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Le Romant!

me ,S"rances

et exaltation de l'me solitaire

Alfred de Musset, La Confession dun Enfant du Sicle

Pour bien comprendre les priodes historiques auxquelles ce texte fait allusion,
reportez vous une chronologie de la premire moiti du XIX sicle (voir en
particulier les vnements de 1800 1836).

Chronologie du XIXeme sicle romantique


Lire un rsum de loeuvre.

Pour crire lhistoire de sa vie, il faut dabord avoir vcu ; aussi nest-ce pas
la mienne que jcris.
Ayant t atteint, jeune encore, dune maladie morale abominable, je raconte ce qui mest arriv pendant trois ans. Si jtais seul malade, je nen dirais rien ; mais, comme il y en a beaucoup dautres que moi qui sourent du
mme mal, jcris pour ceux-l, sans trop savoir sils y feront attention ; car,
dans le cas o personne ny prendrait garde, jaurai encore retir ce fruit de
mes paroles, de mtre mieux guri moi-mme, et, comme le renard pris au
pige, jaurai rong mon pied captif. ()
Trois lments partageaient donc la vie qui sorait alors aux jeunes gens :
derrire eux un pass jamais dtruit, sagitant encore sur ses ruines, avec
tous les fossiles des sicles de labsolutisme ; devant eux laurore dun immense horizon, les premires clarts de lavenir ; et entre ces deux mondes
quelque chose de semblable lOcan qui spare le vieux continent de la
jeune Amrique, je ne sais quoi de vague et de ottant, une mer houleuse et
pleine de naufrages, traverse de temps en temps par quelque blanche voile
lointaine ou par quelque navire souant une lourde vapeur ; le sicle prsent, en un mot, qui spare le pass de lavenir, qui nest ni lun ni lautre et
qui ressemble tous deux la fois, et o lon ne sait, chaque pas quon fait,
si lon marche sur une semence ou sur un dbris.

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et exaltation de l'me solitaire

Voil dans quel chaos il fallut choisir alors ; voil ce qui se prsentait des
enfants pleins de force et daudace, Fils de lEmpire et petit-ls de la Rvolution.
Un sentiment de malaise inexprimable commena alors fermenter dans
tous les coeurs jeunes. Condamns au repos par les souverains du monde,
livrs aux cuistres de toute espce, loisivet et lennui, les jeunes gens
voyaient se retirer deux les vagues cumantes contre lesquelles ils avaient
prpar leurs bras. Tous ces gladiateurs frotts dhuile se sentaient au fond
de lme une misre insupportable. Les plus riches se rent libertins ; ceux
dune fortune mdiocre prirent un tat et se rsignrent soit la robe, soit
lpe ; les plus pauvres se jetrent dans lenthousiasme froid, dans les
grands mots, dans lareuse mer de laction sans but. Comme la faiblesse
humaine cherche lassociation et que les hommes sont troupeaux de nature,
la politique sen mla. (...) Mais des membres des deux partis opposs, il nen
tait pas un qui, en entrant chez lui, ne sentt amrement le vide de son
existence et la pauvret de ses mains.
La Confession dun enfant du sicle, (1836) (I, ch.1 et 2)
Activits
1. Quels lments montrent que le narrateur se fait le porte-parole d'une gnration
tout entire ? De quelle tranche d'ge s'agit-il ? Appuyez votre rponse sur des citations du texte.
2. Analysez les caractristiques de cette gnration dans le portrait que Musset fait
d'elle :
a) Quels lments du texte laissent entendre son besoin d'action ?
b) Expliquez les deux priphrases suivantes : "fils de l'Empire, petits fils de la Rvolution" et montrez en quoi ces deux priodes de l'Histoire ont pu marquer les esprits
et jouer un rle dans ce besoin d'action.
c) Explicitez ensuite, en prenant appui sur des donnes prcises du texte, la "maladie morale abominable"(deuxime phrase du texte) dont elle souffre. Quelle mtaphore utilise Musset dans le deuxime paragraphe pour traduire ce mal-tre ?
3. Quelle explication historique Musset donne-t-il ce "Mal du Sicle" ? Justifiez
votre rponse. Quel paralllisme gographique fait-il pour la rendre plus claire ? En
quoi celui-ci vous semble-t-il pertinent ?

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Devoir
Travail de recherche :
Faites des recherches sur la Restauration, rgime politique sous lequel
vcurent nombre de Romantiques franais : qu'est-ce qui caractrise ce rgime ? Quels sont ses choix politiques ? Quelles sont ses positions en matire de culture ? Quelle est son attitude face la presse

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