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DOSVOX - Uma nova realidade educacional para Deficientes Visuais

Jos Antonio Borges


Projeto DOSVOX
Ncleo de Computao Eletrnica
Universidade Federal do Rio de Janeiro
RESUMO
O isolamento cultural milenar das pessoas cegas pode ser muito diminudo com o uso
de computador. Este artigo analisa o impacto do sistema DOSVOX, um ambiente
operacional para pessoas cegas, sobre os problemas educacionais de deficientes
visuais. O sistema DOSVOX hoje usado por mais de 2000 pessoas cegas em todo
Brasil, que atravs dele podem editar textos em tinta e em Braille, ler jornais e livros,
acessar a Internet, e realizar um nmero imenso de funes profissionais e de lazer
atravs de um microcomputador, atingindo um nvel de independncia inimaginvel h
muito pouco tempo atrs.
1. O que o Projeto DOSVOX
O Ncleo de Computao Eletrnica da Universidade Federal do Rio de
Janeiro vem nos ltimos anos se dedicando criao de um sistema de computao
destinado a atender aos deficientes visuais. O sistema operacional DOSVOX permite
que pessoas cegas utilizem um microcomputador comum (PC) para desempenhar uma
srie de tarefas, adquirindo assim um nvel alto de independncia no estudo e no
trabalho.
O DOSVOX um se comunica com o usurio atravs do uso de sintetizador
de voz. O sistema conversa com o deficiente visual em Portugus, sem sotaque, e d a
ele muitas facilidades que um usurio vidente tem, como um sistema de gerncia de
arquivos adequado ao uso por D.V., editor e leitor de textos, impressor a tinta e em
Braille, ampliador de telas para viso subnormal, diversos jogos, alm de programas
para acesso a Internet. O DOSVOX d tambm suporte a operao de programas que
no foram criados para cegos, atravs de adaptaes que permitem leitura sinttica de
telas ou substituio de interaes bidimensionais ou cliques de mouse [HomePage,
96].
A maior diferena entre o DOSVOX e os muitos programas que existem no
mercado internacional, voltados para auxlio ao D.V. reside no fato de que o
DOSVOX no apenas uma casca de interface colocada sobre os programas
convencionais, mas um ambiente operacional totalmente projetado com caractersticas
de comunicao coerentes com as limitaes do cego [Pimentel, 97a]. Todo acesso
feito pelo teclado, e o sistema de seleo por menus conduz o deficiente a uma
operao com muito menos erros. interessante ver um cego operando o computador
com muito mais rapidez com DOSVOX que um vidente usando o Windows [Pimentel,
97b].
2. O que muda na vida de um deficiente visual com a tecnologia de computao

