ejemplo las becas de

La masificacin de la enseanza superior

Entre 1970 y 1990 el nmero de estudiantes matriculados en la enseanza superior se multiplic por ms de dos,
pasando de 28 a 69 millones. En 2002, el nmero de matriculados ascenda a 122 millones.2 Segn algunas previsiones,
la poblacin mundial de estudiantes universitarios podra alcanzar en 2025 la cifra de 150 millones.3 Esta progresin
no es una caracterstica exclusiva de los pases ricos. En efecto, en frica, Asia y Amrica Latina el fuerte crecimiento
demogrfico ha contribuido a aumentar la afluencia al nivel de primaria y secundaria, provocando as un aumento de
los estudiantes en la enseanza superior, aunque en proporciones menores que en Europa o Amrica del Norte.
Mientras que en los pases ricos las tasas de matrcula en la enseanza superior pasaron de un 2,2% en los aos sesenta
a un 59% en 2002, en el caso de Europa, y de un 7,2% a un 55% en Amrica del Norte, en los pases menos adelantados
esas tasas slo aumentaron del 1,3% al 4%. En el caso de Amrica Latina, sin embargo, se registr un aumento del 1,6%
al 29%.4 Se observa pues una gran disparidad entre pases ricos y pobres en lo que respecta al nmero de estudiantes
matriculados en la enseanza superior (vase la figura siguiente).

Tasa bruta de matrcula en la enseanza terciaria (CINE 5 + 6) por pas, 2002-2003

Tasa bruta de matrcula


en la enseanza superior

< 10
10 30
30 50
50 y ms
Datos no disponibles

Fuente: Base de datos sobre educacin del IEU, mayo de 2005.

96

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 5

El futuro de la enseanza superior

estudios. La financiacin directa se supone que garantiza la adecuacin de la demanda de conocimientos a


la oferta de stos, lo cual permite responsabilizar a los
estudiantes y a quienes los financian. La financiacin
pblica debe garantizar en teora una determinada
igualdad de oportunidades. En los siglos XIX y XX, la
poltica de financiacin de las universidades basadas en
el modelo europeo incumba sobre todo a los Estados.
La financiacin privada fue apareciendo progresivamente, de forma un tanto marginal en Europa y de
manera mucho ms abierta en Amrica del Norte. La
mayora de las universidades norteamericanas pblicas
o privadas han adoptado un sistema de organizacin
de tipo empresarial con aspectos sumamente competitivos. En esas universidades, el estudiante es un cliente
que exige una formacin a la altura de los costos a
menudo, muy elevados que debe sufragar personalmente. La competencia en este mercado a veces es
feroz. Para atraer a los investigadores y educadores
ms clebres, las universidades rivalizan en la oferta de
remuneraciones y condiciones de trabajo sumamente
ventajosas. La gestin de estos centros de enseanza
superior supone igualmente que se recaben medios
financieros en el sector privado. Esta organizacin de
tipo mercantil ha desembocado en la existencia de una
gran variedad de instituciones de enseanza superior
unas 3.000 en los Estados Unidos, que van desde
las universidades ms reputadas hasta los colegios de
enseanza superior ms elementales. Cada estudiante
puede escoger el centro en que desee cursar sus
estudios, en funcin del nivel de ste y de sus propias
aspiraciones personales. Las modalidades de gestin
se inspiran en tcnicas mediticas y publicitarias.
Por ejemplo, la financiacin de un equipo deportivo
puede contribuir tanto al prestigio de una institucin
universitaria como su calidad cientfica.
La apertura de centros de enseanza superior con modalidades de organizacin mercantil y
la comercializacin de los servicios educativos se
han hecho tanto ms necesarias cuanto que hoy
en da estamos presenciando un cuestionamiento
de la financiacin pblica generalizada de la enseanza superior, a la que no se considera capaz de
responder adecuadamente al aumento del nmero
de estudiantes.5 Sin un incremento del apoyo finanHacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

ciero, los centros de enseanza superior no podrn


responder a los desafos planteados por la aparicin
de las sociedades del conocimiento. La necesidad de
realizar un esfuerzo en este mbito obedece tanto a
la obsolescencia de algunas infraestructuras como a
los costos de renovacin de las prcticas en materia
de enseanza e investigacin.
Algunos expertos, sin embargo, han sealado
los peligros que entraa una mercantilizacin de la
enseanza superior. Es innegable que los servicios
educativos han cobrado una importancia econmica
considerable: en 2002, el mercado mundial de la
enseanza superior representaba ms del 3% de la
totalidad del mercado de los servicios, y en algunos
pases los servicios de este nivel de enseanza constituyen incluso una de las principales partidas de
exportacin.6 La OCDE ha calculado que en el ao
2000 los ingresos obtenidos por los Estados Unidos
con la aceptacin de estudiantes extranjeros en
sus universidades ascendieron a 10.290 millones de
dlares, esto es, una cifra muy superior al conjunto del
gasto pblico en enseanza superior de toda Amrica
Latina.7 Los Estados Unidos son, adems, el pas del
mundo que atrae al mayor nmero de estudiantes
extranjeros. Vienen despus el Reino Unido, Alemania,
Francia y Australia. El Reino Unido, Australia y Nueva
Zelandia son los pases en los que se ha registrado un
mayor aumento de estudiantes extranjeros gracias a
las resueltas polticas de internacionalizacin de sus
centros de enseanza superior.8 Hasta la fecha, los
pases en desarrollo slo se han limitado al papel de
consumidores en el mercado mundial de la enseanza
superior. Si bien es cierto que la importancia del sector
privado en estos pases es todava marginal a causa
de su retraso, o de su subdesarrollo en el caso de los
pases menos adelantados, es muy probable que en
pocos aos los pases del Sur, al ser una presa fcil
del mercado de servicios educativos y al disminuir
en muchos de ellos el compromiso del Estado con la
enseanza superior, se hallarn ante el mismo dilema
que los pases industrializados, sin que muchos de ellos
puedan beneficiarse de la presencia de instituciones
prestigiosas que podran contribuir a la elaboracin de
polticas equilibradas en materia de financiacin de la
enseanza superior.
97

Hacia las sociedades del conocimiento

La privatizacin de la enseanza superior


es producto de la aparicin de una serie de nuevos
protagonistas en este mbito. Es muy posible que
en 2010 las universidades empresariales (Corporate
Universities), creadas en un principio para actualizar las
competencias de los empleados, sean ms numerosas
que las universidades tradicionales. El primer objetivo
de las universidades comerciales es obtener beneficios, y esto es lo que las distingue de las universidades
clsicas, cuya motivacin principal es el prestigio
acadmico. En las primeras, se concede ms importancia a los conocimientos aplicados que a la produccin de nuevos conocimientos. Por lo que respecta a
las universidades virtuales que alcanzaban la cifra de
1.180 en 2001 es muy posible que en 2020 cuenten

en cuenta que los centros de enseanza superior


han cobrado un inters estratgico importante en
la competicin internacional (vase recuadro 5.2),
estamos presenciando hoy una serie de reestructuraciones cuyas consecuencias apenas se empiezan
a evaluar: concentracin de recursos en las universidades o departamentos con mejores resultados, o
incluso separacin de las funciones de investigacin y
enseanza, en nombre del principio de la rentabilidad
de la inversin; promocin de las disciplinas ms avanzadas, especialmente en el sector clave de la ciencia y
tecnologa (nuevas tecnologas de la informacin y la
comunicacin, biotecnologas y nanotecnologas), en
detrimento de las humanidades; y fomento de modalidades de gestin ms empresariales. Este modo de

Cuadro 5.1: La funcin del sector privado en la enseanza terciaria (CINE 5+6)
Pases con una enseanza superior privada de volumen
importante (ms del 50% de las matrculas)

Antillas Neerlandesas, Bangladesh, Blgica, Bermuda,


Botswana, Cabo Verde, Chile, Chipre, Colombia, El Salvador,
Eslovenia, Estonia, Filipinas, Indonesia, Irn, Islas Turcas y
Caicas, Israel, Japn, Letonia, Luxemburgo, Namibia, Pases
Bajos, Palau, Paraguay, Reino Unido, Repblica de Corea,
Santa Sede, Territorios Autnomos Palestinos, Tonga

Pases con una enseanza superior privada de volumen


medio (entre 25% y 50% de las matrculas)

Angola, Armenia, Burundi, Cte dIvoire, Ecuador, Estados Unidos


de Amrica, Jamaica, Jordania, Kenya, Lbano, Malasia, Mxico,
Mongolia, Nepal, Nicaragua, Per, Polonia, Portugal, Repblica
Democrtica Popular Lao, Rwanda, Santa Luca, Venezuela

Pases con una enseanza superior privada de volumen


reducido (entre 10% y 25% de las matrculas)

Argentina, Aruba, Azerbaiyn, Belarrs, Bolivia, Bulgaria, Espaa,


Etiopa, Finlandia, Francia, Georgia, Honduras, Hungra, Iraq, Islandia,
Jamahiriya Arabe Libia, Mauricio, Noruega, Panam, Papua Nueva
Guinea, Repblica de Moldova, Senegal, Suiza, Tailandia, Uruguay

Pases con una enseanza privada de volumen mnimo


o inexistente (menos del 10% de las matrculas)

Alemania, Arabia Saudita, Australia, Austria, Camern, Chad,


Congo, Costa Rica, Croacia, Cuba, Dinamarca, Eslovaquia,
Federacin de Rusia, Ghana, Hong Kong (China), Irlanda,
Kirguistn, ex Repblica Yugoslava de Macedonia, Madagascar,
Marruecos, Nueva Zelandia, Pakistn, Repblica Checa,
Repblica Unida de Tanzania, Serbia y Montenegro, Suecia,
Trinidad y Tobago, Tnez, Turqua, Uganda, Viet Nam, Yemen

Fuente: Base de datos sobre educacin del IEU, mayo de 2005 y C. Garca Guadilla, 2004.

con ms estudiantes que las universidades tradicionales en las que se exige la presencia fsica en las
aulas.9 El grado de penetracin de estos nuevos protagonistas en los mercados educativos de los distintos
pases del mundo dista mucho de ser uniforme, tal
como puede apreciarse en el cuadro 5.1.
La tendencia a la privatizacin de la enseanza
superior podra a la vez fomentar y frenar la aparicin
de una economa global del conocimiento. Teniendo
98

proceder ya est en marcha en algunos pases de la


OCDE (Australia, Dinamarca, Irlanda, Japn, Nueva
Zelandia y, Reino Unido, por ejemplo) y se ha iniciado
recientemente en otros Estados, por ejemplo Sudfrica
o Hungra, e incluso en China con el Programa 2011.10
La convergencia de estas iniciativas merece ser destacada, sobre todo por las consecuencias importantes
que puede tener una mayor liberalizacin de los servicios educativos como la que actualmente se debate
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 5

El futuro de la enseanza superior

en el marco del Acuerdo General sobre el Comercio de


Servicios (AGCS). Esas consecuencias podran resultar
contraproducentes a falta de un esfuerzo real para
evaluar las experiencias en curso en un mbito en el
que las consideraciones ideolgicas priman a veces
sobre el pragmatismo. Algunas encuestas realizadas
en las instituciones de los pases interesados para
calibrar el impacto de las polticas aplicadas reflejan
una preocupacin creciente al respecto. En efecto,
algunas instituciones temen que la diferenciacin
cada vez mayor dentro de un mismo sistema de
enseanza superior unida a la creacin de polos de
excelencia conduzca a que determinados centros
docentes, sobre todo los ms recientes, renuncien a la
aplicacin de un autntico programa de investigacin,
con lo cual dejaran de ser competitivos. Adems, no
se puede minimizar el riesgo de que la aparicin de
sistemas de enseanza superior muy poco igualitarios
en el plano social y geogrfico acente an ms la
estratificacin social y territorial.
Aunque pueda parecer utpico, sobre todo
en los pases en desarrollo, se pueden concebir
sistemas de financiacin que combinen la igualdad
de oportunidades en materia de educacin en un
marco cultural determinado con la responsabilidad
de los beneficiarios de la educacin, concepto ste
que parece ms pertinente que el de eficacia. Entre
los sistemas propuestos, conviene destacar el de
crdito-tiempo para la educacin formulado por
la Comisin Internacional sobre la Educacin para
el siglo XXI, presidida por Jacques Delors.11 Este tipo
de derecho a la educacin podra ser financiado por
la colectividad durante un nmero determinado de
aos de educacin gratuita, que sera idntico para
cada alumno y promovera as la igualdad de oportunidades. Los crditos de este tipo podran permitir
que cada estudiante presentara su candidatura en el
centro docente de su eleccin. En caso de que ste
diese su acuerdo, la colectividad financiara el costo
real de la formacin, que variara segn la rama disciplinaria por la que se optase. Esta forma de mercado
de la enseanza superior, en el que los consumidores
seran los estudiantes, y los productores, los profesores,
podra funcionar con arreglo al siguiente esquema: la
colectividad no tendra que imponer ni restringir con
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

reglas burocrticas, centralizadas y generales el reparto


de los estudiantes entre los distintos centros docentes.
Se evitara tambin la identificacin entre seleccin y
exclusin, atenuando as el penoso debate entre los
partidarios de una enseanza directamente financiada
por los particulares y los que propugnan una financiacin centralizada y estatal. Este capital de formacin
que comprendera un nmero determinado de aos
de enseanza gratuita se podra consumir de forma
continua o acumular para reemprender ulteriormente
los estudios, asistir a cursos de formacin profesional
o efectuar reciclajes. Una vez agotado ese capital de
aos gratuitos de enseanza, el costo de los estudios
posteriores correra a cargo del estudiante que deseara
proseguirlos. Esta limitacin en el tiempo fomentara
as la responsabilidad de los estudiantes, ya que en
caso de no aprobar un examen seran ellos quienes
tendran que sufragar el costo suplementario.

Redes universitarias
por inventar
Por qu no existe la universidad
del futuro
El modelo de universidad europea ha llegado a sus
lmites naturales en tanto que centro agrupado en un
lugar geogrfico determinado y productor y difusor
de conocimientos codificados entre una elite seleccionada con arreglo a criterios intelectuales, sociopolticos
y econmicos. La aparicin de nuevos conocimientos,
as como su organizacin en disciplinas cada vez
ms especficas y en redes de conocimientos cada
vez ms complejos y menos jerarquizados, pone en
tela de juicio la viabilidad del funcionamiento de las
universidades.12 La larga historia de la institucin
universitaria ha desembocado en los prototipos de
enseanza superior de Amrica del Norte. stos han
evolucionado rpidamente y han tomado el relevo de
las universidades europeas de principios del siglo XX
que, siguiendo el desarrollo lineal y aparentemente
coherente de una ciencia todopoderosa, haban
organizado la enseanza en torno a disciplinas con
lmites bien definidos. Las transformaciones que han
acompaado en el siglo XX el surgimiento de centros
99

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 5.2

La competicin internacional entre las universidades

Slo un nmero reducido de universidades de vanguardia en un nmero restringido de pases puede pretender a la
condicin de universidad de rango mundial (world-class university). La mayora de los centros de enseanza superior
procura ante todo consolidar su especificidad e incrementar su atractivo para captar a una clientela estudiantil muy
especfica. Por eso, esos centros tienen que satisfacer a menudo demandas contradictorias: responder adecuadamente
a la masificacin de la enseanza superior, garantizando al mismo tiempo la calidad de los ttulos acadmicos;
establecer procedimientos de control de la calidad, sin menoscabar la libertad acadmica de los docentes; diversificar
los programas, haciendo frente al mismo tiempo a las consecuencias de la disminucin considerable de la financiacin
pblica; conservar su autonoma, sin perder el sentido de la responsabilidad y la ciudadana; y combinar la excelencia de
la investigacin con la excelencia de la enseanza ofrecida.

de enseanza superior han provocado un cambio


radical en la organizacin de los programas de investigacin y los planes de estudios. Las instituciones ms
flexibles aumentan el nmero de sus departamentos
y crean a ttulo experimental nuevos departamentos
transdisciplinarios o interdisciplinarios. Esos departamentos se organizan unas veces en funcin de nuevas
temticas (neurociencias o ciencias de la complejidad,
por ejemplo), y otras, en funcin de nuevas tcnicas
cientficas. La enorme expansin de los conocimientos
y de sus combinaciones ha conducido a muchas
instituciones universitarias a revisar y modificar su
funcionamiento. Aunque esas instituciones acadmicas sigan conservando el nombre de universidad,
su organizacin, misin y funcionamiento van a evolucionar y diversificarse.
Un nuevo fenmeno est conmocionando
la enseanza superior: la multiplicacin y diferenciacin de las instituciones acadmicas. En los centros
docentes ms importantes, el nmero de departamentos y centros de investigacin aumenta. Las
ctedras disciplinarias de las universidades europeas
que tenan sentido cuando las disciplinas establecidas evolucionaban ms lentamente y los mtodos
para ensearlas eran objeto de un consenso podran
desaparecer o cambiar de naturaleza. Desde luego, el
ritmo de estas transformaciones no ser el mismo en
las naciones desarrolladas y en los pases en desarrollo.
En muchos de estos ltimos, las ciencias sociales y
humanas siguen atrayendo a una proporcin considerable de estudiantes, aun cuando los conocimientos
adquiridos en estas disciplinas sean ms difciles de
valorar e intercambiar en el mercado mundial de
competencias. Con respecto a la inevitable reforma
100

del pensamiento que debera poner trmino a la


separacin rgida entre las ciencias exactas y naturales,
por un lado, y las ciencias sociales y humanas, por otro,
favoreciendo una autntica transdisciplinariedad, cabe
prever una multiplicacin de las combinaciones entre
disciplinas, pero garantizando a la vez la coherencia
metodolgica de cada rama de conocimiento.
El modelo ms o menos normalizado de las
universidades del siglo XX est perdiendo la preponderancia de que haba gozado hasta ahora en los
sistemas de enseanza superior de la mayora de los
pases. No obstante, la inercia de las organizaciones y
los cdigos culturales frenan la imprescindible diversificacin de los modelos. Ante el escaso atractivo
de determinadas disciplinas un fenmeno que se
advierte ya en los pases europeos ser indispensable
incrementar la diversidad cultural de las enseanzas
impartidas. Este es tambin uno de los desafos ms
importantes planteados a los pases en desarrollo, que
buscan una mayor valorizacin de sus conocimientos
locales. A pesar de su preponderancia en el plano
mundial, las instituciones estadounidenses ms importantes tambin debern proseguir una evolucin, que
en su mayora ya han emprendido, diversificando los
temas y modos de enseanza que prefiguran en parte
los futuros cambios.

Hacia la aparicin de redes


universitarias basadas en el modelo
de redes de investigacin?
Este tipo de evolucin ya se ha producido en el mbito
de la investigacin. Los conocimientos se multiplican
y diversifican creando nuevas comunidades disciplinarias transversales. stas se organizan en redes en torno
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 5

El futuro de la enseanza superior

a coloquios internacionales y revistas de investigacin


especializadas que, en nmero cada vez mayor, se
suman a las antiguas revistas de carcter general. Las
sociedades cientficas pierden su carcter nacional y
se diluyen en organizaciones internacionales. Estas
ltimas surgen a veces ex nihilo en el caso de las
disciplinas emergentes, y a menudo son el resultado de una asociacin con sociedades nacionales
ms poderosas en su mayora estadounidenses o
de una absorcin por parte de stas. Esas nuevas
sociedades cientficas se convierten en la matriz de
organizaciones internacionales o multinacionales. Esta
organizacin en redes internacionales constituye un
ejemplo de autoorganizacin que, por el momento,
tiene un carcter espontneo y descentralizado.
Un fenmeno notable es la desterritorializacin de esas actividades: los eventos organizados por
esas redes ya no se celebran en los campus universitarios, sino en grandes hoteles; los comits editoriales
se renen con motivo de la celebracin de congresos
itinerantes; la financiacin de revistas y coloquios
depende cada vez menos de las instituciones acadmicas y se efecta en la mayora de los casos gracias a
becas concedidas por instituciones extraacadmicas,
o mediante contratos firmados con ellas. Hay signos
que no engaan: la gratuidad se ha volatilizado, los
derechos de inscripcin han aumentado vertiginosamente y crece el nmero de revistas que solicitan
una contribucin financiera de los autores o de las
instituciones de las que dependen. Por otra parte, la
aparicin de Internet va a introducir nuevos cambios.
Es muy probable que todo lo que se viene
observando desde hace varios decenios en el mbito
de la investigacin y la produccin de conocimientos
se extienda a la enseanza universitaria. Un ejemplo de
esto es el desarrollo de las universidades de verano.
Estos centros, que se sitan en la lnea divisoria entre
investigacin y enseanza, solicitan las intervenciones
de investigadores para que divulguen los nuevos
conocimientos con ms eficacia y rapidez que en los
coloquios y congresos tradicionales. Estas iniciativas
de ndole regional y nacional, e incluso internacional,
suelen emanar sobre todo de personalidades universitarias, y no tanto de las instituciones acadmicas
propiamente dichas.
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Es previsible que esta dinmica hacia la creacin de redes se imponga rpidamente en las instituciones de enseanza superior. Cabe prever tambin
que un nmero de estudiantes cada vez ms jvenes
cursar programas de estudios que se combinarn
con los de la institucin en la que estn matriculados.
Por ejemplo, en Europa los desplazamientos temporales de estudiantes han sido fomentados por algunos
programas, como el llamado Erasmus,13 que luego se
ha extendido al mundo entero gracias al programa
Erasmus Mundus.

Una oportunidad para los pases en


desarrollo: las redes universitarias
La aparicin previsible de redes universitarias no
anuncia sin embargo la desaparicin de las universidades e instituciones acadmicas. Se seguirn
necesitando sitios con una localizacin geogrfica precisa, as como laboratorios e instituciones
de enseanza que agrupen a investigadores,
docentes y estudiantes y dispongan de fuentes
de financiacin permanentes esto es, pblicas y
de organizaciones jerarquizadas. No obstante, la
multiplicacin y diversificacin de los empleos,
conocimientos y disciplinas que estructuran las
universidades e instituciones acadmicas exigen
que sus estructuras jerrquicas se complementen
con estructuras descentralizadas, organizadas con
arreglo al principio de la creacin de redes. La organizacin en redes empieza a desarrollarse dentro de
las instituciones que la historia ha legado tanto a
las naciones industrializadas como a los pases en
desarrollo. Esta tendencia permite sacar una leccin
prospectiva para la definicin de polticas: los pases
en desarrollo que todava no han invertido intensivamente en instituciones de tipo universitario
podran y sobre todo deberan pensar en invertir
en organizaciones en redes que anticipan la evolucin previsible de las instituciones acadmicas, ya
que el costo econmico de esas redes es mucho
menor que el acarreado por la creacin de grandes
universidades. No obstante, los pases en desarrollo
tendrn que alcanzar un nivel mnimo de preparacin para aprovechar realmente esos nuevos modos
de organizacin y participar en ellos activamente.
101

Hacia las sociedades del conocimiento

Esta organizacin de las actividades de investigacin


y enseanza superior en redes regionales internacionales ofrece paradjicamente a los pases en desarrollo una posibilidad inesperada para participar en la
nueva estructura internacional que empieza a surgir.
En efecto, los pases en desarrollo tienen ahora una
posibilidad de participar en las redes universitarias que
se van a crear y desarrollar. A raz de la Conferencia
Mundial sobre la Educacin Superior de 1998,14 la
UNESCO ha contribuido a la organizacin de la enseanza superior y la investigacin en redes, mediante
la creacin y el desarrollo de las Ctedras UNESCO y
las redes del Programa UNITWIN. Una de las nuevas
tareas de la Organizacin en el sector de la educacin
es contribuir al fomento y difusin geogrfica de estas
organizaciones en redes para propiciar la transmisin,
difusin y valorizacin de los conocimientos.
La estructuracin en redes facilita a los pases
en desarrollo la creacin de un sistema de enseanza
superior o el mejoramiento de su calidad sin
tener que esperar a reunir las sumas considerables
que exigen las inversiones y las condiciones que les
permitan contraer compromisos a largo plazo. En
efecto, para estos pases es mucho ms fcil conectarse con estructuras en redes, que a su vez estn
vinculadas a otras instituciones o redes ya existentes
en el marco de estructuras de cooperacin regionales
o internacionales, de ndole pblica o privada. Cada
vez que sea posible econmicamente, los nudos de
las distintas redes disciplinarias podrn constituir la
base sobre la que se podrn edificar instituciones de
enseanza superior de carcter permanente y con una
ubicacin geogrfica fija.

Nuevas posibilidades ofrecidas por


la creacin de redes en la enseanza
superior: redes de disciplinas
y redes de docentes
Los conocimientos innovadores o especializados slo
pueden atraer de por s a un nmero reducido de
estudiantes. Si estn todos concentrados geogrficamente en una misma institucin, esos conocimientos
no llegarn al conjunto de la comunidad disciplinaria dispersa por todos los pases del mundo. Cabe
preguntarse si no sera preferible que, al igual que
102

en las universidades de verano, la enseanza de las


disciplinas especializadas se deslocalizara y se hiciese
itinerante, concentrndose en una o varias semanas
lectivas, lo que permitira ofrecer conocimientos
nuevos o de muy alto nivel a grupos de estudiantes
interesados que, de no ser as, no tendran acceso a
ellos en las instituciones donde estn matriculados.
Esas redes de enseanza permiten publicar y
difundir en lnea catlogos de materias especializadas
correspondientes a cada nivel de conocimientos, en
los que se precisan las competencias necesarias para
asistir a los diferentes cursos. Cuando stos son residenciales es decir, cuando profesores y estudiantes
cohabitan durante el periodo de enseanza concentrado la transmisin de los conocimientos cobra una
forma muy diferente a la de los cursos magistrales
habituales, ya que las preguntas se pueden formular
de manera mucho ms informal y las respuestas se
pueden adaptar a cada interlocutor. Por otra parte, la
cohabitacin de estudiantes de distintas procedencias
geogrficas o disciplinarias estrecha los vnculos interdisciplinarios y propicia el dilogo intercultural.
Las formaciones que ofrecen esas redes de
enseanza pueden responder mejor a la evolucin de
la demanda en materia de empleos y conocimientos,
pero tambin pueden contribuir a estimular nuevas
formas de fuga de cerebros en los pases en desarrollo
y en transicin. Ese tipo de formaciones corresponde
tambin a una tendencia reciente que merece ser
destacada: la gran movilidad de los estudiantes, que
ha conducido a una diversidad sin precedentes de la
poblacin estudiantil en los campus universitarios de
todo el mundo (vase figura 5.1).
No obstante, conviene sealar que esas
redes de enseanza implican costos que pueden
parecer elevados, especialmente para los pases en
desarrollo. Esos costos son de dos tipos: econmicos
y financieros (financiacin del viaje y la estancia de
los estudiantes, y remuneracin de los docentes); y
culturales e institucionales (evaluacin y sistemas de
calificacin que acreditan las formaciones que los
estudiantes han cursado fuera de las instituciones en
las que estn matriculados). No obstante, los gastos
econmicos y financieros que corren a cargo del
sector pblico o del sector privado son divisibles,
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 5

El futuro de la enseanza superior

Figura 5.1: Distribucin de los estudiantes extranjeros por pas/territorio


en 2002-2003
Otros pases
(1 16), 17%
Malasia, 1%

Estados Unidos, 25%

Austria, 1%
Suecia, 1%
Suiza, 1%
Italia, 2%
Canad, 2%
Reino Unido, 11%

Blgica, 2%
Espaa, 2%
Federacin
de Rusia, 3%

Alemania, 10%
Francia, 9%

Japn, 4%
Australia, 8%

Fuente: Base de datos sobre educacin del IEU, junio de 2005.

porque pueden sufragar solamente una formacin


y revisten un carcter temporal. En esas condiciones,
el hecho de que se deje de financiar una formacin
no compromete necesariamente el funcionamiento
de la red en su conjunto. As, el costo de las redes
de enseanza y de docentes es mucho menor que
el de las universidades de estilo europeo, teniendo
en cuenta que se puede modular en funcin de los
medios financieros disponibles y que las redes se
pueden concentrar en un nmero reducido de disciplinas. Por consiguiente, parece que esta organizacin
de la enseanza de disciplinas especializadas en redes
es muy conveniente para los pases que se hallan en
fase de despegue econmico. En efecto, permite a los
estudiantes ir al extranjero durante un corto lapso de
tiempo, completar su formacin en disciplinas que no
se ensean en sus pases y recibir al mismo tiempo
una enseanza de calidad.
Los costos culturales e institucionales son
mucho ms complejos y elevados y su compensacin
depender de la evolucin de los procedimientos de
evaluacin. Estos procedimientos se aplican tanto a
la calidad de la enseanza ofrecida por los docentes
como a la capacidad de los estudiantes para asimilar
los conocimientos transmitidos durante la formacin.
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

La evaluacin tendr que calibrar tambin si las formaciones corresponden a las necesidades de la sociedad.
No obstante, estos procedimientos tropiezan con
obstculos de ndole cultural e ideolgica mucho ms
difciles de superar que los econmicos o financieros.
Por ejemplo, las instituciones que gozan de gran fama
pueden temer que su crdito y prestigio se pongan
en tela de juicio. Este es sin duda uno de los motivos
principales por los que se ve frenada la extensin
de las universidades de verano que no expiden
evaluacin alguna a las formaciones doctorales o
universitarias, en comparacin con otros niveles de la
enseanza superior (tesinas, licenciaturas, etc.).
Con la masificacin de la enseanza superior y
las restricciones en la financiacin pblica de la enseanza superior, las instituciones universitarias, sobre
todo las de los pases en desarrollo, no cuentan en su
mayora con los medios financieros o humanos necesarios para garantizar in situ la enseanza del conjunto
de las disciplinas, o para cubrir toda la gama de conocimientos dentro de una disciplina determinada. El
nmero de especialistas es forzosamente limitado.
Los docentes de las instituciones con escasos medios
financieros pueden verse acaparados por las tareas
apremiantes de la docencia y limitar sus actividades
103

Hacia las sociedades del conocimiento

de investigacin o disminuir su calidad, con lo que


disminuyen tambin la atraccin que pueden ejercer
en los estudiantes y su adecuacin a las necesidades
de la sociedad.
Las redes de docentes pueden paliar estos
obstculos, especialmente en los pases en desarrollo.
Por ejemplo, una institucin de enseanza superior
puede crear una red de docentes para una especialidad determinada, invitando as cada ao, por espacio
de algunos meses, a docentes o investigadores que
colaboran con los miembros titulares de la institucin. Estos profesores visitantes (visiting professors)
reparten su tiempo entre la enseanza propiamente
dicha y la direccin de actividades de investigacin,
en cooperacin con los investigadores o miembros
permanentes de la institucin. Gracias a los intercambios entre profesores invitados y las relaciones que se
anudan entre stos y los investigadores permanentes,
es posible crear sinergias en las que la institucin
puede participar activamente. Esta perspectiva de
colaboracin con un mayor nmero de colegas
incita a los docentes-investigadores a dejar sus instituciones respectivas por un periodo de tiempo limitado. La presencia de varios docentes-investigadores
externos influye favorablemente en la enseanza, la
investigacin y el prestigio de la institucin anfitriona,
que consolida as su atractivo ante los estudiantes y
futuros visitantes.
En los pases en desarrollo, estas soluciones
pueden contribuir a frenar la fuga de cerebros, un
fenmeno que no slo afecta a los estudiantes, sino
tambin a los docentes-investigadores. La fuga de
cerebros (brain drain) en una sola direccin esto es,
desde los pases ms pobres y las instituciones con
menos medios hacia los pases ricos y las instituciones
de mayor prestigio podra contrarrestarse en parte,
e incluso ser sustituida en el futuro, por una circulacin de cerebros (brain circulation) beneficiosa para
todos. Las redes de docentes contribuyen adems al
mantenimiento y promocin de la diversidad cultural,
permitiendo a los nacionales de los pases bien
provistos en instituciones de enseanza superior que
permanezcan en su pas y ofreciendo a los visitantes la
posibilidad de impregnarse de la cultura de los pases
que visitan regularmente.
104

Las nuevas misiones


de la enseanza superior
La enseanza superior se distingue de la primaria y
secundaria no slo por la edad y nivel de los alumnos,
sino tambin por la produccin y valorizacin de
nuevos conocimientos en el mbito cultural, social
y econmico. Si se ven privadas de la posibilidad de
desempear esa funcin de investigacin, descubrimiento e innovacin, las instituciones de enseanza
superior quedan reducidas a la condicin de centros
de enseanza terciaria, que son una mera prolongacin de los centros docentes de primaria y secundaria.
La confusin semntica entre enseanza superior y
enseanza terciaria puede tener graves consecuencias en muchos pases en desarrollo que, debido a una
forma de divisin del trabajo internacional, corren el
riesgo de limitarse a promover una enseanza de tipo
terciario en la creencia de que estn promoviendo una
enseanza superior. Hay que tener sumo cuidado en
evitar este escollo, y para ello es importante fomentar
prioritariamente las actividades de investigacin,
empezando por las disciplinas que no exigen equipamiento importante y oneroso.15
Al ser las universidades en cierto modo espejos
de sus respectivas sociedades, todo pas tiene que
beneficiarse no slo de una enseanza terciaria, sino
tambin de los frutos de la investigacin, independientemente de su marco cultural y nivel de desarrollo
econmico. Por eso, es preocupante ver cmo los
centros docentes de algunos pases en desarrollo se
especializan en la enseanza terciaria, en detrimento
de las actividades de investigacin. Esa especializacin
es tanto ms perjudicial cuanto que no permite la
valorizacin de los conocimientos locales y consolida
an ms el adelanto de los pases industrializados en
trminos de productividad de la investigacin universitaria y de nmero de investigadores. En 2002-2003
se graduaba cada ao, por trmino medio, un nuevo
doctor por cada 7.000 habitantes en los pases de la
OCDE, mientras que en Chile esa proporcin era de
1 por 110.000 y en Colombia de 1 por 220.000.16
Hemos visto que los nuevos modelos de
redes universitarias tendrn que ser capaces de
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 5

El futuro de la enseanza superior

Recuadro 5.3

La pertinencia de la enseanza superior

Tal como se destac en la Conferencia Mundial sobre la Educacin Superior celebrada en 1998, la pertinencia de este tipo
de enseanza significa tener en cuenta:
las polticas: la enseanza superior no desempea su papel cuando descuida sus funciones de vigilancia y alerta,
y cuando no analiza los problemas importantes de la sociedad;
el mundo laboral: es imperativo que la enseanza superior se adapte a las mutaciones del mundo laboral, sin que
pierda su identidad propia y abandone sus prioridades relativas a las necesidades a largo plazo de la sociedad;
los dems niveles del sistema educativo: la formacin inicial de docentes y de muchos trabajadores sociales
incumbe, salvo raras excepciones, a la enseanza superior; entre las prioridades de la investigacin universitaria
deben figurar tambin el anlisis y la evaluacin de los distintos niveles del sistema educativo, en estrecha
relacin con el mundo laboral sin que ello suponga subordinarse a ste y con un autntico proyecto de
sociedad;
la(s) cultura(s): la cultura no es algo que venga dado, sino que se construye en el espacio y en el tiempo; la
enseanza superior contribuye a construir la cultura en su dimensin universal y para ello debe tener en cuenta
la diversidad de las culturas;
todos los grupos de personas sin excepcin: se deben aplicar estrategias adecuadas para aumentar la
participacin de los grupos desfavorecidos, en especial las mujeres;
la educacin a lo largo de toda la vida: la promocin de una educacin a lo largo de toda la vida exige una mayor
flexibilidad y ms diversificacin de los dispositivos de formacin en la enseanza superior;
los estudiantes y profesores: las instituciones de enseanza superior se deben concebir y administrar no como
meros centros de formacin, sino como mbitos educativos en los que se efecte una mejor gestin de las
carreras profesionales de los docentes y se obtenga una participacin activa de los estudiantes, tanto en las
actividades docentes como en la gestin y la vida de las instituciones.
Si cumple todas estas condiciones, la enseanza superior podr contribuir realmente a la difusin generalizada del
conocimiento, tanto en las sociedades de los pases industrializados como en las de los pases en desarrollo.

asumir funciones de investigacin y valorizacin en


mbitos seleccionados. Las sociedades modernas no
podrn prescindir de una reflexin a fondo sobre la
evaluacin de los conocimientos, los estudiantes, los
profesores y los investigadores, y sobre la necesidad
de aumentar la flexibilidad de las instituciones y de
separar las funciones de docente y examinador, con
el objetivo general de fomentar la aparicin de redes
de enseanza. Tambin ser imprescindible analizar la
ndole de las distintas formas del saber17 y distinguir los
conocimientos descriptivos (hechos e informaciones),
los conocimientos en materia de procedimiento (los
que se refieren al cmo), los conocimientos explicativos (los que responden a la pregunta por qu?) y los
conocimientos relativos al comportamiento. Tambin
convendr hacer hincapi en la utilidad, a primera vista
paradjica, de los conocimientos abstractos en una
sociedad de profesiones y empleos del conocimiento.
A partir del momento en que se hace hincapi
en las especificidades de la funcin docente, se disipa
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

la ilusin de que las universidades virtuales podran


prescindir de los maestros y de su costo. Evidentemente, las nuevas tecnologas desempearn un papel
fundamental en la aparicin de las redes de enseanza
superior anteriormente mencionadas. Pero los nuevos
instrumentos multimedia no son una panacea que
permitir prescindir del profesorado, contrariamente
a los clculos de aquellos que esperan ahorrarse el
costo que ste representa. Es cierto que las nuevas
tecnologas permiten transmitir instantneamente
la informacin en el mundo entero, pero para transformar la informacin en conocimiento necesitaremos
profesores de calidad cada vez ms numerosos.
En las sociedades del conocimiento emergentes, el crecimiento exponencial de la cantidad de
conocimientos induce una disparidad creciente entre
los que tienen acceso al saber y la cultura y aprenden a
dominarlos, y los que se ven privados de dicho acceso.
Tal como se ver ms adelante,18 no basta con reducir
la brecha digital y las dems desigualdades de acceso
105

Hacia las sociedades del conocimiento

al universo cultural. Es necesario tambin reducir la


brecha cognitiva, que es una verdadera brecha de
los conocimientos susceptible de ahondarse de forma
exponencial. La formacin en las nuevas tcnicas de
la informacin y la comunicacin exige un alto nivel
de educacin, el conocimiento del ingls y el arte de
navegar en un ocano de informaciones. Esa formacin
no debe caer en la tentacin de compilar y yuxtaponer
informaciones, en vez de utilizarlas como elementos
bsicos para construir y organizar conocimientos. El
futuro de las sociedades del conocimiento descansa
en gran parte en la excelencia de la formacin de los
profesores, cuyas tareas y funciones estn llamadas a
diversificarse para alcanzar, entre otros objetivos, el de
la educacin para todos.
Es importante garantizar la pertinencia de los
sistemas de enseanza superior (vase recuadro 5.3) si
se quiere propiciar dentro de un pas un buen clima
social y poltico, as como el desarrollo econmico y
cultural. Los dirigentes polticos tienen que asignar
a las instituciones de enseanza superior un nmero
reducido de misiones fundamentales: producir, difundir
y valorizar los conocimientos; formar a los docentes; y
transmitir los conocimientos a la inmensa mayora de la
poblacin. Adems, la enseanza superior debe contribuir imperativamente a actualizar a lo largo de toda la
vida los conocimientos en mbitos que estn en constante evolucin. Estos objetivos slo se podrn alcanzar
a nivel mundial y de forma equitativa, a condicin de
que la comunidad internacional se movilice realmente
para luchar contra las disparidades de todo tipo entre
mujeres y hombres, y entre grupos sociales, econmicos,
culturales y nacionales. Tambin es menester velar por
el respeto universal de la igualdad de oportunidades y
compensarla cada vez que no se pueda garantizar.
Por ltimo, cabe sealar que la libertad de
pensamiento y expresin es una condicin indispensable para la aparicin y el desarrollo de autnticas

106

sociedades del conocimiento, lo cual pone de relieve


la importancia de la libertad acadmica. En efecto, un
centro docente de enseanza superior es tambin un
lugar de dilogo y confrontacin de puntos de vista.
Por eso, los nuevos sistemas de enseanza superior
no slo deben contribuir a la produccin, transmisin
y valorizacin de los conocimientos, sino tambin a la
educacin para la ciudadana.
Las instituciones de enseanza superior
tendrn que mostrarse ms flexibles para adaptarse
a las necesidades de la sociedad y preverlas. Esto se
aplica sobre todo a los pases en desarrollo, en los que
es urgente establecer nuevos modelos universitarios
ms adaptados a las necesidades y susceptibles de
propiciar sinergias disciplinarias y geogrficas, as
como actividades de cooperacin en el plano regional
e internacional. Querer imitar a toda costa a las
grandes universidades de los pases del Norte sera un
error. En efecto, los desafos que tienen planteados los
pases en desarrollo son especficos: obsolescencia de
las infraestructuras existentes, deterioro de la calidad
de la enseanza superior, subdesarrollo de las infraestructuras de investigacin, fuga de cerebros hacia
los pases ricos, obstculos lingsticos y culturales,
disminucin de la financiacin estatal y, en algunos
casos, ausencia de autnticas polticas pblicas en
este mbito. La UNESCO tiene que seguir contribuyendo a la creacin de capacidades, fomentando la
cooperacin internacional. En particular, el desarrollo
de las estructuras en redes y de las nuevas tecnologas podra permitir que en esas regiones se creasen
modelos universitarios de vanguardia, vinculados a las
instituciones de los pases del Norte mediante distintas
formas de asociacin. Esto permitira limitar el xodo
masivo de cerebros y propiciar las transferencias de
conocimientos e informaciones necesarias. Esto es lo
que se necesita para crear autnticos mecanismos de
aprovechamiento compartido del conocimiento.

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 5

El futuro de la enseanza superior

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Hansen, T. N. (2002).

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107

Captulo 6

Una revolucin en la
investigacin?

Es posible imaginar sociedades del conocimiento en


las que no se conceda toda la prioridad necesaria a
la ciencia y la tecnologa? No cabe duda de que el
mbito de la ciencia est llamado a ser uno de los
principales laboratorios en los que se edifiquen las
sociedades del conocimiento, habida cuenta de la
estrecha relacin entre la evolucin de las tecnologas
digitales y el progreso de los descubrimientos cientficos. A la inversa, el desarrollo de las sociedades del
conocimiento transforma tanto a los protagonistas de
la ciencia como a los centros cientficos. Con la aparicin de una economa del conocimiento se observa
una presencia cada vez mayor del mercado en el
mbito de las actividades cientficas. Esto supone un
desafo importante para los principales protagonistas
de las sociedades del conocimiento, independientemente de que pertenezcan a los crculos cientficos,
econmicos o polticos. En efecto, a ellos les incumbe
la tarea de crear en la interseccin de los sectores
cientfico, econmico y poltico sistemas de investigacin e innovacin que propicien el auge de un
desarrollo sostenible.
Ser ste un desarrollo compartido y autnticamente universal? Beneficiar a todos? Existe un
riesgo muy considerable de que aumente a escala
internacional la brecha cientfica entre los pases del
Norte y los del Sur, e incluso dentro de los pases
en desarrollo y los pases industrializados. No cabe
desentenderse de la perpetuacin o agravacin de
esa brecha, porque la ciencia y la tecnologa son
ante todo fuentes de desarrollo y expansin. Si no
se hace nada por colmarla, los beneficios que se
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

espera obtener con el desarrollo de las sociedades


del conocimiento slo redundarn en provecho de
un contado nmero de pases.

Los nuevos centros


de la investigacin
Desigualdades ante la ciencia
Existe una verdadera brecha cientfica que separa a los
pases ricos en ciencias de los dems. La vocacin de
la ciencia es universal, pero los adelantos cientficos
parecen ser la exclusiva de una parte del planeta.
Varias regiones del mundo padecen en este mbito
de un retraso considerable, que obstaculiza el desarrollo de la investigacin. El Secretario General de las
Naciones Unidas, Kofi Annan, se ha pronunciado en
contra de la perpetuacin de esa asimetra: La idea
de que pueda haber dos mundos de la ciencia es un
anatema contra el espritu cientfico.
Aunque la brecha cientfica se deba en gran
medida a las desigualdades econmicas, tambin se
puede imputar a factores institucionales especficos.
La produccin y la divulgacin de conocimientos
dependen de un sistema nacional de investigacin e
innovacin que es el resultado de la interaccin de
empresas, industrias, instituciones cientficas de investigacin y enseanza, y organismos gubernamentales.
Por regla general, los sistemas que se reputan ms
eficaces se caracterizan por la densidad de las relaciones entre esos diversos protagonistas. Ahora bien,
los sistemas de innovacin de los pases en desarrollo
109

Hacia las sociedades del conocimiento

no disponen de la misma capacidad de integracin


que los de los pases industrializados o de los pases
del Sur que han sabido crear estructuras eficaces.
La nocin de brecha cientfica no remite solamente a la existencia de disparidades econmicas,
sino tambin a las divergencias que afectan a las
concepciones polticas de la funcin econmica y
social de la ciencia. El riesgo de brecha cientfica existe
a partir del momento en que los gobernantes no se
deciden a considerar la ciencia y la tecnologa como
una inversin econmica y humana de primera importancia. Desde este punto de vista, el indicador de la
proporcin del gasto en investigacin y desarrollo
(I-D) en el PIB nacional da una idea bastante precisa de
las desigualdades en este mbito (vanse figuras 6.1,
6.2 y 6.3). Ese indicador representa, en cierto modo, la
intensidad del esfuerzo de investigacin de un pas
y su capacidad para invertir recursos financieros y
humanos en las actividades cientficas y tecnolgicas.
Antes de ser econmica, la inversin en la ciencia es
una opcin poltica. En el ao 2000 se destinaba un
1,7% aproximadamente del PIB mundial a la I-D, en
comparacin con el 1,6% en 1997. En el conjunto de
los pases de la OCDE ese porcentaje alcanza un 2,2%,
con cifras mximas en Israel (4,7%) y Suecia (4,0%).
En cambio, en la mayora de los pases en desarrollo

esa proporcin supera muy pocas veces el 0,2%. En


2000, Sudfrica dedicaba el 0,7% de su PIB a la I-D, un
porcentaje mucho ms elevado que el de los restantes
pases del frica Subsahariana (0,2%). Los pases rabes
de frica y Asia asignaban ese mismo ao 0,1% de su
PIB a la I-D, mientras que los pases de Amrica Latina
y el Caribe invertan 0,6% de su PIB en la investigacin.
Hay que destacar un hecho importante: mientras que
la parte correspondiente a los pases en desarrollo en
el PIB mundial alcanza un 42% y la de los pases industrializados un 58%, el desequilibrio es mucho mayor
en lo que atae al gasto mundial en I-D, ya que las
inversiones del Sur slo representan un 20% del gasto
total, mientras que la inversin de los pases del Norte
se cifra en un 80%.1
Si la potencia econmica es una variable importante, no puede definir de por s sola la actitud de un
pas con respecto a la produccin cientfica, como lo
muestran las disparidades en materia de inversin
entre Europa y los Estados Unidos, e incluso dentro
de la propia Unin Europea.2 La voluntad poltica y el
compromiso de la sociedad civil, que guardan relacin
con la gobernanza, son elementos fundamentales de
un buen sistema de investigacin e innovacin. El
ejemplo de los nuevos pases industrializados como
Malasia o Singapur es elocuente. Esos pases al igual

Figura 6.1: Gasto interior en investigacin y desarrollo (GIID) en porcentaje del GIID mundial,
por regin
45%
Amrica
del Norte

40%
35%

Asia

30%
Europa

25%
20%

Amrica Latina
y el Caribe

15%

Oceana

10%
5%

frica
i

0%
1992

1994

1996/1997

1999/2000

Fuente: Base de datos sobre ciencia y tecnologa del IEU, junio de 2005.

110

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 6

Una revolucin en la investigacin?

Figura 6.2: GIID en porcentaje del Producto Interior Bruto (PIB), por regin
3%
2,7%

2,7%

2,5%

Amrica
del Norte

Asia

2%
1,9%
1,7%

1,5%

1,5%
1,5%

1,3%
1,2%

1%

Europa
Amrica Latina
y el Caribe

Oceana

0,5%

0,5%

0,6%

0,4%

0,3%

frica

0%
1992

1994

1996/1999

1999/2000

Fuente: Base de datos sobre ciencia y tecnologa del IEU, junio de 2005.

Figura 6.3: GIID en porcentaje del PIB en China, la Repblica de Corea y Singapur
3%
2,5%
2%
1,5%
1%
0,5%
0%
1992

1994

China

1997

Singapur

2000

Repblica de Corea

Fuente: Base de datos sobre ciencia y tecnologa del IEU, junio de 2005.

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

111

Hacia las sociedades del conocimiento

que China y Brasil han aplicado polticas voluntaristas


en el campo cientfico y tecnolgico, incluso a veces
con esquemas contrarios a los modelos econmicos
dominantes, y han conseguido as crear sistemas
de innovacin slidos que propician el desarrollo
econmico e industrial. A este respecto, hay que
congratularse de que los pases de la NEPAD hayan
decidido invertir el 1% de su PIB en la investigacin. Si
se alcanzase ese objetivo del 1% en frica, esto equivaldra a una minirrevolucin en este continente, en el
que Sudfrica es por ahora el nico pas que invierte
una parte apreciable de su PIB en I-D.

Sistemas de innovacin, desarrollo


y sociedades del conocimiento
Cmo pueden los pases retrasados en el mbito
cientfico establecer sistemas de investigacin e innovacin duraderos? Cmo podran, adems, inspirarse
en el ejemplo de los pases del Sur que han sabido
crearlos? La nocin de sistema de innovacin ofrece
aqu un evidente inters, porque permite destacar la
funcin de los gobernantes y encargados de la adopcin de decisiones en la gestin del contexto cientfico
y tecnolgico. Al abordar la ciencia y la tecnologa de
forma sistmica, esto es, en relacin con la economa,
la poltica y la sociedad, este marco de anlisis pragmtico hace hincapi en la nocin de adaptacin y
xito en el plano local. No se trata, por consiguiente,
de un modelo de produccin cientfico destinado a
reemplazar los ya existentes, sino de un marco de
anlisis destinado a poner de manifiesto las posibilidades de accin concreta. Este modelo permite, por
lo tanto, pensar a escala global la creacin de sociedades del conocimiento, respetando la diversidad de
las opciones y las necesidades nacionales y locales.
La nocin de sistema de innovacin ha surgido
en el contexto de estudios relativos a la produccin
cientfica de los pases industrializados, pero es aplicable a otros pases mediante adaptaciones y ajustes,
especialmente de escala. El problema de escala ms
importante es el del tiempo de las transformaciones
y evoluciones. Slo con polticas constantes aplicadas
durante mucho tiempo se pueden conseguir xitos
tan rotundos como los de Finlandia o la Repblica de
Corea. Tanto en el Norte como en el Sur es necesario
112

concebir planes de accin a escala de uno o varios


decenios. Por lo que respecta a los pases en desarrollo, la necesidad de aplicar polticas a largo plazo
debe ser objeto de una atencin especial por parte
de la comunidad internacional, ya que sta puede
desempear, entre otras, una funcin de apoyo a la
constancia que exige un tal esfuerzo, especialmente
en el plano financiero.
Cabe preguntarse tambin si la escala nacional
es siempre pertinente para una accin eficaz y coherente, ya que los polos de excelencia o las estrategias
regionales representan otro posible nivel de intervencin. Hay que destacar que esta problemtica se
plantea por igual guardando las proporciones en el
Norte, por ejemplo en el marco de la Unin Europea,
y en el Sur, el caso de Amrica Latina y el Caribe.
Aunque sea esencial, el marco nacional ya no constituye una referencia absoluta, sobre todo para muchos
pases en desarrollo que no pueden crear de forma
autnoma sistemas de innovacin endgena por no
poseer la envergadura ni los medios suficientes. A
este respecto, cabe sealar que no es una casualidad
que entre los pases en desarrollo que han conseguido crear sistemas de innovacin eficaces se hallen
potencias regionales importantes como Brasil, China
y la India. Las estrategias regionales ofrecen buenas
posibilidades de cooperacin entre pases que tienen
intereses y necesidades similares o complementarias.
La envergadura del sistema de investigacin e innovacin que suele coincidir con la de un mercado es un
factor clave, sobre todo porque la estrategia regional
permite aprovechar compartidamente los recursos y
distribuirlos. Independientemente de que se trate de
concentrar las financiaciones en proyectos comunes
(por ejemplo, sobre el arroz o la lucha contra el paludismo), de organizar equipos de investigadores internacionales o de beneficiarse de las experiencias de
los dems, el nivel regional puede ofrecer soluciones
que beneficien a las estrategias cientficas de todos los
pases, ya sean industrializados o en desarrollo.
Por ltimo, la evolucin de un sistema de innovacin depende de factores externos como la integracin de un pas en la economa mundial, la dinmica
de la competicin a nivel mundial y el contexto jurdico internacional. Las estrategias regionales pueden
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 6

Una revolucin en la investigacin?

ser tambin eficaces en las negociaciones internacionales, en las que permiten compensar el peso a
veces modesto de algunos pases que pueden tener
intereses convergentes: un nmero cada vez mayor
de pases en desarrollo, por ejemplo, desea que se
modifique la gestin internacional de la propiedad
intelectual o la del comercio internacional, sobre
todo en lo que atae al acceso a los mercados de los
pases industrializados. Un ejemplo a este respecto
lo constituye el constante aumento del precio de los
productos o procesos protegidos por la propiedad
intelectual, que puede tener repercusiones negativas
en las capacidades de inversin de los pases en desarrollo. As, las barreras cada vez ms importantes contra
la copias y la ingeniera inversa3 dos elementos que
haban constituido una de las bases de las polticas
de innovacin de los pases asiticos obstaculizan
ahora los procesos locales de emulacin y aprendizaje
en un gran nmero de pases. Las estrategias regionales pueden, por consiguiente, ofrecer estrategias
de accin eficaces a los pases que estiman que no
se les escucha cuando intervienen individualmente
en algunos foros internacionales como la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) o la Organizacin
Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI).

La inversin poltica
en investigacin e innovacin
La inversin poltica es la piedra angular de toda
estrategia de desarrollo cientfico y el fundamento
de toda sociedad del conocimiento, ya que sta no
puede subsistir sin una estructura poltica. La inversin
poltica no se reduce al aspecto financiero, aunque
cuando toda accin pblica entrae un costo. En
efecto, hay que tener en cuenta tambin otras
tareas que incumben sobre todo a los gobiernos,
por ejemplo informar a las empresas, los cientficos
y la sociedad civil, crear entornos jurdicos y aplicar
procedimientos de supervisin. Los gobiernos participan adems en la creacin y animacin de redes y
estructuras de interfaz que ponen en contacto a los
protagonistas clave de los sistemas de investigacin
e innovacin. En otras palabras, el desarrollo de las
sociedades del conocimiento exige la aplicacin de
polticas del conocimiento cientfico.
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Hoy en da se observa una disminucin de la


porcin correspondiente a la investigacin realizada
por el sector pblico. Por ejemplo, entre 1991 y 2001,
la proporcin de la inversin pblica en investigacin
y desarrollo en la trada formada por la Unin Europea,
los Estados Unidos y el Japn disminuy en un 6%
en la Unin Europea (con 15 miembros) y en un 11%
en los Estados Unidos, mientras que en Japn permaneci constante. En 2001, el porcentaje de la inversin
en ciencia y tecnologa del sector pblico era de 34,5%
en la Unin Europea (con 25 miembros) y de 27,8%
en los Estados Unidos. Esta disminucin obedece al
efecto conjugado del fin de la Guerra Fra4 y de las
dificultades presupuestarias de los aos noventa, que
llev a concentrar los esfuerzos en la capacidad de
innovacin de las empresas y a restringir el apoyo que
se brindaba a la investigacin fundamental. Desde ese
entonces, las orientaciones de la investigacin industrial con modelos de gestin especficos y objetivos
de rentabilidad a corto plazo tienden a prevalecer
sobre los objetivos de la investigacin pblica. Estos
cambios especialmente los registrados en el mbito
de las tecnologas de la informacin o las biotecnologas han situado al mercado y la iniciativa privada
en el centro de los debates sobre la orientacin que
conviene dar a la investigacin.
Las mltiples misiones del Estado imponen,
sin embargo, que se analice con cautela la reduccin de la financiacin pblica de la investigacin.
En efecto, en los debates sobre la gobernanza de la
ciencia y la tecnologa tiende a predominar la oposicin de modelos lineales, reducindola a uno solo
de sus aspectos. En funcin del punto de vista de los
protagonistas, se destaca y considera esencial ya sea
la innovacin tecnolgica o la investigacin fundamental, ya sea el sector pblico y estatal o el sector
privado y el mercado. As, en el decenio de 1990 se
concibieron polticas cientficas y tecnolgicas que
hicieron hincapi prioritariamente en la funcin incitativa del mercado y la demanda. An suponiendo que
la iniciativa del sector privado sea el nico factor de
impulso de los adelantos tecnolgicos, este modelo es
tan lineal como el que pretende que la investigacin
fundamental desemboca directamente en la innovacin. Si la dinmica del sector privado ha sido esencial
113

Hacia las sociedades del conocimiento

en el desarrollo de las tecnologas de la informacin y


las biotecnologas, el caso de los medicamentos o de
las plantas hurfanas (ignoradas por la investigacin
agrcola) constituye una ilustracin a contrario de la
incapacidad del mercado para satisfacer determinadas
necesidades esenciales.
En realidad, toda poltica de investigacin e
innovacin debe tener en cuenta una problemtica compleja. En efecto, el sector pblico, el sector
privado, la investigacin fundamental y la investigacin aplicada no encarnan de por s solos la esencia de
la buena investigacin. Los debates sobre las proporciones respectivas del sector privado y el pblico en
la investigacin estn a menudo falseados. En efecto,
se postula la necesidad de efectuar sustituciones,
cuando hay que abordar el problema en trminos
de complementariedad. Un sistema de innovacin
supone la complementariedad de la investigacin
fundamental y la innovacin tecnolgica. Ahora bien,
hay quienes sostienen que los pases en desarrollo no
necesitan una investigacin fundamental abstracta,
sino una investigacin aplicada. Sin embargo, es difcil
que un pas o grupo de pases puedan llevar a cabo
investigaciones en el mbito de las biotecnologas,
por ejemplo, sin contar con entidades dedicadas a la
investigacin fundamental en biologa. La red ARPAnet
antecesora de Internet, junto con la World Wide Web
inventada por Tim Berners-Lee5 se concibi primero
en el marco de la investigacin del sector pblico.6
Asimismo, el Sistema Mundial de Localizacin (GPS)
por satlite funciona gracias a los relojes atmicos
que fueron concebidos, en un principio, en el marco
estricto de la investigacin fundamental. Conviene
pues destacar que la investigacin aplicada y la innovacin no pueden constituir la totalidad de la estrategia para un sistema de investigacin e innovacin.
Por consiguiente, el desarrollo de una investigacin
fundamental financiada por el sector pblico es ms
que nunca una cuestin de apremiante actualidad. La
relacin entre la investigacin aplicada y la investigacin fundamental no debe ser percibida, en particular
por quienes no pertenecen a la comunidad cientfica,
como una oposicin entre lo til y lo intil. Las diferencias entre una y otra estriban sobre todo en la escala
de tiempo del trabajo que se pretende realizar y en los
114

desafos intelectuales que se est dispuesto a afrontar.


El calendario de la innovacin establece un puente
entre el corto plazo, en el que los resultados son ms
previsibles, y el largo plazo, en el que la investigacin
recobra su carcter fundamental de confrontacin con
lo desconocido.
Desde el punto de vista de la complementariedad, la funcin del sector privado en la constitucin
de un sistema de innovacin no es forzosamente
sinnima de un dejar hacer, ya que con frecuencia
los poderes pblicos le sealan previamente una
orientacin. Las polticas voluntaristas de algunos
pases como China, Malasia o Brasil demuestran
que las capacidades cientficas y tecnolgicas se
desarrollan mejor cuando son objeto de estrategias
pblicas a largo plazo. En 2004, Brasil decidi en el
marco de su poltica pblica de desarrollo industrial
y tecnolgico centrarse en la industria qumica y
farmacutica con miras a valorizar los recursos de la
biodiversidad del pas. No obstante, en la mayora de
los pases en desarrollo las actividades de investigacin e innovacin son realizadas exclusivamente por el
sector pblico,7 lo cual representa probablemente un
aspecto de la brecha cientfica. Esto es visible guardando las proporciones8 en la gran disparidad que se
da entre el porcentaje de financiacin privada del GIID
en los pases industrializados y el que se observa en la
mayora de los pases en desarrollo.
En muchos pases en desarrollo, las carencias
del sistema de innovacin obedecen a la ausencia
de una demanda industrial de I-D. En efecto, en esos
pases la economa local descansa en gran medida en
empresas con escaso componente tecnolgico que se
limitan, en su mayora, a montar y exportar productos
concebidos en el extranjero, lo cual genera muy
poco valor aadido en trminos de innovacin. Esas
empresas estn a menudo sometidas a una divisin
internacional del trabajo que mantiene las actividades
de investigacin en los pases ms ricos, autorizando
a los pases pobres a emplear su mano de obra, pero
no sus cerebros. Todo esto hace que se llegue a situaciones en las que una investigacin cientfica de valor
relativamente reconocido en el plano internacional de
la que es un ejemplo la contribucin cada vez mayor
de los universitarios de Amrica Latina a las publicaHacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 6

Una revolucin en la investigacin?

ciones internacionales tenga pocas repercusiones en


el desarrollo econmico e industrial. En cambio, los
pases de Asia Oriental y Sudoriental encabezados
por la Repblica de Corea, Hong Kong, Singapur y
Taiwn, y secundados por Filipinas, Indonesia, Malasia
y Tailandia han conseguido abrirse paso en sectores
con un componente tecnolgico importante, combinando polticas selectivas de importacin y estrategias
agresivas de exportacin.
El problema de los pases en desarrollo estriba
en que a menudo no consiguen basar su crecimiento
econmico en el conocimiento y la innovacin. Por
ejemplo, en el Informe sobre la innovacin como fuente
de desarrollo, publicado en 2005,9 el Grupo de Estudio
sobre los Objetivos del Milenio para el Desarrollo
hace hincapi en la importancia de las infraestructuras (carreteras, energas y telecomunicaciones)
que suministran servicios imprescindibles (reduccin
del tiempo de transporte, flexibilidad y eficacia de la
red elctrica y rapidez de las comunicaciones). Las
infraestructuras contribuyen de manera decisiva a la
mejora de la productividad, pero a menudo se olvida
que las ganancias de productividad no se limitan al
sector econmico. El desarrollo de las infraestructuras
exige la movilizacin de un cmulo considerable de
conocimientos cientficos, y su instalacin y mantenimiento a nivel local pueden generar nuevos conocimientos. En otras palabras, al basarse en tecnologas
ms o menos perfeccionadas, las infraestructuras son
un vector importante de innovacin y desarrollo del
conocimiento.
Ahora bien, en muchos pases en desarrollo no
se considera que las infraestructuras formen parte de
un proceso de aprendizaje. Las polticas en materia de
infraestructuras se conciben sobre todo como polticas
industriales. Por regla general, los encargados de la
adopcin de decisiones efectan distingos considerables entre polticas industriales o agrcolas, polticas de
investigacin y polticas de educacin. Sin embargo,
la articulacin de estos tres tipos de polticas podra
permitir que se sentaran las bases para la realizacin
de actividades de investigacin y desarrollo a largo
plazo. Aunque los protagonistas de un sistema de
investigacin e innovacin deben gozar de toda la
autonoma necesaria, son los gobiernos los que deben
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

crear un contexto favorable en este mbito. Desde


este punto de vista, reviste gran importancia adoptar
medidas que inciten al sector privado a invertir en I-D
y alienten a la comunidad cientfica a orientar una
parte de su labor hacia la innovacin y el mercado.
Adems, es esencial que las normas y reglas establecidas puedan someterse a una evaluacin fiable e
independiente que se ajuste al mximo a los criterios
internacionales, de manera que se saque provecho
de las experiencias de otros pases y se faciliten una
supervisin y un control transparentes, e incluso una
reorientacin de los proyectos. Los pases africanos
asociados en el marco de la NEPAD han expresado
su voluntad de explicitar ms sus polticas cientficas,
sometindolas al Mecanismo Africano de Evaluacin
entre Pares (MAEP) para que culminen en estrategias
eficaces a largo plazo.
En materia de financiacin, los incentivos
fiscales son el primer instrumento de que disponen
los Estados. Esos incentivos tienen que ser visibles
y han de adaptarse a la ndole y el volumen de la
empresa: una empresa joven dedicada a las nuevas
tecnologas no tiene las mismas necesidades que una
empresa bien asentada. Tambin se puede estimular
la innovacin otorgando subvenciones a los centros
de investigacin pblicos o privados, o concediendo
crditos adaptados al riesgo que supone la inversin
en investigacin (prstamos a largo plazo, condiciones
supeditadas al xito del proyecto, etc.). En efecto, la
innovacin es una actividad que entraa una gran
parte de incertidumbre. De ah que las inversiones en
innovacin sean arriesgadas, tanto ms cuanto que la
financiacin de jvenes empresas con un componente
tecnolgico importante exige capitales ms cuantiosos que la financiacin de las PYME tradicionales. La
funcin del Estado puede consistir entonces en invertir
en fondos privados de capital riesgo, que a su vez se
encargarn de invertir en empresas tecnolgicas.
Los xitos obtenidos por los nuevos pases
industrializados, especialmente los asiticos, demuestran que las polticas cientficas y tecnolgicas ocupan
un lugar central en las estrategias de desarrollo
econmico e industrial. Los organismos internacionales, en especial los bancos de desarrollo, pueden
desempear un papel importante en la elaboracin y
115

Hacia las sociedades del conocimiento

financiacin de estrategias de innovacin en los pases


en desarrollo. A este respecto, la Cumbre Mundial
sobre la Sociedad de la Informacin (Ginebra, 10-12 de
diciembre de 2003) formul las siguientes propuestas
precisas en el Plan de Accin que adopt: Se debera
alentar a la adopcin de una serie de medidas conexas
que incluyan, entre otras cosas, programas de incubadoras, inversiones de capital riesgo (nacionales e
internacionales), fondos de inversin gubernamental
(incluidos la microfinanciacin para pequeas,
medianas y microempresas), estrategias de promocin
de inversiones, actividades de apoyo a la exportacin
de software (asesora comercial), respaldo de redes
de investigacin y desarrollo y parques de software.
Es importante destacar que las agencias de medios o
las incubadoras tecnolgicas son instrumentos sumamente interesantes porque sus estructuras permiten
a los cientficos, industriales, polticos y representantes
de la sociedad civil trabajar conjuntamente.
No obstante, la financiacin es slo un medio.
La creacin de capacidades es determinante para
integrar la ciencia en una poltica coherente de desarrollo cientfico y econmico, propiciar la mejora de las
tecnologas existentes y fomentar la asimilacin de las
nuevas tecnologas y tecnologas extranjeras. Adems,
la instauracin de un entorno jurdico propicio exige la
aplicacin de polticas de propiedad intelectual favorables a los inversionistas extranjeros (incentivos para
el establecimiento de asociaciones entre industrias
locales y empresas extranjeras con un componente
tecnolgico importante, creacin de zonas francas,
etc.). Estas polticas pueden fomentar tambin la aparicin de una innovacin endgena, lo cual supone la
instauracin de estructuras de asesoramiento jurdico
financieramente asequibles, o incluso gratuitas, para
las empresas jvenes. La creacin de capacidades
corre parejas con el desarrollo institucional. En efecto,
la ingeniera inversa, que ha sido objeto de una autntica estrategia de desarrollo cientfico y tecnolgico en
pases como la Repblica de Corea o Malasia, exige
infraestructuras e instituciones adecuadas, as como
una buena informacin de todos los protagonistas.
La adopcin de un sistema de propiedad
intelectual conforme a las normas de la economa
abierta puede propiciar un aumento de las inver116

siones extranjeras directas, ya que ofrece garantas


a las empresas extranjeras. Sin embargo, para que
haya intercambio de conocimientos no basta con
autorizar la instalacin de empresas extranjeras. En
efecto, stas son propensas a realizar sus actividades
de investigacin en sus pases de origen, o en relacin
con instituciones ubicadas en pases de gran capacidad cientfica. Adems, la utilizacin cada vez mayor
de patentes para la comercializacin de productos o
servicios tiende a limitar el acceso de los competidores
potenciales a los mercados. Las empresas pueden as
transferir los resultados de la innovacin, sin que por
ello transfieran la capacidad para innovar. Por lo tanto,
es necesario que los acuerdos de propiedad intelectual
garanticen una rentabilidad de la inversin cientfica y
tecnolgica. Tambin conviene estar atento al tipo de
personal local que se va a emplear. Contentarse con
suministrar una mano de obra poco calificada es un
clculo a corto plazo, que expone al pas al riesgo de
una deslocalizacin ulterior hacia regiones en las que
la mano de obra calificada es an ms barata.
En muchos pases en desarrollo, la mayora
de las universidades y empresas del sector privado
no cuentan con asesores jurdicos competentes
que conozcan la problemtica de los derechos de
propiedad intelectual o la proteccin de las invenciones. Esta circunstancia no es nada favorable para la
innovacin. Las incubadoras de empresas constituyen
una de las respuestas a este problema. Este tipo de
interfaz es indispensable para que las empresas
jvenes creadas en un marco acadmico puedan
participar plenamente en el mercado tecnolgico. La
incubadora no slo puede ayudar a la nueva empresa
a beneficiarse de ventajas en el plano financiero e
inmobiliario, sino que adems puede suministrarle
el asesoramiento jurdico que tan a menudo necesitan los investigadores e ingenieros. La actividad
gubernamental consistente en informar y asesorar
jurdicamente a las empresas y los protagonistas del
sistema de innovacin es tanto ms decisiva cuanto
que los sistemas de propiedad intelectual, a veces
muy tcnicos, experimentan desde hace algunos aos
modificaciones considerables y continuas.
La cuestin del asesoramiento jurdico slo es
un aspecto de otra ms general: el acceso a la inforHacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 6

Una revolucin en la investigacin?

macin. Un sistema de investigacin e innovacin,


independientemente de su envergadura, necesita
informaciones peridicamente actualizadas sobre su
entorno socioeconmico e internacional, as como
sobre las tendencias recientes y previsibles. Esto
supone que se pueda disponer con facilidad de datos,
estudios estadsticos, anlisis prospectivos e informaciones sobre las prcticas ms idneas o los escollos
que se han de evitar. El acceso a toda esa gama de
informacin es muy importante, porque slo as es
posible controlar y supervisar eficazmente las polticas
aplicadas. Estos datos pueden difundirse despus por
mltiples medios: sitios Internet, seminarios, conferencias, talleres, etc. Para reducir la brecha cientfica
es necesario, por consiguiente, instalar estructuras de
interfaz y de red a fin de que las empresas se familiaricen con la lgica de la ciencia, y tambin para que
las instituciones dedicadas a la investigacin integren
en su funcionamiento la lgica del mercado y de la
innovacin tecnolgica.
Por ltimo, la tarea de informar a los protagonistas del sistema exige tambin que los gobernantes
dispongan sobre todo en los niveles de decisin ms
elevados de conocimientos cientficos y tecnolgicos
fiables y adecuados. La mayora de los pases posee
academias de ciencias, pero stas siguen funcionando
segn las formas clsicas de intercambios cientficos
a nivel nacional e internacional. Por otra parte, su
misin primordial no consiste en difundir informacin estratgica, y adems estas instituciones suelen
estar bastante alejadas de los crculos de decisin. En
cambio, los gobernantes deben tomar las disposiciones necesarias para obtener un acceso fcil y rpido
a las informaciones ms estratgicas gracias a una red
de agencias, asesoras autnomas o clulas integradas
en los ministerios y rganos estatales. Por ltimo, es
importante poder emitir con toda independencia los
dictmenes destinados a los responsables, tal como se
destaca en el Marco General de Accin adoptado por
la Conferencia Mundial sobre la Ciencia celebrada en
Budapest en 1999.10
Tambin incumbe a los gobernantes velar por
la complementariedad de las polticas cientficas y las
polticas industriales, as como por una mejor armonizacin de las actividades del sector pblico y el privado,
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

de la investigacin fundamental y la innovacin tecnolgica, y de las estrategias nacionales, regionales e


internacionales. La articulacin de todos estos aspectos
condiciona, en efecto, la posibilidad de desarrollo de
las sociedades del conocimiento. No obstante, en este
mbito no hay recetas exclusivas, ya que cada pas
debe adaptar sus estrategias a su contexto, nacional,
regional e internacional. Esto significa que los pases
del Sur deben evaluar los ejemplos y modelos logrados
independientemente de que procedan de pases del
Norte o de otros pases en desarrollo en funcin de
sus posibilidades de aplicacin a nivel local, y no de
los xitos que esos modelos hayan cosechado anteriormente. La comunidad internacional debe recordar
a los gobiernos que no puede haber desarrollo autntico y viable sin una poltica coherente y continua
de investigacin y desarrollo. Sin embargo, esto no
debe inducirla a imponer un programa determinado
a los pases interesados. A la inversa, el imperativo de
la adaptacin local no debe servir de pretexto para
legitimar formas de autarqua, sobre todo cuando se
trata de averiguar cules son las necesidades locales en
materia de investigacin e innovacin, consultando a
empresarios, cientficos y organizaciones no gubernamentales que movilizan a la sociedad civil.

Movilidad cientfica y fuga de cerebros


La atencin prestada a las necesidades locales es
fundamental. En efecto, la brecha cientfica se debe
ante todo a las condiciones en que se producen,
reciben o divulgan los conocimientos cientficos. El
obstculo con que tropiezan muchos investigadores
de los pases en desarrollo obedece a que les resulta
difcil abrirse paso en la escena cientfica internacional por falta de medios, aun cuando realicen una
labor cientfica de calidad. La dificultad para producir
trabajos cientficos de nivel internacional en los pases
en desarrollo explica, en parte, las proporciones que
ha cobrado la fuga de cerebros desde el Sur hacia
los laboratorios y universidades del Norte. Antes de
analizar las repercusiones negativas de esta fuga de
cerebros en las capacidades de los pases en desarrollo, es menester recordar que este fenmeno slo
es un aspecto de otro ms general: la movilidad de la
comunidad cientfica.
117

Hacia las sociedades del conocimiento

Salvo en periodos de excepcin guerras, por


ejemplo, la movilidad internacional de los estudiantes,
investigadores o profesores ha sido siempre un fenmeno normal y permanente. Al igual que los sabios de
la Antigedad o de la Edad Media, los investigadores y
estudiantes se desplazan constantemente en funcin
de sus intereses cientficos o econmicos. Esta movilidad sigue siendo el mejor medio de transmitir de un
lugar a otro las formas tcitas de conocimiento que no
se comunican por medios codificados como son los
manuales o los artculos. Es importante que los cientficos puedan aprovechar la movilidad internacional,
una libertad garantizada que se est ampliando gracias
a las facilidades de desplazamiento ofrecidas por la
mundializacin. A este respecto, cabe sealar que la
UNESCO y algunas organizaciones internacionales no
gubernamentales como el Consejo Internacional para
la Ciencia (ICSU) desempearon cabalmente su cometido cuando, en tiempos de la Guerra Fra, ayudaban
a los cientficos a franquear las fronteras, muy poco
permeables por aquel entonces. La fuga de cerebros
se puede considerar, por lo tanto, como una evolucin
anormal del fenmeno inevitable e indispensable de
la movilidad cientfica. La movilidad de los talentos
empieza a ser problemtica cuando concentran excesivamente los recursos cientficos en determinadas
zonas en detrimento de otras, y cuando conduce a
acentuar las brechas ya existentes, o incluso a crear
otras nuevas.
Los desplazamientos de cerebros hacia los
pases ricos y entre ellos son mucho ms intensos
que los de los pases ricos hacia los pases en desarrollo. Los movimientos Sur-Norte ataen sobre todo
a estudiantes e investigadores en ciencias y tecnologas,11 mientras que los que se desplazan hacia
los pases del Sur son esencialmente especialistas
en ciencias humanas. El fenmeno actual de la fuga
de cerebros naci en los pases industrializados. En
efecto, entre 1949 y 1965, unos 97.000 cientficos
emigraron a los Estados Unidos desde el Reino Unido,
Alemania y Canad.12 Pero, a partir del decenio de
1960, ese movimiento se fue extendiendo a los pases
en desarrollo, desertados masivamente por las elites
cientficas debido al deterioro de las condiciones de
vida, la inestabilidad poltica y social y las deficiencias
118

persistentes de las estructuras de investigacin y


enseanza. El fenmeno de la fuga de cerebros se
amplific luego en el decenio de 1990 con el auge de
las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin, cuyo resultado fue un incremento de la
demanda de personal competente, tanto en el mbito
de la investigacin como en el de la docencia.
La fuga de cerebros presenta diversas facetas.
En primer lugar, es un problema que afecta a la educacin, y ms concretamente a la enseanza superior.
Los mejores estudiantes consiguen cursar estudios en
el extranjero. El riesgo de la fuga de cerebros surge
a partir del momento en que el pas de procedencia
de esos estudiantes no consigue sacar provecho de
la externalizacin de la formacin de sus ciudadanos.
Eso puede frenar considerablemente el nivel global de
calificacin en el pas, ya que los ndices de emigracin
tienden a aumentar en funcin del nivel de educacin
de las personas.13 La movilidad de los estudiantes es
particularmente acusada entre los pases en desarrollo
y los pases industrializados. Por ejemplo, en 2002
haba ms de 600.000 estudiantes extranjeros en los
Estados Unidos, lo cual significa que este pas sigue
manteniendo su posicin de primer destino mundial
de todos los estudiantes del mundo que cursan estudios en el extranjero.14
Los Estados Unidos siguen siendo tambin el
principal punto de destino de una segunda corriente
migratoria: la de los investigadores ya formados. Esta
movilidad no plantea demasiados problemas, si stos
regresan a sus respectivos pases. La fuga de cerebros
propiamente dicha se produce cuando se instalan de
manera permanente en el extranjero. Esto supone un
grave empobrecimiento para los pases de los que
son oriundos, que han sufragado su formacin para
exportarlos despus sin contrapartida. El Presidente de
Senegal, Abdulaye Wade, saca una conclusin clara de
los efectos de este fenmeno: El desvo de talentos
no solamente tiene un costo financiero, sino que crea
adems un vaco en el plano de la utilizacin de los
recursos humanos de los pases en vas de desarrollo,
especialmente en frica.15 En efecto, cabe preguntarse si es normal que los pases pobres financien
sin contrapartida alguna la educacin secundaria, e
incluso universitaria, de investigadores competentes,
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 6

Una revolucin en la investigacin?

cuyo futuro trabajo beneficiar exclusivamente a los


laboratorios de los pases ricos. Este fenmeno se
explica en parte al examinar el costo anual de un
investigador.16 En el ao 2000 los pases en desarrollo
gastaban por trmino medio 98.000 dlares por
investigador, mientras que esa inversin ascenda a
191.000 dlares en los pases industrializados. Estados
Unidos es el pas que ms invierte en la investigacin,
con un promedio de 238.000 por investigador.17 Esta
estrategia les permite atraer a los mejores talentos del
planeta, ofrecindoles no slo remuneraciones muy
altas, sino tambin medios y condiciones de trabajo
excelentes. La consecuencia de esto es la concentracin cada vez mayor de la investigacin de excelencia
en su territorio, un fenmeno que amplifica el hecho
de que las empresas tienden a instalar sus laboratorios
de investigacin ms avanzados cerca de las industrias de vanguardia. En los ltimos decenios del siglo
XX, la segunda ola de la fuga de cerebros sigui una
trayectoria Sur-Norte que persiste actualmente. No
obstante, se ha empezado a observar una tercera ola
Norte-Norte, ya que un nmero importante de investigadores europeos se est instalando en los Estados
Unidos desde hace algunos aos (unos 400.000 en
2004).18 Al parecer este movimiento se est intensificando como consecuencia de la mundializacin y de
las dificultades de empleo con que tropiezan los investigadores en algunos pases del Viejo Continente.
Desde que se diagnostic el carcter negativo
de la fuga de cerebros, la solucin propuesta con
mayor frecuencia desde hace mucho tiempo es la
consistente en alentar a los expatriados a volver a su
pas, o en desanimarles a que se trasladen a los pases
ricos. Estas soluciones estn condenadas al fracaso
porque tratan de remediar el sntoma esto es, la
prdida de competencias sin abordar las causas de
la fuga. Adems, la adopcin de medidas puramente
coercitivas conducira a frenar la movilidad de los
cientficos en general. El auge de las sociedades del
conocimiento permite esperar que se d con una
solucin duradera, sobre todo mediante la creacin
de redes. Hoy en da, es ms fcil explotar in situ el
brain power mediante la creacin de redes de expatriados. En este caso, no se trata tanto de fomentar el
desplazamiento fsico del personal calificado como de
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

impulsar la circulacin del capital cognitivo, mediante


la participacin de los universitarios e investigadores
expatriados en el desarrollo socioeconmico de sus
naciones respectivas. Adems de la prestacin de
servicios a distancia, se han adoptado otras iniciativas
para crear redes de cooperacin o apoyar las redes de
conocimientos ya establecidas entre los expatriados y
sus respectivos pases. El Programa de Transferencia
de Conocimientos por intermedio de Profesionales
Expatriados (TOKTEN), iniciado por el PNUD, ayuda a
los expatriados a mantener vnculos con sus pases de
procedencia mediante la organizacin de periodos de
estancia en stos, mientras que otras iniciativas, como
el Reverse Brain Drain Project de Tailandia, tienen por
objeto promover la participacin de los profesionales
expatriados en proyectos nacionales. Tambin pueden
constituir slidas bases de cooperacin nacional
algunas redes creadas espontneamente por los
talentos expatriados, por ejemplo la Arab Scientists
and Technologists Abroad (ASTA) o la Asociacin
Latinoamericana de Sociologa (ALAS). La funcin de
las nuevas tecnologas puede ser fundamental en la
creacin de redes de este tipo ya que permiten transmitir a distancia muchos ms conocimientos tcitos
que las dems formas codificadas del conocimiento.
Las redes de cooperacin internacional, al disociar la
movilidad de los individuos de la de los conocimientos,
pueden aportar una respuesta parcial, pero duradera,
al problema de la fuga de cerebros

El colaboratorio
El desarrollo de esas redes forma parte de un movimiento ms vasto, que modifica incluso la forma de
produccin de los conocimientos cientficos y tecnolgicos. El efecto creado por las redes electrnicas
en las redes cientficas tradicionales ha provocado
una transformacin considerable del laboratorio,
centro por excelencia de la investigacin cientfica.
Esta importante mutacin est destinada a cobrar un
mayor auge en el futuro. La capacidad para formar
redes o centros de investigacin colectivos agrupando a diversos asociados que trabajan en sitios a
veces muy distantes constituye un medio para crear
una nueva dinmica en un sistema de investigacin.
Los protagonistas de la investigacin estn llamados
119

Hacia las sociedades del conocimiento

cada vez ms a menudo a trabajar en redes con


equipos de diferentes instituciones, en el marco de
proyectos o programas comunes que suelen agrupar
a universitarios e industriales. Esta coordinacin entre
mltiples equipos dispersos en el espacio se designa
hoy con el nombre de colaboratorio.
Un colaboratorio es un centro de investigacin o un laboratorio distribuido.19 Al explotar las
tecnologas de la informacin y la comunicacin, esta
estructura permite que cientficos a los que separan
grandes distancias trabajen juntos en un mismo
proyecto. Compuesto por los trminos colaboracin
y laboratorio, este vocablo designa el conjunto de
tcnicas, instrumentos y equipamientos que permiten
a cientficos e ingenieros trabajar con centros y colegas
situados a distancias que anteriormente dificultaban las
actividades conjuntas. Se trata de una autntica revolucin en la concepcin misma del trabajo cientfico. Hoy
en da, se puede crear un programa de investigacin
sin que las distancias supongan un obstculo y basndose en los puntos fuertes de los que participan en l.
Esta forma de organizacin permite logros espectaculares, por ejemplo en el mbito de la salud una de las
primeras realizaciones importantes de un colaboratorio ha sido el Proyecto del Genoma Humano (vase
recuadro 6.1).20 El colaboratorio est destinado sin
duda a imponerse en todos aquellos proyectos muy
complejos que exigen una cooperacin a escala planetaria. Un ejemplo notable de esto es la colaboracin
Recuadro 6.1

entre Europa, los Estados Unidos, Japn, Rusia y China


en el proyecto de Reactor Termonuclear Experimental
Internacional (ITER). Asimismo, un proyecto como el
del genoma humano es demasiado complejo para que
un solo laboratorio pueda encargarse de su realizacin
en un tiempo razonable. La colaboracin internacional
permite, por consiguiente, acelerar investigaciones,
que si se efectuasen de forma dispersa haran perder
un tiempo inestimable a la comunidad cientfica, y
evitar adems las duplicaciones de tareas que suelen
producirse cuando varios equipos trabajan en un
mismo proyecto.
El colaboratorio influir probablemente en la
organizacin de las disciplinas cientficas, ya que est
estrechamente ligado al desarrollo de la interdisciplinariedad. A este respecto, cabe decir una vez ms que es
difcil plantearse la produccin de saber cientfico sin
compartir conocimientos y competencias de distintos
orgenes. Muchos adelantos cientficos se han logrado
en la interseccin de distintas disciplinas. La historia
de la biologa molecular pone de manifiesto cun
fecunda es la cooperacin entre bilogos y fsicos (en
particular los especialistas en cristalografa). Tambin
demuestra hasta qu punto ha sido fundamental la
aportacin de los especialistas en teora de la informacin para el desciframiento del cdigo gentico
en los aos sesenta. Es evidente que en muchas de
las grandes empresas de investigacin del futuro ser
necesario llevar a cabo proyectos interdisciplinarios.

Enseanzas del Proyecto del Genoma Humano para el colaboratorio

La cooperacin cientfica internacional debera guiarse en adelante por los cuatro principios fundamentales siguientes:
1. Las tcnicas y los materiales deben estar normalizados al mximo para que los resultados se puedan comparar
y reproducir con exactitud. Un colaboratorio es un sistema descentralizado que slo puede funcionar si las
instituciones que lo integran trabajan en armona (nocin de interoperabilidad).
2. Los trabajos de investigacin deben ser complementarios. La divisin del trabajo entre los laboratorios permite
evitar las duplicaciones de tareas,
3. Se debe recurrir a las tecnologas que permitan trabajar con mayor eficacia y rapidez.
4. Para que un programa de investigacin sirva al bien comn, se ha de llegar a un equilibrio entre la difusin, validacin
y revisin de los datos, y la determinacin y proteccin de la propiedad intelectual.
Estos cuatro principios se han extrado del artculo Stem cell research must go global de Roger Pedersen, que se
public en el Financial Times del 16 de marzo de 2003. En un contexto en que la investigacin est cada vez ms
estrechamente vinculada a las inversiones econmicas, es significativo que en una publicacin de ndole financiera se
presenten principios de colaboracin cientfica.

120

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 6

Una revolucin en la investigacin?

Esos proyectos son a la vez, y de manera inseparable,


polticos y cientficos, ya sea que se refieran al cambio
climtico, la ciudad del futuro, la conservacin de
suelos, la gestin del agua, la proteccin de los
sistemas costeros, los sistemas de alerta temprana
contra las catstrofes o epidemias, o las prcticas ms
idneas en materia de desarrollo sostenible.
El desafo que se ha de afrontar consiste, en
gran parte, en movilizar a las instituciones de investigacin nacionales e internacionales al servicio de
la interdisciplinariedad. Las ventajas tecnolgicas del
sistema de colaboratorio no pueden reemplazar
las decisiones de ndole poltica. Es necesario reconocer que muy a menudo los obstculos con los que
tropieza la realizacin de algunos proyectos interdisciplinarios no son de ndole tcnica, sino ms bien
institucional. El conservadurismo de los reductos
disciplinarios y de los sistemas de evaluacin de los
programas y los investigadores suelen representar una
traba para la interdisciplinariedad.21 Probablemente
ser necesario llevar a cabo una labor de formacin
entre los investigadores para destacar la importancia
de los enfoques interdisciplinarios en algunos campos
cientficos nuevos, en los que es necesario impartir
una enseanza de alto nivel que agrupe diversas disciplinas. Entre esos nuevos mbitos cientficos figuran
la bioinformtica, las nanociencias, las investigaciones
sobre la vida urbana, la gentica de las poblaciones y
la gestin sostenible de los recursos. Es necesario, por
consiguiente, desarrollar una cultura de aprovechamiento compartido de los conocimientos cientficos,
si se quiere que los especialistas estn en condiciones
de identificar objetos de investigacin transversales y
crear redes de conocimientos innovadoras en torno a
dichos objetos.
Si se explota convenientemente, el potencial
del sistema de colaboratorio impulsar los intercambios cientficos dificultosos y limitados hasta la
fecha entre los laboratorios del Norte y los del Sur.
El colaboratorio puede convertirse en un medio
excepcional para superar los obstculos tradicionales
porque est arraigado en el centro mismo de la
comunidad cientfica, y adems todos los copartcipes pueden sacar provecho de l. Con este sistema,
la propia nocin de transferencia y aprovechamiento
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

compartido de los conocimientos se renueva profundamente por la posibilidad de establecer sinergias


positivas. La asociacin entre los Estados Unidos y Viet
Nam en materia de nanotecnologas es un preludio
prometedor de interaccin cientfica. En el marco
de este proyecto, la financiacin de la investigacin
y la formacin en nanotecnologas en Viet Nam
tiene por objetivo formar a largo plazo dos millones
de trabajadores especializados, que se sumarn a
la mano de obra que la industria emergente de las
nanotecnologas va a necesitar a nivel mundial. Otro
ejemplo de cooperacin internacional lo proporciona
la NEPAD,22 que ambiciona poner en la rbita cientfica al continente africano en algunos mbitos como la
salud, el desarrollo sostenible y la estabilidad poltica.
Asimismo, cabe mencionar que a principios de 2004 se
ha establecido, tambin en frica, un consorcio internacional de investigacin para secuenciar el genoma
de la mosca glossina, que es portadora del parsito
causante de la enfermedad del sueo. La salud es
uno de los mbitos en los que ms urge reducir la
brecha cientfica. En efecto, hoy en da el 90% de la
investigacin mdica se centra en las preocupaciones
y necesidades del 10% de la poblacin mundial que
vive en los pases industrializados.23
El potencial de la investigacin en colaboratorio ofrece perspectivas prometedoras en los mbitos
de la salud y el desarrollo sostenible, porque la colaboracin cientfica representa una baza importante
para realizar proyectos que permiten crear riqueza
al tiempo que desarrollan las capacidades cientficas
(vase recuadro 6.2). Teniendo en cuenta la rpida
evolucin de las redes, cabe preguntarse si el colaboratorio virtual y desterritorializado se va a imponer
como modelo de centro de produccin y elaboracin
de la ciencia, e incluso de los conocimientos en
general. No obstante, ello no debe hacernos olvidar
que la investigacin exige infraestructuras tecnolgicas todava inaccesibles para un gran nmero de
pases del mundo, a causa de su costo elevado. A este
respecto, la recomendacin formulada por la Cumbre
Mundial de la Sociedad de la Informacin (Ginebra,
2003) es muy clara: la comunidad internacional debe
estimular y apoyar la financiacin de aquellas infraestructuras sin las cuales los conceptos de sociedad de la
121

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 6.2

El colaboratorio y la UNESCO

Para concretar el proyecto de laboratorio virtual, la UNESCO pone a disposicin de los investigadores de los pases en
desarrollo un instrumento que comprende una serie de instrucciones y programas informticos de fuente libre (http://
virtuallab.tu-freiberg.de/). El laboratorio virtual no est destinado a sustituir las estructuras tradicionales, sino ms bien
a prolongarlas y reinventarlas. El ejemplo de las redes de los Centros de Recursos Microbiolgicos (MIRCEN), que son
fruto de la colaboracin internacional, ilustra perfectamente la necesidad de una convergencia entre los proyectos de
cooperacin y los instrumentos virtuales.
Los centros MIRCEN son universidades o institutos de investigacin de los pases industrializados y pases en desarrollo
que, en colaboracin con los gobiernos y las Comisiones Nacionales para la UNESCO de los pases interesados, han
creado una red de cooperacin cientfica internacional para poner la microbiologa y las aplicaciones biotecnolgicas al
servicio de la humanidad. Desde 1975, en asociacin con el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
(PNUMA) y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), se han creado 34 centros MIRCEN en el
mundo entero. La red mundial de actividades de investigacin y formacin MIRCEN tiene por objeto proporcionar una
infraestructura mundial en la que estn integrados laboratorios que cooperan a nivel nacional, regional e internacional
en la gestin, distribucin y utilizacin de los recursos genticos microbianos comunes. Asimismo, la red tiene por objeto
utilizar los recursos genticos de los rizomas en los pases agrcolas en desarrollo, propiciar el desarrollo de las nuevas
tecnologas poco onerosas que se utilizan en regiones especficas, promover las aplicaciones econmicas y ecolgicas
de la microbiologa, y contribuir a la formacin de mano de obra especializada.
En previsin de las futuras necesidades del desarrollo en el mbito de la colaboracin cientfica internacional, la UNESCO
acaba de iniciar el Programa Internacional de Ciencias Fundamentales (PICF). El objetivo primordial de este programa es
crear capacidades nacionales en lo que respecta a la investigacin fundamental, la formacin y la enseanza cientfica.
El programa se centrar sobre todo en la transferencia y aprovechamiento compartido de informacin cientfica y
conocimientos cientficos de excelencia mediante la cooperacin Norte-Sur y Sur-Sur.
Fuente: http://www.unesco.org/science/

informacin y de sociedades del conocimiento corren


el riesgo de carecer de sentido.
No obstante, esa estrategia no puede tratar de
resolver por s sola todos los problemas creados por la
brecha cognitiva y la brecha digital. Si bien puede dar
una mayor visibilidad a los investigadores de los pases
en desarrollo, consolidando as la ciencia oriunda
del Sur, la colaboracin cientfica internacional
aun cuando revista la forma del colaboratorio no
generar forzosamente una ciencia del Sur. La pertenencia a un equipo internacional no garantiza que se
produzca inclusive a largo plazo una mejora de
las condiciones de produccin del conocimiento en
los pases en desarrollo. Las instituciones cientficas
de los pases del Norte estiman que la colaboracin
podra limitarse a campaas de contratacin internacional. Adems, hay que destacar que la colaboracin
acadmica no garantiza que los xitos cientficos
internacionales visibles gracias a las publicaciones o
la obtencin de recompensas prestigiosas desemboquen en aplicaciones de tipo industrial en el
plano local. En el peor de los casos, las estrategias de
122

colaboracin pueden resultar contraproducentes en


la eleccin de los temas de investigacin. En efecto,
como los medios financieros y el prestigio cientfico
suelen ir unidos a los intereses de los cientficos de
los pases del Norte, se corre el peligro de que los
investigadores de los pases del Sur descuiden temas
importantes de investigacin para sus propios pases.
La existencia de enfermedades y plantas hurfanas
no se debe exclusivamente a la pobreza de los pases
en desarrollo ni a la indiferencia de los laboratorios
farmacuticos y agronmicos de los pases del Norte,
sino a un desinters relativo de los investigadores de
los pases interesados. Las personas que contribuyen
a la adopcin de decisiones en el mbito cientfico
y tecnolgico deben ante todo centrarse en la
capacidad para generar conocimientos cientficos y
tecnolgicos endgenos. Los medios ofrecidos por la
revolucin de las redes electrnicas o el laboratorio
virtual ofrecen muy buenas posibilidades tecnolgicas,
pero resultarn decepcionantes para muchos pases si
no los integran en polticas y estrategias de desarrollo
cientfico y tecnolgico a largo plazo.
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 6

Una revolucin en la investigacin?

Las nuevas fronteras


de la ciencia
Fronteras de la informacin
Aunque sea imposible prever con exactitud lo que
ser la ciencia en el futuro, las orientaciones actuales
de la investigacin abren ya algunas pistas prospectivas que permiten imaginar el da de maana,
al menos en parte. De todas formas, se impone la
cautela. En efecto, aunque a veces se puedan prever
algunas tendencias tecnolgicas importantes, es
mucho ms difcil vaticinar el uso que los individuos
harn de esos instrumentos y el impacto que ese uso
tendr en la dinmica de la ciencia y la tecnologa.
Las pistas expuestas aqu fruto del acopio de informacin y de la intuicin dan prioridad a algunas
disciplinas (informtica, biologa y nanotecnologas)
que estn progresando gracias a una considerable
integracin transdisciplinaria, lo cual constituye uno
de los rasgos caractersticos de las sociedades del
conocimiento.
Como las tecnologas de la informacin han
desempeado un papel decisivo en el desarrollo de
las sociedades del conocimiento, se puede emitir la
hiptesis de que su rico potencial innovador seguir
siendo una fuente de transformaciones importantes.
Es bien sabido desde ahora que ser necesario llevar
mucho ms lejos la investigacin en informtica,
aunque slo sea para abordar fenmenos tan importantes para la gobernanza mundial como el cambio
climtico o la evolucin de los mercados financieros.
Estos objetos, denominados sistemas adaptativos
complejos, exigen inmensas capacidades de clculo
porque comprenden una multiplicidad de variables
que es necesario estudiar globalmente. Cmo sern
las calculadoras del maana? Si la ley de Moore formulada en 1965 sigue verificndose, es muy probable
que la potencia de las mquinas ir en aumento y su
tamao en disminucin. Sin embargo, esta direccin
del desarrollo informtico no es probablemente la
nica que cabe contemplar, ni tampoco la ms eficaz
o sostenible desde el punto de vista econmico, ya
que es costosa y obliga a una renovacin constante
del parque informtico.
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Estos lmites econmicos se acentan con la


necesidad desde un punto de vista prospectivo de
preparar cuanto antes la lucha contra la e-contaminacin. Generada por el material electrnico desde
la pantalla de televisin hasta el telfono mvil, este
tipo de contaminacin debe tomarse muy en serio.
El costo ecolgico de un ordenador guarda relacin
en primer lugar con su construccin, que exige diez
veces su peso en combustible, mientras que la fabricacin de un coche slo requiere dos veces su peso.24
Se estima que entre 2000 y 2007 en los vertederos
pblicos de los Estados Unidos habr que recuperar
unos 500 millones de ordenadores obsoletos,25 que
no son nada fciles de reciclar. Estas cifras, ya de por
s alarmantes, lo son todava ms si se tiene en cuenta
la previsible extensin de la infraestructura electrnica a la mayor parte del planeta. Las sociedades
del conocimiento van a verse confrontadas a nuevas
y difciles opciones entre desarrollo y proteccin del
medio ambiente?
No tiene por qu ser as forzosamente. En efecto,
algunas innovaciones permiten prever soluciones a
este dilema. Por ejemplo, una de las modalidades ms
recientes para mejorar sensiblemente la velocidad
de clculo consiste en crear granjas de clculo. La
granja de clculo o tecnologa de retcula (grid
computing) consiste en repartir una tarea informtica
entre varios ordenadores individuales organizados o
no en una red a distancia. La red grid.org26 centraliza
la potencia de 2,5 millones de mquinas, con lo que
se aceleran considerablemente los clculos necesarios
para la investigacin sobre el cncer, por ejemplo,
sin necesidad de comprar calculadoras onerosas. La
granja de clculo es una innovacin que podra
tener consecuencias importantes porque permite
recuperar la potencia no utilizada por todo ordenador
conectado con Internet (el usuario medio utiliza solamente el 10% de las capacidades de su mquina) para
incrementar la eficacia de la investigacin cientfica.
Se puede intuir hasta qu punto esas estructuras de
distribucin de tareas podran contribuir a reducir la
brecha cientfica y limitar al mismo tiempo los excesos
de la econtaminacin. La creacin de una estructura
pblica de este tipo permitira, por ejemplo, otorgar
tiempos de clculo a laboratorios situados en pases
123

Hacia las sociedades del conocimiento

en desarrollo que no disponen de medios financieros


para comprar supercalculadoras. La granja de clculo
est llamada a desempear un papel fundamental en
la construccin de las sociedades del saber:27 en el
plano tcnico, ofrece la posibilidad de disponer de una
mayor potencia de clculo; en el plano de la comunicacin, permite optimizar las redes ya existentes; y en
el plano cientfico, puede contribuir a la expansin de
los colaboratorios.

Bioordenador y nanotecnologas
La tecnologa digital se desarrolla tambin a nivel
microscpico. Los proyectos ms ambiciosos apuntan
a la produccin de bioordenadores. Muchos especialistas en gentica han formulado la hiptesis de que,
en ltima instancia, esta disciplina sera como una
ciencia de tratamiento de la informacin por parte de
lo viviente, lo cual permitira tratar el ADN como un
ordenador. Un bioordenador de ADN podra tratar
en un plazo de tiempo muy corto problemas de gran
complejidad, empezando por los relacionados con el
desarrollo de las biotecnologas. En esta nueva etapa
de las biotecnologas, los investigadores tratan de
aadir nuevas letras al alfabeto de la vida, injertando
por ejemplo elementos no naturales en los procesos
existentes. Se trata, en cierto modo, de ir ms all de
la modificacin de los organismos existentes para
producir microorganismos completamente nuevos
que permitiran, por ejemplo, afrontar algunos de
los desafos ambientales. Esos microorganismos
podran propiciar la elaboracin de nuevas fuentes de
energa (produccin de hidrgeno y conversin de la
biomasa), contribuir a la sustitucin de las energas
fsiles por las no fsiles, mejorar la calidad del aire
(reduciendo en especial las emanaciones de dixido
de carbono) y facilitar el tratamiento de los desechos.
Estas investigaciones auguran una transformacin en
el modo de concebir la vida, porque culminan en la
posibilidad de editar nuevos programas genticos.
Por ahora, slo se trata de proyectos, probablemente
utpicos, pero el potencial positivo y negativo que
encierran deberan ser objeto de debates cientficos,
ticos y polticos antes de que lleguen a concretarse.
Es de esperar que los trabajos de investigacin sepan
aprovechar las dificultades con las que se tropez
124

durante el debate sobre los OGM, que han sido un


simple preludio a las transformaciones tecnosociales
inducidas por el dominio de lo viviente.
El dominio de lo infinitamente pequeo se
plasma tambin en el desarrollo de las nanotecnologas, surgidas gracias a la invencin del microscopio
de efecto tnel que permite ver el tomo. En este
mbito, lo que se ambiciona es producir mquinas
microscpicas que sean sistemas adaptativos. Las
nanotecnologas revisten un inters especial para
las ciencias mdicas. El trabajo a escala molecular
es precursor de los mtodos teraputicos no invasivos, que permiten efectuar operaciones quirrgicas
sin intrusiones importantes, llegando all donde el
escalpelo del cirujano apenas consigue penetrar y
procediendo con una exactitud mayor que la mano
humana ms precisa. Las investigaciones sobre las
nanotecnologas conducirn a lo que podramos
llamar una nanomedicina. Adems de los progresos
de la nanociruga, se pueden mencionar las investigaciones encaminadas a crear laboratorios de anlisis
mdicos de escala molecular, que pueden suministrar
diagnsticos en tiempo real.
Aunque la tecnologa todava dista mucho de
poder construir nanomquinas, la comunidad cientfica trata de desarrollar una autntica infonanobiotecnologa. Aqu se trata, entre otras cosas, de inspirarse
en las clulas vivas para construir mquinas capaces
de adaptarse dinmicamente a su entorno mediante
su propia reprogramacin. Esas mquinas introducirn
cambios profundos en la medicina, la farmacologa, el
medio ambiente, la agricultura, la industria manufacturera y minera, los transportes, la energa, la informacin
y la comunicacin. En lneas generales, las tecnologas
futuras van a conferir a la materia caractersticas que
normalmente se atribuyen a los sistemas complejos,
denominados a veces inteligentes. Sin embargo, la
aplicacin de las nanotecnologas slo ser beneficiosa si los investigadores, los industriales y los
gobiernos acompaan los adelantos tecnolgicos
efectuando autnticos anlisis prospectivos, con
una conciencia aguda de los riesgos ambientales
y sanitarios vinculados a tecnologas cuyos efectos
distan mucho todava de ser conocidos. En efecto, las
nanomquinas son sistemas adaptativos y se puede
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 6

Una revolucin en la investigacin?

correr el riesgo de que sean diseminados de forma


incontrolada o malintencionada en la naturaleza o en
entornos humanos. Los escenarios catastrofistas de los
especialistas en prospectiva ms pesimistas prevn la
posibilidad de que se produzca una ecofagia global,
en la que la biosfera quedara total o parcialmente
destruida por el agotamiento del carbono necesario
para la autorreproduccin de las nanomquinas. No
obstante, como ocurre en el campo de la gentica
por ejemplo, con el problema de la clonacin, los
riesgos ms evidentes son los de tipo tico. En efecto,
los nuevos poderes que nos confieren las ciencias y
las tecnologas pueden conducirnos a concebir el
conjunto de la naturaleza como un artefacto y a naturalizar, en cierto modo, las opciones humanas insertndolas en la materia. La perspectiva que ofrecen todas
estas evoluciones obliga a plantearse en trminos
radicalmente nuevos la cuestin del lugar que ocupa
el ser humano en el universo.

La interfaz hombre-mquina
La interfaz hombre-mquina designa instrumentos
materiales y programas informticos que permiten
a un individuo comunicar con un sistema informtico. Las interfaces ms corrientes son las pantallas,
los teclados y los ratones de los ordenadores que
utilizamos, as como los mandos a distancia de nuestros instrumentos multimedia. Esas interfaces estn
provocando una verdadera revolucin en el mbito
de las discapacidades fsicas. La ambicin de corregir
las discapacidades construyendo prtesis dotadas de
elementos electrnicos una posibilidad con la que
slo soaba hasta hace poco la ciencia ficcin se basa
en la posibilidad de vincular directamente esto es, de
interfacear el sistema nervioso con autmatas. Esta
fusin del cuerpo y del transistor es radical porque
entraa la posibilidad de reducir las discapacidades
motrices y sensoriales. Se tratara, en cierto modo, de
conectar cmaras y micrfonos all donde la vista y el
odo no funcionan. Las investigaciones ms espectaculares son probablemente las que tratan de implantar
biomicroprocesadores en el cerebro para hacer que
los tetraplgicos completamente paralizados puedan
comunicar mediante ordenadores conectados con su
sistema nervioso.
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Ante un panorama de este tipo, se advierte


que la complejidad de esas nuevas tecnologas no es
nicamente una cuestin de viabilidad material. En
efecto, la perspectiva de acercar ms las mquinas
a los hombres es probablemente uno de los futuros
aspectos ms importantes de la informtica y la
biologa. Sin embargo, esta perspectiva suscita numerosos interrogantes, por ejemplo acerca del lugar
cada vez mayor que ocupa la tcnica no slo en el
entorno del ser humano, sino en su propio cuerpo.
Los humanos tendrn que resolver nuevos enigmas
y reexaminar los fundamentos de su identidad a
un nivel que las culturas y las religiones no podan
prever. Desaparecer la divisoria entre el hombre y
la mquina cuando los implantes electrnicos en los
rganos del cuerpo optimicen su funcionamiento?
Cmo efectuar entonces la distincin entre nuestro
propio ser y nuestras creaciones? Seguir pertenecindonos nuestro cuerpo y nuestro pensamiento?
La nica respuesta humana a estas cuestiones
ser la de adaptar las mquinas al ser humano, y no
lo contrario.

Investigacin y desarrollo:
los desafos del futuro
Las publicaciones cientficas
Las publicaciones cientficas constituyen un elemento
de suma importancia puesto que una caracterstica
intrnseca de la actividad de los investigadores es
la comunicacin. La publicacin representa un
momento clave en la produccin de conocimientos
cientficos, porque oficializa y da a conocer pblicamente los resultados de las investigaciones. Gracias
a la publicacin, el conocimiento informal confinado
en un laboratorio es validado por otros miembros de
la comunidad cientfica y penetra en el mbito de
la discusin pblica para ser objeto de exmenes y
discusiones. Al garantizar la transmisin y la acreditacin de los resultados de la investigacin, la publicacin forma parte integrante del proceso de creacin
de los conocimientos.
Las nuevas tecnologas son un medio tcnico
indispensable para atenuar las dificultades de publica125

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 6.3

Publicaciones cientficas incluidas en el Science Citation Index (SCI), 2000

Un examen de los indicadores relativos al nmero de publicaciones cientficas incluidas en el Science Citation Index
(SCI) muestra la existencia de dos polos principales: Europa (pases de la UE, ex pases candidatos al ingreso en la UE,
Islandia, Noruega y Suiza) con un 38,6% y Amrica del Norte (Estados Unidos y Canad) con un 34,2 % (cabe notar que,
segn algunos expertos, la implantacin en los Estados Unidos del SCI puede a veces dar mayor visibilidad al ingls, en
detrimento de las dems lenguas). Casi las tres cuartas partes de las menciones incluidas en el ndice corresponden a
Europa y los Estados Unidos. El peso de estas dos zonas del mundo refleja la parte del gasto en investigacin. Los pases del
Asia industrial, especialmente Japn, representan el 11,7% del total de las publicaciones incluidas en el ndice y se sitan,
por consiguiente, muy por detrs de su gasto en I-D. Los laboratorios de estos pases asiticos se orientan principalmente
hacia actividades de investigacin tecnolgica e industrial. Con respecto a los dems pases o conjuntos regionales, se
puede comprobar que la produccin cientfica de China representa un 2,6% del ndice, mientras que la de Amrica Latina y
la India representan respectivamente 2,2 % y 1,9 %. Por lo que respecta a frica, su presencia se eleva a un 1 %.
Es innegable que la geografa mundial de la ciencia y la tecnologa ofrece un gran contraste y se ha modificado
considerablemente en los aos noventa. Entre 1995 y 1999, el peso relativo de Amrica del Norte en el SCI disminuy
en un 10%, mientras que el de Europa aumentaba en un 5%, haciendo de este continente la primera regin del
mundo productora de publicaciones cientficas incluidas en este ndice. La porcin correspondiente al Asia industrial
comprendido Japn aument en un 16% y representa hoy en da casi un tercio de la correspondiente a Europa o
Amrica del Norte. La porcin correspondiente a China aument en un 65% en el periodo 1995-1999, pese a que se
haba quintuplicado entre 1985 y 1995, si bien es verdad que este pas parta de una posicin muy baja. La porcin
correspondiente a Amrica Latina tambin ha experimentado un aumento importante (37%). En cambio, los pases en
transicin, el frica Subsahariana y la India han registrado disminuciones de 24%, 15% y 6%, respectivamente.