A modificao das relaes entre deficiente visual e a cultura pode ser definida
com uma nica frase: um cego agora pode escrever e ser lido e ler o que os outros
escreveram. Explicando melhor:
a) a leitura e escrita das pessoas cegas, tradicionalmente, se faz atravs do mtodo
Braille [IBC, 97]. Entretanto, rarssimas pessoas que enxergam conseguem ler ou
escrever Braille (muito menos com fluncia). Isso isolava as pessoas cegas num gueto
cultural: um cego s escrevia para outro cego ler.
b) ao precisar ler um texto com escrita convencional, era necessrio algum que
traduzisse para Braille ou lesse o texto, provavelmente gravando em fita cassete.
c) embora uma pessoa cega pudesse escrever mquina, o resultado quase sempre era
ruim, pois era muito difcil corrigir ou escrever um texto, parar e depois voltar a
escrever.
A tecnologia de computao tornou possvel o rompimento dessas barreiras e
muitas mais.
Com o uso de scanners, o cego pode ler escrita convencional (datilografada)
diretamente.
Atravs da Internet, qualquer documento de qualquer parte do mundo pode ser
transmitido com um mnimo de esforo e custo muito baixo, e traduzido para
qualquer lngua. Desta forma, um texto do New York Times pode ser lido por um
cego em portugus no mesmo momento em que o jornal sai nos Estados Unidos,
em ingls, usando a tecnologia de traduo da web (ainda incipiente mas com
rpido aperfeioamento).
Instrumentos eletrnicos podem ser conectados ao computador, e um cego
consegue fazer arranjos orquestrais e imprimir partituras. Existem hoje inmeros
cegos investindo pesado nesta rea [Wonder, 98].
Um cego pode desenhar, usando o computador.
Um texto grande em Braille demorava horas para ser criado manualmente. Hoje
demora minutos com o uso de impressoras Braille.
Em sntese, o acesso cultura atinge nveis espantosamente melhores do que h
poucos anos atrs.
3. O cego e a Internet
Talvez o subprojeto do DOSVOX que teve mais impacto foi o de acesso a
Internet. Como de amplo conhecimento, a Internet se torna cada vez mais um
veculo de comunicaes que transcende o aspecto de pura informao, e se expande
para diverso e comrcio. Comprar pizza e ler piadas possvel pela Internet, bem
como obter o horscopo dirio. A tendncia, na verdade, segundo muitos gurus de
tecnologia, que em pouqussimo tempo, computador, aparelho de som e TV vo ser
uma coisa nica.
Dados do projeto Intervox [Borges, 97] do o nmero de usurios cegos no
Brasil, em Outubro de 1998 como mais de 500. As maiores aplicaes da Internet, que
so hoje o correio eletrnico e o acesso World Wide Web (homepages), encontram
nos cegos usurios com alto interresse. Esses usurios fazem acesso especialmente ao

correio eletrnico, jornal dirio, diversos livros, cotao de algumas lojas de


eletrodomsticos, artigos variados retirados da revista Veja, Isto e outras,
levantamentos bibliogrficos e busca de produtos relativos a deficincia visual
Para a pessoa cega, a comunicao pela Internet especialmente importante
por duas razes: a eliminao da necessidade da locomoo, que normalmente um
entrave para o cego, e o fato de que do outro lado da Internet, ningum precisa
realmente saber se o parceiro ou no cego. Assim, pelo menos numa comunicao
inicial, a pessoa cega vista como uma pessoa no deficiente pelo parceiro.
4. O impacto do computador no ensino de deficientes visuais
a) no nvel de ensino superior ou ps-graduao
O nmero de estudantes de nvel superior que so deficientes visuais graves
extremamente reduzido. Por exemplo, na UFRJ existem apenas 5 alunos cegos. Isso
se deve a dois fatores: uma pessoa cega dificilmente consegue passar no vestibular, e
uma vez passando, no encontra na universidade a infraestrutura necessria para seu
desenvolvimento. A dificuldade ainda maior medida que que o grau de
especializao aumenta. Falta a eles literatura especializada, equipamentos e monitoria
especial. Essa situao veio a ser melhorada com a disponibilidade do computador, em
especial do sistema DOSVOX.
Para o aluno deficiente visual na universidade, o computador absolutamente
necessrio: o aluno pode fazer trabalhos e provas com o auxlio do computador;
participar de trabalhos em grupo se torna possvel; a consulta a material bibliogrfico
feito com scanner (para material impresso) e tambm via Internet. Atualmente a
questo do vestibular tambm se torna menos complexa: algumas universidades j
esto permitindo a execuo das provas, especialmente as de mltipla escolha e as
discursivas de matrias em que a soluo pode ser expressa em texto corrido
(portugus, histria, etc).
Nota: interessante notar, entretanto que mais de metade dos alunos prefere executar
a prova em Braille: existe uma desconfiana de que o tempo necessrio para executar a
prova no computador no ser suficiente ou que a leitura dos textos da prova, feitas
pelo computador, no tero a clareza adequada. Durante o curso, entretanto, a
escolha por provas em Braille quase nunca feita, especialmente por presso do
professor, que no sabe Braille e no quer um trabalho extra...
A nvel de mestrado o problema idntico, apenas com pesos diferentes: aqui o
acesso a Internet ganha um peso extra, em detrimento ao material impresso. O
computador tambm ganha importncia na produo do material impresso de
qualidade, que ser usado (ou servir de base) para a execuo da tese.
O impacto comea a ser sentido de forma sutil: hoje menos estudantes cegos
abandonam a Universidade (na UFRJ nos ltimos 3 anos, ou seja, a partir da
disponibilizao ampla do sistema DOSVOX, no houve abandono de curso por
deficientes visuais). Embora no existe uma estatstica oficial, conversas com os
professores de diversos departamentos nos sinalizam que o desempenho escolar dos
deficientes visuais melhorou e a relao com os professores ficou mais simples: a
aplicao e a correo de trabalhos e provas pode agora ser feita de forma quase
idntica para alunos videntes e deficientes visuais.