Resto del mundo


11,7%
Espaa
Federacin
3,1%
de Rusia 6%

Estados Unidos
33, 2%

China
3,6%

Canad
4,4%
Italia
4,5%

Francia
6,8%
Alemania
9,2%

Japn
10, 7%
Reino Unido
9,2%

Fuente: Instituto de Estadstica de la UNESCO para el INRS de Qubec

cin o consulta de trabajos cientficos en los pases en


desarrollo (vase recuadro 6.3). Como el conocimiento
y por lo tanto, la ciencia se ha convertido en un
elemento bsico de la actividad econmica, y como
al mismo tiempo las nuevas tecnologas transforman
los modos de comunicacin y por consiguiente, la
publicacin cientfica, han surgido nuevas cuestiones. La crisis de transicin hacia las sociedades
126

del conocimiento se traduce en especial por una


tensin entre editores e investigadores. Por un lado,
los investigadores, al tratar de conseguir un beneficio
de impacto que no es directamente comercial, tienen
inters en que sus publicaciones se divulguen ampliamente y que el acceso al conocimiento sea libre. Por
otra parte, los editores, al percibir un ingreso directo
con la venta de los artculos cientficos, propenden a
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 6

Una revolucin en la investigacin?

limitar la difusin de la informacin cientfica a los que


pueden pagarla. Como la funcin de los editores no es
simplemente difundir las publicaciones, sino tambin
garantizar su calidad organizando el juicio de los pares,
se produce una tensin entre las dos exigencias esenciales de la ciencia: la publicidad de acceso y el control
de la informacin.
Aun cuando la mayora de las revistas cientficas ms importantes se publiquen en formato digital
desde hace varios aos, ello no significa que sean
fcilmente accesibles para el pblico, sobre todo a
causa de los costos de consulta. Las revistas se hallan
disponibles principalmente en las bibliotecas pblicas,
universitarias o institucionales. Ahora bien, los precios
de las suscripciones son tan elevados sobre todo
cuando stas se acumulan que hasta en los pases
industrializados muchas bibliotecas han tenido que
renunciar a ofrecer a sus lectores un buen nmero
de publicaciones. Aunque no se puede rechazar que
los editores tengan estrategias comerciales eficaces,
la ndole de los bienes comercializados en este caso
conduce a muchos investigadores y bibliotecarios a
sealar una serie de problemas. En primer lugar, la gran
mayora de los artculos se entregan gratuitamente
a las revistas y son objeto de un examen tambin
gratuito por parte de los congneres. Los editores
comerciales, que controlan un 40% de las revistas
existentes, pueden justificar a duras penas unas tarifas
que las bibliotecas universitarias y las comunidades
cientficas consideran cada vez ms inadaptadas a
su misin de producir y transmitir los conocimientos.
Adems, el modo el funcionamiento de la edicin, en
virtud del cual se transfieren a las revistas los derechos
correspondientes a los artculos publicados, suscita
tambin el problema del acceso del pblico a los
resultados de la investigacin pblica. En general, es
legtimo inquietarse por el freno que podra suponer
para la investigacin el costo cada vez mayor de las
publicaciones cientficas.
Se han adoptado varias estrategias para
responder a estos nuevos desafos. Para poner un
trmino a una situacin que se considera contraproducente a largo plazo para la ciencia, un grupo de
cientficos en el que figuran varios premios Nbel
ha creado la Public Library of Science (PLoS).28 En la
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

portada del sitio web de la PLoS se explica que su


creacin obedeci a una preocupacin tica por la
difusin de la informacin: Internet y el sistema de
publicacin electrnica hacen posible la creacin de
bibliotecas cientficas pblicas que contengan los
textos y datos ntegros de cualquier artculo publicado,
a los que pueden tener acceso todos, por doquier y
gratuitamente. El hecho de archivar los artculos en
bases de datos abiertas podra facilitar la relacin entre
los resultados de disciplinas prximas y propiciar as
la investigacin interdisciplinaria, permitiendo a los
investigadores un acceso ms fcil a campos de investigacin distintos del suyo. Otro ejemplo es el del Open
Society Institute de Budapest, que tiene tambin por
objeto lograr que se pueda acceder libremente a todos
los artculos de investigacin. Adems, ofrece una gua
a tal efecto que est destinada a las entidades sin fines
lucrativos.29 El sistema de publicacin previa es otra
modalidad para facilitar el acceso en lnea a los artculos, evitando los retrasos inherentes a la impresin,
que a veces son demasiado largos para los campos
de investigacin de vanguardia. Estn empezando a
proliferar sitios en los que se autoarchivan las publicaciones y se ponen a disposicin de los investigadores
que trabajan en un campo determinado.30
La existencia de revistas en lnea no debe
hacernos olvidar que quien dice revista, dice editor.
Aunque una revista sea gratuita y accesible a todos,
necesita un trabajo de edicin. Adems, el auge de
las sociedades de conocimiento aumenta la oferta de
publicaciones, y por eso es cada vez ms necesario
efectuar selecciones. Los editores pertenecientes al
sector pblico o al privado proceden a esa seleccin
estableciendo criterios ms o menos estrictos de control
de la calidad cientfica. La necesidad de realizar una
seleccin se ha puesto de manifiesto con la reciente
decisin de algunas revistas por ejemplo Nature o
The Lancet de establecer una clusula declarativa, en
virtud de la cual se invita a los autores de los artculos
publicados a comunicar sus fuentes de financiacin.
Aunque esa clusula todava no es obligatoria, s es
sumamente reveladora de los cambios que se estn
produciendo. En efecto teniendo en cuenta el acercamiento entre el universo econmico y el cientfico, es
necesario garantizar que una investigacin cientfica
127

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 6.4

La propiedad intelectual y la brecha cientfica

La patente establece el derecho de propiedad sobre una invencin, en beneficio de su inventor, que obtiene as un
derecho de explotacin exclusivo, si bien puede, evidentemente, conceder a su vez una licencia. En 1999, los pases
europeos depositaban el 45,8% de sus patentes en el sistema europeo (esto es, con validez en el territorio del gran
mercado europeo), mientras que Amrica del Norte depositaba en este sistema un 33,6% y el Asia industrial un 16,3%.
En el sistema estadounidense, Amrica del Norte representaba el 51,4% de las patentes depositadas, el Asia industrial
un 28% y Europa un 18,7%. Se puede observar que en ambos sistemas de patentes, los porcentajes mundiales
correspondientes a las dems regiones geogrficas son muy bajos (en el caso de Amrica Latina, un 0,3% en el sistema
estadounidense y un 0,2% en el sistema europeo). Las dems regiones geogrficas del mundo en su conjunto apenas
representan un 1,5% de las patentes depositadas a nivel mundial. Aun cuando durante el decenio de 1990 algunos
pases asiticos como Singapur, la Repblica de Corea y Malasia se convirtieron en exportadores de productos de alta
tecnologa, es forzoso constatar que la propiedad intelectual en el mbito de las innovaciones cientficas y tecnolgicas
sigue estando en proporciones aplastantes en manos de pases que forman tres conjuntos regionales o subregionales
donde slo vive la cuarta parte de la poblacin mundial.
Las cifras correspondientes a 1999 se han extrado del Informe OST 2002

se lleve a cabo con todo el rigor necesario y eliminar


toda sospecha sobre posibles conflictos de inters. Al
garantizar la calidad cientfica de las publicaciones, los
editores son uno de los pilares esenciales en los que se
basa la confianza en la propia institucin cientfica.
El trabajo especfico del editor ya sea tradicional o electrnico, o favorable a un acceso gratuito
o de pago muestra que la gratuidad del acceso a las
informaciones cientficas no supone que la produccin del conocimiento cientfico sea gratuita. En
muchas revistas electrnicas, son los propios autores
quienes sufragan los gastos de publicacin de los
artculos gracias a las subvenciones de investigacin
que perciben. Aun cuando sea digital, una publicacin
entraa costos de personal y material que se derivan
del trabajo de lectura, edicin y preparacin de los
textos, del mantenimiento del sitio Internet y del archivado a largo plazo. Un sistema exclusivamente basado
en la gratuidad del acceso entraara por consiguiente
el riesgo de que aumentaran las desigualdades entre
instituciones y regiones, segn que stas tuviesen o
no la posibilidad de ofrecer a sus investigadores condiciones ptimas de publicacin. Si el sistema de pago
total parece cada vez menos realista, el sistema de
gratuidad total tampoco parece ser el ms justo. A
este respecto, las polticas econmicas de los editores
tradicionales pueden contribuir a crear un contexto
ms equitativo, adoptando estrategias de tarifacin
diferencial que permitan a las instituciones con menos
medios financieros mantener las suscripciones a las
128

que hubieran tenido que renunciar por falta de fondos,


o incluso efectuar otras nuevas.
Es muy probable que la publicacin cientfica
se dirija hacia la coexistencia de varios sistemas de
explotacin. Nuestra reflexin debe centrarse en la
diversidad y la complementariedad de las funciones.
La diversidad de la oferta, ya sea gratuita o de pago,
facilitar una mayor circulacin de los conocimientos
en gestacin, y por consiguiente una mayor produccin de stos. El artculo cientfico no est sometido
a una norma nica de publicacin en la que el editor
sera el propietario comercial, ya que se dan situaciones, normas y modalidades mltiples gracias a las
cuales el conocimiento puede ser pblico. Aunque los
investigadores den prioridad al acceso y los editores
al control de ste, todos tienen inters en que la
produccin de publicaciones cientficas sea rica y
diversificada a la vez.

A quin pertenece
el conocimiento cientfico?
Los cambios actuales obedecen en gran parte a la
importancia que han cobrado los aspectos industriales y financieros en la produccin de la ciencia
y la tecnologa. La cuestin de la apropiacin del
conocimiento ya sea pblica o privada representa
uno de los desafos ms importantes para las sociedades del saber (vase recuadro 6.4). Esto ya se vio
anteriormente cuando nos referimos a los retos que
deben afrontar los pases en desarrollo. En efecto, la
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 6

Una revolucin en la investigacin?

propiedad intelectual desempea cada vez un papel


ms importante en la programacin de una gran parte
de la investigacin, as como en la utilizacin de los
descubrimientos cientficos y las invenciones tecnolgicas. La Organizacin Mundial de la Propiedad
Intelectual (OMPI) seala que para llegar a la 250.000
solicitud de patente tuvo que transcurrir un lapso de
dieciocho aos (1978-1996), pero esa cifra se multiplic por dos en los cuatro aos siguientes (19962000).31 Hoy en da, el verdadero problema es el de
la interpenetracin de la especulacin cientfica y la
bsqueda de beneficios, tanto en el sector privado
como en el pblico.
El horizonte de las sociedades del conocimiento
se esboza ya en el inters que suscitan los debates
sobre la propiedad intelectual. Estas reflexiones,
forzosamente prospectivas, prevn lo que ser la
gobernanza del conocimiento y, por ende, la de las
sociedades transformadas por ste. La problemtica
de los debates sobre la propiedad intelectual es vasta
y no resulta fcil armonizar las dos exigencias que
figuran en el artculo 27 de la Declaracin Universal
de Derechos Humanos. En efecto, en su prrafo 1 se
dispone que toda persona tiene derecho a tomar
parte libremente en la vida cultural de la comunidad, a
gozar de las artes y a participar del progreso cientfico
y en los beneficios que de l resulten, mientras que
en su prrafo 2 se precisa que toda persona tiene
derecho a la proteccin de los intereses morales
y materiales que le correspondan por razn de las
producciones cientficas, literarias o artsticas de que
sea autora. Las exigencias de ambos prrafos se
reiteran en el artculo 15 del Pacto Internacional de
Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, que reza
como sigue: Los Estados Partes en el presente Pacto
reconocen el derecho de toda persona a [...] gozar
de los beneficios del progreso cientfico y de sus
aplicaciones [y] beneficiarse de la proteccin de los
intereses morales y materiales que le correspondan
por razn de las producciones cientficas, literarias o
artsticas de que sea autor. Por lo tanto, los sistemas
de propiedad intelectual tienen una doble misin,
proteger a los derechohabientes del conocimiento,
por un lado, y contribuir a la difusin de los conocimientos, por otro lado.
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

En cierto modo, es necesario armonizar las


exigencias de los dos mercados, el de la ciencia y el
de la economa. Este imperativo exige desechar la
idea de que un mercado slo es una estructura de
intercambio industrial. Un mercado es una estructura
de intercambio en general.32 Si la comunidad cientfica
se puede concebir como un lugar donde se intercambian ideas, teoras o argumentos, podramos definirla
entonces como un mercado o una bolsa en los que
los valores intercambiados seran conocimientos, y
no bienes industriales. En esas condiciones, la eficacia
cientfica de la propiedad intelectual debe estar en
funcin del mercado que regula. Si se protege en
exceso la utilizacin de los conocimientos mediante
un sistema de patentes independientemente de
que se trate de organismos vivos o de software, se
puede frenar seriamente la investigacin y la innovacin, porque esa proteccin excesiva puede falsear
la competicin cientfica creando artificialmente una
opacidad. En cambio, el aprovechamiento compartido
del conocimiento abre ste a la competicin de los
protagonistas del mercado cientfico. Aplicar unilateralmente los criterios de los mercados industriales
al conocimiento puede obstaculizar la competicin
entre los cientficos, que es uno de los vectores de
creacin del conocimiento. Publicar una idea es
exponerla a la crtica y, por consiguiente, posibilitar
que sea mejorada por otros. La proteccin de las
inversiones en el mbito del conocimiento no debe
constituir una barrera proteccionista a la expansin
de la ciencia. Uno de los desafos que tendrn que
afrontar las sociedades del conocimiento ser el de
coordinar y armonizar dos mercados distintos el de
las ideas cientficas y el econmico y financiero que
hasta ahora han venido funcionando paralela y aisladamente. Los beneficios de ambos podrn reforzarse
mutuamente, si se insertan en redes coherentes. Es
probable que estemos presenciando un fenmeno de
evolucin conjunta de ambos mercados.
Para acompaar esa evolucin, es menester
promover procesos normativos, que han de ser forzosamente pluridisciplinarios porque se refieren a un mbito
en el que es necesario recurrir tanto a los instrumentos
del derecho y de la economa como a los de la ciencia.33
La necesidad de observar principios de este tipo es
129

Hacia las sociedades del conocimiento

manifiesta cuando comprobamos que en muchos casos


son principalmente los profesionales de la propiedad
intelectual consultores en propiedad industrial, examinadores de las oficinas de patentes y los industriales
los que han elaborado hasta ahora el derecho, sin
consultar a fondo a las comunidades cientficas. Se
corre el riesgo de desembocar en una situacin en la
que el capital cientfico, intelectual y cultural en general
seran variables del capital econmico exclusivamente.
Desde un punto de vista tcnico, esta evolucin entrara
en contradiccin con la apertura del conocimiento y,

desde un punto de vista tico, con el hecho de que la


capacidad de aprendizaje de un ser humano no es una
funcin de su situacin econmica. Sera ilusorio tratar
de echar los cimientos de una economa del saber y
edificar sociedades del conocimiento sin que participen
en esa empresa el conjunto de los protagonistas y
copartcipes interesados, empezando por los cientficos.
La gobernanza de las sociedades del conocimiento
debe descansar en la elaboracin de un sentido comn,
esto es, de reglamentaciones preparadas en comn por
todos los interesados.

Fuentes
Amsden, A. y otros (2001); Annan, K. (2003); Arocena, R. y Sutz,
J. (2001); Bangr, H. (2004); Banco Mundial (2002); Boyle, J. (2003
y 2004); Butler, D. (2004); Callon, M. (1989); Campbell, P. (2001);
CEPAL (2004); CERN (2004); Cimoli, M. y otros (2004); Consejo
Interacadmico (2004); David, P. A. (1993); David, P. A. y Foray, D.
(2002); Eco, U. (1993); Etzkowitz, H. y Leydesdorff, L. (2000); Grupo
de Expertos del Consejo de Investigacin Europeo (2003); ForeroPineda, C. y Jaramillo-Salazar, H. (2002); Gaillard, P. (2004); Gibbons,
M. y otros (1994); Hariharan, V. (2004); ICSU (2002); InfoDev (2004);
Intarakumnerd, P. y otros (2002); Jouvenel (de), B. (2002); Juma,
C. (2005); Juma, C. y Yee-Cheang, L. (2005); Kim, L. (2001); Latour,
B. (1989); MSF (2001); Mv-Ondo, B. (2005); NSF (2003); OCDE
(2003); Okubo, Y. (1996); OMPI (2003); ONU (2003); Papon, P. (2002);
Pedersen, R. (2003); Sagasti, F. (1999 y 2004a); Santoro, M. D. y
Chakrabarti , A. K. (2002); Sen, A. (1999); Teferra, D. (2000); UNESCO
(1996a y 1998c); UNESCO-ICSU (2000 y 2002); Wade, A. (2004b);
Waga, M. (2002); Westholm, G. y otros (2004); Ziman, J. (2000).

130

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 7

Las ciencias, el pblico


y las sociedades
del conocimiento

Si cada nacin obtiene un acceso total a esta vasta


comunidad mundial de la ciencia y tiene la oportunidad de desarrollar una capacidad cientfica independiente, su gente puede involucrarse en un dilogo
franco respecto a los beneficios y riesgos de las
nuevas tecnologas, tales como organismos de ingeniera gentica o nanotecnologa, de manera que se
puedan adoptar decisiones documentadas respecto
a la incorporacin de ellas en nuestras vidas.1 Kofi
Annan plantea aqu un interrogante fundamental:
cmo debatir sobre la ciencia y la tecnologa con
el pblico en general? La problemtica econmica y
social desempea un papel cada vez ms importante
en la direccin de la investigacin y la innovacin. Por
otra parte, la presencia acrecentada de la ciencia y la
tecnologa en las actividades ms corrientes ha suscitado una intensa reflexin tica. Es significativo que
los debates internacionales ms animados de estos
ltimos aos hayan versado, entre otros temas, sobre
la clonacin, la condicin jurdica del embrin humano
o los organismos genticamente modificados (OGM).
Todas estas cuestiones afectan a procesos vitales y
esenciales para la especie humana como la procreacin, la alimentacin o el medio ambiente.
Esta evolucin exige que se reevalen las relaciones entre la ciencia y los diversos protagonistas de
la vida poltica y social, ya se trate de los encargados de
adoptar decisiones, los cientficos o los miembros de
la sociedad civil. En efecto, la amplitud de los debates
actuales trasciende el marco clsico de las polticas
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

cientficas (orientaciones generales importantes en


materia de investigacin, formacin y contratacin de
personal, cooperacin internacional, etc.). Las ciencias
y las tecnologas dependen hoy de la gobernanza en
el sentido ms general del trmino. La gobernanza
de las ciencias exige una labor de definicin de
normas que es de la incumbencia de los medios
gubernamentales y las organizaciones internacionales
multilaterales. La gobernanza tambin comprende
el fortalecimiento de las capacidades ticas de los
cientficos y la enseanza de la ciencia. Adems,
tiene que ir acompaada por una sensibilizacin del
pblico, sobre todo mediante una buena divulgacin
meditica de las ciencias y las tecnologas.

Gobernanza en el mbito
de la ciencia y la tecnologa
Un reto para los cientficos:
la falta de confianza en la ciencia
La humanidad se pregunta cada vez ms si ser
capaz de dominar sus propias creaciones. En efecto,
los adelantos de la ciencia inducen a plantearse cuestiones completamente nuevas que dejan a menudo
a las autoridades tradicionales estatales, cientficas,
religiosas, comunitarias o cvicas, sin capacidad real
para orientar el rumbo de las transformaciones y sus
consecuencias ticas y sociales. Esta incertidumbre
explica en parte la falta de confianza de la opinin
131

Hacia las sociedades del conocimiento

pblica en la ciencia, a la que se acusa a veces de ser


indiferente a las repercusiones de sus avances en el
medio ambiente o el futuro de la especie humana.
Se trata de un fenmeno bastante reciente, ya que
durante mucho tiempo la ciencia goz de muy buena
reputacin, suscitando incluso respeto y a veces hasta
una fascinacin casi religiosa. Nunca como ahora la
humanidad ha dispuesto de tanto poder sobre su
salud y el medio ambiente, e incluso sobre su propia
existencia. No obstante, a raz de algunas invenciones
militares, catstrofes industriales y desastres ecolgicos causados por factores qumicos o nucleares, la
opinin pblica ha empezado a preocuparse por los
efectos nefastos que puedan tener para las generaciones actuales y venideras las ciencias y tecnologas
insuficientemente dominadas o utilizadas sin discernimiento. Bien es cierto que toda empresa humana
entraa riesgos, pero lo que algunos ponen en duda
es el buen fundamento de afrontar algunos de ellos.
La desconfianza que inspira la ciencia guarda relacin
con cuestiones complejas y no siempre est desprovista de legitimidad. La posibilidad de desviaciones en
el uso de la ciencia suscita interrogantes que dividen
incluso a la propia comunidad cientfica.

La exigencia de una prueba pblica


Adems del creciente escepticismo que se manifiesta hacia la ciencia y la tecnologa, otra tendencia
importante de nuestra poca es la publicidad de
los debates cientficos. Las ciencias y las tecnologas
suscitan ahora debates pblicos entre protagonistas
tan distintos como los cientficos, los miembros de
la sociedad civil, los gobiernos o las empresas. Hasta
hace muy poco, las decisiones en materia de ciencia
y tecnologa haban sido el producto de una relacin
casi exclusiva entre los cientficos y las instituciones
gubernamentales o empresariales que los emplean.
Una vez tomada una decisin en las altas esferas, a los
ciudadanos no les quedaba ms remedio que acatarla.
Ahora, la presencia cada vez ms importante de la
ciencia y la tecnologa en la vida cotidiana nos obliga
a pensar de manera menos lineal, menos autoritaria
y ms compleja la interaccin entre los cientficos,
los encargados de la adopcin de decisiones y la
sociedad (vase figura 7.1). Este cambio profundo en
132

las estructuras de decisin obedece a la influencia


que han ejercido los medios de comunicacin de
masas y las nuevas tecnologas de la informacin y
la comunicacin en los modos de gobernar. Al propiciar la circulacin de la informacin y la creacin de
redes, la revolucin de la comunicacin permite por
lo menos en parte reemplazar las jerarquas clsicas
por nuevos modelos de difusin de la informacin
ms transparentes y descentralizados. Esta evolucin
en el plano tecnolgico y social provoca la aparicin
de nuevas expectativas y exigencias, en especial por
parte de la sociedad civil.
Parece que nos dirigimos efectivamente hacia
normas de gobernanza ms transparentes, regidas
por lo que podramos llamar una exigencia de prueba
pblica. Por ejemplo, los debates nacionales e internacionales sobre el tratamiento que se ha de dar al
embrin humano en los laboratorios cientficos ilustran este nuevo requerimiento. La exigencia de prueba
pblica significa que, ante un problema cientfico o
tcnico, los protagonistas interesados (Estados, comunidad cientfica, sector privado, organizaciones de la
sociedad civil y ciudadanos) deben argumentar sus
posiciones no slo recurriendo a pruebas y demostraciones de ndole cientfica, sino tambin situndose
en el marco de un debate cvico y una deliberacin
pblica de ndole poltica y tica. La exigencia de la
prueba pblica no se manifiesta slo a escala nacional
o local. Durante la crisis internacional provocada en
2003 por el sndrome respiratorio agudo severo (SRAS),
algunos Estados se vieron obligados a publicar bajo la
presin internacional informaciones epidemiolgicas
que no mucho tiempo antes se habra considerado
que entraban en el mbito exclusivo de la soberana
nacional. Como la mundializacin incrementa los
desplazamientos de las personas y su rapidez, la
propagacin de las epidemias se ha convertido en un
problema internacional. Por lo tanto, es de prever que
la exigencia de prueba pblica se intensifique en el
plano internacional e intergubernamental.
La exigencia de prueba pblica entraa una
nueva deontologa que ya no se aplica slo dentro
de los laboratorios, sino tambin en el mundo exterior. Los cientficos y los expertos tienen que admitir
que un discurso tcnico slo es aceptable en un foro
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Captulo 7

Las ciencias, el pblico y las sociedades del conocimiento

Figura 7.1: Una nueva gobernanza de las ciencias?


Modelo clsico
(Decisiones lineales)

Instituciones cientcas
(laboratorios, universidades,
expertos)

Entidades industriales

Sociedad civil

Entidades estatales

Modelo del pblico


(Decisiones compartidas)

Entidades industriales
Entidades estatales

Instituciones cientcas
(laboratorios, universidades,
expertos)

Sociedad civil

En el modelo clsico de decisin, las entidades industriales y estatales estn en relacin directa y casi exclusiva con los lugares
de produccin de la ciencia, mientras que la sociedad civil y el pblico son fundamentalmente receptores pasivos. Las flechas
apuntan en una sola direccin e indican un modelo de comunicacin lineal y unilateral. En el modelo del pblico se da un
tringulo de relaciones. Las entidades industriales y estatales ya no se interponen entre el pblico y la ciencia. Este cambio ha
sido posible gracias a la revolucin de las tecnologas de la informacin y la comunicacin. En vez de tres flechas en sentido
nico, tenemos un haz de flechas. Ese haz est dispuesto de tal manera que indica la inexistencia de una relacin jerrquica. El
haz simboliza al mismo tiempo el espacio pblico de debate, consenso o confrontacin, as como la existencia de redes, y ms
concretamente de Internet, la red de redes por excelencia.

pblico cuando su construccin y problemtica son


transparentes para los ciudadanos. Los argumentos
de autoridad ya no existen. El espacio poltico se ha
convertido as en un espacio de aprendizaje que
necesita una mnima aculturacin a la tecnicidad de
las cuestiones cientficas.
Se suele creer a menudo que nos hallamos
ante una crisis de la tica cientfica, cuando en realidad
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

lo que estamos presenciando es una concienciacin


poltica cada vez mayor de la sociedad civil, que se ha
vuelto ms exigente porque est mejor informada. Las
controversias sobre los OGM han demostrado cules
son las consecuencias cuando se desdea el apoyo
de la opinin pblica. Asimismo, algunas de las dificultades con las que se tropieza en la lucha contra el
sida obedecen a la incapacidad de muchos gobiernos
133

Hacia las sociedades del conocimiento

para suministrar una informacin cientfica adaptada a


la poblacin desde un punto de vista cultural y social,
as como para aplicar polticas de prevencin en las
que se haga participar ms a la sociedad. Las antiguas
modalidades de gobierno ya no son eficaces porque
se basan en una gestin tecnocrtica de los riesgos
a menudo opaca para el pblico y en una comunicacin autoritaria y unilateral, a veces concebida
como un mero acto pedaggico en el que sus ejecutantes se sitan por encima de los protagonistas de la
sociedad civil. En materia de ciencia y de gobernanza,
los gobiernos y la comunidad cientfica deberan ser
conscientes de que la sociedad civil reclama cada vez
ms una participacin en las decisiones que la afectan.
Para responder a esas demandas de democracia
participativa, los Estados tienen que propiciar junto
a las estructuras de representacin y delegacin, y de
concierto con los protagonistas de la vida econmica
y social la participacin de otros protagonistas no
pertenecientes a las estructuras estatales en la elaboracin de normas comunes.
La prueba pblica permite desechar el argumento de la ignorancia o incompetencia del pblico,
que es uno de los ms utilizados para impedir que
los ciudadanos participen en las decisiones relativas
a la ciencia. No se trata de enfrentar a los expertos
con el pblico, sino de propiciar cuando sea posible
la creacin de interfaces que permitan el dilogo
de una pluralidad de protagonistas en un contexto
de respeto mutuo. Los primeros interesados son los
cientficos, por cuanto que son expertos y ciudadanos
a la vez. En contra de una imagen bastante difundida de que la ciencia es indiferente a los principios
morales, conviene recordar que por definicin es una
fuente de tica, ya que la transparencia, la neutralidad
y la veracidad esenciales en toda gobernanza, son
normas constitutivas de la prctica cientfica.2 Por
estas mismas razones de transparencia y neutralidad,
corresponde a las organizaciones gubernamentales e
intergubernamentales crear siempre y cuando sea
deseable y posible las condiciones necesarias para
mantener debates contradictorios, documentados
y democrticos (vase recuadro 7.1). La creacin y
gestin de las estructuras que los faciliten (comits,
foros, talleres, etc.) deberan ser prioritarias para los
134

encargados de la adopcin de decisiones, si se quiere


que las sociedades del conocimiento sean sociedades
de participacin e integracin.

Los comits de tica, una estructura


de interfaz
Los problemas relacionados con la responsabilidad
tica y social de los cientficos no se pueden tratar
exclusivamente en el marco de las instituciones cientficas, y es menester examinar los medios de dar toda
la publicidad necesaria a los debates sobre la ciencia
y la tecnologa. Los comits o las comisiones de tica
de carcter pluridisciplinario, que agrupan a las autoridades competentes en determinados mbitos, son
uno de los marcos ms apropiados para una concertacin pblica que permita reflejar una pluralidad
de puntos de vista. La funcin de esos rganos es
fundamental porque sirven de interfaz para la elaboracin de un lenguaje y criterios comunes con miras
a la discusin de un problema determinado. En lo que
se refiere al nivel de decisin, los contenidos examinados o las misiones encomendadas, la diversidad de
los comits de tica permite encontrar en cada caso
respuestas adecuadas.
Los comits de tica se pueden crear a
todos los niveles de gobernanza, ya sea a nivel local
(empresas, universidades o laboratorios), nacional
(comits nacionales de tica), multilateral (OCDE) o
mundial (el Comit Internacional de Biotica, el Comit
Intergubernamental de Biotica y la Comisin Mundial
de tica del Conocimiento Cientfico y la Tecnologa,
creados por la UNESCO). Adems, los comits de tica
se caracterizan por la diversidad de sus temticas y
mbitos de competencia, que son variables porque
la problemtica tica puede ser tanto universal
como particular y porque cada mbito cientfico o
tcnico exige un examen especfico. Por ejemplo, los
problemas ticos suscitados por la fecundacin in vitro
no exigen las mismas respuestas que las cuestiones
relacionadas con el desarrollo sostenible. Por ltimo,
cabe sealar que las misiones de los comits varan en
funcin de los objetivos ticos y polticos. En algunos
casos tienen una funcin consultiva y en otros tienen
por misin orientar una labor de tipo normativo. No
obstante, la primera misin de un comit es la de servir
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 7

Las ciencias, el pblico y las sociedades del conocimiento

de foro en el que se estimule el intercambio de ideas


e informacin, apuntando al pblico en general, los
medios especializados y los encargados de la adopcin de decisiones, tanto del sector pblico como del
privado. La biotica ha cobrado un relieve esencial y
gracias a la accin de numerosos comits especializados en este mbito se ha contribuido a restablecer
la confianza de las sociedades en la capacidad de la
ciencia para mejorar el bienestar de las personas y las
poblaciones.3

El principio de publicidad y la clusula


de conciencia
Como toda tica produce forzosamente normas, la
tica de la ciencia no puede dejar de lado la cuestin
de los cdigos deontolgicos, que han de adaptarse
a las exigencias propias de cada mbito. Existen ya
proyectos de cdigos de conducta destinados a los
cientficos como el Manifiesto Russell-Einstein o el
Cdigo de Upsala,4 adems de la larga serie de cdigos
relativos a la medicina, una disciplina en la que los
aspectos sociales y ticos del saber cientfico han
estado indisociablemente unidos desde la Antigedad
clsica. No obstante, hay que sealar que incluso la
propia tradicin hipocrtica exige una actualizacin.
Durante mucho tiempo, la responsabilidad teraputica
Recuadro 7.1

y los tratamientos mdicos se concibieron con arreglo


al modelo del juramento de Hipcrates, es decir como
una relacin individual entre el mdico y el paciente.
No obstante, hace ya tiempo que este modelo no
puede regir de por s solo las actividades mdicas.
En efecto, las polticas de salud pblica suponen
opciones y responsabilidades colectivas en materia de
gobernanza que no slo ataen a los protagonistas
tradicionales de la medicina, sino tambin a todos los
que asumen una responsabilidad teraputica y tica
para con los enfermos, aunque no trabajen en clnicas
u hospitales. Los laboratorios farmacuticos que en
el pasado no supieron a menudo evaluar adecuadamente las repercusiones ticas de sus polticas
comerciales, en particular en los pases en desarrollo,
han aprendido esto a sus expensas.
La problemtica de las biotecnologas y las
investigaciones mdicas y la de las nanotecnologas
el da de maana estn destinadas a ocupar un lugar
cada vez ms importante en la reflexin tica. A este
respecto, conviene seleccionar con sumo cuidado las
cuestiones que inevitablemente interesan al conjunto
de los protagonistas sociales. Los principios ticos
para las investigaciones mdicas en seres humanos
de la Declaracin de Helsinki de la Asociacin Mdica
Mundial ofrecen un buen ejemplo (vase recuadro

El observatorio global de la tica

La UNESCO acaba de iniciar un proyecto para la creacin de un sistema mundial de informacin sobre la biotica y la
tica de la ciencia y la tecnologa. Este proyecto de observatorio global de la tica no slo tiene por objetivo secundar
a la UNESCO en su tarea de elaboracin de pautas y normas, sino tambin poner una red de expertos a disposicin de
los legisladores. El observatorio tiene asimismo la misin de prestar apoyo a los comits nacionales de tica y difundir
informacin sobre las polticas y legislaciones nacionales. Concretamente, el observatorio global de tica comprende
cuatro bases de datos interactivas en las que se acopia informacin sobre:
- expertos en cuestiones de tica;
- instituciones competentes en el mbito de la tica, y en particular los comits de tica;
- programas de enseanza de la tica; y
- legislaciones, recomendaciones y reglamentaciones relativas a la tica.
Estas bases de datos son accesibles en seis idiomas y estn destinadas tanto para su utilizacin por parte de los Estados
Miembros de la UNESCO como para el uso del pblico en general. La tarea de este laboratorio es todava ampliamente
prospectiva, pero prefigura lo que va a ser la reflexin tica en las sociedades del conocimiento.
Para ms informacin, consltese la siguiente pgina Internet:
http://portal.unesco.org/shs/en/ev.php-URL_ID=6200&URL_DO=DO_TOPIC&URL_SECTION=201.html

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

135

Hacia las sociedades del conocimiento

7.2). Este cdigo prev que los protocolos de experimentacin en seres humanos se sometan a un
comit de tica creado a tal efecto, y adems hace
hincapi en general sobre la necesaria publicidad de
los debates cientficos. En efecto, no puede haber
una tica de la ciencia sin tener en cuenta al pblico
y hacer participar a sus representantes. Los cientficos,
que deben reflexionar sobre las consecuencias ticas
de sus trabajos y, si fuere necesario, hacer pblicas sus
conclusiones, tienen una responsabilidad especial.
Sin una publicidad de este tipo no puede haber, por
definicin, debate pblico.5
No obstante, los llamamientos a una publicidad
de los debates cientficos corren el riesgo de ser vanos
si no van acompaados de garantas para los investigadores y de obligaciones para aquellos de sus empleadores que pudieran mostrarse poco escrupulosos. En
efecto, a estos ltimos no siempre les interesa hacer
pblicos los riesgos eventuales entraados por determinadas investigaciones. En esas condiciones, la estraRecuadro 7.2

tegia del secreto puede ser un medio para disimular al


pblico una cuestin apremiante, un problema sanitario o un peligro ecolgico. Este tipo de problemas
se ha dado siempre, pero ahora se ha vuelto ms
candente por la creciente imbricacin entre la industria
y la investigacin. Esta situacin podra conducir a una
utilizacin incorrecta del secreto industrial susceptible
de ir en contra del imperativo cientfico que impone
hacer pblicos los conocimientos, sobre todo cuando
sus aplicaciones entraan riesgos.
Cmo responder a las dificultades que
podran derivarse de un uso excesivo del secreto en
los laboratorios? Algunos expertos han sealado que
la respuesta sera la clusula de conciencia. Se tratara,
pues, de crear rganos independientes a los que los
investigadores podran comunicar sin temor a posibles
represalias los problemas eventuales de ndole tica
o jurdica que pudiesen suscitar sus investigaciones.
La clusula de conciencia tiene por objeto restablecer
un cierto equilibrio entre los empleadores y los

Declaracin de Helsinki de la Asociacin Mdica Mundial, enmendada en 2000


(extractos)

Principios ticos para las investigaciones mdicas en seres humanos:


Art.10 Al investigar, hay que prestar atencin adecuada a los factores que puedan perjudicar el medio ambiente. Se
debe cuidar tambin del bienestar de los animales utilizados en los experimentos.
Art. 11 El proyecto y el mtodo de todo procedimiento experimental en seres humanos debe formularse con claridad
en un protocolo experimental. Este debe enviarse, para consideracin, comentario, consejo, y cuando sea oportuno,
aprobacin, a un comit de evaluacin tica especialmente designado, que debe ser independiente del investigador, del
patrocinador o de cualquier otro tipo de influencia indebida [...].
Art. 12 El protocolo de la investigacin debe hacer referencia siempre a las consideraciones ticas que fueran del caso,
y debe indicar que se han observado los principios enunciados en esta Declaracin.
Art. 13 La investigacin mdica en seres humanos debe ser llevada a cabo slo por personas cientficamente calificadas
y bajo la supervisin de un mdico clnicamente competente. La responsabilidad de los seres humanos debe recaer
siempre en una persona con capacitacin mdica, y nunca en los participantes en la investigacin, aunque hayan
otorgado su consentimiento.
Art. 14 Todo proyecto de investigacin mdica en seres humanos debe ser precedido de una cuidadosa comparacin
de los riesgos calculados con los beneficios previsibles para el individuo o para otros. Esto no impide la participacin de
voluntarios sanos en la investigacin mdica. El diseo de todos los estudios debe estar disponible para el pblico.
Art. 15 Los mdicos deben abstenerse de participar en proyectos de investigacin en seres humanos a menos de que
estn seguros de que los riesgos inherentes han sido adecuadamente evaluados y de que es posible hacerles frente
de manera satisfactoria. Deben suspender el experimento en marcha si observan que los riesgos que implican son ms
importantes que los beneficios esperados o si existen pruebas concluyentes de resultados positivos o beneficiosos.
Fuente: <http://www.wma.net/f/policy/b3.htm>

136

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 7

Las ciencias, el pblico y las sociedades del conocimiento

Recuadro 7.3

Reforzar las capacidades ticas de los cientficos

La COMEST ha recomendado que se integre una formacin tica en los planes de estudios de los cientficos. Esta
formacin tendra un doble objetivo: definir los problemas ticos y elaborar una argumentacin pblica a su respecto.
La primera misin de la enseanza de la tica es fomentar la capacidad del estudiante para determinar y analizar
un problema tico, a fin de actuar en consecuencia. Este aprendizaje debera lograr que los estudiantes fuesen ms
receptivos a las cuestiones ticas. En un contexto que se caracteriza por la apertura cada vez mayor de las sociedades
a la mundializacin, este esfuerzo de sensibilizacin debera hacer particular hincapi en la pluralidad tica derivada
de la diversidad de las culturas y tradiciones polticas o religiosas. El objetivo de los cursos de tica sera presentar los
problemas correspondientes en toda su amplitud y complejidad, poniendo de relieve la riqueza del contexto cultural en
el que se plantean. Adems, sera conveniente exponer las disyuntivas que esos problemas plantean a los encargados
de la adopcin de decisiones, as como las consecuencias, positivas o negativas, que sus decisiones puedan entraar
para otros seres humanos o el medio ambiente. Una de las ventajas principales de esta formacin sera la adquisicin de
competencias en materia anlisis tico y la capacitacin para elaborar argumentaciones.
http://portal.unesco.org/shs/fr/file_download.php/303ebb9544bd71d3b4f0801d4de884afTeachingofEthics.pdf

asalariados de las empresas privadas o pblicas que


ejercen responsabilidades en el mbito de la ciencia
o la tecnologa. Esta clusula introducira un elemento
de transparencia directamente inspirado en las reglamentaciones sobre las alertas como la Whistleblower
Protection Act vigente en los Estados Unidos.6 La
posibilidad de invocar una clusula de este tipo facilitara un ejercicio ptimo de la libertad acadmica
en contextos industriales o mixtos. El proyecto de la
clusula de conciencia suscita numerosas cuestiones,
pero al proponer que se aplique una problemtica de
tipo empresarial al universo cientfico responde a un
interrogante que las sociedades del conocimiento no
dejarn de plantearse. De lo que se trata aqu es de la
creacin de instrumentos normativos adaptados a una
nueva poca en la que el papel del sector privado en
la produccin y utilizacin del conocimiento cientfico
y tecnolgico ir en constante aumento.

Cmo ensear la tica a los cientficos?


Los instrumentos normativos no podrn funcionar con
eficacia si no obtienen un respaldo firme y responsable
de la comunidad cientfica. Esta exigencia es uno de
los elementos centrales de los principios enunciados
por el Comit permanente sobre la responsabilidad
y la tica de las ciencias del Consejo Internacional
para la Ciencia (ICSU): La responsabilidad tica de
la comunidad cientfica descansa en ltima instancia
en los individuos que practican la ciencia. Son ellos
quienes deciden el mtodo, la oportunidad y la finalidad de un trabajo de investigacin determinado. El
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

sentido moral y la perspicacia de los investigadores


revisten suma importancia.7 En muchas ocasiones,
son los investigadores los que tienen que afrontar
primero los problemas ticos suscitados por los
efectos de algunos descubrimientos cientficos o las
repercusiones de algunas prcticas como ocurre, por
ejemplo, en el caso de la contaminacin. Es cierto que
se necesitan textos normativos que puedan servir de
referencia a los cientficos para orientar sus actividades
y sean susceptibles de suministrar un marco seguro a
sus iniciativas, pero no basta con promulgar cdigos
y recomendaciones por excelentes que sean. Si esos
textos normativos no se integran tempranamente
en la formacin de los cientficos, se corre el riesgo
de que los protagonistas de la actividad cientfica los
consideren obstculos artificiales y, por lo tanto, sern
letra muerta. Es necesaria una formacin temprana
en la tica del ciencia si se quiere despertar en los
investigadores el sentido de la responsabilidad (vase
recuadro 7.3). Esta formacin debe integrarse sistemticamente en los planes de estudios de todos los
niveles de la enseanza cientfica, y debe ser objeto
tambin de una evaluacin adecuada.
Las sociedades del conocimiento se basan en
la exigencia de una prueba pblica, que contribuye
a orientar la reflexin. Como los cientficos ya tienen
experiencia en la administracin de pruebas, es necesario poner el acento en el debate y la argumentacin
cara al pblico, evitando en la medida de lo posible
entrar en controversias de especialistas. Conviene
precisar que la argumentacin no es una vana disputa
137

Hacia las sociedades del conocimiento

de palabras. Un argumento no es tal, si no se tiene


en cuenta la racionalidad de los interlocutores. Una
publicidad o un texto de propaganda no son argumentos, sino mensajes unilaterales que no remiten
a una situacin de dilogo. Distinguir los buenos
argumentos de los falsos y ser capaz de construir uno
mismo un argumento vlido son competencias que
no tienen nada de espontneas y es preciso adquirirlas. La prctica de la argumentacin constituye,
por consiguiente, la mejor formacin para la tica.
Su vocacin no es promulgar un cdigo general
y abstracto, sino ofrecer a todos la posibilidad de
formular un juicio claro a partir de casos concretos en
los que, precisamente, los cdigos en vigor podran
mostrar sus fallos. La argumentacin pblica es, por
consiguiente, un medio de compartir las opiniones
y juicios propios con los dems para construir posiciones comnmente aceptadas, lo cual constituye
una condicin previa para la construccin de una
tica de las sociedades del conocimiento.

Prospectiva y tica del futuro


La tica de las sociedades del conocimiento ser
forzosamente una tica del futuro. En efecto, no se
pueden concebir autnticas sociedades de este tipo
que no estn sometidas a un verdadero imperativo
de prospectiva. Este principio se basa en la comprobacin irrefutable de que la ciencia y la tecnologa
pueden tener efectos imprevisibles o no deseados.
La mayora de las discusiones ticas se refieren hoy
a objetos cientficos y dispositivos tecnolgicos que
ya estn ampliamente constituidos cuando se hacen
pblicos. Hay que desterrar el viejo adagio de que la
ciencia propone y la sociedad dispone. Como est
comprobado que los descubrimientos cientficos
pueden desembocar en una nueva problemtica tica
y jurdica, conviene prever las dificultades y obstculos
que podran derivarse de la ejecucin de un proyecto
cientfico o tecnolgico. En virtud de este principio
de prospectiva, una innovacin ya no se considerara
viable en funcin exclusiva de criterios tecnolgicos,
sino tambin y sobre todo en funcin de valores y
normas ticas, culturales y polticas. Bien es cierto que
no es posible determinar a priori lo que el pblico va a
considerar aceptable, pero algunos proyectos tcnicos
138

no se pueden contemplar sin tener en cuenta los


problemas ticos que pueden suscitar, sobre todo si
afectan a mbitos tan sensibles como la salud, la vida
privada o la libertad individual.
Es necesario realizar toda una labor previa
en torno a los problemas cientficos y tecnolgicos.
La circunspeccin de algunos con respecto a los
OGM no guarda exclusivamente relacin con esos
productos tecnolgicos en s mismos, sino con su
condicin jurdica. En efecto, se plantea el problema
de saber si se trata de meros productos agrcolas y
comerciales, o de productos de laboratorio asimilables
a los medicamentos que deberan estar sometidos a
un control de organismos pblicos anlogos a los que
reglamentan la industria farmacutica. La responsabilidad de la ciencia exige tambin una labor jurdica
previa. Se trata de armonizar la racionalidad cientfica
y la racionalidad social, conciliando los intereses generales con los privados. Desde este punto de vista, es
importante tener en cuenta los intereses de la mayora
antes de adoptar decisiones polticas y econmicas.
La aplicacin de este principio prospectivo tendra la
ventaja de incrementar la transparencia de las polticas
cientficas, pblicas o privadas. En la medida en que la
problemtica de este mbito se refiere a productos
de la innovacin tecnolgica destinados a la comercializacin, el nuevo imperativo de prospectiva no
puede imponerse sin una activa participacin del
sector privado. Por otra parte, los protagonistas de la
sociedad civil y los poderes pblicos han de fomentar
las iniciativas en este campo. Esta forma de tener en
cuenta el inters general supondra la necesidad de
rendir cuentas y efectuar evaluaciones peridicas.
Adems, exigira una consulta ms amplia de los
representantes de la sociedad civil.

Crisis en la enseanza
de las ciencias?
Qu tipo de crisis?
Cuando se hace referencia a la construccin de las
sociedades del conocimiento, una de las cuestiones
ms importantes que se va a plantear es la contratacin
de personas calificadas en el mbito de la ciencia y la
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 7

Las ciencias, el pblico y las sociedades del conocimiento

tecnologa. El dominio de las tecnologas es una condicin imprescindible para el buen funcionamiento de
las sociedades del conocimiento, pero no es suficiente
para garantizar su perdurabilidad. La utilizacin de infraestructuras de investigacin complejas con sistemas
informatizados y a menudo automatizados supone la
existencia de un gran nmero de ingenieros y tcnicos
capaces de dominarlas y mantenerlas en buen estado
as como de elaborar nuevas tcnicas instrumentales.
Tambin requiere personal administrativo que participe en la gestin de los centros de investigacin y
produccin. Adems la industria, los servicios y las
infraestructuras tecnolgicas exigen un nmero cada
vez mayor de ingenieros y tcnicos. Podemos, por lo
tanto, preguntarnos legtimamente si los sistemas de
enseanza estarn en condiciones de formar tcnicos,
ingenieros e investigadores de alto nivel en nmero
suficiente, tanto en los pases del Norte como en los
del Sur, para que las promesas de las sociedades del
conocimiento se conviertan en realidades.
Esta pregunta es tanto ms legtima cuanto
que en nuestra poca se da la siguiente paradoja: al
mismo tiempo que se habla del advenimiento de las
sociedades del conocimiento, se comprueba que en
un gran nmero de pases industrializados disminuye
el nmero de estudiantes en ciencias as como el de
los que emprenden trabajos de investigacin una vez
terminados sus estudios (vase recuadro 7.4). Este
fenmeno es difcil de captar porque todava no hay
un anlisis estadstico de envergadura internacional
que permita verificar sus pormenores y causas precisas.
No obstante, la falta de estadsticas precisas no ha de
conducirnos a descuidar este problema, sino que debe
estimular la produccin de estudios estadsticos en los
pases industrializados y en desarrollo. La actual crisis
de la enseanza de las ciencias tendr sin duda consecuencias importantes. En efecto, no slo la demanda
de mano de obra cientfica no podr satisfacerse en
la mayora de los pases industrializados, sino que
adems ser cada vez ms difcil si no se hace nada
para responder a las exigencias cada vez mayores de
las sociedades orientadas hacia la innovacin.
Cmo se puede explicar esta crisis de la enseanza de las ciencias en el preciso momento en que
estn surgiendo las sociedades del conocimiento? En
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

primer lugar, hay que reconocer que desde la enseanza primaria y secundaria algunos alumnos encuentran difcil el aprendizaje de las ciencias. En segundo
lugar, tal como se ha dicho de los debates ticos y
polticos suscitados por la investigacin cientfica,
hoy en da la imagen de una ciencia que distribuye
bienestar ya no es tan evidente. Adems, las actividades cientficas tienen fama de ser poco remuneradoras. Esta ltima cuestin plantea de forma directa
el problema de la contratacin y el de las carreras.
Aunque este argumento pueda parecer mediocre y
sea evidente que muchos investigadores conquistan
fama y honores, recibiendo recompensas prestigiosas, no cabe duda de que los aspectos materiales
ejercen cierta influencia en las opciones que hacen
las personas a los 20 aos, sobre todo en sociedades
donde se suele juzgar al individuo por su xito econmico y social. Tambin se suele sealar la dificultad a
veces insuperable de hacerse un hueco en el universo
de la investigacin. Los laboratorios estn poblados
de jvenes cientficos brillantes que no slo estn a
la bsqueda de resultados profesionales publicables,
sino que adems tienen que ir en pos de un empleo
estable o, por lo menos, un salario decente. Teniendo
en cuenta el nmero de jvenes doctores en ciencias
con 30 aos cumplidos que siguen viviendo de becas
o contratos provisionales y buscando un empleo fijo,
no es de extraar que las ciencias no susciten muchas
vocaciones. La carrera de investigador ofrece una
libertad intelectual que tiene un precio, pero hay que
tener muy en cuenta los efectos perturbadores de una
situacin que a menudo se considera precaria y que
entraa el peligro de que muchos jvenes se aparten
de las carreras cientficas o tcnicas.
Si perdura esta prdida de atractivo de la carrera
de investigador, cabe temer tres consecuencias graves.
En primer lugar, habr una escasez considerable de
personal dotado de formacin tcnica y cientfica. En
segundo lugar, los pases ms ricos seguirn contratando masivamente a investigadores e ingenieros de
los pases menos ricos para remediar la escasez de
profesionales altamente calificados, agravando as el
fenmeno de la fuga de cerebros (brain drain). Esta
aceleracin de la fuga de cerebros no slo afectar
a los pases en desarrollo, sino tambin a los pases
139

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 7.4

La crisis de la enseanza de las ciencias

Algunos datos estadsticos relativos a Europa8

Alemania
Entre 1990 y 1995, el nmero de estudiantes de fsica se dividi por 3

Escocia
Nmero de universidades donde se ensea la Geologa:
5 en 1995
1 en 2002

Francia
Ingresos en primer ao de Ciencias en la universidad
1995: 63.400 estudiantes
1997: 51.200 estudiantes
2000: 50.800 estudiantes

Estudiantes matriculados en la universidad


1995

1997

2000

Matemticas

56.200

56.400

50.900

Fsica

68.200

51.700

36.700

Qumica

13.800

12.300

10.400

Pases Bajos
Entre 1989 y 1994 el nmero de estudiantes de la Universidad Libre de msterdam disminuy en 38 % en Qumica y
20% en Informtica y Fsica
Algunos datos estadsticos relativos a pases del Sur
Segn datos recogidos por el Instituto de Estadstica de la UNESCO, en algunos pases del Sur, el aumento en algunos
casos del nmero de estudiantes matriculados en carreras cientficas no debe ocultar el hecho de que el dinamismo
de algunas disciplinas cientficas va en detrimento de otras. Por ejemplo, en Eritrea, entre 2000 y 2001 el nmero de
estudiantes matriculados en ciencias de la vida aument en un 40%, pero en matemticas y estadstica disminuy en
ms de un 6%. Asimismo, en la Repblica Democrtica Lao se registr en ese mismo periodo un fuerte aumento del
nmero de estudiantes matriculados en fsica, pero esto fue en detrimento de las ciencias de la vida.

industrializados que se hayan quedado rezagados


en el mbito de la investigacin con respecto a los
pases ms adelantados. En tercer lugar, la precariedad
de las carreras profesionales en la investigacin podra
desmotivar considerablemente a los estudiantes ms
brillantes, que son el motor indispensable de toda
investigacin de alto nivel. Esa precariedad puede,
por consiguiente, incidir directamente en la cantidad,
calidad y competitividad econmica y cientfica de la
investigacin del maana. Las polticas de formacin
de investigadores de alta calidad deben ir unidas a
polticas de consolidacin de las carreras profesionales,
tanto en el sector de la investigacin pblica como en
140

el de la industria. Convendra incitar a las empresas


comerciales e industriales a que recurran a las competencias de los investigadores, sobre todo en los pases
en desarrollo, donde las inversiones en ciencia y tecnologa del sector privado son muy escasas en comparacin con las de los pases industrializados, e incluso
con las de los pases del Sur que han sabido llevar a
cabo con xito polticas de innovacin dinmicas y
voluntaristas. La accin del gobierno debe centrarse
en tres prioridades: mejora de la condicin de los
investigadores, apertura a carreras en el sector privado
e institucionalizacin de itinerarios de acceso entre
el sector pblico y el privado. Esos itinerarios seran
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 7

Las ciencias, el pblico y las sociedades del conocimiento

provechosos para los investigadores, ya que podran


valorizar su carrera en el plano material y simblico
contribuyendo al mismo tiempo a la renovacin de los
centros de investigacin. Estos centros estn llamados
a diversificar sus modalidades de contratacin, habida
cuenta de que son demasiado rgidas y pueden
conducir a una homogeneizacin excesiva del perfil
de los investigadores, en detrimento de su creatividad
y capacidad de invencin. La institucionalizacin de
esos itinerarios beneficiara adems a los pases en
desarrollo, donde la inversin del sector privado en la
investigacin es demasiado escasa como para que las
empresas puedan garantizar a los investigadores una
carrera profesional desde que salen de la universidad.