b) no nvel de ensino mdio


A grande dificuldade do aluno de nvel mdio cego o acesso aos livros
didticos. Grande parte dos professores se utilizam exclusivamente do meio oral para
transmisso de conhecimentos para os alunos e sua avaliao. A realizao de trabalhos
escolares, feita em Braille, e corrigida por um professor que no sabe Braille,
evitada. O resultado disso um aluno mal formado, com graves erros de escrita e, por
praticamente no ler, um distanciamento cultural intenso.
Aqui, a possibilidade de transcrio rpida de textos se torna um item
fundamental. Essa transcrio feita para Braille pelo prprio aluno ou algum
familiar, ou para fita cassete, usando os servios gratuitos da maioria das instituies
de cegos. Entretanto, a velocidade com que isso feito, quase nunca atende aos
requisitos do estudante. O estudante se torna tambm dependente dos ledores
voluntrios, em termos de estudo e at de convvio pessoal.
O uso do computador na casa do aluno pode minorar alguns dos problemas,
em especial a feitura dos trabalhos escolares. Como a maior parte dos professores de
nvel mdio j usa um computador para preparar as aulas e os exerccios, o disquete se
torna o meio bidirecional de comunicao entre professor e aluno. Os trabalhos em
grupo se tornam possveis, e o estudante cego, em alguns casos se torna mesmo o
datilgrafo do grupo, utilizando o sistema DOSVOX. Eventualmente o texto
datilografado no DOSVOX pode ser facilmente embelezado usando algum outro
sistema de editorao eletrnica, sem prejuzo do contedo.
Embora o uso de scanner e de Internet sejam importantes, nossa observao
de que isso ainda pouco explorado a nvel mdio, e a maior parte dos estudantes no
utiliza, a no ser em casos especiais. A fita cassete continua sendo a forma mais efetiva
de acesso a informao, em especial pela qualidade do som gerado ao vivo, no
sinttico. Nossa sensao que isso deve mudar rapidamente, em virtude do
barateamento dos equipamentos de scanning e de acesso a Internet, e com o aumento
da qualidade do som gerado pelo computador.
Nota: Uma ao importante seria espalhar microcomputadores nas bibliotecas das
pequenas cidades do interior, que, entre outras coisas, poderiam servir para as pessoas
cegas terem acesso aos disquetes gerados nas bibliotecas das capitais.
c) no nvel de ensino fundamental
No ensino fundamental, a relao professor-aluno toma um carter de maior
proximidade [Torres, 98]. O professor deve levar ao aluno o conhecimento, e muitos
dos livros didticos so apenas cadernos de exerccios sofisticados, construdos quase
sempre para atuar fortemente na motivao do estudante [Vigotski, 88]. Aqui,
portanto, o papel do computador para os alunos deficientes visuais deve muito alm os
objetivos de transcrio do nvel mdio. Deve atuar muito mais no nvel interativo e
ldico do que no nvel de informao.
Entretanto, a maior parte dos programas que existem com este tipo de objetivo
no so adequados para uso por deficientes visuais. Assim, boa parte do potencial do
computador se perde: os professores, teoricamente poderiam produzir programas
simples para os deficientes visuais, com uso de ferramentas simples (muitas delas
gratuitas e disponveis junto com o sistema DOSVOX), mas no existe formao para
tal nos cursos de pedagogia correntes. Desta forma, somos levados a afirmar que