Las mujeres y la ciencia


La crisis de la enseanza de las ciencias tambin
se puede interpretar desde el punto de vista de la
insuficiente representacin de determinados grupos
sociales en las instituciones cientficas. En esta situacin pueden encontrarse algunas minoras tnicas o
religiosas, as como castas o categoras sociales marginadas. Tambin es la situacin en la que se encuentran masivamente las mujeres. Tanto en los pases
industrializados como en los pases en desarrollo, la
Recuadro 7.5

crisis de la enseanza de las ciencias debe entenderse


tambin como expresin de las desigualdades entre
hombres y mujeres. Es evidente que en el mbito de la
ciencia la mujer est escasamente representada y este
fenmeno se agrava con la segregacin vertical que
afecta a todos los puestos de responsabilidad efectiva
en el conjunto de los sectores de la sociedad, y que es
ms acusada todava en el mbito cientfico.
Cmo se puede remediar esta situacin? Una
de las prioridades imperativas es la educacin de las
nias, indispensable para todo desarrollo y fundamental para que la mujer pueda estar en condiciones
de escoger su propio destino. En el caso de la mujer,
el hecho de prestar una atencin especial a las ramas
de la enseanza cientfica supondra la organizacin
de conferencias en la enseanza primaria y secundaria
para estimular a las muchachas a que cursen esas
ramas. Tambin es importante la amplia difusin de
los importantes xitos cosechados por las mujeres
en el campo de la ciencia. Asimismo, se podra hacer
hincapi en actividades de alto valor simblico como
la creacin de distinciones especficas o premios reservados a las cientficas, a semejanza del Premio LOralUNESCO La Mujer y la Ciencia,9 teniendo en cuenta
que desde hace algunos aos la prensa, comprendida

La semana nacional de la ciencia en Sudfrica: incitar al estudio de las ciencias

La semana nacional de la ciencia es una iniciativa del Departamento de Ciencia y Tecnologa (Department of Science
and Technology) del gobierno sudafricano. Su objetivo es lograr que la ciencia atraiga a los jvenes desde su ms
temprana edad y alentarles a que se interesen por el estudio de las matemticas y las ciencias en general. Aunque el
objetivo principal es estimular a los jvenes, tambin se intenta sensibilizar a los sectores de la sociedad que pueden
influir en las opciones profesionales de los alumnos.
Objetivos principales:
- Incitar a los alumnos a que se interesen por las carreras cientficas, tecnolgicas y de ingeniera.
- Lograr una concertacin entre los poderes pblicos, los docentes, los empresarios, los universitarios y las distintas
comunidades para alentar a los jvenes a abrazar una carrera de cientfico, tcnico o ingeniero.
- Incrementar el inters nacional por las carreras cientficas, tecnolgicas y de ingeniera mediante una cobertura
meditica amplia.
Publico destinatario:
- Los primeros destinatarios son los jvenes, desde la enseanza primaria hasta la superior.
- Los segundos destinatarios son todos los sectores de la sociedad que pueden influir en las elecciones de carrera de
los alumnos (padres, familias, docentes, responsables polticos y medios informativos).
Fuente: Organismo Sudafricano para el Desarrollo de la Ciencia y la Tecnologa. http://www.saasta.ac.za/

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

141

Hacia las sociedades del conocimiento

la femenina y la cientfica, se hace un gran eco de este


tipo de acontecimientos.
Lo ms importante es convencer inclusive con
actividades de comunicacin a gran escala, si fuere
necesario (vase recuadro 7.5) a los educadores y los
padres, y tambin a las primeras interesadas, esto es
las jvenes, de que la mujer puede destacar en las
profesiones cientficas tanto como los hombres. La
crisis de la enseanza de las ciencias se debe en parte
a la imagen poco atractiva que stas ofrecen y a los
mtodos pedaggicos vigentes. Tambin tienen una
parte de responsabilidad los encargados de la adopcin de decisiones, que suelen estar poco informados
de la actualidad cientfica y experimentan a menudo
dificultades para captar su compleja problemtica.
El concepto de sociedad del conocimiento pone de
manifiesto que las polticas de enseanza de la ciencia
y la tecnologa son una inversin econmica y social
prioritaria. La calidad de la formacin de los investigadores, su reconocimiento social y su remuneracin
son cuestiones fundamentales de las que depende el
desarrollo de la ciencia y la tecnologa. Los responsables polticos o econmicos deben tener en cuenta
que el capital cientfico, pese a sus particularidades
irreductibles, debe ser tratado con la misma atencin
que el capital econmico.

Por una cultura cientfica


Cultura cientfica y cultura del pblico
La ciencia y la tecnologa estn cada vez ms presentes
en la vida cotidiana y los debates pblicos. La difusin
de una autntica cultura cientfica es indispensable
para el ejercicio de una gobernanza democrtica. Sin
la generalizacin de esa cultura, las desigualdades
entre individuos, sexos, generaciones, grupos sociales
o pases se agravarn, en funcin de que dispongan
o no de los conocimientos cientficos adaptados a los
contextos dinmicos que caracterizan a las sociedades
del conocimiento. En estas sociedades es ms pronunciada la necesidad de poseer nociones elementales
cientficas para estar en condiciones de tomar decisiones personales por ejemplo, en el plano mdico o
colectivas en lo que atae al uso que se ha de hacer
142

de los datos personales. El pblico no necesita poseer


forzosamente el conjunto de conocimientos que se
imparten en los manuales cientficos, pero tiene que
estar por lo menos en condiciones de poder estimar
la pertinencia de los argumentos expuestos por los
expertos, as como de comprender las consecuencias
eventuales de las medidas que piensan adoptar los
encargados de la adopcin de decisiones en mbitos
como la economa, la conservacin de la naturaleza o
la salud. Adems de interesar al pblico y la sociedad
civil, esta cuestin interesa tambin a los propios
encargados de adoptar las decisiones, que no deben
reemplazarlas por los dictmenes tcnicos de los
expertos, por autorizados que sean. La insercin de la
cultura cientfica en la formacin de los encargados de
adoptar decisiones y los funcionarios del Estado podra
ser muy til para los pases en desarrollo, en los que a
veces la innovacin se ve frenada por la dificultad que
tienen los responsables para captar la importancia de
las problemticas cientficas y tecnolgicas. El objeto
de la formacin para la adquisicin de una cultura
cientfica no es slo proporcionar a las personas
un conjunto de conocimientos determinados, sino
tambin capacitarlas para participar activamente en
la gobernanza de sociedades cada vez ms influidas
por la ciencia y la tecnologa.
La cultura cientfica no es la cultura de los
cientficos. A menudo se ha percibido como un tipo
de cultura especial exclusivamente reservada a los
sabios. En realidad, constituye el mejor medio para
formar a los individuos en la interdisciplinariedad,
confrontndolos con distintas formas de conocimiento.
Esto es esencial para el establecimiento de un dilogo
entre las ciencias exactas y naturales, por un lado, y
las ciencias sociales y humanas, por otro lado, habida
cuenta de que los vnculos entre unas y otras suelen
ser escasos y a veces conflictivos. La cultura cientfica
comprende la formacin para la interdisciplinariedad,
porque hoy en da los conocimientos cientficos de
los investigadores deben trascender su mbito estricto
de especializacin. Cualquiera que sea la cultura de
los especialistas o no especialistas, la cultura cientfica
est destinada a convertirse en una cultura comn
indispensable para captar la diversidad de las culturas
y conocimientos humanos. Es la nica que puede
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 7

Las ciencias, el pblico y las sociedades del conocimiento

permitir la construccin de un mbito pblico en el


que cada cultura profesional, poltica, tnica o tica
pueda dialogar con las dems.
La cultura cientfica debe, por consiguiente,
dotar a cada uno de la capacidad para captar la
problemtica vinculada a los campos cientficos ms
importantes, en especial cuando stos tienen un
impacto tico o poltico. Tambin debe conferir a
todos la capacidad para organizar la informacin de
manera pertinente y fecunda. En efecto, la multiplicacin de las fuentes de informacin puede convertirse
en un obstculo si no se sabe establecer nexos, jerarquizar los datos a los que se tiene acceso y efectuar las
opciones que se impongan.
Recuadro 7.6

La divulgacin meditica
de los conocimientos cientficos
La difusin de los conocimientos cientficos no slo
supone la transmisin de stos por parte de una elite
docta a una muchedumbre de ignorantes, sino que
tambin implica una clara visin de los objetivos y
medios de esa difusin. En efecto, algunos cientficos
asimilan la divulgacin cientfica a una actividad publicitaria poco valorizante, e incluso a una forma de pseudociencia. Esta concepcin denota a veces una visin
elitista de la ciencia considerada como referencia nica
del saber. Naturalmente es importante distinguir la
comunicacin cientfica tal como se hace en los coloquios o artculos destinados a especialistas y la difusin

Divulgacin de la ciencia en Internet: dos ejemplos

Ciencia hoy
La publicacin electrnica Ciencia hoy se dedica a la divulgacin de conocimientos cientficos en Internet para alcanzar
los siguientes objetivos:
- dar a conocer el estado actual de la produccin cientfica y tcnica y sus recientes adelantos en Argentina;
- promover los intercambios cientficos con los dems pases de Amrica Latina, dando a conocer la investigacin
cientfica y tecnolgica de esta regin;
- fomentar el inters del pblico por la ciencia y la cultura;
- publicar un diario para difundir los trabajos de los cientficos e ingenieros de Argentina y toda Amrica Latina en el
mbito de las ciencias exactas, naturales y sociales, y sus aplicaciones tecnolgicas;
- promover la creacin de una academia digital para cientficos;
- promover la organizacin de conferencias y coloquios para dar a conocer los trabajos de los cientficos e ingenieros
argentinos;
- contribuir a los intercambios de informacin con organizaciones anlogas de otros pases y colaborar con ellas.
Fuente: http://www.ciencia-hoy.retina.ar
Science and Development Network (SciDev.Net)

La Red Ciencia y Desarrollo (SciDev.Net) tiene por objeto mejorar los recursos informativos para proporcionar datos
seguros y garantizados sobre temas de ciencia y tecnologa que tienen repercusiones en el desarrollo social y econmico
de los pases en desarrollo.
El origen de este proyecto se remonta a la creacin de un sitio Internet por parte de algunos miembros de la redaccin
de la revista Nature en el contexto de los preparativos de la Conferencia Internacional sobre la Ciencia, celebrada en
Budapest en 1999. El xito logrado por este proyecto desemboc en la creacin de una red que tiene por objetivo
permitir que las personas y organizaciones de pases en desarrollo puedan adoptar decisiones sobre cuestiones de
ciencia y tecnologa con conocimiento de causa.
La red se propone alcanzar este objetivo ofreciendo un sitio Internet de libre acceso, creando redes regionales de
personas e instituciones que comparten sus mismos objetivos y organizando talleres de capacitacin y otros eventos en
los pases en desarrollo.
Fuente: http://www.scidev.net/index.cfm

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

143

Hacia las sociedades del conocimiento

de la ciencia en los media, cuya finalidad es transmitir


la significacin general de una cuestin cientfica.10 Se
debe conceder a estas dos formas de transmisin del
conocimiento toda la atencin que exigen.
Entre los media susceptibles de difundir los
conocimientos cientficos figuran el libro, la televisin,
la radio e Internet, as como la organizacin de conferencias y eventos destinados a sensibilizar al pblico
a los distintos aspectos de la ciencia y la tecnologa.11
La divulgacin cientfica se efecta, por consiguiente,
a travs de vectores clsicos y recientes de comunicacin social, y tiene tambin en cuenta la idea de
que las relaciones evolucionan entre los cientficos y
los no cientficos, es decir el pblico en general, los
encargados de adoptar decisiones y los periodistas.
La comunicacin con el pblico es una actividad delicada porque exige de los cientficos un esfuerzo de
traduccin de su pensamiento, y tambin un talento
especial. La divulgacin cientfica constituye el mejor
baluarte contra la difusin de teoras pseudocientficas
y ofrece a todos los medios necesarios para detectar y
poner al descubierto las supercheras que se arropan
en un manto cientfico.12 La pseudociencia, que suele
ser una estrategia meditica en la mayora de los casos,
prospera cuando los cientficos renuncian a dedicar
tiempo a la divulgacin de sus trabajos (vase recuadro
7.6). La divulgacin cientfica tiene que desempear,
por consiguiente, un papel indispensable de acreditacin de aquellos conocimientos que la comunidad
cientfica estima legtimos.
Las publicaciones cientficas destinadas al
pblico en general siguen siendo uno de los mejores
medios para dar a conocer no slo las tradiciones,
sino tambin las innovaciones cientficas. Para los
cientficos, esas publicaciones constituyen un medio
para expresar su opinin sobre el lugar que ocupa
la ciencia en la sociedad. Pese a que esta forma de
divulgacin es antigua, se puede augurar que independientemente de su evolucin futura seguir
siendo una de las formas ms pertinentes de difusin,
porque se adapta tanto al formato impreso como
al digital. Los medios de comunicacin de masa
canales de televisin, emisoras de radio, peridicos
y revistas y sus versiones interactivas recientes por
ejemplo, Internet son esenciales para la difusin
144

de una cultura cientfica accesible a todos. Algunos


cientficos se quejan de que esos medios simplifican,
deforman, o caricaturizan la ciencia. No obstante, si
la comunidad cientfica desea que la investigacin
est adecuadamente representada en los media, son
sus propios miembros los que tienen que tomar la
iniciativa y familiarizarse con las tcnicas de comunicacin utilizadas en los media no cientficos.13 Es de
la incumbencia de las instituciones cientficas crear
instrumentos de divulgacin cientfica para los medios
informativos, as como para el pblico en general, las
organizaciones no gubernamentales y los organismos
gubernamentales e internacionales. A este respecto, se
pueden mencionar los proyectos de canales de informacin continua dedicados a informaciones cientficas
generales o relacionadas con la actualidad. Esta forma
de divulgacin de la ciencia estara destinada tanto a
los cientficos como al pblico, pero tambin podra
servir de referencia a los dems medios informativos
y los encargados de adoptar decisiones, al igual de lo
que ocurre en otros sectores, comprendido el de la
informacin clsica. La problemtica de la divulgacin
descansa, por consiguiente, en la difusin de la ciencia
ms all de sus fronteras y, sobre todo, en el hecho de
que los cientficos hagan suyos los nuevos mtodos
derivados de las transformaciones sociales recientes.

Ensear la ciencia en accin


Aunque sea importante velar por una divulgacin
coherente e innovadora de la ciencia, la escuela
seguir desempeando su funcin indispensable
de lugar de aprendizaje de la cultura y los conocimientos cientficos. La iniciacin a las ciencias tendr
que efectuarse tanto en el marco tradicional del aula
como mediante la utilizacin de redes. En el espacio
clsico del aula se puede impartir una enseanza
centrada en el espritu cientfico que desemboque en
la creacin de un conocimiento autnomo y dominado individualmente. Este tipo de enseanza se ha
experimentado en los Estados Unidos, Chile, Suecia
(Hands-on), Brasil, China, Francia (La main la pte)
y muchos otros pases (vase recuadro 7.7). Lo esencial en este tipo de proyectos es la idea de presentar
los resultados como la conclusin de un proceso de
investigacin, en el que el itinerario de bsqueda
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 7

Las ciencias, el pblico y las sociedades del conocimiento

Recuadro 7.7

Manos a la obra

En este mtodo se da prioridad a la construccin de conocimientos mediante la exploracin, la experimentacin y la


discusin. Consiste en una prctica de la ciencia concebida como accin, interrogacin, investigacin, experimentacin y
construccin colectiva, y se evita el aprendizaje de enunciados establecidos que es preciso aprender de memoria.
Los alumnos realizan experimentos concebidos por ellos mismos y discuten entre s para sacar las lecciones
adecuadas. Se aprende mediante la accin, participando en ella. Se aprende gradualmente, equivocndose.
Se aprende manteniendo una interaccin con los que saben ms, expresando por escrito su punto de vista,
exponindolo a los dems y confrontndolo con otros puntos de vista y resultados experimentales para poner a
prueba la pertinencia y la validez.
El docente propone a veces a raz de una pregunta formulada por un alumno, pero no siempre que se examinen
situaciones propicias a una investigacin razonada. Gua a los alumnos, sin actuar en su lugar. Hace que se expliciten
y discutan los puntos de vista, prestando suma atencin al dominio del lenguaje. Hace tambin que se enuncien
conclusiones vlidas acerca de los resultados obtenidos y las sita con respecto a los conocimientos cientficos.
Asimismo, se encarga de que el aprendizaje sea progresivo. Las sesiones en el aula se estructuran en torno a temas,
de tal manera que se puedan hacer progresos en la adquisicin de conocimientos y mtodos, o en el dominio del
lenguaje oral y escrito. Se concede un tiempo suficientemente prolongado a cada tema para reexaminarlo, volver a
formular conclusiones y consolidar as la adquisicin de conocimientos.
Fuente: http://www.mapmonde.org/

recorrido es ms importante que la respuesta directa.


Se trata de concebir la ciencia como interrogante y
cuestionamiento, y no como mera recepcin de un
conocimiento ya constituido.
Ms all de la cuestin de los contenidos y
mtodos pedaggicos destinados a la integracin
recproca de las formas de cultura, la adquisicin de
una cultura cientfica por parte de un individuo se ver
facilitada en grado sumo si ste forma parte de grupos,
instituciones o empresas que tambin estn en situacin de aprender y evolucionar. Este aspecto tiende
a ser una realidad en todas las instituciones, pero
sigue siendo esencial en el mbito de la educacin.
Se puede incluso emitir la hiptesis de que esta forma
de creacin de redes se extender hasta los laboratorios de investigacin e innovacin de algunos grupos
privados importantes de fabricacin de automviles,
aeronutica, etc., que tienden a participar cada vez
ms en la sensibilizacin del pblico a la ciencia del
futuro y sus aplicaciones.
Desde este punto de vista, la insercin en una
red tiene mltiples efectos beneficiosos en el desarrollo de la cultura cientfica. En primer lugar, gracias
a la integracin de las instituciones en contextos
institucionales complejos, permite abordar la ciencia
como un conocimiento en accin. As, la misin del
museo ya no consiste slo en conservar un conociHacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

miento hermtico, sino en facilitar la apropiacin de


los conocimientos y fomentar el debate gracias a
una dinmica de cuestionamiento. En segundo lugar,
la insercin en una red permite a cada institucin
docente y cientfica cumplir su misin con mayor
eficacia. La funcin que desempean las bibliotecas
fsicas o virtuales ser tambin esencial para responder
a los futuros desafos de la cultura cientfica, porque
no hay innovacin sin conservacin y reproduccin
de los conocimientos adquiridos. La finalidad ltima
de estos proyectos es hacer posible, al igual que el
colaboratorio mencionado en el captulo anterior, un
aprovechamiento compartido de los conocimientos
a nivel mundial, independientemente de la situacin
econmica o geogrfica en que puedan hallarse las
instituciones. En la primera fase de la Cumbre Mundial
sobre la Sociedad de la Informacin se ha destacado
la necesidad de establecer redes entre instituciones,
escuelas, museos, bibliotecas, laboratorios, etc. de
todo el mundo con una triple perspectiva Norte-Sur,
Norte-Norte y Sur-Sur. Este proyecto slo puede cobrar
su pleno sentido si los pases en desarrollo se benefician de un apoyo logstico y financiero prioritario. La
reduccin de la brecha digital y la creacin de sistemas
de innovacin adaptados a las necesidades de esos
pases deben ir acompaadas de una real integracin
de la ciencia en la cultura del desarrollo.
145

Hacia las sociedades del conocimiento

Fuentes
Annan, K. (2004); Beck, U. (2001); Benatar, S. R. y otros (2003);
Callon, M. y otros (2001); Castells, M. (1996); CERN (2004);
Charpak, G. (1996); Comisin de las Comunidades Europeas
(2001); Delacte, G. (1996); Etzkowitz, H. y Leydesdorff, L.
(2000); Fukuyama, F. (2002); Gibbons, M. y otros (1994); Jonas,
H. (1990); Latour, B. (1999); ONU (2003); Sagar, A. y otros
(2000); Sagasti, F. (2004a); Serres, M. (2001); Singer, P. A. y Daar,
A. S. (2000); Sloterdijk, P. (2000); UNESCO (1996a, 1998c, 2004b
y 2005); y UNESCO-ICSU (2000 y 2002).

146

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 8

Riesgos y seguridad humana


en las sociedades
del conocimiento
Son las sociedades del conocimiento sociedades del
riesgo? El acceso de un gran nmero de personas a
conocimientos cuyas aplicaciones pueden producir
daos irreparables no abrir una caja de Pandora, tan
rica en promesas como en peligros imprevisibles?
O por el contrario la aceleracin de la difusin del
conocimiento representa una nueva posibilidad para
la capacidad autorreguladora de nuestras sociedades,
enfrentadas al riesgo pero capaces al mismo tiempo
de producir los antdotos para circunscribirlo? La
nueva ndole de los peligros que nos amenazan no se
debe tanto a su envergadura como a su imbricacin
y a la complejidad de los dispositivos necesarios para
hacerles frente. Ahora bien, cabe preguntarse si las
sociedades del conocimiento no constituyen precisamente uno de los medios ms eficaces para afrontar
esa nueva complejidad. Cabe preguntarse tambin si
el conocimiento no puede curar los males del error y
la ignorancia, liberarnos de los miedos ancestrales y de
las fuerzas de la naturaleza, disminuir la incertidumbre y
hacer que podamos dominar los riesgos. Esta promesa
de un conocimiento que es fuente de liberacin y autonoma est inscrita en la Constitucin de la UNESCO.

El conocimiento es una
panacea contra los riesgos?
Prospectiva y previsin
de catstrofes
Uno de los desafos que tendrn que afrontar las
sociedades del conocimiento es el de la inestabilidad
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

e inseguridad que son a menudo la consecuencia


social y poltica de los adelantos cientficos y las innovaciones tecnolgicas. Evidentemente, no hay innovacin tecnolgica ni sistema tcnico, por elementales
que sean, que no entraen un riesgo. Pero los riesgos
no son todos equivalentes y algunos son inaceptables. Cmo diferenciarlos? Lo que hace que algunos
riesgos sean polticamente viables es precisamente el
hecho de que han sido aceptados. La distincin entre
riesgos voluntariamente aceptados y riesgos padecidos se sita en el centro de la reflexin tica sobre
las desigualdades ante el riesgo.

Conocimiento e identificacin
de riesgos
Cmo prevenir los riesgos sin haberlos identificado
previamente? Toda sociedad se ha visto confrontada
a un desafo de esta naturaleza. Obviamente, las
sociedades del conocimiento parecen a primera vista
estar mejor pertrechadas que nunca para esa tarea.
No cabe duda de que la abundancia de informacin
y conocimientos de todo tipo que es resultado de la
revolucin de las nuevas tecnologas representa una
ventaja para los investigadores, que cuentan hoy con
recursos particularmente abundantes. Sin embargo,
esta abundancia, debido al exceso y la proliferacin
que la caracterizan, puede tambin obstaculizar el
trabajo de identificacin de los riesgos. Ya se trate de
interpretar las experiencias del pasado, de detectar
los sntomas de un cambio o de formular opciones
adaptativas, cuanto ms numerosas son las informaciones tanto ms difcil es determinar cul de ellas
puede ser significativa, o incluso decisiva. Aunque
147

Hacia las sociedades del conocimiento

el trabajo de los investigadores, expertos y analistas


produce de por s nuevas informaciones, tambin
contribuye a diferenciar en la avalancha de informaciones disponibles las que son pertinentes de las que
no lo son. Esta labor de gestin de la informacin
mediante el conocimiento ilustra la capacidad de
reflexin que se da en las sociedades del conocimiento emergentes.
La aplicacin de esa capacidad de reflexin no
es slo tcnica. Es tambin un asunto de gobernanza.
La informacin no vale nada si no se puede movilizar
y utilizar. Por lo tanto, es importante destacar que
la identificacin del riesgo exige el funcionamiento
eficaz de observatorios y organismos cuyas competencias tcnicas y cientficas deben ser reconocidas en
las esferas, pblicas y privadas, donde se adoptan las
decisiones, y tambin en el conjunto de la sociedad
civil. La catstrofe del tsunami que devast las costas
del Ocano ndico en diciembre de 2004 puso de
manifiesto que entre los encargados de adoptar las
decisiones de algunos pases hubo carencias en el
momento de identificar los riesgos. Varios cientficos
de las regiones afectadas por el maremoto fueron
informados rpidamente de la inminencia de la
catstrofe, pero no pudieron transmitir a tiempo la
informacin al nivel de decisin adecuado, pese a
todos sus esfuerzos. En muchos pases en desarrollo,
las carencias obedecen en parte al aislamiento relativo del personal competente en materia de anlisis
de riesgos, ya sean stos tecnolgicos, industriales,
sanitarios o alimentarios. La identificacin de riesgos
debe ser una prioridad de las polticas cientficas, a fin
de que mediante estructuras adecuadas autnomas
o dependientes de ministerios especficos la informacin clave llegue a los ms altos niveles de decisin y
se divulgue entre la poblacin a su debido tiempo,
sobre todo en casos de desastre.
La creacin de observatorios dedicados a la
vigilancia de un riesgo predeterminado se puede
transponer a escala internacional. La reaccin contra
la epidemia de neumona atpica (SRAS) que se
produjo en Asia Oriental y Amrica del Norte en 2003
demuestra las ventajas que representa este tipo de
organizacin: la comparacin de los datos acopiados
en China, Tailandia y Canad, as como la colaboracin
148

entre equipos de investigadores de los cuatro rincones


del planeta con arreglo al modelo de colaboratorio
que ya hemos descrito1 permiti detener el avance
de la enfermedad en un tiempo mnimo gracias a la
adopcin de medidas profilcticas adecuadas y aislar
el agente infeccioso (coronavirus) para estudiar la
posibilidad de fabricar una vacuna. Adems, el establecimiento de redes entre observatorios, ilustrado
por los intercambios interinstitucionales dentro del
sistema de las Naciones Unidas, permite comparar
o confrontar los datos, mejorando as su calidad.
Por ltimo, cabe sealar que las polticas deben
comprender medidas eficaces de seguimiento, tanto
a nivel nacional y regional como internacional. Ese
seguimiento, independientemente de que se efecte
mediante observatorios o de una forma ms emprica,
ser ms eficaz si se lleva a cabo con flexibilidad. A
este respecto, como ha sealado el padre de las
matemticas de la decisin, John von Neumann, la
nica seguridad autntica es relativa y estriba en el
ejercicio inteligente del juicio da tras da.2 La complejidad de la gestin del riesgo estriba precisamente en
la articulacin de los imperativos a corto plazo y las
exigencias a largo plazo. No puede haber estrategia
del riesgo sin vigilancia, sin prospectiva, sin prevencin
y sin preparacin. El maremoto del 26 de diciembre es
un ejemplo elocuente.

Sistemas de alerta y preparacin


de las poblaciones
El tsunami que azot las costas del Ocano ndico
el 26 de diciembre de 2004 provoc la muerte de
unos 300.000 seres humanos y el desplazamiento de
5 millones de personas. Este desastre ha puesto de
manifiesto las dificultades en materia de gestin de
riesgos y ms concretamente, de informacin ya
se trate de la produccin de datos pertinentes, de la
difusin rpida y adecuada de stos o, por ltimo, del
estado de preparacin de las poblaciones. La UNESCO y
su Comisin Oceanogrfica Intergubernamental haban
sealado desde mucho tiempo atrs la necesidad de
crear un sistema de alerta temprana en el Ocano
ndico. Si la ejecucin de esta propuesta se aplaz fue
por la rareza de los tsunamis en este ocano (el 85%
de estos fenmenos se producen en el Pacfico), la falta
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 8

Riesgos y seguridad humana en las sociedades del conocimiento

de recursos de la mayora de los Estados de la regin,


los numerosos conflictos de prioridad a nivel local y la
dificultad para movilizar la ayuda internacional. La falta
de preparacin de los Estados y las poblaciones ante
el tsunami de 2004 ha demostrado que es absolutamente necesario crear un sistema de alerta temprana
en el Ocano ndico, as como en el Caribe, el Atlntico
y el Mediterrneo (vase recuadro 8.1). No obstante,
es preferible una solucin a nivel mundial habida
cuenta del nmero de vctimas personas muertas y
desplazadas y de las consecuencias que los desastres
de este tipo acarrean para el desarrollo. El 19 de enero
de 2005, las Naciones Unidas anunciaron en Kobe su
intencin de crear un sistema de alerta mundial que
permita transmitir alarmas tempranas para toda clase
Recuadro 8.1

y los datos acopiados in situ sobre los movimientos de


los ocanos y la tierra, los ecosistemas y la atmsfera.
Sin embargo, la eficacia de un sistema de alerta no
se basa exclusivamente en los elementos tcnicos, ya
que depende de la adecuacin de la informacin a las
situaciones concretas o los contextos socioculturales,
y tambin de la preparacin de las poblaciones. Cabe
imaginar que en los pases musulmanes, o con una
poblacin numerosa de confesin musulmana, se
utilicen para la difusin de alertas los altavoces de las
mezquitas. Este sistema podra haber sido eficaz en
la provincia de Aceh (Indonesia), que fue uno de los
lugares ms violentamente azotados por el tsunami.
Tambin es primordial la educacin de la poblacin
civil. La conducta que ha de observarse en casos de

El sistema de alerta contra los tsunamis en el Pacfico

El Centro Internacional de Informacin sobre los Tsunamis (ITIC), situado en Honolulu (Islas Hawai), fue creado en 1965
por la Comisin Oceanogrfica Intergubernamental (COI) de la UNESCO. Tres aos ms tarde, la COI cre un Grupo
Internacional de Coordinacin del Sistema de Alerta contra los Tsunamis en el Pacfico, integrado en la actualidad por 26
Estados Miembros. El centro general de operaciones est instalado en el Centro de Alerta contra los Tsunamis Richard H.
Hagemeyer perteneciente a la Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica (NOAA) de los Estados Unidos. El Centro
de Informacin sobre los Tsunamis de la COI supervisa las actividades del sistema de alerta contra los tsunamis en el
Pacfico, coordinando las transferencias de tecnologa entre los Estados Miembros que desean instalar dispositivos para
detectar los tsunamis a nivel regional o nacional.
El sistema de alerta transmite informaciones y mensajes de alerta sobre los tsunamis a ms de 100 puntos de enlace
en la regin del Pacfico. Para identificar los terremotos que pueden producir tsunamis, el sistema utiliza en tiempo real
los datos de las estaciones sismolgicas que miden las sacudidas ssmicas. La incapacidad para efectuar medidas tan
precisas y rpidas en el Ocano ndico impidi prever con la suficiente antelacin la formacin de olas gigantes.
Para ms informacin: http://ioc.unesco.org/itsu/

de riesgos naturales: sequas, incendios forestales,


inundaciones, tifones, huracanes, terremotos, desprendimientos de tierra, crecidas de ros, erupciones volcnicas y maremotos. Este sistema combinar la rapidez
de transmisin de las informaciones con la preparacin
de las poblaciones.
La situacin de urgencia provocada por la inminencia de un desastre exige una utilizacin ptima de
las tecnologas disponibles en materia de observacin y
anlisis de datos, as como la posibilidad de transmitir la
informacin con la mayor rapidez posible. La siguiente
etapa en la aplicacin de tecnologas indispensables
en este mbito ser la instalacin de metasistemas de
alerta que integren los datos espaciales de los satlites
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

desastres y las prcticas elementales de socorro deben


ser objeto de campaas peridicas de informacin
pblica y han de integrarse en la enseanza impartida
en las escuelas. La preparacin de las poblaciones es,
en realidad, el elemento ms importante de cualquier
poltica de alerta, como lo demuestra el ejemplo de
varias poblaciones autctonas que supieron cmo
reaccionar ante la catstrofe del 26 de diciembre de
2004, porque sus tradiciones les haban enseado en
forma de leyendas o narraciones orales la conducta a
seguir en caso de maremoto.
Hay que aadir que la gestin de la informacin relativa a los riesgos puede plantear problemas
especficos. En efecto, la identificacin de los riesgos
149

Hacia las sociedades del conocimiento

puede conllevar cierta forma de vulnerabilidad


cuando se efecta en una organizacin dotada de
un sistema complejo. No cabe duda de que el conocimiento tcnico de por s engendra certidumbres,
pero tambin introduce un cmulo importante de
incertidumbres. Suele suceder que nuestro conocimiento interfiera en nuestra percepcin de los
riesgos que trata de detectar. La percepcin de los
riesgos no es indiferente al tipo de conocimiento que
moviliza: los cambios de paradigmas, ya sean cientficos u organizativos, influyen en nuestra aprehensin
de los riesgos. Como todo conocimiento tcnico
descansa en opciones de metodologa, esta variable
de la opcin reintroduce inevitablemente el riesgo y la
incertidumbre en el propio conocimiento tcnico. Las
sociedades reflexivas se basan en un replanteamiento
y reformulacin constantes de sus prcticas sociales.
Adems, debido a la interconexin entre los conocimientos caracterstica de los sistemas complejos, un
exceso de datos puede acabar generando inseguridad.3 Cuanto ms detallado es nuestro conocimiento
y ms parmetros integra, tanto ms vulnerables son
nuestras conclusiones al menor error de clculo, por
nfimo que sea. En este mbito, se impone una vez
ms el control intuitivo de las situaciones. Conviene
adems destacar la importancia que reviste en toda
organizacin una cierta forma de conocimiento tcito
que puede conducir a subestimar la probabilidad de
determinados riesgos por el nico motivo de que
nunca se han plasmado en los hechos.4 La identificacin y prevencin de los riesgos son, en s mismas,
prcticas arriesgadas, ya que querer hacer las cosas
demasiado bien puede llevar a cometer ms errores.
Incluso en las sociedades del conocimiento, seguir
existiendo un umbral irreductible de incertidumbre y,
por consiguiente, de riesgos.

Hacia una previsin del riesgo:


precaucin y prospectiva
Cuando no pueden prevenir de antemano un riesgo,
las sociedades del conocimiento tienen ante s dos
soluciones: la cobertura y la precaucin. Ambas
consisten en adoptar medidas de cautela frente al
advenimiento posible de un riesgo. En el caso de la
cobertura, la probabilidad del siniestro y la ndole
150

del perjuicio se pueden estimar o calcular, y uno se


asegura en proporcin al dao previsible. La cobertura
es un mecanismo de seguro que se aplica en el caso de
riesgos en sentido estricto, esto es, conocidos e identificados. Parte de la base de que es posible extrapolar
en el futuro la probabilidad de que se produzcan accidentes ya ocurridos en el pasado. Este mecanismo es
sumamente vulnerable a todo fenmeno que escapa
a la regularidad en sus manifestaciones. Por ejemplo,
en el caso de los atentados del 11 de septiembre de
2001 en Nueva York, las compaas de reaseguros se
vieron en una situacin difcil porque la probabilidad
de daos a semejante escala era muy escasa, y sin
embargo la catstrofe inverosmil se produjo.
En el caso de la precaucin, el resguardo
contra el perjuicio consiste en abstenerse de adoptar
una medida potencialmente arriesgada sin que los
riesgos sean calculables, ni tampoco identificables
con precisin (vase recuadro 8.2). Por consiguiente, el
principio de precaucin debe aplicarse siempre a ttulo
excepcional, cuando las actividades humanas pueden
suscitar un peligro inaceptable ticamente y posible
cientficamente, aunque incierto.5 Un peligro que
amenaza a los seres humanos o el medio ambiente
se considera ticamente inaceptable si presenta un
riesgo para la vida o la salud humana, si es grave y
realmente irreversible e injusto para las generaciones
presentes o venideras, o si las medidas que lo provocan
han sido impuestas sin haber tenido en cuenta los
derechos humanos de las personas que sufren sus
consecuencias. Aun cuando algunas legislaciones
empiezan a incorporarlo, el principio de precaucin
sigue siendo objeto de frecuentes controversias. En
los pases industrializados, algunos expertos tienden
a hacer hincapi en la valorizacin de la investigacin
a toda costa, la libertad de investigacin, la libertad
de mercado o la libre empresa. En los pases del Sur,
se suele considerar el principio de precaucin como
un obstculo para el desarrollo y se le contrapone el
principio de necesidad. Estos problemas obedecen
a que el principio de precaucin se suele considerar
equivocadamente como una incitacin a limitar la
ciencia y la tecnologa de manera absoluta.
Toda la problemtica del principio de precaucin estriba en la ndole potencial de los riesgos que
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 8

Riesgos y seguridad humana en las sociedades del conocimiento

Recuadro 8.2

Una definicin prctica del principio de precaucin propuesta por la COMEST

Cuando las actividades humanas pueden desembocar en un peligro moralmente inaceptable, cientficamente posible
pero incierto, se deben adoptar medidas para evitar o disminuir ese peligro.
El peligro moralmente inaceptable es un peligro para los seres humanos o el medio ambiente que:
- supone una amenaza para la vida o la salud humanas, o
- es grave y realmente irreversible, o
- es injusto para las generaciones presentes o venideras, o
- se impone sin que se hayan tenido debidamente en cuenta los derechos humanos de los que sufren sus
consecuencias.
El juicio de verosimilitud debe basarse en un anlisis cientfico. Este anlisis debe ser permanente para que las medidas
adoptadas sean reexaminadas.
La incertidumbre se puede referir a la causalidad o los lmites del peligro posible, sin reducirse necesariamente a estos
dos elementos.
Las acciones son intervenciones que se efectan antes de que el peligro se produzca con vistas a evitarlo o reducirlo.
Las acciones escogidas deben ser proporcionales a la gravedad del peligro potencial, tomar en consideracin sus
consecuencias positivas y negativas, y comprender una evaluacin de las repercusiones morales de la accin y de la
inaccin. Toda opcin por la accin debe ser el resultado de un proceso participativo.
Fuente: Le principe de prcaution, Comisin Mundial de tica del Conocimiento Cientfico y la Tecnologa (COMEST),
UNESCO, marzo de 2005.

trata de prevenir. De hecho, su conocimiento se


puede denominar tanto saber como ignorancia.
El principio de precaucin equivale en realidad a
recomendar un enfoque previsor de la ignorancia.
Por consiguiente, no tiene por finalidad interrumpir
la investigacin. En efecto, en situacin de incertidumbre, la inaccin puede desembocar en ignorancia
culpable. El principio de precaucin debe ms bien
incitar a intensificar la investigacin, profundizando
o explorando soluciones alternativas. Por lo tanto,
el principio de precaucin es todo lo contrario de
un principio de abstencin o de pereza intelectual y
moral. Constituye una novedad para la ciencia porque
significa una intervencin de la sociedad en su mbito.
Asimismo, este principio es completamente nuevo
para los encargados de adoptar las decisiones, porque
ya no pueden prescindir de una iniciacin a los conocimientos cientficos y las tecnologas, por mnima que
sea. El principio de precaucin constituye, por ltimo,
una nueva etapa en la reflexin acerca del desarrollo,
porque exige tener en cuenta todas las repercusiones
eventuales de los riesgos, ya sean de ndole ambiental,
sanitaria, social o cultural. Este principio incita tambin
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

a reconocer la diversidad de los contextos culturales y


aceptar la idea de que puede haber fuentes de conocimiento diferentes que pueden emanar, por ejemplo,
de tradiciones autctonas. Desde este punto de vista,
el principio de precaucin anuncia el advenimiento de
sociedades del conocimiento abiertas a la diversidad
de las formas de conocimiento.
Una poltica de prevencin dinmica de los
riesgos y desastres, que vaya ms all de la adopcin
de simples medidas precautorias, supone la existencia
de una voluntad de accin real. Ahora bien, muchas
veces es preciso que se produzca una catstrofe para
que los dirigentes se decidan por fin a actuar o a prestar
atencin a la creacin de sistemas de alertas, como ha
ocurrido despus del tsunami de diciembre de 2004.
Esto se suele producir especialmente en los mbitos
del medio ambiente y la salud. La clave del problema
reside en nuestra capacidad para prever el futuro y
construir escenarios que incluyan la posibilidad de
catstrofes. La prospectiva nos permite proyectarnos
en el futuro para precavernos contra desastres que
se pueden evitar con un mnimo de previsin. Las
sociedades del conocimiento sern forzosamente
151

Hacia las sociedades del conocimiento

sociedades prospectivas, tal como lo ha demostrado


ya la evolucin de la actitud de la comunidad internacional en los dos ltimos decenios ante el problema
del cambio climtico.
Conviene tambin distinguir prospectiva y
previsin. La previsin tiene por objeto lograr una
certidumbre, mientras que la prospectiva slo indica
en modo condicional pistas para explorar lo imprevisible en un mundo incierto. Al interesarse por los
futuribles, esto es, los futuros posibles, la prospectiva renuncia por principio a todo conocimiento con
respecto al futuro y se limita a interrogarse sobre las
posibles consecuencias de las decisiones adoptadas
en el presente. En un contexto de creciente interaccin de la ciencia y la tecnologa con la sociedad, la
prospectiva est llamada a desempear un papel
fundamental en contextos en los que el conocimiento
cientfico se convierte en uno de los vectores principales de la actividad social y econmica. La prospectiva es indispensable para los mecanismos de redes
porque supone una interaccin pluridisciplinaria entre
protagonistas de procedencias diversas, lo cual reduce
el riesgo de los errores sistmicos que se producen
precisamente cuando falta el componente pluridisciplinario. En efecto, la eficacia de una red estriba sobre
todo en la textura del conocimiento resultante de la
aportacin de sus protagonistas.

Son fuentes de nuevos


riesgos las sociedades
del conocimiento?
Riesgos globales, riesgos
estratgicos y nuevas
formas de delincuencia
La lnea divisoria entre el riesgo natural y el riesgo
tecnolgico se est difuminando cada vez ms pues
hoy en da muchas de las catstrofes llamadas naturales se pueden considerar el resultado de las actividades humanas. El accidente ha salido del mbito
de la naturaleza y, por consiguiente, su ndole ha
cambiado. Ahora es obra del hombre, de su industria
152

invasora, de su inaptitud para dominar los elementos


de los sistemas que construye, de su apresuramiento
para aplicar a gran escala procedimientos o productos
insuficientemente ensayados, de su falta de vigilancia
o de sus fallos, e incluso del desvaro de su razn.6
Las amenazas que las sociedades del conocimiento
se crearn a s mismas sern probablemente las
siguientes: riesgo tecnolgico importante, vulnerabilidad de los grandes sistemas, terrorismo, contaminacin de la informtica y los multimedia, riesgo de
supremaca de un biopoder e incertidumbres sobre
el futuro de la especie humana y del planeta.
Tal como ilustran las ocurrencias de riesgos
tecnolgicos importantes (vase recuadro 8.3), el
sistema hombre-mquina siempre ha sido imprevisible
y falible, a pesar de que la caracterstica esencial de la
mquina es su funcionamiento normal. Los inconvenientes y riesgos del progreso, que en la poca del
maquinismo se podan clasificar en la rbrica prdidas
y ganancias, forman parte integrante de la tecnologa
actual, que se aplica a una escala sin precedentes y se
propaga por el conjunto de las estructuras sociales.
La paradoja de las sociedades del conocimiento se
puede resumir de la siguiente manera: el desarrollo de
las redes confiere al saber una importancia cada vez
mayor en todas las estructuras sociales induciendo una
nueva forma de dependencia tecnolgica, cuando en
realidad el conocimiento tendra que liberarnos de esa
dependencia conducindonos, mediante la reflexin,
a efectuar una distincin entre los fines y los medios
empleados para conseguirlos.
La reciente actualidad de la amenaza terrorista
sobre todo despus de los atentados del 11 de
septiembre de 2001 ilustra tambin el modo como
las sociedades del conocimiento podran incrementar
la peligrosidad del mundo del maana. La libre circulacin de la informacin y la disponibilidad de un
gran cmulo de conocimientos pueden facilitar su
utilizacin malintencionada, tal como lo demuestra
el ejemplo de la ciberdelincuencia y de las nuevas
formas de terrorismo. La posibilidad de que el conocimiento se transforme en un arma mercenaria existe
desde hace mucho tiempo en la Historia como atestigua la clebre ancdota de Arqumedes poniendo su
ciencia al servicio del tirano de Siracusa, pero hoy en
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 8

Riesgos y seguridad humana en las sociedades del conocimiento

Recuadro 8.3

Cronologa de algunos accidentes tecnolgicos e industriales importantes

1645. Explosin del polvorn de Boston (hoy en da, Estados Unidos): destruccin de una tercera parte de la ciudad
1794. Explosin del polvorn de Grenelle, en las cercanas de Pars (Francia): ms de 1.000 muertos
1 de junio de 1974. Explosin de la fbrica qumica de Flixborough (Gran Bretaa): 550 muertos en una semana
10 de julio de 1976. Explosin del reactor qumico de la sociedad Icmesa cerca de la ciudad de Seveso (Italia): la nube de
dioxina contamina una superficie de 1.800 hectreas y ms de 37.000 personas sufrirn las consecuencias
29 de marzo de 1979. Fusin parcial del reactor de la central nuclear de Three Miles Island (Estados Unidos): evacuacin
de una parte de la poblacin vecina
19 de diciembre de 1984. Explosin de un depsito de gas licuado en San Juan Ishuatepec, cerca de la Ciudad de
Mxico (Mxico): ms de 500 muertos
2 de diciembre de 1984 . Escape de gas en una fbrica de plaguicidas de Bhopl (India): ms de 3.000 muertos y 200.000
personas intoxicadas
28 de enero de 1986. Explosin de los motores de la nave espacial americana Challenger: ningn superviviente entre los
miembros de la tripulacin
26 de abril de 1986. Explosin e incendio de uno de los cuatro reactores de la central nuclear de Chernobil (Ucrania) con
la consiguiente evacuacin de 130.000 personas en un radio de 30 kilmetros, sin que se sepa exactamente el nmero
de muertos directos o indirectos, ni el de personas expuestas a las radiaciones.
29 de enero de 1987. Evacuacin de 30.000 personas en Nantes (Francia) a raz del incendio de un depsito de
fertilizantes
13 de mayo de 2000. Explosin en una fabrica de fuegos artificiales cerca del centro de la ciudad de Enschede (Pases
Bajos): 22 muertos y cerca de 1.000 heridos.
30 de enero de 2001. Vertido en el ro Lapus de 100.000 metros cbicos de agua contaminada con cianuro procedente
de la fundicin de oro de Baia Mare (Rumania) con el consiguiente exterminio de toda la vida acutica de este curso de
agua a su paso por Rumania, Hungra y Serbia y Montenegro antes de alcanzar el Danubio y llegar al Mar Negro.
21 de septiembre de 2001. Explosin de una fbrica de nitrato de amonio en Toulouse (Francia): 30 muertos y 2.200
heridos.

da la magnitud de las posibles consecuencias es muy


diferente. Es posible imaginar que armamentos extremadamente mortferos caigan en manos de seores
de la guerra, redes de delincuentes organizados o
redes terroristas con capacidad para causar estragos
a nivel mundial. El riesgo de que el conocimiento se
transforme en arma mercenaria lo atestigua tambin
el funcionamiento mismo de la investigacin con los
programas duales: los mismos laboratorios pueden,
por ejemplo, hacer investigaciones sobre agronoma
y fabricar armas qumicas a un tiempo. Hay un
gran peligro de que los beneficios de la ciencia se
conviertan en fuente de dao o de error en una poca
de amenazas considerables.7 La responsabilidad y la
vigilancia de los cientficos sern necesarias para
alertar a los gobiernos contra los riesgos que algunos
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

descubrimientos o invenciones pueden entraar para


la seguridad pblica.
Es evidente que el desarrollo de las sociedades del conocimiento va a influir y modificar
profundamente la geopoltica del siglo XXI. En efecto,
el conocimiento y la informacin cobrarn cada vez
ms importancia como recursos estratgicos por
excelencia. Una muestra de esto es el rpido aumento
que ha experimentado el secreto en las sociedades
industriales ms adelantadas desde hace algunos
decenios. En las sociedades del conocimiento, la lucha
por disponer de recursos cognitivos ser un elemento
poltico fundamental. El conocimiento puede servir
indistintamente para hacer el bien o causar el mal, para
construir o destruir. Decir esto no significa poner en
duda los beneficios del progreso, sino cuestionar en
153

Hacia las sociedades del conocimiento

algunos casos la racionalidad misma de la empresa


cientfica de la que el hombre ha podido beneficiarse.
Con respecto a esta neutralidad axiolgica del conocimiento, es necesario ms que nunca preconizar
una conciencia tica y poltica de las sociedades del
conocimiento.
Las sociedades del conocimiento van a verse
enfrentadas a incertidumbres cada vez mayores con
respecto al porvenir de la humanidad y del planeta. Los
peligros resultantes de la rarefaccin de los recursos
naturales pueden reforzar an ms las asimetras existentes, especialmente entre los pases del Norte y los
del Sur. La mayora de los conflictos armados, ya sean
locales o internacionales, tienen que ver de cerca o de
lejos con luchas por el control de recursos naturales,
ya se trate de rivalidades para apropiarse de materias
primas o formas violentas de competencia entre
protagonistas que utilizan de forma contradictoria
un mismo recurso. Sera catastrfico que la creciente
difusin del saber en las sociedades del conocimiento
fuese acompaada por una agravacin de los conflictos
por la obtencin de recursos: guerras por la energa,
por el agua, etc. Uno de los retos que han de afrontar
las sociedades del conocimiento es el de la creacin
de formas duraderas y consensuadas de utilizacin
pacfica de los recursos a fin de prevenir conflictos o
guerras mediante la regulacin y la mediacin, tareas
stas que no se pueden llevar a cabo eficazmente sin
movilizar el concurso de las ciencias de la naturaleza
y de la sociedad.

Sociedades del conocimiento,


seguridad humana, derechos
humanos y lucha contra
la pobreza
Nuevos instrumentos de conocimiento
para apreciar mejor los riesgos
y las amenazas
El programa relativo a la seguridad humana que fue
presentado en el Informe sobre Desarrollo Humano
del PNUD de 1994 (vase recuadro 8.4) y fue objeto
de un estudio ms a fondo en el Informe de la Comi154

sin sobre Seguridad Humana (2003)8 y los trabajos


de la Red de Seguridad Humana 9 promueve un
concepto de seguridad que se extiende a todos
los aspectos de la vida humana (seguridad econmica, social, sanitaria, poltica, jurdica, democrtica,
cultural, etc.) con vistas a hacer frente a las amenazas
contra la paz que no son de carcter militar o
armado. Al estar centrado en las necesidades del
individuo y las poblaciones (proteccin contra
la pobreza, la enfermedad, el hambre, el paro, la
delincuencia, la represin poltica, el deterioro del
medio ambiente y el no respeto de la diversidad
cultural), el concepto de seguridad humana tiene
plenamente en cuenta el carcter transnacional de
las amenazas. En efecto, los prejuicios causados al
medio ambiente y las epidemias y enfermedades
nuevas, o los riesgos de conflictos provocados por
la extrema pobreza, no conocen fronteras. Este
concepto lato de la seguridad apunta a enriquecer
y ampliar la nocin clsica de una seguridad garantizada por el Estado soberano y relacionada principalmente con el imperio de la ley, el mantenimiento
del orden y la defensa nacional. El propsito de la
seguridad humana es crear sistemas polticos,
sociales, ambientales, econmicos, militares y culturales que, todos juntos, proporcionen a las personas
los elementos indispensables para su supervivencia,
sus medios de existencia y su dignidad.10 Este nuevo
concepto de seguridad supone la elaboracin de
soluciones integradas para resolver globalmente
un vasto conjunto de problemas causantes de inseguridad. La idea de seguridad humana rene, por
consiguiente, mbitos que la especializacin disciplinaria consideraba disociados desde hace mucho
tiempo. La aparicin de nuevas amenazas de ndole
no militar contra la paz y la seguridad nos obliga
a elaborar nuevos instrumentos de conocimiento y
vigilancia para delimitar de la mejor manera posible
sus impactos, sobre todo en las poblaciones ms
vulnerables. En este contexto, se deben abordar de
forma integrada e interdisciplinaria algunas cuestiones esenciales, como por ejemplo las relaciones
estrechas que existen entre la poblacin, el medio
ambiente y la seguridad alimentaria. En las sociedades del conocimiento debera propiciarse una
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 8

Riesgos y seguridad humana en las sociedades del conocimiento

Recuadro 8.4

Informe Mundial sobre Desarrollo Humano del PNUD, 1994

El primer enfoque de la nocin de seguridad humana apareci en el Informe Mundial sobre Desarrollo Humano del PNUD
publicado en 1994 y dedicado a las Nuevas dimensiones de la seguridad humana. En ese informe se dice lo siguiente: La
seguridad humana ha significado siempre dos cosas fundamentales: liberarse del temor y precaverse contra la necesidad
[...] La enumeracin de las amenazas que se ciernen sobre la seguridad humana es muy larga. No obstante se pueden
clasificar en siete categoras principales: seguridad econmica, seguridad alimentaria, seguridad sanitaria, seguridad del
medio ambiente, seguridad personal, seguridad de la comunidad y seguridad poltica.
http://hdr.undp.org/reports/global/1994/en/

integracin de la investigacin, por un lado, y de


las polticas, por otro, gracias al aprovechamiento
compartido de los recursos cognitivos y al desarrollo
de la transdisciplinariedad. Por lo tanto, cabe esperar
razonablemente que las sociedades basadas en el
conocimiento fomenten con mayores posibilidades
de xito la promocin de la seguridad humana.

La educacin, piedra de toque


de la seguridad humana
y de las sociedades del conocimiento
Existe una convergencia evidente entre los objetivos
de la seguridad humana y los de la educacin y la
formacin. A este respecto cabe recordar que en
las sociedades de la escritura, el analfabetismo se ha
convertido en una fuente de inseguridad como lo
estn comprobando amargamente a sus expensas
muchos pases en desarrollo.11 Adems, la educacin permite luchar no slo contra la ignorancia
sino tambin contra otras formas de inseguridad.
Una buena educacin incita a atender ms la salud
propia, facilita la obtencin de un empleo y pacifica
en general la violencia cotidiana en las relaciones
entre individuos y grupos. Asimismo, propicia la toma
de conciencia con respecto a amenazas pasadas o
nuevas y favorece, por lo tanto, su prevencin, lo cual
es especialmente importante en estos momentos
en que muchos expertos consideran que hemos
entrado en una sociedad del riesgo.12 Es importante
preparar a los ciudadanos para precaverse contra las
amenazas y efectuar una mejor gestin de los riesgos.
La educacin es la piedra angular de las polticas de
seguridad humana y el principal instrumento que
puede estimular el desarrollo de las sociedades del
conocimiento.13
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Coadyuvar al respeto de los derechos


humanos
La seguridad humana abarca todo aquello que
capacita a las personas: los derechos humanos
comprendidos los econmicos, sociales y culturales y el acceso a la educacin, la salud, la igualdad
de oportunidades, el buen gobierno, etc. La hiptesis en la que se basan los programas relativos a la
seguridad humana es la siguiente: toda persona que
pueda liberarse un mnimo de las causas principales
de la inseguridad podr ser artfice de su bienestar y
del bienestar de la comunidad. En efecto, el acceso
al conocimiento y el aprovechamiento compartido
de ste pueden dotar a todas las personas con las
capacidades necesarias para participar en la realizacin y consolidacin duradera de las condiciones de
la seguridad humana, que comprenden una serie de
derechos y libertades fundamentales como la libertad
de conciencia, la libertad de expresin e informacin,
la libertad de asociacin, la libertad de prensa, el
sufragio universal y los derechos econmicos, sociales
y culturales bsicos, entre los que figura el derecho a la
educacin. La libre circulacin de ideas, informaciones
e imgenes, as como el acceso ms amplio posible
al conocimiento y la informacin, son condiciones
indispensables para el desarrollo de las sociedades
del conocimiento. Aunque el acceso a la informacin
poltica, social, cientfica y econmica es un derecho
inalienable del que debe disfrutar todo ciudadano, es
necesario prestar una atencin especial a los peligros y
amenazas que entraa la circulacin de los datos individuales. En efecto, los riesgos de violacin de la vida
privada han aumentando considerablemente desde
el advenimiento de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin, sobre todo cuando stas
155

Hacia las sociedades del conocimiento

se utilizan por presuntos motivos de seguridad. La


complejidad de esta situacin muestra que si aspiran
a ser democrticas, las sociedades del conocimiento
tendrn que establecer un justo equilibrio entre los
imperativos de la libertad individual y las exigencias
de la seguridad.