infelizmente o nmero de crianas que pode ter acesso pleno a todo potencial desta
tecnologia pequeno.
Sentimos, porm, que existe um potencial imenso facilmente explorvel:
colocar o estudante para ler e escrever com o computador. Incentiv-lo na escrita e
leitura convencionais por computador (j que as brincadeiras ainda no esto
disponveis como para crianas videntes), ser um item que preparar melhor o
estudante para superar com tranquilidade as dificuldades que o esperaro nos nveis
mais altos de estudo.
d) no processo de alfabetizao
Diversas dificuldades do processo de alfabetizao de crianas com graves
problemas visuais decorrem de problemas mecnicos do mtodo de escrita manual com
o mtodo Braille [IBC, 97]. Aqui se utiliza um estilete (puno), escrevendo-se de trs
para diante no verso do papel. O manejo do puno exige fora e destreza e uma
criana pequena tem dificuldades de adquirir o domnio da escrita.
Aqui, portanto, o computador pode ser usado para escrita com menos
necessidade de habilidade. O teclado pode ser coberto (parcialmente, em geral) com
adesivos com alguns cdigos Braille, de forma, quando a criana aperte uma tecla, ela
sinta qual o cdigo Braille e o computador verbalize a tecla apertada, eventualmente
associada a algum jogo didtico. Desta forma, a criana pode aprender a escrever e a
ler, simultaneamente [Borges, 1998].
Nota: os dois jogos mais usados aqui so o Letravox e o Letrix. O primeiro associa
cada letra teclada a uma historieta que tem relao com a letra em questo. O segundo
ajuda na formao de palavras, sonorizando o que a criana teclar, e caso a palavra
faa sentido, dando alguma resposta agradvel (em geral uma piadinha). No Letrix, o
professor pode gravar novas piadinhas de acordo com o interesse da turma.
Alguns experimentos esto sendo feitos na Sociedade de Assistncia aos Cegos
de Fortaleza e no Instituto Benjamin Constant.
Os resultados preliminares
demonstram diversas facetas interessantes: aumento no interesse da escrita; ligeira
diminuio do tempo de alfabetizao; aumento da compreenso do resultado da
juno de letras; desejo absoluto dos estudantes de voltarem para brincar em outra
hora.
O mtodo usado sempre o de provocao dos alunos a descobrirem como o
programa funciona, e no nas relaes didticas subjacentes. A provocao do tipo
ser que voce consegue... ou eu acho que o computador vai explodir se voce...
provocam sempre um clima de descoberta, que leva ao aprendizado com motivao
[Vigotski, 88]. Experimentos em que os alunos foram deixados simplesmente no
computador, sem uma orientao muito prxima, produziram resultados medocres, e
desmotivao das crianas.
Os professores acabam aproveitando as descobertas dos alunos para dar uma
motivao maior ao ensino de Braille, que muito beneficiado. A criana aprende a ler
Braille, mesmo antes que seja capaz de escrever.

Nota: achamos que seria importante, ao usar o Letrix, de ter disponvel uma
impressora Braille para produzir em papel as palavras criadas. Infelizmente isso nunca
foi tentado nessas escolas, devido a problemas de alocao de recursos.
e) no ensino profissionalizante
Um dos objetivos mais importantes do ensino preparar a pessoa para o
trabalho. No caso de deficientes visuais, existem diversas funes em que o
computador pode ser um meio efetivo de obter emprego. Em reas como telemarketing, prospeco de informaes, ensino distncia, e tantas outras, em que o
uso da mente, do computador e do telefone so a base, e o registro e manipulao de
informaes o objetivo, a pessoa cega consegue obter nveis muito adequados de
desenvolvimento, que o permite, inclusive, concorrer com pessoas sem deficincias.
O problema aqui se situa em dois nveis: o treinamento conveniente
(envolvendo outros itens alm do computador, como por exemplo, um excelente
conhecimento da Lngua Portuguesa) e a aceitao das empresas. Pouco a pouco
esses itens tem sido trabalhados, e hoje j existem mais de 120 pessoas no mbito RioSo Paulo com trabalho envolvendo o uso direto do computador e telefone. Esse
nmero tem-se expandido com rapidez, graas ao uso do DOSVOX, que por seu
baixo custo, permite a uma empresa ou rgo pblico pensar no treinamento de um
deficiente visual como um investimento e no como uma caridade [ODIA, 98].
5. Concluses
O impacto do sistema DOSVOX sobre a comunidade cega e deficiente visual
tremendo, e pode ser facilmente avaliado pela imensa repercusso nos meios de
comunicao e nas escolas especializadas. As principais vantagens do DOSVOX so
sua simplicidade, custo e adequao realidade educacional dos deficientes visuais do
Brasil.
O projeto DOSVOX uma cunha que abre novos espaos a uma parte
importante da populao brasileira. Com o uso efetivo do sistema, adaptado s reais
necessidades dos cegos do Brasil, mais um passo foi dado no sentido de tornar os
deficientes visuais em elementos mais produtivos e melhor integrados sociedade.
Entretanto, ele apenas uma ferramenta [Pimentel, 97]. Para que ela possa ser
efetivamente importante, necessrio a concretizao de muitas aes polticas e
educacionais que permitam que ele seja aplicado ao maior nmero de deficientes
visuais do nosso pas. Muitas delas j se iniciaram, em especial a nvel universitrio.
Mas a maior parte delas envolve uma conscientizao maior por parte dos deficientes
visuais e mais ainda, de seus professores.
Bibliografia
[Borges, 98] Borges, J.A, Paixo, B. e Borges, S. - Projeto DEDINHO - Alfabetizao
de crianas cegas com ajuda do computador - Anais do Congresso Estadual de
Educao - Rio de Janeiro - 1998
[Borges, 97] Borges, J.A. - DOSVOX - um novo horizonte para deficientes visuais Revista Tcnica do Instituto Benjamin Constant - no. 3 - 1997

[Borges, 97] Borges, J.A. - Projeto Intervox - Documentao Interna da Rede


Nacional de Pesquisa do Ministrio da Cincia e Tecnologia
[HomePage, 96] Home page do projeto DOSVOX http://www.nce.ufrj.br/aau/dosvox
[IBC, 97] Cartilha Braille - Instituto Benjamin Constant - 1997
[ODIA, 98] Deficientes tm acesso lei - Jornal O DIA, Rio de Janeiro, de 8 de
setembro de 1998
[Pimentel, 97a] Pimentel, M. - Computador, uma voz que ajuda, Prmio Jovem
Cientista da Fundao Roberto Marinho, 1997
[Pimentel, 97b] Pimentel, M.. - DOSVOX - O que voc deseja - Revista Tcnica do
Instituto Benjamin Constant - no. 7 - 1997
[Torres, 98] Torres, I e Corn, A. - Quando houver crianas deficientes da viso em sua
sala de aula: sugestes para professores - Revista Tcnica do Instituto Benjamin
Constant - no. 9 - 1998
[Vigotski, 88] Leontiev, Luria, Vigotski - Linguagem, desenvolvimento e
aprendizagem - So Paulo, Scipione, 1988
[Wonder, 98] Stevie Wonder Home page no oficial -http://www.xmission.com/~dan_nan/wonder/stevie.html