Seguridad humana y accin normativa


La confianza en el entorno cotidiano y la fiabilidad de los
bienes y servicios es tambin una condicin sin la cual
no es posible garantizar la seguridad humana, tanto en
el mbito alimentario como en el sanitario, ambiental
o socioeconmico. La certificacin de productos y
servicios es esencial, sobre todo cuando se trata de la
alimentacin o la salud, que afectan directamente al
bienestar de las personas. En efecto, la falsificacin de
medicamentos o la insuficiencia de los controles de los
alimentos entraan considerables riesgos directos en
materia de seguridad sanitaria y alimentaria.
El primer imperativo es elaborar normas adaptadas a las realidades locales. No obstante, la mera
Recuadro 8.5

elaboracin de normas no es suficiente, pues stas


tienen que ser adems objeto de sanciones positivas y
negativas.14 Conviene por ltimo informar a los ciudadanos, los principales protagonistas de la sociedad civil
y las empresas, de la existencia y buen fundamento de
las normas y estndares en vigor. En efecto, si la poblacin no tiene confianza ni da crdito a la informacin
que recibe, de muy poca utilidad sern las polticas
de prevencin.
La accin normativa y la labor de certificacin
de los poderes pblicos deben encontrar un eco y una
prolongacin en las iniciativas de la sociedad civil. Si
en este mbito desempean un papel fundamental las
empresas que respetan las normas y demuestran su
buen fundamento aplicndolas, tambin las organizaciones no gubernamentales ocupan una posicin clave
en campos como la salud, la seguridad alimentaria y
el medio ambiente, ya que en la fase previa pueden
colaborar en la labor de certificacin, suministrando
indicaciones sobre las necesidades de la poblacin, y
en una etapa posterior pueden llevar a cabo una labor

Principales etapas de la elaboracin del concepto de desarrollo sostenible

1968. La UNESCO organiza la Conferencia Intergubernamental sobre la Utilizacin Racional y la Conservacin de los
Recursos de la Biosfera, cuyos trabajos conducirn a la creacin del Programa sobre el Hombre y la Biosfera (MAB) de la
UNESCO.
1972. Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano (Conferencia de Estocolmo), a raz de la cual se crear
el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).
1980. La nocin de desarrollo sostenible aparece por primera vez en un documento publicado por la Unin Mundial
para la Naturaleza (UICN) con el ttulo Estrategia mundial de la conservacin.
1987. Publicacin del Informe Brundtland de la Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, en el que se
afirma: El desarrollo sostenible es el que responde a las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las
generaciones venideras para satisfacer sus propias necesidades.
1992. En el prembulo del Programa 21, aprobado por la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio
Ambiente y el Desarrollo (Cumbre para la Tierra, Ro de Janeiro, Brasil, se dice: []La humanidad se encuentra en
un momento decisivo de la historia. Nos enfrentamos con la perpetuacin de las disparidades entre las naciones y
dentro de las naciones, con el agravamiento de la pobreza, el hambre, las enfermedades y el analfabetismo y con el
continuo empeoramiento de los ecosistemas de los que depende nuestro bienestar. No obstante, si se integran las
preocupaciones relativas al medio ambiente y al desarrollo y si se les presta ms atencin, se podrn satisfacer las
necesidades bsicas, elevar el nivel de vida de todos, conseguir una mejor proteccin y gestin de los ecosistemas y
lograr un futuro ms seguro y ms prspero. Ninguna nacin puede alcanzar estos objetivos por s sola, pero todos
juntos podemos hacerlo en una asociacin mundial para un desarrollo sostenible.
2002 En la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible (Ro +10) celebrada en Johannesburgo, los pases signatarios
[asumen] la responsabilidad colectiva de promover y fortalecer, en los planos local, nacional, regional y mundial, el
desarrollo econmico, desarrollo social y la proteccin ambiental, pilares interdependientes y sinrgicos del desarrollo
sostenible. Vase tambin el 2 del Plan de Accin.

156

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 8

Riesgos y seguridad humana en las sociedades del conocimiento

Recuadro 8.6

Decenio de la Educacin para el Desarrollo Sostenible

La Asamblea General de las Naciones Unidas ha designado a la UNESCO para que desempee el papel de organismo
coordinador en la promocin del Decenio de la Educacin para el Desarrollo Sostenible (2005-2014).
Lograr el desarrollo sostenible exige un mejor conocimiento de nuestro medio, ya sea humano o natural. La educacin
y la ciencia son, por consiguiente, elementos medulares de la nocin de desarrollo sostenible, porque ofrecen un medio
para abordar cuestiones importantes como el desarrollo rural y urbano, la atencin mdica y sanitaria, la participacin en
la vida de la comunidad, la pandemia del sida, el medio ambiente y cuestiones ticas y jurdicas tan esenciales como los
valores humanos, los problemas de biotica y los derechos humanos.
El Decenio ser dedicado a la educacin para el desarrollo sostenible en todas las regiones del mundo, haciendo
hincapi en la igualdad entre los pases en desarrollo y los pases industrializados. Los imperativos del desarrollo
sostenible son tan importantes y apremiantes en los pases industrializados como en los pases en desarrollo. Los
efectos del consumismo y el despilfarro que caracterizan algunos modos de vida constituyen de por s un argumento
para que se preste una atencin mayor a la educacin para el desarrollo sostenible. No obstante, no existe un modelo
universal de educacin en este mbito. Corresponde a cada pas definir sus prioridades y mtodos de accin. Es
necesario, por lo tanto, que los objetivos, las prioridades y las polticas en este campo se definan a nivel local a fin de
que se adapten a las condiciones ambientales, sociales y econmicas de los distintos medios, teniendo en cuenta el
contexto cultural.

de supervisin, formacin e informacin que integre


las nuevas normas en la vida cotidiana y las adapte a
las situaciones locales.15

Nos encaminamos hacia


sociedades del desarrollo
sostenible?
Resulta evidente que el crecimiento econmico, el
desarrollo social y la proteccin del medio ambiente
no podrn progresar de forma simultnea sin explotar
masivamente los recursos de conocimientos incesantemente renovados que la investigacin cientfica y
los conocimientos tcnicos pondrn al servicio del
hombre. Desde este punto de vista, el proyecto de
desarrollo sostenible, considerado en su conjunto,
es un proyecto ambicioso y necesario a la vez. En
efecto, postula la posibilidad de un acuerdo entre los
pases en desarrollo y los industrializados acerca de
un programa de crecimiento sostenible para todos,
que responda a las necesidades del presente sin hacer
peligrar la satisfaccin de las necesidades de las generaciones venideras, garantizando as la perennidad de
los recursos y los ecosistemas (vase recuadro 8.5).
Teniendo en cuenta los desastres que nos amenazan
si no se hace nada para prevenir las consecuencias de
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

las modalidades actuales de desarrollo, resulta especialmente urgente llegar a un consenso internacional
a este respecto.16
La realizacin del programa del desarrollo
sostenible, que exige una reflexin simultnea a corto,
medio y largo plazo y un razonamiento en funcin
de los impactos locales y mundiales, depender
tambin de la capacidad que tengan los cientficos,
expertos y encargados de adoptar decisiones para
trabajar juntos sobre problemas precisos y proyectos
concretos, sin dejarse obstaculizar por las inercias
que con frecuencia afectan a las estructuras e instituciones. El concepto de sociedades del conocimiento
y el lugar privilegiado que ocupa en ellas el sistema
de redes responden perfectamente a estas nuevas
exigencias de la accin colectiva, que debe estar en
condiciones de movilizar en tiempo real y a largo
plazo todos los recursos del buen gobierno y de la
ciencia con una perspectiva pluralista y un espritu
de cooperacin internacional que integre necesariamente una multiplicidad de puntos de vista (vase
recuadro 8.6). La complejidad de los datos y desafos
relacionados con el desarrollo sostenible y el estado
de salud del planeta impide pensar que pueda haber
una respuesta o un punto de vista nicos, sobre todo
cuando los expertos se sumen en la incertidumbre
ante la novedad de un problema. En cierto modo,
se trata de institucionalizar el hecho de que todo
157

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 8.7

Preservar la biodiversidad y conocerla

El desarrollo sostenible es inseparable de la concienciacin internacional acerca de la importancia de la biodiversidad.


La diversidad biolgica o biodiversidad es el trmino con el que se designan todas las formas de vida existentes en
la Tierra y las caractersticas naturales que dicha diversidad presenta. La presin ejercida sobre las tierras y los recursos
hdricos acarrean una considerable disminucin de la diversidad de especies vegetales y animales, as como de los
ecosistemas y paisajes. El bienestar humano se ve amenazado por esta prdida, ya que la diversidad biolgica es
indispensable para la vida y una fuente potencial de alimentos, fibras, medicamentos y materias primas para la industria
y la construccin. Tambin constituye una riqueza inestimable para la investigacin, la educacin y el desarrollo de los
seres humanos.
Uno de los acuerdos fundamentales adoptados en la Cumbre para la Tierra de Ro de Janeiro (1992) es el Convenio
sobre la Diversidad Biolgica (CDB). En virtud de este acuerdo, la inmensa mayora de los Estados se ha comprometido
a preservar los ecosistemas planetarios, promoviendo al mismo tiempo el desarrollo econmico. En el Convenio se fijan
tres objetivos principales: la conservacin de la diversidad biolgica, la utilizacin sostenible de sus componentes, y el
reparto justo y equitativo de los beneficios que se derivan de la explotacin de los recursos genticos de la biosfera.
Es importante recordar que ya en 1968 la Conferencia sobre la Utilizacin Racional y la Conservacin de los Recursos
de la Biosfera haba hecho un llamamiento para delimitar zonas terrestres y costeras representativas de los principales
ecosistemas, en las que se protegeran los recursos genticos y se podran llevar a cabo trabajos de investigacin sobre
los ecosistemas y otros estudios de observacin de la biodiversidad. A raz de esa conferencia, la UNESCO cre en 1970
un programa intergubernamental denominado El Hombre y la Biosfera (MAB) que prefiguraba las exigencias del
desarrollo sostenible y tena por objeto crear una red mundial coordinada de zonas protegidas. Las reservas de biosfera
sirven de santuarios para proteger muestras de la biodiversidad de las principales regiones biogeogrficas del planeta
y permiten un aprovechamiento compartido de los conocimientos y prcticas, tanto a nivel local y nacional como
internacional.

interrogante a escala mundial es por lo menos, al


principio demasiado complejo para que pueda ser
objeto de un consenso unnime, inclusive dentro de
la comunidad cientfica. La razn de ser del desarrollo
sostenible estriba en la conciencia de que el desarrollo
no es un proceso lineal y uniforme, y de que, por el
contrario, cada problema tiene que ser afrontado en
funcin de una pluralidad de perspectivas legtimas,
empezando por las de las naciones y personas interesadas, independientemente de que stas pertenezcan
a las generaciones presentes o venideras.
Dentro de esta perspectiva, cabe destacar hasta
qu punto la investigacin y el aprovechamiento
compartido de sta entre los pases del Norte y del Sur
sern tiles para comprender mejor los peligros que se
ciernen sobre la especie humana y la biosfera gracias
a sistemas de observacin de la Tierra y los ocanos,
as como para resolver problemas ambientales tan
fundamentales como el calentamiento del planeta,
la creciente demanda de energa, el acceso a los
recursos hdricos, la eliminacin de los desechos o la
preservacin de la biodiversidad (vase recuadro 8.7).
La agricultura es uno de los mbitos del desarrollo en
158

los que la investigacin y la innovacin pueden hacer


ms aportaciones, teniendo en cuenta las condiciones
locales y las aspiraciones de los interesados. Conviene
aprovechar, a este respecto, las enseanzas de la
revolucin verde, que ha permitido mejorar considerablemente la productividad agraria gracias a la
produccin y propagacin de semillas seleccionadas.
Esta revolucin ha representado, en la segunda mitad
del siglo XX, un ejemplo relevante de la contribucin de la ciencia al desarrollo. En cincuenta aos, la
productividad de cultivos bsicos arroz, maz y trigo,
en especial aument considerablemente en Asia y
Amrica Latina, y de forma mucho menos significativa
en frica. Esta revolucin ha sido posible gracias a la
transferencia a los pases en desarrollo de los conocimientos agronmicos necesarios para proceder a la
seleccin de nuevas variedades de plantas. Basada en
mltiples formas de cooperacin cientfica, la revolucin verde ha movilizado a instituciones y centros de
investigacin, organismos pblicos y organizaciones
internacionales, empresas privadas y bancos, as como
a los campesinos que han contribuido a la difusin de
las semillas.
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 8

Riesgos y seguridad humana en las sociedades del conocimiento

La revolucin verde es tambin una fuente de


enseanzas por las dificultades que tuvo que superar,
especialmente cuando se intent que los agricultores
adoptaran las nuevas semillas. Los problemas que
surgieron no slo se pueden imputar a los costos de
acceso a las semillas, sino tambin a las lagunas de
los sistemas de informacin y a la falta de adaptacin
de las nuevas estrategias agrcolas a las condiciones y
prcticas locales. Esta ltima cuestin es fundamental,
porque la productividad de una semilla se comprueba
en ltima instancia in vivo y no in vitro, es decir en el
terreno mismo y no entre las cuatro paredes de un
laboratorio. Evidentemente, se puede achacar la resistencia de los campesinos a su presunta ignorancia y
a una falta de comunicacin vertical. No obstante, este
planteamiento autoritario y arrogante de la productividad es de una eficacia limitada porque desatiende
la escucha de los protagonistas ms directamente
interesados, lo cual es especialmente contraproducente en un mbito como la agricultura, en el que
las condiciones locales suelen tener una influencia
decisiva en los resultados.
Las enseanzas que emanan de la revolucin
verde son susceptibles de contribuir al desarrollo de las
sociedades del conocimiento. En efecto, si se escucha
a los agricultores es posible adquirir un conocimiento
ms agudo de sus necesidades y preocupaciones.
Adems, la intervencin dinmica de los protagonistas
puede ir ms all de la imprescindible participacin
de los ciudadanos en las decisiones que les afectan,
ya que escuchar a los agricultores es tambin fundamental para el quehacer cientfico. En efecto, los
campesinos suelen conocer variedades, efectos y
tcnicas desconocidos por los investigadores y seleccionadores de semillas, desmintiendo as el arraigado
prejuicio de que son ignorantes. Si la primera revolucin verde consisti en establecer colaboraciones
a nivel internacional entre los organismos gubernamentales y los centros de investigacin, su segunda
etapa exigir probablemente una mejor integracin
de los protagonistas locales y la sociedad civil no
slo en la difusin de las semillas, sino tambin en su
propia elaboracin. Por lo tanto, es necesario propiciar
la creacin de redes que permitan una concertacin
entre los investigadores y los campesinos usuarios.
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Establecer una interaccin fecunda con los


agricultores es tanto ms necesario cuanto que los
adelantos venideros en la mejora de las semillas se
conseguirn gracias al desarrollo de las biotecnologas y la elaboracin de organismos genticamente
modificados (OGM), que no se sabe todava si se
podrn controlar bien en el plano ecolgico y si sern
aceptados en el plano poltico y jurdico. Por lo que
respecta a los OGM, a los Estados les incumbir la
responsabilidad de aplicar normas y realizar pruebas
que evalen cientficamente, y con toda independencia el riesgo de contaminacin ecolgica.17
A los gobiernos de los pases en desarrollo
tambin les incumbe la responsabilidad de realizar
una labor previa. Adems, es muy posible que siga
siendo imprescindible el apoyo de las instituciones
con fines no lucrativos en el mbito de las nuevas
tecnologas, ya que stas han sido desarrolladas
fundamentalmente por el sector privado. La agricultura de los pases en desarrollo con frecuencia
intensiva corresponde pocas veces en materia de
rentabilidad a las necesidades del mercado, que
suelen ser ms propicias para la agricultura extensiva.
Tal como se plantea actualmente, la cuestin de los
OGM guarda una estrecha relacin con los modos de
explotacin agrarios, como demuestran las moratorias
establecidas por algunos Estados y los vivos debates
acerca de las tecnologas genticas restrictivas (GURT)
que tienen por objeto impedir que se vuelvan a
utilizar granos y semillas no autorizados. En efecto,
en contra de las prcticas habituales de los agricultores, esas tecnologas los supeditan directamente a
las industrias agroalimentarias y les impiden realizar
cualquier clase de experimentaciones e innovaciones
a nivel local.18 Independientemente de la ndole de las
semillas OGM u otras suministradas por las grandes
empresas multinacionales del sector agroindustrial,
los objetivos de rentabilidad desembocan en una
homogeneizacin que es muy poco propicia para el
mantenimiento de la diversidad y las condiciones de
explotacin de muchos pases en desarrollo, en los
que muchas semillas de plantas se han convertido en
hurfanas a imagen y semejanza de las enfermedades
raras, descuidadas o insuficientemente estudiadas por
los investigadores.
159

Hacia las sociedades del conocimiento

Las lecciones que se pueden sacar de la revolucin verde inducen a pensar que no basta con encomendar la investigacin agronmica al sector pblico
para resolver el problema de las plantas hurfanas,
descuidadas o ignoradas por la investigacin, especialmente en los medios tropicales pobres. Por lo que
respecta a las plantas hurfanas, las repercusiones
que podra tener una investigacin del sector pblico
efectuada sin tener en cuenta a los campesinos que
las utilizan y sin una obligacin real de rendir cuentas
pueden ser tan problemticas como las de la investigacin privada vinculada exclusivamente al funcionamiento del mercado. Lo decisivo en este mbito no es
tanto que la investigacin agronmica sea efectuada
por el sector pblico o el privado, sino el vnculo con
el mundo campesino. Es significativo que muchos
pequeos agricultores de pases del Norte estn
creando redes con asociaciones de campesinos del Sur
para cooperar en este mbito. La concertacin entre
protagonistas muy distintos Estados, organizaciones
internacionales gubernamentales y no gubernamentales, centros de investigacin pblicos y privados,
sector privado agroalimentario, sociedad civil, campesinos usuarios y ciudadanos consumidores ser
probablemente uno de los desafos ms complejos
que las sociedades del conocimiento tendrn que
afrontar en el mbito de la agricultura.
La necesidad de establecer una interaccin
entre protagonistas tan heterogneos trae a la
memoria los fenmenos examinados en los captulos
precedentes con respecto a la creacin de sistemas
de investigacin e innovacin sostenibles. En efecto,
Recuadro 8.8

la ciencia y la tecnologa deben ser objeto de un desarrollo endgeno y autnomo si se desea promover
efectivamente el desarrollo sostenible. Ya se ha visto
que una estrategia que se limite a la importacin de
conocimientos y tecnologas sin generar una plusvala cognitiva no puede ser sostenible porque no
permite crear una capacidad de produccin cientfica,
tcnica e industrial propia. La brecha cientfica se debe
principalmente a las desigualdades que existen en la
capacidad de produccin de conocimientos. Sin un
sistema de innovacin, local o regional, un pas no est
en condiciones de aplicar estrategias de desarrollo
verdaderamente autnomas. Se impone, por lo tanto,
efectuar una inversin poltica y financiera en las actividades de investigacin e innovacin, y corresponde
a la comunidad internacional apoyar ese esfuerzo de
inversin con todos los medios a su alcance, porque
el desarrollo se basa a la vez en la iniciativa local y la
cooperacin internacional.
El aumento de las capacidades de acopio de
la informacin y la rapidez de su transmisin propiciarn forzosamente el desarrollo de la innovacin y la
investigacin. Ello hace necesario que se respeten los
compromisos contrados en la Cumbre Mundial sobre
la Sociedad de la Informacin (CMSI, Ginebra, 2003)
con respecto a la reduccin de la brecha digital y la
adquisicin de las infraestructuras y los instrumentos
materiales necesarios. No obstante, el suministro de
equipamientos y recursos materiales representa slo
un aspecto que no puede reemplazar el aprendizaje
del dominio de esas tecnologas ni, por consiguiente,
su adaptacin a los contextos locales. Las redes elec-

Hacia un desarrollo humano sostenible y compartido

Se podra considerar cnicamente que el desarrollo humano sostenible y compartido es una mera consigna de moda.
Sin embargo, debera contemplarse como visin nueva y coherente para un mundo como el nuestro en el que tantos
valores espirituales se han erosionado, y en el que las viejas ideologas optimistas basadas en el progreso y la Ilustracin
no parecen contar con nuestra adhesin. Esta visin nueva podra suministrarnos un cdigo de conducta comn
aceptable por todos nuestros congneres.
Desde luego sera menester evocar con mayor precisin las etapas concretas que sera necesario ir salvando. Sin
embargo, y a guisa de conclusin, slo haremos hincapi en dos cuestiones. En primer lugar, todos podemos actuar a
nivel local e inmediatamente para promover ese escenario. Sin embargo, el desarrollo humano sostenible y compartido
slo cobra su pleno sentido a nivel mundial, ya que exige la solidaridad y la justicia dentro de cada pas y entre todos
los pases. Para emprender ese camino, podra ser beneficioso empezar por los dos extremos de la cadena el mundial
y el individual aunque se pueda tropezar con un cmulo considerable de dificultades entre ambos. (Michel Batisse,
Forefront: the challenges of shared and sustainable development, en Foresight, vol. 5 n 5, octubre de 2000).

160

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 8

Riesgos y seguridad humana en las sociedades del conocimiento

trnicas ofrecen una posibilidad nica para poner al


alcance de todos los conocimientos cientficos fundamentales y las bases de datos sobre prcticas idneas,
indispensables para conocer los logros y los fracasos
de otros pases, especialmente los del Sur. En ese
contexto, la comunidad internacional debe servir de
intermediaria entre los protagonistas del desarrollo, ya
sean nacionales o internacionales, pblicos o privados,
pertenecientes al mundo de la ciencia o a los medios
empresariales. En otras palabras, la comunidad internacional tiene que desempear una funcin de red. En
las sociedades del conocimiento, esa funcin cobrar
cada vez ms importancia.
El objetivo del desarrollo mediante la innovacin
exige tambin la instauracin de incentivos financieros.
En efecto, la ayuda internacional se puede asignar o
condicionar a polticas cientficas voluntaristas. En los
pases en desarrollo, esas estrategias podran inducir a
los encargados de la adopcin de decisiones a integrar
mejor la educacin, la investigacin y la innovacin
en sus polticas industriales y comerciales. Es importante refutar la idea comnmente admitida de que
una poltica de desarrollo cuyo objetivo prioritario
sea la mitigacin de la pobreza slo puede considerar
la investigacin cientfica como un lujo. Esta lgica
es errnea porque la lucha contra la pobreza es un
combate prolongado que exige inversiones a largo
plazo tanto en los mbitos de la investigacin y la
innovacin como en el de la educacin. Si los Estados
tienen la responsabilidad de orientar las inversiones
en la ciencia, a la comunidad internacional le corresponde hacer que esas inversiones puedan beneficiarse
de una financiacin estable y duradera. Si se dedicara
una parte importante de la ayuda internacional a la
ciencia y la tecnologa, se podra suscitar entre los
encargados de adoptar las decisiones en los pases
del Sur un inters mayor por este modo de desarrollo
basado en el conocimiento.
El desarrollo de las sociedades del conocimiento posibilita la realizacin del ambicioso proyecto
cientfico, intelectual y poltico que va unido indisolublemente a la nocin de desarrollo sostenible (vase
recuadro 8.8). Y a la inversa, el imperativo del desarrollo
sostenible recuerda a las sociedades basadas en lo
inmaterial y en las redes a gran escala que estn inserHacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

tadas en un contexto ambiental y en un planeta con


recursos limitados. La idea de desarrollo sostenible,
lejos de la tentacin de omnipotencia que constituye
uno de los escollos siempre posibles de la aventura
cientfica y tecnolgica, nos obliga a plantearnos la
cuestin de los lmites. Hoy en da, somos conscientes
de que es necesario respetar esos lmites y de que,
si no lo hacemos, numerosos indicios llevan a pensar
que la supervivencia de la humanidad dista mucho de
estar garantizada.
Aqu llegamos quizs al punto de convergencia
ltimo en el que la voluntad de promover un desarrollo sostenible y el afn de construir sociedades
del conocimiento se unen a los ideales en los que se
fundamenta la democracia. En efecto, si el desarrollo
sostenible descansa inicialmente en un conocimiento
cientfico (los datos sobre el calentamiento de la tierra
o la ecologa), no deja por ello de ser una cuestin
que, al igual que el conocimiento, nos atae a todos.
El desarrollo sostenible nos sita en una perspectiva
en la que el discurso cientfico y el poltico, lejos de
contradecirse, deberan contribuir al unsono a la
formulacin de un proyecto de sociedad. Si no se da
la dinmica democrtica duradera que nos auguran
las sociedades del conocimiento, hay riesgos de que
la ambicin de conseguir un desarrollo sostenible se
desve hacia una ideologa un tanto vaga y consensual celebrada en las reuniones internacionales pero
carente de todo crdito entre los protagonistas de la
vida econmica y social.

Fuentes
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Neumann, J. (1955); Zghal, R. (2000); Zureik, E. (2003).

161

Captulo 9

Conocimientos locales
y autctonos, diversidad
lingstica y sociedades
del conocimiento
La diversidad cultural se halla en peligro.1 Tal como
se destaca en la Declaracin Universal de la UNESCO
sobre la Diversidad Cultural, adoptada por los Estados
Miembros de la Organizacin en noviembre de 2001,
ese peligro no se limita exclusivamente a su componente ms visible y masivo, esto es, la homogeneizacin de las culturas, que muchos autores imputan
desde hace tiempo al progreso o al desarrollo, y que
la opinin pblica atribuye a menudo a la mundializacin. La erosin de la diversidad cultural puede, en
realidad, revestir diversas formas: en todas las regiones
del mundo hay lenguas que caen en desuso, tradiciones que se olvidan y culturas vulnerables que son
marginadas o incluso desaparecen.
El desarrollo de las sociedades del conocimiento podra acentuar esa tendencia hacia la homogeneizacin de las culturas? Cuando hablamos de
sociedades del conocimiento, a qu conocimiento
nos referimos? Al conocimiento cientfico y tcnico
concentrado principalmente en los pases industrializados? Los factores determinantes cientficos y
tcnicos de la sociedad de la informacin no parecen
muy propicios al fomento de la fecunda diversidad
de [las] culturas2 que tiene encomendado la UNESCO.
Qu papel pueden desempear otros sistemas de
conocimiento junto al saber tcnico y cientfico que
constituye el armazn de la sociedad de la informacin? Qu va a ocurrir con los conocimientos locales,
y ms concretamente con los llamados autctonos o
indgenas? Desde el punto de vista de las sociedades
del conocimiento compartido, resulta imperativo
velar por una promocin eficaz de los conocimientos
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

locales, en tanto que conocimientos vivos, y garantizar


cuando sea necesario su proteccin contra todas las
formas de biopiratera.3
Adems, es importante recordar que el multilingismo4 facilita enormemente el acceso a los
conocimientos, sobre todo en el contexto escolar.
Las sociedades del conocimiento tendrn que
reflexionar sobre el futuro de la diversidad lingstica
y los medios para preservarla, en momentos en que
la revolucin de la informacin y la economa global
del conocimiento parecen consolidar la hegemona
de un nmero reducido de lenguas vehiculares, que
se estn convirtiendo en las vas de acceso obligatorias a contenidos que, a su vez, estn cada vez ms
formateados. Cabe preguntarse si este riesgo de
estandarizacin no representa uno de los principales
desafos que tendrn que afrontar las sociedades
del conocimiento. Evidentemente, la promocin y
preservacin de la diversidad lingstica no basta para
garantizar el florecimiento de la diversidad del saber. El
conocimiento no se confunde con una lengua y posee
caractersticas propias que a menudo trascienden
las fronteras lingsticas. En el aula, bilingismo y
biculturalismo son dos fenmenos muy distintos. Sin
embargo, la lengua es un importante vector del saber
y la promocin del multilingismo en el ciberespacio
puede representar, por ejemplo, una etapa fundamental en el largo camino que lleva a la preservacin
de la pluralidad de los sistemas del conocimiento y de
la diversidad cultural.
Por ltimo, hay que preguntarse tambin
cmo conciliar la participacin de todos en el apro163

Hacia las sociedades del conocimiento

vechamiento compartido de los conocimientos que


la opinin comn suele situar bajo el signo de la
bsqueda de la verdad como consenso con el pluralismo de los valores y la multiplicacin de los modos
de expresin de la identidad personal. La preservacin
y la promocin del pluralismo tendrn que acompaar forzosamente la aparicin de las sociedades
del conocimiento dondequiera que la sociedad
mundial de la informacin se haya presentado como
un modelo potencialmente unidimensional. La construccin de las sociedades del conocimiento slo ser
un proceso duradero si las innovaciones tecnolgicas
permiten renovar lo que Paul Ricur ha denominado
con gran pertinencia el milagro de la traduccin,5
que atestigua la aptitud que siempre han tenido y
tendrn los seres humanos para crear sentido, comn
y compartido, a partir de sus diferencias. Al reconciliar
la universalidad y la diversidad, la traduccin permite
forjar espacios comunes que preservan y enriquecen
la diversidad de cada uno.

Preservar los conocimientos


locales y autctonos
Conocimientos codificados y
conocimientos tcitos
Tal como hemos visto, la revolucin de la informacin
consolida firmemente la hegemona de los conocimientos tcnicos y cientficos sobre los dems tipos
de saber: conocimientos prcticos, conocimientos
autctonos o indgenas, conocimientos locales,
tradiciones orales, conocimientos cotidianos, etc.6 La
expresin oral y la escrita corresponden a regmenes
de conocimiento diferentes, y de esa diferencia
entre ambas se deriva en gran parte la existencia de
diversas culturas cognitivas. La primera caracterstica
de los conocimientos locales y autctonos que son
conocimientos antes que prcticas no corresponde
a una forma de reparto geogrfico de la cultura, sino
a modalidades en funcin de las cuales los individuos
producen, intercambian y modifican sus conocimientos, independientemente del espacio cultural al
que pertenezcan. Lo que da unidad a este conjunto
en apariencia heterogneo de conocimientos es su
164

carcter prcticamente tcito y no consignado en


textos, ya que estos conocimientos se basan en una
transmisin a menudo oral entre las generaciones y
en una relacin interactiva constante con la naturaleza. Estos conocimientos se materializan en prcticas
agrarias o medicinales, o en conductas de adaptacin
a los cambios ambientales.
La descripcin de estos conocimientos
denominados invisibles, por ser a menudo orales
y marginados por parte de los folkloristas de antao
y las etnociencias de nuestros das, o incluso la psicologa del comportamiento cotidiano, ha permitido
conservar su huella. No obstante, no se puede hablar
de codificacin o asimilacin de estos conocimientos
que pese a haber sido descritos, siguen siendo esencialmente prcticos y muy diferentes de los de ndole
cientfica y tcnica. Este carcter original y singular de
los conocimientos locales hace muy difcil la medicin
sistemtica del cmulo de los producidos por una
comunidad determinada, medicin a la que es posible
someter los conocimientos tcnicos y cientficos
publicados en las revistas cientficas ms importantes
aunque en este caso sea tambin muy imperfecta,
habida cuenta del sesgo introducido por los aspectos
geogrficos y lingsticos.
Adems de la gran divisin entre conocimientos
codificados y conocimientos invisibles, en las sociedades
del conocimiento emergentes se dan nuevas fracturas
que podramos denominar culturales. Por un lado, la
hegemona del ingls en el mbito de los conocimientos
cientficos y tcnicos tiende a marginar la mayora de los
conocimientos expresados en otras lenguas. Por otro
lado, los criterios de visibilidad econmica que rigen la
sociedad mundial de la informacin propenden tambin
a excluir los conocimientos invisibles, ya que las economas basadas en el conocimiento descansan sobre todo
en el tratamiento de conocimientos codificados transformados en informacin. A este respecto, no hay que
minimizar el riesgo de que al amparo del desarrollo de
las sociedades del conocimiento vayan surgiendo formas
espontneas y difusas de apartheid tecnolgico.
Podemos preguntarnos si en las sociedades del
conocimiento las ciencias van a reemplazar los conocimientos tradicionales, o si ambas formas de conocimiento van a coexistir duraderamente. En este ltimo
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 9

Conocimientos locales y autctonos, diversidad lingstica y sociedades del conocimiento

caso, los conocimientos con una finalidad identitaria


cohabitaran con aquellos que tienen un objetivo
cientfico y econmico y se desarrollan en estrecha
relacin con una lgica de racionalidad econmica.
Evidentemente, el futuro encierra posibilidades
mucho ms variadas de lo que permitira imaginar una
alternativa de este tipo. En efecto, estos dos escenarios
extremos no tienen en cuenta que la mundializacin
ofrece nuevas posibilidades a la presencia simultnea
e incluso el encuentro de conocimientos que corresponden a regmenes cognitivos diferentes. Cabe, por
consiguiente, emitir la hiptesis de que van a surgir
nuevas formas de hibridacin entre los conocimientos
locales y los de carcter tcnico y cientfico?

Conocimientos locales y desarrollo


sostenible
Una mera sustitucin de los conocimientos locales por
el saber cientfico tendra consecuencias nefastas para
la humanidad, y ms concretamente para los pases
en desarrollo, porque la produccin cientfica no basta
para proteger algunos conocimientos vitales. Saber
evitar la propagacin del incendio de un bosque,
poner coto a la transmisin de un virus y optimizar la
produccin hortcola respetando el medio ambiente
son acciones que recurren a conocimientos que, por
el hecho mismo de ser locales, suelen ser vitales.
Ahora bien, este tipo de conocimientos slo en muy
contados casos se tiene en cuenta en los proyectos
de desarrollo. A veces, se toman en consideracin a
posteriori sobre todo cuando se ha producido una
movilizacin de la opinin pblica pero es muy raro
que se integren desde un principio en la concepcin
de los proyectos de desarrollo. Otro de los factores
que juega en contra suya es que los mecanismos de
Recuadro 9.1

conservacin y transmisin de esos conocimientos


vitales son complejos y los poderes pblicos suelen
estimarlos onerosos, e incluso inoportunos desde un
punto de vista poltico. La mejor integracin de esos
conocimientos locales en las economas basadas en
el conocimiento ofrecera, no obstante, varios tipos de
ventajas: ambientales, ya que facilitaran la compatibilidad de los proyectos de desarrollo con la salvaguarda
del medio ambiente (vase recuadro 9.1); culturales,
porque valorizaran un saber equivocadamente estigmatizado por considerarse que corresponde a formas
de autosubsistencia obsoletas o en vas de extincin;
y polticas, ya que los Estados podran promover la
integracin activa de las comunidades depositarias
de esos conocimientos.
La integracin de los conocimientos locales
en los proyectos de desarrollo pondra de relieve
el carcter hbrido esto es, a la vez identitario y
econmico de estos conocimientos. Esa integracin es necesaria si se quiere alentar las iniciativas en
pro del desarrollo sostenible. En efecto, la percepcin
a nivel mundial del carcter global de la problemtica ambiental y, por ende, de la responsabilidad
conjunta que supone empieza a propiciar una mejor
visibilidad de los conocimientos locales en la gestin
de los recursos renovables. Las prcticas de los campesinos latinoamericanos y africanos siguen basndose
con frecuencia en conocimientos autctonos y
paulatinamente se les va reconociendo el derecho a
que formen parte de las estrategias de desarrollo, lo
cual hubiera sido inimaginable hace veinticinco aos.
La aparicin de nuevos mercados ha permitido que
algunas prcticas tradicionales en materia de salud
por ejemplo, la medicina china o africana adquieran
una mejor visibilidad. La necesidad apremiante de

La integracin de los conocimientos indgenas en proyectos


de desarrollo sostenible

El ejemplo de las islas Fiji


Tradicionalmente los habitantes de las islas Fiji se alimentaban exclusivamente con productos del medio ambiente local.
El calendario tradicional indica los tipos de productos que se han de consumir en las distintas pocas del ao. Hoy en
da, se han revitalizado nuevas prcticas agrcolas inspiradas en tcnicas antiguas alternancia de cultivos, agrosilvicultura
y rotaciones estacionales para tratar de resolver el problema de la explotacin abusiva del suelo. Adems, la medicina
autctona, antao desdeada, es hoy en da objeto de un amplio reconocimiento y se ha aceptado oficialmente su
integracin en el marco de los servicios de proteccin sanitaria.

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

165

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 9.2

La biopiratera

En la Amazonia se est extendiendo la idea fomentada a veces por los poderes locales de que a los investigadores
slo les gua el propsito de expoliar las culturales locales y sacar provecho de ellas. Aunque difcilmente se puedan
albergar sospechas acerca de una posible utilizacin comercial de las monografas realizadas por los etnlogos,
esta desconfianza de las poblaciones locales no carece de fundamento en lo que respecta a la etnobotnica,
la etnomedicina y los conocimientos ecolgicos tradicionales. En efecto, algunas empresas farmacuticas o
agroalimentarias no vacilan en llevar a cabo campaas de bioprospeccin consistentes en enviar equipos encargados
de hacer un inventario de todo aquello que sea susceptible de una explotacin comercial ulterior: variedades o especies
domsticas de plantas o animales, o principios activos que puedan ser objeto de investigaciones en laboratorio con
miras a ser patentados. Ahora bien, cuando la labor de los etnobotnicos se efecta con arreglo a un procedimiento
relativamente transparente, la identificacin de los derechohabientes de una planta o un producto susceptibles de
explotacin comercial suele tropezar con mltiples obstculos. En el Estado de Chiapas, en Mxico, las comunidades
locales interesadas estn claramente delimitadas, organizadas y estructuradas, y su consentimiento emana de un
procedimiento que todas las partes consideran relativamente justo y transparente. No obstante, los conocimientos
tradicionales sobre la utilizacin de plantas especficas rebasan con frecuencia los lmites de una comunidad local, o
incluso los de un conjunto de comunidades.
En la Amazonia, durante mucho tiempo pareci difcil, por no decir imposible, identificar la procedencia exacta de una
planta susceptible de una explotacin comercial ulterior. Las reglas en materia de retribucin se solan definir en funcin
de la presencia de un etnobotnico en un lugar y momento determinados. En estas condiciones, se comprende que
ese procedimiento suscitase conflictos con respecto a la propiedad intelectual de los descubrimientos y su utilizacin
en los que estaban involucrados investigadores, empresas farmacuticas, organizaciones no gubernamentales y
comunidades locales. Hoy en da la situacin ha cambiado, ya que en la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible
de Johannesburgo (2002) se acord que el Convenio sobre la Diversidad Biolgica de 1992 poda suministrar un marco
jurdico internacional para la promulgacin de legislaciones relativas al reparto de los resultados de las investigaciones
sobre la biodiversidad. Actualmente se estn llevando a cabo negociaciones para tratar de armonizar las disposiciones
del Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (ADPIC) de la
OMC con las disposiciones del Convenio sobre la Diversidad Biolgica.

establecer una reglamentacin clara en las polticas


de aprovechamiento de los recursos hdricos se ha
traducido tambin en una mayor atencin a los
conocimientos locales en este mbito clave para la
seguridad humana.

Los obstculos para la integracin


de los conocimientos locales
La integracin de los conocimientos locales, y ms
concretamente de los indgenas, tropieza sin embargo
en la prctica con muchos obstculos. En primer lugar,
el carcter inmaterial de esos conocimientos exige que
se conciban modos de valorizacin que no consisten
necesariamente en su documentacin, habida cuenta
de que slo en muy contadas ocasiones pueden ser
objeto de estudios exhaustivos y cientficos, que por
otra parte desembocan a veces en actos de biopiratera (vase recuadro 9.2).
En las sociedades del conocimiento, la confrontacin de dos regmenes de conocimiento distintos en
los proyectos de desarrollo (conocimientos cientficos y
166

conocimientos locales) plantea problemas complejos,


especialmente por lo que atae a la proteccin de
la propiedad intelectual de los derechohabientes,
la lucha contra la biopiratera o el establecimiento
de procedimientos equitativos para reglamentar el
reparto de los beneficios (vase recuadro 9.3). Ser
posible una gestin comn de los recursos renovables
basada en una alianza de los conocimientos cientficos
y los autctonos? Podr la firma de acuerdos en este
mbito beneficiar equitativamente a las distintas
partes interesadas?

Por una poltica del conocimiento


Hay que preguntarse si no ser necesario aplicar una
verdadera poltica del conocimiento. En efecto, la
aplicacin de una poltica de este tipo puede conducir
a una mejor percepcin del valor de los conocimientos
posedos por los distintos protagonistas. Teniendo en
cuenta que la proteccin del patrimonio tiene por
objetivo favorecer esa toma de conciencia a todos
los niveles, veremos hasta qu punto la nocin de
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 9

Conocimientos locales y autctonos, diversidad lingstica y sociedades del conocimiento

Recuadro 9.3

La proteccin de los conocimientos tradicionales y el patrimonio gentico

En los ltimos decenios, las empresas de biotecnologa, los laboratorios farmacuticos y las firmas mdicas han
mostrado un inters cada vez mayor por los conocimientos tradicionales de las comunidades locales indgenas. Estos
conocimientos se integran cada vez ms en los procesos de invencin y produccin industrial de medicamentos,
productos qumicos y abonos para la agricultura. En la mayora de los casos, los sistemas clsicos de la propiedad
intelectual no reconocen ni protegen suficientemente los conocimientos tradicionales e indgenas. De ah que este
problema sea objeto de debates en muchos foros internacionales, comprendidos los del sistema de las Naciones Unidas
(OMPI, PNUMA, FAO, UNESCO y OIT) y la OMC.
El Convenio sobre la Diversidad Biolgica, adoptado en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente
y el Desarrollo (Cumbre para la Tierra, Ro de Janeiro, 1992), fue el primer acuerdo internacional de carcter general
sobre la conservacin y utilizacin de todos los recursos biolgicos. Tambin fue el primero en reconocer el papel y
la contribucin de las comunidades indgenas y locales a la conservacin y utilizacin sostenible de esos recursos. En
el Convenio se reitera el principio fundamental de la soberana nacional para la utilizacin de los recursos biolgicos
y genticos, garantizando as a los Estados el derecho a explotarlos de conformidad con sus polticas ambientales. En
el Convenio se proclama, no obstante, que la conservacin de la diversidad biolgica es inters comn de toda la
humanidad. En consecuencia, los Estados tienen el deber de cooperar para la gestin sostenible de los recursos de los
territorios bajo su jurisdiccin.
El Convenio sobre la Diversidad Biolgica establece tambin que todos los Estados Partes tienen la obligacin
de preservar los conocimientos y prcticas de las comunidades indgenas. Por lo tanto, ofrece un marco jurdico
internacional para reglamentar el acceso a los recursos biolgicos y el reparto de los beneficios que de ellos se deriven.
En el transcurso de los ltimos aos, varios pases o grupos de pases han adoptado o modificado legislaciones
nacionales o regionales sobre la proteccin de los recursos biolgicos y los conocimientos tradicionales. Entre esas
legislaciones, cabe destacar las siguientes:
Unin Africana (ex Organizacin de la Unidad Africana): Adopcin de una ley de bases en 20007 en la que se prev el
rechazo de toda patente relativa a las secuencias genticas de los seres vivos. Esta ley se aplica a los recursos biolgicos
y los conocimientos y tecnologas de las comunidades indgenas de todos los pases miembros. La expresin recursos
biolgicos abarca los recursos genticos, las poblaciones y cualesquiera otros componentes de los ecosistemas.
Pacto Andino: Adopcin en 1996 de una decisin8 aplicable a los recursos genticos in situ y ex situ, susceptibles de
comercializacin o ya comercializados.
ASEAN: Adopcin en 2000 de un acuerdo marco9 que define la bioprospeccin como la investigacin o exploracin de
los recursos genticos y biolgicos susceptibles de comercializacin.
Filipinas: Adopcin en 1995 de una ley sobre la bioprospeccin que determina y reconoce los derechos de las
comunidades culturales indgenas sobre los conocimientos locales, cuando la informacin sobre stos es objeto de una
explotacin comercial directa o indirecta. El Estado es propietario de todos los recursos biolgicos y genticos.
Australia: Adopcin en 1999 de una ley10 en la que se reconoce el papel desempeado por las poblaciones indgenas
en la conservacin y utilizacin sostenibles de la biodiversidad.
Tailandia: La ley sobre la proteccin y promocin de la propiedad intelectual protege los conocimientos de medicina
tradicional existentes.
Brasil: Adopcin en 2001 de una medida provisional11 en la que se prev que el acceso a los conocimientos
tradicionales y al patrimonio gentico, as como su utilizacin en el extranjero, deben ser objeto de una autorizacin
del Estado brasileo, que ha creado a tal efecto un Consejo de Gestin del Patrimonio Gentico (CGEN). Esa medida
reconoce el derecho de las comunidades indgenas y locales a desarrollar, conservar y proteger los conocimientos
tradicionales vinculados a los recursos genticos, especialmente en los mbitos cientfico y comercial. El patrimonio
gentico tambin est protegido por la ley y se define como la informacin gentica contenida en los tejidos
orgnicos de plantas, hongos y organismos animales o microbianos, en forma de molculas o de substancias
derivadas del metabolismo o de otros extractos de esos organismos, muertos o vivos, hallados in situ o ex situ en el
territorio nacional.

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

167

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 9.4

El patrimonio inmaterial en las sociedades del conocimiento

Teniendo en cuenta que una de las caractersticas de los conocimientos locales estriba en que no se pueden someter a
los criterios de codificacin constitutivos del conocimiento cientfico, se tropieza con dificultades a la hora de propiciar
la identificacin y preservacin de contenidos locales. La Convencin para la Salvaguardia del Patrimonio Cultural
Inmaterial, aprobada en octubre de 2003 por la Conferencia General de la UNESCO, ofrece a este respecto un nuevo
marco terico y normativo que representa un avance importante.12 La nocin de patrimonio inmaterial permite ampliar
las nociones de patrimonio, preservacin y transmisin.
Adems de la valorizacin patrimonial de los contenidos culturales locales, la nocin de patrimonio inmaterial puede
contribuir a la preservacin de los conocimientos locales y autctonos y reforzar la eficacia de su proteccin, ya se trate
de productos teraputicos y alimentarios utilizados con fines lucrativos sin mencin de su procedencia, o del acopio
de datos genticos sin la debida autorizacin. Las numerosas denuncias presentadas estos ltimos aos sobre estas
cuestiones ante la Organizacin Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) auguran que la lucha contra la biopiratera
va a representar un desafo estratgico en la construccin de las sociedades del conocimiento. En efecto, la biopiratera
guarda relacin con una serie de problemas importantes que actualmente se discuten a nivel internacional, por ejemplo
la proteccin de datos genticos, la propiedad de lo viviente, la diversidad gentica, la diversidad cultural, el patrimonio
inmaterial, las polticas de investigacin y el derecho a la salud. Es poco probable que se llegue a un consenso, habida
cuenta de la complejidad de todos estos debates. Sin embargo, desde un punto de vista prospectivo, la cuestin de la
biopiratera y las respuestas que se den a este problema constituirn uno de los elementos neurlgicos en los que se
jugar el destino de las sociedades del conocimiento. Este problema, como el de los OGM o el de la clonacin, es de
ndole poltica y, por lo tanto, no se puede resolver en un plano estrictamente tcnico, ya que la nica respuesta vlida
slo puede emanar de un dilogo autntico entre todas las partes interesadas.

patrimonio inmaterial puede contribuir a valorizar los


conocimientos locales (vase recuadro 9.4). Adems,
una poltica del conocimiento supone tambin,
desde un punto de vista econmico una mejor
capitalizacin del mismo basada en una asimilacin
metdica del patrimonio cientfico internacional de
dominio pblico y en un planteamiento crtico y
responsable de las eventuales tentativas de asimilacin de los conocimientos tradicionales.
La conservacin patrimonial permite proteger
reas completas del conocimiento, sin distinguir
entre los conocimientos que todava no han reunido
las condiciones necesarias para su viabilidad econmica y los que quizs nunca lleguen a alcanzarlas,
lo cual no les impide ser elementos constitutivos de
nuestra diversidad creativa y, por lo tanto, fuentes de
desarrollo. Como ya hemos visto, en las sociedades
emergentes del conocimiento las nuevas tecnologas
ofrecen ya nuevos y diversos medios para conservar y
transmitir contenidos culturales, posibilitando as una
mejor promocin de los conocimientos locales.13
Esta poltica del conocimiento ser tanto ms
eficaz cuanto que se insertar en el contexto de una
estrecha coordinacin entre comunidades y Estados.
La lucha contra la biopiratera es muy ilustrativa a este
168

respecto. Por ejemplo, en Nueva Zelandia las prcticas


medicinales maores estn protegidas por tratados
relativos a los conocimientos mdicos y la utilizacin y
desarrollo de las plantas indgenas. Las actividades de
proteccin son financiadas por un conjunto de universidades en asociacin con las fundaciones nacionales
de investigacin y salud. El xito desigual de las actividades llevadas a cabo en este mbito se explica por la
diversidad de los contextos comunidades indgenas
ms o menos estructuradas, integradas en mayor o
menor grado a nivel nacional, y con infraestructuras
desigualmente desarrolladas y por la variedad de las
iniciativas, que en muchas ocasiones dependen de la
buena voluntad de las partes interesadas.
Adems de estas iniciativas encaminadas a
preservar y transmitir los conocimientos locales, hay
otros proyectos que tienen por objeto seleccionar
determinados conocimientos locales para propiciar su
valorizacin econmica y promover su contribucin al
desarrollo sostenible.14 Aunque por regla general este
tipo de seleccin se efecte con arreglo a criterios
transparentes que son objeto de un debate abierto,
entraa algunos riesgos porque el hecho mismo
de efectuar distinciones entre los conocimientos
autctonos para su seleccin puede desembocar en
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 9

Conocimientos locales y autctonos, diversidad lingstica y sociedades del conocimiento

el reconocimiento de los que se consideran admisibles, por un lado, y en la ignorancia o exclusin de las
representaciones o contenidos que se asimilan ms
o menos tcitamente a creencias o supersticiones,
por otro lado.

Diversidad lingstica
y sociedades
del conocimiento
El futuro de las lenguas constituir tambin uno de los
principales desafos para las sociedades del conocimiento. En efecto, la diversidad lingstica de nuestro
planeta est en peligro. De aqu a finales del siglo XXI,
es muy probable que desaparezca la mitad o ms de
las 6.000 lenguas que se hablan actualmente en todo
el mundo. Segn algunos lingistas, es posible que
este fenmeno de extincin de las lenguas cobre
incluso mayores proporciones y que con el correr
del tiempo desaparezca entre un 90% y un 95% de
las existentes. El problema de la desaparicin de las
lenguas puede agravarse en las sociedades del conocimiento emergente, teniendo en cuenta que la revolucin de las nuevas tecnologas parece a primera vista
acelerar el fenmeno de la erosin lingstica. En estos
ltimos aos, se ha cobrado una mayor conciencia del
riesgo que entraa la uniformidad lingstica, gracias
a las investigaciones y campaas de sensibilizacin

Recuadro 9.5

realizadas por organizaciones intergubernamentales


como la UNESCO, la Organizacin Internacional de la
Francofona y diversas organizaciones no gubernamentales.15 En el plano regional, la movilizacin en
defensa de las lenguas ha conducido a la adopcin
de instrumentos jurdicos importantes como la Carta
Europea de Lenguas Regionales o Minoritarias, aprobada por el Consejo de Europa en 1992. Por su parte,
la UNESCO no ha permanecido ajena a este problema
como se puede comprobar por las disposiciones relativas a las lenguas que se han incluido en la Declaracin Universal sobre la Diversidad Cultural (2001),
la Convencin para la Salvaguardia del Patrimonio
Cultural Inmaterial (2003) y la Recomendacin sobre
la promocin y el uso del plurilingismo y el acceso
universal al ciberespacio (2003).

Por qu se debe preservar


la diversidad lingstica en
las sociedades del conocimiento?
Hay que preguntarse si es conveniente fomentar el
desarrollo de las lenguas vehiculares internacionales
y regionales en las sociedades del conocimiento
que, en principio, deberan promover el aprovechamiento compartido de conocimientos, los valores
del intercambio y la tica de la discusin. Tambin
cabe preguntarse si se debe fomentar en todas
partes la preservacin de una diversidad lingstica
integral que, si no se controla bien, podra conducir
en algunos casos a frenar el desarrollo y la difusin

Iniciacin a las lenguas

La Iniciacin a las lenguas es una iniciativa encaminada a fomentar la diversidad lingstica y cultural, as como el
multilingismo, que se preconizan en el plan de accin de la Declaracin Universal sobre la Diversidad Cultural adoptada
por la UNESCO en 2001. En estas iniciativas la diversidad lingstica constituye un campo de actividades pedaggicas
que tienen por objetivo incrementar los conocimientos de los alumnos sobre el universo de las lenguas, despertar
en ellos actitudes de inters y apertura por lo que desconocen y propiciar la adquisicin de aptitudes para observar y
analizar las lenguas con miras a facilitar su aprendizaje en el futuro.
Este tipo de iniciativa, apoyado por eminentes lingistas y especialistas en ciencias de la educacin, se ha adoptado en
algunos pases de Europa, en Camern y en los departamentos franceses de ultramar (Reunin y Guyana). Esta iniciacin,
previa al aprendizaje propiamente dicho de los idiomas extranjeros, tiene por objetivo lograr que la diversidad de las
lenguas y de sus locutores se acepte como algo natural. Tambin tiene por objeto facilitar la rehabilitacin de lenguas
que se suelen desvalorizar para que accedan a la condicin de objetos pedaggicos legtimos. Esta iniciativa tambin
confronta a los alumnos al problema de la escritura de lenguas de tradicin esencialmente oral. Este enfoque permite
valorizar rpidamente las lenguas locales, recurriendo a la escritura.

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

169

Hacia las sociedades del conocimiento

de la educacin, especialmente en los pases que


cuentan con varias decenas, o incluso centenas de
lenguas. Por ltimo, es oportuno tambin plantearse
la conveniencia de promover polticas equilibradas en
las que se armonice la preservacin de la diversidad
lingstica y la promocin de las lenguas de comunicacin importantes.
Las lenguas vernculas siguen siendo el principal medio de expresin de las aspiraciones, deseos
ntimos y sentimientos de las personas as como de la
vida local. Estas lenguas son las depositarias vivas de
las culturas. En el contexto general de fortalecimiento
del multilingismo, no existe necesariamente contradiccin entre la promocin de las lenguas vehiculares
es decir, las que se utilizan en la alfabetizacin y estn
destinadas, al igual que el ingls, a servir ulteriormente
de medio de acceso a las nuevas tecnologas y el
mantenimiento de una utilizacin especfica de las
lenguas maternas. Una vez ms, hay que preguntarse
si no sera conveniente tratar de establecer un equilibrio entre las lenguas vehiculares y las maternas en las
sociedades del conocimiento, por ejemplo haciendo
coexistir dos planes de estudios en los sistemas educativos: uno basado en la lengua vehicular para tener
acceso al conocimiento cientfico, y otro impartido en
la lengua materna para lo que en algunas partes se
suele llamar humanidades. La coexistencia fecunda
entre la lengua materna o verncula y la lengua
vehicular es lo que tratan de fomentar las iniciativas
de iniciacin a las lenguas que se presentan en el
recuadro 9.5. Estas iniciativas retoman las ideas del
proyecto Linguapax que tena por objetivo proporcionar guas y manuales a los docentes y responsables
de las polticas educativas interesados por la incorporacin de las lenguas vernculas en los sistemas
educativos nacionales.16
Tambin es importante preservar la diversidad
lingstica en las sociedades del conocimiento emergentes por motivos de ergonoma cognitiva. En
efecto, aceptar el establecimiento de lmites a la diversidad lingstica en las sociedades del conocimiento
equivaldra a reducir las vas de acceso al saber, ya
que la capacidad de las lenguas para adaptarse desde
el punto de vista tcnico, cognitivo y cultural a las
necesidades de sus usuarios efectivos o potenciales se
170

vera as disminuida. La preservacin de la pluralidad


de las lenguas significa permitir a la inmensa mayora
el acceso a los soportes del conocimiento. El ejemplo
de Internet es ilustrativo a este respecto, ya que la
educacin bsica y la alfabetizacin siguen siendo las
condiciones imprescindibles para el acceso universal
al ciberespacio. No obstante, el intercambio y aprovechamiento compartido de los conocimientos hacen
necesario el multilingismo, y ms concretamente
el dominio de por lo menos una lengua vehicular
de gran difusin. La promocin de esta lengua no es
en s incompatible con la salvaguarda de las lenguas
maternas y vernculas.
Entre los medios que pueden contribuir a la
preservacin de las lenguas en peligro, ocupa un lugar
primordial la aplicacin por parte de los Estados de los
derechos lingsticos universalmente proclamados.17
En efecto, la nocin de que la construccin del Estado
Nacin debe apoyarse en una lengua oficial nica ha
constituido uno de los principales prejuicios que han
erosionado la diversidad lingstica. En nombre de
la unidad y la cohesin nacionales, se han adoptado
polticas encaminadas a socavar el plurilingismo y
fomentar el monolingismo, acelerando as muchas
veces el retroceso de la diversidad lingstica. Ahora
bien, el monolingismo dista mucho de corresponder
a la situacin real existente en muchos Estados.
Segn algunas estimaciones, la mitad de la poblacin
mundial es bilinge y prcticamente no existe ningn
pas en donde el bilingismo no est presente. Sin
embargo, el reconocimiento de los derechos lingsticos no basta. Aun cuando las polticas nacionales
propicien oficialmente el plurilingismo tal como
ocurre en la mayora de los Estados africanos, la
inmensa mayora de las lenguas interesadas ya sean
reconocidas como nacionales o indgenas slo
ocupan una posicin marginal a escala mundial.
Adems de reconocer oficialmente esas lenguas, es
preciso efectuar un trabajo de descripcin lingstica
que es la condicin sine qua non para su instrumentalizacin. En el caso de algunas lenguas por ejemplo,
el sango de la Repblica Centroafricana, el lingala del
Congo y la Repblica Democrtica del Congo y el
beachlamar de Vanuatu, el trabajo de descripcin
e instrumentalizacin es tanto ms urgente cuanto
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 9

Conocimientos locales y autctonos, diversidad lingstica y sociedades del conocimiento

que estos idiomas cumplen un papel esencial en la


construccin nacional.
Durante mucho tiempo se ha considerado que
el multilingismo representaba un obstculo para el
desarrollo, y esta idea prevalece todava en muchos
pases del mundo. Es fundamental reconocer que la
diversidad lingstica representa una riqueza para la
humanidad y que no se puede considerar una discapacidad, ya que se conjuga con la diversidad cultural.
Hoy en da, una lengua se extingue por trmino medio
cada dos semanas.18 Ahora bien, la desaparicin de una
lengua es una prdida para todos los seres humanos,
porque suele confirmar la extincin de un modo de
vida y una cultura, as como de una representacin del
mundo y una forma de acceso al conocimiento y el
pensamiento que a menudo es nica. Slo en nombre
de una idea mutilada y errnea del conocimiento
pueden formular algunos la hiptesis de que el desarrollo de las sociedades del conocimiento tendra que
ir acompaado inevitablemente de una desaparicin
acelerada de las lenguas y de una reduccin radical
de la diversidad lingstica, tanto entre las lenguas
locales o vernculas como entre las lenguas de gran
difusin internacional. Por otra parte, cabe sealar que
los lingistas coinciden por regla general en sealar
que las personas bilinges poseen una maleabilidad
y una flexibilidad cognitivas muy superiores a las de
las personas monolinges.
Ante los mltiples desafos planteados por el
desarrollo de las sociedades del conocimiento, ante la
necesidad de reconocer que la diversidad lingstica
es un tesoro constitutivo del conocimiento humano y
de la multiplicidad de vas de acceso al conocimiento
y, por ltimo, ante el desafo que supone la edificacin
de la paz en la mente de los hombres y el inters que
reviste el propiciar un conocimiento recproco entre
las culturas, tenemos que preguntarnos cul es la
poltica que debe guiar a los sistemas educativos. La
UNESCO estima que la escuela debe fomentar dentro
de las comunidades educativas plurales una cultura
multilinge en la que se armonicen las exigencias de la
enseanza de la lengua materna y otras lenguas ms.
Esta educacin multilinge debera empezar desde
la enseanza primaria, ya que segn los lingistas el
final del periodo crtico sobreviene a los 11 aos de
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

edad, cuando el odo deja de ser un rgano natural


de audicin para convertirse en un rgano nacional.
Por lo tanto, es importante promover en el siglo XXI
una educacin bilinge como mnimo y, en la medida
de lo posible, trilinge en todos aquellos pases que
cuenten con los medios necesarios para ello. Esta poltica se podra facilitar mediante intercambios masivos
de docentes y lectores de lenguas extranjeras dentro
de una misma regin del mundo, o incluso entre
distintas regiones.

Las lenguas vehiculares


del conocimiento
Las humanidades, debido a la singularidad de experiencias que transmiten, son el vector por excelencia
de promocin de la diversidad lingstica y la prctica
de las lenguas maternas. En cambio, la situacin es
muy diferente cuando se trata de los conocimientos
cientficos de las ciencias exactas y naturales, o de
los conocimientos tecnolgicos. En efecto, hemos
podido ver que la codificacin de esos conocimientos
cientficos la efectan principalmente los pases industrializados que son hegemnicos en la produccin
del saber. Adems, la dominacin histrica de Europa
ha determinado en gran medida la geografa de las
lenguas vehiculares del conocimiento. Sin embargo,
la diversidad de lenguas europeas dominantes se ha
reducido considerablemente en las publicaciones
acadmicas, mientras que en las cientficas el ingls
predomina de forma rotunda.19 Podemos suponer
que en las disciplinas cientficas llamadas duras la
codificacin del saber cientfico ha alcanzado un tal
nivel que la ndole de su soporte lingstico resulta
relativamente indiferente. El precio exigido por la
universalidad de la investigacin y los debates cientficos ha sido la imposicin de la hegemona de una
lengua: el ingls. Esta posicin dominante del ingls
suscita, no obstante, ms controversias en la esfera
de las ciencias sociales y humanas. En efecto, en esta
esfera, al igual de lo que ocurre con la filosofa o la
poesa, el vector lingstico es un elemento constitutivo que estructura el acto mismo del conocimiento.
Por eso, la hegemona del ingls resulta difcilmente
justificable en este mbito. Segn algunos expertos,
esa hegemona puede incluso poner en peligro la
171

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 9.6

Las lenguas africanas en el ciberespacio

El frica Subsahariana, que se caracteriza por un ndice de penetracin de Internet todava muy escaso, se caracteriza por
una gran diversidad lingstica y la aplicacin de polticas lingsticas nacionales por regla general multilinges. Por eso,
constituye un ejemplo especialmente interesante de los problemas que plantea la promocin de la diversidad lingstica
en el ciberespacio.
Los resultados de una reciente encuesta sobre la presencia y utilizacin en la Red de las 65 lenguas ms habladas
en frica, que ha llevado a cabo Marcel Diki-Kidiri por encargo de la Red internacional de habla francesa para los
acondicionamientos lingsticos (Rifal), son ms bien sorprendentes y alentadores. Aunque confirman el predominio del
ingls en el ciberespacio africano, sealan tambin el progreso de un cierto nmero de lenguas africanas en la Red, ya
que un 7% de los sitios seleccionados a partir del nombre de la lengua buscada estn redactados en esa lengua total
o parcialmente, un 12% tienen enlaces con textos redactados en lenguas africanas, un 19% proporcionan descripciones
lingsticas (esbozos fonolgicos, gramaticales y/o lexicales) y un 22% ofrece una documentacin bastante buena. No
obstante, de las 65 lenguas estudiadas slo se utilizan 24 como lengua de comunicacin y slo la mitad de stas en ms
de dos sitios (afrikaner, swahili, amrico, hausa, setswana, kikongo, somal, kinyarwanda, peul, wolof, tsonga y tamazight).
Es verdad que el 90% de las lenguas africanas no son escritas, lo que reduce considerablemente sus posibilidades de
ser utilizadas por ahora como lenguas de comunicacin en la Red. Tal como se seala en las Recomendaciones del
Encuentro de Bamako (2000), dedicado al tema Internet y los caminos del desarrollo, queda todava un largo trecho por
recorrer, aunque algunos especialistas se muestran optimistas a causa de la utilizacin creciente de las lenguas africanas
en el ciberespacio.

realizacin de tareas descriptivas y analticas encaminadas a dar cuenta de experiencias y prcticas cognitivas o discursivas que a nivel individual y colectivo
utilizan la lengua como soporte y materia.
Luchar contra la erosin de la diversidad lingstica, dotarse con los medios necesarios para frenar la
extincin de las lenguas vernculas o promover el
pluralismo de las lenguas vehiculares de gran difusin no significa ser un combatiente nostlgico de
una causa perdida de antemano. Al contrario, implica
reconocer que las lenguas son soportes cognitivos,
vectores culturales y contextos constitutivos de las
sociedades del conocimiento, en las que la diversidad
y el pluralismo deben ser sinnimos de riqueza y
futuro prometedor.

La diversidad lingstica
en el ciberespacio
La cuestin de la diversidad lingstica en el ciberespacio es objeto de un animado debate. Algunos han
calculado que el 75% de las pginas de Internet estn
redactadas en ingls, mientras otros estiman que la
preponderancia de este idioma ha disminuido en un
50%.20 Hay que sealar que estos estudios no tienen en
cuenta los correos ni los foros electrnicos, ni tampoco
las bases de datos o pginas que no son pblicas.
172

El peligro que supone Internet para la diversidad


lingstica es uno de los factores ms importantes de
la brecha digital y constituye una grave amenaza para
la diversidad de los contenidos. Antes de llegar a los
contenidos propiamente dichos en el ciberespacio,
se tienen que dar cuatro condiciones indispensables:
la existencia de una lengua que sirva de vector, la
posibilidad de escribir esa lengua, la disponibilidad
de un sistema de codificacin para transcribir esa
lengua escrita en el ciberespacio y la compatibilidad
de esa transcripcin con los programas informticos
existentes. El advenimiento de las nuevas tecnologas
ha modificado radicalmente el futuro de la diversidad
lingstica? Hay varios miles de lenguas que casi no
se utilizan en el ciberespacio, lo cual margina a las
culturas de las que son vectores. Entre los numerosos
factores que explican esta situacin, conviene destacar
ante todo que una lengua no escrita no tiene ninguna
posibilidad de ser utilizada como lengua de comunicacin en Internet. Ahora bien, casi un tercio de las
6.000 lenguas del mundo no se escriben, sino que son
exclusivamente orales.
En el ao 2000, el nmero de usuarios de
Internet cuya lengua materna no es el ingls super
el 50%. Desde entonces, esta cifra aumenta sin cesar.
De hecho, la Red acelera el acercamiento de los
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Captulo 9

Conocimientos locales y autctonos, diversidad lingstica y sociedades del conocimiento

grupos lingsticos, como lo demuestra el ejemplo del


sorprendente dinamismo de la comunidad hispano
hablante en Internet. En China, el ritmo de crecimiento
del uso de Internet superar pronto al del Japn. Para
la situacin de las lenguas africanas, vase el recuadro
9.6. Adems, hay que sealar que el dominio del ingls
no siempre es sinnimo de homogeneizacin cultural
en la Red. Por ejemplo, la India que est experimentando tambin uno de los ritmos de crecimiento ms
considerables en este mbito es un elocuente ejemplo
a contrario, en la medida en que el ingls se ha convertido desde cincuenta aos atrs en la lengua vehicular
de este pas, donde tambin desempea la funcin de
vector de la especificidad cultural.
Aunque el predominio del ingls en Internet
parece disminuir, el reequilibrio slo se ha efectuado
en provecho de un nmero muy restringido de
idiomas. El estado actual de algunas tecnologas por
ejemplo, los mtodos de referencia de las pginas web
o los motores de bsqueda contribuyen a reforzar las
lenguas vehiculares ms utilizadas porque favorecen
a los sitios ms frecuentados. Hay que preguntarse si
este dominio de un club selecto de lenguas vehiculares representa el nico compromiso posible entre la
hegemona del ingls y un conjunto multilinge de
redes que slo podran comunicar entre s recurriendo
a la traduccin automtica. Ser ste el precio que se
deba pagar para que haya un mejor equilibrio lingstico en Internet? El riesgo que tendrn que afrontar
las sociedades del conocimiento es considerable: la
prdida de la legitimidad de las lenguas orales en
beneficio de las lenguas escritas, que son las nicas
que parecen tener la posibilidad de ocupar un lugar en
el ciberespacio. Es posible que todava no evaluemos
plenamente la gravedad de los problemas que va a
plantear en el futuro esta nueva brecha lingstica.
La preservacin de la diversidad lingstica y su
promocin en el espacio digital deben tener en cuenta
la multiplicidad de niveles de accin e intervenciones
que exigen. Este es el objetivo de la Recomendacin
sobre la promocin y el uso del plurilingismo y el
acceso universal al ciberespacio, adoptada por la
UNESCO en octubre de 2003. En esa recomendacin
se considera que el multilingismo en el espacio
digital es un factor determinante en la gestacin de
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

una sociedad basada en el conocimiento, y por lo


tanto debe ser promovido por los Estados, el sector
privado y la sociedad civil. La aplicacin de esa recomendacin en las polticas y legislaciones nacionales
exige, sin embargo, cumplir con dos requisitos importantes: la descripcin cientfica y la transcripcin de las
lenguas no escritas, para dotarlas con convenciones
de escritura estables. A este respecto, se han adoptado
varias iniciativas, entre las que cabe destacar la generalizacin de Unicode21 que permite a algunas lenguas
minoritarias tener una audiencia mayor que antes. Por
otra parte, las industrias de fabricacin de contenidos
se interesan cada vez ms por nuevas lenguas vehiculares, como lo demuestra la decisin adoptada en el
verano de 2004 por la empresa Microsoft para comercializar una edicin de su programa Office en swahili,
que es la lengua vehicular ms importante de frica
Occidental donde cuenta con ms de 50 millones de
hablantes.

Pluralismo, traduccin
y aprovechamiento
compartido
del conocimiento
Las sociedades del conocimiento slo podrn evitar
los escollos de la homogeneizacin cultural y del
relativismo cultural haciendo hincapi en la necesidad
de los valores compartidos que permitan construir
un autntico pluralismo. Esta afirmacin se limita
a recordar la naturaleza del proyecto universalista
del que es portador el conocimiento. El desarrollo
de las sociedades del conocimiento no significa
exclusivamente el triunfo de los dogmas tcnicos
y cientficos en el mundo, sobre todo porque esos
dogmas en la mayora de los casos slo expresan el
punto de vista de quienes estn mejor situados en la
economa mundial del conocimiento. Al ponerse bajo
el signo del aprendizaje y del espritu de apertura y
curiosidad, esas sociedades valorizarn la capacidad
para plantearse interrogantes sobre nuestras certidumbres, as como para ponerlas en tela de juicio.
En las sociedades del conocimiento, la salvaguardia
173

Hacia las sociedades del conocimiento

del pluralismo exigir una tolerancia activa y crtica


con respecto a nosotros mismos. Como se sealaba
en la Declaracin de Principios sobre la Tolerancia
de 1995,22 es importante tomar medidas para hacer
fracasar la intensificacin actual de los actos de intolerancia, violencia, terrorismo, xenofobia, nacionalismo
agresivo, racismo, antisemitismo, exclusin, marginacin y discriminacin perpetrados contra minoras
nacionales, tnicas, religiosas y lingsticas, refugiados,
trabajadores migrantes, inmigrantes y grupos vulnerables de la sociedad as como los actos de violencia e
intimidacin contra personas que ejercen su derecho
de libre opinin y expresin; promover el respeto,
la aceptacin y el aprecio de la rica diversidad de las
culturas de nuestro mundo, de nuestras formas de
expresin y medios de ser humanos y reforzar el
conocimiento, la actitud de apertura, la comunicacin y la libertad de pensamiento, de conciencia y de
religin. La aplicacin de este programa necesita un
conjunto de valores compartidos que han de asentarse en una firme voluntad poltica.

Hacia sociedades de la traduccin?


En estas condiciones, las sociedades del conocimiento
se pueden convertir en autnticas sociedades de
mutua comprensin y de dilogo entre las civilizaciones. Obviamente, la comprensin mutua no se
da por s sola. A este respecto, Paul Ricur destaca
que sta se basa en el milagro de la traduccin, que
necesita un trabajo prolongado y crea similitud all

donde slo pareca haber pluralidad.23 La traduccin


introduce un acuerdo o una comprensin donde slo
imperaban el tumulto y la confusin. Ahora bien, la
traduccin no supone que se haga desaparecer la
diversidad porque no produce identidad, sino solamente equivalencias. La traduccin es el mediador por
excelencia entre la diversidad cultural y la universalidad
del conocimiento. A falta de un lenguaje universal, los
intercambios entre los distintos legados culturales y
espirituales posibilitan la aparicin concreta de un
lenguaje comn al cabo de un largo esfuerzo. Para
precaverse de los escollos del falso universalismo y
del relativismo que son fuentes de incomprensin y
conflictos las sociedades del conocimiento tendrn
que ser sociedades de la traduccin.
Los sistemas de traduccin automtica an
deficientes, pese a los considerables progresos que
han realizado ofrecen un medio para preservar la
diversidad lingstica. Despus de un lento desarrollo
por falta de financiacin suficiente, las investigaciones
en este mbito han progresado en los ltimos aos
con la mundializacin del mercado de Internet.
Algunos programas son capaces hoy en da de
traducir pginas de la Red de forma casi simultnea,
en las principales lenguas vehiculares. Con el correr
del tiempo es posible que se pongan a disposicin del
pblico en general sistemas de traduccin automtica
y que se integren directamente en el hardware para
los profesionales, con lo cual se conseguira una mayor
transparencia lingstica en Internet.

Fuentes
Ali, N. (2001); Ammon, U. (2002); Appadurai, A. (2000); Bain, B. (1974);
Becerra, M. (2003); Candelier, M. (1998); Carneiro, R. (1996); Chanard,
C. y Popescu-Belis, A. (2001); De la Campa, R. (1994 y 1996); Dietz,
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(1994 y 2000); Goody, J. (1979); Hagge, C. (2000); Hamel, R. E. (2003);
Himona, R. N. (2003); Hopenhayn, M. (2002); Hountondji, P. (2003);
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K. N. (2001); Nakashima, D. y Rou, M. (2002); Omolewa, M. (2001);
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otros (1998); Ricur, P. (2004); Tu, W. (2004); UNESCO (1945, 1960,
1970, 1972, 2000a, 2001a, 2003a, 2003b y 2003f); UNESCO-ICSU
(2000); Van der Veken, A. y De Schryver, G.-M. (2003); Wildhaber,
L. (2001); Ydice, G. (2002); Zerda-Sarmiento, A. y Forero-Pineda,
C. (2002).

174

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 10

Del acceso a la participacin:


hacia sociedades
del conocimiento para todos
Ser posible que el da de maana todos puedan
ocupar el lugar que les corresponde en las sociedades
del conocimiento, sin distincin alguna de raza, color,
sexo, idioma, religin, opinin poltica o de cualquier otra ndole, origen nacional o social, posicin
econmica, nacimiento o cualquier otra condicin?
Se convertir una vez ms el conocimiento en un
poderoso factor de exclusin, al avivarse la tentacin
de apropirselo por la ventaja que da a quienes lo
poseen con respecto a los desposedos de l? Desde
finales del siglo XIX, algunos pensadores clarividentes
haban diagnosticado que la voluntad de saber era
una voluntad de poder. La importancia estratgica del
conocimiento la ilustra plenamente la fuga de cerebros de los pases del Sur hacia los pases del Norte,
que es a un tiempo la causa y la consecuencia de los
graves desequilibrios econmicos que se dan entre
ambos hemisferios. Tambin la ilustra el incremento
cada vez mayor de lo secreto, inclusive en las sociedades democrticas (secreto militar, secreto industrial
o comercial, protocolos secretos, informes confidenciales o notas reservadas).
El conocimiento ha llegado a ser ya un recurso
de los ms valiosos en muchos mbitos, y en el siglo
XXI abrir cada vez ms las puertas de acceso al poder
y los beneficios econmicos. Quizs se pueda emitir
la hiptesis de que este recurso, tan estratgico, ser
en el futuro objeto de una competicin cada vez ms
reida. Es posible que algn da unas cuantas naciones
intenten monopolizarlo a toda costa? A este respecto,
cabe preguntarse si en el futuro habr guerras del conocimiento como hubo en el pasado guerras del opio
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

o del petrleo. El esfuerzo colectivo por compartir el


conocimiento exige, en cambio, una labor de reflexin,
un esfuerzo de comprensin, una capacidad para
poner en tela de juicio las propias certidumbres, una
facultad para abrirse a la alteridad o lo desconocido, una
voluntad de cooperacin y un espritu de solidaridad.
Las antiguas sociedades del conocimiento se basaban
en su mayora en distintos tipos de exclusiones y reservaban el saber en gran parte a crculos restringidos de
iniciados o privilegiados. Apartndose de esta concepcin elitista, las sociedades del conocimiento en el siglo
XXI slo podrn conducir a una nueva era de desarrollo
humano y sostenible si garantizan el acceso universal
al conocimiento, as como la participacin de todos en
las sociedades del conocimiento.

De la brecha cognitiva
al aprovechamiento
compartido
del conocimiento
La ambicin de edificar sociedades del conocimiento
se basa en la conviccin de que ste, por ser fuente
de autonoma y de creacin de capacidades, puede
ser un instrumento decisivo del desarrollo. En efecto,
en las economas basadas en el conocimiento el
capital humano se convierte en la fuente principal de
ingresos. Adems, hemos visto que el conocimiento
es tambin la clave de una concepcin amplia del
desarrollo, ya se trate del desarrollo humano o del
175

Hacia las sociedades del conocimiento

desarrollo sostenible. El auge de las sociedades del


conocimiento a nivel planetario representara, por
lo tanto, una oportunidad nica para que los pases
menos adelantados recuperasen su retraso con
respecto a los industrializados, aprovechando la difusin generalizada del saber.
Ahora bien, dos observaciones deben conducirnos a ser ms cautelosos con respecto a esta hiptesis halagea. En primer lugar, como hemos visto
precedentemente, en el mbito del conocimiento se
dan profundas desigualdades entre los pases ricos
y los pases pobres. Uno de los crculos viciosos del
subdesarrollo es el dficit de conocimientos que lo
alimenta y agrava cada vez ms. En segundo lugar,
el desarrollo de una sociedad mundial de la informacin ha permitido difundir a travs de los media ms
importantes una masa considerable de informaciones
y conocimientos.1 La capacidad de acceso y asimilacin que permite tratar esa avalancha creciente de
informaciones y conocimientos es muy desigual,
segn los grupos sociales y los pases. Las categoras
socioeconmicas ms desfavorecidas no slo tienen
un acceso restringido a la informacin o al conocimiento (brecha digital), sino que adems asimilan la
informacin o el conocimiento peor que las categoras
situadas en los peldaos ms altos de la escala social.
Esta brecha tambin se puede observar entre las
naciones. As, se crea un desequilibrio en la relacin
con el conocimiento en s mismo (brecha cognitiva).
Suponiendo un acceso igual al saber, la adquisicin
de conocimientos de que se benefician las personas
con un nivel de formacin alto es mucho ms importante que la de aquellas que no pudieron acceder a la
educacin en absoluto o lo hicieron de forma limitada.
As, la difusin generalizada del conocimiento, lejos de
reducir la brecha entre los ms adelantados y los ms
rezagados, puede contribuir a aumentarla. Significa
esto que el conocimiento puede ser instrumento de
desarrollo pero no de recuperacin del retraso? La
perspectiva prometedora que encierra el desarrollo de
las sociedades del conocimiento puede llegar a ser una
realidad para el conjunto de los pases y ciudadanos
de la Tierra?
Las observaciones formuladas en los captulos
precedentes sobre el desarrollo de las infraestructuras
176

de telecomunicacin, el potencial de investigacin


y desarrollo, la importancia de la innovacin en las
economas nacionales, el grado de alfabetizacin, la
calidad de los sistemas educativos y la capacidad de
acopiar datos y valorizar los conocimientos locales nos
conducen obviamente a una misma conclusin: ante
el desafo planteado por el conocimiento no todos los
pases son iguales. A la brecha digital entre conectados y marginados de la sociedad mundial de la
informacin, la brecha cientfica, la brecha educativa,
las brechas culturales2 y las que afectan a determinados grupos como los jvenes, las personas de edad,
las mujeres, las minoras, los emigrantes y los discapacitados, se superpone otra brecha fundamental. Esa
lnea de fractura esencial es la brecha cognitiva, que
separa a los marginados de las sociedades del conocimiento de las personas que tienen acceso a ste y
participan en su aprovechamiento compartido. Una
descripcin adecuada de esta brecha cognitiva podra
efectuarse mediante una evaluacin sistemtica de la
situacin de los pases en este mbito. Esa evaluacin
se basara en un indicador sinttico (vase recuadro
10.1) que integrara el conjunto de los parmetros
relativos a la produccin, la difusin, la valorizacin o
la adquisicin del conocimiento.

Las desigualdades ante el conocimiento


en el mundo
Una brecha cognitiva mundial importante separa a los
pases del Norte y los del Sur. Las estadsticas sobre
patentes de invencin y comerciales registradas en
el mundo son muy instructivas a este respecto.3 La
primera conclusin que se puede sacar es que ese
desequilibrio en el mbito de la propiedad intelectual tiende a aumentar la disparidad econmica entre
pases industrializados y pases en desarrollo. Tambin
se impone una segunda conclusin, a saber: las importantes disparidades en materia de competitividad que
separan a los pases de una misma zona geogrfica.
La brecha cognitiva es, por consiguiente, mltiple,
ya que a la ms importante, la Norte-Sur, vienen a
aadirse brechas complementarias Norte-Norte o SurSur.4 La existencia de semejantes desigualdades entre
los pases ante el conocimiento tiene una repercusin
importante y sumamente preocupante: la fuga de cereHacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 10

Del acceso a la participacin: hacia sociedades del conocimiento para todos

Recuadro 10.1 Hacia un indicador de desarrollo del conocimiento?


Una descripcin exacta de la brecha cognitiva supone que se pueda medir y, por lo tanto, que se encuentre una
expresin estadstica fiable. El ndice es el instrumento que se suele preferir para medir la evolucin de mbitos
complejos de la actividad humana, porque agrupa en un dato nico un nmero ms o menos elevado de indicadores
como ocurre, por ejemplo, con el Indicador de Desarrollo Humano (IDH) elaborado por el PNUD.
La elaboracin de un indicador de desarrollo del conocimiento (Knowledge Development Index) ha sido objeto de
algunas iniciativas nacionales, especialmente en Malasia,5 o internacionales, por ejemplo el Indicador de sociedades del
conocimiento del Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales de las Naciones Unidas.6 La elaboracin de un ndice
fiable y coherente no es fcil porque el conocimiento es uno de los objetos de anlisis ms complejos, y por eso es difcil
evitar algunos sesgos.
El Indicador de las sociedades del conocimiento publicado por las Naciones Unidas se basa en anlisis detallados de
expertos en el desarrollo de este tipo de sociedades. Ese indicador sintetiza un amplio conjunto de factores, distribuidos
en tres ejes principales o subndices, que se combinan para producir un resultado numrico nico. No obstante, en
la fuerza terica de este instrumento reside tambin su endeblez, ya que para ser preciso el ndice debe integrar un
nmero muy elevado de datos. Como la cifra final se deriva de la composicin de sus tres subndices, no siempre resulta
fcil saber cules son los factores precisos que permiten diferenciar realmente el resultado de los pases comparados.
Adems, al exigir un gran nmero de datos, el estudio slo ha podido referirse a los pases que estn en condiciones de
suministrarlos, esto es, un total de 45, entre los que slo figura un pas africano. Este enfoque puede, por consiguiente,
no reflejar adecuadamente la realidad de su objeto en este caso, las sociedades del conocimiento y ser de poca
utilidad para muchos pases en desarrollo, habida cuenta de que la brecha cognitiva se traduce por la dificultad
para generar un buen conocimiento cifrado de sus caractersticas (en otras palabras, la viabilidad de un ndice del
conocimiento est condicionada ante todo por la calidad y cantidad de los datos que se pueden acopiar).
El Indicador de desarrollo del conocimiento elaborado por el gobierno de Malasia corresponde a una iniciativa nacional
y se basa en 25 indicadores repartidos en cuatro dimensiones o subndices: infraestructuras informticas, educacin y
formacin, infoestructura, investigacin y desarrollo, y tecnologa. Adems de que el nmero de factores incorporados es
muy elevado, es difcil determinar el peso de cada uno en la obtencin de la cifra final. Por otra parte, el examen de los
subndices parece indicar que algunos pases obtienen puntuaciones casi idnticas en cada uno de ellos, lo cual sera un
sntoma de que se dan redundancias en la eleccin de los factores y que, por consiguiente, se podra haber seleccionado
un nmero menor de stos.
El examen de estas iniciativas demuestra que la elaboracin de un ndice del conocimiento exige superar obstculos
tcnicos difciles. Esta tarea es tanto ms delicada cuanto que los ndices pueden ser a veces mal comprendidos por las
personas que no son especialistas en estadstica, dando lugar as a que propendan a clasificar y juzgar a los pases, en vez
de tratar de conocerlos en su diversidad. Adems, este tipo de lectura desviada puede ser contraproducente si los pases
se preocupan ms por mejorar su puntuacin en el indicador, tomndolo como una referencia rgida, en vez de centrar
sus esfuerzos en los problemas concretos de los mbitos estudiados. En s mismo, y sin referencia a los detalles concretos
de terreno, un indicador tiene escaso valor. Sin embargo, este mal uso de los ndices no debe hacernos olvidar que su
primer objetivo es poner de relieve los mbitos que exigen acciones concretas. Los obstculos que tanto dificultan la
elaboracin de un ndice del conocimiento de alta calidad no deben desalentar los esfuerzos que se han de hacer para
lograrla, porque un instrumento de este tipo podra ser sumamente til para todas las partes interesadas en diverso
grado en la produccin, difusin, utilizacin, conservacin y gobernanza del conocimiento. Por consiguiente, merece la
pena proseguir adelante con el examen de la viabilidad de un ndice del conocimiento.
La elaboracin eventual de un ndice de este tipo tendra que resolver dos tipos de problemas: la solidez cientfica y la
simplicidad de lectura. En virtud de esas dos exigencias, se pueden prever mediciones del avance del conocimiento
en una regin o pas determinados, que lejos de resumirse a una mera cifra comprendan presentaciones dinmicas y
proporcionen una panormica global. Los diagramas en tela de araa (vase el recuadro 10.3) permiten, por ejemplo,
captar varias dimensiones de un solo vistazo. Un buen ejemplo de esto es el Mtodo de evaluacin del conocimiento
(Knowledge Assessment Methodology) del Banco Mundial, que permite al usuario construir sus propios diagramas en lnea
seleccionando las variables que le interesan entre 80 indicadores agrupados en siete conjuntos (rendimiento, rgimen
econmico, gobernanza, innovacin, educacin, tecnologas de la informacin y la comunicacin, y datos relativos a la
igualdad entre los sexos).
El Ministerio de Educacin, Cultura, Deporte, Ciencia y Tecnologa del Japn ha elaborado un modo de presentacin
de un grupo de indicadores sobre la innovacin que ofrece un inters considerable. Cada pas est representado por

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

177

Hacia las sociedades del conocimiento

una maceta, una flor y una regadera. El tamao de la maceta simboliza los resultados econmicos del pas, el de la
regadera representa la inversin en investigacin e innovacin, y el de la flor expresa los resultados de los sistemas de
investigacin e innovacin. La ventaja que ofrece esta representacin estriba en que se pueden apreciar de un solo
vistazo los aspectos cuantitativos y otros de ndole ms bien cualitativa, por ejemplo las interacciones entre las distintas
dimensiones medidas. Estos instrumentos ayudan a entender que una medida no tiene valor absoluto y debe siempre
situarse en un contexto determinado.
La medicin de las sociedades del conocimiento mediante un ndice slo ser posible si se tiene en cuenta la
complejidad inherente a las actividades cognitivas. Algunas dimensiones esenciales del conocimiento son imposibles
de evaluar con mediciones clsicas, por ejemplo los conocimientos locales o autctonos. Lo que importa destacar sobre
todo es que un ndice del conocimiento no tiene nada que ver con la atribucin de una clasificacin a pases o regiones,
sino que sirve para observar y guiar sus avances en mbitos precisos y mensurables.

El modelo de indicadores sobre la innovacin del Ministerio de Educacin, Cultura, Deporte, Ciencia y
Tecnologa del Japn
Referencia

Alemania

Categoras

Partes

Estados Unidos

Francia

Reino Unido

Indicadores

Japn

Estados
Unidos

Alemania

Francia

Reino
Unido

Promedio

Maceta

Nmero de investigadores
(por 10.000 habitantes)

72,8

111,4

25,5

16,0

15,9

48,3

Cantidad
de agua

Gasto en I-D
(en billones de yen)

16,3

28,5

5,0

3,0

2,9

11,1

Grosor
del tallo

Porcentaje del gasto en


investigacin universitaria
nanciado por la industria

2,5

7,7

11,3

3,4

7,1

6,4

Hoja
(izquierda)

Nmero de aplicaciones
de patentes (por 10.000)

79,2

220,6

60,5

25,9

40,0

85,2

Hoja
(derecha)

Nmero de artculos
cientcos

74.050

242.216

66.420

48.006

68.391

99.817

Ptalos

Valor de las exportaciones


tecnolgicas (en cientos
de millones de dlares)

102,3

380,3

28,4

23,2

62,3

119,3

Centro de
la or

Cuota de mercado
en los productos de
alta tecnologa (%)

13,2

25,5

10,0

7,1

8,7

12,9

Insumo

Grado de
cooperacin
entre la
industria y la
comunidad
acadmica

Japn

Producto

Resultados

Source : http://www.mext.go.jp/english/news/2002/08/020801c.pdf

178

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 10

Del acceso a la participacin: hacia sociedades del conocimiento para todos

bros, que ya no slo afecta a los pases en desarrollo


insuficientemente equipados con infraestructuras de
conocimiento, sino tambin a algunos pases en transicin y naciones industrializadas adelantadas.
Debido a la insuficiencia de las inversiones
pblicas y privadas en el mbito de la investigacin
y las nuevas tecnologas, los pases afectados por la
fuga de cerebros ven emigrar una parte de sus elites
hacia los pases cuya competitividad descansa en un
potencial cientfico y tcnico de muy alto nivel y una
gran capacidad para acoger mano de obra extranjera calificada, ofrecindole mejores condiciones de
empleo. Las desigualdades ante el conocimiento
corren el riesgo de perdurar y ahondarse. En efecto,
observamos que se ampla la brecha entre algunos

adelantados y los dems, los esfuerzos en materia


de desarrollo deben ir asociados a polticas activas
de promocin y difusin del conocimiento y a una
proteccin eficaz de la propiedad intelectual, y deben
centrarse a la vez en todas las formas de la relacin
con el conocimiento, en funcin de rdenes de prioridad adaptados a la situacin de cada pas (vase
el recuadro10.3). De no ser as, se podra perpetuar
una economa del intercambio desigual del conocimiento, en la que algunos pases se especializaran en
la produccin de conocimientos y otros se limitaran
a aprovechar los producidos en el extranjero. Ahora
bien, esta solucin entraa un riesgo excesivo de
dependencia cognitiva y slo puede provocar una
profunda crisis de identidad en los pases depen-

Recuadro 10.2 Poner remedio a la fuga de cerebros: la propuesta del Presidente Wade
En el contexto de la mundializacin, la fuga de cerebros hacia los polos mundiales formados por los pases
industrializados constituye una de las problemticas ms importantes del aprovechamiento compartido del
conocimiento a nivel mundial. Las polticas de emigracin de los pases occidentales convergen hacia una limitacin
de las corrientes migratorias profesionales y familiares Este-Oeste y Sur-Norte pero propician, sin embargo, la fuga de
cerebros al establecer notables excepciones para las profesiones altamente calificadas en las que escasea la mano de
obra, por ejemplo la informtica y la medicina. Lo que conviene es organizar una circulacin equilibrada tanto de los
profesionales altamente calificados como de las competencias, as como una verdadera cooperacin entre las naciones y
las redes de expertos.
En la cumbre del G-8, celebrada en Sea Island en junio de 2004, el Presidente de Senegal Abdulaye Wade, formul una
propuesta para una transferencia de cerebros en sentido inverso. A este respecto, dijo lo siguiente: Los pases en desarrollo,
con sus recursos financieros directos o los de la ayuda recibida, forman desde hace decenios a profesionales que,
desgraciadamente, al final de sus estudios y su formacin son absorbidos por las economas de los pases desarrollados.
Esta desviacin de la materia gris no entraa solamente un costo financiero, sino que adems crea un vaco en la
utilizacin de los recursos humanos de los pases en desarrollo, especialmente en frica. Por eso, proponemos que se
proceda a efectuar compensaciones en forma de transferencias en sentido contrario, esto es, de expertos de los pases
desarrollados hacia los de frica, a expensas de los primeros. (Le Monde, 9 de junio de 2004)

polos donde se concentran los conocimientos de


vanguardia y una vasta periferia donde tienden a
escasear. Como lo muestra el recuadro 10.2, colmar
la brecha del conocimiento entre los pases no ser
una tarea fcil en la medida en que los ms avanzados
llevan cada vez ms lejos los lmites del saber. Por su
parte, los pases en desarrollo han emprendido una
especie de huida hacia delante que parece no tener
fin por el momento, ya que corren en pos de una meta
que da la impresin de alejarse indefinidamente.
Para colmar la brecha que se ahonda cada vez
ms en el mbito del conocimiento entre los pases
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

dientes. Pretender la construccin de una economa


mundial del conocimiento basada en una dependencia de esa naturaleza carece por completo de
sentido, ya que el conocimiento es, por excelencia,
lo que debe propiciar la autonoma y contribuir a
la creacin de capacidades. El riesgo de una especializacin del mundo que conduzca a su divisin
en dos civilizaciones cognitivas una basada en la
produccin del conocimiento y otra en su consumo
o aplicacin es uno de los escollos principales que
deben evitar las sociedades del conocimiento del siglo
XXI. El conocimiento no se puede consumir como un
179

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 10.3 Hacia un desarrollo multidimensional de las sociedades del conocimiento

Tal como propone Francisco Sagasti,7 la fisonoma de una determinada sociedad del conocimiento se puede representar
indicando en un diagrama su grado de desarrollo con respecto a un cierto nmero de componentes del conocimiento:

Nmero de cientcos
e ingenieros
1,0
0,8
0,6

ndice de las
infraestructuras,
las comunicaciones
y las tecnologas

0,4

Gasto en I-D, en % del PIB

0,2
0,0

Exportaciones de los sectores de altas


tecnologas en % de las exportaciones

Nmero de patentes

Este diagrama puede ser objeto de una elaboracin ms compleja, como lo muestra este ejemplo del Third Outline
Perspective Plan de Malasia,8 al que nos hemos referido anteriormente.

Porcentaje del total de


ordenadores utilizados en el mundo
Gasto en I-D comercial
Nmero de ordenadores por 1.000 personas
Nmero de patentes concedidas a residentes en el pas
Gasto total en I-D
Total nacional de personas empleadas en I-D
Cientcos e ingenieros que trabajan en I-D

600

Cuota del total de MIPS a nivel mundial


Potencia de los ordenadores per cpita

400

Conexiones con Internet

200

Inversiones en telecomunicaciones
Lneas telefnicas

Exportaciones de productos de alta tecnologa

Telfonos mviles

Contratacin de docentes en la enseanza superior y universitaria

Televisores

Contratacin de docentes en secundaria

MALASIA
Proporcin alumnos/docente en la enseanza secundaria
Proporcin alumnos/docente en la enseanza primaria
Tasa de alfabetizacin
Gasto total
en educacin

180

Radios

ESTADOS UNIDOS
Fax
Costo de las llamadas internacionales
Difusin de peridicos

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 10

Del acceso a la participacin: hacia sociedades del conocimiento para todos

Recuadro 10.3 Hacia un desarrollo multidimensional de las sociedades del conocimiento

Estos diagramas ponen de manifiesto los distintos aspectos de las sociedades del conocimiento, ya sean de ndole
cuantitativa o cualitativa (desarrollo ms o menos equilibrado de los distintos aspectos considerados), y facilitan diversos
tipos de anlisis:
- Permiten visualizar fcilmente el carcter ms o menos equilibrado del desarrollo de los distintos componentes del
conocimiento.
- Permiten, tal como propone Francisco Sagasti, definir distintas fases de evolucin social que, en su opinin, constituyen
otras tantas etapas posibles hacia una sociedad del conocimiento.

Nmero de cientcos
e ingenieros
1,0
0,8
0,6

ndice de las
infraestructuras,
las comunicaciones
y las tecnologas

0,4

Gasto en I-D, en % del PIB

0,2
0,0

Exportaciones de los sectores de altas


tecnologas en % de las exportaciones

Nmero de patentes

Tipo

Tipo

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Tipo

Tipo V

181

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 10.3 Hacia un desarrollo multidimensional de las sociedades del conocimiento


- Permiten, por ltimo, visualizar diacrnicamente distintos modelos posibles de desarrollo del conocimiento, ya sea en
un pas industrializado (Irlanda), en uno de los pases menos adelantados (Ghana), o en un nuevo pas industrializado que
est recuperando su retraso (Brasil):
Irlanda

Cable
400
Trfico telefnico internacional

Telefona mvil

300
200

Usuarios de Internet

Servidores Internet

100
0

Alfabetizacin

Ordenadores personales

Escolarizacin

Lneas telefnicas principales


Hogares con televisor

2003

1995

Hiptesis 2003

Ghana

Cable
150
Trfico telefnico internacional

Telefona mvil

125
100
75
50

Usuarios de Internet

Servidores Internet

25
0
Alfabetizacin

Ordenadores personales

Escolarizacin

Lneas telefnicas principales


Hogares con televisor
2003

1995

Hiptesis 2003

Brasil

Cable
150
Trfico telefnico internacional

125

Telefona mvil

100
75
50

Usuarios de Internet

Servidores Internet

25
0
Alfabetizacin

Ordenadores personales

Escolarizacin

Lneas telefnicas principales


Hogares con televisor

2003

1995

Hiptesis 2003

Fuente: Georges Sciadas, Monitoring the Digital Divideand beyond, UNESCO/Orbicom, 2003 (actualizado en 2005). Consltese
esta publicacin para obtener ms pormenores sobre la metodologa utilizada. 9

182

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 10

Del acceso a la participacin: hacia sociedades del conocimiento para todos

producto acabado, empaquetado y listo para su uso,


aun cuando se transmita en forma de informacin. Las
sociedades del conocimiento slo sern sociedades
del conocimiento para todos si podemos superar en
la prctica esta oposicin asimtrica entre productores
y usuarios de contenidos cognitivos.
A primera vista, puede parecer utpico referirse a la posibilidad de un desarrollo simultneo de
todos los aspectos que caracterizan la relacin con el
conocimiento, pero en realidad formular una hiptesis de este tipo equivale a plantearse la cuestin
de la ndole exacta del aprovechamiento compartido
del conocimiento al que aspira la UNESCO. Este no
puede limitarse al intercambio de un recurso raro que
las naciones se disputen entre s porque contribuye
al equilibrio o al supervit de la balanza de pagos.
Esta visin, heredada de la poca mercantilista,
puede garantizar la superioridad momentnea de
algunos pases en materia de investigacin, acopio
de datos o dominio de los sistemas de informacin,
pero no tiene en cuenta que la creatividad es el
recurso natural y renovable mejor distribuido
en todo el mundo y slo exige proteccin e incentivos para poder expresarse La humanidad ganara
mucho ms con un aprovechamiento compartido
del conocimiento que cobrara la forma de una
cooperacin entre los pases ms desarrollados y los
menos adelantados. Gracias a esa cooperacin, se
lograra que la diversidad de las culturas cognitivas
fructificase en todo el planeta. Estas modalidades
de cooperacin y aprovechamiento compartido del
saber son de una importancia fundamental, porque
permitiran que los pases menos adelantados participasen plenamente en el desarrollo de las sociedades
del conocimiento, lo cual no se puede decir que haya
ocurrido hasta ahora.

inducen a vislumbrar algunas soluciones posibles. Si


los pases en desarrollo quieren alcanzar a los ms
adelantados, tendrn que reinvertir el producto de
su crecimiento real en la consolidacin de sus capacidades productivas de conocimiento, esto es, en el
potencial cognitivo, como han hecho la mayora de
los pases del Asia Oriental y algunos del Asia Sudoriental. Una diferencia de conocimiento (knowledge
gap) no es en s una discapacidad, sino que puede
convertirse en un factor de impulso del desarrollo de
competencias10 como demuestra el propio proceso
de la educacin, que est basado en una diferencia
del saber que separa al menos, en un principio al
profesor del alumno. La dinmica de la diferencia de
conocimiento es una fuente de motivacin para el
desarrollo y podra ser un importante remedio contra
la brecha cognitiva (knowledge divide). Sin embargo,
esta hiptesis slo se convertir en realidad si los
pases en desarrollo incrementan considerablemente
sus inversiones para constituir autnticas capacidades
cognitivas, mejorando las condiciones que propician
el intercambio y el aprovechamiento compartido del
conocimiento (gobernanza, libertad de expresin,
etc.) y valorizando los conocimientos locales. As, los
pases del Sur podran llegar algn da a ser verdaderamente competitivos en el mercado del conocimiento
(vase recuadro 10.4). No obstante, sera necesario
que realizasen esfuerzos tenaces y procediesen a
opciones presupuestarias audaces, en detrimento de
los gastos improductivos. Por su parte, la comunidad
internacional tendra que realizar ms esfuerzos de
solidaridad, sobre todo sus pases ms ricos.

Brecha cognitiva y desarrollo


en las sociedades del conocimiento

Las mujeres
en las sociedades
del conocimiento

La brecha cognitiva constituye un obstculo


insuperable para el desarrollo de los pases menos
adelantados? Se puede apostar legtimamente por
la emergencia de sociedades del conocimiento para
abrir perspectivas ms prometedoras? Las caractersticas especficas de la economa del conocimiento nos

Un atento examen de la funcin y del lugar que


ocupan las mujeres en las sociedades del conocimiento ilustra otro aspecto de la brecha cognitiva que
contribuye a reforzar las asimetras existentes dentro
de la sociedad. Jurdicamente, los hombres y las
mujeres gozan de los mismos derechos con respecto

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

183

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 10.4 El desarrollo de las sociedades del conocimiento tambin est al alcance de los
pases del Sur
Algunos ejemplos prometedores inducen a pensar que, cuando se da una voluntad poltica suficiente, la realizacin de
una sociedad del conocimiento no es un privilegio exclusivo de los pases ricos. Por ejemplo, en el decenio de 1980,
Botswana consigui realizar en el mbito de la educacin progresos muy superiores a los que caba prever en funcin
de su nivel de ingresos. Tambin se puede citar el ejemplo del estado de Kerala (India), que con una renta per cpita
99 veces inferior a la de los Estados Unidos, ha contribuido en gran parte gracias a la calidad de su infraestructura
en materia de investigacin a hacer que la India sea el octavo pas del mundo por el nmero de sus publicaciones
cientficas. En el campo de la educacin, en el ao 2001, la tasa de alfabetizacin de la poblacin de Kerala ascenda a
un 90,9%. Otro caso notable es el de Villa el Salvador, en Per. En esta ciudad de 400.000 habitantes, nacida en 1971
en medio de una barriada miserable de las afueras de Lima, se ha llevado a cabo una accin resuelta de desarrollo
participativo que ha permitido suprimir el analfabetismo, a pesar de sus desfavorables circunstancias. En 1998, estaban
escolarizados en primaria y secundaria 90.000 nios y jvenes de 6 a 16 aos de edad. Adems, Villa el Salvador cuenta
con 10.000 estudiantes universitarios matriculados en su propia universidad o en Lima.

al conocimiento, pero cabe preguntarse si esto es as


realmente. La ambicin universalista de las sociedades
del conocimiento parece tropezar con una agravacin
real de las desigualdades entre los sexos. Ha quedado
muy lejos la promesa inicial de sociedades del aprendizaje, segn la cual protagonistas neutros podran
dialogar e intercambiar sus conocimientos en un
gora virtual.11 Actualmente, hay muchos trabajos de
las ciencias cognitivas que destacan en qu medida las
caractersticas sexuales influyen en nuestros modos de
conocimiento y comunicacin, y cmo la diversidad
de las identidades narrativas enriquece los modos
de conocimientos. No obstante, la mayora de las
competencias exigidas para actividades tradicionalmente consideradas exclusivas de los hombres, o de
las mujeres, son, en realidad, idnticas. Por lo tanto, los
factores que crean las condiciones de la desigualdad
de los hombres y mujeres ante el conocimiento no
son las diferencias cognitivas, sino las desigualdades
socioculturales. A este respecto, cabe preguntarse si
la agravacin de las desigualdades entre hombres y
mujeres es transitoria, o si las sociedades del conocimiento crean condiciones poco propicias para la
igualdad entre los sexos.

Brecha entre los sexos y brecha


cognitiva
La igualdad entre los sexos constituye uno de los
principales desafos para la aparicin de sociedades
del conocimiento. En efecto, stas no podrn ser
autnticas sociedades de aprovechamiento compartido del saber si excluyen a ms de la mitad de la
184

poblacin mundial. La Cuarta Conferencia Mundial


sobre la Mujer, organizada por las Naciones Unidas en
Beijing (1995), fue determinante para que se cobrara
conciencia del papel que desempean el conocimiento y las nuevas tecnologas en la movilizacin,
autonoma y participacin de las mujeres en la
economa mundial del conocimiento, y ms concretamente de las mujeres de los pases en desarrollo. No
obstante, la pobreza, las discriminaciones basadas en
el sexo, el analfabetismo, las barreras lingsticas, la
falta de infraestructuras y el dficit de competencias
informticas contribuyen considerablemente a obstaculizar el acceso de la mujer a la sociedad mundial de
la informacin, y por lo tanto a los conocimientos y
datos indispensables para participar en las sociedades
del conocimiento emergentes. Ahora bien, la perspectiva del desarrollo de las sociedades del conocimiento
deja al descubierto la gravedad de estos problemas.
Ahora ms que nunca, es importante que las mujeres
puedan acceder no slo a las nuevas tecnologas, sino
tambin a la educacin, la investigacin y los mbitos
de ejercicio de las libertades.
Las desigualdades entre hombres y mujeres se
han acentuado a causa de las dificultades con que stas
tropiezan para cursar estudios. De los 785 millones de
analfabetos del mundo, casi las dos terceras partes son
mujeres.12 En este mbito, la diferencia entre hombres
y mujeres es especialmente acusada en los Estados
rabes, el frica Subsahariana y el Asia Meridional y
Occidental. Adems, en muchos pases en desarrollo
numerosas costumbres y concepciones socioculturales frenan el acceso de las mujeres a la educacin, el
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 10

Del acceso a la participacin: hacia sociedades del conocimiento para todos

crdito, el empleo y la vida activa. Esto ocurre tambin


en los pases industrializados, aunque en menor
medida. En efecto, aunque la desigualdad entre los
sexos ante el conocimiento se d a distintos niveles
en casi todas las sociedades, se manifiesta de forma
diferente segn el nivel de industrializacin de los
pases. En los pases que han experimentado un rpido
desarrollo de las nuevas tecnologas, el acceso de la
mujer a la educacin, el trabajo o los instrumentos
multimedia parece garantizado,13 aunque se observen
profundas disparidades en las ramas universitarias o
profesionales relacionadas con la ciencia, la ingeniera
o el comercio. Algunos estudios han demostrado la
subsistencia de discriminaciones inconscientes, que
van desde la disminucin de las perspectivas profesionales a partir del primer parto hasta la poca atencin
que los encargados de adoptar decisiones suelen
prestar a las mujeres. stas se niegan incluso a veces a
aceptar la realidad de esas formas de exclusin tcita
y tratan de compensar las discriminaciones de que son
vctimas redoblando sus esfuerzos.

Cmo restablecer la igualdad


de los hombres y las mujeres ante
el conocimiento?
Para que las mujeres puedan beneficiarse de la
misma igualdad de oportunidades que los hombres
en el mbito del saber, es importante que tengan
acceso no slo a una educacin general, sino
tambin a una enseanza especficamente orientada
hacia las nuevas tecnologas, sobre todo en aquellas
sociedades donde la dominacin masculina es muy
acusada. En efecto, el dominio del instrumento
tecnolgico es esencial, en particular en los pases
que carecen de docentes o recursos documentales.
Adems, la formacin de las mujeres en las nuevas
tecnologas puede representar un medio rpido
para conseguir la independencia financiera, ya que
permiten ejercer diversos oficios y profesiones a
distancia (teletrabajo). Esto representa una novedad
prometedora en los pases donde las mujeres permanecen tradicionalmente en el hogar. Tambin ser
necesario incrementar el nmero de muchachas que
cursan estudios superiores o ejercen el aprendizaje
en profesiones cientficas y tcnicas.
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Adems, el desarrollo de las sociedades del


conocimiento puede ofrecer nuevas oportunidades
a las mujeres para mejorar su condicin. En efecto,
no era frecuente que las mujeres pudiesen tener
acceso a la informacin o al saber, sobre todo en
aquellas sociedades donde el predominio masculino
era muy acusado, porque les resultaba difcil acceder
a los lugares donde se imparte el conocimiento y
solan permanecer en el hogar, donde su funcin
en el mbito del conocimiento se limitaba por regla
general a propiciar el primer contacto de los nios
con el conocimiento y los instrumentos cognitivos.
Ahora bien, en las sociedades del conocimiento, la
telefona, la televisin o Internet aportarn una informacin cada vez ms eficaz, hacindola llegar al lugar
mismo donde viven las personas. En esas condiciones,
el hogar familiar podr convertirse en un espacio de
mayor libertad para la mujer y tambin para los
hombres, as como en un lugar en el que surgirn
nuevas oportunidades susceptibles de acompaar los
progresos de la educacin para todos a lo largo de
toda la vida.
Adems, la autonoma de la mujer se puede
fomentar mediante prcticas de desarrollo cooperativo o gracias al microcrdito. Estas prcticas propician
en los pases en desarrollo una forma de educacin
prctica, pero su xito es tributario del nivel de autonoma logrado por las interesadas y del margen de
iniciativa de que dispongan para la utilizacin de
sus recursos. Las nuevas tecnologas han facilitado
diversas iniciativas de ndole asociativa que permiten
a las mujeres romper su aislamiento relativo, y a los
hombres comprender mejor la condicin femenina.
La agrupacin de mujeres de distintos medios y
orgenes abre paso a una nueva forma de solidaridad en la que las ms adelantadas comunican sus
experiencias a las ms desaventajadas, de modo tal
que la comunidad entera progresa hacia una mejor
identificacin de los problemas.

Cules son las perspectivas de la


condicin femenina en las sociedades
del conocimiento?
Para acompaar los cambios culturales y sociales
necesarios que permitan la erradicacin de las
185

Hacia las sociedades del conocimiento

discriminaciones de que son vctimas las mujeres,


los hombres tambin tendrn que participar en la
reflexin comn acerca del lugar que les corresponde a ellos mismos y a las mujeres en sociedades
del conocimiento basadas en el rechazo de la
ignorancia y los prejuicios sexistas. El tratamiento
de las discriminaciones subsistentes no ser una
cuestin fcil en el plano de las polticas. Ser
necesario recurrir a medidas que fomenten, cada
vez que sea necesario, formas de paridad, o habr
que adoptar medidas de discriminacin positiva
(affirmative action)? Cabe sealar que el lugar cada
vez ms importante que ocupa el saber en la vida
de las mujeres les ofrece nuevas posibilidades para
reforzar su autonoma en las sociedades del conocimiento. Si las mujeres se muestran ms activas en
la concepcin de nuevos instrumentos cognitivos,
el teletrabajo constituye una alternativa interesante
porque permite a las familias en las que ambos
cnyuges trabajan evitar que uno de ellos la mujer,
en la mayora de los casos se vea obligado a renunciar, como suele ocurrir a menudo, a todo tipo de
actividad profesional.
En los pases en desarrollo, una mayor participacin de la mujer en la economa del conocimiento
acelerara el ritmo de recuperacin del retraso y reducira ms rpidamente la brecha cognitiva mundial.
En los pases industrializados, una mejor integracin
de la mujer permitira resolver diversos problemas
en los prximos decenios, por ejemplo la falta de
personal calificado o la armonizacin entre la vida
laboral y la familiar. El desafo que se plantea a las
sociedades del conocimiento para mejorar la condicin femenina se puede resumir en pocas palabras:
mientras no se garantice a las mujeres y los hombres
un acceso universal y equitativo al conocimiento,
no ser posible un autntico aprovechamiento
compartido de ste. La promocin de la igualdad
entre los sexos es fundamental para el desarrollo de
una sociedad y de la democracia dentro de sta. El
grado de participacin de las mujeres en las sociedades del conocimiento ser un indicador esencial,
que permitir determinar si hay posibilidades de que
se cumplan efectivamente las promesas que dichas
sociedades entraan.
186

El acceso universal
al conocimiento:
aprovechamiento compartido
del conocimiento y proteccin
de la propiedad intelectual
La brecha cognitiva de la que constituyen un
ejemplo significativo las desigualdades entre los
sexos ante el conocimiento revela el potencial de
exclusin de que son portadoras las sociedades del
conocimiento cuando su desarrollo se reduce a la
expansin de una economa basada en el saber y en
la reproduccin ampliada de las antiguas formas de
estratificacin social. Sin la promocin de una nueva
tica del conocimiento basada en el aprovechamiento
compartido y la cooperacin, la tendencia de los
pases ms avanzados a capitalizar su adelanto slo
podr conducir a privar a los ms pobres de esos
bienes cognitivos primordiales que son, por ejemplo,
los nuevos conocimientos mdicos y agronmicos o
el material educativo, crendose as un contexto muy
poco propicio para el aprendizaje. El acceso universal
al conocimiento debe seguir siendo el pilar en el que
est basada la transicin hacia las sociedades del
conocimiento. La promocin efectiva de ese acceso
supone un equilibrio entre los derechos de los titulares
de derechos, por un lado, y los de los usuarios de los
contenidos coognitivos, por otro lado, as como entre
los dispositivos de proteccin de la propiedad intelectual y el conocimiento o la informacin de dominio
pblico. Dentro de esta perspectiva, la UNESCO se ha
comprometido a promover el acceso libre y universal
a la informacin de dominio pblico a los fines de la
educacin, la ciencia y la cultura14 y para ello aprob
en 2003 la Recomendacin sobre la promocin y el
uso del plurilingismo y el acceso universal al ciberespacio.15 En efecto, cualesquiera que sean la ndole y el
alcance preciso del dominio pblico de la informacin
y el conocimiento, lo que importa es velar por que sus
contenidos sean efectivamente accesibles a todos sin
discriminaciones, una condicin que dista mucho de
cumplirse todava. El dominio pblico de la informaHacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 10

Del acceso a la participacin: hacia sociedades del conocimiento para todos

cin y del conocimiento contribuye al desarrollo del


capital humano y de la creatividad en las sociedades
del conocimiento que tienden resueltamente a lograr
el objetivo de la autonoma y el desarrollo para todos.
Esto pone de relieve la importancia del papel desempeado por los Estados, sobre todo cuando se trata
de identificar y promover las fuentes de informacin y
conocimientos de dominio pblico, o poner en lnea a
disposicin del pblico en los sitios de las correspondientes administraciones los documentos pblicos
que interesan a los ciudadanos.

El conocimiento: un bien pblico comn


Cualesquiera que sean los beneficios que se puedan
esperar de la expansin general de las economas
basadas en el conocimiento, este ltimo no se
puede asimilar a ningn otro bien intercambiable
o negociable en un mercado. En efecto, el conocimiento presenta dos caractersticas notables: su no
rivalidad y su no exclusividad, una vez que expira el
periodo de proteccin garantizado por el derecho de
propiedad intelectual. La primera caracterstica remite
a la propiedad del conocimiento ya sealada por
Thomas Jefferson, segn la cual su utilizacin por
parte de una persona no impide que otra tambin lo
utilice. La segunda caracterstica significa que, a partir
del momento en que un conocimiento entra en el
dominio pblico, todos pueden utilizarlo libremente.
Segn los trabajos del premio Nbel de Economa,
Paul Samuelson, sas son las dos propiedades que
caracterizan a un bien pblico. El conocimiento propiamente dicho no puede, por lo tanto, ser objeto de
una propiedad intelectual exclusiva, y lo que puede
entrar en el mbito del rgimen de la propiedad
intelectual es la expresin de una idea o una invencin, pero nunca las ideas o los hechos originarios
que constituyen dicha expresin. En otras palabras,
slo la expresin del conocimiento que adopte la
forma de una informacin puede ser protegida por el
derecho de propiedad intelectual, aunque a menudo
sea difcil disociar el conocimiento en s mismo de su
expresin formal.
El saber propiamente dicho, como recurso
comn (commons) inagotable y disponible para todos
los seres humanos, si no es un bien pblico mundial
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

(vase el recuadro 10.5), es por lo menos un bien


pblico comn.16 En efecto, el conocimiento no slo
no es un bien susceptible de comercializacin como
los dems, sino que adems slo tiene valor cuando es
compartido por todos. Este modo de apropiacin en
rgimen compartido y comn ha sido objeto desde
hace mucho tiempo de formalizaciones jurdicas. Por
ejemplo, con respecto a los objetos fsicos el derecho
romano distingua la res communes (lo posedo en
comn y a disposicin del pblico en virtud de una
ley), la res nullius (lo que no puede ser posedo y, por
naturaleza, est a disposicin de todos) y la res publicae
(lo que posee una colectividad pblica en tanto que
comunidad). A la inversa de la informacin, que slo
tiene valor cuando es reciente y poco conocida, el
conocimiento es duradero por naturaleza y se incrementa e intensifica con el tiempo, la publicidad que
se le da y el hecho de ser compartido entre todos.
Parafraseando un proverbio africano, diramos que el
conocimiento y el amor son iguales, porque son las dos
nicas cosas que aumentan cuando se comparten.
El aprovechamiento compartido del conocimiento es la piedra de toque de las prcticas y valores
que han de estar en la mdula de las sociedades
del conocimiento. No se puede concebir como la
distribucin de un todo, repartido a guisa de botn.
El aprovechamiento compartido del conocimiento no
se puede reducir a una distribucin de conocimientos
o una delimitacin de competencias, en las que cada
uno se apropia de un campo de especializacin y de
conocimientos tcnicos. El progreso del saber exige la
colaboracin de todos. A menudo, las ideas ms innovadoras germinan en conocimientos ms antiguos, y
tambin es frecuente que nazcan de la refutacin de
conocimientos que anteriormente se consideraban
ciertos. En las sociedades en redes, las posibilidades
de intercambio y aprovechamiento compartido se
refuerzan. En efecto, el contexto de estas sociedades
es especialmente propicio al conocimiento porque
ofrece en forma de promesa no realizada a escala
mundial las condiciones concretas para que sea accesible universalmente. En las sociedades del conocimiento emergentes, el espritu de solidaridad que lleva
a compartir el conocimiento debera ir unido a otros
valores como la apertura y la curiosidad. Las nuevas
187

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 10.5 Se pueden considerar algunos conocimientos bienes pblicos mundiales?


Hay que preguntarse si en algunos casos la problemtica del suministro de bienes pblicos no trasciende el marco nacional. Hay
bienes pblicos mundiales? La definicin de esos bienes pblicos mundiales fue el objetivo que se propuso la obra Global Public
Goods: International Cooperation in the 21st Century, publicada en 1999 por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
(PNUD). Sus autores destacan que en el contexto de la mundializacin el suministro de numerosos bienes, ambientales,
sanitarios, educativos o culturales, slo se puede contemplar desde un punto de vista internacional. No obstante, las cuestiones
que suscita la nocin de bien pblico mundial son mltiples, lo cual explica en parte las animadas polmicas de que es objeto.
Cuestiones suscitadas por la nocin de bien pblico mundial
Se entiende por bienes pblicos mundiales los bienes, servicios o recursos beneficiosos para un pas, una regin o incluso
para el mundo entero. Ahora bien, hay puntos de vista divergentes sobre la ndole de esos bienes y el mbito que engloban.
Hablamos de la misma cosa cuando mencionamos entre los bienes pblicos mundiales la capa de ozono, el clima o la
biodiversidad (bienes ambientales), Internet, los servicios educativos y el patrimonio mundial, o incluso la paz, la salud, la
seguridad o el conocimiento?
Adems, hay dos interpretaciones de la nocin de bien pblico mundial que corresponden a dos concepciones diferentes de
la reglamentacin a escala mundial. La primera estima que el suministro de bienes pblicos a nivel internacional es un medio
para subsanar las carencias de los mercados (monopolios naturales, externalidades negativas, etc.). Segn este punto de vista, la
intervencin de una autoridad pblica no es necesaria y los bienes pblicos mundiales se pueden garantizar mediante acuerdos
contractuales entre protagonistas, mercados de externalidades (por ejemplo, el mercado de derechos de contaminacin
previsto en el protocolo de Kyoto), entidades reguladoras pblicas o privadas, o modalidades de gestin colectiva de los
recursos. Este planteamiento supone, sin embargo, que el sistema sea capaz de generar beneficios prcticamente inmediatos
para sus protagonistas, a fin de que sirvan de fuentes de estmulo para stos. La otra interpretacin destaca el carcter poltico
de los bienes pblicos mundiales no slo por lo que respecta a sus caractersticas de no rivalidad y no exclusividad, sino tambin
en lo que se refiere a la gestin intergeneracional de los recursos que entraan. Desde este punto de vista, son las decisiones
polticas y las opciones colectivas las que definen el alcance de los bienes pblicos mundiales, lo cual explica que puedan
comprender elementos como el agua y el aire, y tambin la biodiversidad, la seguridad internacional, la paz, etc.
La cuestin de los bienes pblicos mundiales remite a dos problemticas internacionales importantes: la de la gobernanza
mundial en la que se esboza en filigrana la hiptesis de un Estado mundial, cualquiera que sea su forma, que sera responsable
del suministro de esos bienes y la de las fronteras entre la economa mercantil y la no mercantil a escala internacional en
la que la gestin de estos bienes supone una accin colectiva internacional por parte de protagonistas pblicos y privados, y
tambin una regulacin efectuada por organismos independientes.
No obstante, muchos expertos han criticado el concepto de bienes pblicos mundiales. Algunos analistas reprochan el hecho
de que se haya utilizado a menudo como instrumento terico, de que est desfasado con respecto al comportamiento real de
los protagonistas y de que oculte los conflictos o correlaciones de fuerzas reales a nivel internacional. Asimismo, se plantea la
cuestin ms general de la financiacin del suministro de esos bienes, ya que segn algunas estimaciones podra alcanzar la
suma de 300.000 millones de dlares por ao, es decir ms de cuatro veces el importe total de la asistencia actual al desarrollo.
Se pueden considerar bienes pblicos mundiales algunos conocimientos?
La contribucin del premio Nbel de Economa 2001, Joseph Stiglitz, titulada Knowledge as Global Public Good, a la
publicacin mencionada del PNUD, ha suscitado discusiones en torno a la cuestin de determinar si el conocimiento debe
catalogarse entre los bienes pblicos mundiales. Bien es cierto que el conocimiento cumple perfectamente las dos condiciones
de no rivalidad y no exclusividad que caracterizan a un bien pblico. En las sociedades del conocimiento, la necesaria
clarificacin de las modalidades tericas y prcticas del aprovechamiento compartido del conocimiento hallara perspectivas
prometedoras en una solucin de este tipo. No obstante, algunos expertos estiman que el conocimiento es una nocin que
agrupa demasiadas realidades diferentes tanto las invenciones sometidas al derecho de propiedad intelectual como el
funcionamiento de los sistemas educativos, las capacidades de investigacin cientfica o determinadas prcticas y conocimientos
tcnicos, para que le resulte posible, en tanto que conocimiento, cumplir con los criterios econmicos que definen un bien
pblico mundial. Adems, tal como la UNESCO ha sostenido siempre, el suministro de servicios educativos no se puede
contemplar exclusivamente desde el ngulo de la teora econmica, porque la educacin no es una mercanca como las dems.
No obstante, el marco de una reflexin sobre el desarrollo de los pases menos adelantados en trminos de conocimiento, sera
pertinente preguntarse si algunos conocimientos no se podran considerar bienes pblicos mundiales. En el Informe Mundial
sobre el Desarrollo, Poner el conocimiento al servicio del desarrollo, publicado por el Banco Mundial en 1999, se destaca que
el suministro de bienes pblicos de carcter internacional (international public goods) puede contribuir a la reduccin de las
desigualdades ante el conocimiento. A este respecto, ese informe cita el ejemplo del patrocinio de la investigacin agronmica
en el mundo por parte del Grupo consultivo para la investigacin agrcola internacional, que ha financiado la revolucin verde
con fondos pblicos.

188

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 10

Del acceso a la participacin: hacia sociedades del conocimiento para todos

formas de sociabilidad en redes que se han desarrollado, especialmente en Internet, propician el intercambio, la interaccin y la posibilidad de compartir, y
adems son horizontales y no jerrquicas. Por eso cabe
esperar legtimamente que en las sociedades del conocimiento el desarrollo de las capacidades cognitivas
de cada persona no se basar exclusivamente en la la
competicin, o incluso en la necesaria emulacin, sino
en un espritu de colaboracin en pro del bien comn,
como ilustran de manera fehaciente los modelos del
colaboratorio en el mbito de la investigacin cientfica o los programas open source en el campo de los
instrumentos informticos.
Este espritu de aprovechamiento compartido
y colaboracin puede parecer muy distante de las
condiciones reales de la competicin de las empresas
en la economa global del conocimiento. Sin embargo,
la emergencia de las sociedades en redes y la consiguiente disminucin de los costos de transaccin
fomentan la aparicin de nuevas formas de organizacin productiva,17 basadas en el intercambio y la
colaboracin dentro de una misma comunidad que
comparte sus conocimientos. La posibilidad de una
estructuracin de la produccin del conocimiento
de esa naturaleza destaca la propensin de las sociedades en redes a favorecer formas de organizacin
cooperativa muy libres, en las que la propia arquitectura de las redes crea las condiciones de un control
colectivo sobre el proceso del aprovechamiento
compartido. La decisin de contribuir al aprovechamiento compartido del conocimiento supone, no
obstante, que se cumplan ciertas condiciones. Una de
las ms esenciales es que los individuos participantes
en la comunidad que est dispuesta a compartir los
conocimientos puedan tener confianza en la informacin intercambiada y no tengan la impresin de
perder el control. Ante la poderosa tendencia hacia
una reduccin radical del dominio pblico que se est
dando actualmente, conviene recordar que son precisamente las ideas y prcticas del aprovechamiento
compartido del conocimiento las nicas que posibilitan el logro de un equilibrio entre la proteccin de
los derechos de propiedad intelectual y la promocin
del conocimiento o la informacin pertenecientes al
dominio pblico.
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

El acceso al conocimiento cientfico


Si partimos del principio de que el conocimiento
cientfico es un bien pblico, la consecuencia lgica
es que la informacin y los datos cientficos deben
divulgarse con la mayor amplitud y accesibilidad posibles, ya que los efectos beneficiosos para la sociedad
estn en funcin del nmero de personas que puedan
compartir esas informaciones y datos.18
Entre las iniciativas en curso relativas a las
tecnologas de la informacin y la comunicacin,
algunas parecen ser muy prometedoras desde el
punto de vista del acceso universal a la informacin
y los datos cientficos. Entre esas iniciativas, cabe
destacar la red GRID (Base de Datos sobre Recursos
Mundiales), que permite compartir la potencia y
capacidad de almacenamiento de los ordenadores,
mientras que en Internet slo se pueden compartir
informaciones (vase el Captulo 6). No obstante, se
sigue tropezando con un determinado nmero de
obstculos invisibles, por ejemplo polticas de precios
altos, carencia de infraestructuras tcnicas, regmenes
restrictivos en materia de propiedad intelectual, etc.
Los pases en desarrollo son las primeras vctimas de
esos obstculos. No obstante, este problema atae
tambin al conjunto de la comunidad cientfica,
habida cuenta de que la ciencia se basa cada vez ms
en la cooperacin internacional.
Muchos cientficos temen que la privatizacin
y la comercializacin excesivas de las informaciones
y datos cientficos atenten contra la tica tradicional
de aprovechamiento compartido del conocimiento,
restringiendo el mbito del dominio pblico y
haciendo peligrar el libre acceso a los bienes pblicos.
Esto podra suponer una prdida general de oportunidades, tanto en el plano nacional como internacional.
Cabe preguntarse, por ejemplo, cules hubieran sido
las consecuencias para la investigacin mdica si se
hubiese comercializado el proyecto sobre el genoma
humano. Iniciado por el gobierno estadounidense a
finales del decenio de 1980, este proyecto entr en
competicin en 1998 con un programa rival apoyado
por el sector privado. Fue en ese momento cuando
el Wellcome Trust, una fundacin britnica sin fines
lucrativos, se asoci al gobierno norteamericano para
aumentar considerablemente las inversiones en el
189

Hacia las sociedades del conocimiento

proyecto, de tal manera que el Instituto Sanger financiado por los poderes pblicos estadounidenses pudo
descodificar un tercio de los 3.000 millones de letras
que componen el genoma humano. Hoy en da, la
comunidad cientfica tiene acceso libre a las secuencias completas del genoma.
Si las nuevas posibilidades comerciales ofrecidas por la tecnologa digital y la cuestin de los
derechos de propiedad intelectual han suscitado un
inters permanente, se ha prestado mucha menos
atencin a la necesidad fundamental de mantener
un acceso libre a la fuente de las informaciones y los
datos cientficos de dominio pblico para que todos
los usuarios puedan beneficiarse de ella.
Por otra parte, a los investigadores les resulta
cada vez ms difcil proteger los trabajos que presentan
en forma digital porque se puede acceder a ellos sin
control. Esta circunstancia hace que algunos expertos
exijan una proteccin reforzada de la propiedad
intelectual sobre la informacin en Internet. En estas
condiciones, dnde se situarn los lmites? Cmo
preservar y promover el acceso pblico a la ciencia sin
limitar indebidamente las posibilidades comerciales y
los derechos legtimos de los autores?
La Unin Europea aprob en 1996 un rgimen
sui generis de proteccin de las bases de datos, por
el que se hace extensiva a las bases de datos no
originales la proteccin jurdica garantizada por el
derecho de propiedad intelectual a las bases de datos
originales. Sin embargo, esta directiva europea sobre
la proteccin jurdica de bases de datos sigue siendo
la nica hasta la fecha. El Consejo Internacional para
la Ciencia (ICSU), que agrupa a mltiples instituciones
cientficas, ha formulado serias reservas con respecto
a esta directiva.
Es evidente que la mayora de las bases de datos
y archivos se crean y albergan en sitios de los pases del
Norte. En 2001, el nmero de bases de datos existentes
en Amrica Latina y el Caribe slo representaba un 0,2%
aproximadamente de las existentes en el mundo. Tal
como ha sealado Clemente Forero Pineda, profesor
de la Universidad de los Andes y Rosario (Colombia), si
se consolida la tendencia actual hacia una proteccin
ms estricta de las bases de datos se correr el riesgo de
restringir el acceso a la informacin cientfica y disminuir,
190

por consiguiente, la aportacin de los investigadores de


los pases en desarrollo a la ciencia mundial.
Ante las propuestas de la OMPI y de distintos
rganos legislativos nacionales que tratan de introducir
en el plano internacional esta nueva forma de proteccin sui generis de las bases de datos que se desmarca
del rgimen tradicional de patentes y del derecho de
propiedad intelectual, el ICSU y su Comit de Datos
para la Ciencia y la Tecnologa (CODATA) han creado
un Grupo especfico sobre datos e informaciones. En
junio de 2000, este grupo formul una serie de principios bsicos que favorecen el acceso libre y completo
a las bases de datos necesarias para la educacin y la
investigacin cientfica (vase recuadro 10.6).
Las elevadas tarifas y otras modalidades de
restriccin que practican algunos organismos gubernamentales en lo que respecta al acceso a las informaciones y datos cientficos, constituyen un motivo
de preocupacin para la comunidad cientfica, sobre
todo en los pases en desarrollo.
En efecto, esto supone asestar un golpe a la
investigacin de inters pblico que puede producir
conocimientos particularmente fundamentales a
nivel nacional, regional o mundial, como ocurre por
ejemplo en el caso de la meteorologa. Es cierto que
toda produccin o difusin de la informacin tiene un
costo, pero ste suele ser prohibitivo para los pases
en desarrollo. Cmo lograr que el costo se adapte
al usuario y ste pueda disponer de la informacin
deseada, y que al mismo tiempo las condiciones de
produccin y difusin permitan atraer las inversiones
necesarias? Las tarifas preferentes son una solucin. A
muchos editores comerciales les interesa difundir sus
obras en formato digital y en condiciones asequibles,
o incluso gratuitas, para los pases en desarrollo. Tal
es el caso del proyecto HINARI (vase recuadro 10.7)
o del British Medical Journal en materia de ciencia y
educacin, especialmente cuando los destinatarios
son usuarios de los pases en desarrollo. La nica
condicin que se impone es una estricta observancia
del derecho de autor.
Al igual que los editores privados, las sociedades y asociaciones profesionales de cientficos
tratan de encontrar un equilibrio ptimo entre la
libertad de acceso y la viabilidad econmica. Algunas
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 10

Del acceso a la participacin: hacia sociedades del conocimiento para todos

Recuadro 10.6 Los principios bsicos del ICSU y del CODATA para propiciar un
acceso abierto y completo a los datos
La ciencia es una inversin realizada en inters del pblico. Mediante la investigacin y la educacin, los cientficos propician
la creacin y difusin del conocimiento. Esto puede tener hondas repercusiones en el bienestar de las poblaciones y las
economas de los pases. La ciencia es una inversin pblica vital para nuestro futuro y un bien que produce dividendos
extraordinarios.
Los adelantos cientficos exigen un acceso libre e ntegro a los datos. La mejor forma de servir a la ciencia y al pblico
consiste en proporcionarles un sistema de investigacin y comunicacin en el que los datos que se han de analizar estn
sometidos al menor nmero posible de limitaciones. La tradicin de acceso libre e ntegro a los datos ha facilitado los
avances del conocimiento, as como la obtencin de beneficios en el mbito econmico y en el campo de las polticas
pblicas. La idea de que una persona u organizacin pueda controlar el acceso a los hechos de la naturaleza, o arrogarse
su propiedad, es ajena a la ciencia.
El acceso a los datos establecido en funcin de un modelo comercial no es conveniente para la investigacin y la educacin. La
ciencia no es una empresa competitiva, sino colectiva. Ningn individuo, institucin o pas podra acopiar todos los datos
necesarios para tratar los grandes problemas cientficos. Para que la ciencia progrese y puedan obtenerse los beneficios
sociales de sus adelantos, es necesario establecer prcticas que fomenten el intercambio de los datos. Teniendo en
cuenta lo menguados que son los presupuestos de investigacin, el aprovechamiento compartido de los datos slo es
posible cuando se puede acceder a stos a un precio asequible. Si se proponen oficialmente datos para la investigacin
cientfica a un precio prohibitivo, esto equivale en la prctica a negar el acceso a los mismos. Esto es especialmente
cierto por lo que respecta a los cientficos de los pases en desarrollo.
La publicacin de los datos es indispensable para la investigacin cientfica y la difusin de conocimientos. La fiabilidad
de los resultados de las investigaciones depende de la publicacin de los datos que los apoyan y que permiten su
reproduccin por parte de los dems colegas de la comunidad cientfica. La capacidad de los cientficos para hacer
progresar los conocimientos se ve mermada cuando se limita la publicacin de los datos o se obliga a los colegas a
volver a compilar una base de datos a partir de fuentes originales.
Los intereses de los propietarios de las bases de datos deben equilibrarse con el inters de la sociedad por el libre intercambio de
las ideas. Habida cuenta de la importancia de las inversiones dedicadas al acopio de datos y el inters que representan
para la sociedad, es tambin indispensable que los datos sirvan al mayor nmero de usuarios posible. Por distintas que
sean las finalidades de los datos acopiados, todos ellos pueden ser tiles para la ciencia. La actitud de la sociedad y sus
bases jurdicas deberan propiciar la bsqueda de un equilibrio entre los derechos del individuo sobre los datos y el bien
pblico que representa el aprovechamiento compartido de stos.
Los legisladores deben tener en cuenta las posibles repercusiones de los derechos de propiedad intelectual en la investigacin
y la educacin. El equilibrio logrado en las disposiciones actuales del derecho de autor, por imperfecto que sea, ha
permitido el desarrollo de la ciencia. Al mismo tiempo, ha permitido la existencia de una industria editorial floreciente.
Toda nueva disposicin legislativa debera buscar el equilibrio, garantizando al mismo tiempo un acceso libre e ntegro a
los datos que necesitan la investigacin cientfica y la educacin.

de esas sociedades y otros grupos han optado por el


modelo del libre acceso, aun cuando la mayora se siga
inclinando por un enfoque que haga ms hincapi en
la proteccin.
Los cientficos han llegado a la conclusin de
que deben participar en los debates sobre polticas,
si quieren hacerse or a la hora de abordar temas que
afectan al conjunto de la comunidad cientfica. Esta
concienciacin les ha conducido a intervenir activamente en la preparacin de la Cumbre Mundial sobre
la Sociedad de la Informacin. El ICSU ha propuesto
una serie de recomendaciones a raz del examen del
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

rgimen europeo de proteccin de bases de datos


iniciado por la Comisin Europea en 2002.

Lograr un equilibrio entre proteccin


de la propiedad intelectual y promocin
del conocimiento de dominio pblico
Como se desprende lo dicho anteriormente, el aprovechamiento compartido del saber dista mucho de
hacer obsoleta la cuestin de su apropiacin. Segn
muchos expertos, es importante lograr un nuevo equilibrio entre la proteccin de los derechos de propiedad
intelectual y la promocin del conocimiento de
191

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 10.7 Algunas iniciativas innovadoras en pro de un acceso poco oneroso a


informaciones y datos cientficos en lnea
El Programa para el Fortalecimiento de la Informacin para la Investigacin (PERI), creado por la Red Internacional para
la Disponibilidad de Publicaciones Cientficas (INASP) fundada por la UNESCO y el ICSU en 1991, suministra un acceso en
lnea ntegro (full text) y poco oneroso a ms de 8.000 revistas y bases de datos. Los servicios en lnea del PERI facilitan
el acceso a los resultados de investigaciones locales, as como a una formacin en el manejo de Internet y en tcnicas
de publicacin destinadas a investigadores, editores, correctores de pruebas y bibliotecarios. El African Journals OnLine
(AJOL), administrado por la INASP, permite acceder, a travs de Internet, a ms de 50 revistas publicadas en frica,
proporcionando enlaces con las versiones electrnicas de artculos cuando existen y un servicio de fotocopias de
documentos (www.inasp.info/ajol/ y www.inasp.info/peri/).
La Iniciativa de Acceso a la Investigacin de la InterRed-Salud (HINARI), dirigida por la Organizacin Mundial de la Salud,
permite que las instituciones pblicas acreditadas se beneficien del acceso libre y a bajo costo a ms de 2.000 revistas
importantes de biomedicina (www.healthinternetwork.org).
El Programa de Distribucin de Revistas Electrnicas (eJDS), coordinado por la Academia de Ciencias para el Mundo en
Desarrollo (TWAS) y el Centro Internacional Abdus Salam de Fsica Terica (CIPT), difunde artculos cientficos por correo
electrnico entre los cientficos de las instituciones de pases en desarrollo en los que el ancho de banda no permite
descargar fcilmente los materiales publicados en Internet (www.ejds.org).
La Base de Datos para Tesis y Memorias Africanas (DATAD) fue creada en enero de 2004 por la Asociacin de las
Universidades Africanas, a fin de hacer accesibles en lnea las memorias y tesis de los investigadores y estudiantes
africanos. Esta base de datos servir de instrumento de control de calidad para los trabajos de investigacin efectuados
en frica, ya que otros investigadores verificarn sus contenidos. Asimismo, permitir determinar las lagunas en materia
de investigacin y evitar las duplicaciones de tareas. La DATAD ir acopiando en un principio versiones electrnicas
de los trabajos de investigacin efectuados a partir de 1990. En una segunda fase se aadirn las investigaciones
publicadas entre 1980 y 1990. La tercera y ltima fase tendr por objeto integrar en la base de datos las publicaciones
anteriores a 1980.
El proyecto Ptolemy es fruto de una asociacin entre el Departamento de Ciruga Internacional de la Universidad de
Toronto y la Asociacin de Cirujanos del frica Oriental (ASEA). Este proyecto ofrece un modelo sencillo de conexin de
una comunidad de usuarios con una gran biblioteca universitaria. Permite acceder a informacin electrnica de calidad
sobre la salud y contiene un mecanismo de evaluacin del impacto de la informacin en los participantes en la Red.
Ptolemy pone a disposicin de los cirujanos africanos contenidos tiles y pertinentes a su debido tiempo. El proyecto ha
tenido una repercusin inmediata y positiva en la labor de estos profesionales. Este modelo de acceso sencillo, prctico
y reproducible permite reducir la brecha digital, al crear capacidades en materia de medicina clnica, investigacin y
enseanza en los pases del frica Oriental.
La Iniciativa de Archivos Abiertos (Open Archives Initiative) es un foro de discusin y elaboracin concertada de
protocolos en Internet para los archivos electrnicos impresos. Los participantes en esta iniciativa tratan de que
esos protocolos sean universalmente aceptados y accesibles por encima de cualquier frontera fsica, institucional y
disciplinaria. Los protocolos permiten que los distintos archivos de impresin electrnica puedan entrar en interaccin,
lo cual permite acceder a cualquier artculo desde cualquier ordenador, como si el material estuviese depositado en una
sola biblioteca pblica virtual (www.openarchives.org).
El Acceso a la Investigacin Mundial en lnea en el Sector Agrcola (AGORA) es una nueva iniciativa que tiene por objeto
suministrar a los investigadores y cientficos de algunos de los pases ms pobres del mundo un acceso libre y poco
oneroso a documentacin sobre alimentacin, nutricin, agricultura y temas conexos en los campos de las ciencias
biolgicas, ambientales y sociales. AGORA facilitar el acceso a ms de 400 revistas importantes de estas especialidades
con el propsito de incrementar a largo plazo la calidad y eficacia de la investigacin y formacin agrcolas en los pases
de bajos ingresos. Esta iniciativa emana de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin
(FAO), la Biblioteca Mann de la Universidad de Cornell, la Fundacin Rockefeller, el Departamento para el Desarrollo
Internacional del Reino Unido (DFID) y el Organismo de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID).
El laboratorio virtual en CDROM de la UNESCO ha sido creado por la Organizacin en colaboracin con el CIFT. Este
instrumento gratuito suministra informacin y programas que permiten crear un laboratorio virtual. Est concebido
de forma que los cientficos de los pases en desarrollo puedan operar en laboratorios virtuales elementales (htpp://
virtuallab.tu-freiberg.de).

192

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 10

Del acceso a la participacin: hacia sociedades del conocimiento para todos

La Biblioteca Pblica de Acceso a la Literatura Cientfica (PLoS) es una organizacin sin fines lucrativos de cientficos y
mdicos que estn resueltos a lograr que la documentacin cientfica y mdica mundial sea un recurso pblico gratuito.
La PLoS es un organismo de edicin por medios electrnicos y en Internet que permite crear bibliotecas pblicas de
ciencia con el texto ntegro y los datos completos de todo artculo de investigacin publicado, ponindolo a libre
disposicin de todos en cualquier parte. Esta biblioteca permite un acceso inmediato e ilimitado a ideas, mtodos,
resultados y conclusiones cientficas susceptibles de acelerar los progresos de la ciencia y la medicina, y tambin
tiene por objeto poner rpidamente en conocimiento del pblico los beneficios de la investigacin. Para valorizar
este potencial, falta todava un nuevo modelo de edicin en el mbito cientfico comercial que trate los costos de
publicacin como ltima etapa de financiacin de un proyecto de investigacin. En cooperacin con los cientficos, sus
sociedades y los organismos de financiacin de otros editores, la PLoS trata de llegar a ser un da depositaria en acceso
gratuito de todo artculo publicado. Tambin intenta elaborar instrumentos que faciliten a los cientficos y al pblico el
uso de la documentacin (www.publiclibraryofscience.org).
En 2002, el Journal of Postgraduate Medicine (JPGM), una revista trimestral del personal del Seth G.S. Medical College y
del Hospital K.E.M. de Bombay (India), se uni al servicio de publicacin electrnica Bioline International, que presenta
revistas en acceso libre. La colaboracin entre Bioline International y esta revista es ilustrativa de la manera en que
algunas publicaciones cientficas de los pases en desarrollo pueden beneficiarse del aprovechamiento compartido de
una tecnologa poco onerosa y ampliar ms el acceso a los contenidos.

dominio pblico, habida cuenta del reforzamiento


reciente de los dispositivos de proteccin derecho
de autor, y registro de invenciones y del incremento
de formas de piratera facilitadas por las nuevas tecnologas. En el mundo entero, las nuevas tecnologas
digitales han modificado considerablemente la ndole
y la escala de la reproducibilidad de los contenidos.
Hoy en da, una mera pulsacin con el ratn del
ordenador basta para efectuar la copia perfecta de
un contenido digital descargado, y su simple lectura
slo necesita una copia temporal. Adems, despus
del caso Napster, nos percatamos ms cada da de los
prejuicios que la multiplicacin de las interfaces de
intercambio peer-to-peer suponen para los derechos
de los creadores de contenidos y las industrias culturales encargadas de la produccin y distribucin de
sus obras. No obstante, la revisin de los tratados de
la OMPI, efectuada en 1996, y el Acuerdo sobre los
Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual
relacionados con el Comercio (ADPIC), negociado en
1995 en el marco de los tratados por los que se cre la
Organizacin Mundial del Comercio, han conducido a
que los intereses de los creadores primen sobre los de
los usuarios. Por ejemplo, la duracin de la proteccin
de los derechos de autor se ha extendido de cincuenta
a setenta aos despus de la muerte de ste para
proteger a los derechohabientes. Las iniciativas adoptadas por la UNESCO en este mbito se presentan en
el recuadro 10.8. Adems, se han creado nuevas cateHacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

goras de derechos de propiedad intelectual como el


de hacer accesibles bases de datos, establecido en la
Unin Europea. Por ltimo, se han elaborado sistemas
digitales de gestin de los derechos, el DRM (Digital
Rights Management). Se podran dar muchos otros
ejemplos de este tipo. Tambin se puede observar
que la propiedad intelectual tiende a elaborar nuevas
modalidades de explotacin (por ejemplo, prcticas de
pay-per-use o licencias no negociables que se han de
aceptar para descargar un programa). Esta tendencia
cobra distintas formas segn los pases, en funcin
de las caractersticas especficas de las legislaciones
nacionales en materia de propiedad intelectual.
Este desequilibrio es contrario a la lgica que
presidi la creacin de los regmenes de proteccin
de la propiedad intelectual. Conviene recordar que
la finalidad inicial de los regmenes de proteccin es
fomentar la creacin y produccin del conocimiento,
as como la innovacin, fijando un plazo determinado
a la proteccin de la propiedad intelectual. El autor
slo puede disfrutar de la retribucin que percibe
por su creacin dentro de estos lmites estrictos. Una
vez pasado el plazo, los derechos del autor sobre su
creacin se extinguen y la obra entra en el dominio
pblico para beneficio de todos. Desde un punto
de vista econmico, el derecho de propiedad intelectual permite que el creador recupere el costo de
su inversin inicial en conocimiento, al concederle
derechos exclusivos temporales. Estos mecanismos
193

Hacia las sociedades del conocimiento

constituyen, por consiguiente, estmulos eficaces para


la innovacin, ya que valorizan la posicin del primer
llegado a un mercado. Tambin ofrecen garantas a los
consumidores que pueden confiar en la calidad de los
productos, una vez que stos han sido autentificados.
Sin embargo, la proteccin de la propiedad intelectual
no constituye un fin en s misma, sino un incentivo
para alentar a los creadores y distribuidores a producir
ms conocimientos. La existencia de un dominio
pblico del conocimiento es tan importante para la
creacin de saber como el incentivo aportado por la
proteccin de la propiedad intelectual, ya que permite
a cada nuevo creador de conocimientos servirse de los
recursos comunes. Recurrir en exceso a la proteccin
de la propiedad intelectual puede ser contraproducente, ya que al reforzarla no se consigue promover
la innovacin de modo automtico. El xito de los
programas open source o de los creative commons19
demuestra que otras soluciones econmicas distintas
de los sistemas propietarios pueden resultar muy
provechosas.
Los imperativos del desarrollo exigen soluciones a la medida en el mbito de la propiedad
intelectual. Los productores de conocimientos slo se
muestran acrrimos partidarios del proteccionismo,
una vez que su empresa va viento en popa. En cambio,
en los inicios del camino que conduce al crecimiento,
la investigacin de innovacin consumidora de conocimiento propende espontneamente a defender
la existencia del dominio pblico del conocimiento.
En materia de desarrollo, no debe haber un patrn
nico. Por lo tanto, se deben medir siempre las consecuencias que pueden entraar para los pases ms
pobres las normas de proteccin de propiedad intelectual adoptadas en el plano nacional e internacional.
La humanidad slo puede salir ganando con una
cooperacin ms estrecha entre los pases del Norte
y los del Sur, que tenga en cuenta las necesidades de
estos ltimos y tambin la funcin de incentivo que
la propiedad intelectual puede desempear entre los
creadores e inventores locales.
Si se quiere que el desarrollo de las sociedades
del conocimiento redunde en beneficio de la inmensa
mayora, es importante garantizar un equilibrio
entre la proteccin de la propiedad intelectual y la
194

promocin del dominio pblico del conocimiento.20


Este equilibrio no se limita a la oposicin, a menudo
mencionada, entre productores de contenidos y
usuarios, o entre pases ms adelantados en el mbito
del conocimiento y pases menos adelantados, como
si se tratase de un juego de suma nula y como si
los intereses de unos y otros no pudiesen ser convergentes. Tal como recomienda James Boyle, un mtodo
para conseguir el equilibrio podra consistir en evaluar
qu consecuencias tiene en el contexto intelectual la
adopcin de toda nueva medida de proteccin de la
propiedad intelectual. El esfuerzo por armonizar los
intereses en presencia debera desembocar en el desarrollo equilibrado de tres mbitos de apropiacin del
conocimiento: el mbito protegido, del que se apropia
temporalmente el sector privado en el marco de las
legislaciones vigentes; el mbito del sector pblico;
y, por ltimo, el dominio pblico propiamente dicho,
que debe ser universalmente accesible.21

Promover el acceso universal al


conocimiento de dominio pblico
En la Recomendacin sobre la promocin y el uso del
plurilingismo y el acceso universal al ciberespacio se
destaca que el dominio pblico de la informacin o
del conocimiento est constituido por la informacin
a la que el pblico puede acceder sin infringir ninguna
disposicin jurdica ni obligacin alguna de confidencialidad. Por consiguiente, se refiere, por un lado, al
conjunto de obras u objetos de derechos conexos
que toda persona puede explotar sin autorizacin, por
ejemplo, debido a que no estn protegidos en virtud
de la legislacin nacional o el derecho internacional,
o a que el plazo de la proteccin ha expirado. Por
otro lado, se refiere a los datos de carcter pblico y
la informacin oficial producidos y difundidos voluntariamente por los gobiernos o las organizaciones
internacionales. As, la cuestin de la apropiacin del
conocimiento y la ampliacin del dominio pblico no
son problemas que se planteen al pblico en general,
ya que la mayora de los conocimientos fundamentales
que pueden ser instrumentos del desarrollo humano,
por ejemplo las matemticas, la temperatura de ebullicin del agua, las propiedades de la corriente elctrica
o los conocimientos bsicos de medicina, pertenecen
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 10

Del acceso a la participacin: hacia sociedades del conocimiento para todos

todos ellos al dominio pblico. La cuestin de la apropiacin del conocimiento slo plantea un verdadero
desafo en el contexto de la competicin internacional
que va unida a la aparicin de una economa global
del conocimiento. No obstante, el acceso universal al
conocimiento de dominio pblico dista mucho de ser
una realidad, aunque est garantizado jurdicamente.
Plasmar en los hechos ese acceso universal es la

condicin previa indispensable para que el desarrollo


de las sociedades del conocimiento beneficie a todos
los seres humanos.
Adems de las soluciones tcnicas y polticas
para luchar contra la brecha digital y la necesaria
promocin de la educacin para todos a lo largo de
toda la vida, lo que importa destacar aqu es que la
promocin del acceso universal al conocimiento

Recuadro 10.8 La UNESCO y la proteccin del derecho de autor


Uno de los objetivos de la UNESCO, segn su Constitucin, es el de facilitar la libre circulacin de las ideas por medio
de la palabra y de la imagen y el acceso de todos los pueblos a lo que cada uno de ellos publique. Para ello, la
Organizacin alienta la cooperacin entre las naciones en todas las ramas de la actividad intelectual y recomienda a
los pueblos interesados la adopcin de convenciones internacionales a tal efecto. Asimismo, alienta a los gobiernos
a adoptar medidas para promover la creatividad y la produccin de obras literarias, cientficas, musicales o artsticas.
Por eso, la misin de proteger el derecho de autor, en tanto que medio importante para estimular la creatividad, la
innovacin y el desarrollo cultural, forma parte del mandato de la Organizacin desde su creacin.
Al final de la Segunda Guerra Mundial, muchos pases se hallaban por mltiples motivos en la incapacidad de adherirse a
las normas de proteccin previstas en el Convenio de Berna para la Proteccin de las Obras Literarias y Artsticas, que era
el instrumento internacional ms antiguo en materia de proteccin del derecho de autor. Por lo tanto, se encomend a
la UNESCO la tarea de preparar una convencin universal para que los Estados de tradiciones jurdicas distintas pudiesen
beneficiarse de una proteccin internacional de las obras intelectuales. En 1952 se adopt la Convencin Universal sobre
Derecho de Autor, que luego fue revisada en 1971. Al crear un denominador jurdico comn y promover el respeto
de los derechos de los creadores y la circulacin internacional de las obras, especialmente con fines educativos, la
Convencin extendi por todo el mundo la proteccin del derecho de autor.
Hoy en da, las tecnologas de la informacin y la comunicacin han modificado radicalmente las condiciones de
circulacin de las obras y servicios, as como los medios de acceso a las obras protegidas y su utilizacin. La relacin
entre los creadores, la sociedad y los usuarios de obras protegidas ha experimentado un cambio considerable. Aunque
los llamados tratados Internet, aprobados por la Organizacin Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) en 1966,
han permitido una adaptacin real de la proteccin de los derechos de los autores y otros derechohabientes, todava
queda un largo camino por recorrer. Los autores, los artistas e intrpretes, las industrias culturales, las sociedades de
gestin colectiva, los proveedores de acceso y de servicios, los libreros, los cientficos, los consumidores, los gobiernos,
los legisladores y las organizaciones internacionales tienen por delante un largo trecho que recorrer antes de que se
consiga adoptar, con un espritu de mutua comprensin, un marco jurdico eficiente que convenga a las sociedades
del conocimiento. Esta tarea considerable y apremiante debe ir acompaada por una labor de educacin de los
consumidores especialmente, los ms jvenes para promover el respeto de los derechos de todas las personas que
contribuyen con su talento creativo al progreso cientfico y cultural del conjunto de la humanidad.
El derecho de autor se basa en la idea de que el inters de dispensar una proteccin a las obras de creacin y a sus
creadores se equilibra mutuamente con el inters que ofrece el hecho de garantizar las libertades fundamentales y los
intereses del pblico. Este equilibrio se deriva precisamente de uno de los principios fundamentales del derecho de
autor: la promocin del progreso de las ciencias y las artes y la difusin de la cultura. La UNESCO reconoce la importancia
de lograr un justo equilibrio entre los intereses de los titulares de los derechos y los intereses de los usuarios cuando
las obras y las representaciones son objeto de una explotacin en el universo digital en mbitos como la enseanza, la
investigacin cientfica, las bibliotecas, la difusin de la informacin o las necesidades de los deficientes visuales.
En este contexto, la poltica de la UNESCO consiste en alentar a sus Estados Miembros a que formulen polticas
eficaces en relacin con el derecho de autor, teniendo bien presente la necesidad de una observancia rigurosa de las
convenciones internacionales sobre la propiedad intelectual. La UNESCO tambin pretende promover el acceso legal y
universal a la informacin y el conocimiento, en pro del progreso de la ciencia y la universalizacin de la educacin.

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

195

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 10.9 Programas libres y de fuente abierta (open source)


El auge de los programas libres y de fuente abierta o ms exactamente de cdigo de fuente abierto ha facilitado
la aparicin de nuevas formas de creacin y aprovechamiento compartido del saber. Se dice que un programa es
de cdigo de fuente abierto cuando su cdigo fuente y los elementos bsicos de su concepcin son accesibles a
todos, contrariamente a lo que ocurre con el llamado programa propietario, cuyo cdigo fuente no es accesible
por ser considerado secreto. Este modelo de programa propietario se basa en la separacin de los mbitos
de competencia respectivos de su diseador y del usuario. La gran transformacin que se ha producido con la
introduccin de los programas libres y de fuente abierta estriba en el aprovechamiento compartido del cdigo fuente
que permite su estudio, revisin y mejora mediante un procedimiento iterativo. En efecto, toda persona familiarizada
con la programacin informtica puede estudiar el cdigo fuente de ese programa, corrigindolo y mejorndolo
individualmente, o en colaboracin con otros. Luego, puede proponer esta modificacin del programa a los dems
diseadores y usuarios y discutirla con ellos dentro de una comunidad que comparte los conocimientos. Si la comunidad
acepta la modificacin, el programa modificado y mejorado se convierte a continuacin en una nueva versin de
mejor calidad que el conjunto de la comunidad va a compartir. El programa libre y de fuente abierta representa, por
consiguiente, un nuevo enfoque de la innovacin como empresa descentralizada y colectiva. El carcter compartido del
proceso de elaboracin permite adems una forma colectiva indita de colaboracin y aprendizaje. Uno de los factores
de xito de este modelo estriba en una divisin eficaz del trabajo cognitivo que permite a los distintos protagonistas
implicados centrarse en los mbitos por los que se interesan y en los que poseen competencias especficas.
Adems, el desarrollo de los programas libres y de fuente abierta no slo introduce un modelo de elaboracin, sino
tambin un modelo econmico nuevo, ya que esos programas no necesitan inversiones costosas en investigacin y
desarrollo, ni tampoco un registro de patentes. Por eso, se ha recurrido ya ampliamente a este modelo en la mayora de
los proyectos asociativos vinculados a Internet, en forma de programas gratuitos, abiertos, elaborados sin fines lucrativos
y modulables (programas libres).
En general, el modelo de elaboracin de programas libres y de fuente abierta puede representar una pista prometedora
para limitar los efectos de la definicin de estndares restrictivos o cerrados y de su apropiacin en las sociedades
del conocimiento. En efecto, ya hemos visto que la normalizacin de los formatos corre el riesgo de desembocar en
la produccin de estndares cerrados para el tratamiento de los contenidos, lo cual va en contra del objetivo de que
las nuevas tecnologas creen un espacio de libertad y potencialidades cada vez mayores. La estandarizacin no debe
asimilarse a una homogeneizacin, sino a la bsqueda de un equilibrio entre la necesidad de propiciar la creatividad y
la libertad cultural y el imperativo de que existan cdigos comunes. El modelo de elaboracin de los programas libres
nos muestra que la homogeneizacin no estriba en la naturaleza comn, o incluso universal, de los cdigos vigentes,
sino en la forma en que stos se conciben. Por lo tanto, la oposicin no se da fundamentalmente entre estandarizacin
y ausencia de estndar, sino ms bien entre estndar abierto y estndar cerrado. Para que sea verdaderamente til, un
estndar tiene que ser universalmente accesible y estar exento de toda disposicin destinada a limitar su utilizacin.

o a la informacin de dominio pblico se podra


facilitar considerablemente con la generalizacin de
dos prcticas. En un momento en que acaban de
reforzarse los dispositivos de proteccin del derecho
de propiedad intelectual, esas prcticas se distinguen por su carcter abierto y cooperativo: se trata,
en primer lugar, de promover el reconocimiento de
limitaciones y excepciones mediante leyes y tratados
sobre derecho de autor como la prctica de uso
leal (fair use) de los contenidos y, en segundo lugar,
de prcticas de creacin cooperativa, ilustrada por
el conocido ejemplo de la Open Source Initiative. El
hecho de que se reconozcan limitaciones y excepciones al derecho de autor significa que se pueden
tolerar y controlar algunas prcticas, por ejemplo la
196

de la copia privada, a partir del momento en que


no tienen fines comerciales o no causan perjuicio al
titular de la obra protegida. El uso leal caracteriza
los regmenes abiertos de algunas legislaciones
nacionales sobre las excepciones y limitaciones de
los derechos del autor y otros derechohabientes en
caso muy precisos, esto es, cuando las obras y prestaciones culturales se utilizan con fines no lucrativos en
el marco de actividades de inters general y cuando
las utilizaciones no causan perjuicio a la explotacin
normal de las obras. Este tipo de rgimen es el vigente
en los Estados Unidos, por ejemplo. No obstante,
hay otros regmenes denominados semicerrados
como el fair dealing del Reino Unido o cerrados
como en el caso de la Europa continental en los que
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 10

Del acceso a la participacin: hacia sociedades del conocimiento para todos

se enumeran con precisin las limitaciones y excepciones autorizadas por la ley. Hoy en da, hay nuevos
mecanismos de licencias destinados a organismos de
investigacin de los pases en desarrollo que tratan de
ofrecer una respuesta adecuada a la posible reduccin
del mbito de esas limitaciones y excepciones en el
contexto digital. Esa reduccin podra ser el resultado
de la aplicacin de medidas tcnicas que restrinjan el
acceso no autorizado a las obras y prestaciones, as
como de la elaboracin de sistemas de gestin digital
de los derechos.
Las prcticas de creacin cooperativa ofrecen a
los usuarios la posibilidad de elaborar ellos mismos los
instrumentos que utilizan, incitndoles a convertirse
en creadores de conocimientos. Estas prcticas ponen
adems de relieve hasta qu punto un conocimiento
contextualizado puede reinvertirse en proyectos de
mayor envergadura, que vayan mucho ms lejos del
contexto local inicial. Su principio se basa en la idea de
un desarrollo cooperativo ajeno a la competicin, una
nocin a la que nos hemos referido al hablar del aprovechamiento compartido del conocimiento. De hecho,
la elaboracin de programas de fuente abierta (open
source) como Linux (vase recuadro 10.9) representa
una posibilidad de promover prcticas de colaboracin en el mbito del conocimiento y, por lo tanto,
merece que se le preste una atencin especial.
Conviene, por ltimo, distinguir entre la informacin de dominio pblico y la que est sometida a
una obligacin de confidencialidad o a un control de
sus posibles usos, ya sea por motivos relacionados con
la proteccin de la vida privada (privacy), la seguridad
nacional o el secreto en negociaciones comerciales. A
diferencia de esta segunda categora de informacin,
la primera esto es, la de dominio pblico tine por
finalidad su difusin. A este respecto, es obvio que
los poderes pblicos pueden desempear un papel
fundamental en el suministro de informaciones de
dominio pblico. Evidentemente, y tal como se ha
dicho precedentemente, esto no debe llevarnos a
reducir la distincin entre dominio del conocimiento
y propiedad intelectual a la distincin entre mbito
pblico y mbito privado. Muchos laboratorios de
investigacin pblicos registran sus invenciones
porque stas pueden contribuir a la recuperacin de
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

la inversin efectuada o a incrementar la potencia


del Estado que los ha financiado. No obstante, los
progresos de la administracin en lnea han abierto
perspectivas prometedoras por lo que respecta a la
contribucin de los poderes pblicos al dominio
pblico del conocimiento.22

La renovacin
de los mbitos pblicos
democrticos
en las sociedades
del conocimiento
Los beneficios del aprovechamiento compartido
del conocimiento para la sociedad no se limitan a la
creacin de nuevos conocimientos, la promocin del
conocimiento de dominio pblico o la reduccin de
la brecha cognitiva. El aprovechamiento compartido
del conocimiento supone mucho ms que un acceso
universal al saber del que se beneficiaran los creadores y los consumidores de conocimientos. Adems
de ser una fuente de autonoma y espritu de iniciativa, es un vector de valores de apertura, confianza,
curiosidad, intercambio y colaboracin que exige una
participacin activa de todos en la sociedad. En estas
condiciones, las sociedades del conocimiento slo
llegarn a ser sociedades del saber al alcance de todos
si se renueva la participacin de todos los ciudadanos
en la vida de la sociedad. Vamos a pasar ahora de la
problemtica del aprovechamiento compartido del
conocimiento como bien comn (res comunes) a la
cuestin de la participacin colectiva en una causa
comn (res publicae). La expansin de las sociedades
del conocimiento tiene consecuencias importantes
en la vida pblica, la gobernanza o los modos de
sociabilidad? Puede fomentar una renovacin de
las prcticas democrticas dentro de sociedades lo
ms abiertas y transparentes posibles, en las que el
respeto de las libertades pueda ser fuente de desarrollo humano para los individuos y el conjunto de la
colectividad? No son acaso ilustraciones del vnculo
profundo que une a las sociedades del conocimiento
197

Hacia las sociedades del conocimiento

con la democracia el papel fundamental desempeado por el conocimiento en la vida democrtica


y la capacidad que tiene una ciudadana formada y
educada de ejercer plenamente sus responsabilidades
en el mbito pblico y su derecho de libre examen de
las decisiones adoptadas por los poderes pblicos?

Conocimiento y poder en las


democracias tcnicas
El conocimiento no slo se ha convertido en una de
las claves del desarrollo econmico, sino que adems
contribuye al desarrollo humano y la autonoma
(empowerment) de los individuos. En este sentido,
el conocimiento es fuente de poder porque crea
un potencial y una capacidad de accin. El lento
surgimiento de las sociedades del conocimiento ha
conducido a un ensanchamiento sin precedentes de
la capacidad de accin de los individuos en las sociedades modernas, que se ejerce en primer lugar en el
marco de instituciones democrticas abiertas a la participacin de todos. Desde los inicios de la democracia
ateniense, la capacidad es un elemento constitutivo
de la ciudadana. La participacin en las elecciones a
lo largo de la Historia ya sea en un contexto censitario, o ms o menos democrtico siempre tuvo
como condicin previa una determinada capacidad,
cuya definicin ha cambiado considerablemente con
el tiempo y las circunstancias.23 El sufragio universal
slo se ha convertido en una realidad democrtica
efectiva con la generalizacin de la educacin para
todos y la definicin de una mayora de edad en la
que los hombres y mujeres adquieren el derecho de
voto y la plena posesin de sus derechos ciudadanos,
en un contexto en el que los medios informativos son
libres e independientes. El conocimiento es, por consiguiente, una condicin necesaria de la orientacin de
las opciones polticas con vistas al bien comn o el
inters general.
Si el conocimiento es la condicin de la capacidad de los ciudadanos en una sociedad democrtica,
hay que prestar atencin a que las disparidades de
conocimientos entre los ciudadanos de una misma
democracia no conduzcan a otorgar a los que ms
conocimientos poseen una autoridad excesiva en
el debate pblico. Tambin hay que velar por que
198

la coincidencia de las sociedades del conocimiento


y de un rgimen democrtico no desemboque en
un poder tutelar conferido a un crculo reducido
de expertos y especialistas en asuntos pblicos. En
efecto, la autoridad de un experto dista mucho de ser
siempre legtima, sobre todo cuando se aventura fuera
de su mbito de especializacin y pretende ejercer un
magisterio moral sobre cuestiones pblicas que muy a
menudo guardan relacin con las preferencias colectivas y exigen un acuerdo comn. La sospecha de
que las decisiones reales se adoptan fuera del espacio
pblico, en funcin de las posiciones de grupos de
inters poderosos, y de que el debate democrtico
slo es una prctica puramente formal puede constituir para el pblico una excusa fcil de su falta de
inters por la poltica. Ahora bien, cabe preguntarse si
en las sociedades del conocimiento la generalizacin
de las competencias tcnicas no constituye el mejor
medio para precaverse contra los abusos de poder de
los expertos y la fuerza de los grupos de presin. En
efecto, cuando todo individuo es ms o menos capaz
de evaluar la autoridad de los conocimientos tcnicos
de los expertos, stos se hallan en situacin de tener
que rendir cuentas al pblico de las repercusiones de
sus recomendaciones en las decisiones colectivas.
El desarrollo de las sociedades del conocimiento
podra abrir camino a distintos estilos de democracia
ms participativa, en los que las modalidades de interaccin entre los distintos protagonistas tendran una
influencia determinante, sin poner en tela de juicio las
modalidades de designacin de los legisladores y dirigentes, cuya legitimidad representativa sigue siendo
el pilar de las instituciones democrticas. De hecho,
la democracia tcnica se caracteriza hoy en da por
la heterogeneidad de los protagonistas presentes en
las discusiones sobre cuestiones de carcter tcnico
o cientfico en foros hbridos. Hoy en da y ms an
maana con el auge de las sociedades del conocimiento los debates de poltica cientfica (biotica,
OGM, nanotecnologas, etc.) son inimaginables sin
la presencia de una pluralidad de participantes de
todo tipo: expertos, polticos, organizaciones no
gubernamentales, medios informativos, empresas
y ciudadanos. Esta situacin estimula adems los
progresos del aprendizaje, ya que el pblico se ve
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 10

Del acceso a la participacin: hacia sociedades del conocimiento para todos

obligado a informarse para poder emitir un juicio a la


luz del dictamen de los expertos, pero pasndolo por
el tamiz del libre examen cvico. Las sociedades del
conocimiento crean, por consiguiente, la posibilidad
de un peritaje democrtico en el marco de lo que el
pensamiento poltico ha denominado democracia deliberativa. En efecto, el aprovechamiento compartido
del conocimiento se basa en una perspectiva comn
de la que pueden emanar la discusin democrtica, el
apaciguamiento de las discrepancias y la posibilidad
de un consenso. El aprovechamiento compartido del
conocimiento no slo permite, por consiguiente, la
promocin del conocimiento o de la informacin de
dominio pblico, sino que abre un verdadero mbito
pblico, esto es, un espacio para el encuentro y el
debate democrtico, en el que la deliberacin sobre
los medios siempre se convierte en una deliberacin
sobre los fines y, en ltima instancia, sobre los valores.
As, paradjicamente, la cuestin del sentido y la
perspectiva misma de la utopa seguirn conservando
el puesto que les corresponde en las sociedades del
conocimiento.
La evaluacin de los efectos de poder que
confiere la posesin de un conocimiento no debe,
sin embargo, ignorar los efectos de poder existentes
dentro del propio conocimiento o de la comunidad
que comparte el conocimiento. El conocimiento en
s es un mbito de ejercicio del poder porque est
arraigado en lo ms profundo de las estructuras
sociales como lo ilustra, por ejemplo, el doble significado del colaboratorio, a la vez metodologa de
produccin del conocimiento y modelo de relaciones
sociales basadas en actos como colaborar, compartir
y cooperar. A este respecto, cabe sealar que algunos
observadores han puesto de relieve el hecho de
que la propia ciencia es un mbito de relaciones de
poder entre miembros de una misma comunidad que
comparte el conocimiento.

Las promesas de la e-democracia


y de la e-administracin en
las sociedades del conocimiento
Las nuevas posibilidades tecnolgicas que acompaan la aparicin de sociedades del conocimiento,
y son adems una manifestacin del desarrollo de
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

una sociedad mundial de la informacin, pueden


contribuir tambin a dotar a la participacin democrtica con nuevos instrumentos muy prometedores.
El sueo de una participacin poltica sin limitaciones
y con costos de transaccin poco onerosos, as como
los intentos de racionalizacin de la actividad poltica, se plasmaron muy pronto en la promesa de una
democracia, primero tecnolgica y luego electrnica,
independientemente de cules fuesen sus representaciones. Con el advenimiento de los primeros ordenadores naci la ilusin ciberntica de una direccin
racional de las sociedades, que se concret tambin
en los esfuerzos de planificacin, especialmente en los
pases con un slido legado estatista.
Hoy en da, algunos expertos consideran que
Internet y la creacin de redes son los instrumentos
que auguran un nuevo modo de relaciones ms
democrticas, aunque las enseanzas de la historia
deberan incitar a no caer en un ciberoptimismo
desmesurado. En efecto, no hay que olvidar que cada
revolucin de la comunicacin ha engendrado sus
propias ilusiones lricas y sus utopas de democracia
integral y sin conflictos, desmentidas rpidamente por
la realidad. Las nuevas posibilidades de administracin
electrnica (e-administracin) podran contribuir, no
obstante, a la consolidacin de formas de gobernanza
democrtica, especialmente en los pases en desarrollo
(vase recuadro 10.10).

Hacia una renovacin de las prcticas


democrticas en las sociedades
del conocimiento?
Hay que preguntarse si en los pases conectados el
desarrollo de las nuevas tecnologas en el mbito de
la participacin democrtica ha modificado verdaderamente los comportamientos y prcticas cvicas. Para
responder a esta pregunta, es importante posicionarse
con respecto a tres tipos de juicios contradictorios
sobre la democracia electrnica: el ciberpesimismo,
el ciberescepticismo y el ciberoptimismo. Este
ltimo es objeto hoy de muchas crticas, ya que
algunos observadores estiman que la Red, si bien
puede promover un mbito civilizado de discusin y
argumentacin que sea fuente de tolerancia y espritu de apertura, fomenta sobre todo una agrupacin
199

Hacia las sociedades del conocimiento

Recuadro 10.10

La e-administracin en los pases del Sur

La creacin de capacidades en materia de administracin electrnica suele ser una consecuencia de la creciente
demanda de mejora de la calidad de los servicios pblicos por parte de los administrados, as como de la presin
econmica de los operadores del sector privado (por ejemplo, las empresas de asesora en gestin pblica) a las
que este tipo de administracin interesa por motivos comerciales. Los modelos de e-administracin facilitan las
interacciones entre el gobierno y los ciudadanos (G2C), entre el gobierno y los medios empresariales (G2B) o entre
las distintas administraciones de un mismo Estado (G2G). Es interesante destacar el hecho de que algunos pases
del Sur como Chile, Brasil o la India hayan sido pioneros en la materia y hayan conseguido mejorar notablemente
la administracin o las relaciones entre la administracin y los administrados. Una prueba de la satisfaccin de los
administrados es que, incluso en pases donde la renta per cpita sigue siendo poco elevada, parecen dispuestos a
pagar una modesta contribucin por el mantenimiento del servicio de administracin en lnea. Adems, el suministro
por parte de las autoridades pblicas de conocimientos o informaciones de dominio pblico se ve facilitada por
las soluciones aportadas por la e-administracin, que han permitido introducir una mayor transparencia en el
funcionamiento de la administracin, e incluso facilitado la lucha contra la corrupcin. La modernizacin que conlleva
la e-administracin podra constituir un poderoso factor de aceleracin de los procesos de democratizacin.
Evidentemente, las prioridades sern diferentes segn las regiones. En frica lo ms importante es el desarrollo
de infraestructuras a largo plazo, mientras que en Asia o Amrica Latina los esfuerzos tienen que centrarse ms
en el mantenimiento de los sitios y la calidad de sus contenidos. En todo caso, la aparicin de las sociedades del
conocimiento parece estar suscitando expectativas reales en los administrados, que pueden ser satisfechas gracias a
las soluciones tcnicas ofrecidas por la sociedad mundial de la informacin.

comn de idiosincrasias que propicia la radicalizacin


de las opiniones de cada individuo. Es evidente que
en algunos pases las nuevas tecnologas han modificado singularmente la ndole de la oferta poltica,
suscitando nuevas expectativas entre los electores.
Algunos estudios han comprobado un impacto
positivo de las nuevas tecnologas en la participacin
democrtica, especialmente en la que se orienta hacia
la defensa de causas importantes o se centra en el
compromiso cvico. Como ilustra la figura 10.1, en las
sociedades del conocimiento, el aprovechamiento de
las nuevas tecnologas para informarse y forjarse una
opinin sobre las cuestiones importantes de inters
nacional o mundial, desemboca en una valorizacin
del militantismo asociativo, y no en la reanimacin
efectiva de las formas clsicas de participacin democrtica como el voto o la militancia en partidos polticos tradicionales.24 Frente a la antigua solidaridad de
tipo contractual, el auge de esta nueva forma de solidaridad basada en el vnculo asociativo es una prueba
fehaciente de que el conocimiento, al igual que los
valores, puede ser un principio de asociacin.
Ante el boom mundial del fenmeno asociativo, cabe recordar que la asociacin es la base misma
de la democracia. Es posible que en las sociedades
del conocimiento la autonoma de los individuos y
el aprovechamiento compartido del conocimiento
200

desemboquen en un nuevo impulso de la democracia


asociativa y, concomitantemente, en la aparicin de
un individualismo relacional caracterizado por una
negociacin continua con el prjimo, que no guarda
relacin ni con el individualismo liberal ni con la tentacin del comunitarismo. Ese individualismo se sita en
la va estrecha que hemos trazado entre los escollos
del falso universalismo y del relativismo.
La toma de conciencia de la existencia de
riesgos mundiales, como el calentamiento del planeta
o la erosin de la diversidad cultural, y el progreso de
la idea de desarrollo sostenible25 permiten definir la
aparicin de un civismo planetario cuyas capacidades
de movilizacin se multiplican gracias a las nuevas
tecnologas y las posibilidades de organizacin transnacional que stas posibilitan.26 As, las sociedades del
conocimiento podran conseguir algo que la sociedad
de la informacin no ha logrado en parte: la promocin de un autntico aprovechamiento compartido
del sentido, de un dilogo entre las culturas y de
nuevas formas de cooperacin democrtica.
Si en algunas sociedades contemporneas,
sumergidas en la indiferencia y la prdida de inters
por el bien comn o la accin colectiva, la crisis de la
participacin poltica se puede imputar a la falta de
proyectos, la aparicin de las sociedades del conocimiento podra crear una nueva relacin con el tiempo
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Captulo 10

Del acceso a la participacin: hacia sociedades del conocimiento para todos

Figura 10.1: El impacto de las nuevas tecnologas en la participacin


democrtica en la Unin Europea
Segn Pippa Norris, la correlacin entre participacin democrtica y la utilizacin de Internet ...

ndice principal de militantismo poltico

5,0

4,5

4,0

3,5

3,0

2,5

2,0
Carece de acceso No los utiliza
nunca
en el hogar y el
lugar de trabajo

Menos de
una vez
por mes

Una vez
por mes

Una vez por


semana

Varias
veces
por mes

Varias
veces por
semana

Todos los das

Utilizacin personal de Internet/e-mail/www

es diferente segn el tipo de participacin previsto:

2,0

Militantismo cvico

Medio

1,5
Participacin centrada
en la defensa de una
causa especca

1,0
Militantismo electoral

0,5

Participacin centrada
en una campaa especca

0,0
No los
Carece de acceso
Menos de
en el hogar y el utiliza nunca una vez por
lugar de trabajo
mes

Una vez
por mes

Varias
veces por
mes

Una vez por


semana

Varias
veces por
semana

Todos los das

Utilizacin personal de Internet/e-mail/www


NB: Estos datos, extrados del European Statistical Survey, slo se refieren a los pases de Europa.
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

201

Hacia las sociedades del conocimiento

basada en la idea de una tica del futuro. Al tener en


cuenta el largo plazo y construirse a s mismo con
paciencia a lo largo del tiempo, el conocimiento, por
definicin, no est anclado en el corto plazo. Mirando
hacia el pasado ms antiguo y hacia el futuro ms
distante, y manteniendo una doble relacin con la
historia y la prospectiva, la labor del conocimiento
exige un horizonte a largo plazo que nos permita una
distancia crtica con respecto a la oleada de informaciones que nos sumerge. Esto no quiere decir que
el conocimiento deba incitarnos al retiro en torres
de marfil. Al contrario, en las sociedades del conocimiento el hecho de tener en cuenta el largo plazo
nos inducir a plantearnos ms interrogantes sobre
nuestras opciones y decisiones presentes, en funcin

de sus posibles consecuencias. La democracia en las


sociedades del conocimiento tendr que ser, por
consiguiente, una democracia prospectiva. Esta democracia tendr que ser ms participativa, ms abierta a
la palabra de todos y a la multiplicacin de los mbitos
de intercambio y los foros locales. Si esta evolucin
se confirmase, podramos esperar legtimamente que
las sociedades del conocimiento fuesen en su da el
lugar de renovacin de las formas de la solidaridad.
Estas sociedades no podrn atenerse ya a la definicin
de un contrato social continuamente renovado en el
presente, que tiene tan poco en cuenta a las generaciones venideras. Lo que lo sustituir ser quizs la
forma que adquiere un contrato cuando se orienta en
el tiempo: la realizacin comn de un proyecto.

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202

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Conclusin

A guisa de conclusin, emitiremos la siguiente


hiptesis y apostaremos por ella: el posible destino
de las sociedades del siglo XXI, profundamente
transformadas por el auge de las tecnologas de la
informacin y la comunicacin, ser el de convertirse en sociedades del conocimiento porque sern
sociedades en las que ste se comparta. Cmo es
posible establecer ese nexo? Conviene recordar que
las nuevas tecnologas son tecnologas de redes y
que, en estas ltimas, el conocimiento es un estado
de hecho ya que los miembros de una misma red
son interdependientes. En ese contexto, la interdependencia obliga a compartir los conocimientos
si deseamos ser eficaces. Es pertinente entonces
seguir contraponiendo la tica a los resultados y la
solidaridad a la eficacia? Uno de los puntos fuertes
esenciales del aprovechamiento compartido del
conocimiento es que permite hacer economas de
escala y evitar duplicaciones intiles, entraando as
una disminucin de los costos.
Desde este punto de vista, la nocin de sociedades del conocimiento ofrece nuevas posibilidades
al desarrollo humano y sostenible ya que sintetiza
aunque diferencindolos al mismo tiempo enfoques
tan variados como los que ofrecen las nociones de
sociedad de la informacin, economa basada en el
conocimiento, sociedades del aprendizaje, sociedad
del riesgo o educacin para todos a lo largo de toda
la vida.
No obstante, hay que precaverse contra dos
escollos que pueden comprometer el desarrollo de
las sociedades del conocimiento compartido.
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

El primero es el riesgo de promover un modelo


nico basado exclusivamente en las exigencias de la
economa del conocimiento, que ya est prosperando
en los pases ms adelantados. En efecto, este modelo
nico ahondara inevitablemente las brechas ya existentes y conducira a la aparicin de nuevas formas de
exclusin, no slo entre los pases ms desarrollados y
los dems, sino dentro de cada pas. Bien es cierto que,
en esta etapa, la economa del conocimiento no hace
ms que caracterizar la convergencia de un conjunto
de transformaciones: la progresin de las inversiones
en el conocimiento, la difusin de nuevas tecnologas
y los cambios institucionales que propician el acceso
al conocimiento. Sin embargo, esta evolucin bien
podra desembocar con el correr del tiempo en la
generalizacin de formas de organizacin basadas en
el desarrollo de un mercado privado competitivo y, en
ese caso, la libertad de acceso a la informacin se vera
obstaculizada por una privatizacin de los procesos de
invencin e innovacin. La confusin creciente entre
conocimiento e informacin ilustra bien este posible
desvo. Adems, teniendo en cuenta las inversiones
tan considerables que las naciones ms adelantadas
han tenido que efectuar para llegar a esa economa y
considerando tambin la amplitud actual de la brecha
digital y cognitiva y las disparidades persistentes en
materia de desarrollo, cabe preguntarse cmo un gran
nmero de pases en desarrollo podr tener acceso a
la economa del conocimiento.
La visin de la UNESCO con respecto a la construccin de las sociedades del conocimiento tiene que
evitar el presentarse a s misma como un modelo ms
203

Hacia las sociedades del conocimiento

que vendra a modificar los modelos de la economa


del conocimiento o de la sociedad de la informacin.
En efecto, en materia de desarrollo, solamente los enfoques concretos a la medida tienen posibilidades
de xito. Las sucesivas oleadas de recomendaciones
dirigidas a los pases en desarrollo siguen pecando a
menudo de falta de realismo, ya se trate de la utilizacin de las nuevas tecnologas o de la integracin
de la investigacin cientfica y de sus resultados en
las polticas de desarrollo. Todava no hemos llegado
a percibir cabalmente la gravedad de las asimetras
crecientes que separan a los pases ms adelantados
de la gran mayora de las naciones del mundo y acentan cada vez ms la brecha cognitiva dentro de cada
pas. En algunos pases en los que se estn registrando
tasas de crecimiento muy elevadas, las poblaciones
rurales a menudo mayoritarias corren el riesgo de
ser las primeras en pagar las consecuencias de una
marcha forzada hacia la realizacin de sociedades del
conocimiento.
De por s sola, la economa del conocimiento no
puede constituir la base del proyecto de las sociedades
del conocimiento, porque no abarca la totalidad de
las dimensiones del saber. En efecto, algunos valores
no son reductibles a un mero intercambio mercantil.
Entre esos valores, se ha destacado la importancia que
reviste la promocin de un aprovechamiento compartido del conocimiento, sin el cual algunos pases del
Sur correran el riesgo de verse reducidos a la categora
de meros consumidores de un conocimiento global.
La fuga de cerebros, que se ha intensificado an ms
en estos ltimos aos, especialmente en mbitos
como la informtica o la salud, ha despojado a esos
pases de una gran parte de sus competencias y capacidades cientficas. Un verdadero aprovechamiento
compartido de los conocimientos exige cambios que
van mucho ms all del acceso a las bases de datos
en sectores tan fundamentales como la agricultura,
la salud y la informtica. La comunidad internacional
debe dotarse efectivamente con los medios necesarios para afrontar desafos importantes, por ejemplo
las aplicaciones de las biotecnologas a la agricultura
o la lucha contra enfermedades infecciosas como el
sida, la tuberculosis y el paludismo, que son objeto de
inversiones en investigacin todava muy modestas.
204

Slo si se afrontan esos desafos se podr hablar legtimamente de sociedades del conocimiento para todas
las personas y todos los pases del mundo.
Otro escollo que conviene evitar es la tendencia
prcticamente generalizada a caer en el determinismo
tecnolgico cuando se trata de imaginar las etapas que
han de llevar al desarrollo de autnticas sociedades
del conocimiento. En efecto, una visin mecnica de
la innovacin no puede caracterizar este fenmeno
que, por definicin, es imposible de pronosticar. Una
genuina evolucin hacia sociedades del conocimiento
slo puede ser el resultado de la definicin de objetivos a largo plazo para las sociedades, basndose en
consultas democrticas abiertas al conjunto de los
protagonistas sociales. Ahora bien, es una realidad
que esos debates siguen estando reservados, en gran
medida, a un nmero restringido de protagonistas
sociales o institucionales, o de pases que han entrado
por motivos diversos y en grados diferentes en la
lgica de economas que si bien estn basadas en el
conocimiento siguen siendo esencialmente elitistas.

Cuenta el mundo
con medios suficientes
para promover sociedades
del conocimiento?
Los objetivos que emanan de la voluntad de construir
sociedades del conocimiento son ambiciosos. Lograr
la educacin bsica para todos, promover la educacin para todos a lo largo de toda la vida, estimular
una generalizacin de los trabajos de investigacin y
desarrollo en todos los pases del mundo mediante la
transferencia de tecnologas, la regulacin de la circulacin mundial de las competencias y el fomento de la
solidaridad digital: estos esfuerzos para lograr la participacin de todos en el aprovechamiento compartido
del conocimiento y la constitucin incluso en los
pases ms desfavorecidos de un autntico potencial
cognitivo representan una tarea considerable. Son
realizables estos objetivos ambiciosos? Est dispuesta
la comunidad internacional a poner los medios y la
voluntad poltica imprescindibles para alcanzarlos?
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Conclusin

No se puede estimar, por ahora, el costo que


representara para la comunidad internacional la
totalidad de los esfuerzos destinados a que todos los
pases del mundo se encaminen hacia sociedades
del conocimiento. A este respecto, cabe mencionar
el potencial considerable de conocimientos que se
podra movilizar en los pases del Sur si se valorizasen
ms los conocimientos locales. Ahora bien, los medios
para lograr esa valorizacin estn an por definir, y por
eso el costo de esta iniciativa es difcilmente cuantificable por el momento.
No obstante, algunos indicadores nos pueden
dar una idea de los esfuerzos que quedan por realizar,
si se desea verdaderamente que las promesas que
encierran las sociedades del conocimiento lleguen
a convertirse en realidades algn da. As, el nivel del
gasto pblico influye directamente en los resultados
obtenidos en la escolarizacin. Ahora bien, si los pases
en desarrollo contaban en el ao 2000 con 26 millones
de maestros de primaria, el nmero de docentes
suplementarios que se necesitar de aqu a 2015 se ha
estimado en una cifra que oscila entre 15 y 35 millones,
de los cuales ms de 3 millones corresponden al
frica Subsahariana. Satisfacer esta necesidad supone
un aumento considerable del gasto presupuestario.1
Adems, es poco probable que el crecimiento econmico genere recursos suficientes para que los pases
en desarrollo puedan alcanzar el objetivo de la Declaracin del Milenio que pretende lograr el acceso de
todos a la educacin bsica de aqu al ao 2015. Para
conseguir este objetivo en frica sera necesario que
el crecimiento econmico anual superase un 8%, lo
cual no parece en absoluto previsible por ahora en la
gran mayora de los pases de este continente. Segn
la UNESCO, alcanzar el acceso universal a la escuela
primaria de aqu a 2015 en los pases en desarrollo y
en transicin costara por lo menos 5.600 millones de
dlares suplementarios por ao. Esta suma exigira
que se multiplicase por ocho la cifra que esos pases
asignan hoy en da al gasto en educacin.2
Si cada pas contase slo con sus propias
fuerzas aun cuando esta solucin sea difcilmente
viable en el caso de los pases menos adelantados,
debido a los regmenes de proteccin de la propiedad
intelectual que favorecen al primer llegado al mercado
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

de la innovacin, permiten las tendencias actuales


esperar el advenimiento de sociedades del conocimiento a nivel mundial en un plazo razonable? Cabe
sealar que esta cuestin no atae exclusivamente a
los gobiernos. En efecto, es un hecho que la contribucin de la sociedad civil como lo ilustra el ejemplo del
BRAC en Bangladesh3 y del sector privado tambin
desempea un papel fundamental a este respecto.
Evidentemente, el desarrollo de las sociedades del
conocimiento supone que se efecten opciones
claras en materia presupuestaria con respecto a las
prioridades establecidas, porque de no ser as puede
haber discrepancias entre los objetivos proclamados
y la realidad de la accin gubernamental. Ahora bien,
para aumentar el presupuesto de educacin la nica
solucin posible para los pases en desarrollo consiste
en recortar otros gastos, especialmente los militares.
Al respecto, conviene destacar el caso de Senegal, un
pas que recientemente ha asignado una porcin muy
importante de su presupuesto a la educacin: un 40%
en 2004. La evolucin del gasto militar en los pases
en desarrollo o en transicin en comparacin con
el presupuesto asignado a la educacin podra ser
un indicador clave de la credibilidad de los objetivos
polticos adoptados en algunos pases para seguir
sentando las bases de la construccin de las sociedades
del conocimiento y lograr los Objetivos de Desarrollo
para el Milenio. En el decenio de 1990, los gastos militares disminuyeron en todo el mundo hasta llegar en
1997 a la suma de 780.000 millones de dlares.4 A partir
de ese ao, volvieron a subir rpidamente, alcanzando
la cifra de 839.000 millones de dlares en 2001 y de un
billn en 2004.5 Es importante destacar tambin que,
adems de las posibles economas en los presupuestos
de defensa, se podran conseguir sumas importantes
para promover la educacin y el desarrollo de las sociedades del conocimiento gracias a polticas de reforma
audaces encaminadas a reducir algunos gastos, mejorar
la productividad de los servicios pblicos, racionalizar
la administracin, suprimir algunas subvenciones ineficaces y luchar contra la corrupcin. La mayor parte de
los recursos que, en un plano ms general, permitiran
erradicar la pobreza y avanzar hacia sociedades del
conocimiento podran obtenerse con una reorganizacin de los presupuestos existentes.
205

Hacia las sociedades del conocimiento

En los ltimos aos se han adoptado algunas


iniciativas polticas y modalidades innovadoras para
incrementar la ayuda a los pases en desarrollo. Esas
modalidades podran contribuir a consolidar una
serie de elementos esenciales de las sociedades del
conocimiento. Los canjes de la deuda (debt swaps) son
instrumentos en virtud de los cuales los acreedores
gobiernos, organismos multilaterales de desarrollo
y bancos privados anulan el reembolso de la deuda
pendiente a cambio de que los pases deudores se
comprometan en firme a invertir esos fondos en actividades encaminadas especficamente al desarrollo
humano y sostenible, que en algunos casos se realizan
por intermedio de organizaciones no gubernamentales. Entre estas actividades, figuran la educacin
bsica, las polticas de salud y las relacionadas con el
medio ambiente. Estos mecanismos permiten a la vez
efectuar inversiones en las infraestructuras sociales y
reducir la deuda externa de los pases.
Los nuevos instrumentos de planificacin
nacional pueden contribuir tambin a concentrarse en
algunos sectores fundamentales de las sociedades del
conocimiento. Los sector-wide approaches (SWAps), por
ejemplo, posibilitan intervenciones especficas y prioritarias en mbitos estratgicos, en cooperacin con los
copartcipes del desarrollo (gobiernos, sociedad civil,
sector privado y donantes principales). Los SWAps se
han utilizado especialmente en el sector de la educacin, pero tambin se pueden aplicar a los sectores de
la salud, la ciencia y la cultura. Otra modalidad, cada
vez ms utilizada, consiste en destinar las ayudas de
los donantes a actividades sectoriales especficas con
la condicin de obtener resultados.
La regionalizacin de las iniciativas de desarrollo
en pro de la construccin de las sociedades del conocimiento merece ser destacada, ya que pone de relieve
la importancia de prestar una atencin especial a la
especificidad de las situaciones locales, as como a la
interdependencia existente entre los diversos vectores
del desarrollo en un rea regional determinada. Un
ejemplo de iniciativa regional es la Estrategia de Lisboa
de la Unin Europea, que fue adoptada en marzo de
2000 por un periodo de diez aos.6 Por lo que respecta
a los pases de frica, el programa de la Unin Africana
denominado Nueva Alianza para el Desarrollo de frica
206

(NEPAD) representa tambin una iniciativa innovadora,


basada en una voluntad de apropiacin endgena del
desarrollo y de mejora de la gobernanza para aplicar
nuevos enfoques polticos y econmicos que propicien
la paz y el desarrollo comercial, educativo y cultural.
La NEPAD apunta tambin a una mejor integracin
por intermedio de asociaciones de carcter regional
y subregional, la introduccin de mecanismos de peer
reviewing y la ayuda solidaria internacional.7
Por ltimo, la asistencia oficial para el desarrollo
(AOD) constituye un instrumento esencial para la construccin de sociedades del conocimiento. Ahora bien,
la situacin no es muy alentadora, ya que se observa
hoy en da una disminucin de los esfuerzos de los
donantes. En 2003, la AOD se cifraba en 69.030 millones
de dlares, es decir una cifra equivalente al 0,25% del
PIB de los pases donantes. Todava estamos muy lejos
del objetivo de alcanzar el 0,7% del PIB de los pases
donantes anunciado en el Consenso de Monterrey o
en la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible
de Johannesburgo (2002). Podemos preguntarnos
qu representaban en 2003 unas cuantas decenas de
miles de millones de dlares, en comparacin con los
200.000 millones de dlares de gasto anual en tabaco,
o los 879.000 millones de dlares dedicados a gastos
militares en el mundo entero (cifra que supone un
aumento del 11% con respecto al ao 2002).8 Por lo
que respecta a la educacin, en 2003 la ayuda de los
donantes se cifr en 6.700 millones de dlares, de los
cuales se destinaron 3.000 millones a la enseanza
superior.9 En el decenio de 1990, la ayuda bilateral
otorgada a la educacin descendi de 5.000 millones
de dlares a 3.300 millones, lo que representa slo el
7% del total de la AOD. En 2003, sta volvi a alcanzar
5.000 millones de dlares, es decir un 7,5% del total
de la ayuda bilateral. En las instituciones multilaterales,
el promedio de 954 millones de dlares anuales de
la AOD destinado a la educacin entre 1996 y 1998
descendi a 799 millones en 1999-2001, para volver a
aumentar a 1.350 millones en 2002-2003.10 Pese a la
leve mejora reflejada en las estadsticas ms recientes,
cabe preguntarse si la comunidad internacional posee
la voluntad poltica y los medios necesarios para
promover el desarrollo y la expansin mundial de las
sociedades del conocimiento.
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Conclusin

Tres pilares de las


sociedades del conocimiento
Ante estos desafos, la comunidad internacional ya
se trate de gobiernos y organizaciones internacionales, tanto gubernamentales y no gubernamentales,
como del sector privado debera dar prioridad a tres
iniciativas que constituiran otros tantos pilares sobre
los que podran edificarse autnticas sociedades del
conocimiento para todos:
una mejor valorizacin de los conocimientos
existentes para luchar contra la brecha cognitiva;
un enfoque ms participativo del acceso al
conocimiento; y
una mejor integracin de las polticas del
conocimiento.

Primer pilar: una mejor valorizacin


de los conocimientos existentes para
luchar contra la brecha cognitiva
Todas las sociedades son depositarias de un rico y
vasto bagaje de conocimientos y recurren en su existencia cotidiana a distintos niveles y tipos de ellos,
producindolos y transmitindolos por intermedio
de una gran diversidad de medios, prcticas e instrumentos. Disponen as de una base para desarrollar a
plazo ms o menos largo las capacidades necesarias
para su desarrollo. A este respecto, en la nueva fase de
mundializacin que est experimentando el planeta,
uno de los problemas principales que se plantean a
las sociedades es el de conservar las capacidades que
ya poseen, porque estn mermando a causa de un
xodo de competencias cada vez mayor.
Ahora bien, muchos pases en desarrollo experimentan hoy dificultades para reconocer los conocimientos de que disponen, valorizarlos y poner ese
potencial al servicio del desarrollo. Por consiguiente, es
importante en primer lugar lograr que cada sociedad
adquiera plena conciencia de la riqueza de los conocimientos de que es depositaria. Una vez reconocido
y analizado con mayor precisin, ese patrimonio se
podra aprovechar mejor para sacar el mximo beneficio posible de las mltiples dinmicas de la mundializacin. Tambin convendra determinar cules son
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

los puntos flacos de cada sociedad, especialmente con


respecto al acceso a la informacin y el conocimiento.
En funcin de este anlisis, las polticas educativas y
cientficas deberan reorientarse a fin de responder
a las necesidades urgentes de las poblaciones en
mbitos como la agricultura, la gestin de los recursos
hdricos y el medio ambiente, la salud, la industria y los
servicios, con miras a reforzar la seguridad humana.
Esta valorizacin de los conocimientos existentes debera tratar de evaluar las competencias
y explotar todos los puntos fuertes disponibles
por modestos que sean en materia de educacin,
investigacin cientfica y desarrollo tecnolgico. Este
enfoque permitira afrontar en otras condiciones las
negociaciones internacionales relativas a la liberalizacin del comercio, as como las estrategias de
desarrollo o de lucha contra la pobreza. Como se ha
comprobado en el pasado, por ignorar el potencial de
desarrollo ofrecido por el conocimiento se han cometido errores maysculospor ejemplo, los que han
acarreado la actual crisis de la enseanza superior en
frica o se han adoptado estrategias de lucha contra
la pobreza dominadas por orientaciones macroeconmicas a menudo en detrimento de las inversiones
en educacin y salud, sin que previamente se hubiese
propiciado un autntico debate pblico y participativo
sobre las prioridades que convena fijar.

Segundo pilar: sociedades


del conocimiento ms participativas
La toma de conciencia de la riqueza de los conocimientos de que dispone una sociedad exige una
movilizacin de todos sus protagonistas. Esa concienciacin no debe limitarse a identificar lo que hoy en
da se ha convenido en llamar conocimientos autctonos o tradicionales, con vistas a su valorizacin
o preservacin especfica. Las sociedades del conocimiento solamente sern acreedoras de su nombre
cuando el mayor nmero posible de individuos
puedan convertirse en productores de conocimientos
y no se limiten a ser meros consumidores de los que
ya estn disponibles actualmente.
No obstante, es menester reconocer que
existe un desacuerdo cada vez mayor en la sociedad
civil internacional acerca del proyecto mismo de una
207

Hacia las sociedades del conocimiento

sociedad del conocimiento basada en la participacin de todos. Algunos de los protagonistas clave del
advenimiento de las sociedades del conocimiento
docentes, investigadores, creadores, periodistas
o dirigentes de organizaciones no gubernamentales ponen en tela de juicio el buen fundamento
de las decisiones polticas adoptadas a nivel nacional,
regional o internacional en mbitos como la investigacin, el medio ambiente, la salud, la gestin de riesgos
y crisis, o el desarrollo de nuevas tecnologas, especialmente las biotecnologas y las nanotecnologas. Esto
hace que surjan discrepancias dentro de los crculos
ms interesados por el desarrollo de las sociedades
del conocimiento, tal como se ha podido comprobar
con respecto al problema de los OGM. Asimismo, en
muchas sociedades resulta sumamente difcil lograr
un consenso sobre las orientaciones futuras de la
investigacin o la enseanza superior. Es fundamental
resolver esas diferencias si se quiere movilizar al
conjunto de los protagonistas clave de las sociedades
del conocimiento para afrontar los desafos del siglo
XXI. Es evidente que el debate sobre las futuras sociedades del conocimiento tendr que efectuarse sobre
bases ms democrticas en los prximos decenios a
fin de establecer un mejor nexo entre el progreso del
saber, el desarrollo de las tecnologas y las exigencias
en materia de participacin, dentro de la perspectiva
de una autntica tica del futuro.
Adems, se han manifestado nuevas exigencias
por lo que respecta al desarrollo y la lucha contra la
pobreza. Estas demandas, que ilustran las crecientes
aspiraciones en materia de acceso, integracin y participacin, siguen siendo objeto de intensos debates
a nivel internacional. De ah que sea conveniente
replantearse por entero las modalidades de participacin, acceso e integracin de los ciudadanos en las
sociedades del conocimiento emergentes. No cabe
considerar estas sociedades desde el ngulo exclusivo
de una participacin en beneficios que seran definidos previamente, y de manera muy general, como
el mero resultante de nuevas formas de crecimiento
econmico posibilitadas por una utilizacin intensiva
de las nuevas tecnologas y las aplicaciones de la investigacin cientfica. Los distintos protagonistas deben
decidir juntos y de concierto los modelos que desean
208

adoptar para su desarrollo. La expansin de las futuras


sociedades del conocimiento se vera propiciado por
nuevas formas institucionales: foros mixtos, conferencias de ciudadanos y debates en los que participen los
encargados de la adopcin de decisiones, los parlamentarios, el sector privado y la sociedad civil.

Tercer pilar: una mejor integracin


de las polticas del conocimiento
La diversidad de los mbitos en los que se observan
transformaciones que permiten diagnosticar el desarrollo de sociedades del conocimiento crea una cierta
confusin. Esta slo podr disiparse con una mejor
integracin de las polticas del conocimiento y un
esclarecimiento de las finalidades subyacentes a la
nocin misma de sociedad del conocimiento.
De la definicin de esas finalidades y de la
formulacin de un proyecto de sociedad depende
en ltima instancia la formulacin de polticas a largo
plazo que permitan afrontar los desafos planteados
por la mundializacin, satisfacer las exigencias de un
desarrollo basado en el conocimiento y cumplir los
Objetivos de Desarrollo para el Milenio. La formulacin de esas polticas requiere que se amplen las
investigaciones todava fragmentarias, pese a la
proliferacin de proyectos locales o nacionales sobre
las repercusiones sociales de las distintas polticas ya
adoptadas en materia de conocimientos, ya se trate de
las polticas de enseanza, de las transformaciones del
acceso a la informacin cientfica, de la utilizacin de
sta por una gran diversidad de protagonistas sociales
o de las consecuencias eventuales de los progresos de
la democracia en lnea (e-governance).
Para propiciar el desarrollo de autnticas
sociedades del conocimiento no cabe limitarse a un
enfoque puramente sectorial de las polticas que se han
de llevar a cabo. Con respecto al objetivo considerado,
es importante realizar serios esfuerzos en el mbito de
la educacin bsica para alcanzar los seis objetivos
del Marco de Accin de Dakar relativos a la Educacin
para Todos. Asimismo, es necesario lograr una mayor
concertacin en el sector de la enseanza superior.
Disponemos realmente en estos momentos de los
instrumentos suficientes para medir con precisin la
amplitud de los desafos que tenemos por delante?
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Conclusin

Cabe preguntarse si esos objetivos concesin


de una mayor prioridad a los sistemas educativos y
de investigacin en los presupuestos e integracin
de la inmensa mayora de los individuos a nivel local,
desarrollando las infraestructuras de la informacin, y
a nivel mundial, mediante un esfuerzo de solidaridad
con los pases menos adelantados y el incremento de
la asistencia oficial para el desarrollo son un vago
ensueo o constituyen una poltica posible. Despus
de varios aos de un intenso trabajo de reflexin para
comprender mejor la realidad de las transformaciones

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

en curso, ha llegado el momento de que la comunidad


internacional pase a la accin.
Las diez recomendaciones propuestas al final del
presente informe deben leerse con esta perspectiva. Si
los distintos protagonistas de las sociedades del conocimiento, ya sean del sector pblico, del sector privado
o de la sociedad civil, se ponen de acuerdo para hacer
realidad ese sueo y crear las condiciones necesarias
y aplicar las polticas correspondientes, entonces las
sociedades del conocimiento podrn convertirse realmente en un factor de desarrollo para todos.

209

Recomendaciones

A la luz de las de las observaciones del presente


informe y de las pistas de reflexin y accin que se
exploran en l, la UNESCO desea atraer la atencin
de los gobiernos a todos los niveles, as como de las
organizaciones internacionales gubernamentales y
no gubernamentales, el sector privado y la sociedad
civil, sobre la necesidad de aplicar las siguientes
recomendaciones, que ponen de manifiesto la
dimensin tica de las sociedades del conocimiento
y proponen iniciativas concretas para fomentar su
desarrollo.
1. Invertir ms en una educacin de calidad para todos,
a fin de garantizar la igualdad de oportunidades
El compromiso en favor del desarrollo de las sociedades del conocimiento constituye un desafo para
todos a nivel mundial. Es indispensable para reducir la
pobreza, garantizar la seguridad comn y el ejercicio
efectivo de los derechos humanos. Este compromiso
debe traducirse en esfuerzos ms tenaces del conjunto
de los pases del mundo para reinvertir, en funcin
de sus medios, los beneficios de su crecimiento en
el fortalecimiento de las capacidades productivas del
conocimiento, pero tambin debe reflejarse en una
mayor movilizacin de recursos en pro de la Educacin Para Todos (EPT) gracias a una mejor asociacin
entre los pases en desarrollo, los pases donantes, la
sociedad civil y el sector privado. En particular:
los pases deberan dedicar una parte importante
del PNB al gasto en educacin y confirmar
el principio de que ningn Estado que haya

210

adoptado un compromiso serio en pro de la


educacin bsica se ver frustrado por falta
de recursos en su empeo por cumplir dicho
compromiso;
los pases donantes deberan aumentar
significativamente el porcentaje de la asistencia
oficial al desarrollo destinada a la educacin
y, en asociacin con los pases beneficiarios,
hacer que esta ayuda sea ms previsible,
flexible y duradera; deberan, en particular,
comprometerse a suministrar a los pases los
recursos complementarios que necesitan para
alcanzar el objetivo de la universalizacin de la
enseanza primaria;
la comunidad internacional debera alentar los
mtodos de financiacin innovadores de la
educacin y la investigacin, comprendidos los
canjes de deudas (debt-swaps) y las reducciones
de la deuda y del servicio de sta, a fin de
liberar los recursos necesarios para la educacin
bsica;
los gobiernos, el sector privado y los interlocutores
sociales deben explorar la posibilidad de
instaurar gradualmente, en el transcurso de los
prximos decenios, un crditotiempo de
educacin que dara derecho a disponer de un
cierto nmero de aos de enseanza despus
de haber finalizado la escolaridad obligatoria y
que cada persona utilizara en funcin de sus
opciones, su itinerario personal, sus experiencias
y un calendario propio;
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Recomendaciones

la contribucin de los centros de enseanza


superior a la educacin para todos a lo largo de
toda la vida se debe estimular previendo ritmos
de aprendizaje diversificados y concibiendo
frmulas de enseanza y planes de estudios
pertinentes;
el conjunto de estas medidas debe beneficiar
en prioridad a las poblaciones ms pobres
y marginadas, as como a los grupos
vulnerables, por ejemplo los hurfanos o los
discapacitados;
el acceso a la educacin y la calidad de sta
deben concebirse como necesidades y derechos
interdependientes e inseparables; la educacin
debe preparar a los educandos para afrontar los
desafos del siglo XXI, fomentando en particular
el desarrollo de la creatividad, de los valores de
ciudadana y democracia, y de las competencias
imprescindibles para la vida diaria y profesional; la
inversin en educacin debe apuntar a la mejora
de los contextos de aprendizaje y de la condicin
del conjunto de las profesiones educativas
(vanse los Captulos 1, 2, 3, 4, 5 y 10).
2. Multiplicar los lugares de acceso comunitario a las
tecnologas de la informacin y la comunicacin
Para facilitar el acceso universal a las redes, es
importante basarse en los xitos de algunas experiencias actuales en este mbito. A nivel nacional,
especialmente en los pases en desarrollo, deberan
multiplicarse los lugares de acceso comunitario,
en particular los centros comunitarios multimedia,
que propician la difusin y el aprovechamiento
compartido de los conocimientos y convierten las
tecnologas de la informacin y la comunicacin en
nuevos vectores de socializacin. Para consolidar el
aprendizaje y el manejo de los instrumentos digitales,
se debe tambin estimular la difusin y utilizacin
de programas de fuente libre y material informtico
poco costoso en las comunidades y pases que no
cuentan con recursos financieros suficientes, alentando a los diseadores de programas y los proveedores de acceso a producir contenidos culturalmente
adaptados que contribuyan a fomentar la libertad de
expresin (vanse los Captulos 1 y 2).
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

3. Alentar el acceso universal al conocimiento mediante


el incremento de los contenidos disponibles
La promocin del dominio pblico del conocimiento
supone que la mayora de las personas tengan
acceso a ste de manera fcil y efectiva. Los principales lugares del saber, como los centros docentes
de enseanza superior, los centros de investigacin,
los museos o las bibliotecas, deberan desempear un
papel ms importante en la produccin y difusin de
los conocimientos mediante un perfeccionamiento
de las redes y un acceso poco oneroso a conexiones
de alta velocidad. La disponibilidad y difusin de los
conocimientos de dominio pblico, especialmente
los de carcter cientfico, deberan integrarse en las
polticas y legislaciones respectivas. Se debera alentar
a reserva de que los editores y derechohabientes
estn de acuerdo la creacin de portales de obras
protegidas no disponibles en el mercado, por parte
de todos los que tengan inters en invertir en este
mbito, ya sean bibliotecas, empresas, organismos
administrativos, organizaciones internacionales u
organizaciones no gubernamentales (vanse los
Captulos 3 y 10).
4. Trabajar en colaboratorio: hacia un mejor aprovechamiento compartido del conocimiento cientfico
Se deberan crear redes e infraestructuras de colaboracin cientfica accesibles a los investigadores de
distintos pases y regiones comprendidos los que
trabajan en pases en desarrollo y administrados
colectivamente. En efecto, estos colaboratorios
permiten que los cientficos distantes entre s trabajen
juntos en proyectos concretos por ejemplo, el estudio
del genoma humano o la investigacin sobre el VIH/
SIDA y ofrecen un excelente medio para compartir y
difundir mejor los conocimientos (normas de interoperabilidad, estndares de metadatos, equipamientos,
bancos de datos, grandes centros informticos y, eventualmente, otras infraestructuras ms importantes).
La creacin de colaboratorios podra conducir a la
constitucin de plataformas de aprovechamiento
compartido de los conocimientos, de investigacin y
de innovacin duraderas entre las distintas regiones
del planeta, que estaran orientadas en funcin de ejes
Norte-Sur y Sur-Sur (vanse los Captulos 6 y 8).
211

Hacia las sociedades del conocimiento

5. Compartir el conocimiento ambiental en favor del


desarrollo sostenible
La persecucin de los objetivos del desarrollo sostenible exige el aprovechamiento compartido de los
conocimientos sobre el medio ambiente entre pases
industrializados y pases en desarrollo. Conviene
elaborar instrumentos de vigilancia globales del medio
ambiente basados tanto en los conocimientos locales
como en el saber cientfico y tecnolgico, as como
crear las condiciones necesarias para su aplicacin, de
conformidad con la propuesta de las Naciones Unidas
de enero de 2005 relativa a la creacin de un sistema
de alerta mundial contra toda clase de riesgos naturales. Esos instrumentos sern indispensables para
efectuar el seguimiento de las principales recomendaciones internacionales relativas al medio ambiente
y podrn contribuir a la creacin de un autntico
espacio pblico de informacin terrestre, que ser una
fuente de seguridad para las generaciones presentes
y venideras. Tambin debera fomentarse el aprovechamiento compartido de los conocimientos sobre el
medio ambiente en el marco de los nuevos tipos de
asociaciones que se propusieron en la Cumbre sobre
el Desarrollo Sostenible de Johannesburgo (vase el
Captulo 8).
6. Dar prioridad a la diversidad lingstica: los
desafos del multilingismo
La diversidad lingstica es un factor esencial de la
diversidad cultural en todas sus manifestaciones. Las
sociedades del conocimiento deberan basarse en
un doble multilingismo: el de los individuos y el
del ciberespacio. Por una parte, conviene fomentar
desde la enseanza primaria el bilingismo y, en la
medida de lo posible, el trilingismo. Por otra parte,
ser necesario apoyar la creacin de contenidos
digitales multilinges, especialmente en el mbito
pedaggico. Por ltimo, la promocin de la diversidad lingstica en el ciberespacio debera explotar
las posibilidades ofrecidas por Internet y otras
tecnologas de la informacin y la comunicacin en
lo que respecta a la preservacin, transformacin y
valorizacin de las llamadas lenguas minoritarias,
apoyndose en dispositivos tcnicos adaptados
que merecen mayores inversiones en materia de
212

investigacin y desarrollo, por parte de los sectores


pblico y privado: Unicode, programas de traduccin
automtica, creacin de nombres de dominio internacional en lenguas que utilizan alfabetos no latinos,
etc. (vanse los Captulos 2 y 9).
7. Avanzar hacia una certificacin de los conocimientos en Internet: hacia denominaciones de calidad
Se debera propiciar la labor de reflexin sobre la viabilidad tcnica y jurdica de normas y estndares de certificacin de los conocimientos, a fin de garantizar a los
usuarios el acceso a una serie de contenidos seguros y
pertinentes, especialmente en materia de informacin
cientfica. Por lo que respecta a Internet que se ha
convertido actualmente en una fuente primordial de
informacin convendra alentar la elaboracin de
normas y criterios objetivos para que los internautas
pudiesen localizar los sitios donde la informacin es
especialmente fiable y de calidad. Esta labor normativa, que ha de ser forzosamente pluridisciplinaria,
podra aunar los esfuerzos de instituciones pblicas y
privadas con finalidad pedaggica, cientfica y cultural,
as como los de las organizaciones internacionales no
gubernamentales competentes. Esto podra culminar,
por ejemplo, en la introduccin de denominaciones
de calidad que abarquen una gama muy amplia de
conocimientos (vanse los Captulos 1, 2 y 8).
8. Intensificar la creacin de asociaciones en pro de
la solidaridad digital
Se debera intensificar la creacin de asociaciones
innovadoras que agrupasen a representantes de
Estados, regiones, ciudades, organizaciones internacionales gubernamentales y no gubernamentales
competentes, entidades del sector privado y de la
sociedad civil, para plasmar en los hechos la solidaridad digital. Este marco de trabajo, en el que se
dara prioridad a las iniciativas descentralizadas, se
basara en mecanismos de solidaridad establecidos
entre pases industrializados, nuevos pases industrializados y pases en desarrollo, e incluso dentro de cada
pas: hermanamientos digitales entre municipios y
comunidades locales, patrocinio de proyectos y
mejor utilizacin del parque informtico (vanse los
Captulos 1, 2 y 6).
Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

Recomendaciones

9. Incrementar la contribucin de las mujeres a las


sociedades del conocimiento
La igualdad entre los sexos y la autonoma de la mujer
deberan formar parte de los principios constitutivos de
las sociedades del conocimiento. El dominio pblico
del conocimiento debera comprender la aportacin
de conocimientos especficamente femeninos. Es
importante dar facilidades a las mujeres para que
adquieran competencias y capacidades que respondan
a sus necesidades propias de desarrollo. Tambin sera
conveniente esforzarse por eliminar las disparidades
entre los sexos mediante medidas concretas: becas
para las nias, establecimiento de horarios especiales
para que las mujeres puedan familiarizarse con Internet
en los pases en desarrollo, incremento del nmero de
maestras y profesoras, promocin de las posibilidades
de formacin continua para las mujeres y adopcin
de medidas que propicien su acceso a la investigacin
cientfica y la ingeniera tecnolgica. La supervisin
de los progresos de la participacin de la mujer en
cargos de responsabilidad tanto en las organizaciones pblicas nacionales o internacionales como
en el sector privado se debera mejorar mediante la
creacin a nivel nacional de puestos de mediadoras
(ombudswomen) encargadas de registrar los casos de
discriminacin comprobada y de velar una vez transcurrido un cierto lapso de tiempo por la realizacin
de este objetivo (vanse los Captulos 1, 2, 4, 6 y10).

Hacia las sociedades del conocimiento ISBN 92-3-304000-3 UNESCO 2005

10. Medicin del conocimiento: hacia indicadores


de las sociedades del conocimiento?
Los distintos protagonistas interesados podran
estudiar si es factible la elaboracin de indicadores
de las sociedades del conocimiento que puedan
contribuir a una mejor definicin de las prioridades,
a fin de reducir la brecha cognitiva a nivel nacional e
internacional. Toda poltica y accin de los poderes
pblicos, el sector privado o la sociedad civil necesita forzosamente instrumentos de medida fiables.
Por consiguiente, sera conveniente elaborar, en la
medida de lo posible, instrumentos estadsticos que
permitan una medicin del conocimiento, acopiando
un conjunto de datos que no se refieran exclusivamente a variables econmicas. El establecimiento
de un sistema de seguimiento de este tipo exige
asociaciones entre gobiernos, organizaciones internacionales gubernamentales y no gubernamentales,
empresas privadas y representantes de la sociedad
civil para lograr una mejora cuantitativa y cualitativa
de las capacidades estadsticas. Esta labor en materia
de medicin, adems de producir indicadores de
ciencia y tecnologa en especial en los pases en
desarrollo, sobre los que se poseen conocimientos
imperfectos por regla general debera centrarse en
los dems aspectos constitutivos de las sociedades
del conocimiento: la educacin, la cultura y la comunicacin (vanse los Captulos 6 y 10).

